Леди Теххи: другие произведения.

Жизнь наизнанку(приключения дурилки)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 7.44*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Всё началось с сапог на высокой шпильке. По дороге домой, главная героиня этого рассказа, спотыкается и падает в яму... Но, по воле богов, остаётся цела. Казалось бы, что досадная мелочь: с кем не бывает? Но не тут-то было! Выбравшись из злосчастной ямы, девушка оказывается в совершенно другом, со своими правилами и опасностями, о которых она не ведает, мире! Но свойственная её натуре предприимчивость и упрямство не оставляют девушку в этой отчаянной ситуации! Главную героиню ждут множество захватывающих и опасных приключений! Какие же испытания выпадут на её долю? Как хрупкая, беззащитная девушка, в одиночку, сможет справиться со всем этим? Об этом и многом другом вы узнаете прочитав главы рассказа "Жизнь наизнанку". А Вы знаете, что значит, когда жизнь выворачивается наизнанку? Самиздат Lit-Era

  
  
  Часть первая
  
   Тесна
  
   Туман... туман такой плотный, что не видишь кончиков пальцев на вытянутой руке. Шагаешь, как в молоке, и, только подняв голову, понимаешь, что он не бесконечен. Ярким пятном сквозь дымку подмигивает, то и дело скрываясь за тучами, полная луна. Лай и вой собак за высокими заборами домов по правую руку, и неразличимое кладбище по левую, близится полночь... Вам кажется, это начало ужастика? А вот и не угадали. Это всего лишь я возвращаюсь с работы. Вот иду и костерю себя на все лады. Захотелось выпендриться перед девчатами и надеть новое платье, а к нему соответственно и сапожки на высокой шпильке. Ну не дура ли? И так еле ноги переставляю после четырнадцати часов рабочего дня, а тут еще грунтовая дорога, которой я совершенно не вижу. Делаю еще шаг, и каблук, попав в трещину, отправляет меня в полет: недолгий, но крайне обидный.
  
  
   Поднимаю глаза и... Что за черт? Тумана как не бывало, как и хорошо известной дороги домой. Темно, сыро, по обе стороны от меня шершавые стены домов. Все меркнет по сравнению с запахом, такое ощущение, что я в морге и холодильники там сломались, причем давно. Мою же маму! И где я? Хорошо хоть, кто , помню.
  
  
  Зовут меня Геля или, если полностью, Ангелина. Я девушка в самом расцвете лет. И, прямо хоть в зеркало не смотрись, усредненная какая-то... Средний рост, серо-голубые глаза, русые волосы(которые, правда, меняют цвет хотя бы раз в месяц). Да и лицо не особо выделяется в этом списке обыденностей. Муж был, да сплыл, а детей пока не нажила.
  
  
  Какая здесь темень, хоть бы один фонарь горел, но не судьба. Застывший тушканчик из меня получился просто загляденье, а когда возвела очи к небу, еще и челюсть в район пяток сползла. Я уже упоминала про полнолуние? Здесь оно тоже присутствовало, вот только одно НО... Вокруг КРАСНОЙ луны был целый хоровод неизвестных мне звезд. Так, открыть-закрыть глаза. Не помогает. Мобильничек, милый, ты где? О, нашла, а где связь? А связи нет. Мамочки, что делать-то? Нет, фантастику я люблю и о попаданцах читала, но тогда где лес, замок или хотя бы алтарь, на котором меня должны торжественно зарезать? Ручки точно мои, как раз на обновление маникюра пора было сходить, значит и мимо нового тела с прекрасной мордашкой пролетела. Ну не гадство ли? Боги, о чем думаю!!! Похоже мозг дома остался, а я здесь... Надо бы нам воссоединиться, а то некомплект. Блин, ну какая из меня путешественница между мирами? Прогресс в массы нести не смогу, ибо гуманитарий до мозга костей, что мне юридические консультации раздавать направо и, главное, налево, так в здешних законах ни в зуб ногой. Ой, как плакать хочется, а нельзя: тушь-дело тонкое и хорошо растекающееся. Судя по ароматам, до канализации еще не доросли, значит, средневековье. Ой, бежать мне отсюда надо, причем быстро, знать бы еще куда. Если меня здесь в таком наряде увидят, то даже до борделя не добегу. А мне туда зачем? А мне туда не надо. Стою посреди дороги, как идиотка парализованная, а надо ноги делать, пока их еще не открутили. Так, пальтишко на талию намотать, странная юбочка получилась, но длинная, а это, несомненно, плюс. И в какую сторону идти? Иду вперед, там видно будет. Надеюсь. Стоило сделать несколько шагов, как раздался звон и на место, где недавно предавалась панике, брызнули осколки и приземлилось растение, да не одно, вместе с деревянным горшком, в котором, видимо, до этого и проживало. Из окна раздалась такая брань, что уши сначала в трубочку свернулись. Чуть не запрыгала на одной ножке от счастья, ну хоть один рояль сработал, я прекрасно понимала местную речь. Ну все, отправляюсь на штурм неизведанного!
  
  Ноги шли, а мысли вперед не продвигались. Что делать, так и не решила. Даже если найду какой трактир, где денег взять? Взгляд снова опустился на руки. Золотые колечки подмигнули, надеюсь, золото здесь в ходу, иначе - аут. С оплатой разобрались, остался трактир, но на свое везение уже не рассчитываю, день сегодня явно не мой. Тем временем пейзаж немного изменился, переулок стал значительно шире, на домах появились вывески. Полное отсутствие людей на улице насторожило, даже ни одного загулявшего выпивохи не встретилось. Может, здесь так и должно быть, но разум городского жителя двадцать первого века воспринимать это отказывался и прямо таки вопил о неправильности происходящего. В подтверждение нервозным мыслям за спиной раздалось рычание, обернулась, а через мгновение уже неслась, не разбирая дороги. Куда было не важно, важно от кого: странное существо, лишь отдаленно похожее на человека, с непропорционально длинными руками и оскаленной пастью. Казалось, чувствую его дыхание на спине, оно не отставало ни на шаг. Никогда бегать не любила, да и не умела. Очень скоро закололо в боку, еще немного и силы закончатся. Неожиданно я выскочила на площадь, спасительные переулки, в которых можно затеряться, остались позади. Черт! По прямой не убегу. Взгляд выхватил огромное дерево, стоящее в центре. Шанс! Кровь в голове стучала так, что уже не слышала преследователя. Только бы успеть заскочить на нижний ярус древнего великана. Успела, я забиралась все выше, боясь оглянуться. Опоры становились все тоньше и реже, впервые искренне порадовалась своему бараньему весу. Ветки на верхушке должны были выдержать меня, но не его. Все, дальше лезть некуда. Посмотрела вниз, чудовище карабкалось прямо по стволу. Мои надежды на спасение таяли, пальцы вцепились в кору, еще чуть-чуть и пущу корни. Единственное мое оружие, перцовый баллончик, лежало в сумке, но, чтобы его достать, нужно разжать руки. Попытка провалилась, пальцы отказались слушаться. Ну же, соберись, корова! Меня трясло, тело не реагировало на команды мозга. Ах так? Глупо умирать из-за собственной трусости! В ход пошли зубы, я буквально отрывала каждый палец от ствола. Получилось! У меня получилось! Собрав в кулак все, что осталось от моих нервов и храбрости, добралась до заветной цели. В морду зверя была направлена струя газа, и все закончилось... совсем не так, как ожидалось. Обычный газ просто растворил голову существа. Это было страшно. Нет, даже не так. Это было омерзительно. Как хорошо, что я пропустила ужин, обед и завтрак за компанию. Тушка монстра осталась на стволе, намертво вцепившись в него когтями. Вот с таким соседом и встретила свой первый в этом мире рассвет. Тело затекло, при попытке пошевелиться его как будто пронзили тысячи иголок. Я усиленно стала растирать ноги руки, спустя еще полчаса поняла: пора. Спускаться было боязно, вдруг там еще бродят друзья моего безголового товарища, но и изображать шимпанзе уже порядком надоело. А еще очень не хотелось приближаться к трупу. Пришлось повиснуть на руках и спрыгивать на нижнюю ветку. Чуть не сорвалась, но оно того стоило. Вы пробовали на шпильках прыгать с деревьев? Нет? Очень советую, ощущения непередаваемые. Наконец-то твердая земля под ногами. Меня нещадно шатало, ноги вообще не слушались. Да и общий видок просто супер. На голове наверняка воронье гнездо, тушь расползлась на пол-лица. Пальто, завязанное на поясе, постоянно норовило открыть миру драные колготки и ободранные коленки. Красавица, ничего не скажешь, в таком виде даже в самый задрипанный трактир не пустят. Я уходила все дальше от площади, все еще безлюдные улицы не торопились просыпаться, оно и к лучшему. Встретишь такое чудо - всю жизнь заикаться будешь. Незаметно для себя оказалась в парке, пожалуй, именно здесь окончательно поняла, что не дома. Ухоженные тропинки, витые скамейки и НИКАКОГО мусора. Зашла поглубже, села на одну из скамеек, достала зеркальце и приготовилась устранять последствия бурной ночи. Мда... ну, влажные салфетки мне в помощь. Не скажу, что после умывания стала выглядеть намного лучше. Бледное лицо и жуткие круги под глазами делали меня похожей на зомби. Сняв все украшения, засунула во внутренний карман сумки, мне их еще реализовывать как-то нужно.
  
  
  На выходе из парка столкнулась с первыми аборигенами мужского пола. Выглядели они, на мой вкус, странновато. Узкие брюки, рубашки с жабо и сюртуки. Я почувствовала себя на театрализованном представлении. На меня бросили взгляд как на банановую кожуру под ногами и прошли мимо. Чтобы снова выйти на площадь, пришлось изрядно поплутать, жизнь здесь уже била ключом. Проезжали кареты, люди сновали, как муравьи. А вот куда мне-то со своими сокровищами податься? Идти искать ювелира, так вид не тот. Хорошо еще, если просто выгонят, а могут и стражу позвать, на предмет, откуда драгоценности взяла. Кстати, о страже. У моего, уже ставшего родным, дерева околачивалось несколько человек в кожаных доспехах и с оружием. Похоже у них возникло несколько вопросов: как это туда попало? Где у него голова? И как, собственно, снять эту новогоднюю игрушку. Я тихонечко проскользнула мимо. Пришлось снова искать улочку с вывесками. Нет, географическим кретинизмом не страдаю, но, когда убегаешь от смерти, дорога запоминается плохо. Еле нашла, а теперь иду и тщательно разглядываю таблички, кстати, на одной из них увидела и изображение колечка с камешком, нужно запомнить. В самом конце нашла картинку чьей-то зажаренной конечности. Вот сюда мне и нужно. За дверью меня встретил полумрак и запахи жаренного мяса. Есть не хотелось, хотелось жрать, я прошла к самому дальнему столику у стены и села. Очень надеюсь, что мою валюту здесь примут. Ко мне подошла женщина. О да, это была Женщина с большой буквы, такая не только коня остановит, но и каменную избу напрочь снесет.
   - Что заказывать будете?
   - Мне бы с хозяином поговорить.
  Под ее взглядом чувствовала себя как в кабинете у директора.
   - Ну я хозяйка, чего хотели?- женщина женщину всегда поймет, мои шансы на обед явно росли.
   - Сколько у вас будет стоить обед и комната на сутки?
  - Три серебряных.
  Серебро это хорошо. Будем поторговаться.
  
  Комната оказалась небольшой и темной, маленькое окошко плохо пропускало дневной свет. Узкая кровать, тумбочка и шкаф. Вот и весь интерьер. Таки да, я договорилась с Ларой, владелицей этого трактира. На деле она оказалась женщиной понимающей, за свое колечко я получила неделю проживания с двухразовым питанием. А для полного счастья еще платье и обувь ее дочери, вышедшей замуж и съехавшей от маменьки. Я рада? До чертиков! Есть, где обдумать свое положение, но сейчас не до этого. Сейчас Обед! По лестнице не спустилась, а буквально слетела, мой столик еще пустовал, ну вот и славненько. Села и стала ждать обещанную еду. Лара довольно быстро принесла дымящийся котелок, от запаха у меня чуть крышу не снесло, и объемный кувшин с пивом. Я потерялась и надолго. Когда пришла в себя, горшочек блестел первозданной чистотой, а животик довольно мурлыкал. Идти в ювелирку не хотелось, да и деньги пока не нужны, значит можно просто посидеть и послушать . Должна же узнать, куда попала. Налила в кружку пиво и стала просвещаться. Через пару часов была в курсе, что Власу изменяет жена, Грива выгнали со службы, а у Дина прибавление в семействе. А также, что нахожусь сейчас в королевстве Лирания и мы готовились к войне. Короля зовут Кирен второй и правит он неплохо, за его здоровье даже несколько раз кружки поднимались.
  
  
  Мир оказался магический и интернациональный. Всех рас не упомянули, но точно присутствовали орки и гномы. Моя благодетельница являлась квартерионкой и имела орчью кровь. Хотя , как бы внимательно ни вглядывалась в ее лицо, никаких явных признаков нечеловеческого происхождения не заметила, разве что фигура... но кто знает, как местные нелюди выглядят. А еще говорят мы болтушки, да столько сплетен даже на девичниках не слышала! Но вот одна вещь меня очень насторожила, никто не словом не заикнулся о том, что происходило ночью. Неужели для них это так обыденно, что даже не стоит разговоров? За прослушкой и мыслями моими тяжкими пиво текло незаметно, и когда уже решила удалиться в свою комнату, то выяснила прискорбный факт. Я девушка неприличная, ибо, приличные в одиночку не напиваются. Внезапно на помощь слегка покачивающейся мне подоспел истинный джентльмен, готовый проводить до комнаты. Аж икнула, когда взгляд сфокусировался. Вы когда-нибудь видели джентльмена со спутанной бородой, разбитой физиономией и улыбкой во все шестнадцать зубов? Вот и я - нет.
   - Ну что, деваха, поднимемся? Да ты не робей, я ж все понимаю, нечасто в общество настоящих мужиков попадаешь!- Субъект довольно осклабился и попытался потащить меня за собой. Ага. Счаз. Разбежалась и в койку. Да от такой наглости ноги в пол вросли и танк не сдвинет.
   - Да не стоит, и сама дойду - прикинусь тазиком, вдруг прокатит. Не прокатило.
   - Думаешь, не знаю, зачем вы, девки, сюда ходите? Внимания мужского хочется, дак не выступай теперь!
   -Ты чего это, охальник, удумал? Племяшку мою попортить хочешь, вот тебе сейчас!- Боги, да я расцеловать готова эту милую женщину! Лара подоспела вовремя, вот уж не ожидала от нее защиты моей чести. В руках она держала мечту любой женщины, у которой муж любит приползать домой под утро. Сковородочка на вид килограмм десять весит, а трактирщица ею, как веером, размахивает. Аргумент углядел и мой несостоявшийся любовник.
   -Хозяюшка, ничего дурного и не думал, вижу, нехорошо болезной, хотел помочь.
   - Я тебе сейчас так помогу, что хотелка отвалится! А ты что стоишь? Марш в комнату!- умиляюсь этой большой доброй женщине. И вообще, похоже, меня удочерили, даже не заметила когда. Глазки в пол, я же девочка послушная, и изящной походкой моряка после рейса пошла в кроватку.
  
  
  Утро наступило жутко рано для моей больной головы. Мда, а пиво здесь знатное, кажется, нужно срочно бежать. Куда? Проявите смекалку. Не, пить-грех, особенно в отеле All inclusive, где все удобства во дворе. Более менее придя в себя, отправилась на пытку, то есть на завтрак. Укоряющий взгляд Лары никак не помогал и так бушующему желудку. Я уже говорила, что она ангел? Значит, повторюсь, перед моей кислой моськой появилась большая кружка рассола. А жизнь налаживается. Моя спасительница присела рядом и, похоже, хотела разговора. Поклевав с тарелки и выпив антипохмелин, подняла на нее глаза.
   -Девочка, скажи, ты здесь останешься али едешь куда?- не стала затягивать она молчание.
   -Да и сама еще не знаю, если честно, думала поживу пока здесь, решу, куда податься.
   -А сама-то откуда будешь? - Вот и что мне ответить? Эх, будем бразильский сериал изображать.
   -Не помню. Очнулась рядом с городом, а кто и откуда... не помню.
   -Вот бедняжечка, а знаешь, хотела попросить, коли ты в Ренинг дальше подашься, дочке моей посылочку передать. Да, видно, не судьба. Всегда считала себя фаталисткой, а вдруг это знак...
   - Здесь меня ничего не держит, могу и в Ренинг. Только вот к вам просьба будет... Я же ничего не помню, столько вопросов, а задать некому. Женщина заулыбалась:
   - Конечно, на все отвечу, только сейчас клиенты придут, а с тобой мы вечером обо всем и поговорим.
  
  В комнате вывалила на кровать содержимое сумочки, нужно же знать, какими богатствами располагаю. Такс, и что тут у нас? Мобильный, уже разрядился, две зажигалки, пилочка и лак для ногтей. Угу, ядерно оранжевый цвет здесь, факт, оценят. Баллончик с газом, последняя упаковочка влажных салфеток, мешочек с рунами Одина( сейчас особенно актуально), ключи и моя будущая наличность. Не густо, но жить можно.
  
  По пути к ювелиру меня не убили, не покусали и даже локтем никто не толкнул. День определенно начинался неплохо. За конторкой стоял невысокий мужичок, его взгляд придирчиво пробежался по моей одежде. В глазах только счетов не хватало. Меня посчитали, прочитали и вынесли неутешительный вердикт - неплатежеспособна. Взгляд у него потух, а улыбки, преследующей лица всех торгашей, так и не появилось. Ах так? Расплываюсь в дружелюбном оскале во все тридцать два зуба.
  - Здравствуйте, милейший. Я могу узнать цену за свои украшения?
  - Вы хотите их продать?
  - Если сойдемся, возможно, посмотрите?- Его рука гостеприимно указала на прилавок. Сюда так сюда. И он застыл с лупой минут на пятнадцать. Мои колечки еще никогда не удостаивались столь тщательного осмотра, жаль все-таки отдавать.
  -Удивительно тонкая работа,- наконец отмер ювелир,- могу я узнать, откуда они у вас?
  -По наследству достались, что-то не так?
  -Нет, что вы. Просто, по специфике работы , знаю многих мастеров, но не их стиль и огранка камней странная.
  - Боюсь, не могу вам ничем помочь, - искренне огорчилась я- они в нашей семье уже очень давно, даже не знаю, когда и кто мог их изготовить.
  -Жаль, очень жаль... За каждое кольцо могу заплатить вам по пятьдесят золотых. Больше никто не предложит, могу вас заверить. - Будто бы у меня выбор есть. Если сутки проживания в таверне стоят три серебряных, то двести пятьдесят золотых, которые я выручу за пять колец, не такие плохие деньги.
  -Согласна, продаю все.
  
  Только выйдя на улицу, наконец смогла спокойно выдохнуть. Никогда ничего не продавала. А сколько страхов-то было: и стражу вызовут, и скажут, что мое золото ничего не стоит, и просто обворуют. Зато теперь можно с чистой совестью заняться любимым женским делом - шопингом. Кроме света в оконце, мне была нужна одежда, нормальная обувь( тряпочные балетки Лариной дочки не в счет), удобная и вместительная сумка, карта Лирании и еще десяток мелочей, так необходимых в походе каждой девушке.
  
  
  Домой я вернулась только под вечер. Даже не ожидала, что все покупки займут у меня столько времени. Ну, вернее не только покупки. Главное ведь участие, а не приобретение. Только в оружейной лавке проторчала больше часа. Оружие всегда меня завораживало, жаль, что не умею им пользоваться, а ведь сколько раз хотела записаться в секцию боя на мечах. В итоге выбрала два метательных кинжала, так на всякий случай. Дома простым ножиком в дерево попадала, может, и с этими справлюсь. Нужно будет проверить при случае. В швейной мастерской удалось заказать охотничий костюм, который портниха добрых полчаса уговаривала меня сделать с юбкой. Насколько я заметила, девушки здесь штаны все же носили, хотя встретила всего пару таких модниц. Самой большой проблемой стала покупка транспорта. Точнее, выбор был огромный, но смысла от этого ноль. На лошадях ездить я не умею.
  
  
  Посетителей в таверне было много, Лара мелькала то в одном конце зала, то в другом. Значит, ей пока не до меня, Можно подняться наверх и отдохнуть. Зайдя к себе, первым делом достала карту из сумки и разложила ее на полу, сама присела рядом. Конечно, на кровати было бы удобнее, но уж очень боялась заснуть. Назвать это картой можно только при очень хорошем воображении. Масштаба нет, линии нечеткие, нарисована явно от руки, но это все, что мне удалось найти. Я насчитала десяток городов. Ренинг расположился между горной грядой и Лирантийским заливом. Подход к нему был всего один. Если назревает война, то это либо отличный пункт обороны, либо первоклассная ловушка. Еще бы знать, где сейчас нахожусь. Вся надежда на моего ангела возмездия. А пока остается только ждать. В окно заглянула луна, еще почти полная и... она была серебристая?! Куда исчез алый цвет? Звезды все те же, абсолютно незнакомые. Подошла к подоконнику, села и уставилась в чужое небо. Как же не люблю ждать. Больше всего на свете, сейчас мечтала о чашке крепкого горячего кофе с умопомрачительным ароматом. А все же интересно, почему именно я? Может, из-за того, что никому там не нужна и дома не ждут? Друзья? Скорее приятели, с которыми приятно скоротать вечер, но не хочется выворачивать душу наизнанку. Я уже доверилась, дважды, хватит. Какой банальный сюжет - застать мужа в постели с подругой. Баста! Не было этого! Никогда не было! И ведь собиралась уехать из города, из страны. Даже заявление об уходе подписано. Не Успела. Исчезла... появилась, а что изменилось конкретно для меня? Да ничего. Как была никем, так и осталась. Хотела сбежать? Пожалуйста, все условия. Может, так должно быть, некому жалеть и напоминать. Может, это мой шанс на новую жизнь, где смогу стать свободной ... Скрипнула дверь, по глазам резанул свет, я оглянулась.
  -Девочка, ты чего плачешь? Обидел кто, так сейчас быстро поймаю и уши пооткручиваю.-Хоть кто-то постоянен в своих начинаниях. Провела рукой по щеке...действительно - плачу. Сколько раз зарекалась не лить слез и не жалеть себя. Хорошая песня есть у Макаревича:
  "Она идет по жизни смеясь.
  В гостях она, как дома, где все знакомо.
  Удача с ней, жизнь удалась.
  И без исключенья, все с восхищеньем
  Смотрят ей в след..." А вот дальше не нужно, там уже не про меня. Так, кажется про Лару забыла, а она стоит, ждет. И в глазах то, что мне видеть совсем не хочется.
  -Нет, что вы! Пыталась хоть что- то вспомнить, но не получается. Вот и расстроилась.
  -Тогда идем вниз. Покушаешь, да и поговорим заодно.- Что-что, а кушать я всегда согласная.
  
  Мы устроились на кухне. Сидя здесь, хотелось смалодушничать, напроситься к Ларе в помощницы и остаться. Вопросы... зачем мне ответы, если так по-домашнему уютно и спокойно. Мы сели возле остывающей печки. Лара принесла горячий чай и тарелку чего-то очень вкусного. Кажется, это была каша с фруктами.
  - Наелась?-я довольно кивнула - Ну тогда можно и поговорить, что ты хочешь узнать, дочка?- Как долго ждала этих слов, а теперь даже не знаю с чего начать. В голове все смешалось в один запутанный клубок.
  -А почему луна два дня назад была красная?
  -Луна? А, ты, наверное, имеешь ввиду Дарию! Раз в цикл она становится алого цвета. В эту ночь мало кто рискует выйти из дома. На улицах появляется нежить и начинает охоту, говорят, в этот раз стража даже кого-то поймала.- Ага, поймали они, похоже, про моего ночного соседа разговор.
  -Откуда в городе нежить может появиться? Или здесь кладбище есть?
  - Нет, погребение, как у всех, за воротами. Маги до сих пор выясняют, как умертвия за стены пробираются, но нам это мало интересно. Главное, в дома не заходят.
  -Вы все время про магию говорите, а никаких проявлений ее у вас не видно.
  -Так то у нас, - рассмеялась женщина.- Если на магию тратиться буду, то быстро по миру пойду. Сама не владею, а покупать магические безделушки дорого. И знаешь что, милая, - взгляд ее вдруг стал серьезным, - мне все равно, кто ты и откуда, но больше про потерю памяти никому не говори. Есть вещи, которые с молоком матери впитываются. Их так просто из головы не выбросишь. Не поверят тебе, и правильно сделают. Я опустила глаза, что тут скажешь, если меня трактирщица в два счета раскрыла. Правда ведь стыдно стало. Она ко мне, как к родной, отнеслась: одела, накормила, сейчас сидит, как ребенку, мне все разжевывает. А от меня ничего, кроме лжи, и не слышала.
  - Простите, но, правда, не могу всего рассказать.
  -Мне и не нужно, - тепло улыбнулась Лара, -но, если все плохо будет, возвращайся. Вместе что-нибудь придумаем.
  
  
  До кровати я добралась глубоко заполночь. После разговора по душам Лара воспринималась мной как горячо любимая тетушка. Мой отъезд теперь - дело решенное, и суть его даже не в передаче посылки. Город Тесна, где я сейчас находилась, стоял на окраине королевства. Война была слишком реальной. Какие уж здесь иллюзии, если войска противника видно с городской стены, и не хватает только сигнала к действию. Наш гарнизон усиливался за счет горожан, но что такое несколько сотен защитников против целой армии. Было ощущение, что Тесма отдавалась на откуп. Жители готовились к осаде и ждали королевских магов, без которых можно сразу лечь в могилку и прикопаться. Через два дня, если не будет атаки, выходит последний караван. Потом все входы и выходы будут перекрыты. Меня удивило, что в преддверии таких событий город жил обычной жизнью.
  - Все, кто хотел, уехал, все, что могли, уже сделали,- вот и весь ответ трактирщицы. Сама она уезжать не собиралась. Здесь ее дело, которое осталось от мужа, здесь похоронены родители, а лишние руки всегда пригодятся. За отведенное время мне предстояло научиться сносно держаться в седле, а Лара обещала помочь в оформлении документов.
  
   Утром начался ад. Мальчишка с конюшни взялся за меня всерьез. До обеда я не вылазила из седла, только иногда вылетала. Пятая точка по ощущениям напоминала отбивную. Внутренняя часть бедер была стерта до крови, а еще предстояла покупка лошади. Есть не хотелось абсолютно, желудок, кажется, до сих пор продолжал подпрыгивать.За моим транспортом отправились вдвоем. Арлен осмотрел предложенных скакунов и недовольно поморщился.
  - На этих только поля пахать.
  - Что ты... вы такое говорите, да у меня лучшие лошади в городе, - продавец возмущенно уставился на мальчика.
  - Гель, смотри: у этой нога была сломана, - Арлен перешел к следующей, - здесь все копыта в трещинах. А у этой живот по земле скоро волочиться будет. - торговец с каждым словом конюха все больше сдувался. - Может, в другом месте посмотрим? - осторожно спросила я. На этих словах хозяин бедной скотины снова приосанился.
  -Было бы, где смотреть. Последний он в городе остался. Уважаемый, а может, другой товар есть?
  -Как не быть, только сможете ли купить?
  -Покажите сначала, а там и о цене поговорим.
  Мы вышли из загона. В глубине двора находилась еще одна конюшня.На мой неискушенный взгляд, все животные здесь были просто великолепны. Но юный конюх сразу отбраковал больше половины. Пока знающие люди спорили и осматривали лошадей, я просто любовалась, прогуливаясь между загонами. В последнем переминалась с ноги на ногу пегая кобылка. Она подошла и ткнулась мне в руку бархатистым носом. Я уже говорила, что фаталистка? Значит, повторюсь.
  -Арлен, иди сюда. Как тебе эта лошадка?
  -Это же кобыла, - возразил продавец, - для верховой жеребцы больше подходят.
  мальчик согласно закивал.
  -А может? Ну посмотри на нее!
  - Ну, справная животина, но скорости от нее не жди. - Вспомнилась первая половина дня. Какая там скорость, лишь бы спокойная была. О чем и поторопилась сообщить профессионалам.
  -Если так, то подойдет. - серьезно сказал Арлен. Через четверть часа я уже была счастливой обладательницей кобылки с красивым именем Аманда. По возвращении домой мои пытки продолжились, но теперь в них непосредственное участие принимала моя новая подружка.Вечером, когда я без сил лежала на кровати, зашла Лара и протянула мне листок бумаги.
  -Твои документы. Теперь ты Гелина Авис и моя дочь. Извини, но по-другому не получилось. Сейчас очень строго, все боятся лазутчиков.
  -За что вы извиняетесь? Спасибо вам огромное за помощь! И за то, что в семью приняли, - на глаза навернулись слезы. Женщина села рядом и крепко сжала мою руку:
  -Спи, дочка. Завтра будет тяжелый день.
  
  - Геля! Ну Гелька! Вставай скорее, тетка Лара ждет! - кто-то очень добрый пытался скинуть меня с кровати, но глаза открываться категорически отказывались. После особо удачной попытки я оказалась на полу.
   - И как это называется?
   Арлан, а будильником подрабатывал именно он, пожал плечами:
   - Тебя внизу ждут давно, а ты дрыхнешь, не разбудить.
  - Кто хоть ждет?
  - Так караванщики. Лара тебя с ними познакомить хочет.
   Пришлось быстро натягивать платье и спешить к нежданным гостям.
  - Госпожа Гелина, здравствуйте. Мое имя Сириэн Брик, я глава каравана и давний друг вашей матери,- на этой фразе его глаза подозрительно сощурились. С минуту меня как рентгеном просвечивали.- Вы как к детям относитесь?- обескуражил меня караванщик.
  - Нормально, а в чем дело?
  -Так караван, считай, - одна ребятня беспризорная. Вот и пришел помощи просить:
  Детей я, конечно, люблю, но, как их готовить понятия не имею.
  -Помочь, конечно, могу, только результат не гарантирую.
  -Этого достаточно. Поверьте, мои воины в столь тонком деле и вовсе не смыслят, -
  Улыбка омолодила этого сурового, седовласого мужчину лет на десять.- Прошу прощения, но мне пора. Дела. Он встал, поклонился и вышел из трактира.
  -Гелечка, ты прости, что не предупредила. Сама не знала.
   В голове один сумбур. Мало того, что дети, еще и уличные. Там не всякий психолог подход найдет, а я и подавно.
  -Ларочка, помогай, не знаю, что с детворой делать, - паника все набирала обороты.
  -Много знать и не нужно, дочка. Смотри, чтобы драк не было, да разбегаться не давай. Вот и вся наука.
  Она говорила настолько уверенно и спокойно, я даже успокоилась... минут на пять.
  
   Весь день прошел под лозунгом "Собираем кровиночку в путь дальний". А кровиночка пыталась отвертеться хотя бы от половины "совершенно необходимых" в дороге вещей. Особенно отбивалась от достопамятной сковороды. Съестные запасы явно были рассчитаны на весь караван. Мелкая заноза Арлан только тихо подхихикивал в углу комнаты, но за то, что он уволок меня на занятия с Амандой, я простила ему все, включая и утреннюю побудку.
  
   К вечеру стало совсем плохо. Я боялась! До дрожи боялась уезжать! Смогу ли вернуться? И будет ли куда возвращаться? За эти несколько коротких дней Лара и Арлан стали моей семьей: заботились, помогали, оберегали. Не предательством ли является мой спешный побег в относительную безопасность?
 &nbs;   После закрытия трактира сидели на кухне, не заводя разговора ни о войне, ни о завтрашнем отъезде, пока самый юный и, видимо, самый разумный не растащил нас по комнатам. То и дело лезли шальные мысли остаться. Вот только разум советовал обратное. Чем могу помочь я, городская неумеха? Только под ногами путаться, а значит в путь.
  
   Когда проснулась, над городом гремел набат, а окно отражало сполохи пожара. Началась война.
  
  
  Я уже натягивала брюки, когда в комнату влетела Лара... не так. В комнату влетела ЛАРА! Теперь она совсем не походила на трактирщицу, которая этим вечером разносила выпивку гостям. Одноручный меч, почти полная боевая экипировка. Настоящая воительница.
  - И что застыла? Одевайся быстрее, постараемся вывести вас за ворота, может, еще успеем. - Пришлось срочно поднимать упавшую челюсть, отрывать взгляд от этой сногшибательной женщины и спешно одеваться.
  -Я готова.- Ну да, вот только ноги трясутся и руки не слушаются. От внимательных глаз провожатой мое состояние скрыть, к сожалению, не удалось.
  -Готова она. Держи, хоть нагрудник надень. - На кровать легло нечто железное и с ремешками.
  -Лаара, а я не умею. - Не умею, это слабо сказано. Ладно надеть, мне хотя бы поднять.
  -Давай помогу, горе мое.
   Она зашнуровала все с такой легкостью, что все сомнения в ее ремесле отпали сами собой. Я достала баллончик с газом, закинула сумку на плечо и вышла из комнаты. В зале было шумно: лязг железа, крики и споры. Взгляд зацепился за ювелира, облеченного в броню. "Все, кто хотел - уехал",-всплыла в памяти фраза, брошенная Ларой . Теперь я точно знала, кто не захотел. Воины. Среди них единственным лишним человеком была я. Из таверны вышел слаженный отряд, а мне выпала честь прятаться в середине.Мы пробирались по темным улицам города, словно замершего в ожидании. Даже бронированная команда не нарушала пугающую тишину. Мглу иногда разгоняли блики пламени от горящих домов. Гул возник ниоткуда. Сначала еле слышный, заставляющий насторожиться и пригнуться, он становился все ощутимее.
  - Бегом! Быстрее!
   Считанные секунды, и огромный огненный шар заставил взорваться соседнее здание. Меня оттолкнули в сторону. Под действием ускорения и тяжестью металлического нагрудника я отлетела достаточно далеко. Нечто, что ранее было прекрасным образцом архитектуры, напоминающим храм, разлетелось осколками. Четверть нашего отряда погребло под обломками. Взгляд выискивал в уцелевших Лару, но темнота и поднятая пыль сводили на нет все мои усилия.
  -Ты в порядке?- Кто-то, не став ждать ответа, рывком поставил меня на ноги.
  -Вперед! Уходим!- И все. Никто не попытался вытащить пострадавших, не оглянулся назад. Каждый шаг давался с трудом, казалось, пробираюсь сквозь гущу киселя. Все казалось до безумия ненормальным. Так бывает в кошмаре, когда очень хочешь, но не можешь проснуться. Наконец все остановились, я, не успев сориентироваться, впечаталась в железную спину впереди идущего и "изящно" опустилась на попу.
   -Дети уже должны были быть здесь. Нежить бы побрала этих Элидинцев! Даже напасть вовремя не могут! - оглушил меня такой знакомый и родной голос.
  
  
  ***
  - Мы не можем искать их по всему городу! Нужно возвращаться, - прорычал высокий темноволосый воин. Вот уже полчаса не прекращался спор. Взрывы раздавались все ближе. А мы стояли в темном проулке и ждали, но никто из каравана так и не появился. Время уже поджимало. К моей великой радости, Лара объяснила, что под стеной никто не погиб. На всех, включая меня ,любимую, были защитные амулеты. Не простой нагрудничек мне Лара организовала. Но проблема в том, что действия их хватит всего на два часа...в смысле хвата. Пора мне уже привыкать к новому родному языку. А то стоит рот открыть, как все недоумевают, откуда это я выползла. Теперь перед отрядом стояла неразрешимая задача, которая звучала примерно так: "Уйти нельзя остаться".
  -Возвращаемся, - устало сказала Лара. - Бесполезно ждать, только сами в ловушку попадем.
  
  До завала добрались короткими перебежками. Пока остальные раскидывали камни, меня попросили постоять в сторонке. Я села на землю и прислонилась к стене уцелевшего дома. Даже в этом деле мне не нашлось места. Пыль, вновь поднятая спасателями, попала в глаза, я на секунду зажмурилась. Сквозь закрытые веки пробралась яркая вспышка.
  
  
  Часть вторая
  
  Мертвая пустошь
  
  
  Твою же... Да что это за... Похоже, у меня вошло в дурную привычку открывать очи в незнакомом месте. Я сидела посреди равнины. Ни деревьев, ни домов. Только сухая, потрескавшаяся земля под попой.
  
  
  ***
  - Где она, я вас спрашиваю?
   Невысокий мужчина с резкими чертами лица и колючим взглядом расхаживал по кабинету.
  - Мы ее потеряли,-глядя ему в глаза, ответила женщина.
  - Идиоты! Олухи! Вам хоть что-нибудь можно поручить? - брызжа слюной, вопил незнакомец.-Доверь свои штаны сторожить, и те провороните! - его лицо стало бордовым от ярости. - Да вы...
  - Забываешься, Гилт, - раздраженно перебила она собеседника. - Мы не твои цепные псы, в том, что девушка исчезла, не наш просчет, а твой. Ты знал, что поле не стабильно.
  
   ***
  -Да сколько можно?- мой голос расколол оглушительную тишину этого места. Иду уже почти сутки, а пейзаж и не думает меняться. Ни одного живого существа не пробежало и не пролетело за это время. В голову стали пробираться дурные мысли, что я перенеслась в другой мир. И весь он состоит из этой пустыни. На поясе болтается полупустая фляга, а в сумке спрятались пара кусков вяленого мяса и немного хлеба. Ну что же, милочка, скоро ты узнаешь, что такое строгая диета. Долго выбирать место для ночлега не пришлось. Ложись, где хочешь, и спи, пока не сдохнешь. Я с нежностью вспомнила баулы,собранные заботливой Ларой, так и оставшиеся в моей комнате. Вытащив из сумки плащ, я расстелила его на земле. Попытки устроиться поудобнее привели к появлению новых синяков. Еще немного и от птицы удачи не отличишь. Будем вместе синеть. В итоге улеглась на спину и уставилась в небо. Оно, единственное здесь, казалось живым. Земля же словно была погружена в стазис. Не было ветра и перепадов температуры. Днем пыталась петь, но, как бы ни кричала, звук замирал почти сразу.
   Я провалялась еще пару хватов, но сон не шел. Собрав нехитрый скарб, отправилась дальше. Пройдя несколько миль, заметила неяркое свечение и ускорила шаг. Неужели здесь еще кто-то есть. Сейчас уже готова была расцеловать любую, даже самую бандитскую физиономию. Идти пришлось достаточно долго, наконец, сквозь темноту проступил мужской силуэт.
  Я замерла, приглядываясь. Высокий, с широкими плечами и узкими бедрами, он стоял, закинув на плечо тяжелый меч.
  -Здравствуйте, - в ответ тишина, даже не пошевелился. - Я заблудилась, может, вы мне поможете?- с каждым словом, приближалась к нему на шаг. Никакой реакции. Словно статуя. А может... подбежала к незнакомцу и застыла от разочарования. Это действительно оказалась всего лишь статуя.
  Я вгляделась в лицо мужчины. Его сотворил гений!Неужели человек может подарить столько жизни камню? Сила и уверенность сквозили в каждой черте. Жаль, не живой, а то так просто он бы от меня не отделался. В сказках лягушки в принцесс превращаются, а вдруг та же схема и с принцами. Если не попробую, никогда себе не прощу. Встав на цыпочки, с трудом дотянулась до холодной щеки.
  -Хм...
  Кульбит в моем исполнении заслуживал лучших судейских оценок.
  За моей спиной стоял парень.И что меня сразу сюда не забросило. Знала бы, что здесь такие особи водятся...
  -Могу я спросить, а что милая девушка сейчас делала?
   Приподнятая бровь и полный насмешки взгляд заставили меня покраснеть.
  -Целовалась, свидание у меня,- ляпнула первое, что пришло в голову.
  -С кем?- спросил ошарашенный парень.
  -С ним!- указала на несостоявшегося прынца.
  -Ну... Надеюсь, у вас все серьезно. Удачи.
  Что? Какой удачи, я недоуменно уставилась на удаляющуюся спину.
  -Стой!- Ну уж нет. Оставаться опять одна не хочу!
  -Что? Неужели кавалер вам уже наскучил?- полные губы тронула усмешка.
  -Молчаливый мужчина - это, конечно, золото. Но комплиментов от него не дождешься!- Боги, что я несу!- Вы знаете, как отсюда выбраться?
  Еле заметный наклон головы, и этот невозможный тип пошел дальше.Ладно, я не гордая, могу и без приглашения. Ноги уже отваливались, наконец вдали заалел костер. Я ускорила шаг и поравнялась с мужчиной, молчавшим всю дорогу. Так хотелось скорее добраться до живительного огня, что даже вперед выскочила.
  -Стой, -нагнал меня хрипловатый голос, но куда там, танк так просто не остановить. Стоило переступить круг света, как я оказалась лежащей на земле, с вывернутой рукой.
  -У-у-у! Ты что озверел?!
  -Кто ты?- прорычал сидящий на мне уникум.
  -А сразу познакомиться не мог?- этот Аполлон резко начал терять очки. Так и разбиваются мечты.
  -Хватит дурой прикидываться. Ты как барьер прошла?
  -Какой, к черту, барьер?
  -Защитный. Еще раз спрашиваю. Кто ты? Кто тебя послал?-Меня, конечно, посылали... и не раз, но чтобы конкретно сюда, не припомню.
  -Да никто меня к вам не отправлял! Была в городе, что-то произошло, и оказалась здесь. Уже больше суток гуляю. Отпусти! Больно!
  - Отпущу, когда правду скажешь. А сейчас, ты врешь,- давление на руку усилилось.
  - Это правда!
  -Да ты что? Сутки на мертвой земле, и ни в одну ловушку не попала. - Меня затопило море язвительности.
  -Какие ловушки? Я даже ни одного кустика не увидела! - От боли потекли слезы.
  -Рэм, подожди. Может, девчонка и не врет,- О, а мы уже не одни, -расскажи, как ты прошла барьер?- продолжил допрос новенький.
  -Я даже не заметила, что он был.
  Мужчины замолчали, а я освободилась от лишнего веса. Противников оказалось трое, и все с обнаженным оружием.
  -Неужели убивать будете? Вот как-то не похожи они на головорезов.
  -Посмотрим, выйди за щит, - обнадежил, парень.
  -Вы хоть скажите, где он.
  -А сама не видишь?- в голосе проступило сомнение.
  -Нет!
  Вытянувшиеся лица собеседников порадовали меня целой гаммой эмоций. Здесь были и недоверие, и удивление, и даже возмущение.
  -Да врет она! А вы, придурки, слушаете!-Эх, как разошелся, а самое обидное, не вру, ведь!
  -Ну, может, подскажете, куда выходить?
  Бежать мне отсюда нужно. И чем быстрее, тем лучше!
  -Сумку оставь, солнышко, а выходить, за пределы светового круга.-Вот гад! А больше ему ничего не оставить?
  -Она не тяжелая, я подержу.
  -Тебе повторить?
   Все, Рэм мне больше не нравится. Словно на больную мозоль ему наступила, а сама даже не заметила.Но в данном случае дешевле будет, не перечить. Я скинула сумку и отошла от костра.
  -Жди там!
  А куда я денусь? Постою, полюбуюсь на образцы пустынной красоты. Хоть что-то приятное в этом жутком месте, тем более они встали полукругом и стали играть мышцами. Жаль, но долго наслаждаться картиной "Три Богатыря" мне не дали.
  -Возвращайся!- Ну раз так вежливо просят.
  -Бездна! Как ты это делаешь?! - проснулся третий богатырь.
  -Никак! Вышла. Зашла. Все.- Что они все от меня хотят?
  -На ней, наверняка, амулет. Нужно раздеть и снова попробовать.- Ага! Счаз!
  -Эй, вы что, рехнулись? Да на мне всего один амулет, и тот защитный! Они одарили меня таким взглядом, что я попятилась.
  -Давай его сюда,- протянул руку Рэм.
  -Я сама не сниму,- румянец самовольно залил щеки.
  Это как?
  Пришлось указать на нагрудник.
  -Вот видишь,Бинар, -усмехнулся кареглазый мерзавец.- Все-таки придется раздевать.
  -Снимайте, может, хоть тогда отстанете.
  Повернулась спиной к Рэму и подняла волосы.
   Через пару минут я была свободна. Отсутствие лишних десятка кило сделало меня по-настоящему счастливой.
   Вся троица с увлечением крутила в руках амулетик.
  -Откуда он у тебя?- подозрительно сощурил глаза Бинар.
  -Мама дала.
  -Ты неисправима! Опять врешь!
  -Да сколько можно! Один раз тебя всего обманула. И тот про свидание!
  -Стоп, ребята, какое еще свидание?
  -О, Верт, а я еще не рассказывал? Знаешь, где я ее нашел?- Вот же ябеда.-Возле Кирена Первого. А самое интересное, она с ним целовалась!
   На меня уставились две пары удивленных глаз.
  -Подумаешь, в щечку чмокнула. Красивый ведь!
   Кажется алый скоро станет моим натуральным цветом.
  -Предположим.- Не знаю, есть ли здесь дурки, но взгляд Рэма говорил, что там мне самое место.- Как ты возле него оказалась?
  -Я уже говорила. Пришла. Ножками.
  -А если подробнее,- подхватил допрос Бинар. Ну что же, хотят исповеди, мне не жалко.
   Я рассказала почти все и почти правду. О своем первом попаданстве решила умолчать. Меньше знаешь, крепче спишь. Представилась же дочкой трактирщицы. Не знаю, чего я ожидала, но точно не брезгливого, уничижительного взгляда Рэма. Ну и ладно. Подумаешь, птица высокого полета. Мы маленькие, но гордые.
  -Хочешь сказать, портал открылся самостоятельно?- задумчиво уточнил Верт.
  -Не знаю. Я в них не разбираюсь.
   Бедная моя голова уже расколоться готова от бесконечных вопросов, уточнений и предположений. Когда эти изверги догадаются, что девушка устала и хочет спать?
  -Ты одна сюда переместилась?- еще один умный вопрос от Бинара.
  -Нет. Остальных я съела.
  Рэм недовольно сверкнул глазками, но сделал правильные выводы.
  -Пусть отдохнет, скоро на людей бросаться будет.
  Лапочка ты моя, хоть и вредная. Кажется, я заснула там же, где сидела.
  Пробуждение наступило неожиданно, но приятно. Аромат готовившейся еды плыл над стоянкой. Надеюсь, меня здесь покормят. Возле костра обнаружилась все та же теплая компания.
  - Ну и здорова ты поспать!-встретил меня искренней улыбкой Бинар.
  -Завтраком угостите?- мой голодный взгляд наткнулся на кусок жарящегося мяса. И где достали? Что-то я здесь живности не заметила.
  -Скорее ужином, завтрак и обед ты благополучно проспала. Подожди полхвата, и будет готово.
   Я отошла к сумке и достала зеркало. Оттуда на меня снова смотрело зомби не первой свежести. Косметическим ремонтом здесь не обойдешься. Нужно принимать экстренные меры. В ход пошла последняя пачка влажных салфеток. Ну почему я забыла на работе косметичку. Родная, знала бы ты, как мне тебя не хватает. Умылась, как могла расчесала волосы и перевязала их кожаным шнурком. За два дня на мертвой земле кожа покрылась ровным загаром. Буду искать положительные стороны, за солярий платить теперь точно не нужно.
   После отдыха голова включилась в работу. Все больше приходило понимание: я здесь не могу уловить что-то важное; а еще хуже: не вижу этого. Странные разговоры ребят о многочисленных ловушках на этой местности. Не могло мне просто повезти. Прохождение магического щита хоть как-то можно объяснить моей иномирностью. Простой газ нежить тоже не должен был растворять. А куда меня в следующий раз закинет? Может, сразу в логово местных мертвых зверушек? И последний, но самый главный на сегодня вопрос. Что мне делать с этим клубом любителей холодного оружия? Не уверена, что оставаться с ними для меня безопаснее, чем гулять в одиночку. В стане мужчин, как раз началось шевеление.
   -Ты есть идешь или отказываешься от ужина в нашу пользу?
  Пожалуй, останусь, они хоть кормят. Желудок согласно мявкнул и заставил поторопиться к костру. Ели в тишине, но это и к лучшему, аппетит своими вопросами не портили.
   Не успела прожевать последний кусочек мяса, как Рэм категорично заявил:
  -Ты идешь с нами.
  Я закашлялась.
  -Смерти моей хочешь? Что я забыла в вашей компании?
  Как будто у меня море вариантов. Куда денусь, естественно, пойду.
  -Хотел бы убить - здесь оставил. Ты хоть знаешь сколько идти до ближайшего города?
   Я поймала осуждающий взгляд Бинара. Мол, мы о тебе заботимся, дура.
  -Сколько?-надежда умирает последней.
  -Около тридцати лин.
   Что!? Месяц!? Надежда мгновенно застрелилась.
  
   ***
  
  Удалось что-нибудь узнать?
  
  Да, но новости неутешительные. Думаю, мы ее потеряли.
  
  Мужчина приподнялся в кресле, опираясь на массивный деревянный стол.
  
  -Что ты хочешь этим сказать?- его глаза угрожающе сверкнули.-Ты знаешь, сколько золота было потрачено на эту авантюру?! Вы должны найти девчонку!
  
  -Мы делаем все возможное. Нам удалось выяснить точку выхода портала...- говоривший отвел взгляд.
  
  -И? Мне что, нужно тебя пытать?
  
  -Она в мертвых землях. Вряд ли ей удалось выжить.
  
  Удар кулака, и по столешнице пошла трещина.
  
  -Немедленно отправить команду на ее поиски! Пока не будет найден труп, отчеты наверх не отправлять.
  
   ***
  
  -Ай! - сволочи. -Хватит! -да что я им сделала? - Мать вашу! Больно!- не удалось мне уклониться от очередного удара.
  
  Вот уже неделю мы идем по этой гребаной пустыне. Точнее, пустыней она, как выяснилось, является только для меня. Так и не поняла почему, но я не видела магии, как таковой. Не только не видела,ее для меня просто не существовало.На все мои вопросы отвечать отказывались наотрез. Иногда Бинар или Верт, сжалившись, открывали рот, но, натыкаясь на хмурый взгляд Рэма, тут же замолкали.
  
  Дней пять назад ему на ум пришла гениальная идея-научить меня сражаться. Теперь на каждом привале вся честная компания гоняла меня по лагерю, используя палки как тренировочное оружие. Получалось...никак. Я покрывалась все новыми синяками, а они узнавали о себе много нового.
  
  С каждым днем мое положение беспомощного котенка все больше выводило меня из себя. Я не видела ничего, пока кто-то из ребят не брал это в руки.
  
  -Может, хватит? Ты же видишь: ничего у меня не получается.
  
  На Рэма уставилась самая умильная мордашка, какую сумела соорудить.
  
  -Хочешь быть в нашей команде- учись. Балласт мне не нужен!
  
  Стало безумно обидно. На каждой остановке я старалась не быть обузой. Помогала в обустройстве лагеря, готовила, чистила посуду. А в ответ получаю только неприязнь, которую ничем не заслужила. Глаза предательски защипало.
  
  -Могу уйти.
  
  -Интересно куда? - ненавистная усмешка в очередной раз, коснулась красиво очерченных губ.
  
  -А какая разница! Я и сейчас не знаю, куда мы направляемся. Может, откроешь эту страшную тайну?
  
  -Не твое дело.
  
  -Ну конечно! Все что мне надо, это идти за тобой, как овца на привязи!
  
  -Хочешь сдохнуть, убирайся. А пока ты с нами, будь добра следовать моим правилам.
  
  Кажется, на этот раз, я основательно вывела его из себя. Вон как глазки сверкают!
  
  -Договорились.- мой голос больше походил на шипение.
  
  С меня хватит. Развернулась и пошла к своим вещам. Глупо? Возможно. Но я слишком долго слушалась других. Сначала подругу, которая твердила :"Тебе нужен мужчина". И, действительно, ей почему-то был нужен, именно мой мужчина. Потом мужа, считавшего, что все знает лучше меня. Хоть умереть я могу по своим правилам?
  
  Походкой от бедра( сильно мне все-таки по нему перепало) отправилась к сумке, запихнула в нее расстеленный плащ и пошла.., видимо, на фиг.
  - Гель, не обращай на него внимания. Вспылил немного, сейчас подумает и остынет,-попытался остановить мой гордый уход Верт.-Рэм, да скажи ты ей!
  -Я уже все сказал.
   Мистер совершенство стоял с каменным лицом, скрестив на груди руки. Я старалась ему соответствовать, но, несмотря на невозмутимый (хочется в это верить)вид, сердце бешено колотилось. Неужели и правда надеюсь, что остановит. Буду смотреть правде в лицо. Не тех я кровей, чтобы он бросился меня догонять.
   Для понимания, что я - полная дура, много времени не потребовалось. Гордо поднятая голова- это замечательно, но пустой желудок угнетает сильнее. Ребячество, конечно, но меня очень утешала мысль, что, найдя мой остывший труп, Рэм пожалеет о своих словах. Вот только какой прок будет от этого моей тушке?
   Я шла, не останавливаясь и не оглядываясь. На периферии сознания не раз всплывало осуждающее лицо Лары. Совсем не для этого она пыталась вывезти меня из обреченного города.
  Не могу я просто сдаться. Недавнее желание умереть назло всем растворилось. Мы еще встретимся, мама, я обещаю. Грозная трактирщица заслужено заняла место той, что когда-то бросила меня на ступеньках детского дома. Под мрачные мысли о прошлом и будущем не заметила как спустились сумерки.
  Ноги гудели, глаза закрывались, а обиженный желудок выводил рулады. Отпив из фляги пару глотков, плотно закрутила крышку. Экономия и еще раз экономия. Хотя кого пытаюсь обмануть? На две недели пути воды все равно не хватит. На этой невеселой ноте я и провалилась в сон.
  
   Меня разбудил лязг оружия. Распахнув глаза, выпала в осадок.
   Вокруг был разбит лагерь, Венс и Бинар устроили тренировку, а возле костра устроился мрачный Рэм. Крепко сплю, однако. Повезло еще, что почти свои оккупировали территорию, а ведь могла и не проснуться.
   Собравшись в кучку, пошла добывать информацию.
   -И как это понимать?-хотела спросить грозным тоном, а вышел жалобный писк.
   -У них спрашивай. Это не мне надо было из-за тебя маршрут ломать.
   Ну вот. Снова в чем-то виновата.
   -Я не помню, чтобы просила идти за мной.
   Еще немного и повторится вчерашняя сцена. Почему мы не можем говорить нормально?
   -Ну конечно! Мы тебя, безродную девку, в отряд приняли, а чем ты отплатила?- хорош, зараза: глаза сверкают, губы чуть приоткрыты, а кулаки яростно сжимаются. Надеюсь, они не мою шею ищут. Но вот его слова больно били по нежному самолюбию.
   -И что снова не так? В ножки вам, Ваша милость, не кланяюсь?! Или должна каждый раз на колени падать?
   -Стоило тебе появиться, как меня, командира, ни во что не ставят! Ах, как же, девочку обижаю!
   Ой, так это он ребят ко мне ревнует. И сдалась ему моя безродность.
   -Ты забыл про одну деталь,-прошипела я.-Это не мне в голову пришла мысль тащиться с вами. И если тебе так неприятно присутствие простолюдинки, то можешь катиться к демонам!
   С каждым словом я заводилась все сильнее. Этот
   аристократишка основательно достал меня своей спесью.
   -Так, может, это я во всем виноват? - еще секунду назад сидящий, мужчина вплотную приблизился ко мне.-Может, это я задерживаю всех своими истериками?- мне стало неуютно, но отступать я не собираюсь.
   - Ты совершенно верно озвучил мое мнение,- я сделала невозможное: прижалась к нему еще сильнее.-Может, отсутствие женщин делает из тебя сволочь?- и с этими словами впилась ему в губы.
  Лязг со стороны парней прекратился, зато раздались аплодисменты, а я полетела на землю. Оттолкнул.
  -Ну, значит, это твое нормальное состояние.
  -Ты!.. -хорошо, что он взглядом убивать не умеет.-Что ты себе позволяешь?!
   Что-то мне уползти захотелось, причем подальше. Мужчина неотвратимо надвигался на меня. Убьет ведь, как есть убьет.
  -Рэм, полегче. -вырос перед ним Бинар.
  Лапочка моя, хоть один защитник нарисовался. Интересно, чем было занято мое чувство самосохранения, когда я полезла к и так взбешенному мужчине?
  -Она не в себе!
   Как ребенок, честное слово, а он, значит, образец здравомыслия! Я и сама не могла понять, зачем мне это было нужно. Но так беситься...
  -Уймитесь уже оба, а то нам завидно смотреть на ваши семейные разборки,- смакуя каждое слово, протянул Венс.
  -Что?!
  -Что?!- наше возмущение слилось в один голос, а наглец только ухмыльнулся.
  -Что я говорил? Хоть сейчас брачные браслеты надевай.
   Вот зря он это сказал. Рэм стал похож на бычка,перед которым помахали красной тряпкой.
  -Повтори...- голос, обманчиво спокойный, резал на тонкие ломтики.
  -Вы ведете себя как супруги,- Не менее сдержанно, ответил Венс.
   Бинар тем временем с нарастающим волнением наблюдал за своими умиротворенными товарищами.
  -Я? С этой... дочкой трактирщицы...- это прозвучало как плевок, что ж ему моя родословная покоя не дает.- Да пошли вы!
   Рэм сплюнул, едва не попав себе на сапог, и пошел прочь. Я тоже пошла, к костру, есть.
   Не скажу, что дальше дорога была легка и приятна, но страсти немного утихли. Рэм тогда вернулся и буркнул что-то, похожее на извинения. Я милостиво промолчала, а Бинар и Венс были так увлечены, каким-то спором, что мало обращали внимание на окружающий мир. Каждый новый день проходил по одному и тому же сценарию: просыпались, завтракали, шли и уже в сумерках обустраивались на новом месте. Рэм все это время молчал и иногда уходил на охоту. Ребята меня несколько нервировали. Они все время разговаривали, а иногда принимались чертить не пойми что на земле. При этом в мою сторону летели такие взгляды, что чувствовала себя как инфузория туфелька под микроскопом. После очередного сканирования мое терпение закончилось.
  - Ничего объяснить не хотите?
  -Венс, ты не понимаешь! При таком векторе силы это невозможно!-меня вообще видят? Я замахала руками перед лицами парней.
  -А? Геля, что случилось?- Бинар вернулся в реальность первым.
  -Ничего особенного. Хочу узнать, чем таким интересным, вы заняты?
  -Не обращай внимания, пытаемся одну загадку решить,- улыбка Венса была очаровательна, но не проняло.
  -И какое отношение ваша загадка имеет ко мне?
   Гляделки закончились, и Бинар приступил к лекции...
  -Допустим, в комнате стоит стол, ты его увидишь?
  -Наверное,- после всего произошедшего я уже не была в этом уверена.
  -А если его накрыть большой скатертью, до пола?
  -Увижу скатерть.
  - Вот! Скатерть - это и есть магия! - парень явно вдохновился моей "сообразительностью"-Невозможно ничего не видеть! Простой человек увидит стол, маг увидит скатерть.
  -А я тогда кто?- судя по его виду :"Не мышонок, не лягушка, а неведома зверушка".
  -Не знаем,-грустно протянул уже Венс.
  -Это ведь еще не все? Да?- братцы кролики отрицательно замотали головами.-Тогда продолжайте,- в моем голосе проскользнула обреченность.
  -Мы за тобой долго наблюдали. Ты через все материальные вещи проходишь как... как... привидение. Даже по ловушкам шла, и ничего. Мы видели,-экспериментаторы, блин.- Но! Порталы-тоже магия! И если рассказанное тобой правда, то они на тебя действуют.
   Бинар замолчал, видимо, снова пытаясь сопоставить факты.
   -Венс, а о мертвой земле рассказать можете?
   Раз уж пошла такая пьянка, рискну спросить. Тем более Рэм пока отсутствует.
  - Что именно ты хочешь услышать?
  -Все. Что это такое, откуда появилось?..-хотела добавить еще "Зачем вы здесь", но вовремя осеклась, боясь спугнуть минуту откровенности.
  -Как бы тебе объяснить. Она появилась давно, даже очень давно. Когда-то здесь находилось процветающее государство. Жаль, ты не можешь увидеть останки городов! Это нечто великолепное! А вот что произошло, уже никто не знает... тут только догадки. Некоторые считают, что война магов, другие, что Боги не поделили владения и сошлись в битве. Наиболее вероятная - прорыв демонов.
  -Почему именно демоны?- Венс рассказывал так увлеченно, что казалось: это место-его страсть.
  -Не такая это редкость, но обычно порталы успевают вовремя блокировать, и все обходится малыми жертвами. Магов же всегда было мало. Мы держимся друг за друга. Фактически все одаренные-это один большой клан. Зачем нам истреблять друг друга?
   Мда... похоже, в этом мире не знают, что такое гражданская война.
  -Могли ведь они не поделить власть или знания?
  -Знания и есть власть! Поэтому маги - самая сильная каста! Все новые разработки сразу попадают в академию. Каждый может ими воспользоваться. Только поэтому нас еще не истребили!
  -Но ты не можешь знать, что было раньше?- мои слова его задели. Мужчина насупился и замолчал. Кажется, я задела больную тему.
   Какое-то время мы шли молча. Мне было жаль, что так бестолково прервала излияния мага. Правильно говорят, "Молчание- золото". Дослушала бы спокойно, а потом и вопросы задавала.
  -Только из-за этого версия про магов и существует,-неожиданно продолжил Венс. Поэтому и возвращаемся сюда, чтобы найти информацию и осколки старых знаний.
  -Стоят ли эти знания жизней? Каждая третья команда здесь и остается. Нас все меньше, а что тех знаний-пшик..,-подал голос Бинар.
   Мое просвещение прервало появление Рэя. Он бросил на землю тушку убитого животного, обвел нашу теплую компанию хмурым взором и велел разводить костер.
   Этой ночью я впервые в этом мире увидела сон:
   Мы стояли в воротах города. Яркий солнечный свет слепил глаза. Я проскользнула вперед и застыла от восхищения! Это была ожившая сказка: невысокие белоснежные дома утопали в зеленом море садов. С крыш волнами стекал дикий виноград и, достигая края, водопадом обрушивался вниз. По мощенным камнем улицам с шумом проносились экипажи. Но не это заставляло задыхаться восторгом. Здесь царила невероятная атмосфера счастья и умиротворения.
   Ребята свернули на одну из маленьких улочек, а я, не прекращая смотреть по сторонам, побежала за ними. Люди проходили мимо, занятые повседневными делами, но глаза их лучились жизнью, а на губах многих блуждали улыбки.
  -Дочка, купи райну, не пожалеешь. Такой больше ни у кого не найдешь.
  Старушка протягивала корзинку ярко-синих плодов, похожих на сливу. Я с надеждой подняла глаза на Бинара.
  -Купишь? Ну купи, пожалуйста.
  Он с добродушной улыбкой протянул женщине серебряную монету. Забрав плетенку, не удержалась и, выхватив один фрукт, надкусила. Сладкий, тягучий нектар побежал по пальцам. На губах остался вкус цветочного меда. Чувствуя себя маленькой девочкой, с корзинкой райны в руках, я шла по нагретой солнцем мостовой. Мечтательный настрой сбила пчела, жужжащая над ухом, попыталась отмахнуться, но это ее только раззадорило.
   Сон уплыл, а над ухом жужжал овод. Большой и кареглазый.
  -Сколько можно тебя будить? Мы уходим через четверть хвата. Хочешь, можешь остаться здесь.
   Даже привычное ворчание Рэма не смогло прогнать мое хорошее настроение. Хотела потереть глаза, но что-то было зажато в руке. Я раскрыла ладонь. На ней лежала райна.
  
  -" Хочешь, я убью соседей, что мешают спать..."-пожалуй, это была единственная адекватная мысль, что каким-то чудом зацепилась в моей голове. Я смотрела на маленький синий кусочек сказочного мира:
  - Что же мне с тобой делать, дружок?
  -Как что? Съесть разумеется,- хохотнул подошедший Бинар.
   Логично. Наверное. Правда, немного страшно. Будь, что будет. Сунула сочный плод в рот и зажмурилась от удовольствия.
  -Стой! А откуда она у тебя?- немного запоздал возглас Бинара.
   Я прожевала сладкую мякоть и открыла глаза. Мир кружился и менялся. За доли секунды промелькнули города, горы и реки, какие-то лица. Последним, что я запомнила, была улыбающаяся старушка с рейвой. Дальше мозг просто отказался принимать участие в этом беспределе.
   Ой, лучше бы и дальше валялась обморочной куклой. Бедная моя голова! Дневной свет отозвался очередной вспышкой. Говорили мне, не ешь незнакомых ягод.
  - Очнулась?- Уй, ну зачем так громко. И без тебя фигово.
   Я слабо подтвердила сей факт легким кивком. Зря. "Зря ты это сделала." - подтвердило сознание, снова уплывая в спасительный обморок.
   Второй раз возвращение к реальности прошло гораздо легче. Голова лишь слегка ныла, рискнула приоткрыть один глаз и увидела звездное небо над головой. Рэм меня убьет. В пятнадцать минут я точно не уложилась. Открываю второй глаз и пытаюсь осмотреться. Мамочки! Где я?!
   Попытка осмотреться прошла успешно, если не считать легкой качки. Голова еще кружилась. Костер погас и уже давно, угли были холодными. В поваленном бревне, красовался воткнутый кинжал. Узнать его не составило труда. Не раз я видела его в руках Венса. И даже моя сумка лежала неподалеку. Все это прозрачно намекало, что нахожусь на нашей последней стоянке. Вот только, цирк уехал, а клоуны остались. Точнее: одна, конкретная клоунесса. А вокруг нее раскинулось буйство природы. Густая, мягкая трава под ногами, раскидистые кроны деревьев, окружающие поляну. Журчание невидимого глазу ручья. Я присела на корточки и провела рукой по шелковистой зелени. Она настоящая! Не плод моего разыгравшегося воображения! Чувства обострились. На каком-то интуитивном уровне пришло понимание... даже не так. Знание. Я никуда не перемещалась-это мертвые земли. Просто, теперь вижу и осязаю то, что раньше было для меня скрыто. И, кажется, догадываюсь, кто помог приподнять скатерку со стола. Эйфорию прогнал нахлынувший страх. Я одна, среди множества ловушек, этого непостижимого места. Захотелось спрятаться, свернуться в клубочек, но что тогда меня ждет? Только смерть, а если рискнуть, положиться на свою удачу и продолжить путь? Пятьдесят на пятьдесят, меня устроило гораздо больше.
  - Я буду бороться!- крикнула в небо, обещая ... не знаю кому. Наверное, звездам. Так и просидела все ночь у погасшего кострища, боясь, хоть на минуту, закрыть глаза.
  Утро красит нежным светом... Врут все, ничего оно не красит. От усталости пейзаж стал расплываться и приобрел неповторимые штрихи полотен Сальвадора Дали. Любоваться картиной помешали стволы деревьев, вдруг утратившие свою материальность и ставшие прозрачными. Пальцы вместо травы снова ощутили каменистую почву.
  -Вы издеваетесь?- задала я риторический вопрос в пустоту.
  -Ясно. Абонент выключен или находится вне зоны действия сети.
   Скоро поляна приобрела свой первоначальный облик, а я окончательно утратила чувство реальности и рассудок. В сумке нашлось завернутое в листву запеченное мясо.
  -Позаботились, гады,- гуманнее было просто уйти, мучилась бы на один день меньше. Снова на повестке дня встал вопрос: "А куда мне, собственно, идти?" Я, как истинная внучка дедушки Ленина, выбрала неопределенное направление-вперед.
   Впрочем, не все так плохо, как показалось на первый взгляд. С утратой нового зрения ко мне вернулась и неуязвимость к мифическим подлянкам. Плюс, конечно, один, но существенный. С наступлением сумерек не осталось сил, еды, воды и терпения. Сумка полетела на землю, вслед за ней отправилась и моя уставшая тушка. Хуже было другое: меня ощутимо начинало знобить. Вот где в этом климатически комфортном месте я умудрилась простыть
   Завернувшись в пыльную тряпку, плащом это назвать уже язык не поворачивается, приготовилась к ночевке.
   Неожиданно, словно ниоткуда, появились тени. Я замерла, боясь пошевелиться, очень уж хотелось, как в детстве, спрятаться под одеяло, изредка подглядывая из своего убежища одним глазком. Увы, одеяло мне выдать забыли, и пришлось наблюдать все воочию. Тени становились плотнее, а пару дровишек в топку паники подбросили шорохи, раздающиеся со всех сторон. Я уже слышала вежливое покашливание инфаркта, когда по воздуху прошла рябь. Лес, с которым я сроднилась прошлой ночью, снова радовал своей красотой и... нормальностью. Куда только испарилась моя усталость и обреченность. Всю сознательную жизнь любила природу, но никогда не думала, что настолько. Потеря спутников уже не казалась такой катастрофичной, в лесу всегда можно найти провиант и воду, а значит:
  "Помирать нам рановато -
  Есть у нас еще дома дела."
   Жизнь показалась до безумия прекрасной, но это не отменило насущные потребности организма. Под аккомпанемент голодного желудка пошла на охоту. Хотя охота, это громко сказано. Вся дичь, которую прекрасно слышала, разбегалась раньше, чем я ее замечала. А если каким-то чудом успевала углядеть добычу, то мои кинжалы летели куда угодно, но только не в нее. Осложняло и так незавидное положение отсутствие ночного светила. Все небо было наглухо запаяно тучами. Развлекаясь таким незамысловатым способом и жуя лист папоротника, который не раз видела в приготовленном виде на обеденном столе, вернее обеденной земле, я вышла к ручью. Его красноватый оттенок несколько настораживал. Стоп. Какой еще красноватый оттенок? Посмотрела вверх, затем снова на ручей...
  -Мама,-прошептала я, уже сидя на дереве. Видимо, привычка сработала. А вот интересно... а какие здесь виды нежити водятся. Дария задорно подмигнула багровым глазом, выглянув на мгновение из-за тучи. Пока мозг был занят важным делом, тело пыталось выжить и залезало все выше.
   Картина с высоты многовекового исполина открылась презанятная. Лес прятал от посторонних развалины древнего города. "Главное, в дома не заходят",- кажется так Лара говорила. Тогда мы идем... тьфу ты, бежим к вам. Спускаться на грешную землю особого желания не было, но прыгать с ветки на ветку, увы, не умею. Скрепя сердце пришлось слезать с насиженного дерева. Ободрав колени и сломав остатки ногтей, удалось добраться до земли. Я неслась к руинам не разбирая дороги. Корни деревьев так и норовили сделать подножку, а низко расположенные ветки лишить скальпа. Бежал ли кто-то за мной? Не знаю, оглядываться не буду. Надежда, что не до конца разрушенные стены дадут укрытие в эту ночь, помогала бежать быстрее. Лес резко расступился, открывая вид на когда-то мощную крепостную стену. Кое-где виднелись выбоины и проломы. Я метнулась к одному из обвалившихся кусков стены и покарабкалась по камням. Когда оказалась наверху, мне хватило глупости оглянуться. Милая псинка, сверкая алыми зрачками, пыталась повторить мой маршрут.
  Мне словно волшебный пинок подарили, открывающий второе дыхание. Я резко соскочила на остатки мостовой, сильно ушибив пятки, что не помешало сделать последний рывок до ближайшего уцелевшего здания. Дверь еле держалась, не знаю, как не сорвала ее с петель. А вот дальше - беда: сложно искать подходящую комнату в кромешной темноте. Хорошо, хоть вовремя вспомнила о зажигалке, которая лежала в сумке. Маленький огонек осветил захламленное помещение. Лестница на второй этаж была частично разрушена, но если аккуратненько, вдоль стеночки... Сказано-сделано. Оказывается, не зря я рисковала переломать ноги. Второй этаж сохранился гораздо лучше, а в конце коридора обнаружилась комната с вполне крепкой дверью. Самым слабым местом моего временного убежища было окно. Я осмотрелась в поисках решения данной проблемы. Это самое решение стояло у противоположной стены и называлось шкаф. Не знаю, из чего в этом мире делали мебель, что она не разваливается после нескольких столетий, но при попытке пнуть его, проверив на прочность, только отбила пальцы. Никогда штанги от груди не жала, но жить захочешь и не так раскорячишься. Шкаф медленно поддавался моим уговорам сменить дислокацию.
   -Все,-я сползла по стенке и умостилась у выхода. Осталось ждать утра и уповать на везение, которое никогда меня не подводило, поскольку попросту отсутствовало.
   В кои-то веки новое утро действительно было добрым. То ли на мое самочувствие так влияло отсутствие разнообразных сюрпризов, то ли голодная диета положительно сказалась на и так не отягощенном лишними калориями организме.
   Впрочем, на этом маленькие радости и закончились.Дверь накрепко заклинило, и ни с руки, ни с ноги открываться она не собиралась. Шкаф у окна стоял как влитой, не пропуская ни лучика солнца. Пришлось снова прибегать к помощи зажигалочки - выручалочки.
   Здравствуйте-приехали. И вот как я вчера не заметила лишнюю дверь! Воображение услужливо рисовало всевозможные ужасы, что могли случится в ночное время с глупой, невнимательной, но такой любимой-мной. Похоже, раньше именно шкаф прятал за собой небольшую дверцу. Силовые нагрузки в виде передвигания тяжелой мебели с утра никогда не входили в число моих излюбленных занятий, поэтому лень с природной осторожностью боролись недолго. С разгромным счетом победила первая, тем более к ней прибавилось желание как можно скорее посетить ближайшие кустики. Всегда удивлялась, как у меня получается собирать на себя все неприятности. Теперь знаю, я просто стараюсь их не пропускать. Вот и очередное приключение радостно приняло в свои объятия, дверь легко распахнулась, сильно приложив меня по носу. Кто же знал, что она так легко откроется?
   Мне уже мерещились сверкающие сокровища и ответы на все загадки этого мира, но встретила меня только паутина, которая была абсолютно везде. Она лезла в глаза, нос, рот... мешала дышать и все время попадала под пламя зажигалки, загораясь и пугая меня до смерти. Хоть насекомых не было. Вид паука в замкнутом пространстве вызывал у меня только одну реакцию - громкий визг, а желанием проверять полуразрушенное здание на прочность я не горела.
   По законам логики, каждый коридор имеет свойство заканчиваться, вот и этот...закончился... встречей моего лба и твердой поверхности. Огонек осветил стену вместо ожидаемого выхода. С тяжелым вздохом я опустилась на пол. Да, день полон приятных сюрпризов! Только один вопрос. А еще меньше дверцу сделать просто не получилось? Какая там дверца, кусок панели, едва прикрывающий лаз. Прикинув, что на четвереньках он меня пропустит, храбро отбросила преграду и устремилась к свободе. С другой стороны меня встретила решетка, благо разрушения добрались и досюда. Стена была почти разрушена и перестала держать ее. Складывалось странное ощущение, что кто-то любезно открывает передо мной двери и затворы, но яркий солнечный свет заставил забыть, буквально, обо всем. Глаза, привыкшие к темноте сразу заслезились и отказались выполнять свою функцию.
   -Кхм,- вежливое покашливание ввело в ступор.
   Ба, знакомые все лица. Значит, вот куда так торопились ребята, что даже меня забыли. А общий план - просто залюбуешься. Я не злопамятная, но потрепанный и местами покусанный вид бывших товарищей порадовал.
  -Как ты здесь оказалась?- ничего в этой жизни не меняется. Даже вопросы Рэма.
  -А ты ожидал, что мои косточки уже обглодали? Не хочу доставлять тебе такого удовольствия, - острие меча коснулось моей шеи, прежде чем я успела среагировать на выпад.
  -Мне надоело с тобой возиться, отвечай на вопрос! - яростный взгляд не предвещал ничего хорошего.
  -Была в лесу, когда поднялась Дария. Хотела попытаться переждать ночь на дереве, с него и увидела город, потом побежала сюда. Как можешь лицезреть, успела до обеда.
  -Ты же ничего не видишь?- его сарказм можно было ложками черпать.- Не зря я тебе не верил.
  -Теперь вижу,- нажим усилился, я ощутила, как кровь теплыми каплями побежала за воротник.- Когда очнулась, то вокруг был лес, а утром все снова пропало. Так и живу от ночи до ночи.
   Лезвие все сильнее впивалось в кожу, а Бинар и Венс даже не пытались остановить своего предводителя. Моя надежда на благополучный исход нашей встречи таяла с каждой секундой.
  - Свяжите ее, через четверть хвата мы выходим.
   Под прицелом меча спорить не хотелось.
   Я сидела у стены, руки и ноги были связаны так, что даже пошевелиться удавалось с трудом.
  - Уходим.
  Приказ оказался неожиданным не только для меня.
  -Рэм, ты рехнулся? Мы что ее так и оставим?
  -Да. Не знаю, что это за тварь и на что способна.
  -Но мы шли вместе... она не причинила нам вреда, - голос Венса звучал неуверенно.
  -Зато тормозила движение. Может, готовила подарок нежити? На ней же даже царапины нет.
   Я молча смотрела, как мужчины развернулись и вышли из комнаты, а громкий хлопок двери поставил финальную точку.
  
   ***
   Что это, дарра Элария? - мужчина бросил собеседнице стопку исписанных листов.
  - Отчет, дерр.
  -Это отписка!- он приподнялся в кресле, угрожающе смотря на женщину,- где хоть один факт, говорящий о ее смерти?! Я вижу только ваши домыслы и нежелание исполнять свой долг!
  -Прошу прощения, но прошел оборот. Она не могла пережить Алую Луну на мертвой земле, - женщина твердо смотрела в глаза канцлеру.
  -Думать не ваша работа. Сейчас вы - ищейка. И Арис вам в помощь, если не найдете, - каждое слово камнем било по нервам, но Элария старалась держать невозмутимый вид. Нельзя этому хищнику показать слабость, иначе и Богиня правосудия ей не поможет.
  -Во всех городах близ выхода из пустоши на воротах стоят наши люди, если она появится, нам это сразу станет известно. Поиски в мертвых землях не принесли результата. Там сейчас находится несколько команд магов, по их возвращении они будут опрошены. Пока это все, что мы можем сделать, - на выдохе выпалила разведчица.
  -Жду вас через два дня с хорошими новостями. Еще пара недель, и будет поздно.
   ***
  
  Слезы злости, обиды и бессилия быстро закончились. Да, такого не ожидала, но просто сидеть и тихо умирать у меня в планах не значилось. Вот козлы! Не могли руки спереди связать! Я всеми силами пыталась изобразить букву Зю и зубами достать кинжал, спрятанный на груди. Но добилась только того, что веревки врезались в запястья еще сильнее.
  Едва подползла к выпавшей решетке, чтобы попытаться перепилить путы, как дверь с грохотом ударилась о стену.
  - Что ты натворила, дрянь?!
   Бровь самовольно поползла вверх, выражая общее удивителение моего несчастного организма. Измочаленное сознание пыталось догадаться, что в этот раз мне удалось начудить, а лезвие уже заняло свою излюбленную позицию у шеи.
  - Мы не смогли выйти! Немедленно открой проход!
  -Это шкаф, что-ли?
  -Какой шкаф? - лицо Рэма приобрело недоуменное вырожение и багровый цвет одновременно.- Мы из города выйти не можем. Щит не выпускает!
   Одного понять не могу, я здесь при чем?
  - Не знаю, что вас не выпускает, но не имею к этому никакого отношения,- говорить получалось с трудом и немалой долей опаски.
  -Вставай!
   Вот интересно, как он себе это представляет? Пришлось опустить выразительный взгляд на свои ноги.
  - Р-р-р, с тобой вечно одни проблемы,- зло прорычал этот джентльмен, чертановского разлива.
   Свобода была так близко.., но Рэм рассудил иначе. Он поволок меня к выходу, как мешок с картошкой.
   К крепостной стене я прибыла, прямо скажем, не в лучшем виде, про то, как себя чувствовала, лучше и вовсе промолчать.
  Наконец, мне придали вертикальное положение, но, не дав даже отдышаться сильно толкнули в гостеприимно открытые ворота.
  
   К крепостной стене я прибыла, прямо скажем, не в лучшем виде, про то, как себя чувствовала, лучше и вовсе промолчать.
   Наконец, мне придали вертикальное положение, но, не дав даже отдышаться, сильно толкнули в гостеприимно открытые ворота.
   Невидимая преграда остановила мой триумфальный выход. Как всегда, лоб принял весь удар на себя. В обласканной голове промелькнула последняя мысль: "А я думала магия на меня не действует"
   Сознание вернулось резко. Снова комната с облюбованной мной решеткой и стандартный набор сопровождающих.
   - Если ее убьем, то, возможно, заклинание спадет и мы сможем выйти, - вещал обозленный Рэм.
   - Ты совсем рехнулся?! - Бинар - добрая душа, заслонил меня своей широкой грудью. - А если это механизм? Решил здесь навечно поселиться?!
  Эх, стоит о человеке хорошо подумать, как он сразу все портит.
   Венс и вовсе посмотрел с таким исследовательским интересом, что я впервые за все время по-настоящему испугалась этих милых ребят.
   Хвала Всем Богам, что дальше разговоров дело не пошло.
  Мою молчащую и связанную персону мужчины игнорировали, и мне не оставалось ничего другого, как отключиться.
   Проснулась уже ночью от пристального взгляда, направленного на меня. Глаза сразу открывать не стала, прислушавшись к своим ощущениям. Что-то кардинальным образом изменилось в моем положении. Мозг со сна соображал плохо, и примерно минута понадобилась, чтобы понять... мои руки уютно сложись лодочкой под щекой. Ничего не сковывало движения и не болело. Я с наслаждением потянулась и села. Рядом, в воздухе, зависла знакомая фигура.
  -Понравились мои фрукты, девочка? - от улыбки старушки на душе сразу стало теплее.- Я ждала тебя. Молодец, что пришла, но тебе уже пора. - И почему меня отовсюду прогоняют? Даже обидно.
  -Куда?
  -Поверь, тебя уже заждались. Иди к воротам, теперь выпустят.
  -А как же они?- кивнула на храпящих у противоположной стенки богатырей.
  -О них не беспокойся,- улыбка женщины стала многообещающей.- Мы еще немного здесь поиграем.
   Она вложила мне в руку золотистый амулет и крепко сжала мою ладонь.
  -Как все сделаешь, нажми на верхушку дерева.
   Пока я размышляла над последней фразой, старушка незаметно испарилась.
   Свобода встретила меня свежестью ночи и серебристым светом Дарии.
  
  
  Часть третья
  
   Деревня Милосердной
  
  Кажется, прошла целая вечность в этом странном путешествии. И наконец среди белого дня вижу зеленую траву, вместо выжженной почвы. Даже не верится, что удалось выбраться живой. Да еще и деревня рядом. Вон как мирно пасется рогатое нечто на лугу. Интересные здесь зверушки. Помесь коровы с зеброй и зайцем уставилась на меня желтыми глазами. А вот и первый абориген - мальчишка лет десяти. Паренек замер на пару мгновений, разглядывая мою персону.
  -ААА! Нежить!- животные от громкого визга прижали головы к земле и прикрылись длинными ушами.
   Я нервно оглянулась в поисках опасности, и снова перевела вопросительный взгляд на мальчика, вернее на его улепетывающие пятки.
   Не поняла, это он про меня что ли? Вот гаденыш! Подумаешь, одежда пыльная... ну ладно, скорее, грязная и слегка рваная... во многих местах.
   Масштаб неприятностей выяснился несколько позже, когда на лугу появились люди с садовым инвентарем, преимущественно острым.
  - Со спины заходите, щас мы эту гниль быстро упокоим, - "зашептал" односельчанам сгорбленный старичок с чем-то вроде тяпки в руках.
  -Сами вы - гниль!- не выдержало мое оскорбленное самолюбие.
  -Это еще и разговаривает,первый раз такое вижу! - обрадовался мерзкий старикашка. - Надо живьем брать, потом магам продадим. - Меня? Магам? Не дождутся!
  -Да вы совсем ополоумели? Живая я! Живая! На вас бы посмотрела после целой дарии в этой чертовой пустоши!- в конце мой голос сорвался на визг, и я позорно разревелась на глазах изумленной публики.
  - Слышь, староста, а Это точно нежить? А то ведет себя как баба!
  -Да уж и не знаю, лучше поймать, а то сожрет тут всех, потом мне ответ перед хозяином держать,-видимо, себя староста в число съеденных не вносил.
   - Не надо ловить! Сама приду, если на постой пустите, - чем черт не шутит, может, и обойдется без драки. - Я заплачу!
   -А денег-то за постой хватит, горемычная?
   -Ты что, хрыщ старый, удумал?! - заверещала, выбежав из-за мужских спин тучная женщина.- Всю деревню извести решил? Деточек моих жрать будет, а тебе серебро на откуп давать?!
   Обед был так близко, а теперь народ снова смотрит на меня с недоверием, некоторые даже "оружие" на изготовку взяли, словно я уже приготовилась к трапезе.
   -Пущай докажет, что живая, тады и разговор о ночлеге ведет, - прокричал кто-то из толпы.
   -И как мне это сделать? - обвела хмурым взглядом толпу и остановилось на старосте.
   -А я почем знаю? Тебе надо, ты и доказывай, - пожал плечами этот душевный человек.
   -Помолись Богам, дитя. Если правильные слова найдешь, они ответят, - вышел вперед мужчина, который в данной компании выделялся, как кактус среди незабудок. Высокий, опрятный, с аккуратно подстриженной бородкой, он совсем не походил на деревенского жителя.
   Легко сказать - помолись, если знаешь, как это делать. Не "Отче наш" же декламировать? Да и особого доверия к отзывчивым и разговорчивым небожителям я не питала. Очень сомнительно выглядит вариант, что какой-либо Бог станет разбираться с моей маленькой проблемой. Но, так как особого разнообразия вариантов не было, решила испробовать предложенный фокус.
   Я опустилась на землю и села в позу лотоса. Не знаю, как насчет помолиться, но расслабиться мне не помешает.
   В голову, почти пустую, забежали строчки Левитанского:
  
   Каждый выбирает для себя
   Женщину, религию, дорогу.
   Дьяволу служить или пророку -
   Каждый выбирает для себя.
  Что-то не припоминаю, чтобы мне хоть раз позволили сделать осознанный выбор в этом сумасшедшем доме, забрасывают куда хотят, а там уже крутись, девочка, как хочешь.
  
   Каждый выбирает по себе
   Слово для любви и для молитвы.
   Шпагу для дуэли, меч для битвы
   Каждый выбирает по себе.
  
  Мне еще только меча не хватало. И буду Гелька - посмешище воинов. Вон как меня эти чертовы предатели гоняли. Хотя, признаюсь, картинка, где грозная я с мечом наперевес разделываюсь с толпой нежити, приятно тешила самолюбие.
  
   Каждый выбирает по себе.
   Щит и латы, посох и заплаты,
   Меру окончательной расплаты
   Каждый выбирает по себе.
  
  Ну, может, кому-то и щит с латами достался. А мне как-то больше с заплатами везет, от одежды только они и остались. Да и расплата не за горами. Окружили уже, демоны.
   Каждый выбирает для себя.
   Выбираем тоже - как умеем.
   Ни к кому претензий не имеем.
   Каждый выбирает для себя!
  
   Шумящая толпа притихла, все с любопытством ждали продолжения банкета. Я собралась для рывка. Бежать сейчас, пока народ в ступоре, было наилучшим вариантом. Вдруг маленький кусочек земли под ладонями начал светиться. Сначала еле заметно, но с каждой секундой набирая яркость, пока почва не стала похожей на зеркало. Из него на меня смотрела женщина. Должна признать, довольно эффектная. Короткие черные волосы, алые тонкие губы и изумительно длинный нос создавали незабываемое лицо. А вот в глаза лучше вовсе не смотреть: два торнадо буквально выворачивают наизнанку.
   Легкий ветерок возник внезапно, принеся с собой шум, как мне показалось, прибоя. Единственный человек, показавшийся мне нормальным в этом театре абсурда. бухнулся на колени. Его лоб гулко стукнулся о землю.
   -Жрица, прости нас! Мы всего-лишь люди! Не казни нас за ошибки, дай возможность искупить вину!- пафосно завыл мужчина, уперев влюбленный взгляд почему-то в меня.
   Я же опустила глаза к зеркалу, ища подсказку. Женщина почти исчезла, успев на прощание подмигнуть одним из вихрей.
   Все присутствующие на поляне планомерно опускались на колени, их взгляд устремился мне за спину. Мне тоже стало интересно, но обернуться не решалась. С детства вдолбленный совет - не поворачиваться спиной к зверю - горделиво поднял голову и мешал действовать здраво. А эта толпа с садовым инвентарем воспринималась мозгом именно как хищник. Непредсказуемый и очень опасный.
   Только когда последний человек опустился на землю, я решилась и украдкой посмотрела через плечо.
   Пастбище заколосилось. Золотое море разлилось до самого леса. Вот умеют местные Боги совместить полезное с полезным. И мне помогли, и селение накормили. В божественность привидевшейся физиономии вера стала абсолютной.
  Я слегка задумалась о состоянии своего здоровья, зрения и прогрессирующей шизофрении. Последняя явно цвела пышным цветом и передавала пламенный привет. Похоже, ушла в себя достаточно глубоко, так как очнулась уже от аккуратного подергивания за край моего плаща.
   -Жрица, не откажи в милости. Прими пищу и ночлег под нашим кровом.
   Не поняла, он что, так и полз до меня на коленях? Некогда щегольские штаны запылились, и, кажется, приближались, по дырявости, к моему гардеробу.
   - Жрица, прошу Вас, не оставляйте неразумных!- от щенячьего взгляда этого взрослого мужчины, мне стало как-то очень неуютно, да и плащ нужно спасать. Сам он его точно не отпустит.
   - Как Вас зовут? - ну хоть голос прорезался.
   - Дэлин, госпожа.
  Нет! С этим определенно нужно что-то делать. Так скоро и до высочества дойду! В рамках отдельно взятой деревни.
   - Дэлин, встаньте, пожалуйста, и давайте договоримся. Я не жрица и не госпожа. Называйте меня Гелина, - мужчина так яростно закивал головой, что я стала бояться за ее сохранность.
   - Это невозможно жрица! Дарующая жизнь не простит своему послушнику таких вольностей!
   И как мне объяснить этому болезному, что он малость ошибся? С другой стороны... как бы не называли, лишь бы в короб не сажали. Только бы эта барышня на меня не обиделась, что тоже исключать нельзя.
   - Ведите, - сдалась я, предварительно отвоевав измученную полу плаща.
   Дэлин привел меня к небольшому строению, почти в центре деревеньки. Единственным его отличием от остальных домов была крыша. Куполовидная и вся покрытая плющом, венчал ее цветок. Маленький и безобидный. Ну, почти. Своеобразным шпилем служила гигантская мухоловка. Не позавидую я тому коту, что решит поорать с нее по весне.
   - Проходите, госпожа. Храм пресветлой Леоны всегда открыт для Вас.
  Храмом оказалась небольшая часовенка. Маленький, но светлый зал был разделен на две неравных части, свисающими до самого пола лианами. Одну украшал алтарь, щедро обрамленный цветами, а вторая представляла собой бассейн. На одном из бортиков сидела скульптура девушки в длинном струящемся платье, ее руки сложенные лодочкой тянулись к воде. Я словно завороженная шагнула к статуе и положила руку ей на плечо. Тепло человеческого тела. Жизнь. На секунду мне показалось, что девушка сейчас наклонится и сделает глоток воды собранной в ладонях. Тут же перед глазами промелькнул еще один образец творчества, тот самый, к которому я так опрометчиво прильнула губами в начале путешествия.
  Ваша комната готова, жрица.
   Голос Дэлина громовым раскатом выдернул меня во внешний мир. Вот уж не ожидала такой акустики от этого помещения. Мужчина, смутившись, опустился в поклоне.
   - Простите, не хотел нарушать Ваш разговор с Богиней.
   Богиней? Я попыталась рассмотреть ее лицо, но как ни старалась, видела только спадающие на него локоны. Облик самой Леоны оставался загадкой. Хотя, мне кажется, волосы скрывали длинный носик и ехидную ухмылку.
   Храм оказался не таким маленьким, как мне показалось вначале. По лестнице, которая пряталась за алтарем, мы спустились в просторный зал. А неплохо здесь устроились. Все указывало на то, что рассчитан он не на одного человека. Несколько столиков, с придвинутыми к ним креслами освещались факелами. Гобелены, прикрывающие каменные стены все до одного изображали Леону. Вот она изгоняет нежить, вот благословляет своих почитателей. На одном из полотен даже баюкала младенца, но сколько ни оглядывалась, так и не нашла изображения ее лица. Язык так и чесался осведомиться об этой странности у Делина, но тогда мягкая кроватка и еда могли отодвинуться на неопределенный срок или вообще скрыться за горизонтом. Да и зачем спрашивать, если все остальное помещение было заставлено самым большим для меня богатством: стеллажами с множеством книг. Я уже мысленно потирала ручки, представляя, сколько информации смогу добыть, если получится здесь задержаться.
   Меня немного удивило, когда мы подошли к стене, но все оказалось до банальности просто. Дэлин откинул один из гобеленов, за которым скрывалась массивная деревянная дверь. Комната прямо скажу, не впечатлила бы, но месяц, проведенный в дороге без любых намеков на удобства, сделал меня на удивление непритязательной. Одиноко стоящая кровать была верхом желаний измученного тела.
   - Жрица...- да сколько же можно меня так величать!
   - Дэлин, я ведь просила, называй те меня просто Гелина. Если я не обижусь, то и Богиня простит Вам этот небольшой проступок.
   Мужчина так и застыл с открытым ртом, обдумывая мою просьбу. В конечном счете, он кивнул и продолжил.
   - Госпожа, Гелина, - нет, он точно неисправим! - Вы будете ужинать здесь или присоединитесь ко мне в главном зале?
   - Конечно с Вами. Только скажите, пожалуйста, где здесь можно помыться? - возможность привести себя в порядок отзывалась эйфорией во всем организме.
  Дэлин подошел к противоположному углу комнаты и нажал на камень, выступающий из стены. Большая панель просто отъехала в сторону. Я осторожно заглянула в новое помещение. Ну, ничего себе средневековье! Большая ванна и даже нечто похожее на унитаз. И то и другое было сделано из дерева, но это волновало меньше всего.
   Уже блаженствуя в теплой воде задумалась, зачем строить такой Храм в захолустье. Что-то очень сомневаюсь, что остальные дома оснащены таким же подземным раем. Да и этот служитель начал вызывать некоторые сомнения. Так ли пост этот милый мужчина, как кажется?
  После горячей ванны настроение поднялось до недосягаемых высот. Меньше всего, заходя в комнату, я ожидала увидеть Леону удобно расположившуюся на моей кровати. Богиня пристально изучала свой маникюр, кося в мою сторону лиловым глазом. Спасибо хоть свои торнадо куда-то спрятала.
  - Приветствую тебя, жрица.
  Да чтоб тебя черти взяли! А еще Богиня!
  -Извините, но я не Ваша служительница, - а может и промолчать стоило, точно, лучше теперь буду молчать.
  -Неужели? Тогда, мне стоит появиться перед моими почитателями и сообщить им об ошибке. - Лиона состроила грустную мордашку, но глаза искрились смехом. - А теперь давай поговорим серьезно. Я оказала услугу тебе. И не маленькую. Жизнь стоит дорого. Теперь хочу ответной помощи.
  -Какой? - Она издевается?
  -Все довольно просто, - ну только если для нее, - ты должна вернуть жизнь на мертвые земли...
  -Я?! - Слова застряли в горле, что, в общем, тоже не плохо, иначе до следующей фразы, могла и не дожить. - Знаете. Я, пожалуй, сейчас сама выйду к Вашим почитателям...
  Лиона вопросительно изогнула бровь. Словно действительно не понимая, а что собственно не так.
  - Каким образом, мне нужно сделать то, о чем Вы меня так убедительно просите?
  -Все просто. Скажи, как из пустоши выбралась?
  -Ножками, - буркнула и испугалась, вот что атеизм с людьми делает. Сами не замечаем, как хамеем.
  -И совсем никто не помогал? - Сделав вид, что не заметила моей оплошности, продолжила Богиня.- Непосильных задач перед тобой не ставлю. Так не интересно. Живи, учись, да хоть рожай! Я если что поспособствую. Но если Арейна снова решит с тобой пообщаться, намекни, что многое изменилось. Нам больше не нужна вражда.
  -Арейна? Так зовут ту старушку?
  Комнату сотряс взрыв смеха. Величественная дама, буквально каталась по кровати от хохота, едва не свалившись при этом на пол.
  -Спасибо! Насмешила! Так "ласково" верховную еще никто не называл. Была бы она в силе, мы бы сейчас не смеялись. Ты поняла, что от тебя нужно?
  Я обреченно кивнула, не успевая следить за переменами настроения Богини.
  -Тогда лови подарок. И не смей без него к людям выходить!
  В меня полетел объемный сверток, а Лиона исчезла, даже не попрощавшись.
   Я развернула божественный сюрприз, к ногам волной пролился шелк алого платья. Надеть или не надеть, вот в чем вопрос. Жреческий наряд жег руки, так хотелось его примерить, но тогда автоматически включусь в игру правил которой, мне не объяснили. С другой стороны я уже по уши застряла в болоте интриг местного пантеона. Даже добрая старушка на проверку оказалась свергнутой главой божественного гадюшника.
   Я посмотрела сначала на платье, затем перевела взгляд на кучку того, что купила в Тесне и когда-то называла своей одеждой. Платье село как влитое, словно было сшито по моим меркам. Воображение услужливо нарисовало картинку, где вредная Богиня усердно шьет белый наряд, постоянно попадая иголкой себе в пальцы, и исколотые руки капельками крови окрашивают его в алый цвет. Это видение мне так понравилось, что на губах расползлась блаженная улыбка. И когда я успела так испортиться? Никогда не замечала за собой такой кровожадности. Платье дополнялось глухим капюшоном, почти полностью скрывающим лицо, но и мне тогда обзор открывался не дальше каменных плит пола в радиусе полушага. Откинув за спину этот, несомненно, нужный для чего-то компонент я смело шагнула к двери, за которой ожидал долгожданный ужин.
   Дэлин уже ждал меня за столиком, удобно развалившись в кресле, но стоило моей светлости появиться в поле его зрения, как он тут же вскочил, согнувшись почти до пола. Даже завидки берут! Колени у него остались прямыми. У меня никогда так не получалось и никакой фитнес не помогал.
  - Жрица. Прошу, садитесь, - мужчина галантно отодвинул кресло, которое, на мой взгляд, было неподъемным и для гораздо более солидно сложенного человека.
  Я постаралась как можно изящнее опуститься на этот монументальный стульчик. Грация никогда не была моей сильной стороной. А вот Дэлину и во дворце было появиться не стыдно. Он осторожно придвинул кресло к столику и сел напротив меня с поистине графским видом. И все-таки, когда этот мужчина не пытается упасть на колени, то он очень ничего, даже не смотря на козлиную бородку. Ловкими движениями галантного кавалера, моя тарелка стала наполняться разнообразными овощами и фруктами. Видимо мяса, которое в избытке присутствовало на столе, не заслужила. Подавив разочарованный вздох, я приступила к трапезе. Когда стол был почти пуст, Дэлин вновь заговорил.
  - Завтра мы должны выйти к людям. Я надеюсь Вы не откажетесь произнести речь перед паствой.
   -Не откажусь,- ответила уверенно и спокойно, хотя понятия не имею, что говорить. Да и страх сцены ... так, кажется, это называется. Был в моей прошлой жизни момент, который до сих пор вспоминаю с содроганием. Всего-то и нужно было, что выйти и рассказать стихотворение на школьном концерте, а я ... облажалась. Как увидела унылые лица зрителей, словно язык отсох.
  - Хорошо, госпожа. Вам нужно отдохнуть. Завтра очень важный день для всех нас.
  Дэлин поднялся и помог мне выкатиться из-за стола. Легко ему говорить - отдохнуть. А у меня уже сейчас поджилки трясутся, да и речь сама не напишется. Единственная фраза, что приходила на ум: "Плодитесь и размножайтесь, дети мои". Ведь именно это, если я правильно понимаю, специализация Лионы. Ой, чуть про урожаи не забыла. Как-то маловато получается. Патетика не самая сильная моя сторона. Будь что будет, как говорила Скарлет О" Хара "Я подумаю об этом завтра".
   Проснулась, лишь только стало светать. Небо затянули хмурые тучи, словно в ожидании моего провала. Чашечка кофе, для поднятия боевого духа, мне бы точно не помешала. Но вместо любимого напитка на горизонте маячит толпа любопытных зевак, и я в качестве главного блюда. Нехотя выбралась из постели и натянула новое платье, которое с недосыпа раздражало своей яркостью.
   Покопавшись в сумке, извлекла мою боевую подругу - косметичку. Она всегда помогала в подобных случаях. Чем больше я боялась, тем тщательнее наносила макияж, пытаясь спрятать эмоции за иллюзорной маской. Ну и ладно, что сейчас у меня минимальный набор. Хоть что-то лучше, чем ничего. Подвести глаза, тронуть помадой губы и немного уверенности уже в кармане.
   Прозябать в одиночестве пришлось недолго. В дверь робко постучали, даже скорее поскребли. Если Дэлин думает, что сможет таким образом разбудить, то он глубоко заблуждается. Как у всякого честного человека без копейки за душой сон у меня крепкий. Скинув звякнувшую монетами сумку на кровать (копеек у меня там точно не наблюдается) пошла встречать утреннего гостя. Тяжелая дверь открылась неохотно, впуская молодую девушку. И где интересно она вчера пряталась. Поднос в ее руках заметно подрагивал, а взгляд бегал по комнате, стараясь не упасть на мою скромную персону. Не поняла, это она меня, что ли боится? Так я вроде уже накрасилась.
  - Жрица... - еле слышно прошептало юное создание и замолкло. Видимо душевных сил на большее не хватило. - Госпожа, я ...
  - Ты принесла мне завтрак? - Пришла я на помощь отчаянно смущающейся девушке и спешно забрала у нее поднос, спасая котелок ароматно пахнущей каши и чашку травяного отвара.
  Поставив поднос на кровать, хотела поблагодарить ее, но то ли девушка, а то ли видение уже исчезла. После плотного завтрака завалилась на кровать и стала тихим незлым словом вспоминать пресветлую, которая могла хоть в двух словах объяснить, что я должна глаголить ее пастве. А то ведь наобещаю им с три короба, а потом окажется, что Леона даже мизинцем пошевелить не собирается. Хотя... это уже будут не мои проблемы. Надолго здесь задерживаться все равно не собираюсь. Книжечки почитаю, с нормальной жизнью аборигенов получше познакомлюсь, и ищите ветра в поле.
   Успокоив себя таким нехитрым способом, я задремала, проснувшись от полного отчаяния голоса Дэлина.
  - Жрица...госпожа...Гелина! - с каждым новым титулом мужчина все сильнее повышал голос. - Да проснитесь же! Люди собрались!
  - Уже? - И когда только успела так крепко уснуть?
  Рывком вскочила с кровати, одернула платье, которое даже не думало мяться (Богиня, выбирая ткань как в воду глядела) и накинула капюшон.
  - Я готова, идемте.
   Длинный подол скрыл мои трясущиеся коленки, а головной убор глаза, которые хоть и не тряслись, но могли по испуганности легко составить конкуренцию кролику перед питоном.
  Далеко идти не пришлось. Вся деревня собралась сразу за воротами храма. Капюшон не сильно помог, взгляды жителей, устремившиеся ко мне, буквально прожигали насквозь. К счастью первым огонь на себя, как истинный джентльмен, принял Дэлин.
  - Дети мои! Сегодня Пресветлая Богиня оказала нам великую честь! Она послала своему народу надежду! Надежду на жизнь, а не на прозябание! Долгие годы Боги не откликались на наши молитвы, но вчера... - вдохновенную речь служителя прервал мальчишеский вопль, донесшийся с пастбища.
  - Зомби!!!
  За считанные минуты толпа преобразилась. Любопытные зеваки, которые стояли у храма похватали свое нехитрое оружие и превратились в маленькую армию, готовую отражать нападение. И раз деревенька, стоящая у самого края мертвой пустоши еще жива, значит, не так уж плохо они справляются.
  На площадь выбежал мужчина. Он выделялся среди остальных жителей довольно маленьким ростом, но не это привлекло мое внимание. Еще больший интерес вызвали два меча, зажатые в его руках. Не помню, что бы он меня ловил. Его взгляд судорожно перебегал от человека к человеку, пока не остановился на мне.
  - Жрица, Вам лучше вернуться в храм. Там будет безопасно. - Дэлин, как оказалось, все еще стоял радом. - Вы не должны принимать участие в бою.
  В мою руку лег эфес меча, я обернулась. Спокойные серые глаза мужчины были совсем рядом. Он уверенно кивнул, словно это все объясняло, развернулся и побежал к пастбищу, возглавляя защиту.
  - Похоже, Ваша паства с этим не согласна.
  Не став дожидаться дальнейших уговоров отправилась вслед оборонявшимся. Напоследок успев заметить осуждающий взгляд служителя.
  Конечно, Дэлин прав, и мне нечего там делать. Тем более с оружием, если только не хочу перебить половину местного населения, но посмотреть на тех, за кого меня вчера приняли было слишком заманчиво.
  Их было много, слишком много. Бой уже начался и грозил вскоре закончиться. Не в нашу пользу. Это не были зомби в моем понимании. Чистенькие скелеты, без малейшего куска мяса нападали на людей без капли ненависти. Они никуда не торопились, действовали очень расчетливо, загоняя своих жертв словно стадо. Если бы мои глаза не говорили мне обратного, решила бы, что у них остался мозг. Прав был Дэлин, только в храме сейчас и безопасно. Моя отстраненность сыграла плохую шутку. Один из нежити заметил одиноко стоящую фигуру и решил скрасить мне досуг. Я перехватила меч, пытаясь взять его, как учил Рэм. В этот момент шею, что-то сдавило. Воздуха катастрофически не хватало, в глазах заплясали цветные круги. Рука автоматически поднялась вверх, пытаясь освободиться от захвата. Раздался хруст костей, а в мои легкие пробились крупицы кислорода. Вдохновленная маленькой победой попыталась нанести еще удар, но оружие крепко застряло, а оставлять его в качестве сувенира скелету не хотелось. Холодные пальцы снова стали усиливать нажим, перекрывая мне кислород. Действуя скорее по наитию, я сжала запястье Отелло и дернула его, пытаясь перебросить через себя. Даже присела, что бы скелету перелетать проще было. Хватка ослабла, и какая-то легкость появилась. Попробовала обернуться, что бы посмотреть на дело рук своих, на удивление это легко получилось. Не уверена, что оказалась готова к такому зрелищу. Череп буравил меня пустой глазницей в считанных сантиметрах от лица, во второй торчала рукоять меча, которая немного мешала его зубам добраться до моего носа. Руки у соперника не было, зато она была у меня... на шее. В панике я схватилась за лезвие и что было силы, дернула на себя, ногой уперевшись в коленную чашечку скелета. Этот поединок остался за мной. Голова зомби отлетела в траву вместе с моим единственным оружием. Хотя вряд ли я могла продолжать бой левой рукой. Правая пришла в полную негодность, слишком близко познакомившись с лезвием. Кровь ручьем стекала с моей бедной конечности.
  Второй зомби приблизился вплотную. Я попыталась ползком добраться до оружия. Может и слабый, но это все-таки шанс на более долгую жизнь. Росчерк летящего полумесяца промчался в метре от меня, лишая нового противника головы. Мимо пробежал крестьянин, стремясь побыстрее вооружиться. Мда... в умелых руках даже сельскохозяйственный инвентарь - убийственная штука. Недооценила, однако, я своих союзников. Пока мое жречество героически сражалось с одним скелетом, они успели засыпать костями целое поле. Почти все зомби уже были разобраны на запчасти. И жители целы, и собаки сыты. Жалкая горстка "выживших" спешно ретировалась к ближайшему перелеску. Блин... и где они хранят свой мозг?
  
   ***
  - Где Вас носило, Эллария? Почему я должен отправлять за Вами своих людей? - Тонкие пальцы мужчины раздражённо выбивали мелкую дробь, на блестящей крышке стола. - Я давал вам два дня. Два, нечисть Вас побери! Прошла неделя! Я жду результата.
  - Команда не вернулась из пустоши, дер. Мне нечего сказать в свое оправдание, но...
  - Никаких но. Я плачу не за отговорки. Может Вы забыли, кем были до встречи со мной? Я помню, вот только королю доложить забыл, но могу исправить свою оплошность. - Его губы растянулись в усмешке, словно предвкушая беседу.
  - Дайте еще один шанс, уверена, новости скоро появятся. И еще, говорят, Боги снова общаются с людьми. В одной из деревень появилась жрица Пресветлой Леоны. На самой границе с пустошью. Вас это не настораживает?
  - Ее проверили?
  - Не успели, сообщение пришло только утром, но таких совпадений не бывает. Уверена, что это наша беглянка. - Женщина гордо выпрямила спину. - А если Ваше сиятельство захочет пообщаться с королем, то мне тоже найдется, что ему рассказать.
   ***
  - Гелина, скажите, как можно быть такой безответственной?! Вы ведете себя, как ребенок. Неужели не понимаете, насколько Ваша жизнь ценна для нас.
   Уже битый хват Дэлин разносил мое поведение. Даже про жриц и госпожей забыл. Он расхаживал из угла в угол комнаты, повторяя одно и то же в сотый раз.
  - Я в ответе за Вас перед Пресветлой! Что прикажете ей говорить, если отправитесь к Драму раньше времени? Зачем нужно было ввязываться в драку, если даже оружие держать не умеете?!
   Ну и как мне объяснить этому милому человеку, что он во всем прав, а я дура. Что просто уже не могла прятаться за чужими спинами. Единственное, что в этом мире я делала сама, так это искала неприятности, а спасали меня то удачно выросшие деревья, то доброжелательные Боги. Глупо конечно, но захотелось совершить Поступок. Помочь. Пятая точка упорно советовала стать серьезнее, в ожидании новых сюрпризов.
   - Делин, я постараюсь быть более ответственной, обещаю. - Чувствую, меня сейчас под домашний арест отправят, хотя это не так и плохо, учитывая мое желание поближе познакомиться с библиотечными фолиантам. Вот только еще бы в деревню сбегать. Очень уж хочется поближе познакомиться с мужчиной, так неосторожно подарившим мне меч.
  Заботливый служитель буквально втолкнул меня в комнату и удалился. Хм... а обед будет? Как известно: война войной, но дело-то житейское. Я выглянула за дверь, Дэлин уже умчался. Значит, будем духовной пищей насыщаться. Книг было столько, что глаза разбегались. С чего бы мне начать? Пройдя вдоль стеллажей, обнаружила удручающее отсутствие какой-либо системы. Наконец в руки попала книжка, которая на первый взгляд выглядела, как художественный роман. "Война Богов" оказалась исторической хроникой, мемуарами одного из немногих выживших магов. Как здесь оказалось то, за что троица предателей, не задумываясь, вгрызлась бы мне в горло, я даже подумать боялась. Трепетно прижав к груди добычу, вернулась к себе в комнату.
   Миры разные, а проблемы в них одни. Когда верхушка делит власть остальным лучше спрятаться подальше и поглубже. На закате прошлой эпохи в столице Гернии появился культ новых Богов. Служители его быстро распространились по все стране. Совершая чудеса, излечивая смертельно-больных и повышая урожаи. Старый пантеон не сразу обратил свое внимание на наглых пришельцев, а может просто не сочли их опасными. Они попытались исправить ситуацию, но было уже поздно.
   - Где ваши Боги были раньше? Почему не помогали? Если все вернется, то они снова вас бросят! Доносилось со всех сторон. Два круга понадобилось Арейне, чтобы понять - информативная война проиграна. Тогда пришло время тяжелой артиллерии. Нет. Боги не стали сражаться друг с другом. Все бедствия обрушились на головы верующих. Целые государства ушли под воду и сравнялись с землей. Маги строили щиты над городами. Пятьдесят одаренных держали один экран и днем и ночью, но все, что они могли сделать - сдержать один удар. Второй просто убивал их, высасывая все силы. Верус - автор книги, был студентом в одной из академий. Видел, как один за другим гибли наставники, сокурсники и друзья, но ничем не мог помочь. Слишком мал был его дар, для слияния.
   Когда от прекрасного мира почти ничего не осталось, Арейна отступила. Я даже поверить не могла, что эта улыбчивая старушка, которая спасла меня, уничтожила столько человеческих жизней. После ухода старого пантеона, все стихло. Люди отстроились заново, и за пару веков почти не осталось напоминаний о трагедии. Только пустошь, что раньше была Величественной Гернией , служила памятником старому порядку. А новые Боги удалились от дел и почти не выходили на связь с простыми смертными.
   На рассвете, наконец, удалось заснуть.
   ***
   Я сидела в знакомом зале трактира. Рядом, с кружкой ягодного отвара устроилась Лара.
   - Здравствуй, дочка. Вот и свиделись.
   - Лара! Я так скучала! Столько всего случилось!- радость полностью заполнила меня.
   - Ты передала письмо, милая? - в глазах названой матери стоял упрек.
   - Нет еще, не смогла... не успела. - как же стыдно, я ведь про него забыла, как о каком-то пустяке.
   - А где ты сейчас? Далеко еще? - в голове, на периферии сознания раздался тихий, но отчетливый голос: "Молчи".
   - Не знаю, я так долго шла, а потом... не знаю.
   - Это важно! - голос Лары стал напряженным и холодным, или мне это померещилось? - Мне нужно знать, дочка. Я волнуюсь.
   По залу пронесся сильный порыв ветра, выдернув меня из сна.
   ***
   Я резко села в кровати и проснулась окончательно. Не постель, а место паломничества какое-то. На краешке кровати удобно примостилась улыбчивая старушка.
   - Арейна? - бабушка кивнула. Мгновение и от ее старого облика почти ничего не осталось. Теперь передо мной сидела статная молодая женщина, в ее золотистых волосах не было даже намека на седину. Только глаза остались прежними: лучистыми, добрыми и очень уставшими.
   - Ты разочаровалась во мне девочка, не так ли?
   Я промолчала, не зная, что ответить. Конечно, да, но почему-то мне очень не хотелось ее обидеть.
   - Думаешь эта книжка сама прыгнула тебе в руки? Таких чудес не бывает. Я слегка помогла ей. Мальчик все правильно описал, но он многого не знал. Никто не знал.
   - Так расскажите, объясните... Вы ведь для этого пришли?
   - Не совсем, но услуга за услугу. - снова бартер, нет что бы просто так, из человеколюбия. - Как думаешь, Бога можно убить?
   Я неопределенно пожала плечами.
   - Тогда скажи, что ты знаешь о божественном воплощении?
   - Почти ничего, да и то что читала, скорее сказки.
   - И все же? - Арейне явно было интересно, что я могу рассказать.
   - Бог может вселять частичку своей сущности в определенного человека, что бы потом действовать через него.
   Хоть не зря фэнтези читала, может, что и пригодится.
   - Почти. Только не частичку, а всю свою сущность. Если человека убивают, то она возвращается в хранилище - артефакт, а вот если уничтожить артефакт, происходит полное развоплощение.
   Мне стало не по себе. Не верится, что Арейна это мне просто так рассказывает, по доброте душевной.
   - Зачем мне это знать?
   - Хочу, что бы ты, кое что поняла. Верус написал, что Боги не воевали друг с другом. Он не прав. Я нанесла первый удар после убийства двух моих детей. - Богиня вскочила с кровати и стала ходить по комнате, не в силах сдержать чувств. - Я наносила удар за ударом, стремясь уничтожить все, что принадлежало вторженцам. Храмы, алтари... все! Не задумываясь, что убиваю мир, убиваю людей, убиваю себя! - ее плечи опустились, я словно снова увидела перед собой маленькую, сгорбившуюся старушку. Было видно насколько тяжело ей говорить, но она продолжила. - Прошло достаточно много времени, чтобы я успокоилась и поняла главное. Чужаки не могли знать, где находились артефакты. Значит их убил кто-то из своих. К сожалению было поздно. Исправить, что натворила уже не было возможности, и я ушла.
   - А что изменилось сейчас? Почему вы вернулись? - эх, чувствую сейчас самое интересное начнется, и даже отвертеться не получится.
   - Новая война. Кто-то начал ее от моего имени. Затем появляешься ты. Зачем? Кстати, сейчас тебя очень настойчиво ищут. Потом объявляешься на землях, куда я удалилась. Естественно, что мне захотелось познакомиться. И представь мое удивление. Я вижу перед собой не бойца, а простую девчонку,которая не владеет магией, не умеет драться и даже выживает с трудом. - Арейна вплотную приблизилась ко мне.- Так что в тебе особенного, кроме умения основательно выводить из себя мужчин?
   Под тяжелым взглядом разгневанной Богини, мне стало совсем неуютно.
   - Я не знаю. Может способность проходить сквозь магию? - ляпнула первое, что пришло в голову и не промахнулась.
   - Надеюсь, поэтому я тебя ее и лишила. - Арейна сжала мои виски обжигающе-горячими пальцами.- Теперь окончательно.
   Голова закружилась. Подушка встретила меня мягкими объятиями.
   - Что это было? - в горле пересохло, а голос больше походил на карканье, но Верховная, поняла.
   - Нельзя забрать что-то, ничего не дав в замен. Ты получила магию. - Арейна усмехнулась, видимо уловив фанатичный огонек, зажегшийся в моих глазах. О таком повороте событий, я даже не мечтала.- Мы в расчете. И передай этой глупой девчонке, что я согласна на перемирие, но не сейчас.
   Арейна ушла, а я так и осталась сидеть в немом удивлении, если не сказать грубее. Все вопросы, что стайкой воробьев крутились на языке, пришлось проглотить, так и не озвучив. Самый главный, что такого секретного таилось в писаниях молодого мага? Почему весь мир до сих пор гадал над загадкой крушения старых устоев?
   - Гелина, ты в порядке? - похоже сильно я ушла в себя, раз не заметила появившегося в комнате Дэлина.
   - Да, задумалась немного, а что вы знаете о войне? - вопрос сам сорвался с губ, на и не походил служитель на простого обывателя, которого ничего, кроме сплетен, не интересует.
   - Не так много, как хотелось бы, светлейшая, - Дэлин аккуратно сгрузил принесенный поднос на кровать. - Все началось давно. Меня еще не было. Говорят, сама природа ополчилась на всех живущих.Океаны вышли из берегов, земля расходилась горы крошились, убивая близлежащие селения. А Боги молчали, не отвечая на молитвы.
   - А причины? Что ты думаешь?
   - Разное говорят, но знаешь, что странно? - в глазах мужчины загорелся фанатичный огонек, доказывая, что я пришла по нужному адресу. - Мне удалось собрать неплохую библиотеку. В ней достаточно книг предшествующим бедствиям, но там даже намека нет на Арис Справедливую, Лонтира Многоликого, Вериса Кровавого и Пресветлую Лиону. Не могли ведь все жить в неверии! Да взять хоть ту же пустошь! Там десятки храмов! - Дэлин нервно ходил из угла в угол, с головой уйдя в загадки прошлого. Ответов от меня мужчина не ждал, и вряд ли помнил о моем существовании. Даже самой себе я показалась старой ненужной вазой, и хорошо если не ночной.
   - Делин, ты говорил, что Боги давно не откликались на просьбы служителей и почитателей. Это так? - задаля я вопрос, в надежде на прекращение его метаний.
   - Да. Больше сотни лет они не отвечали нам.
   - Ответь, почему тогда, на пастбище, ты посоветовал мне помолиться?
   - С молитвой душе легче расстаться с телом, - словно на автомате ответил служитель, и застыл, видимо придя в себя.
   Просто замечательно! Значит он и не думал мне помогать! Хорошо, что грехи отпустить не предложил...
   - Гелина... это правда, тогда моя вера почти угасла, но ты...ты помогла осознать, как низко я пал. Лиона проверяла на прочность своего служителя, и я почти сдался. Надеюсь, она даст мне второй шанс.
   - Уверена, - ответ прозвучал гораздо суше, чем мне того хотелось.
   Мужчина стоял в растерянности, его глаза блуждали по комнате в поисках... чего угодно. Лишь бы не смотреть на меня.
   - Пойми, когда живешь близ пустоши, то не ожидаешь ничего хорошего, - продолжил Делин, не поднимая глаз. - Постоянные вылазки нежити, сделали нас нервными и недоверчивыми. Одна ошибка и погибнут все. Те, кого ты видела, с кем сражалась были далеки от человеческого облика, но есть и другие. Пустошь постоянно пополняется жителями за счет мародеров. Они выглядят абсолютно нормально, пока не подойдут на расстояние удара. А после можно только молиться. Не раз зажигались погребальные костры - последствия этих ошибок.
   - Делин, я не обижаюсь, - вру, конечно, но слишком подавленным выглядел мужчина, что бы добивать его своей истерикой. - Но мне понадобится твоя помощь.
   Мужчина немного приободрился и, наконец, поднял на меня взгляд.
   - Все, что угодно, светлейшая.
   - Ты видел бой, видел, что я ни на что не гожусь. Мне нужен учитель.
   - Это невозможно! - раненым лосем взревел служитель, забыв напрочь, про смиренный вид.
   - Почему? Что такого в том, что я хочу уметь защитить себя и тех, кто мне дорог? Или мне вечно стоять в стороне и наблюдать?
   - Гелина, ты - жрица Милосердной Богини! Ты не должна нести смерть! - и снова, здравствуйте. Кто выдумал эту ерунду?! Чего вообще может стоить беззащитная служительница?!
   - Они уже мертвы, Делин. Я не могу принести им смерть.
   Он задумался, но ненадолго.
   - Нет. Не знаю кто ты, светлейшая, что не знаешь основ служения. Но помощь смогу оказать, только если сама Пресветлая дозволит мне это.
   Мужчина ушел, едва не хлопнув дверью.
   Всю оставшуюся часть дня я провела с переменным успехом, а если точнее: то взывая к ехидной Лионе, то безуспешно пытаясь отрыть в себе магию, то поминая не злым тихим словом Арейну, которая "случайно" забыла объяснить, как ей пользоваться. В итоге так увлеклась медитацией, что банально заснула, даже забыв поесть.
   Посреди ночи дверь в комнату с грохотом открылась, перед моим заспанным взором предстал Делин. Жуткое зрелище. Служитель в одних подштанниках, с открытым ртом и горящими глазами застыл в проходе.
   - Грон! - выкрикнул он и снова замолчал.
   - Что, Грон?
   - Кузнец Грон. Он тебе поможет, - ой, похоже у Делина сегодня были гости. Вон как его проняло, как бы от счастья сердечный приступ не случился.
   - Тот мужчина, что мне меч подарил? - служитель только судорожно кивнул в ответ.- Спасибо.
   - Я завтра провожу.
   После более чем содержательного разговора, не сказав больше ни слова он вышел. А я, устроившись поудобнее в кровати, хотела продолжить прерванное занятие. Но от тихого покашливания в углу комнаты буквально подпрыгнула и свалилась на пол. Покашливание перешло в откровенный хохот, причем женский.
   - Я лет двести не смеялась, пока тебя не встретила, - могуч и широк русский язык, жаль не могу сейчас свои познания продемонстрировать.
  Похоже, мой взгляд был достаточно выразителен.
  - Успокойся, я не издеваться пришла. Во-первых, как ты уже догадалась, я заскочила к Делину. Нужно было почаще это делать, совсем от рук отбился, - состроила страдальческую гримасу Лиона. - Представляешь, он меня испугался! Меня! Свою Богиню и покровительницу! А вот второе еще хуже. Не успеешь ты ничему научиться.
  - Это еще почему? Мы завтра к Грону идем.
  - Завтра, завтра. Раньше договариваться нужно было. Собирай вещи, - Лиона хмыкнув осмотрела пустую комнату. - И уходи отсюда. Королевские дознаватели уже утром будут здесь.
  - Зачем? И почему я должна уходить? Я ведь ничего плохого не делала, - почему-то интонация получилась скорее вопросительной.
  - При том! Думаешь, им Делин нужен?
  - Простите, но я не понимаю...
  - Угораздило же дуру найти, на свою голову. Неужели не понятно? Ты- пришелица из другого мира. Ты - первая жрица за сотни лет! Мало? Да, кстати, твои друзья вышли из пустоши и, с увлечением, рассказывают своим коллегам о забавной антимагической зверушке и коварной стерве, по совместительству.
   Я заметалась по комнате, скидывая в потрепанную сумку, немногочисленные вещи. Буквально через четверть хвата все было готово к выходу.
   Лиона скептически оглядела мои труды.
  - Действительно, дура. Переоденься, в этом наряде дальше ближайшей деревни не дойдешь. Или, думаешь, здесь многие в такой одежке по лесам бегают?
   Мда, клиника. Снова перетряхнула вещи, выудив залатанные штаны и рубашку.
  - Позорище. И это моя жрица.
  - Подождите, Делина разбужу, может у него что-нибудь найдется, - я уже почти выскочила из комнаты, когда меня остановила Лиона.
  - Не втягивай сюда бедолагу. Он очень занят - молится.
   Я едва не спросила кому, но вовремя прикусила язык. Богиня подошла к брошенным на кровати вещам и провела над ними раскрытой ладонью. Я даже не сразу узнал свой охотничий костюм, словно, только что снятый с манекена. Наглеть, так наглеть. И из недр сумки показалась черная тряпочка, некогда гордо именуемая плащом. Процедура повторилась, и я стала счастливой обладательницей старого-нового гардероба.
  Осталось определиться с направлением. В сознании забрезжило старое обязательство перед Ларой. А почему бы и нет? Какая мне сейчас разница куда бежать.
  - Пресветлая, а вы не подскажете, как добраться до Ренинга?
  - Легко, по пустоши пятнадцать лин пути, давай карту.
   Ну уж нет! Что бы я еще хоть раз туда вернулась, да еще и по своей воле!
  - А другого пути нет? Не через Гернию?
  - Изучаешь историю, молодец, но она тебе сейчас не сильно поможет. Можно и в обход, только гораздо дольше. Я бы помогла, но открытие портала в людном городе, с множеством магов - идея глупая. На северную дорогу тебя перенесу, а там сама, ножками. До Торига за пару лин дойдешь, дальше можешь к каравану пристроиться. Так даже лучше будет. И не забывай, кто ты! Каждый, кто попросит твоей помощи - должен ее получить, - жаль, что мне раньше обязанности не разъяснили. Дешевле было отказаться. Или это месть вредной Богини, за использование ее в качестве прачки?
  - Готова?
  - Нет! Подождите! - я опрометью выбежала из комнаты. Где же она?! Ведь точно помню, что на одном из первых стеллажей видела книгу по практической магии. Обращаться за помощью Леоны мне почему-то не хотелось. Пропажа нашлась быстро, сунув фолиант за пазуху, вернулась к Лионе.
  - Все. Идем.
   Тихий хлопок и мы уже стоим под сильными упругими стрелами дождя, на разбитой проселочной дороге. Лиона с отвращением посмотрела свои туфельки, утопающие в грязи.
  - Дальше сама и тебе лучше поторопиться.
  - Подожди, я ведь Дэлину даже записки не оставила, - крикнула вслед уже исчезающей Богине.
  - Я передам, потом, когда отойдет от шока, - ответ раздался уже прямо в моей голове.
   Вот иду я по ночной дороге, под проливным дождем и думаю. Все у меня не как у нормальных людей. Сколько книг о подобных приключения прочитала - море. И везде: верные друзья, сюрпризы под каждым кустом, ну или хоть нормальный мужик под боком. А что имею я? Вечный бардак в голове, предателей да язвительных богинь. Хотя здесь больше они меня, а не наоборот.
   Скорее бы добраться до теплого уютного трактира и изучить стащенную у Делина книжку. Эх, еще и клептоманкой заделалась.
  Наверняка ведь там есть заклинание, которое не позволило бы холодным каплям так противно заливаться за отворот плаща.
   Тихий плач прервал невеселые мысли. Похоже, звук доносился из леса. Не без опаски я свернула с дороги под кроны деревьев.
   - Эй! Ты где? - плач стих, но мне так никто и не ответил. Надеюсь, это не нежить приманивает таким образом припозднившийся ужин. Тихий всхлип раздался совсем рядом, отчего я шарахнулась в сторону и, споткнувшись о корень, упала на хлюпающую влагой землю. Правильно меня Лиона дурой назвала. Непроглядная тьма леса снова наполнилась тишиной, а мне стало так страшно, что впору самой заплакать.
   - Тетенька, вам больно? - спросил тихий мальчишеский голосок из-за спины а я снова чуть не подпрыгнула.
   - Нет, не больно, а ты где? - сказала, пытаясь на ощупь найти в сумке зажигалку. Наконец пропажа отыскалась, и маленький огонек осветил ребенка - мальчишку, лет семи.
   - Тетенька, а вы ведьма? Вы меня не съедите? - я постаралась улыбнуться, как можно приветливей, чем, похоже, еще больше его испугала.
   - Нет, милый, не ведьма. И есть тебя не собираюсь. А ты как здесь оказался? - чумазое чудо вытерло нос кулачком и с сомнением уставилось на меня большими зелеными глазами.
   - А вы не с этими?
   - С кем? Тебя кто-то напугал? Давай познакомимся, меня зовут Геля. - А меня Вил... Виларт Котрейн.
  - А вы не с этими?
  - С кем? Тебя кто-то напугал? Давай познакомимся, меня зовут Геля.
  - А меня Вил... Виларт Котрейн
   Представляясь мальчик вытянулся по струнке и постарался придать себе важный вид, что в купе с перемазанным грязью личиком и одеждой, похожей на старый мешок, выглядело более чем уморительно.
  - Вил, а ты про каких людей говорил? Они тебя обидели? - ребенок насупился и снова начал смотреть на меня исподлобья, словно не ожидал ничего хорошего.
  - Меня украли, - еле слышно прошептал он и очередной раз всхлипнул. - Родители уехали, а я решил сбежать к ребятам, на бедную улицу. С ними всегда так весело. Я часто к ним хожу.
  - Они твои друзья?
  - Да, мы с ними играем. Представляете, у них нет гувернанток, и родители не заставляют их все время заниматься, - похоже Вилу давно хотелось выговориться, слова лились нескончаемым потоком вместе со слезами. - а потом пришли какие-то мужчины и схватили меня. Они думали, что папа отдаст им все свои деньги. Но он не отдал! А ночью разбойники говорили, что нужно убегать, что их стража ищет. Утром мы пошли в лес. Они меня на веревке вели... тетенька, неужели меня папа совсем не любит?
  - Ну что ты, дурачек, конечно любит! - очень надеюсь, что не приходится врать бедному ребенку. - Скажи, а где ты живешь?
  - В Ториге, у нас самый большой дом на всей улице, - гордо добавил он.
  - Вот и замечательно, - искренне обрадовалась я. - Значит нам по пути. Вот только у меня припасов с собой нет, а значит придется поголодать.
  - А здесь трактир есть! Недалеко! Мы мимо него утром проходили. Я сам видел!
   Трактир, идея конечно заманчивая, но стоит ли беглой жрице светить там своей мордашкой, вопрос спорный. Как ни крути, но Вилу нужно, что-то есть, да и его одежда была насквозь мокрой. Еще воспаление легких подхватит.
  - Хорошо, а ты дорогу знаешь?
  - Конечно, мы вдоль тракта все время шли, только по лесу.
  - Ну, тогда давай выберемся на дорогу и пойдем дальше, а ты мне пока расскажешь, как у тебя получилось убежать. Договорились?
   Дождливая и промозглая ночь плавно уступила место не менее оптимистичному утру. Вил шел рядом, крепко уцепившись за мою руку. Не раз за эту ночь маленький мальчик поразил своей выносливостью и спокойствием. За всю дорогу он ни разу не попросил сделать привал, просто шел, устало опустив голову. Остановились мы только один раз, возле ручья, где я наполнила флягу. Его рассказ о побеге можно и вовсе уложить в несколько слов.
   Разбойники заметили на дороге экипаж, потерявший колесо и, не смогли устоять перед соблазном. Добыча оказалась скудной, но зато их чрезвычайно порадовал бочонок вина в вещах незадачливого проезжего. В итоге трезвым остался только Вил, и как только похитители отключились, перегрыз веревку и сделал ноги.
   - Геля! Поворот! Мы пришли! - радостный вопль мальчишки огласил пустую дорогу. Я огляделась, но кроме того самого поворота так ничего и не увидела. - Сейчас повернем, а там трактир будет. Большой. Там, наверное, даже ванна есть.
   Я еле удержалась, что бы не повторить радостный клич Вила. Забыв про усталость, мы вприпрыжку бросились к долгожданному теплу.
   Тяжелая деревянная дверь оказалась накрепко закрыта, а на громкий стук никто не спешил, когда я уже занесла ногу для хорошего пинка по вредной преграде, Вил потянул меня за рукав.
   - Гель, давай позвоним, - и показал на веревочку, болтающуюся буквально перед моим носом.
   Арейна ушла, а я так и осталась сидеть в немом удивлении, если не сказать грубее. Все вопросы, что стайкой воробьев крутились на языке, пришлось проглотить, так и не озвучив. Самый главный, что такого секретного таилось в писаниях молодого мага? Почему весь мир до сих пор гадал над загадкой крушения старых устоев?
   - Гелина, ты в порядке? - похоже сильно я ушла в себя, раз не заметила появившегося в комнате Дэлина.
   - Да, задумалась немного, а что вы знаете о войне? - вопрос сам сорвался с губ, на и не походил служитель на простого обывателя, которого ничего, кроме сплетен, не интересует.
   - Не так много, как хотелось бы, светлейшая, - Дэлин аккуратно сгрузил принесенный поднос на кровать. - Все началось давно. Меня еще не было. Говорят, сама природа ополчилась на всех живущих.Океаны вышли из берегов, земля расходилась горы крошились, убивая близлежащие селения. А Боги молчали, не отвечая на молитвы.
   - А причины? Что ты думаешь?
   - Разное говорят, но знаешь, что странно? - в глазах мужчины загорелся фанатичный огонек, доказывая, что я пришла по нужному адресу. - Мне удалось собрать неплохую библиотеку. В ней достаточно книг предшествующим бедствиям, но там даже намека нет на Арис Справедливую, Лонтира Многоликого, Вериса Кровавого и Пресветлую Лиону. Не могли ведь все жить в неверии! Да взять хоть ту же пустошь! Там десятки храмов! - Дэлин нервно ходил из угла в угол, с головой уйдя в загадки прошлого. Ответов от меня мужчина не ждал, и вряд ли помнил о моем существовании. Даже самой себе я показалась старой ненужной вазой, и хорошо если не ночной.
   - Делин, ты говорил, что Боги давно не откликались на просьбы служителей и почитателей. Это так? - задаля я вопрос, в надежде на прекращение его метаний.
   - Да. Больше сотни лет они не отвечали нам.
   - Ответь, почему тогда, на пастбище, ты посоветовал мне помолиться?
   - С молитвой душе легче расстаться с телом, - словно на автомате ответил служитель, и застыл, видимо придя в себя.
   Просто замечательно! Значит он и не думал мне помогать! Хорошо, что грехи отпустить не предложил...
   - Гелина... это правда, тогда моя вера почти угасла, но ты...ты помогла осознать, как низко я пал. Лиона проверяла на прочность своего служителя, и я почти сдался. Надеюсь, она даст мне второй шанс.
   - Уверена, - ответ прозвучал гораздо суше, чем мне того хотелось.
  Я немного смутилась и дернула за злосчастную веревку несколько сильнее, чем следовало, от чего звон раздался даже на улице. Дверь нам открыл огромный бородач в фартуке, таком грязном, что определить его изначальный цвет было делом безнадежным.
  -Чего вам? - вот это я понимаю- сервис!
  - Снять комнату на ночь.
  - Проходите. Деньги есть? - продолжал расточать любезности трактирщик.
   Мы с Вилом прошмыгнули в теплый, просторный зал.
  - Не переживайте.Есть.
  - Оплата вперед,- кто бы сомневался. Похоже, являясь единственным трактирщиком на дороге он чувствовал себя вполне вольготно и не заморачивлся на такой ерунде, как вежливость. Видя, что раскошеливаться я не спешу, он добавил: - Полтора серебряных и комната до завтра ваша.
   Я выложила на стоику две монеты.
  - А ванна у вас есть? - он бросил заинтересованный взгляд на серебро. У меня сложилось ощущение словно толстяк мысленно попробовал монеты на зуб и остался доволен результатом.
  - Через хват принесут. Обедать будете? - уже гораздо доброжелательнее осведомились у меня.
  - И ужинать тоже. Простите, как я могу к вам обращаться?
  - Малик, - смех сдержать удалось, но с трудом. Еще бы малышом назвали.
  - Малик, мой сын сильно промок. Наши вещи тоже, может вы найдете что-нибудь для него?
  - Новых вещей у меня точно нет,- сразу попытался откреститься он.
  - Новых и не нужно. Достаточно сухих и чистых.
  - Я посмотрю, что можно сделать. Ваша комната на втором этаже. Вторая дверь налево.
  
  Трактир оказался таким же неухоженным, как и его хозяин. Лестница плаксиво скрипела под каждым шагом, а стены и вовсе больше напоминали полигон для левитации от обилия грязных следов различных размеров. Предназначенная нам комната с гостеприимно распахнутой дверью насквозь пропахла табаком, потом и пылью, но сейчас, пожалуй, даже Вилу было неважно, где будет лежать уставшее до безумия тело. Четверть хвата спустя в дверь, и так открытую, громко постучал Малик.
  
  
   - Госпожа, я это, вещи принес. Тут давеча господа маги отдыхали. Так они одежку в стирку отдали, да так и не забрали. Подошьете, в самый раз на мальца сядет.
  
   Я с сомнением осмотрела руки, которые явно росли не из того места, что бы сделать мальчику более-менее приличный наряд.
  
   Малик осторожно положил вещи на свободную кровать. Думаю, если скажу, что знакомы они мне были до боли, то ни капельки не покривлю душой. Именно в этом костюмчике Бинар до седьмого пота гонял меня палкой по поляне.
  
   - Малик, а давно они уехали?
  
   - Да не то что бы... Вы с ними на пару хватов разминулись. Ежели догнать надо, так я вам и лошадок продам. Господа-то пешими ушли.
  
   Я выдохнула чуть свободнее и мысленно поплевала через плечо. Не допустите Боги такой радостной встречи! Очень надеюсь, что за забытым шмотьем они не вернутся.
  
   - А ванну-то вам когда подавать?
  
   - Сейчас и несите, - трактирщик подскочил, отчего его объемный живот заходил из стороны в сторону. А у меня закрались мысли, что стоило поторговаться. Уж слишком рьяно исполнялись мои просьбы.
  
   Ванну, а точнее огромную белью притащили двое мальчишек, а еще пол хвата спустя наполнили ее горячей водой. Больше всего сейчас хотелось, забыв про все, отдаться водному блаженству, но мечтательный взгляд мальчика разбудил атрофировавшуюся( как я думала) совесть.Он радостно взвизгнул и принялся стаскивать мокрую одежду, но резко затормозить и смущенно опустил взгляд.
  
   - Геля, а ты не могла бы выйти, а то мне как-то... Может ты пока в зале посидишь?
  
   Спускаться в зал категорически не хотелось, поэтому я просто вышла из комнаты и стала подпирать не очень надежную на вид стену. Внезапно дверь в комнату напротив распахнулась, явив миру взъерошенного мужчину, который в упор уставился на меня.
  
   - Убирайся, в твоих услугах не нуждаюсь! - произнес неадекват и и снова скрылся в недрах номера, не забыв громко хлопнуть дверью. А я осталась у полюбившейся стенки в полном недоумении. Вместе с пониманием о каких услугах он говорил пришла ярость, буквально вопящая немедленно пойти и накостылять хаму. После того, как удалось убедить себя в глупости столь опрометчивого поступка, придирчиво осмотрела свою проходную одежду. Мда...похоже в этом мире ночные бабочки выглядят по-разному. А если еще вспомнить обветренное лицо, потрескавшиеся губы и несколько замученный внешний вид, то да... Я бы себе тоже отказала. Так! Стоп! Это я сейчас о чем думаю? Что внешностью до проститутки не дотянула?! Еще и чуть не расстроилась из-за этого. Краснея сползла по стенке и устроилась ждать следующего клиента. Тьфу ты! Вила я осталась ждать, кого же еще. К тому времени, как в дверях появилась довольная, а главное чистая, мордочка моего подопечного, я успела окончательно успокоиться и даже убедить себя, что , возможно, не так поняла мужчину. Может ему сиделка не нужна или нянька, да хоть горчичная, на худой конец.
  
  - Я закончил, твоя очередь! - радостно объявило это вихрастое чудо.
  
  Зайдя в комнату бросила взгляд на лохань и мысленно застонала. Ополоснуться после Вила мне не грозит. Вода приобрела землянистый оттенок и для дальнейшего применения стала непригодна. Тишину моих размышлений прервал голодный желудок ребенка. Вил покраснел, а я поняла, что в зал спуститься все-таки придется.
  
  - Подожди меня здесь, милый, а я схожу за едой. Договорились?
  
  - Хорошо. Только, Гель, возвращайся поскорее, а то мне без тебя... скучно...
  
  Я коротко кивнула и вышла. Скучно ему... Я с таким же независимым видом просила нянечку посидеть со мной подольше, чаще всего под предлогом еще одной одной сказки. Она улыбалась, гладила меня по голове и начинала новую историю, которую придумывать на ходу. Вил - настоящий маленький мужчина, который не хочет признаваться никому в своих страхах.
  
  Малика я нашла за барной стойкой, по уши в каких-то бумагах.
  
  - Уважаемый, нам нужно сменить воду для купания и принести обед.
  
  - Угу - раздался невнятные ответ.
  
  Эй, а он меня вообще слышит? Я пригляделась к листовке в его руках.
  
  " Разыскивается прислужница темных богов. Опасная ведьма. Ни в коем случае не пытаться задержать самостоятельно. При встрече немедленно сообщить стражам или Благословенным Магам. Награда двадцать золотых."
  
  Благословенным Магам. Именно с большой буквы и, видимо, с максимальным уважением. Ню-ню. Я хмыкнула и перевезла взгляд на прилагавшийся портрет. Мамочки, это что за чудище лесное?! Растрепаные патлы вокруг лица, годами не выходившего из запоя. Заплывшие злые глазки и тонкие, плотно сжатые губы.А вот аккуратный носик и родинку на щеке ( которая здесь больше напоминала бородавку) не узнать я не смогла. Кто же так меня приласкал? Кроме обижульки Рэма больше некому. Бедненький, и ЭТО его целовало? Нужно непременно принести ему соболезнования, желательно, чем-нибудь тяжёлым.
  
  Смех смехом, узнать меня по этой карикатуре нереально, но как маги так быстро управились с этой брошюрой, если всего несколько хватов назад были еще в трактире? Малик наконец обратил на меня внимание.
  
  - Недоброе время наступает, госпожа, мало было нам войны, так еще и темные объявились.
  
  - Думаешь это правда? Может, бедняжка просто сошла с ума, вот и творит не пойми что? - лично у меня давно сложилось об этой особе именно такое мнение.
  
  - Да вы что, побойтесь светлых Богов! Маги не тот народ, который слухи собирает! Если разыскивает, то информация точно верная.Прочитайте вестник, здесь про эту паскудницу все написано. Чуть целую команду благословенных не уничтожила.
  
  - Обязательно, - лишний источник информации никогда не помешает,- Так что насчет обеда?
  
  - Сейчас принесут и воду заменят. - отмахнулся от меня трактирщик и снова погрузился в скопление макулатуры.
  
  Когда вернулась в комнату, Вил уже сладко посапывал на моей кровати. Я присела на самый краешек и провела рукой по светлым, мягким волосам ребенка. Знаю его всего ничего, но от того, что мальчик ждет и доверяет мне, на душе становилось удивительно тепло и спокойно.
  
  Словно на яву увидела ухмыляющееся лицо Лионы. Похоже обзаводиться детьми ее протеже начала даже раньше, чем сама Богиня могла на это рассчитывать.
  
  Я устроилась на свободной койке и, словно круассаном, захрустела свежей прессой. Ай да я! Ай да су... ведьма! С каждой строкой моя жизнь казалась все ярче и увлекательней. И В город мужиков девичьей красотой заманила. Интересно, ребятки вообще мой портрет видели? И нежить на благословенных натравила. А это, наверное, когда эта самая нежить, вися на моих пятках, в город забралась. И как вишенка на торте: "... вступив в заведомо нечестный бой с магами ( Какая уж здесь честь, когда одна связанная по рукам и ногам девушка вероломно нападает на трех здоровенный мужиков). Глава отряда - Солисторэм дер Карсвел едва сумел уйти от неизвестного масштабного заклинания огненной стихии и увести отряд из пылающего города."
  
  Хм... а Рэм, далее именуемый как Солитерчик, просто не успел придумать, чем я их приложила, или это "бабушка" так постаралась?
  
  Стук в дверь спугнул разыгравшуюся фантазию, где одна дикая, но очень симпатичная ведьма гоняет по крыше зарвавшихся аристократиков. Я выпустила мальчишек в комнату и попросила не шуметь. Вид, конечно ребенок, но купаться при нем хотелось в последнюю очередь. Да и устал, бедолага, а завтра снова в дорогу. Ребята справились на удивление быстро, а три медные монеты сделали их моими фанатами. Теплая вода прекрасно расслабить тело, но мозг судорожно отрабатывать новую информацию.
  
  Из всего выходило, что Рэм связался со своими, как только вышел из пустоши и на пальцах изложил ситуацию. Сломанный телефон заработал в полную силу. Сейчас мне это на руку. Но скоро они доберутся до цивилизации и моё изображение изменится, а вот информация вряд ли. Что из этого этого следует? Что нужно как можно быстрее доставить Вила отцу и бежать. Как можно быстрее и как можно дальше. Из бадьи вылезла полусонная, но довольна и голодная, а еды все не было. Я выскользнула из номера, намереваясь снова спуститься в зал, что бы забрать наш обед.
  
  - Снова ты! Я же сказал, убирайся! - давешний хам появился как чертик из табакерки, - Хотя, достали все. Идем. Он схватил меня за запястье и толкнул в свою комнату.
  
  А его номер получше будет, отметил ошарашенный мозг, пока я не очень изящно летела на кровать, занимавшую большую часть номера. Мгновение спустя сверху приземлился субъект от которого разило алкоголем. Я постаралась столкнуть его со своей почти раздавленной тушки, но попытки вырваться привели только к тому, что руки оказались крепко прижаты к бедрам, а рот закрыли поцелуем. Тело предательски напомнило, что последний раз мужчина был так близко уже очень давно, но зубы решили иначе и крепко сжались на языке хама. Казанова с мычанием откатился на другую сторону кровати.
  
  - Дува психованная! Ты фе сама пришла! - зашепелявил этот бык производитель.
  
   Вот что за народ такой! Что в том мире, что в этом! Да я за обе встречи ни слова не сказала, а все туда же: "Сама пришла, сама захотела".
  
  - А тебя не смутило, что напротив еще одна дверь есть, болезный? И что там может кто-то жить, тоже в голову не приходило? - пока говорила, заводилась все сильнее, а на глаза опустилась темная дымка, и я уже не видела, кому все это говорю, - думаешь ты такой неотразимый, что любая с радостью перед тобой ноги раздвинет?! В зеркало посмотри, только розовые очки снять не забудь! Ты мне и трезвым-то даром не сдался, а сейчас вообще тошнит.
  
   Внезапно я поняла, что меня действительно тошнит, а мир увлеченно вертится.
  
  - Но у меня нет розовых очков.- Это было последние, что я услышала, перед тем, как полностью погрузиться в темноту.
  
   Очнулась в подъезде, с верхнего пролета неодобрительно смотрел портрет девушки, с которой за долгие годы привыкла здороваться, выходя из квартиры. В руках зажата связка ключей от двери, которую я давно уже не считала своей. Почему я оказалась здесь? Если это шутка, то не смешная. Узнала бы кто этот чертов фокусник, что так беспардонно распоряжается моей жизнью, руки бы оторвала, как минимум.
  
  - Гелечка, милая, ты не сбегаешь мне за кефирчиком? -высунулась из-за своей двери Лариса Павловна. Старейшая и по совместительству самая любопытная соседка моего бывшего мужа,- а то скользко на улице, боюсь расшибиться.
  
   Скользко? Я бросила взгляд на небольшое окошко, за котором покачивались на ветру заснеженные верхушки деревьев. Безумно захотелось вернуться в теплые объятия обморок. В кои-то веки я точно знала, что должно случиться через пять минут и, что сейчас происходит за запертой металлической дверью благоверного. Что это? Шанс вернуть прошлую жизнь, а может и сохранить брак с мужчиной, который теперь не вызывает ничего кроме брезгливости? Брак, казавшийся мне счастливым ровно до прошлой зимы... этой зимы.
  
   Ой, Гелечка, что-то ты бледненькая совсем, - Лариса Павловна ухватила меня за руку и потащила в свою квартиру.- ну ка давай, проходи, сейчас чайку организую, а какое у меня варенье вкусное- кизиловое! Проходи-проходи, да что же ты как не живая. Вот увидишь, расскажешь все и легче станет.
  
   Дальше я уже не слушала успокаивающую болтовню любопытной старушки. Рассказать все? Любопытная идея. "Простите, Лариса Павловна, но на чаек не могу. Мне срочно в психушку бежать надо, потому что недавно я попала в другой мир, а теперь переместилась во времени".
  
   - Простите, но что-то мне и правда нехорошо. Я лучше сразу за кефиром схожу, может на улице отпустит. - Милая, а тебя не тошнит часом? - я радостно закивала, надеясь, что хозяйка не захочет пачкать раритетный плетеный коврик в коридоре, - Ой, радость то какая! Тогда конечно беги, но только осторожно, не упади.
  
   И чего она так обрадовалась? Ну да и Боги с ней. Главное выбралась. На улице морозный воздух до отказа заполнил легкие, прочищая голову и наполняя ее новыми мыслями. Бред или не бред? Вот в чем вопрос. Если это шизофрения, если ничего не было, то и измена лишь плод моего больного воображения. Нужно проверить. Немедленно. Я принялась рыться в сумке, в поисках телефона. Вот он, родной. Легкое касание пальца и вместе с длинными гудками пришел страх. Причем чего именно боюсь я не знала, но сердце стучала так, что казалось сейчас остановится, не справившись с нагрузкой.
  
   - ... Алло. Киса ты меня слышишь? - похоже я слишком ушла в себя и пропустила момент, когда Саша взял трубку.
  
   - Да, милый, извини, задумалась немного.А ты сейчас где?
  
   - Дома, заскочил за документами, уже убегаю. Гель, а ты разве не на работе? Мне кажется я слышу машины. -догадливый ты мой.
  
   -Я за булочкой выскочила, завтрак дома забыла, думала может ты мне привезешь что-нибудь?
  
   - Закажи пиццу лучше. У меня сегодня полный завал. Все, родная, прости, я уже побежал.
  
   Побежал он. Куда? Трусы одевать? Третий на моем пути продуктовый скрылся за поворотом. Ничего, в следующий обязательно зайду. Что это? Трусость? Скорее всего, но каждая минута, отодвигающая возвращение в родные пенаты давала надежду на... целое сердце, в котором не поселилась горечь предательства. На то, что у Ангелины Вересковой все еще есть два самых близких человека. А если если у меня нет шизофрении? Тогда, прямо сейчас, Гелина Авис бросает названную мать, сейчас предает доверие маленького, но такого большого Вила.
  
   Малодушие отступило. Я гордо подняв голову зашла в магазин, твердой рукой расплатилась за кефир и уверенной походкой отправилась туда, где меня не ждали.
  
   Дверь открылась с легким шорохом. Я тихо прошла на кухню вслед за ароматом кофе и поняла, что немного опоздала. Но оно и к лучшему, снова увидеть запечатленную в памяти картину желания не было.
  
   - Геля?! Ты не поверишь! - вот тут ты прав, милый, - Я уже вышел, а тут Света...
  
   - Свет, и давно ты зимой в нижнем белье гулять стала? - ехидно осведомилась, теперь уже точно, Гелина Авис.
  
   Наигранный смех Светланы наждачкой прошелся по нервам. Неожиданно, ножка стула, на котором сидела ненавистная бывшая подруга, жалобно скрипнула и по замысловатой траектории отлетела в сторону ненавистного бывшего мужа. Громкий женский визг приятно оттенял стон мужчины, которому отшибло самое дорогое. Это же не я? Нет? А даже если и так. Они первые начали.
  
   Злость улеглась, как и обида. Разве можно ненавидеть женщину, что неповоротливой каракатицей пытается принять белее-менее приличную позу? Или мужчину, который скрючившись в три погибели, любовно оглаживает свое достоинство, что- то ему нашептывая. Я продефилировала к кофе машине.
  
  Здравствуй, моя ненаглядная, как же мне тебя не хватало.
  
  Двойной эспрессо о котором я так долго мечтала, заструился в подставленную чашку. Ммм... блаженство. Да и два клоуна возле стола, все улучшали настроение. Боль, засевшая в сердечной мышце, уже принадлежала не мне.
  
  - Киска, - пролепетал подбитый изменщик, - просто Свету машина обрызгала... всю...
  
   Я активно закивала, изображая болванчика, и с умилением уставилась в окно, на пышные сугробы вдоль белоснежной дороги. Эх, зря я в прошлый раз выскочила за дверь, увлеченно размазывая сопли и слезы. Такой концерт пропустила.
  
   Идиот, - прорычала Светка, - да скажи ты уже этой дуре, что она нахрен тебе не нужна! Хлюпик недоделанный! А ты, подружка, на себя-то глянь, какой нормальный мужик тебя захочет? Замуж выскочила и все? А я беременна, между прочим! От него! Так что собирай шмотки, он подает на развод!
  
   Эвона как. Моя пятая точка безошибочно нашла табуретку, а я расхохоталась под недоуменным взглядом Светочки. А как на нее смотрел Сашка!
  
   Какая же дура! Это я сейчас о себе. Ведь сделала все именно так, как она хотела. Даже нагулянного муженька из собственной квартиры, нажитой до брака, не выжила.
  
   Идиотка, это уже о подружке, мы с ней сильно сблизились после свадьбы( и теперь я, кажется, догадываюсь почему) Она знала, что мы переехали, но что квартира именно моя, разговор не заходил. Тогда казалась, все общее, даже жизнь. А уж сколько по врачам я бегала в надежде родить... она прекрасно знает. Вот только любимого мужа я даже перед лучшей подругой опозорить не могла. Диагноз был однозначен. Верескова Ангелина Семеновна бала здорова, а вот Вересков Александр Алексеевеч...
  
   Продолжать постановку и тем более становиться главным персонажем я не собиралась, а потому пошла в спальню, открыла шкаф, достала чемодан и принялась собирать вещи. Не свои.
  
   Входная дверь с грохотом захлопнулась, видимо один из актеров решил не выходить на бис, а может и оба.
  
   - Милая, ну что ты так завелась? Давай поговорим, как адекватные люди.
  
   - Слушаю, - сказала я, снимая с вешалки белоснежную рубашку и, кидая ее в сторону чемодана. Почти попала, кстати.
  
   - Ты должна понимать, что все не так, как ты себе сейчас напридумывала.
  
   - Естественно, - брюки отправились в след за рубашкой.
  
   - Света не беременна.... от меня, - с заминкой озвучил капитан очевидность.
  
   - Угу,- добралась я до полки с нижним бельем и застыла, решая, а не сбегать ли на кухню за мусорным мешком. А то трусы плохо переносят длительные перелеты и рискуют не добраться до заветного чемоданчика.
  
   - Геля! Хватит меня игнорировать! Я знаю, что сделал тебе больно, но мы справимся! - на этой пафосной ноте бывший благоверный решительно схватил мою руку и дернул на себя. Я врезалась в его грудь подбородком, а он прижал мою голову к себе, не давая вздохнуть.
  
   Какая картина. Произошла бы она тогда... сразу после ссоры, я бы скорее всего растаяла и простила, оросив слезами и соплями его рубашку, но сейчас почувствовала лишь дискомфорт от нехватки воздуха и приторно-сладкого запаха Светкиных духов. Мог бы и до ванны доползти, если уж серьезно пришел мириться.
  
   - Отпусти, - чуть слышно прохрипела я, тратя на это последние крохи кислорода. - а в ответ лишь успокаивающие поглаживания по макушке. Вот честное слово, никогда не думала, что живу с садистом
  
   - Гель, ну подумай, куда ты пойдёшь, - то есть, что я его вещи собираю, муженек предпочел не заметить? - да и не стоит рушить нашу жизнь из-за одной ошибки.
  
   Ну конечно. Понять и простить, а потом что? Годами думать из чьей постели он приполз на этот раз? Не знаю откуда взялись силы, но от моей очередной попытки оттолкнуть, Сашу буквально в печатало в шкаф, отчего с верхней полки на него обрушились пододеяльники и простыни самых затейливых расцветок. Светка часто на праздники дарила постельное белье с забавными сюжетами на ткан, для себя что-ли готовила?
  
   - Дура психованная! - мне кажется, или я это уже где-то слышала? - могла бы и по человечески сказать!
  
  А разве не говорила? С усталым вздохом я приземлилась на кровать.
  
   - Саш, повторяю еще раз. Сейчас ты собираешь вещи, кладешь ключи на тумбочку и уходишь. - Очень хотелось добавить: " считаю до трех", но в сказки я не верю, поэтому просто встала и вышла. Сначала из комнаты, а затем и из квартиры. Надеюсь пары часов ему хватит.
  
   Вынужденная прогулка не заладилась с самого начала. Стоило выйти из подъезда, как хитрый лед, удачно припорошенный снегом, уложил меня на лопатки. Обижено потирая копчик я застыла на середине двора, решая, в какую сторону пойти. Вариантов было не так уж и мало:
  
   Налево пойдешь - в кафе попадешь. Кофе там так себе, зато цезарь превыше всех похвал.
  
   Направо пойдешь - в парк попадешь. Будь сейчас не так холодно, не задумываясь выбрала бы именно этот пункт.
  
   Прямо пойдешь в кино попадешь. Но этот вариант отпал, как самый нежизнеспособный. Настроение не то, да и идти одной, значит признать себя полной неудачницей
  
   В итоге пошла к остановке, намереваясь уехать куда-нибудь подальше, а еще лучше сесть на закольцованный маршрут.
  
   Я вышла на перекресток и, в этот же момент, увидела, падающую на проезжей части старушку. Она уже пыталась подняться, когда из-за поворота на приличной скорости выехала иномарка. Ноги зажили своей жизнью, вынося меня на дорогу. Секунда, и визг тормозов ударил по ушам, еще секунда и я сбиваю бедную женщину и откатываюсь с ней к бордюру, еще одна, и машина, ушедшая в занос на скользкой дороге, проносится мимо нас, врезаясь в отбойник.
  
   Почти сразу водительская дверь открылась, и из авто, слегка покачиваясь, вышел мужчина.
  
  - Как вы? - одними губами спросил он.
  
  - Нормально, наверное, - ответила, а сама обернулась на вторую участницу аварии. К моему стыду только о ней вспомнив. - Арейна!?
  
   Старшая богиня сидела на асфальте и тяжело дышала. Её испуганный взгляд взгляд метался от меня к мужчине и обратно. Похоже я ошиблась, не могла эта женщина выглядеть настолько беспомощной.
  
   - Что за странное имя, девочка? Тамара Никифоровна я, - быстро приходя в себя проговорила старушка.
  
   - А я Сергей, - сказал неудачливый водитель, садясь рядом с нами, - скорую вызвал уже, и в ГАИ тоже позвонил.
  
   Только сейчас заметила, что дорожное движение словно замерло, ни одной машины больше не появилось на всегда оживленном перекрестке. Я снова с сомнение посмотрела на бабушку, что уже поднялась и готова была к транспортировке на тротуар. Ой, вот не верю в такие совпадения.
  
   - Сергей, а скорая зачем, мы, кажется, здоровы? Вам плохо, головой ударились? - в ответ на мои расспросы мужчина нервно хохотнул и мотнул предполагаемым местом удара.
  
   - Испугался больше, я же первый день за рулем. Представляешь? А тут такое... - перешел он на ты, преданно , как-то по-щенячь, заглядывая мне в глаза
  
   - Не повезло тебе, ну или наоборот, - ободряюще улыбнулась я. - Теперь ездить аккуратнее будешь.
  
   - Да я и так ехал осторожно. Можешь не верить, но не было здесь этой... Тамары Никифоровны. Голову на отсечение даю.
  
   Парень явно боялся, что я сейчас еще одну скорую вызову. Ту, где санитары с добрыми глазам, большими шприцами и длиннорукими рубашками. Вот только не мне в него камнями кидаться. Сама, то и дело, посматривала на старушку пытаясь понять, что это: невероятное совпадение или умело устроенная провокация. Тамара Никифоровна тем временем оказалась рядом с нами.
  
   - Все, детки, хватит переживать. Мы живы здоровы, пора и по домам.
  
   Она принялась, что-то вылавливать в большой полосатой сумке, а когда закончила, то маленькие морщинистые ручки протянули нам две темно фиолетовые ягоды. И почему мне кажется, что ни скорая, ни полиция не подъедет?
  
   Я наскоро попрощалась с Сергеем, он даже сунул мне в карман пальто бумажку с номером телефона. А что, если не получится вернуться к Вилу, то может и позвоню когда-нибудь. Стоило отойти от места аварии, как мир завертелся. Гудки машин, звук тормозов, разноголосое эхо толпы вонзились в уставший мозг. Ноги сами принесли меня к остановке, да и в автобус зашла механически, даже не взглянув на номер. К черту, мне сейчас без надобности, зато здесь тепло и относительно уютно. Кондуктор появился, как зима летом, но это для меня, а она, похоже, давно рядом стоит.
  
   - Женщина, оплачивать будете? - вот, честное слово, чуть не зашипела, на этот дирижабль в юбке, одаривший любимую меня столь сомнительным комплиментом, но вместо этого, поплотнее сжав губы, чтобы не сказать чего лишнего, отдала деньги.
  
   Я устроилась поудобнее на мягком кресле и достала телефон. Хорошая книжка и путешествие с неизвестной точкой прибытия, самое оно.
  
   - Женщина, конечная, вы выходить собираетесь? - Аррр, камикадзе нависла надо мной, уже собираясь потрясти за плечо.
  
   - Выхожу, бабушка, не нервничайте.
  
   Мелочно? Может быть, возможно даже несправедливо, на вид ей лет пятьдесят всего. Но я то ей тоже ничего плохого не сделала, а значит обижать меня не надо. Хотя двадцать пять уже не семнадцать, но к числу женщин я относиться не хочу категорически. Девушка, и все тут
  
   Вышла из автобуса и расхохоталась, так бы и села на промерзшую землю, но вовремя подвернулась лавочка. Очень символично, за невысоким забором, буквально в тридцать метрах от меня, раскинулось старое кладбище
  
   Прогулка среди заброшенных могил не входила в мои планы, но тем не менее, я как загипнотизированная подошла к границе с царством Аида. Сугробы возвышались над могильными плитами оставляя место для фантазии. Снег переливался на солнце и искрился, казалось белоснежные волны накатывают на меня, завораживают, зовут погрузиться по самую макушку. Осторожный шаг к большим кованным воротам отозвался холодом в ногах, ну да, я же в ту зиму так и не купила зимние сапоги, отодвигая поход по магазинам до самой весны, и потом не купила. Зачем? Лето ведь скоро.
  
   Створки были немного приоткрыты, как раз, что бы моя субтильная фигурка пролезла на запретную территорию. Немного страха пробралось под пальто мелкими мурашками, не то что бы я боялась кладбищ, даже не была здесь никогда. Кого навещать сироте на осколках семейной памяти? Просто слишком свежи были воспоминания о нападении на деревню. Надеюсь, мой родной мир лишен этих милых забав в реальной жизни.
  
   Я пробиралась от могилы к могиле, очищая поблекшие от времени фотографии, чем дальше углублялась, тем спокойнее становилось, тем сильнее умиротворение захватывало тело и душу. Я почти на яву видела нити одобрения, сочувствия, поддержки, что тянутся ко мне отовсюду. То возле одного памятника, то возле другого стали мелькать расплывчатые силуэты, но ужаса не было. Вместо него я чувствовала эйфорию, казалось весь мир у моих ног. Любое слово, любое желание, даже самое эгоистичное, исполнится по взмаху ресниц. Возможность отомстить мужу, получить море денег и покорить мир отошли на второй план. Все что мне нужно, сейчас слишком далеко, где-то в другом мире, спит на втором этаже задрипанной гостиницы и надеется, что я его не брошу. Рука сама нашла в кармане сладкую ягоду. И все таки она вертится, успела подумать перед тем, как отойти в мир иной. Иной, но такой желанный.
  
   ***
  
   - Дерры, вы испытываете мое терпение!
  
   В руке главы тайной стражи жалобно треснула резная курительная трубка. Подарок самого короля за прошлый несостоявшийся мятеж. Ристар Грол за восемьдесят лет службы ни разу не подвел своего господина и друга. И ситуация с проводником раздражала его все сильнее.
  
   - Ристар, мы делаем все возможное, но она исчезла. Все сигналки деактивированы. Я провела "Призыв крови", но тоже наткнулась на стену. Боюсь, она либо мертва, либо, что еще хуже, ей кто-то из сильнейших магов.
  
   - Дерра Элария, поверьте, она жива, - обманчиво мягким тоном начал мужчина, - а это может значить только одно. Вы - кучка ленивых, никчемных дармоедов, которые пригрелись на теплом местечке и забыли, что такое реальная работа. Если ваши исполнители не в состоянии найти одну сопливую девчонку, гоните их, желательно на плаху. А сами, если, конечно, хотите сохранить голову, оторвите жопу от перины и прочешите все дороги от пустоши!
  
   ***
  
  
  
  
   Я проснулась под раскатистый мужской храп. Кажется Вила нужно показать хорошему педиатру, где бы только его взять. Это была первая мысль, что забрела в мою сонную головушку. Ей на подмогу сразу прискакала вторая : кто положил на меня бревно? Все, на что хватило сил, открыть один глаз и сразу зажмуриться. Яркое утреннее солнышко метко опалило сетчатку. В следующий раз я была осторожнее и слегка отвернулась от окна. Теперь ничто не мешало разглядывать черные блестящие сапоги на другом краю кровати. События прошлого вечера медленно, но верно всплывали в памяти. Я попыталась встать, но тело, лежащие поперек меня не сдвинулось даже на миллиметр, хотя захрапело, как мне показалось, гораздо более возмущенно. Кое- как вытянув руку из под одеяла, для хорошего щипка не очень хорошего и, ну очень тяжёлого человека, я с удивлением посмотрела на собственный сжатый кулак. Особенно яркие сцены недавнего сна резвой саранчой проносились в резко опустевшей голове. Ногти так сильно впились в ладонь, что казалось сейчас пойдет кровь. Вязкая, густая, липкая влага закапала на рубашку.
  
   - Черт, Арейна! - кажется я крикнула это вслух, так как глаза моего вынужденного соседа немедленно распахнулись.
  
   Он уставился на меня, как на исчадие ада и через мгновение стоял возле двери, направив в мою сторону... Я расхохоталась... Взъерошенный, как воробей по весне, мужик, с явным отпечатком сна на небритой, похмельной физиономии, угрожал мне волшебной палочкой.
  
   - Кто ты?- с некоторой долей заикания спросил алконавт.
  
   Больше всего хотелось ответить : "Я ужас, летящий на крыльях ночи", но маленький червячок самосохранения активно завозился и закрыл мне рот кончиком хвоста. Я поудобнее устроилась на кровати, невинно захлопала ресницами и попыталась пустить слезу. Последнее не получилось, а жаль.
  
   - Милый, ты что не помнишь? Неужели прошедшая ночь ничего для тебя не значила? - ну а что, главное выбить у противника почву из под ног. Надеюсь, он не заметит, что мы оба полностью одеты, а я успею слинять из его апартаментов.
  
   Взгляд "любовника" рентгеном прошелся по моей фигурке, за секунду став цепким, жестким и внимательным. И куда только делся тот Гарри Поттер, что стоял здесь мгновение назад. Даже сучок в его руке больше не вызывал желание посмеяться.
  
   - Ну почему же не помню, удар в челюсть был не плох. Да и твое исчезновение было очень эффектным.
  
   Твою мать, Арейна, ну захотела поучить меня уму-разуму, или просто помочь разобраться в себе, так неужели нельзя это было красиво сделать. Без дополнительных спецэффектов и, главное, без свидетелей. Вот как мне теперь выпутываться?
  
   - Мне кажется, кто-то, не будем показывать пальцем, вчера слишком много выпил.
  
   - А мне кажется, кто-то, не будем показывать пальцем, слишком много врет, - пропищал пародист-любитель.
  
   - Извини, но меня ждет сын, а на шута я посмотрю в другой раз, - Я спустилась с кровати и попыталась обойти ехидное препятствие, проскользнув к двери. Мне даже показалось, что это получилось, пока его пальцы не сцепились на моем локте.
  
   - Ты не ответила. Кто ты? И кто тебя послал? - у меня не жизнь, а сплошное дежавю. Ну почему всем мужикам в этом мире кажется, что меня послали еще до них
  
   - Я... - имя почти сорвалось с языка, но мне вовремя удалось его прикусить. Гелина Авис в розыске, если он маг, о чем тонко намекал странный выбор оружия, то мне срочно нужно придумать новое. Все это ураганом пронеслось в голове, - Маргарет Тэтчер. И. Никто. Меня. Не. Посылал. Ты сам притащил меня в эту чертову комнату. И уж перед алкоголиком-извращенцем отчитываться точно не собираюсь.
  
   Я сбросила его руку и рванула в свою комнату. Вил еще спал, даже не заметив моего ночного отсутствия. Вот и хорошо, мальчик и так слишком много пережил. А мой загул мог его испугать еще сильнее.
  
  Тяжелый кулак впечатался в дверь с той стороны
  
   - Маргарет, или как там тебя, открывай немедленно! Мы не закончили! - проревел раненый орангутанг из коридора.
  
   Вил открыл глаза и непонимающе захлопал ресницами в тот момент, когда дверь слетела с петель, явив нам злющего мужика.
  
   - Дядя Рик! - заверещал ребёнок и бросился на шею чудовища.
  
   Интересно девки пляшут, вернее мальчишки. Я смотрела на нежно обнимающуюся парочку, а сердце предательски сжималось. Неужели мы с Вилом сейчас простимся? Слишком быстро я привязалась к нему. Ведь понимаю, что так и так через пару дней должна была отдать его отцу, но бестолковая мышца только ноет не принимая мои доводы. Даже "дядя Рик" перестал волновать, хотя продолжал гневно стрелять зелёными очами в мою сторону.
  
   Вот уже четверть хвата мы с Риком сидели в зале, оставив вновь уснувшего (не без магической помощи дядюшки) ребенка в комнате. Разговор не клеился, а если быть совсем точной, мы его даже не начинали. Я думала, где этого сына собаки носило, когда Вилу нужна была помощь. И вообще, какого черта, он вчера нажирался как свинья, вместо поиска племянника, пропавшего, чуть ли не средницу назад.
   Маг сидел напротив и пытался просверлить меня взглядом, но видимо таких высот еще не достиг. Затянувшееся молчание утомило, тем более, что прерывать его первой желания не было. Я встала и уже собиралась покинуть сомнительною компанию, когда в спину мне прилетел вопрос. - Сколько? - всего пару секунд мне понадобилось, что бы преодолеть разделявший нас стол и залепить пощечину. Тварь! Даже, когда он решил, что я проститутка не было так обидно. Интересно, и во сколько же золотых он оценил жизнь Вила? А вот морковка ему в задницу, никуда я не уйду, пока мой мальчик не окажется у отца!
Оценка: 7.44*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Н.Олешкевич "Инициация с врагом, или Право первой ночи"(Любовное фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-1 Поврежденный мир"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"