Лазер Джей Айл: другие произведения.

Буйство во Времени

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 5.47*7  Ваша оценка:

    Буйство Во Времени

Книга I
 


Лазер Джей Айл

Алмазный Гепард
 
Версия романа в старой редакции 2000-го года.
 
   
 
 
                В недалеком будущем...
   

 
 
Пролог

      ... Этот день я запомню навсегда. Именно тогда я встретил Джойс.
      Сейчас меня не покидает навязчивая мысль о том, что встреча была предопределена, заложена в ткань Времени с самого начала.
      По реальному времени все это началось всего лишь сегодня утром. Сейчас же - 23:55 по Вашингтону, 31 декабря 1999 года.
      Как-то странно чувствовать, что через несколько минут наступит 2000 год, а я в то же самое мгновение исчезну, в самом прямом смысле слова.
      Кому, интересно, удалось прожить несколько недель за один день ? Надеюсь, что такую усмешку Фортуна предложила только мне. Но не буду забегать вперед.
      О`кей ! Нейросканнер, кажется, все же сумел перекачать за последние секунды на диск мешанину из моих... не совсем праведных мыслей. В сторону нейронное кольцо !
     Что бы там ни было, вы теперь сами сможете узнать обо всем происшедшем со мной.
     Итак...
     
      ... И все же Моцарт был потрясающим парнем !
 
 

Часть 1
 
 
Лэндо. Новая авантюра
 
 
   1. Соблазнительная Женщина
 
 
Судьба иногда подкидывает      
нам нечто сногсшибательное.      
Например, женщин.                       

 
Д`Артаньян                 

     Блестящие носки моих черных туфель глубокомысленно смотрели в потолок. Ноги были закинуты на стол, плавая в белоснежных клубах дыма дьявольски дорогих сигарет.
     Я сидел за столом своего номера и обрушивал на голову Кендэлла все проклятия, какие только мог вспомнить. Кендэлл - мой босс. Но это дела не меняло. Сукин сын ! Именно из-за этого старого прожженного дельца мне пришлось торчать в Майями, в этом скверном 15-ти этажном отеле вместо моей шикарной квартиры в Нью-Йорке. Чертов тип !
     Вчера он вызвал меня к себе в оффис и, подняв свою массивную голову, добродушным жестом пригласил сесть. Выстрелив сногсшибательной улыбкой, Кендэлл произнес:
     - Джей, мой мальчик, - я тут же почувствовал неладное. Если босс так начинал, значит кому-то придется здорово попотеть. Число подчиненных в этом просторном кабинете ограничивалось мной, поэтому рассудок здраво подсказывал, что этим лицом окажусь я.
     - Как ты смотришь на потрясающую перспективу увидеть завтра старину Кайлтона ? Невероятно, но мне удалось договориться насчет одного дельца...
     У меня непроизвольно скривилось лицо, с трудом сохраняя остатки улыбки.
     - Сэр, но завтра же у меня законный выходной, - попытался я было поставить шлагбаум несущемуся поезду, - Я вот как раз собирался с одной девочкой ...
     - Подружка, конечно же, по достоинству оценит твою преданность компании, - мило улыбнулся босс.
     Вот ведь садист !
     Если у меня и были какие-то мысли насчет отмазки по этому дельцу, то теперь они в миг рассыпались - когда босс начинал о преданности...
     Сейчас у этого безжалостного негодяя чуткости было не больше, чем у египетских пирамид !
     - Нет, Джей, ты же знаешь, что это единственный шанс.
     Еще бы не знать ! Кайлтон был влиятельнейшей фигурой в "Laser Qwadro ink". Его мнение выслушивали боссы этой корпорации и всегда следовали его советам. Он имел свои странности. Например, мог позвонить среди ночи совету директоров, чтобы пригласить на следующий день на банкет, или взять неожиданно отпуск и смыться куда-нибудь в Японию - просто посмотреть на Фудзияму, в самый разгар какой-нибудь очередной битвы титанов бизнеса.
     У него была тысяча возможностей стать директором, но Кайлтон был совершенно лишен карьеризма и считал, что финансовым агентом он выглядит моложе. Впрочем, в свои 54 он выглядел на 40.
     Кайлтон редко обращал внимание на фирмы среднего полета вроде нашей. Но если он заинтересовался, то тем надо было танцевать джигу-джигу - им надолго был обеспечен такой деловой партнер как "Laser Qwadro ink.". Надо ли говорить, что тысячи фирм хотели бы оказаться на нашем месте ?!!
     - Итак, мой мальчик, - улыбнулся босс еще шире - ты вылетаешь ровно в полночь !
     - А ! - вырвался из груди у меня тоскливый звук.
     - Да, да ! - добродушно кивнул Кендэлл, - Билеты возьмешь у Джоанны.
     С трудом взяв себя в руки, я поднялся с каменным лицом.
     - Как вам удалось уломать Кайлтона ?
     - Уметь надо ! - рассмеялся Кендэлл и, о небеса !., как мне хотелось проехаться по его физиономии !..
     Я постарался чтобы дверь захлопнулась на грани моего увольнения.
     Джоанна встретила меня с томной улыбкой.
     - Счастливо отпраздновать Новый год, малыш, - подмигнула она игриво.
     - Мне будет нехватать тебя в Майями, - улыбнулся я, - Было бы прекрасно, если бы босс свернул себе шею.
     - У, какой ты кровожадный ! - притворно ужаснулась Джоанна.
     - Еще какой ! - хмыкнул я.
     Я второй год работаю коммерческим агентом у Роберта Кендэлла - обладателя солидного животика, загородной виллы и скверного характера. Его фирма "General Sound" специализируется на разработке инструментальных приставок. Он, как и большинство людей его типа, берет от сотрудников гораздо больше, чем дает. Я не жалуюсь на зарплату, но его психическое давление, которое он использует при достижении своих целей, меня просто бесит.
     Я занимаюсь малоприятным делом заключений контрактов с нужными нам компаниями, коммерческими видеосетями и т.д. В принципе, это дело неплохое и, когда вдруг требуется для блага фирмы попотеть - я не возникаю: чувство долга у меня есть. Но не смотря на все эти детали, все-же не в восторге от своего положения. Свободой действий, тут, так сказать и не пахнет...
     Романтик и авантюрист в одном лице, внутри я жажду и ищу чего-нибудь, что пощекотало бы нервы. Иногда это удается. В иных кругах я более известен как Лэндо - Алмазный Гепард. Это имя дал мне Джекки, когда мы с ним, сразу после окончания колледжа, рванули в Южную Америку искать останки пришельцев из космоса. Их, по слухам, сбили наши доблестные ВВС, где-то в начале 60-ых. Кажется, тогда было много шума. Но это не стоило бы и выеденного яйца, если бы не подробности дедушки Джекки - подполковника в отставке, поделившегося как-то сведениями, будучи в хорошем настроении.
     Кости или супертехнику мы не нашли - всего лишь малочисленное племя полуиндейцев-полунегров, никогда не видавших белых. Но это тоже лучше, чем ничего.
     Джекки - высокий, спокойный блондин - лучший друг из всех, которые у меня есть - обладал потрясающим умением выражать главное минимумом слов, потом мне рассказывал, что "Лэндо", в свободном переводе с языка того племени означало - "Гепард из звездных алмазов, ищущий, куда бы ввязаться". Поэтично, не правда ли ? Однако, признаться, мне нравился сокращенный вариант - Алмазный Гепард.
     Эти стройные кошки известны как самые быстрые существа на земле. Данная прелесть заключается в удивительном свойстве выложиться, выбросить концентрированную мощь за короткие мгновения. Надо ли добавлять, что обнаружив схожие черты у самого себя (после мудрого совета Джекки), я тут же проникся к этим созданиям горячей любовью ! Действительно, если дело принимает серьезный оборот, я прилагаю все силы что у меня есть, и которые у меня только будут. В общем - превращаюсь в магниевую вспышку. Это точно. Правда, потом чувствую себя выжатым лимоном, но это пустяки. Поэтому "Лэндо" мне больше нравиться, чем даже настоящее имя.
     Но это уже совсем другая история.
     Сейчас же я страдал в кресле и ждал Майкла Кайлтона. В пять утра он, в своей обычной манере, по телефону, сухо сообщил, что сам заявится ко мне в половине двенадцатого.
     - Ага, топай ! - мысленно пожелал я ему и бросил трубку. В конце концов, если он хочет поднапрячь свои ноги, это его дело. Я буду только рад.
     Погруженный в свои мрачные мысли, я затянулся еще разок, чувствуя как никотин талантливо приносит свой сладкий вред...
     Было 10:29, когда мои бурные излияния нарушил робкий, вкрадчивый стук в дверь.
     - Открыто ! - рявкнул я не самым вежливым образом, с трудом натягивая на себя улыбку.
     Вообще-то я не ждал Кайлтона так рано - этот тип отличался маниакальной педантичностью. Я собирался вздохнуть и опустить ноги. Дверь распахнулась с неожиданной скоростью.
     И... то, что вдруг возникло на ее месте, мгновенно создало серьезную проблему моему дыханию. В проеме двери стояло, смущенно улыбаясь, стройное темноволосое создание в облегающем костюме, четко подчеркивающем прелести фигуры. Мертвая тишина повисла в комнате. Мне показалось, что я слышу удары собственного сердца. Ноги вдруг сами соскочили со стола и я проглотил тугой комок в горле.
     - Э-э.., - начал я, в темпе выискивая слова во вдруг опустевшей голове, - Входите, пожалуйста !
     Девушка нежно улыбнулась и вошла в номер.
     Я бесстыдно пожирал ее глазами. Она словно сошла с обложки "Плейбоя", нет, пожалуй, даже с "Леди": мягкий овал лица обрамлял ореол темно-каштановых волос, четко очерченные губы с фиолетовым блеском скрывали ряд жемчужных зубов, а пушистые ресницы окружали сапфирные бездны глаз. Нежные руки затянуты в сиреневые лайковые перчатки, аналогичного цвета поясок стягивал тонкую талию. Она напоминала мне пантеру - такая же гибкая и стремительная.
     Высокая грудь ее часто вздымалась - она была заметно взволнована.
     - Меня зовут Джойс Обьюан, - произнесла она обезоруживающим голосом, - Хроноагент.
     Сняв блестящую перчатку, она протянула мне узкую ладонь. На мгновение я ощутил в своей руке прохладу ее бархатистой кожи.
     - Агент ?! - улыбнулся я, приходя на глазах в форму.
     Я не вникал в смысл ее слов - сейчас меня волновали малость иные проблемы.
     - Отлично ! - подмигнул я ей, - Меня Джей Гордон. Мы почти коллеги. Я тоже, правда коммерческий, фирмы "General Sound", будем знакомы ?
     Нет, положительно, тот, кто ее послал, был поразительно умен, потому что я сейчас мог наделать много глупостей.
     Я сам не понимал, почему она так на меня подействовала - просто мне вдруг захотелось послать все к черту и оказаться вдвоем с ней где-нибудь в... совсем ином месте.
     - Может присядете, о`кей ? - очнулся я от нескромного созерцания глубокого декольте.
     Ее длинные черные ресницы дрогнули, и она мягко опустилась в кресло. Глубоко вздохнув, я подсел рядом.
     - Итак ! - послал я ей свою самую ослепительную улыбку, - Если позволите, что вас привело в мою скромную резиденцию ? В чем ваша проблема ?
     Видя ее загоревшиеся глаза, я подтолкнул:
     - Джей Гордон сделает для вас все, что в его силах.
     - Благодарю, - улыбнулась Джойс и поправила каскад волос, - Я здесь по очень важному делу.
     - Весь во внимании, - уверенно кивнул я, думая: "Интересней всего, крошка, было бы решить, не провести ли нам после всего приятно время ?!"
     Она внезапно посерьезнела.
     - Видите ли, нам необходим...
     Ого, приятель, она не одна, а возможно с подружкой ! Это мне все больше нравится.
     - ... очень смелый, сильный и находчивый мужчина.., - глаза ее лукаво блеснули.
     Я подался вперед.
     - Мисс, он перед вами ! - искренне заверил я, отмечая параллельно сногсшибательную стройность ее длинных ног.
     Джойс кивнула и вновь улыбнулась.
     - Да, я это заметила...
     Так, парень, ты малость перегнул.
     - Необходимо в течении небольшого промежутка времени охранять один важный предмет. Новейшую модель автомашины. Ситуация сложилась так, что только вы сможете мне... нам помочь. Не спрашивайте, почему мы не обратились к спецслужбам - я все равно не смогу ответить.
     Это становиться интересным !
     - Это, возможно, будет связано с риском, - сказала она, - но вы получите оружие и очень хорошее вознаграждение.
     - К чему такая официальность ? Насколько я понял - мне, возможно, прийдется рискнуть головой ?
     Джойс кивнула:
     - Да, мистер Гордон, риск есть, но.., - она сжала сумочку и, грустно улыбнувшись, пожала плечами, - если вы против...
     - Я этого не говорил, - заметил я, - Просто выясняю детали.
     - Конечно, я понимаю, - кивнула девушка, - Но их я смогу сообщить только после вашего согласия.
     Несколько мгновений я размышлял.
     - Сколько вы подыскали вариантов, если я откажусь ?
     - Есть еще один мужчина...
     Что ж, неплохо. По крайней мере, детка, выкрутиться ты сможешь.
     - ...но он не идет, конечно, ни в какое сравнение с вами.
     Джойс томно взглянула из под полураскрытых век.
     Я знал, что это ловушка. Повторяю, я знал, но все же спросил:
     - Он мне знаком ?
     - Сомневаюсь, - пожала она плечами, - Это некто Майкл Лайонел Кайлтон.
     - Майк ?!! - остолбенел я.
     Шах и мат. Мне не хотелось этому верить. Но... Теперь я точно не мог отказаться. А может, как раз сейчас это стоит сделать ?
     Я посмотрел на Джойс, терпеливо ждущую моего ответа. И сейчас она казалась мне прекрасной, как богиня ! Мне не хотелось ее потерять. Да, я хотел ее, но это не было главным. Я смотрел на нее и неожиданно у меня возникло ощущение, как будто мы знакомы тысячу лет. Словно искал и искал и, наконец, нашел ее.
     Я нервно достал сигарету. Предложил Джойс, она взяла. Несколько минут мы смотрели друг на друга сквозь белые струйки дыма. Это были "Korrida", с миндальным ароматом по последней моде, но... О чем это я ?
     Кто она ? Почему Джойс пришла именно сегодня, сюда ? Какое имеет к этому отношение ее просьба ? Кто мог знать, что я прилечу ночью в Майями ? Тысячи вопросов мучили мое сознание. Но нужно было давать ответ. Я заглянул в себя и нашел решение.
     Во мне словно треснула Вселенная, когда мои губы произнесли:
     - Да, Джойс, я согласен, - мои глаза всматривались в ее глаза.
     На миг я увидел в них отражение чего-то долгожданного.
     - Ты ведь знала мой ответ ?
     - Мы уже на ты ? - усмехнулась Джойс и качнула в пальцах сигарету, - Да, я знала.
     Несколько секунд она изучала ее, потом сжала, превращая в коктейль из крошек.
     - Ненавижу эту гадость.
     Я удержался от вопроса, почему же она ее взяла.
     - Охранять необходимо в течение двух часов. Потом я вернусь и ваша работа окончится.
     - Всего ? - заметил я, ожидая чего-нибудь покруче. Кажется, в последнее время мне стоит потренировать нервы.
     - Возможно, и этого может оказаться достаточным, вы будете защищены.
     Она поднялась, сверкнув при этом глазами.
     Я метнул в нее улыбку. Из нас вышла бы потрясающая пара ! В любом случае, теперь все зависит от меня. После этого никто не сможет помешать мне заняться этим бутончиком.
     В голове уже носились многообещающие планы, как что-то стукнуло в самом центре:
     - Когда начнется эта работа ?
     Джойс удивленно посмотрела мне в глаза.
     - Прямо сейчас, а что ?
     У меня появилось нехорошее предчувствие, что я определенно спятил, раз влезаю в это дело - меня скоро прийдет повидать незабвенный Кайлтон !
     Я опустился на стул, соображая, рисковать мне работой или нет. Кендэлл, конечно, ценил мои способности и у меня была парочка козырей на случай проблем, но...
     - Сколько вы мне заплатите ? - спросил я.
     Джойс вдруг превратилась в беспомощную девочку. Она достала из сумочки чековую книжку.
     - Я вообще-то не уверена в здешних ценах, но.., - она что-то написала на чистом чеке и протянула его мне.
     Мне показалось, что я схожу с ума: на чеке было каллиграфически выведена сумма:
 
