Фэйт Ольга: другие произведения.

Сувенирная лавка

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Черновик. Завершено.
    Вместо аннотации - дело о сувенирной лавке. На первый взгляд обычное место, где каждый жаждущий до уникальных штучек может приобрести себе нечто подобное. Вот и я работала в подобном месте, пока в одно прекрасное утро меня не занесло в другой мир. Где все вроде бы похоже, но в то же время - нет. И посчастливилось же устроиться в такое чудо, как сувенирная лавка. Принадлежащая, между прочим, не обычному человеку, а самому настоящему харну! Вот и предстоит теперь выяснить, что ж скрывают эти харны и кто они такие, что считают себя детьми Бога и не могут вступать в браки с другими расами. Хотя, это мы еще посмотрим...
    Текст выложен не полностью, во избежания размещения черновика на сторонних сайтах. Значительная часть удалена. Купить можно будет после редактуры на Литрес.



  
  Сувенирная лавка
  
  
  
  Вместо аннотации - дело о сувенирной лавке.
  
  
  На первый взгляд обычное место, где каждый жаждущий до уникальных штучек может приобрести себе нечто подобное. Вот и я работала в подобном месте, пока в одно прекрасное утро меня не занесло в другой мир. Где все вроде бы похоже, но в то же время - нет. И посчастливилось же устроиться в такое чудо, как сувенирная лавка. Принадлежащая, между прочим, не обычному человеку, а самому настоящему харну! Вот и предстоит теперь выяснить, что ж за дела такие творились в подвале этой лавки, и кто такие харны, что считают себя детьми Бога и не могут вступать в браки с другими расами. Хотя, это мы еще посмотрим...
  
  
  
