Лентяй: другие произведения.

Зачарованный принц Геенны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 4.64*77  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение. Драмы меньше, бреда больше. Гарем имеется.

  Пролог.
  
  Меня зовут Рин. Окумура Рин... да-да, тот самый, главный герой аниме "Синий Экзорцист". Вот только имя моего меча теперь не Курикара, а Азула... И будь проклят тот день, когда мне пришлось так его назвать!!!
  Да... все пошло наперекосяк уже в мою первую встречу с Астаротом. Каким-то загадочным образом я в момент пробуждения синего пламени умудрился поглотить душу человека из другого мира... и потом очень долго считал себя попаданцем. И длительное время не хотел лечиться от этого своеобразного душевного расстройства... Но жизнь внесла свои коррективы - во время битвы с принцессой народа Огня Азулой я облажался, переоценив возможности заклятия на Курикаре... и в итоге мне пришлось срочно себя запечатывать обратно. Тогда я наивно думал, что просто ставлю ограничитель на свое пламя, чтобы успеть поприкалываться над врагами, перед тем как их испепелить. А теперь понимаю, насколько был близок к полному уничтожению своей собственной силой, раз идея запечатать ее пришла мне даже в том одурманенном состоянии... Да. На повторное запечатывание была пущена сама Азула... За кражу души которой Аватар Аанг лишил меня зрения и вышвырнул из своего мира в счастливое ничто, как нашкодившего котенка... Что я делал в мире Аватара? Помогал остановить войну, разумеется! А вот как я там оказался - долгая история... И те кто не в курсе - идите читайте первую часть. Кстати, если кого удивляет, что я так нагло обращаюсь к читателям, то расслабьтесь. Попаданцем-то я себя считать перестал - еще бы, после сплавления всех ошметков воспоминаний о моих жизнях в синем пламени я стал удивительно цельной личностью! - но знание того, что происходящие вокруг тебя события были кем-то описаны заранее, бесследно не проходит. Так что теперь я обладаю неким жалким подобием "comic awareness" - одной из самых доставляющих способностей Дедпула. Парень знал, что живет в комиксе, и любил повеселиться за счет этого знания. А поскольку я лично побывал в нескольких вселенных, уже описанных в художественных произведениях - включая мою собственную - то нет ничего удивительного в том, что мое мировоззрение несколько видоизменилось... И если мои подозрения верны, то я - главный герой фанфика, потому что иначе автора бы по судам затаскали... Черт, жаль, я бы не отказался от чего-то по типу "Последнего Героя Боевика" со стариной Арни, или еще какого-нибудь блокбастера... Но приходится работать с тем, что есть... Шутки шутками, а ведь все может быть! Тем более, что цельность личности-то я обрел, а вот кого во мне теперь больше - не уверен... Это еще если допустить, что я чего-нибудь от личности Азулы случайно не отожрал. В любом случае, боюсь, на прежнего симпатягу Рина я уже похож весьма слабо... К добру это или к худу - время покажет! Если я вообще отсюда выберусь, конечно...
  
  Глава первая. Содержимое кустов.
  
  Великая пустота, счастливое ничто.... называть это можно как угодно. Тут действительно ничего нет - ни света, ни звука, ни силы тяжести... Воздуха кстати тоже нет, и я предпочитаю не задумываться о том, каким образом окутывающее меня синее пламя позволяет мне дышать. Впрочем, проводить эксперимент, чтобы выяснить, как пустота повлияет на мое тело без дополнительной защиты, я тоже не намерен, каких бы трудностей мне не стоило поддерживание огненной ауры. Все же мое импровизированное запечатывание самого себя имело множество неприятных последствий. Одним из которых стало ограничение мощности - тут я явно перестарался. Если заклятие Мефисто давало силу чуть ли не по первому требованию, то от своего я сумел добиться отклика только потому, что точно знал, чего хочу и что делаю... и то приходилось постоянно напрягаться, словно перетягивая одеяло с кем-то весьма не желающим поделиться хоть клочком... мысль об одеяле вообще была навязчивой - в счастливом ничто нет времени, но мои-то биологические часы тикают! И мне хочется спать! А уснуть страшно - потому очень может быть, что я не проснусь никогда... Конечно, раствориться в блаженной пустоте - тоже неплохая идея, но я хочу жить! Потому что иначе все, что я до этого наворотил, окажется вдвойне напрасно... Впрочем, судя по всему, до этого момента осталось недолго - веки становятся все тяжелее... это я образно, потому что глаз у меня нет. Физически. И, надо сказать, повторить подвиг Корвина с выращиванием новых гляделок мне не светит. Не знаю, то ли Аватар постарался, то ли я случайно запечатал регенерационные возможности собственного пламени, однако, несмотря на все усилия, которые я приложил к восстановлению, ни малейшего прогресса даже не думало намечаться. А ведь в свое время я сумел даже сломанный позвоночник срастить обратно за несколько часов! Наверное, все же привет от Аанга, потому как то немногое количество пламени, что я могу призвать - полностью подчиняется моей воле. Хоть восьмерки из него лепи. Вот только я говорю "немногое" неспроста. Мой предел - это шар чуть меньше двух метров в диаметре. И то для его создания приходится "тянуть на себя одеяло" с такой силой, что мозги начинают из ушей лезть... Да. Кроме того, невозможность регенерировать глаза в качестве утяжеления наказания выглядит вполне логично - я все же не Лорду Огня на мантию наступил, а душу из цепи перерождений вырвал... Да. Вообще к произошедшему с Азулой у меня весьма неоднозначное отношение... Не сказать, что я сильно убиваюсь по принцессе, с чувствами к которой так и не успел определиться. Но мне мучительно-жгуче стыдно за происшедшее. Я не хотел ее убивать... и уж тем более не хотел красть ее душу и использовать в качестве сырья для печати на своей силе! Вот к чему привела слепая вера в канон... Кстати, новый меч получился удивительно хорош для импровизированной поделки одурманенного силой недоучки. Он ощущался цельным, хотя и несколько... незаконченным? Впрочем, тут особой уверенности не было - во время обследования новой печати цензурная часть моих мыслей сводилась к "е-мое, шо ж я зробыв?!"... и полного ответа на этот вопрос у меня не было... Кстати, больше никакого снятия ограничений при вынимании клинка из ножен не наблюдалось. Азула вообще из ножен выходила неохотно, с большими усилиями с моей стороны, чем я мог ожидать...
   Собственно, именно из-за недостатка своей печати я не смог призвать силу, когда Аанг выкидывал меня из мира - просто не понимал еще тогда, какое усилие для этого требуется... И если бы не дикий испуг, охвативший меня, когда я почуял знакомое ничто вокруг - еще бы долго ломал голову над этой проблемой. Впрочем, честно скажу, если бы я сразу знал, как именно Аватар собирается меня наказывать за нарушение мирового равновесия - даже пытаться сопротивляться бы не стал. Я-то думал, он меня убивать будет! А изгнание и ослепление... тяжело конечно, но не безнадежно... Да и за свои ошибки надо отвечать!
  И надо сказать, наказание было вполне адекватным проступку. Я не знаю, сколько я проболтался в пустоте, борясь за жизнь со сном и собственным заклинанием. Время слипалось в одну тягучую каплю, словно ме-е-едленно падающий из центрифуги с пчелиными сотами мед... Чтобы не сойти с ума, я начал разговаривать с Азулой. Честно рассказал всю историю своей жизни и злоключений по хаосу и сопредельным мирам... Извинился за то, что случайно сделал ее жертвой.... Потом рассказал все, что собирался рассказывать ей после кометы Созина, если бы она была жива. Я говорил, приводя аргументы о неправильности отношения принцессы к миру и людям, поливая грязью ее семейку, отмечал допущенные ей ошибки и нехорошие поступки.... и неожиданно договорился до того, что надо было тогда бросить Аватара на острове Тлеющих Углей, захватить вместе с ней мир, всех несогласных убить, заранее поймать следующего Аватара... потом исправился и решил, что надо было самому свергнуть Озая, стать Лордом Огня, заключить мир с другими странами на своих условиях, а саму принцессу взять наложницей в свой гарем. Я говорил и не мог остановиться, неся все более дикую чушь. Не знаю, слышала ли меня Азула... да и вообще уцелело ли хоть что-нибудь от нее. Я не мог различить в нагромождении печати даже отдельных блоков - чутья не хватало, несмотря на то, что это было мое собственное творение, - а уж понять, есть там душа и разум Азулы, или хотя бы их части - и подавно.
  Да. Хотя если сохранилось - что мне с ней делать? Все же, Азула здорово меня ненавидела... и даже если я возвращу ее к жизни - гипотетически, понятия не имею, возможно ли это, - то ради чего? Я отнял у нее все... ну, не я лично, но мой вклад тоже был довольно весомым. И все, что у нее останется - это месть мне... и, скорее всего - тем, кто мне дорог: принцесса умела находить слабости врага! Боюсь, лучше Азуле так и остаться несмываемым пятном на моей совести, стимулом никогда вновь так не ошибаться...
  У меня была слабая надежда, что закон притяжения, открытый еще Ньютоном работает даже в счастливом ничто... Хотя, там вроде в формулу силы притяжения между двумя телами входит гравитационная константа, которая здесь скорее всего равна нулю... Но каким-то же образом я натыкался на другие предметы во время своего прошлого попадания в эту бесконечную пустоту? Я даже пошарил вокруг себя рукой, не защищенной синим пламенем - но второй раз фокус не сработал. Или, может, предыдущие разы, когда я самостоятельно попадал в счастливое ничто из хаоса, то вываливался, образно говоря, на край, где сора больше? А Аанг закинул меня в самую середку? Тогда дела плохи... Говорил же мне старина Коу, что не стоит связываться с Аватаром, когда за ним стоит воля всех его воплощений... Да...
  Мысли текли все медленнее, и край одеяла все ощутимее вырывался из тисков моей воли. Что ж, кажется, вот и предел. Я уже не мог даже толком ужаснуться прекращению своего существования - меня ждал бесконечный сон, и это было прекрасно! Ну что, спокойных снов, ребята... сестренка Танарот, братишка Юкио, старик Фудзимото - извините, кажется, я с вами больше не встречусь. Прости и прощай, Азула, мне жаль, что так вышло... Сладких снов, Тоф, - Аватар наверняка исполнил мое последнее желание, и я рад, что мои глаза позволили тебе видеть... Удачи на пути домой, Куроко, жаль, я бы не отказался повторить то купание еще раз... Доброй ночи, Изумо, нам так и не довелось увидеться снова... прости и прощай, Азула, кажется, я все же напрасно убил тебя...
  Сознание погасло почти одновременно с окружающим меня синим огнем.
  ... Блаженство, когда твое "Я" лишенное привязки к воспоминаниям и бренного мира, скользит в черноте... потом приходит ощущение тела, расслабленно развалившегося на перине облаков, влажно щекочущих шею, теребящих хвост и посвистывающих в уши.... Секундочку, что?!
  Я открыл глаза... точнее, разлепил провалы век, поскольку глазных яблок под ними не было... Ну да, Аватар Аанг ослепил меня и вышвырнул в великое ничто... но вот только, если верить оставшимся чувствам, то вокруг меня свистит ветер... и судя по тому, что я еще не умер от удушья, составляющий этот ветер воздух вполне пригоден для дыхания... И еще, я, кажется, куда-то падаю в этом воздухе... Хотя чего это я, падать можно только вниз!