                     1.000.000 долларов
 
      Нет, ну я понимаю - инфляция и прочее, но столько ?!.
     - Ты грезишь, - подумал я и усмехнулся, - Mиллион...
     - Что ? Еще ?., - моргнула Джойс и нетерпеливо вырвала у меня чек, что-то дописав.
     Я с ошарашенным видом взирал на все эти манипуляции.
     - Вот, - протянула она мне чек, - Здесь десять миллионов.
     - Э-э... леди, - наконец я что-то прохрипел, - это же шутка, верно ?..
     - Нет, - серьезно качнула она головой, - Здесь ровно столько, сколько вам нужно на нормальную жизнь.
     - Но все же вы скажите, столько стоит работа или... моя жизнь ?
     Джойс мягко улыбнулась и ее помада блеснула фиолетовыми бриллиантами.
     - Не только, Джей. К этому прибавьте еще молчание,
     Приятно, когда кто-то ценит тебя по твоей истинной стоимости.
 
     Не правда ли ?

 
2. Неожиданный оборот
 
Жизнь полна всевозможных      
  сюрпризов !                                        

 
  Пандора                 

     Было 10:50, когда мы сели в машину и тронулись по направлению к побережью.
     Мы разговаривали об отвлеченных вещах, но потом я поинтересовался, как она меня нашла.
     - Мы изобрели датчик человеческих способностей; по его показаниям я обнаружила здесь двух человек с нужными качествами...
     Черт ! Эта девушка мне все больше нравилась. Но датчик ? Какой еще датчик ?
     У меня в голове неожиданно словно взорвалась термоядерная бомба и загудел вселенский смерч. "Машина... Датчик... Кайлтон... Хроноагент..." - все закрутилось в сумасшедшем танце.
     - Где вы работаете ?
     - Вы этого не можете знать, - спокойно сказала Джойс, - А вообще-то это и не работа, в вашем понимании.
     Мы затормозили на оживленном перекрестке.
     - Вы мне кажетесь загадочной, - закинул я удочку.
     Мой фигуристый босс засмеялся.
     - На самом деле я не настолько крута, как стараюсь казаться.
     Я поднял на нее глаза.
     - Почему вы мне это говорите ?
     Джойс загадочно улыбнулась.
     - Когда-нибудь поймете.
     - Неужели ? - улыбнулся я, но тут ускорение вжало меня в кресло.
     - Вы любите Моцарта ? - неожиданно спросила девушка.
     Этим я совершенно был сбит с толку.
     - Да. А это имеет к нам отношение ?
     - Все может быть, - снова улыбнулась она.
     - Может поговорим о.., - начал я, но поздно.
     - Мы уже приехали, - последний звук ее голоса совпал со щелканьем открываемой двери.
     Мы тормознули в небольшом квартале. Я вылез на теплый асфальт. В воздухе стоял странный, но очень приятный запах свежести. Но не это привлекло мое внимание. Прямо перед "Тойотой", в которой мы ехали, высился круглый, блестящий, как зеркало, и такой же гладкий, купол.
     - Что это ? - спросил я, прикидывая размеры. Нет, никак не меньше пятидесяти футов в диаметре и тридцати в высоту.
     - Ангар, - просто сказала она, - что же еще ?
     Я определенно устал ей удивляться, но, кажется, это только начало.
     - Вы что, - обронил я, видя как при ее приближении поднялась невидимая до этого дверь, - наняли меня для охраны самоле.., - последние слова застряли у меня в горле, когда я вошел вслед за Джойс под купол. Это было самое невероятное зрелище, которое когда-либо приходилось видеть!
     Передо мной была совершенно потрясающая машина ! Машина моей мечты ! Зеркальное, фантастически обтекаемое чудо техники, стоящее, несомненно, кучу денег. Ее блеск в лучах Солнца был подобен бриллианту !
     - Как она прекрасна ! - обронил я, дотрагиваясь до зеркального покрытия.
     - Я знала, что она вам понравится, - улыбнулась Джойс, - Это и есть предмет сохранения.
     Я побежденно развел руки и улыбнулся.
     - Она так же прекрасна как и вы. Подожди, да она висит над землей ?! - я только теперь заметил, что машина парила в полуфуте от пластикового пола.
     - Стабилизаторы, - как ни в чем ни бывало сказала девушка, вытаскивая из открывшейся дверцы угрожающего вида оружие. Такое я видел впервые.
     - Это лазерный разрушитель или лайтинг, - протянула она его мне, - Теперь он становится вашей главной защитой. Машины и жизни.
     А я подумал, что в ее фирме, по-видимому, обогнали многих, если не всех, потому что такое оружие в обозримом будущем не по зубам даже японцам. Однако вслух спросил о другом.
     - Когда я смогу получить деньги ?
     - Завтра, после моего звонка сегодня, при вас.
     Я улыбнулся.
     - А не боитесь, что.., - но Джойс резко меня прервала, - Нет, не боюсь, - ее глаза холодно сверкнули, - Датчик никогда не ошибается.
     Я кивнул, оценивая ответ:
     - Вы правы, леди.
     Неожиданно у нее на руке запикали часы.
     - Мне пора, - ее губ коснулась улыбка. И не успел я ответить, как она уже стояла в проеме купола.
     - Желаю вам.., - она вдруг смешалась и неловко шагнула ко мне, - тебе удачи !
     Секунду мы смотрели друг на друга, а потом... вдруг она оказалась в моих объятиях. Я ощутил неземной аромат ее волос и клубничный вкус податливых губ.
     - Джойс.., - я словно падал в бесконечную бездну ее глаз.
     - Нет, - шепнул мне нежный голос, который суждено запомнить на всю жизнь.
     Через мгновение она выскользнула из моих объятий и исчезла в проеме
.

 
   3. Машина мечты
 
Связываясь с незнакомыми
вещами,    убедись    сначала  в
своей безопасности                   

 
Аладдин              

     Окаменевший, словно изваяние, я смотрел на отъезжающую "Тойоту", с трудом пытаясь унять, уже в который раз, круговерть мыслей. Прошла минута, прежде чем я осознал, что на моей ноге лежит выпавший из рук лайтинг. Усмехнувшись, я бросил его на кресло и рухнул рядом.
     Когда я оказался в машине, у меня задумчиво отвисла челюсть: изнутри салон был прозрачным как слеза ! Крыша, двери, даже пол были словно из хрусталя... Отлично !
     Я восхищённо щёлкнул пальцами и с наслаждением откинулся на спинку. но день сюрпризов только начинался ! Лишь на вторую секунду я вдруг осознал, что мои руки лежат на... штурвале ! М-да...
     Я с интересом воззрился на уйму непонятных шкал, показателей, кнопок, теснившихся на приборной доске. Да, пожалуй, кто-то определенно решил утереть всем носы поставив рекорд Штатов по плотности электронных мозгов на кубический миллиметр ! Что-то я узнавал, но далеко не все. Например, что означало "хроносила"
или "таймекс-уровень" ? Рассматривая, я обнаружил еще пару любопытных деталей. На особом месте находилась большая круглая клавиша с надписью "Старт". Что именно должно было стартовать, обнаружить я не сумел, но это натолкнуло на многообещающие размышления.
     Рядом со штурвалом обнаружилась группа клавиш с изображением гарпуна, молнии и спирали. Мне почему-то показалось, что это символы находящегося в наличии оружия.
     Чуть погодя я закончил беглый осмотр. Вокруг стояла тишина.
     О`кей !
     Я хлопнул себя по колену. Все складывалось как нельзя лучше. Мне вдруг пришло в голову, что я вообще-то ведь миллионер ! Это мне все больше нравилось. Меня посетила отличная мысль насчет короткого визита к себе в отель: повидать старика Кайлтона и заодно прихватить квадро-систему с записями. Тем более что сейчас я был не прочь пропустить стаканчик.
     Подозрительно посмотрев на стенку купола, я решил, что она должна, очевидно, открыться. Она вела себя пай-девочкой и открылась, как только машина тронулась с места. Хм... Фотокомпьютеры мне были не в диковинку.
     Джойс формально не запрещала мне проверить характеристики Конфетки (так я назвал это обтекаемое чудо). Добавив скорости, я подумал, что стоит проверить теперь педантичность Кайлтона.
     Я никогда не чувствовал себя так удобно за рулем, как за этой ожившей молнией ! Обгоняя остальные машины, мы совершенно бесшумно неслись по теплому асфальту трассы.
     Неожиданно из-за поворота выехал небольшой красный автофургон. За рулем сидел совсем юный мальчишка: он с ужасом увидел, что его выносит на мою полосу. Я это тоже понял, но среагировал быстрее - тормоза вжались до упора и громыхающая машина проползла в паре футов от Конфетки. Но, как оказалось, избавившись от одной опасности, я угодил в другую. Конфетка, видимо, и не подозревала о существовании закона инерции, срабатываемом на всех остальных машинах. С нею этот фокус не прошел. Она не оставила за собой и дюйма с момента нажатия тормозов. Это повлекло за собой непредсказуемые последствия.
     Свернув влево, я едва не наскочил на "BMW", петляющий впереди. Столкновение было неизбежным, руки инстинктивно рванули штурвал на себя.
     И тут Конфетка... взлетела, оставляя под собой зарождающиеся пробки и изумленные крики. Я услышал лишь короткий скрежет днища Конфетки о чью-то полированную крышу.
     Издав глухой возглас, я крепче сжал штурвал и постарался убедить себя, что могло быть и хуже. Правда, снующие под прозрачным днищем кары, ничуть не помогали в этом.
     Я еще наводил порядок в оцепеневших мозгах, когда послышались милые слуху звуки сирены. Полиция, как всегда, оказалась в нужное время в нужном месте. Ее появление всегда приводило людей в чувство: это сработало и в моем случае.
     Закусив губу, я занялся для начала стабилизацией движения. В итоге она свелась к нескольким точным движениям, после чего Конфетка стрелой полетела в десятке метров над землей.
     - Ты идиот, Джей, - прошептал я себе, вытирая ладонью взмокшее лицо, - никогда, никогда больше не связывайся с незнакомой техникой!
     Пообещав это самому себе, я, правда, не был уверен в надежности ближайшего будущего, но стало полегче. Тем более что суровое настоящее не напоминало о себе в характерной для него манере.
     Визгливый голос из полицейской машины безапелляционным тоном потребовал от меня немедленного спуска и вручения себя в руки закона. Не видя за собой никакой вины, а главное, не имея уверенности в безопасности своей персоны, я, естественно, поступил противоположным образом. Описав на прощание дугу перед блюстителями порядка, я сделал ноги по направлению к центру города.
     Я не открыл у себя талант пилота, чему, впрочем, и не огорчился - мой конек был все-таки электронный бизнес, но обнаружил, что и моих скромных умений по вождению автомашин с лихвой хватало на управление Конфеткой. Мы с каждой минутой все больше понимали друг друга.
     Мое настроение поднималось прямо пропорционально увеличению расстояния между мной и не унывающими полисменами. Скоро появился и "Palas-hotel" - моя скромная обитель из 15-ти этажей стекла керамики и бетона. Достаточно освоившись со нравом зеркальной крошки, я довольно умело подлетел к 14-му этажу.
     Конфетка плавно затормозила у моего номера. Я открыл правую дверь и перелез на балкон. Как всегда, было приятно ощутить под ногами твердую землю. В воздухе еще чувствовался запах выкуренных мною сигарет, но очень слабый.
     Первым делом я перенес компакт-плейер " Синтезес Лайт " - "Синтезированный свет" и несколько дисков к нему. Затем отыскал плоскую бутылку с виски и сунул в карман брюк.
     Я позволил себе сесть в кресло, где решил дожидаться Кайлтона. Представляя, какой заряд эмоций получит Майк, когда увидит подготовленный для него сюрприз, я невольно улыбнулся.
     Будто в ответ в дверь вежливо постучали. Я неторопливо подошел к ней.
     - Сейчас, Кайлтон, - улыбнулся я и открыл дверь. В коридоре оказалось пусто.
     Раздосадованный, я громко захлопнул дверь и сплюнул. В дверь снова постучали, уже более настойчиво.
     - Что за черт, Кайлтон ! - зарычал я и предоставил этому умнику войти своими силами. Демонстративно повернувшись спиной, я криво усмехнулся. Но сорвавшаяся в эту же секунду с петель дверь и особенно тот факт, что она со всего размаху врезалась в меня, впечатывая в пол, мгновенно стерли усмешку с моих губ. Скривясь от боли, я отбросил проклятую дверь и повернулся назад. Немой возглас застрял в горле...
     В проеме, закованный в черные сверкающие доспехи, стоял...
     - Верно, малыш, - резанул мне по ушам сухой голос, - Кайлтон !


4. Таинственные агрессоры
 
...покой мне лишь        
только снился...                    

 
  Рэмбо                 

     Рефлекс обогнал мой рассудок. Забыв о ноющей боли в плечах и подбородке, кинулся к окну. В спину, бедро вонзились стальные когти механического захвата. Холодный металл скользнул по моей коже и рванул назад, вместе с лоскутом кожи и клочьями одежды.
     - Стреляйте ! - донесся свирепый рев.
     Повернув голову, я увидел громыхающих ко мне гигантов в серой одежде и затемненных шлемах. Их черные перчатки сжимали лайтинги, а в глазах сверкала ярость, сулящая скорейший конец моей блестящей карьере.
     Оправившись от первого шока, мне удалось вспрыгнуть на край стола и ногой метнуть в ближайшего вазу со свежесорванными розами. Тот, порезавшись шипами взвыл и в ярости отбросил букет.
     - Неужели аллергия ? - ухмыльнулся я, но он мне не ответил.
     Второй среагировал быстрее и послал мне обжигающий луч энергии, а его напарник - ту самую вазу. В этот миг я бросил свое тело через балкон, в машину, мой крик слился со звоном разбивающегося позади хрусталя - ваза наконец нашла свое последнее место. Я головой влетел в зеркальную машину. В тот же момент она задрожала от выстрелов незнакомцев.
     Ослепительные лучи нещадно вонзались в нее золотыми копьями и растекались огненными волнами. Переведя дух и морщась от боли, я рывком закрыл дверь. Синтезированный голос компьютера напомнил, что машина подвергается лазерным ударам.
     - Как-то заметил, бейби, - проворчал я, нисколько не удивившись его вдруг прорезавшейся дикции. - Важнее всего сейчас было не поджариться на этих самых лучах. Я чуть было не смылся в эту же секунду, но что-то заело в управлении и я хмуро посмотрел в сторону источника моих забот.
     Я поймал Кайлтона в прицел в тот момент, когда он выскочил из коридора на середину комнаты. Его лицо было перекошено от ужаса, а побелевшие губы охватила дрожь. Режущий слух треск молний прекратился, когда сквозь этот кошмар прорезался безумный вопль:
     - Исчезаем ! Он идет !!!
     Я окаменел от потрясения, недоумевая, что могло так подействовать на этих боевиков. Инстинктивно я отметил время - 11:29. Но они и не обращали внимания на такие мелочи. Они собрались вместе и, взметнув вверх руки и взоры, растворились в воздухе серебряными спиралями.
     - Ого ! - оценил я шоу и кивнул головой, - Потрясно, мальчики !
     Меня теперь держало лишь любопытство. Но его вполне хватало как для открытия сокровищ Соломона, так и для быстрейшего пути на тот свет.
     Я качался в воздухе, готовый унестись в любую секунду. Ровно в 11:30 в комнату ворвался, тараща глаза... Майкл Лайонел Кайлтон !!!
     Я моргнул, проверяя устойчивость видения, но сомнений не было - это был он, собственной персоной. В этом лучше всего убедил сбитый от бега темный галстук. Я прикинул, что его двойник, видимо, просто выдавал себя за Кайлтона. Мне не хотелось представлять, во что этот "просто" Кайлтон мог бы меня превратить...
     К этому моменту он подскочил уже к подоконнику со следами моей крови, а глаза уже фокусировались на мне, выражая крайнее удивление.
     Оказавшись в центре внимания, я не имел иного выхода, нежели открыть окно, помахать рукой и подмигнуть напоследок.
     Под молчаливое внимание Кайлтона я дал наконец свободу Конфетке, которая беззвучно описала дугу и устремилась к ангару...
 

 
   5. Распятый совестью
 
 
Умри, бесстыдник !           
 
Эммануэль                 

     Когда я вновь сидел под куполом и дожидался Джойс, на меня нахлынуло запоздалое раскаяние. Я чувствовал себя тем хуже, чем больше я об этом думал.
     - Ты просто кретин ! - процедил я самому себе совершенно искренне.
     Вот она, красавица Конфетка, парит в нескольких дюймах над землей, а могла бы дымиться где-нибудь, вместе с твоими собственными останками !
     Как обычно, ты, парень, чаще не думаешь о последствиях и тебе круто повезло, что все, если так можно сказать, обошлось.
     У меня бывают периоды обмозговывания собственных идей, что чаще приводит к полному разочарованию в самом себе: правда, обычно это происходило в каком-нибудь дешевом ресторанчике, за кружкой пива.
     На этот раз совесть поймала меня прямо с поличным и сейчас было довольно туго... Воображение рисовало мрачные картины будущего, которое меня ждет с такими мозгами.
     - Ты, Джей, был в своем уме ?! - недовольно гудела моя сознательная половина.
     - Ну я же.., - пытался я что-нибудь выдавить определенное.
     - Нет, приятель, - буравил мою голову беспощадный голос моей лучшей половины, - сейчас я бы за тебя не дал и пары центов !
     Такова была оценка самого честного судьи на свете, а мне лишь оставалось размышлять о... Однако, стоп. Ты, кажется, малость перегнул свою вину - машина ведь цела, да и среагировал в эпизоде с коммандос в шлемах тоже неплохо.
     От этой мысли я заметно повеселел и мир не казался уже таким мрачным. В конце концов, все люди не идеальны !
     Взвесив в руке лакированный корпус лайтинга, я с уважением обвел его взглядом - эта вещица уже ярко продемонстрировала свои возможности; бедро еще жгло, несмотря на наложенный регенератор плоти.
     Заглотнув порцию резинки и надвинув темные очки, я прошел за Конфетку, поджидать потенциальных визитеров. В ушах негромко попискивала компьютерная музыка - мое последнее увлечение, а глаза внимательно следили за бетонными джунглями вокруг.
     После бурных событий, происшедших за последние часы, я не ожидал, что пресловутое дежурство пройдет гладко. Но пока было тихо.
     Постепенно я вновь погрузился в свои мысли. Мне становилось неуютно, когда мое воображение рисовало искаженную яростью физиономию Кендэлла. До меня почти донеслись его визгливые крики:
     - Ты сорвал всю затею ?!! Ну, Гордон, погоди, наконец я с тобой разберусь. И все из-за какой-то...
     Желанный чек стал казаться весьма туманной перспективой - я мог бы и поплатиться за свою опасную выходку... Так вот, одна за другой набегали мрачные мысли, изредка осветляясь воспоминаниями о Джойс. Однако, черная реальность живо вытесняла из моей головы подобные, не слишком скромные фантазии, погружая лишь в серую унылость места под куполом.
     Так прошло полтора часа. Сейчас на экранчике электронных часов светилось 1:15 пополудни, так что мне оставалось совсем не много.
     Подогнув одно колено, я сидел на пластиковом полу и думал, а не надули ли меня ? Например, конкуренты, решившие просто сорвать мою встречу с Кайлтоном.
     - Раньше, умник, надо было соображать ! - усмехнулся я, чувствуя себя... неважно. Мне не хотелось долго думать над этой проблемой, так как в игру вступили новые переменные.
     Сквозь купол было неплохо видно все происходящее снаружи, в том числе и небо. Вот оно то и приковало мое самое живое внимание.
     На моих глазах возник многообещающий объект, быстро приобретающий очертания выпуклого диска. Он прямиком пикировал в центр ничего не подозревающего купола.
     - Ха-ха ! Зовите дока, - я нервно засмеялся, - Парню плохо - это несомненно спешит НЛО - может, уточнить счет последнего матча по бейсболу ?
     Однако, дальнейшая раскрутка событий показала, как я в себе ошибался.
     Элегантный корпус диска изверг из себя мощную струю направленной энергии, отбрасывая лишние разговоры и заодно принятия решения - бить или не бить.
     Летающая смерть пронеслась в ярде над куполом. Я успел выпустить несколько зарядов, но неудачно - лучи скользнули по краю. Но отчаиваться не пришлось - в небе блеснули два его собрата.
     По перепонкам ударил скрежещущий хруст - зеркальный ангар не выдержал и из центра побежали широкие трещины. Воздух наполнился ароматом плавящегося пластика, а плечо обожгли падающие осколки. Выругавшись, я перекатился по полу и послал порцию тонких лучей.
     Вокруг уже стали пробиваться боевые лучи и стало ясно, что несмотря на свойство зеркал отражать свет, запас прочности ангара подходил к концу. Мне требовалось нечто получше. Первым и единственным решением была Конфетка - милый кар, дрогнувший в данный момент под очередным залпом с небес. Возникла небольшая пауза в визитах - мне удалось все-таки достать один из дисков и короткой перебежкой оказаться внутри уютного салона.
     Я на мгновение ощутил, насколько здесь безопасней, чем снаружи. Потом с сожалением пришлось расстаться с подобными мыслями и сконцентрировать свои нейроны на проблеме выживания.
     Лазерные лучи резали пол, били по машине, часть отражалась назад, остальные разбрызгивались серебристыми ручейками. Мои лучи тоже неплохо действовали кое-кому на нервы - все три получили несколько повреждений, один слабо дымился, но нападал наиболее жестко.
     Обстановка накалялась. Я что-то нервно бормотал и гадал, как мне удается еще оставаться в живых, с таким перевесом не в мою пользу. Возможно, я оказался в более выигрышном положении. Как бы то ни было, я выполнял свою работу по защите Конфетки и все частные проблемы пришлось пока отложить.
     В один из удачных моментов мне удалось поймать в прицел и ударить в одно из уязвимых мест поврежденного диска. Он треснул и, задев по пути многострадальный ангар, рухнул в сотне футов на асфальт.
     Я предвкушал скорый взрыв, который поставит точку в судьбе этого противника, но оказалось, что я рано сбросил его со счетов. Мимолетное видение, блеснувшее на солнце, но его было достаточно, чтобы понять, что предстоит диалог с выбросившимся пилотом.
     И тут меня словно ударило током, когда я сообразил, что эмблема у него на рукаве аналогична эмблеме визитеров в отеле.
     На мгновение я застыл, а потом... Что-то проснулось во мне. Мощная рука невидимой силы вдруг выбросила меня ввысь. Я словно посмотрел на все со стороны.
     И тут внутри поднялась часть меня, о которой я и не догадывался. Нечто дремавшее до последнего момента. Призрачные фигуры моих предков, древние воины, легионеры, рыцари, все они смотрели на меня и... весь этот бесконечный ряд вдруг спроецировался в одного человека.
     Всмотревшись в его лицо, я узнал себя. Но черты излучали незнакомую прежде мощь.
     - Ты должен сделать это !
     У меня пересохло в горле, но что-то изменилось неожиданно во мне самом и в эту секунду понял - что мне надо было делать.
     Двойник сказал, не размыкая губ.
     - Ты... мы знали, что сделаешь этот выбор, - возник на долю мига неизвестный, но вместе с этим до боли знакомый голос.
     И он исчез.
 
 

   6. Роковое преследование
 
 
Ну и каковы ставки на       
третью мировую войну ?         