  
  Часть первая
  
  
  Глава 1
  
  
  Дело о белой плесени
  
  
  Утро прошло, как обычно, вернее, не совсем. Вскочила, как подстреленная. Будильник почему-то не прозвенел, вероятно, сработали биологические часы. Глянула, а на часах большая стрелка доходила до половины... Половины десятого! А в десять надо быть на рабочем месте, как штык! Но лучше раньше. Если Риарид придет, а меня еще нет, все, крышка. Порция плохого настроения на весь день обеспечена. Вскочила, умылась, натянула на себя вчерашние джинсы и футболку - некогда было уже форсить, прихорашиваться. Волосы быстро забрала в конский хвост, подхватила сумку, предварительно бросив туда кое-какую мелочевку, и выскочила из дому, звонко хлопнув дверью. Она у меня захлопывалась сама. Полезное изобретение для таких случаев. Сбежала с третьего этажа по ступенькам, открыла тяжелую железную входную дверь и выскочила наружу, вдохнув не совсем свежий воздух: рядом за углом располагались баки с мусором. Перебежав привычный двор, выскочила через облупленную арку на главную улицу города. До моей работы всего два квартала. Так что пошла быстрым шагом, периодически переходя на спортивный бег. Остановилась лишь у ларька, где продавали кофе и вкусные булочки. Если не успевала позавтракать дома, всегда покупала здесь. Очереди не было, поэтому, быстро расплатившись, засеменила дальше по дороге вниз. Остановилась у дороги, подождала, когда проедет парочка машин, и дальше пошла. В этот момент хлебнула кофе, запрокинув голову чуть назад. Мне показалось, что глазам представился неровный полог неба, местами поехавший и размазавшийся, захватив часть угла здания из темного красного кирпича, что стояло по левую сторону. Но все быстро исчезло, как только я опустила голову. Выглянуло солнце. Кстати, день обещали пасмурный, а тут солнце... приятно, что погода не согласилась с выводами синоптиков. Перекинула свой взгляд на противоположную сторону улицы и отметила, что появился новый магазинчик, причем за ночь. Странно, конечно, но, наверное, такое бывает... И когда сделала еще глоток, резко затормозила. Прямо передо мной оказалась статуя! Белая, удивительно похожая на живого человека. Что творят эти артисты! Людей развлекают на улице с самого утра! Статуя ни разу не шелохнулась, не моргнула и не поменяла позу. Я пошла дальше, то и дело оборачиваясь в ее сторону. Примерно такую же заметила прямо посередине улицы. На этот раз человек изображал испуганного перебежчика с одной стороны улицы на другую. Самоубийца. И за это ему ничего не будет? Машины старательно объезжали его. Никто не бибикал, не возмущался, что очень странно. Я заметила, что сегодня народ как сговорился, больше ярких красок надел, будто праздник какой. И машины... Я остановилась у самой двери лавки, наблюдая за ними. Поток испуганных машин. Узкие и сплющенные "морды" с ехидными фарами и крупными выпуклыми задами! Цвета привычные, поэтому сначала не обратила внимания. Колокольчик внутри лавки тренькнул, дверь открылась, и оттуда вышел клиент. Это заставило меня прервать созерцание, подскочить и быстро зайти внутрь. За привычным прилавком меня встретил незнакомый парень. Растерялась. Это что за могучий добрый молодец на моем месте? Вы только посмотрите на его конский хвост! Волосы длинные, собранные на затылке, и до самых лопаток. А формы! Бицепсы так и прут наружу из-под натянутой футболки... А лицо? Звезда глянцевых обложек спустилась к нам, смертным?
  - Добрый день, чем могу быть полезен? - Любезно поинтересовался он мягким певучим голосом. - Что-нибудь хотите выбрать в подарок?
  Я так и замерла у двери. Вот это да! Куда я попала? И поводила головой, ища своего начальника.
  - А Вы кто? - Неспешно проговорила я.
  - Продавец. Так будете что-нибудь брать?
  Помотала головой. О чем это он? Что здесь вообще происходит!?
  - Что ж, тогда просто посмотрите, возможно, в следующий раз. - И демонстративно уткнулся в какие-то свои записи.
  Он был такой радушный, улыбающийся и сама любезность, но что он делает в этой лавке? Да еще и продавцом вместо меня? Неужели уволили, просквозила мысль? Тогда почему не оповестили? Нам вдвоем здесь будет тесно, вернее, я справлюсь и одна! Невольно окинула взглядом салон, зайдя чуть глубже, и обомлела. Товару прибавилось, да и помещение увеличилось. Но когда? Когда Риарид все это успел? Я с сырного места уходить не собираюсь! Мне показалось или тут стало заметно интересней?
  - Так, любезнейший! Вы чего здесь делаете? Где Риарид? Он нанял Вас?
  Парень с интересом пронаблюдал, как я кинула сумку на прилавок и прошла дальше, за кассу.
  - Я не знаю никакого Риарида. - Сдержанно прозвучало мне в ответ.
  - Да-а-а? - Тут я осмелилась зайти в подсобку, где обычно располагались наши комнатки, шефа кабинет и каморка, где мы попивали чаи, обедали и просто отдыхали, а ниже на цокольном этаже находился склад. Риарида нигде не было. И, насколько я поняла, расстановка вещей несколько отличалась.
  - Что происходит? - Стала в проеме двери, вынырнув обратно в салон.
  Сделав шаг вперед, встретила внимательный и недовольный взгляд синих глаз.
  - Вы кто? - Что-то в нем мне показалось нечеловеческим. Слишком хорошо слеплен, слишком идеально, так, что не придраться. Будто я попала в сказку какую-то.
  Нереальная мечта многих женщин стояла передо мной, поджав губы. Моя наглость не знает границ, говорили его сощуренные глаза. И когда он усмехнулся на мою откровенную реакцию при виде него, а я прямо-таки в упор рассматривала его внешний вид, оперся локтем о прилавок и задал тот же вопрос:
  - А Вы кто такая, что вламывается в мою лавку, да еще с претензиями?
  - Я здесь работаю! Вот уже три года! А Вас вижу первый раз в жизни! - Его лавка! Подумать только, проворчала я про себя.
  - Какое совпадение! Я тоже вижу Вас впервые в жизни, вот только лавкой владею более двадцати лет.
  Врет и не краснеет! Или нет? Пригляделась, на вид ему было лет тридцать, может, меньше. Как рано он стал работать в своей лавке... Стоп! В своей? Что за вздор! Меня разыгрывают, а я покупаюсь!
  Но тут моему взору вновь предстали полки с товаром. На вид обычные вещи: ложки, вилки, ножи, шкатулки, пузырьки с чем-то разноцветным, даже крупы есть в мешочках, это я прочитала. Но меня смутили цены и некоторое не узнавание товара. У Риарида привоз? Опять возник волнующий меня вопрос. Пригляделась к названиям. Рядом с внушительным ножом из желтоватого металла табличка с надписью "Против Мерзов", или рядом с другим из металла с зеленоватым оттенком - "Против Кордов". Кто такие мерзы или кто такие корды, я не знала, поэтому удивленно воззрилась на все еще стоявшего у прилавка мужчину. Решила пока промолчать, стала обходить дальше. Здесь висели сумки разных видов, пестрые и не очень. Мужские и женские, и надо признать, самой захотелось приобрести не одну такую. Вот только инструкция, висевшая табличкой сверху, смутила. "Вместимость сумки десять килограмм" - это на одной, причем маленькой женской. На мужской написано было "вместимость двадцать килограмм", на другой - "пятьдесят". Это шутка? Тут и обувь имелась, целый отдел, разнообразие и выбор поражал. Посуда, книги... На вид такие старинные с толстым переплетом и красочным рисунком на обложке, а листочки тонкие и нежные, с чуть потрепанными краями. Буквы же жирные, большие, кегль не меньше двадцати четырех. И все на иностранном языке, наверное, для туристов. Здесь еще много можно было ходить и удивляться, но одно я для себя уяснила. Это не моя лавка, точнее, не Риарида, и товар мне абсолютно незнаком, и места здесь гораздо больше, чем показалось в самом начале. Тогда почему создается впечатление похожести, почему все так нереально совпадает? Мужчина уже прошел вслед за мной и остановился в проеме между двумя полками-пеналами с непонятными для меня предметами.
  - Ну, что?
  Пожевала губами. Признавать очевидное не хотелось, учитывая, как я себя повела в первый раз. И стало стыдно смотреть ему в глаза. Но что поделать.
  - Убедили, это другая лавка. Но где же моя? Я не могла ошибиться! Вот уже три года хожу одной и той же дорогой, я живу здесь неподалеку! Где же моя работа?! - Развела руками и чуть не смахнула несколько предметов.
  - Осторожней. Искренне вам сочувствую, но ничем помочь не могу.
  Не думала, что опоздание на работу чревато угрозой потерять ее вообще. И дело не в увольнении, а в отсутствии ее как таковой! Будто тебе все приснилось. Поникшая, я направилась к выходу вслед за хозяином чудо-лавки, по дороге подхватила сумку и приоткрыла первую дверь под треньканье колокольчиков. Возможно, я из-за своего опоздания не туда зашла, это единственное объяснение. Зазевалась на улице и оплошала. Мужчина изучающе провожал меня взглядом. Тяжелая дверь хлопнула, отрезав от меня этот трезвон, и я ворвалась на оживленную улицу. Народу было не так много, как и машин, наверное, все разбрелись по своим работам... куда мне идти, я не представляла. Огляделась. Как я могла не туда зайти? Мне все вокруг казалось таким родным, и в то же время нет. Названия другие, местами краски, мелкие детали, а где-то и совсем неузнаваемо, но это в общей массе привычного терялось. Интересно, дома-то хоть все в порядке, ничего не изменилось с моим уходом? Почему так подумала, не знаю. Так пришло в голову. Да и такого быть не может. Откинула мысли в сторону, продолжая сиротливо стоять перед лавкой. И тут дверь открылась и меня окликнули.
  - Эй!
  Обернулась. Парень вышел полностью.
  - Если у тебя нет работы, то можешь поработать у меня. Я как раз собирался себе искать помощника.
  - А-а...
  - Если согласна, проходи внутрь. Тебе надо ознакомиться с товаром. Видел, как ты смотрела на него, будто видела впервые. - Быстро последовала за ним. - Сумку оставь пока здесь. Посмотрю, как будешь улавливать, понравишься - оставлю.
  Я только покивала головой, на все соглашаясь. С Риаридом потом разберусь. Работа здесь в этой лавке мне представлялась гораздо интересней. По сравнению с тем, какие товары лежали у меня на прилавках, тут покупатели должны толпами захаживать. Эх, люблю я все необычное и интересное, а здесь аж дух захватывает от желания все потрогать и рассмотреть! Сумку бросила на стул, что стоял ближе к подсобке.
  - Идем. - И меня повели в самый простой, на мой взгляд, отдел с кухонной утварью. По крайней мере, я так думала.
  Полки из темного орехового дерева стояли полукругом, достаточно глубокие и с аккуратно расставленным товаром. Наборы ложек, вилок, тарелок, целые сервизы. Мысленно уже потирала руки от предвкушения, и не ошиблась.
  - Вот эти, - он махнул рукой, - самые обычные. Серебро, золото, фарфор... Эти же, - он обвел большую часть посуды, - из разных металлов, но с разными действиями.
  Слушала внимательно, боясь пропустить слово. Так что там за действия? Мое любопытство возросло.
  - Например, вот эта широкая тарелка зачарована. Поставив ее перед собой, клиент всегда будет сыт, главное, произнести верные слова. Они, кстати, написаны на ее обороте. Вот, смотри. - И владелец лавки извлек тарелку, развернув дном к нам. - Видишь?
  Видеть-то я видела. Но вот прочитать не смогла. Кажется, проблема. А это на каком языке написано?
  - Прочитала? Только не вслух. - Тем временем продолжал писаный красавец. - Важно, чтобы ты могла запомнить, так, на всякий случай. - Он уже собрался ее убирать, но я остановила.
  - Эти каракули мне неизвестны.
  - Эти каракули, как ты изволила выразиться, знает каждый уважающий себя человек. Международный магический язык. Его все должны знать. Общепринятый, изучают в школе.
  Он все говорил, а я понимала, что влипла по самое не хочу. Не работать мне в этой лавке, полному бездарю и неучу. Какой еще общенародный, тем более магический, он о чем?
  - Все зачарованные вещи и многие инструкции написаны на этом языке. Потому что магия не действует с обычного языка, понимаешь? - Он уже говорил со мной, как с маленькой. И, кажется, начинает повышать тон. А еще разочаровываться во мне. Не знать такую элементарщину. - Все понятно. - Тарелка вернулась на место. - Будешь работать сначала на складе и на подхвате, а параллельно учить язык магов. Платить буду меньше, разумеется.
  Стало обидно. Я продавец сувениров со стажем, а тут полный профан. И еще учить язык какой-то. Меня банально разыгрывают. Идет, наверное, и хохочет про себя. Магический язык, зачаровано... Выдумщик. Все у него здесь просто, как и везде. Не верила ни единому слову, но перечить пока не собиралась. Меня повели в дальние отделы с книгами. Извлекли с самого верха толстенную книжку и вручили с наставлениями - книжку домой не таскать, относиться бережно, в ней не чиркать, листы не загибать, не мять и так далее. Читать ее исключительно на специальной кафедре, которую он поставит в подсобке. И с этим багажом инструкций я направилась в отведенную мне комнатку. Помещение оказалось более-менее знакомым по прежней работе: тот же маленький диванчик, стол, стул, небольшой шкафчик. Вот только как я буду учить без учителя? Мне хоть какая-то помощь нужна извне. А еще - конец розыгрыша. Он испытывает мое терпение или чувство юмора?
  - Если что совсем будет непонятно, - кажется, с этими словами я рисковала потерять последнее уважение, - позовешь.
  Если я ему так не нравлюсь, чего тогда не вышвырнет? Ведь понял же, что поставил меня в тупик. И что учить-то? Язык или описание товаров, перечень...
  Книгу водрузила на невысокую деревянную кафедру на тонкой ножке. Сумку кинула на диванчик, сама села на скрипучий стул и принялась листать сокровище магов. То есть книгу с их языком. Сделаем умный вид, подыграем юмористу или чокнутому, кто он там на самом деле... Признаться, дело поначалу совсем не пошло. Да это и понятно. Откуда только у него такая занятная книжка. Красивая. Всегда любила старину. Может, это действительно какая-то древняя вещь, редкая. Может, есть в его словах доля истины? Так, нет, меня не проведешь. Полистала одну страницу за другой, но ничего не происходило. Читать написанное не могла, сравнить с известным языком тоже. В чем секрет-то? А хозяин ушел с совершенно серьезным лицом, трудно было сомневаться в его искренности.
  Но тут дверь открылась, я аж подпрыгнула от неожиданности, и владелец лавки остановился посмотреть на меня, потом качнул головой и прошел вглубь. Это всего-то сделать пару шагов. Комнатка два на три больше и не позволяла. Он подошел ко мне, листнул страницы в самое начало и произнес абру-кадабру. Яркий всполох, и книга увеличилась втрое. Мамочки! Мне снится? Глаза расширились от удивления. Не иначе как показалось! И что за объемы? Так я не управлюсь за всю жизнь! Затем он взял стакан с полки шкафчика и насыпал туда белого порошка, налил чего-то прозрачного из рядом стоящей стеклянной бутылки, размешал содержимое заклинанием и протянул мне.
  - Что это?
  - Для быстрого усвоения языка.
  Стакан перекочевал ко мне в руки. Так, ну все, хватит! Не хватало, чтобы меня еще и отравили! Отставила стакан на стол.
  - Уважаемый! Неужели Вы думаете, я Вам хоть капельку поверила?
  Парень лишь поднял брови.
  - Что Вы мне голову морочите какой-то магией? Что за игры? Если Вы берете меня на работу, то берите, если нет, то и это ни к чему! - Ткнула в книгу. - Я Вас не устраиваю, так и скажите!
  - Вы меня не устраиваете, пока не выучите общий язык и, возможно, древний харнский. Пока не овладеете хоть мизерными способностями к магии. И Вы прекрасно должны понимать, что я оказываю Вам честь работать в моей, - последнее он выделил, ткнув себя в грудь, - лавке!
  - Однако самомнение у Вас завышено! - Возмутилась я. - И чем Вы такой особенный, скажите?
  - Я харн, если Вы не заметили! Мы, как известно, обособленный народ!
  - Да что еще за харн такой? Вы выдумщик! Не существует ни харнов, ни магии, ни зачарованных вещей, лишь в Вашем воображении.
  Харн хотел что-то сказать в ответ, но вдруг остановился, сверля меня глазами. Будто он до чего-то додумался, пришел к какому-то выводу.
  - Говоришь, на твою лавку похоже? - Он сел на диван, отчего тот стал еще меньше.
  - Да. - Сбилась я. - Многим.
  - Тебя многое удивляет, и в то же время нет?
  - Да-а... - Протянула я. К чему это он клонит?
  - Параллельный мир, вселенная. - Осенило его. - Ты не отсюда! - Харн встал.
  Отсюда, не отсюда. Мне это все снится. Но в то же время от его слов сердце вдруг камнем бухнуло куда-то вниз. И почему я ему поверила? Сидела перед ним в полной растерянности. В этот момент до меня вдруг стало доходить... все, что я увидела, все, что мысленно и подсознательно сопоставила, даже вспомнила некий переход, так смутивший меня. Ну, почему я ему поверила? Этого не может быть, так не бывает, и не существует никаких параллельных вселенных и миров!
  - С тобой все в порядке?
  Как со мной может быть все в порядке? Да я просто места себе не нахожу, я готова, я... И что мне теперь делать? Последнюю мысль я произнесла вслух.
  - Будешь работать у меня. Так уж и быть, платить буду больше.
  - Вы так говорите, будто мое появление извне - обычное дело.
  - Не такое уж и обычное, и не так часто это происходит, но бывает. Ты не первая.
  Я, любитель приключений, которому ничего не стоило сорваться куда-нибудь и поехать в кругосветку, сидела сейчас, потерявшая дар речи и перетрухнувшая нехило. Кажется, моя тяга к неизведанному завела меня слишком далеко.
  Мой визави еще какое-то время созерцал меня и ждал какой-то адекватной реакции, или неадекватной, но, так как ничего не последовало, он тяжело вздохнул, покачал головой и встал.
  - Мы поступим иначе. Ну-ка, посмотри на меня. - Он подошел ближе и склонился надо мной.
  Я подняла лицо и заглянула в его синие глаза.
  - Я дам тебе сейчас одно средство, которое поможет пережить услышанное. Действие его проходит постепенно, так что за тот срок ты освоишься, и уже реальность не будет так тебя пугать. Согласна?
  Как можно не согласиться? Всю душу мне перевернуло это известие. А еще сомнение гложет. Может, все же это сон или меня разыгрывают, или неудачно как-то зашла к психу какому-нибудь. Эти мысли стаями роились над моей головой, заставляя мучиться и бежать без оглядки. И где-то небольшая кучка здравых мыслей хило отбивалась и оседала ранеными обрывками. В общем, полная... неразбериха!
