Ланнан Ши: другие произведения.

Элона часть 3. Темный пантеон

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.87*44  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    28.09


   За двумя зайцами погонишься,
   Трёх поймаешь.
  
  
  -- Нет, ты точно сошёл с ума, - вырвавшись из цепких лапок Джодока, отступаю на шаг назад.
   После завершения турнира, и получения плюшек мы вместе с его не совсем нормальным величеством отправились в город, где народ уже вовсю готовился отметить завершение состязаний бесплатной выпивкой из замковых погребов. Надо полагать, использование любого повода для массового загула, тоже местная традиция, и значит бороться с ней бесполезно. Лично мне, участвовать в посиделках в компании глав баронских семейств, и обсуждении тонкостей операции по освобождению Клерига, сегодня не очень хотелось, а танцы довольно быстро утомили. Заметивший изменение настроения Джодок, принялся соблазнять идеей сбежать ото всех, и отправиться в его дворец на озере. Идея ночного купания меня неожиданно увлекла, и выскользнув через один из потайных выходов, даже не подозревала что в замке есть такие, добрались до моего дома, где заседлали Багиру, одного из коней дружинников, получили от Гилмора корзинку с разными вкусностями и отправились к озеру.
   Купание в свете звёзд очень и очень понравилось, настолько что Джодоку буквально на руках пришлось вытаскивать меня на берег, больших трудов стоило смириться с тем, что плескаться всю ночь не слишком разумно, и не начать сопротивляться в полную силу. Ладно, никуда от меня озеро не убежит, разделаюсь со всеми делами и наплаваюсь вдоволь. Мягкие подушки одной из беседок, жаровня с пышущими жаром углями, и подогретые на ней, напитанные ароматным дымком припасы Гилмора, окончательно примирили с извлечением из водной стихии, смешные истории Джодока, то ли действительно случившиеся в Гвинеде, то ли придумываемые им, все было прекрасно пока... Ну вот пришла же ему в голову эта блажь...
  -- А что такого, - то ли не понимает, то ли делает вид упрямец, - я же не корону тебе предлагаю.
  -- Нет, нет, и ещё раз нет. Одно дело колечко, вещи Рорига, и совсем другое дворец.
  -- Между прочим комплект моего предка можно на пяток таких домиков обменять, - меланхолично замечает спорщик.
  -- Могу вернуть обратно, - почти рычу я, - поехали ко мне, заберёшь.
  -- Да успокойся ты, - ладонь Джодока ложится на плечо, тёплое прикосновение немного успокаивает, прогоняет злость, - не хочешь, не буду настаивать. Хотя мне было бы приятно знать, что мое творение не заброшено и кого то радует.
  -- Оно и так не заброшено, - уже спокойно отвечаю настырному, - я тут бываю как бы не чаще, чем в столичном доме.
  -- Может хоть пару комнаток тебе отведём тут? Сможешь приезжать когда захочешь, мало ли меня в городе не будет, или ещё что.
  -- Нууу... Давай, - иметь возможность побывать тут когда захочу, и правда заманчиво. И не всегда компания радует, даже самая лучшая, побыть одной тоже временами хочется.
  -- В каком крыле, - загорелись азартом глаза Джодока, - в том, что на лес выходит или на озеро?
  -- Спрашиваешь! Конечно на озеро!
  -- Не тот у тебя второй облик, - смеётся он, - кошки воду не любят, а тебя не вытащить, какая нибудь утка подошла бы больше.
  -- Ах ты зараза!
   До глубины души возмущенная таким предположением, кидаюсь в атаку, изо всех сил молотя по широкой груди, и примериваясь куснуть за уже опробованное плечо, но неожиданно попадаю в плен объятий. Затихнув, смотрю в глаза молчащего Джодока, и мгновением позже сама тянусь ему навстречу.
  -- Просыпайся соня, - врывается в отведенные мне покои, его неугомонное величество, - вставай, скорее!
  -- А ну брысь отсюда, - в бесцеремонную личность летит подушка, - когда ты научишься элементарным правилам вежливости? И вообще, не мешай, дай поспать.
  -- Не время для политесов, - отрезает Джодок, - Ангсвар в столице, прислал нарочного, срочно требует тебя. Через десять минут выезжаем. Смотри, надумаешь спать дальше, сам из под одеяла вытащу.
   Что же такое случилось, почему Ангсвар, ещё позавчера твердо намеренный оставаться в Клериге до моего возвращения, неожиданно вернулся в Гвинед? Лихорадочно одеваясь прокручиваю в уме все возможные варианты. Полностью освободили виконтство? Вряд ли, за два дня то? Да и системка какая нибудь пришла. Войско потерпело поражение? От кого? Наставник сам говорил, серьёзных противников в виконтстве не осталось уже. Война? Так Джодок узнает такое первым, сказал бы сразу. Нет, похоже гадать бесполезно, проще потерпеть до города и узнать всё из первых уст. Собравшись даже быстрее отведенных мне десяти минут, обнаружила у ступеней дворца Джодока с засёдланными лошадьми, едва ли не впервые пришпоренная Багира, рванула по дороге.
  -- Здравствуй внученька, - вышедший встретить нас Ангсвар не выглядит встревоженным, - пойдем поговорим, дело важное образовалось. Ну и ты непутевый присоединяйся, тебя тоже касается.
   Очень интересно, что за дело такое, которое касается сразу и меня и короля? Раздираемая любопытством, хвостиком следую за неторопливо шествующим наставником, направляющимся в мою любимую беседку. А вот завтрак на столе в ней совсем не лишний, ужин был давным давно, и перекусить совсем не мешает.
  -- Ешьте, ешьте, - радушно предлагает учитель, - если не замечу аппетита, пойму что не очень то спешили со мной повидаться, и вот тогда держитесь оба.
  -- Я точно не откажусь, - подтверждаю слова делом, нагружая тарелку вкусняшками, - но что случилось? Не ради же завтрака потребовал срочно явиться.
  -- Думаю уже не маленькие, можете о пропитании позаботиться, - фыркает Ангсвар, - а если нет, и помрете, туда и дорога таким бездарям. А случилось... - в голосе наставника торжествующие нотки, - вот как тебе сразу двумя классами владеть? Нравится? Можешь не отвечать, сам знаю, а теперь есть шанс, что всеми четырьмя одновременно пользоваться сможешь!
   Вот теперь всё понятно, давно обещанная и наконец то воплощенная задумка босса, те самые квесты. Млин, а я то испереживалась...
  -- Так что завтракайте и собираемся в дорогу, - продолжает наставник, - тебе племянничек тоже с нами бы поехать. Поможешь девочке, как раз с магией у неё хуже всего обстоит, а из магов в королевстве лучше тебя не найти. Хоть и оболтус но кое что умеешь.
  -- Ну не такой уж он и оболтус, - вступаюсь за его магическое величество. Нефиг, сама его ругать буду, когда сочту нужным.
  -- Цыть малявка, - мгновенно рассвирепел Ангсвар, - нашлась тут защитница.
   Поежившись под ледяным взглядом учителя, ломаю голову, что это меня с ним спорить потянуло. Знаю же, что бесполезно, но благодарное прикосновение Джодока к ладошке, настраивает на благодушный лад.
  -- Значит так, жду вас во дворе, отправляемся в Клериг, в сам город, - уточняет немного остывший наставник, - появилась там одна личность, знаешь ты его, с травой вы вместе возились. Вот с ним и надо пообщаться. Договоритесь, будешь все классы использовать.
   Закончив речь, Ангсвар отправился прочь из беседки, а я ещё немного поковырявшись в тарелке, решительно отложила вилку в сторону. Что то совсем пробежки забросила, пора возобновлять, а заниматься этим с полным желудком... Пусть кто другой так развлекается, а я лучше до Клерига с едой потерплю.
   Джодок окончательно сдался километрах в пяти от Высокого, надо признать, по сравнению с прошлым разом он продержался намного дольше, ведь может если постарается. Ничего, будет у меня со временем посвободнее, возьмусь за тебя вплотную лентяй. Подбадривая себя такими мыслями, упорно переставляю ноги. Дистанция от Гвинеда до Клерига рекордная для меня, как бы самой не капитулировать досрочно.
   До по прежнему стоящего на центральной площади шатра, добираюсь в полуобморочном состоянии. Рекорды дело такое, легко никому не даются, полчаса, не меньше, сижу в тени ставшего воистину огромным дуба, прежде чем возвращается способность воспринимать реальность.
  -- Теперь можешь говорить? - вопрошает сидящий рядом друид. И как он тут оказался, вроде не было никого, когда приземлялась, а может не заметила?
  -- Вроде бы, - с долей сомнения отвечаю на вопрос.
  -- Можешь, - констатирует старик, - думаю твой воевода рассказал, что я могу предложить тебе.
  -- Рассказал, поэтому я тут.
  -- Ну а мне нужна твоя помощь, ты поможешь мне, я помогу тебе. Согласна?
  -- Смотря что нужно сделать, - осторожно начинаю я, - многое мне не по силам...
  -- Справишься, - успокаивает друид, - если бы думал иначе, искал бы помощь в другом месте. Помогаешь мне первый раз, открою тебе возможность тремя классами пользоваться, помогаешь второй раз, открываю четвертый. Договорились?
  -- Договорились, - решаюсь я, - что делать нужно.
  -- Первое задание совсем простое, ученика моего вызволить надо. Только там сила мага нужна а не друида, иначе сам бы справился.
  
   Внимание. Получен квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 7.
   Редкость редкий.
   Задание. Освободить ученика друида.
   Время на выполнение задания 240 часов
   Награда: 5000 опыта. (с учётом коэффициента -- 80)
   Возможность использовать умения трёх классов одновременно.
   Принять да/нет
  
  
  -- Хорошо, мы поможем, - соглашаюсь за себя и Джодока, - куда отправляться?
  -- С вами пойду, заблудитесь ещё.
   Поход по зачищенному воинами, а затем и стражами лесу мало отличается от воскресной прогулки в парке. Только что удобных дорожек нет, и подлесок не вычищен заботливыми садовниками. А вот уровень опасности примерно одинаковый. Для полноты ощущений ларька с мороженками не хватает. А где мобы? На кого охотиться в этих местах? На кого квесты потом брать? Или мне во владение пустыня полагается? Очередная ошибка? Надо шефа известить. Сказано, сделано. Практически моментально пришёл ответ.
   "Всё в порядке. Очистишь свою дачку окончательно, появится живность и простая, и квестовая. Сколько я ещё для тебя справочником работать буду? Это всё у тебя в сопроводиловке есть. Смотри, выгоню из капсулы и пока не сдашь экзамен на её знание, обратно не допущу"
   Мда. Наверное и правда стоит изучить папку, что мне дали в начале тестирования.
   На третьем часу прогулки, наконец появилось хоть какое то развлечение, сюда стражи уже не дотягиваются, и отдельные твари сумели избежать прочесавших местность солдат. Первую из них, давно знакомую выдру, спалил Джодок, отправивший на подозрительное шевеление файерболл, но после моего умоляющего взгляда, оставил всякие попытки поупражняться в охоте, оставив всех замеченных тварей мне. Так что до десятка самых разнообразных зверюшек, добраться всё же удалось.
  -- Всё, - проинформировал друид, когда мы вышли на берег широкой реки, разрезавшей лес, - дальше я пройти не смог.
  -- Почему, - заинтересовалась я, - неужели так сложно реку переплыть?
   В ответ старик лишь усмехнулся, и принялся магичить. Несколько секунд и с берегов, навстречу друг другу потянулись веревки лиан, принявшихся расти прямо из земли, встретившись посередине, они крепко сплелись и тут же пустили боковые побеги. Не прошло и минуты, как через берега соединил зелёный мост. Теперь вообще ничего не понимаю, пройти по такому мостику, что может быть проще.
  -- Погоди немного, - ответил на недоуменный взгляд друид.
   Однако ждать не пришлось, не успели отзвучать слова, как огромная чешуйчатая голова, появившаяся из воды разорвала конструкцию, казавшуюся такой прочной. Название монстра прочитать не удалось, как и разглядеть его уровень, но циферку 2, с которой начинается трёхзначное число, заметить успела.
  -- И гуляют эти рыбки и вверх и вниз по течению, так и не нашёл места, свободного от них, - проинформировал старик, - а летать я не умею.
  -- И как же с ним бороться, - в растерянности прошептала я, - он же сильнее нас всех вместе взятых, да ещё и под водой...
  -- А зачем бороться? - весело переспросил Джодок, - милая, думать учись а не голой силой добивайся своего. Можно же телепортом на тот берег прыгнуть, пусть уважаемый им не владеет, а тебе не достать, но я то могу по очереди всех перенести. На пару минут дел. Только не стану, учиться сейчас будем. Дай руку, полезному заклинанию научу.
   Пара манипуляций, совершенных его магическим величеством, и в мой арсенал добавились "Ледяные оковы", правда для чего их использовать ума не приложу, урон нулевой, а пытаться превратить кого то в ледяную статую... Что то сомневаюсь в успехе этой затеи.
  -- Не поняла? - улыбнулся Джодок, - воду морозь, мост строить будем.
   Ругая себя за неспособность понять очевидное, накладываю первое заклинание, порыв холодного воздуха, и на воде появляется ледяной островок, метров восьми в диаметре, одним краем намертво сцепившийся с берегом. На первый взгляд толщина льда сантиметров тридцать, не думаю что такое удержит рыбок обитающих в этой славной речушке, но после одобрительного кивка Джодока, кастую ещё раз. Десять маны на одно заклинание, так я долго магичить смогу.
   Полностью опустошив свой резерв, восстановив его извлеченным из сумки флакончиком, и вновь истратив до нуля, всё таки протягиваю ледяную нить, связав оба берега. Вот только вступать на это сооружение желания нет. Ну не верю я, что тому монстру не под силу проломить хрупкий лёд.
  -- Не плохо для первого раза, - вроде Джодок и правда доволен, - сейчас немного усилим и можно идти.
   С выставленных вперёд рук мага, срывается пронзительно белый луч, от которого тянет зимней стужей. От его прикосновения, сопровождаемого громким треском, построенный мною мост стремительно меняется. Лед утолщается, становится похожим на горный хрусталь, конструкция минуту назад казавшаяся хрупкой, приобретает вид солидный и несокрушимый.
  -- Метра три наморозил, - сообщает Джодок, добравшись своим лучом до противоположного берега, - по прочности скале не уступит. Теперь обитателям этой речушки до нас не добраться. Пойдем?
  -- А зачем меня заставил мучатся? Когда сам за минуту справился?
  -- Надо же тебе магии учиться, лучше сейчас, когда время есть.
   Пришлось прикусить язычок, прав Джодок, а я нет. Всё откладываю и откладываю обучение магии. Занялась раскачкой рыцаря, забыв обо всем остальном... Осторожно перебираясь по ледяному мосту, не хватало ещё поскользнуться и в речку отправиться, на обед к милым рыбкам, замечаю иконку сообщения. Ммм... Единичка к мудрости, неплохо, сегодняшний день показал, запас маны тоже растить надо, а не одну выносливость.
  -- Вроде недалеко, - сказал друид как только мы очутились на берегу, - но эти места мне неведомы, может любая пакость приключиться, - и подумав немного добавил, - а может и не приключиться.
  -- И только ради переправы через нас позвали?
  -- Где есть одно неодолимое препятствия, будет и другое -- пустился в философию старик, - раз тут магия стихий потребовалась, и дальше будет нужна.
  -- Так вы не знаете, что нас ожидает?
  -- Откуда? Чувствую направление где мой ученик, вон там, - махнул друид в сторону небольшого просвета в лесу, - ощущаю далеко он или близко, зов его о помощи слышал, а вот что там, то мне неведомо.
   Мда, веселый дедушка, просто Наполеон номер два, главное ввязаться в битву, а там разберёмся. Радует одно, в компании с ним и его магическим величеством, опасаться стоит только уж совсем запредельных монстров, вроде давешних змеек или рыбок сегодняшних. О, кстати, а как с рыбками быть.
  -- Слушай, - тереблю за рукав Джодока, - а что с этими чудищами в речке делать? Как их истреблять?
  -- Истреблять? Зачем? - остановился опешивший король, - что с тобой сегодня? Откуда такая кровожадность?
  -- Как зачем? А через речку как переправляться? И вообще, не хочу на своих землях такую пакость видеть.
  -- Своих? - глаза Джодока округлились, а затем голос стал вкрадчивым и ласковым, - милая, а ты не пробовала карту смотреть? Хоть изредка? Поверь, временами не помешает. Эта река и есть граница, не только твоего виконтства, но и всего королевства. А те милые рыбки, что плавают в ней, не самая плохая стража. Тебе бы не убивать их собираться, а подкармливать. Не дай боги уплывут, своими силами охрану налаживать будешь.
   Молча поворачиваюсь и иду вслед за ушедшим вперёд друидом, ощущая как полыхают щеки,
   какое же позорище...
   Дикие земли, не зачищенные дружиной, оказались местом куда более насыщенным монстрами, чем наш берег. Только вот обрадовалась я рано, старый друид, в отличие от Джодока, к моим умоляющим взглядам остался полностью равнодушен. Если на мелочь обитающую в моих владениях он попросту не реагировал, то здесь развернулся в полную силу.
   Впервые вижу друида высокого уровня в деле, первая встреча у Высокого не в счёт, там этот милый дедушка больше напоминал добродушно-ворчливого пенсионера огородника, а вот здесь... Даже сомнения стали закрадываться, а может не правильно я упор на рыцаря делаю? Может побольше внимания прокачке друида посвящать?
   Сейчас от доброго дачника не осталось даже внешнего облика, какое то защитное заклинание покрыло старика чем то вроде деревянных лат. А может это известная мне кора дуба так выглядит, если её на высоких уровнях применять? Надо потом поинтересоваться, вдруг да ответит. Впрочем наложенная зашита говорит не о опасности, которой подвергается друид, а о его предусмотрительности, добраться до него ещё суметь нужно. Это я могу призвать одну фейку, с её сомнительной полезностью, а вот старый друид призвал целое войско. Неестественно огромный медведь, пара кошкообразных зверюг, для тигра вроде маловаты, а для всех остальных слишком велики, пара волков, крупных но выделяющихся не размером, а чрезмерно густой шерстью, наверное не всякий клинок через такую пробьётся и пара дриад. Правда последние в бой не лезут, пристроившись за спиной старика лечат рвущих врага зверей. Немного подумав, всё же призвала свою фейку, какая никакая но помощь зоопарку, а мне опыт.
   Но и без зверюшек дедушка отнюдь не беспомощен, как только у призванных помощников возникают затруднения, сразу в дело идёт магия. Ядовитая лоза, которая так полюбилась мне, у друида превратилась во что то чудовищное, не побеги с шипами, а какие то верёвки с торчащими во все стороны гвоздями. Остальное же классифицировать мне не по силам, просто не знаю что это такое. Облака дыма, сто процентов ядовитого, и сильно ядовитого, вон как посыпались попавшие в него твари, напоминающие мартышек но с крыльями, зеленые копья, моментально прорастающие из земли, летящие подобно стрелам листья, рой ос, трава связывающая врага, и утягивающая его вниз. Млин, хочу уметь так же как он, может правда сделать упор на друида.
  -- Не расстраивайся, - негромко произносит заметивший мои взгляды Джодок, - вижу, сомневаешься правильно ли рыцарские умения за основные выбрала. Рыцарь сравнимый по силам с этим друидом, тоже грозная сила просто ты не встречала пока таких. А вот я видел, - глаза короля затуманились, - это... Это такое чувство, как будто впереди тебя каменная стена, настоящий рыцарь опора всего отряда, мы маги можем выкашивать врагов заклинаниями, но оставшись без защиты рыцарей, долго не устоим. Думай, что тебе ближе, упиваться собственной силой, или прикрывать товарищей.
   Озадачил меня Джодок своими откровениями. А правда, что мне больше нравится... Пока наверное и сама не знаю... Ладно, там разберёмся, тем более у меня то как раз выбор есть.
  -- Кажется пришли, - внезапно остановился друид, - не зря вас с собой звал, мне тут не справиться, ваша очередь.
  -- А... Ну да, - согласился оценивший обстановку Джодок, - и правда, не по тебе противник.
   На большой поляне, окруженной чистым, практически лишённым подлеска сосновым бором, возвышается строение, полуразвалившаяся башня с прилепившимися к ней остатками непонятных пристроек, около которых топчется пара непонятных существ, высотой метра три, с человекоподобной фигурой, время от времени молотящих в остатки стен башни, огромными кулаками.
  -- Вот скажи, - обращается король к старому друиду, зачем твой ученик полез в старую башню, да ещё охраняемую големами?
  -- Не знаю, - мрачно отозвался друид, но обязательно выясню, и тогда... - его рука легла на веревку подпоясывающую балахон. Кажется старик не придерживается точки зрения, что ремень это непедагогично, и чье то пятой точке придётся несладко...
  -- Почему он не может сам справиться, - чуть слышно спрашиваю у его всезнающего величества, - он же...
  -- Понимаешь дело в чем, - не дослушивает вопрос король, - магия природы наносит прямой физический урон, или травит. А эти создания к такому нечувствительны, яд на них вообще не действует, а мечом ты их полгода разбирать будешь. Камень он и есть камень. Не смотри, что уровень не очень высок, что бы справиться с такими, на каждого по три-четыре воина равных Ангсвару нужно. А вот магия стихий... Сейчас сама все увидишь. Кстати, и ты не стой без дела, как начну бей файерболлом, его то хоть знаешь.
  -- А мы с ними точно справимся?
  -- Точно, - улыбается Джодок, - не волнуйся, будь дистанция побольше, и не два их, а один, сама бы осилила. Вот как раз к магии стихий они очень даже чувствительны. Всё, готовься.
   Ну раз говорит, что справимся... Чуть помедлив занимаю место рядом с его магическим величеством. Ещё раз глянув на меня, и убедившись, что прямо сейчас в обморок падать не собираюсь, Джодок выставил вперёд ладони.
   Миг, и от его рук устремился ревущий поток пламени, протянувшийся от нас к одной из фигур. Автоматически выпустив в одну из фигур сгусток огня, замерла потрясенная мощью заклинания Джодока. А что если по мне такое придётся, от вида мгновенно раскалившегося до красна голема, и фантазии услужливо предложившей картинку, как наливаются багровым мои латы, резко поплохело.
  -- Не спать, - резкий окрик его магичества привел в чувство, - что встала? Помогай! Живо!
   Ну да, много тебе помощи от моих жалких шариков, но раз требуешь... Один за другим файерболлы понеслись в сторону голема, пылающего уже не алым а белым светом. Честно говоря, не заметила никакого результата от моих потуг, а вот струя пламени короля, дело совсем другое. Еще несколько секунд и на противника стало больно смотреть, от ярко-белого света, начинают слезиться глаза.
  -- Стоп! - отдает команду Джодок, - теперь оковы льда. Быстрее!
   Лихорадочно вспоминая, выученное час назад заклинание, кастую его на противника. Результат превосходит все ожидания, на долю секунды голема покрывает ледяная корка, а затем раздается оглушительный треск, трехметровая фигура мгновенно рассыпается, превратившись в кучу щебня.
  -- Неплохо, - радуется его хитрое величество, - повторяем со вторым. Хотя ты пока подожди, не трать ману.
   Послушно останавливаюсь, ожидая пока наш двуногий огнемёт прогреет голема. Ммм... А вот и ещё один недостаток этих созданий, тихоходный он просто ужас. Нет, будь я одна, всё равно не справилась бы, но когда рядом его могущественное величество... Дай бог каменюке половину пути до нас преодолеть. Нет, не успеет. Команда и вторая куча щебня украшает поляну.
  -- Ну вот и всё, а ты боялась, - улыбается Джодок.
  -- И ничего не боялась! Выясняла расклад сил!
  -- Ну да, ну да, - улыбается эта ехидна, - пойдем смотреть, где там этот непослушный ученик.
   До башни всего ничего, но открыть и прочитать полученные системки вполне успеваю. Двести опыта, единичка к магии стихий и...
  
   Внимание. Получено достижение -- Терпеть не могу искусство 1го уровня.
   Для получения следующего уровня уничтожить 10 искусственно созданных существ.
   Награда за достижение Урон + 1% по всем искусственно созданным существам.
  
   Интересно, получается система засчитала победу над големами мне? Значит пламя особого урона им не нанесло? Не удержавшись пристала с расспросами к Джодоку.
  -- Так и есть, - подтвердил он мои догадки, - можно было бы и дальше их греть, пока не потекут, но так быстрее.
  -- А других способов уничтожить не было?
  -- Почему же. Был и не один, заметно эффективнее, но все недоступные для тебя. А так и дело сделали, и ты теперь знаешь как с таким врагом бороться. О! Кажется вот он, наш потеряшка.
   Сквозь затянутой непонятным полупрозрачным пологом дверной проём, хорошо виден сидящий на каменном полу парень, лет семнадцати-восемнадцати на первый взгляд, странно, с занимаемого им места, прекрасно видно, что ой уже закончен, почему же он не выходит? Настолько боится репрессий своего учителя? Ответ на этот вопрос, нахожу прикоснувшись к преграде, упругая поверхность пружинит, отталкивая руку назад.
  -- Ремня бы тебе сейчас, - мечтательно вздыхает Джодок, вот бы здорово было...
  -- За что это? - возмущаюсь я.
  -- Ты куда руки тянешь? Знаешь что это такое? Что примолкла? Не можешь ответить? А если бы кучкой пепла осыпалась? Вот зачем тянешь руки, не понимая к чему прикасаешься?
  -- Но...
  -- Вот тебе и но. Ладно, - немного смягчается король, отойди в сторону, буду стену ломать, выпустим на волю заключенного. Всё быстрее и проще, чем разбираться, как барьер ставили.
  -- Не надо, лучше я сам, - вмешался друид, - а то возиться долго будете и шум устроите на весь лес.
   Джодок лишь согласно кивнул головой и отошел чуть в сторону, мне не осталось ничего иного, как последовать за ним и любоваться действиями старика. А посмотреть было на что, земля вспучилась сотнями побегов, которые под управлением друида впились в кладку стены. Под их напором, камни принялись крошиться подобно сухарю, осыпаясь вниз песчинками и мелкими осколками. Пять минут и рядом с дверным проемом появляется дыра, неправильной формы но вполне достаточных размеров, через которую и выбирается узник. Брошенный из под насупленных бровей взгляд старика, не обещает освобожденному ничего хорошего.
  -- Вы свое обещание выполнили, теперь моя очередь. Подойди поближе.
   Послушно приближаюсь к старику, узловатые пальцы прикасаются ко лбу.
  
   Внимание. выполнен квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 7.
   Редкость редкий.
   Награда: 5000 опыта. (с учётом коэффициента -- 80)
   Возможность использовать умения трёх классов одновременно.
  
  -- Долги оплачены. Благодарю за помощь, нам пора. Пойдём оболтус, поговорим дома, - с этими словами друид поворачивается к лесу.
  -- Постойте, - бросаюсь за стариком, - а как мне четвёртый класс открыть...
   Отошедший на десяток метров друид, с явной неохотой остановился.
  -- Четвёртый класс захотела, - насупился он, - могу, но тогда вам придётся проводить нас до безопасного места.
  -- Мы проводим, конечно проводим, - быстро соглашаюсь я.
  -- Тогда нам нужно... - останавливается на середине фразы старик, видно как его раздирают противоречивые чувства, - да никуда нам не нужно, - неожиданно взрывается он, - всё что могли, вы уже сделали, а дальше в лесу только обузой будете, тащиться с вами два дня, вместо того чтобы за час добраться! Но и отказать тебе не могу. Сам не понимаю почему, но не могу. Давай так? Открою я тебе твой класс, и вы от меня отстаете. Согласна? Подставляй лоб.
  -- Согласна, - растерянно прошептала я подходя к друиду, ещё одно прикосновение, всё, задача выполнена.
   На этот раз не прощаясь, друид быстрым шагом пересёк поляну, видимо опасаясь новых просьб от меня. Но чёрт побери, что же такое произошло? Почему НПС проигнорировал квест? Выдав награду за него... Уж если и это не баг, значит багов я вообще не видела. Надо шефа известить. Пять минут ушло на послание, с полным описанием ситуации, интересно, что Васёк ответит?
   Минуты текут одна за одной, а ответа от шефа все нет. Не видно и Джодока, скрывшегося в проеме, как только я взялась за сочинительство. Похоже боссу не до моих посланий, а значит можно и самой посмотреть, что же там внутри. Стараясь не ободраться о неровные края дыры, ныряю внутрь, и тот час же вылетаю назад, приземлившись на попу и потирая ушибленный лоб.
  -- Смотреть нужно куда лезешь, - сообщает Джодок, сидящий по ту сторону проема в такой же позе, - дай выбраться, нечего тут делать. Пусто. Надо было у пацана узнать, зачем он сюда забрался.
  -- Что уж теперь, - вздыхаю в ответ, - не гоняться же за ним... Но не бывает так, големы остались? Остались. Значит что то охраняли.
  -- Не факт, - возражает выбравшийся наружу Джодок, - могли и просто так бросить, какие они скороходы сама видела, если хозяин в дальние края собрался, проще было их тут бросить, чем с собой тащить.
  -- А может там где потайная дверь есть, и подземелье?
  -- Нет. Точно нет, ни единой пустоты под зданиями, не считай за дурака, уж это то я сразу проверил, - опровергает надежды его магическое величество.
  -- Стоп, - приходит в голову светлая мысль, - ты сказал здания... А проверил только башню... А если...
   Полчаса тщательного обыска, все таки увенчались успехом. В одной из пристроек, в небольшой стенной нише обнаружился довольно таки внушительных размеров ларец, запертый магической печатью. Сопротивлялась она недолго, вошедший во вкус профессии взломщика Джодок, за пару минут расправился с защитой.
  -- Ну что могу сказать, - хмыкнул он, - тоже результат, хоть какая то награда за труды праведные.
  -- Что там, ну показывай, - сгорая от нетерпения пытаюсь взглянуть внутрь. Не просто же так охрана была, наверное новый интересный квест, ну или в крайнем случае что то интересное.
  -- Держи, - в ладошки легли красивое колечко из потемневшего серебра с бирюзой, и вырезанная из какого то зеленого камня ящерка.
  -- А что это?
  -- Полагаю для бывшего хозяина эти вещи представляли какую то ценность, - пожимает плечами король, - может что то родовое, может подарки. А так, самое простое кольцо и самая обычная статуэтка, такие в Гвинеде в десятке мест можно купить. Совсем недорого.
   Не верю, вот не верю и всё тут. Не может такого быть, ну раз сама ничего странного не вижу, и Джодок подсказать не может, то спрошу у Васька, как только он поблизости будет, уж он то наверняка знает.
  -- А что нам дальше делать? - интересуюсь у его величества.
  -- Как что? Возвращаться в Клериг. Думаю если уж мы тут, надо бы завершить освобождение твоих земель. Скорее всего дядюшка уже вернулся, поговорим с ним, чем помочь можем. Так что отправляемся обратно. Но на этот раз телепортами, давай милая, тренируйся.
  -- Смотри, буду много и упорно тренироваться, тебя обгоню, стыдно будет!
  -- Вот ещё, - фыркнул Джодок, - на тебя две трети дел перевалю, а сам буду отдыхать и бездельничать.
   Подколка на тему, как я стану могучей и отберу у него корону, к счастью не успела слететь с губ. Вовремя вспомнилось, насколько Джодок ей дорожит. Ещё воспользуется моментом, и правда всучит, чур меня, чур от таких приобретений. Виконтство и то заброшено, само по себе развивается, хорошо хоть Воган есть. Кстати... А почему Гилмор ещё в Гвинеде, помнится так рвался порядок наводить и застрял. Надо бы поинтересоваться. Ладно, это все потом, сейчас в Клериг надо. Ммм... Похулиганить что ли немножечко? А почему бы и нет?
  -- Не поймаешь, - подкравшись к задумавшемуся Джодоку, дергаю его за ухо и сразу же телепортируюсь так далеко, как только могу.
  -- Ну что преступница? Попалась? - притворно рычит преследователь загнав меня в ловушку.
   Ну да, попалась... Как то вылетело из головы, что на дороге к Клеригу река и милые, но прожорливые рыбки в ней. А прыгнуть на такую дистанцию мне не пока не по силам, ледяной же мост, подточенный тёплой водой, теперь не кажется таким несокрушимым. И перебираться по нему откровенно страшно.
  -- Ага попалась, - соглашаюсь с неоспоримым фактом.
  -- И что же с тобой делать, за такой проступок? - грозно вопрошает его величество.
  -- Наверное на тот берег перенести?
  -- Нахалка, - смеётся Джодок, положив руки на талию, - так и быть, полетели.
   К тому моменту как показались стены Клерига, прыгать изрядно надоело. Так конечно быстрее, чем пешком но как же выматывает. А ещё и маленький запас маны, из-за которого то и дело приходится останавливаться и медитировать. Но нет худа без добра, поднятые на два магия порталов с медитацией, и по единичке к мудрости и интеллекту настраивают на благодушный лад.
  -- Слушай, - внезапно осеняет меня когда мы оказываемся у ворот города, - ты же должен знать. Почему у меня в магии всего четыре умения открыто, в других классах же больше?
  -- Магия света и магия тьмы, - не задумываясь отвечает Джодок, - их так просто не открыть. Тут и я не помогу, нужен специалист.
  -- Наверное их мало и найти сложно?
  -- С чего так решила? - удивляется он, - просто в Гвинеде нет сейчас, а так, побывай в любом из соседних городов и открой, дел то на десять минут.
   Понятно, Гвинед город для нубов закрытый, вот и не стали его учителями перегружать, экономные какие. Млин, почему этот вопрос раньше не задала, ведь могла давно умения открыть.. Эх... Бестолковка.
   Как и предположил Джодок, наставник оказался в Клериге. Обнаружился он на центральной площади, в компании Арлана и Арта.
  -- Дядюшка, мы вот что подумали, - без долгих церемоний начал король, - раз уж мы в виконтстве, может сможем чем помочь, что бы поскорее с зачисткой закончить.
  -- А что тут помогать? Всё зачищено уже, чай не бездельничаем, стражей посадить и всё, можно мирную жизнь налаживать. Так что внученька давай ка берись за дело, тут кроме тебя никто не справится.
  
   Внимание. Получен квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 8.
   Редкость редкий.
   Задание. Закончить освобождение Клерига.
   Время на выполнение задания 120 часов
   Награда: 15000 опыта. (с учётом коэффициента -- 240)
   Возможность вести полноценную хозяйственную деятельность на территории баронства.
   Принять да/нет
  
   Принять то принять, но вот почему баронства? Похоже очередной ляп моих подопечных? Ай не хорошо.... Ладно, будем с ними встречаться, скажу. А вот шефу жаловаться необязательно. Мелочь же..
  -- Ангсвар, а почему Гилмор все ещё в Гвинеде? Не знаешь? Вроде собирался в виконтство перебираться.
  -- Собирался, - подтвердил наставник, - только пока подбирал себе замену, наткнулся на нескольких мастеровых, которые в столице не прижились, и загорелся идеей собрать побольше таких. Вот и не успокоится никак. Ничего, не стоит его подгонять, как сам решит, что пора переберётся.
  -- Да я и не думала его торопить, только вот нужны ли нам такие, которые в Гвинеде не к месту пришлись? - засомневалась я.
  -- Ох ну и запросы у тебя, - разулыбался учитель, - в столичных городах лучшие из лучших живут, таких в Клериг переманить очень сложно будет, ещё и с Джодоком своим разругаешься. Да и делать им там особо нечего. Успокойся, в Гилмор знает, что делает.
  -- Разругаемся, - серьёзно подтвердил Джодок, - и не потому, что жалко для тебя мастеров, а потому, что тут без дела закиснут. Чем заниматься здесь мастеру ювелиру например? Дешёвенькие колечки для твоих крестьян делать? Лучше скажи вот что, тебе нравится дворец у озера?
  -- Сам ответ знаешь, конечно нравится, опять надумал.....
  -- Да нет, - не дослушал его нетерпеливое величество, - просто мысль одна возникла, вот посмотри вокруг, тебе нравится этот город?
  -- Нууу... Город как город. Уж какой есть.
  -- Вот именно, - просиял Джодок, - город как город, каких в каждом королевстве десяток, а то и не один. Но ведь можно превратить его в жемчужину королевства. Снести все, и построить заново, Гвинед на фоне твоего Клерига будет казаться приютом для нищих!
  -- Хм. Интересно конечно, но почему над своей столицей такие эксперименты ставить не хочешь?
  -- Милая, а если подумать попробовать? Клериг сейчас пуст, и первые жители появятся не сегодня и не завтра. А вот Гвинед... Куда мне его жителей девать, и какое будет недовольство тем, что я начну сносить их дома и мастерские? А у тебя простор для творчества. И строители мои скоро будут совсем свободны, построим всё быстро. Так что скажешь?
  -- Развлекайся, если уж так приспичило, - решила я.
  -- Спасибо, - просиял Джодок, - не пожалеешь, обещаю.
   Вытащив откуда то из-за пазухи лист бумаги и карандаш, его увлекающееся величество, принялся яростно что то черкать, а через несколько минут, без единого слова скрылся за поворотом одной из улиц. Ну вот, получил новую игрушку и сбежал, а я рассчитывала что отправится со мной дубки сажать. Ну и ладно, сама справлюсь.
   Вырастить четыре стража, которых не хватает, чтобы полностью закрыть территорию виконтства, много времени не заняло. Наставник же быстро собрал отряд для моего конвоирования, видимо развлекаться мне опять не дадут.
   Увы, всё именно так и получилось, Ангсвар пробормотав что то, о ненормальных архитекторах, из-за которых старикам приходится лично сопровождать разных девиц, и грозным взглядом пресек мое робкое предположение что и без него справимся, сам возглавил отряд. А такое руководство превратило весёлый, обещающее приключения поход, в скучный марш бросок.
   Зато по возвращении назад, город я не узнала. Годы без присмотра, твари диких земель, черный рыцарь с его подчиненными, не смогли сделать с Клеригом то, что за полдня сотворил его величество. Покидали мы неухоженное, с местами поврежденными зданиями поселение, а вернулись на руины. Точнее станы и башни стоять остались, но вот внутри... Уцелел лишь замок и несколько строений неподалёку от стен, остальная часть города превратилась в сплошь заваленный грудами щебня, обломков бревен и досок пустырь. Остановившийся в проёме ворот Ангсвар, присвистнул обозревая картину разрушений.
  -- Вы вовремя, - появился из-за кучи мусора маньяк разрушитель, - только что закончил планировку города, пойдем со мной, покажу где что будет.
   С этими словами его маньячистое величество, схватил меня за руку и потащил вглубь пустыря, еще недавно бывшего городом. Сверяясь с изрисованной бумажкой в левой руке, Джодок непрерывно показывает где и что он хочет построить. Речи о широких улицах, парках, просторных и светлых домах, звучат увлекательно, но груды мусора вокруг мешают поверить в то, что сказанное им хоть когда то воплотится в жизнь. Но то, что в роли бульдозера наш король исключительно хорошо, я запомнила.
  -- Слушай, - прерываю Джодока, не прекращающего мечтать вслух о запланированном к постройке, - а чем ты планируешь заниматься в ближайшие дни?
  -- Как чем? Отправил посыльного, завтра первая бригада строителей прибудет, начнем расчистку и разметку, - глаза маньяка просто светятся от восторга, - а послезавтра, как подтянутся остальные, приступим к перепланировке замка. Сносить его целиком не стоит, но всё равно, не узнаешь когда закончим. А что?
  -- Да я хотела уехать на несколько дней, без меня обойдётесь?
  -- Да да, - рассеяно отозвался Джодок, - конечно, как раз мусор разгребём и замок начнём в порядок приводить. Вернёшься оценишь.
   Вот ведь зараза, то скучать они изволят, а как заполучил новую игрушку так и позабыл. Всё, я обиделась.
  
  
   Идёт охота на волков, идёт охота.
  
   На сообщение, что квесты выполнены, и я готова отправиться на охоту за ордынцами, в отличие от прошлого, с рассказом о странном поведении друида, босс отозвался сразу же, пообещав завтра в полдень быть в моём столичном доме. Как всегда пунктуальный, он встретил нас с Багирой в самых воротах дома.
  -- Привет. Можно поздравить? Теперь все классы используешь? - начал Васёк не дождавшись пока покину седло.
  -- Ну да, правда пока в деле не пробовала. А с квестами что? Я же писала о друиде. Почему он себя так повел?
  -- Так и будем во дворе говорить?
   Сгорая от нетерпения, провела гостя в беседку, а Гилмор сразу же распорядился принести несчастному голодающему пожевать. Явно испытывая удовольствие от выдерживаемой паузы, шеф не спеша разлил по фужерам сок, и лишь после этого соизволил ответить.
  -- Всё нормально Оксан, даже не нормально а отлично. Первые плоды упорного труда, ещё один шажок к реалистичности мира.
  -- Какой шажок, какой реалистичности, - опешила от таких слов, - мне единственное опыта не дали, практически зачли квест, за просто так. И это реалистичность?
  -- Конечно, это был даже не сбой, а проверка, что будет если обладающему свободной волей НПС, навесить противоречащее его интересам задание.
  -- Ничего не понимаю, - честно призналась я.
  -- Ладно, - сжалился Васек, - расскажу. Буквально на днях закончили одну разработку, теперь НПС может обладать свободой воли.
  -- Это как, - перебила я, - может делать что хочет?
  -- Абсолютно верно, - подтвердил босс, - а будешь перебивать, слова больше не скажу. Так вот, не только может но и будет поступать так как ему удобнее и выгоднее. То есть бесконечно давать один и тот же квест, в стиле-принеси мне десять средних правых лап жаборыбокролика, он точно не будет. Но вот если ему надо достать скажем волчью шкуру, а сам почему то не может, тогда попросит её раздобыть. Свободная генерация квестов, исходя из личных потребностей. Теперь спрашивай, вижу не терпится.
  -- А как же нубы? Как им теперь прокачиваться? Только гриндинг?
  -- Ну почему, нам ресурсов не хватит, всех НПС в такой режим перевести, пока таких будет немного, процентов десять. Дальше попробуем увеличивать их число.
  -- Всё равно как то непривычно, - поежилась от таких откровений, - а если вот какой король, тот же Джодок например, решит устранить соседа, раздавая квесты на убийство его дружинников и баронов, а потом и на самого короля?
  -- Э нет, - ключевые фигуры квесты дают крайне редко, и уж тем более не дадут такой. Можешь даже не спрашивать почему, не отвечу. Ни к чему тебе это знание, а кто то уровнем поменьше, барон например, так просто не хватит ресурсов. Ну на десяток солдат, на два, на три может и наскребёт, а дальше все. Вот ты сама, сколько бы захотела, возьмись за устранение королевского дружинника? Вот то то и оно, за какую то мелочь рисковать отношениями с целым королевством не станешь, вот и представь, сколько нужно заплатить за ликвидацию хотя бы трети дружины твоего Джодока, не такой уж и большой по меркам соседей. Откуда такие ресурсы, у в общем то не очень богатых НПС?
  -- Ну не знаю. Но как то...
  -- Непривычно, - завершил мысль шеф, - всё, хватит на эту тему, она мне в реале уже надоела, поверь обсуждали ей не раз и не сто прежде чем запускать, давай лучше о Орде. Готова значит к рейду?
  -- Не знаю, - честно призналась я, - в теории да, на практике не мешало бы проверить.
  -- Вот и проверим, пойдём вдвоем. А то устал я уже в одиночку шариться, попробую ещё Апельсинку соблазнить, целитель нам ой как не помешает, но... Сомневаюсь что смогу. Не хватает ей авантюризма.
  -- Когда отправляемся? И может мне Шерхана взять? А то он последнее время постоянно один, а ещё не знаю, куда мы хоть идём, далеко?
  -- Отправимся часика через два-три, если успеешь собраться, - по порядку начал шеф, - аргайла бери, в таком походе твоя зверюга не помешает, а идти... К вечеру доберёмся, точнее дойдём до владений твоего знакомого, Вишкиля, переночуем в его деревушке, а с утречка пораньше на охоту отправимся.
   Впервые за всё время игры, вижу такой густой туман. На берегу узенькой пограничной речушки, отделяющей владения Вишкиля от степей, видно не дальше трёх-четырёх метров. Речку пришлось преодолевать вброд, и теперь утренний холод пробирает до костей, млин неужели нет местечка, где вода хотя бы по колено а не по пояс. Или это месть шефа, за вчерашний забег в полсотни километров? А что? Вполне может быть, несмотря на полученные каждым из нас единичкой к силе воли и выносливости, взгляды бросаемые вечером в мою сторону, излишним дружелюбием не отличались...
   Если бы не Васек, вряд ли бы нам с Шерханом удалось уйти дальше сотни метров от берега. Минута, и я перестала понимать, куда идем, где находится река, а вот босс ведёт уверенно, выбирая направление по одному ему понятным ориентирам. Полчаса блужданий между чахлыми деревцами, густым кустарником, огромными валунами и на неприметной полянке, похожих на такую мы штуки четыре уже прошли, он командует привал.
  -- Теперь ждём, - с этими словами босс переломил пополам непонятный амулет, похожий на сухую веточку.
  -- Кого?
  -- Отдыхай, скоро всё сама увидишь.
   Минут через двадцать аргайл насторожил уши, и беззвучно оскалил клыки, успокоенный моим прикосновением он все же продолжил настороженно наблюдать за кустами, из которых на полянку скользнула зелёная тень. Надо же, ещё один гоблин. Зелёный сразу же отправился к боссу, протягивая ему руку, какой то мешочек, вложенный Васьком в подставленную ладонь, мгновенно исчез в складках одеяний гоблина.
  -- За мной, - негромко произнёс зелёный, - сейчас постов меньше стало, давно ты не приходил, успели расслабиться.
  -- Ничего, - усмехнулся шеф, - наглядно докажем, что это вредно для здоровья.
   Господи, уже и не помню когда последний раз приходилось красться, последнее время все больше с шумом и грохотом, впрочем впервые оценила всю прелесть использования четырех классов сразу. Перекидываться в охотника только ради лёгкого шага? По мне так не очень умно, но когда это умение постоянно под рукой... Красота. Так что пять минут ушло на то, чтобы навыки вспомнились, и вот уже двигаюсь даже тише босса.
   Маршрут по которому вел нас гоблин, отличался особой изощренностью, подозреваю, получивший от шефа плату, а что же ещё могло быть в ом мешочке, зелёный специально усложнил его, показывая, что отрабатывает на двести процентов. Несколько раз мы спускались в овраги, пересекли неширокий ручеек, и даже воспользовались недлинным подземным ходом.
  -- Всё, пришли, -внезапно остановился гоблин, - вон дорога, дальше сами разбирайтесь, держи амулет, понадоблюсь вызовешь.
   Вложив в руку шефа копию сломанного амулета, проводник растворился в кустах. Туман за время, что мы пробирались к дороге, практически рассеялся, и округа просматривается довольно далеко. Хотя смотреть то в общем не на что, дорога как дорога, обычный просёлок, вокруг луга, одиночные деревца и местами заросли кустов. Не самое живописное место Элоны, факт.
  -- И куда дальше, - поинтересовалась я.
  -- Да вон в те кусты например, -показал шеф, - ничем не хуже других. Заляжем и будем ждать. Дорога довольно оживленная. Не думаю, что ордынцы заставят себя ждать. Сейчас проснутся, испьют утреннего кофию и потянутся.
   Первый из обещанных боссом ордынцев, появился минут через сорок. Вглядываясь в приближающуюся фигуру никак не могу разобраться, что именно в нём не то, наконец приходит понимание, ник есть, уровень есть, значок клана есть, а вот класса нет. Впервые вижу работягу, пришедшего в игру не развлекаться, а подработать. Такой мне соперник, пусть хоть в три раза выше уровнем будет, вот только нападать на него... Вопросительно смотрю на Васька.
  -- Пропускаем, - поморщившись шепчет он, - шел бы обратно, с ресами, хоть какой то смысл был бы, да и то противно, а вот так...
   Позиция Васька мне понравилась, достижения, опыт, всё это хорошо, но не любой ценой. Всё таки хороший у меня босс.
  -- А вот эти наши, - хищно оскалилось хорошее начальство, при виде следующей парочки,- но с ними разберусь сам.
  -- А я?
  -- Не ной, охота только начинается. Как думаешь, что они сделают оказавшись в кругу возрождения? Тут же начнут жаловаться, мол снова Васёк появился, обижает нас убогих. И сразу по мою душу отправят охотничьи группы, по три-пять человек, так чтобы одному не справиться. А вот им мы и преподнесём сюрприз. Так что сиди тихо и не вздумай вмешиваться.
   С этими словами шеф ушёл в невидимость, двинувшись навстречу противнику. Сладкая парочка ни о чем не подозревая движется навстречу ловушке, видимо мобов поблизости нет вообще, и ордынцы вовсю развлекаются беседой. В принципе приближение разбойника можно заметить, движется он не совсем бесшумно, под тяжестью тела пригибается трава, может покатиться задетый ногой камешек, вот только увлекшимся беседой,не до этих мелких признаков надвигающейся опасности.
   Первый ордынец отправился на перерождение не успев даже пискнуть, нанесенные из невидимости, да ещё и в спину удары, сразу же опустили полоску жизни до нуля. Второй противник успел увидеть разбойника, и даже потянуться к оружию, но на этом его успехи закончились. Пяток молниеносных ударов и на дороге появляется второй кокон. Бой закончен, можно собирать дроп.
  
   Внимание. Получено достижение -- Кто с мечом к нам придёт.... 1го уровня.
   Для получения следующего уровня уничтожить 5 игроков из враждебного ордена
   Награда за достижение: Все виды урона увеличены на 1%
  
   Ого, вот теперь понятно, почему Васек так активно охотится на бедных ордынцев, интересно какого у него уровня это достижение? Вряд ли второго, а может даже и не третьего. Очень полезная награда...
  -- Ну что? Получила достижение? - поинтересовался вернувшийся шеф, - и как тебе? Понравилось?
  -- Очень даже, - не стала скрывать я, - а с этих что нибудь интересное упало?
  -- Смеёшься? - поморщился босс, - откуда у этой шелупони что то интересное может появиться? Так, мусор, вообще бы брать не стал, но враги, а значит наказывать надо. Хочешь себе забери.
   При виде показанных Васьком кольца и пояса, я презрительно поморщилась, нет, какие то деньги можно получить даже за этот хлам, но забивать такой дрянью отнюдь не безграничный инвентарь...
  -- Что дальше делаем, - поинтересовалась я, жестом показав, что на добычу не претендую.
  -- А дальше... Отойдём в сторонку на полкилометра, насколько я изучил тактику Орды, сейчас сюда сбегутся те самые тревожные группы, и начнут местность прочесывать, искать куда я побежал. Вот одну из них и перехватим.
  -- А не слишком близко? - засомневалась я, - если групп несколько, могут услышать и на помощь прийти.
  -- Правильно мыслишь, - удовлетворенно кивнул шеф, - одна точно услышит, и прибежит погонять одинокого разбойника. Думаю к этому времени с первой уже разберёмся, и как раз вторую встретим. Не гоняться же нам самим за ними? Лень, да и времени много займет. Пойдем, присмотрим местечко.
   Пройти пришлось чуть больше обещанного боссом полукилометра, место понравившееся Ваську нашлось не сразу. Наконец он остановился возле группы валунов, утопающих в густых зарослях какого то колючего кустарника.
  -- Здесь остановимся, - и ещё раз обведя окрестности взглядом подтвердил, - да, точно здесь. Кошаку своему вели сидеть тихо, будет нашим последним козырем, пока его показывать рано, сама забирайся поближе к валунам. И пожалуй попробуй пока обойтись арбалетом. Пусть считают, что в паре со мной охотник, ну уж если справляться не будем... Тогда пускай в ход всё что можешь.
  -- Тогда может стоит несколько ловушек соорудить, - предложила я, - а то у арбалета скорострельность так себе...
  -- А что? Давай, - с удовольствием согласился Васёк, - только мне не забудь показать, где они будут. Влететь в свои же ловушки... Позор.
   Следующие полчаса провожу ползая на коленях по подступам к нашей позиции. Ловушки получаются так себе, слабенькие, уровень навыка то не очень, но зато их получается много, точнее очень много. Увлеклась настолько, что остановил меня шеф, заявивший, мол ещё немного, и он окончательно запутается куда можно, а куда нельзя. Ну хватит так хватит, плюс два к навыку получила, уже неплохо.
  -- А вот и охотнички пожаловали, - оторвал меня от чтения системки босс, засевший на одном из валунов, - иди сюда, только сильно не высовывайся.
  -- Сколько же их, - непроизвольно вырвалось при виде немаленькой толпы противника.
  -- Да не так и много, порядка двадцати человек, отсюда сложно разглядеть кто именно припёрся, но думаю групп пять будет.
   Босс не ошибся, каратели разбились именно на пять отрядов, один из которых двинулся вперёд, а ещё по два отправились обследовать каждую из сторон дороги.
  -- Стандарт, - вздохнул Васёк, - действуют всегда одинаково, в прошлый раз ушёл вообще без проблем, просто пошёл к их замку, пока поисковики удалялись от него. Даже скучно было. Ладно занимай позицию, сейчас должны наш след обнаружить, не зря же я старался оставляя его.
  -- Когда огонь открывать?
  -- Не раньше чем я атакую, думаю они расслабились, привыкли что бегаю от них, и первого должно получиться снять без проблем. А там действуй по обстановке.
   Предсказания шефа сбылись, группа преследователей из трех человек, воина, охотника и целителя обнаружив старательно подготовленный для них след, кинулась в погоню. Впрочем, что не всё так просто они поняли достаточно быстро, вляпавшись в расставленные для них ловушки. Ничего особо убойного соорудить не получилось, ни времени, ни материалов, ни честно говоря навыков не было. Но и заостренный колышек попавший в ступню, или захлестнувшая щиколотку петля, не самое приятное, что бывает в жизни. Троице фантастически повезло, в ловушки попались все трое одновременно.
   Решение задачи в кого отправить первый болт пришло мгновенно, лекарь цель приоритетная, а значит... Болт вонзился в шею охотника. Каким бы хлипким не было лекарское здоровье, с одного выстрела мне его не обнулить, и понимающий это не хуже меня Васёк, без сомнения выберет его мишенью для первой атаки, а вот ему выбить лекаря проще простого. Воин угроза для разбойника более серьёзная, и его оставим на сладкое.
   Второй болт охотник получил одновременно с настигшим его ударом кинжала разбойника, какими бы хлипкими не были ловушки, моментально встать на ноги противники не сумели. Еще один удар Васька, и исход боя стал очевиден. Парируя удары оставшегося в одиночестве воина, босс не даёт ему развернуться и атаковать меня, а болт за болтом вонзающиеся в спину, не оставляют врагу ни единого шанса.
   Пока шеф собирает трофеи, в темпе прокручиваю системки, второй уровень достижения, что вполне ожидаемо, уж до пяти то считать не разучилась, и единичка к стрелковому оружию. Совсем неплохо. Не зря некоторые войнушкой так увлеклись.
  -- Есть кое что, - ответил на мой вопросительный взгляд вернувшийся с добычей биг босс, - ни тебе ни мне не подойдёт, но и не мусор, для клана пригодится. Ждем вторую партию, рубль за сто, сейчас будут.
   В очередной раз его предположения оправдались, под треск ломающегося кустарника, на импровизированное минное поле выскочил новый отряд.
   Четверо, рыцарь, два воина и очередной охотник, все уровня тридцать плюс. Целителя нет, но нет и эффекта неожиданности, так помогшего в первый раз, и у всех кроме стрелка внушительный запас жизни, без использования всех способностей точно не выкрутимся, да и с ними не факт.
  -- Оксан пойду потихоньку вперёд, ты держись пока сзади, поддерживай чем сможешь, - похоже Васёк пришёл к тем же выводам, что и я.
   Настороженные после гибели соклановцев, и почти наверняка уже послушавшие их жалобы враги продвигаются вперёд крайне осмотрительно, ничего похожего на неудачу первого отряда, засевшего в ловушках целиком, нет и в помине. Стоит одному из преследователей вляпаться в один из сюрпризов, как остальные трое останавливаются, прикрывая пострадавшего. Нет, так дело не пойдёт, если тянуть время и дальше, скоро тут будут и остальные отряды, тогда не о победе надо будет думать, а куда бежать. Судя по всему, шеф уже должен приблизиться к врагу, и теперь выбирает удобный случай для атаки. Вот и надо ему помочь.
   Попадание оказалось исключительно удачны, лоза накрыла и попавшего в ловушку воина, и страхующую его парочку, обделив вниманием одного стрелка. Не желая обделить его своим вниманием, разряжаю арбалет. Болт и клинки Васька сделали своё дело, склянка с зельем исцеления не успев прикоснуться к губам охотника, падает на траву. Шесть-ноль, в пользу гостей.
   Вторая и третья лоза, не могут сравниться по эффекту с первой, эффект неожиданности прошёл, а ордынцы оказались тёртыми калачами. Мгновение и побеги осыпаются кучей мелко нарубленных ошмётков, готова спорить на что угодно, это заклинание для бойцов врага совсем не новинка, а той секунды, что противнику требуется для освобождения из зелёных пут, не хватает ни для чего серьёзного. Зацепленный шефом воин, просто напросто уходит за спины рыцаря и не пострадавшего коллеги. Почти наверняка, в затяжном бою мы их вымотаем, но времени всё меньше и меньше, когда к ним подойдет помощь шансы на победу станут и вовсе призрачными.
  -- Шерхан, твоя очередь, - решаюсь использовать наш последний козырь, а сама призвав фею, достаю кинжал, всё же дальние атаки не совсем моё.
   Ума не приложу как, но Васёк сумел разобраться, где в рычащем и матюгающемся клубке аргайл, а где ордынец. Блеск клинков, яростный рык Шерхана, и на поле боя появляется ещё один кокон. Правда за успех едва-едва не пришлось поплатиться, два клинка, почти одновременно дотянулись до разбойника, пришлось притормозить, и прийти на помощь фейке, только совместными усилиями удалось спасти шефа от путешествия к кругу возрождения.
  -- Отходим, - скомандовал рыцарь уцелевшему воину, пара секунд и ордынцы скрылись в тех самых кустах, из которых они недавно появились.
  -- А вот теперь и нам пора, - выпивший эликсир Васёк быстро проверил погибших, - сейчас тут будет горячо. Уходим.
   В который раз убеждаюсь, не зря при каждой удобной возможности покидаю седло и передвигаюсь ножками, даже босс, далеко не самый слабый из игроков Элоны, медленно но уверенно отстаёт, не в силах поддерживать заданный темп.
  -- Всё Оксан, все, можно остановиться, - биг босс опускается на траву, - оторвались уже, так сразу на наш след не встанут.
  -- И что дальше делать будем? - сев рядом с боссом достаю арбалет, во время боя зарядить его так и не удалось.
  -- В принципе можно назад отправляться, сколько скальпов заполучили сегодня? Семь. Давно такого результата не было. После первых дней, осторожными стали гаденыши. Сама видишь время реакции какое, особо не развернуться. Но можем попробовать дальше поохотиться. Сама то что думаешь?
  -- А шансы на успех какие? - осторожно поинтересовалась у шефа, - ордынцы то что сейчас делать будут?
  -- Как что, - на лице Васька искреннее удивление, - ну первым делом всю мелочь в города и деревни загонят, под защиту стен и местной стражи. Затем в реале начнутся звонки, всех кто может зайти, в игру будут требовать, соберут отряды, наверное наёмниками НПС их усилят. А затем прочёсывание начнут, будут нас искать, пока не убедятся что ушли восвояси, или не загонят на перерождение.
  -- И как мы будем охотиться? - описанные меры как то... Немножечко пугают, как можно воевать в таких условиях?
  -- Ты правда поверила в эту чушь? - закатился биг босс, - жаль не придумал чего поинтереснее. Оксан, ну кинут ещё пяток-десяток отрядов в поиск, ну будет в них не по три а по шесть человек. И всё, это предел, думаешь сотням игроков-ордынцев делать нечего, кроме как за тобой гоняться? Это только для фанатов, готовых пожертвовать всем, ради такой вот охоты. Ну может быть отправляясь за ресами, постараются сбиваться толпой, и вообще не покидать города в одиночку. А так, основной массе нет никакого дела до нас, пока сами их не тронем.
  -- Блин, обязательно издеваться? - надулась я.
  -- Не злись, - улыбнулся шеф, - ты так забавно повелась на мой маленький розыгрыш. Так что? Есть желание продолжить охоту.
  -- А почему бы и нет?
  -- Тогда пойдём, - поднялся на ноги Васёк, - пока будут искать наш след, надо поближе к цивилизации оказаться, в такой глуши мы точно никого не встретим.
   Удар щитом опрокинул воина на землю, завершая бой. Замеченную боссом парочку, мы атаковали в лоб, без лишних хитростей. Расклад сил явно не в пользу врага, настолько не в пользу, что поначалу хотела отговорить шефа от нападения, и дать ордынцам спокойно пройти мимо, но подсвеченные красным ники агров, отбили всякое желание вступаться за них. Не ожидающие нападения воин разбойник явно растерялись, последний даже не попытался уйти в невидимость, а схватился за кинжалы, за что и был немедленно наказан Васьком. Разрыв почти в двадцать уровней, не оставил ордынцу ни единого шанса, как не было их и у воина, пусть наши уровни и совпали, во всем остальном противник проигрывал неимоверно.
  -- В каком направлении убегать будем? - интересуюсь когда Васек закончил мародёрствовать.
  -- Ни в каком, вон у того дерева сядем и подождём.
  -- Чего ждать? - поразилась я, - пока нас не найдут?
  -- Сама всё поймешь, - усмехнулся босс, - наберись терпения.
   Ожидание оказалось не слишком долгим, минут через пятнадцать на месте боя открылся портал, из которого один за другим посыпались бойцы противника. На третьем десятке я сбилась со счёта. Мда, серьёзно ордынцы подходят к вопросу нашей поимки...
  -- Недешёвая штучка такой портал, - весело прокомментировал происходящее Васёк, - точнее не то что бы дорогая, но ресурсов на свиток просит мама не горюй, а уж маны то сколько требуется....
   Минут пять на месте схватки продолжается импровизированное совещание, парочка прибитых нами агров, оживленно жестикулируя описывает ход боя, место нашего появления и ещё что то, кажется высказывает свои предположения куда мы двигались. Наконец митинг закончился и четыре отряда, по десятку бойцов в каждом, кинулись в погоню, обещающую стать насколько увлекательной, настолько же безрезультатной, ибо каждый шаг преследователей, уводит их всё дальше и дальше от добычи.
  -- Пускай бегут, не будем отвлекать занятых людей, - флегматично замечает шеф, - посидим пока тут, подождём немного, думаю без добычи не останемся. Пообедать пока что ли? Жаль скоро такие развлечения закончатся.
  -- Почему? - заинтересовалась я.
  -- Пятидесятый уровень уже не за горами, - вздохнул босс, - а там будут новые умения, и если ни один охотник ордынцев выслеживание не выберет, значит они сборище законченных тупиц. Но увы, ребятки там вполне адекватные. Просто и в реале опытный следопыт редкость, а уж тут... Но пока охотников пятидесяток нет, надо пользоваться моментом. И не вздумай на перерождение отправиться, пока десятого не завалим.
  -- И что такого страшного произойдёт, если погибну?
  -- Достижение полезное не получишь. Сочту за саботаж, без премии оставлю, а то и вовсе зарплату урежу.
  -- Произвол и насилие, - пробурчала я.
  -- На том стоим, - с довольным видом согласился шеф.
   Десятый и одиннадцатый скальпы достался после долгих часов ожидания. Вопреки предсказаниям биг босса, дорога как вымерла. Бог знает, что послужило причиной исчезновения противника, может ни у кого дел нет в этой местности, а может наши похождения восприняты более серьёзно, чем думает Васёк. Но добычу мы таки дождались, парочка воинов, пыхтящих под тяжестью немаленького тюка, проиграли бой задолго до его начала. Оказываться в поле зрения босса, когда уровень энергии каждого из носильщиков недалеко ушёл от нуля, им явно не стоило. После первых дней в игре, с ситуациями когда не хватает именно энергии не сталкивалась, и сегодня получила наглядное доказательство того, что и сейчас о ней забывать не стоит. То и дело оказывающийся не в состоянии пошевелиться воин проиграл бой моментально, так же быстро расправился со своим врагом и биг босс. Сгорая от любопытства открываю полученные системки, что же такое дали за десятую победу?
  
   Внимание. Получено достижение -- Йа Дункан Маклауд, всех убил один остался, 1го уровня.
   Для получения следующего уровня уничтожить 15 игроков из враждебных кланов, не погибая в схватках с ними.
   Награда за достижение: Уровень жизни +10% от базового.
  
   Мда, очень полезное достижение. Что же дадут за второй уровень? Кажется я не против выяснить это на практике... На фоне полученной плюшки, единичка к удару щитом, особых эмоций не вызвала.
  -- Довольна? - поинтересовался Васёк, убедившись что системки изучены, - не зря гоняли этих убогих?
  -- Очень, - честно призналась я, - почаще бы так.
  -- А кто тебе мешает, крепость ордынцев вон там, - шеф махнул куда то в сторону востока, - всего то четырнадцать осталось. Действуй.
  -- Угу, они уже сидят и ждут, когда же я приду и всех их зарежу. Пришибут и не заметят.
  -- А это уже мелкие детали. Ладно вот теперь точно не стоит здесь оставаться, давай как в беге потренируемся, самое время.
  -- А что в тюке, - неожиданно во мне проснулось любопытство.
  -- Всякий хлам, дешёвка с гоблинов снятая. Видимо квестами на отлов ушастиков промышляли, с собой прихватим, в какой нибудь овраг по пути выкинем.
   Млин, ну вот что они не уймутся, что мелких проныр в покое не оставят... Может поближе к границе вот таких охотничков попробовать половить? Вот честно, ни грамма сочувствия не будет, какого бы уровня ни были ордынцы, хоть первого.
   Шатер, прихватить который на этот раз не забыла, надёжно спрятался между мохнатых еловых лап. Разведённый шефом костерок, потрескивает отбрасывая блики света на окружающие нас ели исполины и отгоняет влажный холод ночного воздуха. Да уж, в этих прибрежных низинах климат заметно отличается от гвинедского, и пусть простыть в Элоне невозможно в принципе, мерзнуть в холодном тумане, удовольствие сомнительное. После походного ужина, подогретого на углях, жутко хочется спать, вот только смущает Васёк, раскладывающий у костра какую то невнятную подстилку, окоченеет ведь...
  -- Могу выделить уголок в своем шатре, - предлагаю боссу после недолгих колебаний, - в нем немного уютнее чем под открытым небом.
  -- Не стоит, - отверг щедрое предложение шеф, - я аскета качаю, толку от него побольше будет, чем от твоего сибарита. И тебе рекомендую.
  -- Ну уж нет, - от одной мысли, что придётся спать практически на голой земле, под тоненьким покрывалом, меня передёрнуло, - мне и так неплохо.
  -- Дело твоё, не хочешь как хочешь. Всё отбой. Завтра побегать предстоит изрядно.
   Васёк оказался прав. А ещё точнее накаркал. Вот уже третий час никак не получается оторваться от погони, не стоило всё таки трогать того ордынца, ведь до последнего босс сомневался, смущенный непонятным пятном, мелькнувшим в отдалении. И хоть очередной враг отправился на перерождение, случайно оказавшийся поблизости поисковый отряд успел нас засечь. Дюжина загонщиков, отнюдь не мелких уровней, против нас троих, шансов на победу ноль целых ноль десятых, и вот уже третий час нас преследуют не давая даже коротенькой передышки.
   Как назло местность совсем не способствует игре в прятки, равнина усеянная чахлым кустарником и одинокими валунами. Нет, если пропасть из поля зрения хоть на десяток минут, то шанс спрятаться есть, и неплохой, но вот этих десяти минут нам никто не даст. Погоня буквально дышит в затылок, дистанция в две сотни метров, не сокращается но и не увеличивается, скорости отрядов равны. Хорошо хоть одного из преследователей, мага, решившего телепортироваться, и немножко поразвлечься стрельбой по движущимся мишеням, удалось вывести из игры. Бедолага не догадывался, что не один он может прыгнуть на сотню метров, и пропустив от неожиданности сразу три удара змейкой, ряды наших загонщиков покинул. Конечно приятно, особенно порадовал вопль ярости ордынцев, но ничего этот успех не меняет, не хватает шефу скорости что бы уйти в отрыв. Млин, бегать надо чаще.
  -- Оксан, без вариантов, - выдыхает Васёк, - вдвоем не уйти, а вот у одна наверное сможешь, вон там впереди место удобное, постараюсь задержать их, а ты отрывайся пока шанс есть.
  -- А может...
  -- Не может, - окрысился шеф, - не глупи, лучше постарайся выбраться не попавшись им в лапы. Всё, немного осталось. Готовься.
   Достигнув им же указанного рубежа, биг босс метнулся в сторону, укрываясь от врага за огромным валуном, теперь достать его стрелами или магией будет очень непросто. Отсалютовав на прощание прыгаю на пределе своих возможностей, и ещё прыжок, и так до тех пор, пока резерв ману не исчерпался. Быстроногий Шерхан и тот догоняет меня на пределе сил. Уф, оторвалась вроде, даже шума схватки не слышно, вокруг тишина и благодать, теперь надежда только на ноги. Мда, как ни крути, а без шефа я намного мобильнее.
   Остановившись передохнуть в небольшой лощинке, прикрытой все тем же убогим кустарником, подвожу первые итоги дня. В плюсах новый уровень бегуна, по единичке к мудрости, магии порталов и положивший голову на колени аргайл. В минусах отправленный в круг возрождения Васёк, и полная потеря ориентации в пространстве. Млин, минусов меньше но на мой взгляд плюсы на их фоне теряются. А самое главное, абсолютно непонятно, что же теперь делать, ещё утром всё решал шеф, теперь... А что теперь? Сидеть на месте глупо, чего выжидать то? Выбираться надо, а не ждать чуда. Что вокруг не знаю, а значит подойдёт любое направление. Главное подольше на глаза противнику не попадаться, и ложбинка, в которой сейчас сижу, как нельзя лучше подходит для моих целей. Уклон налево? Ну тогда мне направо, лёгких путей искать не буду.
   Дорога, обнаруженная через пяток километров из лощины, постепенно расширяется, подобно реке вбирающей в себя многочисленные ручейки, то слева, то справа появляется очередной просёлок или тропинка, готова поспорить, выбранный наугад путь ведёт к цивилизации. А вот плохо это или хорошо? Наверное всё же хорошо, самой выбраться обратно? Нууу... В теории наверное смогу, а вот на практике... После долгих часов метаний, сначала в компании Васька, а потом в одиночестве, в голове осталось что угодно, только не маршрут. Нет, есть ещё и карта, но вот беда, нет на ней указателей, где можно на врага нарваться, всё это у шефа в голове, а он сейчас далековато. Так что лучше в цивилизацию, где наверняка много ордынцев, чем ползать пару дней под кустами, и закончить с тем же результатом. К тому же, по моим прикидкам, основные силы преследователей, а это самые лучшие и азартные бойцы противника, остались далеко за спиной, глядишь и успею куснуть побольнее, прежде чем прибьют.
   Пару ордынцев, встретившихся по пути, с интервалом в полчаса, мы с Шерханом снесли практически не останавливаясь, первый из врагов нападения явно не ожидал, и не успел даже обнажить оружия, второй же уступая силой даже мне одной, противостоять нашей совместной с хвостатиком атаке не смог. А вот спустя ещё десяток минут, приходится крепко призадуматься. И причиной для размышлений становится телега, остановившаяся как только мы появились в поле зрения возничего.
   Пожилой орк НПС, несмотря но то, что сжимает в лапах немаленький топор, ни разу нам не противник, уровнем не вышел, может один на один и потягался бы со мной, но с помощью аргайла, раздавим как и ордынцев. Вот только делать этого совсем не хочется, лично мне орки ничего плохого пока не сделали, может попробовать миром разойтись?
  -- Здравствуйте уважаемый, - делаю осторожный шаг навстречу, забросив щит за спину и убрав меч, - не думаю, что нам стоит сражаться. Зачем?
  -- И тебе не интересно что лежит в моей повозке, - недоверчиво прищурился орк.
  -- Почему не интересно? Очень даже любопытно, - честно призналась я, - но не нападать же на вас, ради удовлетворения любопытства?
  -- А если там что то очень ценное, - по прежнему не спешит убирать оружие настырный старик, - неужели не хочешь поживиться за счёт того, кто слабее.
  -- Нет, не хочу, - решительно отказываюсь от сомнительной славы грабительницы детей и стариков, - лучше попробовать отобрать у того, кто сильнее тебя, а не слабее.
  -- Вот как? - недоверчиво поднял брови озадаченный моим заявлением орк, - тогда может сойдём с дороги? Сядем, расскажешь как в наши края попала, что ищешь, может и присоветую чего.
  -- С радостью приняла бы приглашение, - вот ни капельки не вру, думаю от старика много чего интересного услышать можно было бы, - но вот немного поссорилась с носящими такой знак, и теперь долго сидеть на месте мне не с руки.
  -- Аааа.... С крысятами повздорила, - протянул орк разглядывая браслет с символикой орды, выпавший с последнего из врагов, - тогда да, они тут рыщут постоянно, не выйдет спокойного разговора.
  -- А почему вы их крысятами назвали?
  -- Так как только появились в наших краях, всё лазят по норам всяким, в канализации городской шастают, разве пристало такое честным воинам, - старика аж перекосило от отвращения, - кто же огни после такого? Крысята и есть. Что же, коль так, иди своей дорогой, а я своей отправлюсь. Будешь в наших краях-заходи, жизнь у тебя похоже весёлая, расскажешь, порадуешь и меня и внучат.
   Угу. Обязательно, теперь по три раза в день буду к нему на чай бегать, развлекать историями о похождениях меня, великой и ужасной. Но согласиться с приглашением не помешает, глядишь и правда когда нибудь рядом окажусь. Подставив карту для отметки, пообещала, что как только буду мимо пробегать, без погони на хвосте, обязательно в гости зайду, на чай и беседу. Вежливо раскланявшись со стариком, собралась идти дальше, но вид направленных на меня луков и копий заставил остаться на месте. Вот ведь зараза зеленомордая, пока он меня тут беседами отвлекал полдюжины орков стражей незаметно замкнули кольцо. Ну уж нет зелёненькие, так просто вам не дамся, обнажив меч и скинув щит в левую руку, начинаю прикидывать, как побольнее укусить врага.
   Тем временем старый орк как то незаметно оказался вдали от меня, а ведь именно с этого говоруна хотела начать бой, и отдав какой то знак стражникам, неторопливо направился к самому здоровому из них. Остановившись на расстоянии вытянутой руки, старик полминуты поиграл в гляделки с здоровяком, а затем... Наградил того затрещиной.
  -- Вот куда ты всё время лезешь оболтус? Что, железякой своей не терпится помахать, - украшенный немаленьким когтем палец, обвиняюще уткнулся в топор стражника, - ну так только появись домой, на три зимы дров наколешь, намашешься на год вперёд.
  -- Ты чего бать, - прогундосил здоровяк, из под сбитого на нос шлема, - ну мы ж того, как положено, обходом идём, а тут значит смотрим ты стоишь, и эта, белокожая, вся в железе и с зверем ещё. Выручать же надо. А ты дерёшься.
  -- Не дерусь а воспитываю, - обозлившийся старик влепил провинившемуся ещё одну затрещину, - а будешь язык распускать, вообще прибью. Ишь ты, стоит умный орк, разговаривает с умной человечкой, а всякие недоросли под руку лезут, не дают разумным побеседовать.
  -- Бать, я ж не знал.... - заныл здоровяк.
  -- Теперь знаешь, - отрезал старый орк, - ты присмотри за ней, она с крысятами не в ладах, смотри у меня, случится что... Шкуру спущу.
  -- Так мы же не можем, - побледнел стражник, - за городом нельзя. Мы только в городе можем.
  -- Вот наградили же боги таким дубиной, - простонал старик, - тебе всё разжевывать нужно? Когда я тебя подбивал законы нарушать? В городе присмотри олух, в городе. А до него думаю и сама доберётся.
  -- Всё сделаю как говоришь, - послушно кивнул здоровяк.
  -- Вот попробовал бы ты не сделать, - насмешливо фыркнул старик, - а ты заходи в гости, поговорим спокойно, а то у нас и слова умного не от кого услышать, почти все достойные орки в земле уже, только такие вот бестолочи вокруг и шныряют.
  -- Обязательно зайду, только вот не знаю, когда в ваших краях появлюсь...
  -- Зато я знаю, - оскалил клыки старик, - когда крысята пищать и носиться как угорелые начнут, можно гостей ждать. А сейчас все же в город поспеши, там спокойно, а тут загонят тебя рано или поздно.
   Еще раз распрощавшись с орком, и уточнив у стражей направление на город, вновь беру курс на логово ордынцев.
   Гости гостями, а вот задержка на дороге таки вышла боком. Это я развлекалась беседами, а вот ордынцы времени зря не теряют, что бы там шеф не говорил, а на олухов они похожи не очень. Видимо кто то посидел над картой, и просчитав направление нашего с хвостатиком движения, решил не дать соскучиться гостям дорогим. Только чудом удалось избежать встречи с группой гостеприимных хозяев, успев вовремя нырнуть в придорожные кусты. После слов старого орка, о том что в городе меня никто не тронет, мысли о героической гибели как то испарились, внезапно захотелось побыстрее и незаметнее добраться до городских ворот.
   Млин, вот ведь незадача, когда хотелось эпической битвы с превосходящим врагом, этого самого врага не найти было, как только такое желание пропало, противник сразу же появился. Стены города вроде и не так далеко, километра два с половиной, но вот попробуйте до них добраться, когда на этих самых километрах, под сотню ордынцев шарится. Мы то с Шерханом пробуем конечно, где пригнувшись, а где и ползком пробираюсь от одной кустика до другого, и вроде пока везёт, но вот уверенности, что это везение надолго, нет.
   Удача отвернулась когда до городских ворот осталось около километра. Заросли, пусть и чахлые, но всё таки дававшие хоть какое то укрытие от противника кончились. Кто то заботливо вывел вокруг города всю растительность за исключением травы. Ммм... В принципе прорваться то можно, пропрыгать километр у меня всяко маны хватит, а вот Шерхану придётся сложнее, он то телепортироваться не может. Нет, оно понятно, если и не доберётся, то не такая уж великая беда, через сутки снова призвать можно, но вот не хочу так. А потому...
  -- Смотри, видишь ворота, - шепчу на ухо черному, - и не надо смотреть на меня как будто ничего не понимаешь, всё равно не поверю. А теперь несись к воротам со всех лап. А ну пошёл!
   Последнюю фразу я уже не шепчу, кричу во весь голос, одновременно разряжая арбалет в стоящего метрах в ста ордынца. Хвостатик ещё раз неодобрительно посмотрев на меня, всё таки припустил в сторону ворот. Отвлекая внимание от несущегося зверя, отправляю в сторону пострадавшего от болта противника, ядовитую лозу. Расчёт оправдался, загонщики проигнорировав питомца, с удовольствием бросились ловить его хозяйку, что от них и требовалось.
   Пятясь спиной вперёд, не одна я стрелять умею, с десяток стрел звякнуло по стали щита, кидаю в приближающихся врагов ещё пару заклинаний, и краем глаза наблюдаю за продвижением Шерхана, наверное уже можно, последняя из групп, которая ещё могла бы его достать, со всех ног спешит ко мне. А вот и зря, теперь ни меня ни его не достанете, прыжок и ворота приближаются на сотню метров, ещё..
   Мана закончилась в самый неподходящий момент, наверное можно было не тратиться на лозу, тогда бы не оказалась с опустошенным резервом в пятидесяти метрах от ворот, и в десяти от вышедшей из них группки ордынцев. Слава богу, последний прыжок закинул меня за спины врагов, пробиться через них к воротам вряд ли получилось бы.
   И вновь приходиться пятиться назад, отражая удары пары ордынцев, стрелы третьего, время о времени попадающие в щит, намекают, что просто развернуться и убежать идея не из лучших, пара попаданий в спину, и на этом побег закончится, лучше уж вот так, не торопясь, вернее будет.
   Очередной шаг назад, и палящее солнце степи сменилось прохладной тенью, под ногами вместо пыли натоптанной дороги, камень брусчатки. Оглянуться назад не получается, но и так понятно, ещё немного и можно будет нырнуть в спасительные ворота.
  -- Эй вы, мелочь, - прорычал кто-то за спиной, - оружие быстро спрятали оружие. Или выметайтесь обратно, в степь, и там разбирайтесь между собой.
  -- Но она... - начал один из преследователей.
  -- Мне плевать, что она или не она, закон знаете? Тогда исполнять! Второй аз повторять не буду. А ты иди сюда, рассказывай зачем занесло в наш город.
   Противники убирать оружие не стали, вместо этого отступив на пару шагов назад, в дорожную пыль. Судя по молчанию за спиной, такой расклад стражей вполне устроил. Уф, а вот мне с ними спорить ни к чему, чувствую если орки останутся хоть чем то недовольны, то гостеприимного пинка под попу, отправляющего подальше от городских ворот, долго ждать не придётся. Вложив меч в ножны и подняв забрало, оборачиваюсь к ''доброму'' стражнику. Закованный в сталь орк с любопытством уставился на меня.
  -- Ну, чего молчишь, зачем к нам пожаловала?
  -- Узнала, что в городе этих вот можно не опасаться, - честно признаюсь зелёному, - вот и решила зайти.
  -- А вот пустим ли тебя в город это ещё вопрос, - недобро оскалился стражник, - наш город не то место, где рады любому, кто спрятаться захочет. Что с ними не поделила, почему гонятся за тобой? Стащила что нибудь?
  -- Да нет. Просто мы прибили с полтора десятка их товарищей, вот они и разозлились, - в тонкости взаимоотношений наших кланов, зеленого посвящать не стала, думается эти тонкости ему безразличны.
  -- Мы? - прищурился собеседник, - и сколько же вас было?
  -- Трое, один мой товарищ, я и аргайл.
  -- Не обманываешь?
  -- Правду говорит, - из-за спины стражника показался ещё один орк, невысокий и щуплый, - ты знаешь, я не ошибаюсь.
  -- На то ты и шаман, - задумчиво отозвался страж, - ну ладно, плати пошлину и проходи. Не скажу, что людишкам у нас очень рады, но достойных воинов за ворота не выкинем, может даже эльфа пустим. Хотя, - призадумавшись на пару секунд воин решил, - нет наверное эльфа всё же не будем пускать. Гони десять монет и не стой в проходе.
   Вложив в ладонь орка десятирублёвую монетку, и отсалютовав не слишком радостным ордынцам, делаю шаг в арку ворот. Интересно, что же там за стенами, должен же город орков отличаться от людских?
  
  
   В гостях хорошо, а дома лучше.
  
   Приступить к осмотру достопримечательностей удалось далеко не сразу. Сразу же за городскими воротами собралась немаленькая толпа. НПС в ней почти что и нет, несколько стражников, вот и всё, остальные игроки. Среди них немало ордынцев, но основная масса или вообще без значка клана, или с другими, не знакомыми мне эмблемами.
  -- Попасть в город, и спастись, это не одно и то же, - стоящий в первом ряду игрок-полуорк делает шаг навстречу.
  -- А ну назад, - смутно знакомый стражник встал между мной и ордынцем, вроде он из тех, что собирались спасать от меня старого орка, надо же опередили, хотя... пока я по кустам ползала... ничего удивительного, - в темницу захотел? Месяца на три-четыре? Устроим.
  -- Уважаемый страж, - игрок немного поморщился, уважения к собеседнику он явно не испытывает, - никаких нарушений законов. Но если она откажется принять вызов, то сами знаете, в городе ей не место.
  -- Блейз, не стоит, - а вот пытающийся остановить полуорка мне знаком. Ещё бы, совсем недавно на турнире встречались.
  -- Граф, не мешай, - скандалист отодвинул заступника в сторону, - уважаемый страж, наши кланы воюют, и от имени Орды, я бросаю вызов.
  -- Это так, - согласился орк, и обернувшись ко мне поинтересовался, - вызов принимать будешь?
  -- А какие правила?
  -- В самом поединке никаких, - усмехнулся орк, - от них может выйти любой, главное что он может быть максимум вдвое сильнее тебя, или вдвое слабее. Но на последнее не рассчитывай. Если выиграешь, ровно сутки никто не сможет кинуть тебе новый вызов. Откажешься, выгоним из города. Таков закон.
  -- Хорошо, принимаю, - соглашаюсь с неизбежным, оказаться сейчас за воротами, это неизбежно попасть на круг возрождения, а так потягаемся. Тридцатый уровень много, но бывало и хуже, - передохнуть несколько минут можно?
  -- Это да, - важно кивнул орк, - но до окончания боя, городской портал и лавки для тебя закрыты.
  -- Переживу как нибудь, - согласилась я, ещё не хватало опозориться, согласиться на поединок и сбежать, - да и не собираюсь пока по городу разгуливать, посижу пару минуток и можно начинать. Скамейка есть поблизости?
   Доброхот с незнакомой эмблемой клана, казал дорогу к искомому, и откуда то добыл кувшин с прохладным соком, за время ползания вокруг города свои запасы закончились, и помощь пришлась весьма кстати.
  -- Пожалуй я готова, - сообщаю не отходящему от меня стражнику, - где и с кем сражаться?
  -- Здесь, - толстый палец обвел небольшую площадь рядом с воротами, - а с кем спросим у твоих преследователей.
  -- Вот с ним, - Блейз так и не отходящий дальше полудюжины шагов, и внимательно прислушивающийся к разговору, указал на игрока-орка стоящего по правую руку от него.
  -- Тогда место освободите, - прошу наблюдая за переминающимся метрах в десяти Графом. Бывший соперник по турниру, услышав слова главы, лишь сокрушенно махнул рукой, и отправился куда то вглубь города.
   Интересно, что вызвало такую реакцию? Чем он так не доволен? Настолько не уверен в силах своего соклановца? Пока я гадала о причинах такого поведения Графа, толпа повинуясь указаниям стражников, быстро подалась в стороны, расчищая площадку. Мда... А места тут намного меньше, чем на ристалище Гвинеда, бегать от противника вряд ли получится. Хотя и противник кажется будет послабее, чем ушедший Граф. Тоже воин, правда с топором а не с мечом но... Как то блекло он смотрится, на фоне моего бывшего противника. Тишина, накрывшая площадь, просигнализировала что время думы думать прошло. Несколько сотен зрителей, среди которых по прежнему игроков подавляющее большинство, замерли в нетерпеливом ожидании.
  -- Как дам сигнал, можете начинать, - проинформировал страж, - правил никаких, кто победил, тот и прав. Кто обнажит оружие до сигнала, тот умрёт.
   Мда, право сильного, в кристально чистом виде. Не уверенная, сочтут ли щит за оружие, и не желая рисковать, прикрываюсь им лишь разрядив арбалет. Надо же, умение охотника сработало, наградив противника кровоточащей раной, неплохо для начала поединка. Воин, получивший неприятный сюрприз, с ревом кинулся в атаку, маньяк наверное, на девушку да с этаким топорищем, нехорошо... Первая лоза немного затормозила агрессора, вторая остановила, а третья основательно запутала, не тратя время на перезарядку арбалета, ну вот не думаю, что даже две лозы надолго задержат этого детину, направляю на него ладошку. Вот и для умений мага время пришло.
   Не проведя ни одного боя, где пользовалась бы исключительно магией, чуть не угостила врага файерболлом, но вовремя опомнилась, собственноручно спалить свою же лозу... Хорошо вовремя опомнилась, кардинально поменяв намерения, мат, раздавшийся из шевелящихся зарослей известил, ледяные стрелы благополучно добрались до цели. Всё, пора самой атаковать, здоровье у ордынца просело, да и растерян он кажется, лучшего момента может и не быть. Три молнии, запущенные за те секунды, что потребовались для сближения, исчерпали запас маны, на жалкие остатки едва удалось призвать фейку, млин нельзя мудростью пренебрегать, слишком быстро резерв опустевает.
   Фею можно было и не призывать, как и предполагала, бесконечно удерживать противника лоза не смогла, разъяренный жгучими разрядами электричества ордынец, вырвался из её объятий, вот только находясь всё время под действием дистанционных атак, воин никак не ожидал увидеть противника в шаге от себя. Удар щитом ошеломил противника, заставляя отступить на шаг назад, и пропустить удар змейки, ещё один удар и новый укол. Противник откинутый вторым ударом ещё дальше, уронил топор и зашарил руками по поясу, ну да, ядовитый у меня кинжал, очень даже ядовитый, без противоядия не каждый переживет пару попаданий, и уж точно не ты... Третий укол становится последним, кажется мне обещали сутки спокойной жизни? Ммм... Думаю осмотреть город времени хватит.
  -- Гы, - в тишине окутавшей площадь, смех давешнего стражнику кажется оглушительным, - забавный поединок. По закону сутки никто не может тебя тронуть, мы проследим. Заходи вечером в ''Ржавый топор'', разопьём бочонок пива.
  -- Постараюсь зайти, - не хочется обижать отказом от приглашения, но вот то что зайду, очень сомневаюсь. Пить пиво бочонками, как нибудь без меня. Кажется орк разгадал мою маленькую хитрость, но и слова не сказал, лишь оскалил в усмешке огромные клыки.
   Толпа начала понемногу оживать, гул голосов вновь заполнил площадь, кажется поединок не оставил зрителей равнодушными, а Васёк получил столь желаемый пиар. Толпа раздвинулась пропуская меня, и оставив в стороне насупленного Блейза, не спеша направилась по улице ведущей в глубь города. Надеюсь, что не ошиблась с направлением, и не забреду в местные трущобы.
  -- Не будешь против если компанию тебе составлю?- высокий темноволосый маг, чуть придерживает за руку, - ты в городе впервые, а я его хорошо знаю.
  -- И чем вызвано столь лестное предложение?
  -- Любопытство, - смеётся темноволосый, - банальное любопытство. Готов обменять своё знание города на пару ответов о прошедшем бое. Кстати я Никлас.
  -- Угу, читать умею, ладно, веди, показывай местные достопримечательности. А заодно и местечко поприличнее, где можно на ночь остановиться.
  -- Могу предложить уголок в нашем клановом доме.
  -- Ммм... И не боишься неудовольствие Орды вызвать? От кланового начальства по ушам получить? - удивилась такому предложению, - всё же ордынцы топ один в рейтинге...
  -- Не боюсь, - вновь рассмеялся Никлас, - ни первого, ни второго. Орде сейчас не до таких мелочей, стройка у них, молодняк гоняют, с кучей НПС уже рассорились, да и с вами сцепились. То Васёк их трепал в одиночку, теперь ты присоединилась. Неудачное время они выбрали для начала войны. А начальство... Самому себе стучать по ушам неудобно.
  -- Откуда такая уверенность? Проверял?
  -- Нет, а надо было?
  -- А тогда откуда знаешь, что неудобно? Вдруг ошибаешься?
   Так, с весёлой пикировки и началась экскурсия по Городу, да именно по Городу, с большой буквы. Никлас пересказал в укороченной форме, местную легенду, повествующую о том, почему появилось такое интересное и неповторимое название, но я предполагаю, что у разработчиков просто иссякла фантазия, попробуй придумай названия для тысяч городов и десятков тысяч деревень. Да ещё и не повторяющихся.
   Столица орков впечатления не производила. Точнее не так, производила, но не слишком радостное. Лабиринт улочек, в массе своей узких и извилистых, ничего общего с широкими и прямыми улицами Гвинеда, глинобитные заборы, в полтора моих роста, плоские крыши над ними. От всего этого неуловимо тянет востоком, и жарко также, и зелени совсем мало. Зато много пыли, очень много. Поднимающаяся при каждом шаге, она повсюду, оседает на одежде и доспехах, покрывает стены, лезет в рот и нос. Именно пыль и стала одной из причин, по которой затягивать экскурсию не захотелось, а вторая... Что тут смотреть? Нет, выполняя обещание Никлас вёл меня от одной достопримечательности к другой, вот только все они оказались сделанными под копирку. Так например гильдия магов отличается от дворца хана только размерами, а всё остальное один в один. Те же стены вокруг, такие же башни по углам, такие же крыши виднеющиеся над стенами. Наверное окажись мы внутри, мнение было бы другим, но вот беда, в Городе незваных гостей не слишком привечают, а хан орков это не Джодок, готовый залезть в любое приключение. Судя по словам гида, местный правитель личность крайне суровая, и очень уважающая пышные церемонии, окажись в начале игры тут, вряд ли сумела бы с ним познакомиться. Да что там познакомиться, Никлас живущий в городе больше двух недель, и видел то его пару раз, и оба из такого далека, что не будь форума, с фотками и видео, сказать что либо внятное о хане не смог бы. Слушая рассказы мага о местной знати, осознала, насколько же мне повезло с местом старта.
   Разочарование в затее пришло где то через час, после полудюжины однообразных достопримечательностей и километров кривых улочек поняла, что кроме как устроиться на чём нибудь мягком, желаний не осталось. Думаю именно такого развития событий и ожидал мой гид, по первой же просьбе отведя в местную разновидность отеля.
   Насколько же обманчив бывает внешний вид, за унылыми желтовато-сероватыми стенами, оказалось очень даже красивое и уютное местечко. Если улицы города утопают в пыли, то двор местной разновидности таверны в зелени. Небольшой искусственный прудик с впадающим в него ручейком и фонтанчиком, нежная трава, аромат цветов. Даже воздух здесь кажется прохладнее уличного. А может и не кажется. Правда и цены тут заметно отличаются от гвинедских. Раз-два остановиться можно, а вот если жить постоянно, поневоле призадумаешься, не поискать ли местечко подешевле.
  -- Кажется выполнил что обещал, может теперь ответишь на мои вопросы? - устроившийся на против, на низеньком мягком диване, укрытым как и мой в тени отбрасываемой какими то невысокими деревцами Никлас, наполнил бокалы прохладным соком.
  -- Ладно, спрашивай.
  -- Думаю о моих вопросах уже догадалась, - взгляд мага стал холодным и настороженным, - что такое мультикласс знаю. Но как получается использовать навыки четырех классов сразу? Я не ошибся? Рыцарь, друид, стрелок и маг? Ничего не напутал?
  -- Не напутал. А получается с помощью вот этой штучки - сняв тонкую, практически незаметную цепочку короны, положила на стол, давая собеседнику возможность изучить её.
  -- Поняяятно... - протянул Никлас рассмотрев украшение, - значит уже запустили этот сервис для богатеньких. И что почем, если не секрет.
  -- Секрет, - улыбнулась я, пусть менеджеры корпорации сами прайсы озвучивают, тем более что и не знаю их.
  -- Согласен, - кивнул маг, - вопрос не совсем корректный. Тогда может поделишься впечатлениями? Как играется с титулом, как ощущения? Какие минусы есть, плюсами полюбоваться уже успел.
  -- Не всеми.
  -- Правда? Что ещё есть, как понимаю не из боевого, о чем рассказать не жалко? - глаза Никласа загорелись азартом, - а может что интересное встречалось?
   Рассказ о тяжких феодальских буднях не на шутку увлёк собеседника. Запретов на выдачу информации на меня не накладывали и поделилась с магом очень и очень многим. Хотя о ещё большем предпочла промолчать. Зачем ему знание о том, что в игре не только развлекаюсь, но и работаю? И о некоторых игровых моментах тоже знать ни к чему, выдавать все секреты королевства и своего виконтства первому встречному.... Ни к чему. То, что рассказываю далеко не всё, Никлас прекрасно понял, но на лице не промелькнуло и тени неудовольствия, умный человек, всё прекрасно понимает и не пытается выведать то, что ему не хотят говорить. Когда же дело дошло до обсуждения минусов, и я начала плакаться о том как по крохам собираю опыт, радуясь каждой единичке, Никлас сначала недоуменно слушал, а потом заразительно рассмеялся.
  -- Слушай, - наконец успокоился он, - Штрафы у тебя конечно чудовищные, но ты же ещё и маг.
  -- И что?
  -- Как что, - удивился Никлас, - неужели у тебя нет ни одного заклинания действующего на площадь? Так не бывает...
  -- Ну есть одно, - призналась я вспомнив о бое на болотах, - только какая разница какое заклинание использовать?
  -- Думать надо почаще, - строго произнес маг, - для обычного бойца может и не вариант, но для тебя вполне. Найди место где много мобов первого уровня, тебе ведь всё равно, первый или там десятый, всё равно единичка опыта, так вот, найди их и вали пачками. В твоей ситуации не самый плохой вариант.
  -- Спасибо, - пробормотала я в ответ, и правда ведь выход, вспомнить тех же змеек первого уровня. Тогда, в самом начале, победить таких было для меня подвигом, но сейчас и правда будут кучами погибать. И не надо никаких геройств с их родичами мутантами. Мда... Ну ладно я, почему Васёк не посоветовал такого простого решения?
  -- Ну вот, - вновь улыбнулся Никлас, - кажется расплатился советом за интересный рассказ. Пойду я, дела. Может ещё пересечёмся, удачи.
   Распрощавшись с давшим действительно ценный совет магом, наконец то добралась до сообщений. Всё как то недосуг было, а за время бегства и поединка, пришло их немало. На этот раз система порадовала. По единичке к коротким клинкам и зазубренной стреле в ветке охотника, призыву и ярости у друида, магии порталов и целых три к скрытности. Плюс к интеллекту тоже очень кстати, заклинания посильнее станут, и на сладкое достижение.
  
   Внимание. Получено достижение -- Дуэлянт 1го уровня.
   Для получения следующего уровня одержать 5 побед в поединках.
   Награда за достижение: Уровень жизни +1.
  
   Конечно не сравнить с тем, что дали за победу над ужиком-переростком, но тоже приятно. Податься что ли в дуэлянтки, глядишь уровень жизни прокачаю до небес. Ага. Ладно, что сидеть впустую, помнится собиралась гильдию магов посетить, открыть два недостающих умения. Где гильдия знаю, свободное время есть, а значит вперёд. А то надают кучу заданий, прежде чем умения откроют, бог знает сколько придётся их выполнять.
   Изнутри штаб квартира магов оказалась такой же скучной как и снаружи. Ничего общего с зеленью и уютом местной таверны. Двор выложенный каменной плиткой, камень зданий и стен. Строго и уныло.
   Попасть в эту ''роскошь'' оказалось до безобразия просто, включенная иконка мага, и страж безропотно пропускает меня в небольшую калитку. Открывать ворота не стали, не велика персона.
   Не знаю, к сожалению или к счастью, предположение, что придётся изрядно побегать, выполняя задания, не оправдалось. Очень старый орк маг, даже не зелёный уже, а какой то сероватый, к которому попала по подсказке попавшегося во дворе слуги, озвучив цену в сто монет за каждое из открытых умений, и получив требуемую сумму, мгновенно открыл доступ к магии света и тьмы. Отмахнувшись от слов благодарности, орк молча показал на дверь, да уж, ему я явно не понравилась. Как и мне не очень понравилось полученное в гильдии. Бафы и дебафы, нет вещь бесспорно полезная, и очень нужное, наверное буду этим пользоваться. Иногда. Но если честно, ожидала куда большего, может на уровнях повыше будет что поинтереснее? А пока ну её эту игру, бродить по городу орков нет никакого желания, задания собирать глупо, меньше суток осталось, что то серьёзное выполнить не успею. Не стоит обольщаться, не ожидали лидеры ордынцев моего появления в городе, отправили на поединок первого более менее подходящего соклана, а завтра, если вовремя не исчезну, так просто не отделаюсь. Не поверю, что не найдут достойного бойца... За городские ворота лучше не выходить, там меня ждут с нетерпением. Сидеть в номере? А смысл? Лучше сходить в реал, раз такая возможность подвернулась, Игорь уже давно зовёт... Минута и смска ушла.
   ''Привет. Не помнишь кто меня на природу звал?''
   ''О! Наконец то! Собирайся, часа через полтора заедем за тобой''
   Выспаться увы не удалось, вернувшись домой на рассвете, вновь улеглась в капсулу, помня о необходимости вовремя покинуть город орков, но не подумав, что вероятность быть разбуженной ни свет ни заря, в игре выше чем в реальности.
  -- Госпожа, госпожа, - сквозь сон доносится негромкое но настырное поскуливание под дверью, - простите госпожа, вас хотят видеть. Госпожа...
  -- Кого там принесло? - потерпев минут пять, и убедившись, что уснуть заново не светит, отозвалась я.
  -- Господин Блейз, - обрадованно отозвался голос из за двери, - он хочет видеть вас.
  -- Ладно, пусть подождет минут десять, - сон уже улетучился, так что можно и посмотреть, что это за Блейз. Имя кажется знакомым, хотя откуда, припомнить не получается.
  -- Он во дворе, - настырный вестник, выдав последнюю порцию информации, потопал по коридору.
   Ну да, понятно почему ник показался знакомым, нежданный гость никто иной как глава Орды, вот только что ему от меня надо? Не пожелать же доброго утра он сюда заявился. Из за густой листвы декоративного кустика, растущего у самой двери и надежно укрывающего меня от ордынца, видно не очень хорошо, но то что посетитель не в боевом облачении не заметить сложно. Значит поговорить пришёл а не драку затевать. И то хлеб. Ладно послушаем, что сказать хочет, только сначала посмотрю, что за сообщение только что пришло.
   Открыв полученную системку рассмеялась. Надо же, как высоко расценила игра мое стояние за кустиком, плюс один к скрытности. Такого легкого апа умений вспомнить не получается. Удачно я решила подсмотреть за гостем.
  -- Доброе утро, - поднялся Блейз увидев меня, - смотрю у вас превосходное настроение.
  -- Неплохое, надеюсь вы мне его не испортите, - устроившись напротив ордынца, жестом зову слугу, ненавязчиво отирающегося в пределах видимости, - что у вас на завтрак есть?
  -- Если к сладкому относитесь положительно, могу порекомендовать лепёшки с фруктовым желе, - вмешался визитер, - звучит непритязательно, но на вкус вполне. Одна из изюминок орочьей кухни.
  -- Раз советуют, стоит попробовать, - дождавшись пока принявший заказ орк удалится, продолжила, - а зачем вы пожаловали? Помочь разобраться с утренним меню?
  -- Так помог же, - пожал плечами Блейз, - но есть и другая тема для беседы.
  -- И какая же, - ну давай же, не тяни. Нет сейчас настроения в загадки играть.
  -- Взаимоотношение наших кланов.
  -- А что с ними не так? Вроде бы все нормально? Воюем потихоньку.
  -- И вам эта война ещё не надоела?
  -- А почему она должна надоесть? - искренне удивилась я, - так весело вчера побегали, куда интереснее чем с мобами.
  -- Пока интереснее, - поморщившись уточнил собеседник, - не спорю, сейчас вы с Васьком развлекаетесь по полной, пользуясь тем, что знаете где базируется наш клан, а мы о вас нет. Но согласитесь такое положение не вечно, рано или поздно кто то из наших заметит вас, а дальше дело техники. Обшарить даже пяток королевств не очень сложно.
  -- А если как сейчас, заметят но далеко от клановой крепости, - произнося эти слова лихорадочно соображаю. Ведь заметили уже, не страдает же ваш Граф склерозом, не мог он забыть с кем в финале сражался. Так почему не рассказал тебе? Что то у вас в клане не совсем гладко? Одни вопросы, а где ответы на них.
  -- И такое может быть, - охотно согласился Блейз, - и два раза, и три, и пять. Но рано или поздно найдем ваш базу, если целью такой зададимся. А дальше... Начинают работать числа. На каждого из ваших бойцов, приходится по полсотни наших, думаю два-три дня и воевать вам наскучит.
  -- Так почему же прямо сейчас не начнёте искать нас?
  -- Жалко времени, - вновь поморщился собеседник, - и ресурсов тоже. Признаюсь честно, с объявлением войны я немного погорячился, уж очень вы меня разозлили. Кстати, не поделитесь информацией, что за достижение дали?
  -- По четыре к статам, - призналась я, что секретничать то, рано или поздно выплывет информация, да и утаивать смысла нет.
  -- Небогато, - ордынец призадумался, - ожидал большего, пожадничала корпорация.
  -- По мне и так хорошо. И всё таки, зачем встречи искали? Рассказать как всё будет плохо, когда вы нас найдёте?
  -- И это тоже. Но главное поговорить о мире. Может хватит воевать?
  -- Правда? Может и правда нам будет плохо, но это когда то, в отдаленном будущем, а сейчас то хорошо. Весело, достижения опять же. Смысл останавливаться?
  -- Жить одним днём неразумно, - насупился ордынец, - стоит ли ради месяца развлечений портить годы игры?
  -- Кто знает, сегодня вы топ один, через год и в сотне вас не будет. Сколько раз видела развал кланов, казавшихся несокрушимыми. А слова, что всегда на коне будете, всего лишь слова. Могут оказаться правдой, а могут и нет.
  -- Значит на мир вы категорически не согласны?
  -- Ну почему же категорически.... - выдержав паузу продолжаю, - попробуйте предложить что-то поинтереснее простого прекращения войны.
  -- Переводя на русский язык, требуете капитуляции и выплаты контрибуций, - ордынец насмешливо прищурился, - а не спешите? Мы далеко не проиграли войну. Так, поражения в мелких стычках, досадные но не более того.
  -- Но они вам очень мешают, - уточняю я, - иначе вы бы не пришли с предложением мира. Судя по тому, как быстро была объявлена война, задела я вас сильно, и значит мешаем мы вам изрядно.
  -- И что же вы хотите, - взгляд Блейза заледенел, - что тут скрывать, угадано правильно. Но напомню ещё раз, до поражения ой как далеко, а неудобства при желании можно и перетерпеть.
  -- Предлагайте сами, вам виднее, что именно можете отдать за спокойную жизнь.
  -- Даже так? Хорошо, подождите свяжусь кое с кем, - ордынец замер, видимо сообщение пишет, - придётся немного подождать, надеюсь вы никуда не спешите?
  -- Ну если не до обеда, - улыбнулась я.
  -- Нет нет, минут десять пятнадцать.
   Ну пятнадцать вполне можно, заодно хоть попробую те самые лепешки, уже давно принесённые и ждущие своего часа. Ещё один ордынец появился во дворе, когда тарелка опустела, а я допивала непонятный но вкусный напиток, прилагавшийся к завтраку. Вновь прибывший молча подошёл к нашему столику, так же молча положил на него небольшую коробочку и не попрощавшись ушёл. Какой общительный...
  -- Пожалуй вот это могу предложить в обмен на мир, - на стол лёг извлеченный из шкатулки невзрачный камень, но вам может и пригодится.
  -- И что это такое?
  -- А я не знаю.
  -- Это как?
  -- Да вот, подобрали в одной пещерке, но не смогли понять, что это такое. На форумах глухо, поддержка молчит как рыба об лёд, мол нашли, вот и молодцы. Дальше разбирайтесь сами, мы не справочная служба.
  -- А почему вы решили что это мне пригодится? - удивилась я, - раз сами не знаете для чего камушек? И почему именно мне?
  -- Я сказал может пригодится, а может и не пригодится. Кот в мешке. А почему вам, - на лице ордынца появилась снисходительная улыбка, - возьмите камешек, посмотрите.
  
   Предмет Камень Печати.
   Редкость. Вне категорий.
   Свойства. Скрыты.
   Требования. Уровень 20. Титул барон или выше.
  
   Упс. Ордынцы уже знают о моем титуле? Никлас единственный с кем говорила на эту тему. Неужели сразу после нашего разговора побежал сливать информацию? В принципе шеф и ставил такую задачу, попиарить новый товар, но... Первое впечатление о вчерашнем знакомом оказалось ошибочным...
  -- Пытаетесь понять откуда узнал? - прервал мои размышления Блейз, - так после вчерашнего боя вариантов то немного. Или багюзерство, что техподдерка отрицает с пеной у рта, или возможности чего то, в игру уже введенного, но массам пока не известного. Решил проверить, и по вашему лицу вижу, в яблочко попал.
  -- Угадали, - неохотно признаюсь, глядя на довольного собеседника, - вот только не уверена, что стоит соглашаться с таким предложением.
  -- А вы не спешите, подумайте, повспоминайте. Часто ли на форумах видели упоминания о внекатегорийных предметах? Лично я ни разу. Не удивлюсь, если эта штука сейчас единственная такая в игре.
  -- И не жалко отдавать, по вашим же словам, война особых проблем не доставляет.
  -- Не буду скрывать, - кивнул ордынец, - жалко. Самую малость. Но определённые неудобства вы нам создаете, да и не хочу пока отвлекать силы и время на эту загадку.
  -- Мне нужно подумать.
  -- И посовещаться, - улыбнулся Блейз, - я не спешу, решайте. Но скажу сразу, предложение окончательное, сверх камня ничего не дам. Даже просто продав коллекционерам, уже озолотитесь.
  -- А самим продать? У вас нет желания разбогатеть?
  -- То, что для одного много, для организации сущие крохи. А так закрою две проблемы разом, вы от нас отстанете, и голову над этой загадкой ломать больше не буду. Пусть она у вас болит.
   Пожалуй стоит прислушаться и действительно посоветоваться по поводу загадочного камешка с шефом, вроде заманчиво, но вдруг всучат откровенный хлам? По быстрому изложив суть предложения Блейза, и описание камня отправляю сообщение Ваську. Только бы он в игре был.
   Ответ пришёл почти мгновенно. Предельно лаконичный, всего из четырёх букв ''Бери''
  -- Знаете, - обращаюсь к успевшему заскучать ордынцу, - мы соглашаемся с вашим предложением. Я забираю камешек?
  -- Не так быстро, - остановил меня Блейз, - сначала официальная часть. Я, глава ордена Орда, предлагаю ордену Первые заключить мир, и в случае согласия, передаю Камень Печати в собственность ордена первых. Прошу засвидетельствовать.
  -- Я глава ордена Первые, принимаю предложение ордена Орда о заключении мира. Прошу засвидетельствовать. - Млин, вот не знаю, что полагается отвечать, приходится импровизировать, но судя по лёгкому сиянию окутавшему нас и удовлетворенному виду ордынца, и так сошло.
  
   Внимание. Вы одержали победу над орденом, превосходящим ваш более чем в десять раз.
   Получено достижение -- Давид и Голиаф.
   Награда за достижение: Сила, Ловкость, Выносливость, Интеллект, Мудрость, Сила воли +1 всем членам ордена.
  
  -- С войной закончили, - встал с диванчика ордынец, - оставлю вас в одиночестве, море дел. Можете не спешить покидать город, вызовов от моих бойцов не будет, а нубов останавливать не буду, они вам все равно на один зубок. Гуляйте, наслаждайтесь.
  -- Спасибо за предложение, но как нибудь в другой раз. Пейзажи у вас скучные, и город не впечатляет.
  -- Чем богаты, - Блейз направился к выходу, но на полпути остановился, - и ещё. Если по истечении тех трех месяцев, что мы обязаны не враждовать захотите вновь поразвлечься, подумайте как следует, может лучше делать это вместе.
   Глядя в спину уходящему ордынцу пытаюсь осмыслить происходящее, что это было? Попытка навести мосты или что то ещё? Нет, пусть босс голову ломает, а мне домой пора, больше тут делать нечего.
  
  
   Выстрел из прошлого.
  
   Блейз был весьма доволен заключенной сделкой. Одним ударом решены две проблемы. Наконец закончена партизанская война с первыми, нельзя сказать, что она нанесла сильный урон клану, но нервы потрепала изрядно. Не зная где и когда ожидать очередного удара противника, приходилось постоянно держать наготове лучших бойцов, что заметно тормозило прокачку не только их, но других членов клана. Нытьё же попавшихся Ваську надоело хуже горькой редьки. Не стоило тогда поддаваться эмоциям и объявлять войну Первым, на старте игры это оказалось не самым мудрым решением. Но хорошо всё, что хорошо кончается, мир заключили, а как быть дальше, можно подумать и попозже, понаблюдать за бывшими противниками повнимательнее, может быть и правда предложить им со временем союз, а может и попробовать рассчитаться за поражение. Но всё это не сейчас, позже, второй раз допускать такую ошибку не хочется.
   Неплохо, что удалось избавиться и от загадочного камня. Возможно в дальнейшем он бы открыл какие то интересные возможности, но как же не вовремя подвернулся этот камешек. Горячие головы в совете, неимоверно достали предложениями обратиться к администрации игры, по поводу покупки титула для одного из них, не желая понимать очевидного. Не время. Нет сейчас возможности распылять финансы и силы. Не развлекаться сюда пришли а работать. Крепость, прокачка костяка клана, налаживание производства, вывод финансов в устойчивый плюс, вот первоочередные задачи, а всяческие развлечения можно и на потом отложить. Но отстаивать эту позицию с каждым днем становилось всё труднее, непонятный артефакт, одним своим присутствием в хранилище клана, провоцировал нетерпеливых на глупости. Нет, отдать его в качестве контрибуции однозначно самое лучшее решение, теперь можно будет спокойно заниматься делом, не тратя время на бесконечные споры. Конечно побушуют на совете, узнав что лишились любимой игрушки, куда же без этого, но через день-два успокоятся а потом и вовсе забудут.
   Размышления ордынца внезапно прервались, дорогу заступила фигура облаченная в черные доспехи. Первое, что пришло в голову-первые решили нарушить заключенный час назад мир, но взгляд брошенный на противника развеял эти подозрения. НПС, нежить, заоблачного уровня. Рука было потянувшаяся за амулетом связи, легла на рукоять меча. Вызывать группу быстрого реагирования бессмысленно, не успеет, не продержаться против такого врага даже минуты, а если и сумеет нагнать черного, там же и поляжет, слишком силен... Но и сдаваться без боя, какой бы безнадёжной не была ситуация, не в привычках. Лезвие меча блеснуло в лучах полуденного солнца, может удастся хоть немного задеть мертвяка.
  -- Человек, ты так спешишь умереть? - из под опущенного забрала раздался похожий на кашель смех, - может поговорить попробуем?
  -- О чем нам с тобой разговаривать?
  -- О! Думаю у нас есть общие интересы, - мертвый рыцарь по прежнему не спешит браться за оружие, - ты можешь помочь мне, а я тебе.
  -- И где же наши интересы могут пересекаться, - слова нежити удивили Блейза, до сих пор даже городские стражники, несчастного пятидесятого уровня, и те шли на контакт очень и очень неохотно, а тут непись сравнимый по силам с правителем города, говорит о общих интересах. Определенно, с боем лучше не спешить, отправиться на перерождение никогда не поздно, а тут наклевывается что-то крайне необычное.
  -- Отойдём немного в сторону? - поманил ордынца чёрный, - мало ли кто увидит, ни к чему смущать людей.
  -- Говори, тут нас никто не увидит, - невысокие но достаточно густые кусты со всех окружают полянку, на которой остановились собеседники, надежно укрывая их от нескромных взглядов.
  -- Ходят слухи, о вашем неудачном нападении на город гномов.
  -- Было такое, - неохотно согласился Блейз, - немного не повезло.
  -- Поправь меня если ошибаюсь, - вкрадчиво начал чёрный рыцарь, - ведь вашей настоящей целью был не сам захват города, а кое что иное.
  -- Зачем тебе это знать, - насторожился ордынец, напали и напали.
  -- Просто... Если я не ошибаюсь... - черный замолчал на пару секунд, - если не ошибаюсь, то могу помочь вам в следующий раз. Ведь на самом деле вы собирались....
  
  
   Расцветали яблони и груши,
   поднимались башни над рекой.
  
   Клериг встретил свою хозяйку весёлым сообщением.
  
   Внимание. Завершён квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 8.
   Редкость редкий.
   Награда: 15000 опыта. (с учётом коэффициента -- 240)
   Ваши земли полностью освобождены. Вы получаете возможность основывать новые города и деревни, вести в них хозяйственную деятельность. Для получения сведений о возможном развитии виконтства ознакомьтесь со справочными материалами, или обратитесь за помощью в службу технической поддержки и попросите назначить вам помощника. Внимание данная услуга платная. Приятной игры.
  
   Мда, видимо последних опасных монстров без меня зачистили и квесты связанные с баронством закончились. Обидно, даже очень обидно, неплохой источник опыта был а теперь закончился. У кого бы узнать, что сейчас в виконтстве происходит? К счастью источник информации попался почти сразу же, не успела сойти с моста на берег, как из речных ворот Высокого появилась группа охотников, а вместе с ней Кайден.
  -- Привет, - обрадовалась я нежданной встрече, - что тут у вас творится?
  -- Привет виконтесса, - кажется охотник тоже рад встрече, - вот провожаю людей, утром гвардейцы отправились последний дикий лесок зачищать, может уже и очистили, для такого количества бойцов давно уже дел не осталось, вот Ангсвар и начал ещё позавчера потихоньку народ по домам распускать.
  -- А остаться насовсем в Клериге никто не захотел? У нас пока свободно, приволье, не то что под Гвинедом.
  -- Может вернёмся попозже, - ответил вместо Кайдена один из охотников, - тут наспех решать не стоит, хотя правда ваша, пока что тут приволье. Для нас, охотников самое оно, но и с родичами поговорить для начала надо.
  -- А в столице как, что там Джодок творит?
  -- Это тебе самой лучше посмотреть, - охотник загадочно улыбнулся, - рассказать можно, но увидеть лучше.
  -- Составишь компанию в прогулке до столицы? Расскажешь, как оставшиеся земли отвоёвывали.
  -- Расскажу, - согласился Кайден, - но с одним условием. Половину пути рассказываю и отвечаю на твои вопросы, а вторую занимаемся. А то Ангсвар мне уже пару раз втык устраивал, что навыки охотника у тебя слабые.
  -- Какие тренировки на ходу, - запротестовала я.
  -- Вот и увидишь какие. Так что? Одна отправляешься в столицу?
  -- Вымогатель... Ладно, согласна...
   Кайден честно выполнил своё обещание, ровно половину пути до Клерига рассказывая о боях в которых участвовал. Уже на десятой или пятнадцатой минуте я поняла, какую ошибку совершила. Насколько мой спутник хорошо как боец, настолько же из него никудышний рассказчик, сиди мы где нибудь, а не двигайся вперёд, давно бы уже уснула, под монотонное перечисление видов попавшихся охотникам монстров, и способов их уничтожения, даже заявления Кайдена о том, что половина пути позади, восприняла с некоторым облегчением. Может тренироваться будет не так скучно, как слушать его рассказы?
   К тому моменту, когда мы оказались у ворот города успела раз сто пожалеть, почему раньше не додумалась поучиться у старого знакомого. Недавние игры в догонялки с ордынцами, могли пойти немножко, а может и множко, по другому, возьми я такой урок до них. Согнав меня с дороги в кусты, охотник вовсю принялся обучению скрытному передвижению и установке ловушек на ходу, по единичке к лёгкому шагу и скрытности, три к ловушкам, и главное, Кайден показал как именно укрываться от взгляда преследователей, когда и где замереть, как двигаться в кустах не потревожив веток. Жаль, очень жаль, что прогулялась с ним сейчас, а не недельку назад.
   Первые признаки изменений появились приблизительно в километре от городских стен. Кустарник внезапно закончился, вместо него вдоль дороги появились два ровных ряда молодых деревьев. Происходи дело в реале, сказала бы, что лет через пять здесь будет густая тень, но думаю в игре, вряд ли на это уйдёт больше дней десяти-пятнадцати. Сама дорога тоже сильно изменилась, исчезли островки травы, пробивающиёся то там, то тут, да и само покрытие стало совершенно другим, новые, разноцветные, каменные плитки, плотно прилегают друг к другу, украшая ровное как стекло полотно, замысловатым, многоцветным узором.
   Стены, издалека кажущиеся прежними, тоже поменялись. Ни ни единого полуразвалившегося зубца, ни единой потерявшей форму бойницы, ни единого выпавшего из кладки камня, ворота светятся свежим деревом, а над ними посверкивает сталью новенькая решётка.
   Пара стражей охраняющая вход в город, отсалютовала нам с охотником. А воины то гвардейцы Джодока, интересно, почему Ангсвар не доверил этот пост своим дружинникам.... Если не забуду, обязательно спрошу. Уже заходя в арку, самым краешком глаза заметила, как один из гвардейцев достал переговорный амулет. Кого это он извещать собрался? Наставника или его величество?
   Город... Нет, это ещё не город, скорее его заготовка, но даже она впечатляет. Видно сразу, это будет не город ремесленников или купцов, и вообще, на город то, что внутри стен похоже мало, скорее больше напоминает немного непонятную смесь парка и курорта. Море зелени, необычно широкие улицы, необычные дома, даже самый маленький из них скорее напоминает мини дворец, настолько удачно сочетаются скромные размеры и изящество форм. Очень красиво и.... Очень, очень непонятно. А кто собственно тут жить будет? И сколько этих самых жителей наберётся? Улицы широки, дома красивы, сады просторны, вот только всё это великолепие требует много места... Боюсь даже прикидывать сколько в Клериге будет горожан, как бы не уступить по этому показателю большей части гвинедских деревень... Боюсь его величество подложил мне свинью, чистенькую, симпатичненькую, украшенную ленточками, но свинью. Насколько помню уроки истории, средневековые города всегда считались источником доходов, и весьма приличных доходов, боюсь мой принесёт одни расходы...
  -- Привет, - внезапно меня подхватил ураган по имени Джодок, - как же рад тебя видеть, рассказывай, где пропадала?
  -- Отпусти немедленно! - возмущение по поводу столь эмоциональной встречи, и города, превращенного в красивую но почти бесполезную игрушку, прорвалось наружу, - лучше объясни, что ты с Клеригом сотворил?
  -- А что не так, - опешивший от неожиданности король, ослабил хватку, и мне благополучно удалось вырваться на свободу, - по моему очень красиво получается. Разве тебе не нравится?
  -- Нравится, - честно призналась в ответ, - очень нравится. А ещё очень непрактично. Где людям жить?
  -- Как где? Вот они дома, - палец его архитектурного величества указывает на ближайший из домиков, - а это по твоему что?
  -- Дом, - с фактами спорить сложно, - но вот сколько этих самых домов будет в городе? Хоть пара сотен наберётся? Ведь город отсюда почти до центра виден. Или с другой стороны всё иначе?
  -- Нет конечно, так же как здесь. А зачем тебе скопище убогих лачуг?
  -- Как зачем? - возмутилась я, - нет конечно лачуги ни к чему, но вот у тебя в Гвинеде сколько народу живет? И сколько будет в моем городе? А мастерские где? Их вообще не видно. Где купцы обоснуются? И вообще, зачем им в пустыне жить? И что получается в итоге? Большая, красивая, хорошо укрепленная деревня!
  -- Милая, - ехидно прищурился Джодок, - а ты уверенна, что смогла верно оценить мой замысел, по паре мимолетных взглядов?
  -- Да что тут оценивать! Всё и так видно!
  -- Правда? - ехидства в голосе его величества заметно прибавилось, - а что если я окажусь прав, а ты поменяешь свое мнение?
  -- Хочешь поспорить?
  -- А почему бы и нет? Если ты окажешься права, что попросишь в качестве приза?
  -- Нууу.... - призадумалась я, - перестроишь город заново, что бы и красиво было и благоразумно.
  -- Идёт, - согласился Джодок, - но если согласишься, что прав я, один день мой, с утра и до ночи. Никаких дел, никакой спешки. Что решишь?
  -- Наверное да, - в принципе условия то... не слишком обременительные, даже если и проиграю... его нахальное величество не самая плохая в этом мире компания, - да, согласна.
  -- Ну раз так, тогда пошли, - потянул меня за руку король, и что странно в направлении городских ворот.
  -- Куда пошли? Мы вообще то о городе собирались говорить, а не окружающей природой любоваться!
  -- А одно без другого не получится, - хватка его величества стала ещё крепче, - пойдем же, не просто так зову.
   Ошеломленная напором Джодока, и не понимая, что же он хочет показать этакое, способное повлиять на мое мнение, перестала сопротивляться, позволив вывести себя за ворота. Не отпуская моей ладошки, его таинственное величество, повел вдоль стен, по едва заметной тропинке.
  -- А почему прямиком не пойти было? Через центр города? - минут через десять пришло понимание, наша цель скорее всего по ту сторону Клерига.
  -- Лишних десять минут ничего не решают, зато не придётся лазить среди груд камня и брёвен, там стройка в самом разгаре.
  -- Так можно было бы телепортом перенестись, - осенило меня через пару минут, - у тебя то сил допрыгнуть наверняка хватит.
  -- Хватит, - подтвердил Джодок, - но с чего ты решила, что я спешу? Это ты вечно куда то бежишь, зачем то торопишься. А я совсем не против отложить дела и с тобой прогуляться. И так уже почти пришли, минута и мы на месте.
  -- Но... Как это? - растерялась я по прошествии обещанной минуты, - ведь раньше... Как такое возможно?
  -- Ничего особенного, - Джодок явно наслаждается моим удивлением, - хорошие рабочие и немного магии. Вот и всё.
   Да уж, произвести впечатление его величество сумел... На протяжении пары-тройки сотен метров у города пропала стена, вместо неё, роль границы на себя взяло небольшое озеро, которого совсем недавно и в помине не было. Как там было сказано? Хорошие рабочие и немного магии? Вот и появился в виконтстве новый водоем, на противоположном берегу которого, расположился ещё один... Нет не город, скорее городок.
  -- Но почему именно так? - когда прошло первое удивление, стало интересно, откуда такое нетривиальное решение.
  -- Разные сословия с трудом уживаются рядом, - принялся объяснять Джодок, - слишком разные потребности. Подумай сама, зачем в город приезжают дворяне? Отдыхать. Позже сама поймешь, в основном твои обязанности и проблемы вне городских стен. А вот для купцов и мастеровых, город это место работы. Одних раздражают шум и суета ремесленных и торговых кварталов, других большие, и по их мнению бездарно пропадающие площади занимаемые особняками. Когда город стар, и живет полноценной жизнью, разделить интересы сословий трудно, придётся по живому резать. Но вот если строить с нуля... Думаю эту проблему решить удалось. Город один, а в то же время их два, они отдаленны настолько, что бы не мешать друг другу, и в то же время близки, добраться из одного в другой, дело минут а не часов.
  -- И что? - засомневалась я, - воин, купец или мастер какой не смогут поселиться в старом Клериге?
  -- Почему не смогут? Пусть селятся на здоровье, думаю таких будет немало. Но шум и суета должны остаться там, - Джодок взмахнул рукой в направлении нового города, - вот увидишь, все бароны Гвинеда захотят приобрести дома в твоем городе.
  -- Наверное ты прав...
  -- То есть признаешь, что в споре выиграл я, - педантично уточнило его занудное величество, - и готова выплатить проигрыш?
  -- Да признаю, признаю. И знаешь, хотела сказать тебе...
  -- Так говори, раз хотела, - не выдержало паузы его нетерпеливое величество.
  -- Спасибо хотела сказать,- выдохнула я, потянувшись губами к Джодоку.
   От воды, лижущей берег языками маленьких волн, ощутимо тянет прохладой. Лёгкая ткань рубашки греть категорически отказывается, а походный рюкзак и обувь остались на одной из полянок прибрежного парка. Попытки удержать от близкого знакомства с берегом нового озера с треском провалились, переборов сопротивление архитектора самоучки, настояла на своём и кое как пробравшись вдоль уходящей в озеро стены, мы всё же добрались до местечка, в которое Джодок так не хотел меня пускать. Кстати говоря, магия телепортации оказалась бессильна, защищенные от таких прыгунов стены напрочь пресекали все попытки пробраться за них с помощью магии, и ценой проникновения стали мокрые по середину бедра брюки, и полные воды сапоги. Сбросив их вместе с рюкзаком, с превеликим удовольствием ощутила под ступнями мягкую траву лужайки, совсем забыв о обуви, и только сейчас, с наступлением вечерней прохлады, вспомнила, что до сих пор остаюсь босиком. Вот только возвращаться назад совсем не хочется, так хорошо устроилась... Немного поерзав на коленях Джодока, поплотнее прижалась к широкой груди, так хорошо и тепло...
  -- Что такое? Замерзла?
  -- Немножко, - честно призналась я.
  -- Сейчас всё поправим, - пара мгновений и прохладный ветерок стал заметно теплее.
  -- А почему раньше так не сделал?
  -- Не будь прохладно, - хитро улыбнулся Джодок, - вряд ли так легко усадил бы тебя. Сопротивлялась бы наверное.
  -- Мерзкий, циничный тип. За что и будешь наказан, - хорошо никуда тянуться не надо, пальчики и так уже на руке негодяя, коготки сами собой впиваются в кожу.
  -- Вот уж правда, - укоризненно покачал головой негодяй, - второй облик полностью соответствует. Кусаешься, царапаешься. Злая ты.
  -- Злая? Уйду сейчас, - надулась я.
  -- Правда? Уйдешь? - голубые глаза приблизились вплотную, - кто же тебя отпустит?
  -- Как это не отпустишь? - шепчу в ответ.
  -- А вот так...
   Горячие губы Джодока нежно и властно прикоснулись к моим, не давая уклониться, хотя бежать никто не собирался. Прикрыв глаза отдалась ласке тёплых прикосновений губ, ладони, скользящие по спинке и бедру, будят горячие волны, от которых сердечко то бьется как сумасшедшее, то на миг замирает.
  -- Моя? - чуть слышно спросил Джодок, выпустив из сладкого плена поцелуя.
  -- Вот ещё, - сил едва хватает шептать, - какие глупости, своя собственная.
  -- Врединка, маленькая врединка, - нежно улыбается приставучий, проводя пальцами по щеке и губам.
  -- Какая есть. Ммм.. - немного откинулась назад, открываясь для ласки обжигающих рук Джодока.
   Как ни странно, утром проснулась сама, свежая и полная сил, несмотря на то, что вновь просидели до поздней ночи. Огромное окно, от пола до потолка, открывает вид на парк и озеро за ним, отличное место подобрало его архитектурное величества для домика. Правда из запутанных объяснений так и не смогла понять, для кого же предназначена эта хижинка, но комната на ночь нашлась? Нашлась. А с остальным можно и позже разобраться. Сейчас лучше за дверь выбраться и посмотреть, что же там есть, а то в комнату попала в полусонном, а по правде говоря в полностью сонном состоянии, на руках его величества, и разглядывать темные аллеи и коридор не было ни сил ни желания.
  -- С добрым утром соня, - распахнув резную дверь, нос к носу сталкиваюсь с Джодоком, - выспалась?
  -- Сам ты бяка, - такая вопиющая несправедливость вызывает возмущение, - солнце недавно взошло!
  -- Вот тут ты права, моё солнце только только восходит, - ладонь Джодока легла на талию.
  -- Угу, то соня, то солнце, - надеюсь притворно надутые губы покажут, как сильно обижена, - определись уж, кто я есть.
  -- Ты сонное солнце, - рассмеялся нахал, прикасаясь к щеке, - дядюшка приехал, город осматривает, часика через два-три захочет нас увидеть. Что выбираешь, домик и сад посмотреть или завтрак?
  -- Фи, - вот теперь возмутилась по настоящему, - зачем выбирать, когда можно пожевать на ходу?
  -- Ну ты и хитрюжка, - восхитился подхалим, правда непонятно, притворно или искренне.
  -- Не хитрюжка а мудрая, - строго поправляю нахала, - хватит уже в дверях стоять, пойдём дом смотреть.
   Дом... Наверное как раз о таком мечтала теплыми летними вечерами, сидя на балконе и любуясь на Царицынский парк. Небольшой, легкий и воздушный, как будто устремившийся ввысь, пронизываемый через открытые высокие окна лучами солнца и ветром. Живописные лужайки вокруг, протекающий неподалеку ручеёк, с перекинутым через него ажурным мостиком, и пленившее сердце кресло-качалка на веранде, с которой открывается вид на озеро и ведущую к нему широкую аллею. А ещё прилагающийся к этой роскоши парк, с тенистыми дорожками, укромными полянками, маленьким прудиком, ручейками, фонтанчиками и искусственными гротами.
  -- Для кого же эта прелесть построена? - поинтересовалась я, когда был изучен последний укромный уголок.
  -- Для себя хотел оставить, - легко признался Джодок, - на раз тебе так понравился, вижу вижу, что понравился, забирай себе.
  -- Так неправильно будет, получается отобрала...
  -- Ничего, рядом свободное место есть, может ещё и получше выйдет. Надеюсь не откажешь, уступишь участок недорого, - весело рассмеялся король.
  -- Слушай, - встрепенулась я от внезапно пришедшей мысли, - помнишь предлагал приезжать в твой дворец у озера, если захочется? А ты здесь останавливайся когда в Клериге будешь.
  -- Если тебя не смущает, что в доме одна спальня, - заговорщицки шепнул на ухо наглец, - то я только за.
  -- Ты... - прошипела я, чувствуя как горят кончики ушей. - ты...
  -- Ну все, все, не злись, неудачно пошутил, прости, - вырваться из стального кольца рук так и не получилось, - не сердись, больше так не буду.
  -- Ты гадость!
  -- Гадость, - покорно согласился хам, - а может...
  -- Что может?
  -- Может захочешь стать королевой Гвинеда?
  -- Нет!
  -- Почему... - руки его нахального величества легли на плечи, нежно притягивая к себе.
  -- Не хочу, не... - поцелуй Джодока остановил возражения, отгоняя прочь все мысли и желание сопротивляться, ладони спустились ниже, ноги предательски задрожали, отказываясь держать свою хозяйку...
  -- Нет бы чем полезным занимались, - раздалось недовольное бурчание за спиной, - хватит уже лизаться, есть дела поважнее.
  -- Доброе утро дядюшка, - в голосе Джодока нескрываемая досада, - идите в дом, мы сейчас подойдём.
  -- Да уж пойду, и вы пойдёте. Некогда мне вас часами ждать, - Ангсвар ещё раз окинул нас критическим взглядом, и недовольно хмыкнув отправился по тропинке в сторону дома.
  -- Мы ещё продолжим этот разговор, - с нескрываемым сожалением Джодок разомкнул объятия.
  -- Я уже сказала нет!
   В ответ Джодок слегка улыбнулся, кажется не только для меня, но и для него уже не секрет, как тает мое резкое и категорическое нет от его поцелуев и прикосновений, как не хочется, вырываться на свободу.
  -- Пойдем, а то дядюшка рассвирипеет, если задержимся ещё...
   В просторной гостиной оказалась целая делегация, Гилмор, Воган и Арлан, сидя на диванах наблюдают за нетерпеливо расхаживающим по комнате наставником.
  -- Ну наконец то явились голубки, - что-то учитель сегодня на редкость ворчлив, - может теперь соизволите заняться делами?
  -- Какими именно? - поинтересовалась я устраиваясь поудобнее.
  -- Хозяйственными, - вместо наставника ответил Гилмор, - я вчера из Гвинеда приехал, и от Вогана дела принял. Неплохо он поработал, не ожидал.
  -- Прямо таки не ожидал, - недовольно отозвался здоровяк.
  -- Не обижайся старина, всё же хозяйство виконтства вести не твое, потому и не ожидал.
  -- Так всё же, - встряла в разборки старых товарищей, - что нового у нас в Клериге? Не просто так звали?
  -- А всё хорошо, - довольно улыбнулся учитель, - давайте уж хвастайтесь.
  -- Дела обстоят не совсем так радужно, как говорит Ангсвар, но в целом признаюсь неплохо. Ещё раз скажу, Воган молодец. Но теперь подробнее...
   На пятой минуте монолога Гилмора, пришло понимание, влипла я крепко, пока управляющий не перечислит все постройки, вплоть до самой последней сараюшки, не расскажет о своих планах на каждую из них, он не успокоится. Ещё через час осознала, в оценках планов Гилмора ошиблась, причем крупно. Дома, амбары, курятники и прочие постройки не более чем прелюдия, маньяк не успокоится пока не пересчитает все сложенное на полочках тех самых сараюшек, и проживающих в тех самых домиках и курятниках. Не забыв попутно выдать характеристики на всех. От самого себя, и до последнего цыпленка. На третьем часу увлекательной лекции меня прорвало.
  -- Гилмор, вот только честно. Ты действительно думаешь, что я смогу запомнить хоть четверть от сказанного тобой? А главное, ты правда уверен, что мне действительно надо, - выделила интонацией последнее слово я, - это запоминать? Вот зачем мне знать, в каком из дворов Высокого сколько коров? Ну ладно ещё общая цифра, да и то не уверена. Общий итог по виконтству меня более чем устроит.
  -- Но как же так, - бурно запротестовал поклонник статистики, - это же очень важно, а как же будем считать....
  -- Виконтесса абсолютно права, - неожиданно подал голос Джодок, - не ошибусь, если скажу, что из тебя получится хороший управляющий. Но сейчас ты совершаешь грубую ошибку. Слишком много внимания мелочам уделяешь, и готов утопить в них хозяйку.
  -- Но раньше все именно так и было, - запротестовал Гилмор, - времени прошло много но я же хорошо помню, именно так все и было у старого управляющего. Так же ему и отчитывался.
  -- А сколько у него было помощников? - ненавязчиво влез в разговор Ангсвар, - если меня не подводит память, то полдюжины. Так?
  -- Со мной семь, - поправил наставника Гилмор.
  -- Вот вот, - обрадованный поддержкой дяди Джодок решил додавить настырного, - не знал его, но не думаю, что бывший владелец виконтства часами слушал такие доклады. Привыкай, что теперь ты не помощник, а управляющей. И не деревни, где действительно можно о каждой курице доложить владельцу, а виконтства. И мелкие вопросы ты можешь, и должен решать сам.
  -- Но доверит ли виконтесса мне.... - засомневался Гилмор.
  -- Конечно доверю, - перебила я, не дожидаясь пока управляющий поведает о всех своих сомнениях, - лучше тебя разобраться в хозяйстве вряд ли смогу, а вот хуже легко. Может заново все расскажешь? Но кратко и без ненужных подробностей? А то признаюсь честно, пока я поняла только одно, что чем больше ты рассказываешь, тем сильнее я запутываюсь.
  -- Ну раз так, - нотки сомнения из голоса Гилмора так и не пропали, - мне пару минут подумать надо.
   Воспринять краткую версию доклада оказалось намного легче, может же при желании все по полочкам разложить за пять минут, а не пять часов. Дела в Клериге и правда оказались не так уж и плохи. Единственный на данный момент населенный пункт виконтства -- Высокое, на днях принял последних переселенцев. И вопреки нашим опасениям, переезд со старого места обошёлся без неприятных происшествий, а первые из жителей деревни уже вполне освоились на новом месте, и даже готовятся что то там собирать. Что именно, в памяти не отложилось, но то что финансовая помощь им не нужна, это понять смогла.
   Более того, неугомонный Гилмор, ещё находясь в столице развил бурную агитацию среди горожан и жителей близлежащих деревушек, соблазняя нестойких духом сменить место жительства. Правда, по ходу дела, неугомонный чуть в тюрьму не загремел, управляющий Джодока немного нервно отнесся к кипучей деятельности Гилмора, но благодаря заступничеству одной наглой личности, по недоразумению носящей корону Гвинеда, всё закончилось вполне благополучно и несколько десятков семей готовы прибыть по первому зову. Крестьян решили отправить в Гвардейское, сочтя его самым удобным местом для второй деревни, и уже заручившись согласием Джодока помочь с восстановлением и этой деревушки, ну а горожан как нетрудно догадаться в сам Клериг. И теперь все ждут лишь одного, моего разрешения на вторую волну переселения.
   Согласие было выдано немедленно, о чем тут спорить то? Раз уж говорят, что справятся, то им виднее, а мысль, что скоро в моих землях будет два, а с учётом Клерига даже три, населённых пункта, меня совсем не расстраивает.
  -- И вот ещё что, - вновь вмешался в разговор наставник, - тут столицей твоей интересуются.
  -- Кто интересуется? - подскочила я от неожиданности. Неужели ордынцы не успокоились, и по настоящему о мире и не думали, ища лишь отсрочки для поиска нашей базы.
  -- Да почитай все бароны и интересуются, - наставник одарил Джодока взглядом полным одобрения, - племянник у меня конечно оболтус редкостный, но что строитель он отменный все знают. Вот и крутятся вокруг, почву прощупывают, как бы город глянуть, да как бы у хозяйки узнать, можно ли будет местечко в нём отхватить.
  -- Только не сейчас, - схватился за голову Джодок, - дядюшка, пожалуйста, хоть недельку ещё не пропускай никого. Не раньше, чем всё будет окончательно готово!
  -- Да уж не дурак, - хитро прищурился старик, - конечно не пущу, ни к чему первое впечатление о городе поганить.
  -- И как думаешь, - осторожно поинтересовалась у учителя, - действительно кто то захочет домик в Клериге приобрести?
  -- А почему нет? - удивился Ангсвар, - у каждого барона хоть один домик в чужом городе да имеется, а у того же Вишкиля их полдюжины. Почему бы и в Клериге не приобрести?
  -- Нууу... Вам наверное виднее, - не стала спорить с наставником, - есть ещё что то важное?
  -- У меня нет, - отозвался Гилмор.
  -- И у меня тоже, - поддержал его Воган, - старые дела сдал, а нового пока ничего не поручили.
  -- На казну его внученька, на казну, - злорадно откликнулся наставник, - всё равно лучше нет пока никого, да и не будет наверное. Вот пусть он и разбирается, глядишь отощает, станет как раньше. А то ишь отожрался на кухне сидя.
  -- Возьмёшься? - спросила я смотря в глаза кандидата.
  -- А куда же я денусь, - тоскливо вздохнул тот, - хорошо хоть пока казны как таковой нет, хоть не сразу в это болото... Только мне время нужно, прикинуть как и что, сейчас разложить всё по полочкам, как Гилмор, не смогу.
  -- Так никто тебя и не торопит, сам сказал, казны нет ещё. А пока она образуется, успеешь приготовиться. Вроде бы всё обговорили? А если что и позабыли, потом вспомним и решим? - вопросительно смотрю на обоих моих управленцев.
  -- Ну раз с хозяйственной частью закончили, - сидящий до этого момента безмолвно Арт, неожиданно внес свою лепту в разговор, - то может не имеющие отношения к оружию покинут нас? Виконтесса, извини за беспардонность, но есть темы, на которые лучше говорить лишь при тех, кто живет клинком. А сегодня не тот день, когда я могу ждать бесконечно.
   От такого неприкрыто хамского поведения верховного жреца, чуть не зашипела, подобно разъяренной кошке, но кое как сдержавшись, подала знак Гилмору и Вогану. Советники покинули комнату с заметным облегчением, видимо не просто им далось первое совещание в верхах.
  -- Не сердись маленькая воительница, - прогудел Арт, едва за ушедшими закрылась дверь, - сегодня правда спешу, а ваша беседа и так очень затянулась.
  -- Ну раз так спешишь, говори, - прятать холодные нотки в голосе нет ни сил ни желания.
  -- Уже говорю, - не обращая внимания на моё недовольство продолжил Арт, - сейчас, когда по настоящему стала хозяйкой своих земель, настало время выбора.
  -- Какого ещё выбора? - невольно растерялась я, позабыв обиду на нахального жреца.
  -- Что ты знаешь о богах Элоны? - ответил вопросом на вопрос верховный.
  -- Как что? Ну вот есть твоя долина храмов, Аберфрау, - стараясь говорит помедленнее начала я, в то же время лихорадочно вспоминая всё, что читала или слышала о местной религии. Не хватает ещё чтоб в еретички записали, боюсь таким близкое знакомство с Артом приносит не слишком много приятного, - ну ещё в столице храмы есть. Вот. Огма главный среди богов...
  -- Всё, хватит, - остановил меня верховный, практически на последнем, что я могла сказать о местных богах, - перечислять весь пантеон не стоит, да и не сможешь скорее всего.
  -- Но... - начала я в попытке оправдаться.
  -- Ничего страшного в этом нет, весь пантеон из мирян мало кто знает, ни к чему оно. Есть у тебя покровитель, Огма, этого достаточно. Было достаточно, пока ты не стала владетельницей.
  -- А что поменялось теперь, - не удержалась я.
  -- Теперь, - помрачнел жрец, - пришло время новых знаний. Светлый пантеон не единственный, есть ещё и темный. Это знание не тайна, но вспоминать о них лишний раз не любят. Не буди лихо, пока оно спит тихо...
  -- Так зачем сейчас разбудить надумал?
  -- Время выбора, - помолчав несколько секунд Арт уточнил, - твоего выбора. Решай, хочешь ли участвовать в борьбе богов, или быть простой зрительницей.
  -- Как участвовать, - ещё больше растерялась я.
  -- Не знаю, - пожал плечами жрец, - как получится. Помогать по мере сил. Никто заранее не скажет, нет у нас войны как таковой. Но встретимся с темными, сцепимся непременно.
  -- Ничего не понимаю! Что именно делать то надо?
  -- Для начала дать разрешение основать в твоих землях несколько небольших храмов. Что то вроде Аберфрау, только скромнее намного. Ребяткам моим разрешить поселиться.
  -- А подвох где? Даже полдесятка твоих бойцов очень неплохая подмога в любом бою. Или они останутся посторонними наблюдателями?
  -- Ну почему же наблюдателями, - усмехнулся жрец, - ежели что помогут. В конце концов Клериг их домом станет, а свой дом защищать надо. А подвох в том, что после того, как у тебя появятся храмы, твои владения станут мишенью для темных. Войны тебе никто не объявит, но при удобном случае пакость устроят непременно.
  -- А для тебя в чем выгода? - ну не просто же так меня агитируют?
  -- Каждый новый храм прибавляет сил богу, а значит и Аберфрау, - пояснил Арт, - чем больше храмов в твоем владении, тем больше соблазна навредить ему. Поэтому обычно и ограничиваются одним покровителем на владение.
  -- И у скольких баронов больше чем один храм?
  -- У одного, - вздохнул верховный, - у Вишкиля. Дед его пригласил нас на свои земли. Род забияк, подозреваю потому и позвали, что не хотят жить скучно.
   Выслушав верховного поневоле призадумалась. Как то всё мутно и расплывчато. Непонятные неприятности, непонятные обязанности. Вообще ничего не понятно. А впрочем... Что я теряю? Помнится биг босс давно пояснил, быть в Элоне феодалом, удовольствие не из дешёвых. И почему то сомневаюсь, что он будет мне бесконечно плюшки отсыпать, значит рано или поздно упрусь в тот потолок, выше которого без вливаний реала мне не прыгнуть. А тут... Глядишь и получится какой бонусик получить. Только вот сидеть и ждать у моря погоды, тоже не стоит.
  -- Пожалуй я согласна, - и глядя на просветлевшего Арта продолжила, - надеюсь если захочу сама тёмных поискать, не будешь против?
  
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 17.
   Награда: 1 свободное очко характеристик. Не может быть потрачено на развитие интуиции, харизмы и таланта. 500 опыта. С учетом коэффициента 8.
  
  -- Конечно не буду, - заулыбался жрец, - только где ты их искать собираешься?
  -- Ангсвар, - обернувшись к наставнику задаю вопрос, - помнишь тех самых мертвяков, что у Дальней объявились. Вот как думаешь, а не мог кто то приложить руку к их появлению?
  -- В принципе мог, - немного подумав отозвался учитель, - но вероятность не так уж велика. Место такое... Гадкое. И без чьей то помощи вполне... А соваться туда ой как не хочется. Дружина у тебя пока не то чтобы слишком сильная, боюсь без потерь дело не обойдётся.
  -- Я помогу, - ослепительно улыбнулся Джодок, - нечего гвардейцам без дела сидеть. Правда Арлан?
  -- Дело говоришь, - кивнул капитан королевской дружины.
  -- Ну и мы тогда в стороне не останемся, - решил поддержать начинание Арт, - сами появились или нет, но такое рвение следует поддержать. Не передумаешь потом?
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 1.
   Сюжетный.
   Задание. Выяснить причины появления гнезда неупокоенных возле деревни Дальняя.
   Время на выполнение задания неограниченно
   Награда: 5000 опыта. (с учётом коэффициента -- 80)
   Принять да/нет
  
   Конечно же принять. Только вот, что значит сюжетный? Кажется пора напрашиваться на свидание с начальником. Надеюсь объяснит темной мне, на что же мне повезло нарваться на этот раз.
  -- Не передумаю, - отозвалась я подтвердив принятие задания, - когда отправляться?
  -- Вот ведь неугомонная, - строго произнес Ангсвар, но крайне довольное выражение лица, выдало старика с головой, - готова прямо сейчас помчаться? Нет уж, потерпи денёк-два.
  -- Да, спешить ни к чему, - согласился с учителем верховный, - не забывай, теперь за виконтство отвечаешь, а не только за саму себя. И кстати, вот возьми, огранили твои камешки, все никак передать не получалось.
  -- И что мне с ними делать? - поинтересовалась у собравшихся взвешивая на руке мешочек с добытыми в подземелье эйнхериев кристаллами.
  -- Тут уж сама решай, - открестился от подсказки наставник, - можно все на столичные стены поставить, можно по разным укреплениям раскидать, можно продать. Стоить они немало должны. Тебе думать.
  -- Только не спеши, - посоветовал Джодок, - продашь, или встроишь в стену, поздно будет передумывать. А камешки редкие и полезные.
  -- Хорошо, - согласилась я с умными словами?, - спешить не буду. Подумаю как следует. Ты в Клериге останешься или в столицу? Мне бы в Гвинед на денёк отлучиться, раз уж с мертвяками решили не спешить.
  -- Тут останусь, - с видимым сожалением ответил Джодок, - надо довести твой город до ума, и может Арту помощь понадобится.
  -- Ещё как понадобится, - согласился жрец, - место под храмы выбрать, с планировкой определиться. От твоей помощи точно не откажусь.
  -- Тогда соберусь и в Гвинед, - определилась с планами на ближайшее время.
  -- Может завтра? - погрустнел Джодок.
  -- Быстрее отправлюсь, быстрее вернусь.
  -- Точно, неугомонная, - тяжело вздохнул его величество.
   Через час с небольшим, стены Клерига скрылись за верхушками деревьев. Рюкзак ощутимо оттягивает плечи, перехвативший меня у выхода из города Воган, с нескрываемым удовольствием загрузил в него с ведро разных фруктов, первых собранных в виконтстве. Откусывая от мягкой и сладкой груши, открыла входящее сообщение. Шеф в столице, и горит желанием пообщаться.
  
  
  
   Направо пойдешь коня... Налево пойдешь голову...
   Ни! Лучше дома посижу! Если получится....
  
  
   Пройдя ворота Гвинеда, и читая системки, о единичке к силе воли и выносливости, полученных по пути к столице, поймала себя на мысли, что нет уже той радости, как месяц назад от очередной прибавки к статам. Тогда любой плюсик ждала с нетерпением, а получение его, было чуть ли не поводом для праздника, а сейчас.... Дали? Ну и хорошо, нет? Потом получу. Мда, избаловалась немного. А может и не немного, пожалуй стоит вспомнить первые тренировки Ангсваром, а то расслаблюсь окончательно, не замечу как растает не такое уж и большое преимущество. Размышляя на эту тему, не заметила как добралась до своего дома. Хотя... такого уж своего ли? Глядя на довольного жизнью шефа, привольно расположившегося в моей любимой беседке, так и хочется пробурчать что то в стиле -- ходют тут всякие, а потом... Нет, оно понятно, не стоит уж слишком вольно себя вести с Васьком, начальство оно и в Африке начальство. Довольное? Может и по головке погладить, нет? Так и по пятой точке получить недолго. Но вот устроить дружинникам лёгкий втык, точно не помешает. Какие бы отношения ни были с боссом, Джодоком, верховным и прочими, вот так свободно шляться по МОЕМУ дому... Млин, зачем мне в таком случае, вообще охрана на воротах? Для красоты?
  -- Привет Оксан, - заметил моё появление Васёк, - видишь как подгадал? Прямо к твоему возвращению подошёл. Давай, делись новостями.
  -- Какие новости, - усаживаясь напротив пробурчала я, - договорились о мире, вот и всё.
  -- Так, так, - взгляд шефа стал настороженно-пристальным, - а что это мы такие недовольные? Что случилось Оксан?
  -- Да ничего, всё нормально, правда нормально.
  -- Ага... - протянул шеф, - кажется симптомчики знакомые. Ладно. Завтра, с утречка, зашлю к тебе одного из наших эскулапов, будь так любезна, в восемь утра быть в реале а не в игре.
  -- Зачем? Всё в порядке со мной, - попробовала взбрыкнуть я.
  -- Вообще доступ в игру отрежу, - ласково проговорил биг босс, - не забылась случайно? Напомнить, что не развлекаешься тут, а работаешь?
  -- Не надо, - пришлось умерить гордыню, и смириться с неизбежным.
  -- Вот и хорошо, а теперь рассказывай в подробностях, как с Ордой договаривалась.
   Рассказ о переговорах, даже выданный в самой полной версии, много времени не занял. Слушал меня Васёк предельно внимательно, не перебивая, лишь довольно покачивая головой. Камень, положенный на стол в завершение повествования, особого интереса у шефа не вызвал, явно не новинка для него. Может в руках и не держал, но что это такое, и зачем нужно, точно знает.
  -- Нормально, - вынес вердикт шеф, когда рассказ подошёл к концу, - можно было бы попробовать выдавить из них ещё что то, но скорее всего не удалось бы. Да и так, этот товарищ просто не понимает, что именно он тебе отдал. Когда тайну этих камешков разгадают, локти кусать будет. Ха. Пожалуй то, что печать нам досталась, и будет главной местью за объявление войны.
  -- Так что же это такое? Или пока тайна? - слова босса заинтриговали неимоверно.
  -- В общем то тайна, - помялся шеф, но в конце концов махнул рукой и продолжил, - ладно, надеюсь хватит ума держать язычок на привязи.
  -- Хватит, хватит!
  -- Попробую поверить, но смотри... Если всплывет где, то особо гадать, от кого именно, не придётся. Из игроков знаю только я, ну и тебя теперь просвещу, - Васёк примолк на пару секунд, и окинув меня неожиданно ставшим тяжелым взглядом, продолжил, - повторять не буду, болтливость в своих сотрудниках не приветствую, даже очень не приветствую.
  -- Да поняла я, поняла, - вновь проснулась во мне раздражительность, - не маленькая уже.
  -- Ага, - рассмеялся биг босс, - не маленькая, просто громадная. Ладно, если коротко, то этот камешек ключ к любому квесту, вообще к любому.
  -- Не поняла... - растерялась я от таких слов, - как это ключ?
  -- Смотри, - пустился в объяснения шеф, явно наслаждаясь моим недоумением, - вот ты сама выполняла цепочку квестов, на освобождение своего виконтства. Тебе конечно крупно подфартило, прошла по ней без затруднений.
  -- Так уж и без затруднений, - не согласилась с таким утверждением начальства.
  -- Оксан, не спорь, - недовольно поморщился Васёк, - правда легко прошла, но ладно не о том говорим. Вот представь, на определённом этапе уперлась в стену, и всё, дальше никак, не можешь очередной квест из цепочки выполнить? Что дальше?
  -- Ну не знаю, - а что тут сказать, - Даже предположений нет никаких.
  -- Вот, - шеф назидательно поднял указательный палец, - тут то тебе камушек и поможет.
  -- Помолюсь на него и квест закроется? - съехидничала на такие слова шефа.
  -- Умничка! Почти в точку, - расцвёл Васёк, - не прям так закроется, но откроет для тебя альтернативный путь прохождения, если есть такой. А если нет, тогда сгенерирует сам, с нуля.
  -- Но это же.... Это же читерство... Откровенное читерство, - непроизвольно вырвалось у меня, - это что получается? Я сейчас могу взять квест на уничтожение... Ну скажем какого нибудь дракона, скажем трёхсотого уровня, и система поможет мне его пройти. Или я неправильно тебя поняла?
  -- Очень даже правильно, - подтвердил мою догадку босс, - если найдёшь такой квест, то с помощью камешка вполне можешь пройти.
  -- Но такие артефакты рушат всю систему квестов!
  -- Нет, нет, - Васёк отчаянно замотал головой, - ничего они не рушат. Раз в четыре месяца, один камень на континент, двенадцать в год на всю игру. Мизер, место выпадения непредсказуемо. Может быть в луте с мощнейшего из монстров, а можно получить за почтовый квест. Как повезёт.
  -- Но зачем? - окончательно запуталась я, - зачем такие сложности придумывать?
  -- Моя личная блажь, - спокойно ответил босс, - с этими камешками в Элоне нет непроходимых квестов. Всё что угодно можно сделать соло. Вопрос желания и финансов.
  -- А процент от сделок с камешками, скорее всего совсем немаленький, пополнит скудный бюджет корпорации?
  -- Умная девочка, почти как я в молодости, - наигранно восхитился шеф, - если бы не принцип, не сочетать личное и работу, точно влюбился бы.
  -- Моё сердце разбито навеки, - смахнув надуманную слезинку с ресниц, продолжила уже серьёзно, - и что этим с камнем теперь делать?
  -- А мне пофиг, - меланхолично изрёк Васёк, - ты выторговала, тебе и распоряжаться. Хочешь храни до скончания веков, хочешь квест на того самого дракона ищи, хочешь на аукцион поставь.
  -- Нет, продавать точно не буду, с денежкой вроде и так нормально, пусть лежит пока, - и немного подумав добавила, - ну если только через годик, когда народ накопит проблемных квестов, и будет готов раскошелиться по полной. А пока в сундук.
  -- Ай какая умничка, а может ну их эти дурацкие принципы? - Васёк задорно подмигнул, поверх наполненного соком бокала.
  -- Не, не. Принципы это святое! Их соблюдать надо!
  -- Злая ты, - пожаловался потолку беседки шеф, - а уйти фиг уйдешь, забавно с тобой. Ладно, вопрос с камнем закрыли, посмеяться посмеялись, что ещё на повестке дня. Помнится ты писала о каких то мутных квестах? Рассказывай.
  -- Дааа.... Вот рассказали мне тут о тёмном пантеоне, и предложили с ним немного повраждовать....
  -- Надеюсь ты не согласилась? - настороженно поинтересовался биг босс.
  -- Почему нет... Согласилась
  -- Вот же.... - прервался на середине фразы Васёк. Видимо скудость лексикона, не позволила ему в полной мере описать восторг от моей мудрости, и восхищение от прозорливости. Ну да я девочка скромная, могу и без таких комплиментов прожить.
  -- А что не так?
  -- Всё не так, - обреченно вздохнул босс, - могла бы и поинтересоваться у меня для начала. Эта ветка придумана специально для заскучавших в игре, страдающих от излишне лёгких и скучных будней. Утомившихся от однообразия прохождения групповых данжей в одно рыло.
  -- Ммм... И каких же пакостей мне теперь ожидать? - понимание того, что вляпалась во что то не слишком приятное, пришло, но увы с заметным запозданием.
  -- Всяких, - сцепивший руки и уставившийся в столешницу босс, олицетворяет собой сосредоточие мировой скорби, - что именно подкинет тебе система остается только гадать. Какой квест взяла?
  -- Ну вроде вполне по силам, - перед лицом загрустившего начальства развернулось описание задания от Арта, - вроде ничего сложного. А что? Не спешить? Может быть какой то подвох?
  -- Нет уж, раз взяла спешить, выполнять как можно быстрее. Там так все построено, что на потом квест не отложить. Точнее отложить то можно, но тогда он сам тебе напомнит о своем существовании, и выполнить его, после такого напоминания, будет на порядок сложнее.
  -- Не поняла, - честно призналась я.
  -- Всё просто, - ещё больше насупился Васёк, - не пойдешь ты с этими дохляками разбираться, так они через некоторое время расплодятся и сами в гости пожалуют. Снова будешь клянчить помощи у короля и всей округи.
  -- Ничего подобного, - взвилась я, - никто ничего не клянчил, сами помочь предложили.
  -- А это хоть что то меняет? - грустно улыбнулся босс, - в общем не тяни, собирай своих вояк, завтра ещё и несколько наших, клановых, подтяну. И вперёд, воевать с мировым злом. Угораздило же тебя....
  -- Да не знала же я...
  -- Знала бы и ввязалась бы... тогда бы точно убил. Ладно, что сделано, то сделано. Закрывать квест надо, и побыстрее. А на будущее, если появится такая возможность, откладывай принятие следующего квеста из цепочки, тяни время сколько сможешь.
  -- А как же система? Пакости же устраивать будет? Сам говорил, - потерялась я от таких противоречивых советов.
  -- Будет, обязательно будет, - согласился биг босс, - но это будут мелкие, рядовые пакости. А вот если повиснет открытый квест, который тебе не по силам окажется, вот тогда узнаешь, почем фунт дерьма в неурожайный год.
  -- А может проще по быстренькому пройти всю цепочку? И забыть как страшный сон? - выдвинула показавшуюся перспективной идею.
  -- Будь у тебя таких камней хотя бы десяток, можно было бы и попробовать, - вновь поскучнел шеф, - или, как вариант, пара -- тройка кланов уровня Орды, в верных и бескорыстных союзниках. А по состоянию на сегодня, без вариантов. Ну не рассчитана эта линейка на то, что её кто то хапнет, когда в игре и сотых уровней нет ещё.
  -- Так дружина же есть, гвардейцы Джодока, бойцы верховного жреца опять же, - обрадовалась я.
  -- Угу. Только им в отличии от тебя перерождение не светит, закончатся быстро, и дальше что? - переполненным сарказмом голосом поинтересовался шеф.
  -- Поняла, буду тянуть время, и усиленно расти- грустно вздохнула я, в ответ на такую отповедь, - плюшки то хоть вкусные за прохождение всей цепочки.
  -- Нормальные. Вариативности много, но если так, грубо, плюс -- минус лапоть, выдать тебе их сейчас, это захолустье, Гвинедом называющееся, и пару соседних королевств, сможешь без проблем завоевать. В одиночку, - уточнил Васёк.
  -- Пипец, - от услышанного я немного прифигела.
  -- А чего ты хотела? Цепочка рассчитана не на сегодня, и НПС должны были бы подрасти разика в два -- три, и игроки далеко за сто уйти. Опять твой отдел накосячил, разогнать их что ли... - в голосе шефа прорезались мечтательные нотки, - хотя не стоит, эти хоть что то понимают, новым с нуля разбираться. Будем этих пинать. Ладно, что у нас ещё плохого?
  -- Может быть вот это? - обработанные мастерами Арта кристаллы, рассыпавшись по столу заиграли всеми цветами радуги.
  -- Нееет... Вот это как раз очень даже хорошая штучка, - поймавший один из камней Васёк, залюбовался искорками бегущими по его граням, - хочешь совет?
  -- Хочу.
  -- Тогда выставь один из камешков на аукцион, только анонимно. Срок поставь недельки полторы. И ограничь минимальную ставку, нуу.... Скажем... - шеф умолк на пару минут, что то обдумывая и просчитывая, - да, не меньше двухсот. А вот верхний предел не ставь.
  -- Двести монет? А может ну его, - засомневалась я, - как то маловато двести рублей, самой ещё пригодится.
  -- Оксан, не двести рублей, тысяч.
  -- Чего... - потеряла дар речи я.
  -- Двести тысяч рублей, - раздраженно пояснил шеф, - думаю не ошибусь, если скажу, что итоговая сумма раза в два стартовую переплюнет. Хватит, устал я уже от бесед, на слово поверь и дуй на аукцион. Мне пока надо с одним человечком встретиться, думаю в клан заманить, весьма интересный товарищ, и подумаю потом, кого тебе в помощь отправить. А ты как на торги камешек выставишь, лети обратно в свой Клериг и думай на пару с твоим стариком, как тебе в срочном порядке дружинников прокачивать. Без твоего личного присутствия, а то ты своим мелким левелом мешаешь им расти.
   По пути до здания аукциона меня терзали сомнения, не преувеличил ли шеф ценность кристалла. Нет, дело понятное, вещичка редкая и полезная, но двести тысяч.... Млин, а если не угадал? Если никто не купит? Один процент от стоимости с меня сразу удержат, и не вернут, продался камень или нет. Устанавливая цену на лот решила. Вернут обратно? Стрясу с начальства потерянное. До последней копеечки. Ибо нефиг грабить меня беззащитную. Закрывать окошко аукциона не хотелось, камешек гордо красовался на первой строке, перекрыв цену самого дорого лота почти в три раза. Вдоволь налюбовавшись красивой циферкой с пятью нулями, уже было потянулась свернуть интерфейс, как последний из ноликов сменился единичкой. Первая ставка...
   Оторваться от завораживающей картины сменяющихся цифр, удалось только через два часа. Ставки медленно но уверенно растут, перевалив за двести одну тысячу. Биг босс в очередной раз оказался прав. В игре, богатых но не совсем нормальных людей, вполне хватает. Млин, похоже денежка на развитие виконтства у меня будет.
   В ворота Клерига вползла на одном упрямстве. Слишком насыщенным выдался день, и путь обратно дался.... Прямо скажем нелегко. Шерхан, тенью следовавший за мной с самого утра, сдался незадолго до моста Высокого. Недовольно мяукнув хвостатик продемонстрировал мне тыл, и отправился в густые заросли, приняв решение остановиться на ночевку подальше от своей красивой, умной, обаятельной, но слегка неадекватной хозяйки. По уму стоило остановиться в приграничной деревне, но навязчивое желание заночевать в новом красивом домике гнало вперёд. Уже лёжа в постели, и разбирая читая системку о полученных двух очках силы воли, задумалась. Если бы в игре был ещё один стат - упрямство ослиное, на сколько бы подняла его сегодня?
   Звонок в дверь прозвучал неожиданно. Вроде бы на балконе сижу, наслаждаясь теплыми лучами утреннего солнышка, подъезд прекрасно просматривается, а вот поди же ты, прибытие визитера проглядела... А вообще хорошо, что не проспала и успела вынырнуть из игры, боюсь не открой я сейчас дверь, биг босс точно бы по головке не погладил.
  -- Здравствуйте, вы Оксана Сергеевна? - стоящий за дверью посетитель поразительно напоминает доктора Айболита из одноименного мультика.
  -- Просто Оксана, - чуть отодвинувшись в сторону, открываю эскулапу доступ в квартиру, - проходите пожалуйста.
  -- Спасибо, - учтиво склонил седую голову доктор, - где у вас присесть можно? Впрочем не думаю, что задержу вас надолго, если Василий Алексеевич прав, осмотр много времени не займёт.
   Слова у старого доктора действительно не разошлись с делом. Пятнадцать минут и он удовлетворенно вздохнув откинулся на спинку стула.
  -- Ну что же, всё как и подозревал Василий Алексеевич.
  -- А можно чуть поподробнее? Что именно он подозревал.
  -- Переутомление, - с удовольствием поведал доктор, - все признаки налицо. Слишком много времени проводите в игре.
  -- И что дальше?
  -- А это уже вне моей компетенции, - эскулап, собрав немногочисленные инструменты, всем свои видом показывает, что с нетерпением ждёт окончания разговора и возможности отправиться восвояси, - я отчитаюсь, а уж как начальство надумает ему виднее.
   Вот и поговорили... Впрочем не больно то и хотелось, закрыв за необщительным посетителем дверь, без промедления направилась к капсуле. Понапридумывают, тоже мне переутомление. Угу. Давно себя так хорошо не чувствовала.
  -- Доброе утро виконтесса, - рука капитана королевских гвардейцев весьма вовремя придержала меня, не дав приземлиться на пол. Млин, ну вот куда спешу, зачем бегу, столкнуться с таким, всё равно что на столб налететь, - вы очень вовремя, у ворот воин ждёт, вас желает увидеть.
  -- Что за воин, - невольно заинтересовалась я.
  -- Северный дикарь, - аристократическое, холеное лицо Арлана скривилось в презрительной гримасе, - молодой и невоспитанный. Если бы не знак вашего ордена, приказал бы порубить его на куски, и скинуть их в ров. Но воин на первый взгляд неплохой, по крайней мере для своего возраста - неохотно признал капитан, - пойдёмте, пока у моих ребят терпение не лопнуло, и они самовольно не отправили его к предкам. Ах да, чуть не забыл, рано утром доставили письмо и посылку от вашего заместителя, вот они.
  -- Знак моего ордена? - уточнила я распечатывая письмо, - ммм... что же Васёк не сообщил, что принял к нам такого... своеобразного.
  -- Нет, нет, - поспешил уточнить Арлан, - не из вашего ордена, но с грамотой от вашего заместителя с орденской печатью, и просьбой препроводить к вам.
   Понятно, что ни фига не понятно, наверное стоит письмо прочитать для начала, надеюсь там есть разгадка этого ребуса. Но почему шеф прибегнул к такому архаичному способу связи, а не отправил смску?
   '' Привет, не стал тебе среди ночи писать, ещё разбудил бы, припомнила бы потому бедному старику эту обиду. А сейчас в оффе, дела в реале, чтоб им пусто было. Посылаю к тебе одного обормота. Личность своеобразная, очень своеобразная. Но хотелось бы заманить его в наш клан. Первый в рейтинге по уровням, вчера сорок третий взял. Полезное приобретение. Вот только засада в том, что мы ему абсолютно не интересны. Но паренёк молодой, азартный, и я взял на слабо, пообещав, что ты порвешь его в мелкие кусочки. Наверное сейчас шипишь на меня за такое? Не надо, шансы есть, шмот у него не так уж лучше твоего, хоть и на сороковой левел. Не все же в королевских любимицах ходят, и упакованы в раритеты с головы до ног. Хе хе. Ну а статы и умения? Так в посылочке флакончик лежит. Где взял даже не спрашивай, второго там нет, вообще не уверен, что ещё один, такой же, в русскоязычном секторе можно найти, да и дорогой зараза. Считай всё накопленное на него спустил. Ты уж постарайся пожалуйста. Если впечатлишь парнишку, хорошим бойцом обзаведёмся. Хоть и со своеобразным характером. Ну а не получится, значит не судьба. Давай, удачки. Ах да, соберёшься в поход на мертвяков, меня дождись пожалуйста. Думаю к вечеру буду, край завтра к утру.''
   В небольшом свертке, врученном мне Арланом, оказалась тщательно упакованная склянка с эликсиром, самая обычная на внешний вид. Но вот её содержимое... Считала драконий эль верхом читерства, но это...
  
   Предмет. Эликсир Кровь бога.
   Требования: Уровень 5.
   Редкость. Вне категорий.
   Описание: Капли крови одного из павших богов, неведомым путем попали из небесных чертогов на землю, где попали в руки неизвестного, но гениального алхимика, создавшего из них эликсир, наделяющий выпившего его поистине божественными силами.
   Свойства
   Удвоение всех характеристик, как постоянных, так и временных, сроком на 3 минуты.
   Уровень жизни +500.
   Вес 0,1 кг.
  
   Нет, в рейде такая штука практически бесполезна. Что толку от трехминутного усиления в многочасовом походе? Если только финального босса валить, да и то, не соло же на него идти? Но вот в турнире или поединке, особенно если противник более-менее равен, без вариантов, гарантированная победа. Сколько же шеф отвалил за такое сокровище? Боюсь мне такие покупки не по карману....
   Впечатление потенциальный соклановец производил неоднозначное. С кого ваял свой виртуальный облик Дольф Могучий долго гадать не пришлось. Обзовись он хоть Кеном -- другом Барби, внешность Лундгрена из универсального солдата осталась бы при нем. Даже Арлан, отнюдь не маленький, на фоне этого шведского клона, смотрится не так уж впечатляюще, я же со своими сто семьдесят восемь.... Но вот поведение... Характер нордический, сдержанный, точно не про этого типа. Да и как говорил капитан гвардейцев, воспитанием тут даже не пахнет. А вот подростковая наглость, так и прёт.
  -- Гы, привет красотуля - издал утробный возглас сидящий в тени городской стены псевдовикинг, - это ты чо ли та самая Ланнан-ши, к которой меня тот забавный старикан отправил?
  -- Другой Ланнан-ши тут точно нет, - холодно отозвалась я, - Васёк говорил, что ты будешь согласен в клан вступить? Если справлюсь с тобой? Арлан, у тебя амулет для тренировочных боев с собой? Установи пожалуйста.
  -- Минутку виконтесса, - небольшой камень перекочевал из на поясной сумки капитана, на брусчатку, - всё, готово.
  -- Ну что? Когда будешь готов? Наверное не стоит время тянуть, - рассматривая огромный двуручный молот Дольфа, гадаю, как бы незаметненько элик присланный шефом выпить. Драконий эль глотнула на ходу, но этот заранее не выпить, время действия не то.
  -- Ты чо подруга, - заржал клон, поднимаясь на ноги - правда чо ли драться собралась? Со мной? Первым в топе? Ты? Пятнашка? Гыыыыыы!!!!!
  -- А чего тогда приперся? - задала вопрос нависшему надо мной здоровяку, - просто так? Прогуляться решил?
  -- Так чо, прикольно же. Типа посмотреть на графиню. А чо, не видали таких пока, друганам расскажу, пусть обломятся.
  -- Не графиню а виконтессу, - поправила откровенно бесящего малолетку, - всё? Посмотрел? Раз клан не интересен, вали откуда пришёл.
  -- Слышь подруга, чой то ты резкая такая? - ощерился клон, - края не попутала, а то ща научу как с правильными пацанами базарить.
  -- А может как я предлагал? - встал рядом Арлан, - на куски и в ров?
  -- Не стоит, он сейчас покинет нас. Так что прошу вас, не вмешивайтесь. Ты же правда уходишь?
  -- А то, чо мне тут делать то, думал правда телка какая крутая, а тут ты. Гы. Пойду пожалуй, - но вопреки своим словам, нарисованный здоровяк удаляться не спешит, - хотя слышь подруга, могу и остаться у вас в клане. На голову ты дурная, но вот зад ничего вроде. Перепихончика два-три в неделю и я твой верный рыцарь. Гы. Бля буду, понравится, ещё и в реале захочешь моего перчика попро...
   Закованный в сталь кулак вонзился в живот не успевшего закончить свое заманчивое предложение псевдовикинга, накатившая волна ослепляющих ярости и ненависти отодвинула куда то в глубину мысль о том, что не приняв эликсир, с этим ушлёпком связываться явно не стоит. Но вопреки всему, только что скабрезно скалившийся клон, получив удар согнулся, как раз навстречу колену, ласково и нежно поприветствовавшему его нос. Здравый смысл, где то там, глубоко и далеко, удивлялся происходящему, а ведомое вбитым на сотнях тренировок рефлексам тело, на автомате впечатало локоть в склонившуюся шею малолетнего бугая. Секунда, и земля содрогнулась от веса свалившейся на неё тушки, может не самой большой, но и не самой маленькой в Элоне. Самый простой, рабоче-крестьянский пинок в бок, только странно сильный, для моих веса и комплекции, перевернул страдальца на спину, и спустя пару мгновений, добивающий удар стопой в гортань, поставил точку в этой скоротечной схватке. Волна бешенства начала потихоньку отступать, и ещё не соображая ничего, автоматически ткнула в замигавшее сообщение.
  
  
   Внимание. Получено скрытое умение Берсерк.
   При активации:
   Ваши базовые характеристики изменяются на:
   Сила +200%
   Выносливость +200%
   Интеллект = 1
   Мудрость = 1
   Характеристики от вещей и умений изменяются на:
   Сила +25%
   Выносливость +25%
   Интеллект = 0
   Мудрость = 0
   Внимание, до посещения мастера, способного обучить вас управлению данным умением, его умышленная активация невозможна, и может быть вызвана лишь сильным всплеском эмоций.
   Внимание, в результате посещения мастера, коэффициенты на которые изменяются характеристики могут как увеличиться, так и уменьшиться.
  
  
  -- Неплохо леди, совсем неплохо, - подобрав с земли тренировочный амулет Арлан продолжил, - давайте добивайте. Или не хотите мараться? Могу помочь.
  -- Не надо, - просипел Могучий, видимо не слишком ему комфортно говорить, мешает что то. Может сапог давящий на горло? - я всё понял.
  -- Раз понял выметайся, - после недолгих колебаний решилась я, - чтоб через минуту тебя здесь не было. Отсчёт пошёл.
   Убрав удерживающую подрастерявщего наглость облома ногу, отступила на пару шагов в сторону. Чёрт его знает, что там у него на уме, взыграет ещё ретивое, кинется реванша искать, а манией величия не страдаю, и исход повторного поединка сомнений не вызывает. Без эффекта неожиданности и внезапно открывшегося умения, ловить мне нечего. А так... Ребята Арлана успеют подстраховать.
   Но вопреки опасениям, мысли о восстановлении справедливости, не пришли в битую голову страдальца, покряхтывая и постанывая он утвердился на пятой точке и принялся ощупывать лицо и шею. Проверяет что ли? Не пропало ли чего случайно? Хотя да, самой так не попадало, но ощущения сейчас у него должны быть незабываемые, в реале вообще бы не встал. Тем временем псевдолундгрен поднялся на подгибающиеся ноги и бросил взгляд на стоящий в стороне молот.
  -- А можно... - промямлил он. Забавное зрелище, переминающийся с ноги на ногу и прячущий глаза двухметровый амбал.
  -- Если осторожно. Чего можно то?
  -- Молот забрать...
  -- Вот ведь наглая рожа, - восхитился капитан, - его на корм рыбам не пустили, хотя надо бы. А он ещё железку свою выпрашивает. Может всё таки в ров его?
  -- Не надо, - понурился здоровяк, - пошёл я.
  -- Арлаааан... - протянула я, - ну подумай, зачем мне эта кувалда? Она же весит больше чем я. Ладно, Сильномогучий, забирай свою цацку.
  -- Спасибо, - пробормотал обрадованный Дольф, - у меня запасное оружие слабое очень. Спасибо. Вы это, извините пожалуйста.
  -- Да вали ты отсюда, сексуальный маньяк, - злоба на этого недоделанного как то незаметно прошла, - руки в ноги и бегом, достал уже.
  -- Оружие лишним не бывает, - недовольно отозвался Арлан. Млин, похоже они с Ангсваром присказками обмениваются, - кому то из вашей дружины могло бы пригодиться.
  -- Не, у меня такие слонопотамы не водятся.
   Пока мы с капитаном обменивались мнениями по поводу монструозного клоновского молотка, помятый маньяк добрел до предмета нашего спора, и закинув его на плечо побрел в сторону Высокого. И чего притащился спрашивается? Нахамил, в лоб получил, отправился обратно. Хорошая программа, насыщенная. Отойдя метров на тридцать, визитер неожиданно замер, а затем отправился обратно. Пипец, что ему ещё то надо? Может и правда в ров?
  -- Ланнан-ши, - дорогой гость предпочёл не приближаться вплотную, а остановился шагах в десяти, - пожалуйста, простите. Можно мне у вас остаться?
  -- Вот ведь наглая тварь, - процедил сквозь зубы Арлан, - не ценит доброту, Тор вспори ка ему брюхо.
  -- Нет, нет, не надо, - отшатнулся назад Дольф, - честное слово больше так не буду.
  -- Ммм... Что же тебе тогда надо, раз я тебя больше не соблазняю? - ну вот правда, не могу понять чего он хочет, понравилось люлей получать что ли? - Арлан дай поговорю с этим....
  -- Ладно, - проворчал гвардеец, - если что мы рядом, только позовите.
  -- Ну... Вы... Научите меня пожалуйста, - проныл клон.
  -- Чему научить, - заявление облома вогнало меня в ступор, - я как бы не учительница, а здесь не школа.
  -- Ну как вы меня, раз и всё. Это же карате было? Правда? А я,... А я.... Я честно больше так никогда, честно. И всё как скажете! Правда.
  -- Тхеквондо вообще то, - только вот такие разъяснения запутали ещё больше, - зачем тебе это? Я меч и щит ношу не для красоты, с ними тут заметно проще чем с пустыми руками.
  -- Я бы тут учился, а потом в реале...
  -- Так в реале и тренируйся, раз там надо.
  -- Не могу... - плечи здоровяка поникли, соскользнувший молот глухо брякнул о брусчатку.
  -- Нифига не поняла, - честно призналась я, - игра удовольствие не дешёвое, значит с денежкой у тебя всё в порядке. Не вижу ни одного препятствия, оплачиваешь занятия и тренируйся.
  -- У нас негде, - окончательно скис Дольф, - у нас посёлок маленький, только футбольная секция в школе. А пацаны меня не любят, мне туда ходу нет. Бить будут. И так бьют каждую неделю.
  -- Стоп, стоп, - озарило меня, - ну ка радость, а сколько тебе годков?
  -- Шестнадцать, - начал было мелкий врунишка, но нарвавшись на мой насмешливый взгляд отвел глаза и пробормотал, - четырнадцать. Скоро будет.
  -- Четырнадцать? Скоро? - меня скрючило от истерического смеха, - Два-три разика в неделю? Ой не могу.
  -- Ну простите, - похоже уши малолетнего секс террориста можно в верхнее окошко светофора вешать.
  -- Ладно, рассказывай, чётко и ясно. Что, зачем, почему. Пока из твоего лепета я не понимаю практически ничего, - скинув на землю так и провисевший всё это время за спиной щит, уселась на него и приготовилась слушать.
   А картина из сбивчивого повествования малолетки вырисовалась интересная. Жила была в славном городе Вятке маленькая семья. Папа и сын, мамочка благополучно свинтила в неизвестном направлении во времена древние, папа то её помнит а вот сын не особо. И в один прекрасный день, папе предложили в деревню жить перебраться, каким то там комплексом животноводческим порулить, только что отстроенным, благо образование и опыт позволяли. И всё бы замечательно, только вот как то невзлюбили папу местные, гадом он оказался, работу требует, воровать не даёт, за пьянки и вообще выпинать может. Сволочь одним словом. Ну а то, что зарплату платит, причем неплохую и вовремя, то детали мелкие и не важные. А со временем теплое отношение местных к папе и на мелкого перенеслось. Так, что выданные сегодня люли, ситуация в общем то житейская и насквозь привычная. Но вот странное дело, почему то Диму, так оказывается Дольфа Непобедимосильномогучего в реале зовут, роль боксерской груши не очень устраивает. Непонятный он какой то, не ценит общего внимания, не хочет быть всеобщим любимчиком. Вот и приходится от школы домой, короткими перебежками. А тут пацан похоже самоутверждается. И ведь сумел зараза, в свои неполные четырнадцать, просочиться в игру шестнадцать плюс.... И что же с ним делать? С этим мучеником вятских болот и лесов? Зараза он конечно, но жалко мелкого, жизнь у него явно не сахар, и даже не мёд.
  -- Ладно, чёрт с тобой, можешь оставаться. Но. Предупреждаю сразу. Первое. Возиться с тобой не мечта всей моей жизни. И со свободным временем у мня в большинстве случаев плохо, а в остальных вообще никак. Второе. Тренер из меня никакой. Тренировать в принципе могу и умею, но терпеть ненавижу. Потому, показываю что и как, а дальше все сам. Буду временами наблюдать и поправлять ошибки. Но вот стоять над душой и уговаривать, а отожмись ка мой хороший ещё разочек, а пробеги ка ещё кружочек, не дождёшься. Если действительно надо, чему ничему но научишься. Нет? Бегать и упрашивать не буду. Устраивает? Оставайся. Нет? Свободен. Вздохну с облегчением.
  -- Остаюсь, конечно остаюсь. - глаза новобранца просияли, - а можно спросить? Если это не секрет? А у вас пояс есть? Ведь правда? А какой?
  -- О боже! Да тебе то какая разница, - простонала я, но поймав умоляющий взгляд ученика призналась, - да чёрный млин, чёрный. Доволен?
  -- Ух ты, круть, - выдохнул Дольф-Дима, - а давно занимаетесь?
  -- Четырнадцать лет, как пять исполнилось так и начала.
  -- Ого, долго то как!
  -- А ты что думал? - окинула оболтуса насмешливым взглядом, - пару недель тренировок и стал королем ринга? Может одумаешься?
  -- Нет, - насупился новобранец, - не передумаю.
  -- Да и чёрт с тобой, но раз уж приперся, то и в клан будь любезен, и помогать будешь.
  -- Да.. Конечно.. А что делать надо? - засуетился малолетний здоровяк.
  -- Первое, подойти к Арлану, вон он, тот который в ров тебя определить хотел, и попросить, чтобы пристроил тебя на ночлег. Второе, утром быть готовым к рейду. По его итогам посмотрим, может нафиг ты нам не сдался, такой красивый.
  -- Я справлюсь, вот увидите, честно честно!
  -- Посмотрим. А пока к Арлану. И не выкай, достал уже.
   Избавившись от настырного ученика, неожиданно оказалась перед проблемой, а чем бы заняться самой? Непроизвольно подумалось, вон люди тренироваться хотят, может и мне стоит? Навыки мага не мешает поднять, и друида, да и охотника. В конце концов и рыцаря тоже. Только вот... Откровенно лень, не хочу и всё тут. Может Джодока найти? С ним скучно не бывает...
   Увы, увы. Его неуловимое величество напрочь пропал в лабиринте улиц Клерига, единственное, что мне могли сказать точно, он где то тут, но вот где именно... Ну и ладно, нет так нет, сам найдется, а пока... Вон груда подходящих камешков, амулеты поделаю, и опыт немножечко накапает и навык артефакторики подниму. Лишним не будет. Усевшись в тени, рядом с облюбованной кучей, взяла в ладошки первый камешек. Полминуты и готовый амулет лег на землю, справа от меня, а я потянулась за следующим камнем...
  -- Радость моя, не откроешь тайну великую, - раздался за спиной голос Джодока, тёплые руки легли на плечи, выводя из транса, - зачем тебе столько амулетов? Десяток это понятно. Полсотни? Тоже можно попробовать найти разумное объяснение. Но вот так... Мешка полтора - два... Зачем?
  -- Эммм... - бросив взгляд направо поняла, а король то у нас врунишка оказывается, и вовсе там не два мешка, и даже не полтора. Один. Ну... Может немножечко не поместится, - не знаю, оно само получилось, задумалась немного. И не надо преувеличивать. Нет там двух мешков.
  -- Немного? - Джодок присел рядом, - если это немного, то что же будет когда сильно задумаешься? Слушай. А может зря ты в виконтессы подалась? Может займёшься производством амулетов? Сама озолотишься, экономику страны поднимем. Подумай как следует.
  -- Да хватит уже издеваться, - надулась я, - с кем не бывает.
  -- Всё умолкаю, тем более времени мало, сейчас побегу по....
  -- Вот как? Прибежал на минутку и дела у него снова? Бу!
  -- Сердишься, что так быстро ухожу, - улыбнулся Джодок, заставив своим вопросом задуматься, правда, а почему это я надулась, - не стоит, я чего прибежал то? Хотел узнать не соизволишь ли сегодня со мной поужинать. А?
  -- Даже не знаю....
  -- А ты подумай, - хитро прищурился он, - на берегу озера, в тишине...
  -- Уговорил противный, - поддалась я этому коварному соблазнителю, - только не знаю, на закате Васёк может появиться, насчёт похода к мертвякам решать надо.
  -- Так не вечером же? Появится, отправишь отдыхать. В общем после заката никуда не пропадай.
  -- Вообще то я весь день на виду, это кое кого, не будем пальцем на него показывать, найти не возможно, - грех упускать такую возможность повредничать.
  -- Искуплю, не подведу, и так далее, а теперь мне пора, - и прикоснувшись губами к щеке, Джодок умчался по неведомым мне делам.
   Ну вот, убежал, оставил одну с этой кучей амулетов. Правда, а что мне с ними теперь делать то? Ладно бы ещё срок действия был неограничен, а так... Через неделю толку от них... Если только во врага кинуть, как обычным камнем. А выкинуть жалко, вещь то по идее полезная. Мда, вот же угораздило меня. Ммм... Стоп, стоп. У нас ведь рейд будет, не завтра, так послезавтра. Вот и раздать воинам, правда они и так все рядом, но... Хуже точно не будет, а может ещё и польза какая получится. Ещё бы узнать, сколько амулетов соорудила, пересчитывать эту кучу откровенно лень. Впрочем спасибо системе, открыв не замеченные раньше системки получила ответ хотя бы частичный ответ на вопрос. Сообщения порадовали плюс шестью к артефакторике и...
  
  
   Внимание: Получено достижение -- Трудоголик 1й уровень.
   Внимание: Получено достижение -- Трудоголик 2й уровень.
   Внимание: Получено достижение -- Трудоголик 3й уровень. Без перерыва изготовлено 1000 изделий.
   Для получения следующего уровня изготовить 10.000 изделий
   Время изготовления изделия -30%
   Шанс получения изделием незапланированной характеристики + 0.3%
   Шанс получения второй незапланированной характеристики + 0.03
   Шанс критического успеха +0,003%
   Внимание. До получения вами ранга грандмастер -- артефактор, незапланированная характеристика будет выбираться случайным образом, из списка возможных.
  
  
   Так, с количеством амулетов хоть что то ясно, десять за первый уровень, сто за второй, тысяча за третий. Значит никак не меньше тысячи ста десяти штук, а скорее всего побольше. Эк меня накрыло... А вот с достижением сплошные непонятки. Нет, то что оно очень полезное ясно, делать амулеты на треть быстрее, очень даже здорово. Но вот кто бы подсказал, что это за фигня такая, дополнительные характеристики, и какой такой критический успех? Может среди готовых амулетов попадётся такой, что поможет найти ответ на вопрос?
   После пятнадцати минут поисков, когда была перебрана половина кучи, а я практически разочаровалась в этой идее, в ладошку лёг очень своеобразный камешек.
  
   Переговорный амулет сумасшедшего подмастерья.
   Дальность связи -- 27.3 километра.
   Долговечность 113.8 часов
   Сила исходящего лечения + 11.3%
   Прочность 50/50
  
   Для меня вещь абсолютно бесполезная, точнее не так, не полезнее самого обычного переговорного амулета, а вот для лекаря, скажем для той же Апельсинки, очень даже здорово, слот то не занимает... Правда обидно, вещичка не слишком долговечная получилась, и на пять суток не хватит. Но всё равно, лишним не будет. А может и для меня что то найдётся, в оставшейся половине кучи?
   И вновь удача улыбнулась когда я перестала надеяться. Перебрав всю кучу, и получив в итоге амулет с офигительно полезными +18 к прочности, едва заставила себя собрать пяток откатившихся в сторону камешков. И вот один из них, порадовал прибавкой семи единичек к ловкости. Не бог весть что, но точно не помешает. А там подумаю, может и передам кому из охотников, им то ловкость самое то.
   В общем очень полезная штука, эта дополнительная характеристика, вот только выпадает редко и непредсказуемо. И если со вторым всё понятно, надо градмастером становиться, то вот как увеличить шанс получения... Может Васёк подскажет? Интересно скоро он скоро будет? По идее к вечеру собирался, но кто знает, не поменялись ли планы. Не в силах удержаться, отправила шефу смску.
   '' Можешь выходить к воротам, с хлебом и солью, раз так соскучилась. Минут через двадцать буду'' -- гласил ответ.
   Ну насчёт хлеба и соли он явно погорячился, а вот вопросами порадовать сумею, есть их у меня. Надо поспешить, а то ведь умру во цвете лет от любопытства.
  -- Привет, слушай вот у меня какие вопросы появились, - набросилась я на Васька, стоило ему появиться в арке ворот.
  -- Привет Оксан, - приостановился опешивший босс, - ты бы хоть из приличия, о погоде там поговорила, или ещё о чем. А то набрасываешься сходу. Ладно, что там у тебя, а то ведь не успокоишься.
  -- Не допытаюсь, не успокоюсь, - подтвердила я, и достав приготовленный Апельсинке амулет, продемонстрировала его шефу, - вот такое у меня получилось, как можно увеличить шанс появления дополнительной характеристики?
  -- Ааааа.... - протянул Васёк, - трудоголика открыла? И какой уровень?
  -- Третий.
  -- Ну вот качай четвёртый и будет тебе счастье.
  -- Издеваешься? - возмутилась таким предложением, - дам десять тысяч наштамповать нужно! Без перерыва!
  -- Вообще то серьёзен как удав, проглотивший ежика, - без тени улыбки ответил Васёк, - если навскидку, то штуки три в минуту делать можешь? Так? Получается двое с половиной суток у тебя уйдёт. Не сейчас конечно, когда со временем посвободнее будет.
  -- Двое с половиной суток без сна и отдыха? - ужаснулась я.
  -- Так точно, с соответствующим набором эликов справишься, тем более и плюшки будут дополнительные на четвёртом. На пятом конечно вообще сказка, но месяц это да... Это сложновато...
  -- Что ещё и пятый есть? - заявление шефа потрясло до глубины души, - действительно думаешь, что кто то сможет его получить?
  -- Сомневаюсь. Всё таки месяц без перерыва... Но есть, это да. И шестой есть.
  -- Пипец, - от такого чуть не потеряла дар речи, - он то зачем?
  -- А пусть будет, - рассмеялся шеф, - что тебе жалко что ли?
  -- Да нет в общем то, а кроме достижения варианты есть?
  -- Конечно есть. Изначально даётся шанс, одна десятитысячная процента.
  -- Это получается один на миллион, - посчитала я.
  -- Верно, - согласился босс, - каждый уровень профессии добавляет ещё десятитысячную.
  -- Маловато как то.
  -- А ты хотела чтоб каждый второй амулет получался таким? Не дождёшься. Ну и талант прибавляет одну сотую процента.
  -- Понятно, - расстроилась я, - то есть сейчас у меня один шанс из трехсот, если грубо.
  -- И будет один из двухсот на четвёртом уровне, - продолжил Васёк.
  -- А вторая характеристика?
  -- Тот же самый принцип, по десятитысячной за уровень профы, но по тысячной за талант.
  -- Так получается почти нет шансов с двумя характеристиками получить, - расстроилась я.
  -- Оксан, - вздохнул биг босс, - а ты как думала? Что такие вот читерские вещички будут на каждом углу валяться? Кстати, что с этим амулетом делать думаешь?
  -- Апельсинке отдам, если в рейд пойдёт, а вот критический успех, что это такое?
  -- Апельсинке? Нормально, - согласился босс, - а крит, значит все характеристики увеличатся в два-три раза, и те что должны быть, и случайные. А вот насколько именно, это уж как повезёт. Великий рандом рулит. И чтоб сразу закрыть все твои вопросы, один талант -- одна тысячная процента, плюс твое достижение и всё.
  -- Это получается, если вот такой, но с двумя характеристиками, - продемонстрировав шефу амулет с прибавкой к ловкости, принялась лихорадочно считать, - получится плюс двадцать восемь к статам?
  -- Ну почему двадцать восемь, - не согласился тот, - это у тебе профа не прокачана, - явно не больше шестидесяти четырех, по крайней мере была такой, когда амулетик делала, единичка базовая, и плюс по единичке за каждые десять в профе. А вот если прокачаешься до двухсот скажем, то получится восемьдесят. И заметь, это на переговорном амулете, который в принципе не должен ничего усиливать, а если колечко, на котором и без того есть пара статов? А?
  -- Мегачит получится.
  -- Вот, - удовлетворенно подтвердил Васёк, - и таких вещичек много не будет. Факт. Зато сколько ресов будет слито, в попытках добиться нужного результата...
  -- И сколько денежек корпорация на этом поимеет, - логически продолжила я.
  -- Что есть то есть. Но хватит о денежках корпорации говорить, лучше обсудим визит врача.
  -- А что врач, глупостей наговорил всяких, когда выходила самое нормальное самочувствие за пос....
  -- Всё, хорош трещать, - не пожелал слушать мою версию шеф, - и док вполне на уровне, и сам заметил. Многовато времени в игре проводишь.
  -- Так сам же мне такой график одобрил, а теперь я крайняя?
  -- Сам одобрил, сам и отменю, - отрезал Васёк, - скажу, будешь не больше пары часов в день в Элоне.
  -- Но тут же интересно, столько дел, и вообще, - неожиданно голос сорвался, а губы предательски задрожали.
  -- Ну ну, разревись ещё, мне самому ограничивать твое пребывание в игре не очень выгодно, но так надо. Хотя, знаешь, - начальство на пару секунд призадумалось, - есть один вариант. Вроде бы в Москве тебя ничто не держит?
  -- Ну да, - кивнула я в ответ, - а что такое?
  -- Могу предложить вариант, есть у нас небольшой лечебный центр в Лермонтовке, отправляйся туда. По утрам пару часиков прогулок, моря, или чего там доктор скажет, а потом свободна, руби монстров, амулеты строгай. Что скажешь?
  -- А отдел, вроде его контролировать надо.
  -- Ой, ой, ой, какая ответственная работница, какое прилежание, восхищён и растроган до глубины души, - саркастично отозвался босс, - и сколько же раз ты подопечных посетила? Не напомнишь?
  -- Одно... - а что тут скажешь то? И решив признаться честно, продолжила, - ненавижу больницы. Не хочу.
  -- Скинут тебе на почту фотки ''больницы'', - отмел все возражения босс, - посмотришь глупости говорить перестанешь. В общем так, скоро обновление заливать будем, очень большое, минимум часов двенадцать игра будет недоступна. А скорее всего около суток. Как раз переберёшься.
  -- И когда? - смирилась я с предстоящим переездом.
  -- Пока точно не скажу, ориентировочно через дней пять, может через недельку. Ты вещички собери, чтобы наготове быть. А билет это уже не твоя головная боль. Всё, эта тема закрыта. Что у нас с рейдом?
  -- Не знаю, - пожав в ответ плечами, и для убедительности помотала головой, -тебя ждала, ещё даже не говорила с Ангсваром. Но он народ в ежовых рукавицах держит, думаю за полчаса собрать может.
  -- Нет, за полчаса не надо, - отказался босс, - я то тут, а остальные только утром подтянутся. Вот завтра к обеду...
  -- Хорошо, тогда пойду Ангсвара найду. Вроде его голос слышен, ругается на кого то.
  -- Стой блин, - ухватил меня за руку Васёк, - куда понеслась то? Хоть скажи, где в твоем городишке переночевать можно? Не под забором же спать.
  -- Будешь обзывать мой Клериг, и правда под забором оставлю!
  -- Ой какая грозная, - расплылся в улыбке босс, - был не прав, забираю назад свои слова, по скудоумию высказанные о величайшем из городов мироздания. Ну? Теперь заслужил место в какой нибудь, не слишком темной каморке?
  -- Ну если только в каморке, - улыбнувшись ему в ответ, указала на стоящего поодаль гвардейца, - вон того забирай, пусть к капитану отведёт. Тот куда никуда, да пристроит. А я побежала.
  -- Вот молодёшь пошла, всё куды то бегуть, торопються, никаково уважения к старшим не имеють. А вот раньше, в наше время... - тоном приподъездных бабусек прокомментировал моё отбытие Васёк. Млин, ещё один актёр нашёлся.
   Найти наставника не составило никакого труда, Ориентируясь на звуки голоса, вернулась на то самое место, где совсем недавно занималась изготовлением амулетов. Именно рядом с ними и стоял учитель, нецензурно характеризуя того, кто бросил без присмотра такую кучу полезного в хозяйстве добра. Мда, кажется влипла.
  -- Иди ка сюда внученька, - поманил меня старик, - что ж ты остановилась, не стесняйся. Не твоих ли рук дело? А красавица ты наша?
  -- Нууу... Моих, - уж лучше признаться честно и откровенно, может быть не так сильно влетит.
   Как ни странно Ангсвар успокоился довольно быстро, не прошло и пяти минут. Наверное подействовало чистосердечное признания, и смиренная поза, преисполненная осознанием собственной вины.
  -- Ладно, - наконец успокоился старый скандалист, - хватит с тебя на сегодня. Но больше так не разбрасывайся ценными вещами. И кстати, зачем ты их столько наделала?
  -- Тренировалась, - решила выдать немного подкорректированную версию, не хватило ещё минут пять-десять выслушивать очередную порцию нравоучений.
  -- О! - обрадовался Ангсвар, - вот это правильно, вот это умница. Тренироваться оно всегда полезно. Тем более, хорошие мастера артефакторы всегда в цене. Таким делом и королю заниматься не зазорно.
  -- Я вот что прибежала, когда пойдём мертвяков изводить?
  -- Да хоть сейчас, - радостно встрепенулся учитель, - хотя нет, сейчас не стоит. Ночь скоро, лучше с утречка.
  -- А может поближе к обеду? - предложила я свой вариант, - там из моего ордена люди должны собраться, их дождёмся и в путь.
  -- И то дело, - одобрил наставник после короткого раздумья, - к вечеру как раз до Брисена доберёмся, там заночуем, а с утра и мертвяками займемся. И эти, из твоего ордена, тоже не помешают. Их не так жалко как дружинников. И нечего глазами тут сверкать, - заметил моё невысказанное возмущение Ангсвар, - орденцы эти, сегодня с тобой, завтра же сбежали. А вот дружинники... верны будут до самой смерти. Вот так то.
  -- Всё дядюшка, хватит нравоучениями заниматься, - вклинился в разговор, неслышно подошедший Джодок, - с утра значит? Пары дюжин гвардейцев хватит?
  -- Не надо столько, - отказался учитель, - дюжина. Моим бойцам опыта надо набираться, а как они это сделают, если твои дуболомы всех покрошат? Дюжина, и хорошо если в ней будет два-три целителя хороших, вот с ними у нас пока беда.
  -- Дюжина с хорошими целителями, - согласился с просьбой Джодок, - пришлю с утра пораньше, а сейчас похищаю виконтессу.
  -- Да идите куда хотите, - окрысился старик, - можно подумать дел других нет, как языком с вами чесать.
   За непрерывными болтовней и беготней, вечер как то незаметно перетёк в ночь. К берегу озера, где ожидал обещанный его хитроумным величеством ужин, пришлось пробираться практически наощупь. Даже придерживаемая под локоток, пару раз чуть не загремела в кусты. А один маг, крайне вредный и противный, категорически отказывается осветить дорогу с помощью магии. И мне мешает.
   Наконец странствия в потёмках закончились, и мы выбрались из-под деревьев, на освещённый мерцанием звезд берег. Едва слышный шёпот Джодока, и на невидимом до того столике разгорелись свечи. Магия... И по видимому она же, не дает ветерку задуть нежные огоньки.
  -- Разуйся, - негромко произнёс Джодок, придерживая меня за руку, и не подпуская к уже близкому ужину.
  -- Зачем, - растерялась я от такой просьбы, - это что, такая новая столичная мода? Ужинать босиком? Видимо я сильно отстала в этой глуши...
  -- Ты можешь хоть изредка не спорить, - вздохнул Джодок, - сделай как я прощу. Пожалуйста.
  -- Млин, ну ладно, ладно, - сдалась я, - только потом, обязательно пояснишь, откуда такая прихоть.
  -- Видишь как всё просто, - сказал Джодок помогая мне усесться, хоть и не видно его лица, но готова поспорить, что сейчас на его лице улыбка, - и ничего объяснять не надо.
  -- Ммм.... Очень непривычно, - призналась я. Едва ощутимые волны приятно ласкают босые ноги. И столик и стулья рядом с ним, оказались стоящими не на берегу, а в тёплой воде озера.
  -- И как? - а вот теперь улыбка Джодока хорошо видна, чуть колеблющееся пламя свечей, освещает и его, и столик, но погружает всё остальное в непроглядную тьму, - нравится?
  -- Скорее да, чем нет...
  -- Ну вот, а сопротивлялась то, сопротивлялась...
  
  
  
   Чёрный квадрат, но отнюдь не Малевича
  
  
   Удивительно но, засидеться за ужином долго, не дал сам Джодок. Странно, обычно первой капитулирую я, когда уже совсем нет сил и глаза начинают закрываться сами собой, а тут... Собственно покушать, всего лишь часик на разговоры и поцелуи, и я была отправлена в кроватку. Очень непривычно. И что вообще, ни в какие ворота, мотивированно всё это не тем, что завтра мне в поход, нужно быть полной сил и так далее, а тем, что выспаться нужно самому Джодоку. Что с ним происходит последние дни? Не понимаю... Ладно, сначала поход на мертвяков, а все королевские причуды на потом оставить можно.
   Лужайка перед городскими воротами оказалась заполненной воинами. Конечно это не те сотни бойцов, что были собраны для освобождения Клерига не так давно, но и не та жалкая кучка, в составе которой я впервые пересекла границы виконтства.
  -- Внученька, давай к нам, заждались уже, - обернувшись на крик, вижу призывно машущего Ангсвара.
  -- Никогда не любил влазить в отношение наставников и учеников, - донесся до меня холодный голос капитана королевских гвардейцев, - тем более не приучен лезть в дела стоящих выше меня. Но позвольте вам заметить уважаемый Ангсвар, временами вы слишком несправедливы к виконтессе. Во первых, насколько я в курсе, чёткого времени встречи назначено не было, во вторых заждаться вы не могли в принципе, так как сами подошли три минуты назад. Да, молодежь надо воспитывать не только пряником, но и кнутом. Но всё же, слишком часто быть несправедливым тоже ни к чему.
  -- Да ладно, не ругайтесь на дедушку Ангсвара, - вступилась я за надувшегося и покрасневшего, но не возражающего словам Арлана наставника, - ну покричит иногда, ничего страшного, мне все равно, а ему приятно.
  -- Как так всё равно, - глаза учителя полезли на лоб, - это ты на мои слова не реагируешь? Это... - Ангсвар умолк, видимо не находя слов.
  -- То то дядюшка, - лучащийся довольством Джодок, решил вставить свои три копейки, - видишь? С определённого момента, твои вопли начинают просто пропускать мимо ушей.
  -- Всё, отстаньте от моего учителя, все равно он самый лучший в мире, - обняв Ангсвара от души чмокнула его в морщинистую щёку, - лучше говорите, что с отрядом на поход надумали?
  -- Вот так то, - жутко довольный наставник, задрал нос кверху, - я то знаю как с учениками! Не то что вы, сопляки. А с отрядом, ну смотри внученька, что у нас получается.
   Воинство подобралось разношерстное, но внушающее уважение. Его обязательное величество, как и обещал выделил ровно дюжину гвардейцев, причем позаботился перекрыть самые узкие места моей дружины. Целых четыре целителя, недостаток которых испытывали все отряды НПС, столько же магов, избытка которых у меня тоже не наблюдается, и четверка рыцарей на заедку. И пусть с последними положение не столь катастрофическое как с лекарями, но... Королевские рыцари это серьёзно. Десяток моих дружинников, преимущественно воинов, пусть и не столь высоких уровней, вместе с гвардейцами составят неплохую первую линию. Полдюжины стрелков во главе с Кайденом и конечно же Йорруд. Троица жрецов, выделенная Артом, может и не сильно поможет в бою, но вот зачистить местность после него, сможет качественно.
  -- Ну а от клана буду я, - продолжил Васёк, когда Ангсвар закончил перечислять НПС, - Дольф, Апельсинка. Это из тех кого ты знаешь, а из Брисена новичков заберём. Пара рог, и охотник.
  -- А остальные?
  -- Смысла нет, слабоваты на фоне дружинников, и помочь особо не помогут, и опыта не наберутся. Пусть пока спокойно качаются. А вот новеньких в деле проверить не мешает. Ну а Апельсинка, - правильно истолковал мой взгляд в сторону рыжей босс, - хватит ей за стенами сидеть, закисла уже в своей лаборатории, надо и повоевать иногда.
  -- Это верно, - не удержался от комментария Ангсвар, - целители они такие, если пинками в бой не гнать, сами не пойдут.
  -- Раз так, - подвела итог я, - то можно и выступать? Получается все готовы?
  -- Мы то готовы, а ты? Поди опять всё позабыла, - скорчил недовольную гримасу Ангсвар.
   Без лишних слов приоткрыла сумку, продемонстрировав наставнику запасы провизии и эликсиров, встряхнула полной флягой с драконьим элем, распахнув рюкзак показала белое с алым полотнище походного шатра и запасную связку болтов.
  -- Сдаюсь, - поднял руки кверху наставник, - и правда все готовы, можно выступать.
  -- Минуточку дядюшка, не так быстро, - приостановил старика Джодок.
  -- Теперь то что? - насупился учитель.
  -- Держи, - не обращая внимания на недовольного наставника, Джодок вложил мне в руки свиток пергамента, - разовый портал. Можете отсюда перейти к Брисену, а можете оттуда сюда. Всего один сумел сделать, ингредиентов не хватало, только вчера вечером доставили, а штука очень сложная, всю ночь с ним провозился, час назад закончил. Второй ну никак не успевал. Тебе конечно виднее, но наверное туда лучше так, ножками, а вот обратно, после боя, уже порталом.
   Так вот почему меня вчера так рано прогнали спать... Я то дулась, что один негодяй поговорить со мной не хочет, а он спешил свитки делать, и теперь расстраивается, что только один успел... Сняв шлем, скинув в траву латные перчатки, закинула руки на шею этому самому негодяю и потянулась к его губам....
  -- Всё, счастье моё, хватит, - прервал поцелуй Джодок, - тебе пора, ещё немного и дядюшка не удержится, снова кричать начнёт.
  -- Вот ведь засранец, - продемонстрировал отменный слух деликатно отвернувшийся Ангсвар, - о родном дядюшке только гадости и говорит. Пойдём внученька, от этого типа одни неприятности.
   Колонна из почти четырёх десятков НПС, игроков и одного аргайла неторопливо втянулась под сень деревьев, сомкнувших свои кроны над дорогой. Забавно, чуть больше месяца назад, моя дружина, насчитывающая полдесятка бойцов, была предметом гордости. А сегодня, иду во главе без малого полусотни, и воспринимается как должное.
   Буквально в километре от городских ворот, на первой же попавшейся на пути поляне, наставник остановил отряд и быстро разбил его на две неравные части, отделив от основной массы семь моих дружинников.
  -- Эти твои, - кивнул в сторону меньшей части наставник, - берёшь их и как привыкла, бегом. Ну и их гонишь. Остальным такие пробежки мало что дадут, а этим не помешают. Делай что хочешь, кричи, пинай, да хоть на осине вздерни каждого второго, но оставшиеся должны двигаться в твоем темпе.
   Доставшаяся мне семёрка, с несчастным видом, выстроилась в цепочку, ожидая команды на старт, остающиеся с наставником воины, бросали на спортсменов полные сочувствия взгляды. Лирическую картину разрушил Дольф.
  -- А можно мне с вами, - промямлил малолетка.
  -- Молодец, - одобрительно крякнул Ангсвар, - и ведь уже не сопляк, бывалый воин, а не чурается с новобранцами в строй встать, если есть возможность сил набраться. Вот это боец, не чета вам ленивым обалдуям, - наставник бросил грозный взгляд на остающихся с ним, - дуй в отряд виконтессы. Надумаешь из своего ордена уйти, приходи в дружину, я тебя запомнил.
  -- Смотри не пожалей, бывалый воин - насмешливо шепнула на ухо Могучему, и уже во весь голос добавила, - вперёд, кто отстанет пожалеет!
   Честное слово, добежать одной раза в два проще, чем с такой вот оравой. Не раз и не два, было настроение поискать верёвку, и воплотить в жизнь слова наставника о осине. Но все же, обошлось без таких крайностей. С горем пополам, криками и пинками, но получилось добраться до крепости. Хотя и не так быстро как в одиночку.
  -- Ну и как? Чем порадовали за забег? - поинтересовалась я, у рухнувшего в тени стен Брисена Дольфа. Кстати держался он как бы не лучше всех остальных. Даже не ожидала, думала вот его то и придётся подгонять больше, чем кого либо. Не угадала.
  -- Сейчас, посмотрю, - простонал мелкий, и пролистав системки удивленно перечислил, - две выносливости, сила и сила воли.
  -- Могло бы быть и получше.
  -- Ты что! Офигеть как круто, знал бы, что так бывает, через день бы бегал. А у тебя?
  -- Две силы воли, - пожаловалась я, - выносливости ни одной. Так что не обольщайся, в первый раз отлично получается, потом статы всё медленнее растут. Подозреваю, что вторую силу воли мне не за бег дали, а за то, что удержалась и правда никого из вас на осине не вздернула. Ладно, лежи, в себя приходи, а я пока в крепость, посмотрю, что там и как.
   Однако дойти до крепостных ворот не удалось. Не успела сделать и пяти шагов, как из них, навстречу мне появилась целая делегация. Старый гоблин, а вместе с ним Сулис, и пасечник, имя которого до сих пор остается для меня загадкой. Заметив наше приближение, управляющий решил не дожидаться, пока мы зайдём внутрь, а поспешил навстречу с докладом. Хотя... С докладом ли? Скорее всего жаловаться спешит, уж слишком встревоженное лицо у гоблина.
   Предчувствия не обманули. Не всё гладко оказалось в королевстве датском. Точнее в самом то королевстве, то бишь во владениях клана, тишь да гладь, по крайней мере пока, а вот за рекой, на оставленных людьми ничейных землях, моментально расплодилась всякая живность, преимущественно всякая мелочь. И если для бойца, пусть даже слабенького, особой опасности этот компот из змей, саблезубых хомячков и прочих грызунов не представляет, то вот для не блещущих воинскими талантами целительницы и пчелиного пастуха дорога на тот берег оказалась фактически закрытой. А с учётом того, что и остались то они в Брисене, именно из-за заречных территорий, настроение у несчастных точно не праздничное. Забавно, получается, может я ошибаюсь, но кажется система квесты приготовила. Пожалуй стоит попробовать....
  -- Всё Йода, хватит. Поняла я обстановку, поняла, - остановив не на шутку разошедшегося гоблина, спросила травницу, - Сулис, скажи пожалуйста, вот лично тебе, какие твари больше всего досаждают?
  -- Мне? Змеи, - не задумываясь ответила целительница, - я же по краешкам болот хожу, травы там очень хорошие, а как деревня опустела, развелось их там... В жизни столько не видела. А может сможешь мне помочь? Хоть немного их окоротить? Изведи хоть пару десятков, глядишь остальные попрячутся хоть на время. А я бы эликсиров каких тебе приготовила...
  
   Внимание. Получен квест: Помощь травнице.
   Редкость: Обычный. Повторяющийся.
   Задание. Уничтожить не меньше 20 змей, на левом берегу реки.
   Время на выполнение задания 24 часа
   Награда: 100 опыта. (с учётом коэффициента -- 2)
   Зелья из запасов травницы. Количество и вид зелий зависят от числа уничтоженных змей.
   Принять да/нет
  
  
   Да! Угадала! Ещё и повторяющийся. Нет мне с таких квестов особо не прокачаться, но вот для малышей вполне подходит. А ещё и пасечник есть...
   Пчелиный дедушка немного разочаровал, нет квест нормальный. И опыта побольше, и несложный вроде, правда награда непонятная, но вот тащиться далековато, сегодня точно не успеть. Хотя... Фиг с ним, на обратном пути, после того как с мертвяками разберёмся, сделаю. Пообещав извести зловредного медведя, и гадая, что же за такой загадочный мёд он мне пообещал, поинтересовалась прибыли ли обещанные шефом новобранцы.
  -- Тут они, махнул в сторону крепости Йода, - спят. Едва приползли, говорят всю ночь шли, опоздать боялись.
  -- Ну и пусть спят, - спят, угу, в офф небось ушли, - а я пока на тот берег схожу. Попробую на змей поохотиться.
   Первое пресмыкающееся попалось буквально в паре шагов от брода, идущий рядом Шерхан, рыкнул в сторону зашевелившейся травы, и через секунду змеиная голова покатилась по земле. Двадцать штук, необходимые для квеста, набить удалось очень быстро, после чего змеи и правда неожиданно пропали. Нееет! Такой расклад меня не устраивает категорически. Двадцать опыта за змей и два за квест, не ради такого я через реку перебиралась. Что там Сулис о болоте говорила? Может там этих тварей побольше?
   Спустя сорок минут стало понятно, на этот раз расчёты оправдались полностью оправдались, стоило под ногами зачавкать болотной жиже, как плотность ползающей живности на квадратный метр, начала зашкаливать. Если по дороге к границе трясины, добыла ровно сорок штук, не поленилась посчитать, то тут, в радиусе двадцати метров от нас, минимум раз в пять больше.
   Кажется самое время вспомнить совет Никласа, а то мечом тут махать замучаюсь, и не факт что справлюсь. Мелкие то они мелкие, но сколько их здесь... Накачают ядом и всё... Открыв на секунду окошко статистики, и зафиксировав в памяти количество опыта, тут то точно пересчитать не получится, нанесла первый магический удар.
   Пузырьков с эликсиром маны хватило. Почти. После первого файерболла, ударившего в то место, где как мне показалось змей было больше всего, болото ожило. Сотни и сотни рептилий, угрожающе шипя, двинулись в нашу сторону. В который раз замечаю, интеллект у Шерхана явно не звериный. Мгновенно оценив обстановку, аргайл занял место чуть впереди меня, добивая тех чешуйчатых, которым посчастливилось избежать магического удара. От магии огня я отказалась сразу, да мощно, но против низкоуровневых тварей такой урон ни к чему, а вот показанное Джодоком заклинание, то самое с помощью которого строили мост через реку, пришлось весьма кстати. Не столь мощное, но зато накрывающее огромную площадь, заклинание вымораживает змеюк многими десятками, а чудом прорвавшихся добивает Шерхан. И всё бы хорошо, но запаса эликсиров не хватило, немного, всего то одного пузырька, и последние волны пресмыкающихся, пришлось встречать не магией а сталью.
   Покрывшемуся сплошной, антрацитово-чёрной чешуёй аргайлу, пришлось заметно легче чем мне, ни его ни мою броню слабые зубы мелкоуровневых тварей пробить так и не смогли, но если искать зазор в его чешуе занятие для оптимиста, то мои доспехи не герметичны... С десяток раз шипящие твари всё же сумели достать меня зубами. В принципе не смертельно, обнулить мой запас здоровья не так то просто, но вот новобранцам сюда соваться явно не стоит.
   Наконец поток змей иссяк, когтистая лапа Шерхана поставила точку в этой истории, расплющив последнюю из гадин. Можно перевести дух и посмотреть сообщения, во время боя они звенели не раз и не пять. Видимо сегодня система не пожадничала. Интересно, что же там такое...
  
   Внимание: Получено достижение -- Враг ядовитых змей.
   За один бой, вы уничтожили более тысячи ядовитых змей заслужив их ненависть. Зато отношение к вам не ядовитых, немного улучшилось.
   Радиус зоны агрессивности всех видов ядовитых змей +25%
   Радиус зоны агрессивности всех видов не ядовитых змей -10%.
  
   Да уж, сомнительной ценности достижение. Минус заметно больше плюса, знать бы заранее, подумала бы, стоит ли устраивать это побоище. Ну да ладно, переживу как нибудь, а впредь умнее буду. Хотя... Вроде уровня у достижения нет, а значит ядовитиков можно теперь терроризировать сколько душе угодно, хуже уже не будет.
   А вот новый уровень это хорошо, тысяча двести змеек вполне хватило для перехода на следующий, а заодно и для получения ещё одного уровня зверобоя, и пары единичек к магии стихий. А на сладкое досталась два к мудрости, неоднократно опустошенный запас маны не прошёл бесследно, и немножечко к сопротивлению ядам. Очки, полученные за уровень привычно ушли в силу и выносливость, может быть стоит мудрость поднять? Не знаю, но точно не сейчас. Эх, неплохо мы с Шерханом повоевали. Может повторить на обратном пути? Нет, сейчас загадывать не буду, разделаемся с мертвяками, там видно будет. А сейчас обратно пора, есть подозрения, очень даже веские, что наставник не будет в восторге от моей вылазки, а значит вернуться желательно до его прибытия в Брисен.
   Переговорный амулет задребезжал, когда мы были на середине реки. Чёрт, не успели, совсем немножко, всего то десяток минут, но не успели... Интересно, сильно разозлится Ангсвар?
  -- И где это ты ходишь, - смерил меня подозрительным взглядом, стоящий в арке ворот наставник, - никак на тот берег реки ходила?
  -- Ну да, - отрицать посещение свое пребывание на противоположном берегу, будучи без малого по пояс мокрой, как то глупо.
  -- И зачем? - ещё больше нахмурился старик.
  -- Я помощи попросила, - уперев руки в бока, поперла на наставника Сулис, - а ты старый пень что то против имеешь?
  -- Да нет, я так поинтересоваться просто, - стушевался Ангсвар, - ну там мало ли, что. Как погуляла, ну и там..
  -- Вот и не лезь не в свое дело, - погрозила ему кулаком травница, - а смотри, как бы хвост у тебя не вырос, или чешуя не появилась.
  -- Да я что, я так, - окончательно капитулировал учитель перед грозной целительницей.
  -- И как, - с надеждой посмотрела на меня Сулис, - удачно сходила? Справилась?
  -- Конечно, чего там сложного, даже немножко больше их перебила, чем обещала сначала, - и заметив вопросительный взгляд травницы продолжила, - тысячу с небольшим....
  -- Ой, - схватилась за щёки целительница, - правда? Так получается сейчас и на сами болота можно зайти?
  -- Правда, правда.
  -- Сейчас, принесу что получше из своих запасов, - сорвалась было с места старушка, но тут же остановилась, - нет, нет у меня ничего достойного за такую помощь. Вот сейчас пробегусь по болотам, там на самых трясинах есть что взять, но раньше добраться не могла, а теперь доберусь. А завтра отдарюсь, ты уж подожди...
  -- Да не надо мне ничего, - попыталась отказаться я, - мне не сложно было...
  -- Нет, - насупилась Сулис, - завтра приготовлю. И не смей спорить!
   Немного ошалевший от услышанной цифры Ангсвар, потянул меня за рукав, в сторону от грозной травницы, и оттащив подальше потребовал полного отчёта о нашем походе. Рассказ, в ходе которого старик то и дело одобрительно крякал, занял не слишком много времени.
  -- Получается, что ругать то тебя не за что, - признался наставник, - разве что, уходить с одним аргайлом не стоило, надо было пару дружинников прихватить. Хоть и слабоваты они, но помочь могли, случись что. А в целом неплохо, да.
  -- Значит ругаться не будешь? - осторожно уточнила я.
  -- Нет, не буду, - улыбнулся в ответ наставник, - но только в том случае, если прямо сейчас пойдешь отдыхать. Скоро темнеть будет, а выйдем завтра рано.
  -- А я не против, только с Васьком поговорю и пойду. Надо же узнать, готовы ли орденские к бою?
  -- Тоже верно, - одобрительно кивнул Ангсвар, - смотри ка, потихоньку ума то набираешься.
   Времени на обсуждение орденских дел ушло совсем не много. Выслушивать Йоду, о делах хозяйственных, Васёк отказался категорически, и мне запретил, приказав отложить такие вопросы на завтра, а подготовку сокланов на завтрашний бой, босс взял на себя, мотивировав тем, что пока слабовата я в подготовке рейда, и время для учёбы не самое подходящее. Ну и фиг с вами всеми, гоните отдыхать? Ну и пойду, можно подумать кто то против.
   Йорруд, взявший на себя роль проводника до спальни, не упустил возможности похвастаться изменениями произошедшими с крепостью. Не имея возможности заниматься кардинальными улучшениями, и не желая сидеть без дела, гоблин занялся облагораживанием внешнего вида. Ещё недавно скучный и строгий Брисен, приобрел вид несколько легкомысленный. Башни, стены и двор, восстановленные ещё в прошлый раз, теперь обзавелись многочисленными украшениями. Газоны, клумбы, фонтанчики, шпалера, немногочисленные пока гобелены, коврики, местами новая мебель. Вот теперь крепость ни разу не похожа на заброшенную. Впрочем от строгого укрепления, обители суровых воинов в Брисене тоже не слишком много. Впрочем сне нравится, что я и не преминула сказать расцветшему Йорруду.
  -- Доброе утро, - присев рядом с полирующим меч Ангсваром, принялась наблюдать за мерными движениями рук, - ты рано встал.
  -- Как обычно, всегда так встаю, - уточнил наставник, - а ты чего подскочила?
  -- Немного переживаю, как поход сложится, - решила не скрывать своё настроение от учителя.
  -- А что может быть не так? - удивленно приподнял бровь Ангсвар, - сил с запасом, даже лишку взяли, перестраховались. Треть отряда можно тут оставить. А до обиталища мертвяков добраться, и вовсе полудюжины воинов хватит. Ну нормальных воинов, а не новичков.
   Слова наставника оказались пророческими. На своем пути, отряд не встречает ни малейшего сопротивления, монстров способных противостоять четырем десяткам воинов, хоть пару секунд, здесь попросту нет, а всякая мелочь сама спешит убраться с нашего пути. Рыскающие чуть поодаль Йорруд с Шерханом, и те не могут похвастаться добычей.
   Дальняя разительно поменялась. За те недели, что я её не видела деревня приобрела вид заброшенной годы, если не десятилетия назад. И когда только успели покоситься дома, провалиться крыши, и зарасти улицы. От не самой богатой, но оживленной деревушки, остались одни воспоминания.
  -- Ангсвар, - окрикнула я наставника, - внимание, Шерхан что то чувствует.
   Бросив взгляд на беззвучно ощерившегося аргайла, наставник разразился серией приказов. Чуточку расслабившийся отряд мгновенно преобразился. Настороженно замерли рыцари, готовые принять первый удар врага, напряглись воины, готовые кинуться в атаку, глаза лучников смотрят поверх хищных стрел.
   Непонятное движение, далеко слева, почти вне зоны видимости, едва успело привлечь внимание, как воцарившаяся над деревней тишина рухнула, сметённая криками, щелчками луков и звоном оружия. Виновник переполоха, зомби двадцать первого уровня не успел ничего. Не то, что добраться до стены щитов, а тем более причинить вред отряду, удалиться дальше шага, от послужившего ему убежищем густого куста, мертвяку и то не удалось. Ливень стрел и заклинаний, смёл противника в один миг, не оставив воинам ближнего боя ни одного шанса добраться до врага.
  -- Вот видишь, всё как я и говорил, - когда отряд выбрался за пределы опустевшей деревни, наставник вновь оказался рядом, - смели и не заметили.
  -- Но он один был, - возразила я, - а нас вон сколько.
  -- Успокоенные не слишком сообразительны, не будем спать, не дадим им собраться толпой, вырежем по одному, по два. Главное не зевать.
   Второй поход к пепелищу, сожженной в давние времена деревни, не очень походил на первый. Расстояние то осталось прежним, и местность не поменялась, вот только зомби начали встречаться куда чаще, попавшийся в деревне, был первой ласточкой, и стоило нам отойти чуть подальше, ласточки эти потянулись косяком, или во что они, эти самые птички сбиваются. Да и сами ласточки заметно подросли, если в деревне в засаде сидел откровенный задохлик, то уже на опушке леса начали попадаться монстры от тридцать пятого уровня. Помнится на старте моей игры первые твари были заметно слабее, и встречаться начали не так близко от Дальней.
   Впрочем даже пяток монстров уровня тридцать пять плюс, не могут стать проблемой для отряда, в большинстве случаев твари даже до стены щитов добраться не успевают, сметаемые охотниками и магами издали. Ну а редким счастливчикам, как правило хватает одного-двух ударов мечей, превосходящие их вдвое гвардейцы, идущие в голове отряда, ошибок не допускают. Единственное что поменялось, закончилась свободная охота для Шерхана и Йорруда. Для второго столкновение с любым из зомби, было бы смертным приговором, да и первым рисковать не хотелось.
   Зато Васёк, прихватив с собой обоих новобранцев разбойников, млин, так и не познакомилась с ними, только ники и успела прочитать, и то издали, Грон да Теддер, так вот, прихватив новичков, босс устроил им мастер-класс. Троица рог, уйдя в невидимость, здорово сбивала с толку нежить, чующую их, но неспособную увидеть. Не особо зарываясь, разбойники действуют на такой дистанции, чтобы иметь шанс вернуться к отряду, в случае глобальных неприятностей, но и не жмутся слишком близко, дабы не помешать хантам и магам, и тем более не попасть под дружественный огонь. То здесь то там, вокруг одинокого зомби, озадаченно крутящего башкой, в поисках столь близкого, чуемого, но невидимого противника, словно из воздуха возникает троица бойцов, и снова уходит в невидимость, только вот их противник, успевает перейти из категории труп ходячий, в категорию труп лежачий. Дела у рог идут совсем неплохо, по крайней мере два раза успела заметить окутывающую новичков золотистую дымку. Молодцы ребята, уровни берут. Наверное и с Ордой говорили бы немного по другому, если бы во время войны босс был не одиночкой, а с парой помощников.
  -- Стоим, - скомандовал отряду Ангсвар, когда до знакомого пригорка, затянутого грязно-серым туманом, осталось с полкилометра, - ждём.
  -- Уф, неужели добрались, - вздохнула оказавшаяся рядом Апельсинка, - сейчас вы их перебьёте по быстрому, и можно домой.
  -- Нельзя же быть настолько миролюбивой, а качаться ты как думаешь, или так и проходишь всю жизнь, даже до двадцатки не дотянув?
  -- Тут ты права, - помрачнела рыжая, - за лечение в бою намного больше опыта идёт, чем за эликсиры и прочее.
  -- Вот вот, - подхватила я, - а если новая война, и уже не мы будем охотиться а на нас? А вдруг крепость защищать придётся?
  -- Ну с людьми то можно повоевать, - загорелись азартом зелёные глаза Апельсинки, - даже интересно будет. Только сами меня в прошлый раз не брали...
  -- Да куда брать то было, даже Васёк там быстро спёкся, я так просто чудом уцелела, а тебя сразу бы вынесли. И странно как то, с зомби воевать не хочешь, хотя тут безопасно, а с людьми готова.
  -- Как ты не понимаешь, - надула губы рыжая, - они же такие мерзкие, брр... Как ты с ними близко сходиться можешь, меня так стошнит сразу. Ой, тебя командир зовёт.
   Заболтавшись с целительницей и правда пропустила мимо ушей призыв Ангсвара. Млин, лучше бы мне поторопиться, во втыках наставника приятного мало.
  -- Что случилось, - поинтересовалась я, добравшись до наставника, к счастью не обратившего внимания, что на его призыв отреагировали не сразу.
  -- Странно всё как то, - пожаловался механически гладящий меч Ангсвар, - в прошлый раз не смог сам сюда добраться, а ты с таким не сталкивалась раньше, вот и не поняла. Скорее всего угадала ты, помогли мертвякам подняться. Многовато их, и сильные слишком, точно помогли им.
  -- Ну раз угадала, то замечательно, сейчас начнём как ты говорил, выманивать по одному-два. Зачистим гнездо.
  -- В том то и беда, - стукнул кулаком о раскрытую ладонь учитель, - никакого смысла в моих хитростях нет. Они обычное стадо неупокоенных, ну чуть побольше, чуть посильнее, а должны бы быть грозными противниками, тупыми неповоротливыми но сильными, живучими и многочисленными. А эти... Этих мы сметём мимоходом.
  -- Тогда почему ты расстраиваешься,
  -- Не понимаю, что тут происходит, - зло отозвался Ангсвар, - а это очень плохо, значит гадость какая то ждёт, новая. Эх, тудыть твою налево, нет смысла стоять, ничего не надумаем. Вырежем этих а там разбираться будем.
   Повинуясь команде Ангсвара, отряд шагнул вперед. Десятки мертвяков, почуяв и увидев добычу не спеша двинулись навстречу, но как и сказал наставник, никакой опасности их атака не представляла. Слишком многочисленные для наших стрелков и магов, неупокоенные добрались до линии щитов, но противостоять королевским гвардейцам, да и большинству моих дружинников, не смогли бы даже один на один, а уж сталкиваясь со слаженно действующем строем, гибли и вовсе бесславно. Лекари Джодока вообще не сочли нужным вмешиваться в бой, предоставив действовать Апельсинке, впрочем и рыжей работы не нашлось. Два или три раза подлечила случайно задетых воинов, на том надобность в услугах целителей закончилась. Как закончились и сами противники. Собирались и добирались пару дней, а повоевали десять минут, странно как то...
   Пока я раздумывала о необычности ситуации, жрецы Арта решили не терять времени даром. Знакомые ярко белые лучи впились в тёмный туман, испаряя его без остатка, а когда от укутывающего землю серого одеяла не осталось и следа, пришла очередь земли, парящей под лучами темными струйками.
  -- Командир, виконтесса, - доложил один из жрецов, когда земля наконец перестала парить, и лучи угасли, - почистили мы это место, не до конца конечно, по уму тут храм надо ставить, только тогда от черноты окончательно избавиться можно, но лет на пять хватит точно. Больше и верховный не сделает. Только вот... - жрец замолчал, на лице его огромными буквами написано сомнение.
  -- Что только вот? - жадно переспросил наставник, - сам чувствую, что то не так, говори же, не тяни!
  -- Только вот не до конца доломали чужое, - раздался из за спины насмешливый голос, - чует молодой человек, что и дальше пакостить надо, только вот так сразу понять не может где именно, вроде и не далеко, а унюхать не получается. Не хватает пока опыта.
  -- Чёрный, - ненавидяще прохрипел жрец пожирая взглядом, фигуру в жреческой мантии, непонятно откуда появившуюся у нас в тылу.
  -- Черный, - согласился с ним незнакомец, - ну а какого ты ещё надеялся тут увидеть? Синего? Жёлтого? Или полосатого?
  -- Маги.. - проорал наставник.
  -- А вот это лишнее, - чёрный сопроводил свои слова едва заметным движением кисти, и небосвод обрушился на плечи. Неимоверная тяжесть безжалостно придавила к земле, ноги, бессильные удержать внезапно потяжелевшее тело, подогнулись, щит и меч, ставшие весить сотни килограмм, выскользнули из пальцев. Черный полюбовавшись опустившимся на траву отрядом, удовлетворено кивнул, - вот теперь хорошо. А то пришли, поломали всё, да ещё и на хозяина кидаться надумали. Никакого воспитания, откуда только в когда то славном королевстве Гвинед, такие разбойники и мерзавцы завелись?
  -- Сдохни мразь, - в голосе такая ненависть, какую в жизни своей не встречала, белый луч скользнул от пальцев жреца к чёрному и... угас, даже не на середине, а дай бог на трети пути.
  -- Сдохну, конечно сдохну, - охотно согласился чёрный, - и я сдохну, и ты сдохнешь, и всё сдохнут. Только кто то раньше, а кто то позже. Ну а вы, сдохнете прямо сейчас. Нельзя же такой вопиющий случай бандитизма оставить без наказания? - и вытянув из ножен недлинный кинжал, с матово чёрным лезвием, черный улыбнулся, удивительно доброй и тёплой улыбкой.
  -- А вот хрен тебе золотая рыбка, - из прокушенной губы теплая струйка стекает по подбородку, дрожащие от сумасшедшего напряжения руки, упираясь в землю, помогают подняться на одно колено, как же далеко меч... В ладонь ложится рукоять змейки.
  -- Вот это да, право слово, не ожидал, - в голосе черного искреннее удивление, кисть повторяет давешнее движение, - потрясен до глубины души, но восстановим статус-кво.
  -- Врешь мразь, не возьмёшь, - изо всех сил сопротивляясь вновь возросшей тяжести, обнажаю лезвие кинжала.
  -- Конечно не возьму, при самом искреннем восхищении упорством, ни к чему ты мне, со всеми останешься, - жест повторяется третий раз, и не в силах сопротивляться ещё большему давлению, вновь опускаюсь на землю, - ну вот, порядок восстановлен, можно приступать. Пожалуй с тебя и начнем, заслужила право уйти первой. Не бойся, я сделаю всё быстро и почти не больно. Ох нет, не так, - сделавший пару шагов в моем направлении черный остановился, - зверька твоего жаль, питомцы так сильно к нам привязываются, а он то как раз ни в чем не виноват, прости но первой будешь не ты. Ни к чему зверька мучать. Девочка, да хватит дёргаться, ну подумаешь ещё один каст наложу, к чему тянуть? Раньше начнём, быстрее закончим.
   Фигура в черной мантии огибая лежащих на земле воинов, неторопливо прошествовала к аргайлу. Шерхан, не в силах пошевелиться, лишь скалит клыки в бессильной ярости. Остановившись рядом с аргайлом, черный надолго замер, вопреки своим же словам о необходимости спешки. Крутя из стороны в сторону головой, враг кажется принюхивается к чему то, не торопясь выполнять обещанное. Наконец чёрный замер, глядя в ничем не примечательные кустики, раскинувшиеся метрах в пятидесяти от нас. Минута раздумья, и кинжал возвращается на свое место на поясе. Черный не спеша подняв руки, зааплодировал напоказ.
  -- Кон, старый прохвост, - сорвалось с искривлённых в усмешке губ, - ох и хитрец, едва не провел! Да вылазь, хватит в прятки играть.
  -- Почуял, - один из кустиков подернулся рябью и растворился в воздухе, явив миру старого друида, - повезло тебе на этот раз.
  -- Почему повезло, - обиделся черный, - внимательность, анализ ситуации, это да. А везение то тут при чём?
  -- Поговорили, теперь проваливай, иначе сам знаешь что, - друид тряхнул посохом.
  -- Прямо таки проваливать? - ехидно усмехнулся чёрный, - может захочу подремать тут на травке. Что сделаешь то мне старик? Ладно, не злись, спокойнее надо быть, нервы беречь. Сейчас пойду, только любопытство удовлетворю, - с этими словами противник мерцнув в пространстве оказался рядом со мной, и пристально уставился в пространство, чуть выше головы.
  -- Аааа... Вот оно что, - удовлетворенно протянул он, - теперь понятно, почему дёргалась. Любопытный экземпляр. Думаю ещё встретимся, не скучай, - мгновение и чёрный растаял в воздухе.
   Стоило этому непонятному гадёнышу пропасть, как отряд мгновенно ожил. Подавленные происшедшим бойцы, с угрюмыми лицами, не дожидаясь указаний начальства, занимают свои места в строю. Хотя мне кажется, что ожидать сейчас чьего либо нападения глупо. Ну и пусть их, а мне надо срочно пообщаться со старым друидом, фигура которого сейчас изображает вселенскую скорбь.
  -- Здравствуйте, - постаралась я отвлечь от горестных дум, - получается вы знаете того, черного? Кто он такой? Чего от нас хотел?
  -- Бог чёрного пантеона, - мрачно ответил Кон, - один из самых младших. Убить он вас хотел, отомстить за уничтоженных мертвяков, его ведь работа. Точнее его подручного, но тому и десять секунд против стольких продержаться, уже подвиг. Вот и решил сам вмешаться. Но вот зараза, меня почуял.
  -- Бог? И он уступил вам? - скрыть недоверие мне не удалось, друид явно его заметил.
  -- Мне? Да что ты девочка, редко кто из смертных способен тягаться с самым слабым из богов, - грустно улыбнулся старик, - но вот убей он кого из вас, пусть даже кота твоего, тогда бы я смог призвать своего покровителя. А ему этот на один зубок, вот и ушёл. Не дурак, совсем не дурак.
  -- А как вы узнали, что мы тут, неужели сторожите всё время? Но ведь встречались с вами очень далеко отсюда.
  -- Сама же порталы открывать можешь, хилые правда, мои то посильнее будут, а маячки поставить дело нехитрое. Пришёл сигнал, что тут оживленно, вот и прыгнул. Я и за прошлой вашей прогулкой сюда наблюдал. Знал, что если начнут гнездо разорять, этот не утерпит. Но не повезло, - тяжело вздохнул друид, - какая возможность упущена... Гибель бога, даже такого, слабого и незначительного, очень серьёзная потеря для пантеона. Эх...
  -- И что теперь?
  -- Что, что, - печально махнул рукой друид, - пусть жрецы Аберфрау отследят линии сил, логово подручного найти надо, самого его не догнать уже, но почистить и там надо. Доведите уж дело до конца. А я пойду пожалуй.
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 2.
   Сюжетный.
   Задание. Найти подручного тёмного пантеона, и известить о его местонахождении друида Кона, или верховного жреца Аберфрау.
   Время на выполнение задания неограниченно
   Награда: 6000 опыта. (с учётом коэффициента -- 96)
   Принять да/нет
  
  
   Принять то конечно принять. То, что отказываться от таких квестов нельзя, помню прекрасно. Но вот когда успел предыдущий закрыться? И вообще, надо бы системки почитать. Благо их всего ничего, мигом изучу.
   Судя по времени, указанному в системке, квест закрылся после ухода черного, ну да, в тот момент мне было не до того, вот и пропустила. А это что?
   Забавно, система очень, очень высоко оценила мои попытки противостоять чёрному. Целых пять к силе воли, и плюс немного к сопротивлению ментальной магии. Ммм... А может попросить Игоря, побыть спарринг-партнёром. Прокачаюсь, так прокачаюсь.
   Немного отошедший, но все равно как в воду опущенный Ангсвар, без колебаний согласился выполнить указание друида. Получившие приказ жрецы, отошли чуть в сторону и затеяли какую то волшбу.
  -- Мы разобрались, что к чему, - через полчаса доложил один из жрецов, - классический квадрат силы. Ещё три точки есть, но они вспомогательные, энергию сюда переправляли, главное тут было, и ещё логово контролера, который и следил, как здесь всё развивается.
  -- Сможете провести по всем этим точкам, - опередила я Ангсвара.
  -- Сможем, - уверенно ответил жрец, - только смысла в том особого нет. Дайте по два-три бойца в прикрытие, полчаса и закончим дело.
  -- Не мало? - усомнился наставник, услышав такие скромные запросы.
  -- С запасом, - уверенно отозвался жрец, - если кого из мертвяков и пропустили, то с уходом хозяина они точно попередохли.
  -- А логово подручного? С ним как? - вновь не утерпела я.
  -- А что логово, - равнодушно ответил жрец, - обычное жилье, ничего интересного там не будет. Но если хотите, одному из нас все равно мимо идти, можете с ним отправиться.
   Ангсвар неохотно, но всё таки дал добро разделить отряд, и вскоре мы стояли у того самого логова. Да уж, не особняк, факт. Загадочный пособник тёмных, обитал в чем то вроде полуземлянки, сооруженной впопыхах и кое как. Обстановка этого гадюшника, оказалась под стать строению. Нечто отдаленно напоминающее стол, и такие же корявые нары. Вот честное слово, даже я, безумно талантливая в столярном и плотницком деле, дай мне время сделаю лучше. Брошенные вещи и остатки продуктов, просто кричат, что сборами тут и не пахло, всё брошено как есть, хозяева исчезли в неизвестном направлении. Интересного в этой норе обнаружилось ровно ноль.
  -- Удовлетворила любопытство? - хмуро поинтересовался наставник, когда я вынырнула из под земли, - если да, можно отправляться в Брисен.
  -- В принципе удовлетворила, вот только забыли мы кое что...
  -- Да вроде ничего, - закрутил головой наставник, - две группы уже вернулись, третья скоро подойдёт. Всё вроде?
  -- Дедушка Ангсвар, ну как же так, - бросив на старика лукавый взгляд, продолжила, - а проверить мертвяков? На тему полезного в хозяйстве?
  -- Тьфу ты, и правда запамятовал, ведь и ты тут, и жрецы, вещички то можете почистить, эх, старость не радость, - повинился наставник.
   Сбор трофеев затянулся куда дольше чем ожидала я. К большинству из них, простым бойцам и прикасаться то не стоило, не то что класть в инвентарь, и увлекательная задача обыска мертвяков легла на троицу жрецов. Я же самым наглым образом проигнорировала это интересное занятие, зато взяла на себя очистку добытого.
  -- Ничего особо интересного, - оценил добытое Ангсвар, перебрав подготовленную кучку трофеев, - но кое что можно в арсенал отправить, а остальное Гилмору отдадим, пусть продает. Эй ты, разбойничек, да да ты, иди ка сюда.
  -- Зачем звал, - поинтересовался у наставника, подошедший Васёк.
  -- Выбери десяток вещичек, какие по нраву придутся, - кивнул на горку добра учитель, - доля вашего ордена с похода.
  -- Так вроде не договаривались о доле с добычи?
  -- Бери пока дают, а то передумаю, - рассердился Ангсвар, ишь ты норовистые пошли, им подарок делаешь, а они...
   Шеф благоразумно умолк, и занялся перекладыванием вещичек. Пять минут, и пригоршня бижутерии перекочевала в напоясную сумку разбойника. Колечки, амулеты, ничего крупного босс не взял.
  -- Нормально, - шепотом поделился своими впечатлениями Васёк, - половину раздам нашим, получше чем у них сейчас, а остальное в кланхран, молодняку всё сойдет.
  -- Тебе виднее, кстати как новобранцы?
  -- Единственное за коллег могу сказать, нормальные ребята. Остальное, извини. Не сложилось как то.
   Светящаяся в ночи арка портала, пропускает воинов одного за другим. Возвращение в крепость затянулось, и вновь по моей вине. Как наставник не сопротивлялся, но сумела настоять, что помощь несчастному пасечнику откладывать нельзя. В результате бедный медведь, мешающий пчелиному пастуху, как мне кажется с облегчением встретил смерть от моего клинка. Млин, наверное невесело, когда почти полсотни обломов, с воем и улюлюканьем, гоняют тебя по роще. Вознаграждением за сей подвиг стали четыре очка опыта и довольно странный мёд.
  
   Предмет: Горшок с майским мёдом.
   Требования: уровень не ниже 5.
   Описание: Горшок с удивительным медом, собранный с целебных трав, он впитал некоторые их свойства. Эффект от применения суммируется с прочими.
   Содержит 20 порций.
   Свойства.
   Сила +1
   Ловкость +1
   Выносливость +1.
   Прочность 20/20
   Вес 2,5 кг
  
   Не бог весть что, на первый взгляд. Но... Курочка по зёрнышку. Пусть будет, есть не просит, и вроде бы не портится. Сложится ситуация, когда каждый стат на счету, вот тогда и пригодится. Интересно, чем же одарит Сулис? Узнав, что покидаю крепость, старушка разохалась, и пообещала отправить подарок в Клериг. Ладно, завтра узнаю... Пора, последние воины скрываются в портале, помахав на прощание сокланам, решившим остаться в Брисене, покачаться на заданиях обитателей крепости, делаю шаг в портал.
  
  
  
   Чёрный, чёрный, и не совсем чёрный.
  
  -- Как ты в этой холодюке живёшь, - поёжился Блейз, пододвигаясь поближе к пламени камина, - да ещё и с потолка капает, холодно, сыро... Какая же мерзость... Бррр
  -- А я не живу, и вообще, не живу, и тем более тут - уточнил облаченный в чёрные латы рыцарь, - ты настолько наивен? Правда думаешь, что приглашу тебя в то место где обитаю?
  -- Думал, что заслужил некоторое доверие, - недовольно пробормотал лидер Орды.
  -- Некоторое да, но не абсолютное. А излишняя доверчивость, ни к чему хорошему не приводит, - камешек, которым играли мертвенно-белые пальцы, раскрошился и потёк мелкой крошкой, - проверено на собственной шкуре.
  -- Да черт с тобой, какая мне разница где ты спишь, и спишь ли вообще, - скривился Блейз, - зачем на встречу то звал? Вроде все обговорили в прошлый раз. У меня ничего не поменялось, идём чётко по графику. Раньше чем через полгода и разговаривать не о чем.
  -- Зато у меня есть небольшие изменения, - чёрные глаза радостно блеснули, - есть возможность провести наше мероприятие пораньше.
  -- И что за изменения, - оживился человек, - ускорил темпы... Эээ... скажем так, вербовки своих сторонников?
  -- Нет, не ускорил, там где приходится прятаться, такое невозможно, - раздраженно ответил чёрный рыцарь, - но зато нашёл крайне полезного союзника.
  -- Э нет, так дело не пойдет, - запротестовал Блейз, - мы с тобой то замучались торговаться, прежде чем смогли сферы интересов разграничить, а если к делёжке пирога третьего привлечь, то для моего клана участвовать в операции теряет всякий смысл. Или ждём, и готовимся по плану, или я выхожу из игры.
  -- Торопливый как и все смертные, - грустно констатировал чёрный, - наверное для начала стоило выслушать, какой у предполагаемого союзника интерес, и лишь потом соглашаться или протестовать? Я неправ?
  -- Ха! Хочешь, чтобы я поверил в бескорыстную помощь? - язвительно отозвался ордынец.
  -- Зачем мне твоя вера или неверие. Может выслушаешь, что именно тебе предлагают? Прежде чем отказываться?
  -- А что? Послушаю, - неожиданно легко согласился Блейз.
   Рыцарь не спеша подошёл к двери, и открыв её, жестом поманил кого то находящегося в коридоре. Лишь когда гость подошел поближе, туда куда доставали отблески пламени из камина, ордынец смог как следует рассмотреть визитера. Крестьянин, весьма невысокого восьмого уровня, одетый если и не в лохмотья, то уж точно не в пурпур. Повинуясь жесту хозяина, визитер опустился в кресло напротив Блейза.
  -- Интересно, - протянул глава клана, - какой же помощи ждать от тебя? И что именно за неё потребуешь?
  -- Помощь будет заключаться в применении вот этого, - свиток пергамента лёг в ладонь ордынца, - посмотри...
  -- Внушает, - руки человека непроизвольно вздрогнули, когда он пробежал взглядом по строчкам, - мощная штука. С ней и правда сил потребуется меньше. Если применить её по уму. А не абы как. И какова будет твоя доля?
  -- Не так велика, - ответил крестьянин, забирая пергамент обратно, - возможность применить это в деле, и уйти живым.
  -- И какой смысл, тратить такой мощный... - Блейз задумался подбирая слова, - такой аргумент, не получив ничего взамен?
  -- Реклама, - пожал плечами визитер, - своё я заработаю с последующих свитков, нужно же где то продемонстрировать их мощь.
  -- Устроят тебя такие условия, о мой жадный друг, - разговор похоже немало забавлял чёрного рыцаря.
  -- Такие устроят, - согласился человек.
  -- Тогда пойду я, - откланялся крестьянин, - дела.
  -- Эх, отобрать бы у него эту бумажку, - помечтал Блейз, когда за ушедшим закрылась дверь.
  -- Отобрать то проще простого, только вот, что потом делать с именным свитком? На полочку положить? Для красоты?
  -- Это я так, помечтал вслух, - отмахнулся от рыцаря ордынец, и встав с кресла подошел к стене, где надолго замер у какого то чертежа, внимательно рассматривая изображение. Минут через пять он раздраженно мотнул головой, - нет, вот так сразу ничего сказать не получится. Что эффект будет, и немалый, это и ежу понятно, но надо всё просчитывать заново.
  -- Так для того тебя и позвал, - белые губы рыцаря искривились в подобии улыбки, - тащи план на стол, будем думать.
  
  
   Каникулы в Простоквашино.
  
  -- Эй соня просыпайся, - весёлый голос Джодока раздается с той стороны двери, - пора вставать, скоро все соберутся, а ты как всегда последней появишься. Ой как нехорошо! Ай как стыдно!
   А вот и не угадало его неугомонное величество, не сплю я, причем давно. Ускользнув вчера вечером от внимания встречающих, темными улицами, на которых пока нет горожан, пробралась к своему дому и сразу же завалилась спать. Насыщенным выдался вчерашний день, и встав час назад, отлично выспавшейся, успела всё, и в душе поплескаться, и приговорить на завтрак остатки походных запасов. А сейчас как раз размышляла, чем бы заняться, и кажется теперь знаю чем, надо бы проучить одного типа, вечно не дающего бедной мне выспаться.
   На цыпочках подобравшись к открытому окну, бесшумно выскользнула в сад, прихватив с собой стоящий на столике графин. К счастью окна зала, из которого коротенький коридор ведёт к моей спальне оказались распахнуты. Прислушиваясь к голосу Джодока, бузящего под дверью, и стараясь поменьше шуметь, забралась в обратно в свой дом, но уже за спиной визитера. Затаив дыхание, и моля чтобы пол не скрипнул под ногой, хотя такого за постройками Джодока пока не замечала, подобралась к нему на вытянутую руку. Графин, пробка от которого так и осталась лежать на столе, склонился над макушкой его величества, струйка воды устремилась вниз и... Разбилась о магическую защиту. Обидно, да. Где же я прокололась?
  -- Хулиганка, - строго сдвинул брови, подхвативший меня на руки Джодок.
  -- Угу, - согласилась я устраиваясь поудобнее, - и чего стоим? Неси давай!
  -- Куда нести, - опешила моя лошадка.
  -- А я почем знаю, - увы, в таком положении пожать плечами не удалось, пришлось скорчить недоуменную гримаску, - но раз уж взял на руки, то неси!
  -- Ну ладно, - не стал спорить мой носильщик, - поехали.
  -- Кстати, куда едем, - поинтересовалась я, когда позади остался не только сад, но и изрядный кусок улицы.
  -- Туда, - крайне информативно ответил Джодок.
  -- Аааа.... - восторжено протянула я, - ну раз туда, тогда сразу всё понятно. А там что?
  -- Там, - подбородком показало его многословное величество, - площадь.
  -- Ух ты, в жизни бы не догадалась, - восхитилась таким содержательным ответом, - и зачем нам площадь.
  -- Так город достроен, - со счастливой улыбкой отозвался Джодок, - пора работу принимать. Ну и собрались там всякие, на церемонию.
  -- Это кто такие всякие?
  -- Да бароны, все вроде приехали, дядюшка, Арт, от гномов кто то, - закатив к небу глаза принялся перечислять Джодок, - да ну их, сейчас сама увидишь, что я нанимался запоминать кто приехал а кто нет?
  -- Эй, а ну стой, стой кому говорю, - попытка вырваться с треском провалилась, - ну отпусти же...
  -- Не... - довольно улыбаясь отозвался Джодок, - сказала нести, вот и несу. Принесу, тогда отпущу.
   Подергавшись ещё немного, смирилась с тем, что пока вырваться из лапок его наглого величества мне не по силам. Да и пофиг. Не думаю, что увиденное станет откровением для присутствующих...
  -- Леди Клериг, - провозгласил Джодок, когда мы оказались на площади.
  -- И её лошадка, - тихонько добавила я.
   Только вот после произнесенного королём, на площади воцарилась гробовая тишина, а акустика здесь оказалась отличная, и мои слова, сказанные хоть и тихо, но всё же не шёпотом, донеслись до всех присутствующих. На пару секунд зрители замерли в недоумении, а затем площадь грохнула.
  -- Так и проходит слава мирская, - грустным голосом добавил Джодок. Грустным то грустным, но хорошо поставленным, на публику работает актер недоделанный, - ещё час назад королем считался, и вот... разжаловали..
   После такого заявления, успокаиваться публика не желала долго. Особенно отличились гномы, если бароны, да и люди в целом, пытались хоть как то сдерживаться, то эти мелкие крепыши с восторгом повторяли услышанное, и от души лупили друг друга по спинам. Однако дав гостям посмеяться, Джодок наконец отпустил меня на землю, и парой слов навел на площади порядок.
  -- Всё уважаемые, посмеялись и хватит, - площадь не мгновенно но быстро притихла, взяв мои ладошки в свои, его величество продолжил, - ну что, принимай работу, теперь твой город полностью готов. Я свое дело сделал.
  
  
   Внимание: Ваше умение строитель увеличено на 14. Итого 15.
   Скорость строительства увеличена на 7.5%. Расход материалов снижен на 1.5%.
   Внимание: Ваша выносливость увеличена на 1. Итого 129 ( С учётом коэффициента 103)
  
   Внимание. Получено достижение -- Прораб 1й уровень.
   Вы построили или восстановили город. Продолжайте в том же духе, и слава о вас сохранится в веках.
   Для получения следующего уровня, построить/восстановить 2 города.
   Награда за достижение: +2 Интеллект, +2 Мудрость, + 1 Харизма.
  
   Это как так? Ну ладно достижение, объект сдали, получите премию. Но почему умение подняли сразу на четырнадцать? А не за по единичке, по мере постройки зданий? Неужели потому, что я не спрашивала как дела идут, и Джодок не отчитывался, и только теперь, когда он заявил, что дело сделано... Ой, кажется мне очень нужно с Гилмором пообщаться. И не на тему количества несушек, а о новинках, что планировались давным давно. Есть веские подозрения, что у одной непутёвой, могут новые умения открыться, с хозяйством связанные...
  -- Виконтесса, - прервал мои размышления старший Вишкиль, - не уделите ли нам несколько минут.
  -- Конечно, чем могу помочь?
  -- Мы с товарищами, - Вишкиль указал на стоящих поодаль баронов, - уже успели осмотреть Клериг. Его величество потрудился на славу, очень красивый город.
  -- Польщён твоими словами, - склонил голову Джодок.
  -- Так вот, к чему я всё это, - сбился с мысли барон, - ах да, некоторые из нас, и я в том числе, хотели бы купить дом в Клериге. Как вы к этому отнесётесь?
  -- Резко отрицательно, - категорически отказала я, и видя полные удивления и обиды глаза старого вояки, пояснила, - категорически не согласна продать вам дома, а вот подарить...
  -- Так не пойдёт, - рубанул рукой воздух Вишкиль, - мы вполне в состоянии заплатить, в то время как ваша казна, скорее всего.... - барон замялся, не зная как подобрать не обидные для меня слова.
  -- В полном порядке она, - ну может и не в полном, но уж точно не нищенствую, - не будем пререкаться барон, я прекрасно помню ваших воинов, на этих самых улицах. Когда Клериг ещё не был моим. Лучше обратитесь к Ангсвару или сразу к Гилмору, он поможет определиться с домами.
  -- Барон, дам очень хороший совет, - Джодок дружески приобнял спорщика за плечи, - не спорь, её переспорить дело сложное, а сейчас, когда упёрлась, вообще без вариантов. Соглашайся сразу, итог один, а сэкономишь кучу времени.
  -- Ну коль так, - Вишкиль нерешительно помялся, - мы ваши должники виконтесса.
  
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 18.
   Награда: 2 свободных очка характеристик. Не могут быть потрачены на развитие интуиции, харизмы и таланта. 1000 опыта. С учетом коэффициента 16.
  
   Два свободных очка, без промедления отправились в силу воли. Это просто праздник какой то, без всяких усилий и затрат, домики то мне ничего не стоили, получить прибавку к самой полезной из характеристик. Правда Джодок потратился на строительстве города, но говорить с ним на эту тему... Тут уже он упрётся, фиг я его переубедить смогу. А значит и начинать не стоит.
   Вишкиль, вернувшись к баронам, о чем то с ними пошушукался, а затем ни всем кагалом отправились к Ангсвару. Через пять минут, бароны в сопровождении Гилмора, отправились по одной из улиц, видимо дома осматривать, а наставник одобрительно кивнул головой и показал мне большой палец. Ну раз и он одобрил, значит правильно поступила. Одно плохо, разговор с управляющим откладывается. Опять млин забуду...
   Впрочем, вволю погоревать по поводу несостоявшегося разговора, помешали гномы. Неугомонные обитатели подземелий, загорелись идеей нажиться на жителях и гостях Клерига, и ни в какую не желали воспринимать аргументы вроде того, что сейчас этих самых жителей в городе... Ну да не мои проблемы, хотят пару лавок и мастерских открыть? Ну и пусть их. Мне от этого точно хуже не будет. Обрадованные принципиальным согласием, коротышки устремились по следам Гилмора и компании баронов.
  -- Кажется всё, не ожидал, что так быстро от тебя отстанут, - Джодок ещё раз оглядел площадь, - и правда всё, может ну их, эти дела? Сбежим куда нибудь?
  -- Заманчивое предложение, вот только куда?
  -- А давай... - загорелись азартом глаза соблазнителя.
  -- Ваше величество, - прервал короля Воган, - виконтесса. Помощь нужна. Срочно.
  -- Что случилось, - поинтересовалась я, глядя на здоровяка держащего на плече здоровенный мешок.
  -- Вот, - Воган распахнул мешок и продемонстрировал его содержимое, состоящее из до боли знакомых амулетов. Ещё бы, сама их делала.
  -- И что не так?
  -- Так испортятся же скоро, пропадут, жалко же, - кажется ещё немного и здоровяк прослезится, от мысли о пропадающем добре, - может получится сделать что?
  -- Даже не знаю, - засомневалась я, перебирая амулеты, - ни малейшего представления, что с ними делать.
  -- Не выйдет ничего, - авторитетно заметил Джодок, - давным давно известно, что у самого лучшего мастера, амулет связи вечным не получится. Будет работать дольше вот и всё.
  -- Обидно то как, - заныл Воган.
  -- А знаешь, я всё таки попробую, - не знаю, что именно задело меня, безапелляционное заявление Джодока, или нытье казначея, но... Почему и бы и не попытаться, - Воган, неси мешок вон туда, мне его не поднять.
   Пальчики вертят камешек и так и эдак, и что же делать то с тобой? Кто бы подсказал... Увы в отличии от опытов с дубками и травкой, учителя под рукой нет. Стоп, стоп... Дубки.... А ведь и там, обычным зрением я ничегошеньки не увидела, а если тут попробовать?
   Довольно долгое время ничего путного из затеи ничего не получалось, но терпение и труд... В один прекрасный момент, в голове появился образ камешка, пронизанного сотнями светящихся нитей. Открытые от неожиданности глаза, и образ пропал бесследно. Плохо, но лиха беда начало. Ещё несколько попыток, и вызвать изображение со структурой амулета, начинает получаться с первого раза. А вот теперь можно и попробовать, за какую бы из ниточек потянуть? Может за эту?
   Пальчики дрогнули от неожиданности, амулет, только что сжимаемый ими, внезапно пропал. Открыв глаза успеваю заметить струйку тонкой, невесомой пыли, стекающей по ладошке на землю, настолько тонкой, что кожа не ощущает её прикосновения. И что это было? Это я так удачно попыталась амулет изменить? Других вариантов не наблюдаю. Млин, наверное стоит быть поосторожнее, хорошо что камешек истаял облачком пыли, а не превратился к примеру в каплю кипящего металла.
   События следующего часа, показали что в одном я права. При таких экспериментах осторожность точно не повредит. Уже третий амулет, подкинул неприятный сюрприз, осыпавшись горсткой каменной крошки. Правда не раскаленной а ледяной, но думаю и её прикосновение было бы не слишком приятным. Хорошо, что амулет лежал не в ладошке, а на брусчатке. Недовольно покачавший головой, при виде ледяного крошева, Джодок накинул на место экспериментов непонятную защиту, очень пригодившуюся уже через пару минут. Ещё один камешек предпочел не тихо погибнуть, а с громким хлопком взорваться, пытаясь дотянуться до своей обидчицы облаком мелких но острых осколков.
   Когда число уничтоженных амулетов перевалило за полсотни, пришло осознание того, что я скорее изведу весь мешок, чем добьюсь чего то путного пытаясь изменить их структуру. Попытки внести хоть какую то правку, даже укоротить выходящие за пределы камешка, и вроде бы свободные ниточки, приводит к одному, амулет безвозвратно портится. Меняется только эффект, с которым он приказывает долго жить. Правда на попытки удлинить, вытянуть жгутик, такой бурной реакции не следует, вот только стоит отпустить, и жгутик вновь укорачивается, втягиваясь обратно. Привязать бы его к чему...
   Стоооп! А если... два камешка легли рядом, неохотно поддающиеся нити вытянулись навстречу друг друг, и соприкоснувшись срослись, образуя единое целое, новую нить, заметно толще других. С опаской открыв глаза, вскрикнула от радости, оба камешка целы. Третий и четвертый амулеты подчинились, сплетаясь с первым, а за ними и ещё полдесятка.
  -- Милая, а ты уверена в том что делаешь, - напряженный голос Джодока отвлек меня от присоединения к конструктору очередного камешка, - они и поодиночке могли неприятностей доставить, а если вся куча разом жахнет... Не могу обещать, что моя защита устоит.
  -- Не уверена, - честно призналась я, - но дело надо до конца довести. Лучше будет если ты отойдёшь подальше.
   Джодок поиграл желваками, и категорически отказался уйти в безопасную зону. А и ладно, чувство тревоги покинуло меня, как только начала связывать камешки в единое целое, надеюсь интуиция не подведёт.
   Шар, диаметром сантиметров сорок, состоящий из множества камешков, связанных невидимыми нитями, парит перед нашими лицами. Забавный такой, и абсолютно бесполезный. Как его к делу пристроить, если система не определяет ни сам шар, ни камешки его составляющие. Визуально вижу их, а при попытке вызвать описание-пустота. Загадка. И добавить то ничего не получится, не осталось у первого камешка ни единой свободной ниточки, на каждой болтается по амулету. Размышляя, что же делать с этой загадкой природы, на автомате связываю два соседних камешка. Мамочки, а если сейчас шарахнет...
   Широко распахнув глаза, наблюдаю красивейшей зрелище. Связанные мною камешки переливаются всеми цветами радуги, разбрасывая вокруг мириады искр.
  -- Млин, отпусти руку, - пытаюсь освободиться от впившихся в плечо пальцев Джодока, когда световое шоу заканчивается, - больно же.
  -- Уф, прости, - стальная хватка ослабевает, - напугала. Не знал чего ожидать от твоего творения.
  -- Я и сама не знаю, сейчас разбираться буду.
   Два связанных камешка разительно поменялись, множество нитей, ещё минуту назад выходивших из них, бесследно исчезли, оставив лишь по четыре на каждый, точнее по три, и одну общую связывающую их. А это ведь шанс и намёк одновременно. По четыре ниточки на двух сотнях камушков осилить смогу...
   Дико болит спина, а вот ноги нет, ноги уже давно отболели, а сейчас уже не чувствуются. Пальчики едва сгибаются, но дело свое пока что делают. Сколько я так сижу? Даже предполагать боюсь. Знаю одно, если открою глаза, точно плюну на всё, не смогу заставить себя продолжить, а можно ли отложить на потом не знаю. А значит закончить надо сегодня. Хорошо хоть Джодок дергать перестал, понял что доведу дело до конца.
   Две последних свободных ниточки сплелись. Связанные раньше линии налились ярко-жёлтым, медленно но уверенно сокращаясь, по миллиметру стягивая амулеты. Открыв глаза вижу, как светящийся шар потихонечку съеживается, свободного места между камешками всё меньше и меньше. Сильный рывок, и подхвативший меня на руки Джодок, припускает со всех ног подальше от моего творения. Яркая вспышка за его спиной разгоняет тьму над площадью. Тьму? Млин, это сколько же я провозилась? И зачем бежать? Если остались живы после вспышки, то теперь вряд ли что случится.
  -- Стой, кажется всё уже кончилось, - впрочем его предусмотрительное величество и сам уже остановился, - отпусти меня. Хочу посмотреть, что получилось. Любопытно же.
  -- Сиди уж, не дёргайся, отнесу, - проворчал Джодок, - сама то наверное и идти не сможешь сейчас.
  
   Не слишком большой, но и не маленький камешек, примерно с два моих кулачка, весело посверкивает на земле, разгоняя ночную тьму. Не похоже, что бы он собрался взорваться прямо сейчас. Иди ка сюда мой хороший, будем смотреть, что же ты такое.
   Однако загадочный камешек подчиняться отказался категорически, все попытки поднять его окончились ничем. Прирос он к земле что ли? Млин, на колени придётся опуститься, чтобы понять с чем дело имею.
  
  
   Предмет: Стационарный переговорный амулет Клерига.
   Требования: Может использоваться строго персонажем Ланнан-ши
   Редкость. Вне категорий.
   Описание. Отсутствует
   Свойства
   Дает возможность голосовой связи с любым знакомым игроком или НПС, вне зависимости от расстояния.
   Невозможно убрать в инвентарь.
   Невозможно передать, украсть.
   Невозможно перемещение за пределы города Клериг.
   Прочность: Уничтожить или повредить невозможно.
   Вес 110 кг.
   Внимание: Создание аналогичного артефакта невозможно.
  
   Сто десять килограмм!? Ох ничего себе, теперь понятно, почему поднять не получилось, у меня и в полном то обвесе грузоподъёмность меньше. А сейчас, когда всё кроме бижутерии дома лежит. И как же тебя перемещать? Придётся Джодока просить. А так крайне полезная штучка получилась. Хотя и с серьёзными ограничениями.
  -- Помоги до дома камушек донести, мне не поднять, тяжелый слишком, - жалобно попросила я его могучее величество.
  -- Не могу, - беспомощно пожаловался Джодок после дюжины безуспешных попыток ухватить камень, - не даётся в руки. Скорее всего только ты к нему прикоснуться сможешь. Что это такое? Для чего? Полезный же, раз домой тащишь?
   Вместо ответа молча разворачиваю перед ним окно характеристик предмета. По мере прочтения, глаза его удивленного величества всё больше и больше расширяются. Видно и правда полезную штучку я смастерила.
  -- Мне бы такое, - с лёгкой завистью произнес Джодок, вдоволь налюбовавшись описанием амулета, - но вижу, просить сделать такой же бессмысленно. Жаль, очень полезная вещь, насколько легче управлять, имея возможность связаться с кем угодно.
  -- Надо попробовать, -стараясь не спугнуть внезапно пришедшую в голову мысль начала я, - такой же невозможно. Но можно попробовать не такой же, а сильно похожий, пусть там будет ограничение какое то. Ну допустим расстояние будет ограничено, например тысяча километров. Ведь это тебя устроит.
  -- Устроит, и пятьсот устроит, и двести. Только сейчас никаких экспериментов, оставляй своё сокровище тут, всё равно его взять никто не сможет, а сама спать.
  -- Чего это ты раскомандовался, - прорвалось возмущение от такой бесцеремонности, тоже мне командир нашёлся.
  -- Нет, я не спорю, утро не самое подходящее время для сна, но может стоит попробовать? Иначе весь день будешь сонная и злая.
  -- Какое ещё утро? - заявление Джодока удивило настолько, что оставила безнаказанным предположение о том, что такое ангельское создание как я, может быть злым.
  -- Эх ты, чудо, - с нежностью произнёс Джодок, - скоро светать будет, почти сутки просидела с этими амулетами, а ещё хорохоришься.
   С недоверием посмотрев на таймер, щелкающий секундами осознала, не шутит Джодок, и впрямь скоро рассвет. Странно, а вроде бы и силы есть... Вот только не успев заявить об этом, почувствовала как одновременно навалились и та самая усталость, которой только что не было, голод, заныли спина и ноги. Мда, не важный из меня получился оловянный солдатик, совсем даже не стойкий.
  -- Вот то то, поехали домой, - вновь подхвативший меня на руки Джодок тяжело вздохнул, только я то уже научилась понимать, когда ты серьёзен, а когда играешь, - не знаю какой из меня король, правды то не скажут подхалимы, но носильщиком опытным скоро буду. Не пропаду, если что.
  
   Изучение вчерашних системок и порадовало и позабавило. Неповторимый, уникальный, обладающий супер возможностями амулет связи, принёс аж целых шесть опыта. Весёлая штука этот коэффициент, ну никак не способствует творчеству, подбивая не корпеть над штучными изделиями, не искать встречи с боссами, а гнать потоки ширпотреба и валить толпы всякой мелочи, вроде тех змеек. Может правда засесть за амулеты связи? Два-три в минуту, сто пятьдесят в час, две тысячи за день. Хм, это получается дня четыре и уровень? С одной стороны заманчиво, но с другой... Стоит ли уровень того, чем побаловала система за амулет?
  
  
   Внимание. Получено достижение -- Творец реликвий 1го уровня.
   Вам посчастливилось создать вещь, память о которой переживет в веках имя творца.
   Для получения следующего уровня создать 2 предмета, со статусом вне категорий.
   Награда за достижение: шансы получения дополнительной, второй дополнительной характеристик и критического успеха, увеличиваются в 2 раза.
  
   А ещё два к таланту и пять к профессии. Полезное умение, полезные статы. Жаль только, что ничего кроме амулетов связи делать не умею. Скольким же вещам мне нужно научиться... Где только время на всё найти? Горькие размышления о нехватке времени прервал звон очередной системки.
  
  
   Внимание: В соответствии с пунктом 11.3 контракта номер 2510, ваш игровой счёт пополнен на 20.000 рублей. Указанная сумма, добавлена на банковский счёт. Желаем Вам приятной игры.
  
   Аааа... Зарплату начислили, и пусть с денежкой пока что всё хорошо, но лишними точно не будут. И кстати, что там с аукционом? Если город полностью закончен, значит и он заработал. Сколько дают за мой камешек? Снедаемая внезапно проснувшимся любопытством, даже завтрак проигнорировала, откупившись от возмущенного таким произволом желудка парой пирожков. Ничего, за полчаса не умру, а таверна на площади должна быть открыта, или я совсем не знаю Вогана.
   Кристалл по прежнему гордо красовался первым в списке лотов, порадовав подросшей, почти до трёхсот тысяч, ценой. Правда до обозначенного шефом предела он пока не дотянул, но и заканчиваются торги не сегодня. Но даже если цена и на копейку не поднимется, всё равно неплохо, почти столько же, сколько я за два месяца игры накопила. Ну любопытство удовлетворено, пора заняться бунтующим желудком, дебафы от голода мне не нужны. Через полчаса, жизнь окончательно наладилась. Сидя у открытого окна таверны, и наслаждаясь последними, самыми вкусными глотками молока, раздумываю. Почему вокруг созданного мною амулета не толпится народ? Неужели НПС настолько не любопытны? Положи я что то подобное во дворе своего дома, через пару часов, вокруг загадочного, не дающегося в руки камня, собралась бы изрядная толпа. А тут, хоть бы пара любопытных, в том уголке площади, где амулет лежит. Как будто и нет там ничего. Стоп, нет ничего? Спина покрылась холодным потом, какая же я дура, как могла забыть о уборщике? Чистящем локации от мусора, не нужного ни игрокам ни НПС. А если моё сокровище уже отправилось на виртуальную помойку? Терзаемая дурными предчувствиями, бросила на стол несколько монет, и сломя голову понеслась туда, где вчера остался амулет.
   Опасения не оправдались, амулет оказался на месте. Более того, чуть в стороне, у дерева, скрытый его стволом от взгляда из окон таверны, потому и оставшийся незамеченным, присел королевский гвардеец.
  -- Добрый день виконтесса, - поприветствовал поднявшийся при моем появлении солдат, - его величество просил связаться с ним, как только появитесь.
  -- Ну так связывайся, я не против.
   С лёгким недоумением покосившись на меня, гвардеец вытащил переговорный амулет. Ну вот, не дура ли? Под ногами лежит такой камушек, подобного которому нет ни у кого, а я солдата прошу короля вызвать. Млин, думать надо сначала а уж потом говорить. Его молниеносное величество появился моментально. За углом что ли вызова ожидал?
  -- Привет радость, как отдохнула, прости под дверью ждать не мог, - обрушила на меня водопад слов этот болтун, - всё дела, дела. Что стоишь, думаешь как амулет в подходящее место перенести? Могу немного помочь. Или амулет на потом а сейчас другие планы есть? Там твой Васёк появился, не тебя случайно ищет?
  -- Стоп, - подняла ладошки кверху, останавливая этот поток, - в первую очередь амулет пристроить надо. Всё остальное подождёт.
  -- А, ну тогда держи, - его щедрое величество протянуло мне свёрток, - хоть немного но поможет. Теперь тебе впору будет.
  
  
   Предмет Пояс Рорига.
   Требования: Выносливость 130.
   Редкость. Уникальное
   Описание < >
   Свойства
   Защита физическая +12
   Защита от магии +8
   Сила +4
   Выносливость +10
   Прочность 200/200
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Вес 2,0 кг
  
  
   Внимание. Вами собрано 11/20 предметов из сета Рорига.
   Бонус комплекта.
   Сила + 2
   Ловкость + 4
   Выносливость +18
   Максимальный уровень жизни + 270
  
   Ммм... чем дальше, тем бонус комплекта интереснее и интереснее, что же будет когда весь соберу, и скоро ли наступит этот знаменательный день.
  -- Носи на здоровье, - довольно сощурился Джодок, выслушав мои слова, на тему как мне нравится, и как я ему благодарна, - ещё немножко и сможешь наручи Рорига одеть. Нет, не
  -- Всё равно не получается, - чуть не со слезами на глазах поведала я Джодоку спустя полчаса, - всё равно поднять не могу....
  
   Чертов амулет по прежнему не желает даваться в руки, абсолютно все лишнее, включая сапоги и кошелёк, остались лежать в комнате, выпит драконий эль, и заеден порцией майского мёда, но грузоподъёмности всё равно не хватает. Совсем немного, каких то семь килограмм, но не хватает.
  -- Ну, только реветь не вздумай, - утещающе погладил по руке Джодок, - сейчас попробую помочь. Эй воин, иди сюда, что у тебя в походном наборе есть? Силу увеличивающее?
  -- Мало, - я отрицательно покачала головой, рассматривая врученный эликсир на плюс пять силы, - капелька остаётся, но не справлюсь.
  -- Капелька говоришь? Придумал, - хлопнул себя по лбу его мудрое величество, - иди ка сюда моя хорошая, заклинание учить будем.
  -- Вот, - выдохнула я, запихивая булыжник в угол зала, - пусть пока тут полежит.
  -- Уверена? - засомневался Джодок, - если по мне, то не самое подходящее место для амулета. На полу будешь сидеть во время разговора?
   Транспортировка каменюки благополучно закончилась. Подаренное его щедрым величеством заклинание левитации помогло уменьшить вес амулета. Магесса из меня ещё та, и поднимать заклинаниями каменные блоки, как это когда то делал Джодок, мне не по силам, но и снятых десяти процентов веса, оказалось вполне достаточно, даже отобранный у гвардейца эликсир пить не пришлось. Правда недолгий путь до дома, с такой вот тяжестью в руках, дался не очень легко, зато прибавка по единичке к силе и интеллекту, весьма порадовали. Да и на столько же поднятая стихийная магия, тоже не расстроила. Может ввести в привычку? Пару раз в неделю таскать амулет на площадь и обратно, стану офигенно сильной и интеллектуальной. Но то, что камень немного неудобно лежит, верно замечено...
  -- Ну вот куда его приткнуть? А? Какой из столиков такую тяжесть выдержит? Вот этот что ли? - ткнула я пальчиком в изящный стол на изогнутых ножках, наводящих на мысль, что ничего тяжелее чашки с кофе, лучше на него лучше не ставить.
  -- Эм... ну да... - растерялся Джодок, - но все равно неудобно.
  -- А вот сейчас мы эту проблему решим, а заодно амулет проверим, - загорелась я, пришедшей в голову идеей.
   Как бы ещё понять, где этот самый амулет включается. Красной кнопочки не видно, пульта тоже. Даже шнур с вилкой, и те не наблюдаются. Может по аналогии с маленькими? К тем прикоснуться надо. Ладошка, положенная на центр камня, и правда его активировала. Амулет засветился чуть ярче, чем обычно. Только дальше то что? Списка абонентов не прилагается... Ммм.... Может тут все продвинуто? Голосовое управление попробовать?
  -- Самир. Самир меня слышно? - и не дождавшись никакой реакции, повторила но уже представив облик мастера и с уточнением, - Самир из ордена Первых. Слышишь?
  -- Что? Кто? Ты где? - раздался в пустоте удивленный голос мастера.
  -- Самир, это я Ланнан-ши, не удивляйся, у меня новый амулет связи, теперь вот так можем поговорить.
  -- Ааа... - в голосе собеседника облегчение, - а то уж подумал умом тронулся, голоса какие то слышатся. Что случилось начальница?
  -- Помощь твоя нужна, столик надо соорудить, красивый и при том надёжный, чтоб килограмм двести выдержал, - на всякий случай преувеличила вес амулета, вдруг что ещё рядом с ним поставить придётся.
  -- Столик? Ну это можно. А стиль какой?
  -- Эм.. - растерялась я, беспомощно смотря на обстановку зала, - ну тут они такие, ножки тоненькие выгнутые, сами овальные... И стулья на них похожие, с высокими спинками.
  -- Кажется понял, - рассмешило мастера такое путанное объяснение, - но на всякий случай снимок сделай, и мне на почту игровую отправь. Если сегодня отправишь, завтра будет тебе столик.
  -- Хорошо, сейчас же отправлю. Заранее благодарна.
   А что, удобная штука этот амулет, жаль изображение через него не передать. Впрочем почтовый ящик под рукой, пройти двадцать метров как нибудь осилю. Скинув мастеру обещанное изображение, вспомнила о благом намерении пообщаться с Гилмором, вот только оно опять осталось намерением.
  -- Привет Оксан, слышал у тебя забавная обновка появилась? А у меня дело, срочное, - раздался из за спины жизнерадостный голос шефа.
  -- Вот так всегда, - надеюсь вздох огорчения, изображенный мной, выглядит достаточно убедительно, - все дела, дела, дела. Ни сна ни отдыха измученной душе.
  -- Ну как скажешь, - похоже шеф тоже решил поизображать актёра, - тут интересное местечко обнаружилось, кажется есть шанс на первое прохождение, но если ты решила каникулы устроить, мешать не буду.
  -- Что за место, - загорелась азартом я.
  -- А как же отдых? Как же переутомление и нервный стресс?
  -- Ой, ну все, хватит вредничать!
  -- Ладно, - смилостивился Васёк, - карту давай.
   Картина со слов биг босса вырисовывалась любопытная. Не так далеко от Клерига, на границе Гвинеда и Терлинга, еще одного королевства людей по соседству, шеф облюбовал себе перспективное местечко для прокачки. На довольно небольшой территории удачно подобрались зоны,где комфортно игрокам от пятнадцатого, и по его прикидкам уровня до шестидесятого. И вот, после похода к Дальней, убедившись что с новобранцами разбойниками можно иметь дело, Васёк решил подкачать мелких, не пожалев ради такого показать свой заповедник. И выступая в роли гида, в насквозь знакомой локации неожиданно обнаружил расщелину, ведущую куда то под землю, и теперь ему не терпится отправиться её обследовать. Так как появление этакой дырки в земле, чуть ли не со стопроцентной вероятностью гарантирует первое прохождение.
  -- А это наверняка, или только предположения?
  -- Бить себя в грудь и мамой клясться не буду, - немного остудил мой пыл Васёк, - всё таки не ставил себе задачу под каждый камешек на локации заглянуть, но с другой стороны и клювом не щёлкал, сомневаюсь что этакую дырень, мог просто не заметить. Почти наверняка будет первое.
  -- А что сразу не пошёл? - заволновалась я, - не опередят нас? Место то людное? Или задворки мира?
  -- Ну как сказать, - шеф задумчиво почесал подбородок, - не метро в час пик, но и не пустыня. До нормально всё будет, я там Теддера и Грона оставил, что им со мной бегать туда сюда? Ну и естественно знак клана поставил у входа, застолбил территорию. А как сюда добрался, сразу Дольфа отправил на усиление. Топ один как никак, с ним связываться не рискнут.
  -- А ну если Дольф тогда конечно, - не удержалась и фыркнула я, - когда собираемся, и кто пойдёт?
  -- Всё, без исключения, ну может кроме нашего пацифиста Самира, хотя нет, и его заставлю, бог знает, что там выпадет за бонус. А так, все кто сможет. И кстати, что ты против Дольфа имеешь? - недоверчиво прищурился босс.
  -- Я? Против Дольфа? Абсолютно ничего, - и не надо на меня так подозрительно смотреть, правда ничего не имею, - совсем даже наоборот. Симпатичный такой, опять же могучий.
  -- Аааа, понятно, - биг босс ошибочно решил, что понял, чем вызвано мое смешливое настроение, - тут он да, накосячил. Но это ты всё в глуши сидишь, среди НПС, к людям выберешься, и не такого насмотришься.
  -- Ну да, - согласилась с шефом я, - так когда пойдём?
  -- Как только все соберутся, - не задумываясь ответил Васёк, - лучше тут народ ждать, чем в чистом поле. Так что, пока отдыхай. Не сегодня точно, может быть завтра, да и то ближе к вечеру.
  -- Опять ты куда то убегаешь, - грустно вздохнул Джодок, когда Васёк скрылся из вида, - думал хоть несколько дней в городе побудешь...
  -- Сам видишь, так получилось, - ответила я не менее грустным вздохом, - не я искала приключений, они меня нашли....
  -- Ну один день ты тут, надеюсь раньше то не сбежишь? - грозно нахмурил брови Джодок.
  -- Неа, ещё не успела по лесам соскучиться- рассмеялась я, и на секунду умолкла, озаренная внезапной мыслью, - послушай, а у тебя дел много? Не нужно в Гвинед срочно возвращаться? Может с нами пойдешь?
  -- Ну раз приглашаешь...
  -- Приглашаю, приглашаю, - охотно подтвердила я.
  -- Отлично раз так, - обрадовался Джодок, - надо Арлана предупредить, пусть полусотню, хотя нет, сотню гвардейцев подготовит.
   После такого заявления, я потеряла дар речи, хорошо хоть не слишком надолго. Млин, с кем он воевать собрался, это же не Клериг, где мобы были напиханы по принципу -- чтоб жизнь малиной не казалась, это данж, пусть даже и новый, но рассчитанный на то, что его будут проходить нормальные игроки, а не чуды-юды вроде меня. С великим трудом, но всё же удалось уговорить его милитаристское величество ограничиться двумя десятками бойцов. И то перебор по моему. Но на меньшее маньяк соглашаться никак не хотел, и я банально устала спорить.
  -- Всё, на сегодня с делами закончено? - якобы случайно поинтересовалось его хитрое величество, когда я сдалась в вопросе гвардейцев.
  -- Наверное нет, мне ещё с Гилмором надо пообщаться.
  -- Помнится мне кто то день обещал, - глядя в потолок намекнул Джодок.
  -- Ну да, было такое, - согласилась я, но сейчас технически невозможно, больше половины дня прошло уже.
  -- Меня и оставшееся устроит, - насупилось это чудо. Обиделся что ли?
  -- А меня нет, - прислонившись щекой к его плечу, предложила, - давай сразу после этого похода, а? Сбежим с утра пораньше и никто нас не найдёт.
  -- Вредная ты, - но вопреки словам, от обиды не осталось ни следа, - тяжело с тобой спорить.
  -- А ты не спорь, - взглядом строгой учительницы, вызывающей к доске нерадивого ученика, окинула его с головы до ног, - слушайся. Вот.
   Ухватив за руку смеющегося Джодока, потащила его обратно на площадь. Можно конечно найти Гилмора по амулету, но это не так интересно, куда управляющий денется от нас, а не самом большом городе Элоны?
   В общем и целом я оказалась права, деться Гилмор никуда не делся. Но такое впечатление, что мои мысли были подслушаны, и неуловимый управляющий решил поиграть с нами в прятки. Куда бы мы не появились, везде Гилмор был ну вот только что, минуту назад, и нигде именно сейчас. Как ни странно, бестолковая беготня по городу не надоела, наверное улочки Клерига не успели примелькаться, каждый поворот сулили что то новое, потому и в удовольствие погулять по городу. Но всё рано или поздно кончается, кончилась и погоня за Гилмором. Неуловимый управляющий обнаружился сидящим на лавочке, у городской стены, и пишущим что то в толстом блокноте.
  -- Здравствуй Гилмор, - пришлось потянуть за рукав увлёкшегося счетовода, ибо на слова он реагировать отказывается, - мы тебя искали, едва нашли.
  -- А да, добрый день, - не сразу пришёл в сознание управляющий, - забегался я сегодня, а так обычно в кабинете у себя.
  -- Гилмор, расскажи пожалуйста, что у нас нового построено, если не считать самого города.
  -- Эм, - растерялся вопрошаемый, - я же пытался, но ты же мне тогда сама не дала выговориться. Но если надо, я сейчас, - Гилмор зашуршал страничками с записями, - у меня всё записано, всё учтено.
  -- Подожди, - остановила я фаната цифр, - не надо снова всё подряд, только новое, то что с нуля сделано.
   Оказывается нового в виконтстве много, точнее очень много, перечисление заняло у Гилмора не минуту, и даже не десять. Вникать в озвучиваемое, я даже не пыталась, ну его нафиг, всё равно не пойму, только мозг закипит. Вместо этого с удовольствием открывала и читала полученные сообщения. Угадала, пока сама не увидела, или пока мне не отчитались о трудовых подвигах, система категорически отказывается давать за них бонусы, но как только информация озвучена...
  
  
   Внимание: Ваше умение Пастух увеличено до 4.
   Вероятность получения редких ингредиентов от домашних животных увеличена на 0.04%
   Сила + 1 каждый 10 уровней умения.
  
   Внимание: Ваше умение Огородник увеличено до 2.
   Скорость роста огородных и полевых растений увеличена на 1.0%
   Ловкость + 1 каждый 10 уровней умения.
  
   Забавно однако, в реале я и огород... Несовместимость полная, вручить мне какую нибудь тяпку, равносильно подписанию смертного приговора, всяким там огурцам и морковкам. А тут удостоилась. Ну это я смеюсь, а так, безусловно, очень полезно. И мне лично, статы наше всё, и виконтству в целом. А главное, лично мне и напрягаться не надо, само собой всё растёт, только не забывать Гилмора тормошить почаще.
  -- Ну теперь то с делами покончено? - похоже терпение Джодока на исходе, как он только с королевством управляется, - день скоро закончится... Может хоть на пару часиков сбежим от всех подальше?
  -- Давай, - охотно согласилась я, с таким заманчивым предложением, - куда убегать будем?
  -- На озеро! Только давай за стены выберемся. Тут если не тебя, так меня искать будут.
   Побег увенчался успехом. Почти. Джодок оказался абсолютно прав, в этом дурдоме, который по ошибке городом считают, покой ни ему ни мне не грозит. В одном правда его прозорливое величество ошиблось, попалась не я и не он, вляпались мы на пару. У ворот оказалась засада. Меня с нетерпением поджидал Ангсвар, а Джодока незнакомый мне старичок, с таким унылым лицом, что от одного его вида, немилосердно клонит в сон. При виде встречающего, Джодок тяжело простонал, и быстро завертел головой. Кажется его величество ищет пути для бегства, ну то есть для стратегического отступления. Но заметив, чо уже обнаружен врагом, смирился с судьбой и покорно отправился ей навстречу. Провожающий племянника сочувствующим взглядом Ангсвар, тихонечко пояснил, что сия унылая личность, никто иной как управляющий Гвинеда. И сейчас Джодоку предстоит отдуваться, за всё сотворенное в Клериге.
  -- Нет внученька, не лезь в их разговор, - Ангсвар загородил мне дорогу, когда я попыталась вмешаться, - не надо.
  -- Но как же так, Джодок ради меня старался, а теперь...
  -- Лютер очень умный человек, - остудил мой пыл наставник, - и поверь, он не имеет ничего против восстановления Клерига и тебя лично. Скажу тебе больше, он сам планировал помочь тебе. Давно планировал, когда мы только собирались виконтство освобождать. Думаю попозже пригласит тебя поговорить на эту тему. Но вот мой увлекающийся племянничек с ним похоже не посоветовался, и что то в планах Лютера поломал. За что теперь и получит. Заслуженно .
  -- Всё равно это как то...
  -- Правильно это, - отрезал учитель, - но сейчас не о том говорим. Что я тебя искал то? Тут дело такое, не справляюсь я с твоей дружиной.
  -- Как это так, - опешила я от такого заявления, - дедушка Ангсвар, ты что уйти задумал? А как же я?
  -- Уйти? Куда уйти? - не меньше моего растерялся наставник, - тьфу на тебя, никуда уходить я не собираюсь. Помощники мне нужны. Клериг, Высокое, да ещё и Гвардейское ты восстанавливать надумала. Молодняк набирать и готовить. Одному никак.
  -- Уф... - после этих слов от сердца отлегло, не представляю уже, как смогу справляться без него.
   Воспользовавшись тем, что я не успела прийти в себя, после такой встряски, Ангсвар утащил меня в привратную башню, в которой оказалось неплохо оборудованное караульное помещение. Открыв карту Клерига, и разложив на столе листки бумаги, как чистые так и с записями, наставник вывалил на меня ворох информации.
   Мда, вроде и дома, и никаких тебе монстров, агров, и прочих пакостей. А загоняли хлеще чем ордынцы, во время памятной вылазки. Не задались каникулы....
  
  
  
   Погоня погоня погоня
   В горячей крови
  
  
   Неважная из мня получается лидер клана. А ещё вернее сказать, попросту никакая. Именно к такому выводу я пришла, рассматривая собравшихся на площади сокланов. Допустимо не знать всех в лицо, не помнить по никам, хотя не настолько нас сейчас много, что бы памяти на всех не хватило, нехорошо, но простительно. Но вот не знать сколько в клане игроков... Это уже совсем плохо.
   На городскую площадь Васёк привел ровно два десятка игроков. Получается с охраняющими данж, им и мною в клане двадцать пять человек, и это при условии, что пришли все, в чем я очень сомневаюсь. Хоть у одного да найдутся неотложные дела в реале, а скорее всего не у одного, и даже не у пяти. Млин, выйти что ли на минутку, посмотреть в рейтингах, сколько всего у нас народу? А.... Ладно, потом посмотрю, но крестик надо поставить, хоть раз в пару ней, хоть статистику смотреть.
   В стороне от игроков, резко контрастируя с гомонящими людьми, замер ровный строй гвардейцев. Да уж, ограниченный в количестве Джодок, решил взять качеством. Не удивлюсь, если здесь собраны лучшие бойцы гвардии. Только Арлана не хватает для полного комплекта, но думается как боец, его величество не уступит своему капитану. Кстати впервые вижу Джодока в таком снаряжении. Обычно ограничивающийся одним, максимум двумя перстнями, сегодня он напялил полный комплект, восемь штук. Да что там перстни, даже серьгами не побрезговал. И думаю нацепил он всё это не ради красоты. Хи. Похоже его амбициозное величество, решило на обратном пути соседа завоевать, ну или как минимум половину его королевства оттяпать. Лучшую.
  -- Доброе утро, - поздоровалась я с Васьком, - что случилось то? Вроде на вечер выход планировали.
   А подскочить и правда пришлось ни свет ни заря, хоть и собиралась это утро посвятить ничегонеделанью. Но неугомонный босс с утра пораньше начал бомбардировать смсками, требуя срочно явиться на площадь. В полной готовности. Вот и пришлось собираться в дикой спешке и сломя голову нестись на место сбора.
  -- Дольф просигналил, - зло сплюнул босс, - какие то мутные типы начали крутиться поблизости. Пока шугаются его, топ всё же, но тянуть не стоит. Вот же заразы свиноскотские. Не успел я всех собрать, придется с теми кто успел выдвигаться.
  -- Значит прямо сейчас идём?
  -- Прямо сейчас, но не идём а бежим. Забирай своего короля с его бойцами и вперёд.
  -- Погоди, - остановила я шефа, - далеко, не факт что все добегут. Джодок и его ребята да, наши могут выдохнуться, подожди несколько минут, сколько нибудь лошадок сейчас организуем, хоть часть верхом будет.
   Уже настроившийся бежать Васек, неохотно но согласился с задержкой, так что в путь мы отправились только через пятнадцать минут. Зато дюжина лошадей гарантировала, что если и не весь отряд, то его большая часть до места доберётся, причем не в состоянии зомби, а вполне пригодными к бою. Для меня же предстоящий забег ничего особенного не представляет, до Гвинеда подальше будет, и ничего вроде, бегала уже. И пока ни разу не умерла. Четыре пятых пути прошли относительно спокойно, лошадки и правда очень помогли, давая возможность перевести дух уставшим игрокам, шеф то и дело обменивался сообщениями с Дольфом, ничего не говоря, но понемногу мрачнея. Видимо у нашей троицы все не так радужно как хотелось бы, но раз босс не поднимает тревоги, значит пока всё не так уж и плохо. А полученное сообщение, извещающее о прибавке к выносливости, это вообще замечательно.
  -- Ходу, ходу, прибавили, - проорал Васёк, когда до цели нашего забега, по моим прикидкам, осталось минут двадцать пять-тридцать, - эти с... нехорошие люди всё таки напали на парней!
  -- Вот видишь, - заметил бегущий рядом Джодок, от причитающейся ему коняшки он отказался сразу и категорически, - не зря я за тобой увязался.
  -- Ты у меня вообще самый умный, - подлизалась к расцветшему от таких слов Джодоку.
   Люди, подстёгнутые словами шефа, резко прибавили темп. Только бы не выдохлись, а то толку от них будет... Хотя гвардейцы подстрахуют, они то точно от усталости не упадут. Хм. А вот интересно, Джодок то как держится? Помнится раньше, со мной наравне бегать у него не очень получалось, а сейчас бежит и хоть бы хны. Неужели этот хитрец втихаря тренируется? Ничего, ничего. Разберёмся с агрессорами и устрою кое кому допрос с пристрастием.
   Из-за густых кустов, судя по карте, стоящих прямо между отрядом и нашей целью, доносятся приглушенные листвой крики. Кажется именно тут обижают наших мальчиков. Последний рывок, и поддавшиеся напору ветви, открывают не слишком приятную картину. На небольшой полянке, вокруг мерцающего круга возрождения, разбросанно несколько множество коконов, а в самом кругу, безоружный и полураздетый Дольф, пытается голыми руками отбиваться от шести гогочущих игроков. А вот разбойников, оставленных здесь шефом, не видно и не слышно. Мгновенно вспоминается рассказ Черного о десяти смертях, роги уже получили свое, а теперь эти ублюдки, не спеша развлекаются с нашим секс маньяком. Ну что же,не только вы умеете в такие игры играть. Только бы привязка у вас была на этот самый круг...
   Первый удар, пропущенный не ожидающим нападения лучником, порадовал вдвойне. Прошедший в затылок крит, отправил агра на перерождение, недалеко отправил, как я и надеялась привязались они прямо тут.
  -- Джодок, прошу, не лезь! Мы сами! - едва успела остановить уже поднявшего руки в атакующем жесте мага. Надо не только отомстить, но и максимум выгоды из ситуации выжать.
   Враги в растерянности замерли, ещё бы, расклад так резко поменялся. Только что были вшестером против одного, безоружного, а теперь на поляне без малого полсотни бойцов. Воспользовавшись заминкой в стане противника, практически в упор всадила болт в переносицу замешкавшемуся с уходом в невидимость разбойнику. Болт то он пережил, а вот укол змейки и удар щита, шансов не оставили. Ещё секундой позже, чуть отставший, но успевший войти в невидимость Васёк, проявился за спинами обернувшихся к нам агров, оделив одного из воинов сразу двумя ударами, а Шерхан мощным ударом лапы сбил на землю второго. Враг, не ожидавший такого удара сломался, попытавшись кинуться врассыпную. Пришло время мести...
  
  
   Внимание: Ваше умение -- рука закона увеличено на 1. Итого 2.
   Урон по агрессивным игрокам увеличивается на 2%. Итого 4%
  
   Внимание: Ваше умение -- каменное сердце увеличено на 1. Итого 2.
   Урон по игрокам увеличивается на 1%. Итого 2%
  
   Ммм.... Что там у нас ещё интересного? Единичка к удару щитом? Берём. Плюс к коротким клинкам? Нравится. Плюс один к зазубренной стреле? Это я тому лучнику кровоток умудрилась устроить? Явный перебор, ему и без него вполне хватало... Хорошо, с этим то всё понятно, но за что харизму дали? Хоть убейте не пойму. Нет я не против, руками и ногами за. Но за что?
  -- А ты страшна в гневе. Это было жестоко, - тихонько подошедший Джодок пытливо всматривается в глаза, и после секундной паузы добавляет, - жестоко но справедливо.
   Оглянувшись на королевских гвардейцев, вижу их одобрительные взгляды. Ну что же, теперь понятно, расправой над аграми заслужила их одобрение. Вот она харизма и подросла. Ммм... Может так её и качать? Отлавливать красненьких и казнить перед строем? Хи. Идея мне определённо нравится.
  -- Всё плохо, - проинформировали меня мрачный Васёк, - Дольф говорит с полсотни их в данж зашло, и уровнями в среднем повыше наших будут. Не справимся.
  -- Не беда, - попытался успокоить шефа король, - не забывайте обо мне и моих гвардейцах, если всего полсотни, то справимся. По большому счёту достаточно мне одному с вами пойти. Не в обиду будет сказано, но вы не самые лучшие воины.
  -- Да, - поддержала идею я, - в чем проблема то? Берём гвардию и...
  -- Просираем данж, - злобно прошипел босс, - ты уровень своего милого знаешь? А его бойцов? Догнать этих мы скорее всего догоним. И босса потом завалим. Вот только потом, победа зачтётся им а не нам. И ладно бы ему какой плюс от этого был бы, хоть не так обидно. Но НПС система не даст ничего.
  -- И что же нам делать, - млин и правда очень обидно.
  -- Что, что, - уставился бездумным взглядом на вход Васёк, и вновь озлобившись прошипел, - что делать? В подземелье идти, с гвардейцами. И вырезать нафиг этих уродов. Пусть нам не достанется, но и они не получат первого прохождения. Других вариантов нет. Двигаем.
   Услышав слова биг босса, Джодок радостно осклабился и подал знак гвардейцам. И так не слишком расслабленный бойцы, мгновенно собрались в монолитный строй. Эх, хорошо ему, с такими то солдатами... Да и без них тоже неплохо. Думаю его величество даже в одиночку доставит рейду немало проблем. Это если рейду повезёт, и он всё таки справится с Джодоком. Стооооп.... В одиночку?
  -- Стойте, стойте. Джодок, да остановись же ты, - перехватить уже двинувшийся ко входу в данж отряд, удалось в последний момент.
  -- Чего удумала, - Васёк никак не успокоится, всё так же кипит, - пусть идут.
  -- Мысль появилась, - огрызнулась я, и поинтересовалась у напряженно ожидающего Джодока, - а ты не хочешь в мой орден вступить? Могли бы сейчас вместе в подземелье пойти...
  -- Король? В орден? - поморщилось его привередливое величество, - да ещё в такой вот, довольно слабый? Это нарушает все мыслимые и немыслимые правила. Да на меня все ревнители традиций набросятся. Так что....
  -- Млин, - разочаровано выдохнула я.
  -- Так что, с огромным удовольствием, - задорно подмигнул мне Джодок, - надеюсь хоть не рядовым послушником берёшь?
  -- Ой хитра, - довольно улыбнулся подобревший Васёк, и уже шепотом добавил, - только не вздумай его вояк приглашать. Можешь опять игру подвесить.
  -- Угу, подвесить. Нарисовали не пойми что, сбоит при каждом чихе, а Оксана виновата, - огрызнулась я отправляя Джодоку приглашение в клан.
  
  
   Внимание. Получено достижение -- Мы круче чем мальтийцы!
   Венценосная особа, оказала честь вашему ордену, вступив в него. Боевой дух членов ордена, достигает невиданных высот, а его глава становится предметом обсуждений всего континента.
   Награда за достижение: Сила воли всех членов ордена +3. Харизма главы ордена +2.
  
   Получившие сообщение о клановом достижении люди, радостно загудели. Ну ещё бы, нежданно негаданно три стата получить. Любому приятно будет. Васёк аж крякнул от удовольствия, вот думается на силу воли у него тоже коэффициент неплохой. Не рулят слабовольные тряпки корпорациями. Даже Джодок, и тот доволен плюсами от клановых достижений, хотя казалось бы и мелочь, для его то уровня.
  -- Ну и чего раскудахтались? - поинтересовался Васёк, окидывая взглядом бойцов клана, - получили достижение, и рады радёхоньки? Никто ничего не забыл? Мы вроде как в данж собирались? Минутная готовность!
  -- Моих бойцов брать будем, - деловито поинтересовался Джодок, - если всё как ваш человек говорил, особой нужды нет. Но для подстраховки...
  -- Давайте троих возьмем, - после недолгих колебаний решился шеф, - одного целителя, а остальных на ваше усмотрение.
  -- А почему троих, - не на шутку заинтересовалась я. Ну правда же любопытно, почему именно три, а не скажем пять.
  -- Счастливое число, - неубедительно отговорился босс, и уже шепотом добавил, - чтобы они клан по сумме уровней не обогнали. Да не делай ты такие глаза, что я тебе справочник по всем аспектам игры? Лучше подстраховаться, а то хрен его знает, перекинет данж на них и всё.
   В обозначенную Васьком минуту мы не уложились. И в две тоже. Вновь разозлившийся босс, подгонял всех только что не пинками, пытаясь как можно скорее загнать клан в подземелье. Наконец последний из бойцов стоит у входа. Королевские гвардейцы тем временем взяли в кольцо круг возрождения, получив приказ не выпускать никого из чужих, и подстраховать своих, если такое потребуется. Дождавшись подтверждающего кивка шефа, прикасаюсь ладошкой к пелене, закрывающей вход в данж.
  
   Внимание: Вы пытаетесь войти в подземелье Эллриж. Данное подземелье, в настоящий момент, проходит группа из ордена Одиннадцатый легион. Если вы не откажетесь от своих намерений, выйти из подземелья смогут члены лишь одного из орденов. Тщательно подумайте, прежде чем принимать решение.
  
   Угу, вот прочитала я это, тщательно подумала, и разверну отряд обратно. Три раза ха. Прикрыв глаза делаю шаг в пелену.
   Не слишком то приятно оказалось внутри подземелья. Узкие и невысокие коридоры, с многочисленными острыми выступами, поросшие осклизлым мхом и сочащиеся водой стены, холодные капли с потолка, тусклый свет, тонущий в непонятном мареве. Мда уж, не самое приятное местечко в Элоне.
   Тройка рыцарей, в числе которых оказалась и я, возглавила отряд. А вот дальше, в нарушение всех канонов, гордо шествует Джодок. Ну тут случай нетипичный, нечасто бывает такое, когда один боец, составляет добрую половину ударной силы отряда. В готовности в любой момент отразить удар, или нанести его сами, мы двинулись вглубь. Вот только противника все нет и нет. Получивший получасовую фору рейд легиона, успел уйти далеко вперёд. Интересно, а большое ли подземелье? Неприятно, если не успеем догнать неприятеля. Видимо те же самые мысли мучали и шефа, не прошло и пары минут, как буркнув что то невнятное, Васёк обогнал нас, и устремился вперёд, одновременно уходя в невидимость. Ну и хорошо, разведка нам не помешает.
   Минуты текут одна за одной, уж не знаю сколько мы прошли по петляющему коридору, но немало, а единственное что попадается, какие то непонятные ошметки. К гадалке не ходи, легион тут с боем шёл, а значит пусть медленно но мы его нагоняем. Но куда босс запропастился? Не надумал ли в одиночку врага пощипать? Если так, то затея для него может боком выйти. Терзаемая нехорошими предчувствиями, я всё же не выдержала и достала амулет связи, один из оставшихся от создания стационара, и доживающих последний день.
  
  
   Внимание: В данной локации, использование стандартных переговорных амулетов, возможно только после уничтожения финального босса.
   Желаем Вам приятной игры.
  
   Вот ведь... Ещё и издеваются. Но раз уточнено, что невозможно пользоваться стандартными, значит есть ещё и нестандартные. Вот только узнала я о их существовании немного не вовремя. Тут мастера, способного научить их делать точно нет.
   Биг босс появился уже после того, как я решила, что встретимся мы с ним лишь после прохождения подземелья. Вынырнув из невидимости, первым делом Васёк начал подгонять отряд.
  -- А ну, мальчики и девочки, поднажмем! Почти догнали, но если будем валандаться, точно опоздаем, - и переведя дух уточнил, - точно говорю, им до босса всего ничего осталось, успеют атаковать, считайте впустую погуляли.
  -- Как думаешь, нас они ждут?
  -- Ждут, - без малейших колебаний отозвался Васёк, - близко к ним подобрался, слышал что болтают. Но вот о нем, - кивнул в сторону Джодока шеф, - не догадываются. Думают, что НПС наверху остались. И относятся к нам весьма пренебрежительно.
  -- Это хорошо, будет им сюрприз.
  -- А то! - согласился шеф.
   Очередной изгиб коридора, и набравший ход отряд вылетел в пещеру, не первую и не вторую на нашем пути, но не похожую на остальные тем, что в центре её стоит шеренга игроков. Уф, догнали всё таки. Или это они решили притормозить, не убегать от нас.
  -- Опаньки, - из рядов врага вышел воин, правда не далеко так вышел, на полшага, - и кого это мы видим. Похоже кто то решил нам помешать? Ай нехорошие людишки. Надо им бо-бо сделать.
  -- Хватит ерничать, - подала голос магесса с забавным ником -- Турандот, Принцесса, - Первые, понимаете что вы охамели?
  -- Мы? - поразился Васёк, - это мы снесли чужой отряд, и прошли в застолбленный данж?
  -- Нам можно, - лицо магессы исказилось в презрительной гримасе, - прав тот на чьей стороне сила. Кстати, спасибо тебе рога, вовремя ты засветился,пока не спалили тебя не думала, что на такую глупость пойдёте. Ну ты понял, что теперь вас ждёт, так что можем начинать.
  -- Золотые слова, - громко, на всю пещеру, восхитился стоящий сзади меня Джодок, - какая умная барышня. И впрямь, начнём.
   А что? Кажется мне начинают нравиться мужчины, носящие бижутерию. По крайней мере одному, она точно к лицу. В первый раз вижу действия Джодока, напялившего полный боевой обвес. Что тут сказать? Впечатляет. Похоже его актерское величество решил произвести впечатление, показав в действии весь свой арсенал, пока что ни одно заклинание не повторилось. Файерболл, огненная стена, утонувшая в пламени цепная молния, и потушившие огонь водяные копья, превратившая ровный пол в каток заморозка, укутавший страдальцев ядовитый туман. Ой, почему то не хочется мне в атаку идти, опасаюсь сейчас там не очень комфортно.
   Похоже все бойцы ближнего боя разделяют мое мнение, предпочитая любоваться происходящим издали, зато немногочисленные маги и стрелки решили поддержать его магическое величество, азартно пуская стрелы и разряды в направлении врага. Только их потуги, на фоне творимого Джодоком, смотрятся как то... Бледновато. Скинув с плеча арбалет, решила присоединиться к веселью, но взять кого то на прицел так и не получилось, а пулять наобум... Ммм... От такого меня давным давно отучили.
   Из огненно-ядовито-ледяного ада вырвалась дай бог треть отряда противника, с просевшей больше чем наполовину жизнью, и без единого шанса даже не на победу, а на месть. И ни одного мага, стрелка или целителя среди них. Ну да, скудным здоровьем классам, выжить под ударами короля, пусть и нацеленным на площадь.... Нереально. Размениваться на стрельбу по одиночным мишеням Джодок побрезговал, опустив руки и превратившись в поглощенного увлекательным зрелищем зрителя. И правильно в принципе, надо и нам хоть немного поразвлечься.
   К сожалению развлечение кончилось быстро, потрепанные и ошеломленные ударом Джодока легионеры, легли практически моментально. Кажется доставшийся мне противник, в растерянности даже позабыл, что есть такая штука, как лечебный эликсир. Ну и пусть их. Быстрее до босса дойдём.
   Нападать на пресловутого босса немного не по себе. Красив оказался зараза. В очередной пещере, соседней с той, где мы схватились с легионом, завис колибри. Точно такой как в фильмах и книгах, только размерами побольше меня, и уровнем тоже.
  
  
   Иеру. Властелин подземелья Эллриж.
   Уровень 47. Количество жизни 125.000
   Способности: скрыты.
  
  -- Нет, не знаю этого зверька, - почесывая лоб пробормотал Васёк, - точно мимо меня прошёл, такого красавчика запомнил бы.
  -- Ну его то мы точно сможем сможем сами, без Джодока и гвардейцев забить, - порадовалась я, - жизни немного. Справимся.
  -- Ох Оксан, горячишься. Не думаю что всё так просто. Его же под легионеров сгенерировало. А у них средний уровень заметно выше, понятно если короля и гвардейцев не считать.
  -- И что? Теперь всегда будем на Джодока рассчитывать? Волшебной палочкой обзавелись?
  -- Ну тут ты права, - неохотно признался Васёк, - сегодня уж как сложилось, а так... Не с руки нам его с собой таскать. Если под него данж подстроится... Тушите свет. Ладно, давай попробуем сами. Тебе танковать, раз такая правильная, - позлорадничал босс.
   Джодок просьбу не вмешиваться принял в штыки, обвиняя нас с шефом в скудоумии помноженном на воспалённую гордыню. Заявляя, что насколько он видит, эта птичка и для него с гвардейцами грозный противник, а для нас... Но уж тут нашла коса на камень, есть такое слово надо, а уж хочется или нет... С превеликим удовольствием посидела бы вон на том камешке, наблюдая за эпической битвой. Но надо же клан слаживать? А то так и останемся толпой одиночек.
   Направляясь к насторожившейся птичке, чуть не зарычала от злости на саму себя. Млин! Так и не научилась агрить как цивилизованные люди. Это что получается? Опять придётся вспоминать всё нецензурное, что когда либо слышала. Да, хорошее впечатление сложится у новичков о лидере клана.
   Первый же удар прошел критом, на некоторое время избавив от необходимости материться, и не успела я порадоваться такой удаче, как клюв птички звонко щелкнул о щит. Доброй трети, из полутора тысяч здоровья, как не бывало. Ну ни фига себе птичка клюется, танка одетого попроще, без вещей Рорига, драконьего эля, благоразумно наложенной коры дуба, и моих, гипертрофированных статов, при невезении, с одного удара унести может. Ох прав был шеф, говоря что не по зубам добыча может оказаться.
   Целители, так же как и я, не ожидали от Меру такой прыти, и чуть было не проморгали, спасибо Апельсинка сориентировалась вовремя, а там и зазевавшаяся парочка подключилась. Через десяток ударов уловила интересную закономерность, на крит птичка отвечает таким же критом, зато простые удары, через мою броню пробивают откровенно слабо. Щиплется фактически а не бьёт, снимая по пятьдесят- сто жизни. Ну что же, так жить можно, хотя забавно получается. Обычно крита ждёшь как манны небесной, а тут радуешься когда его долго нет.
   А вот змейка оказалась идеальным оружием против такого противника. Не очень полезный в скоротечных схватках яд, здесь показал себя во всей красе. Всего то минута, и здоровье у Иеру стало убывать под полторы сотни в секунду. Жаль бить чаще никак не получается, но и так замечательно. Фиг кто из дамагеров агро сумеет сорвать. А когда после очередного удара, кинжал окутался сияющей дымкой, поднимая свой уровень, окончательно уверилась, что скоро птичке конец. Интересно, что же стало с характеристиками моего чудо-оружия, умру от любопытства, не дождавшись конца боя. А может и не успею, вон полосочка жизни монстра до половины опустилась.
   Иеру внезапно прекратил атаковать, зависнув неподвижно. Резкий взмах крыльев, и сотни перьев устремились во все стороны. Сильнейший удар отбросил меня метров на пять назад, как в добрые старые времена, на тренировках у Ангсвара, полоска жизни остановилась глубоко в красной зоне, хорошо если пара сотен осталась. Вытаскивая непослушными пальцами эликсир, бросаю взгляд на панель рейда. Сердце замерло, пипец, Из двух с лишним дюжин иконок, светится пяток. Приплыли.... Птичка отыгралась по полной...
   Серебристое сияние окутало меня с головы до ног, циферки показывающие уровень защиты, резко изменились, показывая, какой качественный на меня наложили щит, а следом пришла знакомая, освежающая волна лечебной магии. Практически пустая шкала жизни, донести пузырек до губ так и не успела, мгновенно заполнилась до упора.
  -- Вот ведь идиоты, - донесся из-за спины полустон-полурык Джодока, - ведь говорил же, говорил.
   Брошенный через плечо взгляд показал, выжили его магичество и гвардейцы. Хотя и им досталось изрядно. Себя то подлечить не успели, за меня принялись в первую очередь. Ну млин могла бы сразу догадаться. Если и был шанс уцелеть, то именно у них. Получается не всё так плохо, ещё подергаемся.
  -- Джодок, только будь поосторожнее, не перетяни птичку на себя.
  -- Да уж не дурнее некоторых, - зло отозвался он, - не спи давай. Командирша...
   Иеру ещё раз поделился с нами перышками. В тот момент, когда жизни у него осталось ровно четверть. Но на этот раз атака не стала неожиданностью, и поддерживаемые Джодоком щиты приняли удар на себя, отразив не меньше половины урона. А бдительно следящий за нами целитель, моментально восполнил потери.
   Последний удар птичке нанесла не я, не Джодок, и не гвардейцы. Птиц, отброшенный назад, ударом какого то из воздушных заклинаний, вновь нацелился атаковать меня и остановился, добитый ядом змейки. Иеру замер, затем покрылся рябью и обрушился на пол грудой разноцветных перьев.
  
  
   Внимание. Получено достижение -- Первое прохождение подземелья Эллриж!
  
   Внимание. В связи с присутствием в вашем ордене игрока, имеющего достижение -- Первое прохождение подземелья Эллриж, все члены вашего ордена получают следующие бонусы:
   Шанс получения дополнительного ресурса любой добывающей профессией +10%
   Шанс получения дополнительного изделия, без расходования ресурсов, любой обрабатывающей профессией +5%
   Шанс критического успеха при производстве +0,01%
  
   Ох есть такие подозрения, что большая часть соклановцев, производством не увлекающаяся, не будет в восторге от таких плюшек. Зато балующиеся ремеслом рады будут безмерно. Не зря с легионом сцепились. Да и вояки думаю утихнут, стоит первому из них получить вещь, которая с критическим успехом получится. Ух, любопытно же на такую посмотреть. Всё, мечтать потом буду, чем ещё система порадует?
   А порадовала система от души. Опыта правда дала немного, двенадцать всего, но с учётом Джодока и его ребят и того не ожидала. Зато в остальном, расщедрилась по полной, подарив по троечке к парированию и соли на раны, по два к живому щиту и коротким клинкам и единичку к блокированию. И к статам добавила щедрая система. По единичке, зато к трём сразу, ловкости, выносливости и силе воли. Неплохо сходили, почаще бы такие подземелья подворачивались.
  -- Ну как ты? - Джодок терпеливо ждал, пока я всласть покопаюсь в системках, и только заметив, что подаю признаки жизни пристал с расспросами.
  -- Вроде нормально, за что спасибо тебе и твоим гвардейцам, - улыбнулась я спасителю, - вот разбиралась, что за бой получила.
  -- Довольна?
  -- Очень, - честно призналась в ответ.
  -- Я тоже, - не сказал а промурлыкал Джодок, - сильнее стал теперь. Хватит сидеть, пойдем смотреть трофеи.
   Упс. Сильнее стал? Это значит уровень взял. Млин, а я и не заметила. Нехорошо однако, нельзя такой невнимательной быть... Эх, а мне новый уровень пока не светит. Наверное такими темпами никогда Джодока не догоню.
   Тем временем, не страдающий по моему отставанию от себя Джодок, вытягивает из кучи перьев, оставшейся от Иеру то одно то другое. Вскоре у его ног образовалась небольшая кучка. Покопавшись в ней мародёр вытащил штук пять или шесть небольших перышек и протянул мне.
  -- Держи, это точно тебе.
  
  
   Предмет: Перо птицы Иеру.
   Редчайший ингредиент, высоко ценимый мастерами артефакторами.
  
   Редчайший это хорошо, ценимый-замечательно, мастерами артефакторами вообще прекрасно. Но что с этим сокровищем делать? Кто бы подсказал? К амулету что ли приклеить? И будет он работать вечно, и дозваниваться до любого уголка Элоны? Мысль. Одно плохо, не знаю где тут ближайший киоск, в котором клей момент продают. И в запасах такой не завалялся.
  -- А для себя что полезное подобрал?
  -- Нет, - категорически отказался Джодок, и поймав взгляд направленный на гвардейцев, так же решительно продолжил, - и для них нет. Бойцам ордена подойдет, но... Не обижайся только, по меркам гвардии это хлам. Если только вот этот камешек, для ювелира пригодится.
   Фи. Было бы на что обижаться, можно подумать полная дурочка, и не вижу разницы между скажем мной и вон тем воином. Вложив в руку Джодока облюбованный им синий кристалл, не глядя сгребла остальное в рюкзак. Потом разберусь, на досуге, когда Васёк будет рядом. А ещё лучше отдать ему всё, и пусть сам думает. Ему виднее, что клану может пригодиться, а что на продажу пустить. Стоооп. Васёк и прочие.... Они же сейчас наверху, в компании легионеров. Надо бы поспешить.
   Джодок, с которым поделилась тревогой за соклановцев успокоил, заявив что у него в гвардии конечно не гении, но и откровенных идиотов тоже не держат, мол разберутся бойцы, что делать. Наших если что поддержат, легионеров прирежут. И никак не наоборот. Но сидеть в мокрой, холодной пещере и у него нет никакого желания, поэтому мысль выбраться на солнышко, он поддерживает безоговорочно. По дороге наверх полюбопытствовала, как же змейка поменялась.
  
  
   Предмет Кинжал Дух великого змея.
   Требования Класс охотник.
   Редкость. Эпическое.
   Описание Кинжал поглотивший душу и силу великого змея.
   Свойства
   Псевдоживой. 2й ур.
   Урон физический 11-22.
   Урон ядом 6-12 в секунду. Время действия яда 75 секунд. Эффекты от ран складываются.
   Прочность 150/150
   Невозможно украсть, потерять. Не теряется после смерти хозяина.
   Вес 1,3 кг
  
   Интересно мутирует кинжал. Чем дальше, тем всё больше и больше упор в яд. Вон физический урон подрос на десять процентов, а отравой в полтора раза. Ни капли не похоже на оружие охотника, разбойнику куда лучше подойдёт. Ударил пару раз и делай ноги, если нет у противника противоядия, на том бой и закончится, а если есть тоже не беда, всегда повторить можно. В молниеносных сшибках, когда элик достать не всегда успеваешь, не так заметно. А вот в затяжных боях, достаточно пару раз царапнуть противника. И сиди себе в глухой обороне, пока тот не помрёт. Дисбаланс полнейший, такое вот танку вручать. Но раз этот танк я, то ничего против не имею.
   Выход на волю встретил нас не только синим небом и теплым солнцем, но и громкими криками смешивающимися со звоном оружия. Сокланы, возглавляемые Васьком, с упоением добивают остатки Легиона, а королевский гвардейцы заинтересованно наблюдают за схваткой, не позволяя особо шустрым легионерам, выйти из боя. Судя по всему, развлечение длится давно, даже визуально заметно, что враг пережил не по одной смерти. И снаряжение на бойцах Легиона наполовину отсутствует, и двигаются они неуверенно, просели статы, просели, после неоднократных смертей. Ммм... Как то маловато противников, в пещере их было намного больше. Куда остальные подевались? Ответ на этот вопрос получила быстро. Падающие бойцы врага, исчезают окончательно, не появляясь в кругу возрождения. Поздно мы пришли, веселье закончилось.
  -- Васёк, что тут у вас? - окликнула я босса, когда последний из легионеров упал, а круг возрождения остался пустым.
  -- Повоевали немного, - шеф, разгоряченный боем, не сразу но откликнулся, - тут их лидер ненормальная, та что Туранчокс...
  -- Турандот, - автоматически поправила я шефа, Турандот, принцесса.
  -- Да пофиг, - отмахнулся шеф, - хоть тюбетейка. Так она, по словам гвардейцев, как только в кругу появилась, сразу истерить начала. Дословно они не запомнили, но грозила разобраться, как только из подземелья выйдем. А когда мы в кругу оказались, ей башню окончательно сорвало, завизжала что то, типа им обломали, сами не смогли, всех убью, одна останусь. Ну и поперли легионеры буром. Если бы не гвардейцы, тут нам и кранты. Ну а с ними рядом, совсем другая песня. Финал сама видела.
  -- Ммм.... Теперь война будет?
  -- Не исключено, - похоже Васёк ни капельки не расстроен, - но без вариантов было, если бы отступили, о нас потом все кому не лень ноги бы вытирали.
  -- Абсолютно верно, - неожиданно поддержал шефа Джодок, - некоторые вещи нельзя оставлять безнаказанными.
  -- Ну раз так, - решила пошутить я, - давайте уж до их крепости, или что там у легиона в роли базы, прогуляемся.
   Ненормальные милитаристы переглянулись, и радостно закивали. Все попытки убедить их, что я пошутила, провалились. Васёк и Джодок принялись увлечённо обсуждать подробности дальнейшего похода. Ааа... Ну её, эту жалость, в конце концов, не мы начали первыми, а значит нечего дурью маяться. Единственное на чем я собираюсь твердо настаивать, так это на том, что никого кроме легионеров трогать не будем. Хотя этот пункт ни у кого нареканий не вызвал. Ни шеф ни его величество на маньяков не похожи, в качестве объекта для мести, они выбрали базу Легиона. Оказывается она совсем недалеко, её месторасположение, не секрет ни для Джодока ни для шефа, легионеры, считающие себя неодолимой силой и не думали скрывать где обитают. Но вот один момент меня сильно тревожит.
  -- Ты правда думаешь, - отвлекла я босса от карты, - что мы сможем с ними справиться? Сколько нас и сколько их?
  -- Чёрт его знает, - беззаботно отозвался шеф, - от многих факторов зависит, но в принципе шансы есть. Лучших бойцов, из игры на сегодня мы вывели, и шмот с них поснимали частично, и дебафов навешали. Тут всё замечательно. А вот что у них в резерве... Увидим.
  -- Оптимистично...
  -- Зато правдиво, - парирует босс, - если по пути никого из легиона не встретим, и придём в гости неожиданно, вот тогда точно, будет нам счастье.
   Ну шеф то у нас оптимист, а я вот на такое везение не рассчитываю. Ну не верю, что можно незаметно подобраться к обиталищу многочисленного клана, а найти пару минут, и узнать, что в Легионе не одна и не две сотни бойцов, я не поленилась.
   Следующие пару часов доказали мою правоту. Уже в пяти-шести километрах от места побоища, начали попадаться игроки со значком Легиона. Понятно почему они наткнулись на данж, странно другое, то что шефу удалось их опередить. Так что подобраться незамеченными не удалось, отряд из полусотни игроков и НПС это не один разведчик. И тем то не всегда везёт остаться незамеченными, примером тому Васёк. И если первые две группы легионеров нам удалось обойти, то третью, состоящую из пары охотников и рыцаря, пришлось атаковать.
  -- Всё, дальше прятаться бессмысленно, - озвучил очевидное всем Васёк, - теперь скорость. Сносим всех легионеров, кого встретим, но специально ни за кем не гоняемся.
  -- Может отправим НПС обратно, - спросила я, когда шеф оказался поблизости, - возмещать потери в гвардии будет непросто.
  -- Посмотрим по обстановке, если будет видно, что не справляемся, тогда отпустим, кидать их на убой никто не собирается, - успокоил меня шеф.
  -- А не устроит Легион погоню за ними? Не опоздаем?
  -- Погоню за парой десятков НПС уровнем под сто и выше? Нет, глава их конечно дамочка неуравновешенная, но на откровенную дуру не похожа.
   Троица легионеров, которой не повезло попасться на нашем пути, однозначно устроила плач на всю округу, жалуясь на нас нехороших. Больше ни один враг на нашем пути не встретился, пока мы не добрались до крепости Легиона.
   Ну как сказать крепости... По идее то, у чего есть стены и башни называется крепость? Хотя если по мне, то я бы придумала какое другое название, постройке воздвигнутой Легионом. Да, стены есть. Но какие то они низковатые и хлипковатые. Да, башни в наличии, но всего две и опять таки не поражающие ни высотой, ни основательностью. Не производит строение впечатления, как то убого всё.
   Зато толпа под стенами крепости собралась внушительная. Никак не меньше полутора сотен бойцов выставил Легион, против даже такого вот неожиданного набега. Хорошо хоть пара десятков из тех, что успели с нами пообщаться. Всё попроще с такими вот.
  -- Что скажешь, - хорошо, что шеф поблизости, самой оценить силы врага не получается, - есть у нас шанс?
  -- Не знаю, - насупился Васёк, - многовато их, боюсь без потерь может не обойтись, привязка у них наверняка в крепости, могут массой задавить. Без потерь точно не обойдется.
  -- Не обойдётся, - неожиданно легко согласился прислушивающийся к нам Джодок, - тут согласен. Но вот отменять атаку не стоит. Зачем мне воины, боящиеся схватки? Тем более эти, - его величество бросил презрительный взгляд на легионеров, - по глупости за стены выползли.
   Попытки отговорить Джодока успехом не увенчались, он явно загорелся идеей повоевать. Милитарист млин, но уж лучше поддержать его, а не любоваться со стороны. Васёк, после недолгих колебаний, предложил королю возглавить объединенный отряд.
   Первый удар нанес его магическое величество. Ветвящаяся молния ударила в строй Легиона и.... Осыпалась облаками красивых но безвредных искр. Маги легионеров, совместными усилиями, выставили щит, успешно отразивший удар Джодока. Его разъяренное величество злобно зашипел, и обрушил на строй врага ещё несколько ударов. Стихии разгулялись над строем врага, вода и огонь, лёд и туман, однако эффект от усилий Джодока оказался скромным, строй противника потерял всего пять или шесть бойцов.
  -- Придётся атаковать, - неохотно признался король, - ничего, когда приблизимся мне будет проще. Хотя и они достанут до нас...
   Не успел наш строй сделать и десятка шагов, как посреди разделяющего нас и врага пространства открылся портал,из которого посыпались десятки воинов. Десяток секунд, и не меньше сотни воинов, НПС, мало уступающих уровнем бойцам Джодока, выстроились между нами и Легионом.
  -- Интересные тут дела творятся, - из рядов новоприбывших вышел огромный рыцарь, в сияющих позолотой латах, - Джодок, дружище, жалуются на тебя, говорят поразбойничать пришёл на мои земли?
  -- Тревильян, - ммм а ведь видно, Джодок искренне рад увидеть этого здоровяка, - неужели тебе так жалко, если я немного похулиганю на твоих землях?
  
  
  
   Да здравствует наш суд,
   Самый справедливый суд в мире!
  
  -- Если немного, не жаль, - рокочущим басом отозвался рыцарь, - но крепости штурмом брать, это уже не немножко. Жалуются на тебя и твоих спутников.
  -- Так на то ты и король, чтобы жаловались тебе -- парировал Джодок.
  -- Ладно дружище, - голос Тревильяна стал суше и холоднее, - шутки это хорошо, но правда, что ты творишь? Вот эта барышня, - рука в латной перчатке указала на выдвинувшуюся вперед Турандот, - помощи просит, говорит, что на её замок нападение готовится.
  -- Тревильян, - с лёгкой укоризной в голосе отозвался его хитрое величество, - а она что? Твоя подданная? Присягнула тебе?
  -- Ну, нет, - смутился здоровяк, - просто выкупила кусок земли. Но всё таки...
  -- Друг, я тебе ещё в юности советовал не пренебрегать изучением законов, - ухмыльнулся Джодок в ответ, - давай просто объясню. Она тебе никто. Не веришь спроси у своего управляющего. Он подтвердит.
  -- Ну зачем ты так, - обиделся Тревильян, - знаю, что меня ты обманывать не станешь. Но всё таки, земли мои, а тут война смотрю. Давай разберёмся что к чему.
  -- Давай, - его величество явно забавляется ситуацией, хотя что в ней весёлого?
  -- Барышня, - закованная в сталь ладонь поманила лидера Легиона, - подойдите поближе, рассказывайте с самого начала.
  -- А что тут рассказывать, - лицо магессы сияет радостью, - мы подземелье нашли, с возможностью редкие вещи добыть, кстати оно на территории вашего королевства, а вот эти, пробрались за нашими спинами, выждали когда мы перебьём всех монстров, за исключением самого главного. Ну а потом неожиданно в спину ударили. Потом уже наверху напали, а теперь вот к крепости пришли.
  -- Какая изумительная женщина, - почти искренне восхитился Джодок, - столько слов и почти нет правдивых.
  -- Разрешите мне? - не утерпевший и пролезший вперёд шеф пожелал поучаствовать в склоке, - пусть барышня объяснит, почему она решила, что можно безнаказанно нападать на чужих бойцов? И пользоваться результатом чужих трудов?
  -- На каких таких бойцов, - наигранно возмутилась Турандот, - не было там никого.
  -- Она лжет, - неприметный человек из свиты короля сделал шаг вперёд, - ваше величество ручаюсь, лжет.
  -- Прямо в лицо? - нахмурился Тревильян, - Врать? Нехорошо. И не пробуйте возражать, потому и держу его при себе постоянно, ложь определяет безошибочно.
  -- Подумаешь, - ни капельки не смутилась магесса, - ну порубили эту троицу, что бы не мешали нам пройти.
  -- А почему они вам мешали, - вкрадчиво спросил шеф, - уж не потому ли, что это подземелье мы нашли первыми?
  -- А какая разница, - завелась эта невменяемая, - вы первыми нашли, а мы первыми вошли. Кто успел тот и прав.
  -- То есть, получается дело было так, - потемневший лицом Тревильян уставился на главу Легиона, - вы обнаружили, что кто то раньше вас нашёл подземелье, уничтожили охрану, и попытались очистить его, но не сумели устоять против отряда отправившегося в погоню? Я правильно понял?
  -- Они в спину ударили, когда мы готовились..
  -- Опять врёт, - с раздражением прервал магессу неприметный.
  -- Ну и что, - вспыхнула Турандот, - с ними вот этот маг был, а это не по правилам! И сюда они приперлись, войны не объявив!
  -- А вы войну объявили? Когда на их пост напали? - кажется Тревильян здорово разозлился.
  -- Нет, но подумаешь, их там и было то трое!
  -- Всё! Хватит! - взорвался самый главный местный начальник, - не довольны, что нападают на вас, не трогайте других. Не вижу ни малейшего повода вмешиваться, если вас тут всех перережут, ничьей вины в том, кроме вашей не будет.
  -- Да я, - вспыхнула магесса, - да я.... Дай только времени непись чёртова, я тебе припомню.
  -- Ого, - опешил Тревильян, - припомнишь значит? День на сборы, и что бы духу твоего ордена в моём королевстве не было. Эл, - король повернулся к неприметному, - там проследи, что бы этой деньги вернули, что она за земли заплатила. С вычетом стоимости портала и аренды за.... Не помню, уточнишь в канцелярии, сколько они тут прожили.
  -- Мы тут крепость построили между прочим, - прошипела малиновая Турандот, - кто нам её стоимость возместит?
  -- Точно, - обрадовался Тревильян, - деньги не возвращать, пока эту постройку не снесут, чтоб не позорить мои земли таким убожеством, и хлам не приберут за собой.
  -- Да как ты смеешь, - ух как её разобрало, аж захлёбывается словами.
  -- Смею, - прервал магессу король, - а ещё пара фраз в таком духе, и прикажу гвардии вырезать всех, со знаком твоего ордена. И соседей попрошу присоединиться, в тако1й мелочи не откажут. Я вас не задерживаю, можете возвращаться к своим солдатам. Барышня, - последнее слово Тревильян не произнёс, а скорее выплюнул.
  -- Ну что я могу тебе сказать, - тяжело вздохнул Джодок, когда Турандот скрылась за спинами легионеров, - меня дядюшка частенько шпыняет, мол оболтус и неуч, но знаешь друг мой... Проси у меня чего хочешь, кроме одного, судьёй я тебя никогда не назначу.
  -- А что не так? - неуверенно поинтересовался Тревильян.
  -- Всё не так, все по справедливости но не по закону, - обреченно вздохнул Джодок, ну да чего от тебя ждать...
  -- Всегда ты чем то не доволен. Зануда. - подвел итог Тревильян, - с делами закончено? Поехали. Обещание помнишь? Вот и не отказывайся.
  -- Только не это, - запаниковал Джодок, - у нас срочные дела!
  -- Леди, - обратился ко мне насупившийся здоровяк, - как вы выносите общество этого трусливого и лживого типа?
  -- Эмм... Понимаете, - осторожно начала я, - не понимаю о чем речь, и не могу быть судьей.
  -- Ладно, твоя взяла, - грустно согласился Джодок, и жалобно попросил меня, - поедем с нами? Не бросишь меня в беде?
   Отказать в просьбе высказанной таким тоном я не могла, как и разобраться, в какую беду попал Джодок. Или я ничего не понимаю, или он и Тревильян старые знакомые, а скорее даже друзья, и чего так панически опасается его смелое величество, тайна великая есть. Перекинувшись парой фраз с Васьком, который горячо одобрил предстоящее путешествие, вернулась в компанию их величеств. Тревильян, которому уже видимо наскучило лицезреть поля и украшающую их крепость Легиона, потянул нас в портал.
   Город открывшийся на выходе из портала... Показался самым обычным. С Гвинедом конечно не перепутаю, и размеры центральной площади, на которой мы оказались, и расположение домов на ней, и силуэт замка, всё немного отличается от виденного раньше, но именно немного, как спальные районы Москвы. Вроде бы и разные, а если не приглядываться внимательно, все на одно лицо.
  -- Вот он, мой город, - горделиво приосанился Тревильян, - как он вам?
   В ответ я пробормотала что то невнятное, на тему как всё вокруг хорошо, замечательно и необычно. Что ещё то сказать, в ответ на такой вопрос? Зато Джодок церемониться не стал...
  -- Нашёл чем хвастаться, - с недовольной миной его капризное величество оглядело окрестности, - видел бы ты, что за столица у виконтессы получилась, тогда бы не хвастался своим убожеством.
   Вне всяких ожиданий, Тревильян ни капельки не обиделся на слова своего друга, зато очень заинтересовался моим Клеригом. Пришлось рассказать ему, коротко, без лишних подробностей, историю моего виконтства и в общих чертах описать столицу. Мда, кажется слава нашего величества, как строителя и архитектора, вышла далеко за пределы Гвинеда. Стоило упомянуть, кто именно занимался городом, как лёгкое недоверие Тревильяна к моим словам исчезло без следа.
   Пока длилось повествование, на месте мы не стояли. Площадь, широко распахнутые ворота королевского замка и длинные, запутанные коридоры. Отличается от владений Джодока, но не в лучшую сторону. Тут явно никто не старался создать из суровой и скучной каменной кладке, нечто воздушное и изящное.
  -- Очень интересно, надо наведаться к вам в гости, - Тревильян подвел итог моему повествованию, закончившемуся когда мы вошли в огромный зал, - располагайтесь где понравится, сегодня у меня праздник. Наконец то ты у меня в гостях. А то столько лет отделывался обещаниями.
  -- И ещё столько же не попадаться бы, - едва слышно пробормотал Джодок, но во весь голос озвучил несколько другое, - да вот никак не получалось, зато теперь так рад! Только вот не знаю, не будет ли скучно виконтессе в мужской компании? Может ей по городу пока погулять?
  -- Это ты брось, - бурно запротестовал Тревильян, - знаю, она латы не для красоты носит, и слухи о турнирах до нас дошли, и эта, сегодняшняя, дама - при последних словах короля перекосило, - тоже не молчала. Думаю и ей будет интересно моих баронов послушать, и им её.
  -- Не повезло тебе, - мрачно прошептал Джодок, - теперь терпи.
   Буквально вслед за нами в зал ворвался средних лет, среднего роста и средней внешности, подвижный как юла мужчина. Без долгих церемоний пришелец шлёпнулся в одно из кресел и навострил уши, прислушиваясь к разговору двух величеств. После его появления, гости стали прибывать один за другим. Пустых кресел вокруг длинного стола, только сейчас обратила внимание, что мы оказались во главе его, с каждой минутой становится всё меньше и меньше, как и пустого места на столе. Слуги медленно но уверенно заполняют поверхность блюдами, тарелками, кувшинами и бутылками. И лишь когда Тревильян встал со своего места, держа в руке эпических размеров емкость, даже на его фоне выглядящую очень внушительно, пришло понимание во что же именно я вляпалась. Похоже тут намечается банкет, а говоря проще, банальная пьянка. Млин, придётся поскучать...
   Скрежет чего то железного по камню, прогнал сон напрочь. Кто и чем там скребыхает, поспать млин спокойно не дают. Приоткрыв глаза и повернувшись к источнику звука... Без сил уронила голову на подушку. Боль пронзила затылок, в виски застучали мягкие но тяжелые молоточки, комната поплыла перед глазами.
  -- Проснулось чудо чудное? - кажется этот полуразмытый силуэт говорит голосом Джодока? Или мне кажется? - говорить то можешь?
  -- Не знаю, - с трудом шевеля сухим языком выдавила просьбу, - дай попить.
   Бурчание Джодока доносится как через вату, недоволен он, только это и получается понять, да и фиг с ним, главное к губам прикасается кружка, и что то прохладное и кислое тоненькой струйкой вливается между губ. С сожалением провожаю взглядом опустевшую емкость, кажется надо попросить ещё, но не успеваю воплотить в жизнь эту мысль, как на лоб ложится теплая ладонь, и голову пронизывает болью, раскаленный гвоздь впивается в переносицу, и выходит из затылка.
  -- Пришла в себя? - Джодок сидит на корточках рядом с широкой кроватью, и с интересом изучает моё лицо, - или не совсем?
  -- Пришла, - решаю я, внимательно изучив свои ощущения.
  -- Да уж, - его докторское величество, проводит пальцем по моей щеке, - на славу погуляла, ничего не скажешь. Зато Тревильян теперь тебя так уважает, так уважает, куда там записным выпивохам, из числа его лучших друзей, - тон Джодока сух и холоден, но лучащиеся смехом глаза, выдают его с головой.
  -- Ничего не помню, - честно призналась я, - ну точнее помню. Народ начал собираться, потом ели, Тревильян мне ещё вкусного вина наливал... По моему с привкусом земляники... Говорили о чем то а потом...
  -- А потом, - тоном строгого учителя продолжил Джодок, - решила попробовать вина со вкусом малины, черники и прочего. И остановить тебя почему то не удалось.
  -- Ммм... Честно не помню, - кажется уши предательски заалели, уж больно их припекает.
  -- Правда? - притворно удивился Джодок, - и как рассказывала историю освобождения Клерига, да так ярко и красочно, что суровые бароны слезу пустили по павшим храбрецам.
  -- Нет, - ощущая что уже и щёки гореть начинают, трясу головой, показывая, что мол ничего не помню, в рассказ не верю, и вообще нечего на меня пай-девочку наговаривать.
  -- Интересно, - довольно щурится Джодок, - и как хвасталась баронам, своими победами неисчислимыми? А они слушали, уши развесив от восторга. Тоже не помнишь?
  -- Не могло быть такого, - накрывшись одеялом с головой, опровергла я гнусный поклёп.
  -- Ну что же ты спряталась, - потянули за край одеяла цепкие пальцы, - яви свой лик, о свет очей моих.
  -- Послушай, а может давай обратно? В Клериг? Или Гвинед? - выглянув одним глазком, выдвинула я план побега, - телепортом за город и домой.
  -- Э нет радость моя, - жестко отказал Джодок, - какое домой? А поединок?
  -- Какой ещё поединок? - подскочила я.
  -- Как какой? - сделал большие глаза Джодок, - не хочешь же ты подвести Тревильяна бегством? Что бы он своей сокровищницей расплачивался за твой язычок?
  -- Сокровищница то тут при чём, - окончательно ошалела я, - ну ладно поединок, но каким боком тут Тревильян и его сокровищница?
  -- Всеми боками разом, - с удовольствием поведало его язвенное величество, - может ты и забыла, но перед тем как уснула, Тревильян заявил, что к его великому огорчению, среди молодёжи его королевства не ни единого меча равного, - актер закатил глаза к потолку и с удовольствием процитировал, - мечу такой юной, но достойной воительницы. Ну а когда кое кто возмутился, то поставил в заклад своей правоты, три любых предмета из своей сокровищницы. Так что особо не переживай, совсем уж без штанов, нашего азартного друга не оставят при любом раскладе.
  -- Афигеть... - только и смогла сказать я.
  -- В целом согласен, - кивнул Джодок, - но забавно было вчера, что есть то есть.
  -- Позорище...
  -- Ну тут ты не права, - решил ''порадовать'' Джодок, - если в начале празднества большинство относилось к тебе пусть с интересом, но всё же насторожено, теперь ты для местных баронов своя в доску. Погуляла на славу, на дуэль нарвалась. Образец для подражания.
  -- Ну хватит уже издеваться, - не выдержав взмолилась я.
  -- Ладно уж, живи, - смилостивился этот изверг.
  -- А поединок.... с кем хоть?
  -- Да ничего страшного, - похоже Джодок и правда ни капельки не волнуется по поводу схватки, - скорее всего сын барона Бернажу. В принципе боец неплохой. Для своих лет. Тебе уступает по всем параметрам.
  -- Ммм... Сколько же ему лет? - ну вот не улыбается с каким нибудь дошколёнком на арену выходить.
  -- Ну и вопросы задаешь, - наморщил лоб Джодок, - по твоему мне делать больше нечего, как возраст всех баронских сынков запоминать? Около двадцати, точнее не знаю.
  -- А почему именно этот Бернажу?
  -- Так он вчера и стал инициатором спора, - Джодок почесал переносицу, - даже не знаю почему, но он очень упорно настаивал на проверке твоих слов... Если бы не его упрямство, никакого поединка не было бы. Ну а раз сам он по возрасту не подходит, значит его сын. Других вариантов нет, речь шла только о благородных, дружинника на поле не выпустить.
  -- Уф, - ну ладно, не малыш и хорошо, а раз считает, что справлюсь без труда, скорее всего так и есть, - а теперь брысь из комнаты, собираться буду.
   Млин, надо же, в вирте так загулять, как в реале то не бывает... Что ж, наука на будущее, не всё вкусное следует есть или пить, пока помещается. Хорошо такой вот целитель под рукой оказался, представляю себе, какое веселое бы утро меня ожидало, доведись без его помощи в себя приходить.
   Памятный по вчерашнему дню зал, встретил нас тишиной, пустотой, и как ни странно идеальной чистотой. Шустро у Тревильяна работают. В реале бы так... А то в иных местах, последствия такого разгула могут и пару дней устранять. Ладно, не хватало ещё голову проблемами уборки забивать, лучше выяснить, завтраком здесь кормят или как? Ответ на этот вопрос пришел через пару минут, в лице затянутого в расшитую ливрею НПС, предложившего нам подкрепиться.
  -- Надо же, думал первым появлюсь, - хмурый Тревильян занял кресло во главе стола, когда моя тарелка уже опустела, - ладно ты, хитрый жук, всегда умел увильнуть, но виконтесса?
  -- Способная девушка, правда? - вопросом на вопрос ответил Джодок, и тихонько шепнул мне, - не вздумай рассказать как вылечил, вовек отсюда не выберемся.
   Зал потихоньку наполняется знакомыми по вчерашнему дню лицами, только вот сегодня эти лица не так веселы и свежи, как вчера. Утешает. Не одной мне с утра пришлось тяжко, хорошо что в отличие от баронов, у меня есть такой хороший лекарь. В приступе благодарности, погладила этого самого лекаря по руке, встретив теплый и нежный взгляд.
  -- Внимание, - минут через двадцать, когда присутствующим полегчало, а я приготовилась заснуть от скуки, Тревильян поднялся с кресла, - все вы помните вчерашний спор, - зал одобрительно загудел, - думаю не стоит затягивать с выяснением, кто же прав. Думаю через час и выясним это. Никто не против?
   Бароны одобрительным ревом поддержали своего короля. Народу полегчало, народ получил хлеба, народ возжелал зрелищ. Не скажу, что так уж хочется драться, не успела по мечу заскучать, и так он не висит без дела, но и тянуть нет никакого смысла. Побыстрее закрыть вопрос, кто победит в матче местные-понаехавшие, и сразу же домой. Вот теперь я понимаю, почему Джодок избегал встречи со старым другом. Я тоже буду прятаться, едва услышав бас Тревильяна.
  -- Пожалуй готова, - пришлось отозваться под десятками взглядов, направленных на меня.
  -- И мой сын готов, - отозвался один из баронов, видимо тот самый Бернажу. Воин как воин, высокий с проседью и холодным взглядом.
  -- Угадал, значит и правда проблем не будет, только не применяй магию пожалуйста, ты и так сильнее. Не стоит выставлять парня уж совсем беспомощным, - шепотом принялся инструктировать Джодок, - да и не знают тут, что ты и магией владеешь, к слову не пришлось, вот и не надо показывать. И так разговоров вокруг тебя больше, чем хотелось бы.
  -- А какие условия поединка, - прервала я комментатора.
  -- Хм, - на секунду Джодок потерял нить беседы, - правильный вопрос. Их будет Бернажу выбирать, но думаю стандартные. Смысл выдумывать что то новенькое? Да и по большому счёту все равно. Могли бы попросить без магии, если бы знали о тебе, а так стандарт будет.
   Обрадованно гомонящая толпа вывалилась из зала, увлекая за собой и нас с Джодоком. Несколько минут по запутанным переходам, и мы оказались на небольшой площадке в кольце замковых стен. Наверное тут гвардейцы Тревильяна тренируются, как эту площадку по другому использовать можно, ума не приложу.
   Предвкушающие интересное зрелище бароны, заняли места на стоящих вдоль стены скамейках, и принялись обсуждать предстоящую схватку. Понемногу стали подтягиваться и зрители попроще, какое никакое а развлечение. Когда же на площадке появился весьма похожий на Бернажу парень, только вот габаритам и ближе к королю, чем к папаше, поняла вот он мой соперник. Только где его оружие? Придется ждать пока этому облому доспехи принесут.
  -- Барон, - обратился к инициатору развлечения Тревильян, - можно начинать схватку, каковы ваши условия.
  -- Без оружия и доспехов, - довольно улыбнулся массовик-затейник, - и как вчера договаривались, три любых предмета из вашей сокровищницы, против любых трёх из моей.
  -- Бернажу, - растерялся Тревильян, - вы в своем уме? Речь шла о владении оружием, а не о кабацкой драке. И совесть у вас есть? Посмотрите на виконтессу и вашего сына? На таких условиях и без боя всё ясно!
  -- Нет ваше величество, - барон уже не улыбается, а буквально тает от удовольствия, - мы спорили что виконтесса выиграет бой, а с оружием или нет, не уточняли. Настаиваю на бое без оружия и доспехов.
   Интересно как... С чего бы вдруг, этому самому Бернажу так хотелось моего поражения? Нет, то что проиграю этому облому, и мысли такой нет, что не вижу как он двигается? Да, шкаф здоровый, упадёт громко. Только вот барон думает иначе. Где я ему дорогу перешла? Или всё проще, и я ему безразлична, а вот королевская сокровищница наоборот нравится? Ммм... Нет, гадать тут без толку. Может и пойму что к чему, а пока... Избавляясь от доспехов, складываю их рядом с Джодоком. Пусть присматривает. Ага.
  -- Не стоит нервничать, - положив руку на предплечье угрюмо молчащему Тревильяну, привлекла его внимание к себе, - давайте сигнал к началу боя.
  -- Ваша взяла Бернажу, - настроение у короля явно не праздничное, - только зря вы так.
  -- Ничего, переживу, - довольному барону явно наплевать и на гнев короля, и на возмущение соседей.
  -- И какие правила? - поинтересовалась я у этого весельчака.
  -- Да ни каких, можете кусаться, царапаться, делайте что угодно, - похоже он на все сто уверен в своем сынке. Ну ну.
   Похоже замерший напротив здоровяк, как и его папаша, настроен на лёгкую победу. Во взгляде презрение и лёгкая жалость. Ух ты какой пуська, сожалеет что девочку бить придётся. Хи, так и быть, сильно калечить не стану. Увлёкшись разглядыванием соперника, чуть не прозевала сигнал к началу боя. В принципе без разницы, даже если бы и зевнула, атака этого слонопотама настолько стремительна, что как бы не уснуть, от тоски зелёной. Дождавшись пока это чудо окажется поближе, и богатырским ударом, наверное способным вон тот столб сломать, попытается меня достать, чуточку изменила траекторию движения его кулака. Не ожидавший такого подвоха облом, провалился вперёд, на секунду теряя равновесие. Собственно говоря всё, бой закончен. Что? Не так? Нужно подтвердить? Хлёсткий удар в бедро поставил жирный крест на попытке здоровяка устоять на двух конечностях, а ребро ладони догнавшее его в полете, и чуточку повредившее шею, ещё более жирный на надежде продолжить поединок. Теперь точно всё.
  -- Сынок, - крик Бернажу прорвался через восторженный рёв зрителей, - не смей проигрывать! Давай же!
   Хи. И чего интересно может дать это тело, едва шевелящееся на песке. Да он и встать то не сможет минимум минуту. Только тренировочный амулет и не даст сейчас душу из него вытряхнуть. Но если барон так жаждет... Могу и нанести удар милосердия. Чтоб ни тени сомнения не было. Сейчас...
   Ветвистая молния, странного черного цвета, вырвавшаяся из кольца на пальце засранца, ударяет в живот, отбрасывая в сторону от противника.
   Да как же так, ведь договаривались.... Стоп, договаривались без оружия и доспехов. Чёртов барон со своим сыночком ни на йоту не переступили через договор. Формально. Ну раз так, то так. Смахнув с лица песок арены, а не плохо меня по нему протащило, поднимаюсь на одно колено. Шкала здоровья опустела на две трети, второго такого удара не пережить. И слава прокачанной выносливости, и вещам Рорига, позволившим выдержать первый. Зато маны у меня... Что же, не только вы умеете в такие игры играть.
   Ядовитая лоза, проросшая сквозь песок арены, укутала баронского сынка, поднявшего руку для повторного удара, плотным покрывалом. Не слишком мягким правда, и немного колючим, но для него и так пойдёт. Второе заклинание не потребовалось. И без того едва живой здоровяк, ядовитых объятий не выдержал.
  -- Вы меня разочаровали барон, - хм, похоже Тревильян в ярости, - очень разочаровали. Букву договоренности соблюли, а вот дух...
  -- Главное буква выполнена, - выпятил подбородок Бернажу.
  -- Не выполнена,- Тревильян мрачно уставился на наглеца, - вот когда виконтесса заберёт из вашей сокровищницы свои три предмета, тогда будет выполнена.
  -- Ничего не имею против, - начал было вещать барон, - когда приедете? Завтра? Послезавтра? Или...
  -- Нет, нет милейший Бернажу, - прервал говоруна тот самый неприметный Эл, - наша гостья отправится прямо сейчас, к чему откладывать?
  -- Но я думал, - растерялся барон, - что потом, я...
  -- Не успели прибрать что поинтереснее, - участливо кивнул неприметный, - бывает.
  -- Вы меня не так поняли, - вспыхнул Бернажу.
  -- Неправильно, так неправильно, - не стал спорить Эл, - но отправится виконтесса прямо сейчас. Ведь так ваше величество?
   Немного подумав Тревильян неохотно кивнул, видимо для него тоже загадка, зачем так спешит Эл, но возражать своему... Хм, а кто он вообще такой? Этот неприметный человечек? Ну неважно, возражать ему король не спешит, значит и мне не резон. Тем более и Джодок, перекинувшийся с непонятным парой слов, махнул рукой, мол поезжай. Ну раз так, то так. Облачившись в доспехи, не лежать же им тут непонятно сколько, вопросительно посмотрела на Эла. Дальше то что?
  -- Готовы? - правильно истолковал мой взгляд неприметный, - думаю нет смысла на лошадях трястись. Вроде и не далеко, километров пятнадцать, а часа три уйдёт. Долго. Пройдём порталом, если вы не против, что составлю вам компанию.
  -- А с чего мне быть против? Ничего плохого вы мне пока не сделали.
  -- Вот и замечательно, - довольный Эл потянул меня к одному из проходов, - пойдёмте, нам на площадь. Открыть проход из замка невозможно. Барон а вы с нами? А может письменно или по амулету приказ отдадите? Сокровищницу открыть.
  -- С вами, - отозвался подозрительно спокойный барон.
   Площадь, несмотря на неурочное время отнюдь не пустовала. Кучки горожан, шушукающиеся о чем то, провожают нас заинтересованными взглядами. Готова поспорить не что угодно, слухи о произошедшем поединке, успели выбраться за стены королевского замка. Однако быстро то как. Эл, умолкший после согласия барона проводить нас, всё так же без слов открыл портал. Получается он маг? И не самый слабый? Раз такие переходы ему по силам?
   Портал вывел во двор замка. Немаленькая крепость у нашего не гостеприимного хозяина, заметно больше Брисена, и не так уж сильно уступает домику Джодока. Хотя да, с обителью Тревильяна не сравнится.
   Пробормотавший что то невнятное Бернажу, махнул в направлении одной из дверей. Понятно, именно там нас и ждут плюшки. Трое дружинников барона, пристроились к нашей процессии. Млин, барон думает что мы попробуем всю его сокровищницу вынести, и решил подстраховаться? Короткий коридор привел к узкой винтовой лестнице, ведущей куда то вниз. Похоже барон весьма трепетно относится к сохранности своих богатств, и прячет их как можно дальше от посторонних взглядов.
   Со счёта я сбилась на стодвадцатой ступеньке. Это получается мы уже спустились метров на тридцать? А конца и края лестнице не видно. Маньяк, однозначно маньяк. За каким так глубоко зарываться? Наконец ступеньки закончились, еще один коридор, узкий и сырой, вывел к небольшой железной двери, возле которой с оружием наготове замерло три дружинника. Как есть маньяк. В центре крепости, на глубине наверное в пятьдесят метров, и с обнажёнными мечами? Нет, это уже не предосторожность, это уже паранойя. Чистая и незамутненная.
  -- Открывайте дверь, - дал указание Бернажу, да побыстрее.
  -- Барон, - начал один из охранников, - вы уверены? Ведь...
  -- Что я сказал? Быстро? - вызверился барон. Мда, пререкаться с командиром... Я бы тоже прописала по первое число.
   Примолкший дружинник снял с пояса ключ и провернув его в замочной скважине, сделал шаг в сторону, пропуская барона. Бернажу вставил ещё один ключ, в скважину по соседству с первой, замок с легким щелчком открылся. Дорога в пещеру Али-бабы открыта. С легким замиранием сердца, не каждый же день по чужим сокровищницам шастать доводится, делаю шаг вперёд.
   Ну и где спрашивается груды монет? Где россыпи драгоценных камней и запертые на огромные замки сундуки? Разве это сокровищница? Скорее на подсобку похоже, много много стеллажей и накрытые материей предметы на них.
  -- И что порекомендуете, достопочтенный хозяин? - с изрядной долей сарказма поинтересовался Эл, - помогите виконтессе подобрать, что то по настоящему интересное, в память о посещении королевства.
  -- Уж как ни будь сами справляйтесь, - желчно отозвался барон, - может мне ещё за мешком сбегать? И помочь половину сокровищницы в него запихнуть?
  -- А что? Неплохо было бы. Но коль сами, то сами - безразлично отозвался Эл, - виконтесса, не стойте в дверях. Проходите, выбирайте что вам понравится.
   Ммм.. Вот такого у меня ещё не было. При хозяине осматривать, что же именно у него отберёшь. Сюрреализм какой то. На секунду промелькнула мысль, плюнуть на всё, развернуться и уйти, но оставлять этого хитреца безнаказанным... Не хорошо как то, будем выбирать.
   Не спеша двигаясь вдоль полок, поднимаю материю над предметами, вглядываясь в их характеристики. Первые ряды явно отведены под оружие и доспехи. Мда, ну тут и коллекция... на любой вкус, цвет, специализацию и уровень. Большая часть уступает не только вещам Рорига, но и легкому доспеху Клерига, от которого я потихоньку избавляюсь, но встречаются и очень интересные экземпляры. Вот только не уверена, что мне нужно оружие или броня. Рано или поздно соберу комплект Рорига, и думается бонус добавляемый последними предметами, с лихвой перекроет характеристики самой вещи. Нет, надо что то другое смотреть. И о Тревильяне не забыть кстати, он же своей сокровищницей рисковал, а я только на арене поразмялась. Так что пропускать надо эти полки.
   За оружием и доспехами пошли стеллажи с бижутерией. Вот здесь я уже останавливалась надолго, разглядывая то одну вещичку, то другую. Вроде и не нужно, как и доспехи, но красиво ведь... Запомнив расположение нескольких колечек и амулетов, если не попадётся ничего интересного возьму их. Может в роли части боевой экипировки не очень, но вот как украшения...
   Полки со стационарными амулетами, и какими то другими, не очень понятными мне вещами не заинтересовали вообще. Ну не вижу я им никакого разумного применения. Наверное надо возвращаться к украшениям. Млин, разговоров то было, сокровищница, а взять то то, не на продажу а для себя нечего.
   Двинувшись обратно, к ювелирным украшениям, срезаю путь, пройдя мимо одной из ниш в стене. Их осматривать перестала в самом начале, кроме откровенного хлама нет там ничего. Вот только эта ниша пребольно уколола бедную меня. Отпрянув в сторону от неожиданности, осторожно сделала шаг обратно. И ещё один. Прошипев от ещё одного укола, чуть поболючее первого, скинула серую тряпку с содержимого ниши.
  -- Зря, ой зря - прохрипел Бернажу, - не стоило тебе выигрывать поединок, а тем более трогать это.
   С вытянутой в мою сторону руки барона, сорвалась уже знакомая чёрная молния, вот только прошлая на её фоне, выглядит как молоденькая рябина рядом со столетней елью. Понимая, что ничего не успеваю, прикрыла глаза, готовясь отправиться в круг возрождения. Но прошла секунда, две, а ожидаемая боль так и не приходит.
  -- Виконтесса, глаза уже можно открывать, - в голосе Эла ни малейшей насмешки.
   Последовав совету спутника, несмело осмотрелась. Переливающаяся всеми цветами радуги стена, хотя скорее не стена а пузырь, отделяет нас от беззвучно беснующегося Бернажу, с браслетов которого в пузырь то и дело бьют черные молнии. Но тоненькая преграда даже не прогибается под их ударами. На смену испугу пришло любопытство, и сделав несколько шагов вперёд, кладу ладошку на неё ладошку.
  
  
   Кокон абсолютного отрицания.
   Создает стену, непроницаемую как для всех типов предметов, так и для любой разновидности магии, пока энергия стены не опустится до нуля.
   Резерв энергии 99.874.307/100.000.000
  
   Ничего себе запас прочности... Сто миллионов урона нанести, прежде чем добраться до прячущегося внутри. Лично мне, придётся полмиллиона раз ударить, прежде чем расколупаю эту стенку. Зато Бернажу шустрый млин, за тем две-три минуты, что в себя прихожу и стену изучаю, сто двадцать пять тысяч урона набил. Не сам правда, насколько вижу молнии из браслетов бьют. А ещё считала свои вещички читерскими, но куда им до этих браслетиков... С ними барон и эту защиту пробьёт, нескоро правда, но пробьёт.
  -- Сколько нам тут сидеть? - поинтересовалась я у своего спасителя, непринужденно устроившегося на одном из стеллажей, и увлеченно ковыряющего богато изукрашенный шлем.
  -- Недолго, - утешил меня Эл, - связаться отсюда с нашими не получится, но скоро срок выйдет, и пожалует помощь.
  -- Правда? - обрадовалась я такому известию, - а выйти из этого пузыря мы сможем?
  -- Конечно, - безразличным тоном отозвался Эл, - какой мне смыл вас обманывать? И выйти сможем, хоть сейчас, только не стоит этого делать, обратно войти не получится. А второго свитка у меня нет. Как хотите, а я пока подремлю. Трудный денёк был сегодня.
   Облокотившись на стену, Эл правда закрыл глаза и умолк. Ну и нервы у этого НПС, мне даже сквозь прикрытые веки, будет видеться беснующийся и лупящий молниями по преграде барон. Когда же придёт обещанная помощь?
   Счёт сделанным по сокровищнице кругам, пошёл на вторую сотню, когда картинка за защитой изменилась. В один прекрасный момент Бернажу прекратил издеваться над барьером и к чему то прислушался. Отдав какой то приказ своим солдатам, барон повернулся к нам спиной, оставив наблюдать за преградой одного из воинов.
   Видимо гвардейцы Тревильяна попытались подобраться бесшумно, но всё же насторожили противника, стоило первому из солдат короля показаться в дверном проёме, как ударившая из браслета молния отшвырнула его обратно. Млин, млин, млин. Слишком дорого может обойтись гвардейцам победа над таким противником.
   Когда молния поразила второго воина Тревильяна, а Бернажу начал поворачиваться к следующему я не выдержала. Острая боль пронзила бедро, но меч дружинника не сумел ни остановить меня, ни даже изменить траекторию моего полёта. Активировать свои браслеты Бернажу успел, а вот навести нет. Молнии ударили в пол, не дотянувшись до гвардейцев не меньше чем на пару метров, зато змейка четырежды погрузилась в спину, упавшего на пол барона.
   Всё, дело сделано, несмотря на град ударов сыплющихся на щит, на душе легко. Барон хрипит на полу, четыре порции яда сделали свое дело, ещё несколько мгновений и он отправится на свои, цифровые небеса. А то, что против слаженной тройки дружинников, многократно обгоняющих уровнями, мне долго не продержаться, это уже мелочи. Главное прекратились эти чёртовы молнии.
   Град ударов, не дающий выглянуть из-за щита, неожиданно прекратился. Сломившие сопротивление дружинников,, прикрывающих дверь, солдаты Тревильяна ударили моим противникам в спину. Эл, наблюдавший бой из за барьера, тоже решил внести свою лепту, это и стало последней соломинкой. Бойцы барона, не выдержав удара с двух сторон, полегли один за другим.
  -- Обидно, - с сожалением протянул Эл, присев на корточки рядом с телом барона, - было бы здорово с ним пообщаться. Жаль, что взять живьем не было ни единого шанса.
  -- Могли бы мне помочь, - не сумела сдержаться при виде отсидевшегося за спинами весь бой не пойми кого, - вместо того, чтобы смотреть, как гвардейцев убивают.
  -- У каждого своя работа и своя судьба, - холодно откликнулся Эл, - гвардейцев воевать должны, я нет.
  -- И какая же работа у вас?
  -- А вот таких как наш дорогой Бернажу ловить, - укоризненно посмотрел на меня новоявленный безопасник, - вроде несложно понять. И то, что в этот раз не на высоте оказался, не повод бросать делать то, что умеешь и хвататься за меч. Но как же жаль, что с бароном теперь не говорить, - нахохлился Эл.
  -- А его сын? - вспомнила я о недавнем противнике, - он то должен, хоть что то знать?
  -- Боюсь в случае с ним, ограничится именно этим ''хоть что то'', но безусловно с ним то мы пообщаемся, - тоска в глазах Эла, сменилась азартом.
  -- Кстати, а вы не знаете некого Арта, главу долины храмов, Аберфрау, - разглядев браслеты Бернажу взглядом друида, замечаю в них что то, смутно знакомое по походу против мертвяков. Может ниточка оттуда тянется?
  -- Знаю. И неплохо, - насторожился Эл, - а к чему этот вопрос?
  -- Кажется молодой Бернажу и его заинтересует.
  -- Думаете, сейчас узнаю, - с этими словами контрразведчик вытащил из за пазухи амулет, и заметив мой удивленный взгляд пояснил, - теперь то можно, это во время нападения барон глушил связь. Интересные у него амулеты, кстати говоря, а теперь мешать некому.
   Закончив лекцию о основах магической связи, в условиях боевых действий с применением чёрной магии, Эл принялся пересказывать события сегодняшнего дня, Арту. Быстро же верховный откликнулся на вызов безопасника...
  
  
   Внимание. Завершён квест: Там на неведомых дорожках... Часть 2.
   Награда: 6000 опыта. (с учётом коэффициента -- 96)
  
   Хм, получается угадала, правда баловался Бернажу чёрной магией, и сыночка своего втянул.
   Млин, но вот тот взгляд, в самом начале поединка. Не вяжется он с обликом безжалостного служителя тьмы. Вот барон тот да, ни сомнений, ни колебаний, лишь сожаление, что пришлось открыться. Попробовать попросить за Бернажу младшего?
  -- А что будет с сыном барона, - как бы невзначай поинтересовалась я, когда Эл убрал амулет обратно.
  -- Ну бароном ему не быть, тут без вариантов. А может и вообще не быть, - безразлично ответил безопасник, - это уж посмотрим, в чем виноват.
  -- Вы бы с ним немного помягче, - после недолгих раздумий, всё же решилась смягчить участь этого облома.
  -- После того грязного боя, и просите за него? - вытаращил глаза Эл.
   Связанно изложить свои ощущения, удалось не сразу. Но кажется безопасник понял, что именно я пытаюсь ему объяснить.
  -- Конечно это не больше чем ваши ощущения, - Эл взлохматил волосы, - но зачастую ощущения важнее прямых доказательств. Хорошо виконтесса, попробуем поработать с ним помягче. Кстати, Арт просил дождаться его.
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 3.
   Сюжетный.
   Задание. Встретиться с верховным жрецом Артом.
   Время на выполнение задания неограниченно
   Награда: 500 опыта. (с учётом коэффициента -- 8)
   Принять да/нет
  
  -- Арта? Дождусь обязательно! А теперь может пора наверх выбираться?
  -- А как же три предмета? -округлил глаза Эл, - а с учётом той помощи, которую вы оказали, Тревильян и на десяток не обидится.... Теперь хозяин этой сокровищниц он.
  -- Да что тут брать то, - губы сами собой искривились в презрительной гримасе, - если только дружинникам...
  -- Вот как? - рассмеялся Эл, - попробую разъяснить, насколько вы неправы.
   Контрразведчик небрежно закинул в напоясную сумку какие то вещи, снятые с тела барона и не торопясь прошёл мимо стеллажей с оружием и доспехами. Пробежавшись пальцами по тому самому шлему, который он ковырял, пока барон пытался пробиться через защиту, Эл остановился у одной из ниш, заваленных непонятным мусором.
  -- Вот посмотрите эту статуэтку, чем она вам не нравится? - самозваный экскурсовод продемонстрировал небольшую, сантиметров десяти высотой, скульптуру гнома. Вызывающе выставленная вперёд борода, устремлённый чуть ввысь надменный взгляд и сжатая в коротких, толстых пальцах кирка.
  -- Ну.... Симпатично, - с трудом выдавила я слова одобрения. Больше всего хотелось дать совет, использовать этот кусок камня по прямому назначению. Например дыру какую в стене заткнуть.
  -- Вижу ваш восторг, - внезапно вспомнившиеся слова Тревильяна, что Эл всегда чувствует ложь, заставили прикусить язычок, - да вы возьмите статуэтку, рассмотрите повнимательнее.
  
  
   Предмет: Скульптура Строри Пламенного.
   Требования: Наличие сокровищницы любого типа.
   Редкость: Вне категорий.
   Описание предмета: Скульптура созданная одним из внуков Строри, запечатлела одного из героев подземного народа, прославившегося не как воин или кузнец, а как величайший из рудокопов в истории гномов. Говорят, что горы сами раскрывались перед ним, преподнося в дар свои богатства. Конечно это сказка, но может в ней есть доля правды? Внук Строри сумел вложить в скульптуру частичку духа рудокопа, и теперь она помогает своим владельцам. Кстати, прозвище Пламенный, Строри заслужил не за особые отношения со стихией огня, а за цвет бороды и шевелюры.
   Свойства: Помещённая в сокровищницу, скульптура на 25% процентов ускоряет восстановление всех видов ископаемых ресурсов, во владении хозяина сокровищницы.
   Вес: 2,4 кг.
  
  -- Что скажете виконтесса, - Эл наслаждается моим потрясенным видом, - думается именно вам эта вещица очень даже полезной будет. Если вспомнить одну интересную пещерку, с забавными обитателями, и любопытными камешками.
  -- А вы откуда знаете о... - чуть не уронила каменного гнома на пол, поняв, что этот лис намекает на эйнхериев и кристаллы. А я то считала их существование тайной для внешнего мира.
  -- Слухами земля полнится. Но мы кажется отвлеклись, на всякие пустяки, - проныра подошёл к одной из полок, и снял с неё самую обычную шахматную доску, только что не складывающуюся, и мешочек с фигурками, -вот тоже интересная вещичка. Не желаете посмотреть?
   Поняв на примере скульптуры, насколько невнимательно была осмотрена сокровищница, и что мой провожатый собрался показать по настоящему полезное, приняла из его рук и доску и мешочек.
  
  
   Предмет: Доска шахматной школы Нефри.
   Требования: Уровень не ниже 4.
   Редкость: Обычное.
   Описание предмета: Самая обычная шахматная доска, столетия простоявшая в ученическом зале шахматной школы. Сотни и тысячи учеников проводили за ней долгие часы, набираясь мудрости и делясь её с доской.
   Свойства: При игре на этой доске, скорость роста мудрости + 500%
   Вес: 1,7 кг.
  
   Хочу, хочу, хочу! Снова начну играть по вечерам с Гилмором! Это же... Можно мудрость набирать по три-четыре за вечер! Куда там битвам со всякими монстрами.
  -- По глазам вижу, понравилось, - безразлично заметил Эл, - да, полезная вещичка для магов.
  -- Можно забрать скульптуру и шахматы? - с замирающим сердцем смотрю на экскурсовода.
  -- Для того и показываю. Сейчас ещё что нибудь подберём. Если не спешите.
   Я тут же уверила безопасника, что спешить мне некуда, дела подождут, и вообще тут жутко интересно. В ответ на мои слова Эл покивал и продолжил неторопливый осмотр полок. Несколько раз он останавливался и задумывался рассматривая очередную вещичку. Чаще всего предмет возвращался назад, но три вещички, какой то шарик, вроде бы из мрамора, непритязательное колечко,и такой же невзрачный амулет остались у него в руках.
  -- Держите. Для вас лучший выбор. Есть вещи пореже и подороже, но именно эти вам точно пригодятся, - с этими словами, Эл вложил мне в ладошку отобранное.
  -- Но... - замялась я, - тут же три, и доска со скульптурой...
  -- Я умею считать, - ухмыльнулся безопасник, - поверьте, добавить вам пару вещичек вполне в моей компетенции. За излишнюю щедрость выволочка мне не грозит, а вот за жадность, боюсь Тревильян может посчитать, что я поскупился.
   Ну раз так, то отказываться не буду. Не рассматривая убрала предложенное в сумку, чем заслужила одобрительный взгляд Эла. Ну да, одной демонстрации мне вполне хватило. Но вот вещички с барона... Что же там было такое?
  -- А можно посмотреть на браслеты барона?
  -- Можно, хотите можете себе забрать, - Эл, выложил пару черного цвета браслетов на полку рядом со мной, - но я не советую. Как и трогать их руками.
   Предупреждение безопасника заставило отдернуть руку, уже было протянутую к одному из браслетов. То, что этого НПС лучше слушать, я уже усвоила. Что же, можно и наклониться к полке, что бы рассмотреть украшение. Ничего, спина не переломится.
  
  
   Предмет: Браслет поцелуй тьмы.
   Требования: Членство в любом из культов смерти, ранг не ниже глава ковена .
   Редкость: Редкое.
   Описание Подарок богини смерти, многократно усиливающий силу магии адепта.
   Свойства:
   Сила всех заклинаний из школы смерти +1000%
   При прикосновении, урон магией смерти любому, не имеющему права носить браслет, 500-750 в секунду.
   Прочность: 37/45
   Вес 0,12 кг
  
   Нет, нет. Нам такого счастья и за деньги не надо,и даром тоже. Пусть Эл сам с этим сокровищем разбирается. Хватит того, что с великого ума, чуть не схватила. В моём нынешнем, потрепанном состоянии, вполне могло хватить.
  -- А там что? - покосилась я на нишу, в которой лежал камешек, тат самый, открытие которого и привело к схватке с бароном.
  -- Ничего особенного, самый обычный алтарь смерти.
  -- Вот этот камень? - указала я на в общем то неприметный булыжник,обработанный в форме кирпича, только что и длиной и шириной раза в три-четыре больше своего прототипа.
  -- Он, он, - подтвердил Эл, - именно его обнаружения так опасался барон. Хотя после того как Бернажу младший засветился с использованием магии смерти... Спокойной жизни им уже не было бы.
  -- Так зачем? Зачем на глазах у стольких людей было её использовать?
  -- Не знаю, - пожал плечами Эл, - скорее всего старшему Бернажу было позарез необходимо,что то из королевской сокровищницы. Вещь, ради которой он был готов и баронством пожертвовать. Но вот что именно... Хоть и знаю содержимое сокровищницы Тревильяна, никак не могу понять.
   Замок Бернажу заметно преобразился. Внизу всё закончилось довольно быстро, а вот на поверхности бойцы развернулись вовсю. Стены местами пошли трещинами, а местами покрыты пятнами копоти. Кое где бойницы утратили геометрически правильные формы, превратившись в провалы с рваными краями. То тут, то там не хватает зубцов, двери превратились в груды щепы. Да уж, не сказать что замок превратился в руины, но порезвились тут на славу.
   На стенах, у ворот, у входа в подземелье вместо дружинников барона, теперь стоят гвардейцы Тревильяна. Млин, сколько же их сюда нагнали. Только тех, что стоят на постах и суетятся во дворе, никак не меньше пары сотен. А ведь и в помещениях кто то есть, не думаю, что завоеватели не пожелали воспользоваться правом пограбить. Серьезно Тревильян подошёл к
   вопросу воспитания неблагонадёжных.
  
  
   Внимание. Выполнен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 3.
   Сюжетный.
   Награда: 500 опыта. (с учётом коэффициента -- 8)
  
  -- Здравствуй маленькая воительница, - донеслось из-за спины, ты как всегда в гуще событий? Не любишь скучать?
  -- Не люблю. Скучать скучно. Ага, - не оборачиваясь ответила я. А что оборачиваться? И так всё ясно, Арт появился.
  
  
  
   Раз, два, три, четыре, пять. Я иду искать.
   Если кто не спрятался, я не виноват.
  
  
  -- Это хорошо, нет это просто замечательно, - верховный наконец то перестал прятаться сзади, явив свой светлый лик, - тогда предложение немного поразвлечься, должно прийтись тебе по вкусу.
  -- А под поразвлечься подразумевается залезть в пасть какой нибудь пакости, - попыталась угадать я.
  -- В пасть не обязательно, - утешил меня Арт, - можно и рядом пройти. А кого в пасть отправить, чтоб эта пакость подавилась и сдохла, мы найдем.
  -- Почему я? - кивнула сначала в сторону кучки гвардейцев, деловито таскающих какие то свёртки, а потом на прибывших с верховным жрецов, - любой из этих как минимум не уступит мне, а для большинства я даже не затруднение, а мелкая помеха, отмахнутся не глядя и пойдут своей дорогой.
  -- Да это так, - согласился Арт и замялся, не желая говорить дальше, но после недолгих размышлений решился, - после боя под Дальней, и особенно после сегодняшнего, ты как приманка для адептов темного пантеона. Если увидев моих ребяток постараются скрыться, то завидев тебя ринутся в атаку, не смотря на силу отряда с которым ты идёшь. Их ненависть легко пробудить, но и затухает она быстро, неделя-полторы и такой реакции на твое появление уже не будет. Надо бы воспользоваться возможностью...
  -- То есть я в роли приманки?
  -- Грубо говоря да, - не стал вилять Арт, - так нам искать и искать, и не факт что найдем. А найдем, можем и не догнать. Но с тобой рядом, всё будет намного проще.
  -- Кого хоть ищем, - вздохнула я, фактически решившись принять предложение.
  -- Не кого, а что, - поправил жрец, - младшего Бернажу мы потом порасспросим, но одно могу сказать точно. Где то тут должен быть храм одного из темных. Эл мне описал браслеты барона. Мелким прихвостням такое не по чину, а крупная шишка не сможет надолго покинуть храм. Тут он где то, тут.
  -- Значит мы будем ходить по окрестностям, и когда на меня начнет кидаться всякая нечисть, значит нашли?
  -- Не совсем так, - настроение верховного заметно опустилось, - если бы всё было так просто... Сначала нам придётся найти их логово, за тридевять земель за твоей головой никто отправляться не будет. И скорее всего, гнездо темных где то под землей, а знатоков подземелий среди нас нет. Трудно будет.
  -- А если... - озарило меня, - а если эйнхериев Шеона позвать на помощь, они как никак под землёй привыкли. И гномов.
  -- Гномов не стоит, - отверг моё предложение Арт, - слишком плохо на них магия смерти действует. Для них это будет дорогой в один конец, а вот эйнхериев можно.
  -- Мне за ними отправляться? Прямо сейчас? - млин, как же не хочется... Насыщенный день вымотал полностью.
  -- Давай сделаем проще, - кажется верховный сумел понять мое настроение, - сделай пару амулетов, отправлю кого из своих, передадут твоему барону. А уже по амулету и передашь приказ.
  -- Просьбу, - поправила я жреца.
  -- Для вассала, просьба его сюзерена о вооруженной помощи-приказ, - насупился Арт, - а если кто считает иначе, хреновый это вассал.
  -- А если иначе считает сюзерен? - осторожно поинтересовалась я.
  -- Значит это плохой сюзерен, - отрезал жрец.
   Мда, спорить с таким вот упёртым, дело неблагодарное. Да и смысла нет, по такому поводу. А потому, умолкла и подобрав с земли пару камешков, по быстрому сотворила пару амулетов. Увы, самых заурядных. Впрочем на получение чего то изысканного особо и не рассчитывала, хотя в глубине души теплилась надежда. Забравший один из амулетов Арт, передал его жрецу, оказавшемуся ближе остальных. Посыльный, получив координаты владений Шеона, немедленно отправился в путь, скрывшись в арке портала.
  -- Часа через три будет на месте, - прикинул Арт, - а эйнхерии, если поспешат, вполне могут к утру добраться.
  -- Думаю Шеон копаться не будет. А сейчас может поможешь выбрать местечко, где расположиться можно?
   Повозмущавшись немного на тему, что он не содержатель таверны, и подыскивать комнаты для всяких девиц ему непривычно, Арт отправил нескольких пойманных во дворе гвардейцев, на поиски не слишком пострадавшей комнаты. А актёр из него так себе, Джодок играет намного лучше.
   Поиски ночлега заняли не слишком много времени, через пятнадцать минут, в сопровождении одного из воинов, сумевшего найти требуемое, уже иду по запутанным коридорам. А ещё через десять, закрыв на надёжный засов дверь, фиг знает, кто ту ночью шляться может, расположилась на неширокой, но мягкой кровати, рассматривая выданные Элом колечко и амулет. Ангсвар и Джодок, тут без вариантов, колечко одному, амулет другому, но кому что... Как бы определиться и не прогадать?
  
  
   Предмет: Амулет Свобода, равенство и братство .
   Требования: НПС .
   Редкость: Редкое.
   Описание: Изделие неизвестного ювелира, дарует свободу от ограничений, накладываемых разницей сил.
   Свойства:
   Для носящего полностью отменяются негативные эффекты, вызванные разницей уровней.
   Прочность: 77/100
   Вес 0,08 кг
  
   Нет, эту вещичку отдам Джодоку. Слова шефа о том, что торможу его развитие, находясь рядом и имея мизерный, по сравнению с его величеством уровень, врезались в память. Теперь такой проблемы не будет. Ну а приводить амулет в порядок,сам будет. У него ювелиров побольше чем у меня. Хи. Посмотреть бы на того, у кого их меньше. Минус один ювелир это да, это весело. Ага.
  
  
   Предмет: Кольцо Второго шанса .
   Требования: НПС.
   Редкость: Эпическое.
   Описание: Дар богов, решивших подарить своему избраннику второй шанс. Почему он отказался от кольца, и как оно оказалось у нового владельца, никому не известно.
   Свойства:
   Воскрешает НПС после смерти. Оживив владельца разрушается.
   Прочность: 1/1
   Нельзя повредить, украсть или потерять.
   Вес 0,02 кг
  
   А это для Ангсвара. Джодок всё же посильнее будет, что бы они оба не говорили, а у наставника есть дурная привычка, лезть в такие места, откуда можно и не вернуться. Кольцо ему точно не помешает, хоть немного на душе поспокойнее будет. Ну а шарик... Забавная вещичка. И жуткая по силе, если я правильно поняла её описание. Возможность сравняться с самым сильным членом группы, и не просто получить сколько то уровней, и статов по три за каждый, а масштабировать свои умения и вещи... Ммм... Сказка. Плохо, что одноразовый он, и работать будет всего пару часов. И вот эта вещичка уже для меня. Замечательный день выдался. Жаль прибавками статов система не сильно побаловала, единичка к бою без оружия не в счёт, но и так неплохо плюшек выделили.
   Вызов Шеона пришёл когда я уже задремала. Выслушав меня эйнхерий всё же высказал свое неудовольствие. Правда не тем, что его от дел отрывают. Барон был недоволен что о нем вспомнили так поздно. В завуалированной и весьма витиеватой форме, мне дали понять какая я вредина, бяка и дальше по списку. Сама мол живу полноценной, насыщенной и весёлой жизнью, а бедного и несчастного Шеона держу в черном теле, не приглашая на праздник жизни. Не даю жертве тирании вырезать пару десятков моих врагов. В общем осознала, повинилась и обещала исправиться. Эх, ещё один маньяк в моем окружении прибавился.
   Только утром поняла свою ошибку. Дорвавшийся до возможности повоевать Шеон, привел с собой абсолютно всех воинов, не оставив для защиты подземелья ни одного. Ну да, сейчас его владениям никто не угрожает, но поощрять такое нельзя. Что будет, если в один прекрасный день, кто нибудь жадный и рисковый, решит добраться до драгоценных кристаллов? Категорически не желаю второй раз захватывать пещеру. А потому, на долю Шеона пришлась грандиозная головомойка. Нельзя сказать что сие действие уж слишком расстроило эйнхерия, но оставлять минимум половину бойцов в подземелье он пообещал. И кстати, бойцов у него стало больше. Пока на одного, но восемь всяко лучше чем семь, да и лиха беда начало.
   Если Шеон притащил с собой всех кого мог, то Арт сегодня показал себя сторонником минимализма. Десяток жрецов и столько же королевских гвардейцев. Как то не внушает доверия такой отряд. Сколько бойцов привлекли для штурма замка? Вот вот. А тут тёмный храм предстоит пройти.
  -- А не маловато воинов? - поинтересовалась я у верховного, - думаешь справимся?
  -- А куда больше, - зевнул Арт, - извини, не выспался. Мы же не собираемся штурмовать город храмов, вроде Аберфрау. Тут всё скромно будет. Главная защита тайного храма скрытность а не толпы воинов. Не думай, это не первое логово тёмных, которое разорять будем. Знаю о чем говорю. Найти будет сложнее, чем уничтожить. Отправляемся? Не передумала?
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 4.
   Сюжетный.
   Задание. Помочь в поисках и разрушении тёмного храма.
   Время на выполнение задания неограниченно
   Награда: 1500 опыта. (с учётом коэффициента -- 24)
   Принять да/нет
  
   Нуу.... Судя по количеству опыта, предлагаемого за выполнение квеста, Арт прав, проблем и правда быть не должно.
  -- Откуда искать начнём?
  -- А прямо от стен крепости, - жрец оглянулся на ворота, - хорошо, что Бернажу вдали от своей столицы обосновались.
  -- А кстати, почему так? - во мне проснулось любопытство. Первый раз вижу, чтобы столица и замок её владельца были не рядом.
  -- Давняя история. Очередная война со степью была, вот и дошли орки до Бернажу. Замок устоял а вот городок они пожгли. Уцелевшие жители перебрались туда, за реку, - Арт указал куда то вдаль, за темнеющий в отдалении лес, - а барон тогдашний здесь решил остаться. Так и повелось, что у Бернажу город сам по себе, а замок сам по себе. Сейчас нам это на руку.
  -- Это почему? В городе всё на виду, проще было бы найти.
  -- Сразу видно, что ты в наших краях недавно, - снисходительно отозвался верховный, - под старыми городами, за сотни лет, такие лабиринты образуются... Будь вокруг город, искать бы мы конечно искали, и может быть даже нашли бы. Но время потратить на такие поиски придётся... Не дни, а недели.
   Поиски темных оказались донельзя унылым и однообразным делом. Выйдя из ворот, отряд двинулся по расширяющейся спирали, центром которой стал замок. Через каждую сотню шагов остановка, Шеон прислушиваясь, принюхиваясь, припадая к земле, и разве что не пробуя её на вкус, выносит вердикт. И каждый раз звучит одно и тоже, поблизости ничего похожего на вход в подземелье.
   Через час пришла скука, ещё через два тоска зелёная. Когда поляна вокруг замка была полностью обследована, и мы добрались до леса, стало чуточку веселее. То стадо кабанов попалось навстречу, и не пожелало уступить дорогу, то змея приподнимет голову из травы. Правда мне так и не удалось дотянуться мечом, хоть до одного моба, но все равно, хоть какое то разнообразие. Зато идти стало сложнее, чем по ровному полю. Арт вел отряд, ни на сантиметр не отклоняясь от выбранного пути, а что нам встретится, овраг, заросли колючего кустарника, ручеек с болотистыми берегами, после которого отряд стал напоминать толпу кикимор, такие мелочи верховного не волновали.
  -- Арт, послушай, - остановила я верховного, когда после целого дня бесплодных поисков, мы возвращались в Бернажу, - может мы не оттуда начали? Может стоило в замке посмотреть?
  -- Смотрели, - уныло ответил жрец, похоже не одна я устала, - с него то и начали. Мои ребятки сразу его проверили.
   Да уж, настолько бестолкового дня в игре и не припомню... С утра и до заката на ногах, а толку... Хорошо хоть пригнанные Тревильяном ремонтники, начали наводить порядок в замке, в том числе и душ запустили. А то после этой прогулки... Если и завтра ничего не найдём, буду думать, как бы от квеста отказаться. Ни малейшего желания неделями по лесам и болотам шастать. Под такие мысли начала потихонечку задрёмывать, когда острое чувство близкой опасности, выдернуло из объятий сна, тело само рванулось в сторону, и мгновением позже подушку пронзило лезвие кинжала.
  
   Внимание: Ваша интуиция увеличена на 1. Итого 4.
  
   Каменный пол встретил неласково, заныли ушибленные локоть и коленка. Впрочем не привыкать, перекат подальше от оказавшейся такой неуютной кровати, и затаив дыхание всматриваюсь в темноту. Млин, млин, млин. Как же всё неудачно, ну вот нет у меня привычки спать в латах, и сапоги с брюками, на мой взгляд, не совсем уместны под одеялом. Правда колечки и прочие украшения всегда при мне, благо ничего массивного, мешающего отдыхать, пока не досталось, но... Без привычных бонусов от вещей, рядом с неведомым противником, ощущаю себя голой. Да уж, а какой ещё можно себя ощущать, в костюме Евы? И до змейки не добраться. Казалось бы, для этих мест полезная привычка, держать кинжал под подушкой. Но где сейчас та подушка, а где я...
   Едва ощутимое движение воздуха заставило насторожиться, чёрт ни малейшего шороха, может из какой щелочки подуло? Новое дуновение, не задумываясь отпрыгиваю в сторону, а предплечье обжигает болью. Чёрт, враг явно слышит меня. А может, того не легче, видит. Уж слишком просто и быстро обнаружил в непроглядной темноте. Хорошо хоть не запредельного уровня достался противник, будь он сравним по силам с тем же Ангсваром, пока я в таком экстравагантном боевом наряде, мне и одного удара хватит. Как же не хватает света...
   Угол стола, пребольно впившийся в бедро, стал тем самым ньютоновым яблоком, ещё одна порция боли, окончательно привела в порядок голову, не желающую соображать спросонья. Я же в мире меча и магии, а не просто меча! Вот же... Забыть спросонок о половине своих классов...
   Светлячок залил комнату светом, пусть уступающим дневному по яркости, но мне и такого хватит. Вспорхнувшая к потолку фейка, принялась осыпать потоком лечебных заклинаний, пусть слабенькие они, зато идут одно за другим, а я наконец рассмотрела закутанного в чёрное врага, замершего с ещё одним кинжалом в руке, в паре метров слева, и беспомощно прикрывающего глаза ладонью.
   Млин, всего то двадцать пятый уровень, а ведь едва не сделал меня. Что? Не понравился свет? Не ожидал, а теперь проморгаться не можешь? Получи фашист гранату! Яростно шипящая молния поразила типа в чёрном. Млин, блондинко, больно же, так сама себя угроблю, без помощи всяких там визитеров. Несколько небольших кусочков материи, вырванных разрядом из наряда чёрного, и им же подожженных, разлетелись во все стороны, а пара из них, подарили незабываемые ощущения, прикосновения огня к обнаженным животику и плечу.
   Противник, отброшенный ударом молнии к стене, попытался подняться на ноги, но каст опередил его. Применять ядовитую лозу, в ограниченном пространстве комнаты, я не рискнула, как побоялась прибегать и к огненным заклинаниям, хватит с меня и двух ожогов. Чёрный, скованный заклинанием мороза, попытался трепыхаться и за первым кастом последовал второй, а затем и третий с четвёртым.
  -- Виконтесса у вас что то случилось? - донесся из-за двери встревоженный голос, - откройте пожалуйста!
   Попытка ответить, успехом не увенчалась. Заморозка оказалась меньшим из зол, но всё таки злом. Не такая уж большая комната, в которой и так было не жарко, превратилась в морозилку. Получится у вас общаться, стоя на каменном полу босиком и голышом, когда вокруг минус тридцать? Вот и у меня не вышло выдавить ни единого внятного слова, а то шипение, что я смогла изобразить, за дверью понять не смогли.
  -- Что там? - в коридоре стало минимум на одного человека больше.
  -- Не знаю, - в первом голосе нешуточная тревога, - не отвечает она. И тут это, десятник из под двери морозом тянет.
  -- Ломай дверь, - решил вновь прибывший.
  -- Толстая она, быстро не выбить.
  -- Так тащи топор, олух!
   Нет уж Чип и Дейл, не нужна мне помощь таких спасателей, сейчас дверь вынесут, как мне потом спать? С трудом справившись с застёжкой брюк, накинула на плечи одеяло, с пуговками рубашки мне сейчас точно не совладать, а так и прилично и тепло, кое как откинула щеколду.
   Да что же за день такой, сумасшедший. Точнее ночь. Так и норовят меня убить! Стоило распахнуть дверь, как прямо в лицо устремилось лезвие топора. Не знаю каким чудом, но удалось побороть задеревеневшие от холода мышцы, и отклониться чуть влево, уступая дорогу оружию. Не ожидавший такого подвоха воин, провалился вслед за своим топором, и не удержавшись свалился мне под ноги. Посадка произошла крайне ''удачно'', стальной налокотник гвардейца, со всего размаху ударил по ступне. Застигнутая врасплох приятным сюрпризом, запрыгала на одной ноге, пытаясь одной рукой не дать сползти непослушному одеялу, а второй достать пострадавшие пальчики. Спасатель завозился на полу, пытаясь подняться, что ему не удалось. Зато этот увалень умудрился подвернуться под не пострадавшую ногу. С трудом сохраняемое равновесие куда то улетучилось, и секундой позже, в и без того богатую гамму болевых ощущений, вплела свою нотку отбитая попа. Для пяти минут, прошедших с момента пробуждения, впечатлений оказалось многовато, и я, уткнувшись носом в колени, разревелась.
  -- Да вот, так и сидит, - донеслось до меня, когда проплакалась всласть, - а в комнате сами видели, не знаю что и сказать ещё.
  -- Всё, я в порядке, - подняв глаза и увидев верховного высказала пришедшее в голову, - всё как ты говорил, клюнули на наживку.
   Насупленный Арт нарезает наверное уже сотый круг по комнате. Ещё немного, и вдоль стен тропинку протопчет. Потягивая горячий чай наблюдаю за этой гонкой. Пусть думает, всё что могла ему сообщить, уже сказала.
  -- Я был неправ, где то в замке проход, - сообщил остановившийся наконец верховный. Афигеть какая умная мысль. А я то думала убийца с Луны спустился. А оно вон как оказывается.
  -- Есть у меня одна идея, пойдёмте, - молчавший до того Эл, встал и решительно направился к двери.
   Недолгая прогулка по полутемным коридорам, и мы оказались у знакомой лестницы в сокровищницу. Опять бесконечные ступеньки, они ещё в прошлый раз успели надоесть...
  -- Смотри, - остановившись у знакомой ниши, с которой и началась вся история, Эл поманил жреца, - вот этот вариант я совсем упустил.
  -- Ты думаешь...? - опешил жрец.
  -- Уверен, - мрачно отозвался Эл, - комнату и коридор осмотрели тщательнее некуда. И мои люди, и твои, а потом и мы сами. Проход нашли? Нет. Какой вывод напрашивается? Или мы слепые и глухие, или...
  -- Но так использовать алтарь, - схватился за голову Арт, - пусть даже малый. Это же бред! Носить корм свиньям, в ведре из золота, верх прагматизма и благоразумия, на фоне такого.... такого.... такого... - верховный замолчал, видимо затрудняясь подобрать слова.
  -- Последние годы, барон производил впечатление человека не совсем адекватного, - отозвался безопасник.
  -- Кхм, - о чем они сейчас говорят? - а специально для меня, попроще, нельзя пояснить?
  -- Видите ли виконтесса, - взглянув на Арта и поняв, что он выпал из реальности надолго, Эл пустился в объяснения, - вот этот алтарь, что вы обнаружили, можно использовать по разному. Можно вызвать одну из сущностей, связанных с ним, можно получить немного божественной силы, ненадолго правда, но помогает знаете ли. Успей Бернажу обратиться к алтарю, до того как я защиту поставил, смог бы половину отряда в пыль растереть, ну и разумеется нас с вами. Можно при создании зелий и артефактов его силу использовать, пожалуй это самое оптимальное для малого алтаря. Можно оружие благословлять, да много способов, как пользу извлечь из обладания такой вещицей. А можно... Можно найти самое идиотское применение. Например приспособить как маскировочный амулет. Правда очень сильный и надежный, но тут с верховным согласен целиком и полностью. В жизни не доводилось слышать чтобы так алтарь использовали. Если только специально озадачиться, искать самый дурацкий вариант.
  -- Сейчас отошлю эту дрянь в Аберфрау, - прорезался пришедший в себя Арт, - тогда и посмотрим.
  -- А почему сразу это не сделал, - начала закипать я. Млин им этот камень убрать лень, а мне отдувайся.
  -- Силы решил поберечь, - признался жрец, - тут хотел уничтожить. Тогда бы всё связанное с алтарем сгинуло. А так придётся долго вынюхивать и вылавливать.
  -- Так уничтожь сейчас!
  -- Долго это, не день и не два. Что поделать, в Аберфрау пусть пока полежит, там вреда от него не будет. А баронством потом займусь. Эй Дорн, иди сюда, вот это в долину отнесёшь, положишь... - жрец осекся, - ну сам знаешь куда.
   Из сумки верховного появился кусок невзрачной серой ткани, сильно похожей на мешковину, причем изрядно потрепанную. Только вот думается непростая это тряпочка, ой непростая. Закутанный в неё алтарь перекочевал из рук Арта к Дорну, после чего гонец только что не бегом отправился к лестнице, а следом за ним, правда не так шустро, и мы.
  -- Ну что, - проводил взглядом ушедшего в портал жреца Эл, - вот теперь можно посмотреть, прав я, или лишней работы всем задал. Пойдёмте?
  -- Куда? - вот опять тянут меня, не говоря куда, зачем, почему.
  -- К вашей комнате, если не ошибся, ход где то поблизости от неё. Не мог убийца спокойно по коридорам гулять. От гвардейцев ещё мог спрятаться. От жрецов и моих людей нет.
   Эл оказался прав. В углу комнаты, в трёх метрах от кровати появилась дверь. Можно больше не гадать, как чёрный проник в мою комнату.
  -- Бернажу был идиотом, - высказался Арт полюбовавшись на проход.
  -- Как и мы, мой друг, - флегматично заметил Эл, как и мы...
  -- Это да, - согласился жрец, - но какой же идиотизм...
  -- Так что, - отвлекла я спутников от самобичевания, - будем смотреть, что за дверкой?
  -- Будем, конечно будем, - охотно согласился Эл, - только чуточку попозже. Надо замок осмотреть заново, скорее всего таких вот крысиных нор тут больше чем одна. Да и идти втроем неразумно. Вы то может и выкрутитесь, с вашей то удачливостью, а вот мы с верховным, вряд ли вернёмся обратно.
  -- Угу, удача, - возмутилась я, - вам бы так пове...
  -- Я бы скорее всего в кровати и остался. Не спорьте, наблюдаю за вашими похождениями, надо же знать что у соседей творится, - без малейших угрызений совести признался Эл, - везёт вам, очень везёт. Как никому на моей памяти. А теперь давайте прекратим спорить и делом займемся?
   Результаты повторного обследования замка, мягко говоря не порадовали. Гвардейцы только за первый час обнаружили полдюжины проходов. Обескураженные Арт и Эл, как заведенные носятся по замку, расставляя один пост за другим.
  -- Арт, постой, да погоди минутку, - поймала я жреца идущего на чёрт знает какой круг, - может хватит уже дырки затыкать?
  -- А что ты предлагаешь? - недовольный Арт всё же соизволил остановиться, - оставить всё как есть? Ходи кто хочешь, делай что хочешь?
  -- Думаю лучше выжечь осиное гнездо, а не щели затыкать! Нельзя быть сильными везде, растащите людей по десяткам постов, и любой из них станет лёгкой добычей!
  -- Да никто и не собирается сидеть в обороне, - огрызнулся жрец, - но надо подготовиться. Получим удар в спину, когда вниз уйдём, можем все там остаться. Не мешай.
   Арт высвободил рукав из моих пальчиков и продолжил свой забег. Ну что же, ждать так ждать. Ну как объяснить НПС, что опыта за квест совсем не много, а значит и сложного там ничего не может быть? Вздохнув присела на скамейку в тени башни и настроилась на долгое любование суетой.
   Однако уже минут через двадцать, у двери ведущей к лестнице в сокровищницу, стал собираться отряд. Если не ошибаюсь, наконец то прекративший забег Эл, собирает сюда самых сильных из гвардейцев. Может и не так, но те, кого вижу стоящими на постах, уровней на десять-пятнадцать ниже.
  -- Заждалась? - вывел меня из полудрёмы голос Арта, - вот теперь можно отправляться.
  -- Тогда пойдём? - и оценив численность собравшегося отряда поинтересовалась, - не маловато бойцов берём?
  -- Если это обычный ковен, то наших трёх десятков даже много, если что то иное... То тут уж как повезёт, может и всей армии Тревильяна не хватить. Барон мог бы многое интересного рассказать, но с мертвыми только некроманты говорить умеют.
  -- А молодой Бернажу? - вспомнила я о своем противнике, - он что то знает?
  -- Ничего путного, - буркнул Эл, - втемную его папаша использовал. Правы вы оказалась, этого молодца можно и пощадить. Всей вины, что умом недалёк, и папашу привык слушать беспрекословно. Если за такое казнить, страна обезлюдеет.
  -- Хватит болтать, - сдвинул брови Арт, - то ты спешишь, то готова до вечера в тенёчке просидеть. Если идёшь, вставай. Если нет отправляемся без тебя.
  -- Иду уже, - подорвалась я, без меня он пойдёт, вот шустрый нашёлся.
   Спускаясь по лестнице с трудом удерживалась от вопроса, где же та самая дверь? Почему не заметили сразу, как был убран малый алтарь.
   Вход в логово тёмных оказался неплохо спрятан, точнее специально его не прятали, но вот место выбрали такое, что не начнёшь искать специально-не заметишь. В самом дальнем углу, полускрытый стеллажом едва виднеется проем в полу. А полочки то уже опустели, оперативно работает Эл. Война войной, а ценные вещички учёт любят. Вот кто действительно шустрый. Ладно, лучше под ноги смотреть повнимательнее, а не о прибранных безопасником вещичках думать, не хватало еще загреметь на этих осклизлых ступеньках.
  -- Нормально, не старый коридор, - довольно изрёк Арт, после минутной остановки и тщательного изучения стен и пола, - лет десять ему, никак не больше. А скорее всего чуть больше пяти.
  -- А есть какая то разница? - не удержалась я от очередного вопроса, - или опасаешься, что старый обрушиться может?
  -- Да ну тебя, - окрысился жрец, - какое обрушиться? Хорошо что ковен сил не успел набрать. Если бы ему с полсотни лет было, уже бы назад шли. Вызывать моих ребят и от Тревильяна ещё бойцов требовать.
  -- А... Теперь понятно, - и правда понятно, как раз подтверждение моим мыслям, о не самом сложном квесте.
   Несложный то он может и несложный, но вот занудный точно. Второй час топаем по этому чёртовому коридору. Хотя не топаем, идем очень даже тихо. Верховный наложил какое то заклинание, и теперь видно то нас видно, а вот шагаем почти бесшумно, хорошо если за пару метров услышишь.
   Почти незаметный уклон намекает, что мы опускаемся всё ниже и ниже, а постоянные повороты вправо, о том что опускаемся по спирали. Всякое разнообразие кончилось в первый десять минут похода, когда к нашему коридору примыкали такие же, ведущие к другим ходам в замке. И вот больше часа тоски зелёной. Один единственный раз, в те первые десять минут, попался на пути враг, полная копия пожаловавшего ко мне ночью, и всё. Тёмный по моему впал в ступор, увидев в пяти метрах от себя колонну гвардейцев, и попросту не успел удрать. Ему, не дотягивающему до тридцатого уровня, хватило пары стрел от лучников переваливших за сто.
  -- Долго нам ещё идти? - переместившись поближе к Арту, решила помучить его очередными вопросами, - и зачем такие длинные коридоры? И почему нас никто не встречает?
  -- Не терпится? - тихонько рассмеялся жрец, - точно не скажу, могу лишь предполагать. Ход покороче должен быть, просто не нашли мы его. Не встречают? Так не ждут. Вот шёл один по своим делам и попался. А вот долго или нет, не знаю. Хотя.... Кажется пришли.
  -- Как пришли? Куда? - всполошилась я, картина то вокруг всё та же, до смерти надоевший коридор с влажными стенами, ни ответвлений, ни зала, ни пещеры.
  -- Почти пришли, - поправился подобравшийся Арт, - ты не чувствуешь... Это только жрецам дано. Силой смерти повеяло. Шире шаг, с минуты на минуту и нас могут почуять.
   Подгоняемый Артом отряд, перешел на трусцу, а сам жрец тем временем принялся накладывать на бойцов многочисленные баффы. Вот кто серьёзно к бою готовится, не то что некоторые... С небольшим запозданием и я присоединилась к верховному. Пусть слабее его в разы, но школы магии у нас разные, так что и мои усилия лишними не будут.
   Бестолковые хождения надоели не только мне, гвардейцы незаметно, понемногу, набрали скорость, и в долго ожидаемый мною зал, отряд ворвался на полном ходу. Странно, похоже наше появление не стало неожиданностью, но всерьёз к встрече никто не приготовился. Две фигурки в черных тряпках, изображающие часовых у входа, были сметены в мгновение ока. Опять сказался чудовищный разрыв в уровнях.
   А ничего себе разработчики зальчик тёмным отгрохали... Наверное не сильно ошибусь, если скажу, что сюда можно крепости засунуть. Ну пусть не Бернажу но, что то покомпактнее и скромнее, вроде нашего Брисена, вполне войдёт. И не только вширь, в высоту тоже, потолок у зала вполне. Только в отличии от нашей клановой крепости, чистоты и комфорта тут не наблюдается. Неуютное местечко, неуютное и неприятное.
   А вот и короткий путь наверх обнаружился, сто к одному, что та спиральная лестница по центру зала, уходящая прямо в его потолок, ведёт к одному из потайных выходов. Вот и славно, не придётся старой дорогой возвращаться.
   Увлекшись рассматриванием зала, не сразу заметила его обитателей. Прав был Арт, брать с собой половину дружины явно не стоит. Нашего отряда и то за глаза. Порядка дюжины темных, сбилось в кучку возле какой то статуи, стоящей в дальнем углу зала. Странно как то, если зрение не подводит, там до пятидесятого то уровня половина не дотягивает, но бежать поклонники смерти не собираются. Замерли вокруг своей статуи с оружием на изготовку и ни шагу вперед или назад.
  -- Ох как славно, - проревел Арт, - накрыли красавчиков. Лучники, маги товсь! Остальные не лезть! Боги знают, какой дрянью вблизи угостить могут.
   Стрелков и магов в отряде набралось всего с полдюжины. Кажется верховный не ожидал, что под землей найдется место, где они смогут развернуться в полную силу, вот и отдал предпочтение рыцарям и воинам. Но и тех, что пришли темным хватило. Двух-трёх кратное превосходство в уровнях, это не шутка. Если мои болты, чёрные переносили довольно спокойно, то гвардейцам зачастую хватало одного, реже двух попаданий. Враги один за одним подают, как будто припадая к ногам статуи.
   Ощущение неправильности, ошибочности происходящего, появилось когда от отряда черных осталось не больше четверти. Враг так и не попытался сблизиться, покорно умирая, как бараны приносимые в жертву. Культ смерти? В жертву? Неужели...
  -- Не стрелять! Стоп! Да стойте же вы! Стооп! - пара гвардейцев с недоумением покосилась на меня, стрелки же и маги, даже не подумали останавливаться, или хотя бы уменьшить темп стрельбы. Млин, гвардейцы Джодока послушали бы меня беспрекословно, их доверие заслужить успела, но вот воины Тревильяна... Фигурки в черном одна за одной опускаются к подножию статуи. - Арт останови их!
  -- Зачем? - взъярился верховный, - и этих жалко стало?
  -- Да останови же их идиот! - в приступе ярости, как то забылось, что не на деревенского пастуха ору, а на второго человека в королевстве, и похоже не в одном.
  -- Стоп стрельба, - отдал приказ опешивший жрец, - маленькая воительница, что с тобой?
   Увы, но приказ Арта опоздал, пусть немного но... Опоздал. Последний из защитников, хотя какие они защитники, последняя из жертв свалилась в кучу, закрывшую статую по колени. Темное пламя охватило изваяние и кучу тел чёрных, каменная фигура задрожала, плывя и меняясь.
  
  
   Внимание: Ваша интуиция увеличена на 1. Итого
  
   Высокая девушка с иссиня-чёрной гривой волос до пояса, облаченная в черный же брючный костюм, бросив брезгливый взгляд на кучу под ногами, перешагнула через тела своих поклонников.
  -- А хорошо вновь оказаться в этом мире, - красавица, а ведь правда, она очень красивая, автоматически отметила я, обворожительно улыбнулась, и с каким то детским любопытством посмотрела на воткнувшуюся у её ног стрелу.
  -- Розмерта, - просипел Арт.
  
  
   Внимание. Квест: Там на неведомых дорожках... Часть 4. Изменён.
   Задание. Не допустить выхода младшей богини смерти Розмерты на поверхность.
   Награда: 500000 опыта. (с учётом коэффициента -- 8000)
  
   Ого. Полмиллиона опыта... Но почему столько то? Изучая характеристики новоявленной богини, не могу взять в толк. Столько то за что?
  
   Розмерта. Божественная сущность. Уровень 152.
  
   С одной стороны много, а с другой... Сто пятидесятый уровень, против группы, в которой добрая половина сто плюс. Против сбалансированной группы, с целителями, танками, дамагерами. Что то тут не так...
  -- Жрец, - поморщилась Розмерта, когда молния, скастованная Артом, бессильно стекла по её фигуре, - не заставляй думать о тебе, хуже чем ты есть. Знаешь же... Пока я не вышла под солнце, только по моей воле, только один на один.
  -- Хорошо, - верховный решительно раздвинул воинов, - приступим?
  -- Не спеши, - вместо заклинания, брюнетка встретила верховного белозубой улыбкой, - не дали вы ритуал провести как следует, только четверть сил у моих слуг смогла взять. С неё начну, - палец с ухоженным ноготком ткнул в мою сторону, - а ты светляк, последним будешь. Посмотришь, как на твоих солдатах силы наберусь
  -- Уходим, - подавленно бросил Арт.
  -- Не так быстро, это мой храм, - от добродушной улыбки богини, не осталось и следа, - впрочем выбор за вами. Умереть от голода или клинка. Мне всё равно, никуда ваша сила от меня не денется - пол зала вздрогнул, и коридор по которому мы пришли, осыпался кучей камней, а Розмерта вновь посмотрела в мою сторону, - иди сюда девочка, поверь, смерть от клинка легче мук голода.
   Четверть сил значит забирает, переводя на русский четверть уровней. Ну да, с меня получит четыре. Это так, для подстраховки. Потом самый слабый из гвардейцев, фиг он в одиночку справится, потом ещё один... И на поверхность выползет монстр уровня семисотого. Игорь, то бишь Огма, конечно сильнее, на порядок. Но вот фиг знает, можно ли ему в такие разборки встревать? А без его помощи, ну или кого то сравнимого с ним, королевства опустеют, прежде чем эту красотку обратно загоним. Это если вообще сможем справиться. Да и Арт тут поляжет. А значит... Значит надо её сделать. Фигня вопрос. Дел на пару минут. Подумаешь... Сто пятидесятый уровень против пятнадцатого. Сча я её мигом.
  -- Не ходи, - верховный ухватил меня за руку, - она не может напасть первой!
  -- И что? Сидеть здесь неделю? - попытка освободиться от стальной хватки жреца провалилась, - пусти говорю.
  -- Эл непременно отправится посмотреть, что с нами случилось, - никак не желает смириться Арт, - увидит обвал, народу пригонит. Выберемся.
  -- Да, да. Размечтался, - смех Розамерты звоном серебряных колокольчиков разлился по залу, а пол задрожал от ещё одного обвала.
  -- Пусти, - чуть слышно прошу верховного, - я знаю что делаю.
   Пальцы жреца, после недолгих размышлений, всё таки разжались. Убедила Арта, быть бы ещё самой уверенной, что не творю сейчас глупость. Привычно прикрывшись щитом, потянула из ножен змейку, на неё все надежды.
  -- Может не будешь сопротивляться? - скептически наблюдающая за моим приближением Розмерта, сделала шаг навстречу, -итог один, а так всем проще будет.
  -- Предпочту попробовать, чего ты в бою стоишь, - попыталась я вывести из себя богиню.
  -- Даже так? - на лице противницы вновь появилась улыбка, - тогда не буду тебя разочаровывать. Пробуй...
   Щелчок пальцев, и одеяние Розмерты кардинально изменилось. Вместо костюма, немного легкомысленного и неуместного в бою, на девушке оказываются латы. Такие же черные, как предыдущее одеяние, толстые шипы, топорщащиеся тут и там, отбивают всякое желание, сближаться вплотную с той, чьи доспехи они украшают. В руках противницы, два недлинных клинка, то ли короткие мечи, то ли длинные кинжалы, не встречала таких пока что. И кстати, это хорошо, что у неё не двуручник как у Ангсвара, или скажем топор огромный, так чуть больше шансов на успех.
  -- Не хорошо если нас отвлекать будут, правда? - заговорщицки подмигнула Розмерта, и огромный купол отсек зал и гвардейцев, - так спокойнее будет.
   Кому как... Мне бы в строю с гвардейцами спокойнее было, но что есть, то есть. Интересно, а почему на ней шлема нет? Красуется похоже. Нет, она и правда отлично выглядит, длинные черные волосы спадают на плечи, чуть шевелятся как под ветерком... Мне очень нравится, особенно то, что один слот у неё пропадает впустую.
  -- Не передумала? Всё же поиграть хочешь? - алые губы насмешливо изогнулись, - тогда поиграем, давно я не развлекалась.
   Щит жалобно звякнул, принимая удар клинка Розмерты, и мгновением позже повторно, два удара слились в один. Млин, быстро бьёт кошка драная. Змейка в ответном выпаде бессильно скользнула по чёрной броне. Чёрные глаза богини лучатся весельем, забавляется она, весело ей, играет как кошка с мышкой. А удары то кстати не такие сильные, как ожидала. На первой тренировке с Ангсваром пришлось намного сложнее. То ли я заметно прибавила, то ли удар двуручника наставника сильнее, чем клинка Розмерты, то ли всё сразу сказывается. Не важно, главное что полоска жизни почти не укоротилась...
   Ещё трижды клинки Розмерты встречались с моим щитом. Увы, но во второй раз удалось заблокировать лишь один из ударов, лезвие второго меча ткнулось в плечо. Линия жизни просела сразу на четверть, но оно того стоило. Последняя атака богини была какой то ленивой, кошка почти придушила мышку, и спрятала коготки, дабы не лишиться игрушки преждевременно.
   Круглый камешек, всё это время лежавший в ладошке, скользнул на пол. Рискованно удерживать одной рукой и щит и амулет, но времени копаться в сумке мне бы никто не дал, а теперь... Щит отбросил клинок Розмерты далеко в сторону, не ожидавшая такого сопротивления богиня пошатнулась, взмахнув рукой в попытке сохранить равновесие. Непривычно быстро блеснула змейка, вспарывая чёрную сталь нагрудника, пусть не как бумагу, но все же без заметных усилий. Устоять на ногах черной удалось, а вот отпрянуть назад нет, один из клинков зазвенел, падая на пол. Кончиком лезвия, змейка прошлась по кисти чёрной, выбивая из неё оружие. Удар щитом опрокинул её на землю, откидывая метров на пять назад. Млин, поспешила... Могла бы ещё пару раз уколоть, прежде чем она сумела бы дистанцию разорвать.
  
  
   Предмет Кинжал Дух великого змея.
   Требования Класс охотник.
   Редкость. Эпическое.
   Описание Кинжал поглотивший душу и силу великого змея.
   Свойства
   Псевдоживой. 18й ур.
   Урон физический 99-198.
   Урон ядом 54-108 в секунду. Время действия яда 675 секунд. Эффекты от ран складываются.
   Прочность 1350/1350
   Невозможно украсть, потерять. Не теряется после смерти хозяина.
   Вес 1,7 кг
  
   Мда, хороший был амулетик, не зря мне его Эл посоветовал. Арт, самый сильный в нашем отряде, ровно в девять раз выше по уровню, вот все статы и умножились на девять, жаль некогда любоваться своими характеристиками. И так ясно, заоблачные они, кривенько амулет нарисовали, кривенько. Но меня устраивает.
   Угрюмо молчащие гвардейцы разразились радостными воплями, смириться они не смирились, но понимали, что шансы покинуть подземелье мизерные, а тут...Зато Розмерта зашипела разъяренной кошкой, и не поднимаясь с земли, хлестнула невесть откуда взявшейся плетью. Лишь когда кончик бессильно рассыпался, соприкоснувшись с латами, стало понятно, подрастерявшая уверенность богиня пустила в ход магию. Не слишком удачно правда, ну а чего она ожидала, всего то сто пятьдесят второй уровень, а у меня сейчас, магическая защита должна за тысячу перевалить, если по памяти...
   Болту, черная броня сопротивляется не лучше, чем змейке. Получается, ничего страшного, и на дистанции выходит не хуже, чем кинжалом. Вспомнив, как Джодок форсил, показывая в действии весь свой арсенал заклинаний, пожалела что у меня он намного беднее. Но и мы кое что умеем.
   Несколько минут обменивались магическими ударами, прежде чем до меня дошло, так дело не пойдёт. Многовато жизни у Розмерты, у меня раньше кончится, чем у неё, магией с ней тягаться бесперспективно. Вызвав фейку, ну вот почему вспоминаю о ней только тогда, когда серьёзно поджимать начинает, вновь обнажила змейку.
   Розмерта не хуже меня просчитала, что на дистанции заметно превосходит меня, и попыталась уклониться от рукопашной. Только вот помешал ей же поставленный купол, некуда отступать, если все поле боя чуть больше дюжины метров в диаметре, а задержать с помощью магии... Вот на это её сил не хватило. Третий раз за бой, кинжал достал чёрную, награждая ещё одной порцией яда. Взгляд Розмерты, из бешеного стал испуганным, кажется чёрная запаниковала...
   Полтора десятка ударов потребовалось, что бы окончательно справиться с богиней. Тысяча с лишним жизней в секунду, теряемых от яда, оказалось слишком даже для неё. Прекрасное лицо богини поплыло как шоколад на солнце, превратившись в обнажённый череп, с горящими алыми глазами, латные перчатки звякнули о пол, соскользнув с потерявших плоть кистей.
  -- Перехитрила, - со смесью ненависти и восхищения выдавил рухнувший на колени скелет, - я тебя запомню, с тобой весело. Встретимся, снова поиграем.
  -- Обязательно, - согласилась я, вкладывая кинжал в ножны, и вытягивая меч, - мне тоже понравилось.
   Снесенный мечом череп, с глухим стуком упал на камень и откатился в сторону, пелена барьера пару раз мигнула, прежде чем развеяться.
  
  
   Внимание: Выполнен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 4.
   Сюжетный.
   Награда: 500000 опыта. (с учётом коэффициента -- 8000)
  
  
   Внимание: Получено достижение -- Убийца богов 1го уровня.
   Для получения следующего уровня уничтожить 3 божественных сущности.
   Награда за достижение : Сила, Ловкость, Выносливость, Мудрость, Интеллект, Сила Воли +2, Харизма +3.
  
  
   И достижение и уровень... Быстро в этот раз поднялась на очередную ступеньку. Не обращая внимания на окруживших меня гвардейцев, залезла в меню, надо же очки раскидать, и посмотреть, что там амулет с моими характеристиками сотворил. Закинув все три свободных очка в выносливость, полюбовалась на циферки.
   Млин, почти пятнадцать тысяч жизни, две тысячи физической защиты, тысяча магической. Восемьсот пятьдесят урона, даже без оружия... Да с такими показателями в одиночку крепости брать можно. Ну да, преувеличила. Немножечко. И час сорок пять осталось амулету действовать. Млин. Да что же я время теряю.
  -- Арт, - затрясла я стоящего рядом, и ждущего пока приду в себя, верховного, - где тут поблизости есть монстры, самые сильные!
  -- Поблизости нет, - в глазах жреца проснулся интерес, похоже ход моих мыслей, тайной для него не остался, - но вот рядом с Аберфрау, есть одно болотце. Там твари обитают, с одним из таких ты уже познакомилась, браслеты из него тебе делали. Могу перебросить тебя. Теперь, когда Розмерта ушла, спокойно тут портал открою.
  -- Давай, только поскорее, время нельзя терять!
  -- А тут, - Арт кивнул на кокон оставшийся после богини, - наверх то мы выберемся, а вот это взять кроме тебя никто не сможет. Жалко. Мало ли что там...
  -- Всё, открывай портал, - выпалила я, не глядя закинув в рюкзак какие то вещи. Изрядно их кстати набралось.
  -- Иди, сейчас свяжусь с Аберфрау, тебя встретят и проводят. Потом возвращайся в Гвинед, в Терлинге делать пока нечего.
   Последние лучи уходящего солнца окрасили верхний этаж в золотистые тона. Ещё один сумасшедший день закончился. И где мои благие намерения? Поиски мастера артефактора и не начались, тоже самое с берсерком, с шефом так и не пообщалась, выгонит ведь, за то что на служебные обязанности плюю. Вот. Хоть по этому пункту можно исправиться. Несколько несложным манипуляций, и скрин с моими характеристиками, под действием амулета, отправился на почту Васька. Интересно, как он на такую картинку отреагирует.
   ''Ахренеть! Как?''
   Откликнулся босс, когда я уже думала, что его нет в игре. Писать сочинение на тему ''Как я воевала с нехорошими личностями'' откровенно лень, и в ответ ушел ещё один скрин, уже с параметрами амулета. Пусть теперь разбирается, кто такое в игру ввел. Я из подарка Эла выжала всё, что смогла.
   Полдюжины болотных ужастиков пали жертвой амулетного допинга. Правда зверьки оказались заметно послабее первого, и одарили всего парой сотен опыта. Млин, надо было попробовать квест на них у Арта взять, ну да чего уж теперь то... Прибавками к статам, жадная система не побаловала, видно сочтя посчитав, что на сегодня, хватит с меня и достижения. Умениями тоже сегодня не порадовали, пять к коротким клинкам, да два к удару щитом. Странно, что змейка не получила новый уровень, после такой то победы, да когда основной урон она и нанесла... Странно. Хорошо хоть дали две новые защиты, от магий тьмы и смерти. По мелочи дали, но в свете обещаний Розмерты, лишним не будет. Иллюзий по поводу нашей с ней встречи, коль такая состоится, нет. Но вот с её поклонниками можно и потягаться. Так что, не помешают эти защиты.
   А вот что делать, с не глядя поднятым с Розмерты комплектом... Хоть и состоящим из шести предметов, зато эпическим. На рыцаря сотого уровня... Для себя приберегла бы, Рорига то перерасту, рано или поздно. Вот только, не на простого рыцаря вещички, на рыцаря смерти.
   Сомневаюсь, что у меня в дружине, или среди знакомых такие появятся. А.... Ладно, пусть лежит, каши не просит. Может и пригодится со временем.
  -- Привет героям, - на сиденье напротив плюхнулась одна вредная, противная и наглая личность. По которой я успела немного соскучиться, - и как оно? Ощущать себя ожившей легендой, победительницей богов, той перед которой содрогается, и которой восхищается весь мир?
  -- Как думаешь, если в тебя вот этим бокалом кинуть, - допив остатки сока, продемонстрировала Джодоку метательное оружие, - может он из тебя хоть немного вредности выбьет?
  -- Нее... Маловат сосудик, вот если хоть такого размера, - Джодок изобразил руками, что то больше похожее на бочку, - тогда может быть.
  -- По шее бы дать, - мечтательно протянула я, - но вставать лень...
  -- Меня нельзя бить! - нахал задрал нос к потолку, - я между прочим тут король, если не знаешь, это значит самый главный!
   Бокал жалко, пусть нарисованный, а разобьётся не хуже обычного, поэтому в лоб зазевавшемуся наглецу прилетел местный вариант сливы. Формой, цветом и вкусом неотличимый от настоящей, но размером с некрупное яблоко. Зарычавший от притворной ярости Джодок кинулся в обход стола, по пути получив ещё пару ''ранений'' попавшимися под руку фруктами.
  -- Попалась бунтовщица! - торжественно провозгласил он, когда таки сумел утихомирить разбушевавшуюся меня, и уже тихонько добавил, - я соскучился.
  -- И я тоже, - признаюсь устраиваясь поудобнее.
  -- А может всё таки согласишься стать королевой...
  -- Не знаю.... - Эх... был бы ты ещё и в реале... такой же вот... тогда бы знала... наверное...
  -- Упрямая, - вздохнул Джодок.
  -- Угу, - согласилась я, и прикрыв глаза замерла в ожидании поцелуя.
  
  
  
   Дама сдавала в багаж,
   Диван, чемодан, саквояж.
  
  
   Ни разу не сторонница концепции, что утро добрым не бывает, скорее наоборот. Но когда оно начинается как сегодня, с противного и унылого завывания, чего то крайне похожего на сирену... Так и хочется встать, мило улыбнуться, и устроить автору сего музыкального шедевра весёлую жизнь, на фоне сплошных неприятностей.
   Увы, планы мести провалились, не успев толком оформиться. Заунывные звуки издавала системка, перекрывшая весь обзор.
  
  
   Внимание: Важно! Сегодня с 21.00 по московскому времени, будут производиться технические работы на серверах. Администрация игры настоятельно просит, не заходить в игру с 21.00 сегодняшнего дня, до 09.00 завтрашнего. Администрация снимает с себя ответственность, за все виды потерь, которые могут понести персонажи проигнорировавших это предупреждение.
   Важно! Время действия всех платных подписок будет продлено на 24 часа. Время действия всех квестов, имеющих ограничение по времени, будет продлено на 24 часа. В случае возникновения вопросов, обращайтесь в службу поддержки.
   Важно! Рекомендуем ознакомиться с вводимыми в игру обновлениями, которые повлекут заметные изменения в игровом процессе. Полный список обновлений, вы можете найти на форуме, в разделе -- Администрация сообщает.
   Приносим извинения за причиненные неудобства и желаем приятной игры.
  
   Так, похоже кому то пора паковать чемоданчики, и похоже, этот кто то-я.... Вряд ли шеф забыл о своем намерении отправить меня в ссылку. Сейчас что ли из игры выйти? Пожалуй ну его. Билет обещали предоставить, понадоблюсь и в игре найдут. Вещи в принципе давно собраны, немногое оставшееся успею за десять минут сгрести. А вот Джодок, вчера вечером, просил во дворец появиться сегодня, и чем раньше, тем лучше. Что то интересненькое намечается, а в реал всегда успею.
   Компания в королевском дворце подобралась интересная и многообещающая. В том смысле, что попа чует много приключений для себя, а та самая компания,прямо таки обещает, от этих приключений не открутиться. Джодок, Арт, Тревильян, Ангсвар, Эл и даже... И даже старый друид, Кон соизволил пожаловать, при всей его не любви к городам. Ой, похоже что то грандиозное намечается...
  -- Доброго всем утра, - заняв единственное свободное место, приветствую присутствующих, - что у нас нового, плохого?
  -- Почему плохого? - удивился Тревильян.
  -- Иначе зачем собираться в таком составе? - парировала я.
  -- Варианты всегда есть, - возразил Тревильян, - ну вот например, для вручения вот этого.
  
  
   Внимание. Вами получена награда королевства Терлинг -- орден Совы.
   Орден имеет одну степень, поэтому получение следующих невозможно.
  
   Предмет. Орден Совы, королевства Терлинг.
   Требования. Отсутствуют.
   Описание. Может быть пожалован королем, за заслуги перед короной.
   Свойства
   Интеллект +2
   Мудрость +2
   Сила воли +3
   Не занимает слот
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Вес. 0.01 кг
  
   Интересно, Джодок вручал награду в присутствии всех баронов, причем просил их одобрения. И орден был попроще, всего то плюс один в силу, а тут вещичка серьёзная, и вот так вот втихую...
  -- А что так? В узком кругу? Без всяческих там торжеств, не то что мне прилюдных почестей хочется, просто интересно, - не удержалась я.
  -- Повод для торжеств не самый лучший, - Тревильян выглядит как отведавший пяток лимонов сразу, - один из баронов королевства, по уши увяз в тёмном культе. И так слухи разные по королевству пошли. Не стоит из такого праздник устраивать. Если захотите, потом для вас праздник устрою.
  -- Нет, нет. Спасибо. Как нибудь перебьюсь, - спешу откреститься от такой радостной перспективы, - а ещё? Не верю, что все собрались полюбоваться, как орден вручаете.
  -- Дядюшка, - Джодок протянул руку к Ангсвару, - должок!
  -- Эх, вот ведь, языкастая и любопытная, - пробурчал наставник, вкладывая в руку его величества несколько монет. Они что тут? Ставки на меня делают?
  -- Есть и ещё один вопрос, - не стал кривить душой Тревильян, - точнее просьба. Эл так и не смог понять, что Бернажу было надо в моей сокровищнице. Арт и Кон тоже, хоть и перебрали все предметы до последнего. Но ведь что то ему понадобилось? Причем очень сильно, настолько, что он рискнул подставиться. Но вот что?
  -- Ммм... - от такого заявления мысли разбежались неизвестно куда, - а я то тут причём?Мне откуда знать, что в ней?
  -- Нет, никто не ждёт, что скажете, за чем именно охотился Бернажу, - рассмеялся Тревильян, - о другой помощи хотел попросить. Как отнесётесь к идее, приютить у себя мою сокровищницу?
  -- Что? - вот тут то дар речи и пропал окончательно.
  -- Его величество не совсем корректно выразился, - решил разъяснить Эл, - конечно не всю сокровищницу, а лишь её часть. Деньги, редкие ингредиенты, пусть дорогие, но стандартные амулеты и вещи, всё это точно не могло заинтересовать барона. Он охотился за чем то, что невозможно купить. И вот такие вещи его величество и просит взять на хранение.
  -- Ничего не понимаю, - честно призналась окружающим, - предполагается, что вся гвардия Тревильяна не справится с защитой сокровищницы, а я с этим справлюсь? Боюсь что моя дружина слабее гвардии раз в двадцать.
  -- Не преувеличивай силу своей дружины, - влез в разговор наставник, - не в двадцать а раз в пятьдесят. Мне виднее.
  -- Тем более...
  -- А никто и не думает, что ваша дружина справится там, где спасует наша гвардия, - Эл вновь взялся за пояснения, - мы спрятать хотим, там где искать никто не будет. Вот есть у вас вассал, а у него такое интересное подземное владение. Неужто там пещерки какой бесхозной не найдется?
  -- Найдётся наверное, но у меня и правда с солдатами не очень здорово... А у Шеона вообще беда, всего восемь...
  -- Отправлю к твоему Шеону несколько таких же мертвяков, - подал голос друид, - попались нам недавно.... Всё думал, что с ними делать. Убить вроде не за что, отпускать душа не лежит. Но ради такого дела...
  -- Вот вот, - подхватил Эл, - и мы ради такого дела несколько гвардейцев и моих ребятишек пришлём, из тех что молчаливее. А больше и не надо. Не на силу расчёт, на скрытность. У Джодока, у вас, у кого из наших баронов, кто то да заметил бы, и рано или поздно проболтался. А эйнхерии... Вот они то точно болтать не будут.
  -- Ну я то что... Я не против... - не стала сопротивляться натиску безопасника, а с чего мне против то быть? Вон ещё и несколько эйнхериев Шеону подкинут...
  -- И ещё один вопрос, - пришла очередь Арта подкидывать сюрпризы, - то что храм нашли, Розмерту остановили, это все хорошо. Но вот ниточки, что тянулись от ковена, теперь обрезаны. Все их искать будут, но ты самая непоседливая из нас, будешь путешествовать, смотри по сторонам внимательнее. Не верю, что выкорчевали темных в королевствах.
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 5.
   Сюжетный.
   Задание. Найти следы темного ковена в Гвинеде или соседних королевствах.
   Время на выполнение задания неограниченно
   Награда: 1000 опыта. (с учётом коэффициента -- 16)
   Принять да/нет
  
  -- Да куда ж я денусь, - бурчу под нос, принимая задание, - теперь всё?
   С уверениями, что я этакая умница-разумница, обязательно всё сохраню, всех найду и поймаю, гости удалились, оставив на с Джодоком наедине.
  -- Что? Тяжела ты слава мирская? - сочувственно улыбнулся он, - привыкай. Обратила на себя внимание сильных мира сего, придётся теперь в их делах участвовать. Вроде и спрашивают тебя, согласна ли, но так спрашивают, что деваться то некуда.
  -- Что есть, то есть, - мрачно согласилась я, - у меня столько планов, а тут ещё грузят...
  -- Вот тебе, подсластить горе, скоро всё соберёшь, - с этими словами Джодок вытащил черные наручи, - примеряй уже, вижу не терпится.
  
  
   Предмет Латные наручи Рорига
   Требования Класс рыцарь. Уровень 17
   Редкость. Уникальное
   Описание. < >
   Свойства
   Защита физическая +24
   Защита магическая +16
   Выносливость + 10
   Сила +2
   Ловкость +2
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Прочность 150/150
   Вес 3,2 кг
  
   Внимание. Вами собрано 12/20 предметов из сета Рорига.
   Бонус комплекта.
   Сила + 2
   Ловкость + 6
   Выносливость +24
   Максимальный уровень жизни + 400
  
   Вот и дожила до интересного момента. Ещё одна вещичка из сета, и жизней только от бонуса комплекта будет как от родных статов. С одной стороны радует, а с другой... Что то расслабилась я, где тренировки ежедневные? В первые дни носом в пыль падала, но бегала. А теперь? Ох Оксик, а не звездная ли болезнь у тебя часом? Всё, решено, с завтрашнего дня, к здоровому образу жизни возвращаюсь. Ага.
  -- А что ты о планах говорила? - голос Джодока оторвал меня от размышлений над спортивным будущим.
   Пришлось поделиться своими планами. Джодок ненадолго задумался, а затем горячо их одобрил. Оказывается иметь под рукой мастера артефактора, он совсем не против, да и мысль о том, что смогу пользоваться умением берсерк, очень и очень редким по его же словам, тоже нравится. Ну раз не против помочь...
  -- И где тогда найти мастера артефактора, и учителя умения?
  -- Не знаю, - виновато потупился Джодок, - в Гвинеде нет, в соседних королевствах тоже.
  -- Как так.. - растерялась я, - у кого же тогда учиться.
  -- Могу только предполагать, - вздохнул Джодок, - берсерку по идее на севере могут обучить, только у наемников оттуда встречал это умение, а мастера артефактора надо бы на юге поискать. Там магию получше знают чем у нас.
  -- Это надолго, - опечалилась я.
  -- Ну нет, - возмутился Джодок, - надолго я не согласен! Надолго оставлять королевство без присмотра нельзя!
  -- Ты со мной собрался?
  -- Ага, а то бегаешь непонятно где, потом появляешься в компании всяких там Тревильянов, - грозно сдвинул брови Джодок, - ревную!
  -- Актёр, - рассмеялась я, - ну раз со мной то держи.
  -- Получение такого подарка, наводит на мысль, что ты не против побольше времени проводить в моем обществе, - озвучил свой вывод Джодок, изучив и повесив на шею, доставшийся от Эла амулет.
  -- Посмотрим на твоё поведение. Как думаешь откуда лучше начать?
  -- Наверное с юга, - решил Джодок, - там поспокойнее, - север место своеобразное.
  -- Тогда завтра отправимся? Во второй половине дня?
  -- Отлично, но сейчас придётся тебя покинуть, - виновато произнёс Джодок, - надо подготовиться. Наверное допоздна буду занят сегодня...
   Состроив недовольную гримаску, и немного помучив показным недовольством Джодока, в итоге всё таки простила его. Угу. Самой то сегодня немного не до свиданий. Как пить дать, шеф в самый неподходящий момент проявится. Лучше уж и не затевать сегодня ничего серьёзного, наверное учитель сейчас дома, вот найти его и потренироваться, пока шеф не начнёт меня искать, это и будет лучшей программой на сегодня.
   До дома спокойно добраться не удалось. У самого выхода из замка, попала в засаду. Сильномогученепобедимый Дольф, открыл на меня охоту...
  -- Привет, - поздоровалось это чудо, и сразу же перешло к нытью, - ты же обещала, что потренируешь меня, а самой и не видно совсем, вот случайно увидел. Ну? Когда начнем? Или ты передумала?
  -- Привет, забегалась совсем, и подзабыла, - честно и откровенно призналась я, - надо подумать, как и когда всё организовать. Сегодня занята буду, и завтра утром тоже...
  -- Может вечером завтра? - с надеждой спросил Дольф.
  -- Вечером на юг отправляемся, вот в чем проблема, - внезапно меня осенила идея, юг, и в реале ведь юг будет, на котором, по словам Васька, на пару часов в день, меня из капсулы выгонять будут. Дабы погуляла, - стоп, не дуйся, есть один вариант. Даже лучше того, что обещала. Как у тебя с денежкой в реале?
  -- Да нормально в принципе, - пожал плечами Дольф, - а что?
  -- На вебкамеру хватит?
  -- Хоть на две, а зачем, - заинтересовался Дольф.
  -- Так, значит вот тебе домашнее задание, на завтра и послезавтра. Купить вебку, и подготовить её и самый большой телевизор, какой сможешь к конференц-связи. Помещение где всё это оборудуешь, должно быть максимально просторным. Понятно?
  -- Да! - просиял Дольф, - это значит ты в реале а не тут мне всё показывать будешь?
  -- Угу, только я могу и не успеть за два дня, предупреждаю сразу. Так что не дуться!
  -- Хорошо, - часто часто закивал Дольф, - я тогда побегу в реал, папа дома скоро будет, чтоб за камерой съездить.
   Ну вот, вроде ещё одно дело, отложенное на потом и позабытое, сделала. Надеюсь в том месте, куда меня в ссылку отправляют, найдется кто нибудь, кто захочет и сумеет мне помочь, эту самую связь оборудовать. А то моих познаний, хватит разве что на кнопочку вызова нажать, это если покажут, где она есть.
   Шеф обманул мои ожидания, сообщения от него так и не было. Босс предпочёл появиться сам, неожиданно вынырнув из боковой улочки, и едва не сбив меня с ног.
  -- О привет, это я удачно тебя встретил. А то ищи по всему городу.
  -- Прямо таки по всему, а искал по поводу отъезда?
  -- Угадала. Давай к десяти будь наготове. Заеду за тобой.
  -- Даже так? - удивилась я.
  -- А что? Не человек? Не имею права в море искупаться? - возмутился шеф.
  -- Да нет, я так...
  -- Ну и ладушки, побежал я. До вечера. Ты сильно то не опаздывай, хорошо?
   Угу, можно подумать каждый раз задерживаюсь, и минимум на три-четыре часа. Надеюсь хоть Ангсвар нудить не будет. И правда, наставник не нудил, зато мысль о тренировке воспринял с таким энтузиазмом, что ещё по пути на тренировочную площадку, успела пожалеть о своей просьбе.
  -- Всё Ангсвар, хватит, - взмолилась я когда часы приблизились к восьми, - сил больше нет, спать пойду.
  -- Ты? Спать? Сейчас? Когда ещё солнце не село? - от удивления наставник чуть не выронил меч.
  -- Да, очень устала сегодня, - пора придумывать, почему меня так долго не будет, - боюсь завтра до обеда просплю.
   Больше старик не сказал ни слова, только проводил удивленным взглядом. Так, когда завтра появиться смогу непонятно, потому лучше собраться заранее. Сборы не отняли много времени, благо стали делом привычным. Немного поругав себя за то, что забыла отдать учителю оставленный для него амулет, пролистала системки. По единичке к силе, ловкости и одноручному оружию. Маловато как то, наверное не зря Ангсвар рычал, и призывал не лениться....
   Ровно в десять у подъезда остановилась машина. Можно не гадать, точно за мной. Подхватив первый чемодан, открыла дверь.
  -- Ты куда, - немного удивленно спросил Васёк, когда сдав ему чемодан, отправилась обратно.
  -- За следующим.
  -- Следующим?
  -- Следующими, - уточнила я.
  -- Я одним обошелся, - простонал парой минут позже, навьюченный как ослик шеф.
  -- Кто то на несколько дней едет, а меня непонятно насколько отправляют, - пропыхтела в ответ я. Наверное не стоило пытаться утащить всё за один раз.
   Хорошо когда машина большая. А ещё хорошо, когда чемоданы и сумки чистые, и можно их ставить на заднее сиденье. То ли обиженный, что его использовали как грузчика, то ли запыхавшийся, то ли задумавшийся босс молчал долго и упорно, пока не выдержала я. Один вопрос всё таки меня давит.
  -- А если не секрет, что это за амулет такой был, который помог мне с Розмертой справиться?
  -- А... амулет, - очнулся босс и аккуратно остановился у обочины, - это я тебе скажу вещь! Маленький презент в честь его обнаружения.
   В раскрытой красной коробочке, сверкнуло тоненькое колечко с небольшим камушком. Готова спорить на что угодно, изумрудик. Поощряемая взглядом босса, примерила украшение на безыменный пальчик левой руки. Колечко подошло изумительно, не болтается, потерять не страшно, но и не давит.
  -- В честь чего такие подарки? - поинтересовалась я, любуясь камешком.
  -- Порадовала, - шеф аккуратно тронулся с места, - премию давать не за что, но порадовала. Хотел в игре подобрать что то, но там я сейчас на мели. Вот и заехал по пути.
  -- Так что с этим амулетом, кто его нарисовал? Зачем? Честно, ничего не поняла....
  -- А всё просто. Никто его в игру не вводил.
  -- Это как так? Он что мне почудился? Или сам по себе появился?
  -- Вариант номер два, - улыбнулся шеф, - не буду вдаваться в подробности, сам не все тонкости понимаю. В общем система начинает сама подстраиваться под сюжет. Генерировать квесты, предметы. Думаю твой амулет далеко не первый, но вот о нём могу сказать точно, работа системы.
  -- Но зачем такое? - сказанное Васьком ни в какие ворота... - может ещё и НПС начнет штамповать? Целыми деревнями и городами?
  -- Начнёт, обязательно начнёт, - подтвердил босс, только не прямо сейчас, вожжи отпускаем потихоньку.
  -- Как это... Зачем?
  -- Оксан... Вот смотри, три дня назад забавная история приключилась. Правда не на нашем материке, у азиатов. Один клан, так себе третьесортный, устроил рейд. Дело обыденное, вот только рейд они устроили на одного из королевских гвардейцев. Завалили его конечно, полусотней то. Теперь их нулят усиленно, и в этом королевстве и в соседних. Но гвардейца нет.
  -- И что? - после минутной паузы я поняла, шеф рассказ закончил, - ну убили, так нового наймут.
  -- Это да. А потом гвардия ещё кого то потеряет. Это только вопрос времени, когда начнёт ощущаться дефицит солдат. Пусть лучше система их генерит, чем вручную каждого прописывать. Но запускаем этот процесс потихонечку, эксцессы нам ни к чему.
  -- А если всё таки сбой какой? - предположила я, - и вырвется какая нибудь армия ночи? В пару миллионов скелетов?
  -- Да ну, - восхитился биг босс, - такой сюжетный ход, народ будет пищать от восторга. Квесты, дроп, фан.
  -- Хорошо, - заупрямилась я, - не пара миллионов, а пара десятков миллиардов. Тогда что? Никакими квестами не осилить.
  -- А вот на такой случай, и есть такие как Игорь, - назидательно ответил Васёк, - зайдет в игру и размажет эту армаду.
  -- А темные боги? Там тоже человек на верхушке пирамиды?
  -- Нет, шалишь. Этак разориться можно, столько народу на зарплате держать.
  -- Ага, - вот и нашла слабое место, - вот не было бы у меня амулета, положила Розмерта гвардейцев и Арта, потом на поверхность и деревушки резать. Ну ладно я, сразу бы поплакалась, а если кто другой? У кого ни на тебя ни на Игоря выхода нет? Да ещё и ночью? Вышла с уровнем семьсот, пяток деревень, ещё тысяча-полторы уровней. А потом и столицу чью. Игорь приходит, а там красавица в два раза сильнее!
  -- Щаз, - заржал шеф, - не считай себя умнее всех. Такая система работает только до тысячного уровня. Чтобы всяким проходимцам, вроде тебя, жизнь малиной не казалась. А потом обычный набор опыта. А там такие планочки... Дай бог твоей Розмерте пяток уровней за день набрать. И разница между пятитысячным и тысячным, это не как первый и пятый сравнить. Скорее первый и пятидесятый. Без малейшего напряга сотню Розмерт затопчет.
  -- А если, - попыталась сопротивляться я, - если...
  -- Отстань, а? - взмолился шеф, - надоело ещё два года назад, когда концепцию откатывали. И вообще, приехали, вон ждут нас уже, давай выгружаться.
   Оценив выросшую рядом с машиной кучу чемоданов, Васёк озадаченно крякнул, и немедленно припахал к делу транспортировки встречающего. В шесть рук, процесс пошёл намного проще и быстрее. Когда последний чемодан уехал по транспортеру, облегченно вздохнул и отдав ключи от машины провожатому, попросил.
  -- Антош, ты набери того кто встречать будет. Пусть машину побольше за нами пришлют, - и тут же поправился, - а ещё лучше две.
  -- Сделаем шеф, - сверкнул улыбкой Антон, - удачного полёта.
   В принципе, летать я люблю, всегда стараюсь посмотреть как удаляется земля, но Элона незаметно приучила к режиму, и клевать носом я начала ещё на земле. А стоило самолету набрать высоту, как глаза сами собой закрылись. Посадка, получение багажа, загрузка в машины, всё это прошло в полусне. Хорошо, что испуганные московским Антоном, встречающие прибыли в количестве аж трёх штук, и нести до машины пришлось только саму себя, а неспешная езда, по извивающейся вдоль берега дороге, усыпила вновь.
  -- Сонное царство, подъем, - жизнерадостный голос шефа вырвал из сладкой дрёмы, - приехали. Иди, осваивай апартаменты.
   Васёк ни капельки не преувеличил. Выделили мне не комнату, не номер, а те самые апартаменты. Огромная студия, с окнами от пола и до потолка, в которой на удивление гармонично смотрятся и капсула и огромная кровать. Зеркальный шкаф во всю стену. Кажется смогу разложить и развесить всё привезённое. В углу обустроена небольшая кухонька, впрочем это не ко мне. Холодильник есть? Чтобы холодненького в жару попить? Чайник присутствует? Ну и всё, с меня хватит. На балконе, тоже не отличающемся скромными размерами, не только кресло со столиком, но и шезлонг. Взгляд брошенный вверх подтверждает догадку, этаж то последний, а крыша прикрывает только половину балкона. Можно и позагорать будет, коль такое желание появится. Жаль, что не видно ничего в темноте, только светится внизу вход в здание, и пара линий неярких огоньков освещает аллеи.
   Ладно, завтра полюбуюсь на окрестности, а сейчас баи пора. Правда пришлось повозиться с разборкой вещей, нечего им в чемоданах мяться. Как и предполагала, места хватило и на вещи и на сами чемоданы. А затем была душевая кабинка, эх домой бы мне такую, и мягкая кроватка с лёгким одеялом.
   Странно, но утром подскочила сама. Три часа в кроватке сложились с ухваченным в самолёте и машине, и подскочила я вполне отдохнувшей. Взгляд, брошенный на настенные часы, подсказал что надо бы привыкать вставать в такое время. В словах шефа не сомневаюсь, раз сказал два часа на свежем воздухе, лучше его слушать, оставит без игры, а второй взгляд, уже с балкона, дал понять. Сожалеть о таких требованиях не буду. Буквально в сотне метров от меня, за кипарисовой аллеей, о берег разбиваются волны. Взвизгнув от радости, ринулась искать, куда же вчера положила купальники, а обнаружив искомое и схватив первое попавшееся полотенце побежала вниз.
  -- Больше не дуешься, что вытянул из Москвы, - вот ведь зараза, так незаметно подобрался, что от неожиданности ушла под воду с головой.
  -- Млин, ну нельзя же так, утону ведь, - отплевавшись от попавшей в рот воды укоризненно смотрю на диверсанта.
  -- Тони на здоровье, - милостиво разрешил Васёк, - я довольно неплохо плаваю, вытащу без проблем. Ты так и не ответила, нравится тут?
  -- Да, здесь красиво, - вид с моря на белоснежное здание, утопающее в зелени и правда изумительный.
  -- Это хорошо, - булькнул хлебнувший воды, но всё равно довольный босс, - а теперь завтракать пошли. Кстати, хватит на растворах жить. Как минимум завтракать по нормальному. Поняла?
  -- Да без проблем, - ха, если уж в реал выползать, так и от завтрака не откажусь. А уж если его не самой готовить...
   При утреннем свете удалось как следует разглядеть куда же попала. Больше всего здание напоминает небольшой уютный отель, гонящийся не за количеством проживающих, а за их качеством. И уж совсем не похоже на обещанный филиал корпорации. Откусывая небольшие кусочки, от изумительно пахнущей корицей, свежей плюшки, поинтересовалась у шефа таким несоответствием ожидаемого и увиденного.
  -- Да там всё, - кивнул Васёк в сторону гор, - за аллеями, тут проживают те кто на время приехал. Постоянщикам море не нужно сыты они им.
  -- А тут специалисты смогут мне конференц связь настроить? - вспомнила я о обещании данном Дольфу.
  -- Легко, а тебе зачем?
   Пришлось вкратце описать ситуацию с Дольфом-Димой. Шеф немного посмеялся, чуть подольше посокрушался на тему, что не смог раскусить пацана, а в итоге пообещал отправить ко мне спеца, который и с выбором места поможет, и установит всё необходимое. За завтраком время незаметно приблизилось к девяти.
  -- Кажется нам пора, - Васёк посмотрел на часы и решительно встал из-за стола, - первая заливка дополнений. Понимаю, что сразу ничего не замечу, но не терпится.
  -- А кстати, что залили?
  -- Оксан, - укоризненно покачал головой шеф, - совесть имей! Зайди на форум и почитай. Ладно, самое глобальное, что ты теперь будешь не одна такая. Готовься, что могут вопросами засыпать, сейчас лучше всех в теме понимаешь, поддержка если плавать начнет, к тебе будет обращаться. А за остальным на форум, - насупился шеф, поняв, что сейчас будет очередной вопрос. И кстати, учти. Я как никак на море прилетел, ближайшую неделю в игре буду не так часто.
   На первый взгляд в игре ничего не поменялось. На второй и на десятый тоже. Впрочем... Наверное моя спальня не то место, где стоит искать те самые глобальные изменения? Не спеша облачившись в доспехи и забрав заранее собранный рюкзак, отправилась вниз. Рано ещё, на полдень договаривались, но не сидеть же в комнате? Спускаясь по лестнице, заметила мигающую системку, и села на попу открыв её.
  
  
   Внимание: На аукционе продан ваш лот -- крепостной защитный кристалл.
   Цена продажи 901.000 рублей.
   Указанную сумму, за вычетом аукционного сбора, в размере 9.010 рублей, вы можете получить в любом аукционном доме.
  
   Афигеть... Мне за пару лет столько не заработать... Рюкзак полетел под лестницу, а ноги сами понесли в сторону аукциона. Только когда восемьсот девяносто тысяч легли на счёт в банке, я смогла успокоиться. Хотя какое там успокоиться, миллион двести тысяч на счету. Вот и думай теперь, виконтство отстраивать, или в реал вывести. Года на три спокойной жизни хватит. Дилемма... А ладно, никто денежку у меня не отбирает, прямо сейчас тратить не на что, Гилмор и так справляется. Пусть лежит, поживем увидим, что с ней делать. Надеюсь и ещё к ней прибавится.
   Джодок появился за час, до назначенного им же времени, в сопровождении двух гвардейцев. Правда как то странно снаряженных. Ни на доспехах воинов, ни на одежде, нигде нет привычного для гвардейцев герба Гвинеда.
  -- Далеко отправляемся, - удовлетворил мое любопытство, его партизанское величество, - там ни о Гвинеде, ни обо мне не слышали. Чем привлекать лишнее любопытство, будем изображать твою охрану. Так меньше вопросов и спокойнее будет.
  -- Куда сначала отправимся?
  -- В Терлинг, а оттуда телепортами. Иначе никак. Верхом слишком долго, полжизни добираться будем.
   Нуу.... ему в принципе виднее. Распрощавшись с немного повздыхавшим, и выдавшим на прощание кучу советов Ангсваром, отправились к городским воротам. Хм. А коняшек то Джодок брать не стал. Значит... Как только стены столицы скрылись за деревьями, крикнула своей охране не отставать.
  
  
  
   Вояж вояж....
  
   Пробежка до Терлинга принесла по единичке выносливости и силы воли. А ещё не меньше ста единиц брюзжания Джодока. Мда, старается он, и отставать перестал, но не любит бегать, очень не любит. По прибытии в столицу Тревильяна, его хмурое величество сразу же повел нас к стационарному телепорту. Ммм... Удобная же штука, может попробовать у шефа и в Гвинед такое выпросить? Теперь то наверное можно, раз торговлю титулами запустили. Никого не удивлю своим виконтством. Или не просить? А то стимулов для тренировок не будет?
   Пока раздумывала на эту тему, Терлинг сменился новым, неизвестным мне городом, но посмотреть его не удалось. Не сходя с площадки телепорта, Джодок назвал следующий пункт назначения, а я расплатилась за перенос. За право оплачивать нашу поездку пришлось выдержать настоящий бой, ещё по дороге в Терлинг. И только пригрозив, что отправлюсь одна, сумела одержать победу. Подозреваю, что сейчас богаче не только Джодока, но и всех соседних королей вместе взятых. А значит и нечего на чужой шее сидеть. После третьего прыжка его упрямое величество отвел нас с площадки.
  -- Теперь можешь одевать, - впихнул мне в руки пару сапог Джодок, - переобувайся и отправляемся дальше. Один прыжок остался
  
  
   Предмет: Латные сапоги Рорига
   Требования Класс рыцарь. Посетить 5 столиц королевств, не считая стартового.
   Редкость. Уникальное
   Описание. < >
   Свойства
   Защита физическая +20
   Защита магическая +12
   Выносливость + 10
   Ловкость +2
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Прочность 150/150
   Вес 3,8 кг
  
   Внимание. Вами собрано 13/20 предметов из сета Рорига.
   Бонус комплекта.
   Сила + 3
   Ловкость + 8
   Выносливость +32
   Максимальный уровень жизни + 550
  
  -- Слушай, - возмутилась я, - вот всего то и надо было еще три столицы посетить и всё? И ты раньше не мог мне об этом сказать?
  -- Ты и так постоянно куда то бежишь, ещё и самому провоцировать тебя?
  -- Так так, и что ещё из комплекта я смогу одеть быстро? Есть ещё вещи не на статы завязанные?
  -- Нуу.... Есть... Пожалуй кирасу, - промямлил Джодок.
  -- И что для этого сделать надо?
  -- Ещё в одном турнире поучаствовать.
  -- И ты молчал? - даже сил ругаться на него нет, - млин, это же так просто.
  -- Думаешь приятно, что ты во все драки лезешь? - ощетинился Джодок.
  -- Всё, потом поговорим, поехали уже. Далеко нам осталось?
  -- Один прыжок. Город Хайра. Там уже можно попробовать найти мастера.
   Хайра встретила потрясающей жарой. Нет, я очень люблю когда тепло. Мне уже в плюс пять не слишком приятно на улицу выходить. Но то что тут творится, даже для такой теплолюбивой как я, перебор. Хоть солнце уже заходит, градусов сорок точно есть. Что же будет днем?
   Несмотря на не самую комфортную погоду, центральная площадь Хайры кишит народом. Такого скопища игроков и НПС не видела за всё время игры. С Гвинедом сравнивать вообще нет никакого смысла. Но даже относительно крупные Карлесл с Терлингом, и близко не стояли с Хайрой. Слава богу, Джодок моментально сориентировался в этом столпотворении, и взяв на себя роль провожатого, повел к одной из улиц, выходящих на площадь с телепортом. Аккуратно, но уверенно раздвигая толпу, его величество больше всего напоминал ледокол, ведущий караван судов.
  -- Вон там должен быть постоялый двор, - рука Джодока указывает на здание, как будто вышедшее из мультиков про Алладина, - если не поменялось ничего. Но это вряд ли, на Юге не любят перемены.
  -- Так ты уже был тут?
  -- Давно, тогда ещё мне корону не сбагрили, - загрустил его величество, - хорошие были времена, весёлые.
   Постоялый двор встретил радушной улыбкой хозяина и прохладой. Казалось бы, состоящее из одних арок здание, должно быть насыщенно уличным зноем. Ан нет, стоило сделать шаг внутрь, как вновь можно дышать.
  -- Добрый вечер уважаемые, - вежливо но с достоинством поприветствовал нас низенький крепыш, заросший бородой до самых глаз, - я Рамзан, хозяин тут. Чего желаете? Прохладные напитки? Ужин? Ночлег?
  -- И вам доброго вечера, - после незаметного тычка в бок, вспомнила о своей роли, - всего желаем. В том порядке, что вы озвучили. А напитки можно не прохладные, а ледяные.
  -- Сейчас всё будет, комнат сколько готовить?
   Вот тут я растерялась. Джодок вроде изображает такого же охранника, как и гвардейцы, но вот как отнесётся его капризное величество, к ночевке в комнате с солдатами? А поселить его отдельно? Не разрушит ли это легенду?
  -- Две, - предмет моих раздумий, взял инициативу в свои руки, - но только рядом!
  -- А как же иначе, - кажется Рамзан даже обиделся немного, - порядки знаю! Располагайтесь пока, где понравится.
   А понравилось мне в самом углу. Низенькие диваны, составленные квадратом, окружили такой же невысокий столик. Несколько кадок с деревцами и цветами, отделяют уголок от зала. Ничего так, уютненько.
  -- Давай помогу доспехи снять, - Джодок потянул к себе щит, - тут лежа принято кушать, в железе будет неудобно и смешно.
   Надо же... Вот так и обзаводятся барскими замашками, избалуюсь тут, как потом в реале быть? Но сопротивляться не стала, позволив Джодоку скинуть в угол одного из диванов мои вещички. А вот гвардейцы, разоружаться и не подумали, замерев каменными истуканами, загораживая вход в наш уголок.
  -- А они что, так и будут стоять? - вполголоса поинтересовалась у расположившегося напротив Джодока.
  -- Как же иначе? Потому и взял именно их, южные обычаи знают. Они потом ужинать будут, когда в комнату уйдёшь. По очереди.
  -- А тогда ты чего разлёгся?
  -- Ну во первых старшего изображаю, а во вторых я маг, мне можно.
   Принёсший ледяной кувшин, с чем то вроде морса, хозяин, принялся рекламировать кухню своего заведения. Уже на второй минуте, я окончательно запуталась в многочисленных блюдах.
  -- Уважаемый, - взмолилась я, - честно слово, вы так заманчиво все описываете, что сама не смогу выбрать. Давайте принесёте то, что по вашему больше всего подойдёт усталой путешественнице.
  -- Правильное решение, - довольно улыбнулся Рамзан, - потерпите немного, скоро всё будет готово.
   Добраться до комнаты оказалось делом сложным. Принесённые гостеприимным хозяином блюда, источали такие ароматы, что попробовать хотелось всё. А попробовав остановиться стоило неимоверных усилий. А уж когда на столике появилось блюдо со всевозможными сладостями... В общем встать с дивана у меня никак не получалось, если только скатиться, пришлось звать на помощь Джодока.
   Оказавшись в комнате, я поняла причину такого наплыва игроков в этот жаркий город. Ни в Гвинеде, ни в Карлесле, ни в Терлинге, даже отдаленно похожего этому ужину, и этой комнате, за сравнимые деньги, не найти. Видимо администрация компенсирует недостатки климата демпингом. Вот и тянутся сюда игроки не из самых богатых. Помнится удивлялась и радовалась наличию душа, в таверне Вогана в Дальней, а тут в углу, манит прохладной водой бассейн. Не олимпийский понятно, но всё же. И как создание слабовольное, не смогла сопротивляться этому соблазну...
  -- Не спишь ещё? - раздался за дверью голос Джодока, - ау.
   Вставать с кровати жутко не хотелось, но... Не держать же под дверью... Да и настойчивый, будет скребыхаться, пока у меня терпение не кончится. Переборов лень, добралась до двери, пропуская внутрь визитера, а минутой позже, пожалела о своем решении.
   Джодок, осмотрев все углы комнаты, скинул с плеча какой то сверток, на поверку оказавшийся одеялом, с завернутой в него подушкой, и начал обустраиваться неподалеку от двери.
  -- Ты чего? Сдурел? - зашипела я, когда ко мне вернулся дар речи, - чего творишь? А ну брысь в свою комнату!
  -- Радость, - успевший улечься наглец, приподнялся на локте, - ты не на прогулке в королевском саду. Это Хайра... Ни за что бы не потащил тебя сюда, если бы мастера артефакторы не были столь редки. Купилась на красивую картинку гостеприимного города? Так просвещу тебя. Даже при свете дня, на улицах такое отребье можно встретить... В Гвинеде подобных им сразу на виселицу отправляют. А ночью, даже стража, которая моим гвардейцам не уступит, меньше чем тройками не ходит, даже в благополучных кварталах. Или я остаюсь здесь, или кто то из гвардейцев, или мы сейчас же отправляемся назад.
  -- Но я...
  -- Но ты глупая, упрямая девчонка, которой только бы поспорить, - Джодок щелкнул пальцами, гася магические светильники, - всё, прекращаем разговоры, иди, ложись спать.
   Млин, знакомый тон. Временами также начинает говорить Ангсвар. И в такие моменты спорить с ним бесполезно. Немного постояв в темноте, мысленно плюнула на наглого упрямца и на ощупь добралась до кровати.
   Да что же такое. Наверное сотый раз повернулась с боку на бок, а сон не идет и не идёт. Терпеть не могу этого хама настырного. Сам ворочается у двери, и мне заснуть не дает. Всё, терпение лопнуло, сейчас встану и выкину его из комнаты.
  -- Джодок, - шепчу в темноту, - ты не спишь?
  -- Не получается уснуть, - прилетает в ответ такой же шёпот.
  -- Млин, замучил уже ворочаться!
  -- Прости милая, неудобно тут - виновато бормочет наглец, - больше не буду.
  -- Может уйдешь? Не усну ведь, - жалобно ною я, а когда устаю ждать ответа, решаюсь, - чёрт с тобой, иди сюда. Уступлю половину кровати. Но будешь руки распускать-загрызу!
   На минуту в комнате воцарилась полная тишина. Затем чуть слышно зашелестели шаги, и кровать скрипнула под тяжестью тела. Мгновение, и сильные руки притянули меня к себе.
  -- Да ты, - зашипела я и впилась зубами в ладонь.
  -- Не кусайся, злюка, - высвободив руку Джодок поправил подушку, - спи...
   Побрыкавшись с минутку, вздохнула. Не отпускает гад. Аааа... Не смертельно. И даже... Приятно. Поворочавшись ещё немного, устроилась поудобнее, прижавшись спинкой к широкой груди. Внезапно навалилась усталость долгого дня...
  -- Ты мерзавец, - сообщила я темноте, в перерыве между двумя зевками.
  -- Мерзавец, наглец, хам, негодяй. Я помню, - теплые губы прикоснулись к ушку, - зато люблю тебя. Спи уже.
   Заранее поставленный таймер, пропиликал без пятнадцати шесть. Ммм... Хорошо, что проснулась первой. Если бы Джодок опередил меня, вполне бы мог решить, что соблазняю... А прояви он немного настойчивости... Ох, не хочу проверять свою стойкость, не надо, не сегодня.
   И вообще. У меня дела в реале. Беспощадно разбуженный Джодок, кажется и понять ничего не успел, как оказался в коридоре. С жестким приказом, ни при каких условиях, что бы там не случилось, в комнату не ломиться.
   Море встретило утренним ветерком и невысокой волной. Обожаю воду... Только через час смогла убедить себя, что море никуда не убежит, что минимум три месяца смогу плескаться по утрам. Если Васёк не передумает, и не отменит эту волшебную ссылку...
  -- Оксана? - окрикнул меня крепкий паренёк в синей спецовке, когда подобрав полотенце направилась к корпусу, - я Артём, Василий Алексеевич к вам отправил.
  -- Доброе утро, связь настроить?
  -- Точно, где будем устанавливать? - деловито поинтересовался паренёк.
  -- Не знаю пока, - растерялась я, - может вы подскажете?
  -- Какие требования к месту? - деловито осведомился Артем.
  -- Нууу.... Мне нужно, чтобы я могла тренироваться, и все это должно попадать в кадр. И экран какой нибудь, видеть как занимается ученик.
  -- Так, - задумался Артём, - кажется есть вариант. Вот смотрите, видите площадку между кипарисами, можно натянуть тент. И на воздухе будете, как Василий Алексеевич настаивает, и дождь не страшен. Кроме связи что то нужно? Тренажеры какие?
  -- Даже так? - не ожидала если честно, - а что можно?
  -- Всё что угодно, хоть луну с неба, - с пафосом выдал паренек и рассмеялся.
  -- Тогда пойдёмте, на месте посмотрим, - загорелась я.
   Через полчаса, план небольшой но вполне функциональной площадки был готов. Может для многолюдной секции и не подойдёт, а мне так в самый раз. Записав Артёму координаты Димы-Дольфа, и получив заверения, что к утру все будет готово, со всех ног припустила на завтрак. Помнится переживала, что на целых два часа выгоняют, а сама... Как бы один наглый тип меня не потерял...
  -- Доброе утро радость, - Джодок обнаружился на диване, в нашем уголке, - готова к великим делам? Пока собиралась, разведал я насчёт артефакторов.
  -- И?
  -- И могу тебя порадовать. Есть тут такие. Аж два сразу. Завтракать будешь? Или сразу пойдём.
  -- Я тебя обожаю! Конечно пойдём!
   Нежное утреннее солнышко, припекает зверски. Господи, что же будет ближе к полудню? Похоже я неправильно оценила причину, по которой тут собралось столько игроков. Наверное, это излюбленное местечко всех мазохистов Элоны...
   Дом мастера артефактора выделяется среди остальных, как танкер среди водных велосипедов. Ну может преувеличиваю, немножечко. У Джодока замок точно меньше, и у Тревильяна тоже. О своих жалких строеньицах, вообще молчу.
  -- Ммм... А ты ничего не перепутал? - притормаживаю своего провожатого метрах в пятидесяти от кованных ворот, - это не очень похоже на домик ремесленника. Скорее на владения герцога какого.
  -- Всё верно, - мотнул головой Джодок, - Зеноб, мастер артефактор. И квартал кстати ремесленный, поселиться здесь аристократу? Да с грязью смешают, семью навеки опозорить.
   Ворота закрывающие единственный проход, между довольно высокими стенами, оказались заперты. Как запертой была и калитка в этих воротах. На первые, вежливые постукивания, изнутри не последовало никакой реакции. Хотя нас явно услышали и увидели. В глубине одной из бойниц, мелькнуло светлое пятно. Не только я заметила это движение, но и Джодок, и не поучая ответа, его величество разошлось не на шутку, кажется помогая себе ещё и магией. Просто ногой так в дверь не стукнуть...
  -- Кого там принесло, - когда ворота ощутимо задрожали под ударами, в калитке всё же открылось зарешеченное окошечко, в которое показалось сонное и ленивое... Да нет, это точно не лицо а морда. Морда презрительно продолжила, - чего долбися? Мастер Зеноб сегодня не принимает. Иди отседа, стражу кликну.
  -- Кликни, - оскалился Джодок, - только побыстрее зови. Не терпится магистрату пожаловаться, как виконтессу под дверью держат, подобно нищенке.
  -- Виконтессу? - калитка моментально распахнулась, предъявив принадлежащее морде тело. Тоже не отличающееся гармонией и изяществом, - где виконтесса?
   Маленькие глазки привратника зашарили по улице, ища обладательницу титула, пару раз скользнув и по мне. Но видимо упакованная в сталь фигурка, по мнению сторожа, никак не может претендовать на что значимое. Наконец Джодок не выдержал и ткнул пальцем в мою сторону. Поросячьи глазки вновь осмотрели меня, на этот раз куда тщательнее. Видя зарождающееся в них недоверие, пришлось трансформировать корону. Тоненькая цепочка, до того практически незаметная в волосах, потекла и приняла свою изначальную форму.
  -- Так это, того, - свиноподобный откровенно испугался, - надо того, предупреждать. Да. Заранее. Мы бы тогда того, со всем почтением. А то знать то откуда? Вы проходите значит. Вот в беседочке обождите. А я мигом мастера извещу.
  -- Чего это он? - осведомилась я, когда закрывший за нами калитку сторож, припустил по дорожке со скоростью антилопы, - то к двери подойти не хотел, теперь вот носится как сумасшедший.
  -- Это Юг милая, - помогая устроиться на разбросанных в беседке подушках отозвался Джодок, - здесь свои законы. Отказать тебе можно. Вежливо и изысканно. Но вот не открыть дверь и не допустить... Ладно ещё ночью, хотя большинство мастеров и в полночь подскочат. А вот так днём? Легко можно на плаху угодить.
   Продолжать обсуждение местных нравов нет никакого желания. Жарко... Не то что говорить, думать и то лень. Сторож вернулся так же быстро, как убежал. С кувшином ледяного морса, и уверениями в страстном желании мастера Зеноба лицезреть меня. Вот сейчас, как только... Что именно только, выслушивать не захотелось, и отпущенный поилец, с видимым облегчением, отправился восвояси.
   Минуты текут одна за одной, а звать нас в сам дом, или выходить в беседку никто не спешит. Даже задремать успела, с открытыми глазами, когда мастер Зеноб, всё же вспомнил о нашем существовании.
  -- Пожалуйте в дом, - возникший из ниоткуда слуга почтительно поклонился, - мастер освободился, и с нетерпением ждёт, когда вы осчастливите его, своим визитом.
   Ну да, осчастливим. С нетерпением. Ага. Небось чертыхается сейчас, что назойливые визитеры дождались, а не свалили не попрощавшись. Хорошо хоть в этих залах, через которые ведёт сладкоречивый слуга, хоть немного прохладнее чем на улице. Интересно, этот Зеноб экономный? Или ему и правда нравится в сауне жить?
  -- Рад увидеть вас с своем скромном доме, - ну да, скромном-скромном, в лачуге нищего практически, - позвольте поинтересоваться, что привело вас сюда?
   Комната в которой мы оказались никак не зал для приемов, скорее мастерская, смешанная с кабинетом. Ну точно, вот та горка абсолютно одинаковых камешков, не может быть ничем иным, кроме как заготовками для амулетов. Вон письменный стол с разбросанными бумагами. Точно, это рабочее место.
  -- Моя госпожа наслышана о вас, как о величайшем из мастеров артефакторов, - начал Джодок, прежде чем я успела хоть слово сказать.
  -- Прямо таки величайшем. Есть и получше меня. - опроверг слова Джодока Зеноб. Но по сухому лицу артефактора видно, явная и неприкрытая лесть ему понравилась.
  -- Может и есть, - не стал настаивать Джодок, - но мы о таких не слышали. И зная вас как лучшего из лучших, госпожа хотела бы взять у вас несколько уроков.
  -- Госпожа? - впервые за всё время, мастер взглянул прямо в глаза, - вы? Обучиться артефакторике?
  -- А что тут такого?
  -- Необычное желание для аристократки, - кажется Зеноб не на шутку удивлен, - но боюсь ваше обучение займет слишком много времени. Начинать с азов... А я сейчас завален заказами эмира. Он не позволит мне отвлекаться так надолго.
  -- Почему с азов, кое что я уже умею, - покопавшись в настройках, всё таки нашла как показать мастеру только ремесленные навыки, не светя остальное.
  -- Достойно, весьма достойно, - Зеноб в задумчивости потрепал бороду, - что вы уже умеете делать.
  -- Переговорный амулеты.
  -- И? - мастер явно ждёт продолжения списка.
  -- И всё...
  -- Такой уровень мастерства на переговорных амулетах? Брр, - Зеноб помотал головой, - завидую вашей усидчивости.
  -- Так вы сможете меня обучить?
  -- Смогу, это да, - скорее себе, чем мне ответил артефактор, - посчитать надо. Ну ученический минимум понятно, два занятия. Подмастерье четыре или пять. А вот мастер. Мда. Так, ну да. Не меньше дюжины. Да точно. Не меньше двадцати, и не больше двадцати пяти занятий. Часа по два. Уровни ученика и подмастерья для вас будут формальностью. Рецепты изучить, и немного руку набить. А вот мастер там да, придётся повозиться. Только... Стоимость триста тысяч....
   Млин, вот только успела почувствовать себя миллионершей, как четверть состояния улетучивается... А что поделать? Надо учить артефакторику. Надо. На одних переговорных амулетах, далеко не уехать... Ладно, буду надеяться впоследствии такая трата оправдается. Куда жальче времени. Застрять тут на месяц? Ужас! Может смогу уговорить на два-три занятия в день?
  -- Что же, - решилась я, - триста тысяч жалко, но за возможность стать мастером....
  -- Госпожа, - жестом остановил меня Зеноб, - вы не поняли... Триста тысяч за одно занятие а не за все...
  -- Сколько, - ахнул Джодок, - девять миллионов за обучение? Да весь эмират Хайра стоит немногим дороже!
  -- Не надо возмущаться, - тихо произнес артефактор, - поверьте, мне из этих денег достанется одна сотая. Остальное заберёт эмир. Если не верите, уточните в канцелярии. Расценки установили они... теперь расценки есть на всё, что делаю я... на самый паршивый амулет...
  -- Так может обойдемся без канцелярии, - мгновенно сориентировался Джодок, - вам заплатим вдвое. Всем хорошо.
  -- Нет! - вскинулся Зеноб, - мой учитель, грандмастер Редин, только возмутился указом, и попал за это в темницу. А за такое... Нет, нет и нет. Что сделает эмир с нарушителем, мне даже думать о таком страшно.
   Джодок не удержался и грязно выругался, а мне все стало ясно. О преимуществах, которые будут давать такие вот артефакты, шеф мне объяснил. Для других это тоже не тайна. И будет теперь Зеноб учить клановых мастеров. Отсыпая миллионы и десятки миллионов в казну эмира. И отправляться в другие места смысла нет. Будут там такие же Зенобы и такие же расценки. А уж как из казны денежки окажутся у корпорации, мне и знать то незачем... Но есть одно но. Мое знание позиции шефа. Должна быть лазейка, для не слишком денежных но упорных.. Что там Зеноб говорил о своем учителе?
  -- Мастер, а что будет с вашим учителем?
  -- Не знаю, - вздохнул артефактор, - сегодня после полудня глашатай огласит волю эмира... Боюсь наставник Редин лёгким наказанием не отделается.
  -- Так полдень уже наступил, - я бросила взгляд на таймер, - где будет этот глашатай?
  -- На центральной площади, - вместо мастера ответил Джодок, - по другому просто не бывает.
  -- Тогда мы пойдём. Спасибо за ответы мастер.
  -- Погодите минутку, - Зеноб вцепился в бороду уже двумя руками, - вы ведь постараетесь вытащить наставника? Я даже помочь вам ничем не могу... Только один совет, он для совсем начинающих. На него даже эмир запрет не наложил. Запомните, всё можно скомбинировать со всем. Большего не скажу, это уже урок будет. Помните, всё со всем. Прощайте.
   До площади мы долетели на одном дыхании. Но или Зеноб ошибся со временем, или глашатай немного поспешил, но успели мы только к самому финалу его речи.
  -- Редин приговаривается, - на всю площадь вешает стоящий на возвышении глашатай, - к лишению всех способностей и обращению в рабство. Бывший мастер Редин, будет передан в собственность победителю проводящегося сейчас турнира. Так повелел наш властитель.
   Турнир? Сейчас? В Хайре? А это может стать шансом... А то, что у мастера способностей не осталось, так знания то никуда не денутся.
  -- Не подскажете, а что за турнир, - обратилась я к стоящему неподалеку магу, с продвинутым ником ТурбоМакс.
  -- Да вчера начался, для мелочи вроде тебя, - снисходительно отозвался аж заоблачного тридцать второго уровня игрок, до двадцати вроде, или двадцати двух. Завтра закончится. Опоздала ты, хотя... - посмотрев на сопровождающую меня троицу, маг осклабился, - крутые НПС в охране, шмот модный, финансы не считаешь? Потрещи с жучками, может за денежку и пропихнут тебя в турнир.
   Угу, только где мне этих жучков искать? ТурбоМакс на такой вопрос ответил невнятным советом само состязание посетить, мол там точно найду. А у самой таких знакомств отродясь не было. Хотя... Чёрный! Письмо, с просьбой помочь попасть в уже стартовавший турнир, ушло адресату. Ответ пришёл мгновенно.
   ''На центральной площади, у телепорта, через час. Подскочу, поговорим''
   Идти куда то, пережидать назначенный час, нет ни сил ни желания. Устроившись в тени стены, рядом с небольшим фонтаном, какая никакая прохлада, настроилась на долгое ожидание.
  -- Добрый день, - старый знакомый присел рядом, задолго до истечения, им же назначенного срока, - значит снова хотите на арену попасть? Что же на этот раз влечёт? Хотите снова подзаработать?
  -- Нет, это не основное. Хотя тоже не откажусь, - помню, помню, с тобой лучше дела честно вести, больше толку будет, - в первую очередь меня интересует главный приз.
  -- Вот как? - Чёрный в задумчивости потеребил мочку уха, - тогда боюсь ничем помочь не смогу, эликсир Пяти ветров мне самому нужен. И устраивать вам допуск в турнир, не в моих интересах. Объективно, вы и в прошлую нашу встречу, были сравнимы с моим бойцом, а сейчас подросли. Нет. Извиняюсь, но меня такое не устраивает.
  -- Какой эликсир, мне мастер Редин нужен!
  -- Бывший грандмастер артефактор? - уточнил агр, - ну это немного меняет дело... Готовы заключить договор? Если побеждаете, вам этот Редин, а мне эликсир?
  -- Готова, - вздохнула я, - а что за элик то хоть? Любопытно же..
  -- Плюс пять к статам, только сразу хочу предупредить, есть один неприятный момент.
  -- Какой? Ещё что то от меня потребуется?
  -- Нет, нет. Вспоминать дополнительные условия, когда договор достигнут, не очень порядочно, - поморщился маг, - проблема в составе участников.
  -- А что с ним не так? - удивилась я, - порог двадцать да вроде?
  -- Двадцать, только вот... - Чёрный помолчал, собираясь с мыслями, - Хайра пограничная страна, рядом темные земли, я бы сказал, что к светлым эмират относится весьма условно, а по факту он серый. И в турнире есть игроки из тёмных земель.
  -- И что такого? Ну темные и темные, - в чем проблема и правда не понимаю.
  -- Сегодня замена прошла, один из тёмных уступил место другому. Кстати именно так я и собираюсь вас ввести в турнир, правила позволяют до полуфинала включительно. И теперь его место занял мастер боли.
  -- Что это за зверь такой?
  -- Поганая тварь, - не удержался от комментария Джодок, - маг менталист. Излюбленное оружие, заклинания вызывающие боль. Отсюда и такое название. Когда сходятся армии, почти бесполезен, но вот один на один... Очень неприятный враг.
  -- Согласен с такой оценкой, - кивнул маг, - один раз сам попал под такой удар. Повторения не хочется. Тут о них наслышаны, потому следующий противник менталиста с радостью уступит место. Просто отказаться от боя, позор ещё тот, о турнирах можно забыть. А так, всё в рамках приличий.
  -- Эх, был не была, согласна, - решилась я, - как там клятва звучала?
   Вообще то, после того как Чёрный разжевал все подробности, нужда в его услугах отпала, на противника менталиста смогла бы и сама выйти. Но... Думаю ещё не раз с ним пересечёмся, и лучше если друзьями будем. А статы дело наживное. Обменявшись клятвами, договорились встретиться за час до заката. Оказывается полуфинал будет проводиться вечером, когда жара хоть немного спадёт.
  -- Не поспешила? - по лицу Джодока видно, что он не слишком доволен моим решением, - встречи с мастером боли, врагу не пожелаешь.
  -- Знаешь, я уже жалею, что ввязалась в это. Но другого способа просто не вижу. Всё, не отговаривай меня. Пойдем в постоялый двор. В бассейн хочу забраться. Там водичка прохладная...
   Планы бултыхаться в бассейне до последнего, провалились. Зловредный Джодок вытащил из воды за час, до срока. Его противное величество, усевшись напротив и сжав мои ладошки, долго-долго шептал, настолько тихо, что даже отдельных слов расслышать не удалось, а затем буквально вынудил создать пару новых переговорных амулетов и надеть один из них. Попытки выяснить, зачем он всё это затеял, провалились в тар-тарары, а ещё меня упрямой обзывает...
  -- Я сказал нет! - Руффан отшвырнул в сторону, ни в чем не повинную скамейку, - Чёрный, ты совсем охренел? Когда мы говорили о замене, и речи не шло о том, что девчонку подставить хочешь. Я остатки совести ещё не пропил!
   Мда. Переговоры сразу же не заладились. Руффан, воин девятнадцатого уровня, категорически не пожелал уступать мне место. В принципе, избежать встречи с мастером боли он был совсем не против, но вот пропустить девушку... Любые аргументы пасовали против ослиного упрямства воина. Парню пожалуйста, девушке нет. И ничего слышать не хочу. Сексист упёртый.
  -- Правильный воин, - молчавший все пятнадцать минут спора Джодок, хлопнул Руффана по плечу, - только у тебя против менталиста шансов нет. У неё есть. Не хочу, чтобы она выходила на арену, но факт. Ты не справишься.
  -- Ха, если я не справлюсь, то куда ей то.
  -- Слушай, - взорвалась я, - а с чего такое пренебрежение?
  -- Извини, - покаяно сложил ладони воин, - никакого пренебрежения. Ты можешь быть умнее, быть талантливее во многом, но война это дело мужское. Мужчины бойцы по своей природе.
  -- Дуэль. Без оружия, доспехов, бижутерии эликов и прочего, - перчатки полетели в сторону, - докажи свое на деле.
  -- Блин, терпеть не могу с девчонками драться. Но лучше я, чем менталист, - Руффан отстегнул меч и аккуратно положил его на стол.
   Встревоженный хозяин постоялого двора, буквально пролетел между столами, призывая остановиться и не начинать драку, а пара звероватого вида детин, не могущих быть никем иным, как вышибалами, выдвинулось из закутка под лестницей, готовясь помочь миротворцу. Однако пара монет, перекочевавших из рук Чёрного к Рамзану, и клятвенные уверения, что это вовсе не мордобой, а благородная забава воителей, желающих силой помериться, настроили хозяина на добродушный лад.
   Подсечка обрушила Руффана на пол, затягивать бой нет никакого желания, и времени до открытия арены немного осталось, и движения парня настораживают, намекая что напротив стоит не безобидный тюфяк. Удар ногой, должный добить лежащего противника, пришёлся в пустоту, не только я умею перекатом уходить. Жаль, теперь Руффан настороже, второй раз поймать его неподготовленным сложно будет... Подскочивший на ноги парень, встал в до боли знакомую стойку. Млин, млин, млин. Остается надеяться, что ты из тех кого папулька учил, а не из его коллег. В первом случае шансы отличные, а вот во втором... Не отрывая глаз от противника, делаю маленький шаг влево.
  -- Брэк, горячие финские парни и и девушки, - Чёрный вклинился между нами, а секундой позже его поддержали Джодок и гвардейцы, - всё, хватит. Смотреть на вас интересно, но ещё немного, и менталист пройдёт в финал без боя. Из-за неявки соперника.
   Бой кончился ничем. Вернее, после того как мы остановились, система засчитала победу мне, судя по всему, как потерявшей меньший процент жизни. Но это система, По Руффану видно, проигравшим себя не ощущает, впрочем и победителем тоже. Точно так же, как и я... Попытка не удалась...
  -- Было интересно, - воин вновь устроился напротив, - но маловато будет. Ты девочка тренированная, факт. Но менталист... Это по настоящему больно, я знаю. Так что... Прости.
   Чёрт, что же делать то? Сейчас этот упертый соберёт свои шмотки и уйдет, уйдет проигрывать мастеру боли. На победу он не рассчитывает, но и меня не пропустит. Больно мне видите ли будет. Можно подумать я боль терпеть не умею, знал бы он, каково мне в реале было временами... Что же делать?
   Взгляд остановился на огоньке ароматической свечи, источающей терпкий запах, а память услужливо показала кадры из старого-старого фильма, увидеть который на экране, в силу его древности и неправильной, по нынешним временам политической направленности, невозможно, но вот в коллекции папульки он есть...
  -- Так ты сталкивался с менталистами? Это и правда больно?
  -- На оба вопроса ответ да, - поморщился Руффан, - если есть желание, после арены могу рассказать. Ты вообще то ничего...
  -- Значит больно, - прервала я парня, - как думаешь больнее чем так?
   Ладошка легла на огонёк свечи и сразу же дёрнулась в сторону, стремясь убежать от укуса боли, и вновь замерла. Не смертельно однако. И даже терпимо. Бывало и больнее, намного больнее.
  -- Больнее, - лицо воина окаменело, глаза потемнели.
  -- Правда? - ладошка опустилась чуть ниже, вместо легкого прикосновения, позволяя пламени лизать себя.
  -- Дура! - свеча, сбитая резким ударом, улетела в угол, а по столешнице покатился металлический кругляшок, - держи свой пропуск! Чёрт с тобой. Не могла объяснить по нормальному, что тебе очень нужно на турнир.
  -- Спасибо, я пыталась... - такой желанный кусочек металла исчез в сумке, а обожженной ладошкой немедленно завладел Джодок, накладывая исцеление. Боль стала утихать.
  -- Ну раз мы наконец определились, кто на менталиста пойдёт, - Чёрный влез в наш обмен любезностями, - то пора бежать. Пока успеваем, но именно пока.
  -- Я с вами, - Руффан начал поспешно облачаться в доспехи, - за тебя болеть буду, ненормальная. И вот, держи элик. Не панацея, но хоть небольшая защита от ментальной магии.
   Арена действительно оказалась ареной, не только по названию, но и по сути. Огромная чаша чем то напоминает колизей. Не те полуразвалины, что показывают туристам в Риме, а такой каким его показывают на картинках учебников. Уходящий чуть ли не в небо ряды трибун и буйство красок.
   Пока комментатор распинается, нахваливая то мастера боли, то меня, и несёт какую то чушь, объясняющую то, что на арене я, а не Руффан, рассматриваю своего противника. Великовато расстояние, мелких деталей не различить но общую картину видно. Лич, такую расу выбрал мой оппонент при регистрации. Млин. Как можно играть такой уродиной? Да мимо зеркала пройти страшно будет... Ладно, что там говорил Джодок о личах? Много маны и мало здоровья? Природная защита от магии, пробиваемая но всё же сильная, и уязвимость к оружию. Значит надо дотянуться до тебя мечом, болтами утыкать лучше было бы, но... Джодок отсоветовал, перезаряжать когда мышцы сводит от боли... Наверное он прав, один выстрел и ставка на меч.
   Кажется болт ушел в цель, когда гонг еще не отзвучал, фигурка в коричневой мантии содрогнулась от удара, снявшего не меньше трети жизни. А неплохо попала, сделавший свое дело арбалет ещё не успел коснуться песка, когда я извлекая из ножен меч, сорвалась навстречу противнику.
   Песок устремился навстречу, чудовищной силы приступ боли буквально парализовал, отбирая контроль над телом, дыхание перехватило а из глаз брызнули слёзы. Мамочки, во что же я ввязалась? Не знаю сколько прошло времени, прежде чем смогла пошевелить рукой. Млин, нельзя лежать, нельзя.
   Поднявшись на ноги и игнорируя какой то писк из амулета, делаю шаг вперёд, и ещё один, и ещё. Понемногу к мышцам возвращается сила, шаги становятся увереннее и шире. Хорошо, что сумела не разжать пальцы и не уронить меч.
   Новый удар, снова опрокидывает меня на песок, это невозможно, но теперь больнее чем в первый раз. Пальцы беспомощно разжимаются, выпуская рукоять меча. Ничего, это не страшно. У меня ещё змейка осталась, да и голыми руками могу его убить. Да как же достал этот амулет, хватит дребезжать. Оттолкнувшись от земли привстаю на одно колено. Ещё усилие и я на ногах. Так то, а Руффан говорил, что не смогу. Сколько там осталось то? Чепуха, четверть уже прошла.
   Третий удар оказался сильнее, чем первые два вместе взятые. Отказались служить не только руки и ноги, но и глаза. Мир погрузился в темноту, только слух и остался, донося восторженный рев трибун. Мамочки, как же больно... Даже в реале так не доставалось. И Джодок ещё нудит, не понимает, что не до него сейчас. Джодок? Ну что он там бормочет.
  -- Да скажи же да! Да! Милая, скажи да! Умоляю!
  -- Да... - умудряюсь вытолкнуть из пересохших губ, только отстань. Не мешай, сейчас сознание потеряю и мне будет хорошо.
   Внезапно всё исчезло, заполнившая тело и разум боль ушла без следа. Ну не совсем без следа, вон пальчики то дрожат, да и все мышцы ломит, как после многочасовой тренировки. Но боли то нет! Что за чудеса?
  
  
   Внимание: Вы согласились принять регентство над королевством Гвинед. Пока король Джодок не сочтёт, что вновь способен управлять королевством, вы получаете все королевские права и обязанности, за исключением изменений прав престолонаследия.
   Внимание: На время регентства корона виконтства Клериг, получает все свойства королевской короны.
   Сила +60
   Ловкость +60
   Выносливость +60
   Интеллект +60
   Мудрость +60
   Харизма +30
   Иммунитет ко всем разновидностям магий воздействующих на разум.
   Свободный доступ ко всем правителям стран, поддерживающих светлый пантеон.
   Свободный доступ ко всем верховным жрецам светлого пантеона.
  
   Иммунитет к разуму... Понятно... Поднявшись на ноги, вновь ставшими послушными, не спеша направляюсь к личу. Ещё один каст тёмного, приносит вреда не больше, чем капля дождя броне танка. Не ожидавший такого менталист, кастует снова и снова, не прекращая бесполезных попыток, пока змейка не вонзается ему в грудь, а мгновением позже в живот. Обделённому здоровьем личу, уже потрепанному болтом, и двух уколов оказалось вполне достаточно. Под гробовое молчание трибун, не ожидавших такого исхода поединка покидаю арену. А вот теперь самое сложное, надо побыстрее заставить Джодока забрать регентство обратно. Помню я помню, как он короной тяготится.... Вопреки всем ожиданиям, Джодок сам и без промедления заговорил о передаче власти.
  -- Прости милая, что не предложил сразу, - виновато бормочет он, - тут две причины. Королям и приравненным к ним доступ на обычные турниры закрыт. И не представляю реакцию баронов, как бы бунт не подняли. Боюсь тебя в качестве регента... Могут не принять и мятеж устроить.
  -- А как же мастер... - душа ушла в пятки, - что? Всё было зря? Меня теперь с турнира снимут?
  -- Нет нет, когда ты начинала бой, всё было по правилам, и если к следующему избавишься от регентства, то всё будет в порядке.
  -- Тогда забирай поскорее, - ликуя в душе, что всё возвращается на круги своя, выпалила, - прошу короля Гвинеда Джодока, освободить меня от должности регента.
   Уф, отделалась. Его ленивое величество, с видимой неохотой, но всё же вернул полноту власти в свои руки. Можно возвращаться на постоялый двор. Смотреть второй бой полуфинала, никакого желания, а финал завтра утром.
  -- Уважаемые, - стоило выйти на улицу, как непонятная, но богато одетая личность, сопровождаемая десятком стражников, остановила нас, - проследуйте за мной. Эмир Селим приглашает вас на вечерний чай.
  -- Мы с радостью принимаем приглашение эмира, - мгновенно отозвался Джодок, и уже на ушко шепнул, - не упрямствуй, только хуже будет.
   После такого веселого и насыщенного дня, красоты эмирского дворца оставили меня равнодушной. Ну да, непривычно, красиво, наверное удобно. Но мне пофиг. Хочу в свой номер, в бассейн и баи. А не чаи гонять с непонятными типами. Хотя чай да, хорош оказался. Зато сам эмир... Ну и зануда... На его фоне Ангсвар, просто душка.
  -- И вот зачем было это представление устраивать, - седобородый старичок с укоризной смотрит на Джодока, - вам этот старый смутьян Редин понадобился? Так забирайте! Чем дальше он окажется от моих владений тем лучше. Эй кто там, - эмир повернулся в сторону замерших у входа слуг, - пусть доставят Редина к выходу из дворца, и передадут гостям, когда они домой отправятся.
  -- А как же награда за турнир, - не утерпела я, - победитель может...
  -- Ай, какие глупости, - отмахнулся старик, - если выиграешь ты, причин обижаться на старого Селима не будет, если этот, как его... Человек этого проныры Черного. Подарю взамен что другое. А останется недоволен, на плаху отправлю.
   Мда, вот тебе и седобородый дедушка с добрыми глазами. Редин высказал недовольство, и ему повезло, всего то способности отобрали и в рабство определили. Победитель турнира что то против скажет, вообще секир-башка получит. И правда, тут язычок лучше попридержать, а то вмиг укоротят.
  -- Стыдно мой юный друг, стыдно, - добрый дедушка вновь принялся воспитывать Джодока, - вместо того, что бы прийти к Селиму и порадовать его возможностью, сделать небольшой подарок, такое вот придумывать, невесту против мастера боли отправлять. Ай стыдно.
  -- Никакая я не невеста, - от возмущения, благие намерения держать язычок за зубами, сразу забылись, - и вообще, это моя идея.
  -- Ай, какие глупости, - старик довольно зажмурился, - Селим выдал замуж четырех дочек, девять внучек и уже трех правнучек, у Селима глаз намётанный. Не забудь на свадьбу позвать, не невеста, - старик то ли рассмеялся, то ли закашлялся.
  -- Так вы больше не сердитесь на нас? - осторожно подал голос Джодок.
  -- Сержусь. Немного. Но чего от вас ждать? Молодые, глупые, вот и творите невесть что. С годами поумнеете. Надеюсь сегодняшняя беседа, немного в этом поможет. А это тебе девочка, - по знаку Селима, один из слуг притащил поднос, в центре которого оказался маленький пузырек, - хотел сначала приказать казнить этого проныру Чёрного, чтобы остальным неповадно было. Но хлопотно больно, жизней у него как у кошки, - Селим поморщился, кажется будь это в его силах, агр исчез бы из игры с концами, - а оставлять тебя без награды несправедливо. Завтра не увидимся, так что прими поздравления и подарок заранее.
  -- А разве не придёте на финал? - вновь не удержалась я.
  -- Нет, - отрезал Селим, - скучно будет. Итог мне очевиден, а терять время попусту жалко, не так много у меня его осталось. До выхода вас проводят.
   Блаженствуя в прохладной воде бассейна, наконец то нашла время пролистать системки, и подвести итоги дня. Эликсир Пяти ветров был выпит сразу по возвращении в номер, порадовав ощутимой прибавкой к статам. А вот полученное после боя с мастером боли сообщение ошеломило.
  
  
   Внимание: Ваша Сила воли увеличена на 12. Итого 110 ( с учётом коэффициента 396)
  
   Двенадцать за один бой, не слышала ни о чем подобном. Может найти этого менталиста и пару дуэлей провести? Но вспомнив о том океане боли, который захлестывал после каждого удара мага, сразу же отбросила эту идею. Нет уж. Как нибудь перебьюсь. На фоне такого, 0.21% к сопротивлению ментальной магии, не вызвало никаких эмоций.
   А вот мастер Редин... Даже не знаю... Сразу по возвращению на постоялый двор, артефактору было объявлено, что как окажемся в Гвинеде, он получит полную свободу. И предложено стать моим учителем. Но никакого ответа не последовало. Старик замкнулся в себе, и молча смотрел в стену, не реагируя на происходящее вокруг. Ка то он поведёт себя получив свободу? Может быть, вот так вот, молча развернётся и уйдёт? Не знаю, но рабы мне точно не нужны... Если откажется меня учить, буду пробовать сама, может смогу понять слова Руффана? Так и кажется я забыла две вещи. Вытребовать с Джодока причитающуюся мне вещичку Рорига, и связаться с Дольфом, назначить время тренировки. Утром никак, а значит вечер. Сообщение ушло Дольфу. Прочитает, хорошо. Нет, переживать не стану, не слишком то рвусь в тренеры.
  -- Эй, рыбка. Выбирайся на землю. Пора подарки получать! - задумавшись не услышала, как Джодок оказался в комнате. На стол легли кираса и шлем. Ну кираса понятно почему, а вот шлем...
  
  
   Предмет: Кираса Рорига
   Требования: Принять участие в 4 турнирах
   Редкость. Уникальное
   Описание < >
   Свойства:
   Защита +24
   Защита от магии +12
   Выносливость +12
   Ловкость +4
   Сила +2
   Прочность 200/200
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Вес 7,5 кг
  
  
   Предмет: Шлем Рорига
   Требования: Выиграть 4 дуэли.
   Редкость. Уникальное
   Описание < >
   Свойства:
   Защита +16
   Защита от магии +8
   Выносливость +8
   Ловкость +2
   Прочность 200/200
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Вес 2,5 кг
  
   Внимание. Вами собрано 15/20 предметов из сета Рорига.
   Бонус комплекта.
   Сила + 6
   Ловкость + 12
   Выносливость +50
   Максимальный уровень жизни + 800
  
   Ууу.... Вот ведь вредный! Не мог сказать, что шлем получить, всего одной дуэли не хватает. Давно бы смоталась туда, где игроков побольше, точно бы нашла с кем мечами помахать. Хорошо хоть с собой догадался взять...
  -- Довольна? Как раз к завтрашнему бою.
  -- Очень, очень. Спасибо тебе, - кажется нежный поцелуй, понравился ему намного больше слов благодарности....
   Ужинать совершенно не хочется. Вечерний чай у Селима, с кучей всяческих вкусняшек, совершенно отбил аппетит. Отправив Джодока вниз, ужинать, он то в отличии от меня, на одних сладостях прожить не сможет, забралась на кровать и погасив свет с удовольствием потянулась. Денёк выдался сложный, но и полезностей разных досталось сверх всяких ожиданий.
   Входная дверь чуть слышно скрипнула, пропуская внутрь одного обжору. Сегодня, когда в коридоре и внизу дежурит десяток стражников, оставленных эмиром охранять нас до самого отбытия, охранник в самой комнате не так уж и необходим, но вот протестовать не хочется... Затаив дыхание жду, что же дальше... Едва слышный шорох шагов, и его наглое величество опускается рядом.
  -- Что? Даже не попытаешься прогонять? - спустя минуту раздается чуть удивленный шёпот.
  -- А надо?
  -- Нет, - увидеть лицо Джодока в полной темноте, да ещё и затылком, немного сложно, но чувствую, сейчас он улыбается, - спи счастье моё.
   Теплые и сильные руки, взяли меня в плен, вырываться из которого совсем не хочется. Так уютно и спокойно... Так приятно прижиматься спиной к его груди... Откинув в сторону подушку, и устроившись вместо неё на плече Джодока, счастливо вздохнула. Как хорошо, что ты есть...
   Сегодня удар гонга застал меня врасплох. Замечталась млин. Хорошо противник не слишком рвется в бой. Не знаю, протеже это Чёрного, ожидающего своего эликсира, или нет, но никаких сомнений по поводу исхода поединка у меня нет. Вчерашние подарки окончательно лишили равных мне по уровню противников, малейших шансов на победу.
   Рыцарь против рыцаря, танк против танка. Такой поединок может затянуться надолго, если противники более-менее равны. Но сейчас не тот случай. Проигнорировав удар соперника, едва-едва преодолевший защиту, отвечаю уколом змейки. Непонимание в глазах противника, удивленного зрелищем рыцаря с щитом и кинжалом, пропало, сменившись отчаянием. На долю секунды возникло желание опустить клинок и признать поражение. Парень отчаянно пробивался вверх, выкладывался, и вот на его пути попалась я.... Нет, сдаваться нельзя, неизвестно как на такое отреагирует Селим, если меня отправит на плаху не страшно, а если и Джодока за компанию? Но этот турнир последний, а если и выйду на арену, то в группе без ограничений по уровням. А сейчас... Змейка ещё дважды находит бреши в защите противника, прежде чем он падает на песок. Победа. Только вот она, в отличии от предыдущих, доставшихся с трудом, абсолютно не радует.
  -- Извини, - протягиваю руку сопернику, помогая подняться на ноги, - пришлось поучаствовать в турнире... Лишила тебя победы...
  -- Да брось ты, - вне всяких ожиданий рыцарь не злится, а искренне улыбается, - не тебе бы проиграл, так менталисту. Хотя да, обвес у тебя закачаешься. Кинжальчик зверский.
  
  
   Внимание: Игрок Дементиус предлагает вам дружбу.
   Принять: Да/нет.
  
   Добавляя бывшего противника в френдлист, про себя посмеялась. Сколько уже играю, сколько знакомых, а вот в друзья добавляю первого.
   Пока мы с Дементиусом обменивались любезностями, глашатай вовсю распинался, славя всех участников турнира, начиная от финалистов, то есть нас, и заканчивая отсеявшимися в первом туре. Наконец поток красноречия массовика-затейника иссяк, и мы получили награды. Мне достался уже знакомого вида пузырёк, а Дементиусу похожий, но все таки другой.
  -- Ха, - когда мы оказались в коридоре, ведущем с арены на улицу, довольный рыцарь подкинул вверх флакончик, - лучше просто не бывает, - и поймав мой недоуменный взгляд, пояснил, - тот элик, что тебе достался, мне пришлось бы отдать. А этот, пусть в пять раз слабее, у меня никто не заберёт. Так что всё пучком.
   Ну вот,теперь точно знаю, без Чёрного дело не обошлось. А кстати вот и он, стоило нам выйти на площадь, как я сразу же заметила фигуру агра. Общаться с Чёрным сейчас, ни времени ни желания, хорошо что и он куда то спешит. Обменявшись парой дежурных фраз, мы разбежались по своим делам.
   Хорошо, что дела в Хайре закончились, и очень надеюсь, не увидеть этот город минимум пару лет. А лучше и никогда. Может он и неплох, и эмир принял нас с Джодоком дружелюбно, но вот плавиться заживо... Нет, нет. Хватит с меня.
  
  
  
   Ой мороз, мороз.
   Не морозь меня...
  
   Череда порталов, и мы стоим на центральной площади Терлинга. Вот странно, и не так много времени провела в этом городе, но перепутать его с другими, уже не перепутаю. Гвардеец сидящий в теньке, неподалеку от портала подскочил при нашем появлении. Его величество Тревильян отсутствуют в столице, и искренне сожалеют, что не могут вновь встретиться с нами, но предоставляют лошадок, что бы мы могли добраться до Гвинеда с комфортом. Приблизительно такую речь задвинул встречающий.
   Лошадки это хорошо. Сомневаюсь, что мастер Редин захочет и сможет бежать наравне со мной, или хотя бы с Джодоком. Тревильян лапуська, не уверена, что я догадалась бы позаботиться о нем, в похожей ситуации. Когда встретимся не забыть бы поблагодарить. Но вот мне, как бы не хотелось, расслабляться не стоит. Хотя бы половину пути надо проделать бегом, надо брать следующий уровень достижения.
   Системка, сигнализирующая, что цель достигнута, пришла задолго до середины дороги, но раз уж решила...
  -- Кажется это и есть Гвинед, - впервые за время нашего знакомства я слышу голос Редина.
  -- Всё верно мастер, - учтиво ответил Джодок, - мы прибыли.
  -- В таком случае я могу быть свободен? - артефактор спрыгнул с лошади и с вопрошающим видом ждёт ответа.
  -- Да, конечно, - пришлось ответить мне, Джодок замолк, не желая облегчать задачу.
  -- Тогда разрешите откланяться, - мастер действительно поклонился, и отправился обратно, к городским воротам.
   Это как так? Сейчас упрямый старик исчезнет из виду, и прощайте мои надежды на его помощь? Придётся тыкаться наобум, совершая массу ненужных ошибок, избежать которых он бы помог парой слов? Зря мы прыгали через половину материка? И бой с мастером боли тоже был ни к чему? Млин, как обидно то... Какая то ниточка внутри, державшая в напряжении все дни этого путешествия лопнула. Слёзы навернулись на глазах, и покатились по щекам.
  -- Ну что ты маленькая, - Джодок подхватил меня с седла, и прижал к груди, - ну что ты. Не плачь. Всё будет хорошо.
  -- Я ведь... Я ничего плохого... Как теперь... - ничего более связанного выдавить из себя мне не удалось.
  -- Не плачь, не надо, - поглаживания по спине и голове немного успокаивают, обида на несправедливость мира, уже не кажется такой смертельной, - ты пока отдохни, день или два, а я попробую узнать, где ещё можно найти артефактора. Как узнаю, сразу же в путь.
  -- Не надо искать, - не ожидая вновь услышать Редина, мы одновременно вздрогнули, - извиняться не буду. Надо же было проверить, насколько точно, вы исполняете свои обещания.
  -- Проверили? - голос Джодока предельно холоден и сух.
  -- Проверил, - чуть наклонив голову мастер с любопытством изучает Джодока, - не стоит так негодовать. Излишняя вера в человечность мне дорого обошлась. Вас же я вообще не знаю.
  -- Хороший мой, не надо, пожалуйста - прикосновением к руке останавливаю Джодока, готового сказать что то нелицеприятное, - мастер в чем то прав. И вообще, он же остается, а значит всё хорошо.
  -- Остаюсь, - проворчал старик, - куда же мне деваться теперь, - жить то куда определите?
   Через пару минут, обида на мир исчезла без следа, и взяв под руки утешителя и Редина, поволокла обоих к моему дому, попутно показывая вновь прибывшему столицу. Вскоре оттаял и Джодок, излишней злопамятности за ним никогда не замечалось, и вмиг отобрал у меня лавры экскурсовода. Куда мне до него, знающего в своем городе каждый переулок, каждый камешек.
  -- Явились оболтусы, - кажется наставник особой радости от лицезрения нас не испытывает, - Джодок, ты плохо влияешь на мою внученьку. Сам шалопай и её не пойми во что втягиваешь. А это кто? Тот мастер за которым вы отправлялись. Приветствую вас уважаемый, искренне рад, что в этом сумасшедшем доме будет хоть один разумный человек.
  -- Рад знакомству, - церемонно поклонился Редин, - очень приятно видеть умудренного жизнью человека. Надеюсь мы сможем вечерами побеседовать за чашечкой чая.
  -- Если они споются, нам конец, - простонал Джодок. Впрочем сделал он это весьма тихо, дабы наставник не расслышал. Умничка.
   Ангсвар, вцепившийся в мастера как клещ, успокоился не раньше, чем разместил гостя со всеми удобствами, и запретил трогать его, пока Редин не обвыкнется на новом месте. И лишь после этого согласился поделиться новостями. Которых было ровно ноль. В королевстве всё тихо, спокойно, и ничего не приключилось. Единственным развлечением оказался номер с регентством, устроенный Джодоком. Хотя и на него основная масса баронов просто не успела среагировать. Только Арлан и Вишкиль смогли предпринять хоть какие то действия. Первый поднял по тревоге гвардию, а второй послал гонца за дружиной. Когда же через несколько минут всё вернулось на круги своя, эта сладкая парочка зависла, как заглючившая винда. С одной стороны Джодок в порядке, что их безусловно радовало, с другой стороны не из-за чего мечами махать, что их так же безусловно огорчало. В конечном итоге они завалились в таверну, где и утопили горе в вине, а на утро пришли к выводу, что если мне когда и придётся вновь регентство принять, королевство от этого не рухнет. В чем к ним присоединились и остальные бароны. Прогноз Джодока не оправдался...
   Как то незаметно время подошло к вечеру, и мне пришлось распрощаться со всеми. Пора в реал, да и Дольф уже заждался наверное...
   Пробежавшись пальцами по плотной ткани, немного загрустила. Давно же я тебя не надевала... Но кажется время пришло, два с половиной месяца, а от прежних болей ни следа. С нагрузками спешить не стоит, но немного размяться думаю не повредит. Натянув добок, и бросив в сумку купальник и полотенце, нет, без купания я точно не останусь, припустила на свою полянку.
   С огромного, полутораметрового экрана, на меня смотрит нескладный паренек. И ему скоро четырнадцать? Мда... Ни за что бы не подумала. И какой же тощий... И из него надо человека делать? Ой мамочки, во что я ввязалась. Но... Давши слово...
  -- Привет привет, - помахала я ладошкой взъерошенному чуду с той стороны экрана.
  -- Привет, - чудо явно в растерянности, - а ты прям как в игре...
  -- Чего не сказать о тебе, - едва удалось удержаться и не рассмеяться, уж слишком непохожи Дольф и Дима, - ну это дело поправимое. Пожалуй начнем.
  -- Ура, - запрыгал ученик, - будешь учить как бить правильно?
   Изображение мальчугана пропало с экрана, зато динамики донесли звук падения и вскрик. Недотёпа, отшатнувшийся от зрелища летящего прямо в него кулака, сумел за что то зацепиться и отправиться на пол.
  -- Вставай, - жестко сказала я, и когда испуганная физиономия вновь появилась на экране продолжила, - если бы я так повела себя на тренировке, то уже получила бы палкой по попе, мне до тебя дотянуться сложно, но мы обязательно придумаем как это исправить. А пока, навел камеру на пол, и в упор лежа!
   По дороге от берега до корпуса успела немного замёрзнуть. Вечер выдался прохладным, зато как здорово купаться на закате. Жаль, что здесь компанию мне составить некому. Соблазнить утром Джодока на озере побездельничать? Ммм... Нет, слишком много дел. Закинув добок и купальник в стирку, открыла капсулу.
   Подушка душная, одеяло кусачее, вспомнилось мне когда битый час прокрутилась так и не сумев уснуть. Наваждение какое то, никогда бессонницей не страдала. А тут разные мысли в голову лезут. На ощупь достав халат, млин забавно, а ведь впервые в игре его одеваю, поплелась на балкон. Огромные звёзды на черном бархатном небе, бесформенные в темноте силуэты деревьев, и тишина... Спит город Гвинед, одна я тут шастаю. Ночная прохлада стала забираться под не слишком длинную одежку, и размышляя стоит ли сменить халат на брюки с рубашкой и выбраться в ночной сад, или всё же лечь и попробовать уснуть вернулась в комнату, присев на краешек кровати.
   В ночной тишине, тихий хлопок телепорта прозвучал как выстрел. Млин, опять! Хорошо хоть в это раз змейка под рукой. Выхватив из под подушки кинжал, и вспомнив прошлый, удачный опыт зажгла светлячка.
  -- Может не надо меня резать, - сощурившийся от яркого света Джодок поднял руки вверх, - во первых я сдаюсь, а во вторых я хороший.
  -- И что хорошему надо, в моей спальне, далеко за полночь? - змейка осталась где то на полу. Никаких иллюзий, если он от чего то меня не защитит, то самой с такой напастью точно не справиться.
  -- Не спится, - пожаловался Джодок садясь рядом.
  -- Мне тоже, - вздохнула я, - пойдешь со мной на север?
  -- А как же иначе? - прошептал Джодок обняв за плечи, - когда отправимся?
  -- Не знаю... Может с мастером Редином сначала позаниматься?
  -- Не трогай его несколько дней, - посоветовал Джодок, - дай человеку освоиться на новом месте. Думаешь ему сейчас легко? Может завтра отправимся? Не думаю, что задержимся надолго, а как вернёмся глядишь мастер будет готов тебя учить.
  -- А давай, ты был на Севере? Не знаешь как там? - загорелась я, и устроившись поудобнее стала слушать рассказ о холодном крае, населенном воинственным народом.
   Нет с этим надо что то делать, ну ладно в Хайре, но здесь то... Повадился млин, ещё и не выкарабкаешься, спит то спит, а отпускать не отпускает. Ммм.... Нет, валяться некогда, мне в реал пора, скоро нерадивого ученика гонять.
  -- Ну и куда ты пропала? - довольный жизнью Джодок с аппетитом уплетает мой любимый фруктовый салат, в моей любимой беседке.
  -- Тренировалась, - честно призналась я, - поделишься? Я тоже хочу!
  -- Держи, - ваза с вкусняшкой перекочевала ко мне, - не устала? Может после завтрака в путь? Пока не поймали и к делу не приставили?
   Отвечать с полным ртом и сложно, и некрасиво, потому энергично закивала, подтверждая. Да, да. Вот только поем и вперёд. А то снова окажется, что есть масса мелких нудных дел, и хорошо если через неделю вырваться удастся. А так всё готово, рюкзак и не разбирался, доспехи только надеть и оружие взять.
   Скьоне, первый город из выбранных Джодоком, для поиска учителя, встретил может и не зимним, но неприятно холодным, пронизывающим ветром. Да, это местечко точно не похоже ни на что, из виденного раньше. Первый город, который не окружают стены. Да что там город, большинство деревень и те прячутся за частоколом, здесь же дома привольно раскинулись на склонах высоких холмов. Или это уже не холмы, а маленькие горы? А... Какая в принципе разница. Главное вспомнились слова Джодока, когда я поинтересовалась, почему не берём с собой гвардейцев.
  -- Понимаешь радость моя, - ответил тогда Джодок, - если по мнению северян, мы будем вести себя правильно, то и один гвардеец ненужная роскошь, а если разозлим их, то и всей моей гвардии будет мало.
   Видимо сильны местные воины, раз не нуждаются в стенах, для защиты своих городов... Интересно, а сможет ли Клериг когда нибудь полагаться только на мечи, забыв о оборонительных сооружениях?
  -- Куда нам теперь? - с надеждой смотрю на Джодока, честно признаться, лично у меня никаких идей, откуда начинать поиски.
  -- Как куда? Естественно в таверну. Откуда же ещё начинать поиски, если нет никаких зацепок?
   Воспринятые как шутка слова его величества, как оказалось, никакого отношения к жанру сатиры и юмора не имели. Оглядевшись по сторонам, и увидев искомое, мой провожатый уверенно отправился к дверям таверны.
   Единственный плюс местного заведения общепита -- в нем теплее чем снаружи. Не тепло, а именно теплее. Ах да, ещё нет ветра. Сильного. Небольшие сквозняки не в счёт. На этом с плюсами всё, остаются сплошные минусы. Засыпанный подозрительного вида соломой пол. Почему подозрительного? Так подозреваю, что этот хворост притворяющийся бывшей травой, скотина есть попросту отказалась. Столы и лавки кажется из цельных брёвен сделаны, наверное что бы их не утащили ненароком. Пришлось дожидаться, пока Джодок пододвинет далековато стоящее сиденье. Может и сама бы справилась, но желания проверять свои силы, не появилось. Какие то непонятные светильники, висящие на стенах. Судя по копоти магией в них и не пахнет, зато ощутимо попахивает чем то палёным. Мда, думается уточнять, есть ли в комнатах этого пятизвёздочного отеля бассейны, как в Хайре, не самое умное занятие.
   Кухню северян можно охарактеризовать одним словом -- сытно. Как понимаю, всё остальное местных жителей не особо волнует. Мясо жаренное, варенное, запечённое, ещё чёрт знает какое, сыры, лепешки и всё в таком стиле. Ну что же, и не таким приходилось питаться, готовить то я умею, но обычно лень и жалко время тратить, на суету у плиты, так что врёте, не испугаете.
   Зато с напитками тут всё обстоит нааамного интереснее. Не со всеми правда. К сокам и прочим фруктовым коктейлям, местные обитатели точно относятся настороженно и недоверчиво, хорошо хоть обычное молоко пьют. Зато те напитки, что горят, или хотя бы пытаются это делать... С ними тут всё в полном порядке. Когда принимающая заказ девушка начала оглашать список, у меня появилось стойкое подозрение, что только одних сортов пива, тут могут подать больше, чем всех видов пития, включая все мыслимые разновидности воды, от родниковой и до экзотической болотной, в Гвинеде. Тоже неплохо, буду знать, что могу тут замёрзнуть, попасть в зубы хищнику какому, получить мечом от гостеприимных хозяев, но от жажды точно не умру.
  -- Дальше то что? - ковыряя оказавшийся неожиданно приятным на вкус, при самом непрезентабельном внешнем виде, сыр, интересуюсь у Джодока, - куда идти, что делать? И вообще. Останавливаться здесь будем? Как то тут..
  -- Вот что бы ты без меня дела? - скорчил горестную мину он, - это же так просто, вон сидит какой то бедолага, пивом лечится. Наверное стоит попробовать у него узнать? Кому как не местным жителям знать, кто из них что умеет? Логично?
   Тихонько бурча под нос, о своем отношении к логике вообще, и применительно к данной ситуации в частности, с кружкой наперевес, отправилась к указанному индивиду. А почему с кружкой? Бог их знает, этих северян, вдруг не захочет осквернять себя общением, с непьющей личностью.
   Единственный, не считая нас, посетитель таверны больше всего подходит под определение-личность крайне подозрительная и доверия не внушающая. Жилетка из овчины, открывает мускулистые руки и волосатую грудь. Почему из овчины, дело понятное, климат не тропический. Но вот жилетка? Немного загадочно. Местный ветерок, не вызывает желания оголять руки или ноги, по крайней мере у меня. Шапка из того же материала, и кажется кожаные штаны. И всё это носит следы ночевок, в не самых подходящих условиях. Проще говоря, в канаве он что ли валялся? Понятно, почему его высокомерное величество меня на переговоры отправил, не царское это дело, с бомжами валандаться. Зато лежащая на краю стола секира, изогнутым шипом на обухе, вид имеет самый что ни на есть ухоженный. В отличии от жилетки, сияя начищенным металлом.
  -- Добрый день, - вежливо приветствую аборигена, - не будете против, если присяду с вами рядом?
  -- С вами... не будете против, - северянин с видимым сожалением оторвался от кружки с лекарством, - вот наговорила то. Что надо? Быстрее только. Занят я.
  -- Вот ищу мастера, способного обучить меня умению берсерк, - быстрее так быстрее, можно подумать посидеть с тобой рядом, мечта всей моей жизни.
  -- Это дело хорошее, - кажется в затуманенном взгляде северянина промелькнула тень одобрения, - только не всем дано. Это тебе самой надо хотя бы раз в неистовство впасть, иначе без толку тебя учить.
  -- Уже...
  -- Тогда проще простого, руку дай сюда, - и видя с каким недоверием смотрю на его подозрительного цвета ладонь, поторопил, - да давай быстрее. Не бойся не откушу.
  
  
   Внимание: Персонаж Стини предлагает вам, изменить скрытое обучение Берсерк.
   Вы сможете вызывать умение в любой момент, вне зависимости от вашего эмоционального состояния.
   Параметры умения будут изменены на;
   Внимание. Получено скрытое умение Берсерк.
   При активации:
   Ваши базовые характеристики изменяются на:
   Сила +25%
   Выносливость +20%
   Интеллект = 1
   Мудрость = 1
   Срок действия умения 1 минута 30 секунд.
   Повторное применение умения, возможно через 24 часа.
  
   Стоп, стоп, стоп. Я так не играю! Поспешно вырвав ладошку из пальцев аборигена, убрала её за спину. Какие двадцать пять процентов? У меня же почти в десять раз больше было? Почему откат сутки? Почему работать будет всего полторы минуты?Не на такое я рассчитывала, отправляясь в путешествие. Нет, помню, писали могут параметры умения упасть, но не в десять же раз? И не с таким откатом?
  -- Чего дергаешься, - раздраженно бросил Стини, - хотела учиться так давай учись. Не хочешь? Тогда чего припёрлась?
  -- Хотела и хочу, - мрачно подтвердила я, - только вот когда сама это умение вызвала, оно сильнее было, раз в десять. И работало дольше. Вот и рассчитывала...
  -- В десять, - челюсть северянина едва не проломила столешницу, - врёшь!
  -- Не вру а немного преувеличиваю!
  -- Хе, - оскалился абориген, - наверное совсем немного?
  -- Ну да, - подтвердила я, - по правде говоря не в десять, а в девять раз.
  -- А ведь похоже, что и правда не врёшь, - из глаз северянина бесследно исчезли следы опьянения, взгляд стал острым и цепким, - это же тебе ого-го как повезло, с одной стороны повезло, - уточнил Стини, - а вот с другой... Найти мастера, у которого хватит сил и желание помочь а не навредить. Охо-хо. Вот это уже дело сложное.
  -- Так вроде город у вас большой, - закинула удочку я, - неужели не найдётся такого?
  -- Дык дело такое, - Стини огорченно почесал затылок, - пожалуй, что не найдётся. Скьоне не то место, где берсерки обитают. Это же воинское умение, а мы тут люди мирные. Ну если там зверя какого... Или чужеземцы буянить начнут, а то и с войной полезут, тогда да, - северянин с мечтательным видом погладил секиру, - тогда все за оружие возьмёмся. А так мы люди мирные. Можно найти посильнее меня учителя, но тебе всё равно слаб будет.
  -- А где сильные есть? И есть ли вообще?
  -- Есть, как не быть. Морские волки. Те что купцов пощипать выходят, только вот, - Стини замялся, - к девкам с мечами они не очень хорошо относятся. Могут отказаться учить. А то и прибьют, - и подумав с полминуты добавил, - а могут и не прибить. Такой силе, впустую пропадать нехорошо. Кто их волков поймёт, странные они.
   Млин, ещё какие то морские волки. Пираты получаются, по описанию Стини. Только северные, вроде викингов. Вроде и правда, легенды о берсерках от них пошли, похоже к ним и отправляться. А что прибьют... То мелочи. Джодока бы только в заварушку не втравить, а мне то что сделается?
  -- Стини, послушай. А где этих морских волков найти можно?
  -- Чего их искать то? - поперхнулся пивом абориген, но почти сразу же сообразил, - ну да, не местные вы. Да вон там, - рука Стини указала точно на стоящие рядом с владельцем таверны бочки, - за холмом река а на ней причал. У него и стоят корабли волков.
  -- Спасибо Стини, ты очень помог нам, - только вот северянину моя благодарность не нужна. Безразлично мотнув головой, он вернулся к поглощению содержимого кружки.
   Джодок внимательно выслушал пересказ услышанного от Стини, и капельку подкорректировал его слова. По мнению его величества, как раз ''мирные'' жители Скьоне, личности насквозь мутные и непонятные. Ну по крайней мере трудно предсказуемые. А вот морские разбойники просты как перпендикуляр, и понятны как таблица умножения. Встретишься с ними на узкой дорожке, да ещё имея при себе что то тебе не нужное, по мнению волков не нужное, а вот им наоборот необходимое, прирежут враз. Но тут ничего личного, только бизнес. И правда, надо же морским скитальцам что то кушать, а подают на Севере неохотно. Вот и приходится крутиться как умеют. Зато на берегу может и не самые милые и приятные люди, зато вполне адекватные. За перепутанную буковку в имени глотки резать не будут. В отличии от местных, миролюбивых и не агрессивных пейзан. Однажды устроивших набег на одно из соседних королевств, только за то, что тамошний правитель однажды необдуманно сравнил их музыку с ревом ослов. Да уж, расскажи мне Джодок о местных нравах, десять раз подумала бы, прежде чем к Стини подсесть.
   Но какой же Джодок оболтус... Нет, прекрасно понимаю, пойди что не так, он бы этого Стини размазал по полу не вставая с места. Только вот потом пришлось бы бежать отсюда сломя голову. Кажется не так уж и не прав Ангсвар, когда пытается воспитывать его величество. Может и мне в этом поучаствовать?
  -- Идём с морскими разбойниками общаться? - оторвал меня от мечтаний о педагогической карьере потенциальный ученик.
  -- А вещи, - взглядом указываю на наши рюкзаки, - может лучше в комнате их оставить?
  -- Что бы оставить вещи в комнате, эту комнату сначала нужно снять, - с видом учителя излагающего очевидную истину, любимому но ужасно бестолковому ученику, проговорил Джодок, - а снимать её сейчас глупо. Неизвестно будет ли смысл тут ночевать. Бери рюкзак лентяйка, пойдем.
   Ну да, ну да. Десять рублей за номер, между прочим успела уточнить у хозяина стоимость ночлега, полностью подорвут мои финансы, а до кучи и королевскую казну опустошат. Ага. Но его величество упёрся... Придется с рюкзаком таскаться.
   Обнаружить пристань, оказалось проще простого. Вид с вершины холма открывается не только на неё, а и на добрые пятнадцать километров вокруг. Вот только ни одного корабля у неё нет. Зато обнаружилось с десяток строений, о которых Стини умолчал, и больше всего похожих на склады, с парой сторожек при них. К одной из них, у которой заметила какое то движение мы и направились.
   Здания оказались именно тем, на что они похожи, складами. А сторожки, как нетрудно догадаться, таили в своих недрах сторожей. Призванных не допустить расхищения вещичек морских волков, пока они шастают по морям. Вот сторожа то и просветили, хозяев вещичек дома нет, но должны на закате вернуться. И если первое стало бы откровением только для слепых, то второе порадовало. Не так много осталось, до того самого заката.
   Сторожа немного ошиблись, резные головы на носах кораблей волков, появились когда солнце еще и не собиралось садиться. Разработчики и правда решили не забивать себе голову и кораблики получились цельнотянутыми. В смысле целиком срисованными с драккаров викингов, по крайней мере такими их в кино и книжках изображают.
   Появились мореходы очень вовремя. Чем ниже опускалось солнце, тем холоднее становился ветерок. Попа категорически запротестовала, против сидения на прибрежных валунах, уже через час, и я уже подумывала, а не зря ли дулась на Джодока, что заставил забрать рюкзак, и не пришло ли время поставить шатер.
  -- Надо же. Люди с запада нечастые гости в наших краях. А тут сразу двое, и нас встречают, - сошедший с корабля воин, в котором всё, от оружия и до манеры держаться выдает человека облеченного властью, с интересом разглядывает нас с Джодоком, - что то мне подсказывает, вас сюда привело не желание, поздравить волков с возвращением.
  -- Да, понимаете в чем дело... - я осеклась на середине фразы, остановленная властным жестом собеседника.
  -- Дела подождут, - резко пресёк мою попытку воин, - мы только вернулись из похода. Вечером поговорим, подходите часика через три.
  -- Куда именно подходить?
  -- К самому большому костру. Его трудно будет не заметить, - усмехнулся в бороду собеседник, - не сможете найти меня, спросите где Свендольф, любой подскажет.
   Шатер поставить всё таки пришлось... Сидеть на пронизывающем ветру, удовольствие ещё то. Мда, умничка Джодок, зря я на него шипела... А у кораблей пиратов, началась муравьиная суета. Десятки воинов, превратившись в грузчиков, принялись таскать к складам бесконечные мешки и ящики. Видимо не зря они в море сходили. Наблюдая через приподнятый полог шатра, за вереницами таскающих груз НПС, как то незаметно расслабилась в тепле и задремала.
  -- Эй гости незваные, - веселый голос снаружи вырвал из объятий сна, - Свендольф удивляется, то чуть ли не в реку прыгали от нетерпения. А теперь и носа не кажете. Обижается скоро начнет, что пренебрегаете гостеприимством волков, не хотите посетить наш скромный ужин.
  -- Так устали с дороги, - поясняю глядя в смеющиеся глаза разбойника, - а чем просто так время терять отдохнуть решили.
  -- Видно людей разумных, - охотно согласился волк, - если дел нет, то поспать самое оно. Но это если брюхо набито. А на пустое спать -- кошмары видеть. Идёмте, пока без нас всё не съели.
   К подготовке ''скромного'' ужина морские волк подошли с размахом. Теперь стало понятно, почему склады поставлены буквой П, образуя между собой и пристанью большую площадь. Сейчас на ней горят больше десятка костров, и на каждом из них что то да жарится, от чего то мелкого, неразличимого в темноте, и до коровьей туши на самом большом, центральном. Млин, варварство то какое. Даже моих, скромных познаний в кулинарии хватает понять, мясо же жёстким будет, полусырым и полугорелым.
   Но пиратов это нисколечко не смущает, хотя если они собираются выпить всё, налитое в тех вот бочках... Это сколько же на каждого приходится? Мда, думаю мне после десятой части такой дозы, было бы всё равно, жаренная та корова иди сырая. Вот и им скорее всего такие мелочи безразличны.
   Сопровождаемые нашим весёлым гидом, мы оказались у того самого центрального костра, на котором и жарится бедна животинка. Снабженные эпических размеров кружками пива, и не менее грандиозными порциями мяса, к моему удивлению вполне пристойно выглядящего и пахнущего, и парой чурбаков вместо табуреток, мы с Джодоком принялись за поздний ужин, а весельчак умчался искать куда то запропастившегося Свендольфа, оказавшегося самой большой шишкой в этом лесу.
  -- Вот значит что вас сюда привело, - делающий небольшие глотки пенного напитка предводитель пиратов, не спеша цедит слова, - наставник берсерков вам нужен. Причем не абы какой, а из лучших. Занятно, занятно.
  -- А вы знаете такого, - с замиранием сердца задаю вопрос.
  -- Ха, - сидящий рядом с вожаком, и молчавший до того пират закатился от смеха, - знает ли он себя? Ха-ха-ха...
  -- Снорри, - поморщился Свендольф, - борода уже наполовину седая, а ума так и не набрался. Над чем смеёшься сейчас? Объясни, может и я посмеюсь.
  -- Так вы мастер, тот самый кто может обучить... - обрадовалась я.
  -- Мастер, - Свендольф с сожалением посмотрел в опустевшую кружку, - и обучить могу. Но тебя учить не стану.
  -- Но почему? Может я смогу помочь чем то? А если нужно то заплатить могу!
  -- Деньги это хорошо, но даже пытаться не стану их заработать, - встав с чурбака пират отправился к бочке с пивом, а вернувшись и сделав могучий глоток, совершил эпохальное открытие, - ты женщина.
  -- И что? - набычилась я, зажигая над головой циферку с количеством выигранных турниров, - видишь? Не раз и не два, оказывалась не хуже мужчин.
  -- Неплохо, надумаешь поохотиться вместе с волками, приходи. Только немного сил наберись, пока слабовата, а так возьму. Но берсерком может быть только мужчина.
  -- Почему это? - покопавшись в настройках, сделала видимым свое скрытое умение, - Посмотри! Уже могу!
  -- Видишь? - пошарив под ногами Свендольф продемонстрировал мне средних размеров булыжник. А когда я кивком подтвердила, что вся внимание, по телу пирата прошла волна. И без того немаленькая мускулатура, заметно увеличилась в объёме, булыжник в ладонях северянина скрипнул, и разломился на две части. Осмотрев обломки и отбросив их в сторону, волк вновь завладел кружкой, и продолжил - настоящий берсерк это не только ярость. Входить в неё по желанию могу тебя научить. Но управлять ей, сохраняя трезвость рассудка нет. Ты бы сейчас кидалась на всех кого видишь, а я сижу и пиво пью.
   Выждав минуту, Свендольф расслабился, по его телу второй раз прошлась волна, и оно вернулось к изначальным размерам. И что же мне теперь делать? В задумчивости не заметила, что задала этот вопрос вслух.
  -- Можешь попробовать у кого то местных обучиться, - Свендольф задумался, - да наверное сможешь. Много сил их обучение не даст, должна справиться. А можешь просто отказаться от этой мысли. Тысячи и тысячи воинов живут без такого умения? Значит и ты сможешь.
  -- Но может попробуешь всё же меня проверить? - с надеждой смотрю в глаза пирата, - бывают же исключения....
  -- Бывают, - неожиданно легко согласился он, - только редко. Раз настаиваешь, так тому и быть. Но время потеряешь зря. Утром приходи сюда, - а ты взгляд Свендольфа скользнул по терпеливо молчащему Джодоку, - ты лучше в Скьоне отправляйся. Только мешаться будешь.
  -- Поклянёшься, что зла не задумал? - неожиданно резко ответил Джодок, - морским отцом поклянёшься?
  -- Развелось вас грамотных, - пробурчал Свендольф, - клянусь морским отцом, не замышляю ничего плохого, против этой девицы. Маг, если хочешь, присоединяйся к нам, а то намучаешься с ней. В море спокойнее.
  -- У каждого своя ноша, - философски заметил Джодок.
   Свендольф посидев ещё с пяток минут, исчез в темноте. Куда он направился непонятно, и если честно то безразлично. А мне пожалуй пора спать, чувствую завтра денёк будет насыщенным.
  -- Значит я ноша? - не припомнить этому нахалу его слова, выше моих сил.
  -- Ноша, - сонно пробормотал Джодок, - моя. Спи, ночь на дворе.
   Вот ведь зараза, уже даже и не спрашивает моего согласия. Шлёпается рядом, как будто так и надо. Наглый, противный тип. Никому не отдам...
   Денёк выдался на славу. Мелкий, холодный, мерзкий дождик зарядил с самого утра, укрыв в своей пелене вершины холмов, и окрасив всё остальное в серые тона. Вздрагивать от холодных струек, попадающих за воротник, перестала давным давно. Теперь колотит не переставая, очень удивлюсь, если смогу обнаружить на себе хотя бы одну сухую ниточку. А приятный прохладный ветерок, добавляет остроты ощущениям. Как же раздражает эта бесконечная водяная пыль.... Уйти же нельзя, категорически. Свендольф, усадивший меня на этот валун, предупредил, стоит оторвать попу от камня и... На том проверка закончена, разумеется закончена провалом.
   Впрочем холодный дождик можно и пережить, не самое неприятное из происходящего сегодня. Все три корабля Свендольфа, стоят у причала, а их команда бездельничает, шляется туда-сюда. Вот эти гадёныши и есть основной источник проблем.
   Неправильно сказала, что команда бездельничает. При деле она, Свендольф озадачил всех, кроме десятка ушедшего с ним в Скьоне. Морские волки заняты, меня доводят. Не сказать, что с особой изощрённостью, куда им до ''дружеского'' общения моих бывших одноклассниц, отточивших коготки в десятках баталий. И будь их чуть поменьше, всё было бы не так печально, но когда две сотни людей, ну ладно НПС, пытаются вывести тебя из равновесия... Кстати, использовать оружие или магию, для разгона этой демонстрации Свендольф не запрещал, даже осклабился довольно, увидев меня в доспехах и с мечом, но тут уж мне собственного здравомыслия хватает. Пытаться проучить две сотни бойцов, не уступающих королевским гвардейцам? Манией величия не страдаю.
  -- Ох красавица, извини, - здоровяк, с заплетённой в косички бородой цвета соломы, поскользнулся на глине, выплёскивая мне под ноги минимум треть ведра. Что в этом ведре непонятно, какая то мерзкая субстанция, запредельно вонючая, - надо же, на палубе в шторм хожу, а тут оступился.
  -- Ничего, бывает, - приняла извинения я, отчищая пучком травы запачканный мерзостью сапог. Даже злиться на него не получается, актер то фиговый. Морда то может и наглая, а вот в глазах сочувствие.
   Здоровяк с ведром помоев, достиг результата, правда противоположного ожидаемому. Ярость клокотавшая внутри, исчезла бесследно. Ну какой смысл беситься, например слыша рассуждения засевшей неподалеку троицы, подробно разбирающей мои достоинства и недостатки, и якобы желающей изучить их поближе и поподробнее? Дал Свендольф своим подчиненным приказ, вот они его и выполняют. И неизвестно, кто ещё больше злится, то ли я, знающая из за чего тут сижу, то ли пираты, вынужденные тратить время не пойми на что, вместо привычного для них загула.
   Так, а почему я собственно говоря прохлаждаюсь? Уходить нельзя, вставать нельзя, но что надо сидеть и пялиться перед собой, тоже речи не было. Что мне говорил Зеноб? Всё можно комбинировать со всем? Вот и проверю его слова, благо свободное время образовалось, может и получится что то путное. Хорошо, что Джодок научил предметы левитировать, иначе до этой россыпи гальки, никак не дотянуться.
   Изготовить десяток переговорных амулетов, дело на пять минут, можно и быстрее, но спешить мне сейчас некуда. Только вот с чем комбинировать полученное? Как назло в сумке ничего подходящего, а ставить эксперименты с вещами Рорига... Нет, спасибо, как нибудь в другой раз.
  -- Эй волки, - внезапно в голов пришла светлая мысль, - мне нужно десяток колец, серег. Самых простых, главное чтоб одна характеристика была. Даю по тридцать монет за каждое.
   Северяне переглянулись, похоже прямого запрета торговать со мной Свендольф не накладывал, вот и прикидывают сейчас, нет ли какого подвоха. Денежки то по местным меркам приличные, скупщик хорошо есть треть предложенной цены даст.
  -- Тут побольше десятка будет, - наконец решился один из пиратов, вытаскивая из сумки пригоршню бижутерии, - гони триста монет.
   Обменяв горсть монеток на кучку колечек, убрала все, оставив одно, с силой плюс один. На таком сокровище эксперименты ставить точно не жалко. Положив колечко рядом с одни из амулетов настроилась на работу, отрешаясь от всего. От холода, льющейся с небес влаги, пытающихся достать меня волков, и прочих радостей сегодняшнего дня. Ну же, амулетик и колечко, давайте ка посмотрим, чем же вы отличаетесь друг от друга. Перед закрытыми глазами появляются две фигурки из светящихся жгутиков. Млин, да в вас вообще нет ничего общего. Как разбираться?
  -- Вот так так, - недовольный и раздраженный голос Свендольфа оторвал меня от любования на результат многочасовых трудов, - чем занимаетесь?
  -- Вот, новый амулет сделала, переговорный, не совсем обычный, - не удержалась и похвасталась я.
  -- Правда? - недовольство из голоса пирата исчезло, сейчас он больше всего похож на любопытного мальчишку, только что с бородищей до пояса и топором, - а можно полюбопытствовать?
  -- Да пожалуйста, - амулет лёг на ладонь пирата.
   По мере изучения моей поделки, Свендольф выглядит всё более и более озадаченным. Даже шлем почесал в задумчивости, до затылка пытался добраться, но забыв о защите, поскребыхал по металлу, сам того не заметив. Ну да, сама тоже удивилась, когда всё же сумела добиться желаемого результата.
  -- Но зачем переговорному амулету прибавка к ловкости? - наконец оторвался от созерцания камешка морской волк.
  -- Кому и когда прибавка к статам помешала?
  -- Ну так то да, - согласился Свендольф, - только вот работать будет чуть больше недели, невыгодно такие закупать.
   Вместо ответа я пожала плечами, и притянув к себе ещё пару горстей гальки, и принялась за работу. Через пять минут горка амулетов, десятка два, никак не меньше, была готова. Каждый из них обещал в течении девяти дней, увеличивать ловкость на семь единиц. А один и вовсе получился с дополнительной характеристикой, прибавляющей пятнадцать к жизни.
  -- Возьмите, небольшой подарок, - ссыпаю доставшееся непосильным трудом, в огромную лапу пирата, - покупать может и нет смысла, но если могу сделать сама, то почему бы и нет? Лишний шанс моим воинам... Лучше скажите, что с испытанием? Я прошла его?
  -- Прошла, - насмешливо кивнул Свендольф, - только радоваться не спеши, когда доберёмся до самого обучения, сто раз пожалеешь.
  -- Когда? - все угрозы на тему- пожалеешь, я пропустила мимо ушей, пожалею так пожалею, зато умение будет.
  -- Завтра часам к одиннадцати утра приходите, раньше то вряд ли сможешь, - Свендольф осмотрел меня с головы до ног, - а лучше к полудню. И приготовь две тысячи монет, в море пойдём, но не на охоту, а тебя катать. Добычи не будет, а мои волки не привычны воздухом питаться.
   Глядя в спину удаляющемуся пирату, никак не могу понять, с чего это он решил, что раньше полудня не встану. Ладно, надо в шатёр перебираться, а то окоченела дальше некуда. Пора греться.
  -- Не вставай, - крикнул мне подходящий Джодок.
  -- Почему это? Надоело уже сидеть.
   Земля выскользнула из под ставших непослушными ног, и устремилась навстречу. Попытка хоть как то удержаться показала, не только ноги, всё тело отказывается слушаться. Хорошо Джодок, резко прибавивший ходу, успел прийти на помощь.
  -- Ругаться не будешь? - закутанная в невесть где раздобытое Джодоком меховое одеяло, глотая горячий, источающий ароматы мёда и ягод напиток, наконец чувствую, что ноги вновь готовы слушаться хозяйку.
  -- Да надо бы, только что это изменит? Могла бы сама додуматься, столько часов сидела, замерзла. Эх ты... - голубые глаза смотрят с лёгким укором.
  
  
  
   Внимание. Вы можете изменить параметры скрытого умения Берсерк.
   Новые параметры:
   Скрытое умение Берсерк 1го уровня. Условия для получения следующего ранга умения неизвестны.
   При активации:
   Ваши базовые характеристики изменяются на:
   Сила +205%
   Выносливость +245%
   Интеллект = 1
   Мудрость = 1
   Срок действия умения 5 минут 15 секунд.
   Повторное применение умения, возможно через 8 часов.
   Принять изменения: да/нет
  
  -- Не так плохо, как могло бы быть, советую остановиться на достигнутом, - тихий голос Свендольфа выводит из задумчивости, - но если есть желание, можешь попробовать ещё раз.
  -- Нет, меня всё устраивает, - в подтверждение своих слов, соглашаюсь с полученным результатом, - просто задумалась немного.
  -- Думать полезно, - мне кажется или в голосе пирата звучит облегчение? - но раз так, возвращаемся. Эй, волки! За весла. Кормчий, курс на Скьоне.
   Кораблик, сначала неохотно, но с каждым ударом вёсел все быстрее и быстрее заскользил по серым волнам, оставляя позади небольшой островок. Донельзя довольный Джодок, угу несколько часов сидеть и ждать, при его то деятельной натуре, принялся потрошить мешок, сооружая походный обед.
   Сегодняшнее утро побаловало ясной, солнечной погодой, от вчерашних туч не осталось и следа. Правда теплее стало ненамного, не такое жаркое северное солнышко. Ни загорать, ни тем более купаться совсем не тянет.
   Свендольф как и договаривались, ровно в полдень ждал нас у причала, получив запрошенные две тысячи, пират предложил не медлить и отправляться в путь. Корабль уже поджидал нас, покачиваясь на невысоких речных волнах. Только идти нам предстояло не на одном из двух красавцев, доставивших в Скьоне Свендольфа и его волков. Суденышко к которому повел нас капитан, оказалось намного скромнее размерами.
  -- Это снеккар, - пояснил заметивший моё разочарование Свендольф, - по другому змея, драккар, конечно больше сам, воинов тоже берёт больше, и для боя подходит лучше. Но мы сейчас не в набег идём, нам скорость важнее, а в ней дракону со змеёй никак не сравниться. Почти вдвое уступит.
   В принципе ему виднее, на каком именно корабле лучше идти, просто... Эта скорлупка не внушает ни малейшего доверия. И драккар то к лайнерам отнести сложно, но вот эта скорлупка... Хоть и оказалась на её палубе, доверия она не внушает.
   Зато насчёт скорости Свендольф оказался прав, стоило хлопнуть на ветру широкому, прямоугольному парусу, а гребцам как следует налечь на весла, как острый нос кораблика окутала пена, а отдельные брызги дотянулись даже до нас. Не возьмусь на глаз определять скорость, тем более на воде, но могу сказать точно, многие виденные суденышки двадцать первого века, оснащенные двигателем, этому кораблику проиграют вчистую.
   Но и на такой скорости, приличной даже по меркам века высоких технологий, путешествие затянулось на три с лишним часа. Момент, когда что то вроде тучки, повисшей над горизонтом, превратилось в небольшой островок я благополучно прозевала. С каждым взмахом вёсел серые скалы, вырастающие из воды, всё ближе, и вот нос корабля ткнулся в песок отмели.
  -- Пойдём, - Свендольф, подавая пример спрыгнул вниз, оказавшись в воде почти по пояс, а увидев, что Джодок уже собирается последовать за ним, пресёк эту попытку, - маг, остаёшься на корабле, не мешай.
   Если пирату вода доставала почти до пояса, то мне далеко за него. Эх, всё таки не удалось избежать купания в прохладной водичке.
  -- Вон туда пойдём, - северянин показал топором на проход между скалами, - не отставай, но и вперёд не лезь. Рядом держись.
   Песок неширокого пляжа сменился каменной крошкой прохода. Видно, что здесь ходят, не часто но всё таки ходят. Проход становился всё уже и уже, и через полсотни метров Свендольфу пришлось протискиваться боком. Вот теперь ни капельки не жалела, что уступаю ему габаритами. Вскоре проход стал расширяться, и мы оказались в неширокой узкой долине.
  -- Куда мы идём, - не удержалась от вопроса я.
  -- Просто идём, - безразлично отозвался северянин, - будь наготове, места здесь не самые спокойные.
   Подтверждение словам Свендольфа о том, что мест,а неспокойные, обнаружилось буквально через минуту. Стоило нам пройти выступающую в долину скалу, как обнаружилась картина, заставившая меня задрожать от ярости. Огромный, звероватого вида мужик, упершись ногой в ещё живую девчушку лет десяти, извлекал из неё лезвие топора. Удар болта бросил негодяя на колени, рывок, в который я вложила все силы, и всю бушующую во мне ярость, четыре укола змейки и детина свалился бездыханным. Увы, я опоздала. Ни я, ни призванная в спешке фейка, не смогли удержать жизнь в искалеченном теле. Сдерживая готовы закапать слезы, я поднялась на ноги.
  -- Какое рвение, какая жажда справедливости, какое стремление защитить слабых - раздался за спиной переполненный издёвкой голос Свендольфа, - а теперь посмотрим, что же тут у нас интересного.
   Лезвие топора зацепило материю сумочки, висящей на поясе девчушки, и не замеченной мною сразу. Миг, и ткань перестала сопротивляться острой стали, разойдясь и превращая сумку в разодранную тряпку. На землю вывалилась кучка немудреного барахла. Не успела я высказать своё возмущение поступком мародера, как его сапог разворошил жалкую кучку, вытаскивая на свет зажаренное детское предплечье. Пока я боролась с приступом тошноты, пират перевернул девчушку на спину, и одним движением топора, раздвинул сжатые челюсти. Скрипнувшие по лезвию зубы скорее могли бы принадлежать хищному животному, чем человеку.
  -- Забавная тварюшка правда? Милая, беззащитная. Водятся здесь такие, страсть как человечинку любят. А охотника её догнавшего правда стоило прирезать. Страшен на вид, звероват, дик и пьяница скорее всего. Что такому землю топтать, - сердце замерло, от осознания непоправимости сотворенного. Увидевший, как я бледнею и зеленею Свендольф, довольно хмыкнул и щёлкнул пальцами, тела и вещи бесследно исчезли, после чего северянин продолжил, но уже серьёзно, - не трясись, морок то был. А теперь подумай, и осознай, насколько плохим советчиком бывает гнев.
   Закусив губу, догнала и не думающего ждать меня пирата и пристроилась рядом с ним, значит учёба началась? Впредь надо умнее быть...
   Следующего испытания долго ждать не пришлось, за зарослями густого и колючего кустарника раздавал звон мечей. Узенькая тропинка, виляющая между украшенными шипами ветками, вывела на небольшую полянку, где облаченный в латы рыцарь, с двуручным мечом, теснил вооруженного коротким клинком охотника в лёгких кожаных доспехах. Замерев с арбалетом в руках, так и не смогла разобраться, кто же из них плохой, кого полагается уложить на травку. Пока пыталась решить эту задачку, двуручник насквозь пронзил охотника. Победитель заозирался, обводя полянку безумным взглядом и хищно раздувая ноздри, по его белым искусанным губам, и покрытому щетиной подбородку обильно течёт розоватая пена. Щелчок арбалета, и ещё одно тело падает на землю, не знаю кто тут прав а кто нет, но ждать пока этот псих кинется на меня.... Спасибо, не хочу.
  -- А могла бы спасти охотника, - прокомментировал Свендольф, - его семья бы годам помнила спасительницу отца и мужа. Не всегда стоит долго размышлять, зачастую сначала надо действовать.
  -- Но как? В прошлый раз наоборот, о вреде гнева говорил!
  -- Интуиция, без неё берсерк дикий зверь а не боец, привыкни доверять интуиции, а не гневу и разуму.
   Больше северянин ни сказал ни слова, лишь жестами показывая направление.
   Россыпь валунов, высотой в две меня, пропустила нас через узкую щель, между двумя самыми крупными камнями, показывая картину очередной схватки. Два оборванца, вооруженные сучковатыми палками, пытаются достать друг друга неуклюжими выпадами. Болт, а за ним и молния поразили одного из бродяг, через секунду обе фигуры, и упавшая на землю, и оставшаяся на ногах, растаяли в воздухе.
  -- Почему именно он? - резко спросил Свендольф.
  -- Мне показалось, что так будет правильно.
  -- На этот раз хорошо, - наконец то одобрил мои действия пират.
   Еще через час, и полтора десятка скоротечных схваток, ошибаться я практически перестала, не сумев разобраться лишь в последнем случае.
  -- Это нормально, - утешил морской волк, - боги и те иногда ошибаются. Дай сюда руки.
   Подержав секунд двадцать мои ладошки в своих лапах, Свендольф отпустил их и отступил на шаг назад. А впереди появилась крайне несимпатичная личность, в каких то ржавых доспехах и с топором в руках. Всё? Обучил он меня? Теперь пора опробовать в деле? И как вызывать новое умение? После пары дюжин попыток, пришло понимание, самой не разобраться.
  -- Что теперь делать?
  -- Как что? - деланно удивился пират, - посмотри на этого красавчика. Хорош правда? Тебя не воротит от его грязных обносков? Подойди он поближе, задохнуться можно будет от вони. Полюбуйся его корявой харей, на ней все признаки вырождения отметились. Взгляни в его глаза, там же нет ничего, кроме жажды убивать. А топор? Ведь это не ржавчина на нём, это засохшая кровь, и скорее всего детей и стариков, такие же не нападают на воинов.
   От каждой фразы Свендольфа, где то глубоко-глубоко зарождаются горячие волны, и одно за другой поднимаются кверху, заполняя яростью. Но не той, обжигающей, которая отключает сознание, немного другой, холодной, позволяющей предугадывать мысли и движения врага, превращающей мышцы в тугие пружины. Морок сделал шаг вперёд, и пружина распрямилась. Щит отбил удар топора, отправляя тот в полет, меч коротко сверкнул, и безжизненное тело упало в траву.
  -- Ну да, ну да. Как то так и должно получиться, - Свендольф развеял морок, - только больше помогать тебе не буду. Учись входить в транс сама. Пойдём обратно, по дороге и потренируешься.
   Путь обратно занял времени заметно больше. Первые раз пять, настроиться на бой было довольно сложно, но с каждым разом вызвать ярость становилось проще и проще. Против последнего противника, закрывающего выход на пляж, боевое бешенство получилось вызвать даже не останавливаясь. Свендольф одобрительно крякнул и указал рукой на узкий проход, пошли мол.
  -- Парус, парус на горизонте, - пронзительный вопль одного из пиратов оторвал нас с Джодоком от походного обеда.
  -- Готовимся к бою, - решил Свендольф понаблюдав за горизонтом,- сухопутные вы с нами, или полюбуетесь со стороны?
  -- Грабить купцов? - взвился Джодок, - всю жизнь мечтал о таком счастье.
  -- Протри глаза маг, - заорал Свендольф, - какие купцы, это отродья Хель пытаются пробраться на нашу землю.
  -- Хель? Ну я не думал...
  -- Именно они, поганцы чёрные, - пират смачно сплюнул за борт, - ничего, сейчас мы их отправим к хозяйке. Так на вас рассчитывать?
  -- Безусловно, - опередила я Джодока. Не нравятся мне эти ребятки. Да и квест никуда не девался....
   Снеккар резко прибавил скорости, скорее ему подошло бы название птица, а не змея. Нос корабля с размаха врезаясь в волны, поднимая фонтаны холодных брызг, непрерывно окатывающих палубу кораблика. Чёрная точка на горизонте, и как только морские волки разглядели что там, умение может какое то, на зоркость, понемногу вытянулась в длину, отрастила чёрную ниточку мачты и волоски вёсел. Кажется на том корабле встречаться с нами не жаждут, кораблик отвернув от прежнего курса, повернулся кормой к снеккару. Не ошибусь, если скажу, что и там сейчас изо всех сил налегают на весла.
  -- Приготовились! - прорычал Свендольф, когда расстояние между носом снеккара и кормой вражеского корабля сократилось до пяти метров.
   От сильного удара, палуба ушла из под ног, в отличии от пиратов, привычных к подобному, я на ногах устоять не сумела, и прокатилась по палубе до ближайшей скамейки, под которой и застряла. Морские волки времени зря не теряли, пока выбиралась из ловушки, первые из северян оказались на вражеском корабле. На его палубе я оказалась последней из экипажа снеккара, даже Джодок, которому вообще то в гуще боя делать нечего, дело мага издали поливать врага заклинаниями, и тот захваченный азартом схватки, успел перебраться на корабль чёрных.
   Пробиваться вперёд, сквозь ряды пиратов, и смысла нет, сомнут меня в первом ряду сразу же, и просто не получится, попробуй оттолкни того, у кого сила раза в 3 больше чем у тебя. Взяв арбалет на изготовку, забралась на лавку, поднявшись над головами пиратов и выцеливая первого из врагов.
   Арбалет трижды щелкнул, и трижды болты поразили цель, ни один не ушёл в молоко. Особенно удачным оказался последний выстрел, пошатнувшийся после удара болта чёрный, не успел отразить удар секиры одного из пиратов, и плотная линия защитников корабля не успела сомкнуться, клин морских волков прорвал её. Пираты радостно взревели, и раньше враг отступал, пусть и медленно, не в состоянии остановить натиск, а теперь, разорванный на две неравные части он обречен на скорую гибель.
   А затем противник пошёл на отчаянный прорыв. Только что упорно обороняющиеся воины, внезапно плюнули на защиту, бросаясь на мечи и топоры волков, даже не стараясь убить, а только оттеснить пиратов. И это им удалось, строй пиратов, не ожидающих такого натиска подался назад, пропуская одного из черных.
   Прорвавшийся боец рыбкой нырнул под скамейку стоящую через проход от меня, и выскользнул с противоположной стороны с какой то торбой в руках. Джодок только бессильно ругался, не в состоянии достать врага магией, закрытый спинами пиратов. Беглец вскочил на скамейку, и оглянувшись на безнадёжно опаздывающих волков сделал шаг к борту. Меня, в силу малого уровня он попросту проигнорировал.
   Умение активировалось мгновенно. Удар в спину опрокинул чёрного, сплетаясь в клубок мы покатились по палубе. Длинный клинок чёрного, оказался бесполезен в схватке в партере, зато змейка раз за разом вонзается в спину противника. Чёрный оказался дико живучим, выдержав не меньше десятка ударов кинжала, но не в состоянии достать меня клинком, он был обречён. А когда на помощь подоспел один из пиратов, и к уколам змейки присоединились удары меча, черный затих. Выбравшись из под навалившегося на меня тела, на автомате подобрала выпавшую у чёрного котомку.
  
  
   Внимание. Выполнен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 5.
   Сюжетный.
   Награда: 1000 опыта. (с учётом коэффициента -- 16)
  
  -- Ты как? В порядке? - встревоженный Джодок сумел пробиться ко мне.
  -- Да нормально все, нормально, - взгляд брошенный на палубу корабля показал, что схватка закончилась, - смотри что мне досталось.
  -- Кажется это надо Арту показать.
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 6.
   Сюжетный.
   Задание. Доставить найденные документы верховному жрецу.
   Время на выполнение задания неограниченно
   Награда: 500 опыта. (с учётом коэффициента -- 8)
   Принять да/нет
  
   Присев на скамью досмотрела спектакль под названием -- абордаж. Снова оказаться в бою никакого желания. Откат умения уже прошёл, а без него... Да и с ним если честно не очень, рановато мне с такими уровнями тягаться. Одних пинков от прорвавшегося чёрного, мне вполне хватило, полоска жизни уехала в жёлтую зону. Да и без меня прекрасно справляются. Изначально у противника шансов почти не было, а после того как добрая половина полегла, обеспечивая прорыв, их вовсе не осталось.
   Группа морских волков ещё продолжала добивать последних противников, а остальная часть команды уже приступила к реализации плодов победы, проще говоря к грабежу. Но на этот раз пиратам особо развернуться не удалось. Кораблик чёрных, уступающий по размерам даже змею, чисто физически не может нести много груза. Вещи с погибших чёрных, несколько корзин, судя по виду с провиантом, и пара мешков, вот и вся добыча джентельменов удачи. И разумеется сам корабль, только вижу Свендольф никак не может решить, стоит ли его тащить в Скьоне.
   Наконец наш капитан решился, после непродолжительного осмотра, овчинка была признана нестоящей выделки, корабль чёрных, с парой заброшенных на палубу факелов, отправился в последнее плавание, а змей лёг на прежний курс.
  
  
   Внимание. Получено достижение -- Абордажник 1й уровень.
   Победа в абордажной схватке дорогого стоит. И пусть вы пока не гроза океанов, но ваше имя порой звучит в тавернах портовых городов.
   Для получения следующего уровня, принять участие в 5 абордажных схватках, закончившихся победой вашей стороны.
   Награда за достижение: +1Ловкость, + 1 Харизма.
  
   Не знаю как пиратам, но мне результат абордажа очень даже нравится. Даже идея появилась, построить или купить вот такой вот снеккар, и поохотиться на морях. Я то не знала как харизму поднимать, а тут... Эх, жаль совесть не позволяет купцов грабить, а корабли чёрных вряд ли часто встречаются. Хм, Джодок то тоже довольный, наверное и ему лишние три гвардейца, совсем не лишние.
   К Скьоне мы подошли на закате. Когда отправлялись в плавание, не удосужилась посмотреть назад, только теперь увидела, как красиво выглядят уходящие в море скалы, тут и там раскрашенные зеленью.
   На площади между складами, кстати одно из зданий оказалось совсем даже не складом, а чем то вроде казармы, приюта пиратов на время стоянки, снова загорелись костры. Морские волки празднуют очередную победу, хоть и не принесшую им несметных сокровищ, зато практически бескровную. А жизни своих товарищей, пираты как оказалось ценят выше добычи. У центрального костра, нашлось место и для нас.
  -- Волки, - в ночной тишине голос Свендольфа разносится далеко, возвращаясь эхом от противоположного берега, - сегодня мы одержали славную победу. Ещё раз напомнили чёрным, в наши земли им хода нет. За это мы успеем выпить. Сначала главный вопрос. Среди нас было двое, не из морского братства. Я считаю они достойны. Что скажете вы?
  -- Да чего там, нормальные бойцы. Да, да. Маг особенно, - сидящие вокруг костров пираты, не утруждают себя хоть какой то очерёдностью, стараясь перекричать друг друга, - нормально Свен. Да согласны мы.
  -- Ну раз никто не возражает, - Свендольф дождался пока вопли из темноты поутихнут, - тогда, волей морских волков, Джодок, Ланнан-ши, наше братство открыто для вас. Можете присоединиться к нам, а можете вернуться домой. Но в Скьоне и других городах северного братства вам всегда рады. За молодых волчат, - пират поднял огромную кружку, литра на полтора наверное, и осушил её одним махом.
  
  
   Внимание. Получено достижение -- Морской бродяга Севера.
   Морское братство Севера присмотрелось к вам, и решило распахнуть для вас свои двери.
   Награда за достижение: Отныне в морях Севера все штрафы, налагаемые при бое на море на вас не действуют.
   Внимание: Признание вас морскими братствами Востока и Юга, даст немалый бонус, полезный как на море, так и на суше. Вам есть к чему стремиться.
  
   Вот значит как... Значит штрафы... Надо было залезть в окно характеристик, а то понять не могла, как чёрный выдержал столько ударов змейки, когда более сильным противникам хватало меньшего. Мда... Растяпа... Нельзя же быть такой невнимательной... От самобичевания отвлек Джодок, что то шепчущий на ушко.
  -- А? Ты что то говорил? - очнулась я.
  -- Говорил. Может спать пойдём? Меня намечающаяся пьянка не прельщает. А ты кажется уже сидя засыпаешь.
   Ну не то что бы засыпаю... Но устала, а сидеть полночи пиво пить? Нет, немного не в моём вкусе. Дел на сегодня больше нет, хорошо что Диму погоняла утром, сейчас точно бы не смогла, а раз так...
  -- Пойдём, - согласилась я, и потянула Джодока к шатру.
  
  
  
   Палач махал без роздыха, но все же чёрт возьми,
   Работа то на воздухе, работа то с людьми...
  
   С Артом связались выйдя из телепорта в Карлесле, только услышав о захваченных у чёрных бумажках, верховный пообещал сейчас же отправиться в Гвинед, и ожидать нас там. А я позавидовала качеству переговорников Джодока. И служат дольше, чем моё творчество, и вон на какое расстояние достают. Надо начинать заниматься с Редином, скоро неделя, как он в моём доме, наверное успел освоиться?
   Дорога домой принесла единичку выносливости. Слишком уж настойчиво Джодок требовал, добираться в Гвинед верхом, мол время не ждёт, пришлось пойти ему на уступки, чередуя бег и верховую езду. И в общем то правильно уступила, верховный с таким нетерпением ждал обещанные бумаги, что сидеть в замке Джодока, или моём доме, ему не хватило терпения. Так и стоит у городских ворот, ожидая нас и приплясывая от нетерпения.
  -- Вы привезли их? - забыв поздороваться Арт бросился к нам навстречу, - так привезли? Дайте же посмотреть!
  -- Вот, держи, - котомка с бумагами перекочевала из моих рук к жрецу.
  
  
   Внимание. Выполнен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 6.
   Сюжетный.
   Награда: 500 опыта. (с учётом коэффициента -- 8)
  
  
   Арт в нетерпении не придумал ничего лучшего, как плюхнуться на запылённый камень, лежащий у ворот, и погрузиться в разбор бумаг. Листки и свитки просматриваются с поразительной быстротой, делясь по известному одному лишь жрецу принципу на три неравные кучки. Эти кучки стремительно растут, а котомка так же быстро опустевает, наконец последний клочок бумажки упал на землю.
  -- Ну спасибо тебе маленькая воительница, удружила, - слава богу знаю его повадки, вовремя успела увернуться от медвежьих объятий, и спрятаться за спину смеющегося Джодока, - теперь устроим им весёлую жизнь.
  -- Что? Всех переловишь? - задал вопрос, спрятавший меня Джодок.
  -- Ну всех не получится конечно, прятаться они умеют, - посетовал на хитрость врага Арт, - но проредим изрядно. Лет пять, после такого, и пискнуть в Гвинеде не посмеют, а затем и за соседние королевства возьмёмся. По ним тоже полезного много.
  -- А зачем такие бумаги на Север тащили? - высунувшись из за плеча Джодока поинтересовалась я, - опасно ведь. Вот нам попались...
  -- Где то за Скьоне, ещё севернее, там где начинается вечный снег и пустоши, у чёрных логово есть. Если бы точно знать где... Можно было бы всерьёз их прищучить, но с морскими волками у храмов отношения не очень, - Арт поморщился и вздохнул, - не станут они нам помогать, а искать без их помощи и базы... Дело безнадёжное. А штаб у них там, вот и попались вам по дороге. Ладно, это всё интересно, но сейчас облаву надо готовить, а не разговаривать. Джодок, поможешь мне гвардейцами? А то мои ребятки частью в разгоне, одни нам не справиться.
  -- Когда я отказывал храму в помощи?
  -- Никогда, - согласился Арт, - а ты маленькая воительница? Не хочешь поучаствовать в охоте на чёрных?
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 7.
   Сюжетный.
   Задание. Принять участие в охоте на сторонников тёмных богов, проживающих в Гвинеде.
   Время на выполнение задания неограниченно
   Награда: 500 опыта. (с учётом коэффициента -- 8)
   Принять да/нет
   Внимание: За каждого схваченного/ уничтоженного культиста, будет предложена дополнительная награда.
  
  -- Ммм... Пожалуй не против, - не отказываться же от квеста, - только у меня дружинников в столице нет почти... Да и гвардейцы сильнее намного. Толку от моей помощи будет немного.
  -- Будет толк, будет, - верховный пустился в объяснения, - ты думаешь поклонники тёмного пантеона сплошь могучие бойцы и маги? Не глупи, боец равный гвардейцу или Ангсвару, да пусть даже твоему дружиннику, и при том работающий пекарем или мясником? Да Арлан глаз с такого не спустит, пока не проверит самым тщательным образом, и даже потом, будет проверять пару раз в год, просто ради подстраховки. Такое поведение слишком непривычно, а потому настораживает. Так что и ты, и твои дружинники, вполне справитесь. А если Шеона с парой его солдат позовешь, и вовсе прекрасно будет, у них нюх на тёмных.
  -- Хорошо если так, а когда начинать?
  -- А сейчас и начнём, твоё величество, может отдашь приказ закрыть все ворота?
  -- А почему бы и нет? - Джодок потянул шнурок переговорного амулета.
   По настоящему облава началась только вечером. Всю вторую половину дня по улицам ходили герольды, в сопровождении тройки стражников и предупреждали горожан, о готовящемся веселье. То есть планы на поимку чёрных никто не раскрывал, но вот о том, что в городе будут развлекаться военные, а выход на улицу вечером, несовместим с желанием жить долго, сообщили. А в столицу тем временем стягивались оказавшиеся вдали от столицы гвардейцы, прибыло несколько отрядов храмовников и даже несколько баронов с дюжиной-двумя дружинников каждый. Мда, тёмных в Гвинеде не слишком жалуют... Хорошо, что все разбежались по делам, и у меня образовалось свободное время, ежедневными обязанностями в реале, манкировать не стоит.
   А на ближе к закату, когда до назначенного Артом строка осталось около получаса, неожиданно собрался и мой личный отряд. Пусть и не очень большой, три эйнхерия, столько же дружинников, Ангсвар с Кайденом и Шерхан. Хвостатик, оставленный в Клериге перед одной из поездок, надолго запропал, не попадаясь мне на глаза, а теперь явился сам, заметно прибавивший в уровнях. Неплохо он поразвлекался...
   Наконец ожидание закончилось, последние прохожие исчезли с улицы а переговорный амулет затренькал, и Арт назвал первую цель. Ей оказался средних размеров домик, буквально по соседству с моим. Забавно, говоря о булочниках и мясниках, верховный попал в десятку, именно булочник и живет в этом домике.
  -- Арт, или у тебя, или в гвардии Джодока, завелись нехорошие люди, - сообщила я в амулет, когда распахнутая калитка дрогнула от удара болта, - хотя есть вариант, что нам просто катастрофически не повезло.
  -- Не ты первая, - отозвался амулет голосом жреца, - уже порадовали, потом поймаем эту тварь. А пока делай своё дело и не мешай.
   Фу ты, ну ты. Какие мы суровые и занятые, не мешай видишь ли. Не больно то и хотелось, тем более помню я этого булочника, уровень мелковат, даже на фоне моего, а уж равняться с эйнхериями, или дружинниками тем более не может. Но лучше не рисковать неписями, что то сердечко щемит.
  -- Ну что Великолепный, - подмигнула я стоящему рядом магу, единственному моему дружиннику-игроку, яростно рвавшемуся в этот рейд по столице, - пойдём? Я первая, ты меня прикроешь.
  -- Как скажешь начальница, - понимающе усмехнулся Гвендальф и перехватил посох, - опасаешься подвоха?
  -- Не дело это, - вмешался Шеон, стараясь занять позицию между мной и злополучной калиткой - сюзерен не должен идти впереди вассалов.
  -- Шеон, - мягко но решительно отстраняю эйнхерия, - сюзерен находится там, где сочтёт необходимым. Лучше подготовься, пойдёшь третьим, подстрахуешь нас.
   Не обращая внимания на недовольство барона, я скользнула в калитку, и мгновенно укрылась за декоративным кустиком. Защита конечно так себе, но от глаз врага, а в том что булочник враг, после выстрела из арбалета, уже не сомневаюсь. Приготовившись к рывку вперёд, вижу как следом за магом внутрь просачивается эйнхерий.
   Перебежку до высокого, но не толстого столбика, вроде держащего фонарь освещения, прервал ещё один болт прибивший и щит и латы навылет. Чёрная магическая аура окутывала болт, упавший на песчаную дорожку. Шипя от обжигающей боли, перекатом добралась до укрытия, устоять на ногах увы не получилось. Что же за болты такие, у этого булочника, половину жизни как корова языком слизнула, и каждую секунду полосочка смешается ещё немного к нулю. Млин, это даже не отравление, что то из магии.
   Не прошло и секунды, как столб спас от очередного выстрела, болт почти пробил его выставив из камня хищное жало. Млин, млин, млин, если бы поддалась первому порыву, кинуться к темному, пока он перезаряжает своё оружие, второго удара не пережила бы, освежающая волна целебной магии пришла пусть немного, но позже болта...
  
   Предмет: Арбалетный болт истинной тьмы.
   Требования: Наличие в покровителях одного из богов темного пантеона.
   Редкость: Эпическое.
   Описание: Болт получивший благословение богини Розмерты.
   Свойства:
   Урон + 700-1000
   Дополнительный урон магией смерти 30-40 в секунду на протяжении 30 секунд.
   Время перезарядки уменьшено на 15 секунд.
   Вес: 0,08 кг
  
   Афигеть! И я считала, что это мне постоянно перепадают читерские вещички? А что тогда это? Да с такими болтами булочник нас всех тут положит! Он же может садить практически без остановки. Да его без танка, не того что танчит в играх, а того что с пушкой, взять попросту невозможно. Ну или без гвардейцев Джодока, они по местным меркам на роль танков вполне подходят. Придётся ждать помощи...
   Неожиданно, что то жесткое ткнуло сзади, под попу. Резко обернувшись назад, и чуть не вывалившись из-за спасительного столба, увидела Шерхана. Аргайл вопросительно уставился прямо в глаза, как бы спрашивая, хозяйка, чего ты тут застряла? Давай мол пробежимся и порвем этого негодяя.
   Стоооп! Пробежимся? А почему бы и нет? Против такого врага, скорость наверное самая лучшая защита. Стреляет он быстро, болты бьют с дикой силой, но не так точно, как могло бы быть. Первый выстрел он промазал, да и второй попал не слишком удачно, прилети болт в голову, скорее всего был бы крит и круг возрождения... Ладно усатый, ладно, считай что убедил.
   Две молнии, одна чёрная другая рыжая, вырвались из-за столба, сбивая стрелка с толку. Долгих три секунды он не мог выбрать мишень и прицелиться. Три секунды, всего ничего, но нам с аргайлом хватило промчаться почти до самых дверей. Похоже больший по размерам, покрытый защитными пластинками, а кое где и шипами аргайл, вызвал больше опасений у темного. Шерхан немыслимо изогнувшись в воздухе, пропустил болт под брюхом, правда заплатив за это приземлением не на ступеньки перед дверью, как планировал изначально, а в кирпичную стену, чуть ниже окна. Зато я обделённая вниманием противника, оттолкнувшись лапами от мягкого песка, в ореоле осколков оконного стекла, разлетающегося во все стороны, влетела в комнату.
   Чёрный, точно такой как запомнился мне, тщедушный человечек двадцать седьмого уровня, хрипя от напряжения натягивает самый обычный арбалет. Звон разбитого стекла заставил его вздрогнуть, и усилия пошли насмарку, тетива сорвалась с крючка. Тёмный вполголоса матюгнулся, бросая на пол ставшее бесполезным оружие, перезарядить его я точно не позволю, зато в правой его руке появился болт, и в рукопашном бою оружие грозное, не хуже, а пожалуй что и лучше, моей змейки...
   Мягко ступая по гладкому деревянному полу, понемногу сдвигаюсь вправо, разворачивая противника спиной к окну. Ну да, всё правильно ты понял, потому и тоска во взгляде появилась, или подставляешь спину окну, аргайлу и всему отряду, или мне. Ты уж выбирай не тяни...
   И булочник сделал свой выбор, и помог ему в том аргайл. Чёрная тень мелькнула в оконном проёме, засыпав пол ещё одной порцией битого стекла, а тёмный дёрнулся в его сторону, сочтя хвостатика более опасным противником.
   В принципе дальше можно было бы и не спешить, поднять арбалет батонных дел мастеру мы точно не дадим, но в памяти всплыли сожаления Эла, что он не смог пообщаться с Бернажу старшим. Наверняка этот булочник не последняя фигура в местном ковене, кому попало вещички вроде его болтов не достаются, а ворвутся сюда мои бойцы, и останутся о него рожки да ножки. А может и они не уцелеют.
   Клыки с хрустом сомкнулись на запястье булочника, ломая мелкие косточки и не давая удержать болт. Мгновеньем позже левую руку постигла судьба правой, Шерхан последовал моему примеру, не давая чёрному дотянуться до оружия. Нет, надо вплотную заняться этим усатым хитрецом, ну не похож он на неразумное животное...
   Выбившие дверь эйнхерии мигом спеленали булочника, превратив его в кокон из тут же нарезанных полосок ткани. В ход пошли и скатерть со стола, и обивка дивана, и ещё что то. Уф, какое же облегчение, когда не приходится держать во рту руку этого типа, наверняка не мытую.
   Отвечать на мой вызов, Арт долго и упорно не желал. Воспользовавшись паузой полюбопытствовала, чем же на этот раз побаловала система. Единичка ко второму облику и капелька к сопротивлению магии тьмы. Нуу... Небогато, но могло быть и хуже, а с учётом скоротечности боя, и вовсе неплохо.
  -- Что у тебя? - верховный нашел время и вызвал меня сам.
  -- Да вот одну личность взяли. И мне кажется очень интересную, уж больно забавные вещички при нём оказались, - поспешила я поделиться с жрецом описанием доставшихся нам трофейных болтов.
  -- От как, - охнул Арт, - молодец маленькая воительница, задержитесь там, пока не пришлю пару моих ребяток. Побеседуем с ним, точно побеседуем.
  -- А дальше?
  -- А дальше можешь спать отправляться, - весело отозвался жрец, - всех накрыли, о ком в бумагах говорилось. Может ещё кого найдём, но это потом, как разговорим пленных. Не одной тебе повезло. В полдень встретимся, расскажу если что интересное будет.
   Конвоиры появились чуть ли не сразу, после окончания разговора, телепортом что ли воспользовались? Старший из троицы храмовников одобрительно хмыкнул, точно понравилось качество упаковки, и взвалил пленного на плечо, а не занятая транспортировкой парочка, стоило троице выйти из дома, прикрыла его и булочника щитами.
  -- Так мало ли кто остался не найденным, - пояснил храмовник, поймавший мой недоуменный взгляд, - а зверя вы похоже знатного поймали, верховный голову снимет, если по глупости или лени его потеряем.
  -- Так может проводить вас? Вы же сейчас к замку отправитесь? - предложила я, - если да, то нам по пути.
  -- Проводите, - легко согласился храмовник, - хуже не будет.
  -- А дом? - остановилась я, подойдя к калитке, - наверняка тут много интересного найдётся. Нельзя его без присмотра бросать.
  -- Да вон уже гвардейцы идут, - воин храма показал на пару солдат Джодока показавшихся из-за угла, присмотрят до утра.
   По дороге до центральной площади не произошло ровным счётом ничего интересного. Гвинед вымер. Только патрули гвардейцев и храмовников на пустых улицах. Город не замер, скованный страхом, светятся окна, то на одном то на другом балконе одинокие фигуры и компании, приказ короля выполняют, но не упускают возможности посмотреть за охотой на тёмных. Не любят их тут, ой не любят.
   А Джодок так и не пришёл... Ни в беседку, где долго ковырялась с ужином, в ожидании, что сейчас вот, сейчас. Ни в спальню, когда долго-долго крутилась, и никак не могла уснуть. Дела наверное, но всё равно гад. Отдайте мою подушку! Приучил засыпать у него на плече, а теперь не появляется. Устрою завтра этому негодяю весёлую жизнь!
  -- Доброе утро уважаемый мастер Редин, - приветствую артефактора, попавшегося на глаза, стоило мне спуститься вниз.
  -- И вам доброго утра, только какой я теперь мастер, - тяжело вздохнул Редин, - теперь мне самая простая работа не по силам...
  -- Вообще вообще? - уточнила я.
  -- Если только всё сначала начинать, - ещё больше опечалился мастер, - и это в мои то годы...
  -- Так знания то при вас остались, то что мне учить придётся, вы уже знаете. Будете со мной заниматься, потихоньку и восстановите навыки.
  -- До прежнего уровня мне не успеть дорасти, но что то простенькое... Хорошо не будем терять время впустую. Пойдёмте вон на ту скамеечку, - мастер зачерпнул из фонтанчика горстку декоративной гальки, и направился к спрятавшейся в тени кустов скамейке.
  -- И чему сегодня учиться будем, - в предвкушении нового и интересного, устроилась с ним рядышком.
  -- С азов начнём, - покопавшись в горке камешков, Редин выбрал один, на мой взгляд ничем не отличающийся от прочих, - не знаю почему вас учить начали с переговорников, они заметно сложнее сигнальных и накопителей маны. Вот и займемся сигнальными.
  -- А может с накопителей? Я и маг и друид, а с маной у меня беда, если что то посерьёзнее кастовать, кончается очень быстро.
  -- Накопители просты в изготовлении, но требовательны к материалу, - строго посмотрел на меня мастер, - у меня сейчас нет ничего подходящего, - потом купите тогда и займёмся.
   Сигнальные амулеты и правда оказались очень просты, заметно проще переговорных. А может попробовать поднять трудоголика на них, до четвёртого уровня? Шесть штук в минуту получаются легко, а если в ритм войти... Ммм... Часов за пятнадцать может уложусь, должна выдержать по идее, не совсем уж неженка. Да, надо, но только не сегодня, пора на встречу с Артом бежать, и так опоздала.
   А сигналки оказались очень полезными штучками. Управляющий получив два десятка таких амулетов, обрадовался и пообещал разместить их по гребню стен. Если верить его словам, дом теперь недоступен для большинства воров, цепочку амулетов смогут преодолеть лишь настоящие мастера, а таких единицы на весь континент. Не зря старалась. Не забыть камешки для накопителей прикупить, смогу в бою и магию использовать полноценно, а не от случая к случаю.
  -- Доброго дня маленькая воительница, - прогудел Арт завидев меня.
  -- А он действительно добрый? - поинтересовалась я.
  -- А как же иначе, - верховный оскалил все тридцать два зуба, - почистили чёрных знатно. Сначала ты с Розмертой справилась, теперь корни выкорчевали. Сегодня же в Терлинг отправляюсь, там кое кого прихватим. Можно сказать, что тут черноты теперь вовсе не осталось.
  
  
   Внимание. Выполнен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 7.
   Сюжетный.
   Награда: 500 опыта. (с учётом коэффициента -- 8)
   Внимание: За поимку культистов, вы получаете дополнительно 1500 опыта. (с учётом коэффициента 16)
  
  -- А меня с собо....
  -- А тебя оставим тут, - верховный отказал не дослушав, - ты и так постоянно странствуешь. Не дело это, надо когда то и самосовершенствованием заниматься. Я поговорю с Ангсваром на эту тему.
  -- А может не надо Ангсвару, - жалобно смотрю на верховного, - опять он занудствовать будет... Я сама...
  -- Да не собирался я тебя старому ворчуну сдавать, - рассмеялся Арт, - припугнул немного, чтоб не настырничала. О! Чуть не забыл, - было собравшийся уходить жрец, притормозил, - сейчас приведут молодого Бернажу, забирай себе.
  -- А мне то он зачем? - опешила я от такого заявления.
  -- Пусть твоей головной болью будет, особой вины за парнем нет, а из Гвинеда уходить очень не хочет. Забирай в свою дружину, тебе бойцы не помещают. И не смей спорить! - Арт насупился, похоже шуточки закончились, - убить врага просто, изгнать тоже, а вот превратить в друга... Считай это моим испытанием.
  
  
   Внимание. Получен квест: Новый друг, лучше старых двух.
   Задание. Завоевать полное доверие вашего дружинника Бернажу.
   Время на выполнение задания неограниченно
   Награда: 1000 опыта. (с учётом коэффициента -- 16)
   Принять: да/нет
  
   В жизнь бы не приняла, вот только по взгляду Арта понимаю, откажусь и... Нет, хуже он ко мне относиться не станет, ну если только немножечко. Зато навсегда, в лучшем случае очень надолго, останусь для него безответственной личностью. Эх, не было печали... Только что не скрипя зубами, согласилась с этой обязаловкой...
   Цены в лавке ювелира, куда я забрела в поисках камешков, нужных для накопителей маны, мягко говоря не порадовали. Наполеоновские планы, обзавестись парой десятков самых емких накопителей, разбились о суровую реальность. Рубины, лучше всего подходящие на эту роль, стоили от трёх тысяч за самый маленький, средние же в пять раз дороже. Пришлось ограничиться десятком кристаллов горного хрусталя и парой некрупных гранатов. Неготова я отдавать несколько тысяч за камешек, который ещё могу и угробить в процессе учёбы. И так потратила ровно тысячу, не пойми на что... Хорошо хоть Редин покупку одобрил, пообещав, что завтра обзаведусь первым накопителем.
  -- Вот ты где, - ворвавшийся в беседку вихрь, на поверку оказался Джодоком, - кажется я вовремя, тут ужином накормят?
   Уворовав у меня больше половины тарелочек, нахал расположился поудобнее и приступил к уничтожения моего ужина, попутно требуя не только хлеба но и зрелищ. Ну а за неимением таковых, хотя бы отчёта о дне прошедшем.
  -- Подожди ка радость, - когда я добралась до рассказа о посещении ювелира, Джодок сразу же отложил вилку в сторону, - тебе так сильно нужны эти камешки?
  -- А тебе разве нет? Океан маны?
  -- Я мудрый, не то что ты, - приосанился Джодок, - мне не так важно, хотя да, не помешает несколько.
  -- Будешь обзываться, сам себе их делай, - надулась я.
  -- Не буду, не буду, - Джодок играя испуг так смешно вытаращил глаза, что я не удержалась и фыркнула, - и даже подскажу где их можно добыть без денежек.
  -- Где!!!
  -- Да есть тут неподалёку одно местечко, встречаются неплохие камни, - и увидев мою радость, Джодок поспешил добавить дёгтя, - правда это местечко в диких землях.
   Взятый в оборот Джодок, не долго играл в партизанов, спустя пять минут на моей карте появилась отметка... А вот отметка чего он и сам затруднялся сказать, то ли пещеры, то ли настолько старой шахты, что на нормальную шахту она уже не похоже. Впрочем какая разница, что там такое. Главное камешки там есть, эту информацию его величеству притащили гвардейцы, периодически ходящие в дикие земли на разведку.
  -- Надо отправляться, - подвела итог я, - наберём камней про запас, и наделаю амулетов всем магам, и моим и твоим.
  -- И отправимся мы конечно завтра, - с ироничной усмешкой уставился на меня Джодок.
  -- А когда же ещё? Там дорогие камушки без присмотра лежат, заходи кто хочешь и собирай. Так и разориться недолго!
  -- Завтра так завтра, - покорно согласился Джодок, как то слишком легко и быстро, даже подозрения закрадываются, а не подтолкнули ли меня, к нужному решению... А впрочем какая разница.
  -- Вдвоем пойдём?
  -- Да ты что? - его величество чуть не подавился грушей, млин и не заметила как утащил, - я возьму десяток гвардейцев, ну и ты кого из своих прихвати, пусть опыта набираются. Троих, четверых бери, больше не надо.
   Джодок не стал развивать мысль, почему мне не стоит тянуть в поход всю дружину, сама понимаю. Слабоваты мои бойцы, и так гвардейцам за ними присматривать придётся. Вот ещё понять бы, кого взять стоит...
   Ужин незаметно подошел к концу, а вместе с ним закончился и вечер, перейдя в ночь. Джодок назначив время выхода, попрощался и отправился восвояси. Не поняла... Что? Опять? А где посиделки до утра, где поцелуи? А кто меня баи уложит? Всё? Прошла любовь завяли помидоры? Настроение упало куда то ниже уровня Марианской впадины...
  -- Мелкий! Говорю тебе! Не смей врать! - меня накрыла волна бешенства, вот так вот, глядя в глаза врать? В игре уже вошла бы в режим берсерка.
  -- Да не вру я! - донёсся из динамиков возмущенный вопль Димы, как то незаметно переименованного мною в мелкого, - не верите? Могу ещё раз повторить! Считайте сами!
   Находящийся по ту сторону экрана пацан, плюхнулся на пол и с приличной скоростью принялся отжиматься. Когда счёт перевалил за двадцать, а темп почти не изменился, на место злости пришло удивление, уступившее место изумлению. Занимающийся без году неделя парнишка, совсем недавно отжимавшийся пятнадцать раз, сегодня свалился на тридцать втором...
  -- Вот! Видите тётя Оксана! Ни капельки не соврал! - глаза пацана сверкают гордостью смешанной с обидой. Тоже мне, племянничек млин, давно ли была объектом вожделения, а теперь тётя. Старею стремительно. Ага.
  -- Прости Дим, как то слишком быстро у тебя получилось, - повинилась я, перед несправедливо обиженным пареньком, - не бывает так...
  -- А я ещё и вечером занимаюсь, - с видом заговорщика поделился Дима, - как из капсулы выхожу, так просто силы девать некуда. Ну вот и занимаюсь немного.
  -- Давай на сегодня закруглимся? Повтори вчерашний комплекс, а раз уж такой выносливый стал, то дважды, - мстительно улыбнулась собеседнику, - а мне подумать надо.
   Отрубив связь, выключив всю технику, села на татами в позу лотоса и задумалась. Долгие размышления ни к чему не привели, или пацан уникум, или я ни фига не понимаю. Хотя... Из капсулы говоришь? Что то подобное и я замечала, но списывала на облегчение после лекарств, похоже ошибалась, и ошибалась крупно. Впрочем, есть один способ проверить, никогда мне этот номер не удавался, посмотрим что сейчас будет. Ну ка Оксик, упор лежа приняла!
   Минутой позже, я замерла поддерживаемая над землёй указательными пальчиками. Никогда, даже находясь в идеальной форме, отжаться на двух пальчиках и не мечтала. Ну не моё это, не моё. И вот... Стою ведь... Ох, и непростая штучка эта капсула, других объяснений нет и быть не может. Что же делать с этим знанием? Шефа спросить? Или придержать язычок, пока не обрезали. Вместе с головой. Наверное стоит погодить с такими вопросами, захочет сам на беседу выведет. Да и запропал куда то биг босс, который день ни слуху ни духу о нем. Ни в игре, ни в реале.
  -- Совсем неплохо, - Редин только не мурлычет от удовольствия, - а для первого раза изумительно. Мой первый накопитель был куда хуже, правда и материал тогда подкачал, - несмотря ни на что, возможность опустить меня с небес на землю мастер не упустил.
  
  
   Предмет: Малый накопитель маны.
   Требования: Минимальный уровень 5
   Редкость: Обычное
   Описание: Содержит в себе запас маны, который может быть пополнен владельцем амулета. Объём маны в амулете, зависит как от материала, пошедшего на его изготовление, так и от умений мастера.
   Свойства:
   Мана + 150
   Прочность 20/20
   Вес 0,05 кг
  
   Первым амулетом я не ограничилась, по совету Редина, отложив гранаты на потом, извела весь горный хрусталь, получив единичку к артефактору, а на сладкое... Последний, десятый, накопитель вышел со второй характеристикой, бонусом к моей любимой выносливости. Аж на восемь единиц. Всё бы хорошо, но... Толку от этого бонуса ровно ноль. Пока амулет в сумке, бонус не работает, а сражаться держа в одной руке и щит и амулет...
  -- Мастер Редин, - взмолилась я, - но ведь наверняка есть способ приладить амулет к доспехам? Научите... Пожалуйста...
  -- Есть, как не быть. Только не всё сразу. Мало у тебя опыта пока что. Не справишься, - холодно отозвался мастер.
  -- Но может...
  -- Нет, я сказал, - тон Редина достиг температуры жидкого азота, - только амулет испортишь.
  -- А доспех?
  -- Нет, - Редин обвиняюще направил на меня указательный палец, - хочешь экспериментируй. Я принимать участие в уничтожении хорошего амулета не стану.
   Тоже мне, напугал... Да толку то от такого амулета в сумке. Рассыплется и бог с ним, одним больше одним меньше, зато если получится... Так так, на чём опыты ставить будем? Пожалуй на поясе, на колечках не хочу, а бежать наверх, за доспехами... Ещё азарт пройдёт, передумаю, нет уж. Здесь и сейчас! Закрыв глаза, погрузилась в мир паутины из светящихся линий.
   Бесшумный взрыв опрокинул меня на спину. Хотя и не взрыв пожалуй, что то похожее на резкий порыв ветра, только вот воздух вокруг оставался неподвижным.
  
  
   Внимание: Вы модифицировали предмет - Пояс Рорига.
   Параметры предмета изменились на:
   Требования: Выносливость 130.
   Редкость. Уникальное
   Описание < >
   Свойства
   Защита физическая +12
   Защита от магии +8
   Сила +4
   Выносливость +10
   Выносливость +8
   Максимальный уровень маны +150
   Прочность 200/200
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Вес 2,0 кг
  
   Внимание: Ваш талант увеличен на 1. Итого 5.
  
  
   У пояса изменились не только параметры, другим стал и внешний вид. Теперь по черным металлическим бляшкам, прихотливым узором разбегаются мелкие кристаллики горного хрусталя. А ничего так, гламурненько...
  -- Молодец, - тихий голос Редина отвлек меня от любования обновленным предметом гардероба, - с первого раза получилось.
  -- Мастер, но кажется только что вы были против, не хотели объяснить как, а теперь хвалите.
  -- А я не мог рассказать, - развел руки артефактор, - у каждого свой способ. Вот у тебя кристалл раскололся, россыпь получилась, а у меня остался бы целым. Задача наставника показать, что такое возможно, и спровоцировать ученика пробовать. Тебе повезло, получилось сразу же.
  -- А два камешка можно поставить? - задумчиво смотрю на оставшиеся амулеты.
  -- И три и пять, - грустно улыбнулся Редин, - поднимешь талант до двадцати пяти, будешь два ставить, ещё на двадцать пять три... Я мог четыре... а теперь и одному заново обучаться.
   Ничего себе... Это получается у него талант за семьдесят пять зашкаливал? Вот ведь засранец Селим, загубить такого умельца...
  -- Сразу говорю, - предупредил мастер, увидев как я перебираю оставшиеся амулеты, - можешь даже не пытаться повторять опыт. Одна модификация в неделю. Всё. Это предел, вне зависимости от таланта, мастерства и всего прочего. Обойти ни у кого не получалось. Можешь пробовать сколько хочешь.
   Вот здесь я поверила сразу, вполне в духе корпорации поставить такое ограничение, во избежание перенасыщения рынка. Потом конечно проверю, когда будет много лишних амулетов. Может получится обойти, хотя сама в этом очень сомневаюсь.
  -- Интересный выбор, - Джодок ещё раз оглядел короткий строй дружинников, отобранных в поход, за сокровищами - но в целом одобряю. Привет зелёный, рад тебя видеть.
  -- Здравствуйте ваше величество, - оскалил зубы Йорруд.
   Угу. Ещё бы его агрессивное величество не радовалось, вывел с великого ума всех воров в королевстве, теперь и в разведку отправить некого. Точнее отправить то много кого можно, но вот дождаться с докладом... Кроме Йорруда в мой куцый отряд вошли Драк, Кайден и... Бернажу.
   Провинившийся баронет, титул кстати за ним сохранили, в отличии от владений, долго не мог поверить, что его берут в экспедицию наравне с ветеранами дружины, а когда всё же осознал, что это не шутка, глаза здоровяка засветились такой радостью... Ради одного этого, стоило взять парня с собой.
   Мою попытку отправиться привычным пешим ходом, Джодок свирепо пресёк, назвав скрытой попыткой самоубийства. Увы, пришлось надежду получить очередной плюсик к статам, и оседлать Багиру. И в принципе его тиранство оказался прав, до ручейка отделяющего Гвинед от диких земель, добрались в глубокой темноте, пешком бы наверное только к рассвету успели.
   А после позднего ужина у костра, Джодок проводил меня до шатра, поцеловал и... Остался снаружи... Млин, да что же такое происходит последние дни... Когда сон всё же пришёл, подушка стала влажной от слёз, ну его ко всем чертям, этого Джодока, уеду после этого похода в Клериг!
  -- Гномы там старшая, - смертельно уставший Йорруд, едва выдавливает из себя слова, - проклятые гномы.
  -- Много? - угрюмо спросил Джодок, видимо эта разновидность противника особого энтузиазма у него не вызывает.
  -- Не меньше полусотни бойцов, - без промедления отозвался гоблин, - и наверное не больше сотни, точнее не скажу, близко лезть не рискнул, и так едва не попался.
  -- Не справимся, - помотал головой Джодок, - это половину дружины сюда надо, но тогда все твари с округи соберутся, потери будут немаленькие. Не стоят того эти камни.
  -- Немного в стороне есть боковой вход, - подумав сообщил Йорруд, - там всего один охранник, что дальше не знаю. Проход узкий, мимо пробраться не получилось бы.
  -- Это уже кое что, - оживился его величество, - можно попробовать, если получится снять его бесшумно, шанс есть.
   Поднять тревогу часовой не успел, три стрелы, мой болт и кинжалы, вынырнувшего из невидимости Йорруда, не дали коротышке ни одного шанса. Дорога к сокровищам оказалась открытой.
   Первые камешки стали попадаться уже в десятке метров от входа. Вот только трогать их, рука не поднималась. Это подземелье разительно отличалось, о всего виденного раньше. Не знаю кем и за что прокляты эти гномы, но дара строителей и художников, проклявший их точно не лишил. Если вход в подземелье выглядел обычным провалом в земле, то дальше начиналось рукотворное чудо.
   Пол, стены, потолок, ни единого дикого, необработанного кусочка камня, везде дотянулись человеческие, ой тьфу ты, гномьи руки. Выложенный мозаикой плитки пол, при близком рассмотрении оказавшийся монолитным, искусный резчик прочертил сотни и тысячи бороздок, создавая иллюзию той самой плитки. Труд сам по себе грандиозный, но хотя бы поддающийся объяснению. А во как гномам удалось изменить цвет камня, разрисовав пол разноцветными узорами... Это уже выше моего понимания. Не меньше усилий потрачено и на стены, с той разницей, что на полу строители победили природу камня, перекроив их под свой вкус, а на стенах лишь подчеркнули созданное природой. Резчики и полировщики извлекли наружу таившийся в камне узор, и лишь подчеркнули его, доработав созданное природой. Самые разнообразные орнаменты покрывали стены от пола до потолка, где то напоминая загадочные цветы, где то непонятных животных, где то самые разные геометрические фигуры, а где то узор и вовсе ни на что не похож, но все равно притягивает взгляд. И камешки, встречающиеся местами поодиночке, местами россыпью, гармонично дополняют этот узор.
   И если у самого входа встречался один горный хрусталь, и тот не крупный, то чем дальше мы продвигались во владения проклятых гномов, тем больших размеров камешки нам попадались, и богаче становился их выбор. Специалистка из меня ещё та, но даже я вижу, тут счёт разновидностям кристаллов идёт на десятки. А когда мы оказались в небольшом зале, по видимому переделанной естественной пещере, её стены, колонны и потолок заискрились тысячами, хотя нет, десятками тысяч самоцветов. Вот здесь мастера развернулись вовсю, не подчеркивая созданное природой, а изукрасив все поверхности, кроме пола.
  -- Старшая, нельзя дальше, нельзя! - отчаянно жестикулирующий, запыхавшийся гоблин вывалился из невидимости, - там дальше отряд проклятых! Большой! Дюжины две, не меньше! Не слабее гвардейцев! Сюда идут, минут через пять здесь будут, нельзя дальше! Уходить надо!
  -- Молодец Йорруд, - похвалил зелёного Джодок, - да, две дюжины для нас многовато, но дальше идти и не надо, того что тут есть, нам вполне хватит. И даже останется. А уходить... Не будем спешить. Тревор, займите проход вниз. Будьте готовы по первому слову отступить.
   Троица гвардейцев перекрыла неширокий коридор, из которого появился гоблин, щиты сомкнувшись перегородили его от стены до стены, а Джодок сделал два круга по пещере, приглядываясь к стенам и колоннам. Наконец, обнаружив желаемое остановился у одной из них, уходящей прямо в центр потолка. Изящная колонна, кажется сложной из драгоценных камней, под затейливый разноцветный узор, покрывает её целиком, а камешки в узоре, не в пример крупнее прочих.
  -- Вот, кажется то самое что нам нужно, - повернулся Джодок почувствовав мое приближение, - тут тебе на месяцы экспериментов добра хватит. Осталось только выковырять их.
  -- Не надо никаких камней, пора уходить, сейчас хозяева пожалуют! - немного покривила душой я, нет конечно и схватки хотелось бы избежать, при таком то неравенстве сил, но главное, колонна которую Джодок собрался разнести, просто завораживает. Как можно уничтожать её, ради каких то камней...
  -- Глупости, сейчас я эту каменюку разнесу, а выгрести камешки дело пяти минут, столько то мои ребята продержатся, а потом бежим. Гномы не славятся, как хорошие бегуны, не догонят,- его упрямое величество приготовился произнести какое то заклинание.
  -- Прекрати, - прислонившись к колонне спиной, закрываю её от магии Джодока, - ни одного камешка из неё не возьму. И из неё не возьму, и из этого зала вообще. Да ты посмотри, красота какая. Сам же дома строишь, как тебе будет узнать, что один из них разрушили, чтобы пару камней из кладки вытащить?
   Сплюнув на пол, какая невоспитанность однако, Джодок выдал что-то запредельно сложное, даже для моего, ко многому привычного слуха, но поняв, что сейчас спорить бесполезно, уперлась и не сдвинуть, тоскливо посмотрел на колонну.
  -- Ладно, упрямица, твоя взяла. Зачем только сюда тащились? Отходим. В темпе! Пока на хвост нам не сели.
  -- Какие гости невежливые пошли, - из коридора ведущего к поверхности, появилась могучая фигура, не скажешь даже, что гном, ростом не уступит многим жителям поверхности, зато плечищи у него... На троих хватит, - ходят без спроса, от хозяев прячутся, сторожа вон убили, воровать собрались. Думаете не слышал? Ай нехорошо. На пол опять же плюют. Никакого воспитания. Что за паскудные времена наступили, что за убогие нравы.
   Из-за спины подземного жителя одна за другой выскальзывают фигурки калибром поменьше, выстраивая плотную шеренгу, отрезающую нас от выхода наверх. Млин, да сколько же их тут, никак не меньше трёх десятков привел с собой говорун, и все не слабее гвардейцев, которых в три раза меньше. А ведь из глубины ещё идет отряд, почти такой же... Кажется сейчас нас будут бить...
   Наверное Джодок, просчитав ситуацию, пришёл к такому же выводу, короткая команда и наш отряд отпрянул к стене. В принципе правильное решение, только что оно даст, при таком неравенстве сил... Единственное потрепыхаемся чуть дольше. Не одной мне в голову лезут такие мысли, лица воинов помрачнели.
  -- Вот ведь скотство, так бездарно потратить - пробормотал Джодок глядя на неторопливо надвигающуюся шеренгу гномов, и уже громко добавил, - минута! Держимся! Не трястись! Вытащу всех!
   Его величество, отдавший странный но вполне понятный приказ, извлек из сумки непонятный амулет, и закрыв глаза принялся что то шептать, игнорируя приблизившихся вплотную врагов.
   Удар шеренги проклятых был страшен, и если гвардейцы, приблизительно равные им по силам устоять смогли, пусть и подавшись на пару шагов назад, то меня просто отбросило назад, впечатав в изукрашенную стену. Хорошо целитель вовремя сориентировался, полоска жизни медленно поползла из красного сектора обратно.
   Как ни удивительно, брешь в строю, образовавшуюся после моего полета, ликвидировать удалось. По моему, ворвавшийся в неё гном, просто опешил от неожиданности, когда на помощь Драку, безуспешно пытающемуся закрыть прорыв, подоспела мелюзга в лице меня и Йорруда. Змейка бессильно скользнула по броне подземного воина, тем более не поддавшейся кинжалам гоблина, но отбивающий удар драконида враг, попросту не смог устоять на ногах, когда мы с зелёным врезались ему в бок, и как пробка из бутылки вылетел из бреши. Неожиданно пространство перед щитами освободилось, шеренга гномов отступила на пару метров назад, первый раунд закончился вничью. Ни мы ни враг не потеряли ни одного бойца.
  -- Всё, бойцы. Поехали домой, - раздался из-за спины весёлый голос Джодока.
   С первым словом его магического величества, меня и соседей окутала перламутровая дымка, лёгкая, полупрозрачная, но сковывающая движения как... как не знаю что, как будто в кисель угодила. Наверное и остальным пришлось не слаще, движения наших бойцов стали медленными и тягучими, зато гномы кинувшиеся в атаку, как только увидели дымку, отскочили назад, как будто налетев на резиновую стену.
   Хлопок раздавшийся сверху непроизвольно привлек мое внимание, короткий взгляд и я ахнула от удивления. Потолок над головой исчез, вместо него метрах в десяти над нами раскручивается непонятная воронка, такого же перламутрового цвета, как и опутавшая нас дымка. Непонятная сила потянула меня вверх, как и весь наш отряд, рассвирепевшие гномы вновь кинулись в атаку, и вновь отлетели назад. Подъём поначалу бывший неспешным, резко ускорился, колышущееся полотно воронки мелькнуло перед глазами, и мгновение спустя шлем встретился с камнем потолка. Потолок встречу выдержал, шлем тоже, а вот я не очень, сознание поплыло куда то далеко, но понять, что лечу обратно, вниз, я всё таки успела...
  -- Пора просыпаться, - смутно знакомый голос вывел меня из полуобморочного состояния, - не сильно ударилась, не помрешь. Пока.
   Ну раз так куртуазно просят, я же не могу устоять... Быстрый осмотр места, в которое я угодила, показал, все не так плохо, как могло быть. Всё намного хуже. В просторном кабинете, неуловимо напоминающем начало подземного хода, но никак не пещеру, нет здесь россыпей камушков, всё строго и аскетично, кроме меня присутствует ещё двое. Одна личность немного знакома, тот самый гном-великан, млин звучит смешно, но как его ещё назвать можно? А единственную дверь подпирает ещё один подземный обитатель, ростом чуточку пониже первого, но вот по ширине даже превосходящий. Шансов на побег не то что ноль, похоже я далеко в минус ушла...
  -- Значит прямо сейчас не помру? А позже?
  -- Что сильно не терпится? - безразлично поинтересовался первый, - если так, только скажи. Устроим. Чуть погодя.
  -- Да нет, - торопливо отказалась я, от такого заманчивого предложения, - как нибудь потерплю, мне в общем то не к спеху.
  -- Ну значит и позже не помрёшь, - великодушно разрешил гном, - если только потом, когда выставим тебя наружу. Там сама разбирайся.
  -- Так я того? Могу идти? - привстав с дивана, на котором оказалась пока без сознания была, осторожно осведомляюсь у хозяев.
  -- Ну что за люди пошли, - впервые в голосе гнома прорезались эмоции, этакая смесь раздражения и недоумения, - нет Строри, ты только посмотри на неё, напакостили, а как только поняла, что убивать не собираются, сразу сбежать норовит. Ни здрасте, ни до свидания, ни вежество проявить, вину загладить. Что за людишки пошли... Эх, то ли дело в старые добрые времена.
  -- И не говори Даин, - прогудел стоящий у дверей, - измельчали людишки, ой измельчали. А ещё рыцарями себя мнят, как эта, - Строри презрительно кивнул в мою сторону, - хотя девица и рыцарство. Ха!
  -- Слышь длиннобородый, - прошипела я заводясь, а у кого будет ангельское настроение, когда голова раскалывается? - доставай клинок и посмотрим, кто рыцарь а кто нет.
  -- О! - удовлетворенно булькнул Даин, - ну хоть смелость не совсем растеряли, и то дело. Ты эта, не шипи. Поговорим и иди куда хочешь.
  -- Да? - присев обратно с любопытством смотрю на гнома, - а сразу что было не поговорить? И кстати где остальные?
  -- Так порталом ушли, мне откуда знать куда именно? - флегматично пожал плечами Даин, - а что не сразу, так надо наказать было, что полезли к нам без спроса. Амулет то, которым ваш маг воспользовался, он и раньше был дорогим, и сейчас поди денег немалых стоит. Чем резать вас, рискуя потерять кого, лучше так. Зап наживой пришли, без денег остались. Справедливо.
  -- А я? Почему я осталась?
  -- Так придержал тебя, - всё так же безразлично отозвался гном, - уж на одну то сил хватило. Хватит время попусту терять. Отвечай на вопрос и свободна. Почему ты колонну ломать не дала?
  -- Так красиво же, - растерялась я от такого резкого перехода.
  -- Красиво это понятно, - согласился Даин, - а ещё?
  -- Всё... а что ещё то?
  -- И нас не слышала? Что коридор перекрыли? - холодный взгляд гнома давит как камень, - что ещё тебе помешало.
  -- Да ничего! - вновь завелась я, - говорю же красиво!
  -- И всё? - гном заметно удивился, - просто красиво? И поэтому ты от камней отказалась?
  -- Ну да...
  -- Не врет, - раздалось от дверей. Кажется этот Строри тут детектором лжи работает, как Эл у Тревильяна, - нисколечко не врёт. Даин, это же...
  -- Не дурак я, и без тебя понял. А ну пойдём, - Даин неожиданно выскочил из-за стола, и с неожиданной для такой туши прытью оказался рядом, схватив меня за руку и потащив к двери.
  -- Куда? - не понимая ничего, безуспешно упираюсь в пол, скользя по нему как по льду, силы в этом гноме, как в тракторе.
  -- Куда, куда, - даже не замечающий, что я пытаюсь сопротивляться, Даин вытащил меня в коридор и поволок куда то, сюда но небольшому уклону пола, отправились мы вниз, - недалеко тут.
   Оказывается моё понимание слова недалеко и гномье, заметно отличаются. По крайней мере с одним, отдельно взятым гномом, в этом вопросе мы точно не солидарны. Недалеко, это недалеко, а никак не двадцать минут быстрым шагом.
  -- Смотри, - наконец отпустил меня гном.
   Ммм... Пожалуй согласна, посмотреть есть на что. Очередной зал, на этот раз совсем небольшой, скорее даже не зал, а зальчик, выдержанный в стиле изящного минимализма, как и кабинет Даина, ни единого камешка, только камень, искусно обработанный, будто светящийся изнутри. А в центре зала, невысокий постамент, на котором поблёскивает настоящее чудо, серебряная с изумрудами диадема, простая, строгая и изящная, так и просящаяся в руки.
  -- Можешь взять её, - как то тихо и печально разрешил гном, - от простого прикосновения к ней, вреда не будет.
  
  
   Предмет: Диадема Розмерты.
   Требования: Божественная сущность.
   Редкость: Вне категорий.
   Описание: Самое обычное, если не вспоминать о его красоте, украшение.
   Свойства:
   Владеть такой вещью может только богиня. Остальным, обладание диадемой, может причинить массу неудобств. Будьте осторожны.
   Отсутствуют.
   Прочность: Уничтожить невозможно.
   Вес 0,5 кг
  
  -- И что это такое?
  -- Наше проклятье, - насупился гном, - то, обладание чем приносит одни неприятности.
  -- Признаюсь честно, я ничего не поняла....
  -- А... Ты же не слышала нашей истории, - протянул Даин и указал на небольшое возвышение у стены, - садись, слушай.
   История оказалась не то чтобы увлекательной, скорее необычной и немного странной. Много лет назад, один из жрецов светлого пантеона, заявился в подземелья гномов Даина, не это, клан проклятых гномов, впрочем в то время проклятыми не бывших, обитал далеко отсюда, в окрестностях того самого гномьего города, где мы так славно повоевали. Визитер принёс диадему, необычный амулет, и просьбу верховного жреца уничтожить её. Амулет как раз и был призван помочь в уничтожении неуничтожимого. Отказывать в просьбе верховному, а точнее одному из богов, лишь переданной человеком, гномам было не с руки, и Даин, в душе проклиная себя за то, что приходится разрушать этот шедевр, взялся за молот. Но верный инструмент подвел гнома, в самый ответственный момент, дрогнула рука и завершающий удар, вместо того, что бы разрушить диадему, всего лишь скользнул по ней. Амулет сгорел впустую, а посланец бога удалился в дикой ярости, не пожелав выслушать оправдания Даина, а тем более предложения о повторной попытке, только бросив через плечо на выходе, что то вроде -- раз так понравилась, даже устоять не смог, владей отныне, и получи все прелести обладания.
   Слова жреца, не очень то расстроили гнома. Уничтожать произведение искусства ему и не очень то и хотелось, а тут... Не украл, не снял с тела, просто взяли и подарили. Чего же ещё желать то? И только через год с небольшим, Даин понял, чего именно надо было желать в тот момент. А желать надо было одного, что бы поспешно удаляющийся жрец не пропал из вида, и прислушался в конце концов к мольбам о прощении. Но понимание пришло поздно, слишком поздно.
  -- Год, ровно год в нашей жизни ничего не менялось, - продолжал рассказ пригорюнившийся гном, - а через год, в наши пещеры заявилась сама Розмерта.
  -- И она решила вам отомстить? За то, что её вещь оказалась у вас? - не выдержав перебила рассказчика, - правда?
  -- Нет, - горько усмехнулся Даин, - она нас отблагодарила. Спасибо тебе великодушный гном, что сохранил диадему. Нет, не надо мне её возвращать, она напоминает о не самых приятных событиях в моей жизни, но её создатель был мне дорог, и я очень рада, что его творение уцелело. Владей им по праву, а я благословляю тебя, и весь твой род. Так она и сказала. Поначалу я даже обрадовался, вместо мести получить признательность. Но потом...
   Награда Розмерты оказалась хуже кары. Гномы стали бессмертными. Казалось бы радоваться радоваться тут, но заодно они потеряли способность спать, вроде бы тоже не очень страшно, только измученный беспрерывным бодрствованием мозг, рано или поздно давал сбой, гномы клана Даина впадали в беспричинную ярость, круша вокруг себя всё и всех. И если всё, ещё как то можно было восстановить, то вот уничтоженных всех... Через полгода вся округа возненавидела проклятый клан, в радиусе пары переходов от обиталища гномов, не осталось ни одного не пострадавшего поселения. Люди, гномы, гоблины и даже орки ополчились против клана Даина. И даже зная, что окончательно уничтожить врага нельзя, выход они нашли. Многие из проклятых попали в ловушки, они остались живыми, вот только выбраться из них... А тех, кто этих самых ловушек избежал, старались убивать особо мучительными способами, так чтобы гномы пожалели о своем бессмертии.
   В общем местная разновидность дунканов маклаудов пришла к выводу, такая война им категорически не нравится. Даин сумел прорваться к одному из вождей мстителей, а через него и встретиться со всем советом. Проклятых милостиво согласились больше не преследовать, при одном незначительном условии, клан Даина должен выметаться куда подальше, причем в такие места, где нет разумных. Иначе союз победителей соберётся вновь, и так легко бессмертные уже не отделаются. На сборы немного уцелевшего имущества, хватило пары дней, и клан отправился искать новое место обитания, в конце концов, обосновавшись в диких землях, за местных обитателей вступаться никто бы не стал. Так гномы и оказались в этих пещерах.
   Спустя несколько лет, от скуки сходящий с ума Даин, неожиданно для самого себя увлекся резьбой по камню, загоревшись идеей превратить коридор, ведущий к его кабинету, во что то необыкновенное, и после недели беспрерывных трудов, неожиданно для самого себя уснул, прямо там где и работал, на полу коридора. Повторная попытка показала, результат устойчив, и весь клан подался в стахановцы. Жить стало немного легче. Но беда в том, что именно немного, даже записные трудоголики, полностью избавиться от беспричинных приступов ярости так и не смогли. Возвращение в лоно цивилизации не состоялось, правда обиталище клана, со временем, превратилось в нечто неописуемое, ни один король Элоны, не мог похвастать ничем похожим, да и закрома гномов наполнились предметами, может и не слишком полезными с утилитарной точки зрения, но волшебно красивыми.
  -- Вот так мы и живем, - завершил свой рассказ грустный Даин, - работаем без передыху, чтоб получить счастье краткого забвения, а временами всё же срываемся, и режем друг друга.
  -- Так значит... Тот гном наверху...
  -- Да оживет он, - не дослушал мой вопрос проклятый, - может сегодня, может завтра, может через неделю. Четыре часа минимум, неделя максимум, тут как получится. Это то мы давно выяснили.
  -- Уф, - от сердца немного отлегло, если сначала убитый охранник никакого сочувствия не вызывал, проклятый же, то есть по умолчанию гадость, то после рассказа Даина, все стало видеться немного иначе.
  -- Думаешь хорошо это? - лицо гнома исказила кривая усмешка, - если бы ты смогла его окончательно убить, за тобой сейчас бы весь клан гонялся. На коленях гонялся, а не с топорами, умоляя и их тоже освободить. И я бы на колени встал.
  -- Даин, я... Я правда вам сочувствую, но зачем ты мне всё это рассказываешь?
  -- Понимаешь, - проклятый замялся, не решаясь продолжать, но потом всё же решился, - когда ещё был жив мой отец, он молил богов о снисхождении. И смог получить ответ, и даже известить меня о нём, - гном сморщил лоб и по памяти процитировал, - когда в ваших залах, выгоду принесут в жертву красоте, вы получите шанс. Гости у нас не часты, и всегда приносят красоту в жертву выгоде, а никак наоборот. Ты первая закрывшая собой моё творение. А значит, те слова о тебе. Прошу за всех гномов, страдающих из-за одного моего промаха, помоги...
  
  
   Внимание. Получен квест: Пойди туда, не знаю куда.
   Редкость. Сюжетный.
   Задание. Найти способ снять проклятие с клана Даина.
   Время на выполнение задания. 365 дней.
   Награда: 100 опыта. (с учётом коэффициента -- 2)
   В зависимости от способа решения поставленной задачи, возможна вариативная награда.
   Внимание. В сокровищнице Даина присутствую предметы, имеющие только художественную ценность. Получить вещь, дающую какие либо преимущества в бою или производстве НЕВОЗМОЖНО.
   Принять. Да/Нет
  
   Млин, вот ведь задание подкидывают, ни опыта, ни награды нормальной не будет... С чего начинать, тоже непонятно. Правильное название этому квесту придумали. А браться придётся...
  -- Хорошо, попробую помочь вам, - вздохнув подтвердила принятие квеста, - а ты как думаешь, что мне теперь делать то?
  -- Если бы знал, давно бы уже сами справились, - гном с ненавистью посмотрел на диадему, - её сломать пробовали уже, ничего не получается. Пойдём наверх,провожу тебя до выхода, сама заблудиться можешь.
   Угу, и не получится. Написано нельзя сломать, значит нельзя. Что то иное надо придумывать... Знать бы ещё что. Неудачно сходили, время потеряли впустую, Джодок амулет зря потратил, одни убытки. Вся прибыль за поход, единичка к блокированию. Да потрать я это время на тренировку с Ангсваром, толку намного больше было бы... И тут память услужливо предложила сценку, из одной книжки, прочитанной давным давно. Может попробовать?
  -- Даин, а можно вопрос? - начала я издалека, - немного посмотрела ваши подземелья, и не видела чтоб хоть что то тут росло.
  -- Мох пещерный есть, выводим мы его нещадно, уж больно противно выглядит, - поделился информацией гном.
  -- А есть вам надо, - продолжила я, надо же, сработал книжный рецепт.
  -- Вообще то нет, после визита Розмерты необязательно. А что?
  -- Да вот хотела предложить вам поторговать немножечко, - расстроилась я, потеряв надежду быстро разбогатеть, - у меня же крестьяне... Выращивают всякие полезности...
  -- А что, дело говоришь, - неожиданно остановился гном, - оно конечно необязательно, но приятно. Только ведь попадут твои под раздачу, рано или поздно попадут.
  -- А если найду таких как вы? Попадут и попадут, не беда. В следующий раз они же и приедут? Главное потом вещи вернуть?
  -- Значит так, - нисколько не заинтересовавшись, кого именно я собираюсь присылать, Даин принялся деловито загибать пальцы. Мясо, хлеб, сыр. Это главное. Зелень там, всякую и побольше. Ну и само собой пива и вина. А вещи вернём конечно, зачем нам они? Тебе от нас что надо? Сразу говорю, денег нет почти. Не торгуем ни с кем, а то что осталось... Сущие мелочи.
  -- Камешки нужны, - не стала лукавить я, - только не всякие. Рубины, изумруды, гранаты, горный хрусталь, ммм.... Сейчас минутку, - я принялась вспоминать, о каких же ещё камнях говорил Редин, как назло память отрезало.
  -- Всё, кажется понял, - перебил гном, - для артефакторов камни. Так?
  -- Ну да...
  -- Тогда пойдем.
   Гном свернул в один из боковых коридоров, и через пяток минут остановился у украшающей стену мозаики. Одно движение извлеченного из ниоткуда молотка и на пол брызнуло разноцветное крошево. Опустившись на колени Даин, принялся деловито подбирать камешки, часть из них убирая в сумку, а часть складывая в кучку на полу. Наконец процесс собирательства закончился, и кучка перекочевала в широкую ладонь гнома.
  -- Держи, это задаток, ну и там если животину какую прибьём. Не на себе же твои люди груз потащат, - гном протянул мне собранное.
  -- А если сбегу с этим? - поинтересовалась я, пряча камешки.
  -- Беги, - лениво разрешил гном, - больше потеряешь, платить будем не как наземники. У меня этого добра внизу... Возвращаться обратно не хотелось.
  -- А мозаика? Красиво ведь было... - пожалела у уничтоженное гномом.
  -- Красиво? - лицо проклятого скривилось, - это красиво? Да тут ходить противно было, давно собирался, всё никак руки не доходили.
   По дороге наверх, обсудили подробности предстоящей торговли. Гном пообещал выставить пост, на самой границе диких земель, дабы не подвергать моих посланцев излишнему риску, его и так в общении с проклятыми будет предостаточно, и ждать первых ласточек, то есть обозов. А я тем временем прикидывала, кого из клана припрячь к делу снабжения гномов, игроки не НПС, нам смерть не так и страшна, а если риск оплатить весьма недешёвыми камешками, желающие точно найдутся. А вообще на Васька эту проблему свалю, ему виднее, кто в клане не прочь подработать. К тому моменту, как коридор вывел нас на поверхность, все мелкие детали были обсуждены.
  
  
   Внимание: Ваше умение торговец увеличено на 1. Итого 1.
   Сумма удерживаемая с вас, и ваших поданных,при сделках, уменьшается на 0,1%
   Ваша мудрость увеличивается на 1. Итого 83 ( с учётом коэффициента 58)
  
   Ммм... А что? С одной стороны мелочь, а всё таки приятно. Особенно если это умение по полной прокачать, тогда экономия будет вполне ощутимой.
  -- Ну давай прощаться, протянул руку Даин, когда мы оказались на поверхности, - сам не пойду, а пара воинов тебя проводят до границы. Там и останутся, будешь знать, где искать встречающих, когда первый груз отправишь. В гости не приглашаю, неуютно у нас чужакам, но если проклятие снимешь, тогда заезжай, рады будем.
  -- А обратно вернуться? Если помочь сумею?
  -- Нет, - категорически отверг такое предположение Даин, - было, да быльём поросло. Слишком много времени прошло, и слишком много крови пролилось. Родни и друзей там уже не осталось, а память о войне ещё жива.
   Едва я рассталась с конвоем проклятых гномов, и покинула дикие земли, затренькал амулет связи. Ммм... Джодок вызывает.
  -- Ты куда пропала? Амулет не доставал до тебя.
  -- В подземелье осталась. Их главный сумел не пустить меня в портал. Ну а потом договор с ним заключили. Сейчас обратно возвращаюсь. А вы где?
  -- Что заключили? - недоуменно отозвался амулет, после недолгой паузы.
   Пришлось вкратце изложить события последнего часа, иначе этот настырный не успокоился бы. Рассказ сопровождался междометиями Джодока. Наверное одобряет мою задумку, по крайней мере возражать не стал.
   Гвардейцы же, вместе с Джодоком и моими дружинниками оказались в Гвинеде, именно туда их вывел портал. Значит и мне туда. Джодок пообещал немедленно отправиться навстречу. А я что? А я совсем даже не против, гнать обратно полтора десятка лошадей... Никогда не мечтала о лаврах ковбоев.
   Чип и Дейл, то бишь его величество и гвардейцы, перехватили меня приблизительно на середине пути до Гвинеда. Теоретически, верхом должна была передвигаться заметно быстрее их, но практически... Практически они действительно стали спасателями, точнее спасителями, для дюжины наглых, упрямых скотин, по ошибке именуемых лошадьми. Ещё полчаса, и мне бы пришлось выходить из игры, искать в сети рецепт приготовления конской колбасы.
   Упрямые твари вымотали нервы так, что даже Джодок, после полудюжины безуспешных попыток, бросил затею разговорить меня. Оставшуюся часть пути, проделала в благословленной тишине, и только у городских ворот, сама нарушила её.
  -- Что это такое? - дрожащими руками схватилась за рукав Джодока, - что это...
  -- Где? - сориентировавшись по направлению моего взгляда, Джодок повернул голову направо, и спокойно прокомментировал, - как что? Виселица. Ребятки из Аберфрау и у нас кое кого отловили. Послужат напоминанием нестойким.
   Зрелище раскачивающихся на ветру тел, окончательно загнало настроение ниже плинтуса, кое как добравшись до дома, и не обращая внимания ни на кого, закрылась в спальне. Хватит на сегодня впечатлений.
  
  
  
   А мы пойдём на север, а мы пойдем на север!
  
   А что? Результат получившийся из полученных от Даина камешков, понравился мне значительно больше того, что получилось из горного хрусталя. До большей части камней Редин пока меня не допустил, но с гранатом поработать позволил. И вот, на столике выстроилось пять штук одинаковых накопителей. Жаль правда, ни одного с дополнительными свойствами не получилось, но не каждый же день мне везти будет...
  
  
   Предмет: Малый накопитель маны.
   Требования: Минимальный уровень 8
   Редкость: Обычное
   Описание: Содержит в себе запас маны, который может быть пополнен владельцем амулета. Объём маны в амулете, зависит как от материала, пошедшего на его изготовление, так и от умений мастера.
   Свойства:
   Мана + 250
   Прочность 22/22
   Вес 0,05 кг
  
  -- Наставник, - рассматривающий один из амулетов Редин, поднял взгляд на меня, - а почему только гранаты и хрусталь? Может попробовать другие камни?
  -- Смотри, - мастер покрутил в пальцах один из амулетов, - сейчас его емкость двести пятьдесят маны, у меня бы получился на семьсот с небольшим. Ты так спешишь, что готова израсходовать все запасы прямо сейчас?
  -- Но как же мне поднимать мастерство? На одних переговорных амулетах? - меня аж передёрнуло, сколько же можно их делать, надоело уже. Ладно ещё когда это необходимо, но вот так, умение поднимать...
  -- И на них тоже, - кивнул Редин, - а ещё на других, не требующих столь дорого материала. Скажи, у тебя не было такой ситуации, когда громкий звук в стороне, смог бы отвлечь внимание врага от тебя?
  -- Ну... да было вроде, - напрягла память я.
  -- Тогда будем делать такой амулет, совсем простой. И для него подойдет всё что угодно, хоть сухой листик. Но камень всё же лучше. Его хоть кинуть можно подальше, а тот же лист нет.
   Рядом с амулетами появилась горка разнообразных камешков, извлеченная Редином из сумки, заранее подготовился... Минута на передачу мне знаний, и мастер молча указал на камни, работай мол.
   Новая разновидность амулета, в изготовлении оказалась даже проще переговорных, достаточно секундного прикосновения и хлопушка, как я их для себя окрестила, готова. Совсем скоро приноровилась даже не брать камень в руки, просто перекатывая его от одной кучки к другой, вполне успеваю обработать. Сто заготовок закончились быстро, точно надо на следующий уровень трудоголика замахнуться, с таким то моментальным изготовлением и половины дня не потрачу. Ну и плюсик к артефактору порадовал.
  -- Мастер, а как использовать этот амулет, - после пяти минут изучения камня, понимаю, самой мне этого не понять.
  -- Просто бросить. Хочешь под ноги, хочешь в сторону. Как только прикоснётся к чему либо, хоть к траве, сразу же сработает.
   Ударившийся о стену камешек исчез с громким хлопком. Затем ещё один, и ещё. Успокоилась не раньше, чем израсходовала почти четверть изготовленного. Весело же хлопают, правильно их хлопушками обозвала. Одно плохо, звук всегда одинаковый. Столкнёшься с такими раз, два, десять, а на одиннадцатый уже понимать будешь, отвлечь пытаются. Поняв это, немедленно затормошила Редина.
  -- Наставник, как звук другим сделать?
  -- Зачем? - в глазах артефактора плещется удивление, - всё же работает.
   Пришлось потратить десять минут, доказывая Редину свою точку зрения, уж больно крамольной показалась ему моя затея.
  -- Может ты и права, - наконец согласился мастер, - только помочь тебе ничем не могу, никто и никогда не пробовал другой звук сделать. Если только... - Редин достал лист бумаги и принялся ожесточенно чертить на нём, - смотри, так выглядит та часть узора, что отвечает за звук. Пробуй его изменить, как именно разбирайся сама, и я тоже буду пробовать.
   На столе выросла очередная горка камешков, а Редин, зажав один из них в ладонях, замер с закрытыми глазами.
   Последовав примеру учителя, зажала камень в ладошках, правда для начала потратив пять минут на запоминание рисунка. Может Редин его и держит в голове, а я вот впервые вижу. Зато закрыв глаза, почти сразу смогла найти в узоре знакомые линии. Только что же с вами делать? С такими красивыми и непонятными. Наверное экспериментировать...
   Первые опыты прошли неудачно. Ударившиеся об стенку камни то исчезали вообще беззвучно, то наоборот издавали звук больше похожий на выстрел, то то невнятно пшикали или хрипели как старый радиоприемник. Не меньше часа и полусотни заготовок ушло на то, что бы вычислить точки, влияющие на громкость и тональность звука, дальше дело пошло хоть и не легче, зато интереснее.
  
  
   Внимание: Ваш талант увеличен на 1. Итого 6.
  
  -- Отлично, - восхитился Редин, когда очередной амулет издал звук, практически не отличающийся от щелчка сухой ветки под ногой.
  -- Уф, кажется и правда получилось, - откинувшись на спинку быстро пролистала сообщения. Талант, очень даже неплохо, даже замечательно. И плюс шесть к артефактору тоже не помешает, - а у тебя как?
   Мда, вот что значит опыт. Пусть у мастера отобрали навыки, но чутьё, знания и умение думать при нём остались. Упавший в траву амулет издал звук, практически неотличимый от шипения змеи. Если не знать заранее, и не искать подвоха, ни за что не поймешь...
  -- И талант прибавился, - похвастался счастливый Редин, - может и правда, смогу делать хоть что то интересное.
  -- Конечно сможешь, - закивала я, поддерживая воспрянувшего старика. И вообще, не верю, что он навсегда останется с одной единичкой таланта, его только поддержать, а там старик и сам развернётся, - а покажешь свой амулет? Он наверное полезнее моего получится.
  -- Покажу, и ещё кое чему научу, очень полезному, - неожиданно взгляд Редина стал холодным и жёстким, - закрывать свои изделия от изучения другими мастерами научу. Никогда бы не подумал, что придётся ставить защиту, на такие примитивные амулеты. А поди ж ты...
   Показав мне свое плетение, и получив в обмен моё, мастер быстро обучил обещанной защите, оказавшейся до ужаса примитивной, и при этом абсолютно не вскрываемой. Амулет, окутанный незримыми нитями как коконом, прекрасно работал, но вот заглянуть под кокон, оказалось в принципе невозможно, а попытка разорвать хоть одну из ниточек, приводила к тому, что камешек мгновенно и безвозвратно разрушался. Да уж, эффективная защита авторских прав, надёжнее не придумать.
  -- Привет маленькая воительница, - жизнерадостный голос Арта оторвал меня от размышлений, - не помешал?
  -- Да нет, мы вроде уже закончили. А что случилось?
  -- Случилось то, что Терлинг, Гвинед, Карлесл, очищены от чёрных. У соседей чистку продолжаем, но самое время до корня заразы добраться.
  -- Какого корня? - запутал меня верховный, своими туманными фразами.
  -- Ты же сама перехватила бумаги, которые везли на север, - укоризненно покачал головой Арт, - там и есть корень зла. На наших землях это осиное гнездо не спрятать, а там, в северных пустошах, чёрным привольно.
  -- И предполагается, что я пойду туда, одна или со своей дружиной, и и победю, тьфу ты, побежу, да млин... - Арт настолько выбил из колеи своей светлой идеей, что окончательно запуталась в словах, - ну в общем выгоню чёрных оттуда?
  -- Да! Именно так! - лицо жреца стало холодно-непроницаемым, от застывшей в величественной позе фигуры, намахнуло властностью и надменностью, - нам больше не кого возложить эту миссию, только ты сможешь защитить народы королевств от угрозы порабощения или гибели. Судьба десятков и сотен тысяч разумных отныне в твоих руках. Что скажешь? Готова ли ты, совершить этот подвиг?
  -- Эм, - от головокружительной перспективы стать надеждой и опорой изрядного куска Элоны, мне резко поплохело, это как же так? Вот что я вляпалась то... - Арт, я всегда готова помочь, просто... Как?
  -- Ха! Купилась! Ха-ха-ха, - схватившийся за живот жрец, приземлился пятой точкой прямо на кустик цветов, по названию мне не известных, но очень даже симпатичных, - что? Действительно поверила? Ой не могу!
  -- Да ну тебя, - почти серьёзно обиделась я, - откуда мне знать, что тебе в голову взбрести может.
  -- Многое, очень многое, у меня голова такая, - разулыбался жрец, - но откровенная дурь, в ней и остается. Теперь серьёзно поговорим, - жрец моментально посерьёзнел, от улыбки не осталось и следа, - я объявил общий сбор. В Терлинге собирается объединенная армия трех королевств. В поход пойдет половина гвардии и половина дружин, хотя думаю бароны даже больше бойцов выставят. Гномы присоединятся, естественно Аберфрау. Даже старый Кон обещал помощь. Добровольцы из горожан и крестьян, в этот раз мы берём всех, любой клинок пригодится, какой бы ржавый он не был, и какая бы слабая рука его не сжимала.
  -- От меня то чего хочешь? Надо с Ангсваром поговорить, но думаю больше половины я вывести в поход не смогу, сам знаешь, пока что Клериг место не из самых спокойных. Ну из ордена ещё могу нес....
  -- Стой, не тарахти, - Арт, недовольно скривившись прервал меня, - не обижайся, но толку от твоей дружины будет немного. Такие силы собираются, воинов не на сотни, на тысячи считать будем. Можешь вообще ни одного бойца не выводить, у тебя задача поважнее будет.
  -- А? Что? Какая задача? - видимо сегодня, Арт решил окончательно сбить меня с толку.
  -- Вроде вы с Джодоком, нашли общий язык с морскими волками? Вот и попробуй договориться с ними. Сумеешь убедить одного из их вождей, считай пяток дружин как твоя прибавилось, двоих? Десяток. Троих... Да что я распинаюсь, сама считать умеешь. Только времени мало, отправляться надо прямо сейчас. Так что? Попробуешь помочь?
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 8.
   Сюжетный.
   Задание. Привлечь минимум одну из дружин морских волков, к участию в походе на Север.
   Время на выполнение задания: 24 часа.
   Награда: 1500 опыта. (с учётом коэффициента -- 24)
   Принять да/нет
   Внимание: За каждую дополнительно привлеченную дружину, награда будет увеличиваться.
  
  -- Да куда же я денусь то, сама кашу заварила, - согласилась я, подтверждая принятие задания, - мне минут десять надо, собраться.
  -- Отлично, тогда держи, - просиявший Арт, протянул мне амулет, - сейчас верхом добираться до телепорта непозволительная роскошь, он откроет портал в Терлинг. Только подожди, отправлю с тобой десяток моих бойцов. Через полчаса будут, собирайся пока.
   Сборы заняли даже меньше времени, чем обещала. Да и что там собираться то, только доспехи одеть, сумку последнее время даже не пытаюсь разбирать, всё равно понадобится, если не в этот же день, то на следующий.
   Сидя внизу, в ожидании воинов Аберфрау, игралась амулетом Арта, перекидывая его с ладошки на ладошку, когда в голову неожиданно постучалась мысль. А что если... Закрыв глаза всмотрелась в структуру амулета, и не поверила в своё счастье, защиты на нем не оказалось.
   Все оказавшиеся в пределах видимости, и слуги и пара дружинников, разлетелись в поисках Редина. К счастью мастер, покинувший нас с Артом, дабы не мешать разговору, обнаружился практически сразу.
  -- Изумруд нужен, - удивленный внезапным вызовом артефактор, стоило ему взглянуть на амулет, понял меня без слов, - есть несколько подходящих. Только учти, у этого камешка предел дальности не слишком большой, километров двести, если навскидку, и привязка только к одному месту. И если с дальностью можно будет потом поэкспериментировать, то с местом нельзя. Категорически. Улететь, куда нибудь на дно морское, проще простого.
   Слова наставника ни капельки не расстроили. Если что, потом переживать буду, и то вряд ли. Для меня и такое вот, позволяющее добраться до стационарного телепорта мгновенно, а не через полдня пешего хода, уже счастье. А то, что не слишком дальнобойный, так из Клерига и Гвинеда достаёт? Вот и ладушки. Жаль таланта за создание новой разновидности не прибавили. Хотя... Не сама ведь изобретала, просто скопировала. Видимо тут, на чужом горбу в рай не въехать.
   На охрану Арт не поскупился, я то ожидала пару, ну максимум пятерку воинов в сопровождение, а прибыло целых три десятка. Да уж, серьёзно подошел верховный, к вопросу организации посольства. Вот только амулетом то снабдил, а денежкой на телепорты нет. Ладно, авось не разорюсь, буду считать эти траты компенсацией, за полученный рецепт амулета.
   Мда, как бы выпросить у шефа стационарный телепорт в Гвинеде, а может ещё и в Клериге. Будь здесь такой изначально, вряд ли увлекалась бы пешими переходами. Насколько же быстрее, получается. Дорога, на которую ушло бы полдня, заняла меньше часа. Да и то... День сегодня какой то странный, такое впечатление, что игроками овладела массовая тяга к путешествиям, у каждого из порталов собралась немаленькая очередь, двигающаяся хоть и шустро, но всё таки задержки...
   Скьоне, как и прошлый раз, встретил слишком уж прохладной погодой. Хорошо хоть ясно сегодня, не придётся мокнуть. Чуть не бегом повела отряд за холм, к реке. На месте ли морские волки? Если в походе, на задании можно ставить крест. Поди отыщи пиратов в море, да и не на чем. Однако нам повезло, корабли Свендольфа оказались у причала.
  -- И где тут наш интерес? - вожак пиратов скептически смотрит на меня, - ввязаться в драку несложно, сложно понять зачем?
  -- Так у вас вражда с чёрными, а тут такой случай. Тысячи воинов соберутся.
  -- Какая вражда может быть у волка и оленя, они наша добыча, встретимся съедим, вот и всё. Получается ты пытаешься втянуть нас в войну, ради собственных интересов, а это стоит денег
  -- Не так давно я слышала совсем иные слова, - мило улыбнувшись Свендольфу, напомнила его же слова, - это отродья Хель пытаются пробраться на нашу землю. Тогда ты в бой полез не думая о выгоде.
  -- Какая никакая выгода с любого абордажа бывает, - почесав в затылке пират разочарованно вздохнул, - всё то она помнит. Ну да, враги нам. Но всё равно, абордаж или там набег это одно, большая война, это совсем другое дело. Снарядить эскадру в поход удовольствие недешёвое, а вот прибыль то ли будет, то ли нет. Невыгодную сделку предлагаешь. Были бы места там потеплее, хоть землей разжиться можно было бы, а так...
  -- О чем тебе Скьоне не нравится? - опешила я, - зачем тебе другие земли?
  -- Власти здесь нет, - сдвинул густые брови пират, - бардак настоящий, невозможно планы строить, больше чем на месяц.
  -- Почему? Неужели ты не можешь порядок навести в своих владениях?
   Свендольф уставился на меня, как на что то невиданное и непонятное, а затем рассмеялся, вот только весёлым его смех назвать сложно, горечи в нём куда больше, чем всего остального. Отсмеявшись, морской волк принялся показывать мне, что я в очередной раз села в лужу.
   Во время первого путешествия на Север, Джодок не потрудился рассказать, что собственно тут творится, а я и не поинтересовалась, посчитав Скьоне государством пиратов, а Свендольфа его главой. Ну или по крайней мере, очень влиятельной персоной. А на деле... Политический вес пиратов в этих местах, немногим больше нуля. В Скьоне, как и во всех государствах Севера, царит то ли своеобразная демократия, то ли простая анархия. Есть десятки больших и малых кланов, совет старейшин которых и изображает власть. Почему изображает? Да потому, что удается ему это крайне неважно, и единственный способ заставить горцев прекратить постоянные свары -- попытаться подчинить их. Вот тут то кланы моментально находят общий язык. А морские волки, дружины которых за кланы не считают вообще, права голоса фактически не имеют.
  -- Так наведите порядок, - в сердцах прервала рассказчика, - вот сколько у тебя воинов?
  -- Четыре с половиной сотни, и три у Бьорна, а кланы Скьоне выставят около пяти тысяч. И пусть наши ребята немного лучше, но при таком раскладе...
  -- А из других городов, другие дружины собрать?
  -- Ой ты одна умная, а мы дурни в жизнь бы не додумались, - ернически запричитал Свендольф, - да через час и кланы подмогу получат. Не дадут они нам укрепиться, нравится им такая жизнь.
  -- Стоп, - кажется придумала, - вам ведь не поля обрабатывать, только место под стоянку, склады, ну городок получится фактически. Так?
  -- Если в подробности не вдаваться, то так и есть, - согласился Свендольф.
  -- Так давайте от моих земель вам выделю кусок, благо свободных у меня больше, чем занятых. И река под боком, по ней до моря. Давай на карте покажу?
  -- Нет, - после десятка минут изучения карты, и чесания затылка, Свендольф решительно отказался, - слишком далеко от моря. Столько времени добираться до большой воды? Нет, нет и нет.
  -- А магия? Порталом можно корабли переправить? Ведь по прямой до моря не так далеко? Это река петляет.
  -- Можно, - согласился пират, - только стоить такая услуга будет как треть моего корабля. Маги задаром работать не станут.
   Кажется переговоры зашли в тупик, мне просто нечем заинтересовать морского волка...
   Сидя напротив задумчиво молчащего Свендольфа, лихорадочно перебираю варианты. Попросить Джодока морских волков телепортировать? Не факт, что справится с таким, а если даже сможет, не думаю что захочет извозчиком у пиратов работать. Ну раз, ну два, ну пять. Но не годами же? Искать мага способного к таким подвигам, и которого получится уболтать ко мне переселиться? В принципе вариант, думаю на просторах Элоны всякое можно найти, в том числе и такого мага. Но сколько времени поиск займет, а решение надо принимать сию секунду. Сколько там по карте, до морского побережья? Километров сто пятьдесят? Может канал прорыть? Может кроме королевских строителей, есть какие нибудь королевские землекопы, способные на такой подвиг? Млин, какой же бред в голову лезет... Или предложить пиратам кусочек берега у орков отобрать? Почему то кажется, на такую авантюру их сподвигнуть не удастся. Или всё же раскошелиться? Боюсь при аппетитах морских волков, моих финансов может просто не хватить, да и жалко как то.
  -- Неужели нет ничего способного тебя заинтересовать, кроме денег? Они у меня есть, только не знаю, хватит ли...
  -- Ну почему же нет, - Свендольф поднялся из кресла, и присев на корточки, напротив меня, пристально взглянул в глаза, - думаю смогу поднять наши стаи. Но будет пара условий.
  -- Каких? - оживилась я.
  -- Первое, - пират загнул большой палец, - тот кусок земли, о котором говорили, при любом раскладе отходит к нам.
  -- Только что, ты от него отказывался....
  -- Построим там крепость. Добираться конечно неудобно, но тихая гавань иногда не повредит. Некоторые вещи, лучше хранить за крепостными стенами, а не как сейчас, - поморщился пират, - а что добираться до них долго, с этим можно смириться. Та вот, строим крепость, ты не лезешь в наши дела, мы в твои, но соседями будем хорошими, поможем если что. Добро не забываем, зло впрочем тоже.
  -- Согласна, - кивнула я, кусочек земли конечно потеряю, зато крестьяне Клерига приобретут массу покупателей, торговля оживится, да и силовая поддержка на случай беды, не самые плохие перспективы, - что дальше?
  -- А второе, - указательный палец присоединился к большому, - когда станешь королевой, сходишь с нами в один поход.
  -- Почему ты решил, что когда то королевой буду?
  -- Не будешь, значит не будешь, в таком случае, ты нам ничего не должна, но если станешь, в один из походов идёшь со мной. Согласна?
  -- Договорились, - легко согласилась я, сходить в поход? Да легко. Да и буду ли королевой, хоть когда то. Поведение Джодока, в последние дни, особых надежд на это не внушает, - но тоже с условием, что не отделаетесь посылкой десятка бойцов. Согласись, этого будет маловато.
  -- Ну десятка не обещаю, а три четыре будет, - и после секундной паузы уточнил, - тысячи.
  -- Сколько, сколько?
  -- Три а может и четыре тысячи, - повторил явно довольный моим удивлением Свендольф, - можно конечно и больше набрать. Вот только доступ в нашу будущую крепость получат все участники похода, а значит будем отбирать тщательно, тянуть за собой старые счёты, на новое место, не стоит.
   Договорившись о главном, детали обсудили быстро. Свендольф пообещал собрать, завтра к полудню, не меньше трёх тысяч бойцов, земли договорились передать после того, как будет покончено с оплотом чёрных. Ну а совместный поход... До него ещё дожить надо. Довольный полученными обещаниями пират, сразу же отправился на корабль, хорошо знакомый мне змей. Судёнышко без промедления отвалило от берега, и устремилось вниз по реке, спешит Свендольф, очень спешит, кораблик сразу же набрал скорость, не меньше той, на которой мы чёрных преследовали.
   А у меня сложилась забавная ситуация. Не знаю, чем себя занять? Почти сутки свободные, когда же последний раз такое случалось? Не припомню даже. Ну для начала стоит обустроиться, это и так понятно, а потом... А потом в реал, как и завтра утром, тренировки с Димой, шефа наверное стоит поискать, и может быть стоит проверить Скьоне? На предмет квестов, а то второй раз тут, а даже не пробовала, вдруг что то интересное проклюнется? Игроков то тут вообще не видно, так что шансы найти эксклюзив, должны быть весьма и весьма неплохими.
  -- Значит поход на Север, - Васёк чуть повернулся, подставляя солнцу левый бок, - согласен, тема интересная. Вечерком кину клич, думаю многие наши присоединиться пожелают. И залетных можно привлечь. Но тут думать надо, стоит ли.
  -- Почему не стоит? Бойцы лишними не будут.
  -- Ошибка, - укоризненно вздохнул шеф, - говоришь не подумав. И не прикинув, сколько привлечь можешь. Мне эта идея, чем дальше, тем больше не нравится. Сколько этот викинг привести обещал? Тысячи три минимум? Причем бойцы будут сто плюс, готов спорить на что угодно. А я вот сейчас прикидываю, и прихожу к выводу, больше тысячи игроков соберёшь вряд ли, и это будет сброд от десятого до пятидесятого уровней. Много ли помощи от них будет?
  -- Ну я не знаю...
  -- Зато я знаю, - биг босс вновь завозился, пытаясь устроиться в шезлонге поудобнее, - помощи никакой, а начнутся настоящие трудности, половина ещё и разбежится. Нет, будь времени побольше, смогли бы набрать стоящий отряд, адекватных людей то много, но вот так, за один вечер. Ну их всех, лучше не привлекать лишнего внимания.
  -- А то мы его так не привлечём.
  -- С чего бы вдруг, - шеф иронически посмотрел на меня, - Оксан, а вот припомни, идёшь ты куда то по своим делам, а мимо отряд стражи или гвардейцев. Ты за сразу же за ними побежишь? Или дальше пойдёшь?
  -- Нуу...
  -- Вот тебе и ну, кому какая разница, куда неписи топают. Идут себе и иду, тебе не мешают и ладно. А Скьоне район не слишком популярный. Не удивлюсь, если там уже месяц никого из игроков не было, и ещё столько же не будет.
  -- Кстати, а почему так, - ещё в первый раз заметила отсутствие игроков в городе, и вот она возможность удовлетворить любопытство.
  -- А ты выйди за город подальше, - шеф лениво почесал нос, - только привязаться в самом городе не забудь. Север, локации на вырост, нечего там мелочёвке делать. И все это знают, ну кроме тебя, напрочь игнорирующей форум.
  -- Понятно, - скорчив виноватую рожицу, типа осознала, неправа, исправлюсь, искуплю, поинтересовалась, - во сколько вас ждать то?
  -- Их ждать, - уточнил Васёк, - к полудню, думаю нормально будет. А я не пойду.
  -- Это как так? - подскочив от удивления, чуть не опрокинула шезлонг, - всегда в любую авантюру, а сейчас, когда такой поход...
  -- А сейчас не хочу. Море,солнце, красота какая вокруг, - ради пущей убедительности шеф потыкал пальцем и в море, и в солнце, и в гальку пляжа, - пальмы опять же, а ты меня в холод тянешь, нееет, шалишь, сейчас я отдыхаю от всего. И потом, что мне там делать то? Мой номер будет даже не десятый, а в лучшем случае пятитысячный. Не мой масштаб, - потянувшись биг босс уточнил, - пока не мой. Так что без меня, и даже не пытайся соблазнять. Я пока буду купаться, загорать, и иногда шарить по окрестностям Гвинеда. Поверь, там тоже немало интересного.
   Как интересно... Кажется, шеф просто недоволен тем, что придётся быть ему простым бойцом, да ещё и не из лучших. Вот и отказывается от похода. Но уговаривать его, когда уперся... найду более интересные занятия. В конце концов, я тоже люблю солнце, а уж купаться... Плюнув на все заморочки Элоны, вынырнула из шезлонга и со всех ног припустила навстречу волнам.
  
  
   Внимание. Выполнен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 8.
   Награда: 1500 опыта. (с учётом коэффициента -- 24)
   Внимание: Вам удалось привлечь 10 дружин морских волков. Дополнительно получено 13500 опыта. (с учётом коэффициента 216)
  
   Длинная стальная змея проползает у подножия холма, забраться на который стоило таких трудов. Сколько же бойцов привёл Свендольф? Вроде по четыре в ряд идут, а рядов... Нет, бесполезно, перевалив за сотню безнадёжно сбилась со счёта. Проще у него самого узнать, тем более на совет меня пригласить не забыли. Ага, вон и Ангсвар около шатра кругами бегает, наверное меня ищет. Остальные все давно собрались, только морских волков и ждём. Ммм... Кажется лучше поспешить, пока наставник злиться не начал.
  -- Опять опаздываешь, - наставник всё же не утерпел, не смог не высказать свое неудовольствие, когда я приподняв полог, проскользнула в шатёр, - только тебя и ждём. Садись уж быстрее.
   Выбрав свободное местечко, пристроилась поближе к стене шатра, подальше от любопытных глаз. Здесь, в полумраке, фиг меня кто разглядит, зато сидящие поближе к центру, у меня как на ладони. Некоторые из присутствующих мне хорошо знакомы, Джодок, Тревильян, Арт, Вишкиль и прочие бароны Гвинеда, кого то помню смутно, по посещению Терлинга, но основная масса мне абсолютно незнакома. Ммм... Да сколько же тут народу собралось, никак не меньше сотни. И это только руководство, мда.... Похоже армия, с которой мы Клериг освобождали, на фоне сегодняшней, покажется не очень большим отрядом. Разглядывая присутствующих, едва не прослушала начало подсчёта.
  -- Моих гвардейцев шесть сотен, - так так, моих гвардейцев? Тогда сейчас говорит король Карлесла, больше просто некому, королей тут должно быть трое, а правящих в Гвинеде и Терлинге, я уже вроде бы видела, - и две тысячи дружинников, баронов.
  -- Четыреста и пятьсот, - продолжил Джодок, едва умолк его сосед. Мда, в который раз замечаю, насколько скромнее размеры Гвинеда...
  -- Гвардейцы пятьсот, дружинники тысяча семьсот, - отозвался Терлинг.
  -- Добровольцев чуть меньше тысячи, - продолжил подсчёт Ангсвар, - ну что так на меня смотрите? Да, отправил две трети по домам. Возле своих городов и деревень драться, ещё как то смогут. В таком походе, только мешаться будут, а потом и передохнут без пользы.
  -- Дядюшка, - не утерпел Джодок, - мы другим удивлены, думали ты куда больше назад прогонишь, хорошее у тебя настроение сегодня.
  -- Две сотни, - перекрыв негромкие смешки, прогудел Арт, - больше оторвать не получается, сами понимаете...
  -- Ничего они не понимают, эх.. Молодо-зелено, - незамеченный мною раньше Кон, приподнялся с места, - думают, что всё решает число солдат. Три дюжины учеников я привел.
  -- Кажется остался только я? - вот и до Свендольфа дошла очередь, вот и узнаю, сколько пиратов было в той колонне, - со мной четыре тысячи и две сотни.
  -- Всего получается полторы тысячи гвардейцев, четыре тысячи двести дружинников, столько же волков, тысяча добровольцев. Итого почти одиннадцать тысяч. Ну и бойцы Аберфрау с друидами, которых включать в общий счёт просто бессмысленно, - подвёл итог Ангсвар, - давненько я таких армий не видал.
  -- Ты давненько, - надо бы узнать, как зовут отвечающего сейчас наставнику, короля Карлесла, - а остальные и вовсе такого опыта не имеют, не всем же довелось королями наёмников побывать. А раз так, то считаю - командовать тебе, лично мне и половиной такой армии управлять не приходилось.
   Ого. Король наёмников? Интересно, а сколько ещё интересного не знаю о милом дедушке Ангсваре? Помнится, наставник как то обещал рассказать, почему Гвинедом управляет Джодок а не он, но потом, как то уклонился от обещания, да так ловко, что и думать то об этом забыла. Ничего, ничего. Во второй раз такой номер у него не пройдёт, сегодня же и попытаю с пристрастием.
   Предложение короля Карлесла, встретило почти единогласную поддержку присутствующих, Тревильян, Джодок а следом и бароны, один за другим принялись высказывать свое одобрение, однако когда очередь дошла до пиратов, наступила тишина. На морских волках и их явном лидере, Свендольфе, скрестились десятки взглядов. Дождавшись, пока в шатре воцарится мертвая тишина, вождь пиратов поднялся.
  -- Я его не знаю, - палец морского разбойника бесцеремонно указывает на Ангсвара, - и никто из нас его не знает. Для нас он никто. Мы пришли за ней, - после кивка в мою сторону, я оказалась в прицеле пары сотен глаз, - если она вождь похода, мы идём, если нет, то воюйте без нас.
  -- Эхма, старость не радость, - голос старого друида, разорвал тишину, накрывшую шатер после слов пирата, - вот только хотел сказать, так молодёжь опередила. И слова то, как из моей головы прочитал. В общем так, присоединяюсь к этому, северному, или она, или мы домой пошли.
  -- Но кто она.... - подскочил с места возмущённый король Карлесла, и замолк когда ему на плечо легла лапа Тревильяна.
  -- Почему бы и нет, - успокаивающе пробасил Тревильян, заглушая недовольный гул баронов Карлесла, - а Ангсвар подсобит. Почти половина войска за леди Клериг пришла, в общем то справедливое требование.
   Пару минут народ повозмущался, а потом видимо решили плюнуть. Мол какая разница, кто официально во главе войска, Ангсвар, репутация которого оказалась на недосягаемой высоте, подстрахует, глупостей натворить не даст? Вот и славно, а остальное мелочи.
  
  
   Внимание. Получено достижение Чингис-Хан 3го уровня.
   Внимание. Получено достижение Чингис-Хан 4го уровня.
   Внимание. Получено достижение Чингис-Хан 5го уровня.
   Число солдат вашей армии достигло 11000 единиц. Для получения следующего уровня, соберите армию в 16000 единиц.
   Ваша харизма увеличивается на 5.
  
   Пробираясь в центр шатра, куда меня настойчиво потребовал Ангсвар, успела пролистать системки. А что, очень даже неплохо, в итоге плюс двенадцать к харизме, три дюжины дружинников набрать можно, ещё немного и до уровня Вишкиля, владельца самой мощной дружины Гвинеда, дотянусь. Только не уверена, что оно того стоит, думаю без этого достижения, зато и без головной боли, в виде такого вот сборища головорезов, было бы намного спокойнее.
   Мои предположения оправдались полностью, причём сразу, не успело пройти и пяти минут. Шатёр практически опустел, счастливцы в число которых попали почти все бароны, покинули совещание, отправившись заниматься своими делами, а то и предаваться безделью, а избранные, в число которых увы попала и я, приступили к увлекательному процессу, распределения солдат по отрядам. Задачка оказалась на порядок труднее, чем месяц назад, и бойцов в пять раз больше, и куда разношёрстнее они, чем тогда, слава богу Ангсвар, без долгих раздумий, взял дело в свои руки, и через пару часов, сборная солянка из тысяч воинов, превратилась в достаточно логичную систему, по крайней мере на бумаге. А вот претворять задумки наставника в жизнь, пришлось заметно дольше.
  -- Не спи, замёрзнешь, - тычок в бок оторвал меня от созерцания переправы, - очередь твоего отряда, а ты тут прохлаждаешься.
  -- Слушаюсь, - изобразив, что то вроде салюта, я потрусила вниз по склону.
   Один драккар принять на борт всё моё воинство не сумел. Во время вчерашнего совещания, после назначения меня главной в этом муравейнике, понадеялась, что уж такой то обузы, как личный отряд на меня не повесят, и потихонечку свалив руководство на наставника, смогу повоевать всласть. Так бы оно и было, кабы не склочный друид. Старик, когда речь зашла о нем и его учениках, встал в позу. Полностью его речь в голове не отложилась, слишком долго и красочно он распинался о том, как плох окружающий мир, какое чудовищное падение нравов он наблюдает, и что вообще, все мы живем не по феншую, и потому засохнем на корню, но раз уж судьбинушка занесла его в скопище существ, по недоразумению имеющих отдаленное сходство с настоящими людьми, под которыми скандальный старик подразумевал исключительно себя, ну и отчасти своих подопечных, то он согласен идти под начало только к наименее отвратной особи, направленный на меня палец, не оставлял простора для размышлений, о ком говорит Кон.
   Вот честно, после такого спича, лично я этому скандалисту пинка под зад не дала бы лишь по одной причине, силен зараза, сам кого хочешь запинает, но вот попросить покинуть помещение, то бишь шатёр, точно попросила бы. Но их королевские величества пилюлю проглотили даже не поморщившись, а наставник даже покивал этак одобрительно, явно соглашаясь с большинством тезисов. Короче говоря, сварливого друида, без долгих размышлений, сплавили туда, куда он так рвался, то есть под мое чуткое руководство. А чтобы ему не было одиноко и скучно, шустренько сбагрили в личный отряд главнокомандующей, угу именно так окрестили ту сборную солянку, что получилась в итоге, всех тех, кого было затруднительно пристроить в другие подразделения. Так ко мне попало с полсотни ужасно перспективных, потрясающе многообещающих, но удивительно мелких уровнями дружинников. Подробно разобраться не успела, но подозреваю, что мне сбагрили практически всех баронских сынков и прочих родичей, в силу юного возраста не успевших набрать уровней, и которых взять то в поход взяли, но пускать в реальный бой остерегались. Ко мне же отправили и три дюжины мастеров осадных машин. Крайне полезные специалисты, только в свете того, что хоть о противнике знаем до обидного мало, но наличие у того неприступных твердынь у всех вызывает сомнение, потащили их за собой по принципу -- авось пригодятся. И вот таких вот уникальных спецов, кроме мастеров осады, набралось ещё с полсотни. Пяток егерей, мастеров лесной войны. А что? Вдруг в северных пустошах найдутся оазисы и в них джунгли. А у нас следопыты есть. Красота правда? Несколько военных строителей, а ну как решим в массовом порядке крепости строить, и опять у нас спецы есть. Ай какие мы предусмотрительные. В общем тот ещё зоопарк собрался под моим началом. Единственным светлым, точнее зелёным, пятном стали десяток гоблинов и полтора десятка орков из добровольцев. Эти сами настояли на зачислении ко мне. Чем вызвала такую вот любовь зелёных, что мелких, что крупных, ума не приложу. Но их присутствие откровенно радует. Оценить проныр гоблинов как разведчиков, и орков как бойцов, успела. Драккар хоть и не такой шустрый как змей, пересек реку очень быстро, соскочив на возведённый пиратами причал принялась срывать голос, пытаясь хоть как то построить тот сброд, что мне достался.
   К моему великому удивлению, за каких то пару минут, отряд приобрел сносный вид. Конечно не строгие шеренги королевских гвардейцев, но и не детсад на выгуле. Разбитый на четыре полусотни отряд, оказался вполне себе управляемым. И самое странное, старый друид, от которого ожидала больше всего неприятностей, наоборот горячо приветствовал мои попытки навести порядок, взяв на себя роль злобного сержанта из американских фильмов, ярого поклонника строгой дисциплины. А его довольный взгляд, после вразумления посохом самых неповоротливых, говорил открытым текстом, старик развлекается по полной. Вот и славно, ему потеха, а мне помощь...
  -- Так куда мы войско ведём? - потрескивающее пламя костра бросает блики, на сидящего напротив Арта.
  -- Сложный вопрос, - верховный повернул шампур с шипящим мясом и подумав продолжил, - точного месторасположения тёмных мы не знаем. В тех бумагах, что ты добыла, ничего конкретного нет. И пленники толком не ответили на этот вопрос, общее направление знаем, остается идти вперёд. Главное найти их, дальше никаких сложностей быть не должно. И желательно сделать это поскорее, слишком много сил мы увели, королевства сейчас уязвимы, как бы оком это не вышло.
  -- Постой, это получается мы в неизвестность идём? И больше десяти тысяч бойцов за собой тащим? А если чёрные нам не по силам окажутся?
  -- Нет, не может их там быть много, - возразил жрец, - пара сотен, от силы полтысячи. И то вряд ли.
  -- Но тогда зачем такая армия? Гвардейцев вполне хватило бы!
  -- Помнишь встречу с Розмертой? Очень даже вероятно, что когда доберемся до логова тёмных, там окажется кто то вроде неё, только успевший в силу войти. Для того и армия.
  -- Вроде Розмерты? Да ещё и в полной силе? Так мы же половину армии можем там положить. А можем и больше.
  -- Можем, - спокойно подтвердил Арт, - я бы правда не был столь пессимистичен, скорее всего легче отделаемся, но... Если там кто то из богов, малой кровью не обойтись. Это точно.
  -- Ммм... И что интересно воины скажут, если придётся с кем то из богов воевать? Не разбегутся? А морские волки?
  -- Они знают на что идут, и наши воины и пираты. Ни для кого не секрет, кто именно может в логове тёмных встретиться. Любой мог отказаться, пошли только добровольцы.
  -- Даже так? - кажется я пропустила что то интересное, наверное прав Васёк, надо иногда время выделять, для изучения форума и прочего, а то плаваю во всем известных вещах, - и почему они решились на такой поход?
  -- Мало кому нравятся порядки, что на тёмных землях. Ты вот только до Хайры добралась, а многие и дальше забирались, в земли темных. И насмотрелись вдоволь.
  -- Там настолько плохо?
  -- Да как тебе сказать, - Арт в задумчивости разворошил угли, - кому то может и понравится. Отличий не так много, самое главное, там один единственный закон -- право сильного. А уж из него то и порядки, такие что большинству не по душе. Хотя есть желающие и у нас такое ввести, есть... Да ты и сама встречала одного такого. Кстати, как там молодой Бернажу?
  -- Да... - на секунду я растерялась, от такой резкой смены темы разговора, - вроде нормально.
  -- Это хорошо, сейчас то он кажется в твоем отряде? - дождавшись моего кивка, а Бернажу и правда как то угодил ко мне, Арт продолжил, - ты за ним присмотри, хорошо бы ему в живых остаться. Планы кое какие на него есть, но это всё потом. Сейчас главное темных найти.
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 9.
   Редкость: Сюжетный.
   Задание. Найти анклав культа тёмных богов на Севере.
   Время на выполнение задания: 240 часов.
   Награда: 1000 опыта. (с учётом коэффициента -- 16)
  
   Ух ты, как интересно, квест автоматически принялся. Что то новенькое в игре, моего желания уже не спрашивают? Ещё один баг? Или так и задумано? Мда, не проверю не узнаю. В реале шефа дергать не буду, хотя... А вот нефиг, говорил при таких ситуациях сообщать немедленно? Говорил! А значит получите и распишитесь, смска ушла адресату. Тем временем Арт снял с огня истекающее жиром мясо, и поделившись со мной, молча удалился в темноту. Наверное и мне пора, поздняя ночь, а завтра спать до обеда точно не дадут, поднимут на рассвете.
   '' Совести вообще нет? Сколько времени не видишь? Отпуск у меня, отпуск! Отдыхаю я! Почитать самой, о таких квестах, религия не велит?''
   Не успела устроиться на подушке, как от шефа пришло полное возмущения послание. Очень эмоционально, и совсем не информативно. Правда что ли выйти в реал, посмотреть что о таких заданиях пишут? Что не баг уже поняла, иначе биг босс так не возмущался бы. Уже собралась вынырнуть из игры, как вновь звякнула входящая смска.
   '' Чёрт с тобой, раз уж разбудила. Да может и не найдёшь на форуме, редкое явление, могли и не вытащить пока, на всеобщее обозрение, я так точно пока не видел. В общем так, такой квест, принявшийся автоматически, значит что ты влезла в очень интересную историю, и лучше бы тебе этот квест выполнить, иначе проблем огребёшь... Каких не знаю, но тебе точно не понравится. Так что... Администрация желает вам приятной игры.''
   Вот же.. Порадовал шеф, ничего не скажешь. Хорошо хоть не кажется мне задание таким невыполнимым, вот если бы сказано было найти и уничтожить, тогда бы напряглась, а уж просто найти, да за десять суток, вроде не такая уж непосильная задача. Надо будет завтра поговорить с Йоррудом, может подскажет, как получше разведку организовать, гоблины на это мастера...
   А на утро, я впервые в игре увидела иней и замёрзшую лужицу...
  
  
  
   Мороз и солнце,
   День... Ужасный.
  
   Увиденное при выходе из шатра, мягко говоря не порадовало. Обожаю зиму, правда смотреть на неё предпочитаю через оконное стекло, из теплой комнаты, вооружившись чашкой горячего какао или чая. А вот так... Шлепать по полузамёрзшим лужам, покрытым ледяной корочкой... Ну не моё это, совсем не моё. Млин, и не сбежать ведь, вот ведь угораздило, надо скорее темных разыскать и обратно, в тёплый Гвинед.
   Похоже не одна я тут такая теплолюбивая. Если пиратам Свендольфа всё нипочем, шастают по лагерю, гомонят, то гвардейцам и дружинникам заморозки тоже пришлись не по душе. Вон, так и липнут к кострам, отходят от живительного тепла редко и с великой неохотой. Ничего, быстрее двигаться будут, чтобы не мерзнуть. Надеюсь и мне, этот простой рецепт поможет.
  -- Доброго утра внученька, - от приветствия, неожиданно вынырнувшего из-за угла шатра Ангсвара, чуть не подпрыгнула на месте, - погода сегодня не радует. Завтракать идём, заодно разведчиков послушаем, только что зелёные вернулись.
   Троица гоблинов, ушедшая по темноте окрестности посмотреть, порадовала вестью, о найденных следах людей. Правда старых очень, минимум месячной давности. Неизвестные становились лагерем, буквально в паре километров от нашей стоянки, и по словам Йорруда, провели там не день и не два, изрядно покопавшись в земле. А затем ушли, и что характерно на север.
  -- Что же, - довольный Арт перебил разведчика, - получается мы на верном пути, кому ещё тут в земле копаться, а потом на Север уходить, только тёмным. Думаю враг не так далеко, вряд ли они ушли от своего поселения на неделю или больше.
  -- Да тут и на полдня от поселения отходить... Пять раз подумаешь, и потом передумаешь, - поежился один из помощников Йорруда, - если только с большим отрядом, как они тут шастают, чуть не поодиночке...
   Если первая часть доклада порадовала, то вторая несколько насторожила. Местность, ещё вчера утром пустынная, потихоньку начала оживать. Правда пока, исключительно в тёмное время суток. И судя по всему, появившиеся в ночи обитатели пустошей, к безобидным любителям травки ни одним боком не относятся.
  -- Старшая, даже не догадываюсь кто это мог быть, - теперь рассказывать начал Йорруд, - не встречал ничего похожего. Очень тихие твари, очень очень. Мы их едва услышали, а вот они похоже каждой наше движение различали. Может видят в темноте? Не знаю... Но вот то, что они на нас поохотиться решили, факт. Уже по свету сходили, следы глянуть, штук пять зверей было, причем пара из них, от лагеря нас отрезать пыталась. Хорошо патруль гвардейцев шёл, пошумели мы они нам на помощь и примчались. А так не знаю, смогли бы мы отбиться или нет.
  -- Не смогли бы, - пожилой гоблин, до того тихо сидевший у огня перебил Йорруда, - ты ещё молод, а я такие вещи чувствую. Они нас рассматривали как еду, ожидая сопротивления но не опасаясь его. Будь лагерь подальше, они и гвардейцев бы не испугались. Умны твари.
  -- Уважаемый, - наставник повернулся к гоблину, - мне кажется ты догадываешься, что за твари за вами охотились.
  -- Я не догадываюсь, я знаю, - с достоинством отозвался гоблин, - но уважаемый начальник, - старик с издевкой посмотрел на Йорруда, - считает их сказкой. Вот я и оставил свое мнение при себе.
  -- И кто же это? - подался вперёд Ангсвар, повелительным жестом осаживая, вскинувшегося от негодования Йорруда.
  -- Снежные обезьяны, - коротко отозвался старик.
  -- Да нет их! - не смог удержаться кипящий Йорруд, нет их уже, давно нет! Всех тварей извели, ещё в незапамятные времена, ни одной не осталось!
  -- Извели говоришь? - с издевкой уточнил учитель, и закатав рукав, обнажил страшный шрам, - а это я наверное об ветку оцарапался. Слушай старших щенок, учись, пока они живы, и не забрали мудрость в могилу.
   У костра воцарилась тишина. Старый гоблин молча излучает горделивое удовлетворение, а Йорруд с пришибленным видом рассматривал жутковатое доказательство, предъявленное Ангсваром.
  -- В общем так, - наставник рукой, как мечом, рубанул воздух, - с сегодняшнего дня, на разведку или куда ещё, меньше чем с десятком гвардейцев, или дружинников не отходить. Патрули тоже, не меньше чем из десятка. Иначе доиграемся.
  -- Это значит, на разведке ставим крест, - вздохнул Арт, - полтора десятка это уже не разведка, распугают всю округу.
  -- Лучше на разведке крест, чем на разведчиках, - отрезал наставник.
  -- Да я разве спорю, - тоскливо отозвался верховный, - просто двигаться вперёд без разведки, как слепым....
  -- Придётся. Самому не нравится, но делать нечего. Всё, хватит болтать, готовимся к выходу. Солнце уже высоко!
   Как ни странно, мой разношёрстный отряд, подготовился к выходу одним из первых, мне и осталось то, только собрать и уложить шатёр. А затем, воспользовавшись тем, что моё воинство представляло собой островок порядка, в хаосе собирающегося лагеря, пристала к наставнику с расспросами, о тех самых снежных обезьянах.
  -- Твари ещё те, довелось с ними схлестнуться, - Ангсвар потер руку в том месте, где под одеждой спрятался шрам, - очень умные, может даже разумные а не животные, хищники, немногим уступят твоему аргайлу. Только вот нападают не поодиночке, а стаей. Обычно их штук по пять-шесть собирается. На десяток гвардейцев не полезут, а вот троих-четверых могут и разорвать. Единственное понять не могу, что они в этих краях делают, на кого охотятся. Пустынно тут, должны бы с голоду сдохнуть, или в другие края уйти. Но вот шастают же!
  -- А может мы разогнали живность, ту что поменьше, - предположила я, - а эти не спешат уходить, раз такие сильные?
  -- Может и так, - неохотно согласился наставник, - но не нравится мне всё это, ой как не нравится. Непонятно, а значит может быть опасным. Всё, хватит болтать, все уже готовы, пора. Если хочешь с Коном поговори, он этих тварей лучше знает.
   Наблюдая за проходящими мимо колоннами, невольно усмехнулась. И чего Ангсвар всполошился? Сам сказал, для десятка гвардейцев, полдюжины обезьян не страшны. Ну подумаешь, разведывать окрестности посложнее будет, ничего особо страшного не вижу. С той армией, что мы ведём, засад бояться... Сметём и не заметим. Лучше к Кону пристать, пусть расскажет о снежных.
  -- Много о них не знаю, - сразу же предупредил друид, - давно они появились, молодой ещё был. И как то внезапно, сразу и по всем землям, что знаю. Поначалу отношение к ним было неплохое. Ну не красавцы, это да, но мирные добродушные, ходят поблизости, кормятся при городах и сёлах. И так с год было. Подкармливали их даже. А потом, во время охоты, один из баронов наткнулся на отбивающегося от обезьян купца. Бедолага один уцелел из каравана. Правда тот был маленьким, пяток повозок, десяток человек. Повезло купцу, забился в расщелину, так и продержался до прихода помощи. Вот после этого и заинтересовались снежными, и много неприятного обнаружили, когда по их логовам пошарили. Оказывается и скотинку те угоняли, и человечинкой при случае не брезговали, и так хитро всё обстряпывали, никто на них и подумать не мог. А вот как обнаружилось... Тут и началась охота на тварей, вот тогда они и проявили себя во всей красе. Не одна и не две деревни обезлюдели, пока их извели. Да вот не везде от них избавились, вишь где обнаружились.
  -- А снежные почему? Снег любят?
  -- Нет, - засмеялся Кон, - какой снег в том же Гвинеде? Просто белого цвета они, вот и прозвали снежными.
   Полный боли крик, помешал плавному течению нашей беседы, метрах в десяти от нас, шедший крайним гвардеец Тревильяна, что то вопя яростно рубит землю у своих ног. Пока мы с Коном подбежали к пострадавшему, схватка успела закончиться. У ног победителя замерло странное, полупрозрачное тело, явно принадлежащее какой то змее.
  -- Ледяной аспид, - ахнул Кон, - девочка лечи давай, а вы оболтусы за лекарями. СРОЧНО!
   Только после вопля старого друида, обратила внимание, что шкала жизни гвардейца стремительно убывает, хотя бой уже кончился. Отравление, к гадалке не ходи. Над головой взмахнула крылышками мгновенно призванная фея, а я, присоединившись к друиду, принялась одно за другим кастовать лечебные заклинания.
  -- Кон, сними отравление, - через минуту не выдержала я, видя что даже совместными усилиями не справляемся, пусть понемногу, но полоска жизни убывает, - сними, я не умею.
  -- Снимать отравление ледяного аспида никто не умеет, - прошипел сквозь зубы друид, - лечи, не отвлекайся.
   Слава богу, поблизости нашлись владеющие целебной магией, иначе гвардейца мы бы не вытянули. У меня просто напросто закончилась бы мана, что своя, что в накопителях. Но примчавшийся жрец Аберфрау, а за ним и троица лекарей Тревильяна дали вздохнуть спокойно. Минут шесть-семь воина лечили непрерывно, прежде чем его здоровье перестало убывать.
  -- Повезло тебе братец, что мы рядом оказались, - Кон похлопал всё ещё бледного гвардейца по плечу, - не стой столбом, забирай свои трофеи и в строй. Не задерживай отряд.
   Гвардеец молча обшарил прозрачную змею, и подняв руку с лёгким недоумением уставился на добычу, почти незаметную на широченной ладони. Посмотрев на неё несколько секунд, воин тряхнул головой и протянул руку Кону.
  -- Может себе заберёте? Ну что мне с ядом делать? Только торговцу сдать, а вам может и пригодится.
  -- Нет, нет, - отшатнулся друид, - не с руки мне с ядами возиться, вон девочке отдай, коль тебе не нужно. Она может и воспользуется. А нет, так гоблину своему отдаст, они мастера яды варить.
  
  
   Внимание: Получен предмет -- Ядовитая железа ледяного аспида.
   Редкость: Редкий.
   Свойства: Алхимический ингредиент, используемый во многих рецептах.
  
   Отблагодарив гвардейца, убрала полученные мешочки в сумку. А что, думаю и правда пригодится, надо бы и алхимией потихоньку начать заниматься. Вон, от артефакторики какая польза, может и эта профессия порадует чем интересным. Спрятав трофеи, бегом припустила за своим отрядом, и так вся колонна задержалась, не хватало ещё, что бы меня ждали, Ангсвар потом замучает нравоучениями. Да и пробежаться в местном климате чистое удовольствие, согреюсь немного.
  -- Всё, хватит на сегодня, или люди обессилеют, - посеревший Ангсвар указал в сторону долины, спрятавшейся между двумя цепями холмов, - там ветер потише должен быть, встаём на ночевку.
   То что ветер потише, для нас как нельзя кстати. Поднявшийся с утра северный ветер, поначалу доставлял лишь лёгкие неудобства, но с каждым часом усиливаясь, после полудня начал приносить первые снежинки, а сейчас превратился в полноценную метель, насыпавшую на нашем пути небольшие сугробы, пока что небольшие. И если идущим в конце колонны снег доставил не слишком много неудобств, то передовые отряды стали быстро выматываться, протаптывая дорогу в снегу. Пришлось даже менять идущих впереди, давая им немного отдышаться, и сейчас всё войско оказалось вымотанным одинаково. Мне тоже довелось потоптать свежий снег, удовольствие то ещё, но хоть добавили единичку к выносливости. И то хлеб.
   А ещё, за сегодня, удалось на столько же поднять лечебную магию и призыв, что если честно порадовало не очень. Точнее сам факт получения плюсика радует, но вот то, что вызвало этот рост... Ледяные змеи нападали ещё восемь раз, и дважды мы не успели, к гвардейцу Карлесла, оказавшемуся самым первым в строю, и к одному из добровольцев, чей отряд наоборот замыкал колонну. Вот так вот, врага ещё и не видели, а первые потери уже есть. Как то это неправильно.
   Пусть холмы и не очень высокие, но пронизывающего ветра между ними нет, с облегчением вздохнула не только я, лица воинов просветлели, когда колонна втянулась в долину. Вымотались все... Через полчаса в долине загорелись многочисленные костры, а я воспользовавшись тем, что сейчас до меня никому нет дела, выскользнула в реал. Хватит мёрзнуть, хочу в тёплое море...
  -- Оксан, - раздался оклик шефа, когда я вволю наплескавшись, возвращалась в корпус, к ужину и игре, - куда то спешишь?
  -- На ужин, - доложилась я, - сами же велели о реале не забывать.
  -- Ужин это хорошо, пожалуй составлю тебе компанию. Заодно и поговорим.
  -- Ругать будешь? - поинтересовалась я, когда тарелки с разнообразными вкусняшками, заняли свое место на столе.
  -- А есть за что? - прищурился Васёк.
  -- Как говорит папулька, начальство вспоминает о тебе, когда пришло время выдать медаль за подвиги, или люлей за прегрешения. Подвигов, последнее время, вроде не совершала.
  -- А грешить грешила?
  -- Что за грех считать, - пожала плечами я, - ну вот отделом совсем не занимаюсь, наверное грех. Увольнять будут?
  -- Дааа.... Фигня твой отдел, - Васёк пренебрежительно махнул рукой, - давно уже другой человек там приглядывает. А ты пока оставайся пугалом, далёким и непонятным. Вернёшься в столицу проведаешь оболтусов.
  -- А что же тогда? Раз не медаль и не порка? По игре вопросы?
  -- В общем да, по игре, - Васёк немного помялся, прежде чем продолжить, - по поводу твоего романа с Джодоком...
  -- А что нельзя, - ощетинилась я, терпеть не могу, когда лезут в личную жизнь с советами, а тем более запрещают что то.
  -- Да ради бога, - шеф оторвался от тарелки и с интересом посмотрел на меня, - а что так сильно хочется? Ой да не сверкай так глазами, все равно не испугаюсь. Да и запрещать не буду. Наоборот, считай благословил. Гвинед заранее числился по статье убытки, а не доходы. Но учти, станешь королевой, тебе может открыться линейка квестов на получение императорской короны. И вот тут уж извини. Принимать можешь, дело твое, но если хоть один из цепочки выполнишь, без моего разрешения, обижусь. Вплоть до удаления аккаунта. Мы поняли друг друга?
   А что тут непонятного, самый последний дурак поймет такой тонкий намёк. Без лишних слов кивнула, подтверждая, что всё услышано и принято к сведению. Да и какая там империя, Джодок вообще пропал, точнее сам он постоянно на горизонте, только вот общаться больше не желает. Но уж плакаться боссу, на эту тему, точно не буду. Да и он считает тему закрытой, разговор плавно перетёк к нашему походу, шефа очень заинтересовали Север и его гостеприимные обитатели. Готова спорить, он уже жалеет, что отказался от участия в походе, но никогда в этом не признается.
  -- Так не должно быть, - мрачный как туча Свендольф, никак не может успокоиться, терзая рукоять ни в чем не повинного топора, - можно понять если люди так себя ведут, защищая свой дом, но не звери.
   А причины для недовольства есть. Вернувшись в игру, и укладываясь спать, я зря рассчитывала спокойно отдохнуть. Ночь прошла... Не то чтобы весело, зато насыщенно. Тревога поднималась каждые полчаса. Оказывается днём, ледяные змеи только немножечко нас побеспокоили, а во после наступления заката... А ещё к ним присоединились те самые снежные обезьяны, в существовании которых усомнился Йорруд, и куча всякой мелочи, названия которой я даже не пробовала запоминать. И вся эта живность, после прихода темноты, принялась яростно атаковать лагерь. Кто то в открытую, как снежные и огромные северные волки, а кто то втихаря, как змеи и не менее ядовитые пауки. Похожим в их поведении было одно, все эти твари не пытались уцелеть, пытаясь дотянуться до наших солдат, и не беспокоясь о целостности собственной шкуры. Прав Свендольф, животные не должны так себя вести, но...
  -- Это тёмные, - старый друид выглядит ничуть не веселее пирата, - я не смог ни до одного из зверей докричаться, природа утратила власть над обитателями этих земель. От меня и моих учеников теперь пользы нет. Только лечить сможем.
  -- Лечить тоже надо, без вас было бы намного тяжелее, - я попыталась утешить старика, - а что у нас с потерями?
  -- В общей сложности чуть больше тридцати человек, - наставник выглядит самым свежим из всех, хотя не знаю даже, прилёг ли он сегодня хоть на час, железный он что ли? - мизер для такой армии, но люди не отдохнули. Сколько сможем пройти сегодня не знаю. Радует одно, идём в верном направлении, иначе не наседали бы так.
   Сегодня скорость колонны заметно упала. Стоило выйти из долины, как вновь в лицо ударил ветер, а снега за ночь прибавилось. Если вечером его было чуть больше чем по щиколотку, то сейчас местами намело почти до колена. Теперь отряды приходилось менять намного чаще, минут пятнадцать и прокладывающие дорогу воины начинали уставать.
   Самое же неприятное то, что полупрозрачные ледяные аспиды стали настоящим бичом. И так практически незаметные гадины, в толще снега оказались абсолютно незаметными. В лучшем случае люди замечали их после укуса, а в худшем, ужалившая бойца змеюка, и вовсе оставалась безнаказанной, успевая скрыться в сугробе. Доставляли неприятностей и появившиеся ночью пауки, хорошо хоть их укусы не так опасны. Первые часа полтора, немного отдохнувшие ночью целители, кое как справлялись с возросшим потоком пострадавших, а потом, когда их силы стали иссякать, пришлось по настоящему худо.
  -- Надо останавливаться, - устало опирающийся на двуручник Ангсвар, показал на едва заметную лощинку, - там встанем. Пока не отдохнём, дальше идти нельзя. Без толку солдат угробим.
  -- Сколько за утро потеряли?
  -- Как за всю ночь, - мрачно ответил наставник, - даже чуть больше. Лекари выдохлись, если не остановимся, и не дадим им передохнуть, за час будем терять столько же.
  -- Командуй привал. Вот только... А смогут целители восстановиться? Ночью у них не очень то получалось отдохнуть.
  -- Смогут. Пришла мне в голову одна мысль, совсем недавно. Вот же дурак старый, - расстроенный Ангсвар от души врезал себе же по бедру, - поставим магов, пусть снег растопят по периметру. Этих тварей куда как проще заметить будет. Эх, если бы вчера додумался, сколько жизней сберегли бы.
   Лощинка заметно уступала долине, в которой мы провели ночь. Намного уже и не такая глубокая, она слабо защищала от пронизывающего ветра. Но хоть так, всё лучше чем в открытом поле лагерем стоять. Подстёгнутые Ангсваром маги, шустро разбежались по периметру стоянки, и вскоре войско окутали клубы пара, магическое пламя принялось пожирать снег, очищая землю, и лишая ледяных змей возможности, незамеченными пробраться к палаткам.
   Установив свой шатёр, и немножко отогревшись, собралась было к ним на помощь, но у самого выхода притормозила. А стоит ли? Вон Ангсвар всю ночь размахивал двуручником, гоняя всякую живность, а стоило ему подумать и пользы принёс, больше чем за десять таких ночей. Может и мне попробовать головой поработать а не руками?
   Так, что для нас сейчас самое неприятное? Тут без вариантов, ледяные змеи. Пауки не так опасны, стандартное противоядие снимает отравление от их укуса, крупные твари тоже не слишком опасны, их хоть видно издалека, а вот аспиды... Точнее их яд... Жаль, так и не позанималась с Сулис, хотя... А кто мне мешает форум почитать? Уж общие то принципы там точно есть. Надеюсь за полчаса, на которые я собираюсь в реал, никто меня не хватится, вроде все делом заняты.
  -- Решила противоядие сделать? - вздрогнув от этих слов, неслышно вошедшего Арта, едва не выронила склянку из рук, - бесполезная трата времени. Одно время самые маститые алхимики бились над этой задачкой. Не то чтобы очень нужно было, просто из интереса, яд против которого нет противоядия. Лет десять бились, прежде чем плюнули. Нет решения у этой задачки. Алхимия оказалась бессильна.
   Вообще то и без критики, со стороны всяких там умников, сама пришла к точно такому же выводу. Все рецепты с форума, сто раз проверенные и надёжные, в этом конкретном случае оказались бесполезны. Всё шло прекрасно, все получалось, до самого последнего момента, до добавления завершающего ингредиента, яда аспида. После того как его капелька попадала в практически готовое зелье, оно говорило ффух, и превращалось в непонятную бурду, отравить которой может и получилось бы, а вот излечить точно нет. Практически все запасы алхимических реактивов, и так небольшие, случайно завалявшиеся в сумке со времён общения с Сулис, ушли на бесплодные опыты.
  -- Что то случилось? - я подскочила на ноги, - помощь нужна?
  -- Нет, лучше будь тут, не дело командующей носиться по лагерю с мечом наперевес. Заскочил к тебе доложиться, в целом всё более менее. Задумка Ангсвара работает. Потерь почти нет, а целители даже отдыхают по очереди.
   Глядя в спину покидающему шатёр Арту, пытаюсь поймать ускользающую мысль. Что то в нашем разговоре невольно зацепило меня, что то связанное с противоядием. Как сказал верховный? Алхимия оказалась бессильна? В алхимии я как раз не очень сильна, зато в артефакторике немного разбираюсь, а может попробовать изготовить противоядие как артефактор а не как алхимик? Что я теряю то? Капельку яда и чуточку ингредиентов? На фоне уже потраченного, такие мелочи...
   Структуры яда аспида и стандартного противоядия очень мало походили на строение любого из известных мне амулетов, напоминая скорее клубок ниток а не строгую конструкцию. Но главное не это, хорошо знакомые нити есть! И значит с ними можно работать! Треньканье входящего сообщения, заставило на секунду открыть глаза. Неплохо, похоже я на правильном пути.
  
  
   Внимание: Ваша интуиция увеличена на 1. Итого 6.
  
   Плетение узора больше всего напоминало вязание. Надо же, в реале, в школе, как только это увлекательное занятие осталось в прошлом, забыла о нем и вздохнула с облегчением, и решила забыть как страшный сон, а тут сама и добровольно занимаюсь практически тем же самым. Так, кажется последний узор...
  
  
   Внимание: Ваш талант увеличен на 2. Итого 8.
  
   Внимание: Создан новый рецепт. Желаете сделать его общедоступным?
   Да/нет.
  
   Общедоступным? Ага, вот прямо сейчас и сделаю. А ещё на форум выложу. Ага. Без славы изобретательницы как нибудь перебьюсь, лучше приберегу рецепт для себя и своих солдат. Пузырек с противоядием укутало защитное плетение. Вот теперь хорошо, а кому такое же нужно, изобретайте сами. Или на аукционе покупайте, что то мне подсказывает, появятся там такие скоро, появятся.
  -- Дедушка Ангсвар, Арт, вы где, - с этим криком я вылетела из шатра, и врезалась в закованную в сталь грудь наставника.
  -- Чего орёшь? Куда бежишь? - хмурый учитель протянул мне руку, помогая встать с земли. Ну да, а вы попробуйте с разбега в стенку врезаться, думаю тоже на ногах не устоите.
  -- Вот, смотри что у меня есть, - не обращая внимания на недовольство Ангсвара, с гордостью продемонстрировала ему пузырек.
  
  
   Предмет: Противоядие ледяного аспида.
   Редкость: Вне категорий.
   Свойства: Полностью нейтрализует действие яда ледяного аспида.
   Вес: 0,05 кг.
  
  -- Но так не бывает, - жалобно пробормотал Арт, - лучшие алхимики... Годами...
  -- Теперь значит бывает, - пресек причитания верховного Ангсвар, - очень вовремя. Нам нужно много таких флакончиков, очень много.
  -- Я не смогу много, это не амулет связи, времени отнимает больше.
  -- Найдем алхимиков, помогут, - упёрся наставник.
  -- Ммм... Алхимики не справятся, нужны артефакторы, - скрепя сердце призналась я, приоткрывая тайну изготовления противоядия.
  -- Вот оно что, - просветлевший Арт, хлопнул себя по лбу, - артефакторы... Так это не алхимия в чистом виде.
   А вот Ангсвар ни капельки наоборот погрустнел. Артефакторов у нас в войске оказалось ровно один, то есть одна, то есть я. Наполеоновские планы Ангсвара, по снабжению каждого бойца заветным эликсиром провалились, даже не начав осуществляться. Пришлось ему смириться с тем, что один флакончик, будет приходиться в лучшем случае на два-три десятка.
   Остаток дня прошёл крайне увлекательно, в изготовлении противоядия. Кажется я погорячилась, планируя выставлять его на продажу. После сегодняшнего производственного марафона, очень долго не захочу таким образом денежку зарабатывать. Если только ради любопытства один-два выставить, без ограничения цены. Интересно же, во что оценят моё творчество.
  -- Нет, ну почему так, среди одиннадцати тысяч человек, всего один артефактор нашёлся, - брюзжал Ангсвар принимая две сотни флакончиков. Труды вчерашнего дня, и доброй половины ночи, - вот как это разделить на всех? Хотя бы штук тридцать ещё. По одному на каждую полусотню и десяток в резерв, а так одно расстройство.
  -- Не обращай внимания, - шепнул на ушко оказавшийся рядом Тревильян, - приготовь ты по пять противоядий на каждого воина, старик всё равно бы гундел, что без шестого никак. Молодец.
   Угу, а можно подумать, я обращаю. Мне его бурчание сейчас абсолютно безразлично, как и змеи с пауками, волками и прочими обезьянами, и холод, и все прочие прелести похода. Поскорее бы вечер, вновь разбить шатер, и спать, спать, спать. Мда, начинать день с мечты о поспать...
   Впрочем сонливость улетучилась довольно быстро, стоило нашему отряду выбраться из лощинки, а холодному ветерку забраться под доспехи, как желание прилечь улетучилась без остатка. Наоборот, такая бодрость прорезалась. Задержавшись на холме, защищавшем наш лагерь от ветра, полюбовалась на колонну. Сегодня тучи, наконец разошлись, и сталь доспехов бесконечных рядов воинов, заискрилась в лучах утреннего солнца.
  -- А вот не надо из строя вылазить, - выговаривал Ангсвар, пока целитель из гвардейцев помогал мне вернуть здоровье в норму, - ты вроде как командуешь всем этим бардаком, а значит должна находиться здесь, рядом со всеми, а не шляться непонятно где.
   Вылазка на пригорок, находящийся неподалёку от маршрута войска, уж очень хотелось мне оглядеть окрестности, закончилась плачевно. Пришлось вспомнить, что умею неплохо бегать, одной сражаться с тем зоопарком, что пожелал познакомиться со мной поближе, стоило мне отойти от колонны на сорок-пятьдесят метров, было бы решением смелым, но не совсем разумным. И так едва успела добежать до своих, укрылась за щитами гвардейцев, полоска здоровья опустела процентов на девяносто. Ещё и отравление умудрилась заработать, хорошо хоть от паука, не от змеи, а то и спины гвардейцев не спасли бы, а так справилась, вылечилась, с помощью лекаря правда. Вот и приходится теперь выслушивать нравоучения Ангсвара, хорошо система расщедрилась и немного сопротивления ядам дала, хоть какое то утешение.
   Нападение на меня как будто послужило катализатором, относительно спокойное продвижение вперёд закончилось. Единичные до того твари, хлынули сплошным потоком, в котором смешались все виды, от самых крупных до мелюзги. И впервые показались те кого мы искали.
  -- Вон там, вон у пригорка, - заорал один из дружинников, указывая рукой куда то вдаль, - там человек!
   Не успел солдат завершить фразу, как все получили возможность убедиться, глаза не подвели воина. От пригорка, на который тот указывал протянулась чёрная молния, через мгновение ударившая в щиты. Беззвучный взрыв разметал казавшийся несокрушимым строй, троица снежных обезьян смяла нескольких чудом уцелевших, оглушенных и потрепанных солдат, и погибая на клинках кинувшихся на помощь дружинникам задержала их на пару секунд. Этого хватило, подоспевшая за обезьянами стая белых волков связала подкрепление, выигрывая секунды для многочисленной, но более тихоходной мелюзги, лавина тварей хлынула в брешь.
  -- Сто восемнадцать человек, - забрызганный странной, голубовато-зеленоватой кровью наставник, устало опустился прямо в сугроб, - в основном дружинники из Карлесла, но есть и гвардейцы и добровольцы. Сто восемнадцать, за четверть часа, и ни одного врага не достали, не считать же этих противником, - носок сапога Ангсвара дотянулся до туши волка, - не могу вспомнить, когда так бездарно проигрывали бой. Две с половиной сотни уже потеряли, а тёмного только раз и увидели, и то издалека.
   Спланировавший атаку тварей, а сомнений что зверями Севера управляет человек, и очень неглупый человек, ни у кого не осталось, не ставил задачу разгромить нашу армию. Да и сил для такого было явно недостаточно, но вот для укола, очень болезненного, их оказалась с избытком. Ворвавшееся в разрыв строя зверьё, не пыталось развить успех, расширяя брешь для следующих волн, и самих этих волн не было, а первая озаботилась лишь одним, дотянуться до как можно большего числа солдат. И судя по озвученным учителям цифрам, со своей задачей звери справились неплохо.
  -- Скажу больше, - продолжил Ангсвар отвлекая меня от размышлений, - зря я на тебя ругался, если бы не твоя вылазка, досталось бы нам сильнее.
  -- Это как? - приятно конечно, когда считают, что ты помогла избежать неприятностей, но вот что такого я сделала? Не понимаю...
  -- Я послал отряд, попытаться прихлопнуть черного. Найти они его не нашли, а удаляться далеко им запрещено было, но заметить такую же кучу тварей, уходящую на север смогли. Не успели мы втянуться в ловушку, спугнула ты чёрных, побоялись, что заметила засаду. Вот и ударили теми силами, которыми могли дотянуться, иначе потери были бы на порядок больше.
  -- Получается без разведки нам идти нельзя?
  -- Нельзя, - удрученно кивнул Ангсвар, - и с ней тоже нельзя, отправлять десяток воинов, подписать им смертный приговор. Пару сотен? Результат будет не лучше чем сейчас. Рано или поздно и такой отряд подловят.
   Да уж, вляпались так вляпались. Магией осмотреть окрестности можно, и так же с помощью магии от такого осмотра можно спрятать всё интересное. Обмануть глаза намного сложнее, но как уберечь хозяина этих глаз от тварей науськиваемых чёрными? То ли дело реал, самолеты, всякие там разведчики беспилотные, а тут... Стоп, стоп, стоп. А ведь с нами друиды! Чем призываемые ими животные не разведчики? Это у меня список призываемых ровно из одного пункта, а у того же Кона должно быть минимум раз в десять больше.
  -- В принципе можно попробовать, - спешно затребованный Кон, в задумчивости чертит на снегу что то непонятное, - но много не ожидайте. Призываемые звери неразумны, ждать что они сами определят засаду наивно. Нам придётся смотреть их глазами, а зрение зверя и человека очень сильно отличаются. Можем не заметить многого, и подолгу наблюдать смогу только я. Ученики будут быстро выдыхаться.
  -- Лучше так, чем никак, - воспрявший духом Ангсвар, сразу же закипел жаждой деятельности, - много времени займет дозоры организовать? А то застряли тут, а время не ждёт.
   Парящий в высоте сокол, призванный самим Коном, кружит немного впереди колонны, а две пары волков, безостановочно рыскают по бокам армии, ища следы черных, или их зверей. А в самом центре войска, кольцо из лучших гвардейцев трёх королевств, сомкнулось вокруг друида и его учеников, ставшей надеждой войска, вновь начавшего пробивать дорогу сквозь снег к обители чёрных.
  -- А сработала твоя задумка, - сидящий по ту сторону костра наставник лучится удовольствием, - вон сколько за полдня прошли, и потерь считай что нет. Всего три солдата.
  -- А помнишь битву за Клериг? Тогда нам и три человека казались большой потерей. Как всё изменилось в этом походе.
  -- Не сравнивай несравнимое, - взгляд наставника мгновенно стал жёстким, - каждый отправляясь сюда знал, что половина может не вернуться домой. Хватит разговоров на сегодня, завтра лёгкой прогулки не будет. Как бы чёрные новой пакости не удумали.
   Порывы ветра, ближе к ночи набравшего силы, треплют материю шатра. Сегодня место для ночёвки оказалось самым незащищенным за всё время похода. Останавливаться за три часа до захода солнца, в широкой и уютной долине, было слишком рано, и так не идём а тащимся как улитки, а ближе к вечеру найти место удобнее чем это не удалось. Шагать же в темноте... И без того слишком дорого обходится кампания. Несладко придётся часовым нынешней ночью...
   Шуршание стен шатра понемногу убаюкивает, нагоняя дрёму. Хватит на сегодня, завтра буду думать о делах. Убавив пламя светильника, нырнула в мягкое тепло одеяла. Усталость и нервы бесконечного дня, навалились на меня, едва голова коснулась подушки, но стоило окончательно закрыть глаза, как шатер тряхнуло от сильного удара, вставший под углом пол, выкинул из постели, отбросив к самому выходу.
   Тяжёлый полог, служивший надёжной защитой шатра от дневного зноя и ночной прохлады, беспомощно затрепетал под беспощадными порывами ледяного ветра, внутрь ворвалась арктическая стужа. О вечере, казавшийся мне жутко холодным, особенно на фоне тепла моей обители, остается только мечтать, подумаешь минус десять, или около того, практически лето. Не сравнить с тем морозом, который превратил тёплый и уютный походный домик, в подобие ледяного ада. Не термометр я, температуру измерять не умею, но по ощущениям, даже здесь, пусть за матерчатыми, но всё же надёжными стенами, градусов тридцать мороза, а что же сейчас творится на улице?
   Кое как поднявшись на непослушные ноги, едва-едва сумела зацепить полог. Моментально окоченевшие пальчики, ни в какую не желали слушаться, потеряв не только гибкость но и чувствительность. Устав бороться непослушными пальцами, с таким же непослушным пологом, сжала его ладошками, чувствовать то не чувствую, но видеть то могу, и вновь повалилась на пол, придавливая всем весом своевольный кусок материи. Млин, вот и пришло время пожалеть, что образ в игре срисован с оригинала, мне бы сейчас не родные пятьдесят кило, а разика этак в два, а то и в три побольше, ещё немного болтаться мне под потолком шатра, вцепившись в этот кусок материи.
   Ветер утих так же неожиданно, как и начался, шатер вновь покачнулся, низ шатра, как оказалось опиравшийся несколько последних минут на воздух, вот ведь сюрреализм то, занял полагающееся добропорядочному полу место. Всё же вырвавшийся на свободу полог, тоже перестал изображать взбесившееся нечто, вновь закрыв доступ холодному воздуху, температура медленно поползла вверх. Буйство стихий продлилось не больше пяти минут, а скорее даже меньше.
  
  
   Внимание: Ваша защита от магии стихий увеличена на 0.018%. Итого 0.035%
  
   Автоматически открытая системка огорошила. Получается это не просто взбрык северной природы, как подумалось сначала, выходит тёмные в очередной раз нас атаковали?
  -- Пятьдесят три человека и одного гоблина потеряли, - пришедший с докладом Ангсвар, мрачнее грозовой тучи, - считай все кто был на улице, всего троим повезло уцелеть, успели забиться в закуток между тремя палатками, потрепало их изрядно, но целители вовремя подоспели, остальные... - наставник безнадёжно махнул рукой, - опять потери, немалые потери. И главное безответные. Посылать поисковые группы в ночь, безумие. Никого не найдут, а сами могут не вернуться.
   Да уж, три сотни воинов, сила по местным меркам немаленькая, половина гвардии иного королевства уже потеряна, а результат нулевой. Классические партизанские действия против нас ведут, и ничего поделать не получается, только стиснуть зубы и пробиваться вперёд, уповая на то, что даже заметно ослабить армию темные не успеют, не то что перебить.
  -- И что? Завтра ночью нас снова так порадуют?
  -- Маги во главе с Джодоком суетятся, обещают что то придумать, говорят больше нас таким макаром не достать будет. Только вот... - учитель помрачнел ещё больше, хотя казалось такое в принципе невозможно, - или я ничего в этой братии не понимаю, или добрая треть из них отныне не бойцы. Будут нас прикрывать от таких сюрпризов, а на большее сил не останется.
   Чёрт, а не на это ли и рассчитывает противник? Будут маги держать защиту, случись неожиданно крупная заваруха, а от них толку ноль. Не будут, так снова удар получим, караульных потеряем, да и остальным отдых с такими вот аттракционами посреди ночи, не слишком понравится. А не ставить охранение, чистой воды безумие, проникнут местные твари в лагерь, доберутся до спящих, вот тогда хлебнём горюшка. Эх, куда ни кинь, всюду клин. Это не в Гвинеде сидеть, за надёжными стенами. Стоп. За стенами? Неожиданно в голову пришла шальная мысль.
  -- Ангсвар, а если у караульных будет укрытие понадёжнее, они ведь смогут такой удар пережить? Стены ведь надёжнее палатки?
  -- Не считай себя умнее других, - рыкнул наставник, - думаешь не подумали о таком, сразу же после удара? Так разочарую тебя, подумали. Не одна ты помнишь, что есть у нас военные строители. Только строить им не из чего. Камень тут такой, что и не камень вовсе, щебень считай. Можно и из него, но это столько времени займет, что нам тут поселиться придётся. А дерево здесь искать, занятие для умом скудных.
  -- Здесь море строительного материала, просто вы о нём не подумали...
  -- И что же такого умного придумала, - набычился наставник, - что не пришло в голову остальным?
  -- Да вот, - откинув полог в сторону, я зачерпнула горсть снега, и продемонстрировала его наставнику, - такого добра тут навалом.
  -- Не ты первая, - огорченно вздохнул учитель, всё таки, невзирая на язвительный тон, надеялся услышать что то полезное, - предлагали уже. Защитит на секунду, не больше. Помеха только, и ничего более.
  -- Снег это вода. Так ведь?
   С этими словами, заполнила чашку упомянутой жидкостью, и выставив наружу, выбрала её мишенью для заморозки. Чашка не выдержав такого издевательства, приказала долго жить. Зато на её месте остался симпатичненький кусок льда, по прочности мало уступающий камню. В чем, не ожидавший подвоха Ангсвар и убедился, получив ледышкой в бок.
  -- Чем тебе не камень? Только с формой придумать что то, маги заморозят, думаю это будет проще, чем всю ночь защиту держать. Вот и строим укрытий столько, сколько сможем.
   Потирающий отбитый бок Ангсвар, смачно выругался, очень живописно характеризуя умственные способности как себя, так и всех его окружающих, и не желая беседовать дальше, унесся в темноту. А мне не осталось ничего другого, как вернуться под одеяло. Впрочем иного не особенно то и хотелось. Намёрзлась вдоволь, а пол одеялком то тепло и уютно...
   Вопреки всему, настроение солдат с утра было вполне жизнерадостным. Стоило солнцу подняться над горизонтом, как лагерь наполнился гулом голосов. В большинстве своем весёлых. Зато у меня на душе кошки скребут, ну вот не нравится мне сегодняшний день и всё тут. Будь такое настроение в реале, заперлась бы в квартире, и носа бы из дома не показала, тут так не получится.
  -- Что мрачная такая, - вот, вижу и Арт вполне доволен жизнью, - случилось что?
  -- На душе паршиво, - честно и откровенно призналась я.
  -- Аааа.... - жрец согласно кивнул, - знаю, бывает такое. Ничего, пройдёт час-другой, всё наладится.
   Млин, как ему объяснить. Не нравится мне сегодняшний день. Вроде бы и солнышко греет, ветерок поутих, правда немножечко, и даже потеплее. Но вот не радует все это великолепие и точка.
   Вопреки нехорошим предчувствиям, сегодня продвижение вперёд далось заметно легче, чем вчера и позавчера. Зверья на нашем пути заметно поубавилось, а парящие в высоте, и рыскающие вокруг разведчики, не нашли ни одного крупного скопления врага. Так, отдельные мелкие группки, мгновенно уничтожаемые отрядами охотников. Если бы сердце так не щемило, порадовалась бы этой замечательной прогулке. Даже снега стало поменьше, или мне это кажется?
  
  
   Внимание. Выполнен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 9.
   Награда: 1000 опыта. (с учётом коэффициента -- 16)
  
   Пресловутый анклав темных, оказался самой обычной деревушкой, отличающейся от многократно виденных мной в Гвинеде и соседних королевствах только тем, что окружают её не леса и сады, а заснеженная пустошь. Ну может стены вокруг поселения помассивнее и башни повыше, чем в гвинедских селениях. Хотя... До укреплений Высокого, этому заборчику ой как далеко. Но с другой стороны, тут построить сродни эпическому подвигу, с лесом тут дела обстоят неважно, и каждое брёвнышко стен и башен тащили за сотни километров. Это сколько же труда ухнуто, в эту деревушку? Сколько времени её строили? К гадалке не ходи, не неделю и не месяц.
   Единственная деталь, абсолютно нехарактерная для поселений Гвинеда -- башня, сложенная из белоснежных каменных блоков, увенчала вершину высокой скалы, заменяющей деревне одну из стен. Да уж, такая вот мини гора, явление для этой местности крайне нехарактерного. Не удивлюсь, если местечко для поселения и выбрали именно из-за этого куска камня. Уж слишком неприятные мысли лезут в голову, когда начинаю прикидывать, как будем темных из неё выкуривать. Отсюда не видно, деревенская стена полностью перекрывает обзор, но подозреваю, на подходах к башне, атакующих, то есть нас, ожидает масса самых приятных сюрпризов. Впрочем, до башни ещё добраться надо, а с этим у нас небольшая проблемка нарисовалась.
  -- У кого нибудь появились дельные мысли? - Ангсвар поочередно оглядел всех присутствующих, то есть их величеств, капитанов гвардейцев, Свендольфа, и собственно говоря меня любимую, - мне в голову ничего не лезет, только если в обход отправиться.
   До деревни тёмных осталось всего ничего, километр, ну может чуть больше или меньше, только вот путь к ней преградила огромная трещина. Осторожно ступая по её изломанному краю, подобралась вплотную к провалу но дна так и не увидела. Ледяшка, брошенная вниз, отозвалась глухим стуком секунд через семь -- восемь. Желание, высчитывать сколько это в метрах будет, меня не посетило. И так ясно, свалишься вниз, мало не покажется, лучше не проверять, что там на дне. Впечатляла и ширина расселины, метров сто, никак не меньше. Как перебраться на ту сторону, не обзаведясь крылышками, ума не приложу.
  -- Вот зачем нас задерживали, - Арлан присевший на корточки, рядышком со мной, отломил кусок заледеневшей земли, с самого края пропасти, - излом совсем свежий, к нашему приходу приготовились.
  -- Тоже мне, великое открытие, - фыркнул Ангсвар, - это и деревенскому дурачку ясно. Другое непонятно, насколько далеко эта трещина тянется. Получится ли обойти её?
  -- Скорее всего нет, - Тревильян оторвался от созерцания препятствия Тревильян, - не удивлюсь, если она тянется на пяток дней пути, что в одну сторону, что в другую. И даже если отправимся в обход, что помешает тёмным снова нам пакости строить, выигрывая время, и устроить ещё один провал. Тут надо перебираться, тут.
  -- Согласен, - поддержал коллегу Джодок, - здесь мы хотя бы цель видим, и будем приближаться к ней, а не уходить в сторону. Воспользуемся идеей леди Клериг, будем снег топить, блоки ледяные делать, и мост строить.
  -- Дурацкая идея, - внес в разговор свою лепту присоединившийся к нам Арт, - но я тоже другого варианта не вижу. Трудно будет, но эту заразу надо выжечь каленным железом.
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 10.
   Редкость: Сюжетный.
   Задание. Уничтожить анклав культа тёмных богов на Севере.
   Время на выполнение задания: Неограниченно.
   Награда: 10000 опыта. (с учётом коэффициента -- 160)
   Принять: Да/нет
  
   Хорошо, что на этот раз квест не принялся автоматом, но вот время на его выполнение... Как то на мысли наводит, что о эти, вроде бы не слишком мощные стены, вполне можем зубки обломать. Это если, вообще сумеем до стен добраться, идею Джодок озвучил стоящую, и мы бы справились с постройкой моста, не будь поблизости тёмных. Думаю, наша затея их не слишком обрадует, а на устройство всяческих пакостей он мастера, в этом все успели убедиться. Ладно, думай не думай, а квест принимать надо. И постараться выполнить, слова Васька, о куче проблем у того, кто надумает такие задания игнорировать, запомнила очень хорошо.
  
  
   И грянул бой,
   полтавский бой.
  
   Длинные цепочки воинов, перечеркнули равнину, протянувшись от расселины чуть ли не к горизонту. Воплотить в жизнь идею Джодока оказалось очень непросто. В десятке метров от пропасти, в превратившемся в камень грунте, строители буквально за десяток минут высекли три кубические выемки, в которые и заливалась вода, тут же замораживаемая магами. Рывок полусотни воинов, за проложенные по дну ямы веревки, и на свет появляется ещё один кубик, размерами приблизительно метр на метр. И всё бы хорошо, но пропасть глотает эти кубики один за другим. Сколько их уже опущено внутрь, давно сбилась со счёта, а ни конца ни края этом мероприятию не видно. Зато стал заканчиваться снег, не такой уж толстые его слой, исчезает в выемках, обнажая промёрзшую землю. Вот и выстроились воины в цепочки, передавая самые разнообразные емкости наполненные снегом, все какие смогли приспособить к делу, а круг очищенной от снега поверхности становится всё шире и шире. Впервые за всё время похода пожалела, что снега под ногами не так много, вот бы сейчас пригодились сугробы по пояс.
   А метрах в четырёхстах от нас, на той стороне провала, похожая суета у темных. Десятки фигурок точно так же суетятся, сгребая снег, и тоже плавя его в ледяные блоки, только что не кубические а прямоугольные, из которых там же и складывается подобие крепостной стены. Они что? Решили второй круг построить вокруг деревни?
  -- Ангсвар, - перехватила я носящегося кругами наставника, - ты видишь чем тёмные занимаются? Что они затеяли?
  -- Что? А? - не сразу осознал вопрос учитель, - а... Ты про стену что они строят? Так это просто, готовятся не дать нам развернуться, когда постоим мост и двинем по нему. Только мало их, не удержат. Помешают, это да. Замедлят, тоже да. Остановить не смогут. Факт. Не мешай, надо этих растетёх подгонять, а то спят на ходу, так мы на год здесь поселимся.
   Вырвавшись из моей хватки, наставник устремился к одной из групп воинов, привлекших его внимание, медленной по мнению Ангсвара работой. А я призадумалась, учителю конечно виднее,не мне с ним равняться в опыте управления войсками. Но... Не верится, что у темных нет опытных руководителей, вон сколько неприятностей нам устроили, и вряд ли затеяли стройку просто так. Какой же козырь припрятан у них в рукаве?
  -- Надо останавливать работы, иначе поморозим солдат, - кажется даже железного Ангсвара, выдвинувшего это предложение, трясёт от холода.
  -- А маги? Они помочь не смогут?
  -- Нет, уже узнавал. Говорят никакой магии в этом морозе нет, а с природой бороться у них сил не хватит. По крайней мере не на такой территории.
  -- Раз так, то останавливай, что время зря теряешь?
  -- Не я тут главный, - бросил через плечо повернувшийся к выходу наставник, - порядок должно соблюдать.
   Мороз принялся крепчать, когда солнце начало опускаться к горизонту, и если поначалу это похолодание не доставляло особых неудобств, то к сумеркам мороз развернулся по полной. Воспользовавшись тем, что меня припрячь к перетаскиванию снега никто не додумался, дезертировала, спрятавшись в шатре, изредка выглядывая наружу, посмотреть как движется стройка, и попутно убеждаясь, что снаружи становится всё холоднее. А вот теперь не выдержал и несгибаемый Ангсвар. Ну раз так, то дергать меня точно не будут, можно в реал выбраться, а то с этим походом, задумки а регулярных утренних тренировках и купании, летят в тар-тарары. Каждый раз приходиться изворачиваться, выкраивая несчастную пару часов.
  -- А неплохая сегодня погодка, - поприветствовал меня сияющий жизнерадостной улыбкой Свендольф, едва я распахнула полог, - не жарко и не холодно. Самое то, чтоб топорами помахать.
   Насчёт не жарко, это верно подмечено, если что, то хруст снега под ногами напомнит, что тут не Хайра. Вот насчёт не холодно, уже не уверена. Потеплее, чем вчера вечером но... Я бы не огорчилась, потеплей тут градусов этак на тридцать. А вот пирату и правда не холодно, куртка, никак не похожая на тёплую, и та распахнута на груди.
  -- Думаешь сегодня до схватки дело дойдет? Не уверена, что успеют мост построить.
  -- Дойдёт, ещё как дойдёт, - успокоил меня Свендольф, - твой неугомонный заместитель ещё затемно начал народ поднимать, отправлять на сбор снега. Гляди сколько натаскали. Магам работы надолго хватит.
   Посмотрев в том направлении, куда указывал морской волк, обомлела. Наставник добился невозможного, на границе лагеря возвышается гора снега. Ну может и не гора, но холм точно. Да вчера за весь день перетаскали вряд ли больше, чем за сегодняшние несколько часов. Похоже Свендольф прав, можем сегодня на ту сторону переправиться, вполне можем. Вчера то маги, занятые на строительстве, большую часть времени скучали, дожидаясь пока им снег доставят, а сегодня филонить им не придётся.
  -- Доброе утро наставник, - обнаружив Ангсвара возле рукотворного холма, сразу же отправилась к нему, - как ночь прошла? Всё спокойно было? Чёрные как, строят как и вчера?
  -- Здравствую внученька, - на редкость добродушно откликнулся наставник, в настроении сегодня, сразу заметно, - спокойно всё было. Мелкие твари тревожили, и на том всё. Без потерь обошлось. А черные как ночью утихли, так и спокойно всё на той стороне.
  -- А мост? Сегодня успеем?
  -- Думаю после обеда на той стороне будем, - Ангсвар довольно улыбнулся, - а не после обеда, так к вечеру точно. Потому и тёмные успокоились. Видят, что не успеют ничего серьёзного построить, вот и берегут силы перед боем.
  -- Вот знаешь что подумала, - вспомнила я, одну мысль, пришедшую в голову уже поздно вечером, - а может они за стенами какую технику прячут? Ну там.... - запнулась я вспоминая названия той самой техники, - баллисты какие нибудь?
  -- Могут, - сдержанно кивнул учитель, - и скорее всего подтянули уже, пока темно было. Я бы точно подтянул. Мост единственное место, где наши войска таким плотным строем пойдут. На той стороне сразу развернёмся, но по мосту... Только дурак до такого не додумается, а командир у них на такого не похож. Сколько раз нас подлавливал.
  -- И что делать будем с этими машинами?
  -- А ничего, - отмахнулся Ангсвар, и заметив как я растерялась, соизволил пояснить, - ничего мы с ними сделать не сможем, пока на ту сторону не переберёмся. Свои сооружать и стены ломать, не из чего. Плохо тут с деревом, а без него не построить. Маги могут дотянуться, но чёрные щит наверняка поставят. Может его и сломают, но сил, а главное времени на это уйдёт море. Проще перетерпеть удар и поскорее до стен добраться. Хотя если получится, ударят маги, не переживай, уже предупреждены все, если шанс будет, попробую обезвредить чёрных.
   Время понеслось вскачь. Сегодня побездельничать не удалось. Ангсвар пристроил к делу практически всех, избежали трудовой повинности только целители и друиды. Первых перед боем, в ожидании массы пострадавших утомлять точно не стоит, а на вторых окончательно свалили всю разведку. Отозвав даже гоблинов. Я же оказалась возле одной из ям, в меру своих скромных сил, помогая готовить ледяные блоки. Раз за разом кастуя заморозку, ломала голову над одной загадкой. Раз уж чёрные подтянули осадную технику, то чего они ждут. Почему не обстреливают строителей, мешая возведению моста, и оттягивая время. Неужели не хотят укрепить свою деревню получше?
   Ответ на вопрос пришёл во второй половине дня, когда до вражеской стороны осталось метров семь-восемь, закрыть которые займет полчаса, час от силы. Мост получился не таким как хотелось бы, больше четырёх воинов в ряд по нему пройти не смогут. Хотя чёрным это мало чем поможет, если выведут бойцов на открытое пространство, лучники и маги сметут их сразу же. Угу, наставник кажется обдумал этот вариант, полсотни стрелков уже заняло позицию.
   Цепочки воинов, носивших снег, подобно ручейкам стекающимся в озеро, собрались в лагерь. В шуме голосов и звоне оружия, войско вновь разбилось на отряды. Увы, моему место досталось не в первых, и даже не в третьих рядах. Справедливо, впереди пойдут лучшие, к которым мои бойцы точно не относятся, но все равно обидно смотреть, как сверкающие ряды гвардейцев Карлесла вступают на почти законченный мост, а мы стоим тут, глубоко в тылу.
   Неожиданно с той стороны расселины донесся треск. Одна из ледяных стен обвалилась, явив нам что то непонятное, похожее на... на... Да в общем то только на себя и похожее, немедленно пославшее в сторону моста дымящийся чёрно-багровый шар. Снаряду потребовалось две секунды, что бы долететь до нашего сооружения, окутав его прозрачным пламенем. Мгновение казалось, что ничего не происходит, а затем добрая треть моста с грохотом обрушилась вниз, увлекая за собой десятки гвардейцев.
  -- Не сметь! Не стрелять! - откуда то из первых рядов донесся истошный вопль Арта, - НЕ СТРЕЛЯТЬ!
   Не знаю, то ли маги и стрелки не успели отреагировать на крики верховного, то ли не сочли его слова обязательными к исполнению, но мгновение спустя, загадочный механизм утонул в море огня.
   Полдюжины фигурок, суетившихся возле непонятного агрегата, исчезли без следа, уцелеть под градом ударов магов, и стрел охотников, не было ни единого шанса. Но когда пламя опало, один из врагов оказался жив. Выскользнув из-за механизма, человек мгновенно преодолел открытое пространство, нырнув за уцелевший кусок стены. Несколько стрел и магических разрядов, взрыхлили снег, не успев зацепить беглеца. Плохой получился размен, минимум полсотни лучших бойцов, за пяток чёрных.
  -- Кажется мы проиграли, - заявил мрачный как ночное небо Арт, пробившись сквозь ряды отряда стоящего перед нами, - или как минимум на грани поражения.
  -- С чего бы вдруг? - удивилась я, - неприятно конечно, никто не спорит. Но и не смертельно. В конце концов, впервые смогли до тёмных дотянуться.
  -- Аааа.. - удрученно протянул Арт, - ты тоже ничего не поняла....
  -- Что непонятного то? Обменялись ударами, у нас потери раз в десять больше. Мост ещё разрушен.
  -- Как ты думаешь, - Арт указал на странный механизм, - что это такое?
  -- Не знаю, - честно призналась в ответ, - какая то машина осадная, судя по всему очень мощная, вон как мост разнесло. А что?
  -- Алтарь это, - устало выдохнул жрец, - алтарь какого то из тёмных богов. Какого именно не знаю, надо ближе подойти. И после удара по мосту, он был бы ещё сутки бессилен, раньше божественную силу не призвать. Вполне могли бы успеть мост отремонтировать и на ту сторону перебраться. А так, ударив по алтарю, позволили его хозяину явиться в мир.
  -- То есть? Ты хочешь сказать... - от озвученного жрецом, меня бросило в холодный пот.
  -- Да, именно так, - подтвердил Арт, - тот самый, что сумел за стеной скрыться, без всяких сомнений один из тёмных богов.
  -- Стоп, стоп, стоп, - опомнилась я, и осеклась, заметив подошедшего наставника, но тот махнул рукой, продолжай мол, - мы ведь и предполагали, что придётся с кем то из богов сразиться, затем и привели такую армию.
  -- Собирались да не так, - вздохнул Арт, - надеялся избежать призыва, есть способы алтарь разрушить, не дав богу в мир войти. И уж точно не думал, что у него будет время в силу войти.
   В силу войти? Набрать семьсот пятидесятый уровень? Ой как не хочется с таким монстром встретиться. Хотя...
  -- Арт, может он ещё не успеет сил набрать? Для этого же ему нужно наших солдат убивать? Так есть шанс не дать ему этого сделать.
  -- Необязательно наших, необязательно солдат, - грустно улыбнулся Арт, - думаю не ошибусь, если скажу, что сейчас он как раз и занимается тем, что силу набирает. А мы помешать не можем, просто не успеем.
  -- Мда, нехорошо вышло, кхм, - прервал сетования жреца наставник, - да что там говорить, хреново всё получилось. Но и нагонять тоску не надо. Не прав ты верховный, и в силу войдёт справимся. Дорого нам это обойдётся но можем справиться.
  -- Согласен с тобой дядюшка, целиком и полностью согласен, - раздался сзади голос Джодока, а вот приближения их величеств не заметила, нехорошо быть такой невнимательной, да, - осмотрели мы мост. Сами блоки не пострадали, телекинезом достать получается, восстановим быстро.
  -- И потери не такие страшные, - подхватил король Карлесла, млин, когда же удосужусь его имя узнать, - сорок человек. Мне сначала показалось, что намного больше.
  -- Вот видишь, - наставник приобнял верховного за плечи, - рано паниковать, мост скоро восстановят, а потери... Так сразу же к ним были готовы.
  -- Ну а раз у нас всё так замечательно, - злость на даже не поздоровавшегося Джодока вырвалась наружу, - то кого стоим? Куда ждём? Ангсвар! Почему северяне с гвардейцами смешались? Они уже одним отрядом стали? А маги чего в тылу ждут? Наступления лета? Наверняка половина телекинезом владеет, к мосту их, пусть помогают блоки доставать. Арт!
  -- А меня уже здесь нет, - рассмеялся жрец, - всё понял главнокомандующая, бегу порядок наводить, - с этими словами здоровяк, словно растаял в воздухе, только что был, и вот исчез.
  -- Угумс. - растерянно булькнул наставник, а затем грозно сдвинул брови, - вот оно значит как. Норов показываешь. Ну и правильно. Эта, пойду я тогда, и правда отряды смешались. Толпа базарных торговок а не войско.
   Отведя взгляд от Ангсвара заметила, что площадка вокруг нас освободилась. Вокруг не осталось не то, что солдат и офицеров, их величества тоже испарились. Наставник помялся ещё несколько секунд, показал большой палец и отправился к мосту, напоследок бросив через плечо.
  -- Молодец внученька, так держать.
   Через несколько минут, войско ожило. Растерянные бойцы, местами сбившиеся в кучки, заняли места в рядах своих отрядов, а сами отряды вновь обрели геометрически правильные формы. Десятки магов, стоящих в центре и тылу армии, припустили бегом в направлении моста, где уже вовсю закипела работа. Ледяные глыбы одна за одной извлекались из бездны, возвращаясь на свои места. Ммм... А что, быстро получается, этак и часа не пройдёт, как сможем переправляться.
  -- Леди Клериг, - густой бас огромного гвардейца Тревильяна, вывел меня из задумчивости, - по приказу лорда Ангсвара, прибыл с десятком в ваше распоряжение. Если какой приказ передать, мы мигом справимся.
  -- Хорошо, тогда будьте поблизости.
   Ох, ну и зачем Ангсвар церемонии на пустом месте разводит? Можно подумать переговорных амулетов нет. Но раз уж ему так хочется... Не мешают гвардейцы? Ну и ладно. Если что, поддержка десятка этих обломов точно не помешает.
   Строителей и магов я недооценила, не через час, а всего минут через тридцать, мост соединил края расселины. Или это их величества мотивировали работников волшебным пинком? Ааа... да какая разница, главное переправа готова.
   Вблизи мост выглядел не таким красивым как изначально. Блоки хоть уцелели, но досталось им изрядно. Местами отколоты углы, местами выбоины на поверхности, но разваливаться прямо сейчас не собирается? Вот и славненько, можно переправляться.
  -- Ну, госпожа главнокомандующая, - с наигранным почтением спросил Ангсвар, - даешь добро переправляться?
  -- Даю, - согласилась я.
   На этот раз ничего неожиданного не произошло. Первая сотня гвардии, на этот раз Джодока, перебравшись на ту сторону, собрала стену щитов, а за их спинами, начала переход ещё одна сотня, подкреплённая стрелками и целителями. Теперь скинуть их в пропасть будет не так то просто. Треньканье входящего сообщения немного разозлило, ну кому я понадобилась именно сейчас? Открыв послание, не поняла происходящего. Как такое может быть?
  
  
   Внимание. Выполнен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 10.
   Награда: 10000 опыта. (с учётом коэффициента -- 160)
  
  -- Арт, Арт! - срывая голос закричала я в переговорный амулет, - ты где? Нам срочно надо поговорить.
  -- Сейчас буду, - донеслось из амулета.
   Видимо моя тревога передалась верховному, решившему изобразить бег лося через хлипкий кустарник. Роль кустарника досталась воинам, а кто играл лося, догадаться несложно. Не прошло и минуты, как примчался запыхавшийся жрец, едва не опрокинувший и меня, заодно с парой солдат, не успевших уступить ему дорогу. Хорошо хоть затормозить успел, а то я уже было примерила на себя роль Анны Карениной.
  -- Что случилось?
  -- Вот скажи, когда ты говорил о уничтожении поселения темных, что под этим подразумевал?
  -- Ни один из живущих в деревне не должен остаться тут, - голос жреца холоден как зимняя ночь, - лучше перебить всех до последнего, непричастных тут быть не может. А если кто и уцелеет, то приюта здесь найти не должен. Деревню следует сжечь.
  -- Не нужно её сжигать, - головоломка сложилась, раз квест зачли, живых тёмных можно больше не искать, - не осталось там никого. Ну если только предосторожности ради, что бы повторно никто не объявился.
  -- Ты думаешь, что этот... - Арт мотнул головой в сторону пролома ледяной стены, - сам всех перебил?
  -- Уверена.
  -- Плохо, - поскучнел жрец, - даже в темном пантеоне немного таких вот тварей, способных ради силы, хладнокровно вырезать всех своих адептов. И все кроме одной, очень неплохие бойцы.
  -- А призвать на помощь кого то из светлых? - почти не надеясь на положительный ответ, все же поинтересовалась я.
  -- Не выйдет, - грустно отозвался Арт, - всё из-за алтаря, получается мы первыми напали на бога, и теперь должны расхлёбывать сами. На землях королевств, да даже в Скьоне, нам помогли бы, но не тут. Это владения темного пантеона, сюда светлые боги смогут прийти, только если начнётся последняя битва. А строить храм и посвящать эти земли кому то из светлых, слишком долго, да и...
   Закончить мысль верховный не успел. Пока мы обсуждали тонкости божественного права, войска вовсю перебирались на ту сторону, и сочтя, что сил на вражеском берегу уже достаточно, и не видя чёрных, кто то из командиров решил озаботиться разведкой. Несколько групп по десятку бойцов, двинулись вперёд, и одна из них, практически сразу же, влипла в неприятности.
   Увы, начало схватки осталось за кадром. Когда крики и лязг металла привлекли наше внимание, бой практически закончился. Невысокая фигура в черных обтягивающих одеждах, подобно осе вьётся вокруг четверки воинов, пытающихся укрыться за щитами. Серия молниеносных выпадов, и на ногах осталось два солдата, ещё одна, и черная фигурка замерла в одиночестве.
  -- Маги! Стрелки! Не спать, - заорала я, понимая что всё, опоздали.
   Чёрный подтвердил мою догадку. Мой вопль вывел из оцепенения растерявшихся охотников и магов, по крайней мере тех, что оказались неподалеку от нас. Сотни стрел и десятки молний, файерболлов, и прочих магических изысков устремились в сторону тёмного бога. И все до последнего ушли в молоко. Тёмный, как будто подстегнутый моим криком, метнулся в сторону, на глазах становясь полупрозрачным. Три или четыре шага, и вместо него движется тень, ещё три и враг исчез бесследно. Потерявший цель стрелки, с минуту выцеливали пустоту, но поняв, что враг проявляться не собирается, один за другим опустили луки. Тёмный ушёл безнаказанным...
  -- Безымянный, - уверенно прокомментировал Арт, - точно говорю, он. Его манеру боя, не узнать невозможно. Ну что же, не далеко не худший вариант. Этот нам вполне по силам. Надо его изгнать! Жаль, что окончательно уничтожить бога, может только другой бог.
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 11.
   Редкость: Сюжетный.
   Задание. Изгнать Безымянного.
   Время на выполнение задания: Неограниченно.
   Награда: 50000 опыта. (с учётом коэффициента -- 800)
   Принять: Да/нет
  
  -- Рассказывай, - потребовала я, принимая задание, - что он из себя представляет?
   Выслушивая пояснения верховного, чем дальше тем больше сомневалась в его адекватности. И это Безымянного он считает не худшим вариантом? Да как такого убивать то? Тёмный бог оказался самым обычным разбойником, с поправкой на безумный уровень, огромный запас здоровья, и защиту, которой чёрной завистью может позавидовать самый бронированный из рыцарей гвардии. Может Арту такой противник и кажется лёгким, но по мне уж лучше какой нибудь супер маг, чем такой вот живучий невидимка.
   Деревушка тёмных, чьё название так и осталось для меня тайной, впрочем не настолько интересной, чтобы её разгадывать, полыхает огромным ярким костром, закрывающим четверть неба клубами дыма. Млин, ну вот что может так чадить, в деревянных, не изгаженных синтетикой домах?
   Арт в категорической форме потребовал уничтожить селение тёмных, дабы затруднить возрождение анклава, если такое желание у кого нибудь возникнет. Возражать никто не стал, деревня посреди ледяной пустоши, трудно отнести к той добыче, которая может пробудить алчность. А вот содержимым домов решили поинтересоваться вплотную, в первую очередь морские волки, привыкшие до дна перетряхивать попавшиеся им корабли. На чем, собственно и погорели.
   Гвардейцы остались в строю, окружившем деревню поголовно, из дружинников четверть не удержалась от поисков вещиц интересных, и в хозяйстве полезных, из ополченцев половина, а вот пираты с довольными воплями ломанулись в приветливо распахнутые ворота. Из всего морского воинства, снаружи остался только Свендольф с парой дюжин наиболее не меркантильных бойцов.
  -- Знаешь, а это довольно опасно, - индифферентно сообщила я пирату, - кидаться грабить, когда враг ещё не уничтожен.
  -- Знаю, - спокойно ответил Свендольф, - но пытаться удержать волков от поиска добычи, коль они врага не видят, прямой путь к бунту. Оно нам надо? Обойдётся, хорошо. Волк будут сыты, а значит довольны. Нет? Тоже не страшно, в следующий раз поумнеют.
  -- Если они доживут до следующего раза, - чуть слышно добавила я.
   Как чувствовала, не обошлось. Высокая ограда неплохо приглушает звуки, но даже так до нас время о времени доносились звуки боя. Пираты схлестнулись с Безымянным... А через полчаса в воротах показались мародёры, потрепанные но довольные. Сбылась мечта идиотов, добрались до халявы...
   Вылазка обошлась в три десятка погибших, и принесла работникам ножа и топора груду хлама, наводящую на мысли о полигоне. Не о том, на котором танкисты, артиллеристы и прочие мотострелки опыта набираются, а том, куда бытовые отходы отвозят, проще говоря о свалке. Но пираты просто сияют от удовольствия, похоже им важен сам факт грабежа, а не ценность добычи. Ненормальные.
   Когда последний из пиратов покинул деревню, в окружающую её стену, крыши домов, башню, со слов Арта оказавшуюся совсем даже не крепостью, а храмом, ударили сотни горящих стрел и магических зарядов. Деревушка полыхнула вся и сразу, многочисленные огоньки слились в один огромный гудящий костер.
  -- А что? - Ангсвар довольно щурится, любуясь пламенем, - знатно горит. Теперь значит ждём, бог он там или нет, а в таком костерке никто не усидит. Встретим со всем вежеством.
   Пока пираты развлекались грабежом, а Безымянный охотой на них, наставник замкнул деревню в стальное кольцо. Тысячи воинов, в ряды которых теперь влились и грабители, настороженно ожидали появления врага. Или наставник и верховный ошибаются, и обычное пламя ему не страшно?
   Может и правда не страшно, тогда атаковать его огненной магией бессмысленно. Даже тут, в сотне шагов от горящей деревенской стены, жарко. Даже не жарко, а горячо. Впервые за дни путешествия по ледяной пустоши, хочется чтобы стало попрохладнее. И если Безымянный может выдержать не тут, а внутри этого огненного ада...
   Но нет, тёмный бог высидеть в пекле оказался не в состоянии, а может в состоянии но не захотел. Совсем недалеко от меня, метрах в десяти справа, перед самым строем, воздух чуть заметно дрогнул, и один из дружинников, отлетел назад, словно отброшенный ударом невидимого тарана, сметая троих или четверых товарищей, стоящих у него за спиной. Щит, в который и пришёлся страшный удар, не выдержал и развалился на несколько частей, а из мерцания проявилась невысокая фигура в чёрном.
   Больше всего тёмный бог напоминал синоби, только не из жизни, а такого как их рисуют в мультфильмах. Обтягивающие чёрные одежды, этакая вариация на тему трико, и не имеющая ничего общего с историческим прототипом, узкая прорезь маски, пара коротких изогнутых мечей в руках.
   Но если облик тёмного наводил на мысли о мультике, или киношке не самого высокого пошиба, то сила его впечатляла. Образовавшаяся после полета дружинника брешь, для чёрного оказалась узковата, и он принялся деловито её расширять. Не каждый удар черных клинков становился смертелен, но получившие их воины, исправно падали или отлетали в сторону, Безымянный прокладывал себе путь деловито и уверенно, как человек пробивающийся через густой кустарник и ломающий ветки, трудно но ничего опасного, какая может быть опасность от куста?
   Пяток стрел, мой болт и одна молния, попавшие в чёрного, не доставили ему ни малейшего неудобства, не замедлилась скорость ударов, не уменьшилась их сила, лишь немножко просела полоска жизни, почти незаметно, едва едва дрогнула. Нет, дистанционным оружием этого монстра не остановить и даже не задержать, осознав эту истину, закинув арбалет за спину, вместе с оказавшимися поблизости бойцами кинулась на перехват. Пусть Ангсвар командует, а от меня сейчас больше толку в первой линии.
   Два ручейка воинов, с каждой из сторон потянулись к прорыву, обтекая место схватки, стараясь замкнуть Безымянного в кольцо, а тот с упорством бульдозера рвался из смертельного для него кольца наружу. Бойцы один за другим падали на землю, выигрывая секунды, доли секунд для своих товарищей.
   Неустойчивое равновесие, когда на смену упавшему бойцу вставал новый, не могло продолжаться вечно. Чаши весов качнулись, увы не в нашу сторону. Совсем немного не хватило, наверное ещё одного ряда воинов, будь кольцо хоть немного меньше, хоть немного плотнее, сил удержать бога, заключить его в кольцо пусть слабых на его фоне, но многочисленных бойцов хватило бы, но этого последнего ряда не оказалось. Тонкая цепочка окружения напряглась из последних сил и... Лопнула.
   Гвардеец Карлесла, оказавшийся впереди меня, запнулся и упал, заливая жалкие ошмётки снега кровью и открывая врага. Если бы грудь, принять удар на щит, задерживая врага, если бы бок, хоть в ноги кинуться, надеясь что темный бог на миг запнётся, теряя драгоценные мгновения. Увы, впереди оказалась спина противника, и один гвардеец перед ним, жалкая преграда, чёрный уже смёл в десятки раз больше.
   Жест отчаяния, прыжок в который я вложила все силы, кинул меня на спину противника, руки сомкнулись на его шее, и поджав ноги, всей тяжестью, жаль такой небольшой, потянула его вниз, давая гвардейцу шанс нанести безнаказанный удар.
   С таким же успехом можно пытаться опрокинуть своим весом башенный кран. Не обращая внимания на мои потуги, Безымянный длинным выпадом сразил гвардейца, и не видимо не горя желанием играть в лошадку, ткнул меня локтем. Небрежного, и казалось бы не сильного тычка, мне вполне хватило. Пальцы оказались бессильны, со спины тёмного меня попросту смело, как комара порывом ветра, а встреча спиной и затылком с чем то железным, то ли шитом, то ли доспехами оказавшихся позади, выбила из меня остатки сознания, и так поплывшего после тычка чёрного. Последнее, что успело зафиксировать гаснущее сознание, удаляющегося огромными прыжками, и начинающего мерцать врага. Всё, этот раунд проиграли, вырвался, с этой мыслью я и скользнула в темноту, а брошенный на инстинктах, в спину убегающему богу огненный шар... Наверное не тянет ни что иное, как на вопль отчаяния.
  
  
   Внимание: Ваше умение Бой без оружия увеличено на 1. Итого 14.
   Внимание: Ваше умение Стрелковое оружие увеличено на 1. Итого 17.
   Внимание: Ваше умение Магия стихий увеличено на 1. Итого 17.
   Внимание: Ваша Выносливость увеличена на 1. Итого 148 (с учётом коэффициента 118)
  
   Мда, оказывается пара секунд схватки с богом, могут прокачать навыки не хуже иной тренировки, продолжительностью в пару-тройку часов. Может уговорить Безымянного на десяток учебных боев? Вот прокачаюсь то, на зависть всем. Только не уверена, что этот учитель примет меня с распростёртыми объятиями. Всё это конечно замечательно, но хватит в шатре прохлаждаться, интересно кстати, кто его поставил, пора явить войску свой светлый лик. Надеюсь очень больно бить по нему не будут, хотя после такого провала... Наверное стоило бы....
  -- Всего двадцать семь человек потеряли, - Ангсвар нашёлся сразу же, по выходу на улицу, и вытягивать из него нерадостные итоги боя не пришлось, сам поспешил поделиться, - очень плохо, что не смогли его удержать. Теперь искать долгонько придётся.
  -- Кого искать? Безымянного? - офигела я от такого авангардизма.
  -- Конечно, а кого же ещё? - не меньше моего удивился наставник, - или есть желание что другое найти?
  -- Ангсвар, посмотри вокруг, - убедительности ядом я широким жестом обвела окрестности, - пустыня вокруг. Вот давай я сейчас, проверки ради, отправлю Йорруда, с одним приказом, спрятаться от тебя, на глаза не попадаться. А ты возьми хоть тысячу воинов, хоть три, и попробуй его найти? А сравнивать умения гоблина и Безымянного....
  -- И что тогда предлагаешь? - набычился учитель.
  -- Уходить, - жестко ответила я, - домой возвращаться.
  -- И бросить дело не доведя до конца, - заорал Ангсвар, - ты хоть понимаешь девчонка, что предлагаешь? Оставить эти земли во власти тёмных?
  -- А кто тебе сказал что предлагаю? - недобро усмехнулась в ответ, - кажется я тут главная? Так вот, тебе никто ничего не предлагает. Тебе приказывают. Полчаса на сборы, и мы отправляемся обратно.
  -- Но как же так, - с учителя сейчас можно рисовать картину всемирной скорби, - как же так...
  -- Дедушка Ангсвар, - сменив тон с резкого на теплый и просящий продолжила я, - не так давно, мы с Васьком в такую вот игру играли с Ордой. Он и я, совсем не боги, но столько неприятностей врагу доставили. Всё, забудь, мы упустили свой единственный шанс. Если не уйдём сейчас, он нас просто напросто вырежет понемногу, по десятку по два, как сейчас.
  -- Может ты и права, - окончательно сник наставник, - да что там может, наверняка права, но как же так...
  -- Не причитай, - обняв старика поцеловала его в щёку, - не бывает одних побед, вот и наступило время поражений отведать. Не тяни, отдавай приказ. Чем дольше мы тут, тем больше солдат впустую положим. А там придумаем что нибудь, как справиться с Безымянным.
  
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 19.
   Награда: 2 свободных очка характеристик. Не могут быть потрачены на развитие интуиции, харизмы и таланта. 3000 опыта. С учетом коэффициента 48.
  
   Внимание: Ваша Интуиция увеличена на 1. Итого 7.
  
  
   Сообщение пришло, как только понукаемые Ангсваром бойцы построились в походную колонну, и двинулись в сторону разлома. Получается в оценке сложившейся ситуации, я и система во мнениях сошлись. Хоть это радует, в отличии от остального. Ладно, нечего тут мечтать, войско меня ждать не будет.
  -- Ангсвар, а как остальные приказ отступать восприняли? - на то чтобы догнать ушедшего далеко вперёд наставника, и времени и сил ушло изрядно.
  -- По разному, - после минутного раздумья ответил старый воин, - удивительно, больше всех недовольны пираты. Вот уж не ожидал, от этого сборища бандитов, такой жажды поквитаться с темными. А гвардия и дружинники... До прорыва Безымянного, многие выступили бы открыто, обвинили бы тебя в трусости, но сейчас... Мало кто верит в то, что сможем его найти, не говоря уже о победе. Впечатлил он всех, да, впечатлил.
  -- Ааа... Их величества? Их реакция?
  -- А что их величества? - слегка удивился учитель, - они что? Особенные какие то?
  -- Ну как, - такая постановка вопроса несколько обескураживала, - в общем то да. Короли всё же, не пастухи какие.
  -- В походе король, буде его командиром окажется подданный, должен всем своим поведением, являть остальным образец всем остальным, беспрекословно выполняя приказы своего начальника, и всем своим авторитетом подкрепляя эти приказы, - процитировал учитель какие то строки, наверное из очередного свода традиций, - да и заслужила ты доверие и солдат и их величеств. Может они и недовольны, но протестовать, тем более не подчиняться не станут.
  
   Внимание: Ваша Харизма увеличена на 1. Итого 44.
  
   Ммм? А это что такое? Приятно конечно, на ровном месте плюсик получить, но вот за что? За приказ отступать? Как то странно, тут не прибавлять харизму надо, а вычитать. Абсолютно не понимаю логики системы... Шум, донёсшийся из хвоста колонны, невольно оторвал от размышлений, о логике искусственного интеллекта.
   Увиденное в последних рядах совсем не порадовало. Похоже наш уход по английски, опечалил гостеприимного хозяина, и Безымянный, не в силах так быстро распрощаться с визитёрами, отправился вслед за нами. Невольно расслабившиеся воины, ну как же, домой идём, такой пакости не ожидали, и прежде чем они опомнились, и сумели организовать достойную встречу, последние три ряда полегли полностью. Впрочем и идущим перед ними перепало изрядно. Схватка, продлившаяся не больше полутора минут, унесла жизни девятнадцати воинов...
  -- Похоже ты была права, - пробурчал Ангсвар когда движение возобновилось, - ловить такого, сомнительное удовольствие. Эх, племянничек, какого рожна вывел всех разбойников королевства, какой силой могли бы быть,при грамотном командовании, - раздражённый воин, в сердцах пнул ни в чём не повинную ледышку, - ну ничего, в нашей дружине, этот недостаток исправим. Со временем.
   Вокруг движущегося восвояси войска, вновь закружили смешанные патрули, было отменённые наставником. Мнение, что вернуться домой будет проще, чем забраться в сердце ледяной пустоши, оказалось ошибочным. И Безымянный приложил все усилия, что бы показать всю глубину наших заблуждений. С таким врагом, любое решение, рано или поздно оказывалось ошибочным.
   Дозоры, так хорошо зарекомендовавшие себя, по пути к крепости чёрных, на обратном пути оказались бесполезными, больше того, пользы от них оказалось ровным счётом никакой, зато вреда... Пять патрулей погибли в полном составе, включая казалось бы недосягаемых птиц, которых бог-диверсант беспощадно сбивал метательными.... Да чёрт его знает, что он там метал, но факт остается фактом, пернатых не спасала даже высота... После гибели пятого патруля наставник сломался, приказав двигаться без боевого охранения. А спустя ещё час, и два нападения, стоивших два десятка жизней, вновь решил выдвинуть дозоры. На этот раз комплектуя их одними добровольцами.
  -- Вот ведь отродье тьмы, - чуть слышно пожаловался Ангсвар оказавшись рядом, - какое решение ни прими, все равно окажешься неправ. Так плохо, а этак ещё хуже. Мерзкая тварь, как же с ним воевать.
  -- Стоп! - вновь донесшиеся до нас крики и лязг клинков, подтолкнули мыслительный процесс, - кажется придумала! Слушай!
  
  
   Внимание: Ваш Интеллект увеличен на 2. Итого 65. (С учётом коэффициента 85)
  
   За случайно пришедшую в голову мысль, система наградила очень щедро, но куда более ценной наградой стали почти прекратившиеся потери. Платой за относительную безопасность стало то, что теперь войско ползёт со скоростью черепахи, умирающей от полной потери сил.
   Решение оказалось лежащим на самой поверхности. Довольно многочисленные маги, покрыли всю местность вокруг войска, сплошным переплетением сигнальных сетей, проникнуть через которое незамеченным, оказалось не по силам даже богу. По крайней мере вот так, на ходу, пробраться через переплетение сигнальных нитей, Безымянной не смог. Первая же попытка привела к тому, что в направлении, указанном одним из магов, обрушился ливень из стрел и магии. И кажется невидимке прилетело не слабо, по крайней мере попытка прорваться была пресечена, а лично мне перепала единичка к ярости природы. Зацепила тёмного одним из заклинаний ядовитой лозы, точно зацепила. Жаль, что удержать хоть на секунду, противника на семьсот с лишним уровней выше меня, даже полсотни таких заклинаний не способно.
   Но как же дорого обходится относительная безопасность движения, как же медленно теперь ползёт армия. По сравнению с нынешней, скорость с которой мы пробивались к крепости, утаптывая сугробы, кажется рывком спринтера на стометровке. Зато и потерь практически нет, за все время, от установки первой сигналки, и до остановки на ночевку, погиб всего один воин. Бедолаге катастрофически не повезло, запущенный с запредельной дистанции метательный нож, уже на излёте, попал точно в глаз. Крит. Мгновенно отреагировавший целитель оказался бессилен...
  -- Такими темпами мы будем выбираться полгода, - удобно устроившийся на подушках Арт, с удовольствием прихлёбывает горячий травяной чай, из принесённого одним из гвардейцев кувшина, и не выглядит расстроенным от им же озвученной перспективы.
  -- А мы спешим? Настолько, что можем разменять экономию дня в пути, на потерю трёхсот-четырёхсот воинов? - намерено сгустила краски я, ну вот не хочу терять солдат ни за что, пусть даже в массе своей чужих, не хочу и всё тут.
  -- Не мешало бы попасть в королевства поскорее, сердце что то щемит, боюсь не совсем хорошо там дела, - неохотно пожаловался верховный, - но потери ни к чему, тут ты права.
  -- А раз права, то не спешим, - с удовольствием подвела итог я.
   Ночь прошла беспокойно. Не знаю как боги в целом, но Безымянному сон точно не нужен, трижды за ночь поднималась тревога, попыток добраться до дорогих гостей, тёмный так и не прекратил. Ещё один погибший, на этот раз из числа морских волков, и толком не отдохнувшие воины, в такую цену нам обошлась стоянка.
  -- Отвратительная ночь, - поделился со мной откровением наставник, а я то думала всё замечательно, спасибо, открыл глаза, - сегодня и вчерашний темп можем не выдержать, воины то сдюжат, но вот маги... За этих неженок не поручусь, а им работать весь день.
   Наставник оказался не худшим в мире предсказателем, скорость армии ещё больше упала. У выдохшихся магов, из-за переутомления украшенных разнообразными дебаффами, попросту не хватало маны, и каждый раз, продвинувшись на несчастных полкилометра, нам приходилось останавливаться, давая им времени поднакопить сил, и раскинуть сигнальную сеть дальше. Прикинув, сколько мы проползли за час, и умножив на двенадцать, а это ещё оптимистично, не факт, что наши волшебники смогут выдержать полсуток, пришла к неутешительному выводу. Шесть-семь километров, вот тот максимум, на который можно сегодня рассчитывать, а завтра наверное и того меньше получится. Нет, такое стремительное продвижение меня не устраивает, где у нас верховный шлется?
  -- Арт, поговорить надо, - обнаружив жреца, развлекающего воинов какими то побасёнками, потащила его в сторонку, подальше от лишних ушей.
  -- Что то ещё придумала? - с любопытством поинтересовался верховный.
  -- А вот если Безымянный, наткнется на храм кого то из светлого пантеона? Что тогда будет?
  -- Стороной обойдёт, - без раздумий ответил Арт.
  -- Точно?
  -- Гарантии давать не буду, - отрицательно помотал головой жрец, - бывает и боги с ума сходят, если свихнётся, тогда может и попробовать напасть. Но пока производит впечатление вполне адекватного, даже слишком адекватного, - огорченно вздохнул верховный, и пустился в объяснения, - понимаешь дело в чем, на чужой территории любой бог теряет часть сил, а Безымянный как оказывается хитер, умён, не дурак повоевать, но в прямом противостоянии, в чужом то храме... Мда уж, не знаю не знаю, сможет ли он продержаться хоть пару минут, против самого слабого бойца из светлого пантеона. Почему думаешь я даже пробовать не стал, позвать на помощь кого из богов? На принадлежащей другому земле, толку было бы чуть больше, чем от хорошего гвардейца, но меньше, чем от меня или Тревильяна например. Даже сейчас, когда алтаря темных уже нет, призывать божественную помощь.... Рискованно. Земля Безымянному принадлежит....
  -- И на какое расстояние храм вот так влияет?
  -- Ну это смотреть надо, что за храм, - почесал подбородок задумавшийся Арт, - Аберфрау например, считай все три королевства закрывает, ну недостаёт немного до дальних уголков, вроде твоих земель, а если какой небольшой, с парой- тройкой служителей, то на одно баронство может не хватить.
  -- Вот и замечательно, - обрадовалась я, - тогда разбиваем лагерь и начинаем строить. Строители есть, а ещё думаю, из десяти тысяч солдат найдём таких, кто сможет им помочь.
  -- Что строить? - не понял растерявшийся жрец, - зачем строить? Где строить? Тут?
  -- Храм, - терпеливо пояснила я, - смотри, у Безымянного храма больше нет? По идее можно же земли под власть светлого пантеона привести? Или ошибаюсь?
  -- Ну так то да.... Можно, - согласился Арт, - я и собирался этим заняться, пустоши то пустоши тут, но негоже, когда они бесхозные, и всякая дрянь тут плодится. Но не сейчас же, и надо бы от Скьоне начинать... Не отсюда же...
  -- Здесь и сейчас, - отрезала я, - чего тянуть то? Пока дотащимся... За это время три храма можно построить.
  -- Ну не три, - сдался верховный, - но наверное ты права. Глядишь и Безымянного прижмём. Пойду ка я поговорю со строителями.
  
   Внимание: Ваша Мудрость увеличена на 1. Итого 84. (С учётом коэффициента 59)
  
   Единичка к мудрости? А что? Приятно... Правда ещё приятнее, что пришедшая системка подтвердила, верным путём идём товарищи.
   Известие, что сегодня мы никуда не идём войско восприняло с облегчением, так и не восстановившиеся маги, практически поголовно рухнули в снег, стараясь не упустить возможность передохнуть. Когда ещё храм построен будет.... А пока, вся надежда на них. Строители же, после короткого разговора с Артом, без промедления принялись за дело. Судя по размеру выровненной площадки, на которой уже заметны очертания будущих стен, ничего грандиозного Арт не затеял. На грандиозные строения Аберфрау, местный храм будет походить не больше, чем вишня на арбуз. Впрочем, оно и к лучшему, не придётся жить здесь долгие недели, ожидая окончания строительства.
   А вот Безымянный кажется понял, к чему дело идёт. Осторожный после полученной вчера плюхи, сегодня невидимка просто обезумел, за неполных три часа атаковав пять раз. Но теперь его главной целью стали королевские строители и их помощники из солдат. Попытка добраться до мастеров, короткий перерыв, скорее всего для восстановления, хоть и бьём мы по площадям, но плотность огня такая, что и этого тёмному должно хватить, и новая атака. Нанести серьёзные потери, а тем более прорваться к стройке, тёмному так и не удалось, и после пятой попытки, Безымянный наконец угомонился, выдохся бедолага. А вот системки, не слишком порадовали, плюс три к ярости природы, за пять то боев... Мда, рассчитывала на большее... Ну и ладно, зато пока мы Безымянного гоняли, стены будущего храма поднялись на высоту моего роста. И раз невидимка наконец то унялся, наконец то можно и передохнуть.
  -- Внученька, просыпайся, - вырвал меня из сладкой полудрёмы голос наставника, - к тебе пожаловали.
  -- Ммм... и кто же? - сладко потянувшись огляделась вокруг. Странно, кроме учителя и пары дюжин гвардейцев никого поблизости нет.
  -- Не туда смотришь, - Ангсвар махнул в сторону одного из холмов, окруживших наш лагерь, - вон сидит голубчик.
  -- Так это же...
  -- Безымянный, - согласился наставник.
  -- А он...
  -- Не нападёт, - вновь ответил на невысказанный вопрос Ангсвар, - видишь флажок трепыхается? И мечи в землю воткнуты? Знак мирных переговоров. Сами темные может и не смогли бы напасть, но их боги... Не рискнет, расплата за такое слишком велика будет. Правда говорить хочет. Сходи, поболтай с ним, хуже не будет, всё лишний час передышки.
  -- Так что? Тогда пойду? - и дождавшись утвердительного кивка наставника, направилась к холму.
   Вблизи Безымянный впечатления не производил. Закутанная в чёрное тщедушная фигура, как будто вышедшая из американского фильма на самурайско-нидзевую тему, не сравнить с Игорем в облике Огмы. Тот самый случай, когда за невзрачным обликом прячется весьма грозное содержание.
  -- Присаживайся, - тоном радушного хозяина предложил Безымянный, - поговорим о том о сём.
  -- А нам есть о чем говорить? - поинтересовалась я, отряхивая снег с камня.
  -- А разве нет? - глаза в узкой прорези маски зло блеснули, - или легче за меч схватиться чем поговорить? Удовлетвори любопытство, что лично тебе принесёт завоевание этой земли?
  -- Мне? Да практически ничего.
  -- Тогда зачем ты здесь? - вкрадчиво произнёс тёмный, - война ради войны? Нравится убивать?
  -- Не я это начала, не мои поклонники заговоры на чужих землях устраивают.
  -- Так ты пострадала от действий моих людей? - голос тёмного наполнился сочувствующими нотками, - да, это и правда нехорошо. Но я могу загладить их вину перед тобою.
   Безымянный жестом фокусника извлек из воздуха не очень большой, но увесистый мешочек, отозвавшийся легким звоном на прикосновение к земле. Ловкие пальцы тёмного бога быстро справились с завязкой, и подвинули подарочек поближе ко мне. Вот так так... А Васёк в своё время говорил, что у НПС с денежкой туго, а тут полный мешок. Или на богов это ограничение не распространяется? Интересно, сколько же там денежек? Ммм... Думаю не сильно ошибусь, если скажу что не меньше пары моих зарплат. По меркам игры сумма нешуточная...
  -- Спасибо, но я как нибудь обойдусь без этих денег, - стянув завязки мешка, толкнула его в направлении хозяина.
  -- И правда, что это я, - Безымянный так искренне огорчился, что я почти поверила ему, - что для воина золото, не тем мы живем. Кажется я знаю, что можно предложить в знак примирения.
   Поднявшись с камня, тёмный шагнул, хотя нет, скользнул, к одному из торчащих в земле клинков. Быстро движется зараза, мне за таким не успеть... Вернувшись на свое место, Безымянный осторожно протянул мне клинок.
  
  
   Предмет. Меч Тень.
   Требования. Отсутствуют.
   Редкость. Божественное.
   Описание. Созданный гильдией кузнецов столицы тёмного пантеона, специально для Безымянного, впитавший чары сильнейших тёмных магов, этот меч по праву считается одним из шедевров оружейного искусства Тёмных земель.
   Свойства
   Урон физический 300-500
   Сила +40
   Ловкость +60
   Скрытность +20%
   Повредить невозможно. Не выпадает после смерти. При попытке украсть, на вора накладываются 3, выбранных случайным образом, проклятия.
   Вес. 2.0 кг
  
  -- Превосходный меч, - полюбовавшись на оружие ещё немного, протянула его обратно, - но мне не подходит.
  -- Жаль, - лица Безымянного не видно, но готова спорить рубль против копейки, сейчас он хмурится, - тогда быть может...
  -- Не будем ходить вокруг да около, - наверное перебивать богов неразумно, но эта беседа начала утомлять, - это ведь не подарки, а попытки меня задобрить, скорее даже подкупить, подбить остановить постройку храма. Так ведь? Что будет следующим? Предложение власти в королевстве?
  -- Почему бы и нет, - Безымянный подался навстречу, - сейчас нашим сторонникам в твоей стране тяжело приходится, но если мы будем действовать вместе... Не завтра конечно, но через годик получишь корону Гвинеда, потом и с соседями можно будет пообщаться. А деньги и меч, тоже забирай. Хорошее оружие не помешает в таком предприятии, как и деньги. Дай только очередному каравану прибыть, и таких мешочков ещё привезут, и доспехи, специально для тебя изготовленные.
  
   Внимание. Получен квест: Тёмная империя. Часть 1.
   Редкость: Сюжетный.
   Задание. Любым способом прекратить строительство светлого храма в северных пустошах.
   Время на выполнение задания: 24.
   Награда: 1.000.000 опыта. (с учётом коэффициента -- 16000). 200.000 рублей. Комплект доспехов, изготовленный мастерами тёмных земель, уровня -- вне категорий.
   Принять: Да/нет
  
  -- Очень интересное предложение, - протянула я, - но может немножко по другому договоримся?
  -- Конечно договоримся, - только что не замурлыкал тёмный, - предлагай, в моих силах почти всё.
  -- Холодно тут, - пожаловалась я, нажимая кнопочку нет, - сидеть ждать когда храм достроят не хочется. Может уйдешь не дожидаясь пока закончим?
   Глаза в прорези маски загорелись алым, тёмный молча встал и закинул меч в ножны, куда исчез мешок с монетками заметить так и не успела. Постояв с полминуты передо мной, Безымянный потянул маску вниз.
  -- Знаешь зачем я это сделал, - поигрывая черной тряпочкой поинтересовался он.
  -- Неа, - призналась я разглядывая лицо бога. И чего спрашивается прятался? Физиономия как физиономия, ничего запоминающегося, через неделю и не вспомнить.
  -- Можешь не бояться, - тонкие губы искривились в усмешке, - мои слуги лично тебя и пальцем не тронут. За твоей головой приду я сам. До встречи.
   Чёрная фигура подернулась рябью и растаяла в воздухе. Ну что, ещё одним личным врагом обзавелась, день прожит не зря. Ага.
  
   Внимание: Ваша Сила Воли увеличена на 5. Итого 117. (С учётом коэффициента 421)
  
   Вот и замечательно. Плюс пять к воле за недолгую беседу? Хочу, хочу, хочу. Где очередь из жаждущих общения богов? Что? Не видно? Жаль, очень жаль. Только настроилась, а тут такое разочарование.
  
  
   Внимание. Выполнен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 11.
   Награда: 50000 опыта. (с учётом коэффициента -- 800)
  
  -- Вот, мы понимаешь войско через полмира гоняем, а можно было сделать всё проще, надо было тебя одну отправить. Ишь, заболтала Безымянного, предпочёл сбежать домой, лишь бы тебя не слушать, - высказавшись, Ангсвар сжал меня в медвежьих объятиях.
  
   Внимание: Ваше умение Полководец увеличено на 1. Итого 1.
   Уровень жизни всех воинов вашего войска +2. Уровень физической и магической защиты всех воинов вашего войска +1.
   Внимание: Ваша выносливость увеличена на 1. Итого 149 ( С учётом коэффициента 119 )
  
  -- Думаешь он совсем ушёл? Можно домой отправляться?
  -- Можно, - вместо наставника отозвался Арт, - призвать бога дело непростое. А своих местных адептов Безымянный сам вырезал. Оставить строителей и полсотни-сотню охраны. Больше и не надо.
   Через час длинная колонна войск, вновь двинулась в путь. Строители и приданная им сотня охраны, в отличии от остальных радостью не лучится. Ничего, через неделю и они смогут возвращаться. А нас ждёт Скьоне и дорога домой.
  
  
  
   Высокое искусство дипломатии, или о пользе мешка золота при переговорах.
  
  
  -- Вот значит как, - пальцы биг босса, сжавшиеся на стакане побелели. Мда, будь стекло потоньше, могло бы и не выдержать, - значит печеньками тебя Безымянный соблазнял, корону императорскую предлагал.
  -- Ну да, - коротко подтвердила я. А что тут ещё говорить? Только что, изложила ему историю похода на Север, со всеми подробностями, - а не должен был?
  -- Во многих знаниях, многие беды, - уклонился от прямого ответа Васёк, - отказалась вот и ладушки. Кстати, почему? Печеньки не понравились, или предупреждение вспомнила.
  -- Если честно, то о запрете и не вспомнила, - не стала кривить душой я, - не до того было. Просто... Нафиг мне сдалась та империя? Предполагаю, возьмись я за эту цепочку квестов, о игре в свое удовольствие можно забыть надолго. А печеньки в принципе неплохие. Вот только откуда у НПС такие деньги? Помнится говорили, что их в игре практически не будет.
  -- Это да, императорский трон не для любителей с мечом побегать, - кивнул шеф, - там больше головой работать придётся, а не мечом и не магией. Хотя и без них конечно никуда.
  -- А денежка то откуда у Безымянного?
  -- А... да всё просто, - лениво откликнулся Васёк, - игроков в тёмных землях не так мало, и прирост идёт быстрее, чем в светлых. Тратятся люди, часть оседает в храмах, жертвуют, тому же Безымянному например. Неплохой покровитель кстати, особенно для моих коллег. Вот и не бедствует боженька.
  -- И корпорации от тех пожертвований ничего не перепадает? - заинтересовалась я, - вот так вот всё богам и достаётся?
  -- Щаз, - ухмыльнулся босс, - жирно им будет, нарисованным. И всё, на этом тема доходов Безымянного закрыта.
  -- Ну ладно, - не стала настаивать я, да мне в принципе безразлично, сколько процентов, биг босс отжимает у тёмного пантеона, - но всё же суммы серьёзные звучали...
  -- А это уже Безымянный сам решал, мог бы и побольше предложить, не разорился бы.
  -- Стоп, как это сам? - растерялась я, - это же квест, он же прописывается...
  -- Не в этом случае, - немного подумав, неохотно, но всё таки ответил Васёк, - давай не буду в подробности вдаваться, но относись к богам, как к игрокам. Разумнее многих будут.
  -- Это получается... - от услышанного у меня перехватило дыхание, - это... Искусственный интеллект создали? Полноценный.
  -- Без комментариев, - Васёк в задумчивости потёр щёку, - хотя если готова подписать контракт, лет на десять, с ответственностью за разглашение... Как только оформим, сразу же расскажу. Идём бумажки подписывать?
  -- Не не. Мне совсем даже не интересно, - ну его такое счастье. Знаем, знаем. Вход рубль, выход десять.
  -- Как хочешь, - мой отказ шефа совсем не расстроил. Не та персона, чтоб усиленно завлекать меня в стройные ряды. Увы, увы, - Тогда разбегаемся, я вечерком думаю в игру заскочить, хватит отдыхать. Где тебя искать?
  -- Не знаю пока... Наверное в Гвинеде.
  -- Тогда там и поговорим, о делах клановых. А пока купаться. Ты как?
  -- Хватит на сегодня, - с сожалением отказалась от приглашения, - меня ученик ждёт, а потом в Элону...
  -- Как знаешь. Давай, до вечера.
   Вот так, кто то купаться идёт, а мне всякую мелочь тренировать. Эх, где моя сумка, Дима уже заждался наверное.
  -- Ты куда запропастилась! Все тебя ищут! - рывок за плечо, и встревоженный голос Тревильяна оторвали меня от созерцания прилавка, и разложенных на нём тканей, - бежим! Быстрее!
  -- Знаешь почему командующий не должен бегать? - в голове неожиданно всплыло услышанное в реале, - потому, что во время мира это вызовет смех, а во время войны панику.
  -- Можешь начинать паниковать, - рыкнул Тревильян, взяв меня на буксир, - самое время.
  -- Да что случилось то?
   Ответа не последовало. Его величество явно посчитал, что дотащить меня волоком, будет быстрее, чем пробовать что то объяснять. Нет уж, лучше ножками шевелить, чем на попе ехать. Несолидно будет. Ага.
   Может это и банально звучит, но в штабном шатре яблоку упасть негде. По моему собрались все командиры, начиная от сотников. Правда пиратов почти что не видно, один Свендольф тут. Похоже и правда, что то неординарное произошло. Ммм... И наставник мрачнее тучи...
  -- Так что у нас случилось? - дождавшись пока Тревильян от меня отцепится, поинтересовалась у Ангсвара.
  -- Война случилась, - мрачно откликнулся наставник, - кое кто посчитал, что из пустошей войско может и не вернуться. А коли вернётся, то малая часть его, и решил моментом воспользоваться. Надо бы поучить недоносков уму разуму.
  -- И кто такой смелый, что сразу на три королевства полез?
   Мой вопрос вызвал нешуточное оживление среди присутствующих. Понятненько, собрать собрали, о войне рассказали, а пояснения зажали. Фирменный стиль Ангсвара. Повторять два раза ему лень. Тем временем наставник пробрался к большой карте, кое как приспособленной на стене шатра, и вытянул откуда то снизу, предмет отдаленно напоминающий указку и ткнул им в карту.
   Ситуация, со слов наставника, сложилась интересная. Одно из государств, граничащее с владениями Тревильяна, и весьма мощное по местным меркам, давно облизывалось на земли Терлинга, но затевать свару, когда любой момент в дело могли вмешаться Карлесл и Гвинед, не рисковало. Король Лотиана, именно так называется королевство -- агрессор, кто угодно но не дурак. И свои шансы против трех противников, пусть индивидуально уступающих ему, оценивал трезво. Но сейчас, прикинув и решив, что из похода на пустоши вернутся немногие, местный вариант наполеона, не того что тортик, а того, который Бонапарт, решил дать волю своим амбициям, и двинул гвардию и отряды баронов, весьма многочисленных кстати говоря, во владения Тревильяна. Сил немногочисленных защитников, ослабленных уходом на Север доброй половины войска, хватило лишь на то, что бы удержать столицу королевства и большую часть замков баронов. Два же из них пришлось оставить, а о судьбе ещё одного, нет никакой внятной информации. А вот снаружи крепостных стен, захватчики чувствуют себя хозяевами, и если не поспешить, то и внутрь скоро прорвутся. Всё же Тревильян мало сил оставил в королевстве.
  -- Ну так что, - едва дослушав Ангсвара, Джодок вылез с предложением, - сейчас у нас войск маловато для прямого столкновения. Но доберёмся до Карлесла, там оставшуюся часть гвардии заберём, мою подтянем, ну и бароны ещё солдат подкинут. Тогда можно будет потягаться.
  -- Опасно, - с явной неохотой отверг предложение Джодока Тревильян, - у тебя степи под боком, пронюхают орки, что воинов в королевстве почти не осталось, будет ли тебе куда возвращаться? Скорее всего нет. И у Хлодвига, - ммм... похоже узнала наконец то, как короля Карлесла зовут, - соседи тоже не сахар. Ещё немного солдат можно у вас взять, но это счёт на сотни будет, а не на тысячи как надо бы.
  -- Наёмники, - мрачно буркнул Хлодвиг, - они в моих владениях постоянно пасутся, можно и тысячу набрать, если повезёт.
  -- Мясо, - презрительно скривился Ангсвар, - знаю я, кого у тебя нанять можно. О таких, в серьёзном бою толку всего ничего. Перемрут как мухи осенью.
  -- А тебе не всё равно? - возразил Хлодвиг, - кто они тебе? Родичи? Помрут, туда и дорога, зато помогут сберечь жизни нашим воинам.
  -- Так то да, - после короткого раздумья согласился наставник, - подставлять на убой их не будем, на что идут скажем, если кто пойдёт, слабая подготовка -- его печаль. Значит делаем так.
   Мда... Изложенный Ангсваром план, мне категорически не понравился. Нет, наверное в идее собрать всё, что можно в кучу, и попереть на противника буром, что то есть, только лично мне непонятно, что именно. Особенно если противник заметно здоровее тебя. И тут, очень вовремя, вспомнилась книга, одного из моих любимых писателей.
  -- Ангсвар, - прикоснувшись к плечу наставника, привлекла его внимание к себе, - а почему не сможем собрать дружины баронов Терлинга? Как понимаю, там много воинов осталось, не меньше чем с нами ушло.
  -- Так у каждого из замков блокирующий отряд остался, - бросил на меня уничижительный взгляд наставник, - взять не возьмёт, но выйдешь в поле, и дружину, а потом и замок потеряешь.
  -- Так может сначала баронов деблокировать? Нам сил прибавится, а у врага войско поуменьшится.
  -- Ай спасибо, а то бы мы убогие никогда до такого и не додумались, - с издёвкой отозвался наставник, - если всей кучей шляться будем, то Терлинг падёт раньше, чем доберёмся до столицы, а если на части армию разбить, то по частям нас и разобьют. Наш противник совсем не дурак. По пути какой замок попадётся, заберём оттуда всех солдат, до последнего, а бегать по всему королевству некогда.
  -- И большие там отряды?
  -- По разному, - вместо Ангсвара ответил Тревильян, - от полусотни до полутора сотен, в зависимости от того, сколько воинов в замке осталось. В среднем по три воина Лотиана на каждого из наших. В поле верная смерть, а вот на стены не подняться, сил не хватит.
  -- Это как сказать, - не согласился с Тревильяном учитель, - вполне может хватить, просто я думаю....
   А что? Мне кажется может получиться. Не слушая, что же там думает Ангсвар, погрузилась в расчёты. Скажем в замке полсотни дружинников, снаружи восемь десятков врагов... Перевес в три десятка. Если связь с защитниками есть, то можно попробовать. Тааак... А где наш пират? Жестом подозвав пирата, шепнула ему пару фраз и дождавшись его ответа, вновь приникла к уху морского волка.
  -- Ваше величество, а нет ли у вас лишних, не совсем нужных земель, - обернувшись к Тревильяну спросила, прерывая спор, о возможных способах штурма замков.
  -- Кое какими могу и пожертвовать, если смысл в том будет, - осторожно ответил король, - а зачем тебе? Хочешь пригласить ещё одно войско северян? Не очень приятное соседство...
  -- Э нет, - немедленно отреагировал Свендольф, - не найдёте желающих. Это же почти на верную смерть идти, в такую то заваруху ввязываться. Если и найдёте желающих, то сотню или две, опоздавших к нам присоединиться. Остальные... Кхм, - пират замялся, не желая говорить нелицеприятное о своих коллегах, - остальные... Скажем так, благоразумнее нас, отправившихся на Север. Да и нам в принципе нечего делать в Терлинге, свое слово мы сдержали. Пора и откланяться, - поддержав свои слова действием, пират поклонился и направился к выходу из шатра.
  -- Жаль, - нахмурился учитель, - но и правда они свое дело сделали, больше их заинтересовать нечем.
  -- А я и не думала северян звать, - и насладившись недоумевающим взглядами их величеств и наставника продолжила, - можно попросить о помощи детей богов.
  -- Этих слабаков? - Тревильяна перекосило, как будто он пяток лимонов сразу разжевал, - да любой из дружинников с десятком из них справится, а гвардеец и с двумя. Толку то от таких помощников? Я внимания не обращу, пусть их хоть тысяча идет через мои владения.
  -- А король Лотиана?
  -- Тоже, - безапелляционно отрезал Тревильян, - не воины а боги знают что. На таких внимание обращать, себя не уважать.
  -- Вот и замечательно, - обрадовалась я.
  -- Что хорошего то, - мрачный взгляд Ангсвара обещает что то, вроде хорошей головомойки, как только зрителей будет поменьше, - ничего умнее не придумала, так не мешай.
  -- А вот если сотен пять -- семь таких слабаков неожиданно ударят по блокирующему замок отряду, - не обращая внимания на недовольство наставника затараторила я, - а то и тысяча, и защитники их поддержат? А слабаки то они слабаки, зато их и размен трех десятков на одного устроит. Дружинника не вернуть, а дети через десяток минут снова могут в бой вернуться. Тогда что?
  -- Сомнут отряд, - кажется наставник потерял дар речи, и слово взял Хлодвиг, - причем моментально сомнут. Командир и солдаты просто не успеют в себя прийти, такой наглости и ждать то не будут. Я бы точно не ожидал.
  -- А потом, соединившись с дружиной из деблокированного замка к следующему... А там расклад уже лучше будет, еще и дружинники прибавятся...
  -- Два или три замка, - наконец очнулся наставник, - если все тщательно просчитать то четыре. Затем противник очнётся, и бросит против них подкрепление от столицы.
  -- Большое?
  -- Ну если четыре замка освободить... - Ангсвар замолк и только шевелил губами, что то подсчитывая, - тысячу. Да, примерно так. Это чтобы наверняка.
  -- А тем временем мы.... - продолжить не удалось, сильнейший хлопок по спине выбил из лёгких весь воздух.
  -- Извини маленькая воительница, - смутился несвоевременному проявлению чувств Арт, - немного увлёкся. А тем временем мы, с другой стороны двигаемся всем войском, а лотианцев будет тысячи на три меньше. Уже не такой плохой расклад.
  -- Нет нет, - запротестовала я, как только смогла отдышаться, - мы отбираем из войска всех воинов, умеющих незаметно передвигаться в лесах. Охотников, разбойников, кого то из магов, и когда враг настигнет те отряды, и начнёт бой, нанесём удар в спину.
  -- И скорее всего, лотианцев разгромим, - Тревильян задумался, - пока враг разберётся, что произошло... Полной уверенности нет конечно, но шансы неплохие. Да, согласен, так и будем действовать. А земли это в оплату детям богов за их помощь? Ну можно пожалуй. Только где их искать?
  -- Наверное этим лучше мне заняться, - млин, не хочется, но увы увы, из всех присутствующих, доступ к форуму и рейтингу кланов есть только у меня, - Ангсвар, Тревильян, когда сможем поговорить спокойно? Надо же решить, сколько звать, что именно обещать?
  -- А сейчас и пойдём, минуту. Арлан, значит так, берёшь пару сотен своих... - воспрянувший духом учитель принялся отдавать приказы...
   Ну вот, и года в игре не провела, и уже добралась до форума. Прогресс налицо. Надо где нибудь записать эту знаменательную дату. Ага.
   Закрывшись в своем шатре, и строго настрого запретив меня беспокоить, принялась за поиски подходящих вариантов. Хорошо хоть в реал выходить не надо, особенности аккаунта позволяют. Интересно, удастся ли соблазнить топ кланы, а мелочь нам вовсе не подходит, обещанием земельку выделить, есть ли среди них такие, что ещё не успели замком обзавестись. А то фактически наобещала уже, вот здорово будет, если на предложения Тревильяна никто не клюнет... И как вообще узнать, кто уже крепость строит, а кто бездомный? Всем по порядку писать? Мда...
   К счастью всё оказалось не так сложно, как я ожидала. Табличка рейтинга кланов, порадовала не только их названиями, но и всяческими подробностями, вроде числа игроков, их среднего уровня, и прочих деталей, в том числе и наличия крепостей.
   А вот их то обнаружилось не так уж и много. Больше половины из первой двадцатки оказались бездомными. Да уж, недооценила я доставшееся по случаю богатство. Не в силах бороться с любопытством, принялась листать странички, ища нас любимых, и неожиданно обнаружила уже на третьей. Сорок третье место, и это при нашей то численности, более чем скромной на фоне соседей по рейтингу. Даже не подумаю к шефу лезть, с вопросами почему так. Или всё из-за циферки два, обозначающей уровень нашего замка, когда у остальных в лучшем случае нолик, и лишь у полудюжины красуется единичка, или я ещё блондинестее, чем думала раньше.
   Удовлетворив любопытство, вновь вернулась к верхушке рейтинга, искать будущих вассалов для Тревильяна. Так, топ один -- Орда, нам точно не подходит, и крепость у них есть, и отношения... ну не знаю как у них к нам, но вот мне их звать однозначно не хочется. Вторых и третьих тоже пропускаем, успели заразы не только землицей обзавестись, но и лачужки на ней построить, а вот четвёртые...Нет, тоже мимо. Вторыми девяносто ощущаю, что у ребяток собравшихся под знамёнами Звёзд Элоны, серьёзные проблемы с прохождением в двери. Широко растопыренные пальцы мешают. Может и не у всех, но у руководства точно. Ну их ну их, терпеть не могу общаться, с наслаждающимися звёздной болезнью, смотрим дальше. Зато с пятыми, как мне кажется, можно и поговорить. Замка нет, зато численность ого го. За три тысячи перевалили, немного обогнав лидера рейтинга -- Орду, и совсем капельку, какие то сотые уступая ей по среднему уровню. Ммм... А ведь только из замка, точнее его отсутствия, они на пятом месте, а как обзаведутся, так сразу же и выскочат минимум на второе. Похоже наш клиент. Не откладывая дела в дальний ящик, быстренько сочинила письмо главе Искателей. Помнится Васёк говорил, что на старте вокруг нас немало шумихи было, надеюсь те деньки ещё не забылись, и полчасика для беседы со мной, у главного искателя как нибудь найдётся.
   Пятнадцать минут спустя, ушло последнее, третье, письмо. Кроме Искателей, я решила поговорить с главами Рубежа, находящегося на восьмом месте и Охотников на драконов, расположившихся на тринадцатом. В каждом из кланов больше двух тысяч бойцов, вполне приемлемых уровней, и если им интересна клановая крепость как таковая, то нам найдётся о чем поговорить.
   Не знаю, что именно думали главы кланов, по поводу полученных писем, но с предложением срочно встретиться согласились все трое. И даже Карлесл, предложенный мною для рандеву, неожиданно устроил всех.
  -- Не ожидал от нашей встречи ничего подобного, - Тим 65, глава Искателей, вольготно раскинувшись в мягком кресле, кажется решил просверлить во мне взглядом дыру, - очень нестандартная ситуация, игрок в роли посредника между НПС и другими игроками. Непривычно. Даже не знаю, что и ответить на ваше заманчивое предложение.
  -- А что именно вас не устраивает? - потихоньку начиная злиться уточнила я, - задача кажется сложной? Или награда маленькой?
  -- Понимаете дело в чем, - Тим наконец перевел взгляд с меня, на кончик своего же сапога, - не знаю даже, как бы это сформулировать.
  -- Эх Дим, вот любишь ты кота за яйца тянуть, - мда, удачную внешность себе подобрал главный охотник, и класс варвар, и выглядит так же, и ведёт себя соответственно, - красавица, дело в том, что твое предложение попахивает, точнее воняет голимым разводом.
  -- Эм, это почему же? - растерялась я, от такого несправедливого обвинения.
  -- Сергей, помолчи уж, тебя в приличное общество брать, стыда потом не оберёшься, - поморщился изысканно щеголеватый Тим, и вновь поймав мой взгляд продолжил, - конечно сформулировано грубо, но точно. Есть подозрение, что вы решаете какую то свою проблему, а когда решите, земли мы не получим. Что то там у вас не сложится, несомненно будут найдены веские причины, но нам то от этого легче не станет. И похоже такие подозрения не только у меня, - едва прозвучали эти слова, как остальные главы синхронно кивнули, - а подписывать какие либо бумажки... Смысла нет, земля то не ваша.
  -- То есть задача вас не пугает, вознаграждение в общем и целом устраивает, не нравится отсутствие гарантий?
  -- В точку, - фыркнул варвар, - совсем не нравится.
  -- Ммм.... - мгновенно прикинув варианты, подскочила... Точнее кое как выбралась из объятий мягкого, но уж слишком низкого кресла, - раз так то пойдёмте за теми самыми гарантиями.
  -- Куда идти? И зачем? - осторожно поинтересовался Тим.
  -- Как куда? К королю, к Тревильяну, думаю он сможет оформить всю эту затею, в виде какого нибудь квеста. Да пойдемте, что время тянуть, тут недалеко, - только бы не ошибиться... Только бы не ошибиться... Очень надеюсь на то, что у королей возможностей не сильно меньше, чем у богов. И обещанный мною квест Тревильян таки выдаст. Иначе всё, финиш. И эти уйдут, и так ославят, что ни единому моему слову никто не поверит.
  -- Местного короля вообще то немного иначе зовут, - заметил Тим, но тем не менее из кресла выбрался, - и совсем непонятно, какое ему дело до Терлинга.
  -- Да здесь Тревильян здесь, из похода возвращался тут и остановился. Так мы идём за гарантиями? Или нет?
  -- А вы тут каким боком оказались? Если память не подводит, то у вас уже есть владение, в Гвинеде, - подал голос молчавший до сих пор Шамиль, глава Рубежа, - ваш то интерес какой? Нет, если гарантии будут, мы не откажемся, получить землю минуя кассу корпорации очень заманчиво. Мне просто интересно, вам это зачем? Внезапный приступ филантропии?
  -- Да черт подери, какая филантропия, - разозлилась я, - мы с Тревильяном, Джодоком и Хлодвигом, из похода возвращались, узнали о возникших проблемах, а мне как то проще с игроками контакт найти.
  -- С королём Тревильяном, королём Джодоком и королём Хлодвигом? Так? - педантично уточнил Тим.
  -- Нет, с их тёзками свинопасами. Так вам гарантии нужны? Или посидим до полуночи? За жизнь поговорим?
  -- Да чо там. Идём конечно. А весело ты живёшь, - осклабился довольный Жуть. Глава Охотников, если кто не понял.
   Тревильян не подвёл, едва вникнув в суть проблемы, его величество сразу же одарил каждого из глав вожделенным квестом. Правда и условия поставил достаточно жёсткие, фактически забирая у каждого клана по тысяче бойцов, хорошо хоть не навсегда, а до окончания войны. А что? Лишний стимул им, воевать получше, и клановые бойцы быстрее назад вернутся, и землю поскорее получат.
   Стоило главам кланов и королю прийти к соглашению, как нетерпеливо переминавшийся в сторонке наставник, сразу же взял всех в оборот. Не ожидавшие такого напора игроки, поначалу немного опешили, но быстро пришли в себя и с удовольствием подключились к работе штаба. А ведь они получили куда больше, чем рассчитывали, спустя несколько минут поняла я. После рассылки писем, ещё полчасика полазила по форуму, надоело ведь, что Васёк через день тычет меня в полное незнание реалий игры, решила почитать, что же люди пишут. И наткнулась на кучу тем, с плачем и стонами, по поводу того, как сложно достучаться до НПС, занимающих мало мальски высокие места в местной иерархии. Даже до самого захудалого из баронов добраться оказалось делом очень непростым, а тут короли, аж три штуки сразу. Ох чую поспешили мы, этим типам даже землю обещать не стоило, можно было просто разрешить им в этой заварухе поучаствовать, а то ещё и плату за такое попросить. И скорее всего согласились бы... Ну да что теперь, поезд ушёл. Д и ладно, не разорится Тревильян.
  -- Эй, внученька, - стоящий у карты наставник нетерпеливо машет и руками и головой одновременно, - что там стоишь? Иди сюда, думать будем!
  -- О чём? - собравшаяся вокруг Ангсвара толпа расступилась, пропуская меня в первый ряд.
  -- Как о чём? - смешно вытаращил глаза учитель, - сейчас будем твоих новобранцев распределять, думать кого и на какой замок нацеливать. Ты же не два отряда обеспечила, три. Теперь весь план перекраивать придётся. Кто у нас главнокомандующая? Ты!. Так и нечего в сторонке скромно стоять, давай подключайся к делу!
  -- Главнокомандующая? - едва слышно пробормотал Жуть, - от оно как...
  -- Ангсвар, - собравшись с духом выпалила я, - всё, хватит с меня, накомандовалась досыта. Пусть теперь кто нибудь другой, а с меня хватит. Устала я. И вообще... Домой хочу, навоевалась, отдохнуть уже пора.
  -- Ты это чего, - наставник уставился на меня округлившимися глазами, - ты это бросай, это как устала? Тревильян для тебя значит... А ты значит... Это как так? Это непорядок! Совесть у тебя есть? Да ты вообще... - С каждым произнесённым словом, растерянность учителя понемногу уступала место злости, - да ты что вообще возомнила? Тебе значит честь оказывают, а ты...
  -- Всё учитель, остынь! Не по уму говоришь, - широкая ладонь Тревильяна закрыла рот наставнику. Как интереснааа.... Учитель значит? Не обращая внимания на попытки Ангсвара вырваться его величество продолжил, - сколько здоровых мужиков ты сегодня сам отпустил по домам, замену им вызвав? Каждого второго? А ей значит нельзя? Не прав ты, ой как не прав. Не слушай его виконтесса, езжай в свой Клериг, отдохни как следует. А будет желание, возвращайся, заваруха эта не на день и не на два. Будет желание успеешь ещё повоевать.
  -- Да... Конечно... - пробормотала я, чувствуя как начинают гореть щёки, - я недолго, немножечко отдохну и сразу же... И дружинников могу оставить...
  -- Ой, да сколько их у тебя, тех дружинников, - тепло улыбнулся король Карлесла, - им тоже отдых не помешает, у тебя считай один молодняк подобрался. Сил наберётесь, тогда ждём.
   Не зная что и сказать, ведь реакцию Ангсвара ожидала, думала и другие приятного мало что скажут, молча кивнула и повернулась к выходу из шатра. Млин, а ведь поздно уже, сегодня тут лучше остаться, а завтра с утра и отправимся.
   Лёгкий хлопок выдернул меня из полудрёмы. День получился весь на нервах, и долго крутилась, прежде чем глаза начали закрываться, а стоило только задремать... Кто же такой шустрый в гости пожаловал, хорошо арбалет недалеко, как чувствовала, рядом с кроватью поставила, вот сейчас и пригодится. Наконец поймав взглядом смутное шевеление, чуть повела жалом болта и нажала спуск. Резкий щелчок, и смертоносный посланец устремился вперёд.
  -- Не надо в меня стрелять, я хороший, - раздался до боли знакомый голос, после того, как болт жалобно звякнув упал на пол, - да и бесполезно. Из твоей игрушки мой щит не пробить.
  -- И что же ваше величество позабыло у меня в спальне? - язвительно поинтересовалась я у темноты.
  -- Соскучился, - поведал Джодок зажигая магический огонек, кое как осветивший комнату.
  -- Да что вы говорите? - прижав ладошки к щекам, в притворном изумлении покачала головой, - с чего бы вдруг?
  -- Ты же завтра уедешь, - присев на краешек кровати его величество печально нахохлился, - а мне с войском идти придётся, хочу я того или нет... Грустно будет без тебя.
  -- Да что ты говоришь, - начала закипать я, - соскучился, грустно ему будет. Ой беда какая. А не подскажешь, кто весь поход и смотреть то в мою сторону не смотрел? Как мимо пустого места проходил? А тут опечалиться изволили. Уууу млин!
  -- Ты не понимаешь... - начал бормотать Джодок.
  -- Ага, ничегошеньки не понимаю, - согласилась я, - и понимать не желаю. Не будет ли ваше величество столь любезно, оказать мне одну услугу? Встать с кроватки и выйти из комнаты?
  -- Да послушай же...
  -- Нечего мне слушать, - увы, арбалет повторил судьбу болта, отлетев от защиты Джодока в сторону, - уйди отсюда. Видеть тебя не хочу!
  -- Одну минутку, всего одну....
   Не слушая, что там бормочет этот негодяй, потянулась к ремню. Надеюсь змейкой его достать получится. Не строю иллюзий, слишком велика между нами разница, серьезно навредить ему не получится, да и желания такого нет. Но может если поцарапать чувствительно, избавит наконец от своего присутствия.
   Лезвие змейки предательски блеснуло в неярком свете магического огонька, и заметивший угрозу Джодок, сделал неуловимое, едва заметное движение пальцами. Руки и ноги отказались слушаться, что то мягкое, но совершенно неподъемное вдавило меня в кровать.
  -- Прости, - повинился Джодок, - иначе ты меня слушать не хочешь.
  -- Сколько ты там просил? Минутку? Хорошо, вот ровно минуту тебя слушаю, и выметайся отсюда, - сквозь зубы процедила я.
  -- Понимаешь в чем дело, я маг...
  -- Да что ты говоришь, - не удержалась я от комментария, - в жизни бы не подумала, какое поразительное открытие.
  -- О боги, - простонал его величество, - всего минуту!
  -- Слушаю, - кивнула я. Млин, хоть головой двигать могу....
  -- Так вот, если бы состоялась битва, не с одним Безымянным, если он не вырезал своих адептов ради силы, маги стали бы первой их целью. В правильном бою, мы для него стали бы главной угрозой. И не перебей он своих слуг, а наоборот, поделись с ними силой, этот бой пережил бы в лучшем случае один маг из десяти. Ну а я, как самый сильный из всех, стал бы первой целью...
  -- Врёшь, - убежденно заявила я, - причем неумело. Когда придумал? Прямо сейчас? Не мог лучше подготовиться?
  -- Не веришь? - Джодок пошарил в одном из карманов и выудил переговорный амулет, - давай дядюшку позовем, или Арта, или Тревильяна? Спроси у них...
  -- Ммм... Что? Серьёзно? - растерялась я, когда пришло понимание, что Джодок не врёт.
  -- Абсолютно, - вздохнул проходимец, - вот я и подумал... Что раз так, лучше тебя избегать... Минута прошла... Мне уходить?
  -- Так зачем же ты отправился в поход? Зная что вернуться не сможешь?
  -- А как иначе? Совсем без магов идти нельзя было, тогда бы Безымянный вас точно одолел, а отправить тех с кем учился, тех кого сам учил на смерть, а самому остаться в Гвинеде... Подло это... - Джодок понурился, - прости меня? Как лучше хотел...
  -- Ты... Ты... Ты.... Сволочь бесчувственная, - почувствовав, что придавившая меня тяжесть исчезла, со всего размаха заехала по царственной физиономии. Точнее попыталась, но не устояв на мягкой опоре, промахнулась попав куда то по шее, зато повалившись на этого мерзавца , - идиот, что же ты творишь. Терпеть тебя не могу!
  -- И правильно, и не терпи, - теплая ладонь стёрла слезинку с щеки, - а вот прыгать по кровати не стоит, тебе вставать рано, надо лежать, отдыхать, сил набираться...
  -- Уходи отсюда, - пробормотала я, но почему то пальчики, противореча словам вцепились в рукав Джодока и никак не хотели его отпускать.
  -- Конечно уйду, раз так настаиваешь, - успокоил меня Джодок, укутывая в одеяло, - только немного попозже, утром. А пока тут посижу, с тобой рядышком.
  -- Какой же ты мерзавец, - пристроив ладонь его противного величества под щеку пробормотала я.
  -- Когда новенькое что придумаешь? - тихо рассмеялся Джодок, - не надоело ещё повторяться?
   А утром... А утром моя дружина чуть не взбунтовалась. Непонятно как, но суть разговора в штабной палатке дошла до простых солдат, и впервые за всё время в Элоне, мои воины в открытую выразили свое неудовольствие. Трудно сказать, чем бы закончилось дело, не вмешайся Джодок. Мило улыбаясь, его величество рассказал как скучают без дела королевские палачи, и как они будут рады гостям, даже нежданным. Странно, но предполагаемая встреча с заплечных дел мастерами, солдат не воодушевила, и коротенькая колонна моей дружины, нехотя потянулась к телепорту.
  -- И ты не одобряешь? - задержавшись рядом с Джодоком поинтересовалась я.
  -- Наоборот, очень даже рад, в кои то веки поступаешь разумно. Будешь в столице, когда мы вернёмся?
  -- Не знаю не знаю, подумаю над этим вопросом, - свредничала я, и прикоснувшись к губам Джодока припустила вдогонку за своими бунтарями.
  
  
  
   Кто с мечом к нам придёт, тот в орало и получит.
  
  
   Клериг оказался очень непостоянным владением. Как не вернусь, после долгого отсутствия, так узнать его невозможно. То полупустыня, усилиями его величества, превращается в этакий город музей, прекрасный и практически безжизненный, то на улицах этого самого музея, невесть откуда берутся люди. Не очень многочисленные, но ведущие себя как хозяева, а не как любопытные экскурсанты. Оживает моё виконтство, прямо на глазах оживает, что не может не радовать.
  -- Добрый день виконтесса, - стоило змее дружины вползти на центральную площадь, как нам навстречу бросился обрадованный Гилмор, - а мы с Воганом заждались уже...
   С этими словами, неугомонный подхватил меня под руку, и потащил хвастаться произошедшими с городом изменениями. Больше всего, после дороги, хотелось поплескаться в тёплой водичке, какая же роскошь после морозного Севера, получить тарелку с чем нибудь вкусненьким, и устроиться с ней на солнышке. Вот только... Глядя на счастливое лицо управляющего, заявить ему о таких планах... Нет, на такую пакость я не способна. На корню задавив глубокий вздох, готовый вырваться из груди, состроила довольную гримаску, и покорно потащилась за экскурсоводом.
  
  
   Внимание: Ваше умение торговец увеличено на 2. Итого 2.
   Вероятность события '' Прибытие каравана торговцев '' увеличена на 0.4%. Вероятность получить скидку у торговцев НПС, увеличена на 0,2 %
   Внимание: Ваш интеллект увеличен на 1. Итого 66 ( С учётом коэффициента 86)
  
  
   Неугомонная парочка сотворила невероятное. С крайне серьезным выражением лица, и посмеиваясь про себя, я прогуливалась по настоящему торговому центру. А что? Размеры конечно подвели, и этажей всего два, и площадь не поражает воображение, но все признаки налицо. Разве что кинотеатра не хватает, остальное в наличии, даже парковка, но полсотни машиномест. Или конемест? Не важно, главное есть, как и типичный фастфуд в уголке второго этажа, организованный Воганом. Правда тут бывший владелец таверны подвел, не сумел подобрать безлико-усредненную рецептуру, слишком вкусно у него получилось для дешёвой забегаловки. Но... Думаю эту беду, мы как нибудь переживем.
  -- Воган, Гилмор, получилось у вас замечательно, - выговорить всю фразу целиком, сразу не получилось, пришлось взять паузу, посвященную откусыванию от блинчика с вкусной, но уж слишком горячей мясо-овощной начинкой, - только как вы до такого сумели додуматься? Не видела поблизости ничего похожего.
  -- Да это... Да мы как бы не сами... - смутился Гилмор, - тут стражники задержали одного... Нахулиганил в таверне, напился, дебош устроил, посуду перебил, а штраф то заплатить нечем ему было. Ну я его и пристроил, полы мести, пока не отработает. Рук то свободных не хватает, жителей то у нас сейчас маловато. Надо бы подумать как ещё народ привлечь, а то серьёзное что затеять, никак не получается.
  -- Привлечем, обязательно привлечём, потом сядем и подумаем. Так что с уборщиком то? - пришлось вернуть Гилмора к интересующей меня теме.
  -- А... А да, арестованный то... День на третий, когда обедали, о торговле с ним заговорили, - ну да, любимая тема нашего управляющего, о чем ещё ему говорить в свободное время, не о всяких же глупостях, - ну и поспорили немного, когда он сказал, что знает как лучше организовать, чем у меня поставлено было.
  -- И?
  -- Правда лучше, - без малейшего неудовольствия признался управляющий, - жаль раньше до такого не додумались, глядишь побогаче бы в Дальней жилось, может поменьше бы народу разбежалось.
  -- Так уж и побогаче, - усомнилась я, - кто бы там к тебе ходил...
  -- А вот и были бы покупатели, - Гилмора аж раздуло от гордости, - к нам даже из соседних городов ездят, ну не толпами понятно, но все таки ездят. Вот. Я даже велел отпустить того нарушителя, не дожидаясь пока все отработает, уж больно хорошую идею подкинул. А вот слухи тут интересные ходят... Мол скоро поблизости крепость морских волков строиться начнёт?
  -- Не знаю скоро или нет, но будет точно. А что такое? Ты против?
  -- Да нет, конечно же нет, - возмущенно зажестикулировал Гилмор, - я только за. Они же не пашут, скот не растят, а есть то каждый день будут, и не по разу. Это же.. Это же... Эх, поскорее бы... - управляющий даже прикрыл глаза, то ли от удовольствия, то ли подсчитывая грядущие барыши.
   Маньяк.... Самому то ему, от той торговли прибыли никакой, вон в Дальней, считай все доходы шли на поддержку тех, кому приходилось тяжелее всего. Думаю и сейчас ничего не поменяется. А ведь блаженствует, представляя как будет несчастных пиратов грабить. Мне их даже жалко немножечко. Подумаешь, зарезали там кого, кораблик-другой утопили. С кем не бывает? А тут их поджидает сухопутная акула бизнеса... Не по грехам воздаяние.
  -- Кстати, - воспользовавшись паузой вклинился в разговор Воган, -тут один из этих северных вчера прибыл, в таверне остановился. Ест, пьёт, молчит. Вот мыслю, если уговор с ними, уж не тебя ли ждёт?
  -- Наверное меня. Где он? Веди.
   Со Свендольфа, оккупировавшего самый большой из столов таверны, можно картину рисовать, просто образец абсолютно довольного жизнью человека. Одно непонятно, почему такой вот счастливец, решил покончить с жизнью. Расценивать иначе как изощренное самоубийство, попытку съесть и выпить находящееся на столе, у меня просто не получается.
  -- Хороший денёк старшая, - поднятая в приветственном жесте кружка, вместо ванной послужить мне конечно не смогла бы, но вот если ополаскиваться скромненько, в походных условиях, то вполне хватило бы, - присоединяйся, посидим, поговорим. Объяснишь зачем звала.
  -- Уже не старшая.
  -- Даже так, - во впившемся в меня взгляде, ни малейшего намека на опьянение, - быстро же всё поменялось. Расскажешь почему?
  -- А сам что думаешь?
  -- Ха, - резко выдохнул пират, - поди угадай, два варианта вижу. Скажи, сама ушла, или попросили? Тогда и отвечу, что думаю.
  -- Сама.
  -- Так, так, - Свендольф решительно отставил кружку в сторону, и подавшись вперёд тихо спросил, - значит и к тебя подозрения по поводу похода?
  -- Какие подозрения, о чем ты? - округлила глаза я.
  -- О том, что нас и на Севере ждали, и в спину ударили уж слишком вовремя...
   Поиграв с пиратом несколько секунд в гляделки, я неспешно но уверенно кивнула. Слишком быстро тёмные отреагировали на наше продвижение. Долгие годы их никто не тревожил, а стоило нам пересечь границу, как тут же начались неприятности. Ну не возможно годами и десятилетиями жить в постоянной напряженности, ну не могли так быстро отреагировать культисты. А они отреагировали... И действия их никак не напоминали импровизацию, предпринятую от отчаяния и безнадежности. Слишком уверенно, слишком чётко, слишком подготовлено. А удар по Терлингу? Нет, не исключаю, что соседушка годами ждал удобного момента. Но опять же, слишком быстро, слишком вовремя был нанесён удар. Именно тогда, когда войско ушло достаточно далеко, и не успевало вмешаться своевременно. А ведь Тревильян не ходил по столице, делясь планами с каждым встречным поперечным. Именно нападение на Терлинг, и заставило задуматься, что не всё так хорошо, что завелся нехороший человечек среди тех, кто знал все наши планы. Может у меня паранойя, может разработчиками все прописано именно так, и не иначе, но вот терзают смутные подозрения... И как оказывается, не меня одну.
  -- Ага, - Свендольф расплылся в улыбке, - так значит что то задумала? Поди не просто так ту говорим.
  -- Как думаешь король Лотиана где? С войсками или дома остался? На совете на эту тему не говорили.
  -- Да кто ж его знает? - пират взъерошил волосы и подумав решился, - нет, точно с войском должен быть. Не тот характер, не станет дома ожидать гонцов.
  -- Так это замечательно, а вот скажи, если он всё же дождётся гонцов, с известием, что его столицу штурмуют?
  -- Как что? - Свендольф возмутился от такого вопроса, - конечно кинется свою столицу спасать. Если она падёт, то ни подкреплений, ни припасов, ничего ему не получить. Только рискованно это, у него тоже в королевстве войска остались, если сумеют нас задержать до его прихода, все ляжем.
  -- А ты сможешь ещё волков подтянуть, может кто захочет проверить, насколько богаты купцы Лотиана?
  -- На такое дело, как купцов пощупать, народ всегда найти можно, - глаза пирата загорелись алчным блеском, - но тут рискованно, ой рискованно. Боюсь когда люди расклад узнают, мало кто захочет поучаствовать...
  -- А если мы сделаем так...
  
   Шамиль устало опустился на камень парапета. Сил не осталось даже злиться на ту, что втянула их в эту авантюру. Нет, поначалу всё складывалось просто замечательно. Усиленный дружинниками Карлесла клан, снёс первый из отрядов противника безо всяких затруднений. Или это клан стал усилением неписям? Скорее всё же второе, хотя какая разница? Важно то, что поставленный у баронского замка заслон, не ожидавший удара в спину, не сумел достойно встретить нападающих. От леса до стен замка, было едва ли больше километра, и отряд сумел подобраться к лагерю осаждающих метров на двести, прежде чем противник почуял неладное. Но поздно, слишком поздно засуетился враг. Лавина игроков, разбавленная баронскими дружинниками, обрушилась на врага. Индивидуально каждый лотианец был на порядок сильнее игроков Рубежа, но перевес десять к одному... Это перевес десять к одному. Качество медленно но уверенно, уступало количеству. А там где в дело вступили слаженные рейдовые группы, набравшиеся опыта в многочисленных походах в инсты, просто уверенно, без всякого там медленно. Да и помощь союзных НПС пришлась весьма кстати, хотя уже через пять минут Шамиль понял, тут бы они и сами справились. Пусть за каждого врага приходилось платить парой-тройкой своих, вполне допустимый размен. Первые из отправившихся на перерождение, уже появились из -- за деревьев, благо круг возрождения оказался совсем рядом с замком, а вот врагам возродиться не суждено. Так что и сами бы справились, но с помощью союзников задавить врага проще и быстрее, факт неоспоримый. А когда в спину осаждающим ударил гарнизон замка, наконец то понявший, что происходит, оборона лотианцев рухнула бесповоротно, бой кончился, началось избиение. Победа оказалось полной. Из двух с лишнем сотен лотианцев, не ушел ни один, секреты из баронских воинов, расставленные на окраине леса, не позволили скрыться сумевшим вырваться из кольца. Правда таких оказалось всего двое, но все равно, ни к чему им разносить слухи о происшедшем. Пусть враги и дальше остаются в неведении. А дальше начался праздник души, делёж трофеев. Не так много их досталось клану, всего полсотни комплектов, и это из двух с половиной сотен, долю в добыче Рубежу выдели маленькую, не за то воюют, но зато какие комплекты. Не эпические, не легендарные, но зато уровни... От сотого и выше. Даже сейчас прикупить такие вещички стоит изрядных денег, а уж когда игроки массово подтянутся к сотне.... Тогда даже самая простая вещь на уровень, и та в цене будет.
   Воодушевлённый первой бескровной победой, дружинники уцелели все, а игроки возродились, отряд двинулся ко второй цели, обозначенной ещё на совете, а полсотни воинов, из гарнизона замка, заметно его усилили. Следующий замок располагался в десяти часах быстрого хода. Как ни терпелось Шамилю, как ни рвались в бой почувствовавшие вкус победы бойцы, но на ночевку встать таки пришлось. Долгий день вымотал всех, а вести бой в темноте, на незнакомой местности казалось решением не из лучших. Едва заставив себя выйти в реал, Шамиль ни свет ни заря вновь оказался в Элоне, и с трудом дождавшись, пока соберутся соклановцы, отдал приказ выступать.
   У второго замка осаждающие расположились не так удобно для атакующих, от лагеря до ближайшего укрытия, оказалось не меньше километра. Но сегодня это проблемой не казалось, на первый взгляд врагов даже чуть меньше, чем вчера, а сам отряд усилился. И то, что солдаты Лотиана успели подготовиться к обороне, главу клана не смутило. Будет капельку сложнее, и что с того? Вон уже и защитники на помощь спешат, не то что вчера, сразу сообразили. Мотнув головой Шамиль потянул меч из ножен, исход боя сомнений не вызывает, а значит можно и самому размяться. Вчера так и не довелось мечом позвенеть, а это не дело.
  -- Глава, Шамиль! - раздался из -- за спины отчаянный вопль Мистера По, старого, с первого класса, друга в реале, и заместителя в Элоне, волевым решением оставленного надзирать за ходом битвы, - вернись! Это ловушка! Сзади!
   Сердце обернувшегося Шамиля замерло, сзади, в полукилометре от строя клана, разворачивался ещё один строй... Лучники, занимая места впереди стены щитов, деловито готовятся обрушить на клан град стрел, и кажется мало не покажется никому. Ещё один отряд Лотиана, только вот числом мало уступающий сводному отряду.
  -- На прорыв, к замку! Вперёд! - мгновенно сориентировался в обстановке Шамиль, - не спать! Пааашли!
   Всё таки не зря главой стал именно Шамиль, а не вложивший столько сил в организацию клана Мистер По, и не кто то из рейд лидеров. Мгновенно, без размышлений, на одних инстинктах принятое решение, оказалось единственно правильным. До замка добралось больше половины игроков, и три четверти солдат Карлесла, а промедли глава с приказом, на поле перед замком остался бы весь отряд. Всё бы хорошо, но стены замка не отменили приговор, а только его отсрочили. Лотианцы не собирались прощать дерзкое нападение, ещё два отряда, куда меньших чем первых показались из леса левее и правее места несостоявшейся битвы. Судя по всему эти отряды должны были отрезать игроков из Рубежа от спасительного леса. Подошедшие к замку лотианцы, взяли укрепление в кольцо, окружив его цепочкой постов, показывая, что выбраться из замка никому не удастся, а основные силы, сосредоточившиеся напротив ворот, занялись подготовкой к осаде. Отсидеться за стенами вряд ли удастся. По крайней мере Шамиль, любующийся на лотианцев с замковой стены, к слову не такой уж и высокой, не поставил бы и рубля на то, что укрепление удастся удержать. Слишком много врагов оказалось внизу.
  -- Добрый день господа, - поприветствовал Шамиля широкоплечий воин в латах, поднявшийся на стену, - я барон Онвер, хозяин этого замка. Безмерно рад гостям, только боюсь кормить такое количество долго не смогу. Впрочем, - добавил барон взглянув в сторону лотианцев, и горько усмехнувшись, - наверное и не придётся. Гляжу лотианцы обиделись, что их не приглашаем внутрь, и собрались войти без приглашения. А вас хоть и много, но... Слабоваты у вас воины сударь.
   Глава клана молча пожал плечами. Возразить барону ему было нечего, и бойцы клана куда слабее дружинников барона, и с оценкой намерений лотианцев спорить глупо. Как и с тем, что даже за стеной игрокам не удержаться. А бойцов Карлесла и Терлинга в замке слишком мало...
   Первый штурм защитники отразили очень легко. Да и штурмом его назвать было сложно, скорее разведка боем, проверка сил осажденных. Обе стороны обошлись минимум потерь. Не больше полудюжины лотианцев с одной стороны, и три десятка игроков с другой. Воины же Онвера и солдаты Карлесла уцелели все. Глядя на готовящихся к новой атаке врагов, Шамиль в душе проклинал создателей игры. Ну почему в замке нет круга возрождения? Будь он тут, и враг умылся бы кровью, но замок устоял бы. А так... Ни единого шанса. Игроки намного слабее, и потеряли свое единственное преимущество, возможность ожить и вернуться в строй, восполняя потери отряда. Рано или поздно враг поднимется на стены, и.... И на этом всё кончится.
   Немного отдышавшись Шамиль поднялся на дрожащие и подгибающиеся ноги. Последняя, третья по счету, атака лотианцев едва не закончилась падением замка. Из соклановцев уцелела хорошо если четверть, и лишь отчаянная контратака барона, возглавившего последний резерв, три десятка своих лучших дружинников, сбросила вниз уже было зацепившихся за гребень стены врагов.
  -- Глотни, - в плечо толкнулась рука с кубком, а вот и барон, легок на помине, - отличное вино. Купил по случаю пару ящиков, берёг на свадьбу старшего сына. Но что уж теперь, не для этих же хранить.
  -- Благодарю, очень кстати, - в горле главы и правда было сухо, как в пустыне, - как думаешь? Скоро полезут?
  -- Скоро, - без промедления отозвался Онвер, - но допить успеем.
   Шамиль тяжело вздохнул. Надо же, сколько усилий обычно приходилось тратить, что бы такой вот аристократ, начинал хотя бы кивать, в ответ на приветствие игрока, а не игнорировать как пустое место. Тут же знакомы час с небольшим, и уже вином угощает. Жаль это знакомство скоро закончится. Да и просто жаль барона. Ему то круг возрождения не светит.
  -- Это хорошо, ни к чему такому вину пропадать, - в тон словам барона, но не своим мыслям ответил Шамиль.
  -- Непонятно... - как то отстранено протянул Онвер, то ли не услышавший главу клана, то ли проигнорировавший его ответ.
  -- Что непонятно?
  -- Зачем лотианцы ещё отряд подтянули? - не отрывая глаз от опушки леса отозвался барон, - тех сил, что тут есть, вполне достаточно для штурма замка. Мы и следующий то приступ не выдержим, если уж только совсем повезёт.
  -- Может Лотиан.... - начал было гадать Шамиль, но замолк прерванный ревом барона.
  -- К вылазке! Быстро! Готовьте своих! - и с этими словами Онвер, напрочь игнорируя ведущую вниз лестницу, до которой и было то чуть больше двух дюжин шагов, спрыгнул на тесовую крышу какого то строения, приютившегося под стеной.
  
   Плотная ткань шатра надежно охраняет от посторонних ушей. Впрочем таким особо неоткуда взяться в центре стоянки морских волков. Сами пираты на удивление нелюбопытны. С кем воевать сказали? Сказали. Согласились? Согласились. А остальное пусть старшие решают, им виднее. Чай не за умение топором или мечом владеть, в первые ряды выбились. Нет, и со сталью в руках не оплошают, но таких умельцев у северян по двенадцать на дюжину, а вот думать пускай сами думают, раз оно им нравится.
  -- Вот так и получилось старшая, - завершил свой рассказ Йорруд, нашедший нас без проблем, благодаря переданному перед расставанием переговорному амулету, подавшему признаки жизни, стоило нам немного углубиться во владения Тревильяна, - сидят друг напротив друг друга второй день.
   Ситуация, со слов гоблина, сложилась довольно интересная, не такая как рассчитывала я, затевая авантюру с пиратами, но и не безнадёжная. Увы, король Лотиана не купился на придумку с отвлекающим ударом по его столице. Надежды на то, что услышав о нападении на свои владения Хлодвиг немедленно кинется на их защиту, а мы с отрядом Свендольфа задержим его на переправе через пограничную реку, давая время их величествам разблокировать столицу и замки баронов Тревильяна, собрать все силы в кулак, и раздавить агрессора, растаяли как утренний туман. Или сил привлечённых Свендольфом для провокации оказалось мало, или что то ещё, но на помощь своей столице, Хлодвиг отрядил всего то пару тысяч воинов. Ровно столько же, сколько и для уничтожения каждого из кланов, хулиганящих в тылу завоевателей. Впрочем и этого спешно собранным Свендольфом ватагам пиратов, и им же презрительно охарактеризованным как никчёмное отребье, должно хватить за глаза. А вот две армии встали на поле в пяти километрах от Терлинга. Союзникам для начала битвы катастрофически не хватает сил, всё же у агрессора даже после отправки карательных экспедиций солдат заметно больше, а лотианцам желания. Время играет на них, рано или поздно отряды, посланные на разгром кланов, вернутся и тогда разбить армию союзников будет куда проще. Пат короче говоря, если не знать о моей могучей дружине, со скромной добавкой северян. А Йорруд на эту тему успокоил, все искренне поверили, что до окончания боевых действий меня не увидят. Вот и славненько.
  -- Мы думаем об одном и том же? - ухмыльнулся Свендольф, дождавшись когда гоблин покинет шатёр.
  -- Волшебница из меня так себе, - пожала плечами я, - мысли читать пока не умею.
  -- Ну да, - заговорщицки прошептал Свендольф наклоняясь поближе, - только не говори, что не хочешь....
  
   Обзор сквозь прорезь в шлеме так себе, но Свендольф впал в истерику, когда я попыталась пробраться вперёд с поднятым забралом. Мол лучники у врага, не дай боги, что делать будем убогие без тебя великой. Достал в общем, легче на мир смотреть сквозь узкую щелочку, чем слушать его причитания. Хотя любоваться батальными сценами некогда, есть такое подозрение, что ещё немного и замок падёт. А нам помощь остатков дружины и клана, тут по моему Рубеж должен быть, совсем не помешают. Всё пошло не так как хотелось бы, и теперь каждый меч на счету будет, даже если за него держится неумеха пятого уровня. Хоть один удар или стрелу врага на себя примет, даря драгоценные секунды морским волкам или дружинникам, и то дело.
  -- Хей, рыбий корм, - во всю глотку проорал Свендольф, - двинулись. И клянусь своим драконом, кто опозорится перед виконтессой, лично вздёрну на воротах замка.
   Напутствуемая таким добрым пожеланием, блестящая сталью волна пиратов вырвалась на простор окружающего замок поля. Вроде бы на море воевать привычны, им скорость бега ни к чему, но вот поди же, пришлось вовсю перебирать ногами, чтобы удержаться в первом ряду. Правда рядом это назвать можно с бааальшой натяжкой. В отличии от королевских гвардейцев, или дружинников баронов, пираты и не пытались двигаться в плотном строю. На лагерь лотинацев надвигалась казалось бы беспорядочная толпа, остановить которую, на первый взгляд, вымуштрованным солдатам должно быть несложно. С тревогой покосившись на бегущего рядом Свендольфа, не увидела на его лице ни малейшего беспокойства, только предвкушение боя.
  -- Смотри, - прорычал вожак пиратов, когда до противника, успевшего построиться в идеально ровные шеренги, осталось метро сто пятьдесят, - сейчас увидишь зубы морских волков.
   Не знаю каким образом перестроилась толпа пиратов, ни от Свендольфа, ни от других командиров не было слышно ни одной команды. Или этот прием настолько отработан на учениях, что и приказывать то не нужно? Не знаю, но факт остается фактом, казавшаяся до того беспорядочной толпа пиратов, выставила вперёд многочисленные клинья, и правда чем то напоминающие многочисленные зубы. И вот ведь хитромудрый Свендольф, в жизнь не поверю, что оказалась точно между двумя такими клиньями....
   Лучники лотианцев успели встретить надвигающихся пиратов стрелами. Четыре раза на нас обрушивался колючий дождь, если не ошибаюсь конечно, не до подсчётов как то. Свою дань посланцы врага собрали, не слишком щедрую правда. И лучников у лотианцев оказалось не слишком много, и доспехи у морских волков отнюдь не картонные. Так что, остановить пиратов стрелами не удалось. А затем, с грохотом, лязгом железа о железо, и не совсем цензурными воплями, два строя столкнулись.
   Порядок, олицетворяемый правильным строем лотианцев, дрогнул и не выдержал натиска хаоса, в роли которого выступили пираты. Многочисленные клинья волков, дотянулись до щитов противника, некоторые из них сломались, как сломается собачий клык попав на железо, но большая часть снеся первую, а затем и вторую линию обороняющихся, впились в отряд захватчиков. Правда успех обошелся пиратам недёшево, не одно, не два и даже не десять тел опустилось на утоптанную многочисленными ногами траву, но задержать атакующих такие мелочи не смогли. Издав слитный рык, толпа пиратов надавила, и стена щитов не выдержала, поддаваясь под натиском более многочисленного и забывшего о защите врага. Минуту назад монолитный строй, превратился в разрозненные кучки воинов, с трех сторон сжатые противником.
   Наверное не будь у морских волков почти трехкратного перевеса, или получись у лотианцев сдержать первый, самый страшный удар, и все могло сложиться немного иначе. Но получилось так, как получилось. Строй рухнул, и лотианцы дрогнули. Может враг и продолжил бы сопротивление, но в глубине его рядов взвыла труба. Решив сберечь хоть часть солдат, командир противника отдал приказ на отступление. И без того теснимые пиратами лотианцы, сделали шаг назад, и ещё один, и ещё... Зря командующий отдал приказ о отступлении. В проигрывающих, но яростно сражающихся лотианцах что то надломилось, ещё шаг назад и враг побежал. Радостно взревевшие морские волки, бросились в погоню, беспощадно рубя бегущих. Мда, сегодня с пленными будет небогато. А из раскрывшихся ворот замка, наперехват толпе, в которую превратился ещё недавно дисциплинированный отряд, устремился поток осаждённых. Кажется всё...
  -- И как тебе волчьи зубы? - тяжело дышащий Свендольф остановился рядом, пренебрегая погоней за бегущими. Ну и правильно, не дело командира по кустам беглецов вылавливать.
  -- Отвратительно, - скривилась я.
  -- Это как так... - опешил пират, - вон же... Бегут же... Это же... Две минуты и всё, побежали... Да как так?
  -- Как как, - передразнила я обиженного собеседника, - побежали... А вот лично я, и разочек то мечом ни до кого не дотянулась.
   Свендольф с полминуты озадаченно смотрел на меня, пока до него не дошла суть претензии. Выражение лица пирата, сменилось с недовольно-обиженного на удовлетворенное, и укоризненно покачав головой, а потом погрозив пальцем, морской волк не спеша отправился к одной из группок северян, увлеченно обыскивающих лотианцев.
  -- Надо же, - донеслось от остановившегося рядом отряда защитников замка, - какая неожиданная встреча. Не думал, что увидимся так скоро. И хотя буквально полчаса назад вспоминал не самыми добрыми словами, теперь рад. Чего уж тут скрывать, очень рад.
  -- Меня? Недобрыми словами? - усиленно изображая недоумение, приподняла брови домиком, - отчего такая немилость?
  -- Да хватит уже театр изображать, - поморщился Шамиль, судя по всему, прямо сейчас меня в актрисы не позовут, а жаль, - в определённый момент сложилось стойкое впечатление, что придётся долго оправдываться в совете, зачем втянул клан в такую вот авантюру, от которой одни убытки...
  -- А что сейчас с этим впечатлением?
  -- А сейчас не знаю что и думать. Что сегодня все меняется так быстро, что не успеваю за этим хороводом событий, - галантно предложив руку Шамиль продолжил, - вон изумительное местечко. Тенёк, травка не вытоптанная, не составите компанию? Посидим, поговорим о том, о сём.
  -- Даже не знаю... Если только предложите попить чего вкусненького, а то с этой беготней, во рту пустыня настоящая.
  -- Думаю с этой бедой помочь смогу, - Шамиль посигналил одному из обитателей замка, решивших поучаствовать в мародёрстве, - за пять минут перед вашим появлением, барон угощал дивным напитком, попробуем выпросить ещё немного, под долгий разговор самое то будет.
  -- Боюсь долго рассиживаться не получится, поспешить бы надо.
   Шамиль оставил мой комментарий без внимания, лишь уголки губ чуть приподнялись, в отдаленном намёке на улыбку.
  
  -- Нет, ваше величество, больше молчать не могу, нельзя так, - седой как лунь капитан гвардии, подрабатывающий по совместительству главнокомандующим, покраснел от едва сдерживаемого гнева, - и так вся компания сплошная авантюра, но это... Это... Это уже ни в какие ворота не лезет.
  -- Жиль, что с тобой? - король Лотиана недоуменно посмотрел на взбунтовавшегося военачальника, - какая муха тебя укусила? Всё идёт замечательно, я и не ожидал такого удачного развития событий.
  -- Какое там замечательно, - взвыл капитан, - мы с каждым днём все глубже в капкан забираемся. Ладно раньше, когда была надежда, что они в северных пустошах половину войск оставят. Но сейчас... Всё на волоске повисло. У нас преимущество здесь и сейчас, но стоит Тревильяну и прочим собрать все силы в кулак, и нас сразу же раздавят!
  -- Ваше величество, - скромно сидящий в уголке человек, поднял руку как прилежный первоклашка, - разрешите мне?
  -- Да да, конечно, - уважительно кивнул король, - говорите сэр Фантом.
   Получив разрешение, скромник выбрался из своего укрытия и подошел к карте. Окинув взглядом НПС, игрок поднял указку, задетую вспылившим капитаном, и укатившуюся в сторону.
  -- Уважаемый капитан, - Фантом чуть склонил голову, в жесте уважения к старому гвардейцу, - мы не первый раз беседуем с вами о стратегии и тактике. Вы сами признавали, что мы можем предложить много свежих решений, пока не известных противнику, и приносящих неплохие результаты. Так ведь?
  -- Есть такое дело, - неохотно согласился капитан, - но то, что вы задумали сейчас, форменное безумие.
  -- Отнюдь, - весело улыбнулся игрок, - мы с вами осуществляем то, что у нас называют блицкригом. Главное не то, сколько у нас солдат, мы сумели захватить инициативу, у нас есть вся информация о враге, а наши замыслы и силы доя него загадка. И в результате, противник просто не успевает, мы бьём его по частям. Пусть наша армия меньше, но в каждом отдельном бою у нас заметный перевес.
  -- Слишком крупная часть нам досталась, - проворчал немного остывший, но по прежнему недовольный Жиль, - точно не по зубам, тут дай боги свою позицию удержать, а вы предлагаете атаковать. Сумасшествие какое то.
  -- Так Тревильян же не знает, что бойцов у нас меньше, чем у него, - пожал плечами Фантом, - вот и будем пользоваться этим.
  -- Как? - вновь взбеленился капитан, - предлагаете бросить против гвардейцев Терлинга то стадо, которое только с расстояния полукилометра похоже на бойцов? Да стоит завязаться бою, и нас сразу же раскусят. А затем и перебьют. Это деревенщина за меч держаться то не умеет, уж не говоря о том, что там и мечей то один на пятерых, у остальных палки, - сорвавшийся с катушек Жиль пнул ни в чем не повинный стул, - волкам Тревильяна они на один зубок!
  -- Но Тревильян то этого не знает, - Фантом улыбнулся ещё шире, - что он предпримет, когда мы начнем атаку на его войска?
  -- Естественно бой примет, - фыркнул капитан, - не сдастся же.
  -- Ну это понятно, - игрок протянул гвардейцу указку, - а не покажете на карте, как именно будут построены его войска?
  -- Это и младенцу понятно, - Жиль кину в сторону Фантома презрительный взгляд и подошел к карте, - тут река, тут овраги, вот так расположится первая линия, вот тут, или тут резервы. Других вариантов не вижу.
  -- И я думаю так же, - включился в спор король, - как думаешь Жиль, что будет, когда враг поймет, кого мы выставили против него.
  -- Что тут думать, - вздохнул капитан, - с наскоку им нас не сломать, но когда увидят наше стадо, резерв введут в дело. Где именно, гадать не возьмусь, но прорвут строй и на этом всё.
  -- А если в тот момент, когда Тревильян бросит в бой резервы, ему в тыл ударит отряд, в шесть тысяч воинов? Нормальных воинов а не отребья? - пристально смотря в глаза капитана спросил король.
  -- Побегут местные, - охотно признал гвардеец, - только откуда мы эти шесть тысяч возьмем, и как они в тылу окажутся.
  -- Ваше величество, позвольте? - вновь взял слово Фантом, - понимаете уважаемый капитан, к утру они будут на месте. Те отряды, что мы отправили на выручку осаждающим баронов, уже возвращаются. Потери у них минимальные, устанут немного, это да. Но мы ведь и не планируем битву на весь день?
  -- Не все возвращаются, - внес поправку король, - те, что к столице пошли, не вернутся пока, не прощу какому то сброду северному, нападения на мой город, - в глазах его величества плескалась ярость, - ни одна тварь не уйдёт.
  -- А если Тревильян выйдет навстречу нашему отряду, - уже спокойно возразил гвардеец, - разобьёт же его...
  -- Не выйдет, - уверенно отозвался Фантом, - в штабе врага свято уверенны, что эти отряды вернутся нескоро.
  -- Откуда вы это знаете, - гвардеец в задумчивости покрутил седой ус, - хотя если информация верная... Шансы очень хорошие.
  -- Оттуда же, откуда и остальное, - усмехнулся король, - хорошо иметь своих людей у трона противника.
  -- Вон оно как... - протянул капитан, - что же раньше то молчали... А не подведёт?
  -- Не подведёт, он хоть и предатель, но пока с нами будет честен. Уж больно нравится ему мысль, о втором баронстве, - лицо короля исказилось в презрительной усмешке, - но мы ещё посмотрим, может вместо баронства веревку ему подарим. Сегодня предает Тревильяна, завтра предаст меня.
  -- Веревку, - кивнул Жиль, - такую змею рядом держать... Чревато.
  -- Вот, - явно наслаждающийся ситуацией Фантом не удержался, -вот это и есть настоящий блицкриг. О вас уважаемый капитан, ещё баллады сложат. Как силами одного королевства троих разгромили.
  -- И без баллад проживу, - фыркнул гвардеец, но вопреки словам, в его глазах мелькнуло что этакое...
  
   Ночевать в лесу, не самое приятное, что может быть в жизни, по крайней мере для меня. Хорошо хоть сумела переспорить Свендольфа, и всё таки поставила свой походный домик. Нет, если уж совсем припрет, смогу и просто под кустиком ночь провести, вот только дебаф в десять процентов к базовым характеристикам, не совсем то, что хотелось бы получить перед боем. Так что сегодня, я единственная из всего войска отдыхала в комфортных условиях, остальные ютились кто как смог, а Свендольф, решительно взявший под командование всех присоединившихся, пообещал утопить в ближайшей речушке любого, кто посмеет развести самый маленький костерок. Пираты распоряжение начальства восприняли беспрекословно, а остальные хоть и побухтели, но водных процедур почему то не возжелали. А сдержит Свендольф свое обещание или нет, желающих проверять не нашлось. Шамиль же, к которому вновь вернулось жизнерадостное настроение, попробовал заикнуться о вреде холода для его старых костей, и о том, что в шатре и ему бы местечко могло найтись, но выслушав рассказ о фантастически красивой птичке, розовом обломинго, и предполагаемом месте её обитания, немного пофыркал, пытаясь сдержать смех, и отправился в реал, как и все остальные игроки. Свендольф напутствовал уходящих речью, смысл которой сводился к одному, если кто утром опоздает, пароход никого ждать не будет. И надо сказать, слово сдержал. Стоило солнышку самым краешком появиться над лесом, как наша разномастная армия двинулась вперёд. А все ли успели или нет, пират даже не поинтересовался. Впрочем, а какая нафиг разница? Свою роль кланы сыграли, часть войск лотианцев на себя вытащили. А в грядущей битве толку от них... Думаю не ошибусь, если скажу, что команда любого дракона Свендольфа вполне может потягаться с бойцами всех трёх кланов сразу, а если и вторую добавить, то игрокам вообще ничего не светит, кроме круга возрождения. Мда, не скоро игроки будут в состоянии тягаться с НПС...
  -- Пожалуй хватит, - Свендольф остановился в сотне метров от края леса, - дальше не стоит, можем кому на глаза попасться. Разведчики пусть выглянут осторожно, а мы тут останемся. Что скажешь?
  -- А что говорить? Тебе виднее, не с моим опытом что то советовать, - открестилась я от принятия решения.
  -- Ну да, - ехидно усмехнулся пират, - такую интригу закрутила, а теперь...
  -- Так то интрига, - вздохнула я, - а то войском управлять...
  -- Ладно, значит тут ждем, - Свендольф подозвал одного из своих людей, - давайте, тащите этого слизняка.
   Внешне, притащенный пиратами, на слизняка походил не очень. Да и по характеру не слишком, если на мой взгляд. Но моим мнением по этому вопросу, поинтересоваться забыли. Командир одного из отрядов лотианцев, наверняка уже не раз и не десять успел пожалеть, что морские волки обратив внимание на его украшенные гравировкой доспехи, придержали мечи, и притащили ценный трофей живьем. Желание присутствовать при диалоге, в котором Свендольф настаивал на сотрудничестве, а лотианец от него отказывался, пропало буквально на третьей минуте. А всего процесс убеждения занял около часа. В итоге стороны пришли к взаимопониманию, и теперь лотианцы пребывают в уверенности, что все три отряда справились с поставленными задачами, и ждут не дождутся, когда же смогут ударить в тыл союзному войску. И прячемся то мы сейчас не от них, а от своих. Точнее от тех своих, которые совсем не свои.
   Пленный, взяв в руки переговорный амулет, что то в него забормотал. Что именно, со своего места я не слышала, но впрочем и так понятно. Доблестные воины Лотиана, заняли указанную позицию, и ждут, когда же им отдадут приказ атаковать. Методы, которыми Свендольф убеждал лотианца мне категорически не понравились, но факт остается фактом, без его помощи все было бы намного сложнее.
   Сидение в тени деревьев затянулось часа на полтора, это если по таймеру судить. А так бы подумала что минимум полдня прошло, так медленно тянулось время. Доклады разведчиков, каждые минут пять -- десять прибегающих к Свендольфу, развлекали мало. Если бы я хоть что то понимала из их донесений... Увы, увы.
  -- А вот теперь пора, - подскочил Свендольф, выслушав очередной доклад.
   Подгоняемые рыком пирата, расслабившиеся воины, что игроки, что НПС, мгновенно ожили.
   Минута, и на месте полусонной стоянки стоит три отряда. Пират решил не смешивать в одну кучу игроков, морских волков и дружинников баронов, посчитав это неразумным. Все три клана он вообще запихнул в тыл, сопроводив напутствием вроде -- там будьте, займитесь чем нибудь, главное вперёд не лезьте, не мешайтесь. Что же, ему виднее.
   Вид с опушки леса открылся... Эпический. Хоть и попутешествовала последнее время с войсками немало, ничего похожего увидеть не довелось. Прямо перед нами, буквально в сотне метров, смешались две армии. Кому как, а вот мне даже понять, где наши а где враг и то затруднительно, если только со слов разведчиков ориентироваться, что враг по правую руку. А вот протянувшийся перед нами овраг, вызвал недоумение. Вроде бы и не слишком глубокий, но лезть по его склонам, когда сверху будут встречать стрелами, мечами, и прочими железяками... Невесело как то.
  -- Свендольф, - потормошила я пирата, напряженно рассматривающего сцепившиеся армии, - а вот овраг... Как же мы туда...
  -- Чепуха, - отмахнулся морской волк, - мы и не к такому привычны, но вот что там творится?
  -- А что такое, -заволновалась я смотря на сражающихся, и пытаясь понять чем он недоволен, - наши проигрывают?
  -- В том то и дело, что нет, - раздраженно огрызнулся Свендольф, - а должны бы. Не всё этот дерьмец рассказал, не всё. Ладно, потом с ним разберёмся.
  -- Почему должны? - попыталась спросить я, но спина ссыпавшегося в овраг морского волка, отвечать не пожелала.
   Поток пиратов, устремившихся за своим предводителем, увлек и меня. Не знаю, как умудрилась спуститься по довольно крутому склону, причем на ногах, а не на попе или животе, но не успев пискнуть от неожиданности, оказалась на самом дне, по колено увязнув в незамеченном сверху ручейке. А вот путь наверх дался нааамного сложнее. Желающих помочь забраться по крутому склону, почему то не нашлось. Пока я собиралась с мыслями, морские волки успели подняться наверх, а попытки немногочисленных лотианцев задержать их, не удались. Несколько десятков пиратов скатилось вниз, не подавая признаков жизни, но остальные откинув врага, перевалили через край оврага, и единственной, но для меня крайне сложной помехой к пути наверх, стала скользкая глина склона. Сапоги северян выдрали почти всю траву, так что и уцепиться то не за что, и наверху я оказалась перемазанной в глине, и не в самом добром расположении духа, готовая нарубить первого же попавшегося лотианца на мелкие кусочки, чтоб душу отвести.
   Вот только кровожадным замыслам сбыться было не суждено. Лотианцы если и присутствовали рядом, то в виде неподвижном и немножко неживом. Спины северян, вот их то с остальными перепутать сложно, виднелись уже метрах в двухстах, и удалялись темпами далекими от прогулочного шага.
  -- Доброго утра хозяйке волшебной птицы обломинго, - обернувшись назад увидела торчащую из оврага голову Шамиля, - не будет ли она столь любезна, протянуть руку помощи несчастному, зависшему меж небом и землёй?
  -- Держись крепче несчастный, - рассмеялась я протягивая ладошку шутнику.
  -- И зачем мы здесь, - Шамиль озадаченно обвел поле, уже практически закончившегося боя.
  -- Наверное чтоб Тревильяну доложиться, - подсказала я, наниматель всё таки. Только в порядок себя приведи для начала, а то сейчас на зомби больше похож.
  -- А сама то, - фыркнул в ответ Шамиль, - можно подумать только с подиума сошла.
   Посмотрев на удаляющегося с гордо поднятой головой Шамиля, поневоле стала припоминать, а вот что то говорил Свендольф о реке. Если я выгляжу так же импозантно как он, то что то не хочется на глаза знакомым попадаться.
   Реальность превзошла самые радужные ожидания. Глядя на свое отражение в зеркальной глади реки... В общем умничка я, иная московская бомжиха, на фоне меня нынешней, образец ухоженности...
  -- Ангсваааар! - закруживший меня ураган, на поверку оказавшийся Джодоком, кажется решил не только подкинуть меня поближе к солнышку, но и оглушить заодно, - дядюшка!!! Беги сюда, я поймал эту мерзкую обманщицу.
  -- Мерзкую? - запустив коготки в незащищенное предплечье наглеца возмутилась я, - на землю поставь! Там посмотрим кто мерзкий!
  -- Ууу, - отрицательно помотал головой Джодок, - не поставлю. Кстати, не помнишь? Я уже говорил, что люблю тебя?
  -- Сегодня ещё нет, потому что ты бяка. Терпеть тебя не могу, - прерывающимся голосом прошептала я потянувшись к его губам.
  -- Всё, хватит, потом нацелуетесь, - ворчливый голос Ангсвара, оторвал нас от увлекательнейшего и приятнейшего занятия, - пойдёмте уже. Будешь давать объяснения внученька, расскажешь, что же ты такое учудила.
   Слова наставника заставили немного напрячься, но Джодок успокоил без слов, взглядом показав, всё хорошо, не паникуй мол, и не отпуская ладошки потащил в направлении группы людей, пожалуй единственной сейчас группы, стоящей спокойно, а не гоняющейся за лотианцами, или несущейся непонятно куда.
  -- Была у меня такая мысль, - взбешенный Тревильян наверное двадцатый раз уже обегает вокруг стола, - но я сразу же её откинул. Самые доверенные люди, сколько лет вместе. Как мог не верить им?
  -- И много у тебя таких людей, лучших и преданных? - выделил интонацией последнее слово Ангсвар.
  -- Трое, - король Терлинга было вскинулся услышав насмешку в голосе наставника но сразу же сник, - и как определить, кто именно продался Лотиану... Не знаю. И даже мыслей ни...
  -- Помочь определить предателя я бы мог, - перебил Тревильяна Арт, - вот только не знаю, устроит ли тебя мое предложение.
  -- Конечно устроит, - оживился Тревильян, - почему оно может меня не устроить?
  -- Понимаешь в чем дело, определить кто изменник получится. Но во допросить... Нет.
  -- Это как? - опешил его величество, - почему?
  -- Этой троице придется поклясться именем Адити, что не изменяли тебе.
  -- Адити? - удивленно переспросил Тревильян, и дождавшись подтверждающего кивка жреца, растерялся ещё больше, - а почему именно Адити? Богиня конечно, но в пантеоне одна из последних. Даже не помню, что бы её в свидетелей клятвы призывали. Не принято... А попросим? Ну и поклянутся. И предатель тоже. Конечно боги за ложную клятву накажут... Но когда это будет, и кого это останавливало? Да и наказание зачастую не такое уж страшное.
  -- Адити.... Адити накажет сразу, - неохотно признался Арт, - а наказание... Наказание у неё одно, смерть. Потому и перестали её именем клясться. А потом и подзабылась причина, всеми кроме немногих жрецов. Осталась лишь традиция, не звать её в свидетели.
  -- Пусть так, - отозвался Ангсвар, вместо задумавшегося Тревильяна, - главное обезвредить гадину, а уж без его информации как нибудь справимся. Теперь это несложно.
  -- Тогда зовите их, - тяжело вздохнул жрец, - и очень прошу, не распространяйтесь о Адити. Ни к чему это...
  -- А я так не думаю! Это же, - от полноты чувств Ангсвар на пару секунд потерял дар речи, зато жесты его выражали самую искреннюю радость от неожиданно открывшихся перспектив, - это же... Ух как всяких лжецов прижать можно будет.
  -- Хорошо, - покладисто согласился Арт, - вот сейчас появится эта троица, и какой клятвы ты потребуешь?
  -- Как какой? Что не обманывали Тревильяна.
  -- И получишь три трупа, - невесело усмехнулся верховный.
  -- Так предатель же один... Или, - пальцы наставника сомкнулись на рукояти кинжала, - ты подозреваешь что все трое...
  -- Дядюшка, я кажется понял, - успокаивая готового взорваться наставника, Джодок приобнял того за плечи, - наверняка обманывали все трое. Как тебе мой новый меч? Превосходный клинок! И не скажешь же, что клинок то хороший, а рукоять верх безвкусицы... Человек в восторге а ты ему в душу плюнул. Некрасиво... Вот тебе и обман, я правильно понял? - Джодок вопрошающе уставился на жреца.
  -- Именно так, - удовлетворенно кивнул Арт, - в летописях храма сохранились записи о том, что творилось, когда Адити вошла в пантеон, и стало модным призывать её в свидетели. Не сказать, что королевства совсем обезлюдели, но... Результат вам точно не понравится. Так что.... Не стоит воскрешать эту моду. Договорились?
   Взгляд верховного прошелся по всем присутствующим, останавливаясь на каждом из нас, и не отрываясь, пока Арт не видел согласного кивка. Вызванный Тревильяном гвардеец, выслушав приказ моментально испарился, и спустя десять минут, наша компания немного увеличилась.
   Вновь пристроившийся рядышком Джодок, на самое ушко, едва слышным шепотом, вкратце охарактеризовал вновь прибывших. Троица потенциальных предателей была... Ммм... Не совсем обычной. Почему в число подозреваемых попали столь разные, по занимаемому в королевстве положению люди, и что их объединяет, почему именно они попали в кандидаты для сегодняшнего эксперимента, для меня тайна великая есть. Впрочем... Если честно, то не так уж и интересно, интриги интриговать совсем не моё.
   Старый седой воин, по словам Джодока главный интендант Терлинга. Понятненько, этот дедушка точно знает о армии королевства больше, чем кто либо другой. Если такой предаст, то всё будет плохо. Как и было, до сегодняшней битвы. Ещё один офицер, глава разведки Терлинга. Вот уж у кого возможностей с лотианцами связаться, вагон и маленькая тачка. И изнеженный расфранченный тип, владелец баронства Дюа. Правда охарактеризованный моим консультантом, как один из лучших мечей королевства. Мда, внешность бывает обманчива.
  -- Простите меня друзья, - Тревильян решил не тянуть резину, - но получается так, что один из вас скорее всего сотрудничал с лотианцами. Хочу услышать от вас клятву, что такого не было. Уж извините меня...
  -- Да ладно Трев, - беспечно махнул рукой франт, - не переживай так. Мы всё понимаем, и не в обиде. Ведь так? - офицеры молча кивнули, подтверждая слова щеголя.
  -- Раз так повторяйте за мной, - Арта окутала серебристая дымка, - именем богини Адити клянусь...
   Троица подозреваемых хором вторила верховному. После первых же слов, вокруг каждого из них появилось лёгкое сияние, очень похожее на окутавшую руки жреца дымку. Чем дальше, тем насыщеннее и насыщеннее становился ореол вокруг приносящих клятву.
  -- О передвижениях войск Терлинга и союзных королевств. Адити, подтверди сказанное мною! - дымка вокруг верховного полыхнула ослепляющим светом.
  -- Интересно... - протянул Джодок, пока я пыталась проморгаться. Если вспышку света от Арта, я ещё пережила, то вот тройную от подозреваемых.....
   А ведь и правда интересно. Троица превратилась в... Знаю, нет такого слова -- двоица. Слова нет, а сама двоица есть. Зато нет барона Дюа. Совсем нет, даже тела. На месте, где только что стоял франт, валяется кучка одежды, меч, какие то побрякушки, а вот самого барона нет. Испарился. Ага.
  -- Кажется источник наших бед найден, - побелевший и взмокший Арт, плюхнулся прямо на пол, - твое величество, не в службу а в дружбу, попить дай.
  
  
  
   Кто ходит в гости по утрам, парам парам, парам парам.
  
  
  -- И как тебе зрелище? - поинтересовался Джодок, не забывая осторожно придерживать меня за бёдра. Не сказала бы, что в этом есть особая необходимость, но раз ему так хочется.... Да и мне приятно...
  -- Не могу разобраться, - честно призналась я, - как то всё, необычно, непривычно, грандиозно и.... Немного пугает. Всё, отпускай меня.
   Земля мягко толкнулась в подошвы сапог. Выбранный в качестве наблюдательного пункта, гребень полуразрушенной стены, позволил вдоволь налюбоваться на вражескую столицу. После разгрома врага под Терлингом, союзные армии двинулись в гости к завоевателям, попутно деблокируя те замки, от которых осаждающие ещё не отошли. Оказать сколько нибудь заметное сопротивление, у лотианцев попросту не было сил. По прикидкам Ангсвара, из ловушки в которую угодила армия врага, вырваться удалось едва ли больше чем тысяче бойцов. Сумел сбежать и король Лотиана, вместе со всем своим штабом, что наставника крайне опечалило. А если по мне, то что толку от генералов, если солдаты закончились? Да и куда горе король денется? Наверняка он сейчас за стенами своей столицы укрылся, и скоро мы с ним пообщаемся. Хотя мы это громко сказано, не факт что меня на эту беседу позовут, а если и позовут, может удастся открутиться.
  -- И что же тебя пугает? - глаза его величества с тревогой смотрят в мои.
  -- Не то что бы пугает, - передёрнула плечами я, - просто... Не знаю как сказать, неприятная картина...
  -- То ли ещё будет радость, то ли ещё будет, - с лёгкой грустью в голосе отозвался Джодок.
   Наверное ещё вчера, стены Лотиана производили совсем другое впечатление. Но вот увидеть мне их довелось только сейчас, наставник категорически запретил всякую самодеятельность, строго настрого наказав не удаляться дальше полукилометра от него. А убедительности ради, приставил полдюжины гвардейцев в качестве нянек. Джодок же, на попытки поплакаться отреагировал безучастно, только кивнув в сторону ещё десятка сторожей, приставленных уже к нему. Ммм... Одно радует, в табели разгильдяев и безответственных личностей, составленном Ангсваром, его величество занимает позицию явно повыше меня, не зря же к нему почти вдвое больше надзирателей приставлено?
   А сейчас, окрестности вражеской столицы взор совсем не радуют. Передовые отряды подошли к Лотиану на рассвете, и сразу же принялись за дело. С осадной артиллерией в мире Элоны дело не то что бы плохо, а вообще никак. Нужны пушки, танки и прочие звездолеты? Да не вопрос. Месячишка три потерпите, корпорация готовится к запуску ещё одного проекта, ориентированного на любителей с пулемётом побегать, или из танка жахнуть. Но в Элоне ни ни. Зато здесь море магов, с успехом заменяющих те самые пушки. И как ни странно, но в союзных армиях они тоже есть. И оказавшись под стенами Лотиана, маги с увлечением принялись эти самые стены ковырять, чему лотианцы, в меру сил и возможностей, стали сопротивляться. Вот ведь чудо, но и у врага маги тоже нашлись. А в итоге, окрестности города сейчас больше всего напоминают кадры из какого нибудь фильма о войне. Развалины зданий, обгорелые пеньки вместо садов, всё затянуто серой пеленой дыма, через которую то тут то там пробиваются отблески пламени. А вот городские стены, кстати говоря, устояли. Ну почти устояли, в паре мест они теперь ниже, чем задумывалось их строителями, разика этак в три, но вот что бы совсем до земли развалили, нет такого, по крайней мере с этой стороны города. А глядя на увлеченно пуляющих заклятиями магов, и командиров, не спешащих их останавливать подозреваю, что и на других направлениях дела идут со скрипом.
  -- Пойдём в шатер? Время обеда, - неожиданно предложил Джодок.
  -- Аааа... - ошарашил, ничего не скажешь, бой в самом разгаре, а он о обеде... - а тут? Ты же маг, один из сильнейших? А помочь?
  -- Я буду нужнее в городе, - отрезал Джодок, - и желательно свежим, а не вымотанным. Будь иначе, дядюшка меня уже давно бы к делу пристроил. Пойдём, ещё успеем навоеваться. Наша очередь пока не подошла.
   Наша? Так всё таки и мне удастся в штурме поучаствовать? Несмотря на все слова Ангсвара? Или Джодок меня так утешить пытается? Не то чтобы я прямо таки жажду кого из армии лотианцев прибить, кстати говоря, с их то уровнями скорее меня на возрождение отправят, но вот то, что с момента посещения своей столицы я не получила ни единого плюсика к навыкам, ни одного очка опыта, немного напрягает. А уж за штурм, что нибудь да должны дать?
  -- Расселись тут, наслаждаются жизнью, а кто город брать будет? Может мне одному предложите? - плюхнувшийся на скамью напротив Ангсвар, обвел стол критическим взором, и принялся за сооружение бутерброда. Ну теоретически бутерброда, а практически, этим чудовищем меня дня три кормить можно. Закончив возведение сей сложной, состоящей из десятка элементов конструкции, наставник немного подобрел, - с утра в бой рвались? Рвались. Ну так идите. Первый пролом пробили, ещё два на подходе. Как раз успеете к началу.
   Радостно ойкнув, я подпрыгнула из-за стола, и уже было собралась к выходу, когда в голову пришла неожиданно умная мысль. Раскрыв сумку быстренько закинула в неё несколько яблок и пяток пирожков. Бог знает, насколько затянется это веселье, а что за мной будут бегать с корзинкой всяких вкусностей... ой, что то сомневаюсь. Щелкнув застежкой случайно поймала полный одобрения взгляд наставника, значит всё правильно сообразила.
  -- Внученька, - окликнул Ангсвар, когда я уже подняла полог шатра, - ты это, не ходи со своими пиратами. Лучше с этим оболтусом и его гвардейцами иди.
  -- Но почему? Я уже привыкла с ними, они тоже... - мрачный взгляд наставника заставил меня замолчать.
  -- Послушай старика, сделай как говорю. Не понравится тебе рядом с ними.
  -- Всё нормально дядюшка, я её с собой заберу, - схватив за локоть, Джодок буквально вытащил меня на улицу.
  -- Да отпусти меня, да почему нельзя...
  -- Иди, если так хочешь, - пальцы Джодока неожиданно разжались, - только потом не ной. Это с тобой Свендольф само очарование, а сюда волки пришли не просто так, а за наживой. И ради неё, они семь шкур спустят с любого. Хочешь поучаствовать? Тогда иди.
   От слов Джодока сердце сжалось. Однажды, после просмотра Пиратов карибского моря, немножко приболела пиратской романтикой. Как же, красота, лазурное море, белоснежные паруса, джентльмены со шпагами. Болела ровно три дня, на четвертый, один из знакомых, немного увлекающихся этой темой, за полчаса от болезни вылечил. Немножко просветив о настоящих а не киношных нравах пиратов. И сейчас, что то похожее будет тут происходить? Нет, не хочу в компанию морских волков. Мне тогда слушать то тошно было, а уж видеть... Ни малейшего желания, лучше с гвардейцами, с этой мыслью и пустилась вдогонку за удаляющимся Джодоком.
  -- Арлан, - окликнул его величество капитана гвардии, распекающего одного из своих подопечных, - вот тебе пополнение. Найдешь место для виконтессы?
  -- Отчего же не найти, - тепло улыбнулся капитан, - на острие клина не поставлю, уж не обессудь те но пока слабоваты вы для такого, но и в тылу держать не стану. Помнится с моим тезкой неплохо ладили? Вот в его десяток и поставлю, и по силам ровня вам, и нехватка бойцов у него, - тень набежавшая на лицо гвардейца, без слов объяснила, как образовалась такая нехватка...
   Молодые гвардейцы, познакомилась с которыми в первые дни пребывания в Гвинеде, кажется искренне обрадовались усилению в моем лице. Вот только теперь их заметно меньше, чем в день нашего знакомства. Неделя боев тяжело далась молодежи, заметно уступающей ветеранам в уровнях и навыках, от десятка осталась ровно половина.
  -- Отлично, что вы с нами, - Арлан младший аж начал пританцовывать от удовольствия, - а то из рыцарей я один остался. Когда в общем строю, ещё куда ни шло, а вот как в городе быть, когда на десятки разобьемся, всё придумать не мог. Теперь попроще будет.
   Ну вот, так всегда. Только было обрадовалась, что тут рады мне, как очаровательной, остроумной, и просто прелести... Как оказывается, что им рыцарского щита не хватает. Эх, жизнь моя жестянка.
  -- Эй, десятник, - бас гвардейца ветерана остановил начинающий надоедать танец Арлана, - плакался вчера, что воинов у тебя мало? Так принимай ещё пополнение. Твой тезка сегодня не бывало щедр.
  -- Ты то здесь как, - невольно вырвалось у меня при виде Гвендальфа Великолепного.
  -- Наш ворчливый начальник пришёл к выводу, что мы будем не лишними на это празднике жизни, и отправил нас к гвардейцам. А старый кеп сюда переслал, - расплылся в улыбке маг.
  -- Ты тут ещё поговори, - окрысился на весельчака Арлан, - одного отправлю город штурмовать.
   Маг, в притворном испуге, спрятался за широкую спину флегматично слушающего разговор драконида. Мда, а ведь усилиями Ангсвара и Арлана старшего, наш десяток теперь в независимый отряд превратился. Вон и Ойлен тут, с целителем то куда проще будет, можем не бояться отстать от гвардейцев с их лекарями. Может ещё Шерхана призвать? Но подумав решила не трогать хвостатика, пусть резвится в виконтстве, в таком столпотворении толку от него мало будет.
  -- Командир, - Гвендальф, уже вполне серьёзным голосом вновь обратил внимание Арлана на себя, - сейчас шарахнет. Вон у того участка стены, защиту почти проковыряли.
   Десятки бойцов, услышавших слова мага, повернули головы в указанном им направлении. Файерболл, врезавшийся в самое основание стены, стёк на землю по едва заметно замерцавшей защите, заметных повреждений укреплению не нанес, как и второй, и третий. Кладка лишь самую малость потемнела, вот и всё, зато на пути каменной глыбы, последовавшей за сгустками огня, преграды уже не оказалось. Немаленький кусок камня попросту исчез, разлетевшись во все стороны мелкой крошкой, а по стене пробежала первая трещинка. Впрочем одинокой она оставалась недолго, огненные шары, глыбы льда, куски камня обрушились на несчастную стену, с частотой пулемётной очереди, и посопротивлявшись минуты три -- четыре, та сдалась. Кусок стены, метров под тридцать протяжённостью, чуть просел, отклонившись внутрь, в сторону города, и внезапно рассыпался на отдельные камни, открывая осаждающим проход в город.
  -- Неплохо, еще один -- два таких пролома и будет команда на штурм, - оторвавшись от увлекательного зрелища, Арлан засуетился, пытаясь за оставшиеся минуты, сколотить из остатков своего десятка, и нас, вновь прибывших, что то хоть отдаленно похожее на единый отряд.
   Нельзя сказать, что с этой задачей молодой гвардеец справился на отлично, но к тому моменту как рухнуло ещё два куска стены, и прозвучали трубы, отправляющие осаждающих в атаку, хотя бы свое место в строю знал каждый. Ну а уж удержать тот самый строй... И Москва не сразу строилась.
   Оставшийся на месте рухнувшей стены завал, с расстояния двухсот метров казавшийся таким маленьким, на деле оказался ещё тем препятствием. Расположившиеся на его гребне защитники города, встретили нас ливнем стрел и частоколом копий. Хотя не так, ливень обрушился на них, а нам достался дождичек, но и его хватило, что бы то тут, то там начали падать гвардейцы. Но лотианцам пришлось намного хуже, на каждую выпущенную стрелу, в ответ прилетало никак не меньше пяти. И враг не выдержал, минуту, никак не больше, бреши в строю защитников закрывались бойцами из задних рядов, а затем... Шеренга врага дрогнула, сделав малюсенький шажочек назад.
  -- В мечи! Вперёд! - донесся сквозь шум боя голос Арлана старшего, - и гвардейцы с ревом ринулись на штурм двухметровой высоты завала.
   Закидывая за спину арбалет, как же не участвовать в таком развлечении, открыла пришедшую системку. Ура, единичка к стрелковому, впервые за бог знает сколько времени плюсик получен. Уже не зря день прошёл.
   Каменная крошка осыпалась пол ногами, мешая преодолевать завал. Не отойди враг назад, и перебраться через него было бы намного сложнее, а так... Под падения обратно, вниз, и не слишком цензурную ругань, гвардейцы таки поднялись на гребень завала.
   С местом для пролома наши маги не ошиблись. Перебравшись через преграду, воины не уперлись в задние стены домов, сразу три улочки сошлись воедино, открывая нам путь к центру города. Арлан старший, взобравшись на самую высокую точку насыпи, скупыми жестами указывал направление движения каждому из десятков. Увидев отмашку, предназначенную нашему отряду, десятник понурился.
  -- Вот, как всегда, у других возможность отличиться будет, а нас... За мной.
   Ловко балансируя на осыпающихся камнях, гвардеец добрался до стены. Внимательно изучив края пролома, Арлан что то прикинул в уме, и забросив массивный щит за спину, а клинок в ножны, ловко полез наверх. Выступы и неровности, оставшиеся после обвала, сделали это восхождение не то чтобы простым, но всё же возможным. Быстрые движение десятника и поблескивающие на солнце доспехи, наводили на мысли о огромной ящерице, подвижной и смертельно опасной.
  -- Давайте сюда, только быстрее, пока тут тихо, - конец сброшенной Арланом веревки, чувствительно хлестнул по плечу, - да не телитесь же там!
   Трое гвардейцев перебирая руками и упираясь ногами в выступы кладки, последовали за своим командиром. Четвертый же остался внизу, выжидающе смотря на меня. Нет, я не боюсь высоты, просто лазить по стенкам, деревьям и прочему, не совсем моё хобби. Через несколько секунд, гвардейцу надоело любоваться мною красивой, на фоне полуразрушенной стены, и тяжко вздохнув, парень подхватил меня под колени, поднимая как можно выше. Желания позориться, на всю округу вереща, что то в стиле -- спасите помогите, почему то не возникло, и хочешь не хочешь пришлось перебирать руками. А стоило оказаться наверху, как система решила подсластить пилюлю.
  
  
   Внимание: Ваша ловкость увеличена на 1. Итого 106 ( С учётом коэффициента 191)
  
  
   Ммм... А может и правда попробовать, каково оно, чужие сады разорять? Глядишь, кроме яблок и груш система ещё и ловкости накидает. С одной стороны неприлично, а уж если попадусь стыдобища, а с другой.... Лишние статы, они совсем не лишние, даже не особо нужная мне ловкость. Надо бы на досуге поразмыслить на эту тему. Пока я мечтала о карьере грозы окружающих садоводов, весь десяток оказался наверху.
  -- Вид отсюда просто великолепный, - не удержался Гвендальф, - а дальше то что? Будем сидеть и любоваться батальными сценами?
  -- Размечтался бездельник, - вне всяких ожиданий, Арлан не стал строить разболтавшегося мага, - двигаем к башне, если там никого нет, занимаем и ждём, когда от соседнего пролома наши подойдут. Если есть, сначала чистим.
   Серая, закопченная громада башни, возвышалась метрах в семидесяти, тоскливо смотря на нас темными провалами бойниц. Ни малейшего движения не заметно. Похоже зачищать там некого, отошли защитники. Но Арлан, хоть похоже в душе и согласен со мной, тем не менее заставил десяток занять боевой порядок. Ширина верхней галереи, позволила бы выстроиться в ряд и пятерым рыцарям, будь у нас их столько. Увы, увы. Мой щит, примкнувший к краю шита гвардейца, вот и вся защита нашего небольшого отряда.
  -- Десятник! Бойница слева от двери, - раздался за спиной крик одного из гвардейцев, когда до башни осталось не больше пятнадцати шагов.
   Левая рука, сама по себе дёрнулась чуть вверх, прикрывая прорезь шлема самым краешком щита, сильный толчок, и срикошетив о металл, стрела ушла куда то вверх.
   Щелчок тетивы за спиной, и оперённый гостинец улетел в сторону негостеприимных хозяев. Не знаю кто из гвардейцев так оперативно среагировал, но вскрик и раздавшийся через секунду лязг металла о камень подсказали, неведомому стрелку, притаившемуся в башне, немного поплохело. А больше встречать нас острым и при этом железным так никто и не удосужился. Наверное потому, что в полумраке башни кроме незадачливого лотианца, получившего стрелу точно под срез шлема, никого не оказалось. Рассчитанный минимум на десяток солдат, ну по крайней мере думаю что на десяток, исходя из численности бойниц, этаж башни обошелся всего одним защитником. Ныне мертвым, и не способным защитить бедную дверь, которую один из воинов вынес десятком мощных ударов секиры. И кстати говоря, этому этажу ещё крупно повезло, на открытой верхней площадке, и на двух нижних, не нашлось ни единой живой души.
  -- Всех сняли, - прокомментировал доклад гвардейцев Арлан, - видимо и не надеялись башню удержать, оставили одного, да и то скорее как наблюдателя. Выхода в город тут нет, наверное должен был предупредить соседей о опасности. Вот там где башня проходная, там будут держаться до последнего.
  -- А что же он тогда? Раз наблюдатель, - не удержалась от вопроса я.
  -- Ополченец, - презрительно поморщился десятник, - решил раз за стеной, то всех нас перестреляет, вот и начал геройствовать.
  -- Ссследущая проходная, - отозвался замерший у одной из бойниц драконид, - отсссюда плохо но видно дверь.
   Дождавшись своей очереди, благо пропустили меня сразу же за Арланом, убедилась, что на фоне каменной кладки действительно виднеется деревянное пятно двери.
  -- А зачем вообще всё это затеяли, - выбрав момент, когда рядом со мной и Арланом не осталось никого, задала мучающий меня вопрос, - ведь несколько проломов в стенах, зачем нам эти проходные башни?
  -- Сами башни не нужны. Но вот прикинь, сколько солдат сюда можно напихать? - и не дожидаясь пока сумею хоть приблизительно посчитать, сам и ответил на свой же вопрос, - пару сотен точно.
  -- И что мы сможем сделать с ними? Да хоть с полусотней, а не с двумя, - офигела я от такого авангардизма.
  -- Ничего. Но предупредить своих, точно успеем, - и поймав мой недоуменный взгляд, терпеливо принялся объяснять, - ну посмотри сама, наши войска втянулись в бои в городе, резервы есть конечно, но их мало и они далеко. Да и понять, в этой суматохе, где именно помощь требуется, задачка ещё та. И тут сотня или две наносят удар в тыл. Нет, город такой удар не спасёт, с ним уже всё ясно, но потери будут немаленькие. А лотианцы похоже и собираются взять с нас цену побольше.
  -- Думаешь... Там может быть сотня или две солдат, - я кивнула в сторону невидимой, за кладкой стены, башни, - пойдём проверять?
  -- Не угадала, - рассмеялся Арлан, - сейчас точно не пойдём. И скорее всего большого отряда там нет.
  -- Ааа... Почему? - признаться честно, логика мыслей и выводов гвардейца мне абсолютно недоступна.
  -- Будь там хоть полусотня, - охотно пояснил Арлан, - не ограничились бы тут постом из одного человека. Думаю десятка полтора там, не больше. Но для нас и стольких за глаза, но вот когда наши с той стороны поднажмут, а будет это думается совсем скоро, тогда и ударим. Могут и вовсе нас не заметить, пока в дверь не постучимся, караульный то с докладом не бежит....
   Мазнув взглядом по телу неудачливого дозорного, я устроилась рядом с одной из бойниц, смотрящих в сторону башни противника. Изгиб стен так себе, не слишком крутой, но все таки кусок стены за башней кое как видно, думаю не пропущу момент, когда на нем появятся гвардейцы. А в голове тем временем крутится одна назойливая мысль. А что? Можно и попробовать, если Арлан не упрётся.
   Вроде неполная сотня метров, разделяющая две башни не так и много, и бегать в доспехах давно привыкла, но пока преодолела эту, отнюдь не марафонскую дистанцию, спина успела покрыться холодным липким потом. Уф, вот наконец то и дверь. Пинать её с разбега, благоразумно не стала, запомнила, что двери в этих башнях открываются строго наружу, чего ноги то отбивать? Впрочем попытки дергать за массивное железное кольцо, массивная дверь равнодушно проигнорировала.
  -- Пустите, да скорее же. Они там. Они идут, - истошно заверещала я, надеясь что в шуме завязавшейся с другой стороны башни схватки, на немножечко не мужской тембр голоса внимания не обратят, иначе накрылась моя задумка медным тазом.
   Повоевать с Арланом пришлось изрядно, никак упрямец соглашаться не хотел. Сначала с идеей в целом, затем с том, что главную роль в ней предстоит сыграть мне. Но после десяти минут ожесточенного спора, все таки капитулировал.
   Пока сидела у бойницы, пришла мне в голову мысль, что не оставят лотианцы своего караульного помирать у запертой двери, впустят внутрь. А то, что этот самый караульный уже немножечко умер... Так ведь они о том и не знаю пока. Так ведь? И просочиться внутрь башни в одиночку, всё же капельку перспективнее, чем вдесятером долбиться в запертую дверь, тем более под выстрелами врага. Вот только комплекцией незадачливому караульному, из всех соответствовали лишь мы с Ойленом, остальные оказались заметно массивнее. Ну а посылать целителя к десятку-двум врагов, врукопашную... Предложение забавное, но на мой взгляд не совсем конструктивное. По мнению Арлана тоже. Только вот проблема в том, что и моя кандидатура у него горячего восторга не вызвала, и холодного тоже. И всё так, после короткой но бурной дискуссии на повышенных тонах, гвардеец сдался. Вот и долблюсь теперь в запертую дверь. Жаль шлем пришлось оставить на попечение магу, привыкла к нему, но в картинку он не вписывается категорически. Если щит вполне похож на тот, что был у лотианца, кирасу из-за него особенно и не разглядеть, то вот шлем... Перепутать мой глухой и его, открытый... Не думаю, что в гарнизоне башни много слепых. А лицо? А что лицо? Не думаю, что сейчас на меня любоваться будут, да и голову наклонила, особо и не рассмотреть.
  -- Чо орешь то, - донеслось из-за двери, одновременно с каким то лязгом, похоже засов отодвигают, - открываю уже, давай шустрее.
   Ну быстрее, так быстрее. Не отказывать же в такой незначительной просьбе, тем более полностью согласующейся с моими планами. Открывший дверь здоровяк, даже не посмотрел на меня, с тревогой на лице уставившись на вынырнувших из башни гвардейцев. Здоров... Смотрит поверх меня, не испытывая ни малейших затруднений. Ещё и пихается зараза. А вот закрывать дверь точно не стоит, ни к чему это. Змейка удобно легла в ладошку, с мечом сейчас и не развернуться.
  -- Ты... Хрр... - здоровяк начал медленно заваливаться набок.
   Может у меча удар и сильнее, вот только успела бы я за две секунды нанести им пять ударов? Ой сомневаюсь... А короткий клинок кинжала куда поворотливее. Дело даже не дошло до отравления, навешиваемого змейкой. Повезло. Фантастически повезло. Пять ударов -- четыре крита, не успевшему опомниться лотианцу хватило.
  -- Что вы там возитесь, - на лице солдата, разрядившего в бойницу арбалет, и повернувшегося ко мне, удивление сменилось яростью, - ах ты сволочь...
   Удар болта щит выдержал, даже с такой дистанции, все же отличные вещички мне Джодок дарит, но для меня сила удара оказалась великовата. Устоять на ногах устояла, но пару шагов назад сделать пришлось. Вариант остаться на месте, но сесть на попу, показался мне менее удачным. Но и этот не предел мечтаний, воспользовавшись тем, что я отшатнулась, лотианец буквально прыгнул к двери, пытаясь захлопнуть её и вернуть засов на законное место. А вот фигушки, не для того всё это затевалось. Слава богу за спиной никого нет, здоровяк и попрыгунчик, единственные кто оказался с этой стороны, остальные увлеченно обстреливают ломающих противоположную дверь гвардейцев. А прыгать я и сама умею, с Ангсваром не забалуешь.
   Столько раз помогавший удар щитом, на это раз подвел. Небрежно отмахнувшийся от него лотианец, продолжая движение, впечатал рукоять меча мне в шлем. Развернуть его лезвием солдат попросту не успевал, но и того что прилетело, мне хватило для полного счастья. Перед глазами поплыло, ноги подкосились, правда упасть я так и не успела, пришедшийся в щит удар ногой, напомнил мне первые тренировки у Ангсвара. Правда полет оказался покороче, все таки двор у наставника был попросторнее, чем эта башня. Лотианец бросив короткий взгляд в мою сторону, решил пренебречь столь ничтожной угрозой. И то правда, едва шевелящийся противник, никуда не денется, открытая дверь, куда большая угроза. Широкая ладонь надавила на толстые доски, и... Бессильно скользнула вниз. Как Драк, с его не самой изящной и хрупкой фигурой, сумел протиснуться в почти закрытую дверь, выше моего понимания, но факт остается фактом, сумел. И не только протиснуться, но и расчистить путь остальным.
  -- Ух ты. Ну и навесили на тебя дебаффов, - восхитился неведомо как, оказавшийся рядом Гвендальф, любуясь на мои попытки утвердиться на ногах, - оглушение ладно, понятное дело. А вот дезориентация? Что за хрень? И вот это... И не слышал о таких.
  -- Помог бы лучше, - прорычала я. Ну как прорычала, пропищала будет точнее.
  -- Сча, только скрин сделаю, на долгую память.
  -- Я твою шкурку над камином повешу... Тоже память будет.
  -- Над камином обгореть может, лучше в сухое прохладное место, - посоветовал маг и замахал руками, - эй док, давай сюда. Пациенты ждут.
   С появления драконида в башне, не прошло и пяти минут, но бой успел закончиться. Слишком мало оказалось в башне защитников, слишком сильно они увлеклись обстрелом ломающих дверь гвардейцев, попросту не успев отреагировать на появление драконида, а затем и Арлана с его ребятами. Так, что болтливому магу попросту не нашлось более полезных занятий, чем любоваться на полученные мною штрафы.
  -- Теперь всё в порядке, - отрапортовал Ойлен, после минуты священнодействия.
   Ну то, что всё в порядке, и без лишних слов понятно. Мир наконец пришел в норму, прекратив расплываться перед глазами, и пританцовывать под ногами. Слава богу, а то ощущения уж очень сходные с теми, что при качке, а с морской болезнью у меня взаимоотношения сложные. Вот теперь можно и поподробнее осмотреться, что у нас в плюсах, кроме голого факта победы. Ммм.... Ну по единичке к блокированию и выносливости, это плюсы, несомненные. Неплохо за такое короткий бой. А вот Арлан и незнакомый мне гвардеец, в цветах Джодока, что то обсуждающие у открытой двери, ведуще в город? Может плюс, а может и минус. Сейчас выясним.
  -- О чем беседа? Если не секрет? - наверное встряла в разговор я немного не вежливо, но кажется мне, что сейчас не лучшее время для политесов.
  -- Ничего секретного, - откликнулся незнакомый гвардеец, - обсуждаем как лучше к центру города пробиваться.
  -- И какие варианты есть? - заинтересовалась я.
  -- Вернуться к пролому и догнать один из отрядов, идущих по центральным улицам, или же самим попробовать. Переулочками, тихонько. Второй вариант рискованный, одни боги знают на кого можем наткнуться. Но думаю сейчас начнут бежать из города, точно начнут. И среди простых беглецов может очень интересная рыбка попасться, не все важные чины будут драться до последнего, ой не все, - глаза гвардейца загорелись азартом, - а такому улову их величества будут сильно рады.
  -- Может стоит рискнуть? - осторожно предложила я, - если осторожно, то...
  -- А о нас речь не идёт, - с непередаваемой тоской в голосе прервал меня Арлан, - приказ его величества, от стен ни ни. Это Аджарку можно.
  -- Вот оно как... - что же Джодок никак не уймется. Фиг у него что выйдет сейчас, - жаль конечно, что придется без тебя дальше идти.
  -- Как без меня? Как идти? - растерялся Арлан, - его величество... приказ...
  -- Я потом скажу его величеству. Что с приказом сделать. Вот когда в гвардию вступлю, тогда пожалуйста. А пока... И кстати, своих солдат с собой забираю.
  -- Тогда вперёд, - расплылся в улыбке Арлан.
  -- Куда вперёд? А приказ твой?
  -- А второй есть, - подмигнул мне счастливый гвардеец, - если удержать не получится, одну не отпускать.
   Нет, после штурма точно побеседуем с Джодоком, и возможно на повышенных тонах. Точнее обязательно на повышенных, достала эта опека постоянная. Ой как достала.
   Вопреки предсказаниям Аджарка, узкие и кривые, задние улочки Лотиана встретили нас пустотой. Уже и стен городских почти не видно, скрылись за крышами домов, а ни одного человека наш, объединенный, отряд пока не встретил. В домах да, слышно какое то шебуршание, в окнах то и дело шевелятся занавески и мелькают испуганные лица, но сами улочки пустынны. Не спешат лотианцы навстречу освободителям. Ага. Горящий служебным рвением Аджарк, не утерпев, в быстром темпе досмотрел три домика, вот только интересного там обнаружилось мало. Точнее вообще не обнаружилось. Несколько стариков и десяток детей, на вельмож королевства Лотиан походили очень слабо, так слабо, что гвардеец плюнул на идею тотального досмотра местных домиков, решив поскорее добраться до центра. Хотя.... Вроде какие то крики впереди, кажется что то интересное намечается.
   Очередной изгиб улицы и мы оказались... Ну даже не знаю, наверное ЭТО задумывалось как что то вроде площади, места отдыха для обитателей нищих кварталов, вон даже фонтанчик есть, и рахитичный кустик со скамеечкой под ним. Вот только... Нет, ванная у меня дома точно меньше, и кухня тоже, а вот за комнату уже не поручусь. Утрирую конечно, но совсем немножко. Стены домов чуть разошлись в стороны, очистив пятачок метров десяти в диаметре, с тем самым фонтанчиком в центре. Вот только сейчас, это местечко, для спокойного семейного отдыха подходить чуть меньше, чем никак.
   Элона игрушка для взрослых. И многие аспекты взрослой жизни здесь раскрыты по полной. Вино... Вот ведь неожиданность, пьешь его и пьянеешь. Кто бы мог предположить? Правда сигарет нет, о чем временами жалею, хотя последнее время замечаю, что и в реале начинаю от этой привычки избавляться. Потихоньку, этак незаметно. А вот секс, в отличии от сигарет есть. Да. Почитала недавно на эту тему. С чего бы вдруг... И после прочитанного, пребывала в святой уверенности, что есть строго на добровольной основе. Но видимо это правило действует только на игроков, а НПС... А вот неподвижное тело одной из них, весьма недвусмысленно намекает, что с НПС разработчики не слишком то церемонятся. И жалобный писк второй, малышки лет двенадцати, бьющейся в руках парочки морских волков, просто кричит, что добровольным согласием здесь и не пахнет.
  -- О! Какие люди! Гвардейцы к нашему веселью пожаловали. А чо робя? Мы ж не жадные. Поделимся с союзниками? Если выживет сучка, забирайте, мы ещё найдем, - ощутимо пошатывающийся пират, загоготал, - э... гвардия, а у вас и своя есть, может махнемся? Да чо ты щуришься десятник, мы ж вернём, попользуе.....
  -- Бей, - выдохнул Арлан, почти одновременно, со звоном тетивы.
   Семь морских волков это конечно сила. Особенно на пустынных улицах, на которых и в мирное то время стражу можно часами ждать, а уж в разгар штурма... Но два десятка гвардейцев и моих мальчиков... Да и пьяны пираты оказались через одного, остальные в подпитии. Так, что я не успела решить, то ли арбалет перезаряжать, то ли за меч браться, как враги закончились.
  -- Неплохой выстрел, - Аджарк, в отличие от некоторых, не будем на них пальцем показывать, не растерялся, и даже болт мой успел забрать и принести обратно, - с одного попадания... очень неплохо.
  -- Да оно случайно получилось, - принимая от гвардейца болт, пробормотала я.
  -- Случайно так случайно, - не стал спорить десятник, и мотнув головой направо попросил, - может позаботитесь о ней? Мужчине сейчас к девочке лезть не стоит.
   Освободившаяся от лап морских волков малышка, на ногах устоять не смогла, приземлившись прямо на пятую точку, да так и попыталась убраться от схватки подальше, не поднимаясь, отталкиваясь от брусчатки и скользя по ней, пока не упёрлась спиной в скамейку. Тоненькие пальчики судорожно сжались, пытаясь не дать разойтись совсем недавно красивому, явно дорогому, но сейчас разодранному от ворота и до пояса платью. В огромных голубых глазах застыл ужас.
  -- Как ты? - присев рядом с девочкой, сняла шлем и положила на брусчатку, - цела?
  -- Они... Они.. Они Реджину, - по бледным щеками девочки, покатились слёзы, - а потом убили. А папа утром... А я, а мне...
   До того лишь тихонько хлюпавшая носом девчонка, неожиданно заревела в голос, и не понятно как, из сидячего положения, кинулась мне на шею, уткнувшись лицом в холодный металл доспеха. Не такая она и тяжелая, даже на фоне моих, невеликих килограмм, но и этой малости хватило, для отправки меня проверять, насколько камень площади, удобен для сидения. Признаюсь честно, не в восторге. Старенькая, плохонькая табуретка, изгнанная с моей кухни на балкон, и та поудобнее будет. Надо бы завязывать с такими посиделками, и вообще уводить мелкую подальше отсюда. Кое как встав, рыдающий груз, висящий на шее, никак не желал помогать в этом, скорее наоборот, изо всех сил мешал, умоляюще посмотрела на Арлана, стоящего метрах в пяти. К счастью гвардеец понял меня без слов.
  -- Нужна помощь? - десятник с вопросом во взгляде уставился на меня.
  -- Если... Если я, со своими, в лагерь вернусь, это сильно плохо будет?
  -- Слова никто не скажет, - уверенно заявил Арлан, - со штурмом и так всё ясно, без нас как нибудь справятся.
   Увы, Аджарк придерживался кардинально противоположной точки зрения. Уговаривать нас отправиться дальше он не стал, но и сам отказываться поучаствовать в штурме королевского дворца не захотел, только пожелал удачи на прощанье, и нырнул со своим десятком в очередной переулок.
   Я же, с трудом избавившись от всего лишнего, то есть щита и арбалета, подхваченных драконидом, поплелась обратно, к пролому в городской стене. Угу, именно поплелась, нежданное украшение отлипать от меня отказывалось категорически. А я о карьере грузчика, даже в виртуале, почему то не мечтала, и соответственно к ней не готовилась. Хотя плюсик к силе, на который расщедрилась система, заставил призадуматься. Может и правда, есть что то, в путешествиях с мешком на плече?
   А вот Аджарк зря отказался идти с нами. Упустил свою птицу счастья. Сомневаюсь, что хоть кого то, близкого по важности к нашему трофею, найдет. Зарёванный груз оказался единственной наследницей герцогства Брас. Точнее теперь уже не наследницей, а полноценной герцогиней, только немного малолетней, герцогиней самого большого, самого богатого, самого многолюдного, самого могущественного герцогства королевства Лотиан. Ну и до кучи единственного. А что? В большинстве королевств и одного то нет. Это Лотиан весь из себя такой могучий. Был.
  
  
  
   Акелла промахнулся, Акелла промахнулся!
   Или правосудие по северному.
  
  
  -- И тут вы появились. Что теперь со мной будет?
   А вот что ответить на этот вопрос, только что озвученный трофеем, то есть Селмой, новой герцогиней Брас, на удивление быстро пришедшей в себя, даже не знаю. Понятно, объединенное войска пришло в Лотиан не пряники раздавать. А уж в свете усилий, приложенных отцом девочки для завоевания Терлинга... Как там в мультике пелось? Четыре сыночка и лапочка дочка? Ну положим дочка и правда лапочка. А вот сыночки, совсем не пушистики и прыгунки. Да и папочка не робкий зайчик. Скорее пятёрка волков зубастых, а не мирных травоядных. Рвать беззащитное, по их мнений беззащитное, королевство Тревильяна отправились все пятеро. Вот только точка зрения о беспомощности Терлинга оказалась немного ошибочной, и назад вернулся только один из зайчишек, самый младший. Да и того на стенах Лотиана пришибло. Ранним утром, чуть ли не первым же ударом магов. И теперь главная в заичьей избушке, то есть герцогстве Брас, осталась эта самая лапочка дочка. Что наводит меня на подозрения, о не самой весёлой судьбе девочки. Герцогство? В руках особы, которой не за что любить победителей? Шутить изволите? А как решали судьбу нежелательных претендентов в средние века, да и не только в средние... Млин, надо спасать малышку...
  -- А что с тобой может быть? - изобразил удивление Джодок, единственный, кому я решилась показать трофей, - до шестнадцатилетия опекуна тебе подберём.
  -- А потом?
  -- А потом мужа. И будешь ты герцогиней Брас, а не какой нибудь баронессой, как получилось бы, не ввяжись твое семейство в войну. Решать подробно позже будем, но других вариантов я не вижу. А сейчас собирайся, заберу тебя от виконтессы, придётся тебе пока под охраной моей гвардии побыть.
   Устроить долгие сборы, когда всё твое имущество на тебе же и одето, это нужен или талант, или немалая практика. Ни тем, ни другим юная герцогиня похвастаться не могла, и покинула мой шатер практически моментально.
  -- Это правда? - мучающий меня вопрос вырвался сразу, как за девочкой опустился полог.
  -- Что именно? - его величество, задумавшийся о чем то, отозвался лишь после тычка в бок.
  -- Всё будет как ты сказал? Малышке ничего не грозит?
  -- В смысле? А что ей грозить может? - вот теперь Джодок и правда удивлен а не играет, - я чего то не знаю? Она не всё рассказала?
  -- Ни ты, ни Терлинг убить её не попытаетесь? - раз намеков не понимает, приходится так вот, напрямую.
   Джодок замер с полуоткрытым ртом, глаза его расширились чуть не вдвое против нормы. Поизображав с минуту статую, его величество ожил и привстав потянулся губами к моему лбу, за что и получил ещё один тычок. Нет, не то чтобы прикосновение его губ было неприятным, скорее совсем наоборот. Но я же вопрос задала! Серьёзный!
  -- Вроде нормальная температура, а бредишь, - встревоженно выдохнул нахал, и заметив возмущенный взгляд продолжил, - милая, ну подумай сама, что Тревильян сотворит с тем, кто организует у его границ дикие земли? С твоим то Клеригом Гвинед горя хлебнул, а тут... Да ещё не баронство, а целое герцогство... Такую кашу вовек не расхлебать. А вот ту дурищу, воспитательницу Селмы, вот её бы я повесил, с превеликим удовольствием. И это ещё милостью было бы. Попадись она Тревильяну, так легко бы не отделалась. Очень ей повезло, что живой от волков не ушла. Такие реки крови могли бы пролиться из-за одной дуры, что эта война вспоминалась бы как невинные детские шалости.
   Пришлось прикусить язычок, давя в зародыше, готовый вырваться вопль возмущения. Млин, блондинко, допроводилась аналогий с реалом. Забыла о такой мелочи, как местные особенности наследования. И Джодок... Вижу вижу, тревога во взгляде потихоньку уходит, уступая место нешуточной обиде. Попытаться объяснить что не права была? Ляпнула не подумав как следует? Долго, и не факт что сразу разобидится. Кажется есть вариант получше, хорошо, что отодвинуться не успел, и тянуться до его губ всего ничего.... Ммм... Точно лучше, и намного приятнее...
   Эх, вот бы наших дворников, и прочих ремонтников из коммунальных служб, в полном составе, вместе с их начальством, в Элону отправить. Опыта набираться. Поздно вечером, уже в темноте, армия осаждающих задавила последний очаг сопротивления. Половины суток ещё не прошло, а восстановление Лотиана уже вовсю идёт. Десятки рабочих суетятся у проломов, разбирая завалы битого камня и складируя его в аккуратные штабеля. Вот на что угодно готова спорить, эти же самые камни в дело и пустят, ими же стены и восстановят. Но ладно завалы, тут всё понятно. Но вот откуда новенькие ворота взялись? Старые вчера в мелкие щепки разнесли, это я точно помню. А эти? Их что за ночь изготовили? В вариант, что с собой тащили, вообще не верю. У Джодока что ли поинтересоваться? Хм, нет, ему пока не до меня, занят его величество. Беседует с то бледнеющем, то краснеющем мужичком, как понимаю ответственным за ремонт надвратной башни, мотивируя его на трудовые подвиги. Ммм, а может это Джодока надо в реал? Или обещание веревки и мыла не совсем вписывается в российское трудовое законодательство? Ой не знаю, не сильна в законах, надо будет полистать на досуге.
  -- Послушай, тут точно вчера бой был? - послушная и чуткая Багира, легко подстроилась под шаг коня Джодока, давая возможность перешёптываться, а не кричать во весь голос.
  -- А что есть повод сомневаться? - усмехнулся Джодок.
   Ещё бы его не было, этого самого повода. На улице, ведущей от ворот к центральной площади Лотиана, прямой и широкой, не заметно ни малейших следов боя. Сколько ни кручу головой по сторонам, ни то что выбитой двери, окна с разбитыми стёклами найти не могу. Вазоны с цветами, стоящие у каждого второго крыльца, и те выглядят целёхонькими.
  -- Тут мы с гвардией прошли. Как смяли врага у ворот, так и не смогли нам больше сопротивления оказать, - наконец сжалился его величество, - а по домам не шарили, вот и цело всё. Там где пираты порезвились.. Эхм. Мда. Там поработать предстоит.
  -- Понятно... А что на совете будет? И зачем я там нужна?
  -- Ничего страшного, не обидят тебя, лично прослежу, - подмигнул Джодок, - сначала будут старые договора зачитывать, потом лотианцам условия мира выдвинем. Они поупираются, куда же без этого. Кое в чем им уступим. И всё собственно. Ну и потом грандиозная попойка. Традиции однако.
  -- Не, не, не. Последнее без меня, - бурно запротестовала я, - не хочу, не буду, не заставите!
  -- Я тоже не хочу и не буду, - рассмеялся Джодок, - посидим полчасика и сбежим. Хорошо?
   Ну такое пережить наверное можно, кивнув в знак согласия, дала Багире посыл. Любопытно же глянуть на дворец королей Лотиана. Мда, а здесь воевали, по взрослому воевали. Нет, уцелеть дворец уцелел, почти. Думаю будь иначе, место где победители будут диктовать свою волю побежденным, другое подобрали бы, но досталось королевской обители изрядно. Если не ошибаюсь, ещё вчера дворец был жизнерадостного, ярко жёлтого цвета, по крайней мере именно на такую мысль наводят не тронутые огнём, не покрытые копотью, не побитые ударами магии кусочки стен. Только очень мало их, этих кусочков. Порезвились тут на славу. А внутри ещё печальнее. Доводилось мне видеть на пожарища, тут картинка лишь немногим лучше. И что его настырное величество сюда тащит? Можно подумать без меня не разберутся, что с лотианцев требовать. Угу. После очень умных вещей, высказанных Джодоку, лучше помолчать. Слова из меня не вытянут. Оно надо, на людях позориться? Забиться в уголок, какой потемнее, и подремать, пока договоры договаривать будут. А то подняли ни свет, ни заря и тащат невесть куда.
   Первый пункт плана с треском провалился. Тёмных уголков, в просторном зале, не оказалось вообще. Ни одного. Как кстати и следов штурма, даже царапин на светлом паркете и то не заметно, стекла в окнах и те целы. Бывают же чудеса... А ещё, одна противная, вредная личность, потащила за собой, в самый центр. Ну и ладно, сам виноват. Высокий стул, с мягким сиденьем и такой же спинкой, просто провоцирует откинуться назад и расслабиться. Так, что второй пункт точно выполню. А от клоунады, под кодовым названием -- Оксана рассмешила всех, шлепнувшись со стула, я подстрахуюсь. И не надо на меня смотреть такими глазами. Да мой хороший, понимаю. Придвинув стул вплотную, и привалившись к твоему плечу, нарушаю кучу традиций, этикетов, и прочей чепухи. Но мне, если честно, глубоко фиолетово. Уже говорила, сам виноват. Что? Не говорила? Только думала? А без разницы, всё равно, сам виноват!
  -- Их величество Тревильян, король Терлинга и владетель Аройна, во исполнение договора заключенного в году триста семьдесят пятом, месяце... - голос занудного старикашки, облаченного в черную мантию и потешный колпак, черного же цвета, представителя интересов победителей, медленно но уверенно вгонял меня в сон. Этому персонажу бы не дипломатом работать, его бы в ''Спокойной ночи малыши'' определить. Самый неугомонный ребёнок, до полуночи стоящий на ушах, уснёт минуте на десятой. Максимум. Ну а я очень даже спокойная, пай-девочка практически, а потому... Не обращая внимания на возмущенное шипение Джодока, угу, в полный голос ругаться не станешь, а змеиные звуки проигнорирую, плохо у меня со слухом, беда просто, устроилась поудобнее. Главное не зевать, а дремать с открытыми глазами давно умею, - настаивает, на немедленной передаче под его руку...
   Его неугомонное величество ещё пару минут пошипел и подёргался, прежде чем понял, что его возмущение не производит на меня ровно никакого впечатления, и усвоив эту простую истину, предпочел смириться. Вот и славненько. А колпак у дедушки дипломата и правда забавный.
  -- Леди Клериг, мы ждём вашего ответа, - громкий голос Тревильяна, в котором ощутимо прорезались нотки недовольства, выдернул меня из сладкой полудремы, - леди Клериг!
   На то, что бы прийти в себя, потребовалось не больше трёх секунд. А что? Опыт есть, ага. Место за сооружением, подозрительно похожим на кафедру из реального мира, оказалось оккупировано королем Терлинга. А где этот забавный дедушка? Вроде только что тут был? Но яркое пятно солнечного света на полу, достаточно далеко уехавшее налево, подсказало, что это самое только что, было ну никак не меньше часа назад. А скорее всего заметно больше. Неплохо подремала. То то шея так затекла...
  -- Леди Клериг, - кончики ушей Терлинга покраснели от сдерживаемого негодования, - так что вы нам ответите?
  -- Простите ваше величество, - отвечать королю сидя... Ну можно наверное, прямо тут убивать не станут, но я же ребенок воспитанный. Местами. Ммм... Нет, спать на стуле, даже мягком, не самое лучшее занятие в этом мире, затекла не только шея, - а на что ответить? Простите, я немножечко задумалась.
   За спиной, чуть слышно прошелестели смешки. Пааадумаешь... Зато не слушала с умным видом, и тоской в душе, всю эту нуднятину. Негодование Терлинга казалось достигло критической точки, и сейчас его величество скажет, что то не очень приятное. Ан нет, не угадала. Остыл чайничек. Несколько раз глубоко вдохнув и выдохнув, Терлинг неожиданно улыбнулся и абсолютно спокойно продолжил.
  -- Мы предлагаем, что бы Вы взяли герцогиню Брас под свою опеку, что скажите на это предложение.
   Ага. Щаз. Всю жизнь мечтала воспитательницей в детском садике поработать. И вот оно, сбылось наконец. Я что, себя не помню, в возрасте этой самой Селмы? Оно мне надо? Одного ученичка хватает для полного счастья. Вот и делай после такого добро людям, тьфу ты, НПС. Ты им значит помогаешь, а они тебе в ответ.... НИ ЗА ЧТО. Вот так и скажу.
  -- Да ни... - широкая ладонь Джодока легла на губы, мягко легла, только вот больше ни одному звуку наружу вырваться не удалось.
  -- Леди Клериг благодарит за оказанное доверие, - вот же гад, и голос то какой ровный, как будто не его ладонь сейчас грызу, - и обещает, что оправдает его.
   На этот раз смешки были куда как громче. Даже по лицам некоторых из представителей проигравших, уцелевших в бойне аристократов Лотиана, и то проскользнули улыбки. Ну а победители, и без того не страдающие плохим настроением, сдержаться то ли не смогли. То ли не захотели.
  -- Хватит кусаться, хватит, - чуть слышно прошептал Джодок, - успокойся ты, так надо. И в конце то концов, что тут такого страшного, подумаешь...
   Зубки разжались, выпуская на волю многострадальную ладонь Джодока. Правда не из за того, что пожалела этого гада. Вот ещё, после такой пакости не дождётся. Просто пока выражала свое негодование, путем попытки съесть заживо этого мерзавца, замигала иконка входящей системки. Вот эта самая системка и вогнала меня в ступор.
  
  
  
   Внимание. Получен квест: Там на неведомых дорожках... Часть 12.
   Редкость: Сюжетный.
   Задание. Не допустить Гибели Селмы, герцогини Брас, или её перехода на сторону Темных богов, до достижения ею совершеннолетия.
   Время до окончания задания: 1517 дней.
   Награда: 10000 опыта. (с учётом коэффициента -- 1600)
   Харизма +1 каждые 30 дней исполнения обязанностей опекуна.
   Сила воли +1 каждые 14 дней исполнения обязанностей опекуна.
   Штраф за провал задания. Потеря бонусов к Харизме и Силе Воли полученных от выполнения данного задания, а так же Сила Воли -200, Харизма -100.
   Внимание: В результате провала данного задания ваши показатели Сила Воли и Харизма может стать отрицательным, будьте осторожны.
   Внимание: Отказ от данного задания приравнивается к его провалу.
   Внимание: В случае ненадлежащего исполнения Вами обязанностей, опекунство может быть передано другому игроку или НПС, что не повлечёт наложения штрафа, но полученные за время выполнения задания бонусы будут потеряны.
   Принять: да/нет.
  
  
   Не обращая внимания на происходящее в зале, я нажала подтверждение и плюхнулась на стул. Это что же получается? Если мелкую прибьют, или она переметнётся на сторону тёмных, мне можно на виконтстве крест ставить? От меня все дружинники разбегутся? Во главе с Ангсваром. Да и похоже не только дружинники, с харизмой в таком глубоком минусе, самый бестолковый из крестьян, и тот наверное свалит. А минусовая сила воли это как? Если не ошибаюсь, так это любой входящий урон будет не ослабляться, а усиливаться? Или просто срежется защита от доспехов? Аааа.... Да какая в принципе разница, похоже если провалю задание, то не только на виконтстве крест, но и на игре в целом. Нет, нет, нет. Так не бывает. Требую помощь друга! Смска с паническим воплем ушла Ваську, а после пары секунд раздумий и Игорю. Нет, я так не играю, и будьте любезны, объясните мне, во что же такое я вляпалась.
  -- Очнись, - его неугомонное величество, вновь затормошил меня, - да хватит мечтать. Иди к дяде Терлингу, он тебе что то хорошее даст.
   Вот только мысли были далеко от происходящего в зале. Единственное, что сумела понять, то что переговоры закончились, лотианцев в зале не осталось. А вот остальное... Пока шла к Терлингу, похоже решившему поселиться на той самой кафедре, пока он что то бормотал о победе, славе и прочем, совал в руки какую то коробочку, в голове крутилось только одно, как же выбраться из той пакости, в которую умудрилась вляпаться. Из полубессознательного состояния вывел сигнал полученного сообщения.
   ''Минут через пять выходи из зала. Не хочу смущать бедных НПС, явлением великого и ужасного меня.''
   Надеюсь Игорь объяснит мне, что происходит, и как из этого выбраться. Взгляд зацепился за сжатую в пальчиках коробочку. Ммм... Что же такое мне дал дядя Терлинг.
  
  
  
   Предмет. Орден Ярости 3й степени, королевства Терлинг.
   Требования. Отсутствуют.
   Описание. Может быть пожалован королем, за заслуги перед короной.
   Свойства
   Сила + 2
   Урон физический + 2
   Не занимает слот
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Вес. 0.01 кг
  
   А что? А ничего вроде, мелочь конечно, но совсем не помешает. Очень даже приятная мелочь. Вот ещё бы разобраться с ними, с этими орденами. Третья штука уже, а как их носить ни малейшего понятия. А бонусы пропадают, что не есть хорошо, а есть плохо. Вот ещё один вопросик к Игорю будет. И кстати говоря, пора уже выбираться. Игорь хороший конечно, но сомневаюсь я, что он часами меня под дверью ждать будет. А поговорить нам надо, да.
  -- Слушай, - наклонившись к уху Джодока начала я, - сбежать отсюда, прямо сейчас сбежать, это будет сильно плохо?
  -- Сбежать? - призадумался Джодок, - плохая идея.
  -- Но мне..
  -- А вот если вежливо уйти, - перебил нахал, - то вполне можно. Идём.
  -- Да я одна хотела, понимае...
  -- Терлинг, мы покинем вас? Ничего важного не осталось, а с награждением и без нас можно. Так? - и дождавшись кивка оккупанта кафедры, Джодок вежливо предложил мне руку. Мда, не удалось сбежать одной, ну да не первый раз ему Огму видеть, переживет.
   Коридор за дверью зала, поражал многолюдством. Столпотворение как в центре Сахары в жаркий полдень. Ни единой души, ни живой ни нпсной, никакой. И где искать главу светлого пантеона?
   Впрочем долго искать не пришлось. Местный бог удобно, с ногами, устроился на подоконнике, увлеченно наблюдая за тем, как пленные лотианцы разгребают какие то завалы во дворе. Тоже занятие, не хуже прочих. При виде Джодока, Игорь чуточку поморщился, но тень неудовольствия сразу же исчезла с его лица. Понятно, по поводу моего сопровождения, всё будет высказано потом.
  -- Ваше величество, доброго дня, заберу вашу спутницу на пару минут? - изобразил легкий кивок он, неохотно отрываясь от подоконника, - привет мелкая. Что там у тебя, жалуйся, а то биг босс истерить изволит, мол пожар и наводнение, спасай бесценную работницу, ты паникуешь, что стряслось то?
   Вместо долгих объяснений, развернула окно задания, и сделала его видимым. Игорь быстро пробежал глазами по строчкам, затем ещё раз, но уже медленно, чуть заметно шевеля губами, видимо проговаривая каждое слово про себя. Затем третий. Наконец ничего не понимающим взглядом уставился на меня.
  -- Прочитал. И что дальше?
  -- Что дальше? - зашипела я, - ты штрафы видел?
  -- Штрафы? А что с ними не так? - Игорь вновь погрузился в текст, а затем принялся что то черкать, на извлеченной из воздуха бумажке, - а знаешь... Ты права, - расцвел он, - со штрафами промахнулись, надо увеличивать, точно надо.
  -- Ч... Чего? - едва не потеряла дар речи, от такого заявления, - увеличивать? Да я если эти то получу, игру можно бросать.
  -- Во первых с этими не обязательно, во вторых, не хочешь штрафов не убивай девчонку, вот и всё.
  -- Кого не убивать? - ещё больше опешила я, - Селму? За каким мне её убивать?
  -- Понятно, - выдержав короткую паузу, Игорь кивнул, - как обычно даже не попыталась посмотреть, разобраться, а что же такое загадочное тебе досталось.
  -- Ну... Я... Ну растерялась немножечко. С кем не бывает?
  -- Со мной, с шефом, его водителем,- принялся загибать пальцы Игорь, - да с кучей народу не бывает, зато с тобой регулярно. Если коротко, опекунство один из немногих способов передать владение из одного королевства в другое, ну и можно поменять собственника. И если переход герцогства к Терлингу нормально, то вот смена владелицы ни к чему, вот и прописаны штрафы, отбивающие всякое желание ручонки загребущие распускать. Всё, лекция закончена, потом кину ссылку, читай, просвещайся, умней. А мне пора.
  -- Стой, стой, стой, - едва, едва успела удержать, готовый исчезнуть источник мудрости, - ещё вопрос. А вот орден? С ним что делать? Чтобы статы от него шли?
  -- Шутки шутить изволишь? - нахмурился Игорь, - или залезть на форум, вбить в окошечко слово награды, и нажать кнопочку поиск религия не велит? Раз уж мастью светла для изучения мануала?
  -- Но я думала...
  -- Что одна такая, заслуженно орденоносная, так? Третья у тебя игрушка? - дождавшись утвердительного кивка, Игорь изобразил шутовской поклон, - поздравляю барышня, по этому виду рейтинга в топ сто ты всё таки попала. Правда ненадолго, люди целенаправленно висюльки собирают. А эту... Можешь теперь хоть на лоб приклеить, хоть под кровать положить. Бонусы по любому пойдут. Всё, по опеке ссылку кину, с остальным НА ФОРУМ!
   С этим напутствием, самая главная персона всех светлых земель и растворилась в воздухе, а моя рука машинально потянулась к иконке форума. Указательный пальчик почти коснулся пиктограммы, обещающей перенести меня от мира увлекательного, к другому, скучному но познавательному, когда в голову пришла светлая мысль. А собственно зачем? С орденами понятно? Понятно. Буду дома, уберу куда нибудь, и пусть себе лежат, каши в общем то не просят. Опекунство? Способы подгрести герцогство под себя мне интересны? Нет. Упаси боже от такого счастья, спасибо Вогану и Гилмору, что о Клериге голова не болит. А уж целое герцогство... Спасибо, без меня. И зачем мне этот форум сдался? Нет, как нибудь потом, когда будет много лишнего времени... А сейчас меня Джодок ждёт, кстати на него часть обязанностей опекунских и перевешу. Нечего расслабляться. Ага. Надеюсь, что он мне эти обязанности понятнее растолкует, чем какие то дяди и тёти с форума.
   Как ни странно, но у жертвы моих коварных замыслов, идея быть припряжённым к воспитанию одной юной особы, резкого неприятия не вызвала. Ну побурчал немного, не без того, но быстро капитулировал, и сразу же зафонтанировал идеями. Дорога от подоконника совещаний, до выхода из дворца, не такая и длинная, но уже к середине дистанции возник у меня один вопрос. А где собственно мое место, на этом празднике жизни? Селма, Селма и Селма. Нет, я конечно не ревнивая. Почти. Но чтобы вот так... Кажется надо по душам поговорить с этим.... Рррр.
  -- Дождался, - донельзя довольный Свендольф, появился крайне некстати, остановить Джодока я уже успела, а вот перейти к делу нет, - дело есть.
  -- Что за дело? - ледяным тоном поинтересовалась я, - может чуть позже?
  -- Позже никак, - пират, не обративший на мой тон ни малейшего внимания, опустился на одно колено, и положил у мысков моих сапог небольшой топор, извлеченный из-за пояса. Странно, насколько помню, у него другой был, заметно солиднее, - я и мои воины, просим твоего покровительства.
  -- Не под руку идёте, а покровительства просите? - деловито уточнил Джодок, не успевший осознать, какая гроза только что, обошла его стороной.
  -- Покровительства, - хитро улыбнулся морской волк, - под руку пока погодим. А вот стать нашим Голосом просим.
  -- Соглашайся, - тихо посоветовал Джодок. Вид у меня, в этот момент, судя по всему был... немного растерянный, мягко говоря, и его величество, так же негромко пояснил, - тебя это ни к чему не обязывает, впрочем их тоже. Голос у северян, что то вроде старейшины, будешь им советы давать, а они могут даже прислушаться. Иногда, разнообразия ради. Соглашайся, хуже не будет, точно говорю. Лучше бы под руку пошли, считай ещё одна дружина, но и так неплохо.
   Прекрасно всё слышащий Свендольф, терпеливо стоял на колене, с хитринкой во взгляде ожидая, что же я надумаю. Когда поднятый с пола топор, вновь оказался в его руках, пират аж рыкнул от удовольствия, негромко, но прочувствованно. Вот есть такое чувство, что провели меня. Не понимаю в чем подвох, но что то тут не так. Ну и ладно, зато появился пират вовремя. Ещё немного и наговорила бы Джодоку всяких глупостей, и чего я так завелась? Похоже и правда ревную...
  -- Возьми, - толстые пальцы пирата, вложили в ладошку маленький плоский камешек, с непонятным рисунком, - твой знак.
  -- Какой такой знак, - недоуменно спросила я, присматриваясь у подарку.
   Рассмотреть камешек не удалось, секунда и кисть окутало оранжевое сияние, а затем её как иглой прокололо. Правда и ушла боль так же быстро, как пришла. Не успела я зашипеть разозленной кошкой, когда поняла, уже незачем. Не болит. Сам подарок исчез бесследно, зато на тыльной стороне запястья, едва виднеясь из под рукава, появилась татуировка. Небольшая и непонятная мне руна. Терпеть не могу тату, и на тебе, угораздило. Хорошо хоть не в реале, и маленькая.
  -- Так надо, - виновато развел руки Свендольф, понявший как искреннее удовольствие доставило мне новое украшение, - ты уж прости, но без этого никак.
   Уф, ну раз никак, то никак. Переживу. Но впредь наука, не хватать не пойми что, даже у тех кого хорошо знаю. Ладно на запястье поставили, и маленькую. А если в ладошку размером и на лоб? Вот вот. Сначала спрашивать буду, потом хватать.
  -- Теперь бы с волками поговорить, - попросил пират, прервав мои размышления, о вреде любопытства, - не каждый день такое бывает.
  -- Раз надо, значит надо, - согласилась я. Всё равно, что к лагерю северян, что к нашему, через одни ворота идти. Прогуляемся до морских волков, потеряем полчасика, куда деваться.
   И в очередной раз убеждаюсь, пророчица из меня ещё та. Гулять никуда не придется. Ждут уже, у самых ворот. Только вот не нравится мне эта толпа, ладно бойцы Свендольфа, но остальным то тут что делать? Может и не все уцелевшие после штурм пираты тут собрались, но все равно, как же их много... Пара десятков королевских гвардейцев, неуверенно жмется к воротам, вряд ли трусят, не те люди, но понимание, что сделать ничего не можешь, на любого давить будет.
  -- Десятник, - зарычал на старшего гвардейца Джодок, - почему гонца нет, почему нет сигнала тревоги, почему о происходящем никто не знает. Что творишь паскуда.
  -- Так это... - побледнел солдат, - так союзники вроде, а амулет того, полчаса не работает, я думал.... - гвардеец осёкся глядя на два отряда пиратов, как бы ненароком заблокировавших путь вдоль стен.
  -- Не переживай ваше величество, - радостно оскалился Свендольф, - свои это, вот теперь всё хорошо будет.
   Понять бы ещё, хорошо для нас, и хорошо для северян, много общего имеют? Или наше плохо и их хорошо, это одно и тоже? Видимо похожие сомнения посетили и Джодока, принявшегося разминать пальцы. Знакомая картинка, никак колдовать собрался, в полную силу, видела уже такое в северном походе. И в город вернуться не получится, кучка северян, перекрывшая проход в башне, может и не слишком велика, но вот так сразу их точно не смять, а долгого боя не выдержать, каким бы магом не был Джодок. Похоже следили за нами из какого то переулка, дождались гады, пока выйдем. Вот уж вляпались так вляпались.
  -- Говорю же, всё хорошо, - в голосе Свендольфа явственно слышатся нотки обиды, - только не лезьте, лучше вообще помолчите.
   Пока суть да дело, из рядов северян выдвинулась небольшая, всего то три человека, группка, и уверенно направилась к нам. Колоритная компания, один шерхан и два табаки. Нет, разница в габаритах не такая, как в мультике, хотя и заметная, но вот ощущается что этакое, да ощущается... Ладно, раз морской волк говорит не дёргаться, значит не будем. Тем более что и не получится.
  -- Какая встреча, - радостно начал исполняющий роль шерхана, неожиданно высоким голосом, никак не сочетающимся с брутальным обликом, - на ловца и...
  -- Что ты хотел от моих спутников, - насупившийся Свендольф оборвал говоруна на середине фразы, - не до тебя сейчас.
  -- А ты не лезь, - ощерился ''шерхан'', - с тобой не сейчас говорить будем, попозже. А нынче у меня дело к этой твари, - грязноватый палец, с неухоженным ногтем ткнул в мою сторону, - она посмела....
   Узнать, что именно я посмела, увы не довелось. В полет ''шерхан'' не отправился, тяжеловат зараза, и аэродинамические качества не те, но вот на пятую точку кулак Свендольфа его приземлил.
  -- Ай как нехорошо Харт, - голосом учителя, крайне недовольного тупым учеником, начал Свендольф, - назвать тварью, и кого... Наш Голос? Харт, ты совсем одурел, окончательно на традиции плюнул. Пора напомнить тебе о них.
  -- Какой Голос, - Харт мгновенно побледнел, - о чем ты?
   Повинуясь импульсу, поднимаю правую руку вверх, позволяя рукаву рубахи съехать вниз, выставляя на всеобщее обозрение только что полученную татуировку. Ряды пиратов возбужденно загудели, а сидящий на земле Харт, начал уже не бледнеть, а зеленеть.
  -- Но Свендольф, - начал бормотать растерявший весь пыл агрессор, - нельзя же так. Кто же знал то.
  -- А это уже никому неинтересно, - ласково пропел Свендольф, - в круг Харт в круг. И прихвостней своих прихвати.
   При словах о круге, интерес морских волков, к нашим скромным персонам, моментально угас. Часть из них растерянно топчется там, где стояла, но основная масса жадно потянулась за поединщиками, отправившимися прочь от стен. По тому, как жаждал схватки Свендольф, и насколько не рад ей Харт, особых сомнений итог ни у кого не вызывает, и потеряшки как раз сторонники последнего. Как бы не учудили чего, видя что мы остались без поддержки.
  -- А пойдем ка мы отсюда, в нашем лагере поспокойнее будет, - Джодок потянул меня за руку, похоже одинаковые мысли нас посетили, - можно конечно и на бой посмотреть, но там все ясно по моему.
   Нет. Нет, нет. Ни малейшего желания. Мне тоже всё ясно. И преимущество почти в два десятка уровней у Свендольфа, и насколько понимаю снаряжение у него на порядок лучше. Так, что ни единого шанса у Харта нет, не зря же он приобрел такой изысканный бело-зеленоватый окрас. А насмотреться на бои, за последнее время, насмотрелась дальше некуда. Таймаут. Может податься в ученицы к нашему клановому мастеру на все руки? Засесть в Клериге и крафтить себе потихонечку... Правда с кузнечным молотом в руках я себя представляю слабо, как и с лопатой и прочими рубанками, но наверное можно подобрать и что то подходящее? Надо подумать на эту тему.
  -- Нет твое величество, - Свендольф разрубил воздух ладонью, - не обвиняй попусту! Не было никакого риска! С меткой Голоса.... Когда рядом я и мои ребята, сначала нас нужно перебить, всех, до последнего. А уж Харта то прирезать, проще простого, повода только не было.
   Наезд Джодока на пирата не удался. Вот уже полчаса они ругаются, а воз и ныне там. Позиции сторон предельно понятны. Джодок пытается выставить морского волка крайним, и под этим соусом стрясти с него что нибудь полезное, услугу например, а Свендольф усиленно отбивается. Пора заканчивать с этим балаганом, пират не чувствует за собой вины, а значит на уступки не пойдет. Не тот типаж. Да и если разобраться, выручил. Очень вовремя вмешался. Вражда с дружиной северян, пусть и не из самых сильных, не то, чего мне до полного счастья не хватало. Не знаю, что за проблему он хотел решить с помощью пиратов, но пусть ищет других исполнителей.
  -- Свендольф, а что у вас за неприязнь была с Хартом, - воспользовавшись секундной паузой, вмешиваюсь в спор.
  -- Долго рассказывать, - недовольно скривился пират, - и вообще, оно тебе надо?
  -- Любопытно, во что же ты меня втравил. Хорошо, хорошо, - поправилась я, видя негодование во взгляде северянина, - любопытно по какой причине ты решил мне помочь. Так правильно будет?
  -- Не ужиться нам было с ним, - недовольно буркнул морской волк, - тесно нам было в северных морях. Кто то должен был уйти.
  -- Наш друг иносказательно говорит, - язвительно пояснил Джодок, - что пресловутый Харт, один из тех, кто стоял у него на дороге к власти. А теперь, после такой изящной комбинации, и мгновенной расправы, многие противники нашего друга призадумаются, и прикусят языки. Пока эти языки не оторвали. Вместе с головами.
  -- Ну... если в общем и целом, - Свендольф выдавил из себя улыбку, - то как то так все и есть.
  -- И теперь наш друг встал на скользкую, но перспективную дорожку к короне, - прокомментировал донельзя довольный Джодок, - а вот кинуть монетку актерам, играющем в этом спектакле отказывается. Власть она такая, затягивает.
  -- Да что бы ты понимал, - тоскливо протянул Свендольф, - корона говоришь? А вот хочешь тебе помогу её надеть? А? Сложно будет, очень сложно, заставить морских волков принять чужака... Но если хочешь, только скажи.
  -- Нет, нет, - отчаянно замотал головой Джодок, - как нибудь в следующий раз. И вообще у вас там климат нездоровый, не для меня.
  -- То то и оно, - насупился северянин.
  -- Но зачем, раз не хочешь, во все это ввязываться, - не удержалась я. Странный какой то, власти он не хочет, ну глобальной по крайней мере, а убивать ради неё готов.
  -- Плохо у нас все, очень плохо, - чуть слышно пробормотал Свендольф.
   Ага, вот теперь всё стало ясно и понятно. У них всё плохо. Потому и гуляют пираты, чуть ли не в центре континента, как у себя дома. А правители государств, лежащих от моря в месяце пешего пути, или двух -- трёх переходах телепортом, может и не боятся, но уж точно опасаются дружин северян. Если это очень плохо, то что же он понимает под хорошо?
  -- Всё так, да не совсем так, - вновь посмурнел Свендольф, когда я смогла более менее связанно изложить своё недоумение, - последние годы вся накипь повсплывала. Как стали дружины далеко на юг ходить, так будто души гнить начали у многих.
  -- Это как?
  -- Вспомни, из-за чего ты с людьми Харта сцепилась? Не было раньше такого, не было, - подумав секунду северянин жадно глотнул прямо из стоящего на столе кувшина, - набеги да, грабили да. Но резать просто так? Удовольствия ради? Никогда такого не было. И ведь понимают, что себе же вредят. Кто же теперь просто так ворота откроет? Деревушки которые раньше и не думали сопротивляться, теперь не по одной жизни забирают, за не самый большой город, можно так кровью умыться... Видят же всё сволочи, всё понимают, и продолжают живодёрствовать. А наши поселения тем временем пустеют. Пока замену находим, многим меч ближе плуга, но некоторые выселки уже обезлюдели. А свары между своими? Сколько они жизней унесли? И с каждым месяцем их больше и больше. Зато если какая тварь заведётся, помощи искать бесполезно. Только за плату. Прониклись южным духом гадёныши, только золото плати, иначе сдохнешь а помощи не дождёшься. Если не прижать к ногтю эту братию, лет через десять от мощи севера мало что останется, а через пятьдесят... Так что приходится браться за то, чего совсем не хочется. И спасибо, что вольно или невольно помогла с Хартом разобраться. Не из самых сильных был, но гнилушка законченная, скольких ещё бы успел на свой путь свернуть...
  
  
   Внимание. выполнен квест: Ветер Севера.
   Редкость редкий, скрытый.
   Награда: 500 опыта. (с учётом коэффициента -- 8)
   Мудрость +1.
  
   Как интересно, квест закрылся. Да ещё и скрытый. Понять бы, за что именно? За то, что сцепились с пиратами Харта, или за то что Свендольфа выслушала. Сомневаюсь, что разберусь, а значит нечего голову ломать. Ест немного опыта, и небольшой плюсик? Есть. Вот и славно.
  -- Надо же, - Джодок, напряженно слушавший монолог пирата, задумчиво крутит в пальцах какой то свиток, - правда сложно у вас на Севере, а с первого взгляда так и не скажешь. Тишь да гладь. С дружиной Харта как теперь поступите? И что дальше делать думаешь? Или....
  -- Да особой тайны в том, - Свендольф правильно истолковал не озвученное Джодоком, - хартовых выкормышей рыбам скормим. Там одна гниль, жалеть некого. Дадут повод, так всех и разом. Нет, тогда по одному, как я сегодня.
  -- А вот это, - ткнув пальцем в татуировку, пристально смотрю в глаза северянина, - точно только для сведения счётов с Хартом? Или ещё что задумал?
  -- Есть пара мыслей, - немного помявшись признался северянин, - ходит слушок, что у вас с его величеством знакомства в Хайре есть....
  -- Ну ка, поподробнее, - взвился Джодок при этих словах, - кто такие интересные слухи распространяет?
  -- Да так, - уклонился от ответа Свендольф, - тут слово там два. Но люди говорят.
  -- Скажем так, - осторожно отозвалась я, - знакомство есть, но настолько шапочное... Не думаю, что какие то услуги окажут. Скорее наоборот, за мной там должок числится.
  -- Замечательно! - обрадовался морской волк, - бумажку бы одну доставить, и мне хорошо, и тебе долг глядишь спишут.
  -- А что сам не доставишь? - будто безразлично поинтересовался Джодок.
  -- Нельзя мне туда, - вздохнул Свендольф, - и эмир не любит, и несколько таких как Харт там крутится. Моих ребят наперечёт знают. Кому попало тоже опасно доверять. А вот как послание передадите, глядишь с эмиром и замиримся. Хорошо бы, у меня в Хайре интерес свой есть.
  -- А земляки твои? - прищурился Джодок, - в этот интерес не влезут?
  -- А если бумажка попадёт адресату, кончатся там земляки, - безмятежно улыбнулся пират, - быстро и надёжно кончатся. Так что поможете? А уж я в долгу не останусь. Только дело такое. Не то, что срочно надо, но и тянуть долго не стоит.
  
  
  
   Внимание. Получен квест: Корона Севера. Часть 1.
   Редкость сюжетный.
   Задание. Передать послание Свендольфа эмиру Хайры.
   Время на выполнение задания 360 часов
   Награда: вариативно.
   Принять да/нет
  
   Конечно же принять, а куда я денусь то? Едва успела подтвердить задание, как поле зрения надежно перекрыла надпись, полупрозрачная, не мешающая видеть, что же творится вокруг, но не имеющая не единого шанса остаться незамеченной.
  
   Уважаемые игроки. Завтра будет проведено глобальное обновление. Доступ к игре будет закрыт с 03.00 и до 05.00 по времени сервера. Администрация приносит извинения, и надеется на Ваше понимание.
  
   Мда.. Интересно, а когда я последний раз ночевала не в капсуле? Так сразу и не вспомнить... Зато знаю, когда такое произойдёт. Сегодня. Беда, беда, беда.
  
  
   Не ходите дети в Африку,
   в Африку гулять.
  
   Ночь проведённая в кроватке, а не в последнем достижении хайтека, неожиданно выбила из колеи. Уж не знаю в чем тут дело, в чудодейственных целительских свойствах последней, или скорее в подсознании, привыкшем, что внутри уютно, комфортно и ничего не болит, но встала я не с той ноги. В результате, ученик был отправлен... Ммм... не то чтобы далеко и надолго, а просто заниматься в гордом одиночестве. В том же направлении отчалило и море. Обычно привлекательная мысль, покачаться на волнах, сейчас не вызывает ничего кроме отвращения. Подозреваю такое мое поведение, не отказ от купания, а игнорирование тренировки, может рассердить биг босса. Первое ему напрочь безразлично, а вот прогресс Дольфа -- Димы, ему почему то крайне интересен. Ну ничего, переживу как нибудь. И в конце концов, не я же это обновление запустила? Не я. Значит сам виноват. На это и буду упирать, случись что. Утешив себя этой мыслью, отколупнула ещё один кусочек от омлета, на который сегодня и смотреть то тошно, когда неожиданно скрипнул стоящий напротив стул.
  -- Привет мелкая, - а у Игоря, в отличии от меня, настроение похоже прекрасное, - хватит уже мучать несчастную яичницу. Даже над врагом издеваться нехорошо, а тут... Прикончи уже её.
  -- Это не яичница, - буркнула я, - это омлет.
  -- Это что то меняет? - чуть приподнял бровь Игорь.
  -- Лучше взял бы и помог.
  -- Да запросто, - тарелка буквально улетучилась у меня из под носа, материализовавшись на другой стороне стола. Кстати, отложенная на секунду вилка, составила ей компанию.
  -- И откуда ты такой голодный?
  -- Только что с самолета, дома позавтракать не успел, а как кормят в небе сама знаешь, - пояснил Игорь, на несколько секунд оторвавшись от расправы над омлетом.
  -- Нормально, мне хватает.
  -- Не все такие... Кхм... Стройные. И не сметь нападать на старших! - с напускной строгостью нахмурился Игорь, - что скажешь о обновлении?
  -- Не знаю. Не видела ещё. - пожала плечами я, - а что там нового?
  -- Понятно... Отобрали дозу, вот у начинающей наркоманки и началась ломка. И не надо раздумывать, какую скорчить рожицу, угрожающую или жалобную. Ныряй в игру, изучай новое, потом поговорим, если желание не пропадёт. Всё! Без споров.
   Десятый раз пробегая взглядом по строчкам, повествующим, что же новенького появилось в Элоне, пытаюсь понять, какая же муха укусила Васька? Нет кое что вполне понятно, более того очень даже ожидаемо. То же открытие продвижения по лесенке дворянских титулов. Надо полагать, не для моего личного удовольствия эти самые титулы в игру введены. Но вот остальное... Ладно, с изменением влияния характеристик на здоровье и прочее разберусь, попозже разберусь. Кого то порезали, кому то наоборот прибавили, рутина. Вечный поиск баланса, вещь насквозь привычная по другим играм. Но вот полное выпадение вещей, не защищенных статусом, а до кучи и денег? И все это под соусом официально объявленной войны тёмных и светлых? С очень сладкими плюшками победителям? Это то к чему? Или кое кто просто напросто провоцирует массовые ПВП? Ой как похоже на правду... И потекут реки виртуальной крови, разбавленные совсем не виртуальными деньгами. Ну... Рано или поздно, чего то подобного стоило ожидать. Но вот меня лично, эти новшества почти не касаются. Вещи не выпадающие, только денежка. Буду дома хранить, как в средние века, в сундуке с большим замком.
  -- Что то настолько важное произошло? - голос Джодока оторвал меня от размышлений, - доброго утра кстати.
  -- И тебе доброго. А откуда такие выводы? О чем то произошедшем, да ещё и важном?
  -- Ну если сидеть, уставившись в одну точку, и не минуту а добрых четверть часа, это норма... Тогда да. Выводы делать не стоит.
  -- Просто немного задумалась.
  -- Пусть будет так, - недоверчиво покачал головой Джодок, - ладно, ты своему пирату помогать будешь? Или передумала уже?
  -- Скажешь ещё, передумала. А кто мне говорил что с северянами дружить надо? Поедешь со мной?
  -- А ты думала сбежать одна? - рассмеялся его величество, - не выйдет.
   Хайра за прошедшие дни ни капельки не изменилась. Всё та же удушающая пыль, всё те же блёклые краски, всё то же палящее солнце. Хотя нет. Кажется припекать стало сильнее. И вот за каким создавать такие локации? Кто в здравом уме согласится тут пробыть дольше чем день -- два? И уж если такие найдутся, то я в их число не попаду. Пара часов, не больше. Только пообщаться с Селимом, передать ему посылку, и прочь из этого пекла.
   Мечты мечты, где ваша сладость, прошли мечты осталась гадость. Увы и ах. Абонент не абонент. В смысле их великолепие Селим Мудрый, Великий и какой он там ещё есть, в столице не наблюдался. Соизволил отбыть с инспекцией. На тему все ли его верноподданные такие уж верноподданные, особенно из числа тех, кто занимает не самые низкие посты. Или некоторое из них шалить изволят, оказавшись вне зоны прямой видимости. К счастью, поездка началась не сегодня, и даже не вчера. И хозяина Хайры ожидают домой уже завтра к обеду, в худшем случае к вечеру. Нууу..... Один день можно как то и перетерпеть. Не умерла же в прошлый раз? Тогда и в этот имею шансы остаться живой. И может быть, при удаче, даже здоровой. И помнится есть тут одно местечко, в котором можно провести денёк, и при этом не поджариться заживо.
  -- Слушай, - обратилась я к Джодоку, меланхолично любующемуся облачком пыли, гонимым по улице ветром, - помнишь то место, где останавливались в прошлый раз? Давай туда поедем? Не на улице же нам ожидать возвращения Селима?
   Его величество молча кивнул, посылая коня в хитросплетения улочек Хайры. Интересно, а зачем он настоял отправиться верхом? Ожидает какого то подвоха? Впрочем... Даже если просто так, двигаться на спине Багиры приятнее, чем шлёпать по пыли.
   Спустя пару часов я поняла, даже если Селим даст нам от ворот поворот, польза от поездки есть. Теперь точно знаю где находится рай. Город Хайра, улица... Ммм... А бог её знает какая именно, не удосужилась уточнить, дом почтенного Нури, номер на первом этаже, бассейн. Да да. Именно здесь и нигде больше. Если не слишком большой, но зато полный прохладной воды водоем не рай, то его просто не существует. И покидать райские кущи я не намерена. НИ ЗА ЧТО!
  -- Ты решила отрастить жабры? Уже и спать в воде научилась? - голос Джодока вытащил меня из сладкой полудремы, - даже если так, то не вижу ни водорослей, ни мелкой живности, которой рыбки питаются. Так что рискуешь с голоду умереть. А ужин уже готов между прочим. Выбирайся на сушу радость, пойдём поедим и надо бы спать собираться.
  -- Не хочу, не хочу, - решила покапризничать я, - не хочу и не буду.
  -- Капризулька, - рассмеялся присевший на бортик бассейна Джодок, и уже серьёзно продолжил, - надо. Селим настроен к нам благосклонно, но... Он правитель. И на переговорах с ним желательно быть с ясной головой. А не полусонной и ничего не понимающей.
  -- Вредный ты, - вздохнула я, протягивая зануде руки, - помогай тогда выбраться.
   Вредный и противный своего добился. Голова ясная, дальше просто некуда, насколько ясная. Только вот сильно ли это нам поможет? Добрый восточный дедушка, из старых, ещё советских мультфильмов, с длинной седой бородой и ласковой улыбкой, пропал без следа, как только послание Свендольфа было прочитано. Сейчас перед нами сидел опасный хищник, а что шкура подернута инеем седины, зато мышцы не потеряли сил и клыки по прежнему остры. И сейчас, этот хищник пустынь, явно хочет что то с нас поиметь.
  -- А помнят ли почтенные гости, что Селим всегда к ним хорошо относился? - поглаживая бороду, старик бросил на нас хитрый взгляд, - почти как к родным.
  -- Хорошо, что почти как, а то переселяться под землю нам рановато, - чуть слышно буркнул Джодок, и уже громко продолжил, - конечно мы помним добро, и всегда рады помочь радушному хозяину.
  -- Очень хорошо, - довольный Селим прихлопнул по коленям, - северянин, известных до сих пор с не самой лучшей стороны, открыл мне глаза, на некоторых людей, которым я до сегодняшнего дня верил. Почти, - после короткой паузы уточнил старик, - и что бы пригласить этих людей погостить в моем скромном доме, хочу попросить у вас немного воинов.
  -- Ты? У нас? - требование южанина так ошарашило Джодока, что о вежливости он забыл, - да твоя гвардия больше моей раза в три.
  -- Больше, - кивнул Селим, - но кто поручится что северянин знает всю правду? И даже если всю, то выложил всё, что ему известно? А не только то, что ему выгодно до меня довести? А если у обманувших мое доверие есть уши в гвардии? Тогда что?
  -- Ну наверное сбегут, - предположил Джодок.
  -- Вот именно! А меня такое не устраивает. Нееет.. - серебряный, покрытый изящным узором кубок, жалобно скрипнул, смятый старческой, сухой и слабой на вид рукой, - ни один не должен уйти от кары. Ни один. А моей личной сотни, в которой уверен как в себе, не хватит.
  -- Ну это дело не наше, - согласился его величество, - ни один так ни один. И сколько тебе нужно воинов?
  -- Совсем немного, - хитро улыбнулся старик, - четыре сотни.
  -- Селим, при всем моем уважении к тебе, но ответная услуга должна быть равноценна оказанной, а четыреста воинов за глоток какого то эликсира, - Джодок удрученно покивал, всем своим видом показывая, как резко упало его мнение, о умственных способностях собеседника.
  -- Не какого то эликсира, а уникального! Полмира обойди, прежде чем найдешь такой! - гневно вскинулся правитель пустыни, вот только было в его гневе, что то напоминающее поведение торговца, разыгрывающего смертельное оскорбление, после нелестных слов о его товаре.
  -- И все равно, четыре сотни бойцов, за глоток снадобья, это как то слишком.
  -- Так бойцы вернутся обратно, а эликсир нет, - хитро прищурился Селим.
  -- Я могу твердо рассчитывать, что все мои бойцы до единого вернутся домой? - холодно поинтересовался Джодок.
   Торг двух правителей затянулся на добрых полчаса, и если Джодок просто старался стрясти с оппонента побольше, то Селим явно наслаждался процессом. Кажется мне, что лукавый южанин, в этом поединке одержал безоговорочную победу, заплатив за помощь намного меньше, чем был готов. Но что поделать, не всем же быть прирожденными торговцами? Да и чёртова дюжина пузырьков, с эликсиром Пяти ветров, выставленная на стол правителем Хайры, на первый взгляд не самая плохая плата. На второй тоже.
  -- Хорошо, путь будет так, - наконец его величество смирился с тем, что больше из Селима выжать ничего не удастся, - когда приводить гвардию? И куда.
  -- Сейчас. Сюда. - коротко отозвался старик.
  -- Сейчас? До Гвинеда не так близко, как тебе хочется. В лучшем случае ближе к полуночи успеем.
  -- Держи, - легким щелчком Селим катнул по столешнице какой то амулет, благополучно пойманный Джодоком, - ты хороший маг, помощь не потребуется, откроешь портал в любое, хорошо знакомое тебе место. Простоит хоть неделю, но надеюсь вернёшься быстрее?
  -- Крайне полезная вещь, - его величество подкинул на ладони вещицу, чей скромный внешний вид, ни в малейшей степени ни соответствовал её ценности, - с этим разобрались. А куда приводить отряд? Прямо сюда?
   В ответ Селим молча кивнул, и поднявшись направился к задней, глухой стене, в которой не наблюдалось ни единого намека на двери или окна, а только сплошной камень. Руки старика забегали по кладке, нажимая то тут, то там, и спустя несколько секунд, с чуть слышным скрежетом, стена поехала в сторону, открывая длинный коридор.
  -- Тесновато будет, - пожаловался Селим, - не рассчитаны дворцовые тайные ходы на такое. Но час перетерпят твои гвардейцы. А больше нам и не понадобится. Разобрался с порталом?
  -- Да, на удивление простое решение. Воспользоваться могу, жаль повторить пока не по силам.
  -- Повторить? Пока? - старик негромко рассмеялся, - когда сможешь такое, все страны мира будут пылью у твоих ног. А сейчас поспеши. Когда тебя ждать?
  -- Первые солдаты прибудут через десять минут, а все... - Джодок на секунду умолк, - час. Не больше.
  -- Хорошо, мы подождём тут.
  -- Но... - начал было его величество.
  -- Иди за своими гвардейцами, - жёсткая складка легла между бровей старого правителя, - ничего с твоей спутницей не случится. Честью своей клянусь.
   Джодок немного помялся, но видимо слово правителя Хайры действительно дорогого стоило, и что то сделав с амулетом, его величество сделал шаг в открывшийся портал. Старик проводил уходящего взглядом, а затем неторопливо подошел к окну, у которого и замер надолго.
  -- Знаешь девочка, - раздался глухой голос Селима, когда я уже решила, что он задремал прямо так, стоя, - твой Джодок сегодня совершил очень крупную ошибку.
  -- Ммм.... - растерялась от неожиданности я, а немного опомнившись предположила, - и какую же? Зря согласился гвардию привести? А в чем подвох? Слишком большие потери будут?
  -- Нет, - покачал головой Селим, - думаю вообще обойдётся без потерь.
  -- Значит продешевил? - выдвинула следующую версию я.
  -- И это тоже, - согласился старик, - хотя, это не главная ошибка.
  -- А что же тогда, - вот теперь я точно поняла, что ничего не понимаю.
  -- Зря он начал торговаться, как мелкий лавочник, - даже не видя лица Селима, явственно представила как тот морщится, столько эмоций прозвучало в его голосе, - он мог приобрести друга, а получил временного союзника. Да, я запомню, что с ним можно вести дела. И если ему потребуется моя помощь... Что же, я её продам. А от дружбы он сам отказался. Ради десятка эликсиров.
  -- Тринадцати, - уточнила я.
  -- Ай, десять, тринадцать, невелика разница. Держи. Дарю.
   Обернувшись, Селим запустил руку в глубину халата, и спустя мгновенье кинул мне пузырек с эликсиром, да так ловко, что казалось тот сам приземлился в ладошку.
  -- Не сомневайся, - улыбнулся Селим видя обуревающие меня сомнения, - это всего лишь подтверждение моих слов, что один -- два этих пузырька, не такая уж великая ценность.
   Ну тут можно поспорить. Может быть попозже, когда будет игрок двухсотого уровня будет обыденностью, и плюс пять от этого снадобья будет почти незаметно, на фоне параметров топовых вещей, может тогда их ценность и упадет, хотя очень сомневаюсь. Два шлема не наденешь, а двадцать пузырьков осушить, никаких проблем. А сейчас, ой какая приятная штучка, особенно для игроков.
  -- И вот ещё, как раз для тебя, - шелковый мешочек, в отличии от пузырька, Селим передал очень аккуратно, видимо к его содержимому правитель Хайры испытывает куда большее уважение, чем к небрежно подаренному снадобью, - вещь уникальная, полезная, и в то же время.... Применить её пл умному, почти невозможно.
  -- Разве так бывает?
  -- Бывает, и очень часто, - мягко улыбнулся Селим, - для рядового воина будет слишком роскошно, да и для не рядового. Для правителя практически бесполезно. А вот для тебя, путешествующей как понимаю много, и зачастую без должной свиты, в самый раз.
  -- А...
  -- А ты, - старик похоже сразу же догадался, какой вопрос крутится у меня на языке, и начал отвечать, не дожидаясь пока он будет озвучен, - будешь помнить что где то далеко есть старый Селим, который умеет помнить не только зло. И может не откажешь, если ему вдруг потребуется помощь.
  -- Чем же смогу помочь я, с моим небольшим и полупустым владением, более чем скромной дружиной, небогатой казной, властителю богатейшей Хайры?
  -- Пока не знаю, - Селим поежился, как от холодного пронизывающего ветра, - но тянет с юга чем то таким... Нехорошим... Очень нехорошим. И боюсь скоро одиночкам жить станет неуютно. Может попробуем стать друзьями? А тут ещё проблемы с северными дикарями. И не обойтись без них, чтобы приструнить одних, нужны другие. Может с твоей помощью с ними поладить будет проще? Что скажешь странница?
   А почему бы и нет? Осторожно, помня как сминался металл, под этими обманчиво сухими, и слабыми на вид пальцами, прикоснулась к протянутой навстречу руке Селима.
   В прошлое посещение Хайры подышать ночным воздухом как то не пришлось, и оказывается зря. Когда солнце ушло за горизонт, удушающая жара начала потихоньку отступать, и воздух стал не только пригодным для дыхания, но и наполнился сладковатыми ароматами южных цветов. Вот интересно, а где они растут то? И судя по силе запахов в немаленьких количествах. Тайна великая...
   А внизу, под балконом, на котором я наслаждаюсь южной ночью, время от времени позвякивает железо. Воины Гвинеда, просидевшие весь вечер и часть ночи в потайных ходах дворца, отправляются охотиться на не совсем лояльных подданных Селима. Десяток за десятком растворяются в непроглядной темноте. Немногочисленные личные охранники правителя, каждого из которых знает в лицо вся Хайра, сегодня приставлены к гвардейцам Джодока. Их присутствие сигнал для всех, происходящее не разбойный налёт, не вторжение врага, а всего лишь наведение порядка. Ну а кому именно его наводить, на то есть правитель, пусть у него об этом голова болит. Остальным прочим, такими болями лучше не страдать, уж слишком кардинальные методы лечения использует Селим, для сильно умных. Увы и ах, но мне на этом празднике жизни места не нашлось. Джодок, стоило мне попытаться присмотреть себе местечко, в одном из отрядов, сразу же заявил, что на фоне его гвардейцев я все ещё выгляжу довольно блекло, и буду скорее обузой, чем помощью. Ну а Селим... Селим вмешиваться не стал, да и с чего бы вдруг? Вот и приходится сидеть на балконе, и нюхать цветочки.
  -- Расстроилась? - стоило только вспомнить о старом правителе, и он тут как тут. И ведь подкрался то, ни единого шороха не услышала, - Зря. Джодок слишком молод, и не понимает очевидного, иначе бы сидел тут, а не отправился со своими солдатами.
  -- Наверное и я не понимаю этого очевидного...
  -- Да, - согласился Селим, - а ведь все очень просто. Ныряя с головой в омут событий, ты видишь очень много, но всего лишь деталей. А когда смотришь чуть со стороны, перед тобой открывается картина целиком. И стоит ли отвлекаться на мелочи, рискуя пропустить главное?
   Вот же философ. Детали, картина. Нет, может быть он и прав, даже скорее всего прав, но вот беда, не тянет меня к стратегиям, сидеть с умным видом над глобальной картой, и размышлять о судьбах мира, совсем не мое. Но к великому сожалению, последнее время дело к тому и идёт. То ли дело поначалу, путешествия, приключения, а теперь... Надо что то менять, так и со скуки умереть можно.
  
   Форум.
   Раздел технические проблемы.
   Тема: Какого чёрта?
   08.57 Харон писал(а)
   Админы, какого хрена ваши неписи атачат наш замок? Стянули, мать их, солдат вчетверо больше, чем у нас народу в клане. Да ещё и по уровням раза в три выше. С какого перепуга, нам такие приключения? Мы абонентку за что платим? За то, чтоб неписи на нас кидались? Это нормально? Да? Разбирайтесь уже скорее! Пока нам замок не разнесли!
   09.04 Харон писал(а)
   Да чтоб вас всех! Вы там спите что ли? А декларируете круглосуточную поддержку! Давайте уже быстрее разбирайтесь
   09.06 Харон писал(а)
   Ап! Ап!
   9.08 Барабашко писал(а)
   Гы!!! Нубленд во всей красе. Злобные неписи напали на ясельную группу. Мая пад сталом.
   9.11 Харон писал(а)
   Блин!! Только троллей тут и не хватало!
   9.12 Барабашко писал(а)
   < > Удалено модератором.
   09.16 [М] Coffee писал(а)
   Уважаемый Харон, а Вы твердо уверены, что у НПС нет причин Вас атаковать? Если Вы внимательно ознакомились с мануалом, то должны быть в курсе того, что агрессия НПС, в подавляющем большинстве случаев, всего лишь ответная реакция, на действия игроков.
   09.17 [М] Coffee писал(а)
   Барабашко, форумная молчанка на 6 часов. Причина -- оскорбления и флуд в рабочем топике. Последнее китайское предупреждение. Дальше буду банить на сутки, а не поможет, так и на неделю.
   09.19 Харон писал(а)
   Какие такие действия? О чем вообще речь? НПС на членов гильдии и замок кидаются, а мы их и пальцем не трогали!
   09.26 [СМ] Аберуци писал(а)
   Харон, если Вы так убеждены, что действия НПС Хайры, следствие программного сбоя, а не реакция на Ваши собственные поступки, могу передать Вашу жалобу в службу поддержки. Но напоминаю вам, что на основании соглашения, подписанного Вами перед началом игры, а именно пунктов 12.11 и 17.03, в том случае, если программных ошибок не будет обнаружено, а действия НПС спровоцированы Вашим поведением в игре, к Вашему аккаунту будут применены штрафные санкции. Размер штрафных санкций, согласно дополнительному соглашению, определяется в размере 150% от суммы, которую корпорация потратит на расследование данной ситуации. В случае нехватки денежных средств на Вашем аккаунте, для возмещения понесенного корпорацией ущерба, согласно пункту 21.17 соглашения, будет выдвинут судебный иск. Вы настаиваете на передаче вашей жалобы в службу поддержки?
   11.47 [СМ] Аберуци писал(а)
   Согласия на проведения расследования не поступило. Тема закрыта.
  
   От удара огромного, ярко пылающего шара, массивная угловая башня кланового замка содрогнулась. Едва заметная с такого расстояния трещина, протянулась от основания башни и до самого её верха. Камень брошенный катапультой, и щедро напоенный энергией боевыми магами армии Хайры защитное поле остановить не смогло. Ну в общем, этого и следовало ожидать. Не средней паршивости клану, тягаться со всей мощью отнюдь не маленького, и не слабого государства.
  -- Интересный подход, - едва слышно пробормотал Джодок, теребя мочку уха, - надо бы опробовать. Не зря Селим такое учудил. Как интересно.... Маги и катапульта. Почему не слышал о таком, да надо пробовать.
   Замок гильдии ''Возрождение'' погибал медленно но верно. Четыре здоровенных катапульты, доставленные к его стенам в разобранном виде, неторопливо запускали в сторону осажденных огромные камни, каждое попадание которых добавляло очередную трещину в каменной кладке. Хотя, если как следует подумать, хитро... умность хозяев, обрекла замок на гибель ещё вернее этих размеренных ударов. Не так давно у правителя Хайры появилась одна маленькая, но очень досадная проблема. Нежданно негаданно, караваны доставлявшие из глубины пустыни редкую, а следовательно дорогую добычу охотников на местных монстров, продукцию небольших шахт, специализирующихся на таких же рудах, изделия мастерских, прижившихся по соседству с этими шахтами, и прочие вкусности, стали доходить до столицы через один. В лучшем случае. И все усилия Селима, разъяренного тем, как бесцеремонно орудуют у него в кармане, пропадали втуне. Найти тех, кто столь решил столь непринужденно присосаться к ручейку текущему в казну Хайры никак не удавалось. И только послание Свендольфа дало Селиму возможность потянуть за кончик ниточки, и он этой возможностью воспользовался.
   Хитрую комбинацию, по перекачиванию финансов из казны Хайры в горячо любимый личный карман, придумали пронырливые основатели гильдии Возрождение. Немного лести, чуть больше материальной заинтересованности, и сроки отправления караванов перестали быть для них тайной. А все остальное стало делом техники. Охранники, поодиночке превосходящие игроков на минимум втрое, ничего не могли противопоставить десяти и двадцатикратному численному перевесу. Бдительные чиновники, тщательно следящие за перемещением едва ли не каждого тюка по территории Хайры, внезапно слепли, стоило сменившим хозяина товарам попасть в поле их зрения. А соотечественники Свендольфа обеспечивали доставку награбленного подальше от границ Хайры. В общем все счастливы и довольны, за исключением караванщиков, их охраны и Селима. Вот это осиное гнездо и разворошил Свендольф, понятное дело имеющий осведомителей среди тех, кого он любил лютой любовью. Гвардейцы Джодока, понятия не имеющие кого идут арестовывать, сработали быстро и аккуратно, доставленные к доброму дедушке Селиму любители легкой наживы из числа чиновничей братии запирались недолго. И вот теперь, правитель Хайры решил лично навестить хитроумных игроков. А что бы не скучать в одиночестве, прихватил с собой добрую половину свободных войск.
  -- Пожалуй ещё полчаса, и можно будет приступ начинать, - Селим светится от удовольствия, как огонек в ночи, - хотя нет, час подождём. К чему впустую воинов губить. Пусть стены посильнее обрушатся.
  -- А дальше что? - поинтересовалась я.
  -- Дальше....- Селим задумался на несколько секунд, - дальше снести под основание, не нужна мне крепость в этих местах. Содержать дорого, а смысла никакого.
  -- Да нет, что с обитателями крепости? Они же... Могут начать мстить.
  -- И что? - небрежно отмахнулся Селим, - то, что смерть для них лишь краткий миг я знаю, как и то, что удовольствия она не приносит. Воины уже получили приказ, стараться не убивать сразу. Десяток смертей и эти хитрецы поостынут, ещё два, и будут думать не о мести, а о том как бы не попасться на глаза моим солдатам, ещё три и единственным их желанием будет оказаться подальше от Хайры. И пусть тела их исчезают, зато оружие и деньги остаются, хоть и не все, а я на добычу претендовать не стану, оставлю все тем, кто сможет загнать зверя. Зная это, гоняться за ними будут беспощадно и...
  -- Селим, ты не знаешь, - прервала я старика, - у каждого из них есть... Что то вроде сокровищницы, куда нет доступа никому, кроме хозяина. И у многих, да у каждого наверное, есть в запасе и оружие и деньги. Лёгкой охоты не получится.
  -- Замечательная новость, - расцвел Селим, - тем азартнее будут их ловить. А если кто из воинов и погибнет... Видя, что добыча не оскудевает, на каждое освободившееся место в моем войске, будет не четыре претендента как сейчас, а все десять. И воины будут славить мое имя, восхваляя мудрого и щедрого правителя, дарящего им богатую добычу. А когда эти, - старик кивнул в сторону гибнущей крепости, - устанут умирать и побегут из Хайры, за ними отправятся тени. И если кто попытается осесть в соседних королевствах, и там покоя им не будет. Пусть навсегда запомнят, что такое гнев старого Селима.
  -- Тени это самые доверенные люди старика, - на самое ушко прошептал Джодок, до того внимательно слушавший нашу беседу, - проползут в самую узкую щель, убьют тихо и уйдут незаметно. Сложно от таких уберечься, особенно одиночке. Скажем в мой дворец, в крепость какую, им пробраться сложновато будет, а в обычный дом или трактир какой... - его величество сокрушенно покачал головой, как будто сожалея о горькой участи домов и заведений общепита, не способных защитить своих обитателей от наемных убийц. Ладно, надо мне с Селимом поговорить, хочу разузнать о этих странных катапультах.
   Два правителя отвернувшись от обреченной крепости, погрузились в увлекательную беседу, один из них пытался выспросить собеседника о новом, неизвестном ему оружии, а второй всячески увиливал от ответа, пытаясь увильнуть от ответов, и поговорить о чем угодно, о погоде, налогах, видах на урожай, но не выдать военной тайны. А я, тем временем, размышляла о том, что НПС похоже нашли метод борьбы с бессмертными, и казалось бы неуязвимыми игроками. Игровое бессмертие это конечно хорошо, но умирать раз за разом, даже при минимальных болевых ощущениях.... Бррр. А если вспомнить слова Селима, что его воины ещё и не будут спешить... Нет, не будь такого заметного разрыва в уровнях, между игроками и НПС, схема вряд ли сработала бы. Потихоньку выбили бы всю его армию. В теории наверное и сейчас такое можно провернуть, но только в теории. А на практике, или Возрождение уберётся подальше от Хайры, или развалится рано или поздно. И готова поставить сто к одному, что долго ждать развала не придётся. Люди сюда развлекаться пришли, а не умирать раз за разом, теряя всё, что сумели собрать с момента старта.
  -- Пойдём, - недовольно буркнул Джодок, отрывая меня от размышлений о судьбах мироздания, - пока доберёмся, как раз время подойдёт.
   Вчерашние рассуждения Селима о том, что за событиями лучше наблюдать издалека, я выслушала, согласно покивала ему, и даже приняла к сведению. Но когда усталый и довольный Джодок вернулся обратно, пришлось мягко и ненавязчиво намекнуть ему, что сидеть на балкончике скучновато бывает. И он почти сразу же согласился, что согласиться с моим участием в штурме крепости Возрождения, не такая уж дурная мысль. Правда потом, когда мы пришли к согласию по этому вопросу, его нахальное величество отчего то заявил, что ему закатили самый грандиозный скандал в его жизни. Но это наверное потому, что он ещё не знает, что такое настоящий скандал. Надо будет как нибудь потом, когда будет много свободного времени, ликвидировать этот досадный пробел в познаниях Джодока. Вот как только заскучаю от безделья, сразу же этим и займусь. Ага. А пока надо поспешить. Есть подозрения, что его вредное величество, может и не дождаться меня, если буду слишком долго раздумывать.
  -- А ну осади! - рев за спиной наводил на мысли о том, что на Земле мамонты может и вымерли но вот в Элоне живут и процветают, - куды прёшь мелочь бледная? Тебе где сказано быть? Редко какой человечишка умнее суслика, и ты точно не из таких. А ну назад! Кому говорю!
  -- Но ведь все спокойно, - тихонько возразила я, пятясь от клыкастой образины, - на башне никого не видно...
  -- Ах ты немочь бледная, - зеленая морда орка медленно наливалось коричневым цветом, - брысь на свое место, или свяжу по рукам и ногам, запихну в мешок, и прикажу отнести туда, откуда припёрлась. Быстро!
  -- Да, да, - пятясь назад, от исходящего злобой орка пробормотала я, - все, все, уже иду.
   Мда, а как радовалась, что переспорила Джодока. Мало того, что добилась разрешения в штурме участвовать, так еще и на одном из главных участков, у северных, вторых по значимости ворот крепости. Ага. Размечталась. Есть такая птичка, на иве живет, наивняк называется. Не видели? Ну вот на меня можно посмотреть, та самая птичка наивняк и есть. Переспорила.... Три раза ха. Нет, всё как и договаривались, вот они ворота, в сотне метров от меня, вот он отряд, да ещё самый что ни на есть элитный. Орки наемники в тяжелых доспехах, среди войск Селима явление крайне редкое, если уж он и берет наемников, то лучших из лучших. Всё честь по чести. Только вот место мне этот зеленомордый определил в третьем, последнем ряду, а я со своим не самым маленьким ростом, сто семьдесят восемь как никак, этим громилам только что не в пупок дышу. Вот же зараза Джодок, и обещание выполнил, и я за спинами орков, как за стеной. Даже не увидеть ничего. Вот и вылезла в сторонку, посмотреть, посмотрела... Да. Ой, чуть не прозевала, пока предавалась горестным размышлениям строй качнулся вперёд. Хорошо хоть вовремя опомнилась, думаю этот здоровый, командир их, отстань я от строя и правда в мешок бы засунул, и в таком виде вернул Джодоку.
   Идти в атаку в отряде орков, в последнем ряду, сплошное удовольствие. Временами впереди что то позвякивает о металл доспехов, видимо стрелки на том что когда то было северной башней, а сейчас превратилось в непонятные обломки, все таки есть. Просто я их не разглядела. Но вот достать забронированных от пяток и до макушки здоровяков у них никак не получается. Так что безопасно как за каменной стеной. И так же интересно. Только и остается, любоваться на травку под ногами. Угораздило же... Останься в компании Селима, на том холмике, хоть видела бы чуть побольше, чем прикрытые металлом спины. Ну Джодок, ну гад, я тебе это припомню, ты ещё узнаешь какой он, настоящий скандал... А вот пристроившегося рядом тщедушного паренька, облаченного в непонятного цвета балахон, ситуация устраивает целиком и полностью. Корректировщик тех самых катапульт судорожно сжимает переговорный амулет и в первые ряды однозначно не стремится. И что он отсюда увидит? Наугад будет указывать куда стрелять?
  -- Старшой, - грубый голос одного из орков, оторвал от размышлений над планами мести его коварному величеству, - а эти катапульты, они нас то не заденут?
  -- Не должны, расчеты там хорошо натренированы, кладут камень как рукой, - подбодрил бойцов командир. Вот только интонации его, мне как то не очень понравились. Интересно, а сам то он верит в то что говорит?
   А повод для опасений был самый что ни на есть веский. Точнее увесистый. Пресловутые катапульты, несмотря на то, что наш отряд всё ближе и ближе к башне, продолжали планомерно обрабатывать укрепление. Да уж, стоит такому камешку упасть с небольшим недолетом... И одним отрядом у Селима станет меньше. Остается надеяться что достоинства расчетов катапульт не слишком преувеличены, и тяжело дышащий паренек лучше, чем я о нем думаю.
  -- Ррруби! - хриплый голос главного орка подстегнул отряд как кнутом, - режь недомерков! Нас ждёт славная добыча!
   Слово добыча оркам явно понравилось. Десятки луженных глоток поддержали вожака разноголосым, но явно одобрительным ревом, а шаг воинов стал заметно шире. Первый заслон, вышедший навстречу из прохода башни, точнее говоря того, что от него осталось, орки смели не сбавляя ходу. О том, что кто то пытался оказать сопротивление, и догадалась то лишь из за лязга металла о металл, раздавшегося впереди. Должным образом мотивированные орки смели защитников мимоходом, не потеряв ни единой секунды. Не сбавляя хода ряды сжались, уплотнились, и стальная змея скользнула внутрь. Десяток шагов по неширокому коридору, а кстати говоря, почему нас встретили снаружи а не тут, где удержать нападающих намного легче, и орки вырвались на простор внутреннего двора. Куча непонятных, частью разрушенных строений, суетящиеся защитники, а над всем этим безобразием гордо возвышается центральная башня крепости. Вроде эта штука донжоном называется? Или ошибаюсь? Да какая разница, главное нам сюда.
   Не знаю, или катапульты с нашей стороны сработали удачнее, или защитники проспали, или что то ещё, но отряд орков оказался первым и пока что единственным прорвавшимся внутрь. И как бы не были хороши зеленокожие латники, но бросаться неполной сотней на целый клан их командир не решился.
  -- Сомкнуть ряды. Стоим крепко, ждем подмогу! - ищущий взгляд орка остановился на пареньке, потихоньку меняющем природный цвет на нежно-зелёный, - а ты.. как там тебя...
  -- Ро... - подал было голос представитель местной артиллерии.
  -- Заткнись! Видишь этих? - топор в руке орка описал полукруг, указывая на защитников, медленно, нерешительно, но таки приближающихся к нам, - пусть твои товарищи кинут в это стадо пару камней. Смогут? Или все рассказы о вашем мастерстве сказки? И если смогут, то поживее!
  -- Да да мастер Ррырк, конечно смогут, - проблеял парнишка и что то забормотал в амулет.
  -- Рррыы! - удовлетворенно прорычал орк, - стоим крепко зеленые, покажем людишкам чего стоит орки!
   Показать не удалось. Хоть лидеры Возрождения и полные придурки, раз в такую авантюру влезли, но похоже даже в дурную голову, изредка забредают светлые мысли. Пара минут, и напрочь лишенные метательного оружия орки, оказались под ливнем стрел. Стрелки конечно тут собрались не самые лучшие в игре, и шмот у зелёных такой, что пока подавляющей массе игроков и не снился, да и разница в уровнях не на стороне людей, но количество... Полоски жизни у многих орков медленно но уверенно поползли в сторону нуля, а дальше... А дальше сказался опыт прохождения инстансов. Один из зеленокожих, с грохотом рухнул на землю, у попавшего в фокус к паре-тройке десятков стрелков и магов воина не было ни единого шанса, ещё полминуты и отряд потерял второго бойца. Почему отряду не досталось в усиление ни единого стрелка, ни самого завалящего целителя не понимаю. То ли рассчитывали, что орки ворвутся в крепость последними, когда сопротивление будет сломлено, и им останется добивать беглецов, с других то сторон сил куда больше, то ли ещё что, но вот сейчас нам будет кисло.
  -- Старшой, отходить надо, - рыкнул один из орков, но моментально осекся под гневным взглядом командира.
  -- Катапульты ударят будет полегче, - отрезал Ррырк, - эй, малой, скоро там? Подгони своих.
  -- Сейчас мастер сейчас, совсем скоро, - забормотал парнишка.
   А что я то в сторонке сижу? Это у орков с метательным сложности, но не у меня. Ррырк было ощерился в мою сторону, увидев как протискиваюсь в первый ряд, но заметив взведенный арбалет обреченно махнул рукой. Мол делай как хочешь, хуже уже не будет. Вот и славненько, хоть мешать не станут.
   Пытаться завалить кого то, если его будет отхиливать дюжина а то и две целителей, занятие для оптимиста, поэтому к выбору цели пришлось отнестись серьёзно. Щелчок арбалета и маг, привлекший внимание не слишком высоким уровнем и непритязательными вещами, осел на землю. Ваншот! И системка пришла, чем то решили за попадание поощрить, потом, все послания потом, сейчас не до того. Хоть немного огрызнулись, не в сухую проигрываем. Новый болт занял свое место, когда рывок за плечо откинул меня на метр в сторону.
  -- Что творишь человечка! - налитые яростью глаза командира орков оказались в десятке сантиметров от моих, - выстрелила и назад башка дурная!
   Град из стрел, и разрядов магии, пришедшийся на то место, откуда меня так бесцеремонно выдернули, заставил молчать в тряпочку, признавая правоту Ррырка. Хорошо, что расступившиеся по сигналу командира орки, не понесли новых потерь.
  -- Иди на левый фланг, - неожиданно спокойно и мягко посоветовал орк, - попробуй оттуда ещё кого выцелить, только бу....
   Земля, качнувшаяся под ногами, прервала Ррырка на середине слова, а дикие вопли донесшиеся со стороны осажденных заставили обернуться в их сторону. Мда, все как в кино, вот и прибыла каваллерия из за холма, ну а в нашем случае каменюки из-за стены. Удар двух огромных каменных глыб, да ещё и начиненных магией, пришелся точно в скопление врага, разметав людей во все стороны. Облако пыли поднявшееся на месте падения камней, укрыло пострадавших, не давая оценить потери, но судя по воплям ярости прилетело врагу неплохо.
  -- Ррырк, - массивный, даже на фоне остальных, отнюдь не страдающих дистрофией бойцов, орк прикоснулся к плечу командира. Сам чёрт ногу сломит, пытаясь разобраться кто есть кто, в этом отряде, но кажется мне это не рядовой боец, - может ударим? Пока они там с ума сходят.
  -- Мастер Ррырк, - преобразившийся, обретший важную осанку и легкую вальяжность паренек вмешался в разговор, - рекомендую подождать. Сейчас ещё две катапульты ударят, их уже навели, минуту ждать, не дольше. А вот потом будет пауза, пока первые перезаряжают.
  -- Так и быть, - кивнул орк, и вновь заорал во всю глотку, - как камни упадут, сразу же вперёд, команды не ждать!
   Строй, на который наконец то прекратили сыпаться стрелы, отозвался одобрительным рыком, а я в замерла, в задумчивости переводя взгляд с арбалета на меч и обратно. Сейчас отряд ринется в атаку, и присматривать за мной будет некому. И что выбрать? Меч или поддержать орков арбалетом? Однако решил за меня Ррырк. Укоризненно помахав указательным пальцем, орк ткнул в арбалет, намекая на то, что в первые ряды лезть не стоит. Ну и ладно, это всё же веселее чем было десять минут назад.
  -- Разбегайся, - истошный вопль перекрыл шум боя, - сверху!
   Величаво и неторопливо, как при замедленной съемке, с небес опускался огромный булыжник, именно такую картину показал взгляд, машинально брошенный в небо. И опускалась эта каменюка прямо на меня. Видимо не так уж и хороши хваленные мастера осадных машин Селима, думала я прыгая куда то вбок. Неважно куда, главное подальше от падающей сверху смерти. Неизвестный, но наблюдательный крикун поднял тревогу своевременно, не только я освоила новый вил олимпийского спорта -- прыжки в бок, здоровые и вроде бы не такие уж подвижные орки, прыснули во все стороны, как тараканы из под тапка, и посланец смерти завершил свой полет впустую. Каменные плиты, которыми был выстелен двор крепости, содрогнулись под ногами, облако пыли заволокло все вокруг, но вроде бы никого всерьёз не зацепило. Слава богу второй камень попал куда нужно. Очень, очень сомневаюсь, что из под удара двух сразу, удалось бы вывернуться без потерь. Вот только противная пыль, закрывшая все вокруг, лезет и в рот, и в нос, и в глаза, заставляя щуриться и чихать. Нет, надо выбираться отсюда, пока не задохнулась, вот будет забавно получить достижение, что то вроде -- первая задохнувшаяся в пыли. Пыльное облако почти закончилось, когда во двор рухнул ещё один камень. И хоть упал он в отдалении, не задев ни орков, ни защитников, земля под ногами заходила ходуном, аккуратная плитка пошла сетью трещин и вдруг ушла из под ног, открывая глубокий и темный провал. Попытки уцепиться хоть за что нибудь успешно провалились, и парой секунд позже, попа проинформировала меня, что мягкой посадку называть будет не совсем правильно.
   Никогда не относила себя к кисейным барышням, готовым упасть в обморок от укуса комара, но после не самого удачного в жизни приземления, на некоторое время из реальности выпала, и наверное ещё долго бы сидела хлопая глазами, если бы не вмешательство лапочки Ррырка.
  -- Эй, человечка, - донеслось сверху, из сияющего синевой пролома, - ты куда подевалась? Или решила к этим поганцам бородатым, гномам, в родню записаться? Чего молчишь то? Ты там жива?
  -- Вроде жива, - неохотно отозвалась я, поднимаясь на ноги.
  -- Кто бы сомневался, вы людишки как тараканы, пока три раза не пристукнешь, не окочуритесь, - почувствовавший себя главным юмористом всех времен и народов, орк довольно хрюкнул, - ну раз жива, то докладывай, что там внизу.
   Вопрос конечно интересный, только что на него ответить, если пока оглядеться не удосужилась? Подстегиваемая собственным любопытством, и нетерпеливым порыкиванием Ррырка, закрутила головой, осматривая подземелье.
   То, что место моего приземления не имеет никакого отношения к естественным пещерам, проломам, провалам и прочей спелеологии, догадаться могла бы и не открывая глаз. Ни разу не специалистка по пещерам, но думается вряд ли полы в них выстланы плиткой, так же аккуратно, как двор наверху. Да и ровные, выложенные каменными блоками стены прохода, с неяркими светильниками на них, наводят на подозрение, что место это имеет самое прямое отношение к хозяевам крепости.
  -- Ничего такого, - проинформировала я съедаемого нетерпением Ррырка, - какой то коридор, светильники, и собственно все. А нет, что то виднеется шагах в пятидесяти, выход куда то.
  -- Так пройди, посмотри что там дальше, - голос орка просто источал презрение, - никогда не считал вас полностью разумным племенем, но до такого то додуматься даже человечек должен.
  -- Ну так сам бы и смотрел, - едва слышно буркнула я, - ишь.. Умник нашелся. Другие там воюют а он...
  -- И посмотрел бы, - демонстрируя насколько у него тонкий слух отозвался Ррырк, - да в эту дырку самому мелкому и тощему орку не пролезть. А воевать не с кем, побежали защитнички... Лллюдишки...
   Вот же... Расист зеленокожий. Как только прописали, этакую радость, в игре. Ладно, черт с ним, и правда пора поинтересоваться, куда же меня занесло.
   Особой высотой, коридор ставший местом моего приземления, похвастаться никак не мог. Нет, головой за камень я не цеплялась, но все же, но все же... Не уютненько. От ощущения, что потолок давит на голову и плечи никуда не деться. И к поверхности слишком близко, вот и проломило его камнем. Экономили тут на земляных работах что ли? Не похоже, кладка вон добротная, ширина прохода тоже немаленькая, боками за стенки не цепляюсь, светильники опять же. Не на каждом шагу, видно не очень далеко, но и заблудиться в темноте не грозит. Несостыковочка. Впрочем, не о том думаю, надо вперед двигать, а то Ррырк меня без хлеба и соли съест, вон как взрыкивает от нетерпения, лягушка клыкастая.
   Примерно на середине пути, взгляд невольно зацепился за один из тех самых светильников. Интересно, интересно.
  
   Предмет Светильник.
   Требования: Отсутствуют. Может быть размещен в любом здании, находящемся в собственности владельца предмета.
   Редкость. Обычное.
   Описание. Магический светильник, предназначен для освещения помещений. Работает пока не иссякнет запас маны. Художественной ценности не представляет, изготавливается в больших количествах, во всех государствах Элоны.
   Свойства
   Радиус освещения -- 3 метра.
   Расход маны -- 1 единица в час.
   Прочность 20/20
   Мана 97/200
   Вес 0,4 кг
  
   Хрупкая конструкция из меди и стекла, легко отделилась от крепления на стене, и послушно улеглась в ладони, все так же продолжая излучать мягкий, неяркий свет. Покрутив светильник в руках, обнаружила едва заметную кнопку. Нажатие и свет потихоньку угас, а сама лампочка Ильича, послушно отправилась в сумку. Кажется, по возвращении домой, надо будет биг боссу, точнее той его ипостаси которая Васёк, головомойку устроить. Ладно я, не задумывалась о таком, но он то... Сам собирался гильдию поднимать, и что?У нас клановая крепость голая, что там наш мастер на все руки сделать то может? В одиночку? А тут... Да сколько подобной бытовой мелочи за время путешествий к рукам прибрать можно было? Ну заяц, погоди...
   Закончился коридор скучной квадратной комнатой, с двумя массивными дверями, одной большой и второй поменьше. Что одна, что вторая оказались заперты, презрительно игнорируя все попытки вскрыть их. Максимум, чего удалось добиться, легкого подрагивания створок. Пожалуй тут не мне, а Ррырку долбить надо. И то не факт, что справится. Уж больно надежной выглядит конструкция из темной, крепкой древесины. Ну или привлекать хорошо прокачанного взломщика. Совсем не уверена, что таких среди орков много. А вот слабые, издалека доносящиеся звуки за одной из дверей, мне категорически мне не понравились. Нет, какие споры, я вся из себя такая, сплошь в уникальных доспехах, с кучей прокачанных навыков, подготовленная лучшими бойцами королевства. Круче меня, лишь мое же отражение в зеркале. Вот только одна сложность, захватывать эту сараюшку, Селим отправился самолично, прихватив не самую плохую часть своего войска, а не послал десяток деревенских увальней, с ржавыми ножиками. А точка воскрешения у меня далековато. Ну их такие приключения.
  -- Две двери говоришь, - выслушавший мой отчет орк задумчиво повел ушами, - большая и маленькая...
  -- Да, да, - подтвердила я, - именно так. А теперь может спустишь верёвку, или что похожее, пора выбираться отсюда.
  -- Две значит, - начисто проигнорировал мою просьбу о помощи зелёный, - а шум за какой из них был?
  -- За большой. Да какая разница то?
  -- А в другую сторону коридор далеко идёт? - азартно поинтересовался орк.
  -- Да мне то откуда знать, - пожала плечами я, - темновато, видно плохо. Сходить посмотреть?
  -- Нет, не надо, - после недолгой паузы отозвался Ррырк, - думаю и так все ясно. Две двери -- за одной лестница наверх, как раз из центральной башни, за второй что то ценное хранится, пусть меня эльфом назовут, если не так. Ну а ход из комнаты ведет куда то за стены крепости. Видел я уже такое, да.
  -- Сокровищница? - уточнила я.
  -- Сооокровищница, - презрительно протянул орк, - да откуда у вас людишек нормальной сокровищнице взяться, будь крепость орочья, ну или хоть бородатых коротышек, а так... Но что нибудь ценное там должно быть. Да. Хорошо, что мы это местечко первыми нашли, при дележке это зачтется.
  -- Ррырк, мне эти двери полгода ковырять придётся, не меньше.
  -- Это не страшно, - зеленокожий поковырял ногтем край пролома, - поработать немного киркой и можно спускаться. Думаю минут за пятнадцать справимся. По верху всяко дольше выйдет. Пока башню зачистим, пока найдем как спуститься, вход то скорее всего спрятан от чужих глаз. А ты посматривай, мало ли кто....
  -- Тише Ррырк, - прервала я заболтавшегося орка, - молчи!
   Увы, не послышалось. Негромкое постукивание металла о металл, донесшееся из комнаты с дверями, сменилось протяжным скрипом петель а ещё через пяток секунд, некогда тихое подземелье стало напоминать метро в час пик. Многочисленные голоса, звуки шагов отдающиеся эхом в низком коридоре, шелест одежды, бряцанье железа и черт знает что ещё. Кажется хозяева к нам на огонек заглянули. А ведь удачно я тот светильник прихватила! Такой удобный кусочек полумрака получился... Да и гости дорогие что то притащили, светящее куда сильнее стационарных медяшек. Не должны заметить, особенно если осторожно, одним глазком... Точно не заметят! Только не шуметь... Не обращая внимания на орка, сменившего рык на змеиное шипение, осторожно, на цыпочках двинулась вперед.
  -- Так, Диман и ты Женек, - увлеченно жестикулирует невысокий маг, - вот эти ящики хватайте. И эти тоже.
   Пожалуй сравнивая комнату и метро, я погорячилась. Какие то сундуки, ящики мешки, скорее склад напоминает. По которому носится бригада грузчиков, внезапно впавших в детство, и решивших поиграть в салочки. Вот и славненько, в таком кавардаке, маленькую меня, точно не заметят и не услышат.
  -- А почему я, - набычился затянутый в кожу лучник, наверное Диман, или Женек, - мне что больше всех надо? У меня шмот не казенный.
  -- Вот же дубина.... - простонал маг, - у вас привязка где? Где воскреснете? А? То то и оно. А если кто из нас пойдет, во дворе замка и появится. Сколько шансов, что у вас сундуки вывалятся в лут? Процентов десять на двоих, максимум. А из нас выбьют почти с полной гарантией, будут ведь валить на кругу раз за разом. И сразу поймут что к чему.
  -- Так думаешь из за них Селим на нас ополчился, - один из игроков погладил небольшой, ничем не примечательный сундучок.
  -- Пффф, - фыркнул маг, - а из-за чего же ещё? Пронюхал скотина, понял, когда активируем, голыми руками нас будет не взять. Вот и сыграл на опережение. Прекратили спорить, действуем.
  -- Но все таки шмот то... Если упадет, такой поискать ещё, - уже без запала проворчал лучник.
  -- Женек, если потеряешь какую вещь, я тебе сам потом куплю, на уровень лучше, - отмахнулся от нытика маг.
  -- Точно? - расцвел лучник, - смотри, ты обещал. Пацан сказал -- пацан сделал.
  -- Точно, точно. Забирайте всех кто наверху остался и изображайте прорыв. Только поактивнее давайте, с огоньком. Тут неписи те ещё, надо чтоб поверили. Все, побежали блин, побежали. А вы что застыли как статуи? Пакуем артефакты и рвем когти, ждете пока ход обнаружат? Время блин, время!
   Вот даже как. Что же они такое утащить собираются? Интересно... Жаль выяснить не удастся. Сомневаюсь, что орки успеют пролом расширить, а бодаться одной, против.... Сколько их там было то, за минусом пресловутых Женька и Димана? Десятка полтора точно, а то и два. Я конечно манией величия наслаждаюсь, но не до такой же степени... Так, что к пролому и пускай добрый дяденька Ррырк веревочку какую никакую опускает. Можно даже грязную, сильно я не обижусь.
   Щит ощутимо толкнулся в плечо, а в лицо повеяло морозной свежестью зимнего утра. И как только получается у этой ссс.... , ммм.... у этого нехорошего мага, попадать в меня? Ведь прячется за спинами своих, не высовывается, никак его достать не получится, а он в меня попадает вполне уверенно. И ведь его товарищи, за которыми он прячется, ни разу не прозрачные, это им должно прилетать, а не мне. В теории. Вот только на этот раз, практика решила с теорией дружбу не водить. Хорошо хоть подобранный усилиями наставника и Джодока комплект, до сих пор не по зубам подавляющему большинству игроков. Да и эликсиры Ррырка свое дело делают, а что горечь во рту от них никак не проходит, дело десятое. Но вот самому зеленому, право стоило бы руки повыдергивать. Или ноги. Или ещё что. Если бы не этот упрямый и жадный гаденыш, не изображала бы я сейчас ужа на сковородке.
  -- Нет, и думать не смей! - вызверился Ррырк в ответ на мое требование веревочки, - Точно не старые сапоги спасти пытаются, такой случай упускать нельзя! Сейчас расширим пролом, может тебе и вовсе в сторонке постоять придется. Пока ещё человечишки, соберутся. Вы такое медлительное племя! Но на всякий случай держи, настоящие оркские эликсиры! Лучшие! А не какое то непонятное варево! Если вдруг не успеем, с ними точно продержишься, а пока не отвлекай, работать будем. Да, и щит твой сейчас опустим.
   Лязг железа о камень, раздавшийся сверху через пяток секунд, подтвердил, что орк всерьез намерен наложить лапу на неизвестные, а потому ещё более притягательные сокровища. А что это за такие суперэликсиры он мне расхваливал, сейчас выясним, что ещё может быть в свертке, звякнувшем у ног, если не они?
  -- Всё, пошли, пошли, пошли, - донеслось из такой увы недалекой комнаты, - двигаем блин, черепахи беременные. И что там за шебуршание? Арс, глянь по быстрому, пока эти тут телятся.
   В светящейся арке входа возник темный силуэт, с небольшим, но ярким огоньком и нежданный гость двинулся в мою сторону. Нет, определенно, у кого то на почве стресса, вызванного штурмом, вежливым, обходительным лидером и прочими радостями жизни, немного снесло крышу. На разведку? В достаточно светлом коридоре? Да с дополнительным освещением? Кого он тут решил поискать? Мышей? Тараканов? Все что крупнее и так неплохо видно. Сон разума. Интересно, кто это у нас такой сообразительный?
   Ваншот. Упакованному в мощную, в кавычках, шелковую броню разбойнику, хватило одного попадания. Тяжелый болт отбросил разведчика на стену, и секундой позже голубоватое сияние известило -- прошедшего крита вполне хватило представителю класса с не самым могучим в игре здоровьем, и счастливчик отправился на респ. Плохо одно, что в самом скоро времени, к нему могу присоединиться и я. Уж больно грамотно и быстро отреагировали друзья -- товарищи пострадавшего. Огни большого города погасли, десяток секунд, и блики от настенных ламп заиграли на стали щитов перекрывших коридор. Хорошо хоть проход мало похож на Красную площадь, и больше чем вдвоем... Если только по головам получится. Хотя нет, высота потолка не позволит. Что там за эликсиры выделил мне щедрый Ррырк? А... Некогда рассматривать, залпом, как лекарство. А вот и щит. Орк, понявший, что таиться бессмысленно, не мудрствуя лукаво, сбросил его в пролом. Теперь повоюем, может я и не лучший в игре танк, да наверняка не лучший, но и вот так запросто фиг меня возьмете. На открытом то месте не вопрос, но только не тут. А теперь на сближение, надо хоть метров десять отыграть, пусть зеленые работают спокойно, без помех.
   Гладко было на бумаге, да забыли про овраги. А оврагов оказался полный комплект. Доспехи доспехами, эликсиры эликсирами, только полосочка здоровья медленно но неуклонно ползет вниз. Увы, первый успех заодно оказался и последним. Одиночка и опытная команда, это две большие разницы. Объяснили мне эту истину очень быстро.
   Двое, всего лишь двое в ряду. Оба рыцари, и оба так себе, ничего особенного. Видали мы лилипутов и побольше. И защита заметно хуже, и мечи не то чтобы очень хорошие, по крайней мере на фоне моего, а уж реакция... Действительно черепахи, медлительные и неповоротливые.
   Звон столкнувшихся щитов и стоящего слева игрока откинуло на стену, да это не реал, где такого здоровяка только трактором и столкнешь, здесь циферки в профиле намного важнее веса. Пинок в колено, и второй, тот что справа воин отшатывается назад. А вот нечего мешаться. Кончик меча входит точно в зазор между вычурными пластинами доспеха левого. Есть, крит! Полоска жизни противника мгновенно просела наполовину, лозу на него, а за компанию на соседей, и добить вторым выпадом. Увы и ах, щелкнувшая по шлему стрела прервала каст, а слившийся в непонятную смесь заклинаний, удар магов заставил сделать шажок назад. Маленький, но не первый, и даже не двадцать первый в этом бою. И вновь передо мной все та же, неутомимая парочка игроков. Вот только затерявшиеся в рядах противника лекари, уже подлечили обоих, а моя полоска жизни просела до половины. Пора опустошать предпоследний эликсир жизни, или подождать ещё немного? Дилемма...
  -- Эй, человечка, - неожиданно раздалось почти над самой головой, это что я до пролома уже допятилась? - Ты это, держись. Не получается тут пробиться. Но ты держись, башню захватим только, и сразу к тебе.
  -- Да вали уже, захватывай, - зло прошипела я. Секунда, на которую орк отвлек внимание, стоила пропущенного удара, и ещё небольшой потери здоровья.
   Нежданно -- негаданно место под проломом стало то ли Сталинградом, то ли Верденом. Нет, дотов в три ряда, или танковых дивизий, по мановению волшебной палочки не появилось, но наступление врага захлебнулось. Не знаю каким чудом, не глядя куда наступаю, задом наперед, но перебралась через нагромождение камней в месте моей посадки ни разу не запнувшись, зато противники постоянно спотыкались, в чем им активно помогал один из орков Ррырка, оставленный наверху с наказом помогать мне по мере сил. А главное с невесть где добытой, длинной и крепкой жердью. Оружие из неё получилось аховое, чтобы таким серьезный урон нанести, везение нужно иметь безграничное. Впрочем и несерьезный тоже. Но толкнуть, заставить на миг потерять равновесие, придержать уже начатый удар, отвести в сторону щит, с такими задачами деревяшка справлялась на изумление удачно, и наступление возрожденцев забуксовало. Любая попытка рыцарей прорваться вперед, заканчивалась тем, что у лекарей появлялась возможность попрактиковаться в скоростном лечении. Пат. Я атаковать точно не могу. И не собираюсь. Враги же... После того, как одного из рыцарей вытащили буквально с респа, отхилив почти до ноля упавшее здоровье, попытки достать меня в ближнем бою практически прекратились, а противостоять одним лучникам и магам, если меня отвлекать не будут, столько смогу... Ррырк тут точно раньше окажется.
  -- Госпожа, госпожа, - донеслось верещание парники -- корректировщика, - бегите, скорее бегите!
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 5.87*44  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"