  На всякий случай перехватив чехол с Азулой чтобы не уронить, я перевернулся, вытянувшись в сторону направление движения. Чутье ничего не улавливало ни впереди, ни вокруг... честно говоря, весьма неуютное состояние - все время кажется, что вот-вот врежешься мордой в кирпичную стену... Как же я теперь понимаю Тоф! Черт, надо было забить на Азулу, подождать пару-тройку лет и жениться! Хотя, такая супруга под каблук в мгновение ока загонит... И вообще, помню я, откуда у моего трепетного отношения к магессе земли ноги растут. Да. Но глаза бы мне сейчас очень пригодились! Может, попробовать их все же регенерировать? Если я не в счастливом ничто, то срок моего изгнания, наверное, кончился... хотя понятия не имею сколько прошло времени и как я вообще очутился там, где я есть сейчас.... а, попытка не пытка! Может, если не покрывать огнем все тело, а сконцентрировать его именно на пораженных участках, процесс пойдет лучше?
  Два шарика синего пламени.. даже скорее уже плазмы... хотя черт его знает... словом, синее пламя с бешеной скоростью принялось вращаться в пустотах моих глазниц, вызвав неприятное жжение... Очень неприятное, и все время усиливающееся, я даже закусил до крови губу, чтобы удержать стон. Но результат был интересным. Восстановление глазных яблок даже не подумало начинаться, но стоило моему огню соединиться с моими зрительными нервами... Я мог видеть!! Пусть это было адски больно, пусть размыто, нечетко в синих тонах и с какими-то странными искажениями, но я видел!!!
  - И-И-И-И-И-ИХА!!! - заорал я, различив внизу смутно знакомые контуры острова, занимающего большую часть пространства подо мной. И придал себе ускорение давно освоенным приемом - бьющими от стоп струями пламени, - Здравствуй, мир!!!
  Если поддержание огня в глазах требовало значительного напряжения, то прием магии огня, изученный вместе с Аватаром под руководством Айро, вышел удивительно легко. Кроме того, повинуясь моей воле, пламя било гораздо более плотной струей, дав мне весьма неплохое ускорение. Я помчался к земле внизу. Я смеялся и орал от восторга, выписывая в небе виражи. Несмотря на боль, несмотря на постоянное напряжение от борьбы с печатью... Я был жив! И даже в каком-то нормальном мире! Черт, как же здорово, что автор не забил и не оставил меня растворяться в счастливом ничто!!! И хоть моих ошибок так просто не исправить... И пусть меня теперь ждет долгий и трудный путь домой... да и с печатью и глазами тоже что-то надо сделать... И пусть нет гарантии, что меня ждет хаппи енд... пусть я не знаю, сколько я пробыл в пустоте, и к какой именно Японии сейчас лечу на полной скорости... Наплевать! Передо мной снова есть путь!!!
  Выполнив бочку над самой землей и затем петлю Нестерова, я приземлился около раскидистого дерева, одиноко росшего на холме неподалеку от какого-то маленького городка. Городок, кстати, выглядел вполне в духе двадцатого века, что внушало оптимизм... При приземлении я расфокусировал пламя, и из-под загоревшихся ветвей дерева, ставшего похожим на иллюстрацию к библии, с воплями ужаса ломанулся прочь какой-то низкорослый абориген. Я посмотрел ему вслед, и, после некоторого сомнения, решил не преследовать. Боль в глазницах было невозможно больше терпеть, и пламя пришлось отпустить... требовалось немного передохнуть. Да и не похож этот городок на место, откуда может прибежать толпа крестьян с вилами... даже если этому мелкому кто-то поверит... кстати, да... мысленно потянувшись, я погасил глодавшее ветви пламя... Пожарных мне тоже пока не надо.. Я уже собрался усесться, привалившись спиной к стволу, когда услышал истошное:
  - Томоки!... Томоки! - раздающееся, если верить чутью, из небольшого предмета у моих ног. Скорее всего, в панике оброненного аборигеном сотового.
  Хмыкнув про себя, я поднял аппарат и поднес к уху:
  - Мне очень жаль, но Томоки только что с воплями убежал, забыв свой телефон...
  В трубке на секунду замолчали. Потом прерываемый помехами мужской голос заговорил снова:
  - Спа...бо за информацию! Не знаю, кт.. ты, но тебе т... же надо... ...ть оттуда!
  - Повторите? - попросил я, но теперь из динамика раздавалось только шипение.
  Чутье взвыло. Прежде, чем я успел отреагировать, что-то метеором обрушилось с небес буквально в трех шагах от меня. Инстинктивно отпрыгнув, я врезался спиной в ствол дерева. Чертыхнувшись, встал на ноги и пошел посмотреть, чем меня только что чуть не вбило в землю - кстати, эта штука даже оставила небольшой кратер! Вот только чутье пасовало - что-то я ощущал, но разобраться толком не мог, что именно. Пришлось, шипя от боли, снова зажигать глаза. В исходящем практически незаметном дымком кратере лежала девушка... самое подозрительное, что чутье на ней глохло. Вообще. Без зрения я бы ее даже не почувствовал бы, если бы не одетый на шею ошейник... Странно. Вроде заклятие, но понавороченнее моей печати будет... правда, к защите незнакомки от моего чутья оно отношения не имеет... Так, а она вообще живая? Повреждений после такой отнюдь не мягкой посадки вроде нет, но...
  На этот раз я был настороже, и новую угрозу почуял заранее. Посмотрев вверх, я присвистнул - из огромной темной дыры в небе на меня рушился целый дождь каменных обломков... и весьма немаленьких обломков! Оставаться на месте было нельзя, и я, схватив все еще не подающую признаков жизни девушку, устремился прочь из опасной зоны - не хотелось проверять, смогу ли я со своей новой печатью удержать купол пламени под такой атакой... Вовремя! В место, откуда я только что поднял бесчувственное тело, воткнулся искрящийся какими-то непонятными разрядами обломок колонны.
  Незнакомка оказалась неожиданно тяжелой. Наверное, из-за больших крыльев, безвольно свисавших с ее спины... Крыльев? Но времени на удивления у меня не было - остальные булыжники уже достигли земли, и мне приходилось бешеным тушканчиком метаться между бьющими по земле каменюками. От последнего я ушел, ускорив прыжок пламенем... И неожиданно прыжок превратился в полет!
  Вокруг моего корпуса обвились руки распахнувшей крылья девушки, и тихий мелодичный голос раздался над самым ухом:
  - Начало запечатления, - заклятие на ее ошейнике активировалось, и потянулось наружу тонкой струйкой...
  - Эй, что за... - я снова зажег глаза, но было поздно - заклятие с мелодичным позвякиванием сплелось вокруг моей правой кисти!
  Неожиданно полет прекратился, и девушка аккуратно поставила меня на землю, опустившись передо мной на одно колено и склонив голову:
  - Здравствуйте. Я - ангелоид класса "домашний любимец", тип Альфа, имя - Икарос. Я создана для удовлетворения ваших желаний, мастер, - Икарос подняла голову, Пожалуйста, приказывайте мне. Все, что хотите...
  - Все, что хочу? - тупо переспросил я, прекратив попытки освободить кисть от каверзного заклятия, упрямо притворявшегося цепью, соединяющую мою руку и ошейник ангелоида. Эту штуку не взяло даже мое пламя! То ли мощности не хватает, то ли я не до конца понимаю, что именно хочу сжечь... Вот же твою мать! Почему, стоит мне оказаться в упорядоченных мирах, я все время во что-нибудь вляпываюсь? Ну зачем мне эта рабыня для удовлетворения желаний? Что она может? Что она вообще знает о моих желаниях, когда у нее и эмоций-то нет? Как насчет вырастить мне новые глаза или отправить меня в родной мир через секунду после того, как я оттуда пропал?! Или, наконец, как насчет воскрешения Азулы?!
  - Все, что вы прикажете, мастер, - Икарос достала что-то, от чего мое чутье впало в ступор.
  - Что... - начал я, и тут это... эта... эта штука активировалась. Мир рывком обрел краски. Я потрясенно отпустил пламя, ощупал лицо... глаза были на месте!!!
  - Затем перемещение в ваш родной мир через секунду после того, как вы его покинули, - ангелоид в белом с черным наряде и розоватыми крыльями извлекла новую карточку, от присутствия которой окружающая реальность пошла рябью..
  Прежде, чем я успел что-то сказать, резкий укол головной боли заставил меня зажмуриться. Осторожно открыв глаза, я прищурился от яркого солнечного света. Я стоял рядом со смутно узнаваемым круглым строеньицем... Дьявольщина, это же тот самый террариум!
  - К сожалению, при перемещении произошла ошибка, и пространственно-временные координаты не совпадают с заданными. Отклонение не больше одного процента, плюс 852 секунды, минус двенадцать метров три сантиметра по горизонтальной оси и плюс три метра двадцать сантиметров по вертикальной, - чуть понурилась Икарос, - Связь с Синапсом потеряна из-за сверхдальнего перемещения, потому коррекция невозможна. Прошу прощения мастер, я не могу больше использовать возможности Синапса для выполнения ваших желаний... Пожалуйста, отдайте мне приказания, которые я могу выполнить, используя только свои возможности.
  - То есть, осталось только ублажение меня своим телом, - растерянно уточнил я, озираясь по сторонам. Признаться, я уже порядком подзабыл, как выглядит мой родной мир... Тяжело поверить своим глазам... да и тому, что они у меня вообще есть, - тоже неплохо...
  - Да, мастер, как прикажете, - а эмоций Икарос по-прежнему не чувствую... То есть что, вот и все, что ли?! Я вернулся домой?! Причем тогда же, когда отсюда пропал? Ну да, 842 секунды - чушь, считай в тот же миг! Что, и это действительно все?! А как же мой героический квест по возвращению домой?! Это что за рояль такой в кустах, а?! На глазки обратно, все, притворимся, будто все, что с тобой происходило последний год, было понарошку, да?! Да вы, вашу мать, издеваетесь?! Нет, я рад вернуться домой, но такое возвращение выглядит дурной шуткой!
  Пальцы стиснули чехол с Азулой, вдавив в ладонь звенья опоясывающей кисть цепи. Я взял себя в руки. Дают - бери... тем более что все, что я пережил, было не понарошку. Мой меч зовут Азула... да и о раздевающейся Икарос забывать не стоит... Секундочку!
  - Икарос, зачем ты раздеваешься? - спросил я, рассматривая ангелоида. Да, не знаю, где таких делают, но там ребята знают толк в красоте!
  - Готовлюсь к выполнению вашего приказа ублажать вас своим телом, мастер, - спокойно ответила она. Вот только имитацией эмоций они, похоже, даже не заморачивались. Я успокаивающе замахал ладонью:
  - Да нет, это так, мысли вслух были, можешь не выполнять...
  - Я не могу отменить приказ, - невозмутимо отозвалась крылатая девушка, расстегивая юбку. Мой мозг заработал с удвоенной скоростью. Вот только эротической сцены прямо посреди зоопарка мне не хватало! И так придется повозиться, объясняя Юкио и Изумо мой своеобразный внешний вид и ангела на цепи... Черт, и я же еще с Бровками разговор не на самом удачном месте закончил!
  - Икарос, приказываю приостановить выполнение последнего приказа! - отчеканил я.
  Ангелоид замерла, так и не сняв юбку. Я облегченно вздохнул:
  - Хорошо. Теперь оденься, пожалуйста, обратно...
  - Но тогда я не смогу выполнить приказ, - оп-па, эмоция! Озадаченность, очень чистая и такая искренняя, что невольно вызывает умиление. Это что же, получается что она не бездушная кукла?
  - Его выполнение приостановлено, - снова вздохнул я, - и не должно возобновляться без особого распоряжения... или пока сама не захочешь.
  - Пока... сама не захочу? - новая доза просто потрясающе невинного недоумения. Мне невольно захотелось ущипнуть ее за щеку, чтобы застывшее вежливой маской личико чуть больше соответствовало испытываемым Икарос эмоциям:
  - Вырастешь, поймешь... давай одевайся уже быстрее...
  - Братец?! - в десяти шагах от нас стоял запыхавшийся Юкио и рассматривал меня и Икарос выпученными глазами из-за перекосившихся очков. Я вздохнул третий раз. В глубине души появилось подозрение, что я еще пожалею о том, что так недолго пробыл в счастливом ничто.
  