  Таблетка возникла на ладони мага, подкрепляя те самые здравые мысли, или не здравые? Я уже запуталась. Не помню, как взяла, как положила в рот, и как она растаяла на моем языке. Но вдруг все стало проще, более оптимистично и представилось естественным и верным. Что тут у нас? Книжка? Не заметила, как сосредоточила на ней все свое внимание. Правда, я по-прежнему ничего в ней не понимала. Подняла взгляд на харна, а он уже стоял со стаканом воды. Это то первое, что мне пытались всунуть. И что терять?
  Выпила залпом, сощурилась и раскрыла книгу под одобрительный взгляд харна. Да ради Бога, нужно изучить магический язык? Сейчас разучим. Язык харнов? Подавайте и его!
  - Постарайся больше запомнить, мне нужен знающий помощник. - Еще раз покачал головой и вышел.
  Так дергается, будто у него вагон посетителей, а ему приходится возиться со мной. Ладно, если мне будут платить за то, что я изучаю какой-то язык, тоже неплохо.
  Открыв первую страницу, удивилась. Книга увеличилась из-за перевода слов. Напротив всех каракуль стояли знакомые мне слова. Но сначала алфавит. Он, кстати, состоял из десяти букв. Запомнить, как оказалось, было нетрудно, мне хватило одного взгляда. Тут же прочитала инструкцию и поняла, что дело пойдет гораздо быстрее, чем предполагалось ранее. За день я могу усвоить страниц пятьдесят, при желании, конечно, и больше. Мне еще предстояло научиться писать на этом языке. Вслух произносить ничего пока от меня не требовалось, только когда перейду к практике, а практика начиналась где-то с середины книги. Занятие оказалось таким приятным, интересным и захватывающим, что я с головой погрузилась в него.
  В подсобке пропадала где-то уже с полдня. Не выказывала носа, чем и удивила нынешнего работодателя. Он вошел без стука, впрочем, как и до этого, и застал меня за писаниной. На данном этапе я уже училась выводить не просто буквы, а целые слова и предложения. Составлять и понимать обороты. Но больше слова, мне их как можно больше нужно запомнить. Например, все в этой комнате для меня обрело смысл на новом языке, и я начала понимать, что скоро научусь и думать на нем.
  - Как продвигается обучение?
  - Полным ходом. Спасибо, что не бросили меня. - И придвинула к краю стола исписанные листочки. Пусть заценит.
  Он так удивился. Постоял немного и прошел внутрь.
  - Есть что-то в тебе... - Харн прищурил глаза, сев на диван. - В сувенирной лавке не могут работать все подряд. Это ты поймешь позже. Здесь нужно знать не только весь ассортимент товара и язык магов, но и практика должна быть в этом. К тому же мы здесь не только торгуем, но и создаем.
  Вот это уже интересно.
  - Создаете что?
  - Есть отдел зелий, зачарованных вещей. Нужно уметь не только продавать, но и делать вещи востребованными. К тому же у них должна быть уникальность, если твои чары чем-то неповторимы и лучше действуют, народ пойдет к тебе - конкуренция. Как изучишь язык, следом надо изучить книгу рецептов и противоядий.
  - От чего?
  - От заговоров и так далее.
  Стало еще интересней, и мои глаза заблестели.
  - Скажите, а на каком мы с Вами сейчас разговариваем? Почему я Вас понимаю и наоборот?
  - В этом-то и загадка. Ты разговариваешь на том же, что и я. Я не мог сопоставить главное. Если ты из другого мира, то и язык не должна знать, а коль знаешь, то уже давно являешься частью этого мира. К тому же магия в тебе какая-то не пробужденная. Ты меня заинтересовала, поэтому я вышел за тобой.
  - Это странно?
  - Более чем. Но у меня есть некая версия происходящего.
  - Какая?
  - Узнаешь в свое время. К тому же ты похожа на одну из нас, это тоже меня заинтересовало.
  - В смысле?
  - Ты не харнка, но есть в тебе от нас что-то.
  Он опустил свои глаза на мои джинсы и футболку. Стало неуютно.
  - Придется тебе приодеться. В моей лавке так не ходят. - Перешел резко на другую тему.
  - Как? - Я непроизвольно натянула футболку пониже, отчего грудь обтянулась еще сильнее. - Вроде бы все прилично.
  Харн отвел от меня взгляд.
  - Это повседневная одежда, а нужно что-то понарядней - платья, костюмы, ты должна выглядеть для моих клиентов интересной. Не с точки зрения женщины, а продавца-мага.
  - Мага? - Чуть не встала и не уронила все, что держала на коленках.
  - А кого же еще? Простых людей не нанимаем. - И он встал. - Откладывай всю свою писанину и пошли, поедим. Время обеденное, у нас перерыв.
  Он реально полагает, что из меня выйдет маг? Но спросила совсем другое, потому что действительно ощутила голод.
  - Поедим где?
  - В соседнем кафе. Я всегда туда хожу, это через дорогу.
  Насколько я помню, через дорогу находилось одно единственное кафе "Икарус". Его фасад выполнен в образе рейсового автобуса, а внутри приятный-таки салон с мягкими стульями с высокими спинками, прямоугольными столиками и занавесками на окошках в том же стиле.
  Но нас ждало нечто совсем другое и необычное. Кафе называлось "Си Ревьён", это название мне пока ни о чем не говорило. Хотя слово "си" напоминало в языке магов слово "радужный". Вполне возможно, что название имело подобное значение. Нет, какая все же полезная оказалась книжка. Теперь я поняла, почему сразу не обратила внимания на некие несоответствия в названии привычного кафе и внешнего вида. Здесь шел ремонт. Часть фасада была занавешена огромной тряпицей, под которой трудились строители или кто там... Что-то снимали, что-то прикрепляли, доносились сверлящие и стучащие звуки.
  Мы прошли внутрь. И первое, что бросилось в глаза, - огромный плоский круглой формы аквариум с большими радужными рыбками. Аквариум был закреплен с обеих сторон, вверху и внизу, и медленно вращался. Деревянные полы, столы, стулья, вазы с цветами, наверняка растущими на воде или в воде, стены с рисунком, выполненным с водяной тематикой. Барная стойка, за которой стояли усатый мужчина и услужливые официантки с улыбками на лице. Мы сели почти у двери, я так поняла, это привычное место, которое занимал мой работодатель.
  Только расположились, как у нас приняли заказ, я и слова не успела проронить. Официантка тепло взглянула на постоянного клиента и ушла.
  - А меню?
  - Нам оно не нужно. Заказ стандартен и уже оплачен вперед. У меня с ними договор.
  - Вы что, на обед всегда едите одно и то же?
  - Почему же? Каждый день разное. Вот, например, сегодня рыба в сметанном соусе, вчера было обычное мясо и гарнир.
  Трудно представить, что для него обычное мясо. Скорее бы проснуться и оказаться в привычном мире, вяло шевельнулся в мыслях червячок.
  На самом деле мне нравилось и здесь. Так и находилась я в прострации, пытаясь осмыслить происходящее. Все же я ошиблась улицей, и это моя самая удачная ошибка. Мне периодически казалось, что завтра все же пойду, уволюсь от Риарида и останусь здесь. Одно смущало - магия? Но всякое может происходить в нашем мире. Я много чего не знаю.
  - Итак, давай все же познакомимся. Ты отошла от первых своих потрясений?
  - Каких? - Попыталась я понять, что он имеет конкретно в виду, потому что потрясло меня все.
  - Твое попадание в другой мир, разумеется.
  Сглотнула и вытаращила глаза.
  - Однако, психика человека способна отрицать очевидное, подставляя привычное. Но спешу тебя разочаровать или обрадовать, ты в другом мире. Все же отличном от твоего. Параллельном. Здесь вроде все кажется знакомым, но в то же время нет.
  Теперь реальность его слов заполнила каждый уголочек моего сознания, и прозрение, наконец, решило посетить мой рассудок. Этому, конечно, помогла и таблетка.
  - Я ложилась спать в своем мире...
  - Такое случается редко, но бывают подмены. Мир, бытие иногда играет с нами шутки. Добро пожаловать к нам.
  - Я смогу попасть домой?
  - Нет, не думаю.
  В этот момент принесли заказ и расставили перед нами тарелки с привычной на вид едой. Суп в горшочках, второе, как обещалось - запеченная рыба в соусе с фигурными макаронами, салат - совсем чуть-чуть, десерт и чай обещали принести позже. Запах был нереальный, или я так сильно проголодалась. Говорили мы мало, но емко. Как ни странно, принять эту действительность оказалось лично для меня все же проще, никаких сильно шокирующих действий, слез, метаний... возможно, потом, но не сейчас. Ведь здесь все так по-родному, что ли. Тем более с новой работой не пропаду, как мне казалось.
  Моего нового работодателя звали Кейлин, я представилась Лией.
  Мы добрались до десерта, когда в помещение вошел толстенький человек в клетчатом пиджаке и шляпе с полями. В моем привычном мире он бы обязательно привлек к себе внимание, но не здесь. Люди среднего возраста и выше одевались здесь равно так же. Разве что цветом отличались... здесь любили живость красок. Мой же наряд относился к затрапезным. Для выбежать куда-нибудь в магазин или грядки на даче покопать. Толстячок обвел взглядом помещение и наткнулся на нас, вернее, на Кейлина. Тот заметил его сразу, но спокойно продолжал попивать свой чай.
  Мужчина хмыкнул и подошел к нам.
  - Кейлин, поторопись, мне нужна твоя помощь. Жена загрызет меня, если я не принесу ей снадобье.
  - До окончания перерыва еще двадцать минут.
  Кейлин на часы и не смотрел, будто они встроены ему в мозг.
  - Тогда пусть твоя помощница откроет лавку пораньше.
  - Она еще не доросла до роли помощника. Ты всегда знаешь, что в это время у меня перерыв, но, тем не менее, приходишь.
  - Я клиент!
  - Клиенты приходят в отведенное время. Ты бы еще заявился ночью!
  - Ночью тебя нет на месте.
  - Меня и сейчас нет на месте.
  - Хватит мне лапшу на уши вешать! Я прекрасно знаю: подними тебя ночью, ты и ночью придешь.
  - Исключительно в редких случаях. А сейчас позволь нам спокойно закончить свой обед.
  Толстячок недовольно крякнул, но послушался. Меня смерили оценивающим взглядом, и, кажется, оценка была критически низкая.
  Но это уж как посмотреть. Если с точки зрения продавца, я еще покажу себя, а вот если чисто с внешней... Что может во мне не понравиться? Симпатичной была всегда, многие считали красавицей, разве что сегодня походила на безликое, серое существо. Подумаешь, для подсобки сгодится. Было бы перед кем красоваться. И в этот момент поймала изучающий взгляд Кейлина.
  - Задел?
  - Чего?
  - Мой клиент тебя задел своим взглядом. Обычно помощники яркие.
  - Я заметила, у вас все такие, отдают предпочтение праздничному стилю.
  - Никто не хочет походить на мерза.
  - Кто это?
  - Существа.
  - Как они выглядят?
  - Увидишь. - И он улыбнулся.
  - Значит, Вы работаете и ночью?
  - Можно на "ты".
  - Хорошо. Ну, так?
  - Работаю, когда случай обязывает.
  - Вы что же, живете в своей лавке? Или каждый житель знает, где Вас найти?
  Не знала я, есть у них телефоны или нет, и каковы их обычаи.
  - Я живу этажом выше, прямо над лавкой, очень удобно и в то же время нет. Каждый житель действительно может знать, где меня найти, если я дома.
  - Создается впечатление, что Вы прикованы к своей лавке.
  - Практически так и есть. Поэтому мне нужен помощник. И, возможно, не один. Сегодня не задерживайся, домой иди пораньше. Пошли.
  Я сделала последний глоток и поднялась. Толстячок стоял у самой лавки, в нетерпении ожидая и переминаясь с места на место, а иногда прохаживаясь перед дверью.
  - Нервничаешь, Гарни.
  - Сегодня обещают закат раньше обычного. У моей жены разболелась голова. Дай ей успокоительное. Ее каждый раз бросает в дрожь от мерзов. Никакого покоя, одни причитания.
  - За столько лет пора бы привыкнуть.
  Мы вошли внутрь. И я заметила, что лавка на ключ не закрывалась. Кейлин без видимых усилий просто дернул дверь на себя, и она отворилась. Мы прошли внутрь и задержались у входа.
  - Подожди здесь, Гарни. Лия, останься здесь. - Я согласно кивнула и расположилась за прилавком со стороны кассы, заприметила какой-то журнальчик и принялась его листать.
  - Я так понял, Вы все же его новая помощница?
  - Верно.
  - Правильно, на девушку Вы не тянете.
  - В смысле? Я кажусь Вам какого-то другого пола?
  Меня окинули презрительным взглядом, и этот клиент быстро записался в черный список. Но милая улыбка с моих губ не сходила.
  - Я имею в виду, Вы не тянете на девушку Кейлина.
  - А-а-а.. А у него нет девушки?
  - Откуда я знаю. Но вкусы его однозначны.
  - Он тоже любит все яркое? - Закрыла ничем не примечательный журнал о флоре и фауне и оперлась локтями о стол.
  - Возможно... Что-то он задерживается. - Мужчина достал из нагрудного кармана платочек и вытер пот со лба. Вроде не так жарко, или это он так нервничает?
  - Вы так боитесь этих мерзов?
  - Боюсь? Я боюсь не доехать до дома! Никому не хочется ночевать в незнакомом помещении или в транспорте на дорогах, хуже всего просто на тротуаре!
  Я ничего не поняла, но говорил он горячо, с чувством и убедительно. Я поняла: мерзы - это нечто отвратительное и омерзительное. Встречи с которыми не желает никто. Разве что Кейлин спокоен.
  Харн вернулся десять минут спустя и вручил Гарни пакетик порошка и бутылочку зелья. Что там, я не знала, эту часть мне еще предстоит познать. И как только клиент ушел, меня отпустили к себе, то есть в отведенную мне каморку. Позже я стала чаще слышать с периодичностью звонок колокольчика, говорящего о наплыве посетителей. Этот Гарни - настоящий паникер. Люди ходят, и никто не боится.
  Из лавки я выползла уже довольно поздно, засидевшись над последними страницами, дойдя до семидесятой. Кстати, до обеда дошла до пятидесятой, все шло гораздо быстрее, а потом как-то пыл поубавился, да и сосредоточенность тоже. Мне так хотелось больше охватить и быстрей закончить. Утереть нос этому зазнайке - моему новому начальнику. Я девушка, может, и взбалмошная, но способная, упорная и... Схватилась за голову, она слегка кружилась. На улице стемнело, а небо окрасилось красным всполохом. Вот так закат у них здесь. Привычно перекинула свою сумку через плечо и направилась к выходу. Куда? Домой, конечно!
  - И куда путь держим? - Меня поймали у самой двери, где я с восхищением взирала на красоту неба.
  Голос Кейлина был резок. Так что я сразу замерла, успев схватиться за ручку. Он вышел из-за полок, держа в руках ножи. Может, и стоило поторопиться, кто знает, каким он становится в "кровавую ночь". Это я так окрестила увиденное за стеклом витрин. Что-то фантастическое, мелькнуло в моей голове.
  - Я хватила лишка и задержалась. А что небо такое... красное?
  На лице харна появился гнев. Но тут со стороны улицы услышала крик. И мы с ним обратили все свое внимание наружу. Молодой парень бежал по тротуару с противоположной стороны. Торкнулся в дверь "Си Ревьён", но дверь оказалась заперта, тогда он понесся в нашу сторону, упал на дороге и, когда уже добежал до стеклянной двери лавки, вдруг замер с открытым и искаженным ртом, расставив руки и изогнув спину, будто в него кинули что-то мощное. Скользнули серые тени и оглушающий пронзительный крик повторился. Так, что кровь в жилах застыла. Внутри все похолодело, я так и замерла с открытым ртом и расширенными глазами, а когда парень стал покрываться чем-то белым и походить на статую, заорала что есть сил. Дверь с силой захлопнулась перед носом, и я замолчала. Ведь я пыталась помочь парню, приоткрыла ее. До сих пор дрожу. Это что было? А рядом с ухом ехидный голос.
  - Очень жаль, что ты так и не увидела мерза. Этот парень заслонил все собой.
  Я как рыба то открывала, то закрывала рот и тыкала пальцем в пространство.
  - Что это?
  - Ночь мерзов.
  - Какая еще ночь мерзов!? Он умер!
  - Не умер, а просто застыл. Чай будешь?
  - Чай? - Тупо переспросила я. Как он может быть спокойным?
  Я и не заметила, как мне придвинули стул и мягко усадили на него.
  - Он мучился.
  - Он боялся, это неприятно. На, держи.
  - Что это? - В глиняной чашечке плескалось что-то зеленое.
  - Чай травяной, успокаивающий.
  Сделав глоток, ощутила приятный вкус. Можно пить, решила я.
  - Мерзы выходят наружу в красный закат. Это не так часто, но и не редко, пока что ничего толкового от них не придумали.
  - А что с тем парнем?
  - Мерзы в принципе безобидны, но вредны. Они испускают магический крик, что парализует, а потом превращает живых в статуи. Это неприятно, иногда болезненно. Вот так всю ночь простоять, руки-ноги затекают и болят.
  - Всю ночь?
  - Пока не кончится их время.
  - Откуда они приходят?
  - Живут под землей, но исключительно там, где обитают красные минералы. Их тянет на этот цвет.
  - Надеюсь, они не едят людей?
  - Они травоядны.
  - Как же они выглядят? - Передо мной представали самые устрашающие картины.
  - Можешь открыть дверь и посмотреть. Но проще подойти к витринам.
  - Нет уж.
  - И правильно делаешь, не стоит привлекать их внимание. Ладно, есть у меня картинка. - И он достал обычный помятый листок и положил передо мной.
  Пришлось привстать, чтобы заглянуть в рисунок. Существо, представшее на картинке, было выполнено от руки и в красках, довольно искусной рукой. По крайней мере, самое основное впечатление передалось полностью. Мерз - противное на вид существо, чем-то походил верхней частью на человека. Цветом был серо-зеленым, бледным, я бы сказала, трупным. С кожистыми крыльями и жилистыми руками, длинными пальцами и ногтями. Голова абсолютно лысая, череп, обтянутый кожей, был испещрен множеством змеек, походивших на руны. Рельефные мышцы на груди, животе и вытянутый хвост, зауженный книзу вместо ног. Зрелище не из приятных. Оторвала свой взгляд и поняла - сказка омрачилась. Подумать только, и эта мерзость гуляет сейчас по улицам города! Если бы не засмотрелась на красоту неба, я бы выскочила на улицу, не задумываясь, и сейчас стояла бы где-нибудь столбом с ужасом на лице. Зато на работу бы не опоздала, если б вовремя отмерла.
  - Кто это рисовал?
  - Мой брат. - Рисунок был убран на место, прямо под прилавок. - Давно уже.
  - А где он сейчас?
  - Живет в другом городе, нам нечасто приходится видеться.
  - И что мне теперь делать? Можно, я посплю в той каморке?
  На меня неодобрительно посмотрели.
  - Надеешься выспаться на том диване?
  Я мысленно представила себе этот диван и себя на нем. Пожалуй, размерчик лежанки маловат. Но хоть как-нибудь. Не здесь же, сидя на стуле.
  Меня смерили опять взглядом.
  - Ладно, пошли.
  - Куда?
  - Ко мне. У меня найдется комната и для гостей.
  
  
  
  
  Глава 2
  
  
  
  Вот так устроилась на работу! В первый же день ночую в квартире шефа. С ума сойти. Одна в незнакомом мире, с незнакомым мужчиной...
  Делать нечего поплелась за ним. Одно хорошо по лицу начальника видела, что он не особо рад приютить меня, пусть даже и на время. К тому же ночевать на улице в ночь мерзов в виде статуи, как-то не хочется. Даже представить боюсь.
  Мы вошли в подсобку и по узкому коридору уперлись в еще одну дверь скрытую темнотой. Как только та отворилась, предстала лестница наверх. Надо полагать в апартаменты владетеля. Выше этажом оказалась небольшая площадка и еще дверь. В нее то мы и вошли. Комнат у Кейлина было всего две. Спальня самого хозяина и просто комната, которую на эту ночь заняла я. Кухня - там мы немного поели, особо хозяин не старался, наделал бутерброды с тонким мясом, полил чем-то и разложил на тарелки. Чай с привычным вкусом и мерзы за окном. Вот только они летали где-то вдалеке, к окну близко подходить не разрешалось, чтобы опять же не привлекать их внимание.
  - А они могут разбить стекло?
  - При желании, но пока такого не происходило. Их магический крик действует непосредственно с объектом. Через стекло и другие предметы, нет.
  - И в другое время они не выходят?
  - Не было случаев.
  - То есть могут и выйти?
  Кейлин пожал плечами. Эта его не серьезность меня пугала.
  - Ложись спать. И ни о чем не беспокойся.
  Действительно, о чем мне беспокоиться?
  Меня провели в комнату, где стояла полутороспальная кровать. Мне постелили. Неудобно так было и непривычно, что бы мужчина об этом заботился. Да еще такой... Красота Кейлина стесняла, но не трогала. Почему, сама не знала. Не трогала и все. То ли эта красота была какая-то неестественная, в общем, сейчас меня заботило, что бы мерзы не ворвались и хозяин поскорее удалился из моего предполагаемого места отдыха. Но Кейлин и не торопился уходить. Он стал показывать, душ, туалет. Какой заботливый, отметилось мне еще раз. Что я не знаю, как этим пользоваться? Оказалось, что нет. Здесь все несколько по-другому и немного замешано на магии. Он несколько раз произнес слова, что бы я запомнила. Одно слово включает воду, другое выключает, так же и с туалетом. Кейлин наконец, ушел и я спустя какое-то время пошла в ванну. Мне еще предоставили полотенце и длинную футболку из гардероба хозяина, вместо ночнушки. Но то ли я исчерпала весь свой запас умения хватко запоминать, то ли действительно так устала. Воду включить не смогла. Надо было Кейлину оставить ее включенной, запоздало подумала, но к своему позору поняла, что и выключить бы то же не смогла. Пришлось вновь идти за ним. Кейлин появился в одних штанах. Я так и застыла, вперив свой взгляд ему в грудь, а потом на кубики. А как мы сложены! Можно восхищаться часами!
  - Что-то не так? - Меня отвлекли от любострастия.
  Глаза его сощурились и смотрели с интересом.
  - Не так. Я не могу воду включить, все забыла.
  Мне кажется или мне не поверили? Фыркнула. Красавец писаный, да сдался ты мне! Я, между прочим, предпочитаю мужчин похожих на мужчин, грубых и волосатых! Ну, это я преувеличила, конечно. И мой надменный взгляд дал понять, надеюсь на это, что я холодна как рыба и ни-ни...
  - Пошли.
  - Нет. Мне лучше написать на листочке.
  - Ты эти слова знаешь?
  Пожала плечами, сейчас уже не пойми что знаю, а что нет, в голове кажется такой завал.
  - Ладно, на листочке. - Он вернулся к себе, оставив дверь открытой.
  И в тусклом ночном освещении видела довольно приятное убранство внутри. Мягкие основные тона, местами контраст, в общем, все со вкусом. Широкую кровать, еще застеленную покрывалом, прикроватную тумбочку с интересным ночником, который витал над поверхностью, давая приятный зеленоватый отсвет. Несколько картин с изображением каких-то людей. Ах, простите наверное харнов, так он называет себя. Кто такие харны? Что за вид людей? Хм...
  - Держи.
  Я ухватилась за листок, но он не отпускал.
  - Сколько страниц ты сегодня выучила?
  - Шестьдесят. - Радостно сообщила.
  Но лицо шефа омрачилось.
  - Нельзя, надо следовать инструкции. Неудивительно, что теперь из твоей головы все валится.
  Чего валится-то! Как грубо! Выхватила листок и направилась к себе. Дверь в его комнату закрылась.
  Может, я такая бестолковая или у меня и правда мозги сыпятся. Так и растерять недолго. Но прочитать толком ничего не смогла. Тьфу ты. А может, ну его этот душ! Но как только прилегла ни о чем другом думать не смогла. Неприятно как-то, неуютно, не комфортно. Одеяло решительно откинула и пошла к шефу.
  Мне открыли после второго стука. Начальник предстал в халате. И видно, что он уже лег спать.
  - Что еще? - Это прозвучало недовольно, и понятно было во взгляде, что взял проблему на свою голову.
  - Я не могу прочитать. - И тычу в него обратно этим листком.
  Это действие проигнорировали. Кейлин прямиком направился ко мне.
  Вода звонко зашумела, а мой герой и не думал покидать комнату, уселся в ближайшее кресло и выжидательно уставился на меня.
  - Только по быстрее, пожалуйста.
  Он что же собрался сидеть и ждать?
  - Не стой Лия, иди быстрей.
  - Но я наверно смогу выключить, если ты еще раз скажешь, как это слово звучит. - И ткнула в первое попавшееся слово на листке.
  - Не это. И не запомнишь. Иди. - На меня махнули рукой, смирившись со своей участью.
  - Но может тогда воду оставить включенной?
  - Нет. У нас дома другого типа. Все дозировано, нельзя. Я подожду, все нормально.
  А сам зевнул в ладошку.
  Пошла, что ж делать. И постаралась управиться как можно быстрей. За временем, конечно, не следила, и когда вышла, шеф преспокойненько себе спал в кресле. Когда шевельнулся, подумала сейчас встанет. Скользнула под одеяло и затаилась. Зевнула несколько раз. Шеф опять пошевелился в кресле, мне показалось, что уже встал, глаза мои медленно закрывались, свет затухал...
   Проснулась от непривычных запахов и шума со стороны душа. Попыталась сосредоточиться. Ну, во-
  первых понять, где я, а во-вторых кто моется в моем душе? Неужели Кейлин? Или он так и не выключил воду? Приняла сидячее положение и в этот момент вода стихла, открылась дверь, и появился совершенно незнакомый мужчина. Боже, куда я попала? На всякий случай окинула взглядом комнатку, в которой спала, оказалась все в той же, в которой и уснула. Мне же достался сухой взгляд и короткое 'извините'. Проследила за ним от одной двери к другой, пока не скрылся и выдохнула. Так и сидела некоторое время, боясь вылезти из-под одеяла. Ну, кто знает, может там еще, кто прячется? А это кто был? Парень на вид ничем не уступал моему начальнику, только волосы были короче и слегка вились, то же темные, красивые черты лица, высокий. Вот только на Кейлина я никак не среагировала, а на этого! Сердце так и подпрыгнуло, так и принялось вскачь. Вот он прошелся в халате, волосы мокрые, опять мысленно наткнулась на его сухой взгляд. Что ему не понравилось? Между прочим, это он ко мне ввалился, а не я к нему. Не желая больше думать на эту тему, соскользнула с кровати и поспешила привести себя в порядок, направилась прямиком в душ. Внешний вид не радовал. Выглядела я как росомаха. Мужская расческа нашлась где-то на полочке в ванной. Обрадовавшись сему факту, кое-как с остервенением расчесала свои длинные волосы, пощипала щеки, покусала губы, улыбнулась в зеркало, и вышла, все равно оставшись недовольной. В комнату заглянул Кейлин, как раз, когда я открыла дверь. То же видать только что из душа. Вид у него был хмурый, задумчивый. Меня позвали завтракать. Гость восседал на одном из стульев, уже одетый по-простому, в синие джинсы, футболку с какими-то надписями и на ногах красовались местные тапочки. Взглядом меня лишь безразлично скользнули. Пф... Махнула я мысленно в его сторону рукой. Подумаешь. Не хотела я себе признаваться, что его поведение меня несколько задевало. Решив больше не обращать внимания, принялась за поедание все тех же бутербродов с чаем. Интересно кроме них хозяин что-нибудь еще ест?
  - Сегодня у тебя передышка. - Обратился вдруг ко мне Кейлин. - Вчера ты взяла лишнего, нужно привести мозги в норму. Сходи в магазин, купи одежду для работы, если таковой нет.
  Почему же нет. Все у меня есть. Как приду, как одену, как накрашусь!
  - Есть у меня одежда.
  - Где? Мы вроде выяснили, что сейчас ты в другом мире.
  Я поймала на себе заинтересованный взгляд гостя.
  - А это кто? - Спросила совершенно бесцеремонно.
  Гость внимания к себе не хотел, вновь отвернулся.
  - Никто, он сейчас уедет.
  - Так скоро? - Искренне почувствовала разочарование.
  - Никуда я не поеду. - Рассерженно бросили ему в ответ.
  Это меня обрадовало. Кейлин изобразил удивление. А я с интересом наблюдала за ними.
  - И насколько ты вернулся на этот раз? На день, на два? Может, на полдня?
  - На больше, чем ты думаешь. Я хочу остаться.
  - Остаться на три дня, это много! Конечно, милости просим.
  Похоже у них тут что-то личное и давнее. Поспешно поднялась и сообщила о своем уходе. Обидно, потому что меня проигнорировали. Даже не посмотрели в мою сторону, испепеляя друг друга взглядом.
  Спустилась все по той же лестнице и попала в узкий коридор, оттуда прошла в лавку. Как только подошла к кассе, включился дополнительный свет, освещая не только проходы, но и каждую полку, дверной колокольчик тренькнул и вошел посетитель. К моему изумлению, я его узнала. Это тот горе парень, что застыл прошлым вечером у нашей двери. Он был осунувшимся, его потряхивало, и еле ходил. Я поспешно усадила его на стул.
  - Чего-нибудь будите? - Представления не имею, что ему дам.
  Парень вздрогнул и кивнул, смотря куда-то в пол. Да уж не хотела бы я оказаться на его месте. Мне теперь эта ночь мерзов и сами мерзы, будут сниться в кошмарных снах. Бедолаги. Жить в таком мире, где соседствуют эти монстры. Посетитель вдруг заговорил дрожащим голосом. Да он замерз, сделала я вывод. И ничего лучше не нашла, как снять с вешалки жилетку с ценником. Сию красоту быстро нацепила на клиента.
  - Спасибо. - Он плотнее ее натянул на себя, - мне уже лучше.
  И действительно, стал меньше дрожать.
  - Руки, ноги затекли, все...
  - Может вам в больницу?
  - Нет. Дайте мне нож.
  - Нож? Какой? Зачем?
  Не сошел ли он с ума за ночь, и не будет ли вытворять чего худого.
  - От мерзов! - Он произнес это так мстительно, так устрашающе.
  - Вам надо успокоиться.
  - И дайте противоядие.
  - От чего?
  - От чар мерзов.
  Надо же этот парень был всю ночь в сознании и обдумывал карательные методы против мерзов.
  - Чай хотите? - Шарила я глазами по полкам со стороны кассы, кажется, здесь где-то хранились травы.
  Предложила только это, потому что остальное я не представляла нужно ли ему давать в таком состоянии и где мне все это искать среди многообразия товара. Хотя нож, где-то мелькал уже перед глазами. Сходить бы за Кейлином, но оставлять лавку один на один с этим типом побоялась. С другой стороны Кейлин похоже и в этот раз не закрыл дверь. Потому как клиент вошел беспрепятственно, как только я вошла.
  - Дайте мне чаю, нож и противоядие...
  - Сначала чай!
  Зашла за прилавок, и принялась рыскать везде, где только можно. Ага, есть! Нашла чайничек с водой, чай в мешочках, какой-то особый, но все это было холодным. Может так нормально? Сама же помнила, что Кейлин угощал горячим. Как же его разогреть? Повертелась, ничего подобного на плиту или электрический чайник не обнаружилось.
  - Э... Простите, вы можете сделать чай горячим?
  Парень покосился на меня удивленно и кивнул.
  - Тогда держите. - Я поставила на прилавок чашку с водой и утонувшим мешочком с травами. - Вот.
  Сервис парня удивил, но промолчав, встал и ухватился за нее обеими руками. Вода постепенно окрасилась, и пошел легкий пар. Смотрела, как на чудо, и это не скрылось от клиента. Мое невежество было прощено. Он и представить не мог, что девушку можно удивить этим.
  - Как у вас все ловко получается. - Поспешила задобрить я. Облокотилась одной рукой о прилавок и подперла подбородок. - Вы, честно, герой в моих глазах. Я так вчера испугалась, но вы, вы были таким храбрым и не побоялись этих мерзов...
  Насчет "не побоялись", преувеличила. Его лицо было искажено ужасом, от предстоящей пытки.
  - Да... - По нему скользнула улыбка. - Не успел дойти до дома всего немного. Как налетели. - Тут в его глазах снова появилась жесткость.
  И я решила отвлечь, может и не самым лучшим способом, коснулась сочувственно его руки.
  - О, вы уже согрелись! Не желаете приобрести эту жилетку? - На ценнике отчетливо прочитала, простое слово 'телогрейка'.
  Да это просто чудо телогрейка какая-то!
  - Это?
  Парень и не думал смотреть на нее, его глаза были прикованы, к моей руке, что накрыла его и с периодичностью поглаживала.
  - - У вас очень хорошие руки, такие добрые, мягкие...
Чашка была отпущена, а моя рука поймана. Парень наклонил голову и коснулся губами тыльной стороны ладони. И в этот момент, как специально, в дверях нарисовался сначала Кейлин, а потом и его гость. Руку поспешно пришлось убрать, скорее из-за презрительного взгляда последнего, чем удивленного Кейлина. И чем это скажите, я так не угодила? Рассердилась внутренне я. Я тут, понимаешь ли, заведомо всей душой, а от меня нос воротят! Так я жениться и не прошу! Вообще ничего не прошу и не попрошу! Все это отобразилось на моем лице. Вздернула подбородок, надменно опустила взгляд и повернулась к клиенту. Вот кто заслуживает внимания, вот кто оценивает меня по достоинству.
- Этот замечательный молодой человек, хочет купить телогрейку!
- А еще нож от мерзов и противоядие. - Все это было сказано без отрыва от меня.
- Противоядия от криков мерзов не существует. - С укоризной глянул Кейлин на меня. - А остальное принесу.
- Что же тогда делает нож от мерзов?
- Просто дает возможность защищаться. Припугнуть мерзов. Но это пока мало кому помогало. Твари летают слишком высоко от земли.
Кейлин довольно хмыкнул и пошел за товаром. Гость Кейлина так и остался стоять у прилавка, заложив руки на груди, он смотрел на нас с клиентом так, будто видел перед собой мошенников, которые хотят украсть в этой лавке все. По крайней мере, я так себя чувствовала.
- Скажите, вы свободны сегодня вечером? - Спросили меня через какое-то время, когда товар был принесен.
- А сегодня нет ночи мерзов?
- Нет... - Неуверенно проговорили мне.
- Тогда да.
- Я за вами зайду в шесть часов, нормально? - В этот момент радостный покупатель рассчитывался за покупку.
- Да, встретимся здесь.
Кейлин пробивал чек и косился в нашу сторону. Гость и вовсе игнорировал, будто не для него спектакль. Ну и ладно, кому от этого будет хуже. Свидание, это не плохо. Мне довольно грубо вручили завернутые покупки, и я их с самой очаровательной улыбкой передала своему предполагаемому парню. Тот подержался за мои руки и все-таки принял пакет.
- Счастливо! - Помахала ему кокетливо рукой в след. И чего это со мной спрашивается? Какая-то наигранность.
- До встречи. - Парень чуть-чуть задержался и так в этой жилетке вышел.
- И что ты в нем нашла, спрашивается? И не боишься парня с ножом? - Кейлин скептически проводил его взглядом.
- Ты только что сам продал ему нож!
- Не я, а ты. - Фыркнул владетель.
- Интересная у тебя помощница. - Парень подошел к одной из полок и взял в руки какую-то безделушку. Повертел немного и поставил на место. - За каждую новую покупку она будет назначать клиентам свидание. Дела просто пойдут в гору.
Я метнула грозный взгляд в сторону заносчивого гостя.
- Я не назначала ему свидание, и он мне понравился! Не вровень вам! - К тому же в моем положении не лишнем будет заводить новые знакомства, вдруг окажутся полезными.
- Это мы успели заметить. - Выразительно кивнул Кейлин.
- Страшный, трусливый и, на мой взгляд, эгоист, который любит только себя. Я бы еще чего порассказал... - Начал свое уверенное перечисление гость.
Пф... Кто бы говорил мысленно отмахнулась я, а вслух проговорила:
- Вы его даже не знаете!
- Как и ты.
- Он похож на мужчину! - Сама не пойму зачем это сказала.
- Чуть красивей обезьяны, знаем мы предпочтения человеческих женщин! - Кейлин откровенно смеялся надо мной. - Пора Горн объяснить нашей красавице, кто такие харны.
И он кивнул ему в мою сторону. Не успела я и глазом моргнуть, как оказалась на стуле в сидячем положении, а надо мной возвышались эти два лба!
- Ой, вы чего?! - Испугалась не на шутку.
- Ты что-нибудь знаешь о народе харнов?
- Нет! Откуда? - Воззрилась я на Кейна и съежилась.
- Действительно, она же ничего не знает. - И они оба выпрямились, продолжая возвышаться надо мной.
- Да будет тебе известно, что народ харнов, похож многим на людей. Это дети природы, дети стихий. Мы более всего восприимчивы к магии, мы ее творим.
- Занятно, а чего от меня хотите? - Все еще не понимая, чего им надо от меня.
- Ты, и тебе подобные дамочки до печенок достали, обвиняя нас в излишней изнеженности и похожести на барышень.
Я опустила голову пытаясь представить в каком моменте упомянула об этом, но пока не нашла, если только читают мысли?
- Я? Не поняла. Так у вас, что никто не ценит такую красоту? - И ткнула в них пальцем.
- Изволишь иронизировать?
Какая ирония? Ни чего подобного!
- Она и сама похожа на харнку. - Подал голос гость.
- Ничего она на нее не похожа, смотри, у нее усы. - Мой подбородок обхватила рука Кейна и подняли повыше.
- Эй! Какие еще усы! - Шлепнула по наглой руке. Ничего отродясь такого не было!
- Не нравится?
- Это такая женская месть? - Сверкнула на них глазами.
- Если не хочешь потерять работу, молчи. - Грозно предупредил Кейлин.
И я замолчала, вжавшись в спинку стула, потому что глаза его сейчас загорелись нереальным янтарным светом. Это что было?
- Харны дети Бога, высшие существа. Вот только это понятие, где-то затерялось среди веков. Наш народ не так многочислен, как раньше. И лишь потому, что женщин рождается все меньше. Мы никогда на вид не будем грубыми и волосатыми.
Да кто против-то. Я только 'за'! Но говорить это вслух не стала. Странные здесь понятия о красоте. У местных людей конечно. Я как-то еще не очень осмотрелась вокруг, но не помню, что бы мне встретился хоть один прохожий похожий на них. Ни женщина, ни мужчина. И чего спрашивается, мы на меня так смотрим?
- Она точно не харнка? - Опять как-то странно поинтересовался гость.
- Нет, обычный человек.
Это прозвучало несколько унизительно. Да ну их, с заморочками. Интересно, как выглядят эти харнки?
- Спасибо за пояснения, но наверно, я лучше пойду.
- Иди. - Снисходительно отпустили меня. - Ждем тебя завтра к утру.
И куда спрашивается мне идти? К утру они меня ждут. А как же мое свидание, встреча, что я назначила здесь?
Поплелась вверх по улице, привычным маршрутом к родному дому, в надежде, конечно, что он там есть и вся в растрепанных чувствах. Другой мир, мерзы, другая лавка, харны... Все другое и даже люди, встречавшиеся на пути, не имели той привлекательности, что в привычном мире. Просто какая-то странная аура их окружала безликости! Не все конечно, это уж я так под настроение. Просто посредственны. Или на фоне харнов так кажется? Во внешности ярким была лишь одежда, что затмевала их самих. И сейчас поняла, что Кейлин да и этот Горн разительно отличались от них одеждой то же. Она не была такой броской, изящна, но не в таких ярких и аляпистых тонах. Я ничего не имею против яркости, напротив, но все должно быть в меру. А это просто карнавал какой-то. Это у них своего рода компенсация безликой и грубоватой внешности. Хотя попадались экземпляры, смирившиеся с этим или просто черноволосые и белокожие с каким-то контрастом. И еще я поняла, что выгляжу не так как эти люди. Более утонченная, с мягкими, нежными чертами лица. С узкими глазами, это еще одно отличие. Вспомнила довольную физиономию клиента. Сам он не безликий, скорее напротив. Черные волосы, щетина первого дня. Черты лица грубоваты, но не так что бы страшно было и отталкивающе. Напротив, в этом что-то было. Похоже, я ему то же понравилась, показалась экзотичной.
Завернула в знакомый двор, по которому еще шла вчера утром и встала как вкопанная. Привычного трехэтажного дома с двумя подъездами не было. Был только один! И куда спрашивается мне идти? Нет, понятно, что раз один подъезд только в него и зайдешь. Но так не должно быть! Нельзя надежду убивать навсегда! Все должно оказаться недоразумением, странными совпадениями и вернуться в прежние режимы! То есть в привычный ритм жизни! Решившись попытать счастье, зашла и сразу наткнулась на две лестницы, ведущие в противоположные стороны, следуя логической цепочке, пошла направо, поднялась на третий этаж и остановилась.
Сплошной длинный коридор и напротив друг друга двери, какая из них моя? И шагу ступить не решалась. В моем доме все было по-другому. И расположение и двери. Пришлось признать очевидное - ни дома, ни тем более квартиры у меня теперь нет. Как и предположил ранее Кейлин.
Получается, что еще вчера утром, дома, я была в своем мире? Как же так случилось, что по дороге оказалась не пойми где? Начала я мысленно сетовать по новой. Как я могла так опростоволоситься и ничего не заметить, не понять и не предпринять что-нибудь вовремя? И в голове вдруг мелькнула гениальная мысль, проделать вновь весь тот путь, что вел до работы. Вдруг повезет и процесс как-то обратится, удастся найти то место, откуда я перешла. С такой надеждой выскочила наружу и почти бегом побежала. Ведь еще утром я то же торопилась.
Но с каждым разом уныние накрывало с новой силой. Одно дело, когда тебя какой-то совсем незнакомый мужчина убеждает, что ты 'попала', а другое, когда ты наверняка в этом убеждаешься сама. По мере приближения к сувенирной лавке Кейлина, моя надежда растаяла без следа. Как я рада той таблетке, что дал мне Кейлин, иначе билась бы в истерике повторно.
А вывеска наглым образом гласила, что лавка совсем не принадлежит Риариду, и за прилавком стоит не он, и гость нового начальства с полной уверенностью и знанием дела показывает и рассказывает клиентам особенности чудо товаров.
- Вернулась? Что так быстро? - Кейлин был сама любезность.
Опустилась молча на стул. Сейчас меня даже не волновал взгляд гостя, брошенный в мою сторону.
- Что молчишь?
- Я бомж.
- Бомж? - Кейлин не ожидал такое услышать от меня.
- Да.
- Весьма позитивное отношение к жизни. На держи. - И мне кинули ключи. - Все-таки ходила, проверять?
- Угу, - буркнула совсем сникнув.
Поймать я их не поймала, упали к моим ногам, звонко клацнув о пол.
- Горн поживет пока у меня. Но это на время освоения так сказать, потом видно будет. Он, знаешь ли, не горит желанием делиться своей квартирой.
- Спасибо, что сказали, теперь мне точно не хочется жить у него.
- А придется, пока мы не решим несколько важных вопрос. Да и тебе лучше так будет.
- Кто он тебе? - Мне очень стало интересно, кем же приходится гость Кейлину. Не тем ли не безызвестным братом?
- Брат.
Угадала!
- Что ж. - Слабо улыбнулась ему. Такого поворота не ожидала. Сидеть на шее уж никак не хотелось. Так значит - брат!
- Потом отблагодаришь!
- Как? - Испугалась я.
Ну, не знала я чего ожидать от этих харнов, мир-то другой незнакомый. Возьмут еще заколдуют и в вечное рабство ввергнут.
Кейлину отчего-то стало смешно. В этот момент клиент, это была женщина крупных размеров, определилась, подошла с Горном к кассе. Красивый сервиз упаковали, положили в пакет и вручили довольной обладательнице.
- Как? - Кейлин попрощался с клиенткой, дождался, когда она выйдет и облокотился рукой о прилавок. - Замуж пойдешь за меня!
И это он не спрашивал, а утверждал! Хорошо, что смеяться не перестает.
- Чего? - Тем не менее, все равно опешила я и перевела взгляд на второго красавца.
Да хоть трижды красивы, насильно и вот таким путем никогда!
- Ладно, не бойся, мы поняли, что не в твоем вкусе. Иди пока обживайся.
- А куда идти? - Немного успокоившись и опять поймав надменный взгляд Горна.
- Квартира в этом же доме, только вход с другой стороны.
Горн хмыкнул и отлип от стены, которую только что подпирал. Какой-то он молчаливый. И начинает раздражать.
- Квартира номер четырнадцать. Найдешь?
- Угум.
- Разберешься, что к чему?
Пожала плечами. Если дело коснется магии, то вряд ли.
- Ладно... Горн! Иди сюда. - Тот за это время успел скрыться среди полок и стеллажей с товаром.
Я встрепенулась. От его внезапного крика, и от того, что Горн вынырнул совершенно рядом.
- Проводи эту леди по адресу и покажи что к чему. Она незнакома с бытовой магией.
Сопроводитель молча кивнул, и подождал, пока я направлюсь к двери. Стало неуютно. Впрочем, за последнее время только это и ощущалось. Не люблю кого-нибудь стеснять, люблю свободу, независимость. А тут со мной только и нянчатся!
- Горн! Подожди... - Кейлин окликнул его, когда за мной уже закрывалась стеклянная внешняя дверь. Я обернулась и увидела, как его брат вернулся. О чем они говорили, догадалась только, когда он вышел, и мы направились не в квартиру, а прямиком через дорогу, пропустив несколько машин, в кафе 'Си Ревьён'. Отлично, меня еще и покормят. Как заботливо с их стороны. И удивительно, что его брат безропотно и так быстро согласился.
  
  
  
   Глава 3
  
  
  
Меня усадили на то же место, что в прошлый раз и к нам приплыла все та же разлюбезная официантка. Кстати, эта представительница человечества, была по-своему прекрасна. Общее впечатление портили лишь слишком маленькие глазки, собранные в кучу и крупные щеки из-за которых они выглядывали, а так улыбка просто сражала наповал. Она, не отрываясь, смотрела на Горна, соответственно и улыбка предназначалась только ему. Надеюсь, это внимание, тешило его самолюбие, а то ведь, как они с братом выразились, их недолюбливают. Горн спокойно выслушал нынешнее меню и кивнул. Все устраивало. Меня и подавно, выбирать не приходилось. Денежка в кошельке отсутствовала, впрочем, как и сам кошелек. И к тому здесь денежная единица совсем другая не бумажками, а только монетками.
- Все хорошо?
О! Он со мной заговорил! Причем нормально! Надо это где-то отметить! Да еще и поинтересовался любезно? Сегодня что-то будет! Снег пойдет? Дождь? А может опять ночь мерзов? Брр... Поежилась я. Но Горн расценил это, как недовольство им. И сново спрятался в какую-то свою скорлупу.
- Все в порядке. Скажите Горн, - почему-то к нему мне хотелось обращаться на 'вы'.
Наверно, так держался, слишком официально и отстранено. Кейлин же сразу представился, чем-то вроде друга или своим парнем. Хотя, по всем правилам начальника желательно только на 'вы'. Ну, да ладно, сам не просит, а я уже как-то быстро свыклась. Будто так и нужно.
Горну мое обращение не понравилось, поморщился и стрельнул глазами исподлобья. А что такого-то? - У вашего брата аванс попросить можно? Вы его лучше знаете. Так вышло, что я не только бездомная, но и безденежная. У вас совершенно другие деньги. Чем-то конечно похожи на наши, но...
- Откуда вы?
Решил поддержать мою официальность?
- Оттуда, где нет мерзов, и люди гораздо симпатичнее этих. - Я задумчиво прошлась по сидящим за столиками посетителям.
Это моего визави заинтересовало и думаю, скорее всего последняя фраза.
- Красивее?
- Да. Такие, как вы конечно редкость, но есть.
- Очень рад, что все же ваши взгляды не настолько категоричны, как это думалось в начале.
Мне показалось или он немного повеселел, оттаял? Этот парень может быть нормальным?
- А что вы здесь делаете?
- Решил помочь брату. В его деле. - Интересно, что будет теперь со мной? Я-то получается, уже не нужна.
Горн посмотрел в окошко, не желая особо держать со мной зрительный контакт.
- Это не мое дело, но вы так странно сегодня общались со своим братом.
- Забудьте. - Отрезали на корню.
Забыла, забыла все! Мысленно подняла руки вверх и обрадовалась спешившей к нам официантке. Принесли еду. Как же все выглядит аппетитно!
- А почему Кейлин не пошел есть с нами?
Сама подумала, что не заметила, как время пролетело и подошло к обеду. Пока общалась с клиентом, пока бегала в поисках своего дома, пока вернулась... В общем, проголодалась я.
- До назначенного перерыва еще полчаса. Возможно, он нас еще застанет. Вкусно? - Горн с любопытством, не приступая еще к своей трапезе, уставился на меня. Как я подцепила котлетку и надкусила кусочек, зажмурилась, настолько вкусным он был.
В ответ лишь кивнула, не разговаривать же с полным ртом. Он ел медленно степенно, тщательно прожевывая пищу и из-редко бросая на меня взгляды, остальных в зале не существовало. Даже та официантка, что приносила заказ и стреляла в его сторону глазами, уж не знаю из каких соображений, мол, на что надеялась, не вызывала ни какого интереса. Надо бы поинтересоваться, что за ерунда такая с этими 'выборами' и с их 'положением' и почему рождается так мало женщин? Любопытство возросло. Опять хотелось посмотреть, хотя бы на одну из них.
- Скажите Горн, вы хорошо рисуете?
- С чего вы взяли?
- Я видела вчера рисунок мерза выполненный в красках, Кейлин сказал, что это вы.
- Если вы оценили, и вам понравилось, значит не так уж и плохо, полагаю? - Его уголки губ чуть дрогнули в улыбке.
Ой, прямо-таки одарил благосклонностью, мое сердце тает! Этот парень действительно, как-то влиял. Несмотря, на всю его надменность, меня это не отталкивало. Ну, почти.
- Вы ей нравитесь. - Сообщила я, отламывая ложечкой маленькое пирожное и косясь на официантку, что каждый раз при возможности смотрела в нашу сторону.
- Кому?
- Нашей официантке. Вот сколько мы уже здесь сидим, она постоянно бросает на вас взгляды. Вы хоть бы одним удостоили ее. - И заговорщицки подмигнула.
Парень помрачнел, стал чернее тучи и вообще ушел в себя. Чем это вызвано? Что плохого в том, что девушке он нравится или дело вовсе не в этом? Ох, уж этот мир со своими заморочками.
Кейлин вошел, когда мы уже почти все съели. Приземлился на третий стул и посмотрел на наши понурые лица со знаком вопроса в глазах. Кто бы мне объяснил, что тут происходит? Говорили они. Стала уже как лакмусовая бумажка, Горн сердитый и я то же, чуть улыбнется и мне хорошо.
- Эй, вы чего-то не поделили? Вроде еду местный повар поровну кладет. - Решил пошутить он.
К нам опять подошла официантка, радостная такая, и мы оставили без ответа его замечание. Впрочем, ни я ни Горн ничего лучше не придумали, как просто между собой переглянуться. И опять этот снобизм во взгляде. Ладно, мне-то что, детей с ним не крестить.
- Ну что ж, если у вас такое хорошее настроение, можете идти и дальше его себе поднимать. - Отшутился Кейлин.
Даже боюсь, представить к чему это приведет. Горн поднялся первым и мрачно окинул меня. Еле выползла из-за стола. Что-то разморило меня от всех этих мотаний, переживаний и сытого желудка. Так хотелось просто сидеть и никуда не ходить, отдохнуть, подумать, наконец, во что я вляпалась, и как действовать дальше. Нет мне места и пристанища. Мысленно всплакнула и пожалела себя. Это я опять преувеличила, потому, как пристанищем стала эта чудо лавка и квартира, в которую сейчас идем. Попрощавшись с Кейлином, мы вышли. Дорогу переходить не стали, а пошли прямиком вниз по тротуару в сторону видневшихся мостов и домов что возвышались впереди. И куда мы спрашивается?
- Мы же прошли дом! - При этом я продолжала идти не отставая.
- Сейчас пройдемся по пару магазинам и вернемся.
- Каким еще магазинам?
- Тебе надо купить одежду.
Ух, ко мне на 'ты'!
Однако как четко он выполняет инструкции брата, надо - пошел, сделал. Но и на том спасибо, ходит со мной, возится. Какой мужчина любит бегать по магазинам? Какой-то да любит, но не этот. Радости в нем не видела, скорее - ярмо.
Дойдя до конца квартала, повернули на широкую улицу, где дома собой представляли центры, многоэтажные и громоздкие. Зашли в один из них. Вертящаяся стеклянная дверь впустила нас и встретила швейцаром или охранником, что любезно поздоровался и пригласил внутрь, кому-то он пожелал счастливого пути и радости на оставшийся день. Поднявшись на второй этаж по сплошной черной ленте, что приводили в действия механизмы наподобие эскалатора, уперлись в первый женский отдел.
- Сейчас пройдемся и купим все основное, что посчитаешь нужным, потом сама все докупишь.
Согласно кивнула. Это я запросто!
Мы заходили в отдел, он садился на диванчик, а я прогуливалась между рядами полок, стеллажей и вешалок, выбирая наряды. Насобирав кипу, шла в примерочную. Если сомневалась в том или ином выходила наружу и представала перед, чем и удивляла, судя по вытянутому лицу.
- Ну, что?
На мне было алого цвета платье с чуть открытой спиной и более глубоким вырезом, хотя все в рамках приличия. Длина почти доходила до колен и юбка платья клиньями расширялась к низу. По мне так вроде и ничего, но то ли кроссовки портили весь вид, то ли и правда, платье не мое. За то цвет очень даже шел. Хоть и алый, но не такой уж броский и навязчивый, скорее приятный.
Горн облепил взглядом всю, потом быстро отвел. И что?
- Это хорошо? Мне брать его?
- Сойдет, - сквозь зубы.
Отлично, все из него клещами надо вытягивать.
В следующий раз предстала в розовом, приглушенного цвета сарафане. Что и удивительно. На бретельках в виде косичек, замысловатый топ и свободная юбка, длиннее предыдущего платья. На этот раз кроссовки сняла, а мнение Горна по-прежнему интересовало.
- Ну, как?
На этот раз взглядом удостоились только ноги.
- Такое на работу пойдет? - Вертелась я перед ним, то боком, то спиной.
Даже продавщицы засматривались на нашу парочку и оценочный взгляд спутника.
- Не слишком открытое?
Он кивнул.
- Пойдет или нет?
- Пойдет, - и неожиданно встал и вышел.
Что не так-то? Следующее платье выбрала самостоятельно, его присутствие и не понадобилось. Оно было более закрытое с рукавами до локтей, приталенное, узкое, в классическом стиле, голубое. В него я влюбилась. Ну, вот и все, пожалуй, три платья на первый раз хватит, до зарплаты. Еще куплю себе пару кофточек, может одну юбку и обувь. За нижним бельем пойду сама.
Я уже порядочно восседала на кресле с выбранным товаром, когда появился Горн. И где его носило? Поднялась вся расстроенная, а вдруг он тут меня бросить решил! Встал, ушел, ничего не сказал! Мой красноречивый взгляд, наполненный не поддельной обидой, говорил за себя.
- Можно хотя бы было два слова сказать, 'сейчас буду'! Сижу здесь как дура, не знаю чего жду!
- Это тебе.
Мне объяснять ничего не стали, и оправдываться то же, просто всучили небольшой сверток чего-то светлого и все.
- Что это?
- Ты боялась, что сарафан будет открытым. Вот оденешь сверху, если что.
- Чего? - Этот парень меня с ума сведет! То ведет себя, не пойми как, то выкидывает, не пойми что.
Развернула кофточку, из тонкой ажурной ткани, белого цвета, идеально моего размера и идеально подходящего не только к сарафану, но и к другим платьям.
- Спасибо! - Выдохнула я. Надо же, а я тут на него ору, срываюсь, отчитываю, а ему цены нет?
- А я из всего выбрала только вот это.
- Хорошо, возьмем все.
Мы направились к кассе, где продавщицы с прищуренными и посмеивающимися глазами приняли из его рук деньги и упаковали покупку. Следующим нашим визитом был обувной бутик, он шел почти следом, поэтому туда и вошли. Здесь долго не задержались, купила, что попроще, поэлегантней и неброско. Такие вещи стоили у них не дорого и мало разбирались. Так что я еще и поощрительного приза удостоилась, сумочка в подарок. И все подходило. Я начинаю входить во вкус. Следующий отдел то же одежда, там купила себе хоть одни брюки, юбку и блузку с кофточкой, более теплой. Наглела, как могла и не могла остановиться. А Горн и не упрямился, спокойно доставал наличные и поощрял мой выбор. Ну, пожалуй, и все, можно теперь идти в новую квартиру. Кстати, сколько времени? Походы по магазинам всегда отнимают много времени, причем незаметно. А у меня же сегодня назначено свидание. Подумать только второй день в другом мире, и свидание! Ну не чувствовала я себя здесь лишней или другой, или не в своей тарелке. Почти. Мне здесь все нравилось пока что, кроме моей зависимости от этих парней и мерзов. Но как-то удачно все пока складывалось.
- Еще нет шести? - Мы как раз вышли из здания и стали подниматься вверх к нашей лавке.
Горн украдкой ухмыльнулся.
- Нет.
- В твоей квартире есть часы?
- Есть.
- А сколько сейчас времени?
- Половина пятого.
Тут я всполошилась.
- Тогда нам нужно поторопиться! Я же должна еще привести себя в порядок!
- Послушай, тебе действительно нужно это свидание? - Горн остановился, от чего и я встала. Он держал мои авоськи в обеих руках и строго посмотрел на меня.
- Конечно! Я же обещала!
- Если дело только в этом, ты могла и не соглашаться. - Он степенно пошел дальше, а я засеменила рядом.
- Да, но согласилась же. И поэтому пойду. Вдруг он мне понравится больше, чем сейчас. Вдруг он моя судьба.
- Не слишком ли ты рано начала искать свою судьбу? И он, как вариант - исключено!
Вот так самоуверенность, вот так заявы!
- Исключено? А тебе-то, откуда знать? И какое дело? И судьбу, если хочешь знать, искать никогда не поздно! - С этими слова выпятила грудь вперед, вздернула носик и пошла размашистым шагом, пока не напоролась на что-то, и не полетела вниз.
Пакеты полетели на тротуар, а меня быстро подхватили у самой земли. Горн склонился и посмотрел с переживанием. Но это было всего мгновение, на смену пришло безразличие и снобизм. Меня выпустили, как только приняла вертикальное положение.
- Спасибо, - сухо произнесла и одернула футболку вниз.
По моей груди скользнул беглый взгляд, сжалась челюсть и полный игнор вновь. Подхватив пакеты, продолжили свой путь, будто ничего и не случилось. А что собственно случилось?
Показался наш домик с покатой высокой крышей, небольшими окошками и желтым насыщенным цветом. Почти у каждого окошка с внешней стороны торчали вытянутые в длину горшки с цветами и еще какой-то экзотической зеленью, что ползла вверх и оплетала верхние этажи и крышу. Этот домик мне понравился сразу, в моем мире выглядело все же все по-другому. Я имею в виду, там, где непосредственно жила и работала. Перейдя улицу на другую сторону, прошли во двор и оказались возле единственного подъезда. Здесь, как и ранее я могла заметить, находилось две лестницы, ведущие в противоположные стороны на верхние этажи. Пройдя третий этаж, Горн стал подниматься выше.
- Ты куда? Мне казалось здесь только три этажа?
- Я жил в мансардных помещениях.
- И много там квартир?
- Нет, меньше, но они и больше. При разделе имущества после смерти наших родителей, я выбрал это помещение, а Кейлин то. Но ему и лучше, он более посвящен в дело отца с матерью.
- Ты о лавке?
- Да.
- А почему ты не так посвящен?
В ответ только пожали плечами. Наверняка, знает что сказать, просто не хочет. Что ж и так разговорился больше прежнего. С ним будет не так легко подружиться, а ведь нам, как я поняла, вместе еще работать. Думать, о том, что меня вышвырнут за ненадобностью, я перестала, учитывая, сколько в меня сейчас вложились. Отдавать-то как-то надо.
Поднялись по лестнице, уперлись почти в самый потолок, Горн так и вообще до него макушкой доставал, настолько был низким. Это, какие в квартире потолки? Он там наверно всю голову себе, расшиб, расстроился и уехал восвояси, бросив брата с наследственным делом. Ключ скользнул, один поворот и дверь распахнули, впуская внутрь.
Первое, что я увидела потолки! Высокие! Можно батут ставить и прыгать. И чего ему здесь не понравилось, хотя вполне подозревала, что дело не в этом, гораздо серьезней. Три комнаты, одна по левую сторону основного коридора была просто огромной! Другие две, оказались спальнями. Полагаю для гостей и хозяйская, мне сразу предложили в гостевую. Там и оставили все мои приобретения. Прямо по коридору находилась кухня смежной со столовой. Все удобства, как и у Кейлина в спальнях. Обстановка, дизайн поражали гораздо больше, тут была приложена рука художника и достаточно креативного человека. Комната - студия, я назвала ее гостиной, имела квадратную форму и выход на балкон прямо над вывеской лавки. Правда между нами и вывеской еще был балкон, и он как раз принадлежал Кейлину. Все осматривать, как выяснилось, у меня времени не было, и я выразила просто общий восторг увиденному.
- Какая красотища! - Пялилась я по сторонам, то бросая взгляд на панно, то на всю стену увешанную картинами, то стул необычной формы, здесь мне нравилось все.
Я и не замечала, как довольный моей реакцией Горн, стоял, подпирая косяк, и наблюдал с нескрываемой улыбкой.
- И кто же тебе такую красотищу здесь навел? Честное слово, я бы так не смогла. А может и смогла бы, но не так... - И посмотрела на него.
- Рад, что нравится. Значит, тебе здесь будет не скучно. А решение здесь все мое. Вот, например, эта картина выполнена мной. Это наши родители. Еще молодые.
Я уставилась на двух удивительно красивых людей, то есть харнов, и таких счастливых. Сколько бы им сейчас было лет? Наверно не такие уж и старые, судя по братьям. Тогда от чего они умерли?
- Ну что ж, я пойду. До твоего свидания остался час. - Напомнили мне и вновь усмехнулись.
Он посмотрел на мой невзрачный наряд, и я по обыкновению натянула футболку. Горн поджал губы и направился к выходу. Уже на площадке остановился и бросил:
- Только не вздумай ко мне сюда кого приводить. - В голосе почувствовался металл, жесткость.
- Кого? - Не поняла я его предупреждения. Подруг у меня здесь не было, брату его вроде не возбраняется ходить к нему.
- Мужчин.
Да больно надо! Да как вообще он такое мог подумать? Кем он меня вообразил?! Наверно мои глаза становились шире от возмущения. Я резко выпрямилась и захлопнула перед ним его же дверь. Нахал!
Хотя, хорошо, что предупредил. Вдруг и правда сбрендит в голову кого пригласить, но уж точно не по той причине!
  
  
  
  Глава 4
  
  
  
Как выяснилось, мои метания по комнатам выбили из головы все мысли о магических прибамбасах в этом мире. Вниз я спустилась, уставшая, не мытая, злая, но в обновках. Внутрь заходить не стала, так как парень с цветами уже стоял при входе, караулил меня. Мне вручили маленький букетик синих цветов в сочной зелени и чмокнули в щечку. Смело.
- Юдин, - представился он.
- Лия. Куда пойдем?
Мне услужливо подставили руку, и я машинально ухватилась за нее, при этом нюхая цветы. Они чем-то напоминал подснежники, и источали довольно нежный приятный аромат. Мой наряд оценили, алое платье и босоножки на тонком невысоком каблуке.
Учитывая, что весь день так толком и садилась, мечтала просто засесть в каком-нибудь ресторане и поесть. Но меня повели на супер зрелище, бои каких-то слонов. То были вовсе и не слоны, просто так выглядели, дрались они клыками, лбами, рогами, всем, чем только можно было и до крови. Народу было немерено. Мы стояли на втором балконе среди орущих, свистящих и махающих кулаками людей. Здесь были и мужчины и женщины, причем их казалось больше. Маленький стадион, где внизу, на круглом манеже разворачивалась очередная бойня. Ноги подкашивались, а от вида крови тошнило. Цветы поникли, как и моя последняя капля хорошего настроения, и уголки губ. До дома доползла, не утруждая Юдина провожать. Впрочем, он и не предложил. Я как раз подходила к лавке, когда заметила в окне свет. Они еще там? Решила зайти. Мне показалось это меньшим злом, чем обходить дом и подниматься до мансардного этажа. К тому же жилье без воды... В общем, я нуждалась в очередной помощи. Зашла и рухнула на стул. К моему удивлению жизнь здесь кипела. Клиентов не было, а вот работники таскали какие-то коробки и проносили вглубь.
- Вернулась? - Кейлин чему-то улыбнулся, когда окинул меня взглядом, наверно выглядела я сейчас побитой, как те слоны на манеже.
- Ага... - Все на что меня хватило.
- Не хочешь нам помочь?
В этот момент вынырнул Горн и озадаченно покосился на меня не проронив и слово. Его взгляд зацепил мой все еще зажатый в руке букетик. Перевела взгляд. Цветы совсем уронили свои бутоны, пожухли и не имели никакого вида. Любовь ушла, завяли помидоры. В данном случае, вот эти цветы. Нет, больше с Юдином я никуда не пойду и вообще его видеть не хочу. Голодная зверски! И уставшая жутко!
- Так что насчет помощи? - Поинтересовался Кейлин.
- Если я сейчас шевельну хоть одним пальцем, то рассыплюсь, и вы рискуете потерять ценного работника. - Сидела, как деревянная вяло переводя взгляд на них.
- Как же ты к себе пойдешь?
- А никак! Сегодня я ночую здесь, прямо на этом стуле!
- Тогда дверь лавки не закроется. Ты собираешься всю ночь клиентуру обслуживать?
- Чего? - Это заставило меня, хоть и через силу, зашевелиться. Какую еще клиентуру, как не закроется?
- Дверь зачарована, как входит владетель или его работники, она открывается, как выходит, сюда уже никто не войдет.
- А если мне просто надо, что бы дверь была закрыта, мало ли какие тут дела, например, как сейчас, товар раскладываете.
- Сейчас еще войти можно, не велика беда, товар можно и после разложить. Но коль уж так нужно, достаточно произнести несколько магических слов и она будет закрыта. Но ты пока этого еще не умеешь. Так что иди спать домой.
- Не могу. - Здесь я плаксиво растянула. - Я есть хочу, и у меня вода не включается.
Горн так и замер с коробкой в руках, он все это время не шевелился, внимательно слушал. Кейлин перевел взгляд на него.
- Придется тебе повторно объяснить девушке, как пользоваться кранами и плитой, если она надумает, что приготовить.
Ну, да как же надумает, только не сейчас и без экспериментов. Я и мыться наверно не смогу, просто не дойду и не перекину ногу в ванну.
- И если дама не против, можешь отнести ее домой. - Здесь он совсем шутил.
- Дама не против - против!
Довольно поспешно поднялась, как только Горн поставил коробку и направился ко мне. Перед этим прожигая брата глазами. Перспектива таскать уставших девушек его не привлекала, коробки, конечно же, гораздо лучше. Или ему просто меня не хотелось брать на руки?
- Стой, где стоишь! - Выставила руки вперед. - Твой брат же пошутил!
Он остановился возле меня, выхватил завявший букет, швырнул его на прилавок и произнес:
- Пошли.
Что, и правда не понесет? Немного стало обидно. С ног валюсь, еле перебираю ногами, языком и вообще сейчас рассыплюсь, почему его квартира не на первом этаже?
Горн уже стоял вверху и смотрел вниз, как я медленно продолжала покорять гору. А мне еще один пролет. Сегодня что-то меня и правда, подкосило. Ну, находилась и что, не до изнеможения же. Может, климат не для меня или еще чего? Он покачал головой и стал спускаться. Подхватили меня без всяких вопросов, я и сопротивляться не стала, просто обхватила его шею руками и довольно улыбнулась. Только моя улыбка скорее вызвана концом мучений. Выпустили меня не сразу. Мы зашли в квартиру, дверь Горн открыл еще предварительно. И опустил в большое кресло, что находилось в гостиной.
- Кейлин сказал, что из-за перебора знаний, ты вчера не способна была усвоить новые магические слова. Не проще ли записать их на листе, на простом языке. Хотя бы как произносятся. Обозначения поставишь рядом.
- Пожалуй, соглашусь. - Кивнула. - У тебя есть какая-нибудь бумага?
Горн удалился из комнаты и вернулся через две минуты.
- Вот. - Он протянул мне небольшой листочек и ручку. А сам опустился в соседнее кресло. - Пиши, как слышишь. РИ-АС... - Начал он по слогам, - ТАНРИАР. Вода включится. Я писала и чувствовала, как Горн наблюдает за моими стараниями. Как закончила выводить, посмотрела на него, прядь челки упала на глаза и я сдула ее, продолжая внимательно слушать. Он некоторое время молчал. И когда заговорил, наклонился вперед и чуть прищурил глаза, сказанное удивило. Приготовилась писать, а он совсем о другом.
- Ты мне скажи, тебе нравится здесь? Среди нас. Я имею в виду Кейлина, лавку...
Прекрасно поняла, что он имеет в виду и себя, улыбнулась. Вот только ответить на этот вопрос трудновато, учитывая количество дней, что провела здесь. И что удивительно, ведь совершенно не тоскую по дому. Сирота, родственников нет, по крайней мере, я о них ничего не знаю. Друзья вроде как есть, но не то что бы я к ним сильно привязана, скорее по большей части очень хорошие знакомые. А вообще я всегда была непоседой, любила путешествия, переезды. Уверена, что мне когда-нибудь это надоест, но пока так, как есть.
- Ты имеешь в виду и весь этот город, людей, мерзов. Или только вас с лавкой? - И хитро так посмотрела.
Его выражение сейчас было непонятным. Испытующим, он хочет слышать определенный ответ. А меня интересовал другой.
- Скажи, а как рядом с вами чувствуют себя люди? - И то же наклонилась к нему. Между нами был небольшой низенький столик, поэтому мы могли себе такое позволить.
- И все же. - Напомнил он мне про свой вопрос.
- Я чувствую себя комфортно и с вами, и в городе, и везде. А мерзы ваши навевают неприятный страх перед непонятным. Раньше мне не доводилось их видеть.
Он кивнул.
- ВЕЛЬНЬЁРНИРАН
- С ума сойти, язык можно поломать. Эти маги ищут сложных путей.
- Это особый язык, древних. Бог говорит на нем.
- Что ж выучу и научусь Его понимать? - Если бы не смотрела сейчас на то, что пишу, то увидела бы, как брови хозяина квартиры поползли вверх.
- Смелое заявление. Ты хочешь стать Верной.
- Кем?
- Жрицей на языке людей. Та, что идет за Ним. Верна.
- Идти за Ним? Подожди, я далека от этих вопросов. У людей - жрицы, а у харнов - верны?
- Да. - А почему бы мне не стать жрицей, а не верной?
- Жрицы поклоняются другому богу. Их боги не знают этого языка.
- Не поняла. Вы же сказали, что это общепринятый язык для всех.
- Жрицы не маги, жрицы лишь те, кто служат богам непосредственно. Есть общепринятые слова, что знают все населения мира, но маги знают гораздо больше, особенно харны. Этот язык им подвластен больше, потому что они непосредственные дети Бога.
Я внимательного на него посмотрела. На это дитя Бога. Нет, не так, я очень внимательно на него посмотрела. И не только в глаза. Вернее, начала с осмотра ног в обтянутых джинсах, перешла к рукам, что лежали на подлокотниках и так далее, сильные плечи, широкая грудь, шея, подбородок, губы, нос, снова глаза. Наши взгляды встретились. От него, разумеется, ничего не ускользнуло. И он так странно на меня посмотрел, каким-то немигающим взглядом.
Что я делаю!? Следом мое внимание привлек пол. На Горна больше не смотрела, а он сидел не шевелился и молчал. Мы оба молчали. Шел бы домой, что ль к себе. Вернее к брату.
- Ты не такая, как все люди.
Это считать за комплимент?
- Почему?
- Ты красивее их.
Хотелось бы увидеть хоть одну харнку. Наверняка, там такая красота, что я ей и в подметки не гожусь.
- И все? - Подняла на него голову. Он был задумчивый, даже больше, чем просто задумчивый, поглощенный. Его что-то поедало изнутри, мучило.
- С тобой все в порядке?
- Харны отличаются от людей. - Парень встал и заходил по комнате. Где можно было разгуляться.
- Внешними признаками, я уже поняла.
- Не только. Люди более свободны в своих выборах, но не харны.
- В выборах чего? Тебя хотят сделать верном?
Он так на меня посмотрел, будто я сморозила чушь. Но может так и есть.
- Да лучше бы я им был.
- Ты какой-то не спокойный, - мне стало не по себе от того, что он начал откровенничать.
- В этом городе мало харнов, в основном люди. Не то чтобы нас не жалуют, напротив, мы в своем роде диковинки, хоть и всеми силами указывают нам, что наш внешний вид не привлекателен. Возможно и так.
Я внутренне воспротивилась этому мнению. Да как такое можно говорить, и к тому же соглашаться с этим. Эти ребята в зеркало смотрелись? К тому же это очевидно, здешние люди просто завидуют и этими высказываниями поднимают свою самооценку.
- Люди испокон веков пытались породниться с харнами, но наш народ настолько блюдет чистоту рода, что такое было просто невозможным.
И к чему он мне все это рассказывает?
- Тогда нас стали презирать и принижать, мягко так. То, что когда-то считалось возвышенным и желанным, стало ничем.
- Глупость какая-то.
- Уверен в вашем мире не так. Поэтому-то ты и отличаешься от этих людей. Этот парень с которым ты сегодня встречалась, подумал, что ты харнка.
- Харнка, я? Да это смешно! - Мне захотелось смеяться. Надо же меня посчитали красивой. Правда, я всегда считалась такой, не без гордости мысленно отметила.
- Напрасно ты так удивляешься. И я поначалу подумал, что ты харнка. Подумал, это по мою душу. Испугался.
- Занятный у нас разговор получается. А ты оказывается не такой уж и молчун. И чего ты испугался?
- Ты действительно хочешь это знать?
Пожала плечами, почему бы и нет.
- Это что-то шокирующее? Ты и сам хочешь мне это рассказать.
Парень хмыкнул, удивляясь моей прозорливости.
- Я всего лишь хотел сказать, что люди и харны не могут быть вместе.
- Как это? Что же я не смогу работать у Кейлина? В его лавке? Но мне так нужна работа! Зачем же вы тогда впустили меня сюда? Почему Кейлин сразу ничего не сказал?
Кажется, прозорливость меня покинула. Потому что Горн недовольно скривился.
- Я имею в виду мужчину и женщину. Между харнами и людьми не бывает браков и вообще каких-либо отношений.
Я так и застыла на месте, хлопая глазами. Медленно поднялась и встала напротив. Так вот оно что! Зачем он мне все это говорит? Или он что... Я не поняла, он что подумал, будто я имею на него виды? Это он заключил, после моего осмотра что ли? Гнев во мне медленно закипал. А он все так и стоял с каким-то каменным выражением лица. Пока не уперлась ему руками в грудь и не оттолкнула от себя. Только отступать не собиралась, продолжала толкать его к противоположной стенке, пока парень не шмякнулся о нее с ошарашенным взглядом. Наверно, обычные люди так себя не ведут.
- Как скажешь, дорогой! - Потом встала вплотную, вцепившись в футболку, потянулась к его губам.
И надо же, он стал склонять ко мне голову, губы его открылись навстречу... И в этот момент, как бы не велико было желание, я все оборвала, хлопнув тыльной стороной руки по его животу:
- Не обольщайся парень! Кто сказал, что ты мне нужен? Или какой-либо другой харн? В мире полно других добрых и приятных людей. Покааа. - И помахала рукой, - спасибо за помощь и вообще за все. Особенно за уроки понимания народов этого мира.
Харн растерянным пребывал всего секунду, а потом, поняв как его обломали, разозлился не на шутку, об этом говорили его хищные движения в мою сторону. Я стала медленно пятиться. Мысленно продумывая ходы отступления. И не дожидаясь, когда он кинется, понеслась в ванную, плотно захлопнула за собой дверь, и машинально произнеся новое для меня слово. Мое подсознание неожиданно выдало ранее выученное из книги. Оказывается, я уже кое-что знала, зря так Кейлин иронизирует по поводу моей запущенности. В дверь с силой что-то ударилось, а потом услышала удаляющиеся шаги. Какой нервный! Завтра ему лучше на глаза не попадаться. Но как это сделать? Легче подумать. Следом хлопнулась входная дверь и все стихло.
И что это сейчас было? Выходить, разумеется, не стала, надо выждать, да и не хотелось. Я так удобно прикорнула, здесь на полу, на удобном пушистом коврике, облокотилась о какую-то коробку. Сижу, зажимаю себе рот рукой. Страшно подумать, что завтра будет. Прибежит к Кейлину, нажалуется и меня вышвырнут. Нет, что-то я совсем парня опустила. Просто уволят и все. Почему меня собственно должны уволить?! Буду бороться за свое место до конца!
А потом загрустила. Все же неприятный осадок остался после его слов. Видите ли, между людьми и харнами ничего не может быть. Предупредил, чтобы не засматривалась. Сжала кулаки и стиснула зубы. Моя женская гордость была просто возмущена до краев! Я ему покажу, где все раки зимуют!
В лавку заходила с опаской, видеть Горна не хотелось. Я чувствовала обиду и представляла, что он тоже не меньше задет моим поведением. Провела как мальчишку, неужели он и правда подумал, что я хочу его поцеловать? Поджала губы, а ведь они не против - предатели! Вошла и колокольчики возвестили о моем приходе. За прилавком стоял Кейлин.
- Как спалось? - Сразу мне вместо приветствия. Он и не посмотрел в мою сторону, что-то писал в журнале. Наверно, вносил новый товар для учета.
- Спасибо, хорошо.
- Твоя книга ждет тебя в подсобке.
Меня, наконец, удостоили оценочным взгляда и улыбнулись.
- Тогда я пошла. - А сама осматривала лавку на наличие еще одного работника. Но так и не встретила. Тяжело вздохнув, покинула салон и пошла к себе в комнатку.
Но как только открыла дверь, от неожиданности подпрыгнула. Горн стоял внутри и дожидался меня. Некоторое время мы сверлили друг друга глазами.
- Так и будешь там стоять?
- Что ты здесь делаешь? - Сделала самое серьезное лицо на которое только была способна.
- Буду помогать.
- Ты что, моя персональная нянька? - Разозлилась не на шутку. Его мне еще здесь не хватало.
- Вроде того. Мне Кейлин сказал присматривать за тобой.
- Хорошо, что не подсматривать! Я не нуждаюсь в твоих услугах!
Горн зыркнул и покачал головой.
- Это решать не тебе, а тому, кто нанял.
- Хорошо, - быстро сдалась. - Тогда сделай так, что бы появился в книги перевод и напои той водой, что позволяет быстро запоминать.
- А большего от меня и не требуется. - Парень усмехнулся и проделал все то же самое, что когда-то Кейлин.
Я с интересом наблюдала за его манипуляциями, а сама думала, как бы там месть где-нибудь за вчерашнее не примешалась. Лучше бы Кейлин сам мне помог, а Горна стоит опасаться. Когда стакан с содержимым возник возле моего лица, скептически уставилась на него. Принюхалась.
- Что ты делаешь? Пей. - Была команда.
- Сначала ты.
- Мне это не к чему.
- Ты тот порошок туда кинул?
Стакан резко поставили на стол, расплескав немного жидкости, а меня усадили на стул и обеими руками уперлись в края широкой спинки, тем самым зажав как в тисках.
- Не смей обо так мне думать! Я никогда не причинял женщинам вред и никогда не причиню! -
А потом оттолкнулся, да так, что я чуть не упала назад, вышел.
Вот зараза! Напугал до чертиков! На самом деле не хотелось признавать тот факт, что мелькнула мысль, будто поцелует. Вот дуреха! Да не будет этого никогда, разве что во сне!
Н-да уж, ситуация пренеприятная. Не хорошо как-то получается, ссору водить с младшим братом начальства. Как бы боком все это не вышло. К тому же живу в его квартире. Надо бы поостыть и сносно вести параллельную жизнь. Реально же меньше взаимодействовать, меньше общаться и вообще обращать внимания? Хотелось бы, что бы у меня это получилось. И после его слов и предположений справлюсь!
Придвинула стул и раскрыла книгу, уже приготовленную для меня на небольшой кафедре. Осмотрела желтоватые листы с трепетом, так казалось мне все это сказочным и интересным. Буквы замысловатые букашки заполняли в два столбца, как в словарях, страницы. В этом разделе пошли слова сложные не так часто используемые в обиходе.
Так, где я остановилась? Сколько Кейлин сказал можно запоминать страниц? Пятьдесят? В этот раз не стоит рисковать. Хотелось бы, что бы новые знания присутствовали со мной всегда, а не терялись где-то в дебрях подсознания. Сейчас уже, по крайней мере, чувствовала приличный багаж. Для меня сейчас все просто выученные слова, понимание значений, а вот комбинировать их для создания больших действий, увы! Ну и писать научилась немного, это уже что-то. В общем, я не бездарь, у меня все получится. Кейлин сказал, что магия во мне присутствует, не все потеряно, смогу и на практике применять с большей пользой для лавки. Обнадеживает, что есть карьерный рост. Даже попыталась что-то изобразить, поэкспериментировать, пока никого не было в комнате со мной. Опасно конечно, но я решилась. Пока ничего. Вероятно, какие-то принципы не знаю. Все склеится, когда прочитаю больше практических книг.
За мной пришли ближе к обеду. В проеме нарисовался Кейлин.
- Ты как, готова к приему пищи?
- Внесете сюда, в мою темницу или пойдем в кафе?
- Что-то не так? Ты сильно устала? - Он прошел вглубь комнаты и оглянулся, будто ища причину моего плохого настроения.
Не там ищет, она все время мелькала у него перед носом в виде его братца.
- Тебе не обязательно сидеть здесь безвылазно, выходи, знакомься попутно с товаром, я не против. Язык в любом случае быстро выучишь.
- Скажи, это школьная программа? - Ткнула пальцем в книгу. Потому что сомневалась, что детки и половину здесь проходили. Тут такие словечки, описания, кажется, я дошла до анатомии и не только, человека. Весьма познавательно конечно, но для чего? Как мне это пригодится в работе с клиентами?
Кейлин зараза улыбался и качал головой.
- То, что ты изучаешь гораздо расширенно. Это книга харнов.
- Я же всего лишь человек. Ты решил меня посветить во все тайны харнов?
- До наших тайн еще далеко.
- Что... Еще с десяток таких книг?
- Что-то вроде того. И откуда такой скепсис?
- Ниоткуда. - Проворчала и встала.
- С Горном общалась? И он ходит какой-то насупленный, вы не поладили?
- Напротив, все предельно четко и ясно, вы - харны, я - человек!
Кейлин простонал и закатил глаза.
- Постой. Опять он за свое? Что Горн тебе говорил?
- Вот пусть он и скажет!
А сама поймала себя на мысли, приятно, конечно, что Горн ничего не сказал брату, а потом подумалось, спроси сейчас Кейлин его про вчерашнее, страшно представить, о чем он будет ему рассказывать! Нет уж лучше не надо.
- Ничего не произошло! Все в порядке.
- Ты уверена?
- Вполне. Мы просто немного повздорили. - И направилась к двери, но меня поймали и придвинули к себе.
Чего творит? Попыталась высвободиться, отцепить его руки от себя, куда там.
- Лия, - он поднял мой подбородок, что бы я посмотрела на него. - Ты не одна.
К чему это все?
- Ты не случайно попала к нам, не случайно прошла через этот портал. Так предназначено судьбой, так захотел Бог.
- Кейлин, я уже поняла, что все в этом мире не случайно. И в том, и в другом. И за помощь тебе спасибо. Так мы идем кушать?
- Я пытаюсь сказать тебе важные вещи, а ты не хочешь слушать!
- Кейлин, я правда не понимаю, к чему все эти разговоры? Ты хочешь, что бы я еще больше чувствовала себя обязанной тебе? Так я и так безмерно благодарна, что мне еще сделать? От меня что-то потребуется? - Воззрилась на него большими глазами.
Он убрал руки.
- С тобой сложно. У тебе мышление не здешнее. Ничего от тебе не потребуется, кроме работы.
- Вот и отлично. В жертву меня приносить не собираются, выгонять то же. Обещаю, наглеть не буду исправно выполнять свою работу и все возможное от себя сделаю для повышения клиентуры и чего там вам еще нужно.
Владетель посмотрел на меня грустными глазами и произнес:
- Ничего ты не понимаешь. - В мой лоб ткнулся указательный палец, и чуть толкнул.
И что я должна понимать? Все предельно и так ясно.
- Пошли.
Горн ждал нас у выхода, как только мы появились в поле его зрения, поспешил выйти наружу. Кажется, он на меня еще пуще сердит. Не хорошо, как-то получается. Надо восстановить мир хотя бы условное. Но в ближайшее время это не представлялось возможным. То Кейлин был рядом, то я пропадала в своей комнатке, то еще какие-то препятствия, в общем, поговорить так и не удавалось. А под конец рабочего дня в лавку влетел Юдин. Я и слова сказать не успела, как меня схватили за руку и потащили вон. Как только прошли все препятствия, он остановился на тротуаре и впился в меня губами. От такого напора и откровенно говоря, наглости, мои глаза округлились, а руки уперлись ему в грудь, но меня тут же с силой прижали к себе и не дали ни малейшего шанса к отступлению. Это еще что за такое? У них, что здесь такие порядки? Хватать малознакомых девушек? Еще бы я знала, что в этот момент творилось в лавке. Мне бы совсем было не по себе.
Кейлин и Горн стояли у окна и наблюдали. Один потешался над другим. Горн злился и презрительно фыркал.
- Ты бы уже определился. Тебе нравится эта свобода или нет? - Говорили он исключительно на тему, которую понимали только они.
- Это же очевидно. - Не обращая внимания на слова брата, обронил Горн, так и, продолжая смотреть на парочку за окном витрины. - Этот парень хочет всего лишь попользоваться ею! Здесь серьезным и не пахнет.
- Кто мы, что бы влезать в судьбы людей. Им так нравится.
- Неужели она этого не чувствует.
- А ты как думаешь?
В этот момент они заметили, как мои руки с еще большей силой уперлись Юдину в грудь.
- Она удивлена, но это не значит, что не нравится. - С сомнением проговорил Горн.
- Все-то ты понимаешь. Иди, я же сказал тебе присматривать за ней.
Больше Горну говорить ничего не пришлось, он пулей вылетел наружу и одним махом отцепил Юдина от меня. А потом швырнул на асфальт.
Парень так разозлился, что выкрикнул:
- Проклятые харны, что б вы все вымерли!
Причем, как я поняла, это высказывание относилось и ко мне. Переживать по поводу того, что меня лишили ухажера, не стала, напротив, была рада и благодарна. Меня вновь потащили в лавку. Я им что игрушка, таскать туда-сюда?
Встретил нас спокойный, как удав Кейлин, но это видимость. Как только заговорил, некая раздраженность появилась в его голосе. А я стояла с порозовевшими щеками и не знала куда деться от смущения.
Встретил нас спокойный, как удав Кейлин, но это видимость. Как только заговорил, некая раздраженность появилась в его голосе. А я стояла с порозовевшими щеками и не знала, куда деться от смущения.
- Лия, раз уж так вышло, что ты под нашей опекой, то вести тебе себя придется по нашим законам.
- Не поняла? - Какая еще опека, я что несовершеннолетняя? И каким еще законам?
- Я пытался тебе это объяснить еще раньше.
- Ни о какой опеки и речи не шло, только сугубо работа. - Нервно переминалась с ноги на ногу. Один стоит впереди, другой позади, что им от меня нужно?
- Нет, Лия. Все не так. Вернее не совсем. Мы харны народ особый...
- И что? Я-то не харнка! И не позволю мною командовать! Я вообще не понимаю, что здесь происходит! - Попятилась назад.
Неминуемое препятствие встретило позади, Горн положил свои руки мне на плечи, попыталась отойти, не дали. Так и осталась стоять спиной к нему. Стало не по себе.
- Лия, никто не собирается ущемлять твои права, мы просто проясним некоторые моменты. Тебе же будет лучше. Как мы говорили, тебя здесь принимают за харнку. Для этих людей ты не человек. А всякому человеку, не то что бы за счастье, но за гордость, особенно мужчинам, побыть с харнкой.
- Побыть?
Кейлин кивнул.
- В смысле побыть? Побыть с ней на свидании, просто побыть в парке или еще как-то побыть?
Кейлин недовольно пожевал губами, что еще ей объяснять, и так ведь все понятно.
- Попользоваться.
- Денег у меня нет, в квартиру свою Горн не позволяет никого водить, так что вряд ли отберут и выживут из нее. К тому же она не моя, что же еще?
- Ты откровенно издеваешься? - Понял Кейлин и поднял одну бровь. За спиной хмыкнули.
- Ладно, - сдалась я, - вы переживаете, что я способна на беспорядочные связи с мужчинами, верно?
Пальцы на моих плечах ощутимо сжались.
- Не совсем так. Ты легкая добыча, потому что выглядишь, как харнка, а ведешь себя, как человек.
- Ну и что?
- Мы научим тебя вести себя, как харнка.
- Это как? Остаться на всю жизнь старой девой? - Подняла руки вверх. - Ну, уж нет! К чему мне вести себя, как харнка, когда с харнами мне не светит! И коль уж так вышло, что я застряла в этом мире, то и строить планы на будущую жизнь буду сама, без вашей посторонней помощи. И отпусти меня, наконец! - Передернула резко плечами.
Руки медленно сползли, но Горн не отошел, тогда сама сделала шаг в сторону.
- Короче, так! Расставим все точки над 'i'. Вы не лезете в мою, жизнь, кроме помощи конечно, нужной, - не преминула, отметить, - а я в вашу! Собственно я и так в вашу не лезу.
- Хорошо! - Кейлин неожиданно быстро согласился и развел руками.
- Что? - Возмутился Горн. - Ты понимаешь, что сейчас начнется?
- А что начнется? Ничего такого, что нас с тобой должно волновать.
- Эй, вы о чем?
- Ни о чем. К чему все объяснения, если все точки расставлены. - И владетель лавки преспокойно вернулся к своей работе.
Горн же покачал головой и с досадой посмотрел на меня.
- Что он имеет в виду?
Он лишь недовольно сжал кулаки, отвернулся и скрылся в отделах лавки.
- Мне объявили бойкот?! - Молчание. - Ну и, пожалуйста! - Схватила сумку и вылетела наружу.
  
  
  
  Глава 5
  
  
  
Домой не пошла. Итак, засиделась в застенках. Невольно потянулась к вискам и потерла их, потом помассировала. Никакого переутомления или перебора знаний не ощущалось. Старалась все сделать, как говорил Кейлин. Интересный все же язык этот древний и письмена необычные. Теперь мне гораздо все дается легче и понимания больше, по сравнению с тем, что было конечно. Надо же как-то саму себя похвалить и ободрить, а еще понять, что не пропаду в этом новом мире. Кстати, сегодня особенно постаралась над внешним видом. Но, похоже, меня не особо удостоили харны вниманием, не то, что Юдин. Искусно накрасилась, подчеркнув естественную красоту. Уложила волосы, слегка завив. До сих пор благодарна Горну, что он прошел все магазины со мной, что бы понабрать необходимое мне для жизни! Надела розоватый сарафанчик и кофточку, что купил он, смотрелось очень красиво. Легко, воздушно, будто я неземное существо. Еще утром на моем лице была улыбка, сейчас же шла чернее тучи, но это не мешало прохожим оглядываться на меня и откровенно пялиться. Кто-то пальцами показывал, и слышалось вдогонку - харнка! Не пойму, их так мало в природе что ли? Дикие люди, чего таращатся?! Неприятно совсем! И к тому же я не харнка! Чувствую себя ущербно. Мне вдруг захотелось походить на этих людей, чтобы не выделяться, быть как все и спокойно идти себе... Что же имели в виду братья, говоря, что сейчас начнется? На меня нападут, украдут? Или еще чего похуже? Что можно сделать с харнкой? Но ничего страшнее, того, что уже есть, не происходило. Продолжала идти, вниз удаляясь от лавки. Главное, что бы ночь мерзов не началась, а так вечер приятный, свежо, прохладный ветерок, есть о чем подумать, помечтать, может и попланировать. Тут мои мысли вновь вернулись к харнам. Куда уж я без них теперь. Вот только их излишняя опека... Да они конкретно взяли надо мной шефство, будто я не человек вовсе, а, правда, харнка, их сестра, например. Неужели они способны на такую заботу, и неважно кто ты? И от чего бежал Горн? Вспомнила я слова Кейлина. Что вообще делают эти оба в городе людей? Где их откровенно недолюбливают, за их же превосходство. Будто харны причиняют своим присутствием неудобство. Но ведь это не совсем так. Учитывая сколько клиентов у Кейлина, их товары пользуются спросом и популярностью.
Передо мной открылась прекрасная внизу картина, широкая река, далекий берег и заходящее солнце. Я встала зачарованно на набережной, от которой тянулась лестница вниз, исчезая в песке. Заходящее солнце бросала оранжевые лучи, создавая на небе игру цвета. Выглядело красиво, и я зачарованно смотрела на это буйство красок. Внизу плескала вода, прохожие мерно шагали и переговаривались, становилось хорошо и спокойно.
Вдруг услышала торопливые шаги позади себя и встревоженный голос:
- Вы харнка! - И это скорее было утверждение, чем вопрос. Но так хотелось на него отрицательно ответить, мне не дали. - Прошу вас помогите мне!
Нехотя повернулась и моему взору предстала заплаканная женщина. Волосы ее темного цвета собранные в пучок, сейчас выбились местами и торчали в разные стороны. Глаза красные от рыданий, дрожащие губы, на вид ей было сорок с лишним лет. Одежда выглядела не броской, что и удивило и не аккуратной.
Женщина умоляюще протянула ко мне руки и прошептала в мольбе:
- Я не знаю, что с моим мужем, ему плохо! Помогите...
- И чем я могу помочь? - Сейчас мою руку поймали, цепко держа и не отпуская.
- Как же? Вы же харнка, а вы, как известно сведущи во всех делах магии.
- Вы полагаете, с вашим мужем что-то сделали?
- Я ничего не понимаю... - Женщина всхлипнула. - Сегодня утром ему принесли какой-то пакет, он развернул, а к вечеру стало совсем плохо.
- А к врачу обращались?
- Да! Лекарь приходил, он не поймет, что с ним! - Здесь уже слезы откровенно полились, давя на мою жалость.
Говорить, что я не харнка не стала, к чему, когда рядом со мной работают два таких удальца. Вот они-то и должны понять, в чем дело.
- Ведите к вашему мужу. - Услышала себя со стороны. - Нам понадобится машина, его надо отвезти к моим друзьям. И прихватите с собой то, что утром вам принесли. Заверните это как-нибудь, на всякий случай.
Женщина лихорадочно стала вытирать слезы и часто закивала. Она готова была сделать все, как я говорила.
- Туда! - Указала рукой, приглашая идти за ней. - Пойдемте скорее.
Правильно ли я поступаю? А вдруг харны не помогут? С чего я вообще взяла на себя такую миссию? Мысли в голове будоражили, но вопреки им продолжала бежать за женщиной, что бы помочь. Мы влетели в дом, что выходил окнами и балконами на набережную, поднялись на второй этаж, там нас встретили испуганные люди. Вбежали в комнату, и я чуть не села на пол. Мужчина на кровати лежал с закатанными глазами, что сильно выделялись белками на загорелой коже, и судорожно сжимал кулаки. Но самое ужасное было, что он был покрыт какими-то цветущими пятнами, похожими на белую плесень! А это не заразно? Чуть не вырвалось у меня. И зачем я только вообще во все ввязалась! Что я знаю об этом мире? Стало тошно, от этого вида и я надула щеки, но в следующую секунду, крикнула:
- В машину его!
Двое мужчин, что стояли здесь же в комнате поспешили, замотать пострадавшего в то на чем лежал, вопреки всем его стонам. Затем быстро понесли вниз. Машина стояла у самого подъезда, заведенная и ждала пассажиров. Все кто здесь собрался, соседи, возможно родственники, очень участливо провожали нас и переживали всем сердцем. А еще так и слышала судачество со всех сторон, как же им повезло увидеть харнку! Кое-как уложили на заднее сидение стонущего мужчину, втиснули туда же его жену, дождались, когда я сяду рядом с водителем и тронулись в путь. Говорить, где находится лавка харнов и объяснять не пришлось. Это общеизвестная достопримечательность была известна почти всем.
Каково же было удивление Кейлина и Горна, когда предприимчивая я держала открытыми двери, пока вносили мужчину внутрь.
- Что происходит? - Кейлин возился со своим товаром, перебирая его на прилавке и что-то записывая, но когда влетела я, так и застыл на месте с изумлением на лице.
Уже через минуту оба харна воззрились сначала на пострадавшего на полу у их ног, а потом на меня.
- Труп? - Первый вопрос Кейлина.
Мужчина действительно выглядел не лучшим образом. Побледнел, посинел, пошел пятнами на лице. Я лишь покачала головой. Мне говорить не пришлось. Завидев харнов, женщина упала перед ними на колени.
Мужчину положили не развернув, торчали только голые ноги и голова.
- О! - Женщина сложила руки в мольбе и вновь заплакала, от чего привела в смущение. - Помогите моему мужу, вы же можете, вы ж сведущи в этой силе!
Меня одарили откровенными взглядами, Кейлин и Горн смотрели как на сумасшедшую, впрочем, и на остальных то же. Влетели и чего-то требуем, спасти живой труп?
- Мы не лечим, и не занимаемся подобным. - Сухо проговорил Кейлин.
Женщина зарыдала пуще прежнего. А с ней и у меня невольно появились слезы на глазах. Уж не знаю, что подвигло к следующим действиям, но Горн стал уговаривать брата помочь.
- Вопреки всему, сам говорил. Давай поможем. Разберемся.
Кейлин думал не долго, опять взгляд на меня, потом на принесенного мужчину.
- Хорошо, но мы не обещаем, мы не лекари. Что с ним?
- Вот... - Женщина все еще в коленопреклоненном состоянии протянула ему пакет и его содержимое. - Сегодня утром это пришло, он открывал, я не видела. И не стала смотреть. Я испугалась. Но после этого он занемог.
Кейлин с осторожностью принял пакет, но разворачивать не стал.
- Оставляйте его у нас. Идемте за мной. - На меня бросили строгий взгляд. - Лия остаешься, то же, иди за нами.
Подхватив завернутого, двое мужчин понесли следом за харнами. На этот раз Кейлин завернул в другую сторону коридора, открыл всего одну дверь и стал спускаться по лестнице. Что там, до сих пор не знала и меня это ни разу еще не интересовало. Преодолев один пролет, вошли в комнату, просторную, но заваленную всякой всячиной. Среди всего этого стоял диван, с него тут же смахнули вещи и уложили по знаку владетеля пострадавшего.
- Посторонние пусть уходят, вы, - указал на женщину, - останьтесь.
Я так и стояла в сторонке, не зная, чем могу оказаться полезной.
Кейлин откуда-то достал белые перчатки и натянул на себя, а потом принялся разворачивать, под стоны страдальца.
- Горн помоги, надо посмотреть, что под одеждой. Насколько сильные повреждения.
От этих слов женщина еще больше запричитала. А я смотрела на нее и дивилась, насколько она постарела за эти полчаса. От слез, ее глаза больше покраснели, и кожа покрылась красными пятнами. Принялась утешать. Совсем не хорошо, если она будет мешать им своим плачем и горестными словами. А потом и вовсе решила увести, угостить чаем. Главное откопать в этой кладовой сувениров и редких товаров, чего-нибудь успокоительного. От нее сейчас потребуется трезвый ум, что бы вспоминать все что происходило, тем самым помогая мужу. Помня, свойство нашей входной двери, открываться, когда кто-нибудь из продавцов в салоне, решила повести ее в свою отведенную комнатку. Усадила там, на диван и дала сначала просто воды. Руки ее дрожали, зубы клацали по стеклу.
- Посидите пока здесь, я принесу чаю.
Женщина кивнула, а я поспешила в салон, надеясь, что мы никому в это время уже не понадобимся.. Зайдя за прилавок, принялась рыскать на полке, где все чаи. Названия и описания были знакомы, так что выбрала нужный и поспешила обратно.
Женщина плакала, закрыв лицо руками.
- Как вас зовут? - Опустилась рядом с ней.
- Ризми.
- Ризми, какое необычное имя. - Погладила ее по спине. - У вашего мужа есть враги?
- Что? - Она подняла на меня удивленные глаза. - Нет! С чего бы? Он всегда такой дружелюбный, веселый, приветливый со всеми, он любит людей.
Хотелось спросить, а нелюдей?
- А как у него с работой?
- Все хорошо. Не помню, что бы он рассказывал враждебные случаи, наоборот, всегда радовался как идут дела.
- Как зовут вашего мужа?
- Зим. - И тут она вновь заплакала.
- Ризми, - поспешила я кинуть заварку в чашку и налить воды. - Вы можете разогреть чай?
Женщина удивленно согласилась, приняв чашку.
- Сейчас посидите здесь, мне надо еще кое-куда сходить.
Хотелось бы мне знать, что делать? Спустилась в комнату и вошла, когда Горн накрывал мужчину тряпкой где-то посредине. Они его раздели? Зачем? Так и застыла на пороге с этим вопросом.
Кейлин снимал перчатки, когда обратился ко мне:
- Где она?
- Отвела в свою комнату, пьет чай, успокоительный, а что с ним?
Не услышала, как за моей спиной кто-то появился, поняла это по глазам харнов и обернулась.
Ризми сиротливо стояла с чашкой уже горячего чая и страдальчески смотрела на мужа.
- Не могу там сидеть, хочу быть возле него, так переживаю, но я буду держаться.
Как же она сильно его любит!
- Горн освободи стул. - Кейлин кивком указал на заваленный стул какой-то литературой. Как раз в самом дальнем углу, где на полу лежало еще кучу коробок, стопками журналы, тряпки, свернутые и порванные плакаты, еще всякая всячина и мелочевка. Общее впечатление создавалось, что здесь никто не убирался очень давно, а только складировал и складировал. Руки так и чесались приложиться ко всему этому. Навести шороху, лишь бы хозяева были непротив.
- Посидите здесь, - Ризме принесли свободный и относительно чистый стул, - мы сейчас вернемся. И Кейлин дал знак идти за ним.
Нас не стали выводить из комнаты, а направили за громоздкий шкаф, что стоял перпендикулярно стене и оказывается, скрывал за собой дверь в другое помещение. Поменьше размером и в таком же заброшенном состоянии. Пыль толщиной в сантиметр и страшная заваленность старыми вещами! Тут вообще складировали в основном мебель, и по большей части стулья. Свет зажегся тусклый, от лампочки, что висела летающей тарелкой над столом. В своем наряде мне страшно было стоять не то, что сидеть.
- Лия, могла бы ты здесь прибрать? - Поинтересовался Кейлин, увидев мою брезгливость.
- Руки чешутся, не просто могу, но и хочу! Но только мне понадобятся помощники в роде двух сильных и красивых харнов.
- Будут. Но я не думаю, что здесь нужно особо стараться. То помещение хотел сделать под склад, - он махнул рукой за дверь, - мы расширяемся. А здесь, когда-то был кабинет нашего отца, к нему немало ходило посетителей. - Задумчиво произнес он.
Харны мимолетно переглянулись. Помолчала, потому что ситуация не позволяла углубляться в другую тему.
- Нам известно, что это не магия харнов. - Начал Горн.
- Нет? - Встревожилась я. Почему-то для меня стало важным, что бы они смогли помочь, смогли сделать пусть и невозможное.
- Горн, ты найди книги по всякой заразе, вроде той плесени, все, что посчитаешь нужным. Я пока найду повязки на лицо и чистые перчатки.
- А я? - Когда уже Горн вышел.
- А ты здесь прибери, нам надо расположиться где-нибудь, и на что-то сесть. А если потом организуешь, чай и что-нибудь к нему, цены тебе не будет.
Вышла следом за ним. В таком наряде только уборку делать! Но глядя на страдание двоих, что расположились почти у выхода на диване, принялась рыться в брошенном тряпье. Не знаю, что нашла, должно подойти, хотя бы пыль стереть. Ризма смотрела за нашими манипуляциями и тихонечко стирала с щек слезы, постоянно шмыгала носом. Ей выдали те же белые перчатки, и теперь она гладила мужа по руке. Неудобно как-то держать здесь больного человека, в этом антисанитарном помещении. Но выхода другого не было, не к себе же домой нести. Зим, муж Ризмы, так и не приходил в сознание, а плесень росла, покрывая его вдобавок и слизью. Смотреть на это было трудно и страшно, поэтому поспешила по своим делам дальше. И как только харны собираются есть в таких условиях, мне и крошка в горло не полезет.
Относительно по-быстрому привела все в порядок в комнате когда-то служившей кабинетом и отправилась к подсобке, служившей чем-то вроде общепита. Кстати, в моем мире в этом помещении заседал Риарид, это был его кабинет, маленький, неуютный, туда к нему зайдешь и сразу встретишься с ним нос к носу. А цокольного этажа так вообще не существовало, наверно, поэтому не обращала внимания на дверь, за которой сейчас находились пострадавшие. Маленький холодильник стол сразу напротив двери, а по бокам располагались полки и импровизированный стол. По мне так просто перекладина, на которой можно что-нибудь порезать. Здесь складировались запасы питания и чего-то еще, спрятанные пакеты и свертки за занавесками. Эту комнатку я открыла для себя недавно, ранее и не требовалась пользоваться ею. Покуда случай оказался непредвиденным, все задержались на работе, требовался перекус, вот для таких случаев и держали здесь все это. Долго думать не стала, сварганила подобие бутербродов, я заметила харны их любят. Отыскала колбасу, зелень, соус, немного овощей, порезала, разложила все на тарелке и понесла в свою комнатку. Подумала, что лучше здесь пусть поедят, чем там. И в этот момент со стороны салона послышались гулкие удары. Что бы это могло быть? Наверно показалось? Через некоторое время удары повторились и я, забывшись, кинулась открывать двери. Мне было интересно кто же там так настойчиво рвется к нам. Звякнул колокольчик, посетитель влетел. Взъерошенный, взволнованный и тараща на меня глаза.
- Где? - Выдохнул он.
По внешности определила, что это родственник Зима и Ризмы, скорее всего сын, уж очень похож, особенно на Зима.
- Там. - Первое что пришло в голову, но уже вдогонку, - подождите!
Меня, конечно, не слушали, парень заметался по коридору, не зная в какую дверь войти.
- Где? - Опять вынырнул он.
- А вы кто?
- Мне сказали, что к вам привезли моего отца, ему плохо? Где он? Что с ним?
- Пошлите.
Мы и шага не сделали, как на встречу выбежала Ризма и они с сыном обнялись. Больше мое участие было не нужным. Забежав в комнатку и подцепив тарелки с едой, поспешила вниз. Пусть едят, где хотят, мне то что?
Обогнув мать с сыном, поспешила мимо Зима, стараясь на него не смотреть. Харны сидели за столом, склонившись над внушительным объемом работ. Это я о книгах, что лежали перед ними. Пока я нарезала бутерброды, они все это успели натаскать. Сколько придется перелопатить страниц, просто жуть! Или они знают, что искать конкретно? И ведь меня еще к этому могут приобщить. Вошла к ним, как только Горн помог придержать дверь. Мои импровизированные бутерброды сразу пошли в расход и были оценены с одного укуса.
- Там пришел сын Зима.
- Зима? - Кейлин жевал, спрашивал и при этом не отрывался от книги.
- Мужа Ризмы, зовут Зим.
- Ты уже со всеми познакомиться успела?
- Не со всеми. С сыном еще нет.
В этот момент поймала взгляд Горна. И передо мной на стол легла толстенная книга.
- Ищи. - Коротко бросил он.
- А вы в пакет заглядывали? - Вспомнила то, что принесла Ризма.
- Заглядывали, по первому взгляду там ничего интересного нет. Подарочный шокопортрет.
- Не поняла?
- Портрет самого потерпевшего.
- И? Он надкусанный, надлизанный, совсем не поврежденный, вы сняли отпечатки пальцев...
Братья подняли головы.
- Какие отпечатки пальцев? Все до банальности просто. Его отравили необычным способом. И да он ел себя самого.
- Свой портрет?
Кейлин кивнул.
- Жена сказала, что ее муж любитель сладкого и об этом многие знают. - Сообщил Горн. - Наше дело понять, что за заразу он подцепил, а кто его отравил.
- Постойте! Если для ваших мест эта дрянь не знакома, то наверняка она откуда-то из далека?
- Мы так и подумали. - Кейлин придвинул книгу ближе ко мне. - Ты будешь делом заниматься?
- Да, - открыла с неохотой первую страницу, но туда даже не взглянула. - Но вы не дослушали. С чего взяли, что его отравили? Это совсем не обязательно.
- Тогда твоя версия? И побыстрее. Лично меня напрягает, что на моем диване лежит мужик и покрывается плесенью, как бы это не перешло на нас. Хотя думаю последнее исключено.
- Ну, во-первых, откуда этот подарок? Подпись была?
- Нет.
- Это плохо.
- Тебе в сыщики поиграть захотелось?
- А что такого? Я же стараюсь помочь. А вы уверены, что у вас все получится?
- Мы же не простые книги листаем, а нашего отца. Он когда-то подобными вещами занимался.
- Да? - Удивилась я. - А что же вы?
- Вот только не надо нас упрекать! На это есть причины, почему мы не хотим этим заниматься. - Неожиданно вспылил Горн.
- А вы не боитесь, что плесень все же заразна?
- Нет, мы приняли меры.
- Какие? - Вытаращила глаза.
- Защитили себя магией, на всякий случай. Пострадавший то же находится под колпаком магическим.
- А я?
- И на тебя набросили защиту, и на них. - Кейлин мотнул головой в сторону семейки. - Вот только как бы не было поздно.
- Поздно...
- Ну, ты до нас взаимодействовала с ними? Была в их доме, общалась с большим количеством людей, наверняка трогала что-то или кого-то...
Мне так трудно стало дышать, на стул буквально навалилась, а во всем теле почувствовала дискомфорт и тяжесть, вот и кожа зазудела.
- Но вы ведь то же взаимодействовали.
- В тот момент, когда вы входили, защита уже была на нас. Это рефлекторно, собственно мы всегда защищены, и не забывай мы не люди.
Побледнела и совсем сникла. Как представила, что буду вот так лежать, покрытая плесенью, стало жутко.
- Зачем ты ей это говоришь? Это всего лишь домыслы. - Разозлился Горн, как только глянул на меня.
- Которые вполне имеют место быть. Ну, что меньше говорим, быстрее ищем?
Жить ТАК захотелось! Смахнула слезинку и принялась искать. Я стала замечать, что Горн теперь то и дело периодически смотрел на меня. Не думала, что в парне, который так неодобрительно относился ко мне в начале, найду хоть какое-то сочувствие.
В дверь поскреблись. Через стекло было видно, что это сын Ризмы. На вид ему около двадцати пяти, постарше меня будет, относительно интересная внешность с покрасневшим лицом и мольбой в глазах. Его впустили.
- Мама, у нее тоже пошло. - Несчастным голосом проговорил он.
Весь поникший осунувшийся и волосы взъерошены. Кейлин быстро поднялся и по-своему выругался.
- Это плохо... - Протянул он и внимательно посмотрел на меня, я похолодела. Плесень заразна! - Продолжайте искать, я сейчас.
Мы остались с Горном одни, и в этой тишине было слышно только перелистывание страниц. Горн уже пролистал всю свою книгу, кстати, у него-то она была тоньше, но так ничего и не нашел, принялся за раскрытую книгу Кейлина. А я ничего не видела, кроме картинок ужаса, что представлялись в голове. Вся в плесени или в этих черных точках, из которых сочится слизь. Жуть! Этот мир стал не добрым. Найти свои дни, где-то в параллельной вселенной? Хотя туго представляла, где вообще нахожусь. Несправедливо! Я то и дело осматривала свои руки, ноги, ерзала на стуле, казалось, предел моих переживаний зашкаливал и готов был вывалиться в форменной истерии. Книга резко проехалась по столу и остановилась около изумленного Горна. Мои нервы сдают. Талмуд ни в чем не виноват, но его я отшвырнула в сердцах!
- Мне, кажется, я сейчас сойду с ума! Я так и вижу, как покрываюсь этой белой плесенью! - При этом наглядно провела левой рукой по правой вытянув их над столом. - Лучше убейте меня сейчас!
- Ты надумываешь. - Поставил мне диагноз нахмуренный невозмутимый тип. - Горн, у меня такое чувство, что я сейчас умру скорее от страха, чем от того, что меня возможно ждет! - Лия, не обращай внимания на слова Кейлина, он просто злится, что ты не посоветовалась с ним, вляпалась сама и нас втянула. - Как я могла посоветоваться? Человеку нужно было срочно помочь! Если бы у вас были хоть какие-нибудь способы связываться на расстоянии, например, телефон, то обязательно бы это сделала! - Если бы ты знала, как умерли наши родители, то не говорила бы так. Мы не просто так не занимаемся этим. Хотя отец был бы счастлив, узнай, что мы пошли по его стопам. Кейлин и я помогаем им, потому что возможно и тебе понадобится помощь. Но в следующий раз будь осторожна. Я кивнула, но из глаз потекли слезы и стали капать на стол. Горн встал и подошел ко мне. - Лия... - Он опустился рядом на корточки. - Посмотри на меня. - Неуверенно перевела заплаканные глаза на него. - Мы с Кейлином сделаем все возможное, харны действительно в этом сильны, мы способны на многое. Главное понять, что это. Ни я ни Кейлин не сталкивались с этим. И пока записи отца ни о чем не говорят. Постаралась взять себя в руки, но это плохо получалось. Вдруг осознала, как дорога жизнь и как беззаботно она у меня проходила. Вдруг каждая минуточка, секунда стала так важна! Правильно говорят, что перед смертью человек задумывается о смысле и ценности прожитой жизни. Так стоп, что это я уже себя похоронила? Надо бороться, пока жива. В моих глазах появился слабый просвет, загорелся энтузиазм, и только сейчас заметила, что руки давно покоятся в руках Горна, а он смотрит таким проникновенным взглядом. Руки потихоньку высвободила, под предлогом, что надо вытирать слезы. - Сиди здесь, сейчас приду.
Горн тяжело вздохнул, поднялся и вышел. Куда уж он пошел, не знаю. Одно очевидно, он прав. Я не касалась этих людей, ничего не касалась, не помню что б было наоборот, откуда может быть заражение? Эта дрянь загадка, что бы стало понятно, как ее избежать.
Кейлин вошел еще больше озабоченный. Ему хватило мимолетного взгляда, что бы понять, что я на пределе. Опустился рядом на стуле, и устало посмотрел на меня.
- Переживаешь?
- Спрашиваешь. - Жалобно пропищала я.
- Поговорим после, а сейчас Горн тебе поможет. Он в нашем роду лучше соображает во всяких травах и прочих вещах. Эксперименты по его части. Извини, Лия. Я бы утешил тебя, но не знаю как. Да и не хочется, что бы ты в следующий раз вляпалась во что-нибудь подобное.
Я лишь согласна кивнула и вытерла напрашивающуюся слезу. Горн пришел спустя еще пять минут с какой-то микстуркой в стакане. Намешал чего-то и мне дал. Поставив на стол перед моим носом.
- Выпей до дна. - Было мне командой. А сам сел на прежнее место и наблюдал.
Неуверенно взяла стакан в руку. Надеюсь, это не отрава на последнюю просьбу, с иронизировала про себя? Но спрашивать, конечно, ничего не стала, обещали помочь. Выпила залпом, одним махом. Розоватая жидкость на время опалила горло, а потом прохладцем обволокло его. Закашлялась. Не привычные ощущения, но сейчас не до этого.
- Отлично, молодец! - Похвалил меня Кейлин. - Теперь жди результатов.
- Каких? - Прохрипела я.
- Это успокоительное.
Действительно, чего можно ожидать в подобном случае? Сейчас мне все будет нипочем? Таблетка Кейлина сошла, почти на нет, что дал мне в самом начале нашего знакомства, притупляющая чувства, так теперь я вообще буду, как удав? Бейте меня, режьте?!
Братья вернулись к работе, а я расплылась на стуле, вытянув ноги под столом. Прошло не больше получаса, когда заметила, что совершенно перестала паниковать. Мысли свободно текли, задевая злободневные темы, но без эксцессов. Со мной периодически разговаривали, спрашивая о моем состоянии, затем слушала обсуждение братьев между собой, и все это постепенно задвигало страхи назад. И когда совсем стало хорошо, придвинула отвергнутую книжку к себе. От горячего кофе не отказалась бы. Смачно зевнула, прикрыв рот ладонью.
- Скажи, в вашем мире такое бывает?
- Что именно?
- Эта плесень.
- Нет. Вернее на теле человека такого не слышала. На еде, на стенка, пожалуйста.
- А другие похожие болезни? - Пытал меня Горн, понимая, что я сейчас нормально все воспринимаю. Его микстурка явно творит чудеса.
Пожала плечами.
- Вы не боитесь заразиться?
- На нас харнов не действуют людские болезни.
- Что это вообще за болезнь? Человек просто покрывается плесенью, как проказой?
- Значит, подобное есть?! - Зацепился Кейлин за последнюю фразу.
- Не похоже, что он гниет, скорее им овладело что-то. Может, это растение?
Теперь очередь Горна пожимать плечами.
- Возможно.
- Тогда где книги о растениях?
- Ты бы свою досмотрела.
- Здесь нет ничего полезного, к тому же я с трудом разбираю эту письменность.
- Давайте привлечем парня, пусть отвлечется и займется полезным делом. Помощь не помешает.
- Горн кивнул на замечание брата.
Сын Ризмы вошел и сел на свободный стул. Готовый помогать, в чем только понадобится.
- Вот и дадим ему книжку с растениями.
Кейлин положил новую книженцию рядом с ним и подбадривая изобразил подобие улыбки.
- Приступай.
Оторвавшись на секунду от книги, бросила на сосредоточенное лицо парня взгляд. Вон, как принялся стараться, готов прочитать все за секунду. Еще бы человек был на это способен.
- Как вас зовут? - Поинтересовалась я у него спустя минут десять.
Парень оторвался от чтения всего на мгновение, бросил взгляд черных глаз и вновь углубился. Но все же ответил:
- Омиш.
- Лия. Будем знакомы. - Горн задумчиво поднял на меня взгляд.
А что такого? В полной тишине, что ли листать эти книги? Я, между прочим, намереваюсь провести расследование. Пока мозги относительно трезвые, надо и себе и людям помочь. Опять уткнулась в свою книгу, не смотря на то, что назойливые вопросы так и рвались наружу. Книга досталась мне не такая уж и большая, но жутко толстая. Обложка ее была выполнена из грубой толстой кожи и выдавленным посередине рисунком. Страницы толстые из плотной бумаги со схематическими рисунками на краях и прописным текстом. Надо отметить, что все книги, что приносил Кейлин, отличались лишь искусностью мастеров и авторами сих работ, а в остальном роднило их давность времени появления на свет. Местами пыльные, покоробившиеся, одна даже с паутиной. И где он их хранит? Вздохнула и явно не с облегчением. За всю ночь трудно управиться. Боже, как же хотелось спать. Притом, что накануне выспалась, я люблю ночами засиживаться, а тут прям подкосило. На улице стемнело, учитывая сколько времени утекло, глубокая ночь. Неужели наше старание настроено до самого утра? Я не выдержу! С другой стороны, вновь оживились ярко в памяти опасения Кейлина, готова и ночь и следующий день бодрствовать, только бы отыскать способ избавиться от этой плесени и прекратить заражение. А Ризму очень жалко. Я ее еще не видела. Боязно взглянуть, плесень не привлекательна.
- Скажите, - неожиданно для меня все же прорвалось наружу, - вы никуда не ездили всей семьей в ближайшее время?
Омиш покачал головой, продолжая листать.
- Кто-то из ваших знакомых, друзей, родственников, мог с вами взаимодействовать?
- Тогда бы сея, беда, вероятно, приключилась в первую очередь с ними. - Заметил Кейлин, приподняв одну бровь.
- Может им дать какой-нибудь мазью помазаться, как-то приостановить... И мне...
- Дадим, когда поймем что надо дать.
В этот момент я чихнула.
- Это наверно на пыль. - Быстро проговорила и шмыгнула носом.
- Это может передаваться при касании... - Горн размышлял, делая свои выводы.
- Значит, мне ничего не грозит? - Всплеснула я руками.
- Пока неизвестно. - Кейлин! Умеет же убивать надежду! Он поймал мой грозный взгляд.
- Чем занимается ваш отец? Где он работает или его увлечение?
Горн забрал мой вопрос!
- Так он, это... работает в оранжереях, где выращивают карлинги.
- Это что? - Понятное дело из просвещенных, я одна ничего не ведаю.
- Карлинги... - Горн отложил книгу, что только что смотрел и взялся за другую. Здесь он уверенно стал листать, ища что-то конкретное.
- Это цветы с большими желтыми бутонами. - Пояснил Омиш. - простите, я посмотрю, как там мои родители. - За дверью послышались всхлипы и оханья, кажется, матери Омиша стало хуже.
И вышел.
- И для чего эти цветы?
- Странный вопрос. Для красоты интерьера, ну еще их дарят женщинам.
- Мне-то откуда знать! Я слышу о них впервые.
- Кстати, вот и они. - Горн показал на картинку.
Мы тут же повскакивали со своих мест и уткнулись в незатейливый рисунок.
- Ух, ты! - Не отводила я взгляда. - Такая красота не может навредить.
- А вдруг может? - Братья переглянулись. - Надо бы проверить эту плесень, выявить какую-нибудь связь.
- Будет немного сложно, мне бы отдельное место для таких маневров.
Что это там за маневры у Горна? Стало интересно, как в этом мире изучают добытые образцы чего-либо. Тут влетел Омиш, опять с покрасневшими глазами.
- Можно что-нибудь уже скорее сделать?! Отец, он...
Мы вылетели из комнаты, не сговариваясь втроем.
Зим лежал все также с закатанными глазами, только теперь с открытым ртом и губы его побелели, правая часть, особенно рука, совсем покрылись белым пушком и противной тягучей слизью, что текла на диван.
- О! - Все, что смогла вымолвить я.
- Плесень пошла по дивану. - Чувствовалась досада в голосе Кейлина. Кажется, ему придется с ним расстаться.
Ризма еле сидела на стуле, руки ее то же покрылись белым налетом, но без пушка пока. Еще неизвестно, что там скрывалось под одеждой.
- Это вообще поправимо? А что если попробовать ее соскоблить с него?
Кейлин чему-то кивнул и нашел среди хлама маленькую лопаточку, подошел к Зиму. Мы все склонились над ним.
Он подцепил один из пушков и медленно стал отслаивать от кожи. На удивление оказалось легко, но толстые комочком темные пятна оставались, слизь вытекала прямо из них.
- Это корни. Что за...
- Больше всего пострадала правая рука. Смотрите, ее почти не видно. - Констатировала я факт. - Возможно это и не шокопортрет. Не в нем причина. А в его работе. Но почему рука? На этих цветах есть шипы?
- Нет. - Помотал головой Омиш.
- Они какие-то ядовитые сами по себе?
Мы склонились еще ближе, рассматривая руку и плесень, строя всевозможные предположения.
- Нет. - Если бы не горе, Омиш бы сильно удивился моим вопросам.
- Их давно выращивают?
- Да, Лия. Если бы причина была в них, мы бы давно это знали.
- Кейлин, я пытаюсь помочь! Перебирая кучу вариантов, мы можем к чему-то прийти!
- Прошу вас, - меня взял за руку Омиш, - не ссорьтесь из-за нас со своими мужьями.
- С кем?!
Парень не в своем уме?! Какие еще мужья?! Кейлин и Горн отвернулись, вернее ретировались гуськом друг за другом в кабинет, я за ними. Это еще что за новости? Прикрыв дверь подбоченилась.
- Это он о чем?
- Тебя сейчас это волнует? - Кейлин держался невозмутимо. Горн же не смотрел в глаза.
- В данную секунду, да!
Я, конечно, в истерике не билась, но что здесь происходит? Мое сознание в шоке!
- Успокойся. Ничего страшного в этом нет.
- Серьезно? Что-то я не припомню, что бы выходила замуж, причем дважды!
- Тебе и не надо помнить, ничего не было.
- Не было.., ничего..? А чего именно не было?
- Лия... Это всего лишь чистая случайность, метки. Но только для отвода глаз. Это ничего не значит. Любой харн это поймет. Но не люди. - Кейлин сел и потер глаза. - Как же я устал, еще с тобой бодаться. Давай мы, потом тебе все объясним. И не переживай мы не приверженцы таких браков.
Я насупилась и села. Не на это мне сейчас бросать свои силы, после разберусь.
- Ты не захотела нас слушать, поэтому так вышло.
- Я даже боюсь представить, как так вышло. Это ваша магия?
Старший харн кивнул.
- Согласен получилось... в общем, переборщили, но это случайность все исправим.
- Вы закончили? - Встрял неожиданно Горн. Глаза его светились - Я кое-что нашел. Мы не там ищем.
  
  
  
   Глава 6
  
  
  

Популярное на LitNet.com А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного 2"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"