Рональд Рейган               

     Подхлестнутый неотвратимым разрушением купола, я приготовился. Диск попал в нужную мне точку, и я тут же вонзил в него алмазный луч лазера. Бок чужака вспыхнул, рассыпая искры. Я бросился к машине. Случилось, однако, непредвиденное: диск потерял управление и врезался в и без того хрупкий свод купола. Истошный дребезг стекла слился с воем обезумевшей Конфетки.
     Не соображая, я чисто рефлективно устремил ее к дыре, пробитой диском. Чудом державшийся купол не выдержал, наконец, и рухнул. Я выжал все из этой чудесной машины, ракетой умчавшись к Солнцу. Я не мог видеть, как на обломки бывшего купола ступила стройная фигурка Джойс, вознесшая к небу свои нежные руки и лицо. Оно было залито слезами, но горя, или радости... Это все
я узнаю много позднее. Но даю голову на отсечение - я чувствовал ее приближение, когда уносился от погони. Пока я мучительно придумывал выход, ко мне все быстрей приближались три совершенно целых диска ! Образовав нечто вроде небесного эскорта, они принялись сосредоточенно вонзать в машину лазерные копья.
     Конфетку швыряло из стороны в сторону как будто физиономию боксера. Меня самого качало и временами подкидывало. Страх постепенно испарился и на его место пришла ярость. Ярость на Джойс, что она не появилась чуть пораньше и из-за этого я могу не только не получить десять "лимонов", но и вообще отдать концы !
     - Так.., - многозначительно сузил я глаза, - Насколько мне помнится, лазер свободно проходит сквозь прозрачные вещи.
     В мгновение ока я, держа левую руку на штурвале, обернулся, вытягивая в правой лучевик. На моих губах заиграла кривая ухмылка:
     - Пришло время платить по счету, вояки, - процедил я и подкрепил заявление очередью синеватых лучей. Это немного отрезвило горячие головы типов на дисках. Поток ослепительных лучей ослаб.
     Я с воодушевлением нырнул под днище ближайшего чужака. Тот, разгадав маневр, ловко ушел в сторону, оставив его собратьев в глубоком раздумье о моей дальнейшей участи.
     Защита машины дышала на ладан: это явствовало из тревожно забегавших огоньков, когда я кинул отрывистый взгляд на приборную панель. В салоне стремительно повышалась температура, и пот, струясь по разгоряченной коже, сбегал по лицу и шее.
     - Вот не везет ! - зло процедил я, явственно ощущая запах горящего пластика, - Реванш откладывается. Пора уносить ноги.
     Но это было не так-то просто. Эти маньяки шли буквально по пятам. Закрученный этой сумасшедшей гонкой и постоянно оборачиваясь, я не сразу обратил внимание на неожиданно опустившийся прямоугольный экран над приборной панелью.
     Он, казалось, был соткан из воздуха и являл собой недовольное лицо сорокалетнего мужчины с выпирающим квадратным подбородком и маленькими черными глазками. У меня уже голова шла кругом от всех этих новинок здесь. Налетчики также неустанно напоминали о себе. Не всегда точные мои выстрелы отбрасывали их на несколько секунд, давая передохнуть и мне и Конфетке.
     Сквозь гул генераторов и визг лазеров до меня донесся басовитый голос красавчика на экране. Признаться, мне было не до него. Но расслышав только одно слово: "Джойс", я моментально сообразил важность этого случая и начал жадно внимать его речь.
     - ... Джойс ! Несмотря ни на что не вмешивайся в события ! Повторяю, - брови мужчины сошлись от напряжения, - не вздумай встречаться с Амадеем ! Только тщательный сбор информации о причинах смерти и только косвенный !
     Я недовольно фыркнул:
     - Ладно, а обо мне, приятель, интересно, кто-нибудь позаботиться ?
     Экранная звезда тяжко вздохнула.
     - Эта запись включится перед стартом. На всякий случай я положил также схему возврата. Не забывай о судьбе исчезнувшего Райланда ! Пожалуйста, не импровизируй, хоть ты... и не можешь без этого. Хронотрон, надеюсь, не подведет.
     Я надеюсь тоже.
     - Эх ! - горько вздохнул мужчина, - если бы ты не была лучшим агентом... Ну.., - он печально улыбнулся, - Удачи тебе, Джойс.
     Я почувствовал, как у меня зашевелились волосы, когда я сообразил, в какую опасную заварушку ввязался !!! Легкие взрывались без глотка свежего воздуха, но мой мозг, потрясенный услышанным, застыл в ледяном оцепенении, почти отключившись от всего.
     Да, Джойс. Ты, крошка, оказалась не простой сексапильной малышкой, безмолвно исполняющей волю шефа, дорогуша ! А, может, эту встречу с горячими парнями на дисках должны были выдержать твои хрупкие плечи ?
     Лучший агент ? Как бы не так ! Проявив свои таланты, ты быстренько вычислила наивного простака (это же надо, узнать о моей секретной встрече с этим стручком Кайлтоном!) и пустив в ход свое блестящее обаяние, ты спихнула всю опасность на меня ! Нет, это был класс !
     Молодец, детка ! Твой шеф должен уступить тебе свое кресло а самому убраться на покой. Но если ты мне попадешься... Лучше бы твоим родителям было не встречаться !
     Я чуть не выл от досады. Проклятие ! Теперь меня еще и куда-то стартануть хотят ! На ту сторону света, куда билет в один конец ? Вся закипевшая злость выплеснулась в извержении на неотстающие диски потоком лазера. Глаза застлала ярость и только через пару минут я сообразил, что заряды лучей иссякли.
     Отбросив теперь бесполезный кусок металла, я мучительно соображал что мне делать, пока отпугнутые до этого пришельцы подбирались поближе. В Конфетке стало жарко как в центре Сахары в полдень июля. Крупные капли стекали по лицу, застилая глаза и капая с подбородка на руки и штурвал.
     - Включится здесь когда-нибудь кондиционер ?!, - прохрипел я, проклиная все на свете. Мои надежды на автоматику, следящую за воздухом, с треском провалились. Вот что значит надеяться на электронику 90-х годов, чтоб ее!..
     На свой страх и риск я рискнул потыкать по клавиатуре одной рукой, управляя другой. К несчастью, заветная кнопка была, очевидно, в другом месте. Тут на глаза мне попались клавиши с нанесенными на нее молниями и лучами. Размышляя, следует ли с ними связываться (кто его знает, что имели в виду разработчики ?), я довольно болезненно вышел из раздумий, когда сидение неожиданно провалилось вместе со штурвалом вниз, а моя чувствительная голова одновременно врезалась в прозрачную крышу.
     Мгновение я видел вокруг себя ореол танцующих звезд, потом оказался вновь в кресле. Едва не задохнувшись от боли и ненависти, я заметил над собой поднимающийся ввысь невозмутимый силуэт диска.
     - Ах ты ! - сотрясали воздух мои бесплотные звуки.
     - Ну, все, ты меня достал ! - выдохнул я, вогнав кулаком клавиши с лучами, гарпунами и прочими картинками.

 
   7. Пиррова победа
 
 
Жизнь может стать           
прибыльной,   если    ты           
знаешь свои шансы.                  

 
Рипли, гроза Чужих             

     Я едва не оглох от рухнувшей в относительной тишине мешанины из свиста массивных копий-гарпунов, визга ракет класса "воздух-воздух" и лазерной вертушки.
     Машина застыла в воздухе, завыли, очевидно, антиперегрузчики и начала вращаться в воздухе, извергаясь веером лучей, разлетавшихся во все стороны. Со стороны это выглядело, пожалуй, шикарно !
     О, парень, я тебя поздравляю ! Мне удалось остаться в кресле (и вообще в живых) и не быть размазанным по стеклу только при помощи нескольких ремней, неожиданно обвивших бедра, торс и плечи. Пару секунд я еще выдерживал, но на пятой все мои органы во главе с желудком завопили. Я уже ничего не видел от сплошного шума в ушах и унылого розового пятна перед глазами.
     Единственное, что я еще мог делать и делал, ощущая себя под напором сил, стремящихся сорвать мышцы с кожей и оголить скелет - это медленно, но верно тянуться к проклятым клавишам, чтобы отключить их. От напряжения вокруг меня все смазалось, но в центре четко блестела моя цель. Но нет ! Расстояние в два дюйма было также недостижимо как тысяча миль !
     Дрожащие пальцы тянулись и тянулись вперед. Ремни, стискивающие плечи, теперь не спасали меня, а уничтожали, не давая перечеркнуть этот кошмар. Я уже чувствовал, что теряю сознание и поэтому, проклиная все на свете, начал судорожно вырываться из тисков. К сожалению, моих сил не хватало чтобы сделать это.
     Смиряясь с неотвратимостью и надеясь только на электронику, которая возможно отключит оружие сама, я увидел сквозь лианы лучей темный силуэт диска, с воем пикирующего на меня. Мне оставалось только молиться, чтобы диск попал на капот. Но в бешеном вращении, которым занималась Конфетка, это был выигрыш в лотерею. Прекратив рывки, я следил за растущей громадой...
     Через три секунды раздался взрывоподобный удар и меня бросило вперед. Одновременно я услышал хруст и подумал, что это мои кости. Но на этот раз Фортуна улыбнулась, пусть и не задаром. Смертельный враг, сам того не желая, спас меня ! Его мощный удар чудом не разбил переднюю часть машины, но дал дополнительный импульс моему телу и тем самым вырвал из гнезд основания ремней.
     Пальцы врезались в злополучные кнопки, а голова самым натуральным образом вмазалась в штурвал. С трудом соображая, я все же догадался по наступившей мертвой тишине, что дело было сделано !!!
     Ощущая во рту соленый привкус крови и резкую боль в бровях (я молчу уже о носе), я, тем не менее, заставил себя поднять голову и разобраться, почему вдруг уменьшился вес.
     Дикий крик ужаса родился в глубине легких и вырвался из моего искаженного рта, когда взгляд уперся в переднее стекло. Машина, набирая сумасшедшую скорость, неслась вниз, прямо в растущую на глазах бензоколонку.
     Выпустив воздух во всю силу своих легких, я вырвался из состояния частичного оцепенения и со вдохом принялся как безумный дергать штурвал. Но его заклинило - он был словно в тисках. Вот тут я разъярился по-настоящему: неотвратимость гибели после невероятного везения с диском - это было чудовищным ударом ! Ярость смешалась с жутким страхом. Словно забыв о рассудке, я бросил штурвал и начал бить по всем клавишам кулаком.
     Когда до земли оставалось не более полутора десятков ярдов, рука попала по странной клавише с надписью "Старт". Поднимая руку для нового удара, я вдруг услышал нежный рокот двигателя машины и перед глазами на мгновение раскрылся конус из мириада искр.
     У меня отвисла челюсть - цистерна бензовоза находилась уже в паре метров, буквально перед глазами ! А мы с Конфеткой влетели в... звездный конус, голубыми призраками прошив бензовоз насквозь !
     Рассекая тонкую звездную материю, Конфетка вдруг вынырнула в совершенно ином месте !
     Перед глазами еще чернела цистерна и вдруг ударил сверкающий солнечный свет. Даже ослепленный, я успел заметить, что это - отражение от воды.
     В следующую секунду зеркальная машина на полном ускорении метеоритом вошла в воду. От толчка я, уже не стиснутый ремнями, врезался гудящей и до этого головой в крышу. Теряя сознание, я с удивлением заметил сомкнувшиеся над собой голубые волны...
 

 
Часть 2
 
Блеск средних веков
 
 
   1. Пронзивший время
 
 
Во время кризиса самое      
главное - не потерять голову!      

Мария-Антуанетта          

     Первое, что я ощутил после схлынувшей с сознания непроницаемой пелены, было странное чувство, будто за мной наблюдают. С трудом открыв один глаз, я увидел расплывчатое пятно, медленно приобретающее вид уставившейся на меня сороки с отвисшим клювом. Она внимательно изучала меня то одним, то другим глазом. Любопытно, что ее так заинтересовало ? Но, видимо, обнаружив где-то что-то более интересное. птица захлопнула клюв и резво спорхнула с капота..
     В это время мне удалось разлепить второй глаз и... я подскочил, как ужаленный, увидев, чем заполнено пространство под машиной. Ее окружала вода !!! Тем не менее, шишка, которую я заработал при этом, славно отрезвила голову. Бухнувшись в кресло, я начал здраво мыслить.
     - Ты плывешь по небольшой речке, не пора ли на сушу ? - подумал я.
     Ответом был слаженный дуэт громкого всплеска отбрасываемой воды и скачок в гуле генераторов стати-поля, вынесшего меня к изумрудной траве берега.
     Я, покачиваясь, вышел из прозрачного салона. Обойдя машину, я обнаружил сзади несколько поверхностных углублений. Лазеры все же оставили о себе память. Посмотрев по сторонам, ощутил неприятный холодок - где это я ?!
     Ведь я же ясно помню, что падал прямо в цистерну с бензином ! Потеряв на полминуты дар речи, я только переводил взгляд с серебристой ленты реки на Конфетку и обратно. В состоянии, близком к шоку, я рухнул в пилотское кресло. Случайно мои глаза попали на экранчик. Светившиеся на нем символы раскаленным железом выжглись в моем ошарашенном мозгу.
 
                  Вена. 17 июня 1789 года
                   Новые координаты ?
 
     - О`кей, Джей.., - услышал я свой голос, - Кажется, ты попал не совсем туда ?
     Такую ноту мне не удавалось брать лет с 13.
     Я вдруг почувствовал непреодолимое желание залить занывший от чего-то желудок. Глотком виски, скажем.
     Нащупав в кармане рубашки плоскую фляжку, я автоматически молниеносно открутил крышку и опрокинул в себя содержимое. Холодный огонь где-то внутри разошелся щекочущим теплом. Стало чуть легче.
     Если это не чья-то дьявольская шутка, а это подтверждало много известных мне фактов, то получается, что кто-то кинул меня из моего благополучного 1999 (в Новый год !) в первобытный ХVIII век !
     Я вспомнил, что он лишен таких элементарных вещей как телевизоры и автомобили, не говоря уже о телефоне. Представив во всех красках ситуацию, в которую влип, я почувствовал себя довольно неуютно. Отхлебнув для уверенности еще глоток, я начал думать что же делать дальше.
     Блуждая взглядом по приборному щитку, я наткнулся на деталь, просто хлестнувшую мне по нервам. "Старт". Вот в чем причина всех моих бед ! Круглая выпуклая кнопка невинно блестела на солнце. Моя рука невольно потянулась к ней, когда я вдруг сообразил, что этот опыт может кончиться весьма плачевно.
     Я все еще не знал, как обращаться с устройством, выкинувшим меня черт знает куда (но спасшей от жаркой встречи с бензовозом, заметило подсознание, но я отбросил эту мысль до лучших времен). Склонившись над рядами клавиш, я мучительно соображал, что же делать.
     Потом в голове всплыл обрывок фразы типа с экрана:... на всякий случай я положил схему возврата..."
     - Надеюсь, ты не передумал в последний момент, - с надеждой подумал я и принялся за поиски.
     Заглянув в отдел для перчаток, открывающийся сенсорной стрелкой, я вытащил белый пластиковый лист, как оказалось, особо не изобилующий фразами. Схема была на удивление проста: стереть предыдущие координаты и ввести новые. Использовалось всего несколько клавиш.
     - Хм, никогда не видел проще машины времени, - откинув лист и протягивая палец к кнопке стирания усмехнулся я, - Всего-то раз и...
     Утопив клавишу в гнездо, я, с доброй улыбкой поднял глаза к экранчику. Она превратилась в каменную маску, когда на нем появилось изображение... Джойс !
 

   2. Призыв из Будущего
 
 
Что значит: " у меня      
есть для тебя небольшая      
работенка ?                            

Геракл          
 

     - Э-э.., - обомлел я от изумления. Не ожидал ее встретить так быстро.
     - Если вы слушаете эту запись, - с печалью в голосе начала она, - значит произошло то, чего я опасалась...
     По моей спине пробежал холодок, а открывшийся было рот захлопнулся.
     - То есть, вы столкнулись с похитителями и случайно включив хронотрон, попали в прошлое.
     - Могла бы сообразить, - заметил я сердито и выжидающе откинулся на спинку кресла.
     - Но не все так плохо, - обнадеживающе улыбнулась она. Мне почему-то не верилось, - Вы можете сейчас вернуться, как вы, наверное, сообразили.., - заметила она.
     Я выжидательно скрестил на груди руки.
     - Но.., - Джойс приблизилась на мгновение, словно заглянув прямо в глаза.
     Она вдруг стала грустной.
     - Джей, ты.., - мягко произнесла она, - можно обращаться к тебе на ты ?
     Видимо, решив что я не против, как, впрочем, оно и было, девушка продолжала.
     - Джей, я хотела бы обратиться к тебе за помощью, - голос ее дрогнул, и я увидел мольбу в ее глазах.
     - Я из будущего. Ты видимо и сам об этом догадался. - верно, девочка (и что из этого?). - Наш мир на пороге катастрофы. Предотвратить ее нельзя, но можно сильно ослабить последствия, выяснив кое-что из прошлого. Сейчас я попытаюсь это прояснить.
     Я должна была собрать информацию о причинах смерти композитора Вольфганга Амадея Моцарта. Однако может случиться так, что на моем месте окажешься ты. У меня есть единственная возможность спасти моего друга. Я должна срочно ехать на встречу с Райландом.
     Ее лицо стало белым как мел - она с трудом сдерживала чувства.
     - Он погиб в 33 году, во времена Христа. Это было ужасно... Именно из-за него я сделала остановку в твоем времени. Не знаю, сумею ли остановить его... Но теперь помочь мне можешь только ты. Подумай перед тем как наберешь новые координаты, если согласен - нажми клавишу стирания повторно.
     Ее лик растаял, а я размышлял, еще смотря на экран.
     - Ну что, Лэндо, - посмотрел я на свое отражение в зеркале заднего вида, - есть шанс спасти мир и помочь девчонке ! В самом деле, кому еще выпадет счастье проторчать в глухом прошлом, вдали от современной цивилизации, спутникового ТV, видео, бизнеса, вдали от.., - я вдруг запнулся, кое-что вспомнив - ... Кендэлла !
     Мой взгляд на последнее обстоятельства неожиданно поменял полярность.
     - Побыть несколько дней, - закатил я глаза и засунул под голову руки, - несколько дней, несколько счастливых дней без этого грязного самодовольного козла !.. Не слушать его снисходительные замечания о моей, как я считаю, добросовестной деятельности... О, это было бы шикарно ! - улыбнулся я и представил лицо босса, если бы он узнал о моей ситуации.
     - Кажется, сейчас как раз время появиться Лэндо !
     Чуть позже, отбросив Кендэлла, я нашел еще несколько плюсов в этой затее.
     Во-первых, увидеть легендарного Моцарта. Кроме того, красотки были и в то время и одиночество мне не грозит. Когда я бросил взгляд на лежащий рядом компакт-плейер, в голове шевельнулась одна мысль...
     - О`кей, - подмигнул я своему отражению, - Рвануть когти я всегда успею, почему бы не рискнуть ?!
 
     ... В голове прозвучало "щелк" и я проснулся. Руки резво стянули с головы пластиковый обруч с бегающими огоньками по окружности. Покрутив в пальцах, я спрятал его в полость, откуда достал, пользуясь указаниями Джойс.
     Это кольцо записало на подкорковый слой моего мозга немецкий язык. Вспомнив сияющее лицо Джойс после включения записи ее послания, я невольно улыбнулся. Она сообщила, что по их сведениям мне будет достаточно пяти дней, чтобы собрать нужную информацию. С техникой будущего хватило бы и этого для вычисления причины смерти Моцарта. В момент, когда я попал сюда, он только-что вернулся из Праги. Я находился за два года до его смерти.
     В самом конце Джойс упомянула об одной особе, Ирэн фон Лайнет, которая неплохо знала Амадея.
     Упомянув еще о Кольце, пластиковом обруче, копирующем на подкорку мозга знание языка, она известила меня о моих финансах - паре золотых брусочков, после чего бесследно растворилась. Видимо, отправилась спасать своего приятеля.
     Теперь главной проблемой была одежда, ее мне прийдется доставать самому. А в глубине сознания у меня томилась мысль, что все это довольно странно и даже несколько несерьезно.
     Набрав координаты своего времени и места я, удовлетворенный, вышел в новый мир. Кстати, вышеупомянутый гипносон продолжался около получаса.
     Замаскировав Конфетку в небольшой воронке, я пошел к дороге, замеченную несколько ранее.
 

   3. Мир 18-го Столетия
 
 
Чтобы выжить, надо     
уметь приспосабливаться к     
меняющимся обстоятельствам.   

Тиранозавр Рекс          

     Это выглядело подозрительно, но почти сразу послышался усиливающийся стук копыт. По грунтовой дороге приближалась запряженная четверкой гнедых лошадей карета из красного дерева. Обдумав пару секунд свои действия, я спрятался за ближайшее дерево.
     Бодрый перестук вдруг затих рядом со старым дубом. Из распахнувшейся двери выскочил высокий молодой мужчина в богатой одежде. Что-то бросив, видимо, в дупло, он прыгнул в карету и умчался прочь.
     Заинтригованный, я подошел к дубу, где в узком дупле обнаружил письмо. Однако не успел прочесть даже адреса - мне пришлось бросить его обратно, а самому спрятаться за деревом. С противоположной стороны также послышался стук копыт. Вскоре показался всадник - коренастый рыжий мужчина с длинным шрамом на правой щеке. Незнакомец сразу остановил вороного коня у дуба, озираясь, спрыгнул и протянул руку в дупло. Через мгновение он с ледяной улыбкой процедил:
     - Прекрасный сегодня день ! Вот теперь Ирэн фон Лайнет в моих руках !
     Повернувшись спиной к дереву, а значит и ко мне, он увлеченно принялся распечатывать конверт.
     Этот тип мне сразу не понравился, а угроза в адрес знакомого мне имени довершила дело. Бесшумно выскочив из-за дерева, я окликнул его. Он повернул ко мне улыбающуюся физиономию. В ответ я тоже послал ему одну из своих самых ослепительных улыбок и молниеносным ударом, в ухо, оглушил его. Он закатил глаза и с моей помощью мягко упал под кустик.
     - Воздушные ванны весьма полезны для здоровья ! - сказал я, дружески похлопав его по плечу и освобождая от верхней одежды.
     Спрятав свою прежнюю в машину, я облачился в темный камзол с черными штанами.
     - Извини, приятель, - вздохнул я, - Ты не против того, если я одолжу на недельку твоего скакуна ?
     Довольное похрапывание я расценил как согласие, поэтому вскочив на вороного коня и подмигнув незадачливому авантюристу я помчался в сторону, где виднелся город. Спустя полчаса копыта моего коня цокали по каменной мостовой Вены. Я поинтересовался насчет приличной гостиницы у проезжающей мимо группы гвардейцев его Императорского Величества.
     Доблестные вояки, переглянувшись, посоветовали "Гордого петуха".
     Отметив это, я решил превратить свое золото в звонкую монету. Отыскав лавку ростовщика-грека, я пинком открыв дверь, вошел в нее бодрым шагом. Там находились пара человек. В одном из них, по хитрой, но дружелюбной физиономии я разгадал хозяина. Вспомнив имя, висящее над дверью, я мягко поманил его:
     - Гектор ! - толстяк пульнул на собеседника многозначительный взгляд и вырос передо мной.
     - К вашим услугам, милорд ! - расплылся он в улыбке.
     Смерив его взглядом, я серьезно посмотрел ему прямо в его маленькие глазки:
     - Как ты считаешь, на сколько тянет этот кусок золота ? - и подкинул слиток.
     Гектор сразу приобрел деловой вид, а глаза засверкали... Спустя некоторое время я вышел из его лавки, поглаживая кожаный мешочек, туго набитый монетами, и оставив этого грека с довольно кислой миной на лице.
     - О`кей ! Нашел с кем тягаться - коммерсантом ХХ века!- подумал я довольный собой.
     За это время мне порядком пришлось подрать глотку, неплохо бы и пропустить стаканчик...
 
     Конь, которого мне пришлось позаимствовать, оказался на редкость понятливым и добродушным существом. Мне не приходилось долго находить с ним общий язык. Спокойный и сильный, он показался мне приятнее многих двуногих, которых я встречал.
     Я назвал его Астором.
     Он привел меня к гостинице "Гордый петух". Подняв взгляд, я увидел черный рельеф этого сына пернатых. Окинув ее оценивающим взглядом, я решил что она мне вполне подходит. И, не теряя времени, спешился и вошел внутрь.
     Звякнул колокольчик, и что-то пишущий длинным пером седовласый человек взглянул на меня умными голубыми глазами. Я подошел к нему и, поздоровавшись, спросил комнату. Он посмотрел на меня, зачисляя одновременно в определенный класс.
     - Милорд, - мило улыбнулся хозяин, выходя из-за стойки, - Я польщен вашим вниманием и готов предложить вам комнату, соответствующую вашему статусу.
     - Благодарю вас, - улыбнулся я в ответ, - Хотел бы занять ее сейчас. И кстати, как вас зовут ?
     - Клаус Норманн ! - в почтении склонил голову хозяин.
     Комната оказалась довольно хороша. Белые стены приятно контрастировали с добротной лакированной мебелью. На стенах картины, а на подоконнике цветы.
     - Прекрасно ! - заключил я, обведя взглядом свое новое жилище, - я доволен.
     - Я рад, господин, - вновь склонил голову Клаус Норманн.
     Нет, этот мужчина мне положительно нравился.
     - Через минуту горничная принесет постель.
     - О`кей, - улыбнулся я, - благодарю.
     Норманн скрылся за дверью, а я подошел к окну, думая о рыжем незнакомце.
 

   4. Город из Прошлого
 
 
Одна из радостей путешествия      
это возможность повидать новые      
города, познакомиться   с   новыми      
людьми...                                                   

Чингис-Хан          

      Отдохнув часок, я решил, что неплохо было бы перекусить. Прицепив к поясу шпагу, я легко спустился вниз и вышел вон.
     Обнаружив в паре кварталов достойную внимания пивнушку, я рывком вошел внутрь. На меня пахнуло крепкой смесью чеснока, пива и жареного мяса. Несколько человек обернулось ко мне, в их глазах промелькнуло легкое удивление. Тем не менее они вновь уткнулись в свои кружки. Особых мыслей в их пустых глазах обнаружить не удалось, что было мне только на руку.
     В основной массе это были горожане среднего класса, возможно, постоянные посетители. Присутствовало и несколько человек в богатой, но пыльной одежде, возможно купцы. В дальнем углу примостилась группа смуглых людей, переговаривавшихся односложно и резко, те то как раз и бросали на меня оценивающие взгляды.
     Сияя добродушием и, наверно, всеми 32 зубами, я подошел к стойке. Сегодня клиентов обслуживал хозяин заведения - уверенность в его круглых глазах указывала на это безошибочно. Я спросил пива и горячий кусок мяса. Тот кивнул и, вскорости, это появилось на столике, который мне приглянулся. За ним уже сидел пожилой бюргер. Поев, я сидел и потягивал ароматное пиво, строя радужные планы на будущее. Краем глаза я заметил как вошло еще несколько человек. Один, на пару лет младше меня, был уже под мухой и неуверенно подошел к стойке. Через минуту я потерял к нему интерес.
     Его шаги прошаркали в дальний угол и скоро оттуда донеслись восклицания: "...Он, посмел ?"
     Скосив глаза в том направлении я увидел, что смуглые в черном что-то рассказывают недавно вошедшему парню. Они временами цокали языком и вздыхали.
     - Вот бедняга, - подумал я, - наврут и облапошат как пить дать...
     Но это было не мое дело, поэтому я постарался забыть об этом.
     Мне почти удалось представить как я небрежным жестом даю Джойс пачку листов с доскональной информацией о Моцарте, и она в ответ обвивает мою шею тонкими пальцами...
     Из грез меня грубо вырвала чья-то рука, нахально поднявшая со стула.
     - Ты ! Наглец !!!
     Я поперхнулся пивом, когда меня развернуло нос к носу к тому самому парнишке, о котором я сожалел. Пожалуй, зря.
 

   5. Новые знакомства
 
 
Вот это развлечение !..      

А.Македонский          

     На меня смотрели агатовые глаза, пылающие на красном от гнева и алкоголя лице. Рот был искажен в кривом оскале ненависти. Еще гудели перепонки от его первых слов, а он, подобно стволу пистолета, выплюнул:
     - Ты очень пожалеешь !!! - и подтвердил это мощным ударом, бросившим меня на стол. Стол раскололся и я вместе с его половинками и кружкой рухнул вниз. Однако коснувшись спиной пола, я ловко вскочил. Первое ошеломление прошло, и я вновь был в форме, вне себя от ярости.
     - Какие проблемы, парень ? - я старался еще говорить нормально, - бейсбольный матч отменили ? Видишь, человек пиво пьет !
     - Сейчас ты у меня закусишь !! - прорычал он, брызгая слюной.
     Он послал кулак мне в голову, заблокировав его, я ответил двойным в лоб и солнечное сплетение. Тот согнулся, но через пару секунд заехал мне головой в живот. Не ожидав такой прыти, я тоже согнулся. Совершив хороший рывок, он послал свое тело на меня, но я плавно увернулся и он, красиво боднув воздух, впечатался в стену.
     Помассировав живот я, тяжело дыша, выпрямился и проковылял к приходящему в сознание парнишке.
     - Так почему ты на меня накинулся ?
     - Оскорбление моей госпожи - преступление, милорд наглец - рявкнул он.
     - А по моему, ты ошибся, - похлопал я его по плечу.
     - Есть свидетели, - проскрежетал он, поднимая голову, и ткнул пальцем в группу парней в черном. Я направился к ним, но те выскочили прочь как ветер.
     - Может засунуть их в.., - начал я, но тут встретился с недовольным взглядом владельца пивной.
     - За его счет, - мотнул я головой в сторону несостоявшегося боевика.
     Тот кивнул и воззрился на делающего третью попытку подняться парня.
     - Альберт, ты.., - услышал я за спиной могучий бас хозяина, но уличный шум съел окончание фразы.
     Вена - город небольшой, но очень красивый. Расположенный на берегу Дуная, он имеет, наверное, самые красивые в мире набережные. К одной я сейчас и направлялся - после этой идиотской стычки хотелось несколько расслабиться. Вокруг высились темные дома в разных стилях: барокко, готика, английский и даже, подозреваю, эпохи Ренессанса...
     Чуть прохладный и напоенный свежестью воздух, давал ни с чем не сравнимое наслаждение (особенно после смога наших мегаполисов !). Рядом проходили люди в старинных одеждах, разговаривали, смеялись и грустили. Я чувствовал себя так, словно бы попал на съемки исторического фильма !
     Если только не считать одного нюанса - окружающий сейчас меня мир был настоящим, со всеми присущими ему болезненными и приятными моментами, а мой, мир ХХ века перенесся пока за грань иллюзии. Мне очень хотелось надеяться, что это путешествие не очень затянется.
 
     Мое внимание привлекла интересная процессия. Богато украшенные сверкающие кареты, кучера и слуги на запятках проехали мимо меня, оттеснив с остальными прохожими к краю улицы.
     - Дорогу Императору ! - кричали всадники впереди экипажа.
     - Да, - с гордым видом произнес пожилой джентельмен, стоявший рядом со мной - Наш Император !..
     - И как часто императорская семья делает такие вояжи ? - поинтересовался я.
     - Такое зрелище.., - вздохнул он, не расслышав видимо моего вопроса, - а лучше, конечно, было бы оказаться внутри этой кареты !..
     Сопровождающий эскорт бодро процокал, казалось, перед моим носом, оставив неизгладимое впечатление.
     Подкрепившись, я решил заняться делом, а точнее, искать сведения о гении по имени Моцарт. Спросив, как пройти к дому фон Лайнетов, я зашагал туда, размышляя, как преподнести себя Ирэн. Но судьба имела на этот счет явно иные планы.
     Позади послышались звуки бегущих людей. Обернувшись, я увидел несущихся на меня шесть гвардейцев. По их выпученным глазам и оскаленным зубам я ни секунды не сомневался в личности их жертвы.
     - Точно, ребята ! - радостно подпрыгнул ближайший из них, приняв растерянность на моем лице за чистосердечное признание, - Лови этого типа ! На нем камзол милорда Друмма !
 

   6. Обратная сторона медали
 
 
Малая помощь в нужное          
время   лучше   большой,    в          
ненужное время.                             

Принцесса Лея          

     - Нет, - выругался я мысленно. - Ну везет же, как покойнику ! - и устремился во весь опор вперед. После нескольких минут бега я вырвался вперед на сотню ярдов и, крутнув головой, свернул влево. За ажурной оградой я заметил красивый дом.
     Это подвигло меня на размышления о том, чтобы перемахнуть через нее, но... мои преследователи не дали мне на это время и, обогнув ее, я вбежал на узкую улочку. Здесь она была монолитной и гораздо выше.
     Я рискнул постучать. Побарабанив согнутым пальцем, я с надеждой прислушался. Однако в ответ донеслись и совсем рядом крики из серии: "Теперь он у нас в кармане !".
     Прислонившись спиной, я лихорадочно соображал что делать дальше. К несчастью, с противоположной стороны улочки тоже послышались крики аналогичного содержания. Вытирая холодный пот со лба, я уже было думал: "Пожалуй, братцы, сейчас раунд ваш."
     С тенью надежды я смерил взглядом ствол раскидистого орешника. Однако...
     Дверь, которую я подпирал, неожиданно радикально изменила ход моих мыслей - она открылась внутрь, а не ожидавшее этого и поэтому ринувшееся к земле мое тело подхватили две жилистые руки. Они же втащили меня внутрь. Инстинктивно я повернул голову.
     - Какие проблемы, парень ? Я их отвлеку, - сверкнули белые зубы в усмешке, а в лицо пахнуло спиртом.
     - Альберт ?! - пораженно прохрипел я.
     В следующую секунду обладатель агатовых глаз тенью скользнул к проему двери. Закрыв ее одной рукой, другой Альберт заспанным движением начал чесать шею. Глядя в щель, я с трудом сдерживал смех, когда он, пошатываясь, пошел к гвардейцам на левом фланге. Не увидь его полминуты назад, я бы поспорил на стопку долларов величиной с Эйфелеву башню, что он только сейчас проснулся. Жмурясь от света, он участливо поинтересовался:
     - Кого ищем, братцы ?
     В данный момент у них происходил болезненный переход от мысли, что "он у них в кармане" к суровой реальности "ему в кармане было тесно". Выражения лиц становились все кислее и кислее...
     Видимо, Альберту стало их жалко, поэтому он, зевнув, сказал:
     - Этот ловкач кажется перемахнул через ограду.
     - Да как же он смог ? - ахнул усатый гвардеец.
     Юноша зевнул еще разок (булькающий смех в одном из моих легких) и подошел к гвардейцу. Дружеское похлопывание по плечу закончилось сочувственным вздохом:
     - По стволу орешника.
     - Ну и ловкий же, бестия ! - сказал кто-то.
     Секунду висела гробовая тишина, после этого я услышал удаляющийся топот. Мой спаситель вошел и мы, наконец, захохотали во все горло.
     - Ну. Альберт ! - протягивая руку сказал я после этой разрядки, - Я просто поражен тобой ! Теперь объясни.
     - Я у вас в долгу, - улыбнулся юноша, - поверив этим наглецам в черном, - лицо его стало хмурым, - я оскорбил вас при свидетелях, нахал... Потом бармен подтвердил ваши слова о сегодняшнем приезде в Вену.
     - Ну ладно, - потрепал я его волосы, - теперь мы квиты. Расскажи, что ты здесь делаешь ?
     Мы подходили к парадному входу.
     - Работаю слугой. А кстати, что это значит - "бейсбольный матч" ? - перевел он разговор на опасную тему.
     - Да так, - отшутился я - обычная игра.
     - Что с тобой ? - вдруг спросил Альберт увидев как неожиданно изменилось мое лицо.
     Но я его не замечал, оцепенев словно от шока: из дома быстро спускалась, обхватив пальцами виски, девушка, которая была мне слишком знакома ! Это был словно удар грома. Она промчалась перед нами как порыв ветра, но я успел разглядеть ее лицо, которое вряд ли забуду.
     - Это же.., - закончить я не успел.
     На мой раскрытый рот легла чья-то ладонь. Взбешенный, я повернулся к Альберту, намереваясь его откинуть. Но тот меня опередил.
     - Ты чего, совсем спятил ? - спросил он, глядя на меня ледяными глазами, - Это Ирэн фон Лайнет !
     Несколько секунд я дергался, но потом до меня дошел смысл. Кусочки странной головоломки чуть сдвинулись со своих мест, немного приоткрыв тайну.
     - Но это не.., - растерянно произнес я, смотря как девушка нырнула в карету и та скрылась.
     Я в бешенстве оттолкнул Альберта.
     - Ты что, не заметил, что она была сильно расстроена ? - сказал он.
     - Нет дорогуша, - хмыкнул я, - Как-то не обратил внимания !
     Тоже мне полиция нравов, где-то в глубине отразилась у меня раздраженная мысль.
     - Она плакала, видно вновь из-за Леонардо Рема.
     Повернув голову, я встретился с парой преданных глаз.
     - А это кто ? - скрестил я на груди руки.
     - Бывший возлюбленный госпожи, - вздохнул Альберт, - Раньше, когда ее отец Леопольд дружил с его отцом, Карлом Ремом, они были довольно близки. Но пару месяцев назад произошла крупная ссора, и в ней по макушку влип Леонард. Слишком много доказательств. Ирэн поверила, но привязанность еще горит в ее сердце, хотя она увлеклась другим человеком.
     - Кем ? - автоматически спросил я.
     - На этот раз известностью - Моцартом ! Кстати, у них там что-то намечается...
     Я почему-то ошарашенно застыл... Вот и новые фигурки головоломки.
     - Ты, наверное, слышал о нем ?
     "Еще бы" - подумал я, но Альберту лишь кивнул
     - А сам ты откуда это узнал ? - как бы между прочим спросил я.
     - Служанки в этом доме довольно общительны, - уклончиво улыбнулся Альберт, - Кстати, а как вас зовут ?
     - Меня ?.. Лэндо Лазер ! - не моргнув глазом сказал я.
     - Никогда не слышал, - удивленно протянул мой приятель.
     - Только что приехал из Америки, - ослепительно улыбнулся я, соображая что бы еще сказать правдоподобное, - У моего старика на юге был старый замок и пара деревушек...
     Слушая, Альберт смотрел на меня странными глазами.
     - ...И заскочил в этот кабачок так, от скуки...
      В конце концов он пожал плечами и сказал :
     - Все возможно в этом мире. Добро пожаловать в Австрию!
 
     Следующее утро выдалось удивительно ясным. Очнувшись в своей комнатке, я занялся своим лицом и прочими частями тела, размышляя одновременно об Ирэн. Мои надежды на ванну, к несчастью не оправдались.
     Прошлый вечер, кстати, не прошел даром: я узнал где живет Моцарт и собрал кое-какие сведения о нескольких его знакомых, после чего записал это все на бумагу.
     Итак, Ирэн. О ней я знал мало. Единственная полезная информация об этой крошке, очень мне напоминавшей кое-кого, заключалась в совете обратиться к ней. Теперь я понял причину настройки координат хронотрона на этот момент - Джойс спокойно могла сблизиться с Амадеем под ее именем, не изменяя Историю, пока Ирэн мирно посапывала недельку на заднем кресле машины. И все же мне показалась дикой мысль о таком абсолютном сходстве ! Четко очерченные ждущие губы, тоненькая фигура, даже неуверенный жест рукой - все принадлежало Джойс !
     Посмотрев в зеркало, я похлопал себя по щекам, закончив бритье, и поправил волосы. А может быть Джойс специально создала себе аналогичное лицо - лазерная хирургия, контактные линзы и т.д. ?
     Это было довольно интересное предположение, дающее несколько иное направление моим мыслям. Но... Девушки девушками, а насущные проблемы требовали своего решения.
     Первым делом я решил заняться вопросом одежды. Точнее, ее заменой...
 
     ... Мило улыбнувшись на прощание, я толкнул дверь лавки портного и вышел. Тот ответил мне кивком, любовно поглаживая в руках мои монеты.
     Неожиданно я почувствовал, что кто-то сильно меня толкнул. Наши взгляды встретились на секунду, но этого было достаточно, чтобы его глаза налились кровью и стали походить на его рыжие волосы.
     - Это ты ?! - рявкнул Друмм, не веря судьбе и своим глазам.
     - Нет, Микки Маус, - попытался я замазать истину.
     Но делал я это уже в рывке вперед.
     Позади слышался яростный рев и проклятия, но он удалялся. А я, пожалуй, побил мировой рекорд 97-го года в беге на сто метров. Прохожие испуганно шарахались от меня, но сейчас это только помогало. Обогнав Друмма на секунд пять, я свернул на другую улицу и успел нырнуть в проезжающую мимо черную с золотым карету. Тяжело дыша, я повернул лицо к сидящей там девушке, желая извиниться, но с губ сорвалось лишь одно:
 
     - Джойс ?!!
 

  
Главы 7 и далее... версии 2000 года более не актуальны... Начало оставлено для истории
 
Книга вышла в бумаге в книжной полной версии 2011 года, в издательстве "Спутник+", Москва.
 

 


Оценка: 5.47*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"