  Глава вторая. Пятнадцатиминутная пропасть.
  
  - Привет, Юки-чан! - не в силах избавиться от сомнений в реальности происходящего, помахал я рукой своему младшему братишке... Кстати, теперь мое старшинство не номинальное, основанное на жалких секундах! Фактически, я старше Юкио почти на год! - Давно не виделись!
  - Давно? - переспросил Юкио, беря себя в руки, - И пятнадцати минут не прошло, как вы с Камики-сан ушли проверять территорию! Кстати, где она? И что с вами... - Юкио подошел ближе и осекся, обнаружив, что разницы в росте между нами больше нет. Я, тоже обратив внимание на этот факт, довольно усмехнулся - наконец-то! - и спросил:
  - Легенды о Полых Холмах слышал?
  - Да, - кивнул он растерянно, - но это же...
  - Сказка ложь, да в ней намек! Для меня прошел почти год, - пояснил я и указал на ангелоида, уже успевшую одеться обратно, - Знакомься, это Икарос - я сумел вернуться только благодаря ей! Икарос, это Окумура Юкио, мой младший брат!
  - Здравствуйте, - вежливо поздоровалась крылатая девушка.
  - Здравствуйте, - поклонился Юкио, и Икарос, немного подумав, повторила за ним, - спасибо за заботу о моем брате.
  - Нет, не стоит благодарности, - спокойно отозвалась ангелоид, - ведь я создана для удовлетворения желаний мастера.
  - Братец?! - взгляд ошарашенного Юкио туда и обратно скользил по цепи, соединяющей мою руку с ошейником Икарос.
  - Долго объяснять, - отмахнулся я, - ты мне лучше скажи, где Изумо? И с остальными все нормально?
  - Это я у тебя хотел спросить! Камики-сан позвонила мне несколько минут назад, и сказала, что на тебя напала саламандра, и она не может тебя найти!
  - Ага, понятно, - я отвернулся от возмущенного и встревоженного Юкио и посмотрел на террариум, - Тогда она, скорей всего, внутри...
  - Сканирование подтверждает наличие множества организмов, в том числе одного человека и двух существ с нестандартной энергетической составляющей, - произнесла Икарос. Я удивленно на нее посмотрел:
  - Да, это она и ее фамильяры. Спасибо... Ладно, погодите, щас пойду, позову, - и направился к приоткрытой двери, мимолетно задавшись вопросом, что за прелесть такая теперь ко мне прицепилась. Ангелоид... Ангел-андроид? По крайней мере, те штуки из белого пластика, что у нее вместо ушей, здорово смахивают на аналогичные у Персоконов из Чобитов. Жаль, что я не знаю канона Икарос! Но зачем "домашнему любимцу" сканер? Тем более, превосходящий мое чутье - я засек только знакомый клубок эмоций Изумо, а вот фамильяров не почуял. Да. Впрочем, более важно, что же сказать Бровкам? Прошло пятнадцать минут... но они стали настоящей пропастью между тем Рином, что разговаривал с Бровками последний раз, и мной. И что теперь делать... А что тут думать, прыгать надо! Тем более что мне теперь надо срочно как-то сглаживать шероховатости, которые возникнут из-за произошедших со мной изменений...
  - Изумо? - мой робкий зов разнесся по практически непострадавшему помещению. Непонятно откуда взявшееся стеснение все равно имело место быть... Эмоции Изумо многократно возросли в интенсивности и начали стремительно приближаться. Черт, сложно взять себя в руки. Все же, год не виделись. Ну хорошо, я ее год не видел. Ну, почти год - плюс-минус пара месяцев, какая разница? И как я теперь должен себя вести?
  - Рин?! - девушка взлетела по лестнице едва ли не быстрее своих фамильяров. Вся нерешительность мигом выскочила у меня из головы. Такого выражения лица у Изумо я никогда еще не видел! Что-то щелкнуло внутри меня, и сомнения в том, что я действительно вернулся, разом пропали. Так что стоило Бровкам поставить ногу на верхнюю ступеньку, как я бросился ей навстречу и обнял:
  - Изумо! Ты не поверишь, как я соскучился! - прежде, чем ошарашенная эсквайр успела как-то отреагировать, я ладонью приподнял ее челку и расцеловал столь часто вспоминаемую мной отличительную черту девушки, - особенно по твоим милым бровкам!
  - Ч.. Ты что творишь?! - покрасневшая до корней волос Изумо оттолкнулась от меня, вырываясь из моих объятий... еле успел подхватить ее, прежде чем она не загремела обратно вниз.
  - Аккуратно! - я осторожно выпустил девушку, - Извини, не удержался. Мне очень многое придется тебе объяснить....
  - Это точно! - буркнула девушка, все еще заливаясь краской, и отводя глаза, - Что случилось? Куда ты... - тут она снова на меня посмотрела и осеклась, - Ты стал выше?! По... - взгляд Бровок скользнул у меня над плечом, и девушка снова замолчала. На ее лице появилась странная смесь удивления, настороженности и еще непонятно чего. Я, предчувствуя, что увижу, обернулся. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как стоящая позади нас Икарос слегка встряхивает своими бледно-розовыми - на несколько тонов светлее, чем волосы у нее на голове - крыльями. Совсем чуть-чуть, как бы давая понять, что они у нее есть. Ну да, точно, цепь-то никуда не делась... Кстати интересно, какой она длины?
  - Рин, - в голосе Изумо появились подозрительные нотки, - кто это?
  - Это Икарос, - пояснил я, и ангелоид повторила подсмотренный у Юкио поклон, - Я пока сам насчет нее толком не уверен, но, думаю, она что-то вроде фамильяра...
  Кстати, о фамильярах. Призванные Камики лисы подошли поближе к крылатой девушке и принялись ее обнюхивать. Икарос некоторое время спокойно их рассматривала, а потом присела и принялась гладить того, что был в шляпе - а я и забыл, как потешно смотрится эта соломенная тарелка на бьякко! - причем прямо поверх головного убора. Пару секунд мы с Изумо молча созерцали эту картину.
  - Братец, все в порядке? - в дверях появился Юкио. Я тряхнул головой, беря себя в руки:
  - Честно говоря, ничего не в порядке. Меня не было несколько месяцев, и слишком многое надо обдумать...
  - Несколько месяцев? - переспросила Изумо, и я, даже не задумавшись, отработанным жестом приложил ей палец к губам, заставив снова покраснеть и отшатнуться:
  - Я знаю, что ЗДЕСЬ прошло меньше пятнадцати минут, говорю же, многое надо объяснить, - я потер лоб. Действительно. Я вернулся. А что дальше-то? Сделать вид, что ничего не было, по-любому не получится. И дело даже не в Икарос, поглаживающей, кстати, теперь второго лиса. Один раз я уже доверился канону, поплыл по течению... и я не хочу, чтобы то, что получилось в итоге, снова повторилось! Конечно, для меня лично последствия не столь плачевны, и то только благодаря моему ангелоиду. Но вот Азуле это уже не поможет!
  - Ладно, сделаем так... Юкио, завершай миссию и отпускай Паку и Сиеми по домам... В орден не сообщай, особенно Мефисто! Изумо, ты готова познакомиться с моим отцом? - отвернувшись от ошарашенного моим командным тоном Юкио, я повернулся к Бровкам. Она уже вполне взяла себя в руки и лишь озадаченно-скептически склонила голову, - Просто мне нужно посоветоваться с теми, кому я доверяю полностью... и с теми, кто не считает меня чудовищем, не смотря на мое происхождение, - пока не считает, добавил я про себя. Но, черт возьми, я успел основательно подзабыть это неуютное ощущение полного непонимания, что творится у Бровок в эмоциональной сфере.
  - Но, братец...
  - Юкио, - прервал я далматинца. Кажется, его нужно получше замотивировать, а то до вечера тут стоять будем! - У меня больше нет Курикары - в чехле другой меч. Смекаешь, насколько критична ситуация?
  - Я вызову такси!
  Я хмыкнул. Вот, так-то лучше. Кстати, дельная мысль - мы с Икарос нынче смотримся парой свихнувшихся косплееров. Изумо отозвала своих бьякко - ангелоид пару секунд растерянно шарила ладонью в воздухе - и мы двинулись в путь. Пока ждали такси у входа в зоопарк - Юкио отправился информировать девочек - я попытался измерить длину цепи.
  - Мастер, - заметив мои мучения, произнесла Икарос, - если хотите, ее можно удлинить или вовсе убрать, - с этими словами она поднесла руки к груди, и цепь рассыпалась быстро истаявшими зеленоватыми искорками, оставив лишь несколько звеньев, свисающих с ошейника Ангелоида. Я, кое-как удержав челюсть от падения на грудь, принялся рассматривать собственную ладонь. Заклятие по-прежнему было на ней, просто не видное и не ощутимое обычными чувствами. И что самое страшное - это было тоже заклятие, что и на ошейнике Икарос! То есть, одно и то же плетение присутствовало в двух местах одновременно, вгоняя меня в ступор осознанием этого парадокса. Не одинаковые, а именно одно в двух местах!
  - Потрясающе, - выдавил я, переводя взгляд со своей ладони на лежащий на груди ангелоида хвостик цепи. Грудь у Икарос, кстати, тоже заслуживает подобного эпитета. Однозначно, ее создатели знают толк в своем деле! Мысль о создателях Икарос неожиданно вывела меня на цепочку других идей, далеко не таких приятных, - А с крыльями так можешь?
  - К сожалению, моя модель крыльев не может быть полностью скрыта, - немного виновато произнесла Икарос, и ее крылья вдруг начали уменьшаться, в итоге став не больше трех ладоней размером, - их можно уменьшить только до такого состояния.
  - Умница, этого достаточно, - я не удержался и потрепал Икарос по голове, благо ростом ангелоид мне уступала. После чего снова погрузился в размышления.
  Если допустить, что мир, где я встретил Икарос, тоже описан на в каком-нибудь аниме - а глядя на темные концы розовых локонов ангелоида и ее костюм, который в сочетании с уменьшенными крыльями еще больше напоминает косплей, эта мысль приходит сама собой - и она центральный персонаж, то, скорее всего, своим появлением я нарушил канон этого аниме, не дав состояться встрече главных героев. Уж не знаю, что это была за история, но если тот пигмей, с воплями убежавший из-под дерева, рядом с которым я очутился на полминуты раньше ангелоида, был главным героем - то, скорее всего, это тупая романтическая комедия. Да и класс "Домашний любимец" эту версию подтверждает, хотя тут есть некоторые сомнения...
   В любом случае, здорово напрягают силы, доступ к которым был у Икарос в ее мире. За долю секунды восстановить мне отнятые Аватаром глаза и переправить меня в указанную точку времени и пространства через хаос с таким мизерным отклонением - это, знаете ли, внушает. Чтоб не сказать - пугает. Так что когда пропажу хватятся - а ее обязательно хватятся! - то могут быть весьма значительные неприятности... Да. Правда, кое-какое время у меня еще есть - наверняка и в каноне было предусмотрено, что Икарос хватились не сразу, хотя на это рассчитывать глупо. Но и наше перемещение было вряд ли запланировано, так что, авось, хозяева этого Синапса не сразу разберутся, что к чему... По крайней мере, мне остается надеяться только на это.
  За подобными размышлениями дорога прошла незаметно. Икарос спокойно, с едва ощутимым любопытством смотрела в окно. Юкио и Изумо немного настороженно меня рассматривали. Ну да, могу их понять. Не говоря уже о росте и отросших волосах, покрытая подпалинами форма Макадемии смотрелась тоже весьма своеобразно, равно как и хвост, который я последнее время отвык прятать, а потому рефлекторно подергивал им туда-сюда... Пока не привлек этим внимание Икарос. На всякий случай убрав свою пятую конечность подальше от ангелоида - мало ли что взбредет ей в голову! - я достал пропуск Макадемии из кармашка чехла. Как ни странно, артефакт пережил все катаклизмы... вот только в едва ощущаемом заклятии студенческого энергии практически не было. Вздохнув, я спрятал пропуск обратно. Юкио и Бровкам стоило немалого усилия не спросить, что я только что вертел в руках. Вообще они проявляли колоссальную выдержку, не позволяя своему беспокойству проявиться. Что ж, самоконтроль им еще пригодится...
  Дождавшись разрешения войти и открыв дверь в палату старика, я на мгновение лишился дара речи. Фудзимото в больничной пижаме приседал на одной ноге рядом со своей кроватью, в руке держа книгу. И, судя по только что перелистнутой большим пальцем странице, он ее действительно читал!
  - О, Рин, Юкио! Как неожиданно видеть ваши лица... - Фудзимото посмотрел на нас и замер. Сел на кровать, отложил книгу и, сняв очки, помассировал пальцами глаза. Надел очки обратно и, снова посмотрев на своих приемных сыновей, продолжил, - ...на одном уровне. Что произошло?!
  Я хмыкнул. Если старик так удивляется жалкому десятку сантиметров роста, то что же дальше будет? Дождавшись, пока дверь в палату закроется за нашей компанией, ответил:
  - Сейчас расскажу. Но сначала, позволь представить тебе Камики Изумо, мою однокурсницу эсквайра, и Икарос... Изумо, Икарос, это наш с Юкио отец, Фудзимото Широ.
  - Очень приятно, - вежливо поклонилась Изумо. Икарос с небольшой заминкой повторила за ней.
  - Взаимно! - самоконтроль у бывшего паладина был на гораздо более высоком уровне. Или он просто умел не беспокоиться по пустякам. А что? И я и Юкио живы, целы... что-то с нами, конечно, случилось, но раз не стали вываливать сразу, значит, ничего срочного... чего переживать лишний раз? - Значит, это и есть та самая Изумо-тян, о которой я столько слышал! - Бровки подозрительно на меня зыркнула, - Действительно красавица! А вот про Икарос-тян ты раньше не упоминал, Рин... Не знал, что ты настолько скрытен! Если вы уже до переодеваний дошли, то наверняка вы давно знакомы...
  - Нет, - покачала головой Икарос, прежде чем я успел сообразить, что ответить старому пошляку, - я принадлежу мастеру всего три тысячи четыреста девяносто шесть секунд...
  Я треснул себя по лбу:
  - Икарос, верни крыльям, пожалуйста, нормальный размер, пока он не подсчитал, сколько это в минутах, и еще чего не сморозил... - Если Фудзимото и собирался сказать очередную пошлость, то вид распахнувшихся на полкомнаты розовых перьев быстро выбил у него из головы лишние мысли. После небольшого колебания я взял прислоненный к стене складной стул, разложил его, и сел. Честно говоря, я здорово устал - даже из такси я выбирался с некоторым трудом и крайней неохотой. Фудзимото подвинулся ближе к изголовью, освобождая место Бровкам и Юкио. Икарос стала у меня за плечом.
  - Сегодня, - я сдержал нервный смешок. Кому сегодня, а кому и довольно давно! - наша группа из четырех эсквайров под руководством Юкио выполняла миссию по патрулированию зоопарка, разбившись на пары, - Фудзимото довольно улыбнулся. Только попробуй заикнуться, что это было идеальное место для свидания на работе, а я опять прошляпил свой шанс, старый развратник! Я это и сам понял! Старик успокаивающе вскинул ладонь:
  - Да ладно-ладно, я молчу, - и ехидно улыбнулся, - Хорошо хоть, ты теперь осознаешь упущенные возможности!
  - Я что, опять... - я покосился на Изумо. Несмотря на непроницаемое выражение лица, интенсивность ее эмоций заметно возросла. Вздохнув, я в который раз проклял свой длинный язык и продолжил, - Во время проверки террариума на нас с Изумо напала саламандра... Я слишком поздно ее почуял, а потому успел только вытолкнуть Бров... Камики-сан из-под атаки. Тварь сбила меня с ног, и мы вместе упали в какой-то портал. Не знаю, откуда он там взялся и зачем был нужен, но он сработал, и меня выкинуло в хаос...
  Я говорил довольно долго, несмотря на то, что многое опускал. Например, изначальное условие активации печати, моя "травма при инициации", причина второго попадание в хаос - вообще про свое пребывание в Макадемии я рассказал довольно схематично. Да я и пробыл там всего месяц! Зато про свои приключения в мире Аватара я рассказывал довольно долго, с подробностями биографий главных действующих лиц... Кстати, все очень заинтересовались тамошней системой магии, пришлось даже встать и показать один удар, по максимуму ограничив вспышку, и не став ее концентрировать. Увидев обычный, оранжевый огонь, сорвавшийся с моего кулака, брови Фудзимото взлетели выше очков, а Юкио и Изумо приоткрыли рты. Правда, о Куроко и приключениях в ее разуме я упоминать не стал, чтобы не усложнять и без того не простой рассказ. Не упомянул я также свою игру в пророка и изначальное знание канона - все же, это довольно скользкая тема. Да, я уверен, что я Рин... вот только я другой Рин... и, честно говоря, не знаю, как в этом признаться... впрочем, возможно, это такая мелочь, что и заморачиваться не стоит. Тем более что на моей совести есть гораздо более тяжкий груз.
  - И в итоге в день Кометы Созина я и Зуко отправились сражаться с Азулой... - рассказ подходил к концу, и говорить мне было все тяжелее, - Но она оказалась слишком сильна, и мне пришлось обнажить Курикару. Тогда она атаковала меня молнией, я попытался перенаправить ее... и печать на мече не выдержала... и разрушилась вместе с ним... И тогда я... - я неожиданно понял, что не могу подобрать слов тому, что сделал. Тогда я просто извлек свой меч из чехла и с усилием потянул за рукоять, - в общем, вот.
  Мозаичный клинок неохотно выполз из ножен и улегся у меня на ладонях.
  - Имя этого меча - Азула, - просто сказал я, - чью душу я использовал, чтобы вновь себя запечатать... И лишь когда было слишком поздно, я осознал, что сотворил... В наказание за кражу души Аватар Аанг ослепил меня и выбросил в великую пустоту... Не знаю, сколько времени я провел там, и как оказался в мире, где встретил Икарос... Случайно заключив с ней контракт, я вернул себе глаза и перенесся сквозь время и пространство сюда, очутившись неподалеку от места портала через пятнадцать минут после его срабатывания... Вот и все.
  Не поднимая головы, я убрал Азулу в ножны и спрятал в чехол. Фудзимото излучал печаль и сочувствие, эмоций Изумо я понять не мог. Юкио, кажется, был шокирован. Впрочем, шокированы были все. Слишком велика оказалась пропасть, уместившаяся для них в пятнадцать минут.
  - Рин... мне жаль, что тебе пришлось пережить такое, - просто сказал старик, - Но я рад, что ты сумел вернуться... во всех смыслах. Я вижу, ты раскаиваешься в содеянном... и надеюсь, у тебя хватит сил когда-нибудь простить себя за это и жить дальше.
  - Я и так намерен жить дальше, - покачал головой я, - иначе участь Азулы будет еще более жестокой в своей бессмысленности... Но прощать себя... Она была врагом, сильным, и жестоким... и если бы я просто убил ее, это было бы одно... Но из-за собственной самонадеянности я превратил ее в оружие... Никто не заслуживает подобного! И я сделаю все, чтобы подобное больше не повторилось!
  Фудзимото положил руку мне на плечо:
  - Я вижу, ты действительно повзрослел... Жаль, что это произошло таким образом...
  - И не стоит слишком сильно укорять себя, - добавила Изумо, - ведь ты сумел снова стать собой... и не остаться тем чудовищем, что использовало душу человека для заклинания.
  - Да, братец, - вышел из ступора Юкио, - самое главное, ты сумел вернуться... пусть тебе и не удалось избежать ошибок... Но как заключение контракта смогло вернуть тебе глаза?
  - В своем мире Икарос обладала связью с чем-то под названием "Синапс", - отозвался я, очищая разум от лишних эмоций. Прошлое останется прошлым. А мне нужно жить дальше, и сделать все, чтобы будущее не повторяло за прошедшим, - Кстати, Икарос, что это такое?
  - У меня нет информации касательно Синапса, - спокойно пояснила Икарос, - Ведь я пробудилась только при встрече с вами, мастер. Я использовала возможности Синапса через карту желаний, чтобы исполнить первые два желания мастера, но после перемещения в этот мир связь с Синапсом была утеряна, и карта перестала функционировать.
  - Ясно, - вздохнул я, - Что ж, было бы странно, если бы протагонисту сразу вывалили всю подноготную... А поскольку ты исполнишь любой приказ, то вполне логично, что у тебя просто не оказалось требуемой информации...
  - Любой приказ? - переспросил Фудзимото, подняв бровь одновременно с Изумо. Юкио охреневал молча. Мрачная атмосфера, довлеющая над нами совсем недавно... ну, не то чтобы рассеялась, но затаилась. Думаю, все были рады отвлечься от не слишком веселой темы.
  - Старик, знать не хочу, о чем ты сейчас подумал! - твердо сказал я, - Икарос практически дитя - сам же слышал, что она пробудилась только встретившись со мной... В связи с этим, Изумо, - я просительно посмотрел на девушку, - мне нужна будет твоя помощь...
  - Что, опять? - возмутилась Бровки, мигом сообразив, к чему я веду, - Сначала ты подсунул мне эту клушу Сиеми, а теперь еще хочешь повесить на меня еще и это крылатое недоразумение?!
  - Братец, так расширение гардероба Мориямы-сан, твоих рук дело? - Юкио тоже соображал быстро, но, видимо, из-за недавнего шока не сообразил, что палится. До этого полной уверенности, что он неровно дышит к Сиеми, у меня не было. Я ухмыльнулся:
  - Ну, не лично моих... Должен же я был позаботиться о том, чтобы мой младший брат пошел на свидание с прилично одетой девушкой!
  - Какая трогательная забота, Рин! - фальшиво всхлипнул Фудзимото, пока Юкио делал морду кирпичом и пытался подобрать слова для отповеди, - ты прикладываешь столько усилий, чтобы твой младший брат преуспел в том, что никак не получается у тебя!
  - А что ему еще остается делать, - фыркнула Изумо, - У Окумуры-сенсея явно больше шансов на успех, так как он не озвучивает нечаянно те мысли, о которых стоило бы промолчать!
  - Ну, честность тоже имеет свои преимущества, - не согласился с ней старик, - но вообще да, язык у Рина немного длинноват!
  Я вздохнул. Возразить было нечего. Пятнадцатиминутная пропасть между нами начала закрываться... пусть медленно. Но с этим можно было не торопиться. Тем более что множество дел требовали моего внимания.
  
  Глава третья. Сделка.
  
  Я поправил галстук формы Академии Истинного Креста. Хорошо, что у меня в комнате был запасной комплект.
  - Мастер, вы в порядке? - спросила меня Икарос, с тихим шорохом пошевелив крыльями. Я вздохнул, собираясь с силами. Сосредоточившись, активировал заклятие на правой руке. Материализовавшаяся цепь протянулась от моей кисти к ошейнику ангелоида. Мне предстояло, пожалуй, самое тяжелое испытание. Все же старик и Юкио - моя семья, а Изумо предпочла смотреть на то, кто я есть, а не мое происхождение от Сатаны. Но это...
  - Да, Икарос, все хорошо... Извини за цепь - это ненадолго, для первого впечатления... Ну что ж, понеслась, - с этими словами я символически постучал в дверь кабинета Мефисто и вошел. Ректор, естественно, восседал за столом в своей неизменной шляпе. Уверен, он засек меня еще когда я ступил на территорию Академии Святого Креста.
  - Добрый день, Окумура-кун! Чем могу... - если меня Фелес приветствовал довольно бодро, то вот при появлении Икарос его бровь дернулась вверх, - помочь? И кто эта крылатая леди на цепи рядом с тобой? Неужели ангел из сказок?
  - Ангелы существуют, - возразил я, вызвав поднятие второй брови, - Но эта девушка не ангел, а ангелоид. Ее зовут Икарос. Господин ректор, мне нужно с вами серьезно поговорить!
  - Ангелоид значит, как интригующе! - к Мефисто вернулась его привычная бодрость, и он указал на один из стульев для посетителей, - прошу!
  - Икарос, убери, пожалуйста, цепь, - попросил я. Все же, таскаться с этим тяжелым поводком довольно неудобно!
  - Да, мастер, - Мефисто с заинтересованным лицом внимательно следил, как цепь бесследно растворяется в окружающем пространстве зелеными искорками. Я подвинул стул и сел напротив ректора. На миг прикрыл глаза, очищая разум.
  - Мефисто, я знаю, что вы не человек. Так же мне известно, что наложенная на меня во младенчестве печать была предназначена для создания независимого от Сатаны источника Синего пламени и должна была активироваться смертью Фудзимото Широ.
  Мефисто принял позу имени Гендо, уперев локти в стол и посмотрев на меня поверх сцепленных пальцев. Взгляд демона утратил игривость, а его тяжесть ощущалась буквально физически. Я сглотнул. Шанс, что Мефисто просто убьет пешку, пожелавшую выйти из-под контроля, присутствовал. Ставка была на то, что Фелес не захочет выбрасывать в помойку плоды стольких трудов сразу.
  - И что ты собираешься делать? - после довольно продолжительного молчания спросил ректор.
  - Для начала, хотел уточнить одну вещь, - Мефисто, согласно канону, мог остановить меня в состоянии берсерка, причем не особо напрягаясь. Так что мне стоит приложить все усилия, чтобы не узнать его с плохой стороны. Тем более что в новой печати режима берсерка не предусмотрено, судя по всему. Но одну вещь я должен выяснить... Хотя бы для того, чтобы знать, насколько я унижу себя дальнейшей беседой:
  - Старик говорил, что вы друзья. И вы сами сказали мне это на крыше больницы, причем мне не показалось, что вы лгали...
  - Не можешь понять, почему я так поступил? - прервал меня Мефисто с усмешкой, - Это было честное пари! Преподобный Фудзимото замахнулся на невозможное... Однако, будучи джентльменом, я честно предоставил ему шанс - если бы он каким-то чудом сумел предотвратить пробуждение вашей демонической крови, и вы остались бы людьми - это была бы его победа, и я не имел бы никаких претензий! Но я с самого начала знал, что подобное произойти не может - кровь Сатаны не скрыть и не обуздать. А потому сделал так, что Широ не придется страдать, глядя на свой проигрыш... - Мефисто помолчал, а потом неожиданно добавил, - Да и, честно говоря, он был единственным человеком рядом в момент, когда я накладывал заклятие...
  - Понятно, - пробормотал я. Не знаю, насколько честен со мной Фелес. Но тот факт, что решившись воспитывать детей Сатаны, паладин подписал себе смертный приговор, сомнению не подлежал. Рано или поздно, так или иначе... И если не демоны, то, думаю, кто-то из Ватикана позаботился бы о надлежащем наказании еретика, едва об истинном происхождении воспитываемых Фудзимото детей стало бы известно. И уже только тогда моя инициация была бы завершена, давая мне силу для мести... Сомневаюсь, что когда-либо смогу узнать, запланировал Мефисто это с самого начала или воспользовался моментом. Но уже за то, что он не стал устраивать старику несчастный случай, несмотря на проигранное паладином пари - хотя это наверняка здорово развязало бы ему руки! - только за это стоит все же попытаться с ним договориться по-хорошему.
  - Сделка есть сделка, - пожал плечами Мефисто, и проникновенно продолжил, - хотя, признаться, за эти пятнадцать лет, что я наблюдал за попытками преподобного воспитать вас по-человечески, я даже успел немного привязаться к нему. И то, что вопреки всем моим расчетам Астарот нашел тебя и каким-то образом заставил пробудиться без гибели твоего приемного отца, было скорее плюсом, чем минусом...
  - Тогда просьба, - скрывая облегчение, отозвался я. Наверняка Мефисто врет как сивый мерин насчет того, как он обрадовался тому, что старик выжил... Но этим он дает мне возможность отказаться от игры в мстителя. Впрочем, я и так не собирался заниматься подобным идиотизмом, раз старик вопреки всему жив, - Я понимаю, что вы собираетесь использовать меня в каких-то ваших планах, для чего и дали мне силу. Я в принципе согласен. Прошу только о трех вещах: не забирать жизнь Фудзимото, хоть он и проиграл пари, и не использовать меня втемную. И не вмешивать в это других дорогих мне людей... Или хотя бы дать мне возможность их защитить.
  Мефисто откинулся на спинку стула и расхохотался:
  - Забавно! Очень забавно! Окумура-кун, с чего ты решил, что мы с преподобным спорили на его жизнь? Вообще-то, ставкой были жизни твоя и твоего брата!
  Я растерянно почесал в затылке. Вот тебе раз... а мне казалось, что... впрочем, уже не важно.
  - Ну, раз мы с ним до сих пор живы, несмотря на мое пробуждение, то можно считать, что мы что-то типа вассалов? Ну, как в самурайских сказаниях - проигравший отправляет сыновей на службу новому господину?
  - О, а это довольно интересная трактовка! - Фелес пару раз сжал подбородок большим и указательным пальцами, - Да, мне нравится! Действительно, такой взгляд полон самурайским духом! Очень по-японски! Значит, Окумура-кун, ты готов добровольно участвовать в моих играх... А как же тогда твое желание "надрать зад Сатане"?
  - А что еще я должен был сказать в тот момент? - поинтересовался я скептически, - "Да мне в принципе без разницы, но бегать попеременно от инквизиторов и демонов лень"? Хрен бы вы тогда меня приняли, с такой скучной мотивацией!
  - Тоже верно, - неожиданно взгляд демона снова стал серьезным, - Тогда, раз ты признаешь себя моим вассалом, может ответишь сюзерену, почему ты за полдня стал старше на год, почему на твоей силе новая печать, и что это за ангелоид, которого не засекли мои заклятия?
  Я удивленно глянул на Икарос, невозмутимо стоявшую у меня за плечом весь разговор:
  - Что, в самом деле? Впрочем, мое чутье тоже ее не видит... Икарос говорит, что она ангелоид класса "домашний любимец", тип Альфа, и создана для исполнения желаний. В своем родном измерении она действительно могла выполнить, наверное, абсолютно любое желание. По-крайней мере, вернуть меня обратно в Ассию после того, как я попал в какой-то блуждающий портал в зоопарке и несколько месяцев безуспешно искал путь домой, она смогла. Во время этих скитаний я случайно сломал Курикару, но каким-то образом сумел снова себя запечатать, прежде чем Синее пламя сожгло мой разум... А когда я вернулся, то оказалось, что здесь прошло не больше пятнадцати минут, - ох, рискую я, играя с Мефисто в недоговорки! Но нужно же придержать что-то про запас.
  - Окумура-кун, что-то ты не договариваешь, - Мефисто снова потер подбородок, заставив меня нервно дернуть хвостом, - В рассказ о блуждающем портале в зоопарке я еще могу поверить, новые печать и меч вижу своими глазами. Временные парадоксы так же случаются... Но ни в одном из планов Геенны не обитает таких созданий! Откуда же тогда взялась обладательница столь очаровательных крыльев?
  - Да причем тут Геенна? Эта блуждающая хрен вышвырнула меня прямиком в хаос! А в нем кроме Геенны и Ассии существует множество других миров, по которым пришлось изрядно пошляться... - я растерянно замолк, увидев, как стекленеют и округляются глаза собеседника.
  - Окумура-кун, повтори, что ты только что сказал... - слабым голосом попросил Фелес.
  - Кроме Геенны и Ассии существует множество других миров, - повторил я, - То есть как, вы что, не знали?! Вы, один из царей демонов, не знали о том, что миров бесконечное множество?!
  - Думаешь, если бы демонам было известно, что кроме Ассии есть другие варианты, они бы продолжали так настойчиво рваться именно сюда? - ехидно осведомился Мефисто, снова овладев собой, - Считалось, что за границами наших миров существует только бесконечная пустота, а хаос - не более чем философская концепция, отражающая природу некоторых сил... Но ты говоришь, хаос действительно существует...
  - Более чем, - согласился я, с интересом глядя на появляющееся на лице Мефисто выражение.
  - И в нем - бесконечное множество миров... - один из царей демонов закрыл рот ладонью, словно испугавшись только что произнесенных слов. Его глаза стали как у ребенка, который впервые в жизни попробовал сладкое, а потом узнал о существовании кондитерских. Повисло молчание. Кажется, мировоззрение Мефисто подвергалось кардинальной перестройке.
  После осознавания безграничности вселенной, которое, надо сказать, заняло у него добрых десять минут, - я не решился прерывать напавший на господина ректора ступор, - Фелес опустил голову, спрятав взгляд за полями своего цилиндра. Раздавшийся из тени монструозной шляпы смешок заставил меня поежиться, напомнив почему-то Сакуму Эйтаро, моего куратора в Магической Академии. Последовавший за смешком маниакальный хохот только усилил это впечатление.
  - Чудесно!!! - провозгласил Мефисто, отсмеявшись, - Это самая прекрасная новость, что я услышал за последние несколько веков! Что ж, Окумура-кун, в благодарность за такое чудесное известие я проявлю внимание к твоей просьбе!
  Я облегченно вздохнул.
  - Хотя и жаль, что твоя новая печать больше не создает искажений реальности, и не сможет притянуть новый блуждающий портал, - Мефисто встал и задумчиво повернулся к окну, - но ничего, я найду путь...
  - Подождите-подождите! - ошарашено переспросил я, - "Искажений реальности"? Вы что, действительно встроили в мою изначальную печать такую функцию?
  - Нет конечно, - развернулся Фелес, - такое невозможно "встроить"... Вероятно, это было свойство поглощенной тобой при инициации души, или ее взаимодействие с моей печатью при поглощении... Но точная причина так и остается загадкой. Я даже не заметил сначала, пока не задумался над вопросом, как ты покупаешь сигареты без "табачного паспорта"...
  - Какого паспорта?
  - Окумура-кун, иногда твое неведение просто умиляет, - рассмеялся Мефисто, глядя на мою обалдевшую физиономию, - Да будет тебе известно, что в Японии для использования продающих табачную продукцию автоматов необходимо получить именную пластиковую карту, подтверждающую, что ты совершеннолетний и имеешь право курить. Так называемый "табачный паспорт" или, сокращенно, "таспо"... Заинтересовавшись, как ты обходишься без оного, я обнаружил, что твоя печать генерирует небольшие искажения вероятностного поля, которые ты иногда даже подсознательно направляешь - что и позволяло тебе покупать сигареты. Я решил не вмешиваться и посмотреть, к чему это приведет... и был прав! Ты попал в блуждающий портал и сумел вернуться, принеся мне знание о существовании других миров! Хотя и печально, что такой интересный эффект пропал.
  Я молча охреневал. То есть, получается, Гу не была причиной происходящих со мной... ну, назовем это "неурядицами". Так вот, Гу не была первоисточником, а всего лишь одним из проявлений?! И почему Трин не сообщила мне о таком интересном свойстве лежащего на мне заклятия? И ведь не спросишь теперь - черт его знает, когда пропуск снова зарядится... Минуточку...
  - Господин ректор, - вкрадчиво начал я, словно уговаривающий оленя не дергаться в перекрестье прицела охотник, - А что бы вы сказали о возможности изучить артефакт, предназначенный для переноса в один из миров за пределами Геенны и Ассии?
  - Ты серьезно?! - Мефисто молниеносно развернулся ко мне. При виде его горящих глаз я почувствовал себя рыбаком, на приманку которого неожиданно позарился кракен. Сглотнув, я кивнул и пояснил:
  -Да, у меня есть такой... но энергия в нем иссякла, и открыть переход он не может...
  - Все равно, этого более чем достаточно! - энергично отмахнулся Мефисто, - Давай сюда!
  - Не так быстро! У меня есть условия, - и, пока раззадоренный демон не вспомнил, что может просто отобрать требуемое, я принялся перечислять, - во-первых, изучив, вы зарядите его энергией и вернете мне...
  - Конечно! - оскорбился Мефисто, - Я джентльмен, и, тем более, не унижусь до отбирания вещей у учеников моей Академии!
  - Во-вторых, вы обеспечите Икарос всеми необходимыми документами для интеграции в общество... все же, она не обычный фамильяр и ее сложно спрятать... А так же выпишете мне ежемесячное пособие в размере ста тысяч иен...
  - Конеч... ЧТО?! СТО ТЫСЯЧ ИЕН В МЕСЯЦ?! - от возмущенного крика едва не согласившегося Мефисто мелко завибрировали оконные стекла. Вообще, на мой взгляд, сумма была более чем скромной за возможность изучить заклинание перемещения между мирами. Но скупость Мефисто была доказана еще теми монджя, что стали наградой сдавшим экзамен на эсквайра, - Окумура, ты совсем от жадности голову потерял?! После всего, что я для тебя сделал, требовать с меня такие деньги?!
  - Не такая уж и большая сумма, - возразил я, - а мне теперь как мастеру Икарос необходимо обеспечивать ее всем необходимым! Не хочу, чтобы это было еще одним грузом на шее у старика!
  - Но требовать такую сумму, да еще ежемесячно! - заломил руки Мефисто, - ты же только недавно говорил, что мой вассал! Где же твой самурайский дух?!
  - Мой самурайский дух требует не быть ярмом на плечах у родителей и обеспечить необходимым тех, кто от меня зависит! - возмутился я в ответ, - У меня в другом мире еще неразумная сестра и дочь остались, между прочим!
  - Сестра и дочь?! - от удивления Мефисто забыл про свое возмущение, - если дочь я еще могу понять, то каким образом ты умудрился обзавестись сестрой?!
  - Ну, мы не настоящие брат и сестра, - буркнул я. Черт, привлекать к Танарот внимание Мефисто не стоило... Хотя силы сестренке не занимать, но вот манипулировать ей проще пареной репы - больно восторженно она смотрит на мир.
  - Значит так, Окумура-кун, - Мефисто сел обратно в кресло, - Ничего не знаю насчет вдруг появившейся у тебя в других мирах родни. Я обеспечу Икарос-кун необходимыми документами, и выпишу вам обоим стипендию, которую получает твой брат. Кроме того, я восполню запасы энергии в твоем артефакте и верну его тебе, когда закончу изучать, - что-то в голосе Мефисто подсказало мне, что спорить бесполезно.
  - Хорошо, господин ректор, - Впрочем, я и так не сильно надеялся на то, что вообще удастся раскрутить этого жмота хоть на какую-то сумму, - И, если можно, восстановите мои документы и ключ на курсы - к сожалению, я не сумел их сохранить в своих скитаниях.
  - Конечно, Окумура-кун! Итак, где артефакт?
  Я извлек пропуск в Макадемию и с некоторым содроганием положил на стол Мефисто. Возможно, я совершаю страшную ошибку... Но уже поздно отыгрывать все назад.
  - Это пропуск. Активируется вербальной командой, - уточнил я, - и открывает путь к Стражу Врат, управляющему тамошней системой порталов. Текст заклинания нужен?
  - Нет, - отмахнулся Мефисто и со странным выражением сказал, - Значит, Окумура-кун, ты поступил в другую Академию...
  - Э-э-э, скорее месяц отучился там по обмену, - поспешил оправдаться я. Все же, с учетом того, как Фелес носится со своим собственным учебным заведением, "перебежчика" могут ожидать неприятности, - Там изучают и преподают практически любую магию, и мне показалось глупым упускать такой шанс... Тем более, что моя сила там считается пусть и редкой и ценной, но не проклятой... и не единственной в своем роде.
  - Магическая Академия, значит... Занятно! - Мефисто снял свой цилиндр и небрежно бросил в него мой пропуск. И жестом фокусника стукнул неизвестно откуда извлеченным зонтиком по краю шляпы, - Айн, цвай... драй!
  ... Когда дверь кабинета ректора закрылась за нами, я почувствовал, что у меня подкашиваются ноги.
  - Мастер, с вами все в порядке, - спросила меня Икарос, прижимающая к груди пакет, извлеченный из цилиндра Мефисто вместо отданного мной студенческого. Внутри лежали расчетные карты с суммой даже несколько большей, чем оговоренная стипендия - Фелес сказал, что пропуск не куда-нибудь, а в Академию Магии, заслуживает небольших премиальных. Скряга! - мой новый ключ от курсов экзорцистов и наборы документов.
  - Да, просто перенервничал, - отмахнулся я, поправляя чехол с Азулой на плече, - Икарос, тебя устраивает, что тебе дали фамилию "Альфа"?
  - Если это необходимо, чтобы быть рядом с мастером, то да, - просто сказала ангелоид. Я вздохнул:
  - Ну как знаешь... и вот еще что - с этого момента, если я не говорю фразы "это приказ", значит, мои слова нужно рассматривать как просьбу, выполнять которую или нет - ты решаешь сама, хорошо?
  - Просьбу? - странно, но почему-то единственной эмоцией Икарос, которую у меня получается ощутить, является озадаченность. Может, она все же биоробот, и то, что я принимаю за удивление, является каким-то излучением, возникающем при противоречии программы?
  - Да, просьбу. В конце концов, мне будет гораздо спокойнее, если ты будешь себя вести как человек, а не как безвольная кукла...
  - Хорошо, мастер, - но вот излучать меньше недоумения ангелоид не стала. Я снова вздохнул. Ой, трудно с ней будет...
  У выхода из флигеля нас ждали волнующиеся Юкио и Изумо.
  - Братец, ну как?
  - Нормально! - успокаивающе помахал рукой я, - Икарос теперь учится с нами, и проходит по документам Ордена как уникальный фамильяр... кроме того, я отдал Мефисто пропуск в Макадемию, с условием, что он его исследует и вернет, восполнив запас энергии...
  - Братец, ты уверен? - неодобрительно покачал головой Юкио, - все же, Фелесу вряд ли можно полностью доверять...
  Изумо кивнула, поддерживая четырехглазого. Я тоже кивнул:
  - Это верно, но ждать, пока студенческий сам накопит энергию для перемещения, слишком долго... Честно говоря, я хочу попасть в Макадемию как можно скорее!
  - Зачем? - спросила Бровки, - ты с таким трудом вернулся, и снова хочешь уйти?
  - Не уйти... Пропуск Макадемии позволяет посещать ее и возвращаться обратно, - пояснил я, перевешивая чехол с мечом на другое плечо, - И причин куча. Во-первых, нужно разобраться с тем, что я наворотил со своей печатью - Мефисто я не настолько доверяю, чтобы позволить снова накладывать на меня какие-либо заклинания. Во-вторых, в Макадемии старику могут восстановить потерянные конечности, - Юкио встрепенулся, видимо, эта мысль раньше ему на ум не приходила, - Или как минимум сделать совершенные протезы... В-третьих, мне просто приятно снова оказаться там, где большинство людей не станет разбегаться от меня с воплями "отродье Сатаны!" если узнает о моей силе... И, наконец, я просто хочу показать вам тот мир... Он немного безумен, но удивителен! - ну и о некоторых деталях стоит умолчать, Бровкам и далматинцу и так нужно слишком многое осмыслить.
  - Изумо, у тебя нет важных планов на остаток дня? - спросил я, заставив девушку сбиться с шага, - Я бы хотел попросить тебя помочь с покупкой нормальной одежды Икарос...
  Камики посмотрела на меня с непонятным чувством во взгляде:
  - Ты ведь от меня не отстанешь, да?
  - Не отстану, - признался я, - Других знакомых девушек с хорошим вкусом и чье общество меня не утомляет, у меня нет... так что буду ходить за тобой хвостиком и умолять, пока не согласишься...
  Изумо вздохнула.
  - Ладно, так уж и быть, помогу...
  - А я должен заняться бумагами, - вздохнул Юкио, - и написать отчет о срыве сегодняшней миссии... Братец, увидимся дома. До свидания, Камики-сан.
  Посмотрев в спину удаляющемуся брату, я подумал, что с ним мне еще предстоит нелегкий разговор. Привыкший считать себя более умным и за все отвечающим, Юкио вряд ли легко примет новое положение дел. Ведь у нас теперь не просто разница в биологическом возрасте... Но и в жизненном опыте тоже. И сейчас я являюсь старшим отнюдь не номинально, чем ввергаю нашего великолепного далматинца в пучину растерянности. Да. Заодно и будет практика выстраивания отношений с братом... Пригодится. Потому что перед тем, как я вышел из его кабинета, Мефисто бросил мне вслед: "Кстати, Окумура-кун... Я некоторое время назад подбросил Амаймону идею поиграть с тобой... А, вижу, знаешь, о ком я. Так вот, думаю, скоро он тебя навестит. Вы его главное вместе со своим новым хранителем не убейте - все же родственник, как-никак..."
  
  Глава четвертая. Желание отдыха.
  
  Шопинг прошел для меня почти незамеченным. Во-первых, я, улучив момент, попробовал воспользоваться торговым автоматом, и на собственном опыте убедился, что без "табачного паспорта" зловредный аппарат сигареты продавать мне не хочет. Честно говоря, на душе стало немного полегче. По крайней мере, это значило, что непредвиденные аномалии рядом со мной происходить не будут... Не то чтобы раньше они происходили часто, если считать покупку сигарет без "таспо" за один раз, то аномальных событий накапливалось всего три штуки... Вот только в эту троицу входили встреча с Гу и портал в хаос. Благодарю покорно, хватит с меня таких неожиданностей!
  Во-вторых, в голове теснилось множество вопросов и сомнений, разбираясь с которыми и я провел большую часть тех часов, что Изумо посвятила подбору гардероба Икарос.
  Правильно ли я поступил, отдав Мефисто пропуск? Не проще ли было бы попросить просто зарядить, а потом уже провести его в Макадемию? Та кого я обманываю - Мефисто бы сказал, что для подзарядки требуется время и все равно бы мой студенческий исследовал, а я бы еще и должен остался. Так хоть удалось с него денег немного стрясти, хотя, признаться, на это я совершенно не рассчитывал. Впрочем, гораздо важнее - насколько повлияет на планы ректора откровение о существовании других миров? И что конкретно он попытается сотворить в Макадемии - а в том, что он туда не попадет, я не сомневался ни капли. Все же, система порталов Академии Истинного Креста навевает мысли о том, что Мефисто до других миров не добрался исключительно по причине того, что не знал об их существовании. Впрочем, в Макадемии Фелес даже выделяться особо не будет, да и, думаю, там имеются свои защитники, не позволяющие гостям брать на себя слишком много... И вообще, с учетом того, что я понятия не имею, в чем, собственно, заключались планы Мефисто раньше, то и высчитывать, как на них повлияет информация о мультиплетности вселенной, бесполезно... Так что остается только подождать, и, думаю, он меня просветит. Утешает только то, что некоторый гуманизм Мефисто свойственен - в каноне был эпизод, когда Амаймон просил разрешения убить хоть одного из экзорцистов, на что Фелес ответил отказом, сказав "только попробуй убить хоть одного - в тот же миг я сам убью тебя"... Ну, может, это не совсем гуманизм, скорее своеобразное проявление собственнического инстинкта демона - все же, он очень гордится своей Академией, и, скорее всего, воспринимает всех учащихся своей собственностью... Кстати, сам факт, что Мефисто предупредил меня о визите Амаймона, говорит о том, что он если и не полностью выполнит мою просьбу, то, по крайней мере, показывает, что определенного уровня доверия я заслуживаю. Так что пусть исследует мой студенческий перед тем, как зарядить, а я подожду.
  Тем более, что мне нужно это время, чтобы хоть немного отдохнуть и прийти в себя... Дело не только в том, что вся эта внезапно закончившаяся эпопея с возвращением домой здорово меня утомила... Мне нужно подумать над фундаментальным вопросом - а что дальше? Продолжать играть вассала Мефисто, карабкаться вверх по табели о рангах экзорцистов, грести на свою голову все шишки из-за хитрых планов ректора... или плюнуть на это все, и, схватив Юкио со стариком в охапку, свалить в Макадемию? Ведь там есть просто море возможностей для самосовершенствования, и никто не будет вопить мне в спину "отродье Сатаны", даже если я не спрячу хвост... Вот только старик, наверное, не согласится. Фудзимото вообще довольно упрям... как и Изумо, которая тоже откажется. Мда. Но, честно говоря, вернуться-то я вернулся, а теперь в сомнениях.
  Если раньше, когда я мыслил как попаданец, план был прост - выжить, не спалиться перед окружением, овладеть своей силой. А на горизонте маячили смутно припоминаемые по канону битвы, и вполне логично ожидалось большое мочилово с финальным боссом - Сатаной. Но теперь... Да, я Рин. Да, моя семья не безразлична мне. Да, я не хочу, чтобы у меня на глазах страдали и гибли люди... Но на орден мне чхать. На титул паладина - тоже. На признание - еще и с высокой колокольни. Вообще желания кому-либо что-то доказывать пропало на корню, уж не знаю почему... Хотя нет, знаю - путешествие в мир Аватара наглядно показало мне, что все эти громкие титулы и прочее - тлен... А еще - что желание изменить мир к лучшему весь и сразу ни к чему хорошему не приводит - доказано Созином. Так что сражаться с Сатаной у меня желания нет вообще - хрен с ним, пусть живет и обламывается в своей неспособности сдержать силу, чтобы не сжечь сосуд для вселения... В конце концов, исключая Синюю ночь - а там его спровоцировали - не так уж и часто папочка предпринимает новую попытку погулять по Ассии - иначе бы информация о случаях самовозгорания Синим Пламенем была бы общеизвестна. Тем более, я вообще не уверен, можно ли папочку убить. А всю Геенну я вычищать от демонов тем более не намерен. Вообще, раз их существование умудряются скрывать от большей части человечества, то значит, обычно проблем обитатели нашей преисподней чрезмерно не доставляют. По крайней мере, не больше, чем люди - сами себе. Да. Все, что меня интересует, это защита тех, кто мне дорог. И для этого я хочу стать сильнее... А возможностей для этого больше всего предоставляет Макадемия... Что ж, кажется, действовать дальше я буду по принципу "возможность уйти - уже повод остаться"... И пока мне выдалась небольшая передышка, можно воспользоваться ей, чтобы получить удовольствие!
  - Изумо, - обратился я к девушке, выходящей вместе с Икарос из очередного магазина. Ангелоида уже переодели, но о том, что одного костюма достаточно, я не рискнул даже заикнуться, - как насчет того, чтобы закруглиться с шоппингом? Я, честно говоря, соскучился по цивилизованной кухне, и хотел бы приготовить что-нибудь этакое в честь своего возвращения. Заодно и тебя угостить, в благодарность за помощь.
  - Нет, я недавно договорилась встретиться с Паку, как закончу, - покачала головой Изумо, - тем более что мы все необходимое уже купили, на первое время хватит... Но не надейся так легко отделаться!
  - Конечно-конечно! - согласился я, - Я буду трястись от ужаса в ожидании расплаты! Хотя и жаль, что ты к нам не присоединишься - все же, я здорово по всем соскучился! Но с Паку конкурировать не могу, что верно то верно, - я прекратил ерничать и серьезно попросил, - Изумо, если можно - не рассказывай ей пока всех подробностей. По крайней мере, пока не поймем, как к инциденту отнесутся в ордене, - точнее, как будет вести себя Мефисто... только вот во время разговоров в палате Фудзимото речи об истинной природе ректора не заходило, а теперь момент не подходящий.
  - Не дура, сама понимаю, - фыркнула Изумо, на мгновение замолчала. Потом интенсивность ее эмоций резко схлынула и она развернулась уходить, - Ладно, я пошла. Не обижай Икарос!
  Распрощавшись с Бровками, я некоторое время молча смотрел ей вслед, раздумывая, что творилось у нее на душе. Потом вздохнул:
  - Знаешь, Икарос, а ты понравилась Изумо...
  - Она очень добрая, - произнесла в ответ ангелоид, в каждой руке которой было по пакету с купленными вещами. Надо сказать, пакеты были не очень пухлые, видать, Изумо больше игралась с Икарос в наряжания, чем покупала... Впрочем, у каждого свои маленькие страстишки, так что не стоит заморачиваться.
  При закупке продуктов я долго шатался между рядами товаров, не в силах решить, что именно я хочу приготовить. Да и после длительного пребывания в мире Аватара с его гибридной фауной просто "свинина" и просто "говядина" вызывали некоторое подозрение... и глаза помимо воли искали этикетку "филе корово-бегемота", чье мясо столь обожал Сокка. Тьфу ты... может, карри? Хотя я и не люблю острое, но иногда...
  - Икарос, ты как относишься к острой пище? - спросил я и сам себя одернул, - Хотя чего это я, ты же... Икарос?
  Ангелоид, до этого следовавшая за мной по пятам, пропала. Поборов первый приступ паники и бессмысленного оглядывания по сторонам, я вздохнул. В магазине слишком много народу, чтобы высматривать ее розовую шевелюру, а для чутья моя ангелоид невидима... Стоп, "моя" - потому что цепь от ее ошейника незримо обвивает мою кисть... Но прилюдно материализовывать поводок не стоит, а вот попробовать почуять, куда он ведет... Я закрыл глаза и сосредоточился, представляя идущую от моей руки цепь. И двинулся в указываемом ей направлении.
  Икарос обнаружилась у отдела с овощами и фруктами. Ангелоид самозабвенно поглаживала крупный арбуз, лежащий чуть в стороне от горки своих собратьев. Зрелище выбило у меня из головы все возмущение.
  - Тебе он нравится? - спросил я, приблизившись. Девушка, чьи уменьшенные крылья были спрятаны под легкой ветровкой, молча кивнула.
  - Хочешь его съесть? - странно, но никаких эмоций от нее по-прежнему не чувствуется.
  - Нет, - почти испуганно ответила Икарос, - просто нравится...
  Я задумчиво почесал в затылке. Глюк программы? Или обычная иррациональная симпатия, свойственная разумным? Впрочем, думаю, с учетом всего, что Икарос для меня сделала, один арбуз - это такие мелочи.
  - Если он тебе нравится, тогда бери его с собой, - разрешил я. Оп-па! Вот оно! Бледная, едва заметная, но все же едва ощутимая радость! Икарос без всяких видимых усилий подняла ягоду весом килограмм за двадцать и прижала к груди, словно котенка... ну, словно откормленного жирного кота:
  - Спасибо, мастер.
  Я не удержался и погладил Икарос по голове. Все же, Икарос вызывает у меня такую же иррациональную симпатию, как арбуз у нее. И ее тихий спокойный голос... я даже не прошу, чтобы ангелоид звала меня по имени, потому что мне нравится, как она произносит "мастер" этим голосом!
  Быстро завершив покупки, мы отправились в общежитие. Показав Икарос комнату рядом нашей с Юкио спальней, я отправился на кухню. Укобака, правда, удалось выманить не сразу. Дух домашнего очага был вначале полон подозрений из-за произошедших со мной перемен. Но с ним удалось быстро договориться, и мы погрузились в готовку. Черт, как же я соскучился, оказывается, по достижениям прогресса, облегчающим жизнь кулинара! Настолько, что газовая плита едва не вызвала у меня слезу умиления. В самом деле - никаких тебе дров, упоров для котелка и прочего варварства! Поставил кастрюлю, повернул выключатель и все, ждешь, пока закипит... только воду в кастрюлю набрать не забыть!
  - Мастер, я могу чем-нибудь помочь? - раздался у меня за спиной голос Икарос. Укобак удивленно пискнул.
  - Спокойно, Укобак! Это Икарос, она мой... ну, мой фамильяр. Икарос, это Укобак - он здесь главный повар, но иногда разрешает и мне размяться... помочь ты мне вряд ли сможешь... ты готовить-то умеешь?
  - Нет, - понурилась Икарос
  - Вот видишь, - удивился я. Класс "Домашний любимец", по идее, должен быть оснащен необходимой информацией... - Хотя зря, полезное умение... Хочешь, научу?
  - Да, мастер, - согласилась Икарос. У меня начинает появляться подозрение, что ее малая эмоциональность имеет искусственную природу. То есть, это какая-то более поздняя модификация, не предусмотренная создателем ангелоида.
  - Хорошо... Тогда становись сюда, и начнем с основ - чистки картошки! Укобак, кажется, у нас есть первый ученик!
  Демон довольно запищал, и вскоре мы вдвоем посвящали Икарос в таинства приготовления пищи. Надо сказать, ангелоид оказалась весьма прилежной ученицей, и схватывала все на лету. Впрочем, сегодняшнее меню особой сложностью и не отличалось. Карри, в сущности, есть не что иное, как тушеная с овощами предварительно обжаренная курица, плюс специи... вот как раз аналогичного по вкусу состава я в мире Аватара подобрать не смог, а потому успел здорово соскучиться по этому кушанью!
  Юкио заявился как раз к ужину. Вид у него был довольно утомленный.
  - Мефисто вытряс из меня все, что мне было известно о твоих путешествиях, - сообщил он. Впрочем, это было ожидаемо, и я всех предупредил заранее, что от ректора это скрыть все равно не получится. Да и мне самому просто повезло, что Мефисто слишком шокировало откровение о наличии других миров, и он не выжал из меня историю моих похождений во всех подробностях. Не удивлюсь, если он еще и к Фудзимото заглянет, чтобы все перепроверить, - сказал, что пока данная информация строго секретна... и чтобы ты готовился к отправлению - завтра тебе и Камики дадут миссию, связанную с длительным отъездом, не меньше, чем на месяц.
  - Логично... Если надо сохранить тайну, то в первую очередь нужно если не объяснить, то хотя бы подготовить остальных к переменам моей внешности, - Хм... длительная командировка с Бровками... звучит просто потрясающе! Вот только Икарос придется взять с собой. Я хмыкнул, - план "Гермиона сильно изменилась за лето", не иначе!
  - Братец, это не повод шутить, - Юкио осуждающе покачал головой, принимая у меня из рук тарелку, - я понимаю, что ты вернулся из тяжелого путешествия, и тебе хочется отдохнуть и расслабиться... Но здесь ситуация абсолютно не изменилась! И тебе нужно быть очень осторожным!
  - Знаю, Юкио, знаю... Впрочем, главное дождаться, пока пропуск в Макадемию починят.
  - И чего ты так привязался к этому сомнительному учебному заведению? - с досадой сказал Юкио, - сам же говорил, что второй раз очутился в хаосе из-за несчастного случая, случившегося там!
  - Сам все поймешь, когда там побываешь, - отмахнулся я, - Итадакимас!
  - Итадакимас, - с небольшой задержкой повторила за нами Икарос. Ела ангелоид медленно и аккуратно, а сначала даже с небольшим опасением. Глядя на жующую Икарос, я чувствовал себя добрым дедушкой, умиляющимся внучке. Вообще говоря, не ясно, откуда взялся такой сильный эмоциональный отклик на ангелоида...
  - Вкусно?
  - Да, мастер...
  - Да, братец... ты стал готовить еще вкуснее!
  - А то, Юкио, а то!
  Поев и собираясь мыть посуду, я бросил вслед уходящему с кухни Юкио:
  - А кроме того, в Макадемии гораздо больше знают о полудемонах, чем в Ордене... и о методах помощи им. А это очень важно для меня... и для тебя тоже.
  Юкио вздрогнул, но оборачиваться не стал. Я вздохнул. Значит, он уже в курсе, что его демоническая кровь потихоньку пробуждается. Но изображает из себя стойкого оловянного солдатика и пытается решить все проблемы самостоятельно.
  - Мастер, а что такое "фамильяр"? - спросила меня Икарос, снова, кстати, прижимающая к себе арбуз. И когда успела его принести? Я снова вздохнул и принялся читать Икарос лекцию о призванных существах-спутниках, какие они бывают, почему ангелоид - не фамильяр, и почему всем остальным я говорю, что Икарос - мой фамильяр. Самое досадное, что, не чувствуя эмоций Икарос, я не могу быть уверенным, насколько правильно она меня поняла!
  Впрочем, впереди все равно длительная командировка, думаю, у меня будет достаточно времени для возни с моим ангелоидом... да и Изумо попрошу помочь, а то сам я Икарос такому научу!
  Проследив, чтобы ангелоид нашла свою комнату и пожелав ей спокойной ночи, я наконец-то рухнул на свою, порядком подзабытую кровать. После чего мне потребовалось титаническое усилие, чтобы встать и раздеться. Потом я довольно долго ворочался, и понял, что после многих ночевок под открытым небом вместе с командой Аватара, подушка меня категорически не устраивает. Сдавшись, положил чехол с мечом под голову - сразу стало гораздо удобнее...
  - Братец, - я чуть не зашипел на отвернувшегося к стене на своей кровати Юкио. Вот ведь далматинец этакий! Не мог сразу заговорить, надо было дождаться, когда я почти усну!
  - Чего тебе, Юкио?
  - Ты знал, что моя демоническая сила пробуждается? - Юкио говорил глухо и старательно глушил все эмоции.
  - Наверняка - нет. Но подозревал, что процесс идет... Юкио, человек с твоим зрением не может так хорошо стрелять, сколько бы ни тренировался!
  - Я очень хотел быть драгуном, как отец, - отозвался мой младший брат, - Ты думаешь, в этой твоей Макадемии мне помогут найти лекарство?
  - Какое лекарство, Юки-чан? - удивился я, - Ты так говоришь, будто болен чем-то... Юкио, серьезно, если ты считаешь свою демоническую кровь чем-то вроде наследственного заболевания, то советую прекратить. Это, в первую очередь, твоя природа. И еще - сила, которой только ты решаешь, как распорядиться...
  - Но если я воспользуюсь этой силой, я перестану быть человеком... совсем как...
  - Совсем как я? - я хмыкнул, - Хрена лысого! Синее пламя ты не унаследовал, но вот прочими бонусами полудемона вполне можешь разжиться... И даже без большой угрозы для рассудка, в отличие от меня. Юкио, серьезно, чем, по-твоему, определяется твоя человечность?
  Далматинец помолчал. Потом ответил:
  - Сердцем и силой духа...
  - Во-во! И второе должно тебе позволить сохранить себя, не поддавшись демонической крови, а первое - направить ее силу в нужном направлении...
  - Как-то глупо все, - немного невпопад хмыкнул Юкио, - я столько тренировался на экзорциста, чтобы защищать тебя... даже от тебя самого, если понадобится, не дать тебе стать чудовищем... А теперь ты успокаиваешь мой страх перед собственной демонической кровью...
  - И это нормально, - хмыкнул я, - Просто так случилось, что твой тупой старший брат резко поумнел... Хотя и не скажу, что рад той цене, которую пришлось за это заплатить. А ты, в отличие от меня, изначально мозгами обделен не был. Просто слишком много и слишком долго взваливал все на себя... Позволь и мне поучаствовать!
  - Может быть, братец, может быть, - отозвался Юкио, - спокойной ночи.
  - Спокойной ночи, - отозвался я, прикрывая веки. Очень скоро дрема вытеснила все мысли из моей головы.
  Спалось мне отвратительно. Мне снова снилась битва с Азулой в день кометы Созина. Огонь полыхал и плавил камни, принцесса метала молнии, от которых я едва успевал убегать... Жар вокруг превратил столицу в пустыню, из песка которой торчали деревянные настилы улиц и остовы зданий, словно сбежавшие из фильмов про дикий запад... комета рассекала небеса гигантским рыбьим скелетом, объятым пламенем.
  - Азула! - кричал я, чувствуя, как обжигает горло раскаленный нашими атаками воздух, - Хватит! Я не хочу опять тебя убивать!
  Но принцесса только смеялась и бросала в меня очередную пригоршню молний. Я еле сумел уклониться, но тут в меня прилетела новая волна пламени, которую я заблокировал своим огнем лишь частично. Меня швырнуло в сторону и пребольно шваркнуло о толстый деревянный столб, поддерживающий какой-то навес. В ушах что-то назойливо пищало.
  - Ну сколько можно, - поднимаясь, я увидел забившуюся в углу кучку кошаков, растерянно сжимающих в лапах палки, и расстроено на меня смотрящих своими зелеными глазами...
  Я моргнул.
  На меня спокойно смотрели зеленые глаза Икарос. В их глубине мелькнуло странное свечение, словно подсветка, пробежавшая по контактам микросхемы. Я моргнул еще раз.
  - Икарос?
  - Да, - было непонятно, какую информацию вкладывает в это слово нависающая надо мной ангелоид. Она стояла на четвереньках на моей кровати, и ее лицо было в сантиметрах тридцати от моего.
  Прежде, чем я успел спросить, что именно и зачем она делает, зазвонил сотовый телефон. Вчера, среди прочих хлопот, я купил сим-карту для приватизированного еще у убежавшего Томоки аппарата - и когда успел сунуть в карман? Повезло, что стандарты связи в некоторых параллельных мирах совпадают.
  - Алло...
  - Братец, где тебя носит!!! Ты уже должен быть на инструктаже!
  В моем мозгу резко закрутились шестеренки. Точно, миссия... Я дернулся вскочить.
  - Ай! Икарос, слезь с меня! - однако лоб у ангелоида будто чугунный! - Извини, Юкио, скоро буду!
  - Э-э-э... - невнятно промычала трубка, - Хорошо, давай быстрее, братец!
  Я дал отбой и бросился собираться, на ходу командуя Икарос готовиться к выходу.
  
  Глава пятая. Аэрофобия.
  
  Смесь эмоций - в которую, помимо всего прочего, входили недоумение, тревога и смущение - на лице Юкио не отражалась, но если бы отражалась, то, по моим прикидкам, очки у нашего великолепного далматинца не просто перекосились бы, а вращались бы пропеллером вокруг носа. Тем не менее самый молодой экзорцист первого ранга держал себя в руках. Он снова окинул взглядом нашу шеренгу, выстроившуюся в промежутке между кафедрой и партами старой доброй аудитории 1106. Надо сказать, впечатление настроившегося на работу человека производила только Изумо. Стоящая правее Шура, по-прежнему замотанная в мешковатую толстовку с капюшоном, была полностью поглощена происходящим на экране своей псп. Еще правее располагался я. Вид у меня был заспанный и растрепанный - одевался в сильной спешке. Не удивлюсь, если не только галстук криво завязал, но и с пуговицами рубашки напортачил. На замыкающую наш неровный строй Икарос, прижимающую к груди арбуз, Юкио старался вообще не смотреть. Наконец, наш пятнистый очкарик откашлялся, заставив Шуру спрятать приставку в карман брюк, и заговорил. И даже голос его не дрожал:
  - Добрый день! Порученное вам, эсквайрам, задание заключается в сопровождении и охране... - тихий скрип открывающейся двери прервал оратора.
  - Всем привет, извините, немного опоздал! Эти больницы - просто рассадник бюрократии! - с этими словами широко улыбающийся Фудзимото, прихрамывая, зашел в аудиторию.
  - Отец! - маска спокойствия Юкио дала трещину,- зачем же так напрягаться?! Мы же должны были сами забрать тебя из госпиталя...
  - Да ладно тебе, Юкио, только зря время потеряли бы, - примирительно усмехнулся Фудзимото. Вот засранец! Я же чувствую, что старику еще не комфортно с протезом! Нога еще только-только зажила, не стоило же так сразу... Хотя, я наверное бы тоже не утерпел.
  - Позвольте представить вам Фудзимото Широ, - Юкио снова вернул лицу невозмутимое выражение. Дальнейшее я слушал его краем уха, рассматривая черного кота, воротником развалившегося на плечах старика. Довольно крупного, с белой грудкой и коричневым пятном на полморды... А также с двумя хвостами и маленькими, едва заметными рожками... Значит, вот ты каков, Куро, фамильяр бывшего паладина... По канону, кстати, сей беспокойный дух взбесился бы после смерти Широ, и мне пришлось бы его приручать... Ну и ладно, пусть лучше со стариком будет. Да и я без фамильяра тоже не остался, точнее, без ангелоида... Правда Икарос все же "Домашний Любимец", и, в отличие от Куро, не превращается в кота-демона вчетверо крупнее обычного тигра - но мне-то защита и не особо нужна... Хотя, прежде чем такое утверждать, надо полностью разобраться, что я со своей печатью наворотил... Да и о возможностях Икарос узнать побольше тоже не помешает... - Вопросы есть?
  О, конец инструктажа. Впрочем, какие тут могут быть вопросы? Старику ввиду его достижений на благо ордена перед переводом на преподавательскую должность устроили командировку на один из южных островов, для облегчения восстановления после ранений. И отрядили с ним четверых эсквайров, так как полноправным экзорцистам такой ерундой заниматься невместно... Летим зафрахтованным орденом пассажирским гидропланом из второго терминала Нариты, с дозаправкой в Исигаки... В общем-то, вопрос только один, и к делу он не относится - как Мефисто не удавился от жадности, выделяя финансы на эту миссию?
  - Действительно, Окумура-кун, этот вопрос к делу не относится, - поправил очки Юкио. Старик рассмеялся:
  - Тем более что ответ на него неизвестен даже мне!
  Черт... Кажется, моя привычка говорить вслух только усугубилась после долгого пребывания в счастливом ничто. Да. Надо, как еще Виктор Робертович завещал, следить за собой и быть осторожным...
  Во второй терминал аэропорта Нарита мы попали при помощи портального ключа, имевшегося у Фудзимото. Вопрос только, почему мы сразу не могли переместиться в место прибытия? Впрочем, остров Ириомоте даже собственного аэродрома не имеет, так что очень может быть, что и Мефисто попросту поленился провешивать портал еще и туда. А может, ректор скрывает большую часть своей сети перемещений, дабы руководство ордена не осознало, насколько могущественное существо они приняли в свои ряды... Надо кстати при случае спросить, какое место он занимает в списке царей демонов - ни за что не поверю, что эти ребята не выяснили, кто над кем должен стоять! И есть подозрение, что Мефисто входит в первую тройку...
  Минуя всякие лишние формальности типа проверки документов и досмотра багажа, мы вышли прямо в зону посадки. Нас ожидал сравнительно небольшой - если сравнивать с боингом и другими аэробусами - самолет-амфибия веселой желтенькой расцветки, со скромной надписью "Be-112" рядом с аляповатыми иероглифами названия аэрокомпании... Почему-то, глядя на ее логотип, закрадывалась мысль, что и тут Мефисто отметился... Впрочем, долго я мусолить эту мысль не стал.
  Распрощавшись с Юкио, мы разместились в салоне, представляющем из себя два ряда кресел, разделенных нешироким проходом. Поскольку нас было явно недостаточно, чтобы заполнить все двадцать с лишним мест, то расположились через кресло друг от друга - я, Икарос и Изумо с одной стороны, Фудзимото и замаскированная Шура с другой. Преподобный опустил спинку своего кресла и с комфортом разлегся, пристроив сумку под голову. Шура повторила за ним, но вдобавок опустила спинку сидения перед ней и закинула на нее ноги. Я про себя позавидовал - впереди меня сидела Икарос, и класть ноги практически на голову ангелоиду мне совесть не позволяла. Но, черт возьми, даже позы у них со стариком похожи! Да уж, похоже, ученица переняла у учителя даже больше, чем требуется для комфортного с ней общения...
  - Да, Изумо-тян, ты была права, - задумчиво проговорил Фудзимото, - И это печально... С этой привычкой говорить вслух Рину даже согласия на свидание добиться не светит... Но, Рин, как ты догадался? Даже Юкио ничего не заподозрил, а ведь он с ней несколько лет знаком...
  Пальцы Шуры замерли, прекратив терзать кнопки приставки. Я едва не прикусил язык с досады. Твою за ногу... Ну почему я не могу просто думать про себя?! И что отвечать? Хотя чего это я, Тоф же тут нет, а потому никто не заметит, если немного приврать.
  - Ну... Просто все сложилось... Благодаря чутью я с самого начала знал, что мнимый "Ямада-сан" скрывает свою половую принадлежность... А потом заметил изменения в твоих эмоциях, когда ты обратил на нее внимание, - Я ощутил желание еще раз прикусить свой болтливый язык. Ладно Шура и старик, но как отреагирует Изумо, узнав о моих эмпатических способностях? - Значит, вы знакомы... Ну и ты говорил, что у тебя есть ученица... словом, все приметы совпали...
  - Приметы? - переспросил Фудзимото, - Но Рин, помнится, все, что ты знал о моей ученице, это то, что она хороший экзорцист, умеет обращаться с демоническими мечами, и что у нее большая грудь... Она хорошо замаскировалась под эсквайра, меч на виду не держит, значит остается... Рин! Маленький паршивец! Даже я в свое время не стал за ней подсматривать!
  - Не стал?! Старикан, ты может хотел сказать "не смог"? - ехидно уточнила Шура, откидывая капюшон. В ее лице вопреки мягкости черт чувствовалось что-то хищное. Преподобный сделал вид, что не услышал, и пока девушка освобождала туго скрученные в узел на затылке рыжие волосы - причем огненно-рыжие, насыщенно красные у корней и почти желтые на концах - обратился к нам:
  - Позвольте представить вам Шуру Киригакуре, мою ученицу.
  Самолет сдвинулся с места и порулил к взлетной полосе.
  - Шура, что ты здесь делаешь?
  - Задание выполняет, - ответил за девушку я, - ты же сам говорил, что не можешь с ней связаться. А все потому, что она в этот момент изображала Ямаду на курсах экзорцистов..
  - В яблочко! - улыбнулась ученица Фудзимото, - А старший оказывается понаблюдательнее, чем очкарик... Ладно, раз уж меня раскрыли, спрошу прямо. Старик, твои ранения случайно не связаны с тем, что ты утаил от ордена что-то, связанное с Синей Ночью?
  - Да, связаны, - Фудзимото вздохнул, - Видимо, придется тебе все рассказать, раз уж такое дело...
  Ну, в общем-то, логично. Собственно, Мефисто наверняка Шуру и послал вместе с нами в эту командировку, чтобы дать нам шанс ее перевербовать.
  - Только, если можно, сразу за меч не хватайся, - попросил я, - а то мы уже взлетаем, и прыгать с самолета не охота...
  - Я могу вас отнести, мастер, - выглянула из-за спинки своего кресла Икарос.
  - Спасибо, - улыбнулся своему ангелоиду я, - а не надорвешься? Все же, я покрупнее тебя буду...
  - Я могу развить максимальную скорость с весом до трехсот килограмм, - услышав этот ответ, я вдруг захотел закурить. К сожалению, сигарет я так и не купил, а оставшийся еще из мира Аватара табак следовало экономить. Пожалев о малых размерах своего кисета, я на автомате уточнил:
  - А максимальная скорость это сколько?
  - В принятых здесь единицах измерения - двадцать четыре маха.
  Фудзимото присвистнул. Я повернулся к нему:
  - "Мах" это же скорость звука, да?
  - Именно так, - отозвался паладин. Я фыркнул. Ну да, "домашний любимец", как же... По-моему, так шустро ни один современный истребитель не летает. Но, по крайней мере, теперь можно точно утверждать, что искать Икарос будут. Вопрос только, как быстро найдут... И много ли у них там таких, как она.
  - Что-то я ничего не понимаю! - возмутилась Шура, перекрикивая раздавшееся из установленных в салоне динамиков обращение о начале полета. Фудзимото успокаивающе помахал ладонью:
  - Ничего, сейчас все объясню... Прости, что скрывал это от тебя, но я не мог допустить ни малейшей возможности...
  - Ну... Я очень благодарна возможности представиться... я - ваш пилот! - когда я понял, что раздающийся из динамиков голос мне знаком, нервная судорога прошла от кончика хвоста по моему хребту, поставив дыбом волосы, - Сегодня мой второй полет, так что я уже разобралась, что к чему... Но гидросамолетом я управляю впервые, так что, может, немного потрясет... особенно при посадке. Но чтобы не портить удовольствие от полета, не обращайте внимания!
   ГУ!!!! Боги и демоны Хаоса, неужели опять!? Я же только вернулся домой! Или ей так понравился первый раз в роли пилота, что она решила повторить?
  Я затряс головой, стараясь справиться с нахлынувшей паникой. Спокойно. Да, в известной мне истории о Гу был такой эпизод. Она весь полет издевалась над героем, доведя того почти до нервного срыва - собственно, этим она по-моему занималась каждую серию - но в итоге, кажется, они благополучно прибыли к месту назначения, и пострадала только психика главного героя... Ну, за мою психику бояться уже поздновато, а если не привлекать внимания остальных, то, возможно, для них полет пройдет без происшествий...
  - Рин, я понимаю, что тебе неприятно снова слышать об Азуле, но все же Шура должна знать, - извиняющимся тоном сказал Фудзимото.
  - А? Ох, извини, - я осторожно отпустил поручни, в которые вцепились мои побелевшие от напряжения пальцы, - У меня просто случился небольшой приступ аэрофобии... Уже все в порядке. И о смерти Азулы я в любом случае не имею права забывать...
  - Точнее уж, об убийстве Азулы, - фыркнула Шура, - Вы что, правда считаете, что я поверю во весь этот бред?
  - Ну, у нас еще месяц, чтобы тебя переубедить, - вздохнул я, - если конечно Амаймон раньше не припрется... там уже точно не до разговоров будет...
  - Амаймон?! - Хором переспросили все, кроме Икарос,- Король земли?!
  - Ага... ему Мефисто, еще до моего пятнадцатиминутного великого путешествия, подкинул идею поиграть со сводным братишкой, - хмыкнул я, не совсем отдавая себе отчет в том, что несу, - И хотя, вроде, убивать меня не планируется, но игры у одного из царей демонов, скорее всего, довольно травмоопасны...
  - Но откуда ты об этом узнал? - Фудзимото поправил очки, озабоченно нахмурив брови.
  - Мефисто предупредил, - честно ответил я.
  - Сам науськал его на тебя и сам же предупредил? - в голосе Изумо ясно слышалось сомнение.
  - Ну, думаю, дело в том, что откровение о множественности миров заставило его резко изменить планы, - пожал плечами я. Шура скептически покачала головой:
  - Даже если эта "множественность миров" - правда, какая разница?
  - Как это, какая разница? - удивился я, - Что, по-вашему, всем демонам нужно в Ассии?
  - Демоны алчны до всего, что есть в Ассии, - отозвался Фудзимото, - И я бы не сказал, что у них есть какая-то общая цель, кроме захвата нашего измерения...
  - А тогда какого лешего один из царей демонов ведает обучением новых экзорцистов? - осведомился я.
  - Ну, Мефисто - исключение, - возразила Шура, - никто не знает, что твориться у него в голове... и потому руководство ордена не спускает с него глаз.
  - Ректор Академии - демон?!
  - Ах да, Изумо, ты же не в курсе... - я смущенно пожал плечами, - извини, как-то привык думать, что это общеизвестно. Да, Мефисто Фелес - демон, и он отирается в Ассии уже довольно долго. Даже в орден пробился, принеся немало пользы... за что его, собственно, и терпят. Что касается его целей - точно не знаю, но мне кажется, не последнее место среди них занимает желание поразвлечься.
  - Поразвлечься?! - Изумо чуть выбилась из слаженного хора старика с ученицей.
  - Угу. Поразвлечься, - повторил я, - Как сказала мне одна демонесса, что хоть она и обладает силой, бесконечно превосходящей человеческую, но не знает, на что ее употребить. Боги и демоны бессмертны и неизменны, а потому борьба со скукой является одним из мощнейших стимулов для них... кстати, во многих мифах это отражено... И Мефисто, как мне кажется, понимает, что не обязательно захватывать всю песочницу, чтобы всласть поиграться в ней... По крайней мере, если бы он хотел захватить Ассию - думаю, по всему миру уже были бы понаставлены Врата Геенны...
  - Их может открывать только Сатана, - заметил Фудзимото, - в чем-то может ты и прав... Мефисто обожает новости и развлечения человеческого мира...
  - Возможно он притворяется и выжидает подходящий момент, - возразила Шура, - ждет, когда Орден перестанет считать его опасным...
  - Может быть, - пожал плечами я, - но думаю, за двести лет он мог развалить весь орден изнутри... причем неоднократно. Не знаю. В любом случае, то, что его планы изменились - это точно. Он предупредил меня об Амаймоне, да еще и отправил тебя с нами...
  - Хочешь сказать, он давно раскусил мое прикрытие?
  - Подозреваю, что он был в курсе с самого начала... В любом случае, Мефисто далеко превосходит в умении плести интриги всех здесь присутствующих... Не говоря уже о том, что он - официально наш начальник... да и проигранное тобой, старик, пари, забывать не стоит...
  - Он тебе рассказал? - встревожено спросил Фудзимото.
  - Ага... Ну, в итоге сошлись на том, что я и Юкио - типа самураев из сказаний, служащих из-за проигрыша отца...
  - Чего?! Какое еще пари? - пока Фудзимото осмысливал сказанное, спросила Шура, - причем тут вообще самураи?
  - Ну, когда старик не стал убивать меня и Юкио, они с Мефисто заключили соглашение, - пояснил я, - Если старику удалось бы вырастить нас как обычных людей, то он бы выиграл... А если нет - то наши с братом жизни становятся собственностью Мефисто...
  - И ты пробудился, - медленно произнесла Изумо.
  - Значит, хоть ты, старик, и не собирался растить Рина как оружие, - заключила Шура, - Но Мефисто все равно собирается использовать его в этом качестве...
  - А руководство ордена, едва узнает о моем существовании, прикажет меня уничтожить, - хмыкнул я, - Мне позиция Мефисто кажется более приемлемой. Хотя я в любом случае не оружие. И не хочу им быть ни за какие коврижки... Но и умирать самому и давать умереть близким тоже как-то не хочется. А в покое меня в любом случае не оставят...
  - Это верно, - Фудзимото мрачно посмотрел на свой пустой рукав. Мда, скрасили полет разговором, называется. Но старик сразу стряхнул с себя негативные мысли и улыбнулся, - Впрочем, у нас есть целый месяц обо всем поразмыслить и решить, что делать дальше! Заодно и владеть мечом тебя Шура подучит... или ты ее, уж не знаю, насколько лучше ты стал фехтовать в своих скитаниях.
  - Да ну, мечтай, - фыркнула ученица паладина.
  - Шура, не стоит недооценивать противника, - поучающе начал Фудзимото, но рыжая его перебила:
  - А я объективно оцениваю! Он даже комфортно меч устроить рядом с собой не может! О каком владении тут может идти речь?
  Кстати да. Уж не знаю почему, но если с Курикарой я временами вообще забывал о том, что у меня на плече чехол с мечом, то Азула мне все время мешается... Возможно, какой-то побочный эффект моей дилетантской печати, а может, просто не могу забыть, что ради этого заклятия сделал.
  - Мастер, обнаружены неполадки в определении пространственно временных координат. Также восстановлена связь с Синапсом, - спокойный голос Икарос отвлек меня от перепалки старика с Шурой, - Ожидаю ваших приказаний.
  ЧТО!?!!
  Страшная догадка заставила меня прильнуть к иллюминатору. Твою мать, за разговором я почти забыл о том, КТО ведет наш самолет. И чем это чревато. И вот вам, пожалуйста. Не помню, чтобы в небе Ассии в просветах среди белых кучерявых облаков парили более подобающие Макадемии летающие острова, с какими-то скрижалями и небольшими деревцами на пустынных площадях... Но и в мире, где я встретил Икарос, ничего похожего не было... Неужели, это и есть Синапс?
  Прежде, чем я успел озвучить этот вопрос, просветы в облаках затянулись.
  - Прошу прощения, мастер, связь с Синапсом снова потеряна, - понурилась Икарос.
  - Ничего, ты же в этом не виновата, - я погладил ангелоида по голове.
  - Рин, что это только что было? - спросила Изумо.
  - Ну... видимо сбой программы...
  - Да? - с непонятной интонацией переспросила Изумо, и постучала по стеклу иллюминатора, - а что тогда вон там виднеется?
  Я повернулся и обнаружил, что в новом просвете между окружившими самолет облаками, буквально в сотне метров от кончика крыла нашей стальной птицы, виднеется огромная арка-коридор, подпираемая множеством белых колонн, между которыми облака кажутся плывущей рекой. И с аляповатой многоугольной розовой вывеской "Heaven"s Gate"... Так... спокойствие. Главное, не вестись на провокации Гу... И другим не давать:
  - А это просто коллективная галлюцинация, вызванная слишком сильным приступом моей аэрофобии... Видишь, уже ничего нет, - действительно, просвет в облаках закрылся.
  - Коллективные галлюцинации, говоришь, - протянул Фудзимото, - Пожалуй, надо будет тебя психиатру показать, на всякий случай...
  Повернув голову, я обнаружил, что Шура и старик заворожено рассматривают проступающий сквозь густой туман силуэт огромной скалы... точнее, огромного скелета в тронутой временем броне. С обломанным клыком в вытянутой пасти, в нечеловеческий зев которой мог бы с легкостью заехать поезд... Еще один скелет - поменьше и на этот раз птичий - пронесся рядом с самым бортом нашей машины, и взметнув сохранившими перья крыльями туман, заставил пространство за стеклами затянуться равномерной белизной.
  - Нас всех психиатру показать нужно будет, - заметила Шура, - на всякий случай... Что это, черт возьми, такое было?!
  Я вздохнул. Проводил взглядом мелькнувшие в очередном просвете металлические стены исполинской многоярусной башни, подсвеченной золотыми солнечными лучами.
  - Возможно, миражи, вызванные уникальным совпадением редких атмосферных явлений...
  - А может, это просто игра теней и света в облаках так исказилась вашим переутомленным сознанием, - я все же сломал поручни кресла, когда этот вкрадчивый, с ноткой ехидства, голос раздался не из динамиков, а у меня над ухом. Мы все дружно уставились на стоящую в проходе девочку с короткими розовыми волосами и в форме стюардессы.
  - Приближается время обеда, уважаемые пассажиры. Мы можем предложить вам западное или японское меню... - сказала Гу, и ее усмешка заставила меня раздавить все еще сжимаемые в руках обломки поручней в труху, - И определяйтесь быстрее, а то мне еще за штурвал возвращаться.
  Я вздохнул. Черт, даже если допустить, что Гу притянули ко мне пресловутые искажения реальности, генерируемые моей старой печатью, наивно было надеяться, что она просто так от меня отстанет...
  - Ара-ра, Рин-тян, - покачала головой причина моей вселенской тоски, - ты снова перепутал причину и следствие!
  - Значит, в неправильной активации моей печати... - осторожно начал я. Сомнений в том, что мнимая стюардесса читает мои мысли, у меня не было.
  - Тоже виновата Гу, - довольно подтвердила она, не дождавшись окончания вопроса.
  - Тоже?! И, значит, та странная молния...
  - Тоже виновата Гу.
  - И в моем первом попадании в хаос... - все остальные, кроме сохраняющей спокойствие Икарос, были озадачены и настороженны. Но в разговор не вмешивались.
  - Тоже виновата Гу.
  - И в моем длинном языке...
  - Тоже виновата Гу! - что-то она подозрительно быстро со всем соглашается.
  - И в том, что дважды два - четыре...
  - Тоже виновата Гу... Аря, ты меня раскусил, хе-хе! - на лице Гу подмигивание смотрелось отнюдь не мило. Я переборол желание схватиться за голову и печально спросил:
  - Гу, неужели тебе настолько скучно? Мне и так не очень хорошо...
  Розововолосая положила руку мне на плечо и сочувственно сказала:
  - Знаешь, это и есть твоя проблема...
  - Это? - тупо переспросил я.
  - Ну да.. ты все время думаешь, что бы сказала Азула, если бы могла тебя сейчас видеть, - голова Гу крутанулась вокруг своей оси, и в следующий миг из-под шапочки стюардессы меня презрительно рассматривали золотые глаза принцессы народа Огня:
  - И ты отказался от меня и возможности править миром ради того, чтобы снова быть чьей-то пешкой? Я была о тебе лучшего мнения, - Голос и мимика абсолютно копировали оригинал. От такого пассажа охреневание вытеснило все остальные чувства у меня и Фудзимото. Насчет Шуры и Изумо не поручусь, но и они вряд ли сохранили спокойствие. Гу же вернула себе обычное лицо и как ни в чем не бывало продолжила:
  - Хотя ты зря волнуешься. Тебе бы стоило больше беспокоиться вот об этом, - новый оборот на триста шестьдесят градусов, и на плечах розововолосой оказалась голова Куроко:
  - Рин-сама! - с надрывом в голосе и слезами на глазах воскликнула она, - Как вы могли предпочесть меня этой бровастой?! Вы поиграли со мной, забрали мою не... - договорить мнимая эспер не успела. Салон тряхнуло, и, судя по ощущениям, самолет начал входить в крутое пике. Словно гора, навалившись сбоку, вжала меня в кресло.
  - А, точно, закрепить штурвал! - услышал я обрадованный голос Гу, прежде чем перед глазами окончательно потемнело, - а я все думала, что же я забыла!
  
  Глава шестая. Антракт.
  
  - Мастер, мастер! Проснитесь, пожалуйста, - вынырнув из мутной дремоты, я некоторое время осоловело разглядывал Икарос, пытаясь понять, что вообще происходит и где я нахожусь.
  - Рин, давай быстрее! - позвал меня Фудзимото, как раз подошедший к выходу из салона, - А то обратно в Токио улетишь! Спасибо вам, что скрасили наш скучный перелет своей красотой, - последняя фраза предназначалась уже не мне, а провожающей пассажиров стюардессе. А, точно... командировка эта, в компании Фудзимото, Шуры и Изумо. На остров Ириомоте.
  Сонное марево потихоньку выветривалось из головы, но, честно говоря, ясности сознания не приходило. Сколько, интересно, мы летели? А то такое впечатление, что у меня классический "пересып" - мысли шевелятся вяло, в висках покалывает. Да и тело затекло, слушается неохотно... Поправляя чехол на плече, сбился с шага и меня в спину мягко толкнул арбуз, который несла идущая за мной Икарос. Отмахнувшись от извинений ангелоида, я продолжил движение, слегка покачиваясь... Впрочем, покачивался не я, а салон - едва ощутимо, но, тем не менее... Точно, мы же сели на воду, так как в пункте назначения нет аэродрома. Впрочем, это мелочи. Уже выходя в дверной проем, я мельком глянул через плечо. У кресла, на котором я сидел, отсутствовали подлокотники. Странно как-то. Не помню, чтобы я их убирал... Ну да ладно.
  Небольшой портовой городок я рассмотрел только мельком. Потому что с другой стороны пирса оказался пришвартован катер, в который в данный момент забирался преподобный. Пятиместная посудина с отделением для груза и не скрытым под кожухом двигателем. Не задерживаясь, мы погрузились и отчалили, причем управляла нашим транспортным средством Шура с той точно выверенной долей небрежности, что приобретается только с изрядным опытом. Городишко скрылся из виду почти сразу. Разговаривать из-за рева мотора было практически невозможно, и все, что оставалось, это молча пялиться либо на виднеющийся на горизонте соседний остров, либо на джунгли, покрывающие берег нашего куска суши.
  Последнее зрелище меня несколько настораживало. Честно говоря, об острове Ириомоте я знал только то, что он окружен группой более мелких островов и расположен в Восточно-Китайском море. И ведь черт его знает, в каких именно джунглях расположена та деревенька, где живет Хале...
  Через некоторое время мы вошли в небольшой залив на юго-восточной оконечности острова. Пришвартовав катер возле не сильно выделяющегося в прибрежных камнях короткого причала, мы обнаружили, буквально в ста метрах от берега прячется одноэтажный домик, не видимый с воды в местных зарослях.
  Несмотря на приземистость деревянного здания в традиционном японском стиле, комнат в нем было целых четыре, да еще и кухня... Приведением в порядок которой я занялся, не став даже слушать команд Шуры. Точнее, ее перепалку со стариком, который прервал ее почти сразу коротким "ты тоже участвуешь в уборке". К счастью, кухня была вполне современной. Даже холодильник имелся! Интересно, получается, где-то должен быть установлен электрогенератор... Пойти, что ли, сначала его поискать?
  - Мастер, - я повернулся к Икарос, до этого молча следовавшей за мной, - Скажите, правильно ли я поступила, не став немедленно исполнять ваше пожелание воскресить Азулу, как только связь с Синапсом была восстановлена? Исходя из сообщенной вами информации я сделала вывод, что данное желание не являлось приказом для меня. Кроме того, воскрешение Азулы может вам повредить как прямо, так и косвенно...
  - Косвенно? - на автомате переспросил я, - нет, подожди, связь с Синапсом была восстановлена?! Когда?!
  - Связь с Синапсом была восстановлена на пятнадцать секунд во время нашего пребывания в самолете, - сообщила мне Икарос, - Одновременно по неизвестной причине произошел сбой определения пространственно-временных координат. После потери связи с Синапсом феномен продолжался еще 568 секунд.
  Я потер лоб. С учетом того, что в самолет я грузился будучи проспавшим и еще сонным, не удивительно, что сам полет мне вспоминается довольно смутно... сидели, что-то говорили...
  - А что мы до этого делали? И как отреагировали на феномен?
  - Вы эмоционально его обсуждали, а потом закрыли глаза и перестали разговаривать, выровняв дыхание. Мастер, я правильно поступила?
  Я на секунду замер, припоминая, о чем, собственно, меня спрашивали. Вздохнул. Честно говоря, не знаю, хватит ли у меня смелости посмотреть в глаза воскрешенной Азуле... "С новой жизнью, с новым светом! Извини, что сделал из тебя меч! Кстати, в родной мир ты вернуться не можешь... да и не стоит - там сейчас твой братишка страной рулит, ему еще только свары за трон не хватало!"
  - Ты поступила правильно, Икарос. Неизвестно, что станет с моей печатью, если из нее извлечь душу Азулы для воскрешения, - я погладил Икарос по голове, и достал сотовый телефон. Записную книжку аппарата я привел в нужное для меня состояние еще по дороге в аэропорт.
  - Что такое, Окумура-кун? - голос Мефисто был как всегда раздражающе бодр, - у тебя тридцать секунд - я занят.
  - Во время нашего полета Икарос зафиксировала какие-то пространственно-временные колебания, - я решил не размениваться на приветствия, - возможно, ее хватились на родине.
  - Да? Это было бы замечательно! Если обитатели других миров сами придут к нам, это значительно уменьшит мне работу! - я даже скривился от изливавшегося из динамика оптимизма, когда Фелес внезапно спокойно добавил, - Хотя ваш самолет с радаров не исчезал, маршрут перепроверят. За зоопарком тоже наблюдают, можешь не спрашивать. А теперь мне нужно вернуться к исследованиям. Наслаждайтесь отпуском! - и одновременно с гудками отбоя на пороге возник Фудзимото :
  - Рин, пошли, нужно запустить генератор... Потому что закончить убираться мы видимо до темноты не успеем...
  - Что, у Шуры напрочь отсутствует чувство почтения к словам учителя? - Я сунул телефон в карман. Пожалуй, не стоит пренебрегать советом Мефисто...
  - Да нет, просто ее стремление халтурить сильнее... чем любое другое ее стремление, пожалуй.... - Фудзимото пожал плечами и несколько виновато добавил, - Жалко конечно, что я так невовремя задремал в самолете... Старость не радость! Может, я что не так тогда объяснил, и из-за этого у тебя с ней возникнут проблемы...
  - Да ладно... может, это был побочный эффект от временного появления связи с Синапсом, - пожал плечами я, заