Фэйт Ольга: другие произведения.

Эрика 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Черновик. Читать могут на данный момент только френды!! Книга завершена.
    Аннотация.
    Все должно быть иначе! Уготованная участь в этом мире, это не то чего я так ждала. Моя жизнь представлялась в иных красках, более радостных и счастливых... И такой, где я сама выбираю свой жизненный путь. Так может ли все измениться? Может ли пойти по другому пути? И если - да, что ждет за тем поворотом судьбы? Найдет ли мое счастье меня, такое, каким и должно быть на самом деле?


  Эрика 2
  
  Лейт Ольга
  
  
  
  Глава 1
  
  
  Прошла неделя прежде, чем Мортер соизволил обратить на меня свое внимание. И то, для того, что бы сказать напутствующую речь. Сразу разумеется возник вопрос: "Куда это он собрался?" Взгляд серьезный, взволнованный, смотрит с высока. Вернее, он просто выше меня ростом. Сначала помолчал, а потом произнес тихим голосом. Мы стояли в коридоре, на первом этаже перед началом очередного урока и свет уже давно замигал, возвещая всех обучающихся хинов о начале практики. Чуть наклонившись вперед, что бы слышала только я, Мортер произнес:
  - Я вынужден отлучиться.
  Эта таинственность заставила меня подумать о важности этого разговора и его отъезде.
  - Надолго?
  - Этого не возможно предугадать. Ты пока останешься здесь.
  Ух, ты! Он думал, брать меня с собой или нет? Но вероятно я такая сырая, что это стало невозможным.
  - И что теперь? Вы хотите мне что-то сказать, или я просто должна быть в курсе вашего отъезда? - Перешла на более официальный тон.
  - Не нарывайся.
  - И все?
  - Это самый лучший совет. А вообще, - он опять помолчал, - береги себя.
  - Что-то происходит серьезное? Может коснуться меня, а я остаюсь в неведении?
  - Ты в школе Лиава, и пока не пределах - моих делах, - уточнил он. - Так, что проблем не должно быть.
  - А, понятно, вы переживаете за то, что я стала вашей ученицей и всенепременно должна быть теперь в курсе ваших дел. Что может не ускользнуть от недоброжелателей. Не бойтесь, я им ничего не скажу, даже то, что знаю.
  - Ты ничего не знаешь. - И с этими словами он открыл дверь в кабинет, у которого мы стояли, заглянул внутрь, дав понять, что мое опоздание по его вине, и втолкнул меня в глубь.
  Вот и все.
  А сейчас сидела в своей комнате и вспоминала прошедшую неделю, как и мой разговор с Мортером. Облокотившись о подоконник локтями, почесала за ухом и уронила свой взгляд на тусклые уличные фонари, что уже горели, хотя солнце еще только клонилось к горизонту. Зара со мной не было, где-то его мотало и носило с самого утра, так, что полностью была предоставлена себе. Тяжело вздохнув по удобнее села на стуле, поджав ноги под себя и вновь стала обозревать безжизненный и замерзший парк школы. Как мало мы выходим на улицу. От силу за последнее время бывали пять раз. Прогулки, а после отмороженные носы. Сейчас особенные морозы, вот и сидим. Так, о чем это я... Еще с начала недели Мортер и Овир меня тщательно избегали, мне так показалось. Не раз встречаясь с ними в коридорах, слышала лишь короткое 'приветствую', и снова мимо. Но мне и не до них. Физ подготовки стали чаще, чаще даже чем теория по другим предметам и практика. Поэтому чувствовала себя каждый день разбитой и еле перемещалась по школе. К боевым искусствам приступали лишь настоящие вояки. Это у них что-то вроде клуба организовалось вне урочное время. Там же был и Интаро, за всем следил. Мы с Иви посетили это мероприятие пару раз. Надо же знать, что нас ожидает или вернее, чего от нас ожидают. Опять стало страшно. Не хотелось бы, что бы тебя швыряли по полигону в разные стороны или кромсали колющими и режущими предметами на тысячу мелких частей. Иви в панике. Одно радовало, там все средства хороши. Я имею в виду твои способности в честном бою. Хочешь быть сойте, пожалуйста! Еще кем-то, да ради Бога! Удиви и победи, самое главное. Что мне бояться в таком случае - это, если не обращать внимание, как сейчас коленки трясутся, я ведь и с драконом боролась... Если можно так сказать.
  В нашей группе по прежнему мир и лад. Обещанная паутина плетется, но как дружно поняли - на черный день, запасной вариант, так сказать. Одно дело Карен, другое - Велиан. К тому же, политика принца отличается от вампирской. Жить стало по легче, но только немного. Мне кажется в их группе всего один более или менее нормальный, это синеволосый. Кстати, как же его зовут, все время забываю... А, вот, Вартикон! Оборотень, как выяснилось, волчонок, самый молодой, но посерьезней будет столетних вампиров или своих сородичей. К нам он странно относится. Ни разу еще ни с кем не заговорил, взгляды отводит, если поймаем таковой. В прения не вступает, иногда защищает, и это перед своими! За это стал не на хорошем счету среди основной группы, особенно у Карена. И что он так взъелся?
  Я уже собиралась скользнуть мыслями обратно в комнату, когда среди деревьев и сугробов заметила движение. Будто часть снега еле заметно перемещалась. Пригляделась, все остановилось. Неужели показалось? Глаза мои вновь напряглись, когда другая часть снега приблизилась по дорожке к первой, если я конечно чего-нибудь не упустила. Странно, как-то и что бы это могло быть? Ни тени, а неровные контуры чего-то движущийся. Замерла боясь пропустить еще что-нибудь. И они застыли.
  Какое-то время ничего не происходило, все словно замерло, остановилось, даже ветер перестал гнуть голые ветви деревьев. Но вскоре, расплывчатые контуры те, что ближе ко мне, зашевелились и двинулись ко входу школы. Интересно, это кто-нибудь еще видит? Или мне посчастливилось одной заметить сей феномен. Я уже передумала все, за то время пока ждала развития событий, и пришла к выводу, что это обманка, своего рода иллюзия невидимости. Два объекта, уж не знаю, люди или нет, встречаются в парке, о чем-то договариваются и идут... На этом соскочила скорее со стула и побежала вниз. На втором этаже делать не чего. Гость пришел из ниоткуда, вернее из прошлого. Если учитывать, где мы сейчас находимся. Меня охватил кураж. Остановилась у основания лестницы, подождала немного и юркнула, когда никого не было в холле. Ниша с высокими портьерами и небольшой статуей на пьедестале, какого-то древнего и знаменитого хина, удачно скрывала меня от посторонних глаз. Мои ожидания увенчались успехом. Если не сосредотачиваться и не всматриваться, можно ничего не заметить. Двери чуть приоткрылись и размытые контуры человеческих на вид силуэтов, скользнули в холл, верно направляясь к сектору теорий. Я так и думала! И не трудно догадаться куда они пойдут. В подземелье! Уже следуя за ними не спеша, тихо перебирала лапками. Что бы оставаться менее заметной, перевоплотилась в сойте, так легче прятаться по темным углам. Запах ловила четко определяя невидимок впереди себя и их направление. Одного я прекрасно знала. А вот второй, вызывал неприязнь. Его запах напоминал тех орков, что мы когда-то встретили с Овиром в лесу. Спустившись вниз, в коридор порталов, остановилась, так что бы видеть, что происходит впереди меня, и остаться незамеченной. Но то ли я долго за ними спускалась, то ли они уже успели раствориться в каком-нибудь портале, коридор оказался пуст. И без видимых признаков необычного. Постояв еще немного, решилась выглянуть полностью, спустилась на пару ступенек, прислушалась, ничего. Повела ушами в разные стороны, то же тишина. Никто за мной не шел, и никого не было впереди. Повела для надежности носом, то же ничего. Все острые запахи исчезли, оставляя легкий шлейф и тот уже успел рассеиться. Осмелела и ступила на каменный пол меж колонн, двигалась медленно, с остановками, прислушивалась постоянно. Упади сейчас, что-нибудь, или возникни голос среди этой тишины - взвинтилась бы, как ненормальная, нервно вырабатывая кульбиты в воздухе и издавая шипяще - мяукающие звуки. Подергала на спине шерстью, колики так и бегают под ней, вздыбилась. Да, острых ощущений мне многовато. Но похоже, тут действительно никого нет. Я прошла для верности парочку колонн вперед и, когда собралась назад, повернулась, сделала пару шагов, все вдруг поплыло перед глазами, и неожиданно яркий свет забил в глаза, заставляя резко сощуриться.
  
  Выкатила на поляну, как горошек, заплелась в лапах, наткнувшись на невидимую преграду и села на пятую точку. Встряхнула головой и уткнулась в грубые дорожные сапоги. Их тут, как минимум четыре пары стояло! Медленно стала поднимать голову боясь встретить обладателя первых. По запаху уж давно определила кому они принадлежали. Мортер, если и удивлен, то виду не подал, взгляд его был суров, а приговор читался на лбу крупными буквами! Сейчас меня отправят обратно! Вот и прогулялась, вот и не прокололась. Лишний раз убеждаются, что хина из меня никакая! И пока мой учитель этого не сделал, перевела взгляд на остальных обладателей дорожных сапог. Овир, куда же без него, Ровияр..? Тагрилинель? Мои глаза все увеличивались, а когда остановились на последнем обладателе женских сапог, совсем во всю морду были! Сулиария?! Она-то что здесь забыла?
  Но похоже тот же вопрос хотели адресовать мне, а не ей. Как раз я оказалась не к месту.
  - Твоя верная сойте всегда следует за тобой... - Первая нарушила молчание Сулиария. И обращалась она к Овиру конечно же.
  Полуэльф перевел взгляд на Мортера.
  - Лиава, я конечно же должен понимать, как ты здесь оказалась, но что тебе не понятно в слове 'остаться' и 'я скоро вернусь'?
  Сидеть вот так, как развалившаяся кошка стало неудобно, тем более эти пристальные взгляды и осуждающие взгляды... Встала и скинула с шерсти мелкие сухие травинки, произведя судорожные вздрагивания.
  - Если ты намекаешь на то, что я за тобой следила - это не так!
  - Как это понимать?
  - Не знаю! Я действительно следила, но не за тобой, вернее не знаю за кем. Две невидимки встретились в парке, а потом вошли в школу и исчезли в коридоре порталов. Сама не знаю, как угодила сюда. Хотела было вернуться и вот на тебе...
  Солнце так приятно грело, что я отошла от надвинувшихся от меня теней и прищурила глаза, наслаждаясь моментом.
  - Лиава! - Нарушили негу. - Разве ты не знаешь, что порталы способны самостоятельно перемещаться? Надо их чувствовать! Если не имеешь такой возможности или способности, не суйся туда больше!
  - Ну, отправь меня обратно, только не кричи! А что вы тут все делаете?
  - Не твоего ума дела! Кышь в свою школу! - Разозлилась Сулиария.
  - Ты пыл-то поубавь! - Мигом перевоплотилась в вапиршу. - А-то сама сейчас куда-нибудь сгинешь! - Зашипела на нее.
  Ровияр рассмеялся на нашу перепалку. Тагрилинель шикнул на сестру и пригрозил ей молчать.
  - Мы не можем ее отправить обратно. - Обрадовал всех Мортер. Ну, меня так точно. В этой школе, как в заточении. А здесь тепло и солнышко...
  - Что так? - Удивилась я.
  - Не обольщайся! - Не удержалась вновь эльфийка. - Была бы возможность, кубарем бы летела обратно.
  Выставила на нее вампирские клыки и зашипела. Ой... ну и повадки у этих вампиров, не лучше сойте. Вышло, как-то рефлекторно. Но если она и дальше продолжит в таком духе, вопьюсь ей в шею!
  - Он не может отправить тебя потому что портал невидим и найти его можно только с помощью магического камня, специально приготовленного для этого. А вызвать портал другим способом, не имеет возможность никто из нас. - Пояснил спокойно для меня Ровияр. Он по прежнему стоял, улыбался и с интересом рассматривал мой образ. Кажется я ему понравилась. - Это твой найденыш? - Обратился он к Овиру, после недолгой паузы.
  - Мой... - Бросил полуэльф недовольно и подошел деловито ко мне. - Будешь держаться меня.
  Нахмурилась. Это с какой стати?
  - Почему это тебя? - Возразил все в том же спокойном тоне Мортер. Она моя ученица. Коль ее судьба забросила к нам, будет проходить обучение в другом режиме - экстренном и беспощадном.
  На слове 'беспощадном', я забеспокоилась.
  - Я буду держаться его! - И ткнула пальчиком в Ровияра. Из всех мне он показался наиболее безопасным.
  - Почему это его? - Тагрилинель состроил обидчивую гримасу. - Я чем плох.
  - У тебя сестра вредина.
  - Пф... - Сулиария закатила глаза. - Дурочка, они с тобой играют, а ты ведешься. Никому из них ты не нужна. Обуза ты, ясно! И нам вовсе не до тебя!
  - Сулиария помолчи. - Жестко бросил Мортер. Я видела, как Овир тоже поморщился от ее слов. - Здесь я пока еще главный и распоряжаться тоже буду я. Эрика идет с нами и точка. И держаться будешь меня. Это не обсуждается. - А остальным бросил. - Прошу любить и жаловать.
  - Любить? Это всегда пожалуйста! - Хохотнул Ровияр, и все двинулись в след за Мортером к деревьям.
  Кони стояли привязаны к деревьям и мирно пощипывали травку.
  - Извини, повернулся ко мне Мортер, но для тебя лошади нет.
  И без него сразу поняла это. Махнула рукой, мол, без проблем.
  - Побегу за вами в образе сойте.
  Но мою руку перехватили и не дали сделать задуманного.
  - Нет, поскачешь на лошади вместе со мной.
  - Не хочу, разве это удобно?
  - За то безопасно. Не хочу, что бы ты где-то затерялась в этих местах.
  - Она может попеременно с нами ехать. - Овир поправил седло и глянул на меня искоса.
  - Я на такой жест благородства не соглашалась. Только не со мной! - Возразила Сулиария и быстро вскочила в седло. Ее лошадка загорцевала, почувствовав на себе седока.
  - И без тебя обойдемся. - Тагрилинель то же отвязал своего черного скакуна, погладил по холке и вскочил верхом.
  - Ну, что, раз между нами все предельно ясно, тогда все по коням. Я следующий на очереди. - Ровияр вновь хохотнул и подмигнул мне.
  Нет, это мне уже не нравилось, пойти по седокам. Не вампирша ли я сейчас в конце концов? И летать могу. И как сойте бегать, в чем проблема?
  Мортер уже взобрался и протягивал мне руку, собираясь посадить впереди себя. В отличае от остальных на мне было школьное платье, совершенно не предназначенное для конных и лесных прогулок. Все щеголяли в специальных дорожных костюмах, в высоких сапогах и плащах, только я не по погоде ни к месту приодетая.
  Когда процессия двинулась, Мортер тихо заговорил со мной, желая, что бы и я так же с ним шушукалась.
  - Можешь описать, что конкретно ты видела в парке или в школе? Хоть, как-то определи кто это был?
  - Почему при всех не спросил? Уверена, они так же горят любопытством узнать кто это.
  - Может и горят, но я должен узнать первым. Так что?
  - В парке мало, что понятно было, а вот в школе, размытые контуры невидимок напоминали человеческие. Лишь обернувшись в сойте могла различить их по запаху. Тот, что покрупнее вонял орком, а по меньше, не поверишь - Велианом!
  - Отчего же, у короля свои игры.
  - А я думала, вы должны быть на одной стороне.
  - Только лишь по тому что я его родственник?
  - Родственник? Ты королевской крови? А я и не знала? Спасибо, что просветил. Мой учитель королевской крови! - И насколько возможно развернулась к нему.
  Мортер заулыбался, смотря перед собой.
  - Чего вы там шушукаетесь? - Ровияр поотстал от остальных и завистливо поглядывал на нас.
  - Ступай вперед. У нас тут секреты не для всех ушей.
  - Ну, да. Знаем мы ваши секреты. Моя ученица, держись только меня! - Хохотнул мужчина.
  - Не понимаю, на что он все время намекает? - Решила притвориться слепой.
  - Не бери в голову. Так в какой точке коридора исчезли невидимки?
  - О! Не думала, что это так важно. Иначе бы побежала за ними быстрей. В общем, я не видела. И потом долго не решалась выбраться из своей тени, убедиться, что слежка оказывается уже закончилась.
  - Глупая, лезешь туда куда не знаешь. Сначала все надо изучить, а уж потом...
  - Ну, теперь я знаю на собственной шкуре. Что думаешь по этому поводу?
  - Не скажу. Делай выводы сама.
  - Мои выводы, что Велиан встретился с кем из прошлого и пустил его в будущее. Или этот кто-то из прошлого, на самом деле из будущего, только ранее его кто-то туда впустил.
  - Хорошо. - Удовлетворенно согласился со мной Мортер.
  - Так что конкретно?
  - Не скажу. Рано еще.
  - С тобой всегда так?
  - Всегда.
  Мы помолчали немного каждый переваривая информацию.
  - Скажи, Овир в курсе или кто-нибудь из них, что ты можешь перевоплощаться в мужчину?
  - Ты все знаешь, да? - Это всего лишь формальный вопрос, сама-то я прекрасно знала, что учитель в курсе моего знакомства с полуэльфом и всеми остальными. Разве, Ровияра я плохо знала.
  - Я знаю, даже-то, что ты знаешь, что я знаю.
  - Как много знаний в твоей голове... - покачала головой на его головоломку. - Голова не тяжелая? Нет? - Мортер снисходительно помотал ей. - Странно.
  - Так ответь.
  - Почему я должна на все вопросы отвечать, а мой учитель - нет!?
  - Потому что я твой учитель и мне видней.
  - Нет. Не в курсе. Это хорошо? - Опять повернула к нему голову.
  - Очень хорошо! - Обрадовался Мортер и широко улыбнулся.
  
  Спустя несколько часов мы спустились на землю. Почему так говорю? В том положении, что ехала, только и мечтала всю дорогу об этом. Неудобно было, жуть! Нет, мы конечно исключительно по моей просьбе и по естественным нуждам, останавливались, но на более короткое время, что мне хватало размять затекшие мышцы. Эта компания куда-то торопилась, но меня просвещать не спешила. Сейчас все суетились с костром - кто ушел за хворостом, кто пытался разжигать его из того что было, причем обычным способом, а не магией, а я восседала на толстом и прочном одеяле, что постелил мне Мортер поверх травы. Еще одно разочарование для меня. Ночевать придется в лесу и не один день, а у меня и для этого ничего нет. Ни теплого одеяла, ни сменной одежды, как у них, ни спального мешка, как в моем мире... Я настальгически подумала о нем, что сейчас бы пригодился как нельзя, кстати. Овир покосился в мою сторону, выбив, наконец, искру. Удалось все-таки, пронаблюдала за ним прищурив глаза. И зачем ему это было надо? В моем мире если бы хоть, кто имел половину его магических способностей, себя бы таким не утруждал. Взмах рукой, и готово! Отвела взгляд от него, мол, ты мне неинтересен и встретила вышедшего из леса Ровияла с целой охапкой хвороста. Он кучкой сгрузил ее чуть поодаль от костра и принялся подкидывать самые мелкие хворостинки. Овир сделав дело поднялся и предоставил брату дальше разжигать костер. Сам подошел к своим вещам и стал располагаться. Сулиария сидевшая до этого и наблюдавшая за ним, тоже поднялась. Начались странные перемещения. Я-то думала эльфийка уже обозначила, где заночует, но ошиблась. Она подождала пока определиться Овир, а потом перетащила свои пожитки и расположилась ближе к нему. Не совсем конечно близко, так чтобы и брат бдящий за ней позволил, но и не далеко. Я на это хмыкнула. Посет его и на меня позыркивает. Когда же она уймется-то? Фыркнула. Да забирай ты его. Кому такой врушка нужен?! Овир тем не менее видя ее перемещение, пока она отвернулась, украдкой и невзначай пододвинул свою лежанку ближе в мою сторону. Мне это не понравилось. Что? Теперь мне двигаться? Потом успокоилась. В конце концов, это место Мортера, а я пока еще не определилась, да и не на чем мне спать. Если конечно кто-то не разжалобиться и не отдаст свое одеяло.
  Костер разгорался, и мы, когда все пришли, расселись ближе к нему, образовав круг. Начались разговоры, да поедание собранной в дорогу провизии. Со мною делились. Не оставаться же мне голодной. Вяленое мясо не то, что бы было приятным на вкус, но утоляло голод. Охотиться никто не торопился, да и посчитали пока ни к чему. Всего еще хватало и воды и еды. Ровияр оказался добрее и предложил мне свое одеяло, вместе с собой в придачу конечно. Любезно отказалась. А Мортер зыркнул так, что у того все шуточки отпали. Но потом посмотрела на Овира, тот тоже не добро посмотрел в сторону брата. И пусть меня не защищает, все равно не поверю. Наверняка всю дорогу про себя бузит, что я залетела в этот портал в след за ними специально и что буду вставлять им палки в колеса. А Мортера, где-нибудь придушу. Нет, придушу их всех, чего мне стоит!? Опять взгляд Овира, что ему надо? И охнула. А не читает ли он мои мысли сейчас? Да, нет... Не может такого быть. Раньше не мог, что же сейчас могло измениться? Запаниковала. С другой стороны он эмпат, туда-сюда, может передавать и воспринимать чувства. Как же с ним не просто и надо ухо держать востро. Темнело.
  С моей ночевкой оказалось все проще. Ровияр хоть и шутил, но про одеяло говорил серьезно. Сам он завернулся в свой плащ и улегся ближе всех к костру. А я искренне поблагодарила его и улеглась с другой стороны от Мортера и Овира. Тагрилинель все же пододвинул лежанку сестры ближе к себе, теперь они лежали, где-то в сторонке. Какие-то у них тут свои особенные тайны, игры, помимо других более важных и государственных. Утро встретила с рассветом. Потянулась и сладко зевнула. Спалось просто отлично и выспалась тоже. Подняла голову не спал только Тагрилинель. Он сидел у костра подкидывая периодически хворост в костер. На мое шевеление обратился ко мне шепотом:
  - Чего не спишь?
  - Выспалась. - Села и еще раз потянулась.
  - Быстро ты. Обычно человеку, особенно женщине, требуется на это больше времени.
  Даже эльфийкам, - и он кивнул в сторону сестры.
  - Совсем необязательно. На природе рано просыпаешься.
  - Если ты выспалась, тогда я посплю. Посиди у костра.
  - Погоди немного.
  Встала и поплелась в лесок. Вернулась пятнадцать минут спустя в образе сойте. Возвращаться, конечно, вообще не хотелось, так бы и бегала. Как же было хорошо! Свежо, прохладно, разнообразие запахов. Кстати, заприметила полянку со странными лопающимися грибами, что встретила еще тогда, в первый раз. По лопала для смеху, порезвилась. Там и цветы эти росли, здоровые, но еще бутонами. Тагрилинель не стал дослушивать мои маленькие приключения, улегся спать.
  Овир проснулся первым и где-то примерно через час. Я уже было заскучала среди этого сонного царства. Сулиария, что-то во сне все ворчала, зубы скалила. Вот же ядовитая, даже во сне ей чего-то не нравится и ругается. Ровияр пару раз чуть в костер не угодил. Сейчас я его сделала посильнее - магией. Как получилось сама не знаю, просто захотелось попробовать и направила один из видимых для меня потоков-нить в самую сердцевину огня. Вспыхнуло, ой-ой-ой! Перепугалась, чуть опять в кусты не побежала, но вовремя оборвала все и стало нормально. Сильнее, но нормально.
  По оглядывалась по сторонам, все спят. Тишина, больше экспериментировать не стала.
  Полуэльф проснулся и увидел меня сидящей у костра, надо сказать удивился. Не смог скрыть характерно выражения лица. Сел и некоторое время смотрел на меня, я повела плечами, заговаривать с ним не хотелось. Начнет опять выяснять отношения. И не важно какие, мне подозрения и недоверия его уже во где сидят. Мысленно провела рукой по горлу. Продолжала спокойно сидеть поглядывая на костер. Овир все же молча встал и ушел в лес, вернулся, когда все уже поднялись. Не было его примерно с получаса. Что там делал? Тоже ту полянку нашел. Представила себе Овира лопающего грибы и резвящегося... невольно прыснула от смеха.
  - Что смешного? - Ровияр принял это на свой счет. Сейчас он складывал одеяло в мешок, а то все никак не хотело.
  Позавтракали мы быстро и плотно, дорога предстояла длинная. Если повезет, найдут кратчайший маршрут до ближайшей деревни, а там может и лошадь мне прикупят. Сегодня я проехала с Мортером до конца леса, а когда показалось широкое поле скрывающееся за самым горизонтом, потребовала меня спустить на землю ,и перевоплотившись в сойте потрусила впереди него. Правда, лошади маленько по шарахались от меня. Никак не привыкнут.
  Вскоре полетела впереди всех разгоняясь быстрее лошадей, что припустили вслед за мной. Чувствовалась такая свобода, такой порыв ветра - наслаждалась. Я и не обращала некоторое время внимание на моих спутников, пока не окликнули.
  - Эрика! - Лиавой меня в этой компании перестали звать и я с этим смирилась. Как же не привычно.
  Остановилась и немигающе посмотрела за их действиями.
  - Эрика, сюда! - Крикнул Мортер и махнул рукой.
  Все скучковались и смотрели на небо, куда-то в даль на солнце, делая руки козырьком. Посмотрела в ту же сторону и замерла. А это еще что за птица? Глаза увеличились при приближении черной точки, показывающей с каждым приближением размах не хилых крыльев и очертания дракона.
  Медлить больше не стала, кинулась к ним. У меня с драконами особой дружбы нет. Тот, что встретился ранее, не в счет, плохо я его знаю, да и давно не видела, мож, и забыл про меня, но почему-то в этом сомневалась.
  Дышала тяжело, прерывисто, выглядывая из-за крупа лошади Мортера. А дракон все приближался и совершал посадку возле нас. Лошади шарахнулись еще сильнее, чуть не раздавив меня, пришлось кинуться в сторону, подальше от их копыт. Воздух накалился, таким горячим был этот огромный черный дракон. Глаза большие узкие, ноздри раздуваются выпуская пар, будто недавно он полыхал из пасти огнем. Голова плоская, приплюснутая, как у ящерицы и широкая пасть с белым рядом острых зубов. Надеюсь, есть он нас не собирается? Почти ползком пробралась в первые ряды, благо лошади успокоились и залегла на траве задрав голову вверх. Длинная шея дракона изогнулась смотря на нас с высока. Мортер походу дела его не боялся. После очередного горячего выдувания, дракон заговорил первым. Раскатистым низким голосом, так что поджилки затряслись и я отползла назад. Мортер походу дела его не боялся. После очередного горячего выдувания, дракон заговорил первым. Раскатистым низким голосом, так что поджилки затряслись и я отползла назад.
   - Мо-орте-ер... - Дракон приблизил свою морду так близко, что я еще глубже спряталась среди лошадей. Его зеленые глаза всматривались в каждого и оценивали. Меня тоже зацепил, не смотря на все мои манипуляции, и остановился. Сначала менее любопытно, потом будто просканировав поточнее, заинтересовался еще больше.
   - Чего тебе надо Улхат? - Мортер поспешил перевести внимание на себя. В голосе чувствовалось напряжение, он стал чего-то опасаться.
   - Скажи куда путь держишь?
   - Не очень хорошее начало разговора. Зачем встал у нас на пути?
   - Хочу помешать.
   - На кого на этот раз работаешь?
   - Драконы не работают на кого-то, тебе же это известно.
   - Но не ты.
   - Ошибаешься.
   - И как же ты намерен нам помешать?
   Дракон усмехнулся и заставил воздух между нами разогреться и помутнеть, как от костра.
   - Убивать я вас не собираюсь. - Брезгливо проговорил он и прищурился.
   А мне все интересно было как он прознал куда мы движемся? И почему намерен помешать?
   - И чего же ты хочешь?
   - Король хочет видеть тебя.
   Лицо Мортера вытянулось и он некоторое время молчал.
   - Вижу шокировал тебя. Не ожидал?
   Мортер продолжал молчать, но если бы кто-то находился слишком близко к нему, то обязательно услышал скрип зубов, так все проиcходящее его злило.
   - Лорвол оказал мне небольшую услугу, в замен я пообещал, что найду тебя и верну. Ты такой неуловимый... Это не мои слова, а Лорвола. И школа твоя его раздражает. Вернее ее перемещение. У вас свои дела с королем, я в них не лезу, но он четко дал понять, что хочет тебя видеть. А слово дракона закон и я не намерен отступать. Скажи, тебе достаточно моих слов, что бы повернуть в сторону столицы, или мне убедить тебя несколько иначе?
   - Передай Лорволу, что у меня есть дела, после которых я обязательно вернусь.
   - Не думал, что слово короля для человека не закон, пусть даже ближайшего родственника.
   - Хорошо Улхат. Ты передал, теперь можешь быть уверен, я пойду к Лорволу.
   - Я дракон, Мортер! - В этот раз Улхат не говорил полушутливым тоном, буквально про-гремел. - Не тебе меня обманывать. Ты намерен поступить по своему.
   Я выглянула из-под кобылы Сулиарии одним глазом и заметила, надменный взгляд огромного ящера, коим мне этот индивид и представлялся. И сглотнула, когда внимательные глаза, вдруг опустились на меня, а в следующую секунду, я оказалась в пасти дракона. Что там творилось внизу, мне было уже все равно. Шум в голове, стук сердца и мысли о неминуемой смерти. Паника накрыла с головой, разум отключился и я просто застыла у него между зубами, боясь пошевелиться. Сколько это продолжалось? ВЕЧНОСТЬ! Сознание пришло, когда меня резко выплюнули и я протаранила телом траву, собирая всю грязь на свою мокрую шкурку. Земля близко... Напряженно расставила на лапках пальчики и сжала, приподняв голову. Крик, шум, все смешалось. Моему изумлению не было предела, потому что передо мной предстала странная картина. Улхат схватился в жесточайшей схватки с другим драконом, показавшийся мне очень знакомым. Они рычали друг на друга, били длинными толстыми хвостами, пытались достать друг друга зубами и наконец, взмыли в небо, продолжая свой бой. Задрав уже теперь голову, я так и осталась лежать на траве, когда до меня дошли быстрые шаги по траве и крик бежавших ко мне мужчин. Мня трогать не спешили. Первым остановился Овир, видел бы он сейчас свое лицо! Или я так плохо выгляжу? Но дышалось мне тяжело, только сейчас это поняла.
   - Эрика? - Полуэльф сделал шаг, а я перевела на него свой взгляд. - Ты в порядке?
   Глупый вопрос! Как я могу быть в порядке, после того, как меня чуть не сожрал дракон?! Да я в шоке!
   - Эрика... - Овир опустился рядом со мной на корточки и коснулся мокрой шерсти. На пальцах, там где он слабо провел рукой, остались красные пятна.
   Кровь? Мой изумленный взгляд встретил встревоженный его. Он обернулся к Тагрилинэлю, что стоял позади.
   - Она ранена.
   - Ее надо уносить с поля, подальше...
   Это он сказал, потому что драконы, как раз опустились с грохотом на землю, так что та затряслась и принялись выпускать пар. Это говорило лишь об одном, сейчас пойдет огонь. Напрягшись и приподняв переднюю половину туловища, подобрала под себя задние лапы и встала на них, обе болели. Скорее всего раны, как и в боку. Неужели все же прошелся лезвием зубов по мне? Поморщилась и захромала, поджав хвост. Я никого не видела, почти водя носом по земле, когда меня чем-то накрыли и взяли в руки. Больно - да, но лучше так, чем попасть под удар дракона второй раз.
   Тряска закончилась не скоро. Стиснув зубы терпела, куда бы я делась. Во мне странно стали происходить изменения, будто что-то не могла удержать в себе, не могла изменить... Глаза плавно закрылись и в следующую секунду весь шум отрезало от меня, погрузившись в тьму.
  
  
   Глава 2
  
  Очнулась, медленно открыв глаза. На улице было темно, лишь отсвет от костра среди черноты деревьев и тишина, разве, что нарушаемая шумом ночи. Пошевелилась, было немного неудобно лежать на боку, все затекло, а двигаться и того больно. Лежала я на толстом одеяле, под которым чувствовалась свежесорванная трава и мягкость. Треск костра, искры и больше никого. Забеспокоилась. То, что произошло потом, ускользнуло от меня, как мое сознание. И исход той борьбы был для меня не решен. Еще раз пошевелилась и прошлась рукой... Рукой? Разве я не в образе сойте? Вспомнила свои странные неминуемые метаморфозы и все поняла. Это произошло наверняка против моей воли, просто организм дал сбой, я стала собой, когда ослабла. Словно магия заключалась в крови. Вытекала она, вытекала и магия, ее сила и способности, что в себе таила. Интересное наблюдение, буду знать. Откинув немного край одеяла, что навернули на меня, увидела свое разодранное сбоку школьное платье и белую ткань, приложенную в разрезе к телу. Меня лечили. Так, где же все? Приподняв голову, увидела, что у костра никого, как и рядом в поле моего зрения, лишь сумка дорожная и ржание чуть поодаль коня. Так, значит, кто-то все же есть. Не могли же меня бросить здесь выживать? Помолчала немного - мысленно конечно и вдруг обернулась вслух, кто-то приближался. К краю поляны, на которой расположился маленький лагерь, вышел Овир, держа под узды своего коня. Первым делом он обратил внимание на меня. Он мокрый - волосы, свободная рубаха, что была на нем и короткие однотонные штаны до колен. Конь потряс головой, брызгая капельками с холки, и фыркнул. Понятно, у них были водные процедуры. А где остальные?
  - Очнулась? - Привязав своего коня, Овир подошел ко мне.
  - А где все?
  - Ушли.
  - Как это ушли?
  - Как ты себя чувствуешь? Тагрилинель немного подлатал тебя, сколько успел. Им пришлось торопиться с Ровияром и Сулиарией. Дай посмотрю.
  Я дернулась.
  - Эрика. Не дергайся.
  - Мне кажется, тряпка прилипла к ране, и ты сделаешь мне больно. - Простонала я.
  Овир поджал губы и задумался.
  - Ладно, сейчас лежи, позже посмотрю. Эта рана посерьезней, будет, той, что ты получила в речке, процесс заживления потороплю, но сама понимаешь целитель из меня слабый. Я ничего не ответила, понимала я мало что, особенно сейчас. Ноги... Кажется и ноги боле-ли! Пошевелила ими, да, есть такое. Но там ничего не забинтовывали, наверно не так страшно. Овир увидел мои переживания, отвернул одеяло в зоне ног и стало прохладней, особенно, когда ледяные пальцы прошлись по кромке болячек.
  - Ау! Что ты делаешь? - Сморщилась на Овира.
  - Ты совсем не терпишь боль.
  - Уж извините, как получается!
  Полуэльф встал и покачал головой.
  - А Мортер где? - Простонала, все еще вспоминая неприятное прикосновение.
  - Наверно уже у короля. Улхат победил в той схватке, он все же настоящий дракон.
  - Что это значит? - Не поняла я.
  - Мирным путем им не удалось договориться, тогда нужен был бой. Улхат спровоцировал Мортера, схватив тебя, пришлось вступить.
  - Но там боролись два дракона?
  - Все верно. Мортер и Улхат. Ты не забывай, что Мортер тоже маг перевоплощения и способен стать кем-то еще.
  Я задумалась. Учитель может перевоплощаться в дракона? И чего я удивляюсь? Учитывая профиль Мортера он не раз в своей жизни повидал их, но как же этот индивид поход на того, что доставил ее в замок! О-очень похож! Я бы даже сказала одно лицо, вернее морда! И глаза, цвет, и на шее что-то подобное висело, или мне показалось? Блеснуло ведь... С сомнением наморщила лоб, вообще припомнить что там было трудно, тускло в голове, не разглядеть события прошлых часов. И как-то пусто от того, что других нет с нами. Задумавшись еще больше и загрустив, положила голову обратно на одеяло. Овир еще смотрел на меня какое-то время, а потом осторожно накрыл одеялом, поправив его в ногах.
   - Скажи... Почему ты остался со мной? Ведь это мог быть кто-нибудь другой? - Полуэльф уже успел поднять и сделать шаг в сторону.
   - Хотели оставить Сулиарию, но она сильно воспротивилась, остальные... - Овир неожиданно замолчал. - Не забивай себе голову. Остался и остался. Или ты хотела видеть около себя кого-то другого?
   Ничего я не хотела, и думать не думала.
   - Просто, ты же мне не доверяешь.
   - Не доверяю. Вот лично за тобой и присмотрю.
   - Куда мы теперь?
   - Во дворец. Сами, своим ходом. Оправишься более или менее и отправимся в путь. Лошадь одна, поедем пока вместе.
   - Я могу перевоплотиться в вампиршу, ее регенерация позволит скорейшему выздоровлению. К тому же зачем нам вместе ехать на лошади. Побегу как сойте или полечу...
   - Опять старая песня! - На этот раз Овир заметно разозлился. - Я уже понял, что ты не наездник... Ехать она со мной не хочет. - Еле слышно проворчал себе под нос. - Во-первых, сейчас никаких перевоплощений. Нечего терять остатки силы.
   - Я вижу магический фон, правда слабее, чем обычно. Могу подпитаться.
   - Нет. Ты сейчас слабо способна управлять им. Можешь перегореть и стать заром. А во-вторых, все равно поедешь со мной! Не чего тратить за зря силу. Перевоплощаясь и находясь долго в другом облике ты тратишь маг-силу. А учитывая твое недавнее ранение и потерю крови, рисковать не нужно. Просто набирайся сил, хорошо?
   Овир сказал все это возвышаясь надо мной, а когда закончил пошел сел у костра с другой стороны и принялся чистить какие-то плоды. Что принес видимо раньше водных процедур. Некоторое время я наблюдала за ним. Плод оказался конусообразной формы с выпуклыми боками и коричневого с зеленцой цвета. Торчали легкие ворсинки у основания, где он его срезал и видя по всему с большого дерева, потому что плод был большим, больше его ладони, но это чисто мое представление, все могло быть иначе. Он достал маленький заточенный с обеих сторон острый кинжал и принялся аккуратно снимать шкурку. Та послушно отделялась и падала в костер, шипя выделившемся соком, пахло вкусно. По цвету внутри неизвестный фрукт или овощ, имел желтоватый оттенок с большой вытянутой косточкой. Разделив на кусочки - кубики Овир стал насаживать их на заготовленные палочки и обжаривать на костре. Делал он это быстро, слегка обдавая пламенем и складывал готовое на лист лопуха.
   - Что это?
   - Сейчас будем есть. Ты проголодалась?
  И спрашивать не стоило. Когда теряешь силу, всегда есть хочется, но слабость и не желание двигаться все притупляло. Меня клонило в сон. Закончив с поздним ужином, полуэльф полил еще раз себе на руки из фляги, и поднес мне часть приготовленного.
   - Попробуй.
   - Ты так и не ответил.
   - Это гуранго. Плод часто встретишь в этих южных лесах.
   - Где мы находимся?
   - Близко к орочим владениям. Там, - он указал рукой, - земли троллей, южнее орков.
   - Так и не скажешь куда собирался Мортер до того, как нарушили его планы?
   - Потом видно будет и это не мне тебя просвещать. Тебя покормить? - Глаза полуэльфа вдруг заискрились смехом.
   - Еще чего? У меня с руками все в порядке!
   - Тогда почему не ешь?
   - А ты отойди. Чего расселся возле моей головы? Ты меня смущаешь. - И зачем я это сказала?
   - Смущаю как?
   Что бы не отвечать взяла палочку на которой с капающим соком был нанизан теперь местами золотистый плод и откусила. Невольно зажмурилась. Вкус необычный, приятный с кислинкой. Смесь дыни и... Вот второго определения не нашла, трудно распознать. Вход пошел второй кусочек.
   - Вкусно? - Овир и не уходил, так и сидел у моего изголовья.
   - Спрашиваешь... А чего сам не ешь?
   - Сначала раненные и голодные.
   - Признаться думала, мы с тобой и три слова не свяжем. Ты не был рад моему появлению здесь.
   - А разве ты действительно не специально пошла за нами? - Его лицо на мгновение посерьезнело.
   - Даже отвечать не хочется. Все равно не поверишь. - Кинула последний кусок в рот, прожевала и облизнулась, откинулась головой на одеяло и посмотрела в небо.
   Овир проследил за моим языком и хмыкнул.
   - Вторая твоя ипостась и единственная - из животных, тебе очень идет. Даже в образе себя самой, ты не изменяешь ей, очень похожа.
   - На сойте?
   - Да, я говорю о ней.
   - Я тебя совсем не понимаю. То ты вроде как добр ко мне, то отчуждаешься. Ты уж определись. Надо признать с моим похищением все изменилось. Теперь у нас отнюдь не дружеские отношения.
   - А какие же?
   - Да никаких! Ты мне не доверяешь я тебе. Вот и все. - Улыбка с его лица сползла.
   - У тебя есть основания мне не доверять?
   - А то! Ты играешь чувствами. Навязываешь. Так что теперь я не буду доверять и себе, рядом с тобой. Вот сейчас ты добрый, но это может быть видимостью. Ты создаешь дружественную иллюзию. Я вообще боюсь что либо от тебя ожидать. Но и за это спасибо. - Ткнула пальчиком в опустошенный лопух.
   - Ты считаешь, что сейчас я с тобой играю? - Удивился он.
   - А разве нет? По началу надо признаться мы ладили, верили друг другу, а теперь можно и не играть.
   Овир ничего не стал говорить, объяснять, встал и отдалился. Задумался.
   - А Мортер драконом полетел во дворец?
   Ответ сразу не последовал. Повернула голову к Овиру, он укладывался на еще одном постеленном одеяле, видно кто-то оставил. Сказать, что он обиделся, потому что молчит, язык не поворачивался. Скорее вредничает или опять играет. Я же женщина, могу из жалости начать подлизываться к нему. Но уж нетушки. Не дождется.
   - Язык проглотил вместе с гуранго?
   - Эрика... - Он плюхнулся поверх постеленного. - Не думал, что когда-нибудь буду говорить об этом, но давай выясним раз и навсегда.
   - Кхм... Обычно женщины выясняют отношения здесь и сейчас. Но думаю не время. Да и будет ли. Мы все еще не доверяем друг другу, не забыл? Для меня твои слова будут пустым звоном, для тебя мои, так что... Ну, если конечно хочешь лапшу на уши повесить, то пожалуйста! И как удачно, что у меня глаза слипаются. Быстро усну.
   - Лапшу... Я не играю с тобой будь уверена, по крайней мере не сейчас
   - А вот и лапша... Тебя что ностальгия мучает? - Намекала на то, как нам раньше в наших путешествиях было хорошо, как мне казалось. Сейчас уже ни в чем не уверена.
   - До чего с тобой сложно. Отвечаю на твой вопрос - драконом.
   - А еще вопрос можно?
   - Давай. - Полуэльф перекинул свою копну светлых волос вперед и принялся расчесывать, я невольно заулыбалась, прям как девица.
   Поймав мой взгляд и улыбку нахмурился и откинул волосы обратно. Мысли что ли прочитал. И как так случилось, что это стало ему легче, чем прежде? Надо будет поинтересоваться. Думала, но не надеялась на правдивый ответ, или вообще на ответ.
   - Что мы будем делать во дворце?
   Полуэльф перестал расчесываться, теперь он делал это иначе, и смерил меня подозрительным взглядом.
   - Я бы тоже хотел знать, что нужно от тебя королю.
   - Дракон сказал это? - Приподнялась, повернувшись предварительно на бок и сморщилась от боли, потому легла обратно.
   - Осторожней. - Во взгляде что-то промелькнуло. - Сказал, - кивнул, - придется сделать. - Хочешь еще немного полечу?
   - Я прекрасно понимаю, что силы тебе тоже нужны. Нет, давай просто спать.
   - Надеюсь не замерзнешь. - До плетя длинную косу, он перевязал ее что бы не распустилась и лег.
   Не став комментировать его последнее замечание, поплотнее укуталась до самого подбородка и мысленно пожелала себе того же.
  Не став комментировать его последнее замечание, поплотнее укуталась до самого подбородка и мысленно пожелала себе того же.
   А ночью стало прохладно, подул сильный ветер, сначала теплый, потом остыл и грянул гром. Конечно же я проснулась, поежилась от холода и закуталась с головой. Овир возился с костром, подкидывая полена и удерживая его магией от ветра. А когда полил мелкий дождик встал, подхватил свою лежанку и направился ко мне. Высунув голову посмотрела на него в недоумении.
   - Я не могу много тратить магии, мне тебя еще лечить, поддерживать твое состояние, так что немного потерпи.
   Потерпеть что? Овир молча расстелил одеяло рядом со мной, лег и укрыл нас своим плащем. Капли затарабанили по нему, и в следующую секунду стали глуше. Словно невидимый полог сверху накрыл нас вместе с костром.
   - Это всего лишь на время дождя. Я имею ввиду полог.
   - Угу... - Я повернулась на другой бок к костру и затихла. Что ж, я не глупая, вдвоем теплее, да еще и под пологом.
   Овир еще повозился за моей спиной, поправляя свое одеяло, а потом затих. Сколько мы так лежали не знаю, слушая дождь и звуки ночи, но я все никак уснуть не могла. И походу дела полуэльф то же.
   - Не холодно? - Поинтересовался Овир.
   - А то, что?
   - Могу немного воздух нагреть. Полог укрывает нас только от дождя и ветра.
   - Нагрей.
   Через несколько минут стало ощутимее теплее.
   - Так лучше?
   - Да.
   - Тогда спи.
   Но мне не спалось. В отличие от него, тихое мерное дыхание говорило об этом. В голове мурашками бегали мысли, обгоняя друг друга и будоража мозг. Ну, вот снова вляпалась. И как так может быть, не жизнь, а сплошное недоразумение. И надо же, вновь меня столкнула с Овиром. Она все время меня что-то с ним сталкивает. Подумала о нем и тяжело вздохнула. Одна часть меня тянется к нему, особенно когда он внимателен и заботлив, как сейчас, другая готова бежать и брыкаться. Так уж вышло, что он первый кого я встретила в этом мире - этого не забудешь. Он первый к кому я привязалась и ничего с этим поделать не могу. Я прекрасно понимала, что по сути полуэльф хороший, человеком его не назовешь, но вот его изворотливость, скрытность и эта служба долго, все портит. А собственно, что портит? Дружбу? Опять вздохнула. Сулиария наверно сейчас на себе волосы рвет. Эльфийка просто в ярости, я в этом уверена. Мысленно улыбнулась, хотя, нет улыбка все же растянула мои губы. Залежавшись на одном боку, перевернулась и легла на спину. Мое шевеление заставило спящего то же пошевелиться и рука полуэльфа легла сверху, прямо на живот. Замерла. Совсем расслабился. Полежала так немножко и набравшись смелости, аккуратно, так что бы не проснулся, убрала ее. Овир сжал мою кисть и не отпускал. Проснулся что ли? Повернула к нему голову. Глаза закрыты. Спит... наверное. Он еще тот хитрец. Отворачиваться не торопилась. Невольно засмотревшись на черты лица, что так близко были ко мне. Круглый, большой диск луны отбрасывал на него свет, выделяя лишь скулу, немного подбородок и ухо в обрамление светлых, но теперь уже с ночной синевой, волос. Поджала губы, и нахмурилась на свои всплывшие фантазии. Этого еще не хватало. Не удивлюсь, если Овир может читать мысли будучи в спящем состоянии. Да я же с ума сойду, знай он сейчас хоть одну из них! Что-то меня понесло не туда. Резко отвернулась, смотря сквозь прозрачный полог в небо. Звезды по прежнему сверкали и подмигивали мне. Ой, матушка, загулялась ты в этом мире. Посетовала на себя. И опять бросила на него взгляд. А что, если и во сне он выбрасывает свои чары, голову мне кружит. Отодвинулась от него на всякий случай подальше, насколько это было возможно и повернувшись на бок к костру.
  
   Проснулась от тепла в боку, легкого такого, ненавязчивого. Открыла глаза - коленка Овира. Он сидел на корточках и прислушивался к чему-то, смотря вдаль. То, что я не сплю, пока не замечал, по-этому пошевелилась и чуть приподнялась. Рана моя на боку была открыта, повязку он аккуратно снял и положил на одеяло, а сам выставил руку и держал на весу совсем близко, еле касаясь кожи и поврежденных тканей.
   - Не двигайся. - Было мне строго.
   Послушалась и положила голову обратно. Понятно дело, решил с утра подлечить. Да мне и так уже лучше. Не смотря на то, что я сейчас человек, раны мои заживали гораздо быстрее. А так бы пришлось накладывать швы, но Тагрилинель сделал основное - срастил рваные края, но не до конца, правда, остальное оставил Овиру. Когда схлынула и стала собой, процесс регенерация сравнительно замедлился, но так как было раньше, чувствую заживление движется гораздо быстрей и без его вмешательства.
   - Овир, мне все же лучше стать сойте, так мы быстрее двинемся в путь, когда я...
   - Молчи. - Спокойно прервал он. - Упрямая. Мы никуда и не торопимся.
   - А как же твоя служба, твои дела?
   - Ты мои дела. - Он, наконец, оторвал свое созерцание от чего-то там впереди и повернул голову ко мне. - Как и был изначально твоим опекуном, так и остался.
   Не стала с ним спорить по этому поводу, не до этого было.
   - А Мортер?
   - Мортер твой учитель, а я опекун. - Полуэльф убрал руку, встал и возвестил, что завтрак готов.
   Я попыталась сесть.
   - Походи пока без повязки.
   Ну, да, расхаживать тут с дырявым платьем, и уронила на него недовольный взгляд.
   - Только не говори мне, что тебя что-то смущает. Перед моими глазами так и стоит картинка! Девушка в рваных чулках и самой короткой, мною виденной, юбке! Это у вас там так одеваются?
   - Странно, что ты сейчас об этом спросил.
   - Порывался не раз, но все как-то не получалось или забывал. От тебя столько было других сюрпризов... Даже сейчас они есть. - И он задумчиво уставился куда-то в область моего живота.
   О чем он думает не представляла, на всякий случай отошла в сторонку, глаза не переместились, значит, зрит в пространство.
   - О чем ты?
   - На человеке дольше заживают такие раны, как нанесли тебе. Даже с вмешательством магов целителей.
   - Ты то же это заметил.
   Последовав его примеру, села к костру согнула ноги и приняла из его рук мясо нанизанное на веточки. Успел с утра поохотиться и приготовить, во сколько же он встал? От этих мыслей невольно подняла голову вверх, солнце стояло высоко, значит, почти пол дня прошло. Не хило я однако проспала. И уже давно не утро, как думала раньше.
   - Пытаюсь понять чем это вызвано. Или у тебя и раньше такое было?
   - Не было.
   - Ты мне никогда не рассказывала, как ты жила. Кем была, что делала? Был ли молодой человек?
   - Угу. - Кивнула. - Была ли замужем... - И откусила кусочек.
   - Ты была замужем? - Овир так удивился, что перестал жевать.
   - И почему сразу 'была'? А ты никогда не задумывался, что меня могли оторвать от тех кого я люблю? И кто-то сейчас по мне плачет, скучает, и я ужасно тоскую!
   Овир ничего не ответил. Его скулы еще четче обозначились, так он сжал челюсти. В конце концов не он же меня вырвал оттуда. Я продолжала есть и следить за ним краешком глаза. Насупился, и чего спрашивается я такого сказала? Разве, что не правду. Никогда я не была замужем, даже предпосылок не было. Так, прогульнусь с кем-нибудь, повстречаюсь - ничего серьезного. А он сам? Интересно, с Сулиарией у них куда-нибудь отношения зашли? Он попросил ее руки и сердце или еще кого встретил, или уже был кто? Я вдруг осознала, что не смотря на то, что мы с Овиром какое-то время были постоянно вместе, все равно о нем ничего не знала, потому что все фикция. С их заморочками по долгу службы.
   - Мы можем двинуться дальше, но пешком. Неважно сколько пройдем. А завтра отправимся нормально в путь. Как? Ты готова?
   Кивнула. Сидеть на одном месте не хотелось, а так хоть какое-нибудь движение. Надо все же попробовать перевоплотиться в сойте. И почему он мне запрещает, чувствую же, что все должно пройти хорошо и силы есть.
   Овир поднялся, сполоснул руки из фляги водой из ручья и принялся сворачивать свое одеяло и прикреплять его к седлу лошади. Лошадка фыркала время от времени, переминалась, и пощипывала на дорожку травку. Увидев, что я то же закончила со своей едой, поспешил и мне полить на руки, а потом сам свернул и мое одеяло. От такой заботы я просто млела и не отводила заинтересованных глаз. Но во время себя обрывала и заставляла думать о чем-нибудь другом. Как же меня злила эта его ментальная магия! Не расслабишься.
  
  Овира я не послушалась. Первый раз когда мы остановились, ноги устали и бок ныл, попыталась перевоплотиться в сойте. Но не тут-то было! Я так этому факту удивилась. Мне было банально больно! От чего это зависело не представляла. Думала, пока Овир отвернется, в миг обернусь и регенерация пойдет быстрее. Там и силы под наберу, все смогу нормально проконтролировать. Мой вскрик заставил полуэльфа быстро обернуться.
   - Что? - Кинулся ко мне. А когда увидел лапы вместо рук, почти прокричал: - Что ты делаешь?
   - Поверь мне Овир, я кричу, не от того что становлюсь заром или еще больше теряю свою силу. Мне просто больно. Эти изменения будто происходят не в магическом понимании, а в... Как раньше, когда ты только меня нашел. Только это скорее всего из-за раны в боку.
   Овир смотрел на меня не понимающе.
   - Что ты хочешь этим сказать?
   - То, что сказала.
   - Когда происходит перевоплощение, маг меняя свою сущность меняет больше магически ее, но не физически. А это делают оборотни, хотя, магия в этом тоже есть. Их сущность - быть оборотнями. Я к тому, что не смотря на свои раны, ты не должна испытывать при перевоплощении боль, как маг-перевоплощения. Лишь просто недостачу силы, учитывая сколько ее ты потеряла и еще не восстановилась нормально.
   - А оборотни?
   - Они могут... - И Овир так на меня посмотрел. - Как говоришь ты перевоплощалась в первый раз?
   - И не только в первый, но потом все стало по другому. У меня кости ломало, мне было больно!
   - Не могу поверить, что мы вновь к этому возвращаемся. Эрика оборотней таких как ты не бывает. Они рождаются ими. И то, насколько мне известно только волками.
   - Каких таких? Кто сказал, что я оборотень? - Всплеснула я лапами, даже не потрудившись их убрать.
   - Я в этом не эксперт. Но судя по всему, что с тобой происходит, похоже на то, что ты оборотень, причем не волчица, а сойте... Сам не верю, что это сейчас произношу. - Овир покачал головой на свои мысли. - И к тому же еще маг перевоплощения, но только странно, что ты не можешь еще в каких-то животных перевоплотиться.
   - Перед этим вопросом я уже стояла. Сойте не дает.
   - Твоя вторая сущность.
   - Что же получается по твоим словам. Жила я себе преспокойно в своем мире - человеком. А когда кинули сюда в образе сойте, со мной что-то произошло, или во мне что-то открылось и я стала оборотнем?
   - Возможно ты не совсем оборотень. Вполне вероятно, есть частичное слияние навязанного образа и твоей настоящей сущности. Что могло случиться при переходе, это знают только боги и хранители времени.
   - Думаешь один из богов решил подшутить?
   Овир пожал плечами.
   - Если сойте моя вторая сущность, то ей не надо много маг энергии, что бы сохранять себя в таком виде на длительное время. Взять например, то время когда мы еще были вместе. То есть, когда я была нема. - Уголки губ полуэльфа чуть дрогнули. - Я перевоплощалась в моменты полной луны, становясь собой.
   - Это какой-то неведомый мне процесс. И то предполагаю, что твоя не способность разобраться на тот момент со всем этим, держала тебя в той сущности сойте. Ты была таким запуганным зверьком...
   Овир вдруг переменился в лице и шагнул ко мне.
   - Тебе идут эти лапки.
   Что-то сомневаюсь я, что это он всерьез говорит. Как могут человеку идти звериные лапы, и тут же убрала их, как и хвост.
   Овир сделал еще шаг, встав совсем близко и не касаясь, начал медленно наклоняться, при этом не отрываясь своим взглядом от моих губ. Напряглась, но только по началу. Тепло пришло неожиданно. Мне он вдруг показался таким родным, таким близким... И то, что мы сейчас вместе, здесь, это так правильно. И то, что вот так смотрит на меня, наклоняется...
   Опять! Лампочка резко зажглась!
   - Это твои ментальные чары, да? Охмуряешь меня?
   Овир так и застыл, как был.
   - Вообще-то нет, - четко проговорил он одними губами. - Брови его взметнулись вверх и появилась озорная улыбка. - Но это наводит меня на приятные мысли. Я тебе нравлюсь. - Улыбка превратилась в торжествующую.
   А на моих щеках вдруг заиграл румянец. Это надо же было так попасться? Но червячок где-то ковырял. Я догадалась о его намерениях, а он взял и извернулся, все обратил против меня. Сузив глаза и сжав губы.., ах, да, еще и кулаки, собралась переубеждать его в глупых догадках. Но этот коварный полуэльф набрался наглости и поцеловал меня. Вернее успел просто коснуться моих губ, когда уже широко раскрытыми глазами, подумала о том, в кого и перевоплотилась. Овир отскочил от меня с побелевшим лицом и злой, при злой! Он смотрел во все глаза и серел еще больше на глазах, от такой подлянки.
   А Мортер, что предстал перед ним, подбоченился и пристыженно посмотрел на него, а потом покачал головой, как на проказу маленького ребенка.
   - Ты в своем уме?
   - Мортер? - Глаза Овира прищурились.
   - А кто же еще?
   - Полагаю Эрика. Ты, что умеешь перевоплощаться в... Это правда?
   Тут Мортер обреченно вздохнул.
   - Мортер не хотел, что бы я кому-нибудь об этом говорила. - На смену образу Мортера, пришел мой облик.
   Овир начал приобретать нормальный цвет лица. Его злость улетучилась, и пришло любопытство.
   - Откуда Мортер узнал? То есть как?
   - Еще в школе, когда следила за ним и перевоплотилась в тебя. - Думаю делать из этого секрет не имеет уже смысла.
  - Ты перевоплощалась в меня? - Овир окинул меня взглядом, видимо представляя, как могло выглядеть со стороны. - Поверить не могу! Если бы не увидел собственными глазами...
   Он поднес руку ко лбу и потер его.
   - Никто больше не знает?
   - Нет. - Покачала я головой.
   - Покажи.
   - Чего?
   - Покажи, как ты перевоплощаешься в меня.
   - Ты забыл? У меня это... сил мало, сам же говорил.
   Вот еще, перевоплощаться в него, почему-то мне не хотелось.
   - Мне хочется понять как ты прокололась. Если Мортер узнал об этом значит, так и есть.
   - Да, прокололась. Моя линия поведения отличалась от твоей. Как оказалось вы слишком хорошо знаете друг друга.
   Овир хмыкнул и кивнул.
   - Как ты себя чувствуешь?
   Его резкая смена поведения меня обескуражила. Не раз уже возвращалась к мысли, что наш странный разрыв, безвозвратно испортил то хрупкое что начиналось. Хотя, если так подумать, начиналось для меня. Дружба, доверие, понимание. А для него... Трудно сказать, о чем он думал в тот момент. Но не может же человек, пусть и полуэльф, все время играть? Что же за жизнь такая получается?
   - О чем задумалась?
   - Нормально я себя чувствую. - Буркнула и пошла.
   - Ты куда?
   - Пойду, перевоплощусь, где-нибудь за деревом и дальше пойдем.
   - Это вовсе не обязательно. - Поспешил меня остановить. - Сейчас как раз время, что бы подкрепиться. Да остановись же ты, наконец!
   Обогнув меня, полуэльф перегородил дорогу.
   - Эрика... Я понимаю, что между нами сейчас не все гладко, ясно и не так прозрачно, как хотелось бы.
   - Интересно, кто в этом виноват? Я тебе верила.
   С чего вдруг Овиру понадобилась прозрачность между нами, чего он добивается? Мы и так с ним не цапаемся, как кошка с собакой, что еще-то нужно?
   - Овир пропусти. Я все равно перевоплощусь. Я хочу, что бы быстрей все зажило.
   - Я подлечу.
   - Я благодарна тебе за твои старания, но все же не стоит тратить силы из-за меня, мало ли кто нам встретится по пути. К тому же я способна уже позаботиться о себе. И не волнуйся, расхаживать в образе сойте я не собираюсь, просто подлечусь и все.
   Не дожидаясь ответа от него, обогнула и направилась в ближайшие кусты. Старалась зайти подальше, что бы он не слушал мои страдания.
  
  
  Глава 3
  
  
  Вскрикнула всего один раз, дальше, все прошло проще. Раны заживали мгновенно, да там и не так уже все страшно было.
  Первый странный шорох послышался не со стороны того места, где мы остановились, а чуть левее. Я бы даже сказала ближе ко мне. Повела ухом, принюхалась. Ветер был сейчас не на моей стороне, но и не против - дул не от меня. Я чувствовала привычный запах Овира, кстати, эльфы и полуэльфы пахнут не так как люди - гораздо приятнее. Он находился недалеко, и я могла периодически слышать его возню, то хруст веток, для костра. Но кто же там. Я чутко ощущала, что этот кто-то крадется по направлению к нам. И с добрыми намерениями или злыми было не известно. Стараясь не высовываться слишком и не шуметь, обогнула куст, за которым пряталась и согнув больше лапы, тихонечко прокралась по направлению к шуму, с периодичностью останавливаясь и вновь прислушиваясь. Если бы не мой острый слух сойте, возможно я бы ничего не услышала, но Овир в силу своих способностей должен быть не просто на чеку, но и способен как эмпат и ментал засечь непрошеного гостя.
  Вот ветер подул в мою сторону, и в нос ударил резкий запах орков. Их-то нам как раз и не хватало. Я вообще заметила, что к Овиру они не равнодушны. В прошлый раз они на него напали, теперь в этот крадутся. Что на этот раз? Но если так подумать, мы находимся ря-дом с их границей земель, то сами и напросились на неприятности.
  Резкий рев раздался неожиданно, я даже присела и вытянула шею. Треск, гулкие быстрые шаги по земле и борьба. Я ка и ожидала, Овир был готов, он все уловил, приготовился и пошел в разнос. Немедля больше ни секунды кинулась к нему. Если так посмотреть, все это мне и даром не нужно, марать себе шкуру, получать новые раны, но Овир... Я не могла его там оставить одного, хотя прекрасно осознавала, что в таких переделках полуэльф побывал не раз.
  Орков было всего двое, по характерному одеянию и наличию оружия, представлялось, что они долго путешествовали и откуда-то возвращались в родные края. Они не были из тех, что несли военную и пограничную службу, или из спец каких-то подразделений, вроде хинов. Хотя, я сомневалась, что орки ими могли стать. Эта разновидность, как мне стало известно по виду и образу жизни, больше дикие и далеко от своих границ никогда практически не заходят. Разве, что в силу каких-то немыслимых обстоятельств или их банально вербовали для особо важных дел, например, те же хины. И орки как наемники вполне себе были ничего. Вот и эти походили на последних. Что касается завоевания земель - это не про них, но за свое родное они умело постоят и любую угрозу предотвратят, если им хватит сил. Эти орки были просто огромными, с внушительными формами, накачанные мышцы, ног, рук, так и играли под одеждой с короткими рукавами и меховыми вставками, и в обтянутых походных штанах. Овир рядом с ними равнялся щепке, а я маленьким котенком. Сколько раз это замечала, но не удручалась. Силу своих когтей, зубов и хвоста всегда ценила и была уверена на все сто, что устою. К тому же их всего-то ничего. Мой опекун, так называл себя Овир по отношению ко мне, отражал резкие и рубящие атаки с применением магии. Ха! Они не знали с кем связались. Ему не надо было вызывать огненные поражающие шары, молнии, выставлять щиты, он больше воздействовал на них ментально. Я это чувствовала. В образе сойте гораздо сильнее ориентировалась не только в материальном мире, но и в магическом. Видела исходящие потоки его силы, те тонкие ниточки, что проникали им в мозг и вызывали боль. По началу неприятную, от чего они дезориентировались, морщились и медлили с реакцией, а потом и вовсе хватались за голову, падая на колени и продолжая стонать от нестерпимой боли. Так и стояла у самого края, маленькой, выбранной нами лужайки. Овир опустил оружие и посмотрел на своих поверженных врагов, потом заметив меня, тихо произнес:
   - Надо их связать, идем поможешь.
   - У тебя есть веревки?
   - Есть. - Наклонившись к своей походной сумке извлек довольно прочную на вид и длинную веревку. - Держи. - Протянул мне ее, когда я подошла ближе и перевоплотилась в себя. - Это их хоть немного задержит.
   - Хм... Веревка вроде ничего, но ты уверен, что этих амбалов удержит?
   - Магией укрепим. Нам надо сейчас, как можно дальше уйти без проблем из этого места. До своих они доберутся не скоро, что бы позвать подмогу, да и не к чему будет, если мы удалимся от их земель.
   - Что же тролли? Мы движемся в их сторону?
   - То же не лучший вариант, но у них мы можем взять вторую лошадь и поскакать быстрее, или найти ближайший портал в их городе.
   - Представить не могу город населенный троллями.
   - Кстати, ты знаешь на что еще способны маги перевоплощения?
   - Перевоплощаться в троллей? - Я кивнула. - Да могу.
   - В тебе я не сомневался. Но речь о другом. Такие маги, как ты способны перевоплотить и других, но это большая редкость и уровень другой. Тебе до этого, если есть силы, еще далеко.
   - Это что-то вроде способности поделиться своей магией?
   - Да.
   - Любопытно это провернуть. И в кого же я могу тебя превратить?
   И пока Овир забрав у меня веревку укреплял ее магически, я все рассматривала его медленно расплываясь в улыбке. Было бы занятно иметь такую способность. Правда сейчас в моей голове это скорее всего выглядело, как ребячество, игрушка. Ну, почему бы и нет. Ох, я бы оторвалась! Овир в образе тролля или орка... Невольно вырвался смешок, когда представила себе это.
   - На держи, - протянул мне второй конец веревки, - и вяжи его, - махнул рукой по направлению второго орка, что все еще постанывал и сильно клонился к земле.
   Одна беда, в своем образе заломить ему руку за спину, как это делал Овир, я не смогу. Поэтому без лишних слов и предупреждений взяла и перевоплотилась в него. Полуэльф так и застыл на пол деле, смотря на себя любимого.
   - Ты на это и рассчитывал? Я ведь могла перевоплотить в кого угодно. Мортера, например, или в Тали Дана, еще лучше в Зоинка или принца, сильные надо признать. Хотя, - присмотрелась к своему повязанному орку, - этот то же сошел бы, равный ему как раз был бы кстати.
   - Кого ты обманываешь. Тебе самой интересно было похвастаться передо мной своим умением и не преминуть пожурить меня. Думаешь не заметил твою легкую полуулыбку с косым взглядом в мою сторону. Явно следила за моей реакцией, признаюсь удивила. Но больше тем, что в тебе эта способность есть. Подумать только человек из другого мира, прознавший про магию всего недавно, не имевший никакое отношение к ней и на такое способен... Ты или быстро учишься, или боги решили подшутить открывая в тебе все новое с такой скоростью. Словно для тебе уровней силы не существует. У тебя все есть, просто работает это не контролируемо и выстреливает невзначай. Когда все же решишь подшутить надо мной и перевоплотить в кого-то, предупреди заранее, ладно. Я начинаю тебя побаиваться. - ну, это конечно же прозвучало из его уст несерьезно. - Особенно твою коварную улыбку на моем лице, вот как сейчас. И я так выгляжу со стороны?
   - И чего тебе не нравится?
   - Ты знаешь, что всякое перевоплощение мага сообразуется с его представлением о подлинном образе. Ты так меня видишь?
   - Как так?
   - Худоват я что ли... - Его придирчивый взгляд окинул меня с ног до головы.
   Махнула на него рукой и принялась сворачивать все, что он до этого приготовил для несостоявшегося пикника. Скромная утварь - фляги с водой, миски, в наличие две штуки, предметы вроде вилок и сама еда, лежали теперь на траве в разбросанном виде. Эти орки всегда не кстати. Боли их прекратились, глаза закрылись, уснули. Вернее Овир в этом постарался. Коснулся каждого головы с прическами из спутанных косичек и поспешил помогать мне.
   - Поедим в дороге. До троллей день пути. Может и меньше. Надеюсь к вечеру завтра доберемся.
   - Почему они на нас напали?
   - Хорошо, что они не видели тебя. - С совершенно серьезным видом сообщил он, складывая все собранное нами в сумку и прикрепляя ее к седлу лошади.
   - И что было бы?
   - Увели бы.
   - Думаю, не так просто бы это им далось.
   - Согласен, им и так ничего не удалось. Вот только настойчивость стали бы проявлять большую, преследуя нас. Не они, так другие.
   - С чего бы?
   - Любят они человеческих женщин.
   - Ты сейчас шутишь? - От меня не скрылась его ехидная улыбка.
   - Вообще-то нет. Говорю на полном серьезе.
   Взгляд упал на волосатые крупные тела, дурно пахнущие и меня передернуло. А в следующую секунду, когда Овир седел уже верхом и протягивал мне руку, а я по обыкновению артачилась, на нас вновь напали. И кто вы думаете? Орки! Только теперь их было не двое, а не менее десяти. Схватили меня сразу, зажав рот. Я не успела обернуться, так подобрались близко. Неправильные какие-то. Привычного противного запаха не было, бесшумные и обладали магией? Овира тоже стащили с седла и повалили на землю. Силы были их контролировать, но столько же орков сразу! В общем против количества не поспоришь. А я прямо в руках одного из них перевоплотилась в сойте. Чем удивила, держащего меня крепко. Полоснула когтями орка по руке и меня тут же с ругательствами отпустили. Упав на землю сгрупировалась и кинулась в кусты. Что оказались ближе всего. Оценить обстановку, понять кто, где, и как действовать дальше. Только времени на это было совсем мало. И к тому же опять крупно не повезло. На меня накинули прочную сеть и скрутили в десять рук, только так. Затем потащили по траве подальше от этого места, где все еще боролся за нас двоих Овир. Что происходило дальше, удалось ли ему справиться с этой оравой узнала после.
  
   Ночь сгустилась над большим поселением орков, где домики были выстроены в виде перевернутых вытянутых, округлой формы, колпачков. Надо признать по сравнению с мужским населением, женщины орчанки выглядели более привлекательно и возможно сказывалась перемешенная некогда кровь и все еще не проходящая любовь к людским женщинам. Только из-редко можно было встретить прилично выглядящего орка, основная масса же просто ужасна. Меня привязали, все еще в той же сети, к столбу, что был вкопан возле большого широкого колпачка-домика. Овира привели позже и привязали к тому же столбу. Между собой первое время мы не разговаривали, все время сновал орочий народ и поглядывал в нашу сторону. Что собираются делать, я не знала, и боялась предположить. Перевоплощаться в себя не собиралась, после того, что мне поведал полуэльф - участь стать женой одного из них - пугала до смерти.
   - Эрика... - Услышала я в голове и повела ушами вперед, приподнялась и посмотрела на Овира.
   Ко мне он находился боком, но голову повернуть мог. Возле входа широкого и, как мы поняли главного дома поселения, стоял один охранник, остальные как-то разбежались по своим делам, да и ночь почти была на дворе.
   - Ты пробовала разорвать сеть? - Приятный бархатный голос Овира просто ласкал мое сознание. Среди всей этой дикости, и что бы я без него делала?
   - Шутишь? - Напряглась, что бы послать ответ. Не так часто я общалась ментально. - И не раз, но толку! Орки маги?
   - Люди маги. Рожденные полуорки обладают магией. Это редкость, но в этом городе есть.
   - Понятно. Это город? - Окинула строения и удивилась.
   - Он самый большой.
   Хмынула, и перевела тему.
   - Что они говорили? Решали, стояли тут, на нас поглядывали. На каком-то языке, ты их понимаешь?
   - Меня хотят продать или выкуп получить, но последнее сомнительно, да и опасно для них. Тебя... Будут ждать, когда ты соизволишь стать женщиной.
   - Не дождутся.
   - Они не знают, что ты маг-оборотень.
   - Ты придумал мне новое определение?
   - По-моему звучит эффектно.
   - Разве оборотней так не называют?
   - Нет. Для них стандартны те же определения, что и для всех.
   - Овир...
   - Что?
   Мы встретились глазами.
   - Мне страшно. - Опустила глаза и понуро склонила голову. - Не хочу я становиться орочей женой, они такие страшные...
   В моей голове возник такой оглушительный смех. Взглянула на Овира, а он беззвучно трясся. И что спрашивается смешного? Когда он, наконец, прекратил в голове раздались обозленные нотки:
   - Эрика! Да ни один орк не коснется тебя! Уж, я-то об этом позабочусь. Удавлю всех! Сделаю все, что бы выбраться отсюда, верь мне!
   Это звучало искренне и я благодарно заглянула ему в глаза. Время шло, а мы так и не могли оторвать друг от друга взгляда, пока я не встала, еле переминаясь с лапы на лапу и не подошла к нему, остановившись и сев у его ног. А потом просто приникла головой, ластясь как кошка и замерла.
   - Между прочим сойте себя так не ведут. - услышала тихий голос.
   - Зато ведут кошки в моем мире.
   - И что это значит?
   - Сейчас отойду.
   - Нет! Что бы это не значило, мне нравится... Так теплее моим ногам.
   Вот зараза! Укушу за коленку. Я тут к нему с благодарностями и привязанностями, но ему об этом знать не надо, а он... а он, как эмпат все чувствует. А как антиэмпат - дает чувствовать. Напряглась, сканируя свои ощущения, не навязывает ли мне чего... Потом откинула все это и отдалась чувствам. В этой ситуации нужно тепло, а не вражда и непринятие.
  Мы помолчали некоторое время.
   - Как думаешь спасать нас?
   - Набираться сил.
   - И долго ждать, когда их наберешь?
   - Вопрос спорный. Если не будут кормить, то... О! А вот и еда.
   Отлипнув от овировых коленок посмотрела в сторону домов. Среди выстроенных почти в ряд, шел орк, тот что схватил меня еще тогда, первым и держал, пока его не исцарапала. Он нес целую миску еды, большую с приготовленным мясом на костре, что давно уже дразнил нас своим запахом и овощами. Ух, ты! И это все нам?! Кажется с голоду не умрем!
   Но миску поставили дальше от столба и подозвали меня - на орочьем, потом видя мое колебания, махнул рукой и ткнул в миску, мол иди ешь. Задрав голову посмотрела на Овира. Его-то они отвяжут? Накормят? И что-то мне подсказывало нет. Орк обозлился моей не послушности, лицо его приняло более агрессивное выражение и выступили клыки, что были длиннее, чем человеческие. Но все же до вампирских им было далеко. Он бы с удовольствием сейчас меня схватил в охапку и приволок к миске, но я с испугу ощерилась и шерсть встала дыбом. Когти выступили белыми полосками среди шерсти, а хвост метался из стороны в сторону.
   - Эрика, ты поаккуратней хвостом, все ноги мне избила.
   - Он притащил еду только мне? А как же ты?
   - Кажется ты ему приглянулась. И теперь на его попечении. Ему не нравится, что ты льнешь ко мне, отойди.
   - С чего бы!
   - Я еще немного пожить хочу. И к тому же обещал, что мы выберемся. А так ты его только раззадориваешь. Заставляешь ревновать. Он будет искать способы убить меня, вопреки тому, что решило его племя.
   - Я же не могу бросить тебя?
   - И не надо. Просто отойди к миске и ешь свое мясо.
   - Пусть он сначала отойдет. Смотри, как смотрит, аж мурашки по коже, брр... - Сделала шаг, как рекомендовал Овир к орку, тот довольно выпрямился и гневное выражение чуть смягчилось.
   Миска приблизилась ко мне. Орк пододвинул ее на вытянутую руку, а сам остался стоять на месте, изучая меня взглядом. Маленькие глазки прищурились, то раскрывались шире, иногда он вертел головой, будто приглядываясь ко мне получше. Я для него казалась диковинкой.
   В троллиху что ли превратиться, их-то они надеюсь не любят? Мясо оказалось вкусным. Я ела долго с чувством с расстановкой и это давалось мне с трудом. Голодная сойте готова была съесть все одним махом, но все же надеялась, что орк уйдет и позволит мне каким-то образом накормить Овира. Перегрызу эти чудо веревки в раз. К тому же процессу мешала сеть, меня так и не решились выпустить из нее, хорошо хоть большая, объемная и дыры достаточно большие, что бы пол морды высвободить, но магически крепкая. Взглянуть бы на этого мага, сам-то он крепкий? Эх, как жаль, что я еще такой неуч, Овир бы чего подсказал, научил, но вероятно охранник возле дома, что нас держали мешал этому. Когда я почти все съела под пристальным взглядом орка, тот встал и куда-то ушел. Надеюсь на долго. Все меньше сновала местных жителей, любопытных детей и их мамаш, некоторые смотрели на нас с ненавистью, некоторые с любопытством, какие-то поглядывали на Овира с видами на него. Город постепенно затихал, засыпая постепенно, смолкали разговоры, смех, а где-то недовольное рычание и крики. Вот и охранник наш прикорнул, что удивительно на его смену никто не пришел.
   - Овир?
   - Я не сплю, но очень хочется.
   - Как ты можешь сейчас спать?
   - Силы, Эрика. Я их очень много потратил спасая нас от орков.
   - Тут осталось немного еды, будешь?
   - Странный вопрос... Да, буду и как мне это сделать?
   - Могу покормить. Сойте же не мое состояние на вечно. Вроде все спят, никто за нами не следит.
   - А сеть?
   - Помещусь. Они ослабли путы... Давай попробуем!
   Овир лишь кивнул, наблюдая за моими метаморфозами. И кажется я погорячилась, помещалась, но выпрямиться во весь рост не смогла, так и в три погибели схватила миску и приблизилась к полуэльфу. Дотянулась рукой до его рта с куском мяса и почувствовала, как он стал откусывать, а потом и вовсе принял мясо целиком. Процесс пошел, следом подала овощи, потом последний кусок мяса. И когда уже убрала руку, со всех сторон вдруг налетели орки, будто ждали этого и оттягивали внезапность, усыпляя нашу бдительность. В меня кинули заклинанием, отчего не смогла перевоплотиться, руки, ноги и постепенно все тело стало словно замораживаться и я все меньше брыкалась, когда меня несли в один из этих домов. Звуки постепенно приглушались, а голос Овира становился таким далеким и вскоре беззвучным. Лишь образ испуганного, и в то же время ожесточенного, лица Овира, преследовал меня в моем разуме.
   Но сознание я не потеряла. С большими от ужаса глазами смотрела, как орк нес меня к себе в дом и бросил на грязные смятые ткани вперемешку со свалявшимися шкурами. А потом куда-то вышел. Сердце стучало гулко, отдаваясь ударами в висках. Дышалось тяжело и я понимала, что сделать ничего не могу. Орк вернулся вскоре, сел возле меня и просто смотрел, из-редко прислушиваясь к шуму за занавешенным входом.
   Прикрыла веки, только бы не видеть налитые кровью глаза орка и замедлила дыхание. Паника сейчас не поможет. Другой мир, не видимый - мир силы, магии, тех нитей, что могут наполнять нас собой, а мы как губка впитывать, только бы не переборщить. Сквозь невидимую заслонку накинутой на меня магии, слышались удары, будто кто-то пытался достучаться, но я по-прежнему не могла слышать. И пульсация извне, что пыталась прорвать эту заслонку. Неожиданно вздрогнула и открыла глаза. Орк чему-то хрюкнул и склонился ко мне, коснувшись ручищей моей щеки. Это было просто невыносимо и до омерзения противно. Овир! Кричало мое сознание. И вдруг, что-то лопнуло, от чего шевельнулась, и привела орка в полное изумление, отобразившееся на его лице. Он отпрянул и повертел головой, а потом, заорав, кинулся вон. И что же ему так не понравилось?
   - Эрика! - Тем временем оглушительно раздалось в моей голове. - Эрика! Где ты?
   - Овир! Помоги мне! - Надежда влилась с новой силой, мне уже представлялось, что он выбрался из своих пут, и спешит мне на помощь.
   - Я пытаюсь!
   - Я не могу превратиться обратно в сойте.
   - Они набросили парализатор. Сильные становятся, это, однако сюрприз. Кажет-я, вместе мы кое-что можем сделать. По крайней мере, сделать тебя для них неприкосновенной. Представь кокон...
   В этот момент в домик ввалилось несколько орков, о чем-то наперебой крича. Среди них был и маг. Вероятно, я все еще должна оставаться без движения, но не тут-то было. На меня уставилось три пары глаз, а я замерла, боясь пошевелиться. Овир по-прежнему говорил в моей голове, не переставая. А маг дабы убедиться в правоте слов паникера сжал с силой мою руку. От чего лицо тут же приняло гримасу боли - вскрикнула.
   - Эрика? - Овир прекратил свой монолог и прислушался ко мне. - Ты все делаешь, как я говорю? - В голосе чувствовалась тревога. Давай соберись...
   - Да... - Выдавила я сознанием.
   Орочий маг забеспокоился и засуетился. Что-то заметил. В следующую минуту мне стало не до ободряющих слов полуэльфа и его поучений, как возводить вокруг себя неприкасаемый кокон. И, похоже, не очень-то у меня и получалось. По распоряжению мага, двое других прижали меня, удерживая на лежанке, чтобы сильно не дергалась, а потом попытались влить какую-то травяную дрянь. Настойка оказалась горькой и я закашлялась.
   Вскоре занемела сначала гортань. Тяжело задышала и хрипя с выпученными глазами, упала без сознания.
  
   Очнулась я ночью на свежем воздухе. Рядом потрескивал костер, и кто-то тихо мерно дышал почти под самым ухом с другой стороны. Ой, как напрягла-ась. Повела глазами, но черная гора под боком ни о чем мне не говорила. Тогда быстро перевоплотившись в сойте, медленно выбралась из-под одеяла и приблизилась к горе. Этот кто-то укрылся с головой. Вообще не понимаю что происходит. Вроде вчера еще или сегодня мы были у орков, что же поменялось? Овиру удалось нас спасти? А это лежал точно он. Прошлась для надежности носом по выпирающей поверхности - точно Овир. И что-то так меня это обрадовало, буквально возликовала! Опрокинула его на спину и чуть ли не всеми лапами впрыгнула ему на грудь. Парень сделал резкий выдох, одновременно открывая глаза в испуге.
   - Эрика? - Моя морда была прямо перед его лицом, а ярко голубые глаза сияли.
   Вместо ответа смачно лизнула его в щеку. А что - не привыкать! Раньше бы рассердился или поморщился, старательно вытирая ее.
   - Ты очнулась? - Походу дела реакция собиралась быть другой.
   К моему встречному удивлению, Овир сгреб меня в охапку, сильно прижимая к себе, и стал перебирать мягкую шерстку на боках. Потом отпрянул и потрепал за щеки, почесал за ухом и снова прижал к себе.
   - Я, конечно, все понимаю, но Овир я же не животное, не надо меня так тискать.
   - Будь ты собой, я всенепременно сделал бы то же самое.
   - Почесал бы за ушками?
   - Да! А еще бы поцеловал.
   - Ух, ты какая щедрость! - Я зашевелила лапами, барахтаясь и стараясь выбраться из его объятий. Мучил один вопрос. Как ему удалось нас спасти? Но вместо этого спросила:
  - Это кто?
   Выпустив меня из рук, мы оба посмотрели на молодую женщину, что сидела на противоположной стороне от костра. Опустив застенчивый взгляд, девушка полуорок подкинула маленькую веточку в огонь и вновь скромно посмотрела на нас. На ее лице заиграла еле заметная улыбка, а волосы черной аккуратной копной заплетены были в две косы, черты лица были грубы, что типично для орчанок, но правильны, что характерно для людей. По сути ее портил только квадратный подбородок, глубоко посаженные глазами, окаймленные темными кругами. Выглядела она по дорожному, в брюках и невысоких сапогах, сверху накинут плащ, прикрывая высокую и пышную грудь.
   - Это Гренда, одна из младших дочерей вождя. - Пояснил Овир.
   Мой взгляд требовал объяснений.
   - Когда я потерял тебя, честно признаться обезумел, испугался мало сказано... - И Овир внимательно проследил за моим выражением. - Эти магические путы слетели в раз, когда нащупал сознание мага и прочитал его довольно мудреные формулы из рун. А потом по-неслось. До тебя мне не сразу удалось добраться, переполох поднялся страшный! Когда уже приблизился к дому, внутри ждал сюрприз. Гренда стояла с тобой - перекинутой через плечо, среди валявшихся на полу тел. Она усыпила своего отца и тех, кто был вместе с ним. Магией, разумеется, - уточнил Овир на мой хмурый взгляд.
   - Ты что боролся со всей деревней?
   - Э, нет. Дар эмпата и ментала хорош тем, что смог усыпить часть деревни. Кого бдительность, кому действительно навязал сон, кого просто останавливал, не давая к себе приблизиться.
   - И откуда только силы? Неужели те два кусочка мяса сделали свое чудо?
   - А вот это интересно! Твое близкое касание к магическому фону дало и мне возможность напитаться. - А потом он так довольно и широко улыбнулся, что я невольно приподняла мохнатые бровки сойте. - Вероятно у нас с тобой особая и близкая связь.
   Интересненько? О какой он такой связи толкует? Да еще довольный. Решила не заострять на этом внимание и обратилась к Гренде:
   - Почему вы нам помогли?
   Глаза Гренды неожиданно зажглись и лицо преобразилось.
   - Потому что я обладаю магией, потому что я хочу обучаться ей. И больше, чем может предоставить мне маг племени! - И она скривилась при упоминании о нем. - Корвин потомственный, но недостаточно сильный. Да, он во многом продвинулся, но вы! - Она многозначительно посмотрела на нас.
  - Вы гораздо сильнее его. И главное не только магически, но и духом! Корвин чаще всего трусоват и жесток, я не хочу пользоваться силой так как он. И мне кажется, что у меня потенциал гораздо выше. - Здесь Гренда покраснела, но все равно с вызовом бросила на нас взгляд. Потом перевела на Овира. - За услугу я хочу от вас помощи. Либо обучать меня лично, либо определить в вашу какую-нибудь школу. Лучшую. - Мы с Овиром переглянулись. - По хадатайствуйте за меня...
   - С чего же вы решили, что нам это по силам? - Удивилась я.
   - Вам может и нет, но ему...
   - Понятно, вы об этом уже говорили? И сколько меня с вами не было?
   - Почти день, я начал беспокоиться.
   - Никто обо мне так не заботился, как он о вас тэя. - Смущенно проговорила Гренда.
   - Хм... Что ж, я вас двоих благодарю за мое спасение.
   Овир хмыкнул позади меня.
   - И как вам удалось убежать со мною на руках? Наверняка гналось целое полчище.
   - Тэр Овир принял вас на руки, а я... Виделите, я умею хорошо ставить защитные барьеры, преграды, что бы хоть как-то задерживать врага и защититься от его нападок. А тэр управлял несколькими дарами сразу, чем привел меня в полное восхищение. - Овира одарили таким же взглядом. - Он не только прекрасный ментал, но и боевой маг, это просто удивительно! Если бы я стала его ученицей, то это была бы честь для меня!
   Сказанное Овира не проняло, он слушал Гренду внимательно, сев поближе ко мне, но без эмоций. Мне казалось сейчас полуэльф задумался о чем-то своем. А вскоре почувствовала, как рука легла мне на холку и стала чесать, мять, а то и просто перебирать шерсть. Голос Гренды остался где-то позади, и я смотрела на него в недоумении с вытянутой мордой. Прикидывается что ли, будто это у него машинально выходит и произвольно, или действительно так? Сидит, смотрит себе под ноги, взгляд сосредоточен и по прежнему отстранен. Нет, мне конечно приятно, чего уж там... Но...
   - Вы же не против? - Повышенный голос Гренды вернул меня к ней.
   - Не против чего?
   - Что бы я пошла с вами?
   - Я?
   - Я не буду вам обузой, честно!
   - Иди... С чего мне быть против... Овир... - Шепнула грозно ему. - Убери свою руку и хватит трепать мою шерсть!
   Полуэльф вдруг очнулся, улыбнулся и подобрал меня под бок, шепнув на ухо.
   - А я все думал, когда ты мне это скажешь. Надо признать приятно удивила, не сразу...
   Это над этим он был так сосредоточен? Выбралась банальным способом, уперлась лапами и вытащила предварительно сморщенную мордочку с зажатыми вперед ушами из-под руки Овира.
   - Далеко не уходи, - бросил он мне, когда направилась в лес.
   - Угу, - пробубнила в ответ.
  
  Ночь выдалась теплой, с еле гуляющим ветром, среди высокий и стройных деревьев. Пышной зелени не наблюдалось той, что была, когда мы последний раз ночевали в лесу, и это заставило смутиться. Резкая смена флоры наводила на определенные мысли, не может быть, что мы все еще так близко находились к землям орков. Тогда что же - тролли? Но не думаю, что она разительно бы поменялась. Ладно, узнаем об этом потом. Спустившись с небольшого пригорка, остановилась возле небольшого водоема. Я бы назвала это лужей - большой лужей. Но как живописно устроилась здесь природа! Ничем не потревоженная тихая гладь воды. Упавшие зеленые листья с деревьев плавали по ней, густая, изогнувшаяся трава по кромке у самого обрывчика и камешки торчащие местами из земли, а потом цветы. Не те - большие, а привычного размера, белого цвета с распустившимися колокольчатыми бутонами. Насмотревшись на всю эту красоту и пройдясь по кругу водоема, тронула лапой воду. Искупаться хотелось нестерпимо! Не долго думая, зашла всеми четырьмя и по бултыхала ими. Просто блаженство! И уже без всяких мыслей погрузилась по самую шейку. Уши подняла торчком и, как локаторами, поводила в разные стороны. Приятно-то, как.., когда мелкие насекомые стрекочут вокруг, и больше никто не нарушает твоего уединения. Холодно не было, напротив, вода теплая, как парное молоко. Прошлась по дну пару раз, чуть не подскользнувшись, местами оказалось очень скользко. И подпрыгнула, когда что-то прищемило самый кончик хвоста. Из воды припустила стрелой. Вприпрыжку, разгоняя тысячу брызг, несясь по суше и наворачивая круги - желая освободиться от того, что тянуло. Не помогало.
   - А я-то думаю, почему тебя все нет и нет... - Голос Овира раздался внезапно и я притормозила. - Резвишься? - Видела, как он еле сдерживал смех.
   - До того момента, как вот ЭТО, - и подняла хвост приблизив к своей морде, одновременно показывая Овиру, - не прикусило мой хвост!
   Этим, оказалась рыбка, среднего размера, с полосатым и серо-коричневым окрасом, по крайней мере в темноте и с чуть проникающим светом луны, выглядело именно так. Овир присел на корточки и пригляделся к ней.
   - Зубастая. - И бросил на меня взгляд. - Не больно?
   - Боль терпимая, но неприятная. А! - Вскрикнула, когда он ухватился за болтающуюся рыбу. - Ожила гадина! И вцепилась еще сильнее! - Чуть ли не завопила.
   - Что, если ты сейчас перевоплотишься в себя, хвоста же не будет, может, и рыбе не за что будет держаться.
   - Никаких экспериментов! Да сними ты ее с меня! А!
   Вновь вскрикнула, потому что зубастая еще сильней сжала челюсти. Тогда вырвала хвост вместе с рыбой из рук полуэльфа и пару раз побила им о землю. Гадина притихла.
   - Я ее зубами отгрызу, если не снимешь!
   - Хотелось бы на это посмотреть.
   - Овир! Ну, сними ее пожалуйста! - Мои умоляющие большие голубые глаза светились в темноте не мигая.
   И вот теперь он рассмеялся. Смеялся и разжимал рыбе пасть, а я сопела от невыразимой обиды на рыбу и полуэльфа, что потешается. Время мне казалось длилось долго, прежде, чем хвост ощутил свободу.
   - Между прочем съедобная. - И потряс ею перед моим носом. - Надеюсь, ты яду в нее не напустила?
   - Не скажу.
   - Эрика...
   - Нет, не напустила.
   Ранки, как и предполагалось, быстро затянулись и вскоре меня больше ничего не беспокоило.
   - Ты когда-нибудь станешь собой? - Овир поднялся на ноги.
   - Я мокрая. Не хочу ощущать такую одежду на себе.
   - Я высушу. Давай, могу научить.
   - А так высушить не можешь?
   - Высушить шерсть могу, но для того, что бы научиться, этому простому заклинанию, ты должна стать собой.
   - Ладно...
   Как бы мне этого не хотелось, как бы я сейчас себя комфортно не чувствовала в шкуре сойте, все же перевоплотилась. И стало сразу ощутимей прохладно, даже озноб пробежал, оставляя на коже мурашки. Овир заметил, как я передернула плечами.
   - Смотри внимательно за моей рукой и магическим рисунком. Потом повторишь.
   Он нарисовал в воздухе замысловатые руны и выжидательно посмотрел на меня.
   - Ну, что стоишь, повторяй.
   - Есть учитель. - Промямлила и дрожащей рукой стала старательно вырисовывать похожие руны. - Вот так?
   Овир покачал головой.
   - Все так, только у тебя рука дрожит. Нужна точность.
   - Овир, мне холодно! Давай без учений. Ты мне показал, я запомнила, дальше-то что?
   Он провел рукой и мои корявые руны исчезли.
   - Ты же понимаешь, что им не обязательно быть видимыми и у них есть название. Эту комбинацию, - полуэльф нарисовал новые руны, более четкие, ровные, - просто накинь на себя. Представь их назначение.
   Я кивнула. С его рунами оказалось проще работать, податливые и быстро действующие. Так и случилось, через мгновение, моя одежда, да и я сама, стали сухие. Овир улыбался, довольный своей ученицей.
   Он смотрел на меня, а я на него, потом Овир легким невидимым движением убрал прядь моих волос назад. И все это магией, его руки по прежнему держались вдоль тела. И ведь руны не вырисовывал, неужели просто произносил их название? Как же все это происходит? Губы вроде не шевелятся. Я вдруг стала замечать, что они приближались. Сместила взгляд на глаза. Хитрющие. И почему он не может нормально - по серьезному. Словно для него все игры! Что ж будь по твоему. Овир остановился подавшись совсем близко и изучая взглядом мои губы.
   - И что мы остановились? - Обнажила в ехидной улыбке ряд белых зубов.
   - Дальше можно? - Брови изогнулись.
   - Попробуй... - пожала плечами.
   - Не хотелось бы целоваться с Мортером или самим собой...
   - А принц подойдет?
   - Эрика... - было мне укоризненно.
   Дальше все просто. Никаких серьезных поцелуев, лишь одно касание губ и все... Но сколько чувств!
   - Так можно..? - Прошелестел его вопрос через какое-то мгновение.
   - Угу... - Я бы сказала, что можно больше, но промолчала.
   А дальше ничего не было. Гренда нарисовалась среди деревьев с весьма озадаченным выражением лица.
   - Простите, - пискнула она, - я думала с вами что-то случилось... - На смену озадаченности пришла растерянность.
   К ней и не поворачивалась, Овир ответил за нас, что все в порядке, и отступил от меня. Не могла не согласиться с тем, что этот полуэльф притягивал меня по хлеще магнита. И в этот раз я не ощущала ничего магического, что бы он направлял. С досадой поняла - эмпат прекрасно мог почувствовать все, что я сейчас переживала. Мы вновь оказались одни.
  - Опять чего-то боишься?
   Я прошла к водоему, поэтому он подошел со спины.
   - Я не причиню тебе боли, зла... - И развернул меня к себе. - Давай выясним это, наконец. Сейчас ты гораздо больше выросла. Ты многое стала различать и понимать. Магия для тебя теперь не просто слова и что-то запредельное. Эрика, я ведь не шучу с тобой и не играю.
   Он смотрел серьезно, а я опустила взгляд. Тогда Овир поднял мой подбородок и заставил посмотреть на него.
   - Ты мне веришь?
   Верю ли я? Сейчас не способна была ответить на этот вопрос. И не то, чтобы я не хотела верить, упиралась всеми силами, просто не сейчас, не время, не готова. Мне столько бы хотелось понять, разобраться, найти свое место в этой жизни и возможно вернуться домой. А чего хочет Овир? Быть добрыми друзьями? Или намного больше? Что для него 'больше', мне пока не понятно. Нет, все же я не готова говорить на эти темы и я пока ничего еще не поняла. Конечно, понимаю, что резко переводить тему не прилично, но все же:
   - Как мы оказались в этом лесу? Вы не все с Грендой рассказали.
   Полуэльф отстранился и обреченно вздохнул.
   - Так и будешь увиливать?
   Промолчала.
   - Порталом. - Теперь полуэльф сложил руки на груди и уставился на воду. - Оказалось, орки еще больше продвинулись. Это беспокоит. Как мне кажется, кто-то им помогает, покровительствует. И это не только заслуга смешения рас.
   - Как думаешь кто?
   Овир бросил на меня беглый взгляд и разжал руки.
   - Не знаю. И сейчас мы у границ Глардокии. Так, что скоро пребудем во дворец.
   - Без лошади, без вещей, как есть. И вид у нас к тому же оставляет желать лучшего.
   - Одежду можно привести в порядок, но проще накинуть видимость хорошей. Не всякий маг увидит подлог.
   - Ум... - Мечтательно закатила глаза. - Надо подумать о своем наряде.
   - Ты сильно-то запросы не выставляй. Станешь вредничать, одену, во что попало, будешь знать и вообще, разговор еще не окончен.
   - Покажи мне, как это делается и я сама...
   Овир вдруг разразился смехом.
   - Видела бы ты, что я натворил себе в первый раз! Так, что не думаю, что это хорошая идея. Но смотри, конечно, сама.
   Он направился к лагерю, а я медленно поплелась за ним. Как неприятно полностью зависеть от кого-то, пусть даже от понравившегося тебе мага.
  
  
  Глава 4
  
  
   Утро встретило нас приятным запахом жаренной дичи. Я мгновенно открыла глаза и передо мной предстала спина Овира. Ну ладно спина, так я ее еще и обнимала. Шевельнулась, убирая тихонечко руку и принимая сидячее положение. Брр... Передернуло. Одеяло сползло и стало прохладней. Полуэльф то же пошевелился и вскоре лег на спину потягиваясь и одновременно зевая. Все это конечно не могло не задеть меня. Специально что ли? Почти сместил с лежанки, и еще руки тянет к талии. Быстро встала.
   Гренда сидела у костра, держа в руке три палки с нанизанными тушками. Пусть и не большие, но вполне сойдут с утра подкрепиться, еще бы съедобные оказались и совсем хорошо.
   - С пробуждением тэя. - Было мне приветствием орчанки.
   - Доброе утро Гренда. Как спалось?
   - Совсем немного, но я и не хотела. Столько пережитого, боюсь за отца, что подумает. Но мне дороги назад - нет.
   - Все образуется. - решила утешить ее и проследила за подъемом Овира.
   - Гренда, надеюсь здесь и на нас?
   - Да, тэр, как же я вас брошу.
   - Спасибо. Эрика...
   Овир потянул меня к водоему, но там мы разбежались в разные стороны. Вернулась в образе сойте и только у воды перевоплотилась обратно. Рыбку, что я вчера поймала, так и осталась с ночи лежать забытая на траве, поэтому с утра ее 'похоронили'.
  
   В путь тронулись почти сразу после того, как поели. Овир прикинул - прибыть мы должны, в пределы столицы, ближе к вечеру. По дороге надеялись встретить какую-нибудь по-возку или телегу запряженную лошадью, и доброго хозяина, который бы довез нас хотя бы до ворот. Так и случилось. Не скоро, но основной остаток пути добирались поверх набитых чем-то мягким тюков. Гренду уже планировали определить в одну из местных гостиниц, ей придется оставаться там, на неопределенное время и ждать дальнейших событий. Овир рассказал, как с ним связаться. Кстати, это напомнило мне, то чему учил когда-то дракон. Вызов объекта с произнесением имени. Так и не воспользовалась его предложением.
   Доехали до палаточных рядов огромного рынка. Городские ворота прошли без проблем. Овир имел при себе какой-то особый документ, разумеется, в невидимом виде и возникающий только в особых случаях. Мне помогли слезть, полуэльф и Гренде пытался по-мочь, но та отмахнулась, ловко спрыгнув с телеги.
   - И что дальше? - Спросила его оглядываясь по сторонам. Народу здесь было мало, расходились не только покупатели рынка, но и сами продавцы, торговцы.
   - Иди сюда.
   Потянув меня за руки и привлекая к себе ближе, Овир завел меня за одну из палаток.
   - Сейчас смена внешнего облика.
   - Ты имеешь в виду одежду?
   - Да. Ну-ка, покрутись.
   - Это еще зачем?
   - Прикину, какой тебе наряд сделать.
   - Какой наряд нужен, что бы войти в королевский дворец?
   - Этот будет дорожный. Но достойный.
   - Овир постарайся уж. Не хотелось бы выглядеть, как не пойми кто.
   - Что ты переживаешь, тебе ли привыкать?
   - Ты сначала себя наряди, а потом на мне эксперементируй.
   - Напрасно ты так. Здесь в экспериментах я не нуждаюсь. Хотя... есть кое-что, чего я еще не делал.
   - Это ты о чем? - Подозрительно нахмурилась. Его лукавый взгляд пугал.
   - Про твою одежду землянки.
   - Ты ее хоть в хорошем виде видел? Хочешь оборванкой меня вырядить? И чего это ты про нее вспомнил? Ага-а... - Подозревая протянула я.
   - Не видел, но хочу посмотреть. Правда, не здесь и не сейчас...
   - Молчи! - Ударила его по плечу. Мне-то понятно, что для него эта одежда и чего он там хочет рассмотреть. - И не увидишь! Давай, наряжай уже нас и пойдем во дворец.
   - Не пойдем, а поедем. Во дворец пешком не ходят, особенно прилично выряженные люди и полуэльфы.
   С себя он начал первый, как и просила. Одежда поменялась в миг. Накинутая иллюзия ничем не отличалась от реальной и выглядела впечатляюще. Теперь полуэльф стоял весь с иголочки - красавец-раскрасавец! Я же... Опустила голову и недовольно помяла губы, скорей бы уже измениться. Произошло все в миг - школьная форма приобрела другие цвета, фасон, что радовал глаз - я прямо, куколка, статуэточка! Повертелась обсматривая себя со стороны и довольно блеснула глазами. Овиру то же нравилось свое творение, было видно по выражению глаз.
   - А прическа? - И схватилась за голову. У него-то волосы уложены и перевязаны лентой, все идеально.
   - Там все в порядке, не беспокойся, пойдем. - И подхватил меня под локоток.
   Когда вышли, Гренда нас не узнала. Ее восхищению не было предела. И разумеется, опять умению Овира.
   Вскоре поймав карету, направились до ближайшей гостиницы, где определили орчанку, заплатили за нее, распорядились насчет ужина, а после всего удалились. По дороге до самого дворца особо не разговаривали, предаваясь каждый своим каким-то мыслям. Я опять вспоминала родных, свое попадание и школу, что стала мне вторым домом. Новых, приобретенных друзей, в частности Ивлину и зара. Как там Йошик? Находит ли себе место? Что делает? Что делают они вообще все?
  
   Мы выровнялись и поехали по главной улице, где дома вдоль дороги были удалены на некоторое расстояние с узенькими тротуарами и редкими прохожими. Фонари горели, прорываясь светом из-за набежавшего тумана, и планировал ли сегодня дождь идти или нет, меня не интересовало. Гораздо переживательней была встреча с Мортером и королем. Хотя насчет последнего очень сомневалась. С какой стати, такому высокому человеку встречаться с непонятной и маленькой личностью как я. Так что все это путешествие списывала на прихоть Овира или Мортера, но никак на желание увидеть меня монарха.
   Лошадь звонко цокала копытами по бульвару, нарушая тишину улиц. И когда вдалеке за-виднелся сам дворец, я чуть ли не на половину вылезла из окна кареты, так хотелось рас-смотреть это чудо архитектуры. Грандиозно! И чем ближе мы приближались, тем сильнее росло восхищение. Не только дворцом, но всему что окружало его, и было в моем поле зрения. Постарались на славу! Уверена, какая бы делегация сюда не приезжала с соседних королевств, все так же восхищались этим великолепием. Затормозив у ворот, нас вновь стали проверять. Овир опять проделал все то же, что и при въезде в город. Оказалось, нас ждали и давно. Иначе бы, какую бумажку не показал он, и о приходе не было известно, нас бы сразу не пустили, а пришлось бы ждать разрешения. Но сомневалась я, что Овиру так уж и сложно туда попасть. Все же ближайший родственник, как-никак.
   За воротами - внутри, вместе с охраной прогуливались местные обученные сойте. Это-то меня и заставило спрятаться поглубже в карете. Последняя встреча с ними, напугала до чертиков. Овир сидел, наблюдая за мной и посмеивался. Сойте, боится сойте.
   По крапал мелкий дождь, когда карета остановилась и мне предложена была рука Овира, что бы спуститься на землю. Встречающих было мало, только лакей и тот, кто возвестил, что тэра Овира ждут в малой гостиной после того, как он приведет себя в порядок с дороги. Кто его там ждал, оставалось загадкой, по крайней мере, для меня. Поднявшись по широким ступенькам и пройдя мимо внушительных колонн, вошли в просторные парадные двери. Меня тут же подхватила горничная и увела на верхние этажи в левое крыло. Оставалось надеяться, что в этом лабиринте коридоров не заблужусь, и всегда найдется тот, кто найдет меня и проводит до нужного места, пусть это будет кухня или столовая, так хотелось есть!
   Комната, что отвели мне, являлась гостевой и граничила с комнатой Овира. Быстро взбежав по ступенькам, он догнал нас почти у самых дверей. И пообещав, что вскоре встретимся, скрылся за дверью.
   Внутреннее убранство моих временных покоев радовало. А какое оно еще могло быть? Правда, не привычно находиться в таком месте. При моей-то жизни на земле, о таком можно только мечтать.
   Горничная, сделав все нужные приготовления, удалилась по моей просьбе. Помощь особенно сейчас не нужна была. Хотелось просто побыть одной, вот так вот, лечь на кровать... надо сказать мягкую, широкую... раскинуть руки и закрыть глаза. Какое блаженство! Лишь мысли о еде немного расстраивали, но ничего. Мне обещали принести ее, как можно скорей. Так устала, что не смогла себе отказать в том, что бы немного полежать и расслабить мышцы. Предаваясь мечтам, как принесут разных дворцовых вкусностей... Здесь же должна быть такая роскошь? Не иначе!
   Но вдруг на кровать что-то взбежало и шлепнулось, это заставило меня резко сесть и смотреть в ступоре на возникающие мелкие вдавленные вмятины на покрывале. Они то появлялись, то исчезали, будто кто-то маленький и невидимый шагал по направлению ко мне. И что я в таком случае сделала? Конечно же, заорала, отлетев к двери в образе сойте. Зашипела, выставила когти, вздыбилась, как безумная кошка и изогнула хвост, как скорпион. Совсем нервы сдают.
   Но раздавшийся следом истерический смех, смутил меня до крайности. Я пронаблюдала с ошалевшими глазами, как темноватое тощее пятно появилось и скорчилось судорожно вздрагивая. Уши до предела вытянутые и прижатые назад медленно поднялись и прислушались к знакомому голосу. Не веря себе произнесла:
   - Йошик?
   Зар от смеха почти сполз с кровати и готов был упасть на пол, но вовремя спохватился, зацепившись маленькими лапками за покрывало.
   - Что ты здесь делаешь? - Отлипла от двери и сделала несколько шагов по направлению к нему, все еще не веря своим глазам.
   - Ты бы видела себя! Зар напугал сойте! - И снова этот заливистый смех, переходящий в гогот.
   Подумаешь, напугал. Ну и что? Обиженно повела носом в сторону.
   - Вот уж кого не ожидала здесь увидеть, так это тебя. - Подошла к краю кровати, строго смотря на зара. - Так как ты тут оказался?
   - После того, как ты исчезла из школы, мы подняли кипишь. Тебя нигде не было. И главе школы сообщить не могли, он то же на тот момент отсутствовал. Учителя с ног сбились - пропало двое учеников и среди них - принц! Можешь представить, что все подумали? После вашей последней стычки, пусть и не всем известной, ожидали смертоубийство. Вот только понять никто не мог, что могло к этому привести. Ну и кое о чем конечно другом думали, зная тебя - тебе это не понравится.
   - Это о чем?
   - Что ты с кем-то замутила, и...
   - Это с принцем-то?
   - Вроде того, это не важно. - Йошик махнул лапкой. - Все в группе за тебя переживали. Я да Ивлина так вообще себе места не находили. Мы рвались найти тебя, спасти!
   - Мы?
   - Да. А что такого? После того, как ты исчезла, Зоинк вынужден был обратиться ко мне, вместе с Ивлиной, знаю ли я где ты, об этом прознали как-то другие. В общем, я оказался всем известным и в деле.
   - И? - Все еще недоумевая.
   - Мы здесь уже два дня! Два дня! - Воскликнул зар и обнял мою морду, ласково прижавшись к ней, а потом стал покрывать поцелуями.
   Без труда вырвалась из этих нежностей.
   - Как два дня? Кто - 'мы'?
   - Вся группа!
   - Здесь? - Я метнулась было к двери.
   - Они не в самом дворце живут, а в прилежащем доме. Я как маленький и не заметный, прознал все о тебе и вот, я здесь!
   Йошик демонстративно развел лапы.
   - Но зачем? - С каждым словом зара, мое недоумение росло? Зачем королю понадобилась вся наша группа?
   - Мы нужны королевству!
   - И это все что ты знаешь?
   Сейчас зар сдулся.
   - Все держится в тайне и в секрете, нас оповестят до времени.
   Мы сели, я на полу, зар свесил лапки с края кровати, о чем-то своем задумались.
   - Эрика? - Вдруг подал он голос.
   - Да?
   - А ты знаешь, что завтра будет бал?
   - Нет и что?
   - У нас ведь есть шанс попасть туда. - Я повернулась к нему. Это он серьезно? Пыталась понять, что ему там делать? Зар тем временем продолжал. - Я всегда мечтал попасть на королевский бал.
   - В таком случае твоя мечта вполне может осуществиться. Ты маленький, незаметный, если захочешь.
   - А ты?
   - А что я? Это не про меня. Другой мир, другое общество. Я конечно не настолько закон-сервированная особа. Разве, что прийти посмотреть, как другие развлекаются, танцуют...
   - Ты что? Танцы это самое главное! Эх, я в свое время... - Йошик мгновенно вскочил и показал мне несколько па.
   Пробрало на смех.
   - Не хочешь научить меня танцевать? - Чем озадачила его.
   - Это будет сложновато. - Прикидывая мой рост. - Главное чувствовать своего партнера в танце, того, кто будет тебя вести. - И он, прикрыв глазки, повел кого-то невидимого, напевая 'у-па-па, у-па-па'.
   - Думаешь можно рискнуть? - Засмеялась на это маленькое танцующее чудо.
   - Конечно! Хоть какая-то разрядка! Когда вернемся в школу, такого в ближайшее время не представится, еще очень долго.
   - Так подожди, не гони. Еще не факт, что нас туда пригласят.
   - Склонен думать иначе. Королю нужна свежая кровь! Видеть одни и те же лица, всегда когда-нибудь наскучит. К тому же у нас такая разношерстная компания. Повеселить своих придворных, разбавить круг. Чего стоит Тали Дан!
   - Его пустят?
   - Тс! - Зар аж подпрыгнул. - Не вздумай подобное сказать при нем, или каком другом тролле. Это личное оскорбление в худшем виде!
   - Уже молчу! - И зажала себе лапой рот.
   - Рассказывай. - Йошик довольно плюхнулся обратно на кровать.
   - Чего?
   - Где была, что делала, с кем была...
   - О! Нет, нет, нет... Я сейчас на это не способна. Все Йошик! Я жуть, как устала, хотела отдохнуть, принять ванну, поужинать. Все потом! - Протараторила я, не давая открыть рот Йошику. - Беги-ка ты к нашим и сообщи, что со мной все в порядке, жива, здорова, завтра встретимся.
   - Быстро ты разговор свернула. - Спрыгивая с кровати. - Теперь рассказа буду ждать с еще большим нетерпением.
   - Возможно тебе только и расскажу.
   - Ну ты же понимаешь, что это не так? Интересоваться будут все, а вот Ивлина всю душу вытрясет, пока не услышит подробности.
   - Будут подробности, но только вам двоим.
   - И на том спасибо. Дверку приоткройте тэя. - Попросил вежливый зар.
   Произнесла одно магическое слово и дверь сама со скрипом отворилась, именно в эту щель зар и шмыгнул невидимкой. В душе радовалась встрече с ним, предвкушала, что увижусь с другими, и что сила моих магических способностей растет, и все когда-то выученное мною на бегу, сейчас вспоминается ясно и четко. В общем, я - рада!
  
  Еду принесли, когда была уже в ванной. Слышала тихие шаги горничной, а потом ее голос у двери, нужно ли мне чего-нибудь еще, и что поздний ужин подан. Поблагодарив, отпустила и дальше предалась воспоминаниям, мечтам, размышлениям. Лишь покосилась на перекинутое через высокую спинку стула и аккуратно расправленное простенькое домашнее платье. Дальше сама со всем справлюсь, переоденусь и съем то, что приготовил королевский повар. А звучит-то как, а! Похоже, мне тут все больше и больше нравится. Думалось мне, когда размокала, блаженно откинув голову на бортик ванной. Добавленные в воду травы и ароматы делали свое дело, снимая усталость. Прикрыла глаза и заулыбалась, иногда полезно вот так остаться с собой наедине, мысли в порядок привести, разложить все по полочкам, может чего выкинуть за ненадобностью и лишней расстроенностью. То, что домой хочу, бесспорно. Это вообще не оставляет мои мысли. Тревога у меня, родные все-таки остались там. Пропала без вести, что думают, как переживают, даже представить боюсь. Это цель номер один! Как бы мне хорошо здесь не было, все равно ничто не удержит. Жизнь какая-то пошла спонтанная. Сегодня здесь, завтра там. Смена событий резкая и не предсказуемая. Ну, вот кто бы мог подумать, что вновь встречусь с Овиром? И поймав себя на том, что мыслями вновь вернулась к нему, с досадой помяла губы. Запрещать я себе, конечно, не собиралась, но слишком часто уж и много чести. Но как ни старалась, мыслями, забыть это не смогла. Ведь думала, что он все, остался там позади. Наши дорожки разошлись. Потерянная связь с просто хорошим парнем, захотевшим мне помочь. Или напридумала я все? Скептически сдвинула брови. Начала вспоминать все те моменты, когда были с ним наедине, наши прогулки, общение, еще до того момента, как он узнал, что я человек, потом после этого. И стала сравнивать его поведение. Некое расхождение все же присутствовало, но незначительное. Это сейчас я оборачиваясь назад так вижу, но тогда... Тяжело вздохнула. Все обвинения Овира в мой адрес, что якобы причиню вред Мортеру напрасны. Не собиралась я этого делать. Максимум от меня вреда, это небольшие нелепые шалости. На себя бы посмотрел - угроза общества! Ментал, эмпат, хуже антиэмпат - способный управлять и подстраивать подчиняя под себя. Я же - зубы, лапы, хвост! Но теперь-то, как мне кажется, умею различать его напасти. И как так случилось в первый раз, что он проник в мое сознание? Ах, да! Разлил негу удовольствия и приправил все влюбленностью. И как ведь играет! Учитывая, что сердце его принадлежит эльфийке. При этой мысли, мой мозг словно, что-то прострелило. Все еще любит Сулиарию? Неприятность к этой эльфийке возросла. На мой взгляд впечатление складывалось, что это она добивалась его общества, чем он. Так, стоп, Эрика! Не надо оправдывать этого полуэльфа. И ведь верно! Откуда мне знать, что у него с ней? А еще ко мне лезет с поцелуями. В глазах мелькнуло сомнение, растерянность. Возможно его поведение нацелено на то, что бы я забыла про Мортера. Мстительная хитринка мелькнула в глазах. Исполню свою роль соблазнительницы учителя, вот и поглядим, что к чему. Правда, Мортер какой-то... Я еще больше задумалась. Значит, он умеет перевоплощаться в дракона. Беспокоило не это, а то, что висело у него на шее. Тот же блеск. В какой-то момент я отчетливо между схватками гигантов, это увидела. И в голове тут же возник план, который предстояло как следует обдумать. Опять вернулась мыслями к Овиру, что стало раздражать. Сидит сейчас в своей комнате прихорашивается. Наверняка его хочет видеть сам - его величество! Разозлилась окончательно на то, что совсем ничего не понимаю и какая роль отведена мне. То, что представлялось ранее, к чему готовили - все блаж! Иначе бы никто не позволил не придерживаться правил. Или так, изначально задумывалось одно, а потом все изменилось. Эта версия больше показалась выдержанной и реальной. Шевельнулась, от чего часть воды расплескалась на пол. Засиделась я однако. А они там думают, мутят воду, смешивают судьбы, вызывая в моей голове каламбур. Хоть бы одним глазком посмотреть и чуть-чуть подслушать. И это ведь мысль! Скорее вылезла из ванной, по быстрому облачилась в новые одежды и соорудила простой хвостик на затылке, а потом проглотила свой ужин, так и не понаслаждавшись им, как следует. Я готова! За дверь вышла в образе горничной, теперь главное не попадаться ей на глаза.
   Твердые мужские шаги седовласого слуги послышались к назначенному сроку, и я поспешила спрятаться в нише, что находилась дальше дверей комнаты Овира. Как только слуга постучал в дверь и собирался войти, на пороге нарисовался весь с иголочки полуэльф. За его словами 'я готов!', последовал кивок провожатого и они оба направились не к глав-ной лестнице, откуда пришел слуга, а в противоположную сторону, как раз где находилось большое окно. И ведь должны пройти мимо меня! Что мне теперь в столб превратиться? Паника была не долгой. Благо здесь стояло высокое и широкое кашпо с цветами и пышной зеленью. Я мигом наклонилась, будто поднимаю что-то с пола и выпрямилась, когда видны были только спины. Старый слуга повернулся и с суровым выражением скользнул по мне взглядом. Изобразив в ответ слабую улыбку, потупила глаза и вновь уткнулась в цветы. Женщина может позволить себе мимолетную слабость, просто подойти и понюхать цветы, это же не возбраняется.
   В конце коридора мужчины повернули направо и скрылись за тонкой, высокой дверью. Сразу идти за ними побоялась, лишь как стихли шаги, юркнула внутрь. Здесь оказалась небольшая площадка и лестница, ведущая вниз и вверх. Тут ходят только слуги, догадалась я. Почему Овира повели такими путями?
   Мне пришлось не спускаться, а напротив, подняться на несколько пролетов вверх. Волнительно надо признать. К тому же я не знала, можно ли моей горничной, облик которой я приняла заходить в эти коридоры? Как я поняла, здесь обитают приближенные к его величеству и сам король со своим семейством. Но в кого еще перевоплотиться придумать не смогла. На радость никто ниоткуда внезапно не появлялся и не задавал лишних вопросов. Шаги мужчин стихли пролетом выше и я, выждав время, добежала оставшиеся ступеньки. Остановившись перед самой дверью, что осталась приоткрытой, увидела царивший полу-мрак. Неужели все соизволили почивать? Время вроде еще позволяло сборы, разговоры, или все разъехались по гостям? Мои мысли прервались, когда в коридоре хлопнула дверь и послышались шаги. Старый слуга, сделав свое дело, решил вернуться тем же путем? А куда завели Овира я, конечно же, увидеть не успела. Спрятавшись в тень, обернулась сойте, прикрыла глаза, знаю, они у меня светятся в темноте. И когда пронесло, не заметили, подождав еще немного, лапой подтолкнула скрипнувшую дверь и заглянула внутрь, поводя мордой в разные стороны. Здесь гораздо красивее и изысканней! Принюхалась. Шлейф овировых духов вел к одной из дверей. И куда спрашивается, так надушился? Хотя, сейчас мое обоняние в образе сойте гораздо увеличилось. Крадучись подошла к нужной двери, прислушалась. Вроде и в коридоре тихо и за ближайшими дверями, а здесь...
   Весь мой слух обратился за дверь. Сами по себе они были толстые, плотные, но приоткрытые. Это говорило о том, что собравшиеся внутри ни от кого особо не прячутся, ведя непринужденные темы, либо еще не все подошли. Любопытство возросло с еще большей силой. С кем же встречается Овир? Его тихий спокойный голос раздался совсем рядом и я отпрянула. Вдруг выходить собрался. Ему ответили. Та-ак... Узнаю голос Мортера. Что же за темы они там ведут? Захотелось проникнуть внутрь, но как это сделать? Спрятаться бы за какой-нибудь шторкой, тумбочкой, в конце концов под стол залезть, лишь бы никто не обнаружил. По металась, ища дополнительные возможности проникнуть внутрь. Но таковые отсутствовали. Была рядом дверь, но как мне показалось вела в соседнюю комнату. А там кто-то мог быть, или вообще закрыта на ключ. Тем временем Овир с Мортером ушли в глубь комнаты и совсем тоска пришла, ничего не слышно. Эх, почему я не муха! Села бы на плечо кому-нибудь и потирала довольно лапки от предоставленной возможности. Места в первом ряду - все слышно, все видно! От досады чуть не заскулила и приникла опять к двери, когда голоса стали громче. Отлично! Нечего шушукаться между собой. Их тема заставила забеспокоиться.
   - Сейчас они придут и я подробней расскажу. Надо признать новости неутешительные. - Услышала пока только голос Овира. - Где они сейчас? Есть новости?
   - Орков они обогнули, пошли дальше к троллям. Шли впереди вас, прибудут со дня на день сюда. Сообщения пришли с почтовой птицей.
   - Там какие новости есть?
   - Из-за этого кубка все на ушах. Но троллей вроде особо не коснулось. И думать на них, что они грабят караваны и нападают на ближайшие земли, нет причин. Что до орков сам расскажешь. Вампиры, оборотни, метаморфы и аниморфы и люди среди них, как между огней. Лишь гномы с эльфами стараются совсем быть не при делах. Сейчас положение такого, что всех моих призванных учеников сорвали с места и закинули укреплять границы или того хуже внедряют в станы предполагаемых врагов, можешь себе поверить!? - Мортер казался разгневанным не на шутку, потому что под конец цедил каждое слово.
   - Всех? Что же школа опустела?
   Вот это новость? Так не только мою группу сорвали с места? Интересно, что за роль отведена нам, раз мы в дворцовых пределах. Неужто охранять самого короля? Но мне кажется и без нас найдется более опытных и сильных магов, что справятся гораздо успешнее, значит, что-то другое.
   - Ты думаешь, заставит? - Овир говорил спокойно, но с леденцой в голосе.
   - Уверен. - Мрачно проговорил Мортер. - Он собрал их всех.
   - Не особо радуешься. Для них уверен будет честь.
   - Они не готовы. К тому же, она тоже пойдет.
   - Эрика?
   - Да.
   - Но...
   - Ей, как раз отведена более важная роль.
   - Я пойду с ней.
   - А ты знаешь, куда надо идти?
   - Это не важно.
   - Овир, ты уверен в том, что делаешь? У нее судьба другая, ты же сам это видел. Она уйдет. К тому же ты знаешь, как она к тебе относится. Ты в себе-то разобрался?
   - Более чем.
   - И что намерен делать? Как же Сулиария?
   - Для Сулиарии я всего лишь прихоть и да, она мне нравилась, но все давно уже сошло на нет. Кому как не тебе это знать. А что же ты. Все еще любишь ее?
   - Не подходящее место для разговоров. - Поморщился Мортер и встал.
   Я услышала тихий смех полуэльфа.
   - Король просчитался в одном. Ты уже влюблен?
   - Он и к этому был готов. Подозревал. Она, кстати, умеет перевоплощаться в нее.
   - В Виржию?
   - Да. Интаро лично видел.
   - Н-да... получается наша подопечная умеет не только походить на вампиров, но еще имеет привилегию - защиту рода. Повезло, однако. Что король думает по поводу вам-пиров?
   - Те, не спокойны. Их раздражает наглость метаморфов - глупые обвинения в их адрес.
   - Как можно на них подумать? Им-то, зачем кубок? Я понимаю аниморфы, оборотни на худой конец.
   - Можно предположить, что это выгодно кому-то.
   - Эльфам? Сомневаюсь. Это выше их, красть кубок. Орки? Кстати, о них. Уровень магии в их племени растет, за последнее время не плохо. Мне кажется, им кто-то покровительствует. И надо признать раса видоизменяется, учитывая смешение. Уровень жизни растет.
   - Мне кажется это что-то другое и кубок здесь не причем.
   - Священный кубок тем и славился. Давал защиту, поднимал уровень жизнь - духовной, физической. Он преображает все, к чему прикасается и где бы ни находился!
   - В этом есть смысл. Но по последним источникам мне было известно, что кубок направился совсем в другую сторону.
   - Я понял. Ты что-то как всегда не договариваешь. Ита-ак...
   Но в этот момент я отвлеклась. Прямо по коридору шел высокий крупный мужчина. По одежде и короне на голове, в сопровождении двух охранников, поняла кто это. В долю секунды обернулась в принца, мне достаточно было одного взгляда, мгновенной мысли. Король приближался и в очертаниях фигуры в тени, он узнавал сына. Лицо разглаживалось приобретая мягкие черты.
   - Ты уже здесь? - Было его первым, как только он подошел ко мне. Потом изучающий взгляд на мою одежду и поднятая бровь. - Странный выбор. - В последней фразе чувствовалось недовольство.
   А мне-то, откуда знать, как может выглядеть сейчас Велиан. В чем последний раз видела, то, как говорится и получилось. А в частности школьная форма. Чувствовала себя полной идиоткой, вернее он. Злорадно про себя улыбнулась, ну хоть чем-то отомстила этой выскочке. Но другое омрачило. Похоже, я здесь к месту и Лорвол услужливо предложил своему сыну войти внутрь комнаты, где уже сидели Овир с Мортером.
   О, этот цепкий взгляд учителя, как он прожигает, и как вытянулось его лицо при виде принца. А мои поджатые, видимо неестественно для принца, губы, говорили красноречивее всего, что я - не он! Мортер что - видит сквозь стены? Ему все нипочем? Я видела, как напряглись мышцы мага, и как они с Овиром переглянулись. Лишь король был непринужден и будто ничего не замечал. Но я и в этом уже сомневалась.
   - Однако, принц Велиан весьма трепетно относится к школьной форме. Неужели она ему так понравилась? - Мортер переменился в лице и расслабленно устроился в кресле напротив короля, закинул ногу на ногу и сверкнул глазами в мою сторону. Родственники одним словом, можно и подшутить.
   - Я признаться, и сам удивлен. - Король откинулся и хохотнул.
   Раскусили что ли? Но не это меня беспокоило. Если ждут только Велиана, то вероятно он сейчас подойдет и вот будет потеха больше этой. И еще вопрос, буду ли смеяться я?
   - Если вы позволите, - я больше обращалась к отцу Велиана, - то я переоденусь.
   - Зачем же? В чем пришел, в том и пришел. У нас на повестке немало важных вопросов, не стоит бегать. Так что приступим. Мортер, ты убедился, что твои ученики группами попали по месту назначения, никто, надеюсь, не пропал?
   - Куда они могут пропасть? Вы были так любезны, что всех порталами распределили, так что...
   - Отлично. С этим разобрались. Вампиры пышут злостью и никому не верят, почти... Я знаю, ты в тесном общении с ними, они тебе доверяют. - Здесь король потер в задумчивости подбородок. - И даже знаю почему. Ты серьезно намерен породниться с ними?
   Вопрос прямо в лоб! И по выражению лица, я поняла, что такого подвоха Мортер не ожидал. Впрочем, и я сама. Почему-то представлялось, что у него никого не должно быть, по крайней мере, сейчас. Внимательно пригляделась. И заметила странное сходство. Ага-а... А вот и знакомый аксессуар - кулон. Турс! Вне сомнения. Самый редкий камень. Рубашка учителя была чуть расстегнута, не смотря на то, что мы находились на официальной встрече, камзол и подавно полами раскинут в стороны, из-под длинных рукавов выглядывали белые манжеты и на правой руки красовался перстень, вроде печатки. Никаких дополнительных украшений не было. Кстати, как и у короля и Овира, все достаточно скромно, если можно так сказать. Я вновь переменила свое внимание на камень, именно такой видела у дракона, что доставил меня, когда-то в замок, именно такой у дракона, что боролся с Улхатом. Хотя, вот здесь могу и ошибаться. Невольно потерла лоб. Все мысли перемешались. Сосредоточиться бы на том, что здесь говорят, а то не ровен час - опростоволоситься.
   Зачем дракону камень? Что-то я сомневалась, что они подобное носят. Вот на Улхате не было. С Мортером все понятно, а вот с другим... Я вновь поджала губы и заметила, как учитель недовольно стрельнул в меня глазами. Злится чего-то. Если я здесь не ко двору, помог бы слинять. Но уж очень больно хочется услышать ответ.
   Тишину никто не нарушал, все смотрели на Мортера. А он лишь нахмурился, уставившись на стол, за которым мы расположились. Кстати, тут и угощение присутствовало, но кусок в горло честное признаться не лез.
   - На счет породниться, - наконец, решился он, - это вы преувеличили. Но да, я в тесных контактах с ними. И если на чистоту, то кубка у них нет, и не было.
   - Теперь я в этом тоже уверен, но как доказать метаморфам?
   - Найти кубок. Здесь сплетена кем-то интрига. - Устало проговорил он. - Желание обратить смуту и разделение себе на пользу.
   - Я так и знал, что ты это скажешь. Ты в курсе, что во все это вмешались хранители времени?
   - Тем лучше. - Кивнул Мортер. - Зачем вам вампиры? Причем здесь они?
   - Ты хоть и в лучших с ними отношениях, но одно упустил. Ту, которую ты знаешь, предала свой народ.
   Мортер не переменился в лице, лишь сузил глаза.
   - Вы с такой уверенностью это говорите.
   - Потому что знаю наверняка.
   - И по какой причине?
   - Причина не известна. Но то, что замешана с исчезновением кубка - да. Скажи мне Мортер, - король чуть подался вперед, - насколько ты хорошо знаешь тех, кто обучает твоих учеников?
   Я слушала с волнением, мне мало что было понятно, но зато как интересно, и кажется, я мысленно начала сопереживать учителю.
   - Я так и думал. - Король выпрямился и грозно посмотрел на Овира. - Спуску не дам. Теперь ты понимаешь, по какой причине тебя преследовал? Мне важно было быть уверенным в тебе, так что не стоит скрывать ничего.
   Ух, ты! Стало мрачновато, тучи сгущаются и мне еще больше захотелось отсюда сбежать. Жарко невыносимо, не попасть бы под опалу ни за что. Хотя, что это я... Места себе не находила, то и дело ерзала в кресле. Это заметил и король.
   - В чем дело Велиан? Форма стала неудобной?
   - Угу... она как-то жмет... - участливо сообщила я и для наглядности поморщилась.
   И тут король, запрокинув голову, рассмеялся, я лишь испуганно воззрилась на него и ждала окончания внезапного веселья. Как же бежать-то, а? Перевела растерянный взгляд на Мортера, но тот был мрачнее тучи. Овир тоже сник. И посмотрите-ка, что он одел на шею. Грэйк! Придушу мерзавца. Подарил, а носит сам! Почему раньше не видела? Итак, два камня есть, самый редкий турс и распространенный грэйк, остался ройн - и я дома! Сама смогу перейти. Правда, мало представляла, как это делается.
   Король перестал смеяться, обратив на меня смешливый взгляд.
   - Иди, переоденься. - Почувствовала заботливую отцовскую нотку.
   Мне дважды говорить не надо, тут же подскочила и вылетела за дверь. Лишь на лестничной площадке черного хода перевела дух и перекрестилась. Чуть со страху не померла. Нет, все же король внушает опасение и страх. Столько в нем силы, величия. Я не за-метила, как за мной тихо приоткрылась дверь, и следом вышел Мортер. Лишь когда моего плеча коснулась его ладонь и развернула к себе, так и присела. Что? Что еще? Ругать будет, бить? Лезу, куда не просят? Перед ним я стояла в своем образе, в простеньком домашнем платьице. Учитель намеревался что-то сказать, но вначале скользнул по мне взглядом.
   - Что ты творишь, позволь узнать? - Он убрал руку с плеча. Взгляд был суров. - Ты понимаешь, что за обман короля можно и поплатиться?
   - Я так поняла ему не привыкать. Ведь вы в этом преуспеваете.
   - Не сравнивая меня с собой! - Опять схватил мое плечо и сжал. - Это не шутки Лиава и не уроки в школе, где все может быть снисходительно.
   Спорить с ним не стала и так сильно расстроен.
   - Иди... Хотя, нет, стой... - Меня вернули, ухватив за руку. Ждала, что он что-то скажет, но маг только по сверлил глазами. - Нет, иди...
   Кинулась вниз по лестнице.
  
  
  Глава 5
  
  
  
   Слетела по лестнице, как чумная, пробежалась по коридору своего этажа и у самых дверей обнаружила Мортера. Но как? Он стоял, облокотившись о косяк с заложенными руками на груди. Ждал. Надо признать эффектное появление - сюрприз! И с чего бы? Не поверил? Задавать вопрос не надо было, он ответил сам. Отлип от косяка, выпрямился и смерил меня глазами. Действительно не поверил.
   - Я здесь, убедить, что ты действительно попадешь в свою комнату.
   И ведь знает, куда меня поселили.
   - Что ж убедились, можете больше не переживать. - Подошла и открыла дверь, Мортер посторонился, провожая взглядом. - Всего доброго учитель! И спокойных вам снов. - Сказала, хотя прекрасно знала, что ему сейчас не до них - позднее совещание. Закрыла дверь, как только Мортер пожелал в ответ того же и развернулся ко мне спиной. Послышались гулкие шаги по направлению к черному ходу. А я устало упала на кровать и забылась сном.
   Король сделал такое предположение, что у меня самой мурашки по коже забегали, представляю, как переживает главный маг школы. Неужели Лорвол серьезно обвиняет в чем-то половину, а может и почти всех, учителей школы в предательстве и заговоре против королевства. Я бы даже сказала не против самого королевства Глардокии, а против всех рас. Это уже посерьезней. Тогда думаю, здесь не обходится только кучкой магов из школы. И куда я ввязалась, как мне во всей этой ситуации вернуться домой? Может под шумок получится?
  
   Проснулась в том же положении и от зудящего над ухом зара. Йошик проник во дворец спозаранку и начал меня методично будить, как делал это раньше. С чего ему не спалось, не знаю, но прибить хотелось на месте. Я так и старалась, шарила рукой по направлению звука, но попадала на пустые места, знает, что поймаю и всю душу вытрясу, разбудил все-таки!
   - Все передают тебе привет и рады, что ты в порядке! Особенно Ивлина переживала и радовалась, так хотела с тобой свидеться. - Сообщил зар, когда оторвала голову от покрывала. Кровать так и осталась, не разобрана.
   - Зачем разбудил?
   - Так давно тебя не видел же? - Йошик пал на колени перед моим лицом и лапками схватил подбородок.
   - Вчера... - Промямлила я и вновь уткнулась носом в кровать. Зар закопошился, убирая мои волосы, стараясь добраться до лица.
   - Вчера не считается. Давай Лиава просыпайся!
   - Да, проснулась я! - Оторвала голову от покрывала и приподнялась. - И Йошик, мне надо тебе кое-что сказать.
   - Ты рада меня видеть? - Паясничая и широко улыбаясь, открывая острые зубки вперед.
   - Это без сомнения, но меня зовут не Лиава.
   - Нет? - Зар действительно удивился.
   - Эрика мое настоящее имя. - Я неотрывно наблюдала за ним, боясь плохой реакции. Ведь могла и раньше сказать, сколько дружим, но зар кажется понял.
   Он будто заново стал меня переоценивать, воспринимать, та я или другая?
   - Но зачем? - Лапки вытянулись вперед и развелись в разные стороны.
   - Это еще не все. Я с другого мира. Деитан мне не родной.
   - Обалдеть! Но как? Ведь не просто попасть из одного мира в другой. Ты сильный маг? - Аккуратно проговорил он последнюю фразу. Моська вытянулась, теперь он совсем смотрел на меня ошалевшими глазами. - Очень сильный? - Хвостик затрепетал.
   - Чего ты присел? Расскажи я тебе всю историю, о том что со мной произошло на самом деле... - Помолчала. Нет, сейчас точно ничего не буду рассказывать, особенно в подробностях и красках. Надо вставать, коль проснулась, скоро и горничная наверно придет. Встала. - Нет, маг я не сильный и только учусь, мало что в этом понимаю. В моем мире, как таковой ее и не существует.
   - Магии? - Йошик спрыгнул с кровати и пошел вслед за мной.
   - У вас все по другому, серьезней что ли и явственней. Вот, например, той что стала я сейчас, никогда бы не встретила в своем мире.
   - Мага перевоплощения? А других?
   - И других тоже.
   - А заров?
   - И заров. Там нет ни эльфов, ни троллей, ни вампиров. Только разговоры, легенды, книжки... и попала я сюда... думала, что случайно. Осерчал на меня маг и превратил в сойте, а потом открыл портал и я здесь. Но это не совсем так оказалось.
   Подошла к умывальнику, что бы ополоснуть лицо. Йошик за мной не последовал, остановился у открытой двери.
   - Вот так история. Хочу слышать все подробности!
   - Кто бы сомневался, но не сейчас. - Подцепила ногой дверь и закрыла перед носом зара.
   О том, что пришла горничная, возвестил ее крик, быстрые шаги и хлопнувшая дверь. Вы-сунула голову из ванны в недоумении, что могло заставить ее так спешно и истерично по-кинуть мою комнату. И напоролась взглядом на замершего Йошика с лапкой у сердца и разинутым ртом. Перед ним лежала куча вещей.
   - Ты ее напугал? - Сразу поняв, в чем дело.
   - Я? - Возмутился зар. - Ты бы видела эту фурию! Зашла без стука, да так внезапно! Шел себе никого не трогал, кинула в меня кипу каких-то тряпок!
   - Не каких-то, а моих вещей. - Вышла из ванной с перекинутым через плечо полотенцем. - И уши тебе на что? Разве зверьки плохо слышат? Как насчет приближающихся шагов? Нельзя было сразу стать невидимым?
   - Я не зверек!
   Кажется, задела его за живое! И тут же состроила извиняющуюся мину.
   - Извини. - Зар повернулся ко мне тощей спинкой и опустил ушки. Такой маленький, бедненький. Присела рядом с ним и провела пальцем по его хребту. Знаю, нравится. Но Йошик оттолкнул. - Йошик, ну, в самом деле, мы что поссорились?
   - Нет. Просто я жалею, что безвозвратно потерял возможность быть человеком. А я, между прочим, был красавцем, от меня все девчонки без ума были.
   - Не преувеличиваешь?
   На меня покосился глаз зара.
   - Знаю, теперь не докажешь.
   - Ты куда?
   - Буду ждать тебя в гостевом домике. Там же, где и все. Нас поведут сегодня к чародейке, запасать зельями и снадобьями.
   - Это еще зачем?
   - Там и объяснят. - Йошик остановился возле двери.
   - Нас... нас... Ты случайно не проболтался о себе всем?
   - Я - нет, а Зоинк с Ивлиной - да. Так, что я теперь для них не секрет.
  
  Завтракала я не одна, за мной зашел Овир, и мы поднялись этажом выше. Где в небольшой комнате по семейному сидела часть придворных, что приближена к королю. Сам же Лорвол не наблюдался, зато его сын сидел в обществе и окружении прекрасных дам, принимая восхищенные и томные взгляды вперемешку со страхом и заискиванием. Вся эта придворная жизнь мне претит. Интриги, интриги...
   Мортер присоединился к нам, когда мостились на свободные стулья с высокими спинками. Он сел от меня по правую руку, Овир напротив. По их напряженным взглядам друг на друга поняла, что что-то произошло, причем между ними. И не король ли в этом постарался?
   - Любопытно, узнать, что заставило двух родственников, так холодно смотреть друг на друга?
   - Любопытство это хорошо, но в отдельных случаях. Это не тот случай.
   Понятно, Мортер не желает распространяться на эту тему. Посмотрим, насколько Овир будет разговорчив.
   - До жути интересно, о чем вы вчера разговаривали с королем.
   - Часть разговора ты слышала. О том, о сем, вокруг, да около.
   - С вами невозможно разговаривать!
   - Мы сюда пришли есть.
   - Вы не в духе.
   - Верно, подмечено.
   - Хотя бы скажите, что ему от нас нужно?
   - Это объявят завтра утром. Сегодня все отдыхают.
   Тон Мортера хоть и был спокоен, но холоден и напряжен. Ну, что его так могло расстроить? Предательство, заговор? Я, конечно, не прониклась к каждому учителю в школе, но представить, что все они плели интриги за спиною короля и не только - сложно. Каково же Мортеру? А еще эта Виржия. Он действительно ее любит? И не заметила, как часто за своими мыслями кидала на профиль учителя взгляд, пока не встретилась с его взглядом.
   - Позволь узнать, что ты там себе уже надумала?
   - Кто такая Виржия?
   - Ты и так уже знаешь. Вампирша.
   - Кто она? Кроме того, конечно, что ваша возлюбленная. - Едко на удивление для себя, проговорила я.
   Мортер прекратил, есть и чуть накренился в мою сторону, грозно сверкнув глазами.
   - Дам тебе несколько советов. Не берись поспешно судить о том, в чем еще не разобралась. И не верь всему, что слышишь.
  Интересные советы. И наверняка имеют конкретное отношение к моим вопросам. Так что же король ошибается, но в чем? Больше Мортера не доставала, погрузившись в новую порцию пищи для размышления. Поела первая, поклевала, что не характерно для меня - мало, и встала. Но меня тут же вернули на место. Я же видела другие вставали и уходили, в чем дело? Вопросительно взглянула на учителя.
  - Ты пришла с нами, так что дождись.
  - Я не хочу! - Резко бросила, но потом пояснилась более сдержанным тоном. - Мне надо к своим друзьям. Их сегодня поведут к чародейке.
  - Вместе пойдем.
  Как же злило это спокойствие Мортера, его словно подменили, стал горд и высокомерен, по крайней мере со мной. И холод от него такой... Брр... Сидеть с ним рядом - в сосульку превратиться. Мне нужна свобода! Я не собачонка, что должна быть все время 'рядом!'. Нетерпение достигло пика, когда Овир с Мортером медленно стали попивать какой-то напиток.
  - Ты мало ела и пила, что с тобой? - Заботливость в полуэльфе забавляла. Как он умудряется быть то одним, то другим?
  - Зато вы смотрю наслаждаетесь процессом, скоро обед подадут, а мы все сидим.
  И если они сейчас не встанут, уйду без них. Но моей угрозе не суждено было сбыться. Мортер поднялся первым и предложил мне встать, потом подал руку. Это при том, что Овир залпом делал последние глотки и кидал в рот последний маленький бутерброд. Дождаться их значит? Нас провожали жадными взглядами, особенно меня и видела краем глаза за спиной уже начали шушукаться. Ну, как всегда, кто такая, новое лицо, откуда и почему в обществе родственников короля. Принц оставался сидеть на месте, там походу дела общение затянется. Это они так переживают за проблему королевства и волнение между расами.
  Шла надув губы, намеренно не разговаривая не с одним не с другим. Блеск грэйка на шее Овира, так и бросался в глаза, омрачая настроение. Отчужденность Мортера злила. Так что на все их вопросы стала отвечать односложно и с великой не охотой. Попытка разговориться не увенчалась успехом. Почему когда мне надо поговорить не время, а когда им надо я должна быть словоохотлива? Впрочем, Мортер не особо придал внимание моей временной замкнутости, чего нельзя сказать о Овире.
И вот он белый свет! Мы вышли не в парадные двери, а позади дворца, через один из входов, что служил для господ и вел в парк и гостевые домики. Там же по дороге находились питомники, конюшни и гуляли сойте. В моей памяти все еще жило воспоминание о их огрессивности ко мне, по этому не осознанно жалась к Мортеру. Овир смекнул причину моей боязни и хмыкнул позади, поглядывая на ощерившихся зверей. Шла с каменным лицом смотря перед собой, в любой момент готовой перевоплотить... Не в сойте, а эту Виржию, спасительницу, на данный момент для меня и взлететь в небо. Мортер остановился, как специально. Почувствовал напряженную ситуацию. Но я-то такую глупость не сделаю, пойду дальше. Если конечно чьи-то цепкие руки не ухватят меня за руку и не остановят.
- Что? Почему опять стоим? - Вспыхнула я и краем глаза заметила, как сойте стали принюхиваться и недовольно порыкивать, но не все. Другая часть хоть и принюхивалась, но как-то по доброму и с некоторым удовольствием. Их загривок поднялся, а сами они заметались из стороны в сторону.
- Проясним некоторую ситуацию.
- Прямо сейчас?
- Чтобы между нами стало более все ясно и понятно.
- Охотно, но в другой раз и не здесь. - Мой взгляд то и дело бегло обращался в сторону.
Овир зараза кажется с удовольствием отмечал мое замешательство и страх.
- Эрика. Теперь я буду звать тебя только так. Это же твое имя?
Та-ак... Ну, все понятно, больше не прячемся, все становится на свои места.
- Ну, как бы вы и так все знали, это очевидно. - Бросила я, и дернулась в сторону, потому что сойте стали приближаться, медленно, крадучись.
Мортер не позволил уйти.
- Теперь ты должна знать, что об этом узнают и другие. Тебе не надо скрываться под другой личиной.
- Какой из? У мага перевоплощения их много.
- Ты все поняла.
- Это все?
- Нет.
- Тогда извините. - И мигом перевоплотилась в Виржию. Чем привела Мортера в немое удивление.
На мою радость сойте остановились и поводили носами. Все правильно. Перевоплощаясь, я приобретаю не только способности другой личины, но и запах. Теперь для этих деитановских кошек, я больше не оборотень сойте. Наверно мой смешенный запах человек-сойте их раздражает. Или только самочек?
- Это что за игры?
Кажется во мне разочаровываются. Мортер со мной серьезно, а я надумала перевоплощаться.
- Что могут сделать тебе сойте? Почему ты их боишься?
Я-то думала совсем не заметил этого, ошибалась. За меня ответил Овир.
- Когда она была в моем доме. Привел в питомник, там были сойте в основном самки, те набросились на нее с большой агрессивностью.
- Так уж повелось другим сойте я не нравлюсь.
Мортер по изучал взглядами меня, потом сойте, которые уже мирно паслись себе на зеленой лужайке среди деревьев. Рядом стоял перепуганный смотритель, не понимая, что это сейчас было с его питомцами.
- Идемте дальше.
  Гостевые домики обогнули, мне даже не позволили, взглянуть там ли еще моя группа или нет. Схлынула в свой образ уже в лесу, когда ступили на узкую протоптанную тропинку. Чародейка-травница ютилась в небольшом домике в чаще лесного массива на территории королевского дворца. Личная чаровница? Женщина, что нас встречала на пороге, оказалась привлекательной, высокой, стройной и я бы сказала соблазнительной. Как она двигалась - плыла. Одежда на ней подчеркивала красивую фигуру и оттеняла цветом глаза, ярко зеленые. Таких я еще не видела. Белая кожа и иссиня черные длинные волосы. Она будто чувствуя, вышла на порог встречать гостей.
  - Добрый день тэры! - Приветливо протянула к нам руки. - Рада вас видеть. Мортер! Кого я вижу! Овир! Давненько не появлялись в наших краях. - Потом лицо ее сменилось на печальное. - Жаль, что учеба в школе прервалась. Им еще всем учиться, - она перевела взгляд на свой дом, - а не воевать. Надеюсь, мои предположения так и останутся ими.
  - Конечно магиня. - Учитель еле заметно улыбнулся.
  И без лишних расшаркиваний, склонил с Овиром чуть голову в приветствии, а затем бегло представил меня, мол, я то же ученица. Радушная хозяйка провела нас в приземистый дом, и я поняла, здесь она не живет, скорее работает. Внутри пахло травами. Повсюду на стенах и полках грубо сколоченных и выстроенных прямо посередине комнаты - висело, лежало все, что необходимо было для зелье варения. В углах отметила странные черные фигуры уродливых птиц застывших с разинутыми пастями.
  - Это кто? И зачем? - Потеребила плечо Овира и показала в их направлении.
  - Охрана здешних мест. Мы в секретном месте, где трудятся лучшие травницы и чародеи, изобретая свои новые зелья.
  - И как они работают?
  - Лучше тебе не видеть.
  Сейчас чародейка откинула полог из плотной ткани и пригласила жестом войти в смежную комнату, откуда ударил резкий запах напоминавший серу. Голоса моей группы, легкая дымка от пара над огромным котлом, стоящим посередине, все смешалось. Не успела войти, как меня окружили и затискали. А маленькие лапки, цепляясь за ткань платья, взобрались на плечо и прижались к шее. Зоинк на правах якобы брата и моего парня, подошел и по-свойски обнял, а потом чмокнул в нос. Угадайте, кому это не понравилось. Овиру. Мортер отвернулся, ему не до меня. Стал выяснять, как идет подготовка. Кстати, что конкретно мы здесь делаем? Варить зелья толком не умеем, не знаем рецептов, но для чего все это?
  Наши впечатления наперебой прервали резко. Мортер развернулся и указал на небольшие коричневые мешочки, лежащие аккуратно у края деревянного видавшего виды стола.
  - Разбирайте. Сыпать в костер маленькой горсткой, отпугивает неприятеля. В лесах пригодится. Вот это, - указал на пробирочки с пробками и фиолетовой жидкостью, - яд. Можно в пищу добавлять или же помазать здесь и здесь...
  Мы добросовестно следили за каждым его движением и словом. Ага... по-мазать, как духи, почти что за ушами. Нам-то вреда от него не будет?
  - Не бойтесь, на вас это все не подействует, неспроста ваши компоненты присутствуют внутри яда.
  Это, какие еще компоненты? Не помню, что б делилась кровью, волоском или еще чем.
  - А на других как он действует?
  Взяла в руки мешочек и пробирку.
  - И насколько хватает?
  - Сутки, если быть не точным. И смотря где используете, и как. В пищу - человек умирает мгновенно. Тролль - долгой мучительной смертью, вампир - уснет, в запасе будет пара часов, что бы, например, бежать. Эльф почувствует себя очень плохо, после он не боец, отходит день два. Орк
  - тоже умрет, не сразу. Метаморфы и аниморфы, с ними сложно. Но то что навредит это точно. Драконам ничего не будет. Примерно такой же расклад, если помажете на руки и за ушами, но действует все же слабей. Будьте осторожны.
  - Так куда нас пошлют? Снаряжают, но ничего не объясняют.
  - Вы хины, вот и делайте выводы.
  - Нас всех вместе пошлют или разделят? - Тали Дан прищурился и приню-хался.
  - Этого пока не скажу.
  Одновременно повернулись к котлу, за которым расположилась старая ведьма с седыми волосами, аккуратно собранными в пучок. Женщина ударила в кипящий котел разрядом молнии. Ловко у нее получается. Варево стало густеть и пузыриться пуще прежнего. А когда пузыри лопались, вылетали маленькие искры. И что же в итоге получится?
  - Дымовая завеса, - произнесла женщина слабым дребезжащим голосом. Она и не посмотрела в нашу сторону, ни разу! Делала свое дело, иногда тихо перешептываясь с той, что привела нас сюда.
  Я заморгала. Умеет читать мысли, как Овир? И перевела взгляд на него. Тот стоял, хмурился, недовольно кривя губы.
  Взгляд темных бездонных глаз упал на меня. Почувствовала и сразу повернула голову к ведьме.
  - Зелье прольете на пол, и пойдет густой дым, но и сами не стойте, бегите.
  Мне прямо страшно становится. Убейте, бегите!
  - Вижу особенная ты, с непростой судьбой. Много вопросов у тебя, есть мечта, - еще один разряд в котел, - вот только то, чего хочешь, сбудется, но предпочтешь другое.
  - Вы мне? - Ткнула себя пальцем в грудь. Повертела головой на остальных. Я могу, конечно, ошибаться, но старушка неотрывно смотрела в свое варево, трудно догадаться, кому адресованы ее слова. И что они значат?
  - Тебе. - Хитрый взгляд на меня. - Личина у тебя странная, редкая, каких не бывает.
  Мои все в группе притихли, слушают, не дышат. Лбы морщат, то же пытаются понять суть сказанного. Ох, ну вот и начнется допрос с пристрастиями!
  - Мало кто знает кто ты. Кого ищешь и так рядом с тобой.
  Я в полном тупике! Вот уж не думала, что кого-то ищу. Но на один вопрос все же решилась. Бабушка не простая, много знает, откуда одному Богу известно.
  - Я оборотень?
  - И не простой. - Та хохотнула.
  Рядом кто-то тихо рыкнул. Зоинк чуть ощерился, трансформировался и принюхался ко мне. Глаза непривычно стали волчьими. А будто раньше не замечал. Хотя, всем известно оборотней - сойте не бывает.
  - Оборотень-сойте? - Недоумение на лицо и неверие в сказанное и своим ощущениям.
  Это пронеслось по комнате из уст в уста. Сюрприз. Кхм... Как на меня смотрят. Мортер озадачился. Кажется, первый раз его удивила, и он чего-то не знал про меня. Но это заставило учителя еще больше отстраниться, мрачнеет на глазах.
  Овир стоит, кивает.
  - Защита вампиров пригодится. - Разряд! Варево загустело так, что пузыри надувались медленно, большие и, лопаясь, отдавали тот же разряд молний. Такое пролить на землю сложно. Или это еще потом с чем-то перемешивается? Эх, ничего я в этом не понимаю.
   Все подошли к котлу ближе. Нам порциями разливали по небольшим пузырькам. Получали, отходили. До меня очередь дошла не сразу. С интересом наблюдала за пузырями и слушала тихий шепот Ивлины на ухо. Подруга удивлялась и требовала отчета. В какой-то момент наклонилась ниже над котлом, один из пузырей пузырей звонко лопнул, издав молнию, и я дернулась. Йошик в этот момент вытянулся и сорвался вниз, прямо в гущу варева. Шмяк! Сначала на поверхности появились просто вмятины, но вскоре зар проявился. Осознав, что произошло, начал истошно орать и работать лапками, но это неминуемо еще быстрей поглощало его в пучину. Меня парализовало! Стояла открыв рот, с выпученными глазами. Когда кинулась на помощь, ведьма резко выставила руку вперед, не позволяя этого делать и с интересом стала наблюдать полное его погружение. Обмерла, пропищав имя Йошика. Последним потонул хвост.
  - Ничего с ним не будет. - Слова ведьмы прозвучали в полной тишине.
  Из середины стал подниматься самый большой пузырь. Он надулся так, что занял всю площадь поверхности варева, где внутри всплыл невредимый зар. С обвисшими ушками, с несчастными и испуганными глазами и мокрой испачканной шерсткой. Пузырь лопнул, издав разряд и отшвырнул бедолагу в потолок, оттуда он отлетел на середину стола. Лежит, глаза закрыты, зубы выбивают трещотку. Его стонущее 'ох', сопровождалось маленькими стрелами молний. Подлетела, хотела подхватить, но меня ударило так, что до сих пор ощущала дрожь в теле. Помог Мортер, отнял меня и не подпускал больше.
  - Оклемается. - Заключил он, склонившись над пострадавшим. - Так значит, вы все его знаете?
  Но это больше было адресовано мне.
  - Йошик, зар... - Все еще переживая за него и тряся челюстью. - Останется с нами. - На всякий случай сказала, что бы Мортер не думал и здесь диктовать.
  На это он ничего не ответил, но протянул пузырек дымовой завесы. Куда все это складывать, ничего с собой не взяла, ни сумки и карманы отсутствовали. И я не одна этим страдала. Ивлина в воздухе ловила пробирку, она у нее чуть не выскользнула, и на нее так строго смотрели. Парни в группе отличились, щеголяли в дорожных костюмах, что нашпигованы карманами, а Зоинк, Тали, Юрмилиан и Эрвис так и вообще взяли с собой сумки. Продуманные оказались. Но нам выдали другие. Те вмещали в себя огромное количество вещей, так как были зачарованы. Туда собрали нам аптечку от различных недугов. Все травки упаковали и подписали, в этом процессе участвовали и мы. В придачу нам еще выдали несколько стеклянных пузырьков с порошками, это еще один способ навредить врагу. В голове если честно все перемешалось образуя кашу, решила с этим позже разобраться. Сейчас занимали другие мысли, что с Йошиком будет и куда нас пошлют?
  Зар оклемался к тому моменту, как мы все собрали и полностью экипированные готовились к выходу. Он открыл глаза, пару раз похлопал ими, видимо фокусируясь и настраивая зрение до резкости, сел. Помотал головой полностью приходя в себя, завис и как чихнет! Из ноздрей образовались пузыри, оставшейся жидкости, лопнули, разряд, от чего Йошик стрелой отлетел к стене и свалил кучу сложенных пирамидкой горшечной посуды. Звон и стон одновременно, а еще ругательства ведьм. Мол, заберите его уже скорей отсюда! Дотрагиваться до зара никто не решался. Бедолагу просто укутали в ткани и мешком понесли в руке. Оттуда доносилось чиханье, отчего образовывались рваные и жженые дыры и ворчание.
  
  Шла в окружении своей группы. Весело болтали продолжая делиться впечатлениями за последнее время. Про Мортера с Овиром и забыла. Они шли позади нас о чем-то разговаривая своем секретном.
  - Почему ничего не сказал. Ведь ты знал? - Учитель шел мрачно смотря себе под ноги.
  - Не до этого было. Король устроил разгон, я и не вспомнил. И так ли это важно? Эрика-оборотень!
  - Конечно важно! Она не единственная кто попал в этот мир, но только с ней произошли такие метаморфозы.
  - А что с остальными?
  - В полном порядке, насколько мне известно. И все служат королю. Лорвол пополняет наш мир магами перевоплощения не очень корректным путем. Хранители времени не одобряют его выбор. Нарушение гармонии.
  - Но он же оставлял взамен других?
  - Это не то же самое. Те простые люди, без потенциала магии, они на порядок слабы, чем люди земли и как долго проживут неизвестно.
  - Лорвол в курсе?
  Мортер кивнул.
  - Меня не это беспокоит.
  - Учителя?
  - Я не могу доказать, что они не виновны.
  - Потому что до конца в этом не уверен. А Виржия?
  - И Виржия.
  - Ты веришь в ее невиновность?
  - Верить не достаточно.
  - Но все же?
  - Да. И у короля нет доказательств, одни предположения. Поэтому за учителями идет серьезная слежка. Их просто распустили, а учеников привлекли к службе. Представляешь их недоумение?
  - Хорошо, хоть я вне подозрения.
  - Это еще не факт.
  Они встретились глазами и больше ничего не сказали друг другу. Совершенно очевидно король мало кому верил.
  
  В гостевые домики меня не пусти. Мортер воспротивился. Заметила в последнее время он стал чаще меня опекать, приравнял к своей вещи. Хочу пущу, хочу нет. Последнее он объяснил тем, что надо поговорить и скоро обед, а потом готовиться к балу. Не пойду же я в этом наряде. По мне так симпатичненько. Легкое воздушное платье василькового цвета, с короткими фонариками рукавами, завышенной талией и многослойной из тонкой ткани юбкой. Выглядела весьма нежно и женственно, кажется начинаю любить здешнюю моду.
  Попрощавшись до вечера с остальными взяла в руки чихающий мешок с заром и поплелась вслед за Овиром с Мортером. Последний предложил понести зара. Мне в общем-то не сложно было, да и ноша дорога, но отказываться не стала. А потом Овир сделал долгожданное. Остановил меня, встал напротив и снял с себя грэк. А когда одевал мне на шею произнес слова:
  - Теперь тебе он пригодиться, больше, чем мне. И кажется он твой.
  О! Готова была расцеловать! Хотя, нет, это я погорячилась. Смотрела на камень, что лежал у меня в ладошке, поблескивая на солнце. И сжала в руке.
  - Есть еще одно желание!
  - Желание? - Овир явно думал о чем-то своем.
  - Хочу научиться кататься на троге!
  - Что? Вот так сразу? Это тебе не прогулочная карета! - Воспротивился Овир.
  - Пусть. Хочет научим. - Согласился с моим желание Мортер. Он стоял в стороне наблюдая за нами.
  - Вы умеете? - Удивленно воззрилась на Мортера.
  - В этом деле он ас!
  - И ты умеешь?
  - Овладел.
  - Когда научите?
  - Это не так быстро. В школе, кстати, тоже должны были проходить эти обучения. Если в королевских закромах найдется что-то подобное, то завтра после речи короля начнем. Но не гарантирую, что продлиться долго. Вскоре нам придется отбыть.
  - Но хоть сейчас скажите куда?
  - Это решается сейчас Эрика, потерпи.
  - Так вы не хотели мне говорить, потому что еще не принято окончательное решение? - Подбежала к Мортеру, который пошел дальше по тропинке, что выводила к чистому полю и вела в парк.
  - Да.
  Йошика в мешке до дворца не донесли. Тот обчихался и обкашлялся так, что от тряпок мало что осталось. Он вывалился упав в траву, примерно в районе парка. Вяло привстал и пополз на четвереньках, а когда завидел голубую полоску пруда сиганул, как стреленный. Мы за ним. Прыгнул в воду счищая с себя все зелье, ныряя с головой и полоская рот. С периодичностью его самого простреливало, кое где по всплывала рыба, браконьер этакий. В итоге зар вышел вздыбленным, пушистым, но чистым.
  - И это надолго с ним? Он будет в порядке? - Теперь Йошик принялся икать, вероятно замерз. И конечно же сопровождались характерные простреливания. На мой вопрос только пожали плечами. Зар так наэлектризовался, что к нему липли сухие тонкие ветки и листья. В общем этот облепленный комок доковылял до дворца к черному ходу и еле поднял по лестнице заставляя пугливо шарахаться от него редко проходившую прислугу. В комнате я укутала его в полотенце и положила на диван, там он и уснул.
  
  
  
  Глава 6
  
  
  После обеда, когда прошла в свою комнату, взглянуть на Йошика и убедиться, что он все еще спит, следом прозвучал стук в дверь. На Овира не похоже. Если бы он и стучал, а он этого не делает, то звук не был бы столь отрывист и сух. Кому понадобилось меня посетить? И пока шла к двери, гадая, за дверью вдруг раздался знакомый голос.
  - Тэр Мортер, рада приветствовать Вас. - Приятный голос эльфийки был у самой моей двери. И я сделал соответствующие выводы. Они прибы-ли? Что ей понадобилось у меня?
  - Вы только прибыли? - Задал тот же вопрос Мортер.
  А он, что здесь делает?
  - Да. Хотела убедиться, что с вами все в порядке.
  Ну, конечно, убедиться она хотела. Шла, небось, к Овиру, а постучала ко мне для отвода глаз.
  - Вы к Овиру? - Спрашивала она
  - Овир занял соседнюю комнату. - Сухо сообщил Мортер.
  Так, не поняла? Дольше ждать не стала, отворила дверь. У порога моей комнаты стоял учитель, а Сулиария поспешила, отошла. Она так многозначительно подняла брови, и это заставило меня сделать то же самое. Мортер ко мне? Как и обещал, собрался о чем-то поговорить?
  - Что-то случилось? - Елейно поинтересовалась я.
  - Позвольте войти.
  Препятствовать не стала, посторонилась, пропуская его в комнату, а сама бросила презрительный взгляд в сторону эльфийки. Та, вздернув нос, стучалась в комнату Овира. Ха-ха! Я-то знала, что его на месте нет, пусть побегает, поищет.
  - Слушаю, Вас. - После того, как закрыла дверь и повернулась к нему.
  - Ты должна знать одну вещь.
  - О! - Как хорошо, что он о серьезном! Вспомнила свои недавние мыс-ли. - Я тоже кое-что хотела спросить у вас. Если конечно это можно дове-рить вам, и вы будите на моей стороне. Вернее, поймете меня. Но продол-жайте, пожалуйста.
  - Можешь озвучить свой вопрос сейчас.
  - Но вы хотели мне что-то сказать?
  - Успеется.
  - Видите ли. Не знаю известно вам это или нет, но я мечтаю попасть к себе домой, в свой мир. Мы даже надумали с Овиром, еще тогда, ранее, со-бирать силу трех камней, что позволили бы мне копить маг силу, что бы выжить в моем мире, остаться там. Моя мечта не покидает меня, особенно, когда Овир отдал мне грэйк.
  Мортер удивленно вскинулся.
  - Ты хочешь, что бы я отдал тебе свой турс?
  - О, нет! Конечно, нет, но признаю, это бы намного приблизило меня к цели. Ведь с накопленной силой и полученными соответствующими знани-ями, я бы могла сама открыть портал, верно?
  - Если ты к этому способна от природы. - Сухо констатировал факт, что-то ему не нравилось в моей просьбе.
  - А я способна?
  - Не уверен. Впрочем, не знаю. Так что же тогда?
  - Рон. Вы знаете Рона, он сильный маг, что открыл портал, и я оказалась здесь. Я бы хотела найти его или, если возможно, что бы кто другой открыл мне этот портал...
  - Никто свою силу напрасно тратить не будет, Эрика.
  - Но как мне попасть в свой мир? - От безысходности мой голос дрог-нул, к горлу подступил ком. - Кто-то осмелился закинуть меня сюда, а вы-бираться теперь мне самой?
  - Эрика... - Голос Мортера стал теплее. Потом тяжело вздохнул. - Что касается Рона, того, что он сделал. Ты не одна такая, кто безжалостно был вырван из своей стихии и перекинут в другую. Не сделал бы он, сделали бы другие. Все уже было предопределено.
  Я стояла, как громом пораженная. Не одна?!
  - Где? Где остальные? Сколько их? Я хочу видеть этих людей. Они наверняка тоже хотят попасть домой! Мы можем это сделать вместе, найти выход!
  - Подожди. - Остановил он мои метания. - Давай договоримся. Я помогу тебе. Но не сейчас.
  - Поможете, когда? - Затаила дыхание и смотрела на моего спасителя во все глаза.
  Мортер не поднимал глаз.
  - Думаю, как только все более или менее уляжется.
  - Но... Это же может длиться вечность!
  - Ты нужна здесь. Нам, своим друзьям, королевству. И ему... - Кивок в сторону Йошика, что все еще спал и сопел в полотенце.
  Удар ниже пояса! Невероятно, как многое меня уже связывает с этим миром!
  - Ты стала частью этого мира, Эрика. И он принял тебя, такую единственную в своем роде.
  - Но что я могу? Я ничего не умею!
  - Ты недооцениваешь себя. В тебе есть сила, потенциал, - он говорил мне все это, смотря в глаза, - жизнелюбие, что поможет во многих ситуация. Плюс ко всему ты не такая как все. Ты не просто человек, Эрика.
  - Узнать об этом было моим кошмаром. Не подскажете, зачем Рону понадобилось превращать меня в сойте и накладывать "обет молчания"?
  - Сойте сильные, способны за себя постоять и хорошая выживаемость. А что касается второго, спросишь у него.
  - И когда мне представится такой случай?
  - Сегодня на балу, он там будет.
  Мы немного помолчали. Я переваривала все, что мне сказали, а Мортер просто не желал мешать ходу моих мыслей.
  - Так, что же вы хотели мне сказать?
  Будто опомнившись, Мортер сцепил руки за спиной, и методично прошелся в сторону.
  - Король даст тебе выбор. Либо ты пойдешь со мной и Овиром к вампирам, либо к метаморфам со своей группой.
  - И вы конечно хотите, что бы я выбрала вас.
  - Разумеется, - не стал скрывать своих желаний. - И тебе от этого польза. Но ты вправе взять с собой кого-то из группы.
  - Я же могу с ними поговорить прежде?
  - Тебе представится такая возможность на балу, пожалуйста.
  - Овир, вы и я? Что же Ровияр, Сулиария и ее брат?
  - Они пройдут с нами часть пути, потом мы разойдемся.
  - И какова же цель нашего пребывания там?
  - Группами отправляют в основном на границы, откуда часть хинов может проникнуть в прилежащие земли и разведывать обстановку. Не исключено и обычное проживание там, особенно если ты находишься среди своих. Но король предпочитает не отправлять вампиров к вампирам, троллей к троллям и так далее.
  - Значит, Эрвиса я с собой взять не могу?
  - Боюсь, что встретишь неодобрение Лорвола, и он вообще может запретить кого-либо с собой брать. Так что же ты решила? Мне важно это услышать сейчас.
  - Полагаю мне лучше держаться вас, потому что вы согласились помочь мне.
  Кажется, Мортер остался довольным моим ответом. Он согласно кивнул, учтиво откланялся и намерился покинуть меня.
  - Что ж тогда не смею больше задерживать. - Именно в этот момент зашла горничная в присутствие еще одной женщины, которая держала в руках новый наряд подходящий для грядущего случая.
  
  Итак, бал. Предстоящее мероприятие несколько смущало. И всего лишь по одной главной причине - я никогда там не бывала. Мало того, что не знаю толком правил поведения в высшем обществе, что явственно показало не раз. Уж как не старались люди короля в замке, на это видать надо больше времени. И неудивительно, что меня так быстро распознавали в других личинах. Я не достаточно знаю, как ведут себя благородные тэи, а уж тем более тэры. К тому же, что мне там делать? Танцевать? Бедные ноги моих кавалеров, надеюсь, они достаточно благоразумны, что бы меня не приглашать? Прикинуться хромоножкой и все разом отпадет. Но как-то вваливаться в зал с якобы увечьем не хочется. Тем более платье, что принесли на этот раз, шокировало до такой степени и одновременно обрадовало! Такую красоту я еще не носила. И чем больше бросала взгляды на тончайшую ткань с отдельными нитями и маленькими нежными цветами, тем сильней мне хотелось его примерить. Но пока занимались исключительно моей головой. Я должна была сидеть тихо и смирно перед зеркалом, пока колдовали с прической и макияжем. Кстати, о последнем. При дворе всегда пользовались тоном, который мне совершенно не надобился, тенями - это я допустила, румяна и цветом для губ. Впрочем, от природы кожа лица и тон у меня хорошие, глаза сами по себе выразительные с темными длинными ресницами, а губы четко очерчены и имели розоватый оттенок. Цвет глаз изменился, но это и к лучшему, тем необычней стала моя внешность. Глаза, как говорится - зеркало души. Кажется, во мне поселилась душа сойте. Я тихо посмеялась над своей мыслью.
  - Тэя вам не больно?
  В этот момент укладывали локоны, скрепляя на затылке шпильками.
  - Нет, нет... - Поспешила заверить.
  Конструкцию, что соорудили на моей голове напоминала эльфийскую прическу и как она мне шла. Да я просто нимфа, нет - фея! Не хватает надеть то платье и крылышки за спиной.
  Свернутый мною старательно комок из полотенца и Йошика зашевелился и заставил двух женщин испуганно воззриться на диван. Когда полотенце откинулось, являя зара, обе завизжали как резанные. Отчего разбудили спящего. Зар открыл и без того большие глазки, сладко зевнул и осоловело пронаблюдал за истеричными тэями. Когда остановил взгляд на мне, помахал вяло лапкой.
  - Ну, что вы, в самом деле! - Стала ругать женщин. - Устроили тут панику! Это мой зар, Йошик. Прошу любить и жаловать, а еще приносить какие-нибудь лакомства. - Встала и прошла к нему. Грызун, грызун... Чего они так бояться этих маленьких паразитов?
  - Ты как? Лучше себя чувствуешь? - Нависла над ним с сочувствием.
  - Ты собираешься на бал? - Маленькая лапка указала по направлению моих недавних приготовлений. И в этот момент из указующего пальчика вырвалась стрела молнии. Она ломаной кривой ударила в пол совсем недалеко от завизжавших пуще прежнего женщин. Теперь они сбились в кучу и прижались к шкафу.
  - Йошик ты можешь больше не производить эти свои обстрелы? Так ты распугаешь всех вокруг!
  - Хехех... - Зар осклабился. - Кажется, я вооружен под завязку. Ты же берешь меня с собой?
  - Не понимаю. Ведьмы ничего не сказали. Это же не останется с тобой навсегда?
  - Понятия не имею, но мне начинает нравиться. Бодрость и заряд во всем теле. Еще бы его контролировать... - Завершением его речи, было 'апчи' и полет в стену.
  Кое-как успокоив женщин, продолжили с моим преображением.
  
  К назначенному часу за мной зашел не Овир, как думала ранее, а Мортер. Сегодня сопровождать на бал будет именно он. Вообще странно, что мы об этом не договаривались, для меня каждый раз сюрприз, кто же появится на пороге моей комнаты. И куда же подевался наш хваленый полуэльф? Я-то себе это как раз представляла. Есть одна тэя, которая настойчиво требует его внимание. И надо признать некую обиду все же его поступком ощутила.
  Йошику наказала сидеть и не высовываться, не хватало, что бы он спалил своими раз-рядами весь дворец. Тогда нас вышвырнут отсюда куда быстрее, чем мы думаем, и накроется все мое обучение на троге. А мне так этого хотелось - парить!
  Итак, Мортер вошел. Остановился у двери и замер. Я как раз стояла у самого зеркала, кидая последний оценивающий взгляд на свое изображение. Развернулась и встретилась,... не знаю, как даже описать. Сейчас на меня смотрел не мой учитель или директор школы, а мужчина, который восхищается тем, что увидел. Легкой походкой двинулась к нему на встречу. Струящееся платье, мягко облегающее фигуру, тонкие нити, неизвестно откуда возникающие и тянущиеся к шлейфу, Боже, я взлетаю! И вот таким эфемерным созданием подошла к нему и протянула руку.
  - Тэя, вы прекрасны. - Мортер не скрывал то, что восхищен и мне было приятно. И, кажется, я начинаю по-другом на него смотреть.
  Сам же выглядел, как всегда элегантно. Цвета наряда подобраны, как нельзя лучше и сидело на нем все просто отлично. Невольно сравнила их с Овиром. Полуэльф внешне мягок, редко когда увидишь его без улыбки, учитель же чаще мрачен, но в нем что-то было неуловимо притягательное. Какая-то тайна, загадка, которую хотелось разгадать. Какой же ты Мортер Виано Кор?
  
  Пройдя по парадной лестнице спустились вниз к широкому вестибюлю, что вел к коридору, который заканчивался высоченными дверями в зал, где утраивался бал. Придворных оказалось много и все с любопытством взирали на новые лица. Среди нас таковых оказалось немногим больше. Овир с Сулиарией стояли в присутствии своих братьев. Те держались весьма отчужденно, из-редко кивая в знак привествия и заговаривая с кем-то чисто из вежливости. Завидев нас ожидали, что мы подойдем, но в этот момент из общей входящей элиты вынырнула моя группа. Какое было облегчение у них, встретить знакомые лица. Иви тут же оказалась подле меня.
  - Я так счастлива, что мы здесь. - Ее восхищенные глазки озорно бросали взгляды по сторонам. - Как представлю, что вместо этого сидели бы в школе за скучным занятием, так еще крепче влюбляюсь в короля, что вырвал нас из этих жестоких будней. - Встречная очаровательная улыбка возникла на ее лице, какому-то проходящему кавалеру.
  - Ты преувеличиваешь. К тому же сама туда поступила. - Мы немного отлелились от группы, встав в сторонке у самых колонн.
  - Прекрасно знаешь, что не сама. Родня постаралась. Это в сущности не мой выбор. - Девушка поморщила носик всматриваясь в незнакомые лица.
  - Эй, мы здесь не на долго, забыла? Так что...
  - Пусть и так, но это не мешает мне обратить на себя внимание и принять несколько приглашений на танец.
  - Кружиться по залу в обществе приятного кавалера, а если наоборот? Подойдет к тебе какой-нибудь...
  - У меня этих кавалеров, хоть отбавляй! - Иви бросила взгляд на наших ребят. - И они все мои. То есть наши. Не важно. Мы знаешь ли срослись вместе за короткий срок и период ожидания, что с нами будет. Очень сплочает! Так они все готовы со мной потанцевать.
  - Либо наловят кучу других кавалеров и заставят танцевать с тобой.
  Иви прыснула.
  - На эту роль подойдет больше Тали Дан. Ему мало кто откажет. Ты чувствуешь странность? - Резко переключилась она и всякая заигранность исчезла.
  - В чем?
  - Магический фон. Он слабый! Я бы проверила насколько, но нас предупредили, что на таких мероприятиях любое проявление магических способностей не приветствуется. Здесь все равны. В относительной форме.
  - Не стала уточнять в какой.
  - Поверить не могу! Ты что с Мортером? - За ходом ее мыслей просто надо лететь!. - Он сам сопровождает тебя на бал?!
  Я кивнула.
  - Я конечно понимаю, что он твой учитель... Кстати, когда начнутся его хваленые обучения?
  - Э... - На какой бы вопрос начать отвечать. - А они уже начались. Например, завтра он будет учить меня кататься на троге.
  - Кататься? А слететь оттуда не боишься?
  - Я еще не пробовала, зачем мне бояться?
  - А потом будет поздно.
  - Иви, не подрывай мой интерес, у тебя все равно не получится.
  К нам подошел Овир и те, кто были с ним.
  - Я не понимаю, почему мы все здесь столпились? За наше отсутствие что-то при дворе изменилось? - Полуэльф в нетерпении дернул шарфик, что был повязан у него на шее. Сулиария заботливо погладила его по руке и сочувственно одарила взглядом.
  Мне в пору хотелось закатить глаза.
  - Вероятно, там что-то происходит. - Заключила она.
  - Там? Что там может происходить? - Ровияр бросил недовольный взгляд на две-ри. Возле которых стояли лакеи и недоуменно пожимали плечами, когда к ним кто-нибудь обращался за объяснениями.
  И прежде чем раздался очередной ропот, двери вдруг распахнулись и приглашенным позволили войти внутрь. Их никто не объявлял, просто постепенно зал заполнялся приглашенными, и заводилась уже беседа внутри. Мы спокойно прошли вслед за помпезной престарелой парочкой. Мортер вел меня под руку, сначала обогнув часть колонн, за которыми находились скамейки. И остановился у накрытых столов, где предлагались напитки и небольшие закуски. Никогда бы не подумала, что есть такое на балах. Мне представлялось, люди просто танцуют и мило проводят время за при-ятной беседой. Ну, может, где-то за столами перекинутся в какую-нибудь игру.
  - Будешь? - Поинтересовался учитель, когда поравнялись со столом. Я краем глазом заметила, что и Овир с Сулиарией поспешили следом за нами.
  - Нет. Не сейчас.
  Король появился вскоре, в сопровождении своей супруги и принца Велиана. Который открывал бал, пригласив барышню, что держалась весьма сдержанно и достойно. Она красиво и плавно двигалась под медленную музыку в такт. Да уж мне до этого далеко. Поджала губы и отвернулась, встретившись глазами с Мортером. Музыка продолжалась и танцующих прибавлялось. Это походило больше на вальс, пары кружились, перемещаясь по кругу, а иногда останавливались, делая замедленные движения. Вроде бы знакомо все, но я и вальс-то не танцевала.
  - Танцуешь? - Мортер склонил голову на бок и с интересом на меня посмотрел.
  Никаких официальных приглашений, просто тихо поинтересовался. От этого стало удобней. Я поняла, что никто никуда тащить меня не собирается. И не попаду ни в какой казус. И не надо будет отмазываться.
  - Нет, нет... Эти танцы... Я не умею. - Вышло стеснительно, но Мортер спокойно предложил:
  - Если хочешь, мы можем немного покружить для отмазки, а потом встать где-нибудь в сторонке, чтобы не привлекать внимание.
  - Это обязательно? Я имею в виду танцевать. Я же могу просто не хотеть?
  - Такая молодая тэя не может не хотеть танцевать. Если только с ней не произо-шел несчастный случай или она не умеет танцевать, или очень устала, потому что до этого натанцевалась.
  - Да бросьте, я элементарно могу не любить танцевать!
  - В этом обществе такого не бывает.
  - Вы действительно хотите, что бы я оттоптала вам все ноги?
  Мортер сделал вид, что задумался над моими словами.
  - Нет. Это было бы неприятно. - В глазах промелькнули озорные огоньки. - Но попробовать стоит. Вдруг обойдется?
  - Скажите просто, что хотите со мной потанцевать!
  - И вы согласитесь?
  - Посмотрим.
  - Если быть честным. Я не особо люблю танцы, но с вами пошел бы. - Потом он метнул взгляд в толпу. - Кажется, вы кому-то приглянулись.
  - Что? Нет... - Я обернулась.
  К нам действительно шел один из представителей вампиров. Ошибки в этом не было. Он подошел и чуть склонился.
  - Могу я пригласить вашу тэю на танец?
  Вцепилась Мортеру в руку, не дожидаясь его действий.
  - О! Простите! Но я уже приглашена на этот танец... - Увидела, что собирается что-то сказать. - И на последующие все тоже, к сожалению... - Добавила на всякий случай.
  - Все верно, такая прекрасная тэя не могла остаться без внимания.
  И ушел.
  - Фуф...
  - Теперь вы просто обязаны со мной пойти.
  - Идемте. - Согласилась с большой не охотой.
  Музыка сменилась, заиграв достаточно веселую, и я бы сказала бойкую мелодию. Танцую-щие встали в начальные позиции, замерли парами - друг против друга. Я начала волновать-ся, чаще задышав и озираясь по сторонам. Мортер оставался невозмутим. А музыка все продолжала набирать ход и заражала. В ней столько оказалось задора.
  - И что мне делать?
  - Просто слушай музыку и смотри на меня. - Он склонился ближе и говорил, что делать. - Так... Руку сюда... Встань ближе ко мне... И слушай...
  Все задвигались одновременно. И мы закружились, сначала медленно, привыкая к ритму, друг к другу, к движениям. И вскоре, вошла в некий кураж. Мне стало так весело! Впервые увидела, как Мортер смеется. А в каком-то па, я чуть не упала. Он подхватил и закружил еще сильней. И ничего страшного, музыка она все скрашивала, помогала и создавала иллюзию веселого ветерка, свободы, озорства. А вот и Ивлина с кем-то из наших танцует. Юрмилиан, как у него здорово получается, как двигается! Эрвис несколько холоден и сдержан, но ведет тэю уверено. Ха! Не удержалась, и заливисто рассмеялась, когда завидела среди разношерстной толпы Тали Дана. Что он вытворял! Здоровый, внушительный зеленый черт! Старался никого не задеть своими ручищами, но все равно вокруг него образовался прогал. А рядом дама и тоже троллиха. Откуда только выискал? И кажется, вполне довольны друг другом. Остальных пока не видела. Возможно, мелькнула красная шапка Шейта. Полугном поддерживал моду гномов, иногда наряжаясь в нечто подобное. Мы, то сцепим руки, то расцепим. Запомнила все движения, и стало еще легче двигаться. Удивительно, так вот какая ты музыка эльфов и фей и всех кто живет в этом странном мире! Смотри-ка, что делают, меняются парами. На месте Мортера вдруг возник задорный пожилой мужчина, он ухал и ахал, выделывая па не хуже молодых и здоровых. Мне стало еще смешнее глядя на него, и совсем раскрепостилась. Если такие танцы и такая музыка да я просто всегда хочу танцевать! Опа! Передо мной возник Велиан. Принц ничуть не омрачил мое веселье, после того случая не очень-то его жаловала. Его брови подпрыгнули вверх, но танец продолжался. Мы подхватили друг друга в районе талии и покружились, разбежавшись в миг. Мортер возник вновь.
  - Ну, как?
  - Весело! - Прокричала я. Зал наполнил гомон и радостный смех.
  - Оказывается, ты любишь танцевать!
  - И вы тоже!
  Мортер рассмеялся.
  - Когда играет магический оркестр, все любят танцевать!
  - Что? - Радостное лицо сменилось недоумением и движения замедлились, но и музыка стала уже сходить на нет.
  - А ты не догадалась?
  - Нет.
  - Сегодня магия только у них! Вернее сейчас и только на это время.
  - Получается, весь мой задор искусственный, как и способность танцевать?
  - Напротив. - Мы наконец, остановились и направились к скамейкам. - Магический оркестр лишь помогает проявить то, что и так заложено. Если у тебя когда-то чего-то не получалось, это не значит, что не способна совсем. Все можно развить, если постараться. К тому же хинам уметь многое полезно.
  - Давайте будем откровенными. Я не собиралась становиться хином. И цель, как вам известно у меня совсем другая.
  Мортер немного помолчал, пока вел меня. И когда мы расположились на свободных местах, продолжил.
  - Цели способны меняться. Хотя, в твоем случае это неизменно. Я это чувствую.
  - Вы случайно не эмпат, как Овир?
  Учитель немного посмеялся.
  - Нет. Значит, у вас с Овиром из-за этого контры?
  - Я вроде не давала повода видеть, что мы с ним совсем не в дружбе.
  - Овир не часто может прочитать твои мысли. Иногда бываешь открытой книгой, но очень редко.
  - Он антиэмпат и может навязывать ложные чувства и ощущения!
  - Наверняка с какой-то целью.
  - Какая бы цель не была, она противоречит моим мироощущениям!
  - Значит, я был прав.
  - В чем?
  - В твоем отношении к нему.
  - И что же вы думаете?
  - Что он такого делал, что впал в не милость? Но при этом все равно нравится тебе?
  - Я думаю, это уже не секрет. Или не может быть секретом. Вам же известно зачем король подослал меня к вам?
  Мортер кивнул.
  - Овир вас защищает. Поэтому старался, всеми возможными способами, отвадить и обратить внимание на себя.
  - И что бы вы мне сделали? - В глазах читались смешинки.
  - И вам это кажется абсурдом? Я действительно ни чем не могу вам навредить.
  - Я могу лишь сказать одно. Овир действительно к тебе не равнодушен. Но вот степень его неравнодушности весьма неопределенна. Тогда предполагаю, он пытался тебя в себя влюбить.
  - Я его раскусила и это все бесполезно.И степень его неравнодушности на лицо. - Кивнула головой в их сторону с Сулиарией.
  - Предполагаю, ты думала, что на бал тебя поведет он?
  - Вы страшный человек? - Вскинулась я. - Вам об этом говорили?
  - И не раз.
  - Тогда не будем об этом.
  - А что помешало тебе выполнить просьбу короля?
  - Просьбу? Вероятно то, что вы перехватили меня у него. Стала вашей ученицей. А как я могу пойти против своего учителя? - Проговорила елейным голосом.
  - Просто в душе ты добрая и справедливая. - Мортер сам не верил в то, что говорил.
  - Отнюдь.
  - Тогда став моей ученицей ты все равно собиралась осуществить задуманное.
  - Следить за вами?
  - Конечно. Иначе бы не попала в некоторые казусы.
  - Вы о портале?
  - И о перевоплощении в Овира. Если бы не тот случай, никогда бы возможно не узнал, что обладаете таким умением.
  Меня вдруг осенило!
  - А вы умеете перевоплощаться в женщин?
  - Так и знал, что спросишь. - И вновь рассмеялся. - Нет, хотя, иногда бы пригодилось. Но нет, все же нет.
  - Хм... Стоит ли вам верить. - Скептический взгляд.
  Мортер пожал плечами.
  Как хотите.
  - Зато я теперь знаю, что вы можете перевоплощаться в дракона.
  - Есть такое.
  - Скажите мне. Когда вы были в образе дракона мы же встречались с вами ранее? Это вы доставили меня в замок, перехватив у Рона? И главное зачем? Ну то, что вы прознали о задумке короля теперь очевидно. По логике, вам бы меня с той скалы скинуть, что собственно и собирались сделать.
  - Весьма серьезные обвинения. - Мортер сдвинул брови. - И что же навело на такие мысли?
  - Ваш камень турс. Точно такой же был и на том драконе.
  - Это не показатель. В тебе говорит отсутствие достаточных знаний нашего ми-ра. Огранку и изготовление таких камней, кулонов, делают всего в двух местах. Это не слишком распространенное ремесло, связанное с магией. Так что, учитывая еще и родство изготовителей, можно предположить, что и техника их, похоже.
  - Драконы носят кулоны?
  - Нет.
  - Тогда это точно был человек.
  - Вполне возможно.
  - На Роне этого кулона я не видела.
  - Это ничего не значит.
  - Он был наглухо одет, кулон мог быть и на нем.
  - Вот видите.
  - Я все равно до конца вам не верю. К тому же вы не опровергли мою версию.
  - Хорошо. Допустим это я. Какой мне в этом смысл, а главное выгода?
  - Вы сейчас меня экзаменуете?
  - До этого еще далеко.
  - Зная цель короля, вам не трудно подкидывать мне то, что хотите, что бы узнал король и скрыть то, чего он не должен знать. Вам проще держать уже известную кандидатуру на эту роль, чем новую неожиданную фигуру.
  - Рон бы и так доставил в замок, смысл мне вступать в игру?
  - Вы хотели поближе узнать своего врага.
  - Врага? Громко сказано!
  - Но ведь я могла оказаться весьма противной особой!
  - Ладно, допустим и это так. Я узнал своего врага и решил сделать его своей ученицей?
  - Хм... - Здесь я задумалась. - Честно признаться совсем не понимаю, какое вам до меня дело. Вы меня не боитесь и мало кого вообще. Так что, вам и делать меня своей ученицей было без надобности. Вы лишь подыгрывали и угождали королю.
  - Совсем забыла еще об одной своей роли. Которую ожидали. И кстати, в этом ни на йоту не продвинулась, вернее не пыталась.
  - Я думаю, сейчас и говорить об этом не имеет смысла. Что бы позлить Овира собиралась влюбить вас в себя. Но только позлить своими действиями. Ведь он так старался. И поверьте, у меня совсем не было намерения, что бы именно так и случилось.
  - Мне все интересно, что бы вы собирались делать?
  - Мортер Виано Кор, вам интересно совсем не это! Вы сейчас просто играете со мной. Надо же чем-то заняться на балу, кроме танцев. Признательна, что не отходите от меня и не оставляете одну.
  - На самом деле у хинов всегда полно работы, где угодно. И он всегда начеку. Не смотря на наш несколько праздный разговор, я стараюсь замечать неординарные события этого вечера.
  - И что-то уже заметили?
  - Да. - Здесь он нахмурился еще сильней.
  - Что-то серьезное?
  - Еще не понял.
  Тогда я окинула взглядом зал, где в самом центре танцевали, а по краям стояли уто-мившиеся или в возрасте люди, или просто не нашедшие себе пару. Вроде бы все обычно. Меня привлек Ровияр у самых главных дверей. Он о чем-то разговаривал с лакеем. Овир с Сулиарией не танцевали, а напротив всматривались в толпу снующих. Я заметила, что всем хинам, даже те, что только поступили, как-то было не до веселья.
  - Магический фон слишком слабый. Смотри на Зоинка.
  Оборотень нервно ходил из стороны в сторону, из-редко выбрасывая какие-то фразы. Эрвис то же нервничал.
  - Но вы же сами сказали, что это нормально?
  - Но не настолько. Подавление сущности, это преступление. - Лицо Мортера помрачнела, интересно к какому заключению он все же пришел.
  - Не поняла?
  - Есть маги, что имеют дар. А есть магические сущности, как оборотни, вампиры. Когда мы не сможем использовать магический фон, то есть творить магию, оборотни в добавок ко всему не смогут обернуться в свою вторую ипостась, и вампиры теряют свои природные силы. Представляешь, каково вампиру стать простым человеком?
  - Не представляю. В моем понимании, они мертвы.
  - С чего бы? Это байки вашего мира?
  - Да.
  - Живые! Живее всех живых. Но то, что сильно отличаются, это да. Они магические существа. Человек же нет. Он может только использовать магию. Оборотни магические су-щества по большей части.
  - Я поняла. И как вы думаете, что происходит?
  - Король выясняет. Когда понадобится наша помощь даст знать.
  
  
  Глава 7
  
  
  
  Знак был, но не от короля. В какой-то момент картина общего веселья замедлилась, словно в плохом сне. А радостный смех сменился резким криком. Реакции на самом деле были очень разные. Кто-то просто тревожно вскинул голову к трону, где должна быть королевская семья и ее ближайшая свита. Кто ближе всего находился к тому месту, кинулся в рассыпную, падающие цеплялись за бегущих и те не удерживаясь, опускались рядом. И все в замедленном действии! Я смотрела привстав с места, так заворожила картина. Такое виделось лишь в кино, и не думала, что может происходить наяву. Управление временем, по щелчку - стоп кадр. Образовалось свободное место посередине зала, вихрь, сгусток энергии и черные фигуры. Возникли из ниоткуда. Мелкой черной крошкой, словно собираясь из пазлов, вырастали на глазах. Удивление было не только на моих глазах, но и на видавших виды. Я видела, как хины в боевых стойках готовые применить все свои силы на защиту, оторопели. И сила - ее по-прежнему не было. Я чувствовала слабый магический фон, но не так меня это беспокоило, как других. Они пытались что-то сделать, но бесполезно. К тому же их действия были сродни черепахам, новые фигуры же действовали в обычном режиме, не боясь нападения. Они чувствовали себя королями, судя по тому, как стояли, гордо распрямив плечи, смотря на всех с высока и с вызовом. Эти лица мне были не знакомы. Все остановилось, а потом стало обычным. Привычное время, движения, перешептывания, всхлипы, тревога разлилась по всему залу и страх. И когда первый худощавого телосложения мужчина зашевелился, все внезапно стихло. Он безразлично скользнул взглядом по окружающим и развернулся к королю. Лорвол стоял пораженный. Он пытался держать себя в руках, но такая сила магии, на слабом фоне, это нонсенс! К тому же этих неприятелей и непрошеных гостей он прекрасно знал. Движения его были неспешными и аккуратными. Конечно, за ним так пристально следили. Любая неосторожность и они покажут, на что способны еще.
   Тем временем худощавый приближался к нему. Шаги отдавались звонко в ушах твердого плоского каблука. Я заметила их невписываемость в общие параметры моды. Пот прошиб мгновенно. Не здесь, но там в своем мире видела подобное. И конечно же это мне не позволило сомневаться, что маги хорошо знакомы с землей, либо часть ее, что больше приводило в трепет. Сделала шаг, что бы обойти колонну и по лучше рассмотреть их, но Мортер не пустил.
   - Жди здесь. - Шепнул он на ухо. И сам двинулся ближе к трону.
   Но разве можно в такой момент послушаться? Медленно, почти украдкой последовала за ним. Выныривая и подглядывая из-за плеч. Мне никто не препятствовал, свободно пропускали, все так были поглощены тем, что творилось там.
   Диалог начался во всеуслышание. Голос худощавой фигуры имел высокие нотки. Не видя его могла бы принять за женщину с более низким тембром. Говорил он вкрадчиво, степенно, четко проговаривая каждое слово. И во всем чувствовалось осознание превосходства.
   - Вы обо мне забыли Лорвол. Я ваша ошибка, помните? Самая первая. Но вы видимо не тот человек, что учится на ошибках. - Мужчина согнул руки и что-то тронул на запястьях, поправляя. А все мы видели черные кожаные перчатки и два внушительных браслета. Второй, что на левой руке напоминал часы, так знакомые мне с земли. - Пришел выразить признательность вашей опрометчивости. Пора вам все знать.
   - Чего тебе надо?
   - Показать превосходство! - Он развел руки в стороны. - И сказать, что все еще только начинается. Теперь я понимаю насколько вы слабы.
   - Ты выскочка! Знай свое место!
   Звучало грозно, но в ответ лишь покачивание головой и полная невозмутимость.
   - С местом я определился, не волнуйтесь, а вот вы... Впрочем, к вам у меня никаких претензий нет, напротив сверх благодарность. К тому же кто вы порознь - никто. Вы такой маленький и ничтожный человек.
   - Ничтожный, маленький? - Король не был удивлен, он просто повторял его слова. Его удивляло совсем другое и это сразу озвучил. - Я ли прячу свою настоящую личину, за чужой? - И скривил губы. Ему было мерзко смотреть на того, кто вступил с ним в полемику.
   - Как пожелаете. - Наигранная вежливость, поклон - все! - Мне не чего скрывать. Как и всем тем, кого вы вызволили.
   Худощавый встал и замер. От самой макушки постепенно, словно тонкое покрывало спадало с него, проявляя совсем нового, другого человека. Выше, крепче и гораздо впечатляюще, чем прежний. Но этот образ заставил мое сердце замереть, перестать дышать, навернуться слезам на глаза. Алик?!
   Подалась вперед, вскрикнула, совсем тихо, но достаточно, что бы на меня обратили внимание. Светло каштановая голова тряхнула волнистыми прядями до плеч и мы встретились глазами. Я подошла достаточно близко, что бы рассмотреть не голубизну его прежних глаз, а черноту и бездонность.
   Моя сущность сжалась, и я попятилась медленно назад в толпу. Пытаясь скрыться и думать, что обозналась. Это не мог быть он! Но сомнения разрушились в миг.
   - Эрика? - И холодный тон в сторону со злостью. - Так вот в какие игры вы играете? Все продумали, да? Значит, вы обо мне все-таки не забыли? - Тон сменился на заинтересованный.
   А я все шла и удалялась, пока не оказалась у стены. Переводя дыхание, и испуганно оборачиваясь назад. Что же это такое происходит? Все, все смотрят на меня! Живой коридор, оставленный мной, и не собирался зарастать, по нему медленно шел Алик. Приглядываясь и не оставляя для себя сомнений в том, что это я.
   - И тебя они вырвали. - Проговорил он утверждающе. Последовал очередной оценивающий взгляд. - И что же с тобой стало? Во что ты превратилась? - Казалось, он пытался себе пред-ставить конкретно кого-то.
   Нас отделяло всего несколько шагов, когда неожиданно возник Мортер. И встал между нами, пытаясь отгородить меня.
   - Ты же помнишь меня Эрика? Не забыла еще... - Тем временем продолжил Алик, будто Мортер и не преграда вовсе, его нет.
   Медленно покивала из-за плеча учителя. Тот стоял, не шелохнувшись, на стороже, сузив глаза. Конечно, всем интересно понять, что здесь происходит и во что выльется.
   - Чувствуешь, как они слабы? - Алик неожиданно развернулся, изменив тему. - Тебе же это не мешает? - Вновь повернулся ко мне. - Слабый магический фон... Для нас это ведь не по-меха верно?
   Не знала, что и сказать, проверять так ли это не стала. Люди и нелюди в зале расступились перед королем и хинами, что устремились к нам.
   - Зачем? Что ты здесь делаешь? - Мой голос был тихим и не естественным. До сих пор не могла поверить, что вижу того, кого давно знала, и с кем был первый роман.
   - То же, что и ты... - Потом он замолчал, что-то обдумывая. - Ты пойдешь со мной. - И сделал шаг вперед.
   Мортер дернулся, но напрасно. Алик растворился в воздухе темной крошкой и оказался за его спиной, а потом мы вместе с ним растворились. Видела в последний момент растерянные лица всех! Мортера, короля, Овира, моей группы и наконец, Йошика, что проявился в последний момент на плече Зоинка. И последние эхом слова Алика к Лорволу, 'Мы еще встретимся!'
  
   Мгновением позже, очутились на высокой каменной террасе. В закате солнца, где тени от деревьев и колонн отбрасывали неровные силуэты, у самого входа внутрь крепкого и добротного здания, стояли двое. Одного узнала сразу. Онс Раив - маг пространства. Так значит, не напрасно король предупреждал Мортера о неверности его учителей. Кто-то все же встал на сторону восставших иномирян. И что здесь делаю я? Неужели Алик думает и меня переманить на свою сторону? Подняла голову и встретилась с ним глазами. Жесткость ушла, но холодность осталась. Я и не надеялась на прежние чувства, отношения. Даже не думала. Но сравнивала, прежнего его и сейчас каким стал. Честно признаться растерянность так и не собиралась покидать меня.
   Алик подхватил под локоть и потащил ко входу в помещение.
   - Идем. - Бросил на ходу.
   Онс Раив сурово глянул на нас и посторонился. А мы ступили в светлую от свечей комнату в которой находились в основном люди. Комната просторная, вмещала много. Здесь у них было что-то вроде собрания. На нас устремились любопытные взгляды, но никто ничего не сказал, лишь проводили глазами, когда быстро прошли между ними к выходу. Коридор оказался темным и не длинным. Алик открыл ближайшую дверь, пропустил меня вперед, а потом захлопнул дверь за собой. Мы оказались одни в месте похожем на склад. Странно учитывая размеры дома, насколько успела оценить с террасы. И к тому же он напоминал видом земное современное строение. Как и все внутри.
   Постояли немного друг против друга. Как же давно я его не видела, живым. И с момента исчезновения думала, что он погиб. А теперь живой стоит напротив меня с такими темными, как ночь глазами.
   - Тебе идет здешняя мода. - Взгляд еще раз скользнул по моему наряду.
   - Не могу поверить, - встала к нему боком.
   Алик сделал всего один шаг и развернул меня к себе.
   - Во что ты не можешь поверить? - Его рука провела по моей щеке и я подняла голову.
   - Что это ты, что ты жив, что ты здесь, и что я здесь, и что все это с нами происходит. Но что происходит с тобой? Что ты творишь? Зачем явился по среди бала и вся эта показуха... И наконец, почему у тебя такие черные глаза?
   - Но и твой цвет изменился. - Не отвечая на предыдущие вопросы. В какой-то момент он взял и заключил меня в объятия.
   Мы стояли как брат и сестра. Другой, совсем стал другим. Мы теперь не родные друг другу, но это и понятно. Слишком многое стало нас разделять. Целый мир.
   - Не думал, что когда-нибудь увижу тебя здесь. Не думал, что он и тебя сюда забросит.
   - Расскажи мне все. - Отстранилась от него и мне не препятствовали. Какая разница где мы, скользнула взглядом по полкам с бельем. Главное, что мы встретились и я хоть буду знать как все начиналось.
   Алик заметил мой взгляд.
   - В каждой комнате есть слуховые окошки, кроме таких, подсобных помещений. Ни к чему знать наш разговор.
   - Так странно прикоснуться к чему-то земному. - Провела рукой по белью, потом по деревянным стеллажам.
   - Это все здешнее.
   - Здешнее, но выглядит, как земное. И ты земной. По крайней мере, был когда-то.
   - Хочешь есть? Мы можем и отложить наш разговор.
   Покачала головой. Сейчас отложим, а потом и времени может не быть. Знаю я эти неожиданности.
   - Чей это дом?
   - Наш общий.
   Непонимающе на него воззрилась. Всех кого я видела? Наверно глаза у меня были большие, Алик поспешил пояснить:
   - Мой. Я неплохо подзаработал в свое время, используя силу. Ну и чем-то конечно по-могли.
   - И что с тобой стало? Ты маг перевоплощения?
   - Не только.
   - Я заметила весьма эффектное появление твоих людей и тебя.
   - Дремучая смесь магии. - Алик покривился. - Оборотень черного дракона, маг пространства и еще кое-чему научился. Все это в целом дает большее преимущество.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Нельзя нарушать баланс и гармонию. А то, что закрыто, пусть так и остается закрытым. Вероятно же, что это было сделано не просто так.
   - Ты говоришь о нас?
   - И о нас и о нашем мире. Закрытый мир - закрыт для магии. Дай нам силу, развяжи руки, и мы окажемся сильней, чем кто-либо. Что и сделал Лорвол. Он пытался, укрепить свой мир, армию - за счет иномирян, взамен оставляя своих непутевых подданных. Которые без магии жить, не способны! Так как выросли совершенно в другой среде. Они постепенно угасают и погибают.
   - Все? - Я так удивилась сему факту.
   Алик дернул плечом.
   - Какая теперь разница.
   - И что ты собираешься делать?
   - А разве не понятно?
   - Не спрашивала бы. - Смутилась я.
   Он немного помолчал, поджав губы.
   - Расскажи мне лучше о себе.
   Теперь моя очередь была пожимать плечами. А что рассказывать?
   - Когда ты узнал, что я здесь, в этом мире?
   - Совсем недавно. Онс бы рассказал раньше, если бы знал, что мы знакомы. Но я был в курсе единственного мага перевоплощения в школе, пока не появился принц. Это нормально. Вот если бы, таких как ты, появилось больше двух, стало бы странным.
   - Их действительно так мало?
   - Да.
   - И чем же они ценны? Разве метаморфы или аниморфы не настолько были бы ценны?
   - Все что у них есть это характерные им способности и кубок. И то, тот украли.
   - И чьих же это рук дело?
   - Моих, если хочешь знать.
   Я так удивилась! Еще, с какой легкостью он признается в содеянном. Но зачем?
   - Мы сильные, но дополнительная защита в удачи не помешает.
   - Что ты творишь? Чего добиваешься? - Отошла от него, прижавшись к полкам.
   - Вот только не пойму, почему тебя заботят те, кто хотел использовать? Кто вероломно раз-лучил нас с тобой, кто похитил тебя...
   - Пусть даже и так! - Ткнула по направлению к нему пальцем, чтобы не приближался. - Но все чего я желаю это вернуться домой! А ты, кажется, намерен сделать что-то ужасное! Видел бы ты свое выражение лица - хищник!
   - Пусть даже и так! Повторю твои слова. - Моя выставленная рука не помогла, Алик сделал шаг вперед, и я уперлась ладонью ему в грудь. - И хищник я не по своей воле.
   В этот момент его зрачок изменился, стал вертикальным, глаза приобрели золотисто коричневый оттенок, а по щеке пробежала рябь змеиной кожи. От ужаса готова была зарыться в белье.
   - Чего ты боишься? - Моя рука согнулась под напором. - Разве и ты не изменилась? Покажи свою сущность, кто ты?
   - Отстань Алик! Ты меня пугаешь!
   Как не странно он тут же отстранился.
   - И не собирался. Тебе не стоит защищать, тех, кто уже давно совершил ошибку и в любом случае поплатятся за это.
   - Так давай поможем им исправить!
   - Исправить? - Мои слова его так удивили. - Ты с ума сошла? Это под силу только хранителям времени, и то, им не все подвластно. Гармония уже нарушена.
   - Что если все кто попал в этот мир вернуться к себе? Мы можем поменяться обратно!
   - Наивная! Ты думаешь, вкусив этой жизни и почувствовав свою силу, мы захотим разменять ее на никчемную на земле? Послушай себя, что ты говоришь? Став магическим существом трудно будет выжить в закрытом мире, словно тебе каждый день будет не хватать воздуха. Вокруг люди будут дышать нормально полной грудью, а ты мучиться от жажды чего-то большего! Но твою просьбу я выполню лишь в одном.
   - Я расскажу о твоем плане!
   - Ты ничего не знаешь о моем плане, и ты ничего никому не расскажешь! Завтра я отправлю тебя на Землю.
   - Что? - Удивилась такому быстрому исходу.
   В этот момент все перевернулось. Так этого ждала, и мне вдруг говорят, что мечта сбудется? Саднящая мысль сожаления скользнула и вынырнула наружу. Я не хотела вот так внезапно и скоропалительно покидать этот мир. Где остались те, кого я уже знаю и успела полюбить. Я же буду по ним скучать! И поняла, что буду скучать по всему этому миру, по магии и мне действительно будет всего этого не хватать.
   - Что такое? - Алик собирался открыть дверь, но остановился и развернулся ко мне. - Уже передумала?
   Конечно, он оказался прав во всем, кроме глупой мести!
   - Это не месть Эрика.
   - Ты читаешь мои мысли? - Опешила и открыла рот, как рыба на берегу.
   - Это справедливость. Теперь мы имеем полное право в этом мире занять свою нишу и не последнюю. Создать новую расу, а может и не одну. Империю! Твое место здесь Эрика. Ты теперь другая и не принадлежишь тому миру, а может и никогда не принадлежала!
   - Я может и зла, на того кто это сделал...
   - Кстати, о том кто это сделал. Хины короля внедрялись в наш мир, становясь одними из нас и проникаясь доверием, выявляли в нас потенциальные способности, а потом в прекрасный день отправляли сюда. Их было двое, всего двое.
   - Кажется, одного я знаю - Рон?!
   Алик медленно с улыбкой покачал головой.
   - Это еще больше доказывает, как мало ты знаешь тех, кому доверилась. Не существует ни-какого Рона Эрика! И ты здесь, потому что им надо было достать меня! И по счастливой случайности в тебе тоже оказался не слабый потенциал того, что им надо. Они сначала собирали армию для защиты границ, а потом против тех, кто восстал против них, а то есть - пер-вой партии иномирян.
   - Что ты мне хочешь сказать?
   - А как ты думаешь? Ты доверилась тем, кто похитил тебя и надеешься, что отправит обратно...
   - Но Мортер обещал, он собирался помочь!
   - Мортер? Основатель школы? Главный заинтересованный в пополнении его школы хинами перевоплощения? Тот, кто участвовал в похищении? Ты серьезно? Тот, кто меняет личину по пять раз на дню?
   Алик сделал паузу, а я все молчала, неотрывно смотря на него.
   - Он и есть Рон!
   - Это не правда! - Резко опровергла я!
   - Мои источники достоверны. - Надменное выражение лица. - Раньше он работал не под прикрытием. Зачем понадобилось в этот раз менять лицо, не знаю. Но это правда.
   Что же получается, я знала учителя еще с земли? Он притворялся таким идиотом, что трудно в нем узнать того, кто предстал передо мной здесь. И все равно мне мало что было понятно.
   - У тебя есть возможность подумать ночь. На чьей ты стороне. Но знай, к ним ты больше не вернешься.
   - Тогда отправь меня сейчас... - Мне хотелось все бросить. Неожиданная тьма затопила мое сердце и глаза помутнели. Хотелось остаться одной. Хотелось скрыться, забыть.
   В глазах стояли слезы. Я чувствовала себя такой дурой, такой обманутой и... В общем, все мне стало таким далеким и омерзительным, я готова была метать молнии попадись мне кто-нибудь из них. Ну ладно какой-то Рон соделал такое, но Мортер? И знал ли обо всем Овир? Теперь мне все представлялись лживыми, все, что представало перед моими глазами всплывшими воспоминаниями, тонуло в недоверии и разбивалось, как рухнувший вымышленный мир. Ненавижу, ненавижу их всех, с их чертовой магией!
   Мы шли по коридору и задержались лишь у той комнаты, где находилось много народу. Алик сделал кому-то знак и вскоре к нам вышел Онс Раив. Тот без слов последовал за нами через коридор и по лестнице вниз, откуда мы вышли на задний двор, обнесенный высоченным забором. Здесь кроме высоких деревьев по периметру и кустов ничего не росло, а не-большая вычищенная площадка послужила для следующих действий. Мне сказали встать на середину и не шевелиться. Дышала тяжело, с каждым движением рук Онса и произнесенных слов заклинания становилось страшней. Ну и что, что я однажды проходила этот проход! Когда это было? Ощущения надо сказать не забываемые...
   Тут из дверей вышла женщина, укутанная в темный плащ, кажется коричневого цвета, стала приближаться к нам. Она позвала Алика по имени. Он откликнулся сразу и сквозь забрезживший расплывчатый воздух от открываемого портала, увидела, как он приобнял ее и поцеловал в губы, а потом посмотрел на меня. И с этим взглядом и еще более растерянным видом, я покидала мир Деитан.
  
  
  
  Глава 8
  
  
  
Дымка, мрак окутали и рассеялись хоть немного от фонарей ночного города. Где я оказалась, сразу не поняла. Не мог же Алик забросить меня неведомо куда, в глухое место. Хотя появление мое сокрыто было глухой подворотней. Кирпичные стены высотных домов, мусорка и тупик с одной стороны. Не так все печально, но неприятно, что ночь. Лучше бы действительно подождала утра. Но кто же знал, что в том и другом мире, день и ночь совпадает - думала об этом в последнюю очередь. Где-то протяжно завыли собаки и облаяли прохожих. Ругань и страшный посыл в их строну. О, как это знакомо! Мой мир, мои запахи, речь, все так знакомо и в тоже время уже нет. Сейчас проблемы Деитана отошли на второй план. Сердце захватила новая волна - так давно меня здесь не было, и так давно никого не видела. И что же сейчас будет? Какая встреча? Вот так зайти и сказать: 'Здравствуй, мама, здравствуй, папа? Вот она ваша блудная дочь вернулась?' Представляю их реакцию и вижу уже реанимацию. Глаза защипало. Слезы навернулись. Пару раз шмыгнула носом, подобрала юбки и двинулась на свет. Это место мне становилось все больше знакомым и родным. Тротуар вдоль дороги заворачивал к подъездам и обходил скромные клумбы перед домами. Лавочки, на которых сейчас никто не сидел и свет в окнах. Остановилась на самом углу, забежав обратно в тень. Люди. Не стоит попадаться в таком виде. И на мою беду группа молодых людей решила укрыться в той же подворотни, что и я. Моя реакция не замедлила ждать, обернулась сойте и шмыгнула за баки. Что там говорил Алик? Магия исчезает из нас постепенно? Если резерв не пополнять, я стану совершенно пуста и можно забыть о второй сущности. Обо всем.
Как только они зашли между домами, высунула морду полюбопытствовать и встретила характерный возглас:
- О, черт! - Крикнул парень, что встретился с моими глазами и выронил сигарету.
Двое других быстро метнули в мою сторону взгляды, но ничего уже подозрительного не заметили, лишь посмеялись над пугливостью первого.
- Да я точно там кого-то видел! - Оправдывался он. - Глазища 'Во!', светятся в темноте! - Наглядно показал, поднеся руки к лицу.
Шутки повторились и смех.
- Собака это или кошка. - Предположил самый высокий и крепкий из них паренек.
- Собака? С такими глазами, как у филина? Вот выглянет сейчас посмотришь!
Они замолчали и напряженно уставились на баки. Их хватило на пару секунд.
- Что высматривать, пойдем и посмотрим.
- Спятил? А вдруг бешеная?
- Была бы бешеная кинулась давно.
Голоса приближались, украдкой с осторожностью. Ничего больше не нашла, как глухо предупредить их рычанием. Остановились и замерли.
- Вот черт!
- И я говорил. Только у собак таких глаз не бывает. Богом клянусь! Здоровые и голубые, как блюдца!
- Да иди ты! Обычная собака. - Самый храбрый плюнул в сторону и смело прошел за баки.
Вот я взъерепенилась! Испуганно конечно, но им-то не понять. Подалась назад, обнажила клыки, пошире открыла пасть, глаза сузила, уши прижала и шерсть дыбом подняла. Но что им особо видно из этого в темноте? Клыки, да когти! И хватило ведь! Летели с подворотни только пятки сверкали, а я продолжала рычать и следовать за ними до края, где начиналась полоска света. Крику было, шуму.
Во дворе больше никого не было. На их призывы о помощи никто не откликался, вскоре все стихло. Тенью шмыгнула к подъезду, перевоплотилась у самых дверей в себя, и набрала номер квартиры на домофоне. После недолгого сигнала ответил усталый женский голос:
- Да?
Опешила и помедлила. Мама, еще не легла спать, так непривычно слышать ее голос через столько времени, и вырвалось само собой:
- Мама... - Тихо, так, слабо.
- Что... - Голос на другом конце дрогнул.
И я поспешила ответить.
- Мам, я вернулась...
Мне долго не хотели открывать. Вернее, мама после моих слов упала в обморок, а папа, обнаруживший ее на полу, не понял причину падения жены. Лишь после того, как он положил трубку домофона на место, я смогла позвонить вновь.
- Да! - Голос отца был резок и подошел он не сразу.
Не хотелось бы повторений с мамой, и я решила пойти другим путем.
- Простите, вы не могли бы открыть. Я соседка ключи забыла...
Не успела договорить, дверь запищала и отворилась. Спокойно войдя внутрь, стала подниматься по лестнице вверх. В лифт заходить не имело смысла, здесь всего-то дойти до второго этажа. Постучалась привычным жестом. В глазке не скоро мелькнула тень, быстрый поворот ключа и дверь нараспашку.
Сказать, что папа был растерян и удивлен, ничего не сказать. Он не верил своим глазам! Но держался твердо и крепко на ногах. Мы сверлили друг друга глазами, пока я не сорвалась с места и не кинулась к нему в объятия:
- Папа!
Слезы градом полились по щекам, а теплая и крепкая рука обняла меня и тихий голос:
- Эрика? Где ты была?
Мы зашли внутрь и закрыли дверь. Что смущать соседей, своими разговорами, переживаниями и рыданиями. Знаем мы их любопытных. Особенно двух бабушек напротив, две сестры. Им всегда надо быть в курсе всего. Что я ответила папе? Банальнее и не придумаешь. Упала, удар, потеря памяти и вот чудо, я, наконец, все вспомнила и вернулась. Почему в таком виде? Люди такие творческие попались, что приютили меня. Их основная деятельность с театром была связана, вот помогала, подрабатывала. А когда мама очнулась, все повторила ей. Она так долго плакала, еле успокоилась. Легли спать под утро, все не могли наговориться и поверить своему счастью. Меня положили в прежней комнате. Слышала, как отец с матерью шушукались возле дверей и все поглядывали в комнату, не пропаду ли я ненароком снова. Да куда я от них теперь денусь! Если пропадать, так всем вместе!
Из дома меня не выпускали, правда, уговаривали постоянно сводить к врачу, проверить го-лову и на другие повреждения. Вдруг приступ амнезии повторится невзначай. Всю душу мне изрыли, особенно мама. Как не клялась, что со мной теперь все в порядке, бесполезно! Пошли. Ой, зря! Чего опасались, судя по моим рассказам, не подтвердилось, то есть я здоровая в этом плане. А вот странные изменения в организме, некие не свойственные человеку примеси (строение клеток, состав крови и так далее, много чего для меня не понятного) подтвердилось. Жутко сделалось. Смотрели на меня как на мутанта, передумали все. Вдруг что попало в кровь, заражение и так далее. Собирались перепроверить. Идти, конечно, не хотелось. Их опасения были мне понятны, как и почему я не совсем сдаю те анализы. Потенциал, потенциалом, а для его проявления каждому человеку, заключенному в закрытом мире, нужен все же толчок, что бы измениться как я. Это магия. Эх, если бы такое стало возможным, мы бы все тут стали мутантами в некотором роде. Стало смешно. Люди не подозревают, что на самом деле не вполне нормальные и обычные. А может, я ошибаюсь.
За то время, что пребывала в родном мире, успела многое передумать. И, конечно же, часто вспоминала и прокручивала то, что со мной произошло. Смирялась с тем, что никогда больше туда не попаду. Старалась забыть и не мусолить эту тему. Мифическими герои моего приключения не стали и все еще продолжали перед глазами представать как живые. Злилась почти на каждого. И на Алика в том числе. У него теперь другая. Я все понимала, но в душе сверлил червячок. Пропал, исчез и нашел другую. И кто в этом виноват? Мортер и все, все, все... Интересно, что они там сейчас все делают? Ищут ли меня? Поймут ли, что меня давно нет в их мире? Придут ли за мной? Ну, вот опять! Неужели мне так хочется, что бы кто-нибудь за мной пришел? Но кто? Кого я хочу видеть после всего? Овира? Не знаю, что и думать уже о нем. Я вообще поняла, что в моей душе полный раздрай, неуравновешенность и не стабильность. То хочу всех видеть, но глаза бы мои их не видели, сама не знаю, чего хочу! То плачу, то смеюсь, ругаюсь, на чем свет стоит и вновь тянет туда - в мир магии, где я могу быть всегда собой, такой, какой стала. И я вдруг поняла, что на самом деле мне помогли, меня освободили, помогли стать той, кем я на самом деле являлась! Оборотнем. А уж, каким именно это как повезет. И мне повезло - я полюбила свою сущность, себя такой. Но теперь перевоплощаться так часто не могла. Мне бы вообще этого не делать, но слишком искушение высоко. Камень, что остался у меня помогал в накоплении силы отчасти. Мне почему-то так казалось, что от него толк был. Маленький, но был.
Прошел месяц, прежде чем мне позволили вернуть в свою маленькую и скромную квартиру. И то ненадолго отпускали и вновь звали к себе. Подыскивала работу, возвращать к учебе пока не планировала. Мыслями все где-то витала, а хотя понятное дело где. И вот одним прекрасным вечером, то о чем так старалась забыть вернулось. Я как раз шла к себе домой, в свою квартиру. Зашла в подъезд и мне преградили путь. Испугалась так, что мгновенно намеревалась перевоплотиться, но эффекта не подействовало. В этот момент я поняла, что сила магии ослабела настолько во мне, что перевоплощения стало не возможным. Кстати, и анализы мои приходили в норму. Но я особо туда не частила, оттягивала и как-то все выравнивалось. Плохо мне было, но я справлялась. Входила в прежнюю колею или убеждала себя, что вхожу. И вот передо мной выросла фигура и зажала мне рот, потащив в темный уголок. Руки были крепкие, сильные. Фигура повыше будет и стройная, мне вообще показалось, что она женская, но мало ли привидится в полутемном подъезде. Закричать не успела, только отпирала и мычала, пока меня так держали. Стояли мы тихо у стенки, не производя особых шумов, да нас никто и не слышал, никого не было на тот момент. Решила успокоиться. Что рыпаться, убивать меня, похоже, не собираются и наносить какой-либо другой вред, а вот поговорить наверняка хотят. Подтверждением был шепот у самого ухо. Ага, женщина, так и знала!
- Разговор есть, веди себя тихо, отпущу. - Голос был резким, отрывистым. Будто она задыхалась или запыхалась. Пару раз кивнула ей.
Ладошка с лица сошла, я выпрямилась и развернулась. Передо мной стояла Виржия. Бледная, бледнее, чем все вампиры вместе взятые. Ей явно атмосфера нашего мира не шла на пользу. Неужели угасает?
- Ты меня знаешь, вижу. - Девушка облокотилась спиной о стену. - Как в вашем мире можно выживать?
- Как вы меня нашли?
- Всплеск магии, следила. Ты одна из тех вербованных. - Она немного помолчала, сверля потухшим взглядом. - Почему тебя вернули? Ты явно чувствуешь себя здесь лучше, чем, такие как мы.
Хотела сказать 'не настолько', но выглядела-то я гораздо лучше ее, и это заставило промолчать. Мы еще молча постояли, и стало как-то неудобно. Я шла домой, время позднее, хотелось бы уже поесть и лечь спать что ли. Но приглашать незнакомого вампира к себе в дом пусть и просто для разговоров, как-то не хотелось. Я еще в своем уме. Знаем мы, чем они питаются в нашем мире. И вновь пригляделась к ней. А она-то знает? Но это же должно быть очевидным! В своем-то мире они же так и питаются?
- Я собиралась к себе домой...
- Знаю. С тобой таскаются везде твои родители, никакой возможности подойти. - Проговорила она с долей раздражения.
- Чем я могу помочь?
- Как выжить в вашем мире? - Повторила девушка.
Пожала плечами. Мне-то выживать не приходилось, что ей могла сказать?
- А чем вы питаетесь в своем мире?
На меня посмотрели, как на ненормальную. - Спросила так будто этого не видела.
- Разумеется обычной пищей. Если ты собралась пригласить меня на ужин, то я точно не откажусь.
Я этого не собиралась делать, но теперь пути назад не было.
- Пошлите. Там и поговорим.
Мы поднялись на лифте на пятый этаж, и вышли прямо к железным дверям.
- Странные вы строите дома. - Вампирша окинула взглядом лестничную площадку.
- Какие уж есть. Мы и этому рады.
Открыла ключом дверь, и мы вошли внутрь. После небольшого ознакомления с обстановкой внутри, осели в кухне. Я по-быстрому приготовила на сковороде замороженные овощи, по-жарила яйца, нарезала скромный салатик из помидоров и огурцов и заварила чай. Ели мы некоторое время в тишине. Виржия с неохотой, ковырялась вилкой в тарелке.
- Не вкусно?
- Аппетита особо нет. На самом деле мне плохо. Внутри странный голод. Просится чего-то большего.
Ага! Так, начинается. Перестала жевать и уставилась на нее.
- Что?
- А чего именно тебе хочется, не знаешь? - Решила уточнить на всякий случай.
Девушка нехотя помотала головой.
Спросить, не спросить? Прямо дилемма какая-то. Пьют они кровушку или нет?
- Ты что-то хочешь мне сказать? Если знаешь, как мне помочь, скажи. - И глаза ее стали та-кие умоляющие.
- Может и знаю. Только это все так предположения и сказки. Видишь ли, вампиров в нашем мире нет. Сама понимаешь почему. Но о них много ходит рассказов. Кто во что горазд. Но одно неизменно. Выживают они за счет доноров. То есть пьют кровь. Но это чревато.
- Чем?
На самом деле моя визави, при упоминании крови, почему-то скривилась.
- Жажда может возрасти настолько, что вампир будет хотеть убивать своих доноров. В общем, они превратятся в пищу и жертв. И люди этого так не оставят. Найдут и убьют.
- Что-то похожее ходило и у нас, но вампиры не пьют кровь. Мы лишь ели в свое время сырое мясо, свежеубитых животных. И то, это всего лишь старые байки. Я в них не верю.
На это заявление хмыкнула.
- В общем, я сказала, а ты как знаешь. Только не обольщайся, достать свободную кровь не так просто.
- Я не собираюсь пить кровь!
- Не могу сказать, что мне от этого стало спокойней. Но на ночь я тебя все равно не оставлю.
- Так ты имеешь в виду, что пить кровь надо человека? - Глаза Виржии стали еще больше, что я и правда почувствовала, будто сказала несусветную глупость.
Пожала плечами.
- Вампира в нашем мире оживит только кровь, равно как и ее отсутствие обернет в вечный сон. Мои последние слова девушку заинтересовали.
- Хочешь сказать, что я не умру?
- Понятия не имею. Умрешь или в страшную мумию превратишься. Как ты сюда попала?
- Меня наказали за проделки короля. Поймали и кинули в этот мир. Будто бы я сама виновата в том, что происходило. Но я даже не участвовала в этом!
- Кто кинул тебя сюда? Алик?
- Да. Кажется, так его зовут. Боюсь представить, что думают обо мне король и хины. Еще этот кубок!
- Кубок у Алика. И о тебе думают, не очень хорошо.
- Я предполагала, что так и будет. По стечению обстоятельств и мое временное пребывание в обществе этого человека, плюс ко всему его ложные брошенные слова в мой адрес, якобы я им помогаю. И ведь не только я! Но и часть учителей из школы Мортера! - И тут девушка осела, ослабла. - Скажи, ты его видела?
- Кого? - Не поспевала я за ходом ее мыслей.
- Мортера.
Тяжело вздохнула и кивнула. Наслышана о их якобы любви. Но может это и правда. Мортер творил такие дела, а поплатилась Виржия. Внутри вновь зародился гнев и обида.
- Что он думает обо мне?
Она спросила так наугад. Ведь я вполне могла и не знать, что ответить, но по стечению обстоятельств, знала.
- Похоже, он не верит, в твою виновность. И ждет возможности доказать это. Сколько ты уже здесь?
- Я потеряла счет времени. Несколько месяцев. - Девушка нахмурилась.
- Ты бы поела еще.
Виржия было взялась за вилку, но потом, помотав головой, выпустила из рук.
- Не могу, не лезет. Голова кружится и жажда.
- Эта твоя жажда меня беспокоит. - Я встала и собрала тарелки со стола. - Если хочешь пить, налью тебе чаю или просто воды, что будешь?
- Я не понимаю... - отрывисто начала она. - Я хочу пить, но из перечисленного ничего не прельщает.
- Тебе лучше уйти, а еще лучше вернуться в свой мир.
- Само собой... - Вампирша поднялась за мной и зависла на месте. - Как тебя зовут?
- Хочешь знать имя своей жертвы? - Шутя повернулась к ней и встретилась с налитыми кровью глазами.
Выглядела она, мягко говоря, не живой, хуже, чем до этого. Это ее встреча со мной так быстро подкосила?
- Эй... - Начала отходить от нее подальше, но особо здесь не разбежишься и не спрячешься. - Ты контролируешь себя?
- Зачем ты мне рассказала? - В голосе послышалось отчаяние. И видно было, как она сдерживала себя. - Я чувствовала жажду, но не понимала какую, а теперь мне действительно хочется попробовать, то о чем ты говоришь. Кровь... - девушка сделала движение, будто ее тошнит, но вместо этого, она разинула рот и я видела как из верхнего ряда зубов, полезли клыки. - Я чувствую, как она кипит, как бурлит, как бежит по твоим венам. - Голодный взгляд бросила на меня и мучительно застонала. - Дарит тепло и жизнь... - Прошептала Виржия и в какой-то момент ее подкосила и девушка рухнула на пол.
- Виржия? - Осталась стоять на месте. Действия вампирши сейчас не предсказуемы. Но та продолжала лежать с закрытыми глазами и выпирающими клыками из-под верхней губы.
Магии мало? Какую силу имеет кровь, возможно, наша кровь! Чтобы при одном упоминании о ней и представлении, проявилась ее сущность! Ведь, как я понимаю, все магическое, что попадает в наш мир, становится обычным. Но вампиры и здесь нашли для себя силу.
- Послушай. Ты должна меня убить. - Я даже вздрогнула, когда услышала внезапно голос Виржии. Она открыла глаза и смотрела в потолок. - Я не должна причинить тебе боль и ни-какому другому человеку. Если в вашем мире мы вампиры сходим с ума, то мне не жить или вам.
- Тебе не обязательно пить кровь человека.
- Ты себя слышишь? Я и подумать не могла, что когда-нибудь подобного возжелаю! Если я когда-нибудь и смогу выбраться с этого мира, то никогда уже не смогу стать прежней, если переступлю черту. Лучше умереть! Как я посмотрю ему в глаза!
- Кому?
- Всем... Мортеру! - Наконец, выдала она себя. - Но жажда сильней... - Виржия попыталась встать.
- Постой. - Смотреть на ее терзания стало, невыносимо. Я действительно видела, что она не хотела причинить мне боль и боролась с этой жаждой всеми силами. - Возьми вот это, может хоть как-то поможет. - Я быстро сняла с шеи грэйк и протянула ей.
Трясущимися руками, девушка взяла амулет и надела. Некоторое время она лежала, не шевелясь, прислушиваясь к своим ощущениям.
Спустя мгновение лихорадка прошла. Те красно-синие пятна, что выступили на ее коже, все еще оставались, но на лицо вернулось относительное спокойствие. Клыки чуть убавились, но продолжали подтарчивать. В таком виде на улицу не выпустишь.
- Знай, что вас можно не опасаться, оставила бы без проблем. Запру в ванной. - Пригрозила ей я.
- Мы вампиры сильные. - На лице девушки появилась еле заметная улыбка.
- Это ты сейчас издеваешься?
- Ни в коем разе.
- И если говорить о силе, то твоя сила сейчас лежит распластанная на полу. Ты хоть сесть можешь?
- Если поможешь...
- Не помогу. - Упрямо отодвинулась я и принялась мыть посуду.
- И как же тебя зовут? - Виржия попыталась принять сидячее положение.
Я наблюдала за ее стараниями, и во мне все еще не пробуждалось желание помочь.
- Эрика. - Буркнула в ответ.
- Виржия.
- Знаю. - Все на той же ноте.
- Теперь будем знакомы.
- Я смотрю, ты быстро идешь на поправку. Мне стоит беспокоиться, на сей счет? - Прищурила глаза и скосила в ее сторону.
- Камень с нашего мира, сам по себе имеет уникальное свойство притягивать силу и энергию. А с этим миром не все так безнадежно! - Девушка поднялась и села на стул. - А ты-то как себя чувствуешь после того, как отдала мне грэйк.
- Превосходно. - Не хотелось давать ей понять, что ночью меня можно покусать. В этом ми-ре с такими легендами и байками о вампирах, надо держать ухо востро!
- Спасибо, Эрика.
Перестав мыть посуду, обернулась. Девушка говорила искренне.
- Так странно, что со мной сейчас произошло. Мои клыки... - Она потрогала их руками. - так и остались.
- Может совсем станет лучше, уйдут.
- Совсем не обязательно. Это уже не первый раз, когда так спонтанно и агрессивно появлялись.
- Ты одна здесь вампир? Есть кто другой с вашего мира, с кем ты встретилась. Виржия пожала плечами.
- Насколько мне известно, сюда кидали обычных людей. Но как выяснилось, для них то же здешний безмагичный климат не пригоден. Но это только слухи. Этот Алик вполне мог и таких как я забросить, но о них ничего не известно. Твое появление, единственный магический всплеск, который мне удалось засечь.
- Мне очень жаль. Это жестоко с его стороны так поступить с тобой. Равно как и с нами другим.
- Вини короля...
- Я всех виню! Мортер то же хорош! Это он отправил меня на Деитан! Он превратил меня в сойте и швырнул порталом в ваш мир! Он прикинулся безобидным студентом, совершенно другим человеком и обманул меня!
Виржия покачала головой.
- Насколько мне известно. Мортер лишь пару раз давно это делал, и среди них не было жен-щин. Ты, верно, что-то путаешь!
И в этот момент, я вдруг осознала, что безоговорочно поверила Алику. Но отступать пока не собиралась.
- Кто такой Рон? Объясни мне!
- Рон? - Девушка нахмурилась. - Пару раз видела его и слышала о нем. Это новый хин.
- И он учился в школе Мортера?
- Откуда я могу знать? По всей видимости, да. Все кто служит у короля, сначала проходят эту школу.
Меня начало охватывать отчаяние.
- Мортер и есть Рон! - Настаивала зачем-то на своем.
- Правда? - Брови вампирши взметнулись. - Это легко сказать, учитывая, что он маг перевоплощения.
- Не знаю почему, но я верю Алику, верю, что это правда.
- И что с того? Что ты взъелась на него? Если так и произошло, это не по его воли! Слово короля закон! К тому же не сделай он, сделали бы другие. Вот только не понимаю, зачем тебя надо было превращать в сойте? Тебя отправляют, а там подхватывают другие.
- Никто меня не подхватил. В этом образе я скиталась по незнакомому лесу пока не нарвалась на этого пройдоху полуэльфа... - передо мной встала картина первых дней на Деитане.
Яркая живая. Сражение Овира с дикими людьми, его ранение, чудесное исцеление и наше совместное путешествие. Почему-то эти воспоминания наполнили душу теплом. Но виду старалась не подать об этом.
- Это кого же?
- Овира Дон Колидера. Мага ментала!
- Аа... Почему пройдоху?
- Да потому что он воспользовался своими способностями и навязал мне свои... в общем, то, что должно прийти само собой, а не насильно!
- Не поняла.
- Я смотрю тебе совсем хорошо. Задушевные беседы ведем.
- О мужчинах всегда приятно говорить. - Улыбнулась она, - тем более о тех, кто оставил неизгладимый след в душе.
- Я вообще не знаю, зачем тебе все это рассказываю. - Сама выключила воду и села, облокотившись локтями о стол, и потерла виски. - И как уже ты успела заметить, высказываю все накопившееся и негативное!
- Поняла. Я сейчас в лице всех тех, кто тебя успел обидеть.
- Я просто возмущена! - Продолжала на своей ноте.
- То есть ты не так уж и злишься на них?
- Злюсь.
- А на кого больше?
- Что за странные вопросы? На обоих разумеется!
- А кого хочешь простить?
Тут я смекнула, к чему клонит.
- Ревнуешь?
- Ты о Мортере? Чего я не знаю? - Насторожилась она.
- Я так и не поняла, вы любите друг друга?
- Мы это не выясняли. Но если ты задаешь этот вопрос, то разговор между ним и кем-то об этом проскальзывал. Так чего я не знаю? Поморщилась. В последнюю очередь следила за этой мыслью. Кто кого любит...
- Мортер мой учитель... - Я помедлила и добавила. - Был.
- Почему был? Вы аннулировали договор?
- Можно и так сказать. Я теперь здесь, он там.
- Мортер может открыть портал. Он всегда прибедняется и зачем-то скрывает такую возможность. Но те, кто его хорошо знают в курсе. Правда, молчат.
- Ерунда какая-то. Что же он не придет за тобой?!
- Или за тобой... - Протянула Виржия, смотря в одну точку.
- Ладно, за нами. Но я-то никуда не собираюсь. Не желаю, что бы меня использовали и обманывали на каждом шагу.
- Не прибедняйся и не строй из себя жертву. Это уже, знаешь ли, надоедает. Прими все как есть. И давай рассуждать здраво. За нами ведь действительно могут вернуться. И ты, как но-вое существо изведавшее магию, должна вернуться. Иначе, тебе грозит быстрая смерть!
- Смерть? Люди и так долго не живут!
- Потому и не живут. Но маги напротив! И это ты сейчас себя сносно чувствуешь, вот подо-жди еще пару денечков или недельку... Без этого камня начнутся сложности. - Виржия, взяла камешек в руки и посмотрела на него. - С ним лучше, мне действительно стало лучше. Спасибо еще раз. Кстати, откуда он у тебя?
- Овир дал, то есть подарил.
- Не такой уж он и плохой. - И девушка прищурилась.
Я сурово уткнулась в столешницу стола.
- Он вредина. - Подтвердила на словах свои мысли и как-то совсем по детски. И к тому же эта Сулиария, которая вечно за ним таскается, что невзлюбила меня с первого взгляда.
- Раз невзлюбила, значит, есть за что. Насколько мне известно, она имеет виды на Колидера, а тут ты. Видимо он охладел к ней с твоим появлением.
- Тем не менее, на бал повел ее.
- Бал? - Она опустила глаза. - Давно я вот так ни с кем не сидела и не разговаривала о девичьем. Надеюсь, тебе легче стало?
- А у меня не было возможности толком поговорить с подругой и все это обсудить. Вечно куда-то все несло. И ведь сама во многом виновата. Извини... Виржия устала, махнула рукой.
- А если серьезно, то Мортер мне нравится и уже давно. И мне казалось, я ему то же не без-различна. - Тут вампирша тихо рассмеялась. - Кажется, я сдаю, теряю хватку, трезвость ума. Сижу на кухне, в чужом мире и откровенничаю. Нет что бы искать выход, совсем раскисла.
- А что ты можешь сделать?
- Хотя бы попытаться найти в вашем мире точку сосредоточения магического фона. Не может же быть совсем глухо. - И найдешь ты ее и что?
- Хотя бы останусь собой, в том виде, что прибыла. А не этой ненормальной, что охота до чужой крови. Кстати, жажда все еще есть, но не так, что бы совсем невмоготу. Но ты не бойся, я волевая, умею воздерживаться от ненужного и не желательного для меня. Иначе не быть мне хином.
Я подозрительно на нее покосилась. Выгонять уже не хотелось. Близка мне чем-то. Теперь в этом мире, где все просто люди со скрытыми и спящими магичесекими способностями, мы с ней 'родственные души'. В одной беде - недостаток магической силы. Как без воздуха. Кто меня еще в этом поймет? К тому же, сняв магический камень, пусть и не работает который в полную силу, как если бы - сила трех. Почувствовала себя хуже. Усталость, в сон начало клонить еще больше. Сижу, глаза слипаются. Мозг затуманивается, того и гляди упаду со стула...
Проснулась, открыв глаза щелочками. В комнате было светло от солнца, которое висело в небе высоко. Тишина вокруг, только часы с кухни равно-мерно тикали, отсчитывая земное время. И сколько сейчас? День? В памяти всплыл вчерашний поздний вечер, вампирша и мой провал...
Хотела резко подняться, но получилось вяло. Понятно, силы падают, как и обещали. Где эта Виржия с моим камешком. Дала бы поносить, подзарядиться крохами. Осознала, что все еще жива и мои опасения были напрасны. Вампирша питаться мною не собиралась. Напротив, уложила на диване. Но руки все же потянулись к шее, прощупала запястья. Нет, все в порядке и не повреждено. Села и поискала ее глазами. В комнате, где лежала, ее не было.
- Виржия... - Позвала тихо и слабо.
На кухне послышалось шуршание, и вскоре выплыла сама девушка. С мокрыми волосами и в моем халате. А она здесь освоилась.
- Я без спроса взяла твои вещи... - Смущения на ее лице не читалось, лег-кая полуулыбка и прищуренные глаза.
- Чувствуешь себя хорошо?
- Не то что бы...
- Дай мне камень. - И испытующе на нее посмотрела.
Ведь может не вернуть. А я глупая отдала.
Девушка выдержала взгляд и, не отводя его, одной рукой сняла его с шеи и протянула мне.
- Бери.
Виновато уже и беря его произнесла:
- Ты не думай, что я тебя кидаю. Просто мне так худо, что впору ноги протянуть. А помирать я еще не намерена.
- Ты дашь мне его снова? - Оживилась девушка и приободрилась.
- Дам. Можем носить по очереди.
И тут поведение вампирши резко изменилось. Она как-то поникла, осунулась и резко села в кресло, что стояло к ней ближе всего. И я увидела, как ее плечи затряслись.
- Эй, что с тобой?
Виржия подняла медленно голову. По ее щекам текли слезы, и было такое разочарование.
- Никто, никто не идет за мной! А ведь знают, что, таким как мы, не жить в этом мире!
- А разве кто знает, что ты здесь? И напомню тебе, думают, что ты заодно с Аликом.
- Мортер. Он должен все проверить, все узнать, понять и найти! Он всегда так действовал. Он никогда и его команда, не бросала своих. Мы всегда выясняли и проверяли те или иные слухи в наш адрес. А если я не виновна, это ему должно стать известно!
Она так горячо это произносила и с такой уверенностью. Что засомневаться в обратном трудно.
- Ну, раз ты говоришь и веришь в это, то так и будет. Он все выяснит и придет за тобой.
- Время, Эрика, время! Я не протяну так долго!
- У нас же есть камень! - Для наглядности и желания освежить ее память, потрясла им перед своим носом.
- Это не поможет. Этого мало. Камень, простой грэйк на двоих...
- Ну, знаешь ли! Простой, а чудеса творит. Тебе же стало лучше!?
- Это мало... - Еще раз и глухо повторила она. - И мне опять плохо, а ты еще сама не восстановилась. Мне больше нужно сил. Либо я ношу его по-стоянно, но не факт, что все равно поможет. Твой мир давит сильнее.
Не хотелось с ней соглашаться, но она права. Я и сама чувствовала, что камень не так уж и помогает. Наверно мы исчерпываем из него силу, что оставалась с Деитана. А потом все... Даже боюсь представить, что значит 'все'. Сочувствующе посмотрела на девушку. И ведь понимала, что боится не умереть, а сетует на то, что ее не спасают. Близкие друзья, возможно и родные и самое главное Мортер. И Овир. Его то же нет. Не хотелось мне уже ни о ком из них думать. Только душу травить своими переживаниями.
- Тогда пойдем на поиски магического проявления.
- А есть возможность? Ты что-то знаешь? Мы можем пойти сейчас! - Она подалась вперед.
- И чем скорей, тем лучше, пока совсем не обессилили. - Встала с дивана. - Ты ела что-нибудь?
- Нет. Не решилась с твоими странными вещами что-то делать.
- Дойдешь до кухни? - Видела, как она пошатнулась, когда встала.
В ответ только кивнули.
Продумать только, а я ведь собиралась пойти учиться дальше. Восстано-виться, наверстать упущенное. Наивная. Камень отдавал мне силы, и было хорошо. А теперь, когда у него появилось два владельца, стало труднее. И мне казалось, вампирша силу поглощала сильнее, чем я. Ненасытная. По-этому ей и хуже гораздо.
- А я умею перевоплощаться в тебя.
На ее удивленный взгляд пояснила дальше:
- Вернее могла. Там на Деитане, когда сил было больше.
- Но мы же не встречались. Как ты могла меня видеть?
Пожала плечами.
- Значит, это была не ты. А тот, кто хорошо знал тебя.
Ее взгляд требовал больших пояснений.
- Зачем-то это понадобилось королю.
- И ты, конечно же, знала зачем?
- Знала и знаю. Войти в доверие к Мортеру. Если надо охмурить.
- Мною?
Опять пожала плечами. Вот так напрямую об этом не думала. А ведь точ-но, вполне вероятно. Только объяснять именно этого мне никто не хотел.
Видя, что я молчу, Виржия продолжила допрос.
- И что, получилось? - В голосе чувствовалась ревность.
- Хотела, грозилась, но ничего не вышло. Вернее, я и не пыталась, как-то все не до этого было. И Овир вечно мешал. - А сама вспоминала наш танец на балу. Ничего в нем такого не было, просто веселье, но как хорошо было. Задор в глазах, улыбки, свобода...
Услышала тяжелый вздох Виржии.
- И все-таки что-то есть.
- О чем ты?
- Между вами. Это все витает в воздухе, я же чувствую.
- Я бы так не сказала. - Но это прозвучало неуверенно, что саму покоробило.
- Значит есть. - Заключила тихо она.
А упрямое 'я бы так не сказала', прозвучало в моей голове, но так и не вырвалось наружу.
Темная тень мелькнула между деревьями и потревожила близрастущие кусты. Да так быстро, что мы опешили. Виржия нахмурилась и перевела взгляд на меня. Немой вопрос. Кто бы мог двигаться в моем мире так быст-ро? Варианты отсутствовали до недавнего времени. И у нее и у меня был только один ответ. Но от этого и большее недоумение. Какого-то вампира совсем недавно забросили сюда? Но чего тогда он прячется по кустам? Мы наверняка его чем-то привлекаем. Отличаемся от всех людей. В нас хоть и слабая, но течет живительная маг сила.
- Эрика. - Ее холодная рука коснулась моей и слабо сжала. - Это не такой вампир.
- В смысле?
- Другой, в нем другая сила. - В голосе девушки проскользнули нотки надежды.
- Боюсь представить какой. - Фраза прозвучала скептически, и это сразу было отмечено ею.
- Ты думаешь...
Она не договорила, как из-за деревьев показалось бледное лицо мужчины. Он по-прежнему держался в тени деревьев и только смотрел на нас ничего не выражающим взглядом и лицом. Странное зрелище. Что ему надо? Попасть домой? Ничем не поможем. Присоединиться к нашей скоромной компании смертников? Тоже маловероятно. Ухмылка, появившаяся на его лице, никак не относилась к радостной встрече с представителями родного мира. Скорее наоборот, холодность, скепсис и издевка. Нет, ну так не встречают себе подобных!
- Подойдите сюда. - Голос его так же был бесцветен.
- Я чувствую в нем силу. - Шепнула мне на ухо Виржия.
- И я... - Зажала камень в кулаке.
- Я знаю кто вы и вам нужна помощь. Вы слабы.
Не пойму, что мне не нравится, но уж больно подозрительный. На маньяка похож.
- Вы поможете нам? - Дала понять ему вампирша, что мало доверяет ему, если не совсем.
- Я нашел источник силы, если хочешь, покажу. Но вам следует идти за мной.
- Откуда ты вообще выискался? И ведь нас нашел.
- Это было не трудно. Так вы идете или нет?
- Разумеется, нет! - Ответила я за двоих.
Виржия поджала губы, вероятно уже думала иначе.
- Тогда, как знаете. - И вампир темной тенью быстро скрылся за деревья-ми.
Признаться обе чувствовали себя потерявшими шанс. И первое, что мы сделали, пошли за ним, в предполагаемом направлении. Шли не долго, когда он вновь возник перед нами. Только уже не на расстоянии пяти метров, а рядом, совершенно рядом и казался опасным!
Остановились, как вкопанные с вытаращенными глазами. Наверно мои были больше вампирских. А тот напротив смотрел на нас как на удавов и не знаю на кого больше. Медленно присела, когда подошел ко мне ближе со словами:
- Я покажу тебе силу, о которой ты и не подозревала. Я научу тебя быть сильной в этом мире выживать, как делаю это я.
И не уверена, что это адресовалось мне. Так и есть. В какой-то момент взгляд удава отвели, стрельнув глазами в Виржию.
- Нужна всего лишь кровь, этих никчемных людей.
Мне показалось или он действительно стал еще ближе ко мне и намеренно склонялся? При-села еще ниже, а когда сильные руки схватили меня, услышала вопль за его спиной Виржии и глухие удары.
- Нет! Что вы делаете?
Вампир отстранился всего на мгновение с легким недоумением.
- Печать рода, защита? - Я уже давно поняла, что эту печать видят только одаренные магически существа.
Не выпуская меня из рук и не обращая внимания на удары за спиной, прикрыл глаза.
- Странно, - елейный голос сообщил не радостную новость, - не чувствую никаких запретов. А это значит...
Встретилась с ним глазами и остановилась биться. Да, да, я пыталась вы-рваться, только толку от этого было никакого. По сравнению с ним - мы с Виржией были не лучше полудохлых рыб. Меня парализовало. Не могла пошевелиться. Знакомо все это. И такая досада наполнила сердце, просто невыразимая! Ну что ж я, какая не путевая-то!? И когда мне будет счастье, кто-нибудь знает?
Острая боль в районе основания шеи прострелила все сознание. Какая же Виржия наивная. Древние вампиры ее мира пьют кровь, кому давно уже пора лежать на кладбище. Чему сама была свидетельницей. Вот только почему она этого не знала или претворяется?
Я слышала, как девушка тяжело задышала, в голос и всхлипами.
- Нет, нет... - Повторяла она. - Так не должно быть, это не правильно. Я не хочу!
Это ее протяжное 'не хочу' отрезвило. Во мне вдруг что-то шевельнулось. И я словно истаивая, так представляло мое сознание, потому что вампир становился все выше и темнее в моих глазах. Падала вниз к его ногам. А потом резкий рывок, удар, вскрик вампира и темнота.
  
  
  
  
  Глава 9
  
  
  
  Надо мной говорили голоса. Где-то отдаленно эхом. В их интонации чувствовалась тревога и переживание. Окончательно включившись в реальность, в шоке открыла глаза. Овир? Мортер? Йошик...? Подняла голову, что бы убедиться, что это правда. И действительно, они склонились с серьезными лицами надо мной все трое. Последний взвизгнул от радости и кинулся ко мне, обнимая, целуя и елозя своим мокрым носиком по щеке. Хотя, что это я. Моя щека оказалась не совсем щекой в понимании человеческой. На Деитане, вновь появилась в образе сойте? Привстала с повисшим на мне Йошиком, и дернулась, будто стряхивая с себя что-то. Ощущения престранные. Слабость во всем сойтенском теле, прихрамываю - с чего бы? Потопталась немного на месте и обратно легла вопросительно глядя на магов.
  - Эрика? - Овир первый ожил и присел ко мне ближе. - Ты... жива это главное.
  Хорошее начало, обо мне кто-то переживал, приятно. И что я здесь делаю? Как я тут оказалась? Осмотрела комнату, в которой лежала на полу, а ведь рядом совсем стоит кровать. Где это мы?
  Подергала ушами.
  - Эрика, почему ты молчишь? Только не говори, что, как и в прошлый раз потеряла дар речи.
  - Если бы не могла говорить, то и не сказала бы. А потеряла дар речь говорить, чисто из-за него. - И кивнула в сторону Мортера.
  Учитель покаянно опустил голову и пару раз кивнул.
  - Кто рассказал? Хотя знаю. Мне нечего сказать на это. Что сделано, то сделано.
  - Я действительно узнала многое. - Гневно сверкнула на него глазами, но потом застыла. - Правда, не могу с уверенностью сказать, что все помню. В голове туман...
  - Это недостача магии. Я говорил тебе, что будет, если ты вернешься к себе домой. - Овир коснулся моей холки и пару раз провел рукой.
  Я изогнулась и проследила за его движением. Что это он делает? Подлизывается? Пытается утешить? Или таким образом сочувствует?
  - Вероятно, вы считаете, что спасли меня? - Обратно повернулась к ним.
  - Нет, - бросил за спиной полуэльфа Мортер, - мы спасали того обезумевшего вампира, что попался тебе на глаза. Ты исполосовала ему все лицо. Но учитывая его регенерацию, все уже давно зажило, тем более в этом мире. Однако, интересный он способ нашел выжить... - Задумчиво проговорил учитель и уставился куда-то в пространство.
  - Ничего интересного, из-за этого погибали люди.
  - Согласен, это варварский способ. Но когда пытаешься выжить...
  - К чему это вы клоните?
  - Эрика, успокойся, все хорошо. - Овир начинал меня раздражать, своим неожиданным вниманием. - Тебе надо отдохнуть. Стать собой. - Поднял с корточек и выпрямился во весь рост, разведя руками. - Располагайся пока здесь. Это временное пристанище.
  - Сама разберусь. - Буркнула и доковыляла до кровати.
  Как хотелось завалиться прямо на нее, сейчас. Йошик наконец, перестал ко мне жаться, ото-шел и проследил, что я буду делать дальше. И сама бы хотела определиться. И чего эти двое встали? Смотрят на меня. Они что думают, что я им буду демонстрировать чудеса перевоплощения? Или за борьбу с чистоплотностью? С грязными лапами на кровать нельзя!
  - А где Виржия?
  - Здесь рядом, в соседней комнате, спит.
  - И как вы нас нашли?
  - Проявление магического фона. Слабый, но все же больше, чем ничего.
  - Так и Виржия отследила меня, когда появилась. - Кровать манила все больше и больше, я то и дело поглядывала на нее. - Рада с вами повидаться. - В голосе, разумеется, ничего подобного не было, как и на моей морде. Одно желание скорей бы ушли.
  Нет, все же мой мир, высосал из меня все соки, как же паршиво себя чувствую, а ведь не должно быть так. Я же на Деитане. Полно магического фона, регенерация отличная, так в чем дело?
  - Что ж, - смекнули оба, - мы, пожалуй, пойдем. Отдохни.
  Но так и продолжили стоять, переглянувшись между собой.
  - Нам надо... - Начали одновременно и одновременно замолчали.
  Мортер вздохнул и взял первенство.
  - Я бы хотел с тобой поговорить, это важно.
  - Угу. - Повесила уши.
  Овир помялся, помялся и все же вышел вслед за Мортером.
  И когда оказалась на кровати, дверь неожиданно отворилась, и влетел полуэльф.
  - Мы то же, то же должны с тобой поговорить!
  Моей фразе Овир удивился, но понимающе секунду спустя кивнул.
  - За родителей переживаю вдвойне. Ведь они потеряли меня второй раз. - Печально опустила голову на лапы и прикрыла глаза.
  Какую-то долю секунды стояла тишина, а потом резкие шаги и теплая рука коснулась моей головы.
   - Мы все уладим.
   Интересно как? Но задавать вопрос не стала, потому что кто-то быстро вышел.
   - Наконец-то они все ушли. - Прогудел рядом Йошик. Я совсем и забыла, что он у меня под боком сопит, что-то возится, тяжело вздыхает. И ведь какая сдержанность! Ни одного слова за последнюю пару минут. Дождался пока все выйдут.
   - Эрика, только не спи пожалуйстаа... - Протянул зар и обхватил мою морду лапками. - Открой свои красивые глазки. - Так и сделала. - Я так счастлив тебя видеть, так испугался, что этого никогда не произойдет! Ну почему ты такая грустная?
   - Я не грустная Йошик, я просто странно себя чувствую. Мне не очень хорошо.
   - А почему ты ничего не сказала Мортеру, он бы что-нибудь придумал?
   Я лишь недовольно скривилась.
   - С тебя рассказ, как вы тут без меня. - Смилостивилась над ним и произнесла еще фразу.
   - А с тебя, как ты там одна с Виржией... Подумать только вампиршу оказывается закинули в твой мир! А какой он твой мир? Расскажи подробней...
   - Сначала ты.
   - Ой... Тут такое творилось, когда ты исчезла! Вернее, когда тебя похитил Алик...
   Закрыв глаза, слушала зара, но понимала, что постепенно проваливаюсь в сон. Глубокий, словно омут, затягивающий меня с невероятной силой.
  
   Проснувшись, почувствовала себя прекрасно, новый прилив сил, куда только делась слабость? Захотелось вершить новые дела, творить новые чудеса - это я про магию и, конечно же, узнать, что тут творилось в мое отсутствие. Комнату я узнала сразу. Вернее, очнулась я не в той, что засыпала, а в школьной. Ничего не изменилось за время моего отсутствия, собственно, что там могло поменяться. Везде все стандартно, шкаф - с моими не многочисленными вещами, стол с книгами и вазочкой сладостей, стул со спинкой на которой, кстати, весела моя школьная форма. А вот это новшество! В наличии у меня имелась всего одна и та затерялась где-то во дворце, если конечно это не она. Привстав принюхалась к ней. Вроде новая.
   Поводила головой еще раз по комнате, глянула за окно - зима и в комнате я одна. Спрыгнула с кровати, потянулась, как делают это кошки, повыпускала коготки, спрятала и только хотела перевоплотиться, как поняла, что что-то мне мешает это сделать. Невероятно! Я так перепугалась, что выпучила глаза и с новой силой или чем там еще силилась стать человеком. Бесполезно, хоть бы что! Мною овладевала паника.
   Я что разучилась становиться собой? Перевоплощаться? Опять все заново? Или Мортер вновь чего учудил за время моей спячки. Так разозлилась, что чуть пар из ушей не пошел. Нервно задергала хвостом, шерсть местами вздыбилась. Дверь была готова снести с размаху, что являлась сейчас преградой между мной и Моретром. На этот раз ему точно не поздоровится!
   Вылетела стрелой в коридор, полося пол когтями и шипя на ходу на случайных прохожих. Народу для учебного времени было не густо, всего-то пару учеников и к тому не в форме. Похоже, школа медленно возвращается на круги своя. И что этому поспособствовало?
   Быстро преодолев лестничный пролет, сбежала в вестибюль и принюхалась. Где этот директор?
  Безошибочно определила, где находился в данный момент Мортер. В кабинете дверь была чуть приоткрыта и то лишь потому, что кто-то стоял и держал ручку двери готовый выйти. Я медленно приблизилась. Слышны были только мужские голоса, один принадлежал директору, другой совсем незнакомый. Но Мортер говорил с ним так, будто давно знает, на равных и тепло. С кем это он? Тут говоривший у двери, задал еще какой-то вопрос, насчет школы, отпустил ручку, и я поняла, что он вновь прошел к стулу и сел.
  - Йером, - обратился к нему Мортер. - Обдумай все хорошенько. Тебе это надо? Не лучше бы вернуться, ведь тебя...
  - Нет! Не сейчас. И не проси!
  - Хорошо. - Протянул Мортер и запнулся, встретившись со мной взглядом, потому что я в этот момент набралась храбрости и наглости, заглянуть внутрь.
  Парень, что сидел напротив то же обернулся. Глаза его были настолько живыми и сияющими, а улыбка обаятельна, что я на время забыла о цели своего визита. Но почему-то при виде меня улыбка незнакомца вдруг померкла, сползла прямо на глазах. Он поспешил отвести глаза и уставиться на Мортера. Волна недовольства и некой тревоги прошла по лицу учите-ля, он покосился вопросительно на Йерома, кажется, так его звали.
  - Эрика? - Все еще не отводя взгляда от визави.
  - Вижу заняты. - Пошла на попятный, но так не хотелось уходить. - Так хотелось решить мой вопрос и увидеть эти глаза, почему он ко мне не поворачивается?
  Мортер усмехнулся, видя, как я пялилась в спину незнакомца. Кто это? Распирало мое любопытство.
  - Что-то срочное?
  Теперь я перевела взгляд на него и вернулась в свою действительность.
  - Конечно! Иначе бы не пришла. Вернее, не стала бы беспардонно врываться.
  Странно, но Мортер медлил. Будто он не хотел в этот момент отпускать ни того, кто занял его время раньше, ни меня.
  - Почему ты в таком виде? - Переключился он все же на меня и нахмурился, изображая полное сосредоточение.
  Я покосилась на Йерома. И не представит нас друг другу, ну почему он не поворачивается? Повела носом в его сторону и чихнула. Хм... Странная смесь.
  - Эрика. - Позвал Мортер на мою заминку.
  - В этом вся проблема, я не могу!
  - Не можешь, что? - напрягся учитель и подался вперед.
  - Стать человеком! Как не пыталась все напрасно! Это вы что-то со мной сделали? Да? Толь-ко честно. Мне совсем сейчас не до шуток или каких-то... Не знаю чего! И к тому же...
  На мое заявление парень вдруг обернулся, и на его лице было написано удивление, перемешенное с шоком.
  - Подожди, - встал Мортер. - Ты намекаешь на то, что стала...
  - Если не уверены в этом наверняка, то и не произносите в слух. Иначе меня хватит удар. - Плаксиво закончила я и накрыла лапой морду.
  Воцарилась полная тишина, только были слышны мои тяжелые вздохи и всхлипы. Я поняла, что Мортер со мной ничего не делал, не накладывал никаких заклинаний, походу дела это моя вина. Желая спасти себя от смерти в руках вампира, я истратила свою последнюю силу до капли и стала сойте. Там у себя, где почерпнуть магию является колоссальной проблемой! Что говорить, если в этом мире напичканной магией люди становятся зарами, например, как Йошик, там я теперь просто самый прожженый ЗАР! Душу вдруг так прожгло это осознание, что я пала, ослабив свои лапы и протяжно заскулила. Ну, как еще реагировать на такую новость?
  Мортер подлетел ко мне сразу. Хотя, нет, первым рядом оказался Йером. Я и не ожидала от него такой прыти и уж тем более такого участия в своей беде, как он искренне все сопереживал. Надо же, а ведь совсем чужой человек.
  - Йером, - быстро бросил Мортер, - зови всех!
  Кого всех я не интересовалась, слишком накрыла осознанная беда. Да и кого он мог позвать? Овира и всю свою команду, не более.
  Но я ошиблась.
  Вскоре в комнату вбежали Сив Ри, чему очень удивилась, после инцидента в погребе, Аирав Ярчи, самый старый представитель школы и Лайонда. Они окружили меня с тревожными взглядами и слушали объяснения Мортера. Я все косилась на них вверх и пережевала не меньше, если не больше. А потом через какое-то время и прослушивания их дебатов на тему, действительно ли я стала заром и как это проверить, решила под шумок исчезнуть. Ничего не хочу, мне сейчас так плохо было, в пору удавиться. Так паршиво на душе, что просто выть хочется. И так тоскливо. Конечно, я благодарна им за то, что хотят помочь, конечно, я благодарна, за то, что вытащили меня из моего мира, что дать жизнь, нормальную. Очевидно, что там мне теперь не место. Но теперь у меня сложилась другая проблема. Остаться на всю жизнь в образе сойте, как то представлялось горестным. От чего еще больше захотелось увидеть Йошика, поговорить с ним, поделиться своими переживаниями. Уж кто-кто, а он точно меня должен помочь. Но сначала хочу побыть одна, пережить все, понять, осознать. Пригнувшись ближе к земле и озираясь по сторонам, наблюдая за тем, как все сосредоточены на своих мыслях и собеседниках, поспешила к двери.
  - Эрика...
  Обернулась на голос Мортера.
  - Ты куда?
  - Мне надо выйти. - Недоверчивый взгляд. Все замолчали и уставились на меня. И в глазах читалась жалость. Не вот, конечно, безнадежная, но все же жалость. - Позовете, когда, что-нибудь решите.
  - Подожди. - Мортер отделился от стола и сделал несколько шагов по направлению ко мне, а потом присел на корточки, что бы сильно не возвышаться надо мной.
  Я то же села и вытянула шею, заглядывая ему в глаза.
  - Ты должна знать, что, не смотря на все, что с тобой сейчас происходит, школа не отменяется. Я к тому, что жизнь продолжается. И ты - это ты, в каком бы ты образе не была. Понимаешь? Еще ничего не известно и пока не понятно, но надежда всегда есть и шанс то же.
  Согласно кивнула, принимая его слова, но побыть одной все еще хотелось.
  - Девочка сильная. - Проскрипел Аирав. - И у нее все получится пережить. А на занятия можешь приходить в любом виде, по крайней мере, ко мне.
  Здесь можно было посмеяться, но никто этого не сделал. Потому что очевидно, что на некоторые предметы мне и смысла идти нет. Например, на зелье варение. Лапами знаете ли мало, что намешаешь. Может и еще, на какие предметы, но я сейчас туго соображала, да и мало, знала.
  И что бы меня поскорей отпустили, произнесла фразу согласия и повернулась к двери. Мор-тер услужливо открыл ее и я вышла.
  Вышла с понурой головой и хвостом. Подергала ушами, помотала головой, потому что мыс-ли лезли самые безрадостные и осаждали меня полностью. В пору впасть в уныние и отчаяние, но мне это не к чему. И тут ботинки передо мной. Начищенные, лакированные и пахнут хорошо... тьфу! Сдались мне эти ботинки. Поднимаю голову выше... Йером. Стоит, смотрит на меня, чего-то выжидает. Хочет что-то сказать, но не решается. Вероятно, понимает, как мне сейчас плохо. Да и что мне с ним говорить, в последнюю очередь буду о нем думать. Обогнула его и поплелать к выходу в парк. Там все так же стояла зима, заснеженные улочки и деревья с кустами. Камни, выстроенные в ряд, не знаю для какого случая. Большими грудами, лепешками друг на друга, создавая в снегу замысловатые фигуры до смешно. Но не сейчас.
  - Мне очень жаль. - Услышала я тихий голос и обернулась у самой двери.
  Глаза Йерома были такими проникновенными, такими... Трудно описать, да и как человек может сильно переживать за того, кого плохо знает? А этот словно потерян. Или мне показа-лось? Не говоря не слова и бросив на него последний взгляд, вышла.
  Морозная свежесть ударила в морду и я потянула воздух, раздувая ноздри. Вот чего мне сей-час не хватало. Вдохнуть полной грудью. Ощутить себя живой и полной сил, энергии. А главное посмотреть вдаль, на просторы, что окружали школу и устремиться туда, к свободе.
  Не проникая в парк, а побежав мимо его низенького и причудливого забора, устремилась к узкой темной полоске удаленного леса. Снега было достаточно, бежать становилось труднее, особенно там, где не было протоптано человеком или еще кем. Но я неслась. Мне так хотелось достигнуть той точки, так хотелось преодолеть этот путь. Будто меня там что ждало, будто это жизненно важно и необходимо. Летела уже стрелой, как гончая, в запале, блестя глазами и выдувая пар. Лапы словно скользили, еле оставляя вмятины на ровной и сверкающей поверхности белого покрывала. Как оказалось, путь был не таким уж и близким, но и такое понимание меня не остановило. А еще я ощущала позади чей-то пронзительный взгляд. Как же хотелось, сейчас взять и взлететь! Единственное, в каком образе я могла это сделать, так это в образе вампира. Но как же я ненавидела всех их сейчас! Глаза оказались на мокром месте, и я невольно моргнула. Припустила еще сильней и, Боже мой, оторвалась над землей! Недоумению не было предела. А за спиной яростно, разрывая холодный воздух, трепетали и то и дело взмахивали, черные крылья. От такого созерцания, стала пикировать вниз, и лишь осознавая, что сейчас упаду энергично заработала ими вновь. Глаза наверно увеличились на всю морду. Пределу моего удивления не было. Сделав аккуратный круг над лесом, плавно приземлилась на мелкую прогалину и просто тупо уставилась в снег. Когда пошевелила крыльями, сначала растянув их на всю длину в стороны, как у самолета, потом подняла вверх и опустила, еще раз подняла и чуть не оторвалась вновь от земли, затем сложила и призадумалась, еще пуще прежнего.
  Это что же получается? Если у меня сейчас появились крылья, то я способна на трансформацию? Значит, еще есть надежда на то, что я вновь стану человеком? Тогда откуда крылья? Да еще такие, чем-то напоминали вампирские, но все же было отличие. Не совсем они принадлежали летучей мыши, скорее птичье с пушком. Повернула морду и стала внимательно их рассматривать со всех сторон, вертя и изгибая новое приобретение, как могла. Вот же в школе удивятся! Про себя усмехнулась. Интересно, какие у них будут версии по этому поводу? Мое созерцание закончилось, как обнаружилось, что на опушке я не одна.
  Мерцающая серебром тень, с высокой худощавой фигурой возникла совершенно неожидан-но перед моими глазами. То, растворялась на фоне стволов деревьев, то вновь возникая, как вспышка четкими очертаниями с переливами и мерцанием. Кто это? Честно признаться, я испугалась и попятилась назад, поднимая крылья вверх и готовая в любой момент взмыть в высь. Но тут в моем сознании прозвучал тихий спокойный мужской голос. В нем не было доброты или совсем уж холодности, скорее простой факт, что со мной сейчас хотят поговорить. Ему хотелось мне что-то сказать. Но зачем?
  - "Эрика?"
  Знает мое имя... Остановилась и прижала ушки назад.
  - "Да." - Без труда ответила на его зов ментально. И в моем голосе то же отразилось безцветие.
  - "Хранители времени во всех вызывают такую оторопь и испуг, особенно в тех, кто нас видит впервые. Но мы и не появляемся часто на людях или нелюдях."
  - "Вам что-то нужно от меня?" - Осторожно спросила, чтобы не обидеть.
  - "Конкретно ничего." - И восстановилось молчание примерно на пол минуты.
  Что же он тогда остановился, что здесь делает? Почему со мной заговорил? Я размышляла и совершенно не задумывалась над тем, что меня могут прекрасно слышать, вернее, читать мои мысли. И как оказалось, хранители времени это прекрасно умеют.
  - Твоя судьба загадочна для многих. Как и для тебя самой. Куда движешься, к чему придешь и какое место твое под этим солнцем. У тебя много вопросов, как и почему я с тобой заговорил. Хочешь, я отвечу на пару из них?"
  Ты смотри-ка, все прочитал!
  - "Вы умеете предсказывать будущее?"
  - Мы умеем считывать время, анализировать обстоятельства и развитие событий. По сути да, мы умеем предсказывать будущее. - Улыбки я не видела, но мне показалось, что он улыбался.
  - "Хочу, разве что самую малость." - Скромно потупила глаза и опустила голову. Знать когда я умру, мне совсем не хотелось, а вот развитие некоторых событий сейчас очень бы надо знать. Например, стала ли я заром?
  - "Нет." - Прозвучало неожиданно в моей голове.
  - "Что нет?" - Вскинула на него голову.
  - "Ты и сама знаешь ответ на этот вопрос. Тебе сказали об этом крылья. Зары не умеют пере-воплощаться и трансформироваться никак. Хотя ты и не простой маг перевоплощения, но оборотень с редкой ипостасью."
  - "Такой же ипостаси нет вообще!"
  - "Верно - нет. Ты единственная в своем роде. Начало новой расы."
  Однако звучало очень, как бы это сказать, ответственно, что ли. Родоначальник новой расы! Мамочки, как трепетно!
  - "Вот почему я вас привлекла?"
  - "Вообще-то ты находишься в лесу хранителей. Ты на нашей территории и нас здесь много. - Мне показалось, что он поглядел по сторонам, будто выискивая сородичей. И повторила за ним эти движения. - Мы здесь одни."
  - "Так значит я не зар?"
  - "Нет." - Облегчение разом накрыло меня, стало веселей и появилась смелость.
  Мне вдруг захотелось рассмотреть его поближе. И сделала несколько шагов по направлению к нему, при этом принюхиваясь, раздувая ноздри и выдувая периодически белый пар. В го-лове раздался смех, а фигура исчезла.
  Ну, что за игры? В недоумении повела ушами.
  - "Не стоит приближаться к хранителю времени."
  - "Почему?" - Обернулась, и он точно стоял позади.
  - "Время вокруг нас не стабильно. Есть риск попасть не туда. Думаю, для тебя это уже слишком."
  Э, нет действительно, путешествовать больше я не намерена, попадать в другие времена тем более.
  - "Не переживай о своих родителях. С ними все будет хорошо."
  - "Это все что вы мне можете сказать?"
  - "А зачем говорить лишнее? Или тебя что-то еще интересует?"
  Нет, меня интересовало, как именно с ними будет хорошо. Они забудут про меня, им сотрут память, или меня уже и вовсе у них не было, хм...
  - "Да ну нет. - Решила больше не злоупотреблять знаниями хранителя. И так многое рассказал и облегчил мне душу. - Спасибо."
  - "Остальное ты скоро сама поймешь."
  - "Но когда же я смогу стать собой?" - Не выдержала и почти прокричала, потому что собеседник вдруг стал постепенно исчезать.
  - "Скоро-о-о." - Как эхо был его ответ.
  Вот так внезапно появился, внезапно и исчез. А разговор, будто незавершенным остался. Но делать нечего. Тяжело вздохнула, еще раз поводила крыльями, взмахнула и оторвалась от земли.
  Кружа над школой, очень уж хотелось рассмотреть ее со всех сторон, понять насколько она внушительна и громоздка посреди этой вечной мерзлоты. Пролетая мимо чьих-то окон, видела взволнованные лица студентов, как кто-то прилипал к окнам и тыкал пальцем, звал других. Как кто-то внизу останавливался и поднимал вверх голову, наблюдая за странной черной точкой. Дракон? Нет, слишком маленький, даже для детеныша. Кто же это? И когда опускалась чуть ниже, различали во мне сойте. А потом вытягивались их лица в полном изумление. Летящая сойте!? Что за маг универсал способен на такие кардинальные перемешенные перевоплощения.
  А потом увидела, как какие-то студенты выбежали на внутренний двор школы, что расположился со стороны залов практики, именно с того коридора и был к нему выход. Кстати, не знала. По какой-то причине нам не посчитали нужным об этом сообщить. Но теперь-то мне видно все. Все расположение школы, ее входы и выходы и даже огромные часы, как памятник возвышались в глубине парка и скрывались туманной синевой. Снег пошел, мягкий с крошечными горошенками. Опять взглянула вниз. Так интересно смотреть на них. Тех, кто бежит, маленькие человечки - букашки. Что-то кричат, руками машут, причем мне. Ухмыльнулась. Вот не хочу спускаться, я еще не налеталась.
  Вокруг двора находились низкие постройки, как ограждения, по которым можно было прохаживаться, а внешние стены возвышались так, что представляли собой высокие бортики. И именно на эти возвышения стала подниматься по отделенной лестнице небольшая группка студентов. Они мне смутно были знакомы. Ну, конечно же. Красная шевелюра Юрмилиана, он несся как угорелый, волосы развиваются, светлое благородное лицо и большие глаза, что периодически поглядывали вверх за траекторией моего полета. Я, конечно, его так вблизи не видела, но перед глазами тут же возник его образ и остальных моих одногрупников. За ним Тали Дан - зеленый могучий воин в серых шкурах и светлой вязаной туники, Эрвис - гибкий и сильный, пока бежал вверх по ступенькам крылья его вдруг распахнулись и он, выбежав на площадку, вскочил на бортик и взмыл вверх. Этого я не ожидала, и моя траектория несколько изменилась, отклонившись от школы. А внизу продолжали бежать позади Зоинк, Шейт и Ивлина. Вся моя группа, как неожиданно и приятно! И они здесь, со мной. Вот не понимаю, мы вроде всего ничего вместе, а к ним какое-то тепло ощущаю доверие и радость от того, что они у меня есть. А вот эти, что вышли на балкон школы вызывали во мне смешанные чувства. Мортер, Тагрилинэль со своей сестрой и, конечно же, Овир, Ровияра я в этот раз не видела. А вместо него позади них серой тенью стояло новое лицо. И хоть убейте меня, не помню, как зовут, но глаза у него все же красивые.
  Тем временем Эрвис приблизился, догнав меня.
  - Любопытно стало? - Крикнула ему первой, видя его сосредоточенный взгляд. - Не ожидали?
  - Эрика, ты что делаешь?
  Лучшего, конечно, он ничего не мог спросить.
  - Летаю, как видишь. Осваиваю свое новое приобретение. Раньше я была на вид обычная сойте, а теперь с крыльями. - Мы поравнялись.
  - Но как? Как такое возможно? Только мы узнали о твоей возможной проблеме, как вдруг выясняется, что ты... - Он похлопал глазами на меня, а потом посмотрел перед собой. - Мы, пожалуй, ничего уже не понимаем. - Пробормотал, так, что еле услышала.
  - Не вы одни.
  - Холодно.
  - Но не мне.
  - И как это произошло? Ведь теперь понятно, что ты не зар.
  Сказать ему не успела, к нам летел Мортер. И не в образе дракона. Сам, как есть на троге. Смотреть, надо было сказать интересно, впечатляюще. Волосы, поля одежды и шарф с плащом развиваются. Снежная крошка, так и сыплет с серого неба, подхватываемая ветром и туманя взор. И все это выглядело сказкой. И мы наверно с Эрвисом так же.
  Мортер выглядел озадаченным и чем-то недовольный. Он подлетел к нам, сделал маленький разворот на троге и остановился, переводя взгляд то с одного, то на другого и почему-то сразу не заговорил, обдумывал что-то.
  - Будет собрание. - Наконец, выдал он. - Все должны быть в главном зале.
  Это где? В зале часов?
  - Эрика, а ты зайди ко мне в кабинет, сейчас.
  - Полетим? - Чего идти-то, когда и по воздуху можно быстрей обогнуть здание и влететь в его окна. Еще бы они открыты были.
  - Полетели. - Вяло ответили мне.
  Мортер развернул трог и не глядя уверенно направился в сторону парка, через самые высокие шпили здания школы. Я рассекала за ним крыльями и любовалась красотой вида сверху. Эрвис повисев немного в воздухе и смотря нам вслед, спикировал к оставленной им группе и уже пешком со всеми отправился в зал часов.
  В окна влетать мы не стали, приземлись рядом с дверями школы со стороны парка, и вошли как нормальные люди. Ну, я-то так и была в образе сойте. Опустив хвост и волоча сзади, во-шла в открытые двери Мортером. На меня смотрели строго и в то же время озадаченно. Дверь кабинета открылась сама по себе, но ничему уже не удивляясь, прошла к креслу и за-прыгнула на него с лапами, села поудобней. Хозяину это не понравилось. Я демонстративно фыркнула, подняла одну лапу, убедилась, что на подушечках относительно чисто и для верности потерла об обивку кресла. Но Мортер лишь отвернулся на время к окну, посмотрев вдаль, где виднелись лесные массивы, и повернулся уже со словами:
  - Что произошло?
  - Крылья произошли. - Быстро отреагировала я. Нормальный вопрос, а чего как строго, будто я нарушила что?
  - Как? - Опять вкрадчивый вопрос.
  Пожала плечиками, если можно так сказать.
  - Еще бы знать. Я бежала, бежала, бежала...
  - Это я видел. Неслась, как угорелая.
  Так вот чей взгляд я ощущала?
  - Что ты почувствовала?
  - Когда неслась? Ну, не знаю, наверно, что хочу взлететь и улететь далеко, далеко.
  - Они просто появились и все?
  - Думаю, я этого захотела сама. А в чем дело?
  - Сейчас убрать их сможешь?
  - Зачем? - Опешила. Что ему так не понравилось? А вдруг уберу, а потом не смогу вновь их вырастить.
  - Сойте не бывает с крыльями, это вызовет много толков и вообще, какой ты после этого хин!?
  Я подалась вперед. Почему-то слова Мортера подняли во мне негодование. Нет, чтобы порадоваться за меня, что я не зар, он думает о какой-то ерунде!
  - Я их сейчас убрать не могу! И знаете что! Не хочу! Крылья останутся при мне. - И ударила лапкой по обивке, царапнув ткань и сделав надрез.
  - Эрика... - Мортер отошел, наконец, от окна и сел за свой стол. Так он был ближе ко мне и почти на одном уровне. - Нам надо поговорить и, причем серьезно.
  - Я здесь. Говорите.
  Прежде чем начать он тяжело вздохнул, сцепил пальцы рук перед собой, потом немного по-думал, надул щеки, опять выдохнул и взглянул на меня. Я была вся в ожидании. И представить себе не могла, о чем ему так не терпелось со мной поговорить.
  - Мы оба знаем, что вина твоего пребывания здесь, - он обвел кистью руки образно все во-круг, имея в виду мир Деитан, как я поняла, - полностью лежит на мне. Мы с тобой об этом, толком и не говорили, но я признаю, что поступил с тобой... - тут он запнулся, дальше говорить ему было труднее. - Весьма подло. Не так просто обычному, казалось бы, человеку, вдруг претерпеть в себе столь странные на его взгляд перемены. И я понимаю это даже страшно...
  - Сомневаюсь, что понимаете. - Осклабилась я. Во мне вдруг все всколыхнулось, заставляя пережить все заново. Даже не представляю, как получилось умом не тронуться.
  Мортер побарабанил пальцами по столу, не стараясь меня перебивать или переубеждать в чем либо, делал вид, что все понимает и это еще больше злило. И как он мне мог нравиться?! Вспомнила наш разговор с Виржией у меня на кухне и закатила глаза. Мортер неотрывно наблюдал за мной.
  - Хороший из вас актер получился.
  - Хин, Эрика.
  - Теперь этому коварству и меня научите?
  Подавшись вперед, Мортер сузил глаза и заглянул в мои.
  - Эрика, я прошу у тебя прощения, что поменял всю твою жизнь. Но честное слово не пони-маю, за что вы люди закрытого мира так держитесь? Где нет магии и где не только жить не-возможно, но и существовать постоянно жаждя хотя бы толики глотка сверхъестественной силы. Кажется, так она у вас называется?
  - По-разному. Вам действительно не понять. Живем, так же как и вы, мечтаем о чем-то не-земном и невозможном на наш взгляд и при этом не чувствуем никакой недостачи магии в нас.
  - Да я у многих, кого успел просканировать, увидел потенциал магов. В каждом из вас заложено нечто сильное и большее чем вы можете представить! Вы все маги! И немало из вас магов перевоплощения. Да скажи об этом королю и позволь ему запустить туда свою руку, он бы вас всех перетаскал в свой мир...
  - Много таких как я? - Удивилась сему факту. - Так чего вы меня вытащили?!
  - Разве мы об этом не говорили? - Мортер махнул рукой и выпрямился. - Из-за Алика. Он тосковал по какой-то девушке, ну и из-за сама знаешь чего. Я подошел к этому вопросу и с выгодой для себя в некотором роде.
  - Перевоплотитесь в Рона. - Сама не знаю, почему попросила.
  - Зачем? - Опешил он.
  - Хочу видеть вас в его роли.
  Мортер пожал плечами и еще через секунду передо мной сидел Рон, а не директор школы.
  - Привет, Эрика, как поживаешь? - Небрежно махнул рукой и улыбнулся, такой известной для меня улыбкой.
  Вопреки ожиданиям Мортера, я обнажила зубы и зарычала, так тихо, глухо и угрожающе.
  Для меня все же во всех моих бедах был виноват не Мортер, а Рон. Он источник, он гад та-кой натворил дел, что я теперь расхлебываю по полной. Шерсть моя ощетинилась, а улыбка мага в этот момент сползла, и сам весь насторожился, подтянулся в кресле и уперся одной рукой в подлокотник, будто желая встать. А я привстала следом за его движениями, мой хвост нервно захлестал по бокам, присела, как бы в прыжке, прижала уши, не знаю уж чего там, в глазах моих увидел Рон, но по лицу пробежала нервная и я бы сказала пугливая волна. Это мне еще больше напомнило черту Рона, его щуплость и некую прибитость. И ведь надо как искусно сыграл. В следующий момент я сделала прыжок в его сторону и ударилась о стекло окна. Тупой удар, звук дребезжащего стекла, правда, ничего не разбилось и хлопнувшая дверь. Так и знала! Ну, что может сделать этот тщедушный маг? Убежать, спрятаться, закрыться от меня? Вылетела следом, несясь на запах, как стрела, царапая пол на поворотах. Быстро бегает.., убью! Закусаю до смерти!
  - Рон выходи! - Крикнула я, когда поняла, что потеряла его из виду. Он вбежал в какую-то дверь, но куда именно?
  Стояла я, посередине коридора практики принюхиваясь тщательно раздувая ноздри. Где-то мелькнула тень, заметила ее краем глаза, но решила не предавать этому значения.
  - Рон! - Опять повторила я.
  Что бы могло спутать его запах? Ну, конечно же! Ведьминская лаборатория! Зелье и всякая ерунда, что висела у нее в аудитории, вполне могла достичь нужной цели. Откуда-то всплыло в голове заклинание, и дверь сама отворилась передо мной.
  Рон стоял у самой дальней стены, дальше, чем доска, на которой так старательно выписывала учительница всякие формулы. Он шагнул мне на встречу и улыбнулся, это выглядело дерзко.
  - Ты успокоилась? Выпустила пар?
  - Не совсем. - Едко проговорила я, и опять понеслась на него.
  В этот момент Рон изменился в лице, глаза загорелись, полыхая огнем, взмахнул рукой и прокричал:
  - Ну, все Эрика хватит! У нас нет времени играть с тобой в игры.
  И я вдруг застыла в прыжке, прямо на лету, вытянув лапы и разинув рот с округлившимися глаза. Стазис, сильный, не менее сильного мага. Образ Рона схлынул мгновенно и на место пришел Мортер.
  - Я дал тебе возможность немного отыграться. - Он подошел ко мне ближе. - Эрика, поверь мне искренне жаль, что с тобой такое приключилось. Но может, стоит принять все как должное и начать жить другой, не менее интересной жизнью? Поверь, здесь то же есть будущее, тем более для тебя, познавшей силу магии и вдохнувшей ее в полной мере. И я говорю тебе это, потому что другого варианта, прости, уже нет, ну и потому что всегда есть шанс на луч-шее. К тому же, как я понял, у тебя здесь появились друзья, много знакомых и тех, кто всегда помогут и выручат в трудную минуту, к тому же... - Он куда-то посмотрел в сторону. - Здесь ты можешь встретить еще кого-нибудь... В общем, я просто хотел сказать, что бы ты не боялась новой жизни и школа не отменяется! - Его палец возник перед моим носом. Мысленно я его отгрызла. - Не важно, в каком ты сейчас образе, и до какого времени - будешь посещать все предметы. И если будешь вести себя сейчас хорошо, пойдешь, со мной на собрание, иначе так и будешь висеть, пока не приду за тобой.
  Мысленно я зарычала на него, причем так грозно, все еще злилась на Рона. Что-то никак не отпускало.
  - И никто тебе, увы, не сможет составить компанию. - Опять грозный взгляд в сторону. - Йером, что ты здесь делаешь? Почему еще не в зале? Если такой любопытный, отдаю тебе эту тэю в попечение. - И ухмыльнулся, оставив меня позади.
  Когда уже достиг двери, стазис вдруг сошел, и я смогла мягко приземлиться на пол. Оглянулась на Мортера, наши глаза встретились, но ничего не сказав, так и пошли в зал часов, где все уже наверно давно собрались и травили какие-нибудь байки в свете нынешних событий и ожидании главного лица, то бишь Мортера.
  
  
  
  Глава 11
  
   Озадаченные лица перед моим взором возникли, когда я в образе сойте, кстати, все еще с крыльями, запрыгнула на сидение возле Ивлины. Впрочем, на меня все косились с любопытством. Заприметила лицо Карена, вампира, что вздумал соревноваться с нашей группой. И принца, между прочим, как я поняла, все еще намеревавшегося отучиться в этой школе и в той же группе. Кажется, намечаются веселые деньки. Интересно, нам хоть объяснят, скажут, что за перерыв такой был и куда это всех направляли и почему вдруг вновь собрали? Все угрозы разом миновали? Смотрю, Мортер не особо о чем-то переживает, либо просто удачно это скрывает. Чего нас собрали-то? Все это время я осматривала зал, присутствующих, не забывая с вызовом заглядывать в особо дерзкие глаза, что таращились на меня с явным любопытством. Тут до меня донеслось многоголосое шипение одногруппников.
   - Ты чего в таком виде?
   Это Талин, как всегда с сузившимися глазами. Он наклонился вперед, заглядывая через Эрвиса.
   - Почему она с крыльями? - Обратился сразу к вампиру. - Ты так и ничего нам не сказал.
   - Эрика! Наконец-то, мы вместе! - Ивлина хотела обнять меня, но ее почему-то смущали мои крылья. Она, было, протянула руку, но тут же передумала. Горячий шепот у моего ухо, от чего я подергала им, задев пару раз подругу и та засмеялась, почесав нос. - Надеюсь, ты мне все расскажешь?
   Пришлось кивнуть. На вопросы других, я только страдальчески закатила глаза и все разом отвязались.
   К кафедре, что стояла в центре, степенной походкой вышел Аирав Ярчи. Прежде чем начать, он обвел взглядом зал, опустил голову, видимо в какие-то появившиеся записи, потому на мгновения явилась вспышка искр, прочистил голос и заговорил:
   - Вы, молодцы!
   Начало многообещающее. Кому неприятно слушать похвалу? Главное, что бы за ней не по-шел кнут.
   - Я говорю, так потому что это действительно так. Вы выбрали не простую для себя профессию. Но я бы сказал, что не вы выбирали, а провидение, судьба... тот, кем задуман этот мир и все живущее в нем. Вы доказали, что ничего не боитесь, что готовы защищать своего короля, королевство, свой мир и созидать этот мир между расами. Но все мы знаем, что мир шаток. Те знания, которые вы получили за короткое время, что пребывали вне стен школы, ничтожно малы, по сравнению с тем, какими представляются они нам сейчас...
   О чем это он? У нас, что намечается война?
   - И так будет всегда. Мир всегда будет под угрозой, потому что обязательно найдутся те, кто захочет его разрушить. И мы с вами те, кто должен его сохранить. Мы миротворцы, мы хины. Мы те, кто служат на благо своему королю, народу! Я хочу, что бы вы более ответствен-но взглянули на свой путь, заглянули внутрь своего сердца и приложили максим усилий к обучению. Мы не должны быть слабыми, но сильными и на шаг впереди своего врага! Знаю, что многим из вас не так просто начать этот путь, смириться с некоторым положением вещей и возможно даже обстоятельствами. Но если вы здесь, если вас выбрала сама судьба, то стоит ли мешать ей? Стоит ли противиться тому, что уготовила она вам? Согласен, что за себя всегда надо бороться... - Тут я хмыкнула, не обо мне ли речь? Повела глазами в сторону и столкнулась взглядом с Йеромом. А я и не заметила совсем, куда он сел, так погрузилась в свои мысли. Сел недалеко, почти рядом с нашей группой. Интересно, они знают, что у нас пополнение? И тут в моем мозгу снова вспыхнули слова Мортера, заставив вновь пережить возмущение. С какой стати, он отдал меня в попечение незнакомцу, да еще к тому же новичку? За мной, что не кому итак присмотреть? И я покосилась на целый ряд теперь уже друзей.
   Вздернув нос отвернулась. Пусть знает, что я решение Мортера не одобряю и вообще его к себе не подпущу!
   А Ярчи все изливал и говорил красиво, теперь описывая путь воина, каким он должен быть. Мы оказывается теперь еще и воины, впрочем, все одно, боевая магия-то присутствует. Неужели собрались ужесточить обучение? И днем и ночью теперь будем страдать за родину.
  А Ярчи все изливал и говорил красиво, теперь описывая путь воина, каким он должен быть. Мы оказывается теперь еще и воины, впрочем, все одно, боевая магия-то присутствует. Неужели собрались ужесточить обучение? И днем и ночью теперь будем страдать за родину.
   Мортер говорил емко и кратко. Особо и не старался, вся вдохновительная часть легла на плечи Ярчи. Взгляд его был суров, брови сомкнуты на переносице. Я и не представляла, что он может быть совсем уж таким отстраненным и далеким. Сказав фразу, опускает голову, будто рассматривая что-то перед собой, а потом вновь вскидывает и продолжает. Чисто технические моменты, касающиеся жизни студентов. Больше нас не будут вырывать с места. Обучение пройдет в более сжатом режиме, чем планировалось, но придется попотеть, это мы и так поняли, конечно, судя по нагнетенной обстановке. Плюс ко всему Мортер странно намекнул на какую-то новую угрозу, но под таким углом, что я, сидя на стуле с лапами, напряглась. Мне сначала показалось, что он действительно говорит об Алике, ну кто может быть угрозой извне и еще к тому же бунтарем. Но здесь сквозило еще кое-что. Что же имел в виду Мортер, когда намекнул на новые неведомые познания магии, ее стороны и виды, ее не познанную мощь? Что-то там про новых существ... Нахмурилась. Если рассмотреть меня, я и есть то новое существо, сам же и говорил, будущая родоначальница новой расы. Но ка-кую угрозу могу представлять я? И что во мне такого сверхъестественного и устрашающего. Хотя себя я удивляю с каждым разом все больше и больше. Кто знает, что во мне сокрыто еще? Возможно, Мортер сам думает в таком русле. Желает держать меня поближе к себе изучать, наблюдать, что бы быть готовым... К чему собственно готовым?
   Уши мои поникли, я как-то осунулась и потеряла дальнейший интерес ко всему, что происходило в зале. Даже магия часов не повлияла. А стрелки крутились, в бешеном ритме, выставляя время по новому отсчету. Наконец, искры рассыпались и потухли, возникли языки пламени и зажглись светильники. Стало еще светлей и теплее от этого. В
   А потом вскоре все прекратилось и нас распустили.
   Правда, наша группа так и оставалась сидеть на месте. Как и многие другие, что собрались и общались отдельными группами.
   Тали Дан потянулся, поиграл немного мышцами рук и обратился к нам. Маленькие глазки сейчас были не хитрые по обыкновению, а какие-то блеклые, задумчивые.
   - Практики больше теперь будет. Собраться нам надо, поговорить. Есть мысли.
   Зоинк поправил свой серебристый хвост волос и облокотился о передние сидения.
   - Определенно есть. Эрика, что думаешь? - Я конечно же поняла, почему он именно меня первую спросил. Кажется, наши мысли чем-то совпадали.
   - Ничего радужного, - отозвалась сразу я. - Подозрения Мортера меня совсем не радуют, напротив.
   - Он пытался до нас, что-то донести, но я ничего не поняла! - Иви сидела с расстроенным лицом. - Это не вдохновение на дальнейшую учебу, а запугивание. Если мы сейчас не под-натужимся, что-то ужасное накроет нас в будущем. Брр...
   - Честно признаться, то о чем я подумал, настораживает. - И откровенный взгляд на меня.
   А я отвернулась. В ту сторону, где все еще стоял Мортер в окружении наших учителей и в сторонке ожидающего Йерома.
   - О чем совет держать собрались? - Я все еще не смотрела в сторону группы.
   - Мы должны стать сплоченной командой. Должны знать слабые стороны каждого, как и сильные. Нужны будут стратегии. Отец не раз рассказывал, какая практика у них была, и какие задания давали им.
   - А я уж думала, вы меня опасаться начали и решили отказаться от меня.
   - Ты что? - Иви приблизилась ко мне. - Вы что серьезно? - Теперь уже остальным.
   - Глупости все. - Отрезал Тали Дан. Он надул щеки и выдул воздух. Эрвис сидевший рядом поморщился.
   - Пойдемте уже куда-нибудь. - Зоинк поправил верхнюю куртку и застегнул одну пуговицу. - Предлагаю парк.
   - На холод? - Шейт дернул плечом.
   - Ничего. Мы там будем одни, я знаю место.
   - Почему именно сейчас надо куда-то идти? - Проворчал Юрмилиан, но говорил он это тихо, так что не все слышали
   - А я была в лесу хранителей времени.
   Ко мне все обернулись. Мы так и продолжали сидеть на месте. По идее мне вставать надо было первой, потому что сидела с самого краю.
   - Летала туда? - Шейт наклонился, что бы видеть меня лучше.
   - Нет. Именно там у меня появились крылья. - И я наглядно пошевелила ими, конечно не расправляя их.
   Тем временем, Мортер подошел к Йерому, они переговорили о чем-то и направились в нашу сторону. И я, конечно же, сразу поняла с какой целью.
  
   Мортер подойдя к нам первым, представил нового члена группы, а затем оставил нас. Удивления и радости, особенно мужской части, не было предела, ведь Йером то же являлся магом перевоплощения. А я лишь криво улыбалась. Отлично напрягаться мне придется меньше. Лишь стоял не высказанный вопрос, почему именно к нам? Такую редкость как маг-перевоплощения должны распределять поровну, правда, так все равно бы не получилось, нас слишком мало. Йером как ни странно вел себя в нашей компании очень свободно, будто знал каждого давно и был весьма дружелюбен. Имена запомнил с завидной быстротой и легко ориентировался в кругу при общении. Итак, в парк мы пошли новым составом, не понимаю только зачем так кардинально, чем не устраивала Тали чья-нибудь комната или боится, что у стен есть уши? Но о чем мы таком секретном собрались говорить?
   Прежде, чем выйти на улицу все разбежались по своим комнатам и утеплились, кроме меня конечно. Моя черная шубка итак согревала не плохо. И пока я стояла в холле, из одного коридора вышел вдруг Овир. Один. Я уж подумала, теперь Сулиария волочится за ним по пятам везде.
   Напряглась. Потому что почувствовала вдруг мягкое касание где-то в глубине своего сознания. Его взгляд коснулся меня. Удивилась. Во-первых, первый раз сразу явно определила вмешательство в мой разум, а во-вторых, не поняла, зачем ему это надо?
   - Ты чего творишь? Хотел прочитать мои мысли?
   - Не совсем.
   - Хотел навязать свои мысли?
   - Эрика, ты слишком предвзято ко мне относишься.
   - Ну, конечно.
   - Мы так и будем с тобой...
   - Между нами много чего непонятно, правда? Я испугался за тебя, когда ты исчезла.
   - Угу...
   - Ты мне не веришь?
   - Хорошо верю. Мы же друзья?
   Овир смотрел на меня не отрываясь, поджал губы и все же проговорил.
   - Да.
   - Вот теперь все предельно ясно. Так действительно легче. И кстати, тебя там ждут. - Мотнула головой в сторону Сулиарии, что нарисовалась из-за поворота коридора практики. - У вас все серьезно?
   Овир обернулся назад, сделал ей знак подождать и вновь повернулся ко мне.
   - Я отлично умею морочить голову и без магии. Но ты должна знать одно, все, что касалось тебя, было искренним. Ты необычна, интересна и... единственная в своем роде. Все что я понял, я тебе не нужен Эрика, я же эмпат. И отлично могу чувствовать твое настроение и мысли, даже не читая их. К тому же сейчас так много поменялось. Давай останемся друзья-ми.
   Я кивнула. Наш разговор пора было сворачивать, так как стали подходить ребята. Сначала появился Тали Дан, потом Зоинк, Йером, Шейт и Эрвис с Юрмилианом. Овир ушел сразу, скрывшись в коридорах теории вместе с Сулиарией. Что она здесь делает - не понятно. Иcкрене надеюсь, что не новый наш учитель. Не знаю, почему так подумала.
   Ивлину мы ждали все вместе терпеливо, что уж она там делала, как утеплялась? Или прихорашивалась.
   Группа Карена вела себя на удивление тихо. Думаю, если мы и встретим их в качестве врагов, то только на занятиях - уроках практики.
  
   Когда мы вышли на мороз, пройдя через столовую, то остановились все как по команде, после тихих слов Тали Дана стали произносить какую-то очередную абру кадабру, от чего из воздуха вдруг появились троги. Разные, у кого-то поновей и по круче, у кого-то слишком простые, но все добротные и удобные. Я стояла не знала, что делать. Во-первых, слов таких не знала, да и трога у меня в наличии не было. Откуда вызывать-то? Принцип конечно уже понятен... В общем, стояла я мягко говоря в растерянности. Сейчас они полетят, а мне что делать? К моему удивлению заметила, что и Эрвис в таком же положении, только на его лице играла ехидная улыбка.
   - Чего стоишь? - Эрвис повернул ко мне голову и расправил крылья, намереваясь взлететь.
   - Я думала мы пойдем.
   - С Тали Даном не соскучишься. Хорошая идея. - Шейт первым запрыгнул на трог. - Эхо! - Процесс полета ему явно нравился.
   Легкие пушинки снежинки прилипали к его волосам и оставались на отороченном мехом капюшоне плаща.
   - А что если бы я не имела крыльев? Мне ведь так и не суждено было научиться летать на троге.
   - По ходу научилась бы, но сейчас тебе это и не нужно.
   - Еще как нужно, мало ли что может случиться. Магия не предсказуема.
   Нас окликнули. Все уже поднялись довольно далеко и отдалились, зависнув над землей.
   - И то верно, вот об этом то же поговорим. Наши слабые стороны надо сделать сильными. Полетели? - Взмах его крыльев подняли не большую метель.
   - Попробую. - Почему-то сомневалась, взлечу ли, не подведут ли крылья, опыта все же пока маловато. А вдруг исчезнут?
   Но назло всем моим опасениям, взлетела легко одним взмахом
   .
   Приземлились мы за выстроенными каменными часами, точной копией, что висели в зале собраний, только громадней и внушительней. Отсюда видны были пики школы, а нас конечно же нет. Место довольно пустырное, ни одного деревца в округе, куста, так только намеки на какую-нибудь растительность. И от каменных часов стояли мы в отдалении. Троги исчезли как по команде.
   - Как вы это делаете? - Первое что спросила я, приземлившись и сложив крылья.
   - Что именно?
   Ну да, это я такая темная одна, не они. Для них это обычное дело. Приученные с детства.
   - Троги ваши появляются и исчезают.
   - Пространственная магия. Взять вещь на расстоянии, или призвать ее.
   - Скорее взять. - Хмыкнул на слова Юрмилиана Зоинк.
   - Что в этом роде и я представила, но мне интересен сам процесс. Что вы там произносите?
   - Тебе стоит зарыться в самые простые учебники. - Юрмилиан хохотнул. Я бы сказал до-школьного возраста.
   - Очень смешно. Основные моменты мне итак известны, просто я не все знаю, не совсем сталкивалась. Все дело в том, что я не знаю, что можно магией сделать, а чего нельзя.
   - Хочешь сказать, что проще спросить тебя, что ты умеешь?
   - Верно.
   - Это я беру на себя. Я имею в виду такие мелочи как в быту, технические моменты. Спрашивай все у меня!
   В Ивлине я и не сомневалась, она и так мне уже во многом помогала. И я, кажется, успешно с этим справлялась. Очистка воды, стирка... Под стиркой подразумевается - заговорил одежонку и она 'опа!', сразу чистенькая. Мне это крайне нравится. Кое-что чинить научилась. По большей части деревянное. Иви специально натащила простых карандашей, наломала их. Кстати, здесь они выглядят несколько иначе, не такие фабричные, скорее ручной работы. А потом давай их при мне склеивать. И срастаются прямо на глазах!
   - Да мы все рады помочь. - Улыбнулся Эрвис и сложил руки на груди.
   - Вот я, например, научил ее целоваться!
   -Что??! - Выпучила глаза на Зоинка. - И до тебя учителя были.
   И осеклась, смех в рядах усилился. Лишь Йером смотрел на меня как-то кисло.
  
  Новоиспеченному члену группы учинили настоящий допрос, в частности Тали Дан и Зоинк. Забросали его вопросами и приятно удивились, что он не так прост, с редким даром как у меня - маг перевоплощения. Вот повезло же. И, конечно же, все задавались вопросом, почему именно к нам? Не перебор ли? Не жирно ли для одной команды? Учитывая, что практика будет проходить в виде соревнования, в этом мы были уверены на все сто. Йером лишь пожимал плечами, скидывая на странные мысли, задумки учителей и самого директора. То, что Йером являлся младшим братом Мортера некоторых весьма удивило. Не знаю, что уж кто думал, но некие привилегии ожидались. Хотя зная директора, сомневаюсь в этом.
  Дальше договаривались, открывать все свои слабые стороны, кому в чем надо подтягиваться. Ведь залог успеха команды зависит от слаженности, понимании друг друга и умения прикрыть слабые стороны, но если мы еще эти слабые стороны поднатаскаем, то совсем хорошо. Тали Дан говорил быстро уверенно и никто с ним не спорил. Кто, в чем кому будет помогать, начали распределять сразу. Максимально сделаться универсальными в многогранном направлении магии, раскрыться по максимуму хотелось всем. Учителя, конечно, будут всему учить, но я с такими пробелами по сравнению с остальными, что на мне остановили все основные силы. В общем, я стала всеобщим центром внимания. Чего не особо хотелось. Мне обучаться придется больше всего. Не только теоретически, но и практически. Если здесь все умели хоть сносно владеть каким-либо оружием, то я и в руках его толком не держала, к тому оружие это еще не все. Есть магический бой. Что оставалось темным лесом. А это в нашем деле немало важное умение. Если и не основное. Что ж не прочь обучиться и задать кому-нибудь жару.
  Помимо Ивлины обучать меня вызвались еще несколько добровольцев. С Зоинком все понятно, это отдельная тема. Учитывая то, что сейчас не в простой ситуации - в шкуре сойте и никак не могу махать мечами, держа их в руках, для меня бои оставались магические, и ни-кто другой кроме оборотня не знал, как это делать в ином облике. Правда, Йером заикнулся, что тоже кое-что об этом знает, ведь он маг перевоплощения, но желание Зоинка быстро отодвинуло его на задний план. Впрочем, я сему факту и обрадовалась. Я же говорила, что меня полно кому пасти, то есть - заботиться.
  
  Да уж денечки выдадутся не слабыми. Придется поднапрячься конкретно! И что самое интересное во мне вдруг проснулся какой-то интерес, задор или упрямство. Я почему-то прониклась. Прониклась всей атмосферой, ими - моими новыми друзьями и тем, к чему меня готовят. А почему бы и нет? Весь мой путь только и ведет к этому. И вдруг вспомнила вновь родителей, Алика. Все не так просто. Мне стало любопытно и волнительно, что имел в виду хранитель времени. А я ему верила, что с родителями все будет в порядке, что увижусь с ними...
  Мысли вдруг оборвали.
  - Эрика, очнись! - Тали Дан подошел и помахал перед моим носом мечом. Его мощное и огромное тело с зеленоватым оттенком с крепкими мышцами, внушительно предстало пере-до мной и заставило немного отпрянуть в сторону. - Давай покажи, на что ты способна.
  - Это какая-то шутка? Сейчас? - И сфокусировала свой взгляд на мече в его руке. Разве мы не договорились, что я лапами не смогу орудовать.
  - Сейчас. - На его лице возникла довольная улыбка, видя мою растерянность. Мне вовсе не хотело демонстрировать свои не способности перед всеми.
  - Ты собрался напасть на меня с этим мечом? - Сделала еще несколько шажочков назад.
  - Да и уже нападаю. - И он замахнулся со всей силы.
  - Ты? - Отскочила в сторону, когда меч стал опускаться, вниз грозя отрубить мне голову. Совсем ошалел что ли?
  Повела ушами назад и с безумными глазами, зашипела в его сторону как кошка.
  - А что тебя не устраивает? - Тали Дан выпрямился и приготовился к новому удару. - Я не подхожу тебе в противники? - Тролль развернулся и снова стал нападать.
  - Скажите мне, что я пропустила и чему обязана такому вниманию? - Припустила от него. Вызывая только смех.
  - Нам вдруг жутко стало интересно, на что способна сойте с крыльями.
  - Летать, оно способно летать! - Выкрикнула я, увернувшись от нового удара. А это было не так просто. Крылья тяжелым грузом, пока еще не совсем послушные и не совсем привычные, невероятно замедляли все мои действия.
  - А потом очередь Ивлины! - Обрадовал Юрмилиан.
  - Моя? - Всполошилась девушка. - Я сейчас наведу на тебя грозу, вымокнешь, и превращу в сосульку! - Пригрозила она.
  - Переживу как-нибудь. - Отмахнулся эльф.
  - Вы девушки в нашем звене и этим все сказано. - Орал следом за мной тролль. - Стой!
  - Ага! Сейчас! Мне бы не хотелось тебя кусать за тролличью задницу, но поверь мне, я это могу, мало не покажется.
  - Дотянись сначала.
  Мы так и кружили вокруг всей компании, а остальные только ухмылялись или откровенно смеялись за попытками Таи Дана достать меня. Ну что ж, по крайней мере, , мы выяснили, что я смогу увернуться от врага.
  
   Кстати, это получалось не так уж и плохо. Тело гибкое, проворное, сама удивлялась какие кульбиты выполняла. Но вскоре все осложнилось. Зоинк вознамерился помочь нашему главе группы. Перевоплотился в волка и стал то же гоняться за мной, вот тут мне стало сложнее вдвойне. Он был более изворотливей и проворней, чем Тали Дан. Так не честно! И тогда я взмыла. Эрвис зараза оказался не на моей стороне и взмыл следом. Как я отбивалась! Царапалась, кусалась, даже хвостом грозила, это когда вампир меня все же догнал. И досталось же ему от меня! Сами меня раздраконили! Держитесь все! Последней каплей и настоящим кровопусканием был мой укус ему в шею. Здесь я вложила всю месть за себя, всем вампирам! Эрвис вскрикнул, оттолкнул меня, посмотрел с обидой и полетел вниз. Чуть поостыв и подумав, что явно переборщила, полетела за ним следом. Ведь у меня было преимущество. Та странная вязь защиты от вампиров. Только до сих пор недоумеваю, как же тому вампиру на земле эта вязь не помешала. С другой стороны, вязь магический продукт, а там с магией туго.
  Опустилась под ругательства и возмущения Эрвиса, он все еще дулся.
  - Эта зараза меня укусила! - И держится за шею.
  - Да на тебе все быстро заживет. - Тали Дан ему не сочувствовал, зная способности к регенерации.
  - Она укусила меня, в шею! - Не унимался Эрвис. - Меня вампира!
  - Ей можно. - Смеялся Шейт, прекрасно помня, что меня в свое время то же укусил вампир. Это своего рода месть.
  На это Эрвис ничего не сказал, насупился, видимо все понял. Он достал платок из внутреннего кармана и стал стирать кровь.
  - Не переживай... - Хлопнул его по плечу Зоинк и хохотнул.
  - Отстань. Я не из-за раны.
  Мне было как-то совестно, что так разошлась. Скромно стала бросать на Эрвиса взгляды, строя из себя саму невинность. Но на этом было еще не все.
  - Йером... - Тали Дану было все мало. - Хотелось бы знать и твои способности.
  - Что вы тут устроили бои? - Возмутилась я. Знала бы, не пошла.
  - А ты вообще молчи. Покалечила Эрвиса, зная, что сдачу не может дать.
  - Вы о чем? Он первый напал на меня!
  - Это все что он мог сделать.
  - Ну и что... - Буркнула и повела носом в сторону.
  - Вот и пусть сразится с Йеромом, а мы посмотрим. - Встрял Эрвис. - У него на бои с ней запретов нет.
  - Да, давай.
  - Может, хватит? - Ивлина сжала кулаки. - Вы просто ненормальные. Нельзя так нападать!
  - Когда на тебя нападет Карен, он не будет спрашивать разрешения.
  Иви только возмущенно пфыкнула и, сложила руки на груди давая понять, что с этим не согласна.
  - Йером, чего ты стоишь.
  Йерому не все нравилось, что здесь происходило. Это было видно по его сдвинутым бровям и сжатым губам. Но он молча выставил в сторону руки и будто из нее вдруг вырос меч. Джедай прямо, ты смотри-ка! Сделала аккуратный шажок назад и прижала ушки. Решила попробовать на жалость. Ну, это я так, смеюсь. Йером шагнул ко мне, думала сейчас нападет, но он лишь произнес:
  - Нападай.
  - Я?
  - Да. - В его голосе было нетерпение.
  - Не хочу я на него нападать. - Попятилась назад.
  - Кажется, Йером твой враг тебя боится.
  Я закатила глаза. Неужели думают, это сработает - 'на слабака'.
  - Или тушуется.
  - А может она боится и его покалечить?
  Дружный гогот.
  Нет ну, правда, надоели. У меня тут столько переживаний за день, метаморфоз, а они при-стали со своими боями. А потом не успеется что ли?
  И тут Йером тепло мне улыбнулся и одобрительно подмигнул. Мол, давай не бойся. И в этом взгляде, что-то было знакомое. Хм... Скривила мордочку, прищурилась. И сделала то, чего не ожидала от себя сама. Просто резко прыгнула с места и опрокинула его назад. Это произошло так быстро, молниеносно! Теперь я стояла у него на груди, заглядывая прямо в глаза. Что уж я пыталась там рассмотреть, наверно восхищение, что сквозило сейчас. И удивление. Дальше все не по маслу пошло. Я чихнула... Прямо в лицо. Ой, какой конфуз... Пора бы с холода перебираться в тепло. Парень резко зажмурился и скривился. А когда подняла взгляд на остальных, они стояли в полном ступоре.
  Осторожно слезла с поверженного врага и замерла, ожидая приговора.
  - Вы это видели?
  - Ей пространство не по чем?
  - И время...
  - Что не так-то?
  - Все так... непредсказуемо. Теперь я понимаю Лиарона с его ярким стремлением побольше захватить людей Земли. Вы другие! В вас мощный потенциал!
  - Да что я сделала?
  - Скорость! Ты только что была здесь, одно мгновение и Йером уже лежит. Я даже моргнуть не успел! - Обалдело стоял Юрмилиан. - Мои стрелы и то медленней летают.
  Тем временем Йером уже поднялся и отряхивал снег с одежды. Взгляд его на меня был задумчивый.
  На этом все закончилось. Вернее закончились бои, дальше пошло обсуждение меня и мне подобных, затронули тему Алика и того, что ранее сказал Мортер. Я больше отмалчивалась. На вопросы отвечала односложно. А что тут скажешь? Да, я и сама не знаю заложенный во мне потенциал. Он выстреливает как-то вовремя и всегда по разному и чем это грозит нынешнему миру, я не знала. По крайней мере, от меня точно ничем, а вот за Алика и его людей я не отвечала. Что ж поглядим, посмотрим, что там будет дальше.
  Вернувшись в школу, ощутили заветное тепло.
  Я мигом побежала к себе в комнату. Иви на этот раз за мной не увязалась, планы были другие, да и наговориться еще всегда успеем, впереди много дней учебы.
  Влетев в комнату, первое, что я сделала, это стала заглядывать в разные углы и звать Йошика.
  И когда не дозвалась, поняла, что дело здесь не чистое. Неужели он меня покинул? Когда, почему? Что с ним могло случиться? И почему все молчат? Или никто ничего не знает? Я-то и подавно не знала поведение заров, кроме того конечно, что они независимые. Так что могло случиться, что Йошик меня бросил? Пришло вдруг такое разочарование, даже большее, чем ощутила ранее, когда сама думала, что стала заром. И заревела, от такой обиды! Как он мог меня кинуть? Почему? И тревога за него, вдруг чего случится, где он сейчас?
  Ночью все равно спала, как убитая, проклиная вторую свою ипостась в которой застряла и что не могла насладиться нормальным приемом водных процедур.
  Встала с пушистой наэлектризованной шерстью. Чем это было вызвано не знаю, хотя греши-ла на гель, им умудрилась как-то намылить лапы и часть шерсти. В общем, дело оказалось не благодарное, плюнула на эту затею и потом еще долго смывала свои тщетные труды. Брошенный продырявленный тюбик валялся на дне кабинки и лужицей вокруг него жидкость. Поморщилась и стала дальше делать свои привычные дела. Все теперь так было неудобно и раздражало с новой силой. И как Йошик смирился с таким положением? Быть человеком, а потом раз и остаться на всю жизнь зверушкой. Не делать того к чему привык годами и ли-шиться возможно многого о чем мечтал. И я вдруг ощутила, насколько он мог страдать и переживать по этому поводу, стало так жалко зара. Я даже не знаю, что сделала бы на его месте, с ума сошла точно.
  - Йошик... - теперь уже неуверенно позвала я и плаксиво с надеждой.
  В ответ лишь тишина. А в коридорах школы началось оживление. Слышны стали голоса, торопливые или вялые шаги, хлопки дверью.
  - Ну и ладно, без тебя обойдусь. - Буркнула себе под нос и пошла к выходу. Ивлина открыла дверь еще заспанная и не прибранная. На нее это не похоже. Дверь открылась по шире впуская меня.
  
  
  
  Глава 11
  
  
  В комнате подруге было все на привычных местах. Веселые занавесочки на окнах, привезенные из дома, стол накрытый скатертью, сшитый заботливой матерью, стопка учебных книг, тетради сверху и ручки с карандашами в стакане. Пластмассовая вазочка с конфетками, Иви любительница поесть сладкое. Цветок на подоконнике, правда цветет это растение всего лишь раз в год, мне пока не представилась возможность любоваться его цветением и восхищаться наравне с ней. Мебель, что стояла в комнате, стулья, стол и кровать с маленьким приземистым диванчиком повторяли в точности мою, только расположение немного отличалось, впрочем, это инициатива была хозяйки комнаты. Небольшой палас лежал у кровати, где расположились кинутые небрежно тапочки. Сама подруга забралась вновь на кровать с ногами и прикрылась одеялом.
  - Ты сегодня никуда не идешь? - Скептически оглядела ее стремление к обучению.
  - Я себя что-то плохо чувствую. - И шмыгнула носом.
  - Вчерашний день не прошел даром, в частности маленькое собрание у часов?
  - Похоже на то. Так что сегодня без меня. И голова прямо гудит, кружится.
  - Кого-нибудь позвать? Как у вас лечение проходит?
  Иви дернула плечом и еще больше укуталась в одеяло.
  - Само пройдет.
  - Само оно может проходить долго, а тебе занятия пропускать нельзя.
  - Кто бы это говорил. - Проворчала она и высморкалась в платок вытянутый из-под подушки.
  - Я прозрела. Должна больше знать и больше уметь. Кстати, мучает один вопрос. Где Йошик?
  - Ты еще вчера спрашивала. Не знаю я! Ох, как мне плохо...
  Простонала подруга и завалилась на бок, уронив голову на подушку.
  - Принеси мне каких-нибудь фруктиков. Например, гуранго.
  - Ты завтракать не будешь?
  - Я бы попила.
  Мой взгляд упал на графин с водой.
  - Извини, в другой раз бы поухаживала за тобой, но сейчас лапы не слушаются.
  - Жаль, что у тебя страдает бытовая магия. Не обязательно иметь руки, что бы налить в стакан воды. - Здесь она подняла голову, и глаза ее заблестели.
  Понятно, не смотря на хилый вид, Иви решила чему-то все же меня поучить. Значит, не так уж и плохо ей. Потому что терпение ей, ой, как понадобиться. Да и мне.
  - Что делать?
  Иви принялась объяснять прописные истины. Но вся проблема заключалась в том, что для этого не только надо было знать, определенные слова, но и сделать вязь в исполнении рук. Последних, как известно у меня не было. Кхм... Сосредоточенно посмотрела на свои лапы и поиграла пальчиками в надежде, что-нибудь изобразить. Стакан должен был плавно подойти к графину, Графин в свою очередь подняться над столом и наклониться вровень над стаканом и наливать ровно столько воды, чтобы не пролилось на скатерть или просто мимо стакана. Ну, это высший пилотаж.
  - Эрика, слышишь меня?
  - Всю последовательность можешь не рассказывать. Скажи лучше, как сделать это без вязи.
  - Силой мысли, разумеется.
  - Все чудесатее и чудесатее.
  - Ты когда-нибудь видела нити? - И подруга посмотрела на меня, заблестев глазами.
  - Допустим.
  - Что допустим? - Нахмурилась она. - Это тебе не просто так. Либо видела, либо нет.
  - Ну, видела и что дальше?
  - Точно? - Недоверчиво посмотрела на меня.
  - А что здесь такого? Видела, ощущала и могла взаимодействовать с ними.
  Лицо Иви вытянулось, и она привстала.
  - Либо ты сейчас нагло врешь, либо с магией ты и так должна быть на 'ты', но по каким-то причинам скрываешь!
  - Ты преувеличиваешь, не могу я быть с магией на 'ты'. Я полный дилетант.
  - Ты не дилетант, ты лентяйка!
  - Я смотрю, ты уже выздоровела?! То-то вся взъерепенилась! И не чего на меня наезжать! Пока разберешься тут со всеми моими метаморфозами и событиями в жизни не до учебы, честное слово! - И тут я вновь поникла. - И Йошик пропал.
  После моих очередных слов подруга все же решила проникнуться моим горем.
  - А ты везде искала?
  - Везде это где? Он же такой маленький, мог и в щель, какую спрятаться.
  - Делать ему не чего, как от тебя прятаться. Не волнуйся, зары они такие не постоянные, вернется твой Йошик. А может он подружку себе завел?
  - Зариху? Это вероятно?
  - Откуда я знаю. Они такой не изученный народ. - Иви откинулась на подушку. - Ладно, походу дела воды от тебя не дождусь. - И махнула рукой.
  - Нет уж, погоди.
  Иви сама того не осознавая напомнила мне-то чему меня когда-то пытались учить Овир и Тагрилинель. А именно касаться силы, направлять. Прикрыв глаза, сосредоточилась и по-плыла. Словно другая реальность ворвалась в мое сознание, и я увидела другой мир, другие ее составляющие. Ощущала себя как в родной стихии, будто я и есть часть всего этого. Тонкие извилистые нити пересекались между собой, а где-то проходили, параллельно растягиваясь смазано в ширь. Их было так много здесь! Я понимала, что мне достаточно прикоснуться к одной из нити и направить то русло, какое надо было мне. Взять и материализовать, нет, просто сделать моими руками! Отчего-то вдруг представилось, что могла бы сделать так, что у Ивлины сразу в руках появился бы из ниоткуда стакан с водой. Ай, да я молодец, бы была. Но шокировать себя таким не стала, а вернее усомнилась все же. Правда, мысль шальная проскользнула, что стоит и попробовать, что-нибудь материализовать. А вернее сотворить.
  Когда открыла глаза, встретилась с восхищенным взглядом Иви. Правда, не на меня на стакан, что завис между нами, просясь в руки больной девушке.
  - И чего не берем стакан с водой?
  - У тебя получилось!
  - Определенно, пей и выздоравливай. А мне пора на занятия.
  - Слушай, если у тебя такими темпами все пойдет, прогресс будет на лицо. За каких-нибудь пару недель.
  - Будем надеяться, ну я пошла?
  - Нет, позови Юрмилиана.
  - Это еще зачем?
  - Эльфы, как известно, славятся своими способностями к целительству.
  И тут я стукнула себя лапой по лбу.
  - Иви! Так и я, кажется, к этому расположена!
  - То есть?
  - Когда мы первый раз познакомились с Овиром, ему не очень поздоровилось в лесу от диких людей.
  - Разбойники?
  - Вроде того. Я смогла его исцелить. По крайней мере, ему стало лучше.
  - Еще бы, ведь ты с магией на 'ты'!
  - Да хватит тебе!
  - И все же давай проверенный способ и быстрей, позови Юрмилиана.
  Спорить с подругой не стала, да и не к чему, выбежала в коридор и направилась в столовую. Потому что вся добрая половина, если не все включая преподавателей, в это время предавалась вкусному завтраку. Вся группа сидела за одним столом, это уже неизменно. Когда прыгнула на одно из свободных сидений, у меня поинтересовались, почему я так долго и где Ивлина.
  - Юрмилиан, Иви говорит, что ты можешь ей помочь.
  Темно-красная бровь эльфа приподнялась.
  - Плохо ей, лечить ее надо. Вероятно, вчера простудилась.
  - Ааа...
  Эльф нехотя поднялся, ведь завтрак все еще недоеден. Я заметила, как он остановился и по-смотрел на меня.
  - Чего?
  Приглашающая рука была красноречивее слов. Он хотел, что бы я шла с ним.
  - Я то же хочу есть. Ты хотя бы ложку в рот засунул, а я даже не видела ее... - Слезла со стула и поплелась за ним.
  Эх, что поделаешь, возможно, в чем-то понадобится моя помощь.
  
  Мы стояли в лабиринте подземных коридоров школы в полном составе. Новичок и выздоровевшая чудным образом Ивлина. Перед нами стоял некромант Сив Ри. Искренне надеялась, что нас не будут учить вызывать этих костлявых уродов из-под земли. Видали такое. И по-кривилась, поводив носом, запах не очень приятный, особенно сырая земля.
  - В одной из комнат этого подземелья, лежит то, что вам нужно найти и принести мне.
  Мы что собаки что ли? Воззрилась я на мага. Сив Ри непринужденно продолжал:
  - Вы со своими способностями должны удивить меня. Хочу, что бы это произошло как можно быстрее, время в нашем деле очень большую роль играет, ну и надеюсь, ничего худого ни с кем из вас не случиться.
  Это он на что намекает? По недовольным лицам поняла, что ничего кроме неожиданных восставших мертвяков ожидать от некроманта нельзя. А мы ведь и оружия с собой не взяли. Я так уж точно.
  - Ну, время пошло. - В руках мага блеснули часики и скрылись в полах плаща, а потом взял и померк на фоне неровной красной стены.
  Взамен же ему из-под земли, как и предвещалось, стали появляться костлявые.
  Мы побежали.
  Словно сговорившись, предположили, что комнат тут-то и не так уж должно быть много, чем быстрей осмотрим из, быстрей найдем и сил меньше затратим на борьбу с этими монстрами, что шли за нами, издавая противные звуки.
  Но не тут-то было, коридоры все разветвлялись и разветвлялись, была опасность самим тут сгинуть, не-то что найти что-то. Пришлось осознать, что нужно время на подумать и все же вступить в бой. А еще была возможность разделиться, но это отпало, когда со всех коридоров на нас стали надвигаться восставшие.
  - Думаем, - крикнул Тали Дан.
  - Отличная тренеровочка! Делать несколько дел одновременно! - Шейт снес с ходу одним ударом череп первому противнику. - Хрупкий экземпляр попался, но настойчивый, - потому что даже без головы скелет так и норовил чем-нибудь задеть его и навредить.
  Во всей этой перепалки, я заметила, что Йером не отходил от меня и всячески помогал справляться с моими непосредственными врагами. Хотя их тут на всех хватало. Да и все мы тут друг другу старались помогать, но все же это его особое старание не осталось не замеченным.
  - А в скелет превратиться можешь? - Крикнула я Йерому.
  - Это неодушевленный предмет!
  Ито верно. Как известно маги перевоплощения, могут принять образ только живых. Как жаль, что восставшие не бояться сойте, кажется, начинаю к этому привыкать. И тут чья-то костяшка с силой ударила меня по голове. Разобрать бы, чья инициатива, в щепки бы разнесла!
  - Эрвис, кинь поисковик на предмет.
  - А если это что-то живое?
  - То оно сейчас то же не сидит, а сражается.
  - Сив Ри бы оградил. Хоть бы фору дал! Нельзя же так нахрапом! - Возмутился Шейт.
  - Поменьше слов! Зоинк прикрой Эрвиса. - Было командой тролля.
  Эрвис замер на время, вытянув руку вперед, где на поверхности ладони образовался маленький светящийся шар. Он, тихо проговорив губами чуть ли не касаясь сотворенного чуда, не-сколько слов, дунул и выпустил поисковик восвояси. Тот взмыв вверх виртуозно полетел между костлявыми руками, головами и ногами, чудом не застряв кому-то между ребер.
  - Тали Дан, разве не у тебя хорошие показатели в некромантии? Сделай что-нибудь с этим усопшим хламом! - Юрмилиан брезгливо отразил удар, потому что ошметки истлевшей одежды пали ему на волосы.
  - Их поднял Сив Ри!
  - Какая разница? Есть способ их усмирить? Хотя бы на время?
  Тролль ничего не ответил, лишь яростно разодрал на части голыми руками какую-то усопшую собачонку, то есть юлжа, что злобно скалился и норовил покусать его за ногу.
  Тем не менее, мы двигались, оставляя за собой дорогу усыпанную костями, зрелище пугающее. Поисковик Эрвиса все не возвращался, а время шло. К тому стояло вопросом, что имен-но мы должны найти? И тут я увидела одно весьма занимательное усопшее. Почему при-влекло мое внимание? Этот бывший человек, единственный не нападал на нас. Вокруг него были странные нити. Какая-то оранжевая сила сдерживала его, чтобы не броситься на нас. Он орал, сверкал горящими красными глазами и рвался. Но еще занимательней, на его лысом черепе красовалась корона усыпанная камнями и меч в руках.
  Я не знаю, что понадобилось в этом подземелье Сив Ри, но эти достояния некогда человеческие и монаршие очень даже привлекли, поэтому стала быстро приближаться к нему. Отчего титулованный буквально впадал в истерику так хотел сразиться со мной. Вот только что его окружает? Йером как, оказалось, шел за мной.
  - И чего ты за мной хвостиком ходишь?
  - Не далее как мне тебя передали в попечение.
  В комнату, куда мы вбежали, находились изрытые ямы, ниши в стенах, пустые, разумеется, и один саркофаг с отодвинутой плитой. Кстати, именно оттуда и исходил этот оранжевый свет. Сюда по каким-то не понятным причинам скелеты не заходили, будто от нас их что-то отрезало. Но бой там за стеной продолжался.
  - Не тратим ли мы время? Может это ловушка? - Предположил Йером.
  - Может и так, не проверишь, не поймешь.
  - Ты всегда такая не приветливая?
  - Только с опекунами.
  - Заметь, я не напрашивался в опекуны.
  - Но в легкую согласился.
  - Вот только дай понять, чем я тебе не нравлюсь?
  - А должен нравится?
  Мы приблизились к объекту.
  - Как любопытно. - Протянул Йером и поднял меч, что перенял в бою у одного из первых скелетов. Затем медленно стал протыкать то, что сдерживало усопшего.
  - Хорошая попытка щенок! - Вдруг произнес скелет.
  Мы очень удивились, они вроде как никогда до этого не разговаривали?
  - Но это не даст мне с тобой сразиться!
  - Кто вы?
  - Кто бы я ни был, это не даст тебе возможность отобрать у меня то, что принадлежит только мне!
  - Ну, хорошо, оставьте все ваше при себе, нам ничего не нужно.
  - Ты еще и трус!
  Тут Йером услышал хруст.
  - Что ты делаешь? - Обратился ко мне.
  - Двигаю плиту.
  - Зачем?
  - Хочу закрыть эту крышку гроба.
  Я уперлась задними лапами в пол, а передними в плиту. До чего тяжелая! Но мне это удава-лось, потому что моя новая ипостась имела большую силу, чем будь я просто человеческой женщиной.
  - Эрика...
  - Что?
  - Что бы ты там не делала, оранжевый свет меркнет.
  - Вот и отлично, пришло время сразиться с этим надменным типом. И что-то мне подсказывает, это-то и нужно Сив Ри.
  Тут в комнату, когда померкла сила, сдерживающая усопшего, как ураган ворвался Шейт, упорно надвигаясь на скелет в доспехах, что рвался в сторону титулованного, но очень занятого бойней с Йеромом. И надо признать последнему приходилось тяжело, удары пусть и скелета были сокрушительными и опасными, только успевай уворачиваться. Я как могла, помогала. Вскоре и эта комната наполнилась поверженными костями.
  В какой-то момент голова с короной отлетела и покатилась к стене, я за ней. Парочка противных юлжев была уже тут как тут и они не собирались убегать от сойте в паническом страхе. Лишь скалились угрожающе, но не нападали, прикрывая собой череп и корону.
  - Испепелить бы вас сейчас...
  И они загорелись, правда заметила измученную но довольную Ивлину, что добивала последнего противника. Кстати, ее способ справляться с этими костями был иной, вот что значит маг стихии. То ветра на них на гонит, то ураган, вот только силы это убавляет в разы, так что приходилось иногда бороться и на мечах. Я заметила, что кто-то из одногруппников был ранен. Юрмилиану не повезло и Тали Дану, все же тролля кто-то покусал за коленки.
  Так корона у меня, что дальше? Меч? Он то же не их простых, ручка с позолотой и с камня-ми.
  У меня такое ощущение было, что мы в этом подземелье как минимум целый день, пропустив обед, ужин и скоро на завтрак опоздаем. Вот так практика!
  Все закончилось, когда меч пал на землю и то, потому что на этого титулованного набросились мы разом. Сколько можно выматывать нас! Так проблема стояла в том, что этот гад мог собираться. Если бы я вовремя не отделила корону от его черепа...
  
  Сив Ри появился в проеме и, щелкнув пальцами, прекратил последнее дрыганье любой костяшки. Так мы узнали, что сложных заданий на первых практиках не бывает, и мы худо-бедно справились. Наверх поднялись еле волоча ногами и лапами, вонючие под любопытными взглядами тех кто попадался нам на глаза. И какие же были торжествующие глаза Сулиарии, когда она увидела потрепанную меня.
  
  
  Глава 12
  
  
  - И что ты здесь делаешь?
  Йером сидел на подоконнике первого этажа, одну ноги свесив, а другую, закинув туда же где сидел. Он видел меня, когда я шла, оглядывая вестибюль. Заглядывая в темные углы, за колонны, горшки с цветами, везде...
  - Я не могу, ходить по холлу?
  - Можешь, но ты явно что-то делала.
  - Ты за мной следишь?
  - Вообще-то я первый сюда пришел.
  - Вот и сиди себе дальше.
  Он спрыгнул с подоконника.
  - И все-таки что ты делаешь?
  - Ищу! - И для наглядности стала осматривать место, где он только что сидел, за шторами Йошика не было.
  - И кого позволь полюбопытствовать?
  - Ты ведь не отстанешь, да?
  - Нет.
  - Своего зара.
  Он так удивился.
  - Зары не могут быть чьими-нибудь.
  - Он мой друг.
  - Могу помочь. - Как-то сильно уж оживился он.
  - Ты?
  - Ну, вообще-то я с тобой сейчас разговариваю.
  - Зачем тебе это? Опять опекаешь?
  - Вовсе нет, так что?
  Пожала плечиками, пусть ищет, если ему так хочется. Но он даже представления не имеет, как выглядит Йошик.
  Мы двинулись в сторону главного входа.
  - И как долго ты будешь его искать? На улице не смотрела?
  - Йером, это конечно мило с твоей стороны мне помогать, но ты понятия не имеешь, кого ищешь. Я думаю, тебе лучше идти.
  - Что же такого в этом заре?
  - Не твое дело. - Буркнула я.
  - Эрика, ты так и будешь меня сторониться?
  - А ты глаза и уши Мортера?
  - С чего ты взяла? - Удивился он.
  Я лишь фыркнула, что говорить об одном и том, но назойливость парня меня впечатляла что ли. От него нос воротят, а ему хоть бы что. И чего привязался? Что ему от меня надо-то? Йе-ром так и стоял, смотрел на меня. А я снизу вверх на него - изучала. Мой хвост нервно по-дергивался из стороны в сторону. И наконец, я изрекла.
  - Пойдем.
  - Куда?
  - На улицу.
  И тут же на плечах парня выросла меховая одежда.
  Открыв двери, мы вышли на небольшую площадку, откуда спустились вниз по ступенькам и под ногами захрустел снег. Мороз крепчает. Впрочем, сегодня обещали потепление к вечеру. Будем надеяться.
  - В кого ты умеешь перевоплощаться? - Первое, что спросила у него. Мне так было интерес-но посмотреть, на что он способен.
  Вот Мортер мог стать драконом, люди и нелюди не в счет. А он?
  Йером на удивление, как-то задумался. Может, он и вовсе не маг перевоплощения? Дезин-формация? Где вообще пропадал брат Мортера и почему его засунули к нам время спустя?
  - Могу в разные расы, для меня это не проблема.
  - А в животных?
  - Сейчас не могу. У меня были проблемы, я немного поломался... - При этом он покривился. - Давай в другой раз.
  - Как это поломался?
  - Примерно так же, ка и ты.
  - Ты что был заром?
  - Но ты же не зар.
  - Но я застряла в этом теле.
  - Это временно Эрика.
  - Жду не дождусь, когда стану собой, устала если честно.
  - Хочешь, помогу?
  Тут он меня совсем огорошил.
  - Как?
  - У меня получилось, получится и у тебя. - Йером улыбнулся так заразно, что невольно сама расплылась в оскале.
  - Слушай, а ты ничего так. Мне нравится, как ты мыслишь! Помочь мне очень удачная идея. С чего начнем? Как будем действовать?
  - Тебе надо обратиться к себе самой.
  - Не поняла? - Поморгала я глазами. Сейчас весь позитив готов был куда-то сползти.
  Йером опустился рядом со мной на корточки и, набравшись смелости, погладил по голове. Я, разумеется, постаралась увернуться. Вздумал тут руки распускать. Сначала помоги, а уж потом посмотрим! В его глазах увидела какую-то нежность, это меня, если честно напрягло.
  Чего это он на меня так смотрит?
  Поджав нижнюю губу, парень опустил глаза и поразмышлял немного.
  - Думай о себе, о том какая ты, о том, что значит быть собой, вспоминай свое тело... Руки, плечи, шею, губы...
  - Э... Дальше можешь не продолжать, я поняла, вспоминать свое тело.
Опять улыбается, до чего ему хорошо. Хм... Почему-то стала обходить его кругом. Йером почти не шевелился, продолжал сидеть и поворачивать голову то в одну, то в другую сторону высматривая меня.
  И чего такого в этом парне есть, что меня притягивает? Принюхалась к нему, незаметно так... О, Боже мой, чего это я делаю? Фыркнула и отошла в сторону, ровно сев, вытянув спину по стойке смирно.
Кхм...
- И как быстро тебе помогло, твое самовнушение. - Лапкой ткнула в его сторону.
- Не так быстро, как хотелось бы, но думаю, твой случай гораздо легче моего.
Тут я прищурилась. И какой же интересно он был зверушкой? Опять принюхалась, но чув-ствовался лишь запах весенних трав, шампунь наверно такая. Мой вопрос прозвучал вслух. На этом собеседник вдруг почему-то встал, выпрямился во весь рост и куда-то направился совершенно в противоположную сторону от школы.
- Эй, ты куда?
- Тебе нужно безлюдное место, где ты можешь спокойно сосредоточиться.
- Хочешь отправить меня в лес? - Неуверенно пошагала за ним.
- Там ты уже была. Это не так страшно.
- Ты забыл про себя. Я не смогу сосредоточиться в твоем присутствии. И вообще, может, я сейчас и не хочу. Не готова я, понимаешь? - Остановилась и вновь села.
Йером остановился и повернулся ко мне.
- Ты должна бороться за себя Эрика. Верить, во что бы-то не стало.
- Допустим. - Согласилась я. - Но что мне мешает заняться этим завтра?
Подразумевалось, конечно, что и когда его не будет рядом.
- Чем больше ты оттягиваешь, тем больше ты вживаешься в этот образ. Тем больше ты проникаешься другой природой, которая лишь вторая ипостась, а не первая! Ты же не хочешь, что бы сойте поглотила тебя настоящую?
- Поглотила? Хватит меня пугать Йером! Чего ты увязался за мной? Что бы это сказать?
- Я всего лишь хочу помочь.
- Помог уже. Я тебя поняла. Но и ты не забывай, что не просто маг перевоплощения. Я еще и оборотень. Я единственная в своем роде... Даже странно это осознавать. Я сама-то себя не знаю толком, а тут ты еще. Мне могут твои советы и не подойти.
- Это можно проверить.
Я боялась. Боялась, что не получится. Ох, как боялась. Еще Йером так смотрит. И охота ему возиться со мной.
- Давай так. Я пойду, уединюсь сейчас, но без тебя. И попробую, как ты сказал. Согласен?
Парень утвердительно кивнул. Под его пристальным взглядом, поплелась в сторону леса, а потом, забыв про него совсем, вдруг взмахнула крыльями и взлетела, покружив над его головой и полетев в сторону кромки леса.
Мне и не обязательно совсем лететь туда. Достаточно удалиться на приличное расстояние, сосредоточиться и...
Что 'и', я боялась думать, и это вводило меня в смятение, а еще очень сильно разочаровывало. Надо действительно в себя верить!
Опустившись совсем вдалеке, повернула голову к школе. Йером казался крошечной точкой. И почему он не уходит? Это меня только нервирует и совсем не настраивает на нужный лад.
Демонстративно отвернулась и уставилась на голые ветки деревьев, что слегка покачивались от еле дувшего ветра.
Как он там говорил? Вспомнить себя, свое тело, свой голос, руки... Ну, вот. Надо закрыть глаза и не смотреть на свои лапы, они предательски перечеркивают все мое представление о себе любимой. Прикрыла глаза, оставив лишь мелкие щелочки, мало ли какой враг ко мне приблизится, надо быть начеку. Стала опять представлять свой образ и не заметила, как перешла на мысленное созерцание Йерома. Не хорошо как-то получается. Не хватало мне еще перевоплотиться в мужчину и так застрять. Я уже не знаю, что от себя ожидать. Говорила же ему, что не готова сейчас. Слишком много других мыслей в голове. Представился Йошик. Маленький такой, беззащитный, стоит на холоде и трясется, клацая зубами. Бедняжечка, где ты. Тут уж совсем открыла глаза и безнадежно вздохнула. Ни Йерома, ни Йошика рядом не оказалось и я по-прежнему сойте. Потопталась на месте еще какое-то время, покружила, волоча крылья за собой, и плюнула на все.
Йером так и ждал меня на прежнем месте. Краем глаза заметила окутывающую его ауру, не-зримую обычным зрением, сделал, так что бы ему было тепло. А я ведь так еще не умею.
- Почему вернулась?
- Не вышло.
- Это быстро и не получится.
- Что ж значит, подождем еще. - И обнажила зубы в улыбке.
А сама все ближе и ближе шла к школе.
- Это тебя Мортер подослал помогать мне с перевоплощением?
Почему-то мои слова Йерома задели, я бы сказала, он разозлился. Стрельнул глазами, сделал лицо камнем и прошествовал размашистым шагом мимо меня.
- Помогаешь ей, помогаешь, а благодарности ни на грош! - Проворчал он, спешно удаляясь.
Хм... Что действительно от чистого сердца? Сам так захотел?
- Эй, Йером! - Побежала за ним вприпрыжку. - Ты чего так злишься? То есть я хотела сказать, извини, я очень рада, что ты помогаешь...
Парень резко остановился и развернулся ко мне. В этот момент я перепрыгнула через сугроб и чуть не влетела в него носом. Он успел сделать шаг назад.
- Для тебя, что других друзей не существует, кроме твоего Йошика?
Я так и села от его вопроса.
- Вообще-то существуют. Иви, например, ну и другие из группы.
- Понятно. - Процедил он.
Я недоверчиво повела головой. Шутит что ли, играет? Чего взбеленился-то? Йером понаблюдал за моей не богатой мимикой и опять развернулся, зашагав прочь.
- Ты что хочешь стать моим другом?! - Удивилась я и осеклась на время, впав в ступор. По-том отмерев, побежала за ним. - А чего ты хотел? Мы с тобой знакомы всего ничего? И к тому же тебя Мортер мне навязал. А я так не люблю. Мне няньки не нужны. Сперва Овир, потом люди короля или кого там... Потом Мортер, теперь ты...
- А ты не нуждаешься в опеке? По-моему каждая девушка нуждается, хоть в какой-то помощи. А ты у нас персонаж новый, не обученный и незащищенный почти. Хоть и имеешь клыки, ядовитый хвост и парочку неведомых приемов. Только вот враги есть и посильней, смогли же они утащить тебя в портал обратно, на Землю. - Это он намекал на смертельную опасность, которую я пережила.
Я остановилась, смотря на удаляющуюся спину Йерома. Однако какая осведомленность о моем прошлом, причем недалеком. Мортер рассказал все в красках? Или слухов нахватался, за столь короткий срок? Хм... Почему-то в школу идти расхотелось. Взяла и взмыла вверх, широко раскинув крылья и замахав ими, поднимая сухие снежинки столбом. Парень, что шел впереди обернулся и уставился на мой стремительный полет куда-то в сторону крыш здания школы.
Сделав вид, что пролетаю мимо школы, вернулась и села на более плоскую форму крыши, расположившись возле небольших налепленных то здесь, то там кирпичных труб и 'домиков' с отдельными треугольными крышами и пустыми окошками. Вот сейчас я разозлилась по-настоящему на все! На интриги творящиеся по всюду, на непонятное вокруг от которого никуда не денешься, на свой образ сойте с крыльями - на все! А я так хочу уже ощутить свои руки, хочу прикасаться к своим вещам, помыться, наконец, нормально, ощущая телом гели с травами, шампунь, воду... Хочу носить платья, обувь на каблучках, делать прически, хочу быть человеком! Последнее было криком души! И вдруг ощутила странную трансформацию. Я как-то изогнулась спиной, пригнувшись к крыше, крылья распластала поперек тела и выставила одну лапу вперед, будто стараясь схватить что-то. На самом деле было так больно! Что крик, который хотел вырваться сдавился и потонул в тишине. Меня кинуло сначала в озноб, потом в жар. Ломало всю. Но я продолжала не сдаваться. Вот оно, то чего я ждала. Шерсть поредела, и лапа стала менять форму. Пальцы вытягиваться и приобретать подобие человеческих. Только бы не упасть в беспамятство. Процесс должен продолжаться. Как же было больно. Хуже, чем в первые разы. Еще не человеческие когти царапали льдистое образование на крыше. Еще бы и не свалиться. Впрочем, бортики, что были с краю, этого не позволят. Йером, будь он не ладен, все-таки добился своего! Но почему не предупредил, что так будет... И в этот момент я закричала, вновь изогнувшись, потом свернувшись в калачик и перевернувшись на спину. Тяжело дыша, смотрела на небо, пока что-то не заслонило его. Еле сфокусировав свой взгляд, узнала в облике Йерома. Парень склонился надо мной, а мне становилось все холодней и холодней. Ощущая кожей весь холод и прелесть зимы со студеным ветром. Моя одежда, в которой я была еще в своем мире, не спасала. Сквозь щелочки век, наблюдала, как парень озадаченно окинул меня взглядом, позвал меня, ноя не отозвалась, а потом подхватил на руки и понес на троге вниз к стенам школы.
Мы влетели не в открытые двери, а в распахнутые окна, что раскрылись от слов Йерома. Мне показалось, или это моя родная комната? Шевелиться по-прежнему не хотелось и вообще, как-то реагировать на что либо. Поэтому меня заботливо уложили на постель и укрыли пледом, что лежал сверху. Ох, как тяжко, таращилась я вяло в потолок.
- Тебе главное сейчас не заболеть, выпьешь, я тебе помогу.
Что он там хочет мне дать? Скосила глаза и увидела, как маг достает из висящего кожаного кармана, прикрепленный к поясу, маленький пузырек. Быстро достал из тумбочки, не задумываясь, где что лежит, стакан и налил в него из графина воды. Потом открыл пузырек и вылил содержимое туда же. Вода окрасилась в синий цвет, он произнес не легкое заклинание, после чего вода вспенилась и поменяла цвет с синего на красный и дал мне. Вернее поставил стакан сначала на стол, потом приподнял мою голову и дал пить, коснувшись стеклянными стенками моих губ.
Сделала глоток с усилием, а потом откинула голову. В голове вертелся вопрос, как он нашел меня, почему именно на крыше, как узнал? Конечно, ничего задавать не стала, меня опять попытались напоить.
- Давай, это и укрепит тебя, твое тело. Ты вся дрожишь. - В его голосе чувствовалось переживание.
Кто ты Йером? Что с такой уверенностью лазаешь по моим шкафчикам, знаешь окна моей комнаты и имеешь желание возиться со мной? Перевела взгляд на него и встретилась с карими жгучими глазами. Он находился довольно близко и то же не мог отвести от меня взгляд. Пару раз моргал, перемещал на стакан, но вновь возвращался. Что в нем такое было, что заставляло чувствовать родное, знакомое? Это глупо конечно, но все же почему? Наконец, разорвав зрительный контакт окончательно, стакан вернулся к моим губам, пришлось пить дальше. Утомительно. С коридора были слышны шаги и разговоры, и мне так не хотелось, что бы кто-нибудь из моей группы видел меня в таком состоянии. Тогда почему можно Йерому?
Процесс допивания зелья затянул время. Наверно ему не терпится уже покинуть это место и пойти по своим делам. Неудобно как-то, хоть бы позвал Ивлину... Хотя нет, не надо. Но вдруг что-нибудь понадобится, а я так еще слаба. Когда же это все закончится! Надоело быть слабой и неумехой!
И словно прочитав мои мысли Йером произнес:
- Завтра принесу тебе некоторую дополнительную литературу с библиотеки.
Кстати, я там еще ни разу не была. Вот такая я ученица.
- В ней ты почерпнешь первоочередные жизненно необходимые для тебя заклинания, вязи. Знаю, что что-то ты уже умеешь, но все же толк есть, поверь мне. Многие пробелы ты закроешь. И не стесняйся, спрашивай, я всегда помогу...
Он остановился, смотря на мои шевелящиеся губы.
- Спасибо. - Слабо выдавила я и попыталась улыбнуться. Клонило в сон, и я на мгновение прикрыла глаза, наверно от зелья.
- Я рад, что у тебя все же получилось. Этот процесс требует сильных эмоций и огромного желания. И ты справилась.
Его рука коснулась моих волос и погладила по голове. Я не открывая глаз, опять растянула губы в улыбке. Это что же получается, мне нравится, что этот парень сейчас сидит со мной и ухаживает? И самое ужасное, что я не хотела, что бы он уходил! Или хотела? Объяснить я это не могла.
Глава 13
Проснулась, ощутив прилив сил и что усталость, ломота куда-то ушли. На радостях сразу села и тут же схватилась за голову, потому что картинка передо мной поплыла, пришлось привалиться спиной к стене. Как только все прошло, окинула взглядом комнату. Никого в ней кроме меня не было, а в коридорах стояла тишина. Еще раннее утро или идут уже занятия? Почему меня не ищут, не бьют тревогу? Треугольные часы стояли на подоконнике, и я потянулась за ними. Для этого пришлось встать. На мне все так же красовались джинсы моего мира, обтягивая стройные ноги, и футболка белого цвета с изображением эфелевой башни и надписью 'хочу в Париж'. Н-да, в Париж мне не светит. Взяла в руки мини местные часы и под напрягла память. Если не ошибаюсь, местное время всего лишь шесть часов. А за окном так светло и солнце пригревает. Неужели зима хочет отступить? Я была бы рада, не люблю холода. Еще повертев часики в руках, поставила их обратно и вздрогнула, когда дверь в мою комнату отворилась, и вошел Йером. Как к себе домой прям! Завидев меня у окна, он резко остановился. Вероятно, думал, что я еще в постеле, пришел проведать мое состояние. Спасибо, мне лучше, говорил мой взгляд на его немой вопрос. Потом он окинул мой земной наряд. В этом мире так не ходят, знаю, вызывающе слишком выглядит.
- Так у вас принято ходить? - Заметил он, что я за ним с интересом наблюдаю.
- Ты уже не первый кто из этого мира шокируется моим нарядом. - Да принято у нас. В ваших бы я выглядела весьма странно, будто с карнавальной вечеринки.
- Мне нравится. - Он прошел дальше и сел на стул. - Как ты себя чувствуешь?
- Нормально, даже хорошо, спасибо.
Не знала я, как еще отблагодарить, что еще сказать, возможно, потом со временем. Йером выглядел сам свежо, в другой одежде с серыми тонами и красными вставками. Рубашка была безупречно белая, выглядывая пышным по моде воротником и расстегнутой первой пуговицей.
- Ты готова к занятиям? Иначе я могу сообщить Мортеру о твоем чудесном перевоплощении и об осложнениях.
- Нет, пожалуй, не стоит. То зелье, что ты мне дал, удивительно быстро подняло меня на ноги. Еще раз спасибо. - Я потупила взор. Надо бы собираться, но не при нем же. Вероятно, поняв это, парень нехотя поднялся, и задержался у дверей.
И тут меня осенило! Йером ведь впервые видит меня в образе человека, такая как я есть! Но почему тогда я не ощутила этого? Почему складывается впечатление, что он меня знает и, причем хорошо? Умеет держать эмоции в кулаке? Умеет надевать маски? Заинтересованность была, но не более, чем одеждой, все остальное, мое лицо, ему будто знакомо! Хотя, Мортер мог показать меня перевоплотившись, но зачем?
Йером еще какое-то время задержался у двери, а потом вышел. Этот парень для меня загадка. И так хотелось понять почему?
С каким наслаждением я принимала ванну! Не хотелось выходить, трижды пожалела, что не согласилась на предложение Йерома. С другой стороны пропускать занятия, мне же хуже, потом наверстывать упущенное, как-то не радует. А сегодня сплошная теория. И тут неприятно поморщилась. Идти на урок к Овиру совсем не хотелось, впрочем, ничего там ужасного и не произошло. Все конечно удивились и несказанно рады были видеть меня в моем облике, задавали кучу вопросов, хвалили, это относилось больше к преподавателям, звали к себе в гости. Как заметила интересующихся мной, оказалось гораздо больше, чем могла себе представить. И друзей появилось много. Все прознали о моей неординарной личности и жаждали подробностей. Вот любопытные. Что до группы Карена с принцем, мы довольно сносно сосуществовали. Мало общались, больше кидая предосудительные взгляды, и проходили мимо, а если уж приходилось сталкиваться нос к носу, как на занятиях боевой магии, то уж тут держитесь! Впрочем, и здесь были свои плюсы. Дрались по честному и без поблажек, закаляя друг друга в бою.
Так пролетел еще месяц, в котором мы все усердно, как примерные ученики познавали все тяготы хинов. Что с нами только не делали! Например, на уроках иллюзий у феи Лайонды посещали лес хранителей времени. Учились различать иллюзии от не иллюзий. Верите, нет? В этом ей помогали сами хранители! Мне несказанно повезло, их-то я уже воочию видела и могла отличить некоторые особенности. Но это было всего лишь знакомство с предметом. Дальше сложнее, мы должны сами были воспроизвести иллюзию. Себя ли, ближнего или хранителя времени, что оказалось сложнее. Ох, и напрягались, мучились, страдали, но все выходило весьма слабенько. Я же обрадовалась, что нахожусь не в теле сойте, лапами своими и этого бы не сделала. Хотя, как практика показала, я могу больше, чем порой думаю. А еще Мортер с Аиравом запретили перевоплощаться как минимум три месяца и даже больше. Опасно, сейчас могу быть еще нестабильна, да и рисковать не стоит. Йером больше помогать не рвался, только спрашивал иногда об успеваемости и как дела, в общем. Говорить особо было не о чем и некогда, задавали много, поэтому наши разговоры быстро сворачивались, и мы расходились в разные стороны.
Ивлина меня удивила. С недавнего времени стала вечерами куда-то наведываться. То шубку оденет, пойдет в парк, то на мужскую сторону по каким-то делам заглянет. Не надолго, но подозрительно. Не к нашим ли? Так чего меня с собой не берет. Наши посиделки у кого-нибудь в комнате никто не отменял, мы периодически устраивали мини заседания, а потом просто общались на свободные темы, или делали общие задания. Как группе нам приходилось к этому возвращаться чаще, работа в команде, важная часть обучения. Все чему мы учились в отдельности, каждый раз к этому сводилось, особенно на практике.
Йошика по-прежнему не было, и я уже отчаялась, что когда-нибудь вообще его увижу. Становилось моментами грустно, не думала, что так привязалась к нему.
- Что ты делаешь? - Услышала я знакомый голос позади. Стояла я на балконе третьего этажа, где находилась библиотека и в той части, где мало народу. На улице становилось теплей, зима отдавала права весеннему порыву, слышалась звонкая капель, и чувствовалось более согревающее солнышко. Руку, что превратилась в лапу сойте, быстро убрала и спрятала. Повернувшись, встретила озадаченный взгляд Йерома.
- Тебя быть здесь не должно. - Отчеканила я. Не чего за мной следить.
- Как и тебя.
- Йером опять ты за свое?
- Тебе трудно подождать еще немножко?
- А тебе? Ведь ты так и не перевоплощался.
- Перевоплощался. - И он коснулся рукой перил балкона, посмотрел вниз.
Мои глаза заблестели, как хотелось увидеть его способности, а главное, кем он может быть.
- И в кого?
- Ты действительно хочешь это увидеть?
Ничего не говоря замотала энергично головой.
- Не думаю, что это хорошая идея, и я много в кого умею перевоплощаться.
- Даже в дракона?
- И в дракона то же.
- А я исключительно только в сойте. Как мне сказали моя вторая сущность, противится остальному. Но первая вполне рада новым обликам.
Йером лишь кивнул.
- Ты бывал здесь ранее в школе?
Парень удивленно воззрился на меня.
- С чего такой вопрос? Это было бы реально, учитывая, что мой брат директор этой школы.
- Сколько тебе лет?
- Ты пытаешься что-то конкретное выяснить? - Он сощурил глаза, ожидая ответа.
- Мне подозрительно твое внезапное появление здесь. Учитывая, что ты брат Мортера, дол-жен был начать учебу сразу с первых же дней. Он бы об этом позаботился. И смотря на тебя, я бы не сказала, что тебе мало лет. Впрочем, магам сложно сказать, сколько им. Тогда бы ты уже был отучиться.
- Обстоятельства Эрика порой выше наших желаний.
Я задумалась. К этому Йерому не подкопаешься, все равно что-то в нем было не так и все тут! Ладно, тогда пробью, что бы он мне дракона показал и это не здесь. А может он превращается в такого маленького миленького дракончика, вот и стесняется. Про себя хихикнула, а на лицо выплыла улыбка.
- Пойдем?
- Куда?
- Скоро обед. К тому же Тали звал всех к себе.
Мне протянули руку, и я смело вложила свою в его ладонь. С Йером почему-то ощущала сейчас себя легко и просто. Он действительно всегда оказывался рядом, и как оказывалось исключительно помочь. Что до Ивлины, та отдалилась от меня, но не потому что мы пере-стали быть подругами. Ее все время куда-то несло, и я почти уверена, в этом замешен какой-то парень. Хотелось бы знать кто. Жаль не могу стать на время сойте, тогда по запаху определила бы. Увидеть волчью стаю, вбегающую в парадные двери школы очень шокирующе. И не только для меня. Кто шарахался от них, под недобрым рыком, кто просто замирал на месте. Ведь находиться постоянно во второй ипостаси запрещено без видимых на то причин. Значит, это из вне. А я, похоже, вообще все границы давно нарушила. Стая направилась прямиком в кабинеты учителей и не трудно догадаться к кому именно. Меня другое заинтересовало. Откуда столько волков? Местные? Из прошлого? Мы же, как я помню, находимся в другом временном отрезке.
Постояв с минуту на лестнице, направились с Йеромом вниз к дверям столовой. Как раз по-дошли еще из нашей группы ребята, среди которых был Зоинк. Он насторожился, принюхиваясь, хищно сузив янтарными всполохами глаза. Почуял родную кровь? Оборотни к нам пожаловали.
- Что скажешь? - Покосился Тали Дан на Зоинка и сморщил нос. От этой стаи сильно несло псиной и гарью.
- Что я могу сказать. Что-то случилось. Насколько мне известно оборотни не стали бы обращаться к нам. К местным, пожалуйста, к другим подобным стаям или дружественным племенам, но не к нам. Судя по всему с близ лежащих земель, но не то что бы совсем близко, долго бежали и упорно. - Зоинк и сам поморщился.
- Опять отошлют куда-нибудь. - Предположил Шейт не особо расстроенный.
- Вряд ли, нас не для того отослали всех назад, что бы вновь посылать куда-то. К тому же здешнее время не то, что нынешнее. Менять в прошлом, мало, что позволено.
- И откуда у вас такие мысли? Ничего же еще неизвестно?
- Эрика, надо быть всегда начеку и готовым к любым обстоятельствам. - Тали толкнул дверь столовой, и мы вошли все гуськом внутрь.
Встав в очередь за порциями, продолжили полушепотом разговор.
- Одно могу сказать точно, - Зоинк развернулся к нам, так как стоял впереди, - случилось серьезное и из ряда вон.
- Не преувеличиваешь? - Юрмилиан напрягся.
Оборотень лишь пожал плечами. Он мог только предполагать, зная поведения своих сородичей, пусть и далекого времени.
- Чуяли, от них гарью пахнет?
- Орки напали, сожгли деревню, вот и все.
- Орки, тролли... Справились бы! Пусть не сейчас, так в другой раз, объединившись клана-ми.
- Ты так уверен? - Тали демонстративно напряг мышцы.
Но и Зоинк был не из хилых. Да еще клыки показал.
- Эй, вы чего? Мало того, что время не спокойное, так вы еще между собой перепалку устраиваете! - Влезла между ними. А Йером чего молчит?
Взглянув на парня, заметила его рассеянный взгляд, блуждающий по столовой. Ищет кого?
- У вас тут хоть когда-нибудь мирное время бывает? - Спросила, не переставая наблюдать за ним.
Зоинк уже стал накладывать себе то, чего душа хотела, а Тали громко хмыкнул.
- Так были мирные времена, пока ты не появилась!
- Хочешь сказать, это я виновата во всех ваших бедах? - Удивленно воззрилась на тролля.
- Ну, хорошо не ты. Начали мы, вернее наш король. Но кто думал, что вы иномиряне такие опасные.
- И чем это я так опасна для тебя? - Совсем нахмурилась.
В это время меня кто-то подцепил мягко за локоть и потянул к себе.
- Ты-то чего начинаешь? - Услышала у самого уха.
Отлично, Йером очнулся от своих дум.
- А чего он на меня бочку катит!
- Что делает?
Я развернулась, и мы встретились с ним глазами.
- Это такое выражение.
- Допустим он не имеет тебя конкретно. Ты же прекрасно знаешь, что в недавней смуте за-мешен некий иномирянин.
- Хорошо проинформирован.
- Я же не был отрезан от всего мира. - 'Что здесь удивительного?', - говорили его глаза.
- Ну, хорошо... - Почему-то коснулась его пуговицы на куртке и стала теребить. Йером чуть наклонил голову, наблюдая за моими пальцами. - Просто я действительно чувствую себя виноватой за то, что натворил Алик.
Мою руку поймали и отцепили от пуговицы.
- Достаточно, а то оторвешь. Глупо чувствовать себя виноватой в том, что совершил другой.
Мы оказались в стороне от очереди.
- Ты не понимаешь! - Перешла на шепот. - Я то же могу оказаться опасной!
- Если только захочешь. - Йером продолжал держать мою руку в своей и улыбаться глазами.
- Посмотри, что со мной происходит? Кто знаешь, какие еще метаморфозы могут произойти и на что я способна.
- Тебе лишь надо уметь управлять своей силой. Разве не этим ты сейчас занимаешься? Эта школа важна для тебя, что бы научиться жить среди нас. И я и Мортер поможем тебе. Если ты доверишься.
Тут я выдернула руку.
- Мы пришли сюда есть, так пошли. - И направилась снова к очереди. К тому моменту все наши из группы, кроме пропавшей Ивлины, сидели уже за столом.
- Я заметил, как дело касается доверия, то прячешься в кусты. Неужели это так трудно? - услышала тихое за спиной.
Решила ничего не отвечать. Доверься им тут, когда не знаешь из какой табакерке черт вы-прыгнет. Чего стоит один Овир. И разве хинов учат, кому доверять?
- Ты больше не будешь со мной разговаривать?
Смилостивилась и повернулась к нему. Ну, что я могу сказать? Время покажет.
- Поговорим о чем-нибудь другом.
- Хорошо. - Парень терпеливо вздохнул. - Ты замечательно сегодня выглядишь. И вообще, увидев тебя в образе человека, надо признать...
- Йером? Ты чего?
- Делаю тебе комплименты.
- Спасибо, конечно, но ни к чему.
- Понятно, и об этом мы не будем говорить.
Я первая подцепила поднос и стала ставить тарелки, куда набирала еду. Сегодня сварили отличный компот, как мне нравится, а еще пахнет куалой... просто объедение.
- Предложи сама тему, на которую можно с тобой разговаривать.
- Не здесь и не сейчас! - Подхватила поднос и направилась в сторону остальной группы, провожаемая укоризненным взглядом Йерома.
Забавный парень. Я и не заметила, как мы за последнее короткое время сблизились. Особенно после того случая, когда он спровоцировал мое перевоплощение обратно в человека. Для меня это дорогого стоит. Любопытство распирало, по какой причине именно он стал 'за-ром', что с ним случилось? Но Йером всячески избегал разговора. Значит, ему есть что скрывать?
- Эрика, где Ивлина?
Тали хмуро отправил ложку супа себе в рот. Удивительно, два выпирающих клыка из-под верхней губы не мешали ему? Растерянно поводила глазами на парней, потом провела взглядом по всей столовой, где стоял шум, гомон и бросила последний взор на входную дверь, где как раз появилась Иви.
- О! А вот и она! - Обрадовалась, что нашла пропажу. Правда, все и без меня ее уже увидели.
Девушка встала в дверях, выискивая нас сияющая и довольная жизни. Я ей помахала, получив взамен кивок и проследила, как подошел Йером и сел рядом со мной, где обычно сидела моя подруга. Правила изменились? Теперь Йером будет сидеть возле меня? Понравится ли это Иви? Кстати, давно ее такой не видела. Ее счастье просто зашкаливало, как бы не захлебнулась. Недобро пошутила я, мысленно конечно. Позади нее вошел волчонок Вартикон и встал прямо за ней в очереди. Мы его так прозвали за глаза. Высокий, но щупленький ка-кой-то. Синеволосый оборотень повертелся на месте и задел девушку плечом, но Иви этого даже не заметила. Вернее, она обратила на него внимания, но была настолько счастлива чему-то, что сей факт не огорчил. Вартикон, будто ее не существовало, продолжал стоять дальше. Очередь подошла быстро, они наверно, одни из последних сюда пришли. Вот опять он ее задел, Иви, что с тобой?
- Тебе не дает покоя эта парочка? - Йером склонился к моему уху.
- Этот синеволосый на что-то ее провоцирует. - Хмуро сообщила свою догадку.
Парень хохотнул, и я перевела взгляд на него. Не пойму, что здесь смешного.
- Если так, то она не против, ей даже нравится.
- Ты, что совсем? Она же не извращенка! Вартикон из группы Карена! Они наши так сказать враги!
- Не вижу между ними ничего недоброго.
- Йером, ты в нашей команде недавно и мало, что знаешь.
- Действительно. - Парень отвернулся и продолжил есть.
Я же наблюдала. Каким-то образом Вартикон оказался впереди нее. Вот, гад, пролез! Под-хватил поднос и пошел к своей группе, где предводительствовал Велиан, а в его отсутствие как сейчас Карен. Вампир что-то недобро бросил парню, и трапеза за их столом продолжилась хмуро и степенно.
- Иви, - обратился к ней Тали Дан, когда девушка села на свободное место рядом с Зоинком, - этот парень тебя чем-то обидел?
Улыбка на лице подруги мгновенно сползла, и она замотала энергично головой.
- Нет, все в порядке!
- Скажи если что. Эта группа более всего к нам не дружелюбна, особенно в отсутствии принца.
- Хорошо, но думаю, в этом не будет необходимости. - Она принялась невозмутимо есть, больше не собираясь развивать эту тему. Я на нее все поглядывала.
- Ты мне ничего не хочешь сказать? - Шепнула, приблизившись к ней.
- Возможно... - И хитро на меня посмотрела.
Это уже что-то. Я буду вся во внимании, как только мы справимся со всей этой стряпней. Мое настроение заметно улучшилось, но ненадолго. В процессе, я вдруг увидела сиреневое пятнышко на руке. Подумала, что-то случайно попало, но чем чаще заглядывала на него, убедилась, что пятнышко растет. Это сильно насторожило. Что еще со мной может случить-ся? И с какой стороны ждать подвоха? Меня отравили? Чувствую себя хорошо. На меня нагнали какую порчу, прокляли? Замерла с вилкой в руке, хаотично перебирая варианты. Пятнышко расположилось на запястье с той стороны, где проверяют пульс. Не хотелось, что бы кто видел, поэтому старалась особо не двигать рукой и побольше выпустить рукав. Мне бы к Мортеру, знать, что он скажет. Есть расхотелось, это заметил Йером.
- Ты наелась? У сойте отменный аппетит.
- Я не сойте - я человек. - Ответила недобро вся в новых и тревожных мыслях.
- Что-то случилось? Вижу тревогу в твоих глазах.
Что ты будешь делать с этим Йеромом!? Все-то он видит. И чего спрашивается, ходит за мной?
- Да наелась, пойду к себе. Иви, ты же придешь ко мне?
- Зайду. - Подруга кивнула и вновь принялась поедать с завидным аппетитом.
Я встала, Йером за мной не пошел. На ходу думала, как попасть к учителю или к кому еще можно обратиться, что реально бы мне помог. Выйдя из столовой подошла к двери ведущей к кабинетам. Запах псины стоял резкий, и слышались возня, голоса. Не до меня сейчас, это уж точно. Может ничего и страшного? Но нет, надо проверить. Приоткрыла дверь и тут же встретилась с хищными глазами янтарного цвета. Оборотни! Только уже в образе людей. Они заполонили собой коридор и чего-то ждали. Испуганно закрыв дверь, поспешила прочь. Но далеко уйти не смогла. Чья-то рука меня вдруг резко утянула внутрь, и я оказалась окруженной всей этой волосатой братией подозрительно настроенных оборотней. Ко мне откровенно принюхивались.
- Странная смесь. - Хищно осклабился один из представителей с могучим разворотом плеч.
- Самочка эльфийского происхождения. - Проворковал другой и коснулся моих волос.
Я таращилась на них с испугом, вот угораздило. Про пятнышко давно забыла, выбраться бы из лап этих невежд.
- Стойте... - Все притихли, а к нам подошел еще один с серебристыми волосами и полыхающим взглядом. - В ней чуждая кровь.
Меня схватили за грудки и приблизили к себе, да так близко. Оборотень коснулся носом моей щеки, а я отвернулась. Это наглость, терпение, как и здравый смысл во мне заканчивались. Особенно в тот момент, когда пошла по рукам, каждый норовил поближе проверить версию громилы. И я не выдержала. Развернулась лицом к одному из оборотней, показав не хилые зубки сойте. Частичная трансформация далась легко. Зарычала, грозно так и приглушенно. Пусть знает наших, в обиду себя не дадим. Но меня не поняли. Только рассмеялись и принялись за свое. Извернувшись, как кошка в руках отскочила в сторону, на свободное место на четыре лапы, сверкая голубыми глазами и нервно мотая хвостом из стороны в сторону. Трансформация волков последовала немедленно. Теперь я стояла окруженная с десяток таких особей. Не повезло, причем крупно. По сути они меня могут в раз разорвать. Выше, внушительнее и грознее. Пика моего хвоста поднялась и направилась на первого обидчика, кто бы им ни станет. И в этот момент дверь в кабинет Мортера отворилась, и оттуда вышел хозяин. Скорее выбежал. За ним царственной походкой мужчина средних лет. Не трудно догадаться, что это предводитель этой шайки.
Мортер замер на пороге с изумленным видом, а потом грозным на меня. Я не виновата, они сами затащили меня сюда!
- В стенах этой школы... - Медленно и вкрадчиво проговорил директор, обводя взглядом каждого. - Мои ученики в безопасности. Потрудитесь это уважать. Иначе мы не договоримся. - Последнее он бросил тому с кем разговаривал в кабинете. - Эрика, зайди позже.
Проходить через эту волчьей стаю не хотелось, поэтому я направилась к дверям столовой, что вели из коридора учительского отделения. Когда оказалась вновь среди учеников поедающих свои завтраки, бросила взгляд в сторону группы. Обратили на меня внимание практически все. Ну, как же интересно, кто из учителей мог зайти к ним в такой час самолично. А особенно интересовало то, что там происходило за дверями. Кто-то даже пытался подслушать и подглядеть. И мне вопросы вдогонку достались. Завидев серьезный взгляд Йерома, поспешила удалиться, чтобы не услышать вдруг ненароком нотации, мол, я рано начала перевоплощаться и так далее, а что мне было делать?
Как только забежала к себе в комнату, лапой прикрыв дверь, заметила в середине, как пространство закружилось, и на месте появился Йером. Что?!
- И что это значит? - Чем-то он был очень не доволен. Сложил руки на груди и смотрел на меня с высока.
И что бы хоть, как-то сравняться перевоплотилась в себя. Правда, мой взгляд уперся ему в шею.
- По какому праву ты являешься ко мне и читаешь нотации? А еще отчитываешь? Ты мне старший брат или еще кто-то? - Заняла такое же положение, сложила руки и вздернула под-бородок.
Парень сделал шаг ко мне, почти встав вплотную.
- Я не читал тебе нотаций, а то кем я тебе являюсь, давай, это разрешим... - И он наклонился, коснувшись губами моих губ. Я никак не среагировала, застыв на месте. Это как понимать?
Во мне все замерло. То ли оттолкнуть, то ли не стоит? Наверно, не стоит, тогда почему? Я удивлялась своим ощущениям! Видя, что я не собираюсь отталкивать его, Йером продолжил поцелуй, нежный, чуть дразнящий. Мне не то, что хотелось остановить, напротив, притянуть со всей страстью. Не знала, что могу так реагировать на него.
Парень оторвался от меня сам, заглянул в глаза, потом еще раз коснулся губ и медленно растаял в воздухе. Это еще что? Куда он? За этим последовал стук в дверь, и я обернулась. Может Йерому поиграть захотелось? Уже не зная чего еще ожидать поспешила открыть дверь. На пороге стояла Иви с загадочной улыбкой. Она прошла вглубь и сразу плюхнулась на канапе с мечтательным взглядом.
- Эрика, я тебе сейчас такое расскажу! - Как только я прикрыла дверь.
Знала бы она что переживаю сейчас я, удивилась бы. Но послушаем лучше ее.
- Я влюбилась.
- Очень похоже. И кто же счастливчик?
- Вартикон! Разве ты не заметила?
- Кто? - Остановилась посреди комнаты. - Ты что Иви? Влюбилась в этого синеволосого из шайки Карена?
Подруга скривилась на мои слова.
- Тебя послушать, так это враги. Они всего лишь противоборствующая группа в школе. Мне все равно, у нас любовь и мы поженимся!
- Это он тебе так сказал? Какая любовь? Да он тебя наверняка использует в своих целях! Они что-то задумали, точно!
- Ничего они не задумали! Карен даже не в курсе, как и Велиан. Да ему и все равно. Это во-обще наше дело. - Девушка обиделась, напряглась и вытянулась как струна, смотря на меня надменно.
- Ой, Иви, извини. - Подошла к ней и села рядом. - Я просто переживаю за тебя.
- Не надо за меня так переживать! Я ей тут душу выворачиваю, а она...
- Иви, - погладила ее по плечу, - ты правда, думаешь, что это все серьезно?
- Опять ты заладила! - Девушка резко встала, дернув плечом. - Лучше расскажи, что у тебя с Йеромом? - И прищурила глаза.
- С Йеромом? - Встала за ней. - А что у меня с ним? Ничего...
Действительно, что у меня с Йеромом? Повела плечом.
- С чего ты вдруг переводишь стрелки? Если и было что-нибудь, то он в нашей группе и вроде как...
Но Иви не дала договорить.
- Или ты меня поддерживаешь, или нам говорить больше не о чем!
- Поддерживаю! - Тут же спохватилась я. - Конечно поддерживаю! Если ты так хочешь.
Только бы она больше не спрашивала про Йерома, а что касается Вартикона, это мы еще по-смотрим, стоит ли доверять этому парню.
- Вот и отлично! - Подруга села уже свободнее на моей кровати и протянула руку к вазочке, в которой всегда лежали конфетки, что таскала я из столовой. - И что там внизу происходит? Видела ты вышла из учительского крыла. Что сказал Мортер? Тебя не тронули эти дикие оборотни? Говорят, в те далекие времена они были варварами, не то, что сейчас. - Одну из конфеток развернули и бросили в рот.
- Ну... - Протянула я. - Варвары это точно. Мне не удалось поговорить с Мортером, но он просил зайти меня позже.
- Зачем? - Еще больше оживилась Иви.
- Я откуда знаю. Предполагается, что будут ругать за перевоплощение, ведь мне еще как бы нельзя. Хотя все удачно прошло.
- Ой!
Я аж подпрыгнула вместе с ней, и уставилась туда же, куда направлен был ее взгляд. Ну, надо же, я совсем забыла! Пятнышко, что возникло еще в столовой и стало расти, стало еще больше, охватив теперь всю кисть! И что это такое? Как это расценивать? То ли переживать, то ли паниковать, то ли забить на все и успокоиться. Это же я... У меня все не так, как у обычных магов! Я новый вид и все такое. Понять бы значение происходящего.
- Что с твоей рукой? Испачкалась? В чем?
- Я не знаю. Это появилось сегодня утром и стало расти. За этим и ходила к Мортеру. Самой страшно. Не пугай и ты меня! - Натянула рукав на руку, но полностью скрыть кисть не уда-лось.
- Болит?
- Нет.
- Чешется?
- Нет.
- Какие-нибудь симптомы, проявления есть? - девушка неуверенно наклонилась к моей руке и стала с интересом и опаской рассматривать. - Я в исцелении не сильна.
- Ничего нет, Иви! Просто рука стала такой и все.
- Что сама думаешь?
- Ничего, версий нет, в голове пусто.
- Еще кому-нибудь показывала? - Подруга посмотрела на меня исподлобья.
- Нет, зачем, я боюсь. Еще будут шарахаться от меня, как от чумы.
- И то верно. - Она поморщила нос и выпрямилась, потянувшись за новой конфеткой.
Сама я не была сладкоежкой, но таскала их для гостей в своей комнате и в первую очередь для Йошика. Опять взгрустнулось. Всегда, когда вспоминаю его, так печально становится на душе.
- Так, надо показать Юрмилиану. Может он чего знает про это.
- Нет! Только Мортеру. К тому же он сам хотел со мной встретиться.
- Может это какая-то новая особенность твоего вида?
Пожала плечами. Этого мне еще не хватало. Каждый раз во мне открывается что-то новое. Магический мир не предсказуем. Или мы люди земли не предсказуемы под воздействием магического мира. Я представила Алика и его людей, которые наверняка претерпели изменения. Но вот только какие? Мне вдруг захотелось встретиться с этими людьми, пообщаться, выяснить кем они стали, что с ними произошло. Я пожалела, что тогда, не смогла выяснить интересующие меня подробности. Да и Алик по странным причинам заслал меня обратно. Знал ли он, что я могла погибнуть? Догадывался, какой необратимый процесс повлекло наше попадание на Диетан? Хотелось верить, что нет, что он не желал мне зла и не понимал, что делал. А сейчас не понятное происходило внизу. И чувствовала каким-то шестым чувством, что добра от этого ждать не придется. Иви что-то продолжала говорить, строить свои версии, догадки, но я все пропускала мимо ушей. Перекидываясь мыслями то с Алика, то с себя любимой, то возвращаясь к Йерому с его поцелуем. Нравится ли мне его внимание? Да. Но говорить этого ему не собиралась. Даже сейчас сидя в комнате с Иви я думала о нашей новой встрече с ним.
Что странно потянулась к запястью и почесала его. Подняв руку на уровне глаз, посмотрела, не выросло ли пятно за последнее время. Не выросло, но изменило цвет. Так и застыла с изумленными глазами. Это что новая форма аллергии? Что происходит?
- Что случилось? - Подруга перестала болтать, и потянула руку на себя. - Ого!
- Мне надо срочно к Мортеру. - Более раздраженно и суетливо проговорила я, а потом заходила по комнате.
- Уверена с тобой все в порядке. Это не похоже на какую-то болезнь. Скорее на пигмент...
- Какой еще пигмент? Фиолетовый и зеленый?
- Может, ты меняешь цвет? Может, ты вся будешь другого цвета?
- Ты что?! - Испугалась перспективы, ходить в насыщенно зеленом цвете.
Представить себя такого цвета не составило труда, но повергло в невероятный шок. Кому я такая красивая нужна? Впрочем, не это ведь главное. Я сама не хочу походить на лягушку. И тут не выдержала, из глаз брызнули слезы. Плюхнувшись на кровать откровенно разревелась.
- Я так больше не могу! Я хочу прежнюю свою жизнь! - Запричитала я, чувствуя себя такой слабой. - Не хочу знать ни Рона, ни Мортера, хотя это одно и то же. Не хочу знать никого, с кем связаны все эти перемены! Жила себе преспокойно бед не знала.
И тут в моей голове неожиданно раздался голос:
- Эрика, это Овир...
Что? Да как он смеет, врываться ко мне без предупреждения!? Кулаки сжались, всхлипы прекратились.
- Я всего лишь посланник. Мортер просил предупредить тебя спуститься к нему в зал порта-лов через пятнадцать минут.
- С какой стати? Я тебе не верю.
- Как знаешь.
Больше голос Овира не слышала, обиделся наверно.
- Что такое? - Иви встала, видя мой ступор.
- Овир. Вернее его голос. Говорит, Мортер хочет видеть меня в зале порталов.
- Я пойду с тобой.
Я кивнула. Не доверяла я этим голосам в голове. Мало ли кто мог проникнуть туда и наговорить мне лишнего, чужим голосом.
- Сейчас?
- Через пятнадцать минут.
- Почему в зал порталов? Вы куда-то отправляетесь?
Пожала плечами. Об этом мне не сообщили. Но, ох, как хочется узнать, что случилось и рас-сказать о своих переменах. Кстати, пятно на руке стало уменьшаться. Я вообще перестала что-либо понимать.
Мы с Иви посидели немного в молчании, каждый думая о своем. Я покосилась на хмурые брови подруги, и на руки, что теребили тоненькую оборку платья.
- Пора?
- Пора...
И обе, как по команде встали.
Зал порталов, что странно, не освещался. Последний раз когда я посещала его, здесь горели факелы прикрепленные к стенам коридора и лестничных площадок. Мы спускались осторожно, держась друг за друга, и нащупывали каждую ступеньку ногой. Мне это все не нравилось, но ничего подозрительного пока не чувствовала. Легкий отсвет показался в конце зала, когда мы достигли ровной каменной площадке с рядами колонн. По-прежнему было темно, но из-за него хоть что-то можно было рассмотреть. Здесь было пусто. Ни Мортера, ни кого, кто мог бы пролить свет на то, что же она все же здесь делает.
- Похоже, зря пришли. - Иви вцепилась мне в руку и потянула меня спиной к стене. Так и прижались к ней, озираясь по сторонам.
- Я-то думала, встреча с зомби, восставшими скелетами, мой худший кошмар, не считая по-падания в этот мир. Но стоять здесь в полной тишине и незнании чего ожидать, щекочет нервы не на шутку. - Прошептала я.
- Плохая была идея. Ты точно слышала голос Овира?
Не успела я ответить, как сбоку со стороны лестницы послышался приглушенный рык. Мы так и вздрогнули, резко повернув головы. Нашему взору предстал здоровенный волчара с обнаженными белыми клыками и злющими янтарными глазами. Я сглотнула. Вид у больно него кровожадный.
- Не пугайте их Керч. - Открылся небольшой портал, что обычно позволяет перемещаться на небольшие расстояния, например, внутри здания и оттуда вышел Мортер.
Мы с Иви облегченно выдохнули.В глазах Керча мелькнуло лукавство, прищур, а потом волк изобразил что-то вроде ехидного смеха.
- Вот девушка о которой я вам говорил. - Мортер мусолить сразу не стал, без всяких представлений и вступлений огорошил меня этой фразой.
- Зачем вы ему обо мне говорили?
- Керч из этого времени. Он предводитель клана серебряных волков. И неделю назад на них напали. Люди, как говорят они, с необычными до селе неизвестными способностями.
Я пару раз хлопнула глазами.
- Полагаете в этом замешены подобные мне?
- Я не полагаю Эрика, я уверен. Алик здесь в этом времени. И мы не знаем, как ему это удалось и зачем ему это понадобилось. Надеюсь, не ты его причина.
Я понимала, что Мортер не пытается во всем обвинить меня или как-то сделать сопричастной. Но до чего обидно и неприятно!
- Чем же они так необычны? - Повернулась я к волку.
На этот раз оборотень был серьезен.
- Возможности их были безграничны. Я знавал немало местных магов и столичных, но такого... Они не устают. Будто питаются силой непрерывно.
- Это мог быть амулет. Три камня дают большую силу...
- Нет у них никаких камней! Я бы почувствовал. Говорю же, они нашли источник безграничной силы.
- Им и не надо искать этот источник. Магия по всюду. Не каждому дано черпать ее и видеть.
- Не каждому дано, но такие есть, но и у них есть свои пределы. Эти же... - Волк покосился на меня. - Ты говорил она одна из них.
- Но не с ними.
- Мортер, что ты задумал? - Сделала шаг назад. - Если ты надеешься, что я пойду к Алику, то ошибаешься. Мне с ним говорит не о чем. И я не собираюсь возвращаться обратно на землю.
- Ты не пойдешь к нему одна.
- Вы обещали, что больше не будите ввязывать нас во все эти... - Я пыталась подобрать слова, как бы обозвать нынешнюю ситуацию.
- Это совсем другое. Эрика, с этим надо покончить раз и навсегда!
- Ваш король это заварил, а теперь мы должны разгребать его ошибки!
Мортер покаянно кивнул и разжал руки.
- Я пойду с тобой.
- Мне действительно стало легче! - Не могла сказать без иронии. Да хоть целая армия! Нику-да я не хочу идти! Боялась я почему-то Алика, стал он теперь совсем другим.
Послышались тихие шаги и голос:
- Что девочка боится себе подобных? - Принц Велиан вышел из тени. - Чего вы ее спрашиваете? Она пойдет без вопросов.
- Не стоит ваше высочество настраивать кого-либо против себя. К тому же Эрика права. То, что мы сейчас пытаемся исправить, заслуга короля.
- Не забывайся Мортер. - Тон Велиана перешел на угрожающий.
Но Мортер будто этого не заметил, что еще больше разозлило принца.
- Полагаю, принц то же пойдет с нами? - Во мне закипала кровь. Мало того, что предприятие не очень радостное, так еще принц ведет себя, мягко говоря, по хамски.
- Да. - Мортер вновь сложил руки на груди.
- Я пойду с ней.
Все обернулись на голос Иви. Стихийница стояла позади всех.
- Нет. - Было ей коротким ответом от Мортера и усмешкой от принца. Ее не восприняли всерьез.
- Я ее подруга и пойду с ней.
- Как и я!
От знакомого голоса мое сердце дрогнуло. Прямо у самой колонны, что смотрела на меня в самом низу, у подножия стояло маленькое и до боли знакомое существо. Йошик?! Я смотрела на этого храброго и ухмыляющегося проныру во все глаза. Где его черти носили? Даже не заметив, как Мортер изменился в лице, побелел, а потом побагровел от злости, сжав кулаки. Йошик же смотрел на меня, не отрываясь. Своими удивительно большими глазами, стоя на двух лапках, отведя одну за другую и упершись третей в колонну. Руки сами потянулись к нему, по привычке желая взять на руки, но он увернулся и смущенно кашлянул.
- Прости Эрика, я в состоянии сам перемещаться. И это... спасибо...
Я его не узнавала, а где безграничная любовь? Где поцелуи и счастье от того, что, наконец, свиделись? Что-то здесь не так. Зато Мортер ловко подцепил зара и сжал в своей руке. От чего малец, как-то крякнул, заболтал лапками, а потом укусил его за палец. Вскрик Мортера и зар полетел в стену.
- Позже с тобой поговорим. - Пригрозили ему больным пальцем.
Это мне еще больше показалось странным. Занятая всем этим не заметила, как пополнились наши ряды. Овир, Тали Дан, Зоинк и... Вартикон? А он-то что тут делает? Подслушивает или следит за Иви? Сощурила глаз на синеволосого оборотня. Не все желали видеть его здесь. На многих лицах читался вопрос тот же вопрос, что и у меня. Одна Иви кинулась к нему и схватила за руку.
- Ты пойдешь с нами?
Парень и не думал растеряться. На его лица сложно было заметить улыбку хоть когда-нибудь, а тут расцвел и согласно кивнул. Будто это предприятие затеяла стихийница и это всего лишь простая прогулка. Но мне было, если честно все равно. Чем больше, тех, кого я полюбила, тем лучше и спокойнее для меня. Находиться в обществе Овира, Велиана и не дай Бог Сулиарии - тягостно.
- С нами пойдут те, кому я скажу. - Отрезал их радость Мортер.
- Если бы ты собрал армию на нашу защиту, это было бы лучше. - Заметил Керч.
Глава клана вовсе не против был еще одного молодого бойца, к тому же оборотня.
- Это пока что ученики...
- Которым не помещает реальная практика. В моем времени закаляются именно так.
- Это школа... - Попытался возразить Мортер.
- Так учи их!
- Я сам знаю, что мне делать и как быть. Сначала с вами пойдем мы. Этого достаточно.
- Сегодня? - Похоже, глава клана смирился с его решением.
- Нет, на рассвете.
- Промедление равносильно смерти. Эти новые люди устремились в леса хранителей времени.
Мортер вскинулся.
- Что они там забыли? - Читалось недоумение на его лице, как и у нас из присутствующих.
- Если бы я знал. - Керч пожал плечами. - Вы привели сюда этого человека и его выродков, вам с ним и сражайтесь.
Конечно же присутствующие понимали, что глава клана не собирался отсиживаться как последний трус в кустах. Но стратегию и выяснение с кем они имеют дело, готов предоставить им. Из слов этого проходимца он явно понял, что они нарушили барьеры времен и вклинились в их мир с недобрыми мыслями. А то, что в этом месте на границе с хранителями и простыми местными обитателями, появляется загадочное здание, они знали не первый год и откуда оно то же давно прознали.
На последнее заявление Мортер стоял и молчал, скрестив руки на груди. Долго в глубокой задумчивости. Казалось, минуты затягиваются. Не все конечно молча наблюдали за ним, кто-то так и продолжал обсуждение, уже не сомневаясь в том, что отправится с основной делегацией в земли предков оборотней. Я же заметила взгляд Овира пронзительный, сверлящий как никогда. И что в его голове творится? Тяготило все это. Поспешила отвести взгляд, пусть смотрит, если хочется. Не заметила, как мысли неожиданно перешли к Йерому. Стало интересно, почему его с нами нет? Почему все кого я не ожидала увидеть - здесь, а тех, кого хотела видеть пришли не все? Даже Йошик, такой родной, но в то же время стоял такой далекий и по какой-то причине сердится на меня. И вид абсолютно серьезный. Ведет себя не как обычно, но как-то больше очеловечено. Мне так хотелось побыть с ним наедине, что бы расспросить, узнать, где пропадал и почему появился именно сейчас, а главное, почему он не такой как прежде. Может я, чем обидела его? Но тогда чем? Что думать уже не знала. И то, что жизнь неожиданно делает вновь какой-то крутой вираж, вызвало во мне лишь раздражение, чем страх или гнев. Словно знакомое равнодушие посетило меня в этот момент.
Как я устала...
Устала бороться за себя, за кого бы то ни было еще. Устала от всех этих новостей, устала чему-либо удивляться, от всего!
Алик, почему он так поступает? Чего добивается? Я раньше никогда не замечала за ним, какие-нибудь наклонности к жажде правления, власти, господства или какого-то нездорового совершенства. Он был простым парнем, желающего простого счастья.. со мной. На глазах появились слезы, и я невольно моргнула. Рука Зоинка опустилась мне на плечи. И мне было странно видеть участливый взгляд оборотня, да еще в такой момент. Мы ведь.., подобные мне, угроза общества. Умудрившиеся проникнуть в прошлое, и теперь способные его изменить. И не дай Бог причина попадания сюда Алика, это я! Ума не приложу, почему так должно было случиться. У него есть другая теперь пассия, причем здесь я?!
Овир опять сверлил взглядом.
Да я не такая, как вы все! Но и вы не одинаковые! И в каждом из вас есть опасность, скрытая от вас самих! Почему я должна бояться себя, почему должна бояться своей новой сущности? Своих способностей, которые, между прочим, еще никому, ничем не навредили. Другое дело король, по замыслу сердца породил нас, сверх новых. Я теперь отчетливо все понимала. Мы - люди из странного закрытого мира, гораздо сильнее и непредсказуемее их всех. Даже в нашем мире мы хоть и отдаленно, знаем о подобных существах и их силе, они же про нас ничего не знают и потому бояться и чувствуют как угрозу. Не все... Я это понимала, но что это меняет?
Я вдруг почувствовала волну, концентрацию воздуха вокруг себя и невольно прикрыла глаза. Как приятно осознавать эту неприкрытую чистую силу. Вот она рядом, вот она здесь, только дотронься и она твоя. Темнота вдруг сменилась расплывчатым видением. Я видела, не поднимая век, расплывчатые очертания стоящих вокруг меня спутников, определенно слышала их голоса, как они в какой-то момент оборвались, и я чувствовала страх, не сильный, но... Они просто не знают, что от меня ожидать. Очертания сменились четкими картинами и сила... Я видела вновь то, что дает магам творить чудеса. Словно материю, из которой соткан мир, потяни за одну из таких ниточек и ты способен будешь соткать что-нибудь свое. Что я и делала.
Я отчетливо знала, чего желала сейчас. Мои глаза открылись, и я по-прежнему другим зрением видела нити силы. А так же лица недоумения, злости, гнева, растерянности и наконец, все того же испуга. Каждый чему стал свидетелем воспринял это по разному. А я уходила. Клубы белых закрученных всполохов пространства заставил разойтись, а то и разбежаться окружающих в стороны. Мне не надо было никуда шагать, я просто стояла, смотря на всех и постепенно таяла.
- Эрика... - Это последнее, что я увидела, когда Йошик вдруг подскочил, протянул лапки и прыгнул.
  
  
  
   Глава 14
  
  
  
Место, где я оказалась, весьма обескуражило. Как только белые всполохи погасли, и на смену пришел мрак, рассеивающийся светом луну и окружающим меня туманом. Не такое я ожидала увидеть. Снег проплешинами лежал в этой части долины, значит, скоро зима отступит и в той, где стоит школа. Тихое копошение и кряхтение послышалось на земле. Это заставило меня оторвать созерцание от неприветливой долины, где виден был лишь покосившийся старый забор и то утопающий в тумане.
Из небольшого сугроба вынырнула голова зара, он сощурил глаза, а потом резко замотал головой.
- Йошик? - Удивилась я. Все-таки ему удалось как-то просочиться со мной.
- Не думал, что ты на такое способна.
- Это было изначально предопределено. - В моем голосе читалась грусть.
Только сейчас я стала ощущать холод. Присев к нему ближе на корточках протянула руку, желая вытащить его. Но помощь отклонили.
- Не стоит Эрика. Никогда не прощу себе, что в сознательном состоянии, ты таскала меня на руках.
Честно признаться ничего я не понимала. Йошик разительно стал другим.
- Зачем ты прыгнул за мной? - Убрала я руки. Было несколько обидно.
- Не мог упустить тебя, оставить одну. Прошлое так же опасно, как и будущее. Какие бы ты силы не имела, ты все равно не достаточно опытна, что бы правильно использовать их. - Йошик наконец выбрался из сугроба и спрыгнул на холодную землю. - Холодно. - Обнял себя лапками, но убеждена это мало чем помогло.
- Что с тобой случилось? Ты стал другим.
- Прежде чем мы продолжим, набросим заклинание тепла иначе скоро я и два слова связать не смогу.
Я опустила глаза. Вспомнить бы как это делается.
- Я тебе помогу, - правильно понял мою заминку зар.
Вскоре мы почувствовали себя гораздо лучше. Теперь холодный вечер или ночь, во времени я запуталась, да и неважно это было, не влияли на наше самочувствие и мы смогли продолжить откровения.
- Почему мы оказались здесь?
Зар стоял рядом осматривая местность, так же как и я делала до этого.
- Потому что я желала увидеть Алика.
- Ты собралась прямиком к нему? - Удивился зар.
- Как видишь, нет. - Сделала шаг по направлению к ограде. - Я тоже его опасаюсь, поэтому мой внутренний страх привел нас сюда. Полагаю это границы того места где он находится сейчас.
- Зачем тебе к нему? Не проще было со всей делегацией отправиться сюда?
- Нет не проще. Я лучше знаю Алика. Мы с ним давно знакомы. По крайней мере, я знала его другим.
- Кто он тебе?
- Тот, кого я когда-то любила.
- И сейчас любишь?
Мне показалось или в голосе зара просквозили нотки ревности?
- Как я могу любить того, кто причиняет людям или нелюдям вред?
- Это не ответ Эрика.
- Какой уж есть. К тому же что за вопросы?
Зар ничего не ответил, отвернулся от меня.
- Мы так и будем тут стоять?
-Ты сам к нему не боишься идти?
- Я зар, что со мной может случиться?
- Ты странный зар. Или так плохо знаю вас. Но ты так и не ответил на мой вопрос?
- Я чую юлжев. - Йошик повел носиком в направлении ограды.
- Я то же, они ничего не сделают нам.
- Наслышан, что юлжи бояться сойте.
- Ответь на мой вопрос. - Не отставала я , потому что чувствовала, что не спроста зар молчит.
- Я не был ни когда заром Эрика.
Внутри все замерло. Если не заром, то кем? Человеком, который притворялся заром, дабы следить за мной? Очередной маг перевоплощения, который мастерски сыграл разумом и по-ведением получеловека? Убью...
Я медленно перевела злой взгляд на этого недочеловека и напряглась, сейчас просто разорву. Во мне все поднялось. Как они посмели ко мне подослать этого... Причем мне было все равно какая личность скрывается под этой маленькой личиной. Он пользовался моей наивностью, моей верой, вошел в доверие, стал другом... И я дура по нему скучала! Злой блеск в глазах не предвещал ничего хорошего. Юлжев и подавно слышно не было, даже их запах пропал.
- Эрика... - Грустно произнес мое имя зар.
Зар, или кто он там, понял, что дело приняло невыгодный оборот, и стал пятиться. И что больше взбесило не в страхе и молении о прощении, а скорее с досадой на мою реакцию. Но и я, конечно, не торопилась нападать, не кровожадная же я в конце концов. Но взбучку этому проходимцу задать, ох, как хотелось и к тому же, надо признать, все же полюбился мне этот маленький чертяка. А смотреть сейчас на него такого с виду беззащитного - и вовсе гнев потерять.
- Кто ты? - В голосе моем чувствовался лед.
- Я никогда не хотел причинить тебе вред...
- Кто ты!? - Уже крикнула на него.
- Я тот, кто волею ведьм был заточен в это тело на определенный срок.
Я отвела глаза. Сказок мне еще не хватало. Издевается?
- Потрудись придумать что-нибудь более стоящее. - Сквозь зубы проговорила.
Морда зара сделалась непривычно еще более серьезной, совсем как у человека.
- Вообще-то мне ни к чему тебе рассказывать сказки. - Как же не сочетался этот образ с тем, как он говорит. - Еще тогда давно, когда в мире царила бОльшая беззаботность, да и я по годам был совсем подростком, попали с друзьями в один лес. Уроки телепортации не прошли бесследно. Я этим не славился, а вот один из моих друзей, пожалуй, даже очень. Этот лес принадлежал ведьмам. Их там было не мало, целые поселения. В здравом уме мало кто к ним пойдет, а мы вот так бездумно попались. К тому же с нашим не завидным бесбашенным поведением мы немало наломали дров, за что и поплатились. Двое из нас остались у них в услужение, что с ними сейчас я до сих пор не знаю. Третий отделался легким испугом, его отпустили, а вот я умудрился вляпаться в самое неприятное. Внучка старшей ведьмы увидела во мне своего суженного и не желала отпускать. Сердце ее ранилось, так как я банально отверг ее, но на тот момент и глупо было ожидать от меня чего-то другого. В общем, наказанием мне было вот это, - зар развел лапки и глянул на себя, а потом посмотрел мне в глаза. - Так я стал заром, но до срока.
- Так сколько тебе лет? - Нахмурилась я, пытаясь вспомнить, что он мне про это говорил. - Помнится триста?
- Нет. Гораздо меньше. Поверь мне в этом теле дни проходят гораздо медленнее, чем хотелось бы. Пятнадцать лет...
- Тебе пятнадцать лет?
- Этот срок я отходил заром. Мне гораздо больше Эрика. - Он заметно раздражился.
- Так сколько?
- Двадцать пять, почти двадцать шесть.
Старше меня, подумалось мне.
- Получается, недавно чары спали. И ты расхаживал по школе в виде человека? - В глазах моих появился интерес, а еще навязчивый образ возник. Но это совсем необязательно. Новых лиц для меня проскальзывало немало за последнее время. - Покажись. - Присела на корточки и заглянула в глаза.
- Я бы предпочел остаться в этом образе. Ты не должна одна идти к нему.
- Хочешь сказать, ты такой маленький защитишь меня? - Мне стало смешно, но не ему.
- Напрасно смеешься. Бдительность врага то же надо усыплять. Так они ничего не заподозрят. А если надо стану большим.
- Большим как кто? - Пыталась подловить его на слове.
- Очень большим. - Не отводил и он от меня взгляда.
Мне осталось произнести только его имя, так я была уверена кто передо мной, но почему-то не решалась. Вместо этого протянула руку и коснулась его морды. Так хотелось привычно погладить... Почему бы и нет? В душе зародилась смешная месть. Схватила зара на руки и прижала к себе, а потом чмокнула в лоб, как делала это раньше, от чего тот сначала выпучил глаза, скривился и вовсе стал похож на рассерженного ежика. И не потому что не нравилось совсем, а потому что разум полузара сменился полностью на человеческий. Не зверушка же ведь теперь совсем. И пока я потешалась, старательно почесывая его за ушком, он вдруг стал расти меняться на глазах, приобретая человеческий образ. Я уже и выпустила его совсем, упав на пятую точку, засмотревшись во все глаза, кто же передо мной окажется. А парень, как только стал собой, сделал выпад и опрокинул меня на спину, благо мы находились на том, месте, где еще был снег, хоть и тонким слоем на земле.
Я смотрела в эти прищуренные красивые глаза и дивилась. Неужели это он? Тот, кто был все это время рядом со мной? И неважно полностью себя, сознавая или нет.
- Теперь ты знаешь. - Голос Йерома шепотом у моего лица.
Даже не знаю, что сказать. Догадалась, а все равно не верилось, к тому же его близость несколько затуманивала.
Я сглотнула. Нет, так дело не пойдет, затем решительно оттолкнула его. Думает, вот так может сказками наговорить мне? И что я должна при этом делать? Растаять? Во-первых, я все еще сержусь, во-вторых, не уверена, что верю в его историю, а в третьих...
- Держи дистанцию парень. - Для надежности еще раз пихнула его в грудь. - Темная лошадка.
- Кто?
- Вот именно, кто ты? Я даже не уверена, что ты брат Мортера.
- Брат, это чистая правда.
- Остальное же все придумал.
- Нет, Эрика, зачем мне тебе врать? - Вскинулся бывший зар, и поджал губы, досадуя на мой скепсис.
Отвела взгляд и тяжело вздохнула. Не время вообще об этом сейчас говорить. И коль уж он со мной оказался, придется идти вместе. Остаться здесь он ни за что не согласится. Хотя ему не стоило бы. Кто знает, что можно ожидать от Алика. Мне почему-то казалось, что мне он ничего не сделает, а вот остальным. Перевела взгляд на Йерома, что стоял и продолжал сверлить меня ожидающим взглядом.
- Зачем прыгнул за мной?
- Разве это не понятно?
Я вот не пойму, тут кто должен обижаться, я или он? Строит тут из себя.
- Ладно, пойдем. - И уверенно шагнула за полуразрушенную ограду. - Только тебе лучше стать заром.
- Стану, как это будет необходимо.
Парень пристроился за моей спиной, а потом поспешил поравняться. Поддерживать беседу я была не намерена особенно в том ключе, что текла до этого. Скорее получалось так, что Йером пытал меня на предмет цели моего появления здесь.
- И откуда такая уверенность, что этот Алик тебе ничего не сделает?
- Он из моего мира. У нас с ним есть прошлое. У него те же силы. Ну, или почти те же, не знаю... Мне хочется понять, что произошло с ним, что возможно ждет меня. Почему он такой и что замышляет? И если от меня что-то может зависеть, что бы изменить его мысли, планы, я постараюсь это сделать.
- Надо ли говорить, что за тебя все опасаются.
- Как бы то ни было я все равно уже здесь и намерена встретиться с ним.
- Он может понять, что ты здесь. У тебя с ним есть определенная связь. - При этом парень поморщился.
- А что ты здесь и что ты не зар, может?
- Не думаю. Зары, что люди, только заключены в тела зверей. А если зар 'свежий', то это логично, что от него фонит человеком.
- Ты про ауру?
- Да.
Мы вошли в полосу редко посаженных высоких деревьев, чем-то напоминавшие наши ели. Воздух стоял чистый, пар шел изо рта, и я невольно шмыгнула носом.
- Холодно?
- Да нет, скорее до этого все же просквозило.
- Тебе надо больше практиковаться.
- Знаю я...
Вскоре первыми показались хозяйственные постройки. Сарай, возле которого ходил мужичок, маленькая конюшня и загон. Дальше прятались еще какие-то строения, но я уже все внимание переключила на голоса, что доносились со стороны хозяйского дома. Их речь мне была по родному знакома. Навевая воспоминания о моих родителях, что остались в том мире. Поводив головой для надежности слева направо и обратно, убедилась, что здесь нет, и не было высоких стен, железных ворот и стражей бдящих денно и нощно вокруг всего участка владений. Странно. Обычный постоялый двор, с юлжами, что при моем появлении кинулись в рассыпную. К этому моменту Йером перевоплотился в зара и стоял, рядом вытягивая шею. Посмотрела на это мохнатое чудо, мысленно прощаясь с тем, кем мне он когда-то был и едко проговорила:
- Взять тебя на ручки, что бы лучше видно было?
- Так и будешь издеваться?
Ух, ты у него даже голос изменился. Йошик заговорил голосом Йерома.
Не отвечая выступила из полосы леса и направилась прямиком к человеку, что стоял ко мне спиной, колотя топором по полену. Хозяйский дом утопал в деревьях, лишь проглядываясь светом в окнах и широкой парадной дверью со ступеньками. Голоса слышались откуда-то справа с непринужденной беседой, будто тут живут абсолютно мирные жители, что не ожидают никаких бед и напастий. Человек с топором прекратил свою работу, как только я воз-никла перед ним.
- К хозяину вашему можно?
Мужчина немного помедлил с ответом, прикидывая враг я, или добрый путник. Но не сомневаюсь, что он услышал мои шаги, когда я ступала по тонкому снегу.
- Нет его, будет поздно. А кто интересуется?
- Бывшая знакомая.
- У хозяина нет бывших знакомых. А если и есть, то либо здесь, либо во врагах ходят. Так кем ты будешь?
Хороший вопрос. Сама еще не знаю.
- Я пришла с мирными намерениями. Мне просто поговорить.
Мужичок бросив топор, неожиданно свистнул, и неподалеку смолкли разговоры. Явив еще двух мужчин. Эти двое были одеты не так по-простому, в более дорогие одежды и официальные. Вот они-то как раз и походили на стражей, хотя и не выполняли их роль. Ничего не понимаю что здесь твориться. Если Алик выступил на тропу войны, влез в прошлое, вредит волчьим кланам и возможно еще кому-то, то почему не ждет ответных ударов?
- Она к хозяину говорит.
Мужчины осмотрели меня с ног до головы, потом перекинулись на зара.
- Пройдемте. - Этим не понадобилось долго думать, что бы понять, что со мной делать. Отступать уже не куда. - Вам придется дождаться его.
Нас проводили до дверей и перепоручили двум другим, что охраняли изнутри. Один из них проводил в комнату и сказал, что придет за мной, как хозяин прибудет. А потом я услышала поворот ключа. Заперли? Но почему? Кинулась к дверям, подергав их. Действительно запер-ли. Что ж посмотрим, что будет дальше.
- Это твой план? - Зар лениво облокотился плечиком о ножку стола и скрестил лапки на груди. Всегда смешно было, когда видела это. Правда, сейчас не до этого.
- Не дави Йошик.
- Можешь звать меня Йеромом.
- Когда станешь им, тогда и назову. - Села на краешек дивана, сложив руки. Не нравится мне все это. Странный прием.
Куда подевался Алик? Или я не туда забрела? Да нет же туда, слышалась русская речь, да и люди вроде знакомы. Не все конечно, но тот, что проводил в комнату точно примелькался ранее.
- Что будем делать?
Бросила взгляд в сторону зарешеченного окна, там уже стоял не Йошик, а Йером. И не боится, что сейчас кто-нибудь войдет, вся его конспирация коту под хвост. Кхм...
- Отойди от окна. Хочешь, что бы тебя увидели?
- Там никого нет.
- И говори тише.
- С чего бы? - Он все же отошел и направился ко мне. - Зар не может говорить с тобой в голос?
- Ты сейчас не зар!
- Эрика, они меня слышат, а не видят.
- А если видят?
- Нет, я проверил. Никаких прослушиваний, ничего подобного, так что можешь успокоиться.
- Интересно сколько сейчас времени.
- Поздний вечер.
- Я и сама это вижу. - Посмотрела, как он садится рядышком со мной.
- Что, этот Алик в какие-то определенные часы имеет привычку приходить домой?
Я лишь фыркнула на его замечание. Мне бы хотелось знать, сколько продержат меня тут. Ну, понятно, что до возвращения хозяина, а когда он вернется? И зачем меня вообще задерживать? Я же сама пришла по доброй воле. А если Алик не вернется так скоро, что будет дальше? Здесь есть кто за главного вместо него? Хотя нет, впрочем, мне нужен он сам. И пойду я к нему без зара. Бросила на Йерома подозрительный взгляд. Почему-то не верилось, что этот пройдоха останется дожидаться меня здесь. Прошмыгнет, как таракан в щель, ничто его не задержит. Или еще хуже увяжется против моей воли за мной. С другой стороны, так приятно, что не побоясь прыгнул в портал за мной, что он здесь сейчас, как поддержка. Не знаю, как бы чувствовала себя в одиночестве, взаперти.
- О чем думаешь?
- О разном. - Уклонилась от ответа.
- А я о тебе.
Даже не повернулась к нему, а ведь так хотелось, и чувствовала, как буравит меня взглядом. И присоседился поближе. Парень, имей совесть, отлипни... Ты для меня все еще Йошик. Очень хотелось встать, вскочить, но что-то удерживало меня.
- Я не перестаю думать о тебе.
Как-то не готова я сейчас к таким признаниям. К тому же сидела в доме бывшего с другой целью, уж точно не любезничать с не состоявшимся заром.
- Йером, ты сейчас не вовремя.
- Вовремя...
Моего подбородка коснулась рука и настойчиво повернула голову к ее обладателю.
- Ты для меня не просто друг. С первого взгляда.
- Чьего взгляда?
- Осознанного взгляда, когда стал собой. - Его лицо приблизилось. - Знаю-то я тебя давно, как друга...
Губы коснулись нежно. Закрыла глаза. Пусть целует, не хочу прерывать, даже опасаясь если кто войдет, мне все равно, пусть целует, а я отвечу... Нравился он мне, ох, как нравился, тянуло к нему с невероятной силой. Поэтому поцелуй превратился из нежного в более страстный. А руки уже блуждали по телу и притягивали друга друга сильней.
Все остановила не я. Я была не против, слишком далеко заходить не стоит, да и стоит ли во-обще? Этот вопрос был задан самой себе, вопреки желаниям внутри.
- Кто-то идет. - Йером напрягся и отстранился от меня.
Как он услышал? Прислушалась, по-прежнему ничего не слыша.
- Ты можешь настроить звук сойте, трансформировавшись частично, попробуй.
Частично это мы умеем. К тому же я не раз уже убеждалась, что такая практика и любая другая подобная ей, выигрышно влияет и действует на обстоятельства. В данном случае, я услышала, как в центре дома, а это значит парадный вход, наполнился, предположим, людьми, что только прибыли сюда. Но это не были хозяин и его сопровождающие. Кто же тогда? Прибывшие говорили громко, смеялись вообще себя вели, как-то развязно и буйно, но по доброму. Возможно это просто из свиты Алика, что вернулись с какого-нибудь задания. Речь их была на местном и с акцентом. Трудно сказать однозначно. Услужливые встречающие-дворецкие проводили их в гостиную и прикрыли дверь, теперь распознать что-либо стало трудно, только лишь фраза брошенная прислугой покоробила:
- Зря они повадились в леса хранителей. Ничем добрым это не закончится.
- Надо оповестить клан.
- Они и так на ушах. К тому же найти их сейчас не так просто. Я в ночь никуда не пойду.
- В людскую деревню их точно не пустят. Не приживутся.
- Учитывая, какие новости им принесут, может и пустят.
- Складывается у меня впечатление, что мы с тобой не на той стороне стоим. И не туда устроились в услужение. Хорошо здесь не скрою, но страшно. Эти люди полны темноты. В них силы, как в десятерых магах. Чего стоит этот их Алик. Побаиваются его все.
- А я слышал, что не местный он, как и все они.
- Не припомню такого.
- Случайно вышло, в основном молчат как рыбы, скрывают свое родство с демонами. А как тогда объяснить их мощь?
- И что предлагаешь?
- Пока ничего. Ничего еще не понятно, как на нас это отразится.
- А что с девчонкой?
- Странная она какая-то пришла в ночь с какой-то зверушкой.
- Зар это, как пить дать зар!
- Ну и воображение у тебя! Зары не привязываются к людям и не ходят с ним по домам в ночь.
- Тьфу на тебя, пошли, распорядимся об ужине.
Удаляющиеся шаги в противоположную сторону отдавались в пустом коридоре, и вскоре стихли, за исключением отдаленных раскатов смеха, где-то в гостиной. Мы с Йеромом при-никли ушами к двери, пока не убедились, что больше ничего интересного для себя не услышим.
- Так на чем мы остановились?
Я выпрямилась и развернулась к нему. Не думала, что этот вопрос будет сейчас уместен, да и что вернемся к нему.
- Ни на чем. Нам надо выбираться отсюда, либо ждать дальше. Что же выбрать? - Отошла от двери, на ходу размышляя, и вновь повернулась к нему.
Йером лениво направился ко мне.
- Не знаю, ты нас сюда привела.
- Я сюда собиралась прийти одна!
- И что бы ты одна здесь делала? - Его глаза сощурились. - Зачем тебе понадобилось видеться с Аликом? О чем таком важном ты хотела с ним говорить?
- Я же уже говорила...
И только я сделала шаг назад, как в комнате прозвучал еще один голос.
- Да, Эрика, о чем ты хотела со мной поговорить?
Алик материализовался прямо у противоположной стены, напротив которой мы как раз стояли, и нас разделяла только кровать. Сказать, что мы удивились ничего не сказать, я и вовсе пришла в благоговейный ужас. Как ему это удается? Хотя сама недавно проявила чудеса телепортации. Если маги и уходили в портал, то это выглядело как-то менее впечатляюще и трепетно, иначе у меня. А теперь Алик сделал это совершенно незаметно, будто возник из воздуха. Его силы и возможности крепчают? Чем же это всем грозит?
- Алик? - Я еще больше отступила от Йерома.
- Привет, - сказал он это как-то совсем по родному, по старинки, как в былые времена, будто мы все еще на земле, - чем обязан?
- Что заставляет тебя делать странные вещи?
- Например, какие? - брови его деланно взметнулись вверх, и обогнул кровать, что бы при-близиться к нам.
Честно признаться, этого Алика я совершенно не знала. Что за тайна сокрыта в нем, что он замышляет и как он теперь относится ко мне, учитывая, что отправил меня обратно на землю, зная, что я могу погибнуть.
- Я не знал, что ты можешь погибнуть.
Отлично, читает мои мысли. Но за волнующую тему ухватилась.
- Я тебе не верю!
- А кому веришь? Вот этому тэру, что буравит меня глазами? - Алик точно встал напротив Йерома с вызовом в глазах.
- Он мой друг.
Усмешка отобразилась на его лице.
- Кхм... Конечно друг, как скажешь.
- Алик, я хочу знать, что ты задумал?
Изумление отобразилось на лице Алика.
- Ты действительно думаешь, что я расскажу тебе все, что творится в моей голове?
- Ты нападаешь на кланы...
- Что еще?
- Зачем ты в этом времени? Зачем тебе прошлое этого мира? Что ты хочешь от хранителей?
- Сдается мне, ты видишь во мне врага.
- Я не знаю, что думать.
- Скажи, хотела бы ты, вернуть все как было? - Алик подошел ко мне, оттеснив Йерома.
Смятение ворвалось моментально. Во-первых, неужели это возможно? А во-вторых, потерять и забыть все, что со мной произошло? Кажется у меня раздвоение личности, а еще кто-то внутри протестующе шипит.
- Но это невозможно! - Единственное, что нашла сказать.
Алик сначала просто стоял и наблюдал за моим лицом или за мыслями. Сейчас я совершенно не контролировала себя, меня мог прочитать даже ребенок.
- Верно, невозможно. - Наконец, он перестал сверлить и отстранился. - Но это еще не все. Кое-что я могу сделать и сделаю.
- Что?
- Вам надо уходить Эрика.
- Кланы взволнованы.
- Они всего лишь маленькая жертва.
- Что Эрик, что ты хочешь сделать?
Теперь меня схватили за плечи. Йером кинулся ко мне, но неожиданно резко без видимых причин отлетел к окну.
- Разве ты не видишь, сколько в нас силы, сколько потенциала и есть ли этому предел? Разве ты не чувствуешь во что мы превращаемся?
- Допустим.
- Представь нас здесь тысячи...
- Не очень... - Поморщилась я. А потом меня осенило. - Кем ты стал?
Черные знакомые всполохи неожиданно накрыли нас, и мы очутились с ним на заснеженном пустыре. Я тут же отстранилась, Йерома с нами не было.
- Что ты сделал? Где мы?
- Успокойся Эрика.
- Верни меня обратно!
- Обратно куда?
- Что за шуточки, что ты собираешься сделать?
- Всего лишь показать, кем я стал. - И он стал отходить от меня все дальше и дальше.
Изо рта выходил густой пар, воздух был холодным, от чего постепенно охватывала мелкая дрожь. Ну же, где все мои навыки? Но так трудно было сосредоточиться на простейшей формуле. И тут я зависла. Потому что Алик, наконец, остановился и стал увеличиться в раз-мерах в десятки раз. Мне подумалась, что он предстанет передо мной в образе дракона, но это было нечто более невообразимое и страшное. Словно демон из преисподней вышел и предстал как есть. Я не верила своим глазам. И что он за существо такое? Поджилки затряслись реально, так что попятилась, а потом и вовсе побежала прочь. Но куда денешься от него, достаточно протянуть толстую шипастую шею, на которой крепилась голова с зубастой в два ряда челюстью и длинным костяным наростом на лбу. Мощное огромное тело лоснилось в свете луны и огромные, как ночь крылья за спиной закрывали за собой все пространство. Да я сойте, просто маленькое безобидное существо!
- Тебе страшно? - Голос его был как раскат грома, такого, что пробирал до костей. Но почему я была уверена, что слышала его только я?
- Как же так вышло? - Не сразу сообразила - наше общение продолжилось ментально.
- Лорвол имел свои планы. Он мечтал, что бы в его королевстве было больше магов универсалов, а главное магов обладающих перевоплощением.
- Ты дракон? - Пыталась дать определение тому, что вижу.
- Нет. Есть существа в этом мире живущие между реальностями. Если перевести на наш язык и понимание. Между материальным и духовном мире. К такой категории относятся храните-ли времени. Только мы, те люди, которые теперь отличаются от тех подобных существ из меж реального мира. Мы больше принадлежим к материальному, но в магии сильнее и без границ. Другими словами Лорвол понасоздавал непознанных новых существ и подобных таких как тебе.
- Я думала, одна такая.
- Я имел в виду, что ты то же новое существо. А так да, одна. По крайней мере, я не слышал о таких, как ты.
- Так что же теперь, ты задумал все же мстить?
- Не совсем. Я хочу по возможности все исправить.
- Это как? Что именно?
- Изменить прошлое.
Все еще не понимая, я захлопала глазами.
- И что произойдет?
- Лорвол не должен совершить свою задумку. Люди нашего мира не должны попасть сюда.
- Я не понимаю...
- Все просто Эрика. Изменив прошлое, я дам нам шанс продолжить свое мирное существование на Земле. Деитан не наш мир.
- Ты хочешь все забыть? Ты готов вернуться...
- Не вернуться. Мне нечего будет вспоминать, потому что будущего не будет, такого как это.
- Я думала, тебе нравится эта жизнь.
- Поначалу да. Вернее, вследствие осознания своей мощи, но встреча с хранителями и Эйлин...
Я вспомнила девушку, что обнимала его.
- Кто она тебе?
- Я полюбил ее, когда забыл о тебе.
- Ты готов и с ней расстаться?
Эти крайности Алика пугали, то он готов разнести тут все, то теперь спасает мир от себя. Я же не ощущала в себе зла и вреда для Деитана и в корне с ним была не согласна. Возможно, есть причина и пострашнее?
- Баланс, гармония. - Прочитали мои мысли. - Кто знает, какие последствия повлекут за со-бой в обоих мирах. Для того что бы все это сохранить Лорвол предпринял жалкие попытки, отправив в наш мир вампиров. Они, как известно народ живучий. Им и слабый фон не помеха, рассудил он...
- В некотором смысле был прав. У них есть еще одна подпитка - кровь.
- Теперь ты понимаешь?
- Я понимаю, какой вред могут нанести вампиры, но не понимаю, что с нами не так?
- С тобой возможно все так, но я же и мои люди иначе. Сущность заключенная в нас, имеет темные корни, вынесенные на поверхность материального мира. Много темной силы уже нарушение гармонии. Мы не можем сдерживать ее в себе. Наше влияние, как фактор ката-строф и распространение темноты в людях, отсюда и воины.
- Вы демоны? - Ну, что я еще могла подумать?
- Мы люди, наделенные их силой, существа некогда порожденные ими. Лорвор прежде пере-править нас на Деитан, приказал обернуть нас в этих слуг демонов.
- Вы бы были отличной личной армией короля Глардокии.
- Просчет его в том, что мы не способны подчиняться никому, кроме...
Сердце мое сжалось.
- Мы уязвимы и управляемы, а значит, нас надо уничтожить.
Это звучало, как приговор. Я стала отходить от перевоплощенного Алика. На глазах выступили слезы. Я-то не хочу быть уничтоженной, я-то хочу остаться здесь...
- Эрика, пока мы в состоянии еще это понять надо действовать. И ты не можешь ничего изменить. Ты думаешь, кланы оборотней побеспокоили мы? Верно, если посмотреть на это с другой стороны. Мы отождествление тьмы. Что ты чувствуешь рядом со мной?
Я прислушалась к себе. Разочарование, боль, страх и жгучее желание, как-то все это остановить, любой ценой! И первое приходило на ум, убить Алика, убить в зародыше его план... Глаза расширились от кровожадности мыслей.
- Темные потоки вытесняют все доброе, - тем временем продолжил он. - Это не совсем твои мысли. Если ты можешь бороться с ними, это делает тебе честь, но не всякий на это способен.
Какая невероятная правда картины! Алик все это говорил, а для меня словно сказки с того света. Как человек может стать на половину сущностью демона?
Больше не желая находиться в этом устрашающем виде, Алик поднял шею назад и в следующую секунду предстал передо мной в своем обычном виде.
- Эйлин не может быть со мной. - В голосе послышалась грусть. - Ей тяжело бороться с тьмой. А я чувствую, как она завладевает мной больше. Раньше вторая сущность была слаба. Как и у тебя наверно? Ты открываешь в себе с каждым разом все новое?
Кивнула.
- Так и мы...
- Должен же быть другой выход?
Алик пожал плечами.
- Если только один...
Мы вернулись в комнату, из которой так вероломно унес меня Алик с совершенно потухшими лицами. Ни я, ни он больше не хотели разговаривать. А что тут скажешь? Все предельно ясно. Хранители времени имеют серьезную власть в этом мире. И они знают границы дозволенного. Они следят за всеми процессами, что-то допуская лишь для изучения и просчетов для каких-то своих выводов, а потом корректируют, исправляют и уничтожают, если это вредит всеми. Нас же, вернее это больше относится к Алику и ему подобных, просто не должно больше существовать. А лучший способ, не дать зародиться идеи, мысли позволившей провернуть сие злодеяние, исправить прошлое. И как уж это будет сделано, это не мое дело. Вернее меня никто не собирался ставить в известность, равно, как и то, что попадаю я под все эти последствия, в любом случае. Йером, как закрылась дверь за Аликом, заключил меня в объятия, а я вцепилась ему в плечи и откровенно расплакалась. Почему плачу? Ведь я вернусь домой, будто ничего и не было. Продолжу жить своей обычной жизнью, возможно все-таки выйду замуж за Алика и... И все, а дальше все как у всех. Но ту надежду, которую дал мне он, настолько зыбкая, что не стоит и рассматривать. До сего момента и не представляла, насколько сильно привязалась ко всему в этом мире, насколько сильно слилась с ним и обрела одно целое. И Йером... он так грел душу, так нестерпимо хотелось быть с ним рядом, вместе, чувствуя, что этот родной по-настоящему человек.
Мне вспомнились слова Алика, с какой иронией он произносил их, сам не веря в то, что говорит. Разве может, хоть кто-нибудь не зная и не ведая о ком-нибудь взять и отправиться на сомнительные поиски, пусть и в определенный мир, пусть и с определенной наводкой, а по-том переправить на Диетан, в разрез с гармонией? Звучит просто безумно. По крайней мере, мне так все это представлялось.
Я оторвалась от его груди и заглянула в глаза.
- Что случилось? Он тебя обидел? - Тревога отобразилась на его лице.
- Нет Йером, просто скоро все изменится.
- Мы справимся.
Я покачала головой.
- С этим нет. Даже, если я тебе все расскажу, вскоре для тебя не буду представлять хотя бы знакомый образ. Я стану для тебя никем.
Йером отстранился.
- Что ты такое говоришь? - Смятение охватило душу. - Что он тебе сказал?
- Если это окажется неправдой, я буду только рада, но я говорила с хранителями, он отвел меня к ним.
- Вы были у хранителей? - Ошарашенно повторил Йером.
- Сначала нет. - Оторвав руку от его руки, села на краешек кровати с поникшими плечами. - Он показал, кем стал, вернее кем сделал его Лорвол, когда вырвал из нашего мира. Он так и не назвал существо, лишь сказал, что они являются слугами демонов. И какие последствия будут от их пребывания здесь. Я ощутила их на себе, я знаю. К тому же, как объяснили хранители, они не могут жить в межреальности, потому что вторая часть их сущности - люди, принадлежат материальному миру. Йером мне так жаль. - Повернулась к нему, потому что заходила по комнате. - Я даже не уверена, что вернусь в школу, но тебе надо уходить.
- Я не оставлю тебя здесь, мы что-нибудь придумаем.
- Они хотят сделать так, чтобы нас не существовало в принципе! Что ты можешь сделать?
- Я не оставлю тебя здесь, мы что-нибудь придумаем.
- Они хотят сделать так, чтобы нас не существовало в принципе! Что ты можешь сделать?
- Давай вернемся в школу! - Йером схватил меня за плечи и заглянул в глаза. - Мортер что-нибудь придумает.
- Твой брат наверняка давно в пути. Вскоре он сам здесь будет.
- Не так и скоро, его порталы не рассчитаны на дальние расстояния, как у тебя, к тому же он не может переместиться в нужное место, лишь подумав о предмете рядом с которым хочет оказаться.
- Тогда это можем сделать мы. - Я сомневаясь сама в своих словах, опустила голову. Надо бы вспомнить все свои ощущения и что я делала во время переправы. Но то, что мне придется крепко держать переживающего за меня, за нас мага, это точно. - Только не отпускай меня...
- Никогда...
И это 'никогда', казалось, относилось ко всему.
Светлые всполохи накрыли нас, унося туда, где я представляла, есть Мортер. Мне достаточно видеть было его образ, что бы оказаться прямо перед ним в следующую минуту.
- Вот они! - Сразу последовали крики. - Вернулись. Живы? Все в порядке?
К нам подбежали мои одногрупники.
  
  
  
   Глава 15
  
  
  
Мы с Аликом сидели в столовой при учебном заведении, что учились вместе. Встречались уже давно, но в последнее время, больше как друзья. Это было обоюдное согласие расстаться и просто дружить. Ни у него, ни у меня пока никого не было, просто поняли, что любовь куда-то постепенно исчезла, исчерпала себя, выдохлась. Зал, в котором мы сидели, был просторным, так что здесь помещались не только студенты самого университета, но и соседнего и просто работающих людей поблизости. Короче, наша столовка принимала всех и вся, работая на широкий круг. Хотя и были некоторые ограничения. Мы заняли отдельный столик, спокойно поедая свой обед и непринужденно беседуя, когда обратила вновь свое внимание на вошедшего парня. Он бегло окинул весь зал и встретился с моим взглядом. Мне показалось, что я его вижу здесь не впервые. Так и есть, он заходил сюда на прошлой неделе и то же один. Парень разорвал зрительный контакт и подошел к месту раздачи пищи. Интересный экземпляр. Вроде бы одет просто, но с неким шиком, по его мнению, выглядит не так привычно. Одень то же самое Алик, это бы смотрелось по-другому. Вошедший же нацепил белую свободную рубашку, с расстегнутыми двумя пуговицами сверху, легкие брюки, не широкие, но и не в облипку. Обувь по-летнему, что-то вроде мокасин и самое примечательное - набор украшений. Кожаный браслет на руках, кольцо с камнем на левой мизинце и кулон на шеи, то же с камнями. А волосы - длинные, завязал в низкий хвостик.
- Эрика, ты что пялишься на того парня?
- Что? Нет...
- Я же видел.
- Алик ты что-то начал про сны свои.
Алик вновь посерьезнел, что у него там приключилось. Стало не просто любопытно, потому что и самой было что рассказать.
- Я давно хотел тебе рассказать. Но все как-то не решался. Вернее, сначала забыл, не придавая значения, потом просто обдумывал, но серия снов связанных между собой не дает мне ныне покое.
Я аж вытянулась вперед, позабыв про парня с красивыми глазами.
- 'Ныне покоя'? - Передразнила я его. - Ну, что там у тебя ужасного?
- Это не смешно, я в замешательстве.
- Алик в замешательстве, это что-то новое. - Я помяла губами, сразу ему признаться или подождать, выслушать.
- Честно признаться, из моих слов можно снять кино, сказочное. - Алик на время завис, вероятно, представляя его сюжет.
- Ты будешь говорить или нет?
И он кивнул.
- Мне все время снится, будто я попадаю в неведомый мир и становлюсь каким-то другим, зверем. Но не то что бы зверем в обычном понимании. Драконом, лучше сказать, но не то что бы телесным...
Я вытаращила на него глаза. Алик продолжал, не смотря на меня:
- Там и ты была и люди какие-то окружавшие нас и не совсем люди. Кстати, с тобой то же не все в порядке было... - Наконец, он оторвался от созерцания своей тарелки и взглянул на меня. - Что? - Лицо сменило смятение. - Что-то не так?
- Не так, учитывая, что подобная чушь снилась и мне.
Теперь очередь Алика была удивляться.
- Ты серьезно? Не шутишь? Почему ты молчала?
- Я видела всего один сон! Ты же больше, почему ты молчал!?
- Послушай... - Он опять завис. - Это какая-то бессмыслица, нам не могут сниться одинаковые сны.
- Давай проверим. Сначала ты рассказываешь мне свои, потом я свой.
- Э, нет. Я должен убедиться, что ты меня не разыгрываешь. Сначала ты свой.
Я поняла, что спорить бесполезно и тяжело вздохнула.
- Хорошо, только не здесь.
- Давай у меня вечером.
- Вечером? У тебя какие-то дела?
- Я думал у тебя дела.
- С чего бы?
- С того, что тот парень так и пялится в нашу сторону. Если он не заинтересован мной, то логично предположить, что ты привлекаешь его внимание. А учитывая степень взглядов подаренных твоей спине, познакомиться с тобой он хочет как можно скорее. Так что...
Я одарила его укоризненным взглядом.
- Встретимся, сразу после лекций. - Накинула рюкзак себе на плечо и первая встала из-за стола.
Алик слушал меня с немым удивлением и кивал, особенно в некоторых местах моего рассказа. В конце он подтвердил, что многое похоже, но есть отличия, потом и сам поделился подробностями. Слушать было интересно и интригующе, мы словно с ним два заговорщика или человека, которые вновь отыскали какие-то общие интересы друг в друге и точки соприкосновения.
- Невероятно! Я даже не знаю, что и думать об этом. Разве может двум людям сниться подобная одинаковая чушь?
- Почему чушь? Я ее так не воспринимаю.
- Ты сказал 'ее'! - И ткнула в него пальцем.
- Ладно, пусть и чушь, но почему так навевает странные чувства, будто чего-то далекого, но до боли родного? - Он встал и подошел к окну.
Пожала плечами. Вполне могла бы с ним согласиться, но его степень просмотра им снов, влияет на него гораздо больше, чем на меня, так что я под впечатлением, но менее сильным. Меня скорее больше пробрало от встречи того незнакомца в столовой. Мне так грело душу, что он на меня сегодня смотрел. Улыбнулась.
- Чему улыбаешься? - Застали меня врасплох.
- Да так... - Отмахнулась от него и встала с дивана. - Кто обещал мне чай? Но я бы съела чего-нибудь посущественнее.
- Сырный суп будешь?
- Мама приходила?
- Ага.
- Ум... Сама найду и разогрею. - Потерла руками.
- Рад, что не надо ничего показывать.
Алик последовал за мной на кухню.
- Как приснится что, звони мне, хорошо?
- Прям сразу, как только открою глаза? - Поискала глазами кастрюлю и не найдя полезла в холодильник.
- Кхм... Можно и сразу. Может это то, что произойдет с нами в будущем?
Вытащив кастрюлю, так и замерла с ней, уставившись с укоризной на Алика. Фантазии, фантазиями, но пределы знать надо.
- Вообще-то, это всего лишь сны, их надо воспринимать образно или как следствие пережитого.
- И что здесь может быть образного? Ты женщина кошка, а я человек дракон?
- Да, возможно это наши сущности. - Наконец, водрузила кастрюлю с содержимым на стол и принялась доставать тарелки. - Будешь со мной?
- Да, давай. - Алик сел за стол, все еще в своих каких-то запредельных раздумьях. - Мне на самом деле сущность того дракона не понравилось, не хочу быть им, он какой-то черный, темный, даже тебе рядом со мной было плохо... - Говоря все это, я заметила как он недовольно морщился. - Я еще не все рассказал...
- Да-а? - Повернулась с поварешкой в руках. Забыл или скрыл до времени?
- Там у меня была девушка. Не ты.
- Тогда поздравляю, скоро она у тебя появится в действительности.
- И у тебя кто-то там был...
- Это мало важные факты или ты просто забыл? - С претензией вновь обернулась. Как можно девушке такое не рассказать сразу?
- Это может играть какую-то роль во всем этом?
- Может, и нет.
Тут я позабыла про всякий суп, уселась за стол и облокотила голову о ладошку, уперев локоть в столешницу.
- Какой он был?
- Слушай, ты все-таки не наглей! Я вообще-то твой бывший. - И пихнул меня в плечо, при этом широко улыбаясь.
- Эй, хватит! Давай рассказывай!
- Да не помню я ничего или не видел. Я принял это как факт.
- Сегодня сплю у тебя!
- Это еще почему?
- Что бы приснился жених на новом месте.
- Это место для тебя давно уже не новое.
- Вот черт... А ты свою подружку рассмотрел?
Алик дернул плечом.
- Так... Помню только чувства. Невероятно тянуло к ней.
- Алик...
- Что?
- А ведь и правда навевает далекое и родное...
Мы на время задумались, перестав разговаривать. В своих мыслях я мечтала поскорее уснуть, надеясь увидеть продолжение серии снов, как у Алика. Правда, смысл во всем этом... Ну, приснилось, подумаешь, кому только чего не снится. Нам и в реальности тут не плохо. Скоро закончим учебу, начнется поиск работы, там глядишь, устройство личной жизни будет, в общем, все как обычно у всех по тому же сценарию.
- Что-то мысли не радостные? - Разорвал мою связь с мыслями Алик.
- Почему?
- Тяжело вздыхаешь.
- Как выяснилось, сказка привлекательна запланированной жизни.
- Так всегда, - Алик встал, что бы разлить суп по тарелкам и разогреть в духовке. - Давай поедим и по домам. У тебя не меньше заданий, чем у меня.
Это верно, время давно приблизилось к шести, а еще надо подготовиться к следующим занятиям.
Жили мы с Аликом сравнительно не далеко друг от друга, всего пару остановок. И эти две я решила пройти пешком, к тому же погода хорошая выдалась. Прохладный ветерок, после полуденного летнего солнца. Народ хоть и был на улице, но все как-то обтекаемо шел мимо и ненавязчиво, или в своих мыслях мне сейчас было не до кого. Лишь в одном моменте, остановилась, думая, что показалось. Тот парень из столовой, незнакомец, на противоположной стороне шел почти вровень со мной, поглядывая в мою сторону. Совпадение? Тоже меня узнал? Очевидно. Не буду на него смотреть. Упрямо отвернулась и пошла дальше, перешла дорогу на перекрестке, продолжила свой путь вниз, когда услышала позади торопливые шаги. Со мной кто-то поравнялся и бегло бросил:
- Привет.
К своему удивлению, это был тот незнакомец. Так я не ошибалась?
- Мы сегодня встречались, еще в обед.
Кивнула. Ну, что тут скажешь. Если бы видел меня сейчас Алик, то был бы горд за свои прогнозы. Этот парень действительно мной заинтересовался, а я как дурочка иду, улыбаюсь, значит, положительно смотрю на развитие событий. И что бы быть вежливой ответила:
- Привет. - И улыбнулась по шире.
Какие у него все же глаза!
Получив от меня, таким образом, одобрение, парень, окончательно осмелев, поравнялся со мной, даже забежал чуть вперед и выставил встречный вопрос, от чего я встала столбом.
- Вы мне снитесь.
И что? Не имени ничего, вот так сходу...
Не дождавшись от меня ничего кроме хлопанья глазами, он совсем перегородил мне путь и продолжил объяснять.
- Вы мне снились долго и настойчиво, будто я знаю вас вечность. Хотя это ошибочно, я вижу вас впервые. Это очевидно. - Он окинул глазами наглядно мой образ. - И самое любопытное, мне снилось, где я мог вас найти. Не представляете, как мучило меня это многие месяцы, пока не решился совершить все же это путешествие, не без помощи моих друзей. Я желал найти здесь ответы. И вот вы передо мной. Кто вы, что нарушила мой покой?
Оригинальное знакомство с девушкой. Что-то новенькое и что ему ответить? Ты тот, кого я ждала, так будем же вместе?
- Слушайте, как вас там...
- Йером.
И тут меня словно пронзило током, а сердце учащенно забилось. Странно, так реагировать просто на имя. Иностранного причем происхождения.
- Я... я не знаю, что вам ответить. Я это просто - я. - И сделала шаг в сторону.
- Ваше имя? - Порывисто потянулся за мной.
- Эрика.
Теперь в его глазах что-то такое мелькнуло, заставив еще больше заинтересоваться им.
Бывает так, что видишь человека впервые, мельком, а к нему почему-то начинает тянуть, будто встретил кого-то родного. Вот так и у меня сейчас. Смешанные чувства, не понятно, а все равно не хочу уходить от него.
Этой ночью никаких странных снов не было. Никто никуда не переносился, никто ни в кого не менялся, совершенно обычные странные сны, из разряда абракадабры. Чем и испортили мое нынешнее настроение. Так что в академию я пришла с хмурным настроем. Жаждя поймать Алика и подпитаться его позитивом, а главное свеженьким сном. Но как назло с утра не попадался и даже в обеденное время в столовой не появлялся. Как и тот незнакомец. Настроение заметно закисало еще больше. Последней стояла практика. Препод вошел, как не к себе домой. Осмотрелся в помещении, наши мрачные черные стены, обтянутые тканью. Мы смиренно наблюдали за ним и ожидали дальнейших действий.
- И что вы тут делаете?
- В смысле? - Задал вопрос наш староста, парень с буйной копной волос на голове. - Ждем вас, разумеется.
- Что вы от меня хотите?
- Мы? - Растерялись все. А потом на наших лицах выступили улыбки, наверняка разыгрывает, вот шутник!
- Вы хотели нам озвучить задание...
В глазах препода скользнул интерес, будто что-то там внутри включилось. А дальше понеслась такая чушь! Вернее, это что-то новое и совершенно не относилось к нашему театральному курсу. Я бы так сказала, причем тут противники, и о какой войне и шпионаже идет речь? Нас вообще к чему готовят? Играть на сцене или идти в разведку?
Бред продолжался не долго. Дальше предложили поиграть в игру. Любопытно. Кто-то один должен был выйти из аудитории, а другие прикинуться или перекинуться, толком не поняла, а потом войти и угадывать либо образы, либо еще что-то там...
- Эрика, вы выйдите.
- Я?
Спорить не стала, медленно поплелась вслед за преподом. Ему вот только зачем понадобилось выходить? Дверь закрылась за шумящими студентами, и мы оказались в коридоре одни. Меня мигом затолкали в соседнее помещение, даже испугаться не успела. Только хотела кричать ругаться, глядь, а передо мной Йером. Разом подавила все порывы и открыла от изумления рот. Что тут вообще происходит?
Парень торопливо отошел на почтительное расстояние и подождал пока я приду в себя.
- Извини. В этом мире мое время ограниченное, я не могу долго ждать. Если версии по нашим предположениям верны, то ты должна быть к этому расположена, покажи, кем ты можешь стать?
Можно только представить, как после его слов вытянулось мое лицо. Что показать? Он что больной? Ой, а как жалко-то сразу стало, такой симпатичный на вид , такой... На лице отобразилось сожаление. Надо как-то отсюда выбираться. Я ближе всего к выходу, должна успеть. Мой маневр предупредили, и зачем я только покосилась на дверь. Йером тут же сделал несколько шагов по направлению к выходу.
- Возможно, я не правильно выразился. Как сложно-то. - Он провел рукой по лбу. - Есть разные миры. Вот, например, ваш, без магии, мой же имеет многообразие рас и пропитан магическим фоном. Я говорил тебе про сны. Ты в них умела перевоплощаться. Маг перевоплощения. У нас давно ходят легенды, что люди в закрытых мирах много талантливы, чем мы. По-мести их в наш мир, и они откроются во всей своей мощи. Я не за этим. Было кое-что во снах меня тревожащее. Скажи, что тебе снилось? Твой образ мне знаком оттуда, я даже искал встреч у хранителей времени, отчего загадок стало больше, и я понял, что мне не надо прекращать свои поиски ответов. И я в этом, как выяснилось, не одинок.
Какой сумбур, как и полагается тронутому умом.
- Говоришь другой мир.
Надо же только думала об этом, мечтала и на тебе, пожалуйста. Стоит ли думать о том, о чем пожалеешь потом, не хотелось бы сумасшедших на своем пути встречать.
Ну, как можно поверить во всю эту чушь? Пожалуй, если только сама там не окажусь, в том мире. В общем, внутри меня началось раздвоение. Одна часть готова верить и становиться такой же, другая противилась и хваталась за разум всеми силами.
- Мне кажется я не с того начал...
И правильно думает, вот только сейчас я уже ничего не хотела слушать, подальше бы от не-го. Дверь просто манила.
- Я не причиню тебе зла. - В голосе парня послышалось сожаление.
- Послушай, - смилостивилась я, - я тебя не знаю и вообще не понимаю, что ты хочешь от меня. Если честно ты меня пугаешь. Ты ведешь себя...
- Если то, что я видел во сне, правда и ты маг перевоплощения, то тебе здесь должно быть не сладко, тебе необходим просто мир магии!
- Вообще-то до недавнего времени чувствовала себя просто прекрасно.
- А сейчас?
- Сейчас своим появлением ты нарушаешь это - прекрасно! - И ринулась к двери.
Йером не препятствовал. Только я коснулась ручки, как дверь сама распахнулась, и на пороге появился тот самый препод. По выражению было понятно, что он чем-то недоволен и собирался ругаться, но так и застыл с отвисшей челюстью. Что бы понять, что его так шокировало, повернула голову и сама зависла. Теперь я стояла между двумя одинаковыми преподами. Впору падать в обморок, но вместо этого молнией шмыгнула в проем и полетела по коридору, а потом и вниз по лестнице, и что уж там происходило дальше оставалось только догадываться.
- Я не могу находиться в этих стенах, они на меня давят! - Мужчина еще молодой и довольно привлекательный сделал сначала один шаг в сторону окна, а потом решительно отвернулся и проделал еще пару в противоположную сторону. - И долго нам еще здесь находиться? Я не понимаю, что мы здесь делаем так долго?
- Ты обещал мне помочь!
- У меня свадьба на носу, а я тут с тобой вожусь!
- Да вернешься ты к своей Виржии!
- Я-то вернусь, а ты, похоже, не собираешься?
- Прекрасно знаешь, что мне трудно здесь придется, если бы не эти три камня...
- Давай так, что она тебе сказала?
- Похоже, я только все усложнил. Теперь она меня боится.
- Сделал бы, по-моему, меньше бы проблем было.
- Я не могу так. Взять и силком утащить ее в свой мир. Ты представляешь, что после этого с ней будет?
- Ты забываешь. Если сны твои правда, то она здесь уже побывала и не в лучшем качестве, чем просто человек. Решайся уже, наконец.
- Я поговорю еще раз с ней.
- Последний раз, потом мы с тобой уходим.
- Рядом с ней я начинаю верить в то, что видел во сне. - Йером мечтательно облокотился о спинку стула. - Она мне нравится. С первого взгляда. Ты бы видел ее.
- Видел. Согласен, красивая...
- Да не только это.
- Она перевоплощалась? Ты дал ей коснуться камней?
- Нет, я... Рядом с ней делаю глупости. Вроде бы знаком с ней, а вроде нет. Мортер, а что если она не согласиться пойти со мной?
- Не согласится, конечно. Для этого должна быть веская причина.
Йером на время задумался.
- Я думаю, что должен отпустить тебя.
- Ты что?! Как я могу тебя здесь бросить, а если что случится? С камнями, с тобой? Да никогда себе этого не прощу! Есть другой вариант. Мы возвращаемся, отыграем свадьбу, потом вернемся.
- Потом это затянется надолго!
- Ну, ты же не хочешь, что бы бросил свою жену в первую брачную ночь и отправился с то-бой в этот мир.
- Оставь меня здесь, ничего со мной не случится.
- Максимум, что я могу сделать. Это оставить тебя на месяц приготовлений свадьбы, а потом вернусь, заберу. И уж потом ждешь меня. И не забывай, хранители времени ревностно относятся ко всяким перемещениям. Если только это не пойдет чему-то на пользу.
- Они сказали, что прошлому то же может найтись место в настоящем. Они не сказали, нет. Я чувствую, есть в этом нечто большее.
Мортер сурово посмотрел на брата и сложил руки на груди, продолжая обдумывать сложившуюся ситуацию.
- Хорошо, допустим, ты прав и все хранители времени вместе взятые! То почему ни я не Овир и никто бы-то ни было еще из названных тобою, не видел хотя бы один малюсенький сон про все это? В какую еще авантюру ты готов втянуть меня? Тебе мало побывать в шкуре зара?
Йером пожал плечами. Действительно, ему то откуда знать. Главное то, что ему снилось, начинало подтверждаться. По крайней мере, ему так казалось. А что касается шкуры зара, в этом брат погорячился. От этой темы хотелось бы держаться подальше. Да он дни считал, когда заклятие закончит свое действие и готов был умолять этих ведьм, что бы отпустили его из своих пут и чар.
- Я все же пришлю за тобой кого-нибудь присматривать.
- Я же не маленький! - Йером возмущенно вскочил.
- Согласен, не маленький, но очень непутевый младший брат.
- Ты так и будешь казнить меня за прошлые ошибки?
- Хочу, чтобы дожил до свадьбы.
- Я и до своей доживу!
- Очень на это надеюсь. И каков же план, по завоеванию твоей несравненной? Ты хоть собирался нас официально представить?
- Твой официоз только ее напугает, будь проще, ты в другом мире, здесь все по-другому. Даже одежда, смотри!
И Йером развел руки в стороны, демонстрируя свою новую одежду.
- Ничего примечательного и достойного тебя. И видел я, как здесь девицы одеваются. Этим и прельщает тебя этот мир? Не думаешь, что девушка такого, кхм... легкого склада вписывается в твою жизнь и окружение?
- Я вовсе не об этом думаю, хотя соглашусь, она мне очень понравилась... Я вас познакомлю.
- Сначала наладь мосты. - Мортер отвернулся и провел рукой в пространстве. Отчего воздух пошатнулся и разверзся портал. - Я вернусь через три дня и не один. Надеюсь на хорошие новости. И тебе все же нужна защита.
Йером не успел ничего сказать, как брат исчез скрывшись в портале.
После того, что произошло в академии, по ней же родимой стала ходить с опаской, и оглядываясь. С тем же настроем всматриваться до боле знакомые лица, потому что мне взбрело в голову во всех видеть того ненормального парня. Но если так подумать, то все это больше смахивало на паранойю и сумасшествие. Мы живем в нормальном обычном мире, без всяких чудес и за грани возможного... Ну, не может человек в реальном мире взять и принять облик другого! Не иначе, как показалось. Да как показалось, когда вся картина перед глазами так и стоит! Значит, глаза врут, а сознание играет злую шутку. Скорей бы конец учебы, защита диплома и все... Что все-то? Круговерть под названием - жизнь, продолжается! Вот только смущало состояние внутри. Словно в душе, что-то всколыхнулось, и я каким-то чутьем вдруг стала понимать, что все не так как мы обычно загадываем, а то, что происходит сейчас, будет иметь некоторые последствия. Если не самые коренные. Алик пропал. Вернее, я видела его пару раз и мельком, но сложилось впечатление, что меня избегал. Что-то мне это нравится все меньше и меньше. Ловила его несколько раз в коридоре, увиливает, глаза бегают, срочно куда-то надо...
- Стой! - В очередной раз поймала его не в академии, а у подъезда. Схватив за рубашку и потянув со всей дури на себя, от чего в нескольких местах послышался треск рвущихся швов. - Объясни что происходит. Не отпущу! Стой, сказала!
- Эрика, ты рубашку мне порвешь.
- Другую купишь!
- Что ты хочешь, что бы я тебе сказал? - Он остановился, дернул рукой, что бы я от него отцепилась.
- Все! Тебе не интересно, что мне снилось? А? Я тебе звонила... - Мои бровки домиком мало произвели впечатления.
- Мне моих снов хватает. - Опустил голову и как-то отстранился. - И если честно, мне все это не нужно. Этот бред и вообще...
- Что ты там бубнишь? - Удивилась его перемене. Причем разительной!
Голос его был сдавлен, Алик нервничал и начал злиться. Это выражалось в ходьбе туда-сюда и частого заглаживания волос к затылку. Что так заставляло его дергаться?
- Ко мне приходил странный тип. - Вдруг произнес он и остановился.
- К тебе домой? Это как-то касается всех наших странностей?
- Более чем. Он мне угрожал.
- Что за тип? Не тот ли, что мы видели в столовой, он еще на меня поглядывал?
- Нет. А почему ты о нем вспомнила?
- Потому что он ко мне приставал. Не в том смысле. - И тут я понизила голос. - Алик я видела странные вещи. Мне просто жизненно необходимо с тобой поговорить, иначе я сойду с ума.
- Я бы то же с тобой поговорил, но нельзя. Этот тип, о котором я говорил, много расспрашивал. На удивление именно об этих снах. Постановка вопросов его была не менее странной. Не вспомнил ли я еще чего-нибудь? Потом проверял на что-то, вытащив какую-то штуку. Сказал, если я хоть что-то в этом направлении предприму, как-то двинусь, сделаю, то ему придется меня убить. И еще заявил, что я опасен.
- На вид ты совершенно безобидное существо...
Алик смутился.
- Но не во снах. Там я монстр и чудовище, которое негативно влияет какими-то темными флюидами на людей, и становиться сам злым. Словно я ходил по грани.
- Но это же все сказки!
- А сказка, не затянулась ли?
- Не понимаю, а почему ко мне тогда никто не приходил, не угрожал, не запрещал?
- Ты другое дело. И еще он сказал, что все это правда. И что это не сны, а то, что заложено в нашем подсознании памятью. По каким-то причинам все решилось всколыхнуться и выйти на поверхность.
Я прыснула и посмотрела на Алика. Тот серьезный, как никогда. Отчего и моя усмешка по-степенно сползла, а брови нахмурились.
- Расскажи мне все, подробнее...
- Не сейчас Эрика, потом.
Из радужной картина снов превратилась, особенно в этот раз в нечто мрачное и непредсказуемое, а еще паранойя возросла в разы.
- Алик! - Схватила за рукав его рубашки. - Ты что думаешь, что все это правда?
Мои глаза округлились, боясь подтверждения моих слов.
- Не знаю, что уже думать. - Он нервно поспешил убрать мои руки и отойти в сторону. - Я тебя не бросаю Эрика. Просто хочу, что бы все улеглось, что бы все показалось это - действительно сном, что ничего не было.
Я его прекрасно понимала. Когда в привычное вдруг врывается нечто неординарное и из ряда вон, бередя твое сознание, хочется, забиться в какой-то угол и переждать пока все не успокоится и не встанет обратно на свои места. Другое дело, если бы все стало похожим на прекрасную сказку, но это не наш случай. Меня то же пугали сны, особенно Алика, странные преследования незнакомыми людьми и угрозы.
  
  
  
  
   Глава 16
  
  
  
С Аликом на этом и расстались, решили залечь на дно. Он занимается своими делами, я своими. Минимально пересекаться и общаться. От этого научились буквально понимать друг друга на уровне взгляда и мыслей. Утрирую, конечно, но что-то в этом есть. Например, мы встретились как-то в коридорах академии, и я показала ему страшное лицо, давая понять, что мои беды не закончились. Алик закатил глаза и покачал головой, все поняв и без слов. А я пошла на заклание, то есть встречу с этим непредсказуемым парнем, что обивал не только пороги учебного заведения, но и моего дома. По отношению к нему переживала смешанные чувства. Чем-то он казался мне привлекательным, родным, но и пугающим. Той чертою, что была изведана, но в то же время далекой. В общем, я запуталась. Чувствовала, что этого парня привлекаю чисто в научных, что ли целях. Для него парадоксально помнить о той, кого никогда при жизни своей не видел. А я-то думала, я ему понравилась как девушка. Но, похоже, это не так. Сказать, что пугаюсь его нельзя, он стал вести себя более сдержанно. Меньше задавать пугающих и шокирующих вопросов, и медленно подводил к тому, что я начинала привыкать к его странностям и странностям его рассказов. Учиться стало некогда - меня брали штурмом, при этом удивительно давая чувствовать свободу, мол, я вольна делать, что хочу и когда захочу. Что и злило. Я делала, что захочу в строго отведенные часы чисто по нужде - учеба, сон и так далее. В остальном, этот паразит тут как тут и я в его распоряжении. Магия, что существует? Или у этого парня такое магнетическое обаяние, что так действует на меня? На четвертый день он пришел не один. Мы встретились в парке, на излюбленной лавочке. Йером сидел, а его спутник стоял, рядом смотря на прохожих, отчего не могла сразу увидеть лицо, он чуть отвернулся в другую сторону. Как только меня завидели, Йером быстро что-то бросил ему и тот поспешно обернулся. Мы встретились взглядами. Вот кого я видела во сне! Его! Он был в центре моих событий и приключений! Я даже помню, как его зовут. Овир! Парень то же застыл, и как мне показалось, напрягся, но старательно делал вид, что не знает меня и видит впервые.
Но я-то поняла по глазам, что это не так. Если все, что говорил Йером правда, и в каком-то параллельном времени я была в их мире, то значительная часть памяти была заполнена именно им. И надо признать огорчений получила от него не мало. Но почему-то сейчас испытывала при виде радость, от которой хотелось пищать и кинуться обниматься. Как с другом, которого не видела очень давно. Ну не странность ли?
Парень некоторое время не сводил с меня глаз. Сначала наблюдая, как я подошла к ним ближе, чуть с тесненной улыбкой поздоровалась, Йером нас представил друг другу. Никакого пафоса, все просто, легкие кивки друг другу. Села рядом на лавочку, новое лицо в нашем разговоре не пожелало сделать то же самое, так и, оставшись стоять почти за спиной Йерома и прислушиваясь к тому, о чем мы говорили. Надо признать это немного сбивало и нервировало. По какой-то причине, мне больше хотелось обмолвиться словом с этим Овиром. Спросить, снились ли ему какие воспоминания. Убедиться, что знания прошлого у нас на двоих, заодно рассеять окончательно мои сомнения. Но он стоял и просто молчал. Иногда чувствовала на себе его взгляд, но убедиться в этом побоялась. Одет был более приближенно к нашей моде. Джинсы, футболка. Хвост на затылке из светлых волос и во всем изящество. Йером то же был по-своему красив, привлекателен, но, черт возьми, что же это происходит? Я вдруг ловлю себя на мысли, что эти оба играли какую-то важную роль в моей жизни, там... Они мне оба нравились? Я сейчас не знала, что во мне говорило больше, воспоминания или настоящие чувства. Так все перемешалось.
- Ты была сойте... - Продолжал Йером, сквозь нахлынувшие воспоминания.
- Я была неведомой зверушкой с непредсказуемыми свойствами и способностями. Ничего хорошего! Скажите, какую цель преследуем, говоря на все эти темы? Я уже в курсе всех ваших дел... Ну, ладно утрирую. По крайней мере, ознакомилась с вашим миром заочно, не говоря уже о снах. В курсе, что такое магия на Диетане, отчасти знаю местных жителей и королей, что еще, ах, да, магическая школа хинов. Я помню во сне необычную птичку, говорящую мужским голосом...
- Таких птиц нет. - Неожиданно прервал спутник Йерома.
- А как же креи? Почтовые птицы, чьим угодно голосом заговорят.
- Я так и не понял твоей цели Йером. Мортер вызвал меня сюда, что бы я созерцал эти слюни. Ты намерен вернуть ее в наш мир? Она тебе так нужна?
Нормально? А я тут не сижу? Впрочем, ответ мне то же хотелось услышать.
- Разве это неудивительно? То, что происходит? Виток времени, целый виток, пожелавший оставить свой след в сознании! Почему-то это происходит. Даже Мортер со мной согласен. Эрика и в его памяти есть. Только ему сейчас не до этого, свадьба на носу, а то бы стоял здесь сейчас с не меньшим любопытством. Уверен и ты имеешь часть своих воспоминаний, только молчишь.
В этот момент мы снова встретились с ним взглядом. Полуэльф поджал губы и чуть отвернулся.
- Ничего особенного...
Тут уже не выдержала я.
- Вообще-то, если судить по моим снам, этот полуэльф... - до этого не уточнялось его полу-принадлежность эльфам и людям, так что мои слова его удивили, - первым встретил меня на Диетане, и с ним у меня связано было немало интересных историй. Как поживает прекрасная Суллиария?
Полуэльф сначала опешил, а потом налился кровью. Кажется, на меня разозлись, на мою дерзость, а Йером вдруг стал хохотать, хлопая рукой деревянную лавочку.
- Похоже, в той жизни, ты все-таки замутил с этой оторвой! - И опять смех.
Я смутилась. Что-то не так? А что разве, сейчас они не...
Йером увидел мое растерянное лицо и пояснил.
- Шанс был, причем великий. Но по какой-то странной причине, этот, как ты выразилась полуэльф, не пожелал ответить на ее чувства, хоть на минуточку.
Овир уже раздувал ноздри, так бесила его эта тема, да еще на такую щепетильную тему.
- Я сейчас схвачу тебя за шкирку и вышвырну порталом на Диетан! - Рявкнул он.
Это не произвело никакого действия. А я напротив получила какое-то расслабленное состояние, мне вдруг захотелось этих двоих пригласить к себе домой и напоить чаем. Что мы тут сидим, как неприкаянные.
- Овир порталы умеет открывать, но с моим братом ему не сравниться. Так что это пустые угрозы! - Продолжал потешаться Йером.
- Сейчас будут не пустые угрозы, если не замолчишь. - Прошипели над его ухом.
Н-да, Овир умел произвести впечатление. Отлично сложенный, крепкий, крупнее Йерома.
- Так ладно, разборки будите устраивать потом. - Вскочила я, тем самым закончив их перепалку. - Предлагаю прогуляться и зайти куда-нибудь поесть.
- Ваш мир такой странный, но тем и привлекательный. - Согласился со мной Йером, тут же вскочив. - Чего стоят уборные. Овир это уже оценил!
- Сейчас удавлю. - Зыркнули на него и процедили одновременно.
А мне было смешно, действительно смешно. С появлением второго лица стало веселей, причем раньше такой смешливости в Йероме я не замечала, наверно он таким делался рядом с Овиром. Что-то в этом полуэльфе есть.
- Ты был заром?
Мы шли по широкой дорожке парка, прямо к выходу.
- Кем? Ты что? Если бы я был заром, то не стоял бы сейчас перед тобой!
Овир хмыкнул.
- А в моем сне был. Только наполовину. Тебя заколдовала злая ведьма.
- Надеялся, что это тебе не приснится. - Обреченно опустил голову Йером. - Сойдет за домыслы подсознания.
- Всего не утаишь. - Вставил свое Овир.
- Как если бы верить в то, что мы целовались.
- Что?
- Разве тебе этого не снилось? Там ты мне сильно запала в душу. Я даже хотел перенести это в реалию, но...
- Но ты не смог, потому что у тебя уже есть пассия. - Злорадно бросил Овир.
- Ты мне пришел помогать или как? И ее нет, понятно! По крайней мере, ничего еще не решено. Как ты вообще узнал об этом?!
- Читаю мысли, забыл?
- Вечно ты лезешь!
- Я не лез. Ты был по какому-то недоразумению открыт. Вероятно купаясь в своих мечтах и забыв о предосторожности. Твои мысли буквально кричали. Мне сложно их было не заметить, извини.
А я напряглась. Читает мысли? Вот сейчас идет и читает мои мысли? Уж понятно, что я не умею, как он выразился, закрываться. Но осмелиться спросить решилась.
- И сейчас читаешь мысли?
- Что мне делать нечего? Тратить силы на всякую ерунду. Было бы что ценное.
Хотелось бы верить, что этому снобу я не представляю никакой ценности. Но все равно как-то обидно прозвучало.
Кафе располагалось на противоположной стороне улицы. Я заметила, что Овир еще не особо разбирался в наших хитросплетениях дорог и правил. Так и хотелось его взять за руку и как малыша мама перевести через дорогу. Почему-то эта мысль умилила. Ничего не подозревающий полуэльф шагнул вслед за Йеромом, полностью доверяющий его чутью в этом мире.
Сели мы у самого окна, откуда открывался вид на дорогу и суетящихся прохожих, к нам по-дошла официантка и елейным голосом предложила что-нибудь заказать, разложив меню и предупредив о скором возвращении. Заказывать пришлось мне. Письмена мало что им говорили, а на картинки полагаться не стоило. Все выглядело незнакомо. Приблизительно описав, что из чего состоит, мы с горем пополам сделали заказ. Правда я еще уточнила, что платит каждый за себя, а иномиряне возмутились. В общем, я даже рада сходить за чей-нибудь счет поесть. Чему несказанно удивилась. Эти ребята мне стали нравиться больше.
- Расскажи хоть немного, что тебе снилось? - Начал докучать Овира Йером, пока ждали заказ.
- Отстань, не заставляй жалеть о том, что мне приходится нянчиться с тобой.
- Ты мог отказаться, по сути это твой выбор! - Удачно заметил парень.
Овир решил промолчать. А ведь действительно, не в услужении же полуэльф у Мортера.
- Вероятно, есть чем поделиться вот и молчит. - Решила подлить масла в огонь. Ох, как хоте-лось услышать его рассказ.
Овир недовольно перевел взгляд на меня, злиться не стал. И тут догадка Йерома заставила нас встрепенуться, так он живо на нее отреагировал.
- Тебе начали раньше приходить воспоминания, чем мне? Про Мортера не берусь сказать.
- Ты оставишь меня в покое? - Все еще пытаясь быть сдержанным.
- Так и есть! - Пригвоздили догадкой.
- Почему раньше? Мне-то нет? - Я так рассудила, если мы с Овиром встретились вместе, то и сны должны появиться приблизительно в одинаковое время. Но судя по тому что мне рассказывал Йером, количество прошедшего времени от его первого сна... Или у них там время исчисляется по другому?
- Наши миры разные. То, что произошло на нашей территории, напичканной магией, поспособствовало быстрее вырваться наружу воспоминаниям. Твой же мир закрытый, это и по-влекло некоторое торможение неизбежного.
- И что верит?
- Я вообще-то здесь сижу! - Сурово посмотрела на полуэльфа. Скептик тоже мне.
- Я покажу ей наш мир. Как только вернется Мортер, все можно будет устроить.
- Ты что? - Опешил Овир. - Это чревато! Какой смысл? Ты же не хочешь опять ее подвергать всем тем последствиям?
- Ага! Значит, сны были насыщенные!
- Йером, я серьезно. Мортеру не понравится твоя затея...
- Мортер не против. Если появились воспоминания, значит и хранители времени то же не против. Это очевидно.
- Сомневаюсь. - Овир посмотрел на меня. - Она и сама против.
Это да. Мое лицо выражало полное возмущение. Что значит покажу? А меня спросить? Мне конечно любопытно, но все же.
- Есть еще стражники границ мира, они могут быть против и делать все для того, чтобы не повторить ошибки.
- До этого были не против, а теперь против.
- На ошибках учатся.
- Но может ее пропустят? Смотри, какая она безобидная.
- Твоей пассии это не понравится.
- Ей то что? Я пытался найти ответы.
- Вопреки безопасности миру. У всего есть свои последствия. И то, что мы здесь то же повлечет за собой немало перемен. Судя по всему то, что происходило в другом временном отрезке, отличалось от нынешних событий. К тому же если ты ее перенесешь в свой мир, это повлечет изменения в физиологии и она больше не сможет нормально тут существовать. По крайней мере, без силы трех камней. - И Овир наглядно показал кулон в оправе.
- Это правда?
Йером нехотя, но все же согласно кивнул.
- Если уж проблема только в ее решении, то она сама должна принять его, с риском.
Я рисковать точно ничем не хотела. Ни расставанием с родителями, ни какими-то там изменениями, и уж тем более психическим расстройством. Сижу тут в кафешке, понимаешь ли, в компании двух сумасшедших и говорю о каких-то мирах и магии. Причем на полном серьезе. И когда это они меня так успели вовлечь, а самое главное убедить, что все это правда, при этом, не предоставив ни единого доказательства. Хотя, нет, Йером что-то там чудил несколько дней назад. Припоминается, но как-то расплывчато и то, кажется уже, что показалось. Где же Алик? Растворился, ушел в тень. Кто там его преследует и запрещает нам общаться?
Вскоре принесли заказ. Так забавно смотреть, как они пробуют новое и изысканное. Овиру понравилось. И мне было приятно, что угадала со вкусами. С Йеромом как-то попроще, он больше привык уже есть нашу стряпню, и хвалился, что пытался дома что-то подобное со-творить, но пока ничего толком не получилось.
Как я поняла, Йером многое для себя теперь уже понял, узнал. Побывал в другом мире, по-знакомился с местными жителями, а в частности со мной. Мы сравнили наши сны, дополни-ли, для общей картины. Оказалось, что король в том времени был другой, не тот, что сейчас. Лорвол первый сын короля, погиб при странных обстоятельствах. Но об этом говорят хины его величества, для всех же просто несчастный случай. Вскоре у него родился второй сын и сейчас успешно правит. Так как нам с Йеромом больше нечего было дополнить, я рассказала сны своего друга. Совсем другую историю, но потом тесно переплетающуюся с нами. Конечно, все представлено было образно и скомкано, но это хоть что-то, любопытно же найти что-то общее. Пытали Овира, но он стойко молчал. Разве что скупо обронил, подтвердив, что да во снах видел меня и не раз. Мне этого было мало. Хотелось сесть с ним и по-настоящему, как старые добрые приятели вспомнить все, что было и что нас связывало. Но это же ведь не так.
Когда вышли из кафе, заглянули в торговый центр, где гостям нашего мира было все интересно, заходили чуть ли не в каждый магазин, перебирая всякие диковинки. Приходилось задерживаться по долгу, потому что совершались покупки и себе и близким. Больше Йеромом, но и Овир приобрел парочку сувениров. Вышли на улицу, когда стемнело, а мои новые знакомые все еще пребывали от впечатлений просмотренного им фильма, впервые узнав, что такое кино. Даже Овира пробрало. Он потеряв весь свой снобизм, с эмоциями делился увиденным. Я же наблюдала и не могла сдержать улыбки. Так приятно чем-то их удивить и какая-то гордость за наш мир поднималась внутри. Хотя таких разных, но интересных мест еще много.
Меня проводили до дома и не хотели отпускать. Устала, сели честно, но поймала себя на мысли, что то же не желала расставаться. Особенно был интересен Овир. Может своей таинственностью? Все молчит, да молчит.
Мы расстались, и я медленно поплелась домой, все еще крутя в голове последние разговоры и образы этих мужчин. Такие разные и такие по своему привлекательные. Свалились на мою голову. И что мне теперь с ними делать? Чем все закончится наше знакомство?
Поднялась на свой этаж, так и не сев в лифт, постояла возле двери в поисках ключа в бездонной сумки, потыкалась, еле вставив ключи и вошла, наконец, все еще размышляя. Получается, Йером обзавелся подружкой. В моих снах все наоборот, да и в его то же. Вообще все как-то по-другому складывается. Я бы даже сказала и характерами эти двое отличаются, от прототипов сна. Ну и зачем мне все это надо? Стоять тут в коридоре и думать о них, когда на дворе глубокий вечер, надо еще позаниматься и лечь спать. Других дел по горло и более важных вещей, все уговаривала я себя. Но не думать об этом не могла. Как бы не силилась уйти полностью в учебу, что-то постоянно доставало оттуда, самым наглым образом. А в частности мысли об Овире. И чем он так заинтриговал? Трудно согласиться, но всем. Его вид, сдержанность, закрытость, то, как он себя ведет, подает и самое главное, в его жизни не было этой вездесущей Суллиарии! Еще во снах раздражала! Уже совсем отставив все книги, которыми обложилась, откинулась на спинку кресла и предалась воспоминаниям. Теперь можно сказать и так. Вроде, как вспоминала сны, но на самом деле ту другую жизнь, которую отняли, эти загадочные хранители времени. Пожалуй, это единственные представители прошлого, что не пожелали явиться мне, оставив лишь легкое упоминание, как сам факт их существования. Затем плавно перемещаясь с кресла в кровать, поймала себя на мысли, что всякие сомнения отошли прочь, и я погрузилась в другую реальность. Которую, ох как, хотелось увидеть воочию. Если Йером еще раз предложит посетить его мир не уверена, что откажусь. Хоть и очень рискованно. Овир заметно забеспокоился... Интересно, что он думает обо мне? Какие сны видел, почему так и не сошелся с Суллиарией? Последнему несказанно радовалась. Я настолько ощущала ту реальность, что будто и не было никакого разрыва, а все так же продолжалось течение жизни, просто сделав неожиданный виток.
Глаза постепенно слипались и я, поддавшись тяжести век, закрыла их, так и провалившись в сон, думая все еще о том же.
И снилась мне свадьба. Я стояла на каком-то крыльце, по ощущениям знакомого мне дома. Но по недоразумению никак не понимала, чей он. И наблюдала суету людей. Приготовление, самые последние. Скоро должны прийти гости и мне надо готовиться. Не могу же я прийти на чью-то свадьбу, не пойми в чем. Ко мне кто-то подлетел, подхватил под локоть и потащил наверх, через холл, по ступенькам. Что-то щебетали, молодые девушки, пели, а я все крутилась из стороны в сторону и наблюдала за ними. Где же невеста? Определенно я здесь неспроста. И мы с ней знакомы, вот только не припомню кто она. Тут девчонки зашуршали совсем близко, усадили меня на стул и принялись колдовать. Надо же столько народу и все вокруг меня. Но мне так все нравилось. Я чувствовала, как улыбка не сходила с моих уст. И все вокруг было таким ярким, солнечным, пропитанным всеобщей радостью. Вот соорудили прическу, я заметно преобразилась. Мне показалось старомодно, но до чего хороша! Нанесли макияж. А я все не понимала, почему так много внимания мне одной? И тут внесли платье. Я его не видела и не помню, как одевала, лишь осознала себя в нем, возле зеркала с нескрываемым изумлением! Платье-то белое, невероятно красивое и самое главное свадебное! Так невеста я что ли? А кто жених? С этим растерянным чувством проснулась, от чего рукой сняло сон в миг. Его остаточность не покидала долго. Так не хотелось терять те мгновения счастья и сказочности, что царили внутри. Но реальность этого дня постепенно затопила мое сознание, отодвинув на задний план увиденное и пережитое.
Переведя дух, поднялась и села на кровати, все еще пролистывая, как в книги образы картинками. Суматоха, платье, зеркало, я... На лице появилась мечтательная улыбка. Еще бы все это было правда. Ну, почему когда снится такое, не спешит, никогда исполнятся? Если вообще собирается! Посетовав и покачав головой, поднялась и поплелась в ванну.
Сегодняшний день выдался дождливым и почему-то за его мрачностью, подумалось, что и ждать нечего. Так и есть, в академии все прошло тихо, спокойно, без особых приключений. И после обеда никаких преследований со стороны Йерома и его друга. Не думала, что из-за того, что не увижу их, может возникнуть чувство тоскливости и заполонить всю душу. Я была в смятении! Сумерки сгустились, когда после встречи с девчонками, шла домой, а мысли все не покидали, заставляя строить различные предположения. Йером с завидным постоянством всегда ходил за мной, что же могло помешать на этот раз? Перебрала все! Йером узнал все что хотел и ушел, Овир его увел (что больно кольнуло), что-то случилось не предсказуемое (они все же новички в этом мире, мало ли), и это был действительно всего лишь сон. Поморщилась на последнюю мысль и запнулась. Хоть и шла с понурой головой, так что земля перед глазами, а все равно пропустила какой-то выступ, камень и чуть не полетела на асфальт. Расставила руки, ойкнула, и тут же перед глазами все завертелось, всасывая меня в какую-то круговерть. Толчок и меня что-то кубарем вынесло на мягкую траву. Что произошло, сразу не поняла. Да и увидеть ничего не получалось. Сумерки вдруг сменились, темной ночью, без луны и звезд и странным смешением запахов и звуков. Особенно те, что рядом.
Возня, я бы сказала борьба, происходившая совсем рядом, порядочно напугала. Заставив отскочить в сторону подальше и больно удариться о толстый ствол дерева. Теперь я совершенно точно представляла, что нахожусь в каком-то другом месте. Ну, никак это не походило на обычные улочки моего мира или приблизительно природу какого-нибудь парка. К тому же будь это и так, как бы я туда быстро перенеслась при всем желании? В общем, происходило что-то из ряда вон и из области фантастики.
- Кто здесь? - Испуганно и дрожащим голоском пискнула в темноту.
Возня и ругань прекратилась, все замерло.
- Тебе все же это удалось! Ты понимаешь, что ты натворил?!
- Отцепись! Я сделал только лучше. Она сама этого хотела.
- Тебе Мортер дал медальон переноса на крайний случай! И уж точно после этого по головке не погладит!
Тут вспыхнул огонек, разросшись до размеров теннисного мячика, и осветил странную кар-тину. Йером лежал на земле, вцепившись в рубашку Овира на груди, а тот навис сверху чуть ли не душа его. Может я погорячилась, подумав, что они могли быть друзьями.
- Вы? - И тут осмотрелась вокруг. Теперь свет от огонька позволял это сделать, и картина повергла в шок.
Природа была незнакомой лишь только отчасти. Именно во снах являлось что-то подобное. Слова тут же застряли в горле, как и восклицание удивления и испуга.
Тем временем мужчины отцепились друг от друга, поднялись и волком посмотрели друг на друга.
- С Мортером будешь объясняться сам.
- Кто бы сомневался. - Парень подбоченился и приглашающе повел руками в сторону. - Эрика, добро пожаловать в наш мир - Диетан!
Овир нервно хмыкнул и двинулся ко мне.
- Своими действиями ты, возможно, накликал беду. - Он протянул мне руку, помогая отлипнуть от ствола дерева.
- Какую беду? - Смотрела на него большими испуганными глазами.
- Ты ее пугаешь.
- Сам вижу, но лучше быть готовой ко всему. Если она в прошлом была не совсем человеком, это вполне может проявиться и сейчас.
- Эрика - сойте. - Поддразнил меня Йером. И за это мне совсем не хотелось погладить его по головке.
Одно дело сон и где-то что-то там, а другое дело, здесь и сейчас и по-настоящему со мной. В общем, я была напугана крайне некуда. Отчего вцепилась в рубашку Овира, не давая ему нормально и шагу сделать. Он положил мне руки на плечи и заглянул в глаза.
- Все хорошо.
- Вы долго будете обниматься?
- Помолчи. - Бросил он коротко в сторону и опять заглянул в глаза. - Главное не переживай. Если сейчас ничего странного не происходит, значит и потом все будет хорошо.
Странного не происходит? Да сейчас все странно! Другой мир? Как я здесь оказалась? А главное, как мне потом вернуться назад? Или сейчас?
- Я смогу вернуться домой? - Я все это говорила, а самой не верилось, что такое происходит.
- Пойдем. - Проигнорировали мой вопрос. - Ответы будут потом. Нам надо выбраться из леса. Не хватало встретить диких людей.
- Разбойники? - Меня отстранили и потянули за руку вслед за Йеромом, которому надоело таптаться на месте.
- Что-то вроде того.
- Как мы здесь оказались?
- Порталом.
- Куда мы идем?
- Надо попасть в город. - Терпеливо отвечал Овир и осторожно отклонял ветки, что бы те не врезались в меня.
- Ты какой-то другой.
- В смысле?
- Во сне я знала тебя другим.
Если бы я сейчас обернулась, и было бы гораздо светлее, чем сейчас, то увидела, как он по-морщился от моих слов. А так он просто промолчал. И мы шли какое-то время молча.
- Долго идти? - Не выдержала я, когда ноги устали уже.
- Прилично. Йером, может, передохнем?
Хотя по нему не видно, что устал. Парень остановился и согласно кивнул.
- Как знаете. Что прям здесь? И присесть негде. Давайте пройдем чуть дальше. Скоро река появится.
- Та самая? - И уставилась на Овира.
Мне вспомнился отрывок из сна, где сойте гребла во все лопатки, убегая от страшных нелюдей. Овир пожал плечами.
- Если мы думаем об одном и том же, то да. - Но озвучивать свои мысли не стал, а я спрашивать.
Валилась с ног, спать хотелось неимоверно, глаза слипались, хоть спички вставляй. И есть.., как мне хотелось есть! Мы двинулись дальше. И шли до тех пор, пока не закончился лес, и перед нами не предстало поле. И вот тут-то и открылся вид на луну и звезды, что большими блямбами висели, сверкая и подмигивая. Настоящая красота!
- Можем и здесь остановиться. - Предложил Овир, видя мое замешательство.
- Можем. - Безразлично бросил Йером и первым опустился на траву. Демонстративно лег и подложил руки под голову, закрыл глаза.
Я не спешила следовать за ним. Во-первых прохладно, а на земле и того хлеще будет. Неуверенно потопталась, провожая глазами полуэльфа, как он удалился в чащу. Мало ли... И пока он отсутствовал, обратилась к Йерому.
- Зачем ты это сделал?
- Что именно? - Он приоткрыл глаза и покосился в мою сторону. Я так и стояла над ним с плотно сжатыми губами.
- Затащил меня на свой Диетан.
- Теперь поверила?
- Было бы трудно не поверить. - Поежилась и обняла себя за плечи. Сколько мы уже на воз-духе?
Йером резко сел.
- Куда он ушел?
Я пожала плечами, не говорить же свои предположения.
- Он тебя обхаживает.
- Брось говорить ерунду. - Опустилась рядом с ним.
Йером некоторое время помолчал, а потом посмотрел на меня, не отрываясь.
- Что?
- Мне невесту прочат. И я не отказался. Она действительно хороша и всем меня устраивает. По завершению обучению в школе, мы должны пожениться. Но есть 'но'...
Я поморгала в ответ глазами, не понимая.
- Ты...
- Какое отношение я имею к этому?
- Когда-то мы были вместе. Я помню те мгновения во снах... Эти чувства зародили во мне сомнения, а правильный ли я сделал выбор? Что заставило меня пойти на такой шаг. Знакомство с тобой, а теперь ты здесь.
- Ты все еще сомневаешься?
Йером неожиданно вскочил и заходил, мельтеша перед глазами. Но в этот момент из лесу вышел Овир с охапкой зеленых вытянутых, крупных листьев. Он кинул их на землю и про-комментировал:
- Сделаем тебе лежанку. - При этом смотря на меня. - К сожалению, дорожных одеял нет, ни подложить, ни укрыться. Скажи спасибо ему.
- Мы разожжем костер.
- Для начала сходи за сухими ветками.
- И схожу. Эрика, ты со мной?
Я покачала головой. Идти в незнакомом лесу, пусть и с небольшим освещением, не хотелось. Все же мне лучше остаться здесь, надеюсь, Овир никуда не собирается?
- Я поблизости что-нибудь поищу. - И как только Йером скрылся, принялась осматривать принесенные листья.
- Что ты делаешь?
- Смотрю, не принес ли ты на них, каких-нибудь насекомых.
Овир лишь покачал головой и сам расстелил, а потом разровнял подобие лежанки.
- А вы как?
- Потом принесем. - Махнул он рукой и перекинул хвост назад. - Ты лучше скажи, как себя ощущаешь в нашем мире?
Этот вопрос заставил прислушаться к себе. Но ничего не почувствовав необычного, просто пожала плечами.
- Ты магию чувствуешь? - Не отстал полуэльф.
- Я не знаю, что значит ощущать магию. Я в принципе не понимаю, как это.
- Мало времени прошло. Возможно, еще все изменится.
- Разве меня не собираются уже отправлять домой?
- Пока доберемся до города, многое может произойти.
- Что ты имеешь в виду?
- Твои метаморфозы.
- Мне не верится, что то, что уже произошло, неважно в каком отрезке времени, бесследно исчезло. Просто сила твоя уснула в тебе. И если пробудится, то может набрать ту же силу. Либо часть ее. Это мы еще увидим.
- Вы меня домой вернете?
Теперь Овир пожал плечами.
- Не думаю, что это так просто и лучший вариант.
Мне не нравилось, что этот тип говорил все время загадками и к тому же все время меня пугал. Но из того, что я поняла еще до переноса - я попала. И как раз в этот момент явился с охапкой хвороста Йером, под моим строгим взглядом.
- Что ты все время накручиваешь? - Парень совершенно спокойно бросил на траву свою ношу и принялся сооружать что-то вроде шалаша из веток. Огонь загорелся сразу, как только тот был готов.
- Мы уже об этом говорили. - Последовал сдавленный голос.
- Ты не рад нашей гостьи?
- Прекрати. Радость здесь не причем.
Тут Йером присел на корточки, прямо перед Овиром.
- Ну, признайся, она тебе нравится...
Мне как-то стало не по себе. Понятное дело говорят обо мне.
- И ты рад, что я затащил ее сюда. Ты рад, потому что сам такое не сделал бы.
Я чувствовала, будто они говорят о вещах, которые далеки от меня и до поры сокрыты. У них свой мир, свои секреты и понимание происходящего. А я всего лишь начинаю входить во все это и что-то понимать.
Убийственный взгляд мог бы, и заморозить парня. Овир смотрел на него в упор. Я видела, как желваки заходили на его лице и готов был разразиться какой-нибудь тирадой. Но последовал сухой и сдержанный ответ:
- Не стоит мне приписывать те, чувства, что я не испытываю. И я вовсе не обязан ощущать то, что ощущаешь ты.
- Ты просто сухарь. - Йером по-свойски махнул рукой и поднялся.
Они что забыли, что я все еще здесь? Но тут ко мне обратились:
- Эрика, он отталкивает от себя всех! В особенности девушек. О тебе забочусь! - Теперь он повернулся к нему.
Я если честно вообще потеряла смысл во всем, что делал этот парень. Чего он добивается?
Овир неожиданно подскочил и гибкой стрелой подлетел к нему, схватив со спины и сдавливая рукой горло. Но Йером не переживал, все обращая в шутку. Будто знал, что ему ничего не будет. Покипятится чуток и отпустит.
- Всему приходит терпение. Хватит меня сватать.
- Не один ты умеешь читать мысли! - Тут выдавил Йером и хватка неожиданно ослабла.
- Что ты сказал?
- Что случайно прочитал твои мысли.
- Какие мысли? - Эльф совсем выпустил его.
- Хочешь, что бы озвучил? - И заглянул ему за плечо, бросая на меня взгляд.
- Потом скажешь. - Процедил Овир и ушел в лес.
То ли за листьями для лежанки, то ли захотелось побыть одному. Кажется, с парнем он со-всем разругался, и мне было не по себе. Зачем Йером его все время провоцирует? Его поведение, мягко говоря, вообще странное. И я, кажется на грани паники. Хотелось кричать, что бы вернули меня домой, успокаивало лишь легкое ощущение внутри, что все не так страшно, как могло представиться. Не задавая больше никаких вопросов, разместилась на приготовленной мне лежанки и не заметила, как уснула.
  
  
  
  
   Глава 17
  
  
  
- Эрика? Э-ри-ка... - Протянул настойчивый голос.
Постепенно открыла глаза, развернулась на спину и тут же прищурилось. Солнце огромным диском освещало всю долину и наш пригорок. Огляделась по сторонам. Все на месте. Овир сидел у потухшего костра и Йером смотрел на меня, ухмыляясь.
- Пора выступать, - бросил полуэльф, - хотелось бы добраться до города раньше темноты.
- Так еще далеко?
- Не близко, вставай.
Между собой, парни не разговаривали, даже не смотрели. Что ж подъем, так подъем.
- А мы есть сегодня будем?
- Да, когда доберемся, вон, до той речки. - И Йером указал на узкую полоску редкого леса впереди.
Это мне напомнило отрывок из моего сна. Где происходила борьба с орками. Тогда пришлось, и плыть по речке. Не по этой ли? В этот момент посмотрела на Овира и наши взгляды встретились. Впрочем, он быстро отвел, по-прежнему с каменным лицом. Что за тип такой? Собирать нам вещи особо не пришлось, не чего было, поэтому спустя некоторое время отправились в путь. Речка приближаться не торопилась, а солнце палило нещадно. Плелась в самом хвосте процессии, еле перебирая ногами. И вроде не устала, от чего бы? А чувствовала себя непомерно странно. Какая-то странная тяжесть внутри, трудно дышать. Здесь воздух другой и все вокруг и состояние...
Упала на колени.
- Что-то мне нехорошо.
Послышались торопливые шаги.
- Что ты чувствуешь?
Это были слова Овира. А что я чувствовала? Сейчас хлопнусь в обморок и все.
- Надо ее взять на руки. - Это предложил Йером.
- Давай, ты до реки, а потом я.
- Может, это от голода?
- Это от твоего слабоумия. - Парировал полуэльф.
На что Йером промолчал и подхватил меня, надо сказать, не как пушинку. Ох... Было такое ощущение, будто воздух на меня давит, вся атмосфера.
Я лежала на траве в тени деревьев, неподалеку слышался треск костра, чувствовался запах дыма и пищи, кажется рыбы. Плеск воды, в ней походу дела кто-то купался. Натолкнули на подобную мысль выкрики и отплевывание, а потом гребки. Мне показалось, что уж слишком все подробно слышу, что с моим слухом? И мне показалось или нет, я сейчас дернула ухом? Страх на мгновение парализовал и сковал все тело. Глаза приоткрыла с осторожностью и вновь поводила перед собой. Пушистая трава перед носом, высокая... Приподняла голову, поводила ей и замерла вновь. Я одна? Привстала. С телом походу дела то же не лады... Опустила голову и встретила четыре лапы. Дыхание перехватило. А новое четкое осознание, как гром поразило с силой меня. Так это что, все было правдой? Такое возможно? Что бы человек становился зверем? Я - сойте? И первое что сделала, банально закричала!
На мой истерический зов прискакали двое полураздетых - Овир и Йером. С перепуганными и озадаченными лицами, мокрые и в земных плавках. Мне-то уж было известно, что таких шмоток в этом мире вовек не сыскать.
- Эрика? - Йером присел приглядываясь.
Ну не с человеческим же лицом я сейчас стою, а так что он пытался там увидеть?
- Ну, что? Теперь убедился? Твои сны сбылись?
- Мои сны далеко идущие. - Ощерился парень на Овира. - Я видел будущее!
- Да, ладно. Никак новый дар в тебе проснулся, ясновидец ты наш.
Овир не хвалил - он злился.
- Что мне делать? - Села на пятую точку, поникнув ушами и переводя взгляд то на одного, то на другого.
- Да иди ты. - Наконец, отмахнулся полуэльф от брата Мортера и присел возле меня на корточки. - Эрика, ты главное сейчас не переживал сильно. На самом деле все не так страшно, просто непривычно. - Он поморщился на свои слова. Понять меня было трудно. Сам то, небось, никогда такие выверты с телом не производил. - Вероятно, магия наполнила тебя, узнала. Тело среагировало чисто рефлекторно, как ему удобно и комфортно пережить эту встречу.
Чего он там лапочет? Я слышала лишь странный лепет... Мое сознание где-то парило между реальностями моего мира и этого.
- Эрика?
- Умм..? - Сконцентрировала свой взгляд на глазах Овира и тут случилось невероятное, в моей голове кто-то закопашился, а потом заговорил.
- Я не читаю твои мысли, всего лишь хочу помочь. Придать уверенности, ты в шоковом состоянии...
Не знаю, как реагировать. Первым порывом было выкинуть его из головы. Это просто наглое вмешательство в личное пространство и жизнь! Но когда почувствовала мягкое, щекочущее касание, я бы даже сказала ласкающее, обмякла и успокоилась. Мне захотелось довериться ему. Йером по-прежнему стоял за его спиной, наблюдая за нами.
- Мортеру это понравится.
- Ты о чем?
- Еще один маг перевоплощения.
Овир ничего не ответил, лишь заглянул в мои испуганные глазами и поджал губы.
- Если тебе лучше, то можем вскоре выдвигаться. Побудь пока сойте, ничего не делай.
Кхм... Да я как бы и не знаю, что делать. Поднялась на ноги и медленно поплелась за ним. Йером проводил глазами, когда прошла мимо него.
- И все-таки удивительно. - Заговорил он будто сам с собой. - Она сейчас просто маг перевоплощения, или как то существо - оборотень и маг? Кстати, у нее зеленоватые бока.
- Сойте свойственно менять окрас.
И как-то разом оба окружили меня, рассматривая со всех сторон. Я то же изловчилась, узрев изумрудный оттенок. Прямо как трава в тени.
- Во сне подобного не было. Но это естественно для сойте. Они способны сливаться с окружающей средой. - Задумчиво проговорил полуэльф.
Если верить обрывкам снам, то мне объяснять собственно ничего особо не нужно. Я прекрасно понимала, кто такие маги перевоплощения и о сойте имела сносное, но представление. Мне и эти двое вроде бы знакомы, а в то же время нет. Там во снах они были совершенно другие. В той реальности Овир был близок мне, но в то же время отдален. Между нами словно стена какая-то росла. Особенно с того момента, когда Рон унес меня из его дома. Но сейчас... Он просто всем располагал к себе и был не тем, кем его представляла. И совсем наоборот с Йеромом. Хотя чувствую, что не плохой человек, просто более ветреный, увлеченный в чем-то своем, в общем, другие они и все тут.
Словно жизнь заново проживаю.
- Жаль инструкцию к сойте не выдают. - Проворчала я, чувствуя, как зачесалось ухо.
И что мне теперь при них садиться и тянуть заднюю лапу? В мыслях я человек, как и в образах. Ни за что бы такое не сделала, будучи им. Хоть головой о землю трись. И тут то ли рефлекторно, то ли еще как, потерлась головой о коленку Овира. Что тот неверно истолковал. Смутился. Полагаю, в его образах я то же человек - девушка. Что коленок жалко? Ну, дога-дайся протяни руку и почеши за ушком, век буду благодарна! Сама просить ни за что не стану.
Наслаждение пришло быстро, как и избавление от зуда, только не от Овира. Йером чему-то улыбаясь протянул руку и почесал не за одним, а за двумя сразу. Хороший человек. Теперь его коленки удостоились моих боков.
- Если я буду долго находиться в образе этой вашей сойте не стану ли совсем ей? Приходят странные чувства и ощущения. Будто я, но не совсем. Что за день сегодня такой, двоякий.
- Не станешь. - Знающе проговорил Йером и убрал руку.
- Что там готовится на костре? - Вытянулась я по направлению к костру.
- Рыба.
Пробежала трусцой мимо парней и принюхалась, поближе встав к добыче. Пахло очень вкусно, чьих интересно рук дело? Кто у нас охотник-добытчик? Села нервно переминаясь передними лапами и сглотнула слюну. Привычное вдруг, однако, состояние промелькнуло внутри. Тело помнит? Вернее вспоминает? И что, правда, со мною все это было? Глупо задавать, конечно, вопросы на очевидное.
- Уже готово?
- Нет.
- Это же рыба, она готовится быстро. - Ткнула лапой по направлению.
Оба подошли ко мне, а Овир стал проверять огромную рыбину.
- Не готово, - подтвердил он.
- А когда?
В желудке заурчало. Какой конфуз.., и когда же будет готова эта чертова рыба?
- Есть хочется зверски. - Решила объяснить.
- Оно и видно. - Йером решил погладить меня, как обычную кошку по голове, но я воспротивилась, увернувшись от его руки
- До города далеко?
- Не очень...
- А рыба готова?
- Эрика...
- Ничего не могу поделать с собой, такое ощущение, будто у меня не один желудок.
- Так есть. Но не будешь же ты, есть сырое мясо?
Призадумалась.
- Потом пожалеешь. - Насторожился Йером.
Овир отмалчивался, замкнулся в себе что ли? Он периодически поворачивал рыбу, что бы со всех сторон хорошо пропеклась, и я подсела поближе к нему, не сводя взгляд с нее.
- От того, что ты ее сверлишь взглядом, быстрей не приготовится. - Заметил тихим голосом.
И почему-то меня это привлекло, повела ухом в его сторону.
- Мне помнится, мы ходили вместе в ресторан. - Так же тихо проговорила.
Полуэльф на время замер, но потом кивнул.
- Ресторан громко сказано.
- А потом в магазин. Но я больше всего помню трог.
- Тебе не нужен был трог, потом появились крылья.
- Сейчас-то их нет.
- Ты так говоришь, будто смирилась с положением.
Пожала плечиками.
- Паники нет, благодаря тебе, но все вокруг помогает мне вспомнить то, что давно забыла и к чему давно привыкла, так что...
- Я боялся, что ты не выдержишь. Попросишься обратно.
- Вообще-то я и просилась. Только кто бы меня послушал!
- Мы не откроем портал назад, только Мортер.
Описать то, что я в этот момент ощутила? Предательскую радость! Возможно я - Эрика и расстроилась, но сойте во мне, просто ликовала! Здесь все для нее было родным и даже этот полуэльф. Что насуплено, продолжал ворочать рыбу, намерено, игнорируя меня взглядом.
- Рыба готова?
А ведь спросила ради вот этого возмущенно поднятого взгляда. Йером где-то там хмыкнул.
- Кстати, что там видел о тебе Йером?
- Что? - Не понял мой вопрос Овир.
- Ну, - я повела глазами в сторону парня, - он, про будущее говорил...
- Не обращай на него внимания. Бред от частого перехода из одного мира в другой, такое бывает.
- Ты говоришь так, потому что хочешь от меня отделаться.
- Да, а еще, потому что это не твое дело.
Мне стало обидно. Сначала на некоторое время застыла, соображая, как поступить, а потом понурившись, отошла, села в сторонке и положила голову на лапы. Все-таки в этом теле удобно, задумавшись, прикрыла глаза.
- Эрика?
- Чего тебе? - Ворчливо откликнулась на зов Овира.
- Ты обиделась?
И чего мы вдруг об этом забеспокоились?
- Не твое дело.
- Рыба приготовилась?
Это были не мои слова, но созвучны с моими мыслями. Приподняла голову в ожидании ответа. Овир прежде всего покосился на меня, и усмехнулся.
- Ждите еще. - Было не утешительным.
Мы перешли речку и направились дальше, сквозь редкий лес, где росли в основном высокие деревья с иголочками вместо листьев. Но ничего похожего с нашими соснами они не имели, и запах стоял вокруг другой, более пряный навязчивый, обчихалась, честное слово! Овир с Йеромом так всю дорогу и цеплялись друг к другу, будто что-то не поделив. А я мечтала уже поскорее прийти к намеченной цели, остаться одной, многое обдумать и принять более благовидный вид. Сойте как-то быть надоело. Хотя, не то чтобы надоело, просто мой вид дороже и роднее, а еще боялась, что не получится принять его. Поэтому периодически изводила парней во время остановок, тем, что пыталась принять свои формы. Главное выпытать как. Овир начинал злиться на не успешные попытки и следственно расстройства, Йером откровенно хохотал. Ну, да, получалось не очень, например, палец или ухо человеческое проступали сквозь шерсть... Одним словом кошмарно и незрелищно. И к тому же не на пользу, как все ругался Овир. Пришлось смириться и плестись в хвосте этих двоих с кислой мордой.
Вот лес сменился полем, а за ним дорогой, ведущей в пригород. Это уже кое-что. Здесь я воспряла и с любопытством взирала на каменные постройки с хозяйством. Проходящих мимо местных жителей, или сидящих у своих домов лениво взирая на степенную жизнь. Увидела парочку юлжев, что юркнули, завидев нас в кусты, да там и схоронились. Здесь же зашли, а какой-то местный трактир, распугав дюжину посетителей, моей особой, но оставаться за дверями я не собиралась. Они, значит, будут, есть вкусную, и надеюсь, съедобную пищу, а я как собака дожидайся их. Самые смелые, особенно на уверения, что я безобидное существо, остались посмотреть на этот цирк. Как меня будут кормить. Представили, небось, что сейчас будут кидать мне под стол объедки. Фу! Первая же прыгнула на отодвинутый заботливо стул Овиром. Придвигали уже вместе, под пристальные взгляды разносчиков. Кто осмелится к нам подойти? Кто смелый? Я даже всем улыбнусь...
- Перестань! - Шикнул, смеясь Йером. Его забавляла моя морда.
- Спокойно, сойте всего лишь мило улыбается.
Тут не удержался и Овир, одарив скромной улыбочкой.
- Извини, но твоя улыбка распугает последние остатки клиентов и тогда нас точно попросят.
Посмотри-ка, какие нежные. Я же само благородство. Спинка прямая, снисходительный взгляд, само смирение.
Йером подозвал рукой разносчика. Вызвалась девушка, что удивительно. Наверно, это ее стол, а она работу, ох, как не хотела терять.
- Что будете заказывать? - Почти запинающимся голосом проговорила, стараясь не смотреть на меня.
Я же не страшная?
- Мне мясо, что у вас есть?
Девушка перевела изумленный взгляд, немного подумала, а потом как-то обмякла и потеплела.
- Так вы маг? Маг перевоплощения? Простите...
О, это определенно меняет дело. Так еда будет?
- Начинающий, вот осваиваю новое тело. - Наглядно подняла лапу и поводила пальчиками с коготками перед своим носом. - В общем, мне мясо в любом виде и две порции. А еще куалу...
И тут я сама поймала себя на мысли, что по определению не должна знать, что такое куала. Но мое сознание, точно говорило - это растение любит сойте. Если его добавят к моим блюдам, оно будет очень кстати. Девушка улыбнулась и слегка поклонилась. Глядя на моих спутников, сразу можно определить, что они не из бедного сословия. И по манерам и речи. Так что все держались бодряком и с почтением. Заодно и мне перепадало.
- Что будет со мной дальше?
Задала я вопрос, когда после небольшого отдыха и еды, отправились вновь в путь, но уже в тележке торговца, который был любезен подвезти нас к воротам города. Сам он вез мешки с крупою в надежде продать все без остатка и выручить немало денег. От нас платы не ждал, оказался добрым дядечкой.
- Что ты имеешь в виду? - Прикинулся Йером. Овир продолжал молчать, обдумывая что-то свое.
- Ну, вот я в вашем мире. Хлебнула магии, что дальше? Что будет со мной теперь?
- Оставайся с нами.
- Йером ты говоришь это, потому что иного пути нет или на самом деле пытаешься убедить, что мне здесь есть место? Что я не стану чьей-нибудь приживалкой? С какой целью ты вообще меня сюда затащил?
Гнева я давно не чувствовала, внутри была какая-то уверенность, что не пропаду и это про-диктовано было моим нынешним, как не странно положением. А главное, понимание, что я могу быть сойте, магом и найти себе работу, как-то обеспечить себе жизнь, без чьей-либо помощи. Сомнения конечно крутились, но как-то вяло.
- Возвращаться в твой мир тебе пока опасно. Окрепни здесь, узнай свои возможности. Будешь жить в моем доме. - На это замечание Овира, Йером выразительно хмыкнул, чем заслужил его не добрый взгляд. - Найдешь себе занятие...
- А если хочешь, можешь пойти в школу хинов. - Встрял Йером.
Я сморщилась. Хочу пойти, но только для того, чтобы встретить тех, кого видела во сне. И то, так волнительно. Я бы может и хотела чего-то подобного касаться, даже не знаю зачем, но шпионская работа... Нет, мои представления о жизни совсем другие. Тихая спокойная жизнь? Дом, семья, любимая, опять же спокойная работа? Почему бы и нет! Лишь бы все нравилось.
Хм... Как-то резво я начала вклиниваться мечтами в нынешнее течение жизни.
- Время покажет, как будет. Сперва поймем, что с моим..., - я деланно осмотрела себя, - телом делать.
- Все в порядке, тебе не о чем переживать.
Овир выглядел каким-то грустным, усталым. Он отвел от меня взгляд и углубился в свои мысли. Йером тем временем улыбался глазами.
- Что? - Что он на меня так смотрит? Мы что-то сказали смешное?
- Ничего. Выбирай свой путь сама.
Ну, да, конечно. Сначала без спросу затащил сюда, а теперь - будь, говорит, самостоятельна. Так и сделаю! Надо подумать, что я могу в этом мире. Пауза в голове явно затянулась. Еще бы одна толковая мысль пришла. Все же поначалу помощь понадобится, хотя бы просветить, что да как в этом мире.
Тележка постоянно тряслась, но приходилось терпеть, пешком идти еще больше не хотелось. Я легла поверх мешков, не знаю против был хозяин или нет, возражений не было. Овир же с Йеромом уместились на тряпках внизу. Любопытно было смотреть на этих баловней, жили-то они хорошо, а до дому добираются в таких условиях, и ведь терпят.
- Овир, а ты вроде умеешь перемещаться?
- И что? - Парень одарил меня рассеянным взглядом.
- Как что? Мог бы раньше домой добраться.
- И бросить вас? К тому же мое умение простирается всего лишь на небольшие расстояния.
Йером тихо засмеялся.
- А что такого в том, чтобы оставить нас? Я бы не довел ее до твоего дома?
Овир нахмурился, прищурив глаза. Доиграется парень, терпение полуэльфа не безгранично. Вон, как волком смотрит.
- Полагаю, тебе надо будет срочно отправляться к брату? - Процедил он. - Ты же не задержишься у меня надолго?
Вот умора! Йером тут же изобразил крайнее удивление. В нем явно пропадает дар комедианта.
- Ты что?! Ты без меня не сможешь, к тому же я нужен Эрике.
- Зачем?
Йером приблизил ко мне свою голову и заговорщицки продолжил:
- Овир у нас жутко деловой, его часто нет дома. А я, как истинный тэр, могу присмотреть за тобой, чему-нибудь научить. Тебе надо многое узнать.
Кажется, глаза Овира сейчас прожгут в нем дыру, как это было испепеляюще. Что с ними происходит? Чего они все время ерничают, и какая в этом отведена мне роль? Я словно между двух огней, это же очевидно. Не понимаю я Йерома, он странный и шутки у него такие же. Еще раз убеждаюсь, что эти двое совершенно не похожи на тех, что в моем сне. Они будто поменялись местами, вернее характерами. Стоило изменить прошлое, изменилось и новое будущее. Теперь я в этом уверена. Так что мои сны всего лишь краткий ввод в воспоминания. Я в смятении.
Огромные ворота города приближались. Подумала, что не помню их. Приподнялась, вытянувшись на лапах и не обращая внимания на тряску, с любопытством взирала на все вокруг. Вот и рынок у ворот. Тут и не только он. Увеселительное шоу справа, слева закусочная, игроки чуть дальше, бои... не серьезные конечно. Проезжали мимо шатров, импровизированных витрин заваленных товаром, отовсюду доносились шум, крики, разные голоса. Разношерстный народ сновал. Тележка, наконец, остановилась, и торговец пожелал нам счастливого пути дальше. Мы были очень благодарны. Пожалуй, только на словах, денег ни у кого не было.
Сойте привлекала внимание. Начинаю понемногу привыкать. Ворота прошли успешно, а там сразу же поймали что-то вроде кэба. Нас довезли до симпатичного такого не большого дома, где слуга Овира расплатился с кучером и мы вошли в просторный холл.
Мне место отвели на втором этаже. Было любопытно, конечно, пройтись по дому, возможно, что-то повспоминать, например, небольшую оранжерею, что во внутреннем дворике. Но... ведь успеется? Овир лично показал мою комнату, кстати, сам он находился недалеко. Йером то же. Слуг было немного. Вообще видела всего двоих - тот, что расплатился с кучером и тот, что встречал при входе в дом. Были даны некоторые распоряжения по поводу ужина для нас, который примерно должен состояться через час-полтора. Вполне, приличное время, чтобы привести себя в порядок, искупаться, переодеться, но только не мне... Сойте определенно не носят платья, и в воду я не полезу, уверена, к столу приду как облезлая кошка, смеху будет на весь дом. Передо мной ясно встала картина сползавших под стол Йерома и Овира при виде тощей со слипшейся шкурой сойте. Н-да... Так обойдусь.
За милой беседой мы продолжали поздний вечер, глаза мои честно слипались, а эти двое расположившись на диване, созерцали меня прекрасную на сером ковре из меха.
- Пожалуй, мы все устали. - Овир смотрел задумчиво. Голос его прозвучал грустно, как шелест.
Я чуть приоткрыла глаза и немного похлопала веками, а потом, отвернув морду, смачно зевнула.
- Как бы я хотела стать сейчас собой. - Просто предел мечтаний! - Мне надоело видеть все ниже своего обычного роста, есть, не помогая руками и лежать на полу...
Нюх у меня надо признать острый, не все приятно тут внизу.
- Попробуй! - Подорвался, как всегда на позитиве Йером. - Овир же не будет против? - При этом бросил на него такой игриво-укоризненный взгляд. Мол, как он может отказывать мне?
- Если Эрика хорошо себя чувствует, то...
- Я уже давно себя чувствую хорошо и даже слишком. - Ну, это чтобы наверняка. Сон как рукой сняло, я встала и просительно уставилась на полуэльфа. Надеюсь, бровки домиком сложились?
Овир застыл, не мигая. Ну же давай решайся! Помогала ему мысленно.
- Сосредоточься на себе прежней, - кажется азарт захватил и его. Боже, неужели я стану сейчас собой! - Почувствуй поток силы...
Закрыла глаза, сосредоточилась, и голос полуэльфа стал, достигал до меня эхом. Охо-хо! Словно в другом измерении! Ощущения далеки от знакомых, но что-то в этом есть. Словно я в родной стихии и здесь мне комфортно, хочется все узнать и использовать в полную силу. Почувствовала, как мое тело послушно принимало прежнюю форму, будто я наполнена чем-то иным, сверхъестественным, что способствовало во мне трансформации. И это мои способности, мои возможности подаренные этим миром. Когда открыла глаза, визави смотрели на меня с неким любопытством и огнем в глазах.
- Что? - Для меня это больше, чем подозрительно.
- Любопытно наблюдать за трансформацией мага перевоплощения. - Пояснил Овир.
- И одежда, она не подходит для этого мира. - Что с моей одеждой не так?
Обтягивающие джинсы, туфли на каблуках... против них-то они ничего не имеют? Свободная маечка, не из дешевых, между прочим, и куртка легкая, купленная мною недавно. Кстати, выкидывать это нельзя, пригодиться, я же собираюсь еще домой. Нельзя просто так исчезать ничего никому не объяснив.
Но приятнее всего было видеть себя! Я будто восхищаясь работой творца, подняла руки и стала, рассматривать сей шедевр... Мои пальцы и два кольца, такие симпатичные, в точности, как было до этого. Лицо? Надеюсь с ним все в порядке?
- Что ты делаешь?
Йером повел бровями на мои ощупывания.
- Со мной все в порядке? Я выгляжу как прежде? - А то чего бы они так пялились?
- Вполне, даже краше чем есть.
- Я серьезно! - И вскочила на ноги.
- Женщина-сойте!
- Точно! - Йером стукнул рукой по подлокотнику.
Оба откинулись на диван и наблюдали за мной с откровенным интересом.
Я уже стала осматривать одежду, не просчиталась ли где, дырок нет или недостающей части гардероба, да вроде все... Хвост?!
- У меня хвост!
- Причем очень красивый!
- И опасный... - Заметил Йером.
- Вы что? - Чему радуются? Значит, в одежде такой нельзя расхаживать, а с хвостом можно? - Как его убрать?
- А разве тот предыдущий способ тебе не понравился? - Кажется, Овир не станет долго смеяться и держать в неведении.
- Он не помог!
- Просто ты забыла про свой хвост. Или он тебе очень понравился и помнила о нем все время. Признавайся, о чем думала?
- Ну, уж точно не о женщине-кошке!
Хвост, то и дело бил нервно по ногам и дергался в недовольстве, ну прям так, как я себя и ощущала.
- Эрика, чего ты хочешь от нас? Мы не маги-перевоплощения. И я не могу залезть к тебе в голову и узнать о чем ты думала.
- Как раз это он и может. - Йером явно забавлялся ситуацией, и помогать не собирался.
- Ты можешь прочитать мои мысли всегда?
- Даже если и могу я этого не собираюсь делать. И нет, не всегда, потом об этом. К тому же уже не поможет. Я не читаю воспоминания, а только сиеминутные. И переживать об этом так сильно не стоит, достаточно сосредоточиться снова и хвост пропадет.
- И вырастит еще что-нибудь! - Паника грозила мной овладеть.
- Сомневаюсь. - Овир подошел, взяв меня за плечи, и заглянул в глаза. - Ты слишком устала, к тому же хотела спать. Успокойся, отдохни, это нормально. Когда трансформация происходит частично. И я не просто так говорил, что с этим делом надо повременить. Мало того, что у тебя сил было мало, так еще неудобные ошибки, могли привести тебя в больший стресс.
  
  
  
  
   Глава 18
  
  
  
Утром хвост исчез. Уж не знаю, что этому поспособствовало, но чувствовала себя без него, гораздо лучше. А за завтраком случилось невероятное. Мы преспокойно сидели втроем, поедая завтрак, как вдруг в окно влетела маленькая птичка! Я принялась с восторгом наблюдать за ее трепыханиями, не заметив при этом расстроенное лицо Йерома и подозрительный взгляд Овира. Они то же водили глазами за полетом ее траектории, не пытаясь ничего предпринять - поймать ее или выгнать. Не думала, что это нормальное явление. Птица тем временем облетела по кругу помещение, будто ища куда ей приземлиться и не найдя ничего лучше, опустилась прямо на плечо Йерома, взъерошив ему волосы. Все на время стихло. Парень застыл с кислой миной, глядя куда-то в прострацию. Каково же было мое удивление, когда эта птичка вдруг изрекла незнакомым мужским голосом целую тираду! Причем, голос отчитывал парня, на котором она сидела, по всем статьям и грозился, грозился...
Оказалось, брат Йерома вычислил, что тот уже давно в этом мире, находится у Овира, и самое ужасное прихватил меня с собой. Ой, что его за это ждет! И после еще добавил, чтобы немедленно вернулся в столицу!
Овир подобное заявление принял чуть поднятыми уголками губ. Значит, Йером вскоре нас покинет?
- Похоже, твой брат вернулся за тобой, а тебя и след простыл. Надо было оставить записку хотя бы... - Овир наслаждался полученной сценой.
- Ни к чему ему записка... - Парень скривился. - И так вычислит. Даже аппетит пропал. - Столовый прибор был отставлен в сторону.
- Поедешь?
- Придется... - Это было сказано так обреченно. - Но я вернусь.
- Прямо сейчас отправишься?
- Так и не терпится меня выпроводить?
- Так мне будет спокойнее. - Опять эта улыбка Овира.
- Но я ненадолго!
- Конечно, милости просим.
И как только Йером все же ушел, не закончив свой завтрак, первое, что я задала Овиру, это про него:
- Я тут вспомнила и сопоставила. Во снах Йером был магом-перевоплощения, а недавно вы сказали, что это не так?
- Хм... Не то чтобы это совсем не так...У него были задатки, но очень слабые. После превращения в зара, лучше об этом вообще не упоминать при нем, желание перевоплощаться совсем исчезло.
- Понятно. Трудно наверно пришлось. Не думала, что с этим могут быть какие-то проблемы.
- Тебе еще много предстоит узнать.
- Чем сегодня займемся?
- Твоим гардеробом.
Взгляд его переместился на мои неизменные джинсы и кофточку. Интересно на себя воочию посмотреть в здешних нарядах.
- У меня нет денег.
- Я прекрасно об этом осведомлен. Зато есть у меня.
- Это приличные траты. И... я не могу ходить в одном платье, сколько не пробуду здесь.
- Я достаточно состоятелен, чтобы обеспечить тебя всем необходимым. - Было мне сухим ответом. - И если ты закончила с завтраком, то выходим приблизительно через полчаса. Встречаемся в холле первого этажа.
У меня и часов то нет. Совершенно дезориентировано себя ощущаю.
Я думала мы действительно пойдем по местным магазинам, приобретем пару покупок. Но Овир просто оставил меня на попечение какой-то женщины, что без умолку говорила со мной пока измеряла, а сам удалился по каким-то делам. И вот уже когда терпение мое было на исходе, он, наконец, изъявил явиться.
- Что так долго? - Приблизилась к нему и продолжила шепотом. - Я уже выпила десять кружек чая, съела все предлагаемые печенья и выслушала все новости вашего города. Это по садистки с твоей стороны, оставить меня с ней так надолго!
- Я думал, только меня это беспокоит. - Кажется он и не чувствовал себя виноватым.
- Веди меня скорей отсюда.
- Подожди... - Он подошел к портнихе. - Так, когда будут готовы платья?
- Платья? - Портниха складывала ткань и выпрямилась, когда он задал вопрос. - Девушка выбрала всего одно платье, могу даже вам его показать...
- Нет-нет, постойте, как одно? - Откровенно удивился Овир.
Вот это уже было адресовано мне.
- Что много? Надо было выбрать половину платья?
- Издеваешься? Хочешь поставить меня в неловкое положение перед тэей Ливи?
- Мы не оговаривали, сколько я могу выбрать платьев и всего прочего.
- Ты и остальное не купила?
- Тэя Эрика взяла вот эти чулки... - И та протянула тонкий ажур.
- Что вы делаете? - Выдернула у нее свою покупку. - Вы же сказали, что упаковали?
- Вероятно, заболталась. Ваша тэя не взяла ни одной шляпки. - Сдали по полной. Она так уверяла меня, что это необходимо!
- Я не надену это! - Кинулась защищаться. - Еще с чулками и панталонами я смирилась, но это я не надену и корсет, кстати, тоже!
- У вас сейчас что-нибудь для нее есть? - Овир начисто проигнорировал мои жалобы.
- Предлагала вон то синее платье.
- Оно почти черное. - Не люблю мрачные вещи.
- Это все лучше, чем это. - Рука моего благодетеля показательно провела в воздухе по мне. - Мы берем.
- Я его не мерила.
- Его не надо мерить, просто одень сейчас и пошли, нас ждут.
- Кто?
- Эрика, прошу тебя.
Сделала, как он сказал. Вышла немного стесненная. Декольте не привычного размера, пышная юбка, чуть узковато в талии, слава Богу, хоть туфли мои родные на мне.
- У нее совсем нет украшений.
Ну да, смотрится мрачненько.
- Это я исправлю. - Парень вытащил из кармана коробочку, открыл ее и достал оттуда красивую подвеску на цепочке. - Думаю, сюда подойдет.
- Ты что всегда ходишь с такими вещами по городу? - Смотрела на него, как на фокусника. - Вдруг подвернется какая девушка и удастся ей задарить? - Поймала строгий взгляд. - А... прости, это был не подарок...
- Ты слишком много говорить.
- Странно, наверно, это место так на меня действует.
- Повернись.
- Я больше не буду...
- Повернись, я одену это на тебя.
- Аа...
Мы выходили, а тэя Ливи подозрительно улыбалась вслед.
- Не торопись, мне немного сложно идти в этих юбках. И вообще, мне кажется, на меня все смотрят, в общем, чувствую себя в чужой тарелке. - Уже закончила полушепотом, и подозрительно косясь на прохожих.
- Понимаю. - Овир чуть замедлил ход, а потом услужливо предложил руку.
Как это мило...
- Именно так я ощущал себя в вашем мире, хотя кое-что мне понравилось.
Овир смотрел перед собой, и на лице играла загадочная улыбка.
- Хм... - Будет странно, если я не угадаю о чем, он думает. - Пялиться на нескромных, по вашему мнению девиц?
- И это то же. - Быстро согласился он.
- Ты меня просто дразнишь?
- Зачем мне это делать?
- Ладно, проехали. Так кто нас ждет? И где?
- Я заказал обед...
- Не думаю, что успела проголодаться. Чай и печенье тэи Ливи все еще напоминают о себе.
Овир повернул голову ко мне, и некоторое время смотрел со смешинкой в глазах.
- Ты всегда такая откровенная?
- Что? В чем дело? - Не поняла, что могло его смутить в моих словах.
- Проста в общении. Любая другая девушка постеснялась бы при мужчине упоминать про нижнее белье и пищу, которая якобы еще...
- Не продолжай.
- Как скажешь, думал, тебя это не очень смутит. Хотя ты мило краснеешь.
- Я? Когда?
- Когда тэя Ливи показала твои чулки.
- Хорошо не все показала... Что у нее за манеры?
- Она подумала, что ты моя невеста не меньше. И то, я мягко выразился.
- Ты привел меня туда, чтобы она так подумала?
- Я такой цели не преследовал. Можно же подумать, что я твой брат, например.
- Ты светловолосый!
- Подумаешь...
Овир не стал заканчивать свою мысль, а я продолжать тему. Бессмысленно. Мы друг другу по сути никто. Лишь случайно сведенные обстоятельством люди. Или полулюди, это уж как посмотреть. Народу на улицах было не так много. Не знаю, какой день недели сейчас, выходной или будни. Наверно все же будни. Мало прогуливающихся, так же праздно, как мы и даже спешащих по каким-то делам. Я наслаждалась видом города - старыми улочками, симпатичными каменными постройками, вывесками и замысловатыми на них надписями. Середина дня, а солнце скрылось за серыми, но светлыми облаками, кидая странный свет на все окружающее, от чего на душе становилось уютней и волшебней.
Мы не ютились в маленьком кафе в моем понимании. И не было это рестораном, скорее походило на частное заведение, где все по-домашнему и привечают постоянных клиентов. Когда Овир зашел, его встречали теплыми улыбками, особенно женщина со светлыми волосами, полными губами и в белом переднике. Она стояла за стойкой, разговаривая с клиентами, и узнавая от них последние сплетни. Мы сразу же прошли вглубь помещения и устроились за столиком на двоих.
- Нас точно кто-то ждал? - Смутили меня два стула и две пустых тарелки.
- Обед нас ждал. Я заказал ко времени.
- Я не голодная.
- Сейчас проверим. Тэя Селли и ее поварята отменно готовят. Все по ее специальным рецептам. У нее даже любят полакомиться представители королевской элиты. Ей много раз предлагали расшириться, но она против. Уютная, домашняя обстановка, где хозяйка может сама охватить всех гостей, привлекает гораздо больше.
- Какая реклама. И ты, конечно же, гордишься, что находишься в числе ее любимых клиентов?
Овир пожал плечами.
- Она моя тетя по человеческой линии.
- Ты привел меня к своей родственнице? - Развернулась по инерции к стойке, поймала любопытный взгляд тети и тут же отвернулась. - Интересно... Две расы в тебе перемешалось. А что же родственники по эльфийской стороне? Кстати, кто из родителей эльф?
- Отец.
- Ты должен был родиться с эльфийскими ушами? - Предположила я.
Взгляд полуэльфа потяжелел.
- Должен, но не родился и хватит об этом.
- В этом есть проблема? - Искренне удивилась, и наверно только это заставило его продолжить.
- Эльфы одна из самых представительных рас. Для моей семьи лучше было бы, чтобы я родился с эльфийскими ушами.
- Забавно, но мне ты нравишься больше таким. - Ей Богу ляпнула не подумав. Изменившееся лицо Овира меня смутило. Но продолжить ничего не успела к нам подошла его родственница.
- Овир, не хочешь меня познакомить с молодой тэей?
Она подошла со спины, придвинула аккуратно стул, и мягко опустилась на него, даря белоснежную улыбку.
- Конечно. Тэя Эрика приехала издалека, сейчас находится под моей... опекой.
- И надолго?
На меня смотрели изучающие глаза.
- Не могу сказать конкретно. Полагаю, как освоится.
- Какая очаровательная спутница. - Женщина вдруг прищурилась и наклонилась ко мне ближе, а потом проговорила заговорщицки. - И что же в вас такое, что заинтересовало моего племянника взять вас под эту самую опеку?
Овир нахмурился.
- Селли я же просил! Она моя гостья...
- Знаете, - решилась я ответить на выпад тети, - мне то же интересно, что так заинтересовало во мне тэра Овира?
- Все понятно, на кого бы стрелы ни летели, отбивать их буду я. - Обиженно проворчал он. - Что с нашим обедом?
- Уже несут. Вы не против, если я составлю вам компанию? Только тогда прошу пройти ко мне.
Овир хоть и был против, но вслух этого не высказал, а мне было любопытно. Знала ли я в другой реалии его родственников? Или только сейчас выпала такая возможность? И почему он привел меня сюда? А тетя явно воодушевилась поступком племянника, не знаю хорошо это или плохо. Но мы последовали за ней из главного зала в небольшой коридор и остановились возле деревянной резной двери. Свет из полуоткрытой двери проникал яркий, внутри кабинета обстановка впечатляла богатством. Все подобрано со вкусом, вроде деловой вариант, но и отдохнуть здесь то же возможно. Мини бар со шкафчиками, удобные диван и кресла, обитые бордового цвета кожей. Приземистый журнальный столик, вероятно, для особых посетителей, потому что на нем, как специально, стояла вазочка со сладостями и графин с водой и двумя маленькими стаканами.
Трапеза предстояла именно за этим столом. Рассевшись почти в молчании, мы на время застыли в ожидании блюд и те не заставили себя долго ждать. Оказалось все действительно вкусно! Если тэю Селли так хвалят, то она достойна того.
Разговор поначалу шел непринужденный - общие темы, а потом плавно перетек на личность Овира, из которого я узнала кое-что новое. Например, что его брат давно не живет с ним, а обзавелся семьей и теперь проживает в земле эльфов. Полагаю и жена у него эльфийка. Самого Овира пытаются склонить к браку, но успехов пока мало. Что касается Суллиарии, ее имя здесь тоже прозвучало, она в скором времени выйдет замуж, и общего между ними ничего давно нет, если вообще было. Но потом к моему ужасу перекинулись на меня. Тэе Селли было любопытно, чем же я намерена заниматься? И есть ли у меня родственники, приехал ли кто со мной, потому что молодой тэе не пристало путешествовать одной. Как мне все это знакомо. На все эти вопросы ответила односложно - пока не знаю, время покажет. А сейчас просто наслаждаюсь гостеприимством и изучаю город, местных жителей. Кстати, рада, познакомиться с ближайшей родственницей Овира. Тэя Селли так старательно все это время улыбалась, лишь из-редко поднимая светлую бровь, пряча ее под челкой и выказывая тем самым свое удивление. И когда наш обед, наконец-то, подходил к концу, и мы все сытые отклонились к спинкам, тетушка вдруг неожиданно всплеснула руками, как будто только что что-то вспомнив:
- Совершенно забыла! На следующей неделе я устраиваю прием. Особых поводов не надо, чтобы встретиться со своими друзьями. - Жеманно пояснила она. - Но Овир я желаю видеть тебя с твоей гостьей у себя. Надеюсь, тэя Эрика примет приглашение? - и не дождавшись моего ответа, тут же проговорила скороговоркой. - Так скажите, какой магией вы обладаете? Я не запомнила...
- Потому что она не говорила. - Овир уже давно сдался. Тетушку понесло.
- Нет? Этот вопрос так вертелся в моей голове, что я подумала, уже получила на него ответ. Это же не секрет?
Вовремя она однако опомнилась. Для прикрытия своей несдержанности. Но вместо того, чтобы ей ответить я перевела взгляд на Овира.
- Она маг-перевоплощения...
- Ага! Наша тэя не так проста!
Честно признаться такой реакции очень даже испугалась, если бы держала чашку с чаем, обязательно бы расплескала. И зачем так кричать?
- Но практики у нее в этом мало. - Поспешил остудить племянник.
- Как любопытно. И в кого же вы можете перевоплощаться? - Его она не видела уже, не слышала, смотрела только на меня, чем и смущала. Я полный бездарь, как на экзамене.
- Сойте. - Ответила по инерции. Это название так давно засело в моей голове, что стало родным и единственным, что я так, пожалуй, явно понимала.
- А сейчас можете?
Чего?
- Селли! Нет, она не будет делать этого! - Воспротивился Овир, и я полностью его поддерживала. Что я цирковая собачка что ли?
- Тэя Эрика вы знали, что Овир обучался в школе хинов?
Я пожала плечами. А сны считаются?
- Ты ей не сказал?
Опять двадцать пять. И снова эта школа, у них какая-то идея фикс в этом мире. Я желаю чему-нибудь обучиться, но точно не шпионажу.
- Так, значит, вы решили прочно осесть у нас?
Где это 'у нас'?
- Пока, да, Селли, этот город ей больше по нраву.
Правда? Хотелось бы увидеть остальные...
- Так что же родственники ваши, будут навещать вас?
- Очень на это надеюсь. - Вставила саркастически, да и улыбка у меня была не очень доброй.
Овир подорвался.
- Так все, я вынужден прервать этот допрос с пристрастиями.
Я вскочила следом, правда старалась сделать это более плавно и сдержанно, мол, не я, а Овирушка тут всем заправляет. Как я ему сейчас благодарна!
- Так что же приглашение на прием? Я вас жду?
- Конечно, тетя. - Овир готов был заверить в чем угодно, лишь бы отпустила, как бы чего еще не спросила. - Как я могу отказать?
А вот я бы отказалась. Что ждать от этого приема, как себя вести? С другой стороны, не с одним Овиром же мне общаться, надо как-то налаживать контакты, заводить знакомых, вертеться в этом мире.
- Если Йером вернется к тому времени, пригласи и его от моего имени.
- Всего доброго тетушка.
- 'Тетушка'... Будто я старушка какая. Зови Селли, сколько раз говорить?!
- Как скажешь.
Мы распрощались, пожелав друг другу доброго дня, и вышли на более оживленную улицу, чем до этого.
- И куда дальше?
- Извини, не думал, что она на тебя так набросится.
- Хотелось бы понять причину.
- Ей стало интересно, как я к тебе отношусь. Ну и достойная ли ты моя спутница. В общем, почву прощупывала. Надо же ей что-нибудь рассказать нашей родне, да и не два-три слова.
- Они кидаются на каждую твою спутницу и видят в ней потенциальную супругу?
Овир кивнул.
- Но не всегда. А вообще претенденток не так много. Обычно я не вожу и не представляю всех.
- У-у... Да я была удостоена чести?!
- Рано или поздно так пришлось бы сделать. Ты живешь у меня, под моей опекой, и не на короткий срок, так что...
- Понятно... Но что-то мне картина не очень нравится. Представляю, что все могут подумать.
- Ничего в этом предосудительного нет. Если ты заботишься о своей репутации. - Он коротко улыбнулся. - Если девушка нуждается в помощи, то это честь оказаться рядом в трудный момент.
Ну, Овиру или Йерому сам Бог велел мне помогать. Затащили сюда, так будьте добры... А я уж постараюсь найти свое местечко в этом мире.
- А сейчас куда?
- Пойдем, кое-что покажу. Ты должна была это видеть.
Заинтриговал! Что же я там должна была видеть?
Место куда хотел привести Овир, оказалось не так близко, поэтому мы поймали экипаж, и уже вскоре высадились в районе проще прежнего. Дома здесь окружали в основном деревянные, и в несколько этажей. Покатые крыши, небольшие окна, кое-где свешивалось на веревках с балконов стираное белье. Как все это знакомо!
Здесь жизнь кипела своя, другие люди и нелюди. Кстати, существ, которых Овир называл троллями, оказалось больше, я бы сказала, встречались на каждом шагу. Ох, и жуткие создания, к ним точно надо привыкнуть. Пока только сторонилась и косилась взглядом. Хм.. возможно они отличные торговцы? Подумалось, так потому что увидела мини рынок, прямо через дорогу, куда мы и направлялись.
Сперва пройдя увеселительную площадку, где много было детворы, углубились в ряды с тканями и мешками, уж не знаю с чем, но после вынырнули на длинном участке, где продавались магические вещи. Как все интересно!
- Этот рынок здесь всегда, можно найти много интересного и сделанного своими руками, довольно с хорошим качеством и со знанием дела, к тому же подешевле будет, чем в магазинах.
Вот уж не думала, что Овир такой продуманный.
- Смотри туда.
Он указал на кучку столпившихся людей. В основном молодых парней и девушек, среди которых выделялись разные расы.
- Что там?
- Пойдем, подойдем поближе.
И когда я подошла, то не могла поверить глазам! Те самые доски, на которых можно летать! Они существуют?
- Это трог.
Решил напомнить мне Овир, с довольным выражением лица, видя, как я обрадовалась и одновременно удивилась.
И тут продавец трогов встал на одну из досок и плавно, что-то объясняя при этом, взмыл вверх. Толпа расступилась. Он сделал несколько четких разворотов, потом пролетел туда-сюда и опять плавно опустился, предлагая проделать то же самое какому-то мальчугану. И как только не падает? А в следующую секунду Овир сделал невероятное. Купил мне трог?
- У меня такой есть, буду тебя учить. Ты же согласна?
И слов не надо, все было написано на моем лице. С рынка я уходила с переполнявшими меня чувствами. Как же мне все нравилось, все, что со мной сейчас происходило. Определенно эта реальность лучше прежней и надеюсь, такой и останется.
Когда вернулись домой, Овир показал свою библиотеку и показал несколько книг, где бы я могла больше почерпнуть об этом мире и магии, которая стала неотъемлемой моей частью. Уверена, здесь я буду пропадать в ближайшее время намного чаще.
- Ты решила сразу все прочитать?
Прошло достаточно времени с тех пор, как он оставил меня здесь, но, сколько конкретно сказать бы не решилась. Я слышала, как кто-то вошел, но продолжила делать вид, что зачиталась. Передо мной как раз на страницах 'Все о бытовой магии' было написано простенькое заклинание. Так интересно! Одежда сама может очищаться!
- Довольно интересно, хотелось бы сразу приступить к практике. Ты же не против?
- Не против, но не стоит делать это одной.
Он остановился сбоку от меня, и мне пришлось поднять голову. Переоделся, явно освежился, наверно стоило и мне так сделать, только пока в моем гардеробе не так еще много вещей.
- Если я вижу что-нибудь интересное, то непременно хочу это попробовать.
Он прошел к стулу, и опустился напротив, изучая меня.
- Есть много нюансов, о которых надо знать, прежде чем экспериментировать.
- Ваш язык мне понятен, что и удивительно. - Выразительно приподняла бровь. Это же ведь, как-то объяснимо тоже?
- Йером постарался в свое время.
- Тут все написано, что еще нужно?
- Нужно уметь понимать и чувствовать магию. Об этом может и упомянут в книгах, но это не то, что передавать от учителя к ученику.
- Да брось...
- Со временем поймешь. Каждому своя дана степень возможностей. Так что вливаться нужно постепенно и индивидуально.
- Я маг перевоплощения могу перевоплощаться в разных животных? А в людей?
- И в людей то же.
- И в нелюдей...
- Верно... Ты помнишь, вернее видела ли во сне, что не могла перевоплощаться в других животных, кроме сойте?
Сначала пожала плечами, а потом все же кивнула. Что-то подобное было.
- Но ведь все могло поменяться?
- Надо это выяснить.
- Когда займемся?
Овир усмехнулся и подался чуть вперед.
- А как насчет перевоплощения в сойте, ты еще раз пробовала?
Медленно помотала головой, понятно к чему он клонит. Но у меня и времени на это не было!
- Давай для начала выясним этот момент, а уж потом и остальное.
Потом мы замолчали на некоторое время.
- А ты что можешь? Чем ты обладаешь? Кроме как читать чужие мысли.
Овир явно не торопился делиться информацией.
- Мой дар всех пугает. По крайней мере, многих.
- Ну?
- Я эмпат...
- А-а... Да, что-то припоминаю.
- Могу чувствовать настроение других, читать их чувства, не только мысли. Но так же и навязать могу что-нибудь свое - антиэмпат.
Ему не пришлось много объяснять, в моих мыслях как-то все разом сопоставилось.
- И часто ты пользуешься своими способностями?
Овир вздохнул и нехотя продолжил:
- Эрика, мне бы не хотелось, чтобы ты думала, будто я в корыстных целях буду использовать это против тебя.
- Как во сне?
- Давай согласимся уже, что то был не сон, а реальная жизнь, время в котором мы хорошо знали друг друга.
- Но ты был не очень честен со мной, насколько я знаю.
- Возможно и так, я не могу отвечать за того Овира.
- Хочешь сказать сейчас ты совсем другой?
- А ты другая?
- Я не думаю, что это так.
- Тогда отвечу за себя. Возможно я не сильно изменился, но те решения что принимаю сейчас много меняют мое будущее и думаю, ты сама это заметила.
- Я заметила, что вы с Йеромом какие-то другие.
- Я рад это слышать.
Голос его казался грустным, но улыбка все же проступила.
- Вы что-то оба скрываете от меня. - Покачала головой и прищурилась, почему мне кажется, что я права? По крайне мере недосказанность определенно есть.
- Почему ты так решила? - Брови парня взмыли вверх. Видимо он так не считал, или не мог понять, что конкретно я хочу услышать от него.
- По вашему поведению. - Начала прощупывать почву.
Овир погрузился в думы.
- Чем конкретно смущает тебя мое поведение?
- Ну, ты не хотел, чтобы я вновь оказалась в вашем мире. А теперь сама любезность...
- Не хотел, потому что не думал, что это хорошая идея, ни для тебя, ни для других. А вообще увидеть тебя в живую для меня было сюрпризом, я не знал, как себя вести.
- Что же изменилось сейчас?
- Ты уже здесь и вроде все идет не так плохо. - Это он сказал с сомнением, а мне еще больше стало интересно, что его так гложет?
- А что же, по-твоему, должно плохого произойти? Насколько я поняла, угрозой для этого мира все же не являлась.
Я смотрела на него, нахмурившись, пусть только выдаст сейчас, что именно это! Но Овир отстранился, совсем откинулся на спинку стула и посмотрел в сторону, потом тихо проговорил:
- Для мира нет...
- А для кого же? - Приходилось выпытывать, теперь я останавливаться точно не собиралась, тем более, когда он пытается замкнуться в себе. Ну, же Овир!
Но он на какое-то время все же замолчал. И когда я уже думала, что ответа не дождусь, он вдруг тяжело вздохнул, и я встретилась с колючим взглядом. С вызовом, но только не мне, а тому, что последует дальше, мол, сама напросилась.
- Для нас не секрет, что между мной и тобой что-то было, равно как и между тобой и Йеромом.
Ух, пригвоздил, на такие темы я точно не рассчитывала.
- И что? Сейчас же все по-другому. - Пролепетала, а у самой в голове вопрос.
- Это ты так думаешь. - Было мне с укоризной. - Вдали от этого мира, ты была заслонена от скорых воспоминаний о прошлом, но мы же... Раз за разом сны будоражили наше сознание, поднимая все чувства, переживания, что были когда-то для нас важны. Если твои сны были лишь намеком, то наши окунали с головой в водоворот прошлого, заставляя меняться и проникаться каждым мгновением. Поверь мне, я узнал себя с другой стороны. И именно в тот момент, осознал сильнее, насколько могу ранить своими способностями других, а главное поломать свою судьбу. - Здесь он замолчал, возможно, ожидая моей реакции. Но я молчала потрясенная этим откровением. - Больше я этого не хочу. - Отвел он глаза. - Мне словно дан еще один шанс... Но проблема в том, что не только мне. Когда Йером стал делиться со мною своими воспоминаниями, я ощутил себя не сладко, потому что думал, это только мой уникальный и не забываемый сон. Оказывается я его делил с другим. И более всего мне было... неприятно осознать, что последние брошенные слова о возвращении были не мне...
- Какие слова? - Что-то я явно опустила, или до чего-то еще не дошла.
Он смотрел на меня, не мигая, но я все равно не могла ничего подобного вспомнить.
- Ты попросила Йерома найти тебя. Вероятно, на подобное надоумили хранители времени. - И он пояснил, словно поняв по моим глазам. - После того, как вы с Йеромом переместились из логова Алика к Мортеру - это стало началом конца, временной линии, которая неминуемо должна была оборваться. Хранители времени были разговорчивы больше с тобой. Вскоре и мы все узнали о предстоящем конце - твои друзья и я... словно нас специально подготовили. Мы стали прощаться... Ты помнишь наше с тобой прощание?
- Нет... Мне не снилось. - Проговорила с запинкой, и стушевалась. Столько еще оказывается, произошло.
Слушать его оказалось больно. Так передавалось мне его состояние, со мной что-то внутри начало происходить.
- Овир? Ты не пытаешься дать мне почувствовать то, что ты сейчас переживаешь? - Не знаю, почему это спросила. Но вдруг он забылся или...
- Нет Эрика, если думаешь, что влияю на тебя. - И он встал. - Похоже, это будет всегда моей проблемой. Это то, что будет стоять между нами.
Это был вопрос или утверждение? Как-то прозвучало двояко.
- Ты куда? - Остановила его почти на выходе.
- Мне кажется, я тебе все рассказал, даже больше, чем хотел. Что может быть не понятного?
- Хочешь сказать... - Мы смотрели друг другу в глаза, не отрываясь, и тысячи мыслей проносились в моей голове.
Так Овир пытается мне сказать, что... Так трудно было в это поверить. Все что я ощущала, это простое приключение, но чтобы вот так, как Овир и Йером...
Получается, они уже не просто все пережили во снах, они все вспомнили? Как если бы принять за реальность? И не просто все вспомнили, а это стало частью их и все вернулось и возобновилось? Мне просто трудно было поверить, что все чувства по отношению ко мне то же пробудились.
С другой стороны, разве Овир не был с другой тэей? Ничего не понимаю.
- Я хочу сказать, что Йером выполнил твою просьбу. Он нашел тебя. И это не было простым любопытством, как хотел бы показать.
- Но у него есть девушка, да и у тебя была, разве...
- Эрика. Что касается Йерома, то, да, он был намерен серьезно, но когда начались сны, многое изменилось. Что до меня, то ты не можешь во снах или даже наяву, без моих способностей, - здесь он усмехнулся,- знать, что я чувствовал. Я хотел быть с тобой, но чтобы мне доверяли.
И с этими словами вышел.
  
  
  
  
   Глава 19
  
  
  
Когда спустилась к ужину, Овира не было. Мне сообщили, что он уехал по каким-то делам и вернется не скоро. Получается, я предоставлена сама себе?
Довольно плотно поев, подумала было вернуться в библиотеку, но это занятие хорошо было днем, сейчас же душа требовала чего-то другого. Почему бы просто не прогуляться вечером неподалеку от дома? Народ на улице еще есть, светло, да и вероятность что заблужусь мала.
Беспрепятственно выйдя на улицу, направилась вдоль домов по дороге ведущей куда-то вниз. За весь час, что блуждала, так и продолжала много размышлять об услышанном.
В плечо резко толкнули, и я обернулась, встретившись с пронизывающими черными глазами. Мужчина что стоял передо мной, был высок, худощав и бледен кожей.
- Простите тэя. - Голос говорившего был немного сиплым.
- Вы не виноваты, тут большое скопление народу.
Место и правда, привлекало внимание. Мы стояли как раз напротив увеселительного заведения.
- Вы внутрь? - Тонкие губы, чуть тронула улыбка.
- Я? Что вы? Нет!
Представляю какая публика посещает это место.
- Я бы мог пригласить вас.
Мне показалось или у него действительно блеснуло в свете фонарей два удлиненных клыка? Вампир?
- Не стоит, я тороплюсь. - И действительно засеменила от него подальше.
Только надо бы двигаться по направлению к дому, а я сиганула дальше вниз. Дорога словно с горы уводила в темные закоулки незнакомых районов.
Сейчас поверну за дом, а там уже сориентируюсь, как вернуться обратно. Я почти бежала, когда настигла черная тень и перегородила дорогу. Дальше сильный удар и темнота.
Пробуждение было не сладким. Голова трещала, руки, ноги затекли, и, кажется... Я связана?! Черт, как же так!? Досада наполнила мое сердце. Наверняка вчерашний тип с бледной кожей. Что ему надо? Вампируга проклятый.
Подергалась для порядку. Фуф, постарались, крепко связали. Можно подумать, из этого каменного мешка можно запросто высвободиться. Помещение в котором я оказалась было мрачным, с кирпичными стенами и каменным полом, но, что радовало, сухое и теплое. И, кстати, здесь я была не одна. Благодаря тусклому освещению можно было рассмотреть три женских фигуры сидящих у стены. Я смотрела на них, они на меня с не меньшим любопытством и мрачными лицами. Что примечательно и обидно, в отличие от меня они не были связаны.
- Вы в порядке? - Аккуратно поинтересовалась девушка со светлыми волосами и подалась участливо чуть вперед.
В порядке? С ума сошла? Повернула голову, как можно больше к ней и присмотрелась. Бедновато выглядит, но лицо смазливое, как и у всех остальных впрочем.
- Я так же в порядке, как и вы. Почему я связана?
- Вы показались им подозрительной. - Проговорила другая с темными волосами собранные в тугую косу. Она понизила голос. - Я слышала, как оборотень предупредил других, что вы, возможно, получеловек. Он не был, конечно, уверен, но вы пахли не совсем стандартно для людей.
Чего?
- Вы магиня? - Спросила первая.
- Похоже на то. - Неуверенно ответила я. Так уж громко назвать себя сложно.
- Тогда понятно, почему вас связали.
- Почему?
Мне-то уж точно не понятно. Ее же своим вопросом я удивила.
- Я сама не магиня, но кое-что знаю, слышала. Магам нужны руки для заклинаний. - Она хотела еще что-то объяснить, но вероятно слов и знаний не хватило.
- Я недавно открыла в себе способности, так что...
- Так вы нам не поможете? - Очнулась вдруг третья.
Она была меньше всех и по росту и по возрасту, мне казалась она совсем девочкой. Живые черные глаза, длинные раскиданные по плечам черные волосы, красивый овал лица. Приодень ее, приукрась и подрасти она чуток - стала бы настоящей красавицей.
- Интересно как? Это вы в более выгодном положении. - Я старательно подползла ближе к стене и облокотилась спиной, насколько это было возможным. Неудобно-то как!
- Мы бы развязали вам руки, но не можем. Они магически скреплены. Магов, даже слабых, среди нас нет.
- Тогда и я не смогу.
Это я уже сказала чисто для себя, обдумывая положение.
- Они побоялись, что поймали сильную магиню. Но тот оборотень, что владел магией и в этом усомнился. Мы так надеялись...
Лицо девочки скривилось от досады.
- А вампиров среди тех, кто нас запер, нет?
- Есть. Два человека, один эльф, оборотень и вампир. - Ответила первая.
- Вы чистокровные люди?
Девушки кивнули.
- Я вообще-то тоже.
- Оборотень и в этом сомневался.
Я поджала губы.
- С чего бы это? По себе знаю, что это так.
В ответ мне было пожимание плечами.
- Для чего мы здесь? - Просто обязана спросить, вдруг действительно знают.
Как и ожидалось, они дружно покачали головами. Что ж будем ждать. Интересно Овир вернулся домой? Будет ли искать? Будет ли переживать? На последней мысли я задержалась, почему-то хотелось, чтобы переживал. А Йером? Ему сейчас не до меня, свои заботы. Эх, одна я в этом мире...
На этой мрачной и плаксивой мысли за дверью вдруг раздались гулкие шаги, а потом железная дверь со скрипом отворилась. На пороге появился коренастый, но высокий мужчина. Я как раз сидела напротив двери, и его первый взгляд упал на меня.
- Очнулась... Очнулась. - Крикнул он за спину.
Последовали новые шаги, и нам явился представитель бледной расы - вампир. С ним-то я как раз и была знакома.
- Развяжи, надо ее допросить. - Бросил он коротко и удалился.
Меня почти выволокли наружу, ноги отказывались уверенно ходить, а им, вероятно, не терпелось доставить меня к этому уроду.
Усадили на стул, что расположился возле облупленного стола в маленькой страшной комнатке и удалились по первому требованию вампира.
- Кто ты? - Сходу был задан вопрос.
Смотрел так, что глазюки на выкат. Оперся ручищами о стол... Я, конечно, опешила. А он не дождавшись скорого ответа, оттолкнулся и принялся расхаживать взад-вперед, попинывая на полу валяющиеся куски битого кирпича.
- Человек. Вы это имеете в виду?
- Просто человек? Ты магиня. И не просто магиня? Так?
Что он хочет этим сказать? Самой до боли интересно. Видя, что я молчу, он продолжил:
- Я спрошу напрямик. - Остановился вновь передо мной. - Почему я не могу причинить тебе вред?
Что он под этим подразумевает? Сейчас он полагает - делает мне добро? Наверно, мой обалдевший взгляд, немного смутил его настрой.
- Но мои выводы должны быть абсурдом, - вампир задумчиво подпер подбородок, - тем более я не вижу меток. Кто мог из высших в нашем роду, поставить метку на какую-то человеческую девчонку?
Ответа на моем лице явно не было написано и для подтверждения своих слов, решительно подошел ко мне, отбросил волосы сначала назад, осматривая шею, потом вперед. Все это происходило с долей небрежности и грубости. Вероятно ни спереди, ни сзади ничего его не впечатлило. Я и сама почти догадывалась, что ему понадобилось. Но то был сон! На шее действительно что-то было. Как сейчас помню... подхожу к зеркалу, убираю прядь волос, а там чернеющая метка. И первое осознание, что защита от вампиров. К чему, почему - пробел! Получается, мысленно развивала я, что метка исчезла, но не ее действие?
Осматривать меня бросили. Ну и задачку я задала этому бледнолицему. Кстати, зачем нас похитили? Этот вопрос вырвался само собой.
- Не терпится узнать? - На лице вампира отобразилась ехидная улыбка. - Тебе теперь это ни к чему. Будь уверена, их судьбу ты не разделишь.
- Зачем они вам?
- Тебе не интересно, что будет с тобой?
Что с ним разговаривать?! Разозлилась в сердцах и поджала губы, дабы слова проклятия не вырвались в его адрес.
- Какой взгляд, - протянул он и повел головой, будто принюхиваясь. - Ты другая. Не похожа на остальных. Правда говорил один из моих, в тебе есть что-то особенное. Вот только не могу понять что. Вроде человек, магиня, - он опять повел носом. - Магия в тебе особенная.
Глаза полыхнули красным огнем и по мере того, как он присматривался ко мне магическим зрением, на его лице улыбка угасала, а на смену приходило недоумение и не понимание.
- Что ты такое? - Выдохнул он, тараща на меня глаза.
- Если вы разгадаете сей секрет, не забудьте со мной поделиться.
Нельзя сказать, что я была не напугана, просто что-то во мне восставало, шевелилось против человеческой природы. Часть меня была незнакома с этим миром, и всего страшилась, другая же половина буквально торжествовала, оказавшись в родной стихии. И чем дольше я находилась здесь, тем сильней это испытывала. И не значит, что это брало надо мной верх, мы были заодно, готовые поддержать друг друга. И если спросить 'что я такое?' то я этого пока не знала. И почему Йером с Овиром не просветили,... возможно, то же затруднялись сказать.
- Все в порядке?
Голос за спиной вампира, заставил оторваться от созерцания меня. В комнату вошло новое лицо, мне сразу почудилась в нем звериная сущность. Оборотень? Наши глаза встретились.
- Теперь вы убедились?
- Я так же убедился, что на ней защита высшего из нашего рода.
- Про это ничего не могу сказать. Что вы хотите с ней сделать?
- Я заберу ее с собой.
- Вы уверены? - С сомнением покосился на меня оборотень.
- Если тебе есть что сказать - говори!
- Не здесь.
Как не здесь? Мне же то же интересно!
- Стойте... - Оборотень вдруг остановился и придержал, готового выйти вампира.
- Если она не маг - перевоплощения, то кто?
На меня смотрели с изумлением.
Я что покрылась шерстью, будучи в облике человека? Какой кошмар... Конечно, ничего подобного не обнаружила, но что-то же их насторожило.
- Давайте ее убьем.
Предложение оборотня привело меня в чувства, далеко не в радужные.
- Что? Что я вам сделала?
Ноздри оборотня буквально раздувались.
- Ты пахнешь сойте...
- Что ты несешь? Зачем ее убивать, она будет интересна моему роду. Я заберу ее с собой.
- Это будет вашей ошибкой. Она не человек.
- Еще какой человек! Я маг - перевоплощения.
- Пусть даже и так, но сойте ты воняешь, как если бы я обнюхивал метаморфа.
Это еще что за зверь?
- В ней есть звериная сущность, она не просто маг перевоплощения. Смотрите на ее глаза! - Оборотень не решался подойти ко мне близко, поэтому наглядно показывал рукой на меня все еще стоя у двери. Впрочем, комнатка настолько мала, что рукой подать до каждого из нас.
- Метаморф? - Уже в который раз брови вампира взмыли вверх.
- Не уверен...
- Так разберись уже, наконец! От твоих предположений тошнит! - Разозлился он в конец. - Она оборотень? - Сделал он новую попытку в раздражении.
- Я бы сказал - да, - сорвался его собеседник на крик, - если бы она была одна из нас. Но... я не понимаю, такого просто не бывает. Других оборотней кроме нас не существует. - Он издал разъяренное тихое рычание в мою сторону.
Как хотелось ответить тем же. Сама не заметила, как опустила голову и, глядя на него исподлобья сверкнула с вызовом в глазах.
- Глаза, как у сойте, эльфийская магия. - Прошептал вампир, будто я диковинный монстр какой и он боялся спугнуть.
Мои глаза как два неоновых фонарика светились при тусклом освещении, я даже сама это заметил. Ну, что тут скажешь, против себя не попрешь. И если они действительно задумали зло, просто так не дамся и других попытаюсь спасти. И тут посетила гениальная мысль, а почему же я не пытаюсь воспользоваться своей способностью к перевоплощению? Наверняка лапы легче из пут высвободить. Жаль, конечно, что я все еще не опытная и к магии непривычная, но в данной ситуации готова на чудеса. Одна беда не зная способности своих противников, можно проиграть борьбу. Так что будем действовать по ситуации.
И ситуация не замедлила ждать.
- Она все испортит... - Нервно заходил оборотень по маленькой комнатке. - Чует мой зад. - Он вдруг резко развернулся и ткнул пальцем по направлению ко мне. Будто я виновата во всех его невзгодах.
Что-то звериное промелькнуло в его облике, глаза приобрели другой оттенок, зрачки вытянулись.
Я напряглась, продолжая с настороженностью наблюдать за ним и готовой в любой момент выкинуть что-то из ряда вон. Во мне кипела решительность, выбраться любым путем. И чего же я медлю? В голове так и звенела фраза предложенная оборотнем, 'убьем!'. Они хотят меня убить! Разве можно этого допустить? Да я буду драться до последнего, что мне терять?!
Не знаю, как выглядит со стороны перевоплощение, но моих похитителей это впечатлило. Я так желала сейчас оказаться большой внушительной, что бы их коленки дрожали, что бы на самом дела оказать отпор, быть реально сильнее! Не сойте предстала перед ними, а... огромное по моим непривычным ощущениям существо с зеленоватой кожей. На время и я пришла в замешательство. В голове как-то самом собой возник образ из глубин памяти и снов, а тело среагировало. Одна беда, путы, что связывали руки, стали врезаться с неумолимой силой, отчего я невольно взвыла чужим голосом, напряглась и разорвала их. Ощущение боли осталось, но времени на этом задерживать внимание, не было. Оборотень кинулись ко мне с оружием наготове, ощерив пасть и выставляя зубы на показ. Даже в человеческом облике, он выглядел настоящим хищником. А теперь чья возьмет?
Вампир поняв, что не владеет ситуацией, кинулся из комнаты за подмогой. Наверно меня спасло еще и то, что он не мог причинить мне вреда. Уж не знаю, что там за метка осталась со мной, но спасибо ей за это!
Отбивалась, как могла, тем более, что правила боя, были мне не известны. Слушала себя буквально со стороны, с рыком нападала и наносила грозные удары кулачищами то по спине, то в лицо этому оборотню, пока не подоспела подмога из двух людей и эльфа и те не прижали меня к стенке. Вот здесь-то стало тяжело. Тролль, что вышел из меня был сильным, но против количества с оружием все же не справлялся. Правда, надо признать, одного я все-таки потом чудом вывела из строя, другого сильно ранила, вывернув руку, но то были люди... Как я внутри ликовала... Все-таки на что-то я способна!
Так стоп Эрика, не расслабляться, победа еще не пришла!
Эльф и оборотень по-прежнему наступали, загнав совсем в угол. К тому же неведомые способы магии сковывали периодически движения. И с невероятным усилием приходилось скидывать это оцепенение, чтобы защищаться. Как? У самой тот же вопрос.
Устала. Пот лил градом, силы все больше покидали. Даже этот огромный и сильный тролль сдавал позиции, наверно потому что это все же я. А эльфу с оборотнем хоть бы что. Они словно этого и ждали, четко выверяя свои удары, задевая меня все чаще и чаще.
Когда уже совсем отчаялась, и оборотень сделал вдруг резкий выпад вперед, желая проткнуть мне грудь, тело вдруг сжалось, приобретая формы сойте. Походу дела все происходит рефлекторно, но об этом после...
Не ожидая такого подвоха, мужчина не успел притормозить, грозя налететь на меня всем телом, и проскрежетал кинжалом по голому кирпичу. В следующую секунду он взвыл, ощутив острую боль в районе живота. Я же хорошая девочка, что творю?!
Спасаю жизнь! Было следующей мыслью.
Полоснув длинными когтями по ногам и без того разъяренного оборотня с ужасом поняла, что он тоже стал трансформироваться. Ну, конечно, его раны быстро заживут в другой ипостаси, как и мои!
А вот сейчас будет настоящее смертоубийство. И что не поделили кошка с собакой?
Поменяв окрас, наблюдала за страшным и противным перевоплощением. У меня все происходило совсем не так, по крайней мере, кости наглядно не ломались, приобретая нужную форму, в моем случае проходило все более плавно и обтекаемо. Эльф стоявший за его спиной не пытался меня достать, помогая оборотню, потом и вовсе отошел в сторону. Ох, как буду благодарна, если все разом не накинутся.
Уже с секунду мы всматривались с оборотнем друг другу в глаза, выжидая удобного момента для нападения. Изогнув хвост, как скорпион, я застыла на месте, прижав уши назад и прищурив глаза. Волк хрипел, пытаясь запугать меня странным рыком, и морщил нос, отчего гримаса становилась еще страшнее.
- Чего же ты медлишь? - Тихо проговорила, не сводя с него взгляда. - Добыча, кажется легка. Разве не так?
Загривок его встопорщился, как и мой. Чувства напряглись до предела. Мне даже казалось, что я слышу все, что происходит на улице, настолько обострился и слух. Топот шагов, крик, который кстати приближался.
Так.., выкинуть все это из головы, только мешает. Эльф вообще перестал дышать, как и вампир, впрочем, последний дышал ли? Картина вдруг замерла. Решающий ход. Сегодня мне быть свободной и отвоевать место в этом мире познав силы, или закончить жизнь, тешась тем, что попыталась? Кстати, что делало мне честь. Как не крути, Диетан не прост и правила в нем другие. Так что же я принимаю их?
Еще как!
И в следующую секунду рывок и мы сцепились, покатившись рычащим комком по неровному полу, заставляя выбежать остальных. Кровь во рту не смущала, жизнь на кону, и хвост, который ждал удобного момента. Главное не попасть в себя. Ну и все же я хотела дать шанс зверюге. Задняя лапа болела, как и левое плечо, я стала замечать кровь на полу вперемешку со строительной пылью. В какой-то момент ощутив, что я сдаю позиции, а челюсть противника сомкнулись на моем хребте, изогнула непроизвольно хвост и воткнулась кончиком ему в бок. Хватка зубов тут же ослабла, легкий скулеж и противник стал заваливаться на бок, производя судорожные движения, вопреки губительным ощущениям. Вытаращила глаза на его попытки встать и брошенный ненавистный взгляд в мою сторону, он вдруг содрогнулся в последний раз и пал замертво. Как страшно... как ужасно и противно... Медленно попятившись от него замерла в двух шагах, все еще не веря своим глазам, что пришлось так поступить. Уже второй раз мой хвост спасал меня. Но в этот раз все по-другому. Это не вонючий и безмозглый орк. Живое разумное существо. Я не желала ему смерти, хотела лишь защититься. С трудом оторвав взгляд, перевела на обшарпанные стены. Комната в полумраке еще больше нагнетала обстановку. Опрокинутый стол, сломанный в щепки стул, валяющиеся тела людей. Почему второй-то умер или он только без сознания? С таким растерянным видом я просидела еще с минуту, когда до меня вдруг стали доноситься крики борьбы из коридора. Это подмога? Сердце застучало сильней. Не могут же вампир с эльфом подраться? Подняв заднюю часть тела, обнаружила, что хромаю. Здорово мне досталось. Шерсть местами слиплась от крови, уж не знаю, моей или чужой. Доковыляв к выходу, заглянула и удивилась.
Боролось четверо, да как слажено! Сильные удары, отточенные движения, гибкость фигур - прям загляденье! Это не я - увалень - рычащий комок шерсти. Овир и, кажется, Мортер, пришли меня спасать. Как я за это была им благодарна. По сердцу разлилось теплое ощущение надежности. Вот теперь я в безопасности и можно немного расслабиться. Но только после того, как увижу воочию, что враг окончательно повержен. Застыв на месте, почти не дыша наблюдала за исходом битвы. Эти двое годами тренированные лучшими мастерами не оставляли им шанса. Им и магию не пришлось применять, разве, что из-редко защищаясь, отражая мелкие атаки. На этот раз никто не умер. Оглушив одного и второго, оба кинулись в мою сторону. Овир закричал:
- Эрика!
Чего несутся? Я же вот стою... Оба запнулись на месте, когда включилась моя сообразительность и я сменила окрас местного антуража на свой собственный.
- Здрасти... - Глаза зажглись, как два неоновых фонарика.
Я сидела на попе, аристократически выпрямив спину и сложив передние лапы вместе. А задрав голову, встретилась с обескураженными взглядами вперемешку с волнением.
- Эрика? - Овир опустился рядом со мной на корточки и будто не верил своим глазам. - Ты в порядке?
Наверно я действительно выгляжу сейчас не лучшим образом. Кстати, болевые ощущения в теле исчезли, как и шок стал проходить. Но на смену пришла такая тяжесть, впору куда-нибудь завалиться и продрыхнуть весь оставшийся день. Или следующий. Но походу этого не предвидится.
Мортер не говоря ни слова, двинулся в комнату, в которой разыгралась худшая из моих трагедий. Овир же остался со мной, мельком проводив его взглядом и вновь обратившись ко мне:
- Ты ранена?
Рука его дотянулась до моих ушей, прикоснувшись и проведя по слипшейся шерсти. Больно не было. Зато приятна забота. Он действительно волновался. Глаза участливо говорили об этом.
- Была, но все зажило. - Я приподнялась, проверяя свои слова. - Так и есть. - Походила по коридору перед носом Овира.
Если бы он знал, как я рада его видеть! Мне пришлось остановиться, потому что он вновь коснулся, только уже моей спины.
- Все кончено.
В этот момент вышел Мортер с мрачным видом.
- Сколько их было?
- Вроде пятеро. Больше я никого не видела. - И тут я вспомнила! - Ой, там в другом помещение... - Заметалась я. - Девушки, их надо спасти!
Мои попытки по освобождению были остановлены.
- Сделано уже. Мы искали тебя. Это ты их? - Мортер мотнул головой в сторону злосчастной комнаты.
- Я защищалась. - Потупила взор и спряталась за Овира. Он незамедлительно меня обнял.
Взгляд Мортера подобрел, отчего усмешка вышла как-то по-доброму.
- Конечно, как же иначе... Овир, уведи ее отсюда, позже поговорим, и позови Тали Дана, надо здесь все убрать.
Тали Дан? Он здесь? Это как раз тот тролль из моих снов?
В коридоре встретили еще часть моей группы из сновидений. С моим появлением они переглянулись между собой, а потом вопросительно уставились на Овира, но тот им ничего объяснять не стал. Могу ли я делать вывод, что бывшие друзья то же видели сны? Испуганные девушки вдруг защебетали в сторонке. Говорить с ними не стала, в таком образе меня не видели, к чему раскрываться, вряд ли мы еще увидимся. Стараясь не обращать внимания на любопытные взгляды ждала, когда Овир перебросится со всеми словами, а потом выйдем совсем.
На улице темнело. Получается, я почти сутки провела в этом месте. Так кто же были, мои похитители? И как меня нашли?
- Идем?
Я встала, вдохнув полной грудью. Как приятна свобода! Жизнь размеренно шла в этом городе, не смотря на то, что творились темные дела. Вот так выйдешь проветриться, погулять, а тебя раз и в темный угол. Хорошо, если жив останешься, вот как я, например. Выйдя из окружения старых полуразвалившихся домов, оказались на оживленной улице бедного квартала. Все это время нас держали в одном из подвалов с множеством ходов и выходов. Что-то мне подсказывает, не настолько заброшены эти 'хоромы', по сравнению с тем как выглядят с виду. Здесь находят свое пристанище бомжи, промышляющие зло преступники и наверняка кто-то еще, но мне об этом неизвестно. И подальше-подальше от этого места!
Мягко ступая по мощеному тротуару, шла вровень с моим спасителем и была благодарна ему за это.
- Как нашли?
- Держишься молодцом.
- Благодаря моим нежданно негаданным способностям. Так как нашли?
- Не обнаружив тебя дома, знатно перепугался. От тебя всего можно было ожидать. К тому же мы не очень хорошо поговорили ранее, поэтому я мог предположить, что ты вообще ушла от меня.
Здесь я хмыкнула. И куда спрашивается, я пойду?
- Вот и я задумался, куда ты могла пойти?
- Ты что читаешь мои мысли?
- Ты громко думаешь.
Пф...
- Слуга сказал, что ты вышла на улицу и вероятно погулять. В каком направлении тебя искать? Времени с твоего ухода прошло уже очень много, так как я вернулся почти за полночь. Значит, с тобой что-то случилось.
- И что дальше?
- Я обратился за помощью к Мортеру.
- Как? Он здесь в городе?
- Нет. Почтовая птичка помогла. Ну а Мортер в свое время хорошо открывает порталы, так, что его не пришлось долго ждать. Как видишь, пришел не один. Сейчас у хинов последнего цикла обучения идет практика, вот и привел по случаю на тебя посмотреть. Всю плешь они ему проели, благодаря Йерому конечно. Зоинк взял след, это лучше всего у него получается. - Овир при этом улыбнулся. - Ты характерно пахнешь Эрика - сойте, особенной сойте. След привел в то место, а дальше все закрутилось. Ты лучше скажи, что с тобой произошло? Как так вышло?
- Рассказывать особо нечего. Шла-шла, оглушили и вот тебе, пожалуйста.
- Весьма содержательно. Не хочешь рассказывать мне, Мортер на изнанку все равно вывернет.
- По крайней мере, это будет один раз.
- Ты просто пошла погулять? - Походу дела вопрос его этот мучил.
- А ты думал, решила сбежать? Не дождетесь! Затащили меня сюда, теперь расхлебывайте.
Губы Овира чуть тронула улыбка. Мы уже с ним шли вверх по дороге, как раз до того места, где я впервые встретила вампира.
- Здесь я шла. - Созерцая знакомую улицу и дома с вывесками. - Возле того здания, - мотнула головой, - встретила того вампира, что похитил меня. Он у них вроде как главный. Вы выяснили, что им надо было?
Овир с сомнением на меня посмотрел.
- Есть одна версия, но стоит ли тебе говорить?
- Конечно! Это меня похитили!
- Значит, тебе не говорили, и ты не слышала для чего все это?
- Иначе бы не спрашивала, меня ждала другая судьба.
- Какая? - Мой спутник нахмурился и замедлил ход.
- Я стала интересна вампиру. Впрочем, я там всем была интересна. Оборотень хотел меня убить!
- Чем ты интересна вампиру?
Он совсем остановился и чуть склонился надо мной.
- Ну, он что-то говорил насчет метки и вроде того, что не может мне причинить вред.
- Любопытно...
Овир выпрямился и уставился куда-то в пространство.
- Хотел увезти к вампирам, сдать на опыты. - Голова поникла. Как представлю эту картину...
- Что? - Хмурый взгляд опустился на меня.
- Ну, я так это поняла. - Мысленно разведя руками.
А что я еще могла подумать? Искали бы эту метку, пока не нашли... это уж точно!
- Расскажешь про метку?
- Не сейчас. Пойдем. - Он двинулся вновь, а я поспешила за ним.
- Что будет с теми девушками?
- Ничего особенного, их подробнее расспросят и отпустят по домам.
- И какая судьба их ждала? Рабство?
- Не-ет. Ну и мысли у тебя.
Могу предположить еще не менее худшее.
- Ты специально начала гадать, чтобы я все-таки проговорился? Не выйдет, давай пока закроем эту тему.
У-у... Что за тайны?
Мы еще некоторое время прошли молча. Становилось все темней. Полная луна огромным диском нависла над краем города, и словно потягивая за отдельные ниточки, помигивала попеременно окружавшими ее звездами. Воздух был сухой и теплый, ничто не могло разрушить ощущение уюта, особенно, когда пробегал ненавязчивый ветер.
Ноздри мои так и трепетали, втягивая это состояние. Хотелось вот так идти и не останавливаться. Мне было хорошо, особенно, когда он шел рядом.
- Мне же не показалось? Это были когда-то мои знакомые? - Вспомнила мужчин-спасателей в подвальных помещениях.
Сцепив руки за спиной, Овир продолжал медленно вышагивать, будто сам наслаждался этой прогулкой. Все это так захватило, что мы и позабыли, откуда собственно шли. И на этот вопрос он ответил более подробно, на что и не рассчитывала:
- Тали Дан - тролль с периодически угрюмой миной, Эрвис - вампир, Шейт - полугном, красноволосый эльф - Юрмилиан, Зоинк - оборотень и Ивлина, некогда твоя подруга. Кажется, все или я кого-то упустил?
- Сверяешь сны?
Овир пожал плечами.
- Мне это ни к чему.
- Кстати, Ивлину я не видела. И если Мортер здесь, то где Йером?
Овир дернул плечом, как отмахнулся.
- Я всего лишь перечислил тех, кто состоял в твоей группе, когда обучалась на хина.. Йером прибудет позже.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Глоссарий
  
  
  Сойте - магические животные, похожи на кошек, созданы эльфами. Крупнее пумы и сильнее. Обладают долей магии, могут менять цвет. Длинный хвост с ядовитой пикой на конце, считают все очень опасным, потому что от его яда умирают мгновенно. (С острыми, как у эльфов ушами.)
  
  Юлж - членистоногое животное, чем-то похоже на таракана или паука, но с вытянутой звериной мордой и клыками, с четырьмя глазами на лбу в ряд и короткими усиками. Приплюснутое туловище с длинной шерстью и две пары лап.
  
  Дженг - энергичный задорный танец, особенно славится у людей.
  
  Куала - растение, растущее в эльфийских лесах у самой воды, с тонкими длинными листьями и плодами в виде маленьких ярко оранжевых горошин. Именно это растение так любят сойте. Оно привлекает их своим запахом и вкусом.
  
  Грэйк - камень похожий на рубин. Чаще всего при огранке придают ему форму капли или овала. Имеет заложенные природные свойства, давать силу. Увеличив это магией, камень обретает способность накапливать ее в себе постоянно и быстрее.
  
  Ройн - похож на грэйк, но желтого насыщенного цвета. Камень связи. Связующий магию разных источников. Без него бы сила грэйка и турса, не была бы продуктивна.
  
  Турс - похож на амазонит, зелено-белого оттенка. Дающий жизнь, сохраняющий жизнь. Этот камень труднее найти, чем предыдущие. Добывают высоко в горах, в недрах пещер, где чаще всего обитают драконы.
  
  Трог - магическая доска, напоминает функцией не безызвестный скейт. Но служит для полетов и нет роликов. Плоская ровная деревянная с зауженными острыми концами, и с нижней стороны имеет нанесение специальных рун, дающие способность этой доске летать.
  
  Крея - почтовая птичка. Редкий вид, из-за этого дорогая. В основном используют богатые люди, для красного словца, ну и показать, что они богаты.
  
  Енг - самый крепкий магический спиртной напиток, широко известен у всех рас. Вкус он приобретает тот, какой наиболее приятен пьющему, а по действию убоен одинаково для всех. Для кого-то конечно больше, для кого-то меньше, зависит от силы восприятия организма.
  
  Зар - магическое существо, некогда было человеческим магом (магом перевоплощения), но из-за неверного употребления силы перегорело или простой человек, которого превратили в животное.
  
  Хины - те же шпионы.
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | А.Каменистый "Исчадия техно" (Боевая фантастика) | | В.Фарг "Излом 2.0" (ЛитРПГ) | | С.Суббота "Я - Стрела. Академия Стражей. Кн.2" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Королевский отбор" (Любовное фэнтези) | | В.Платонов "Департамент контроля" (Научная фантастика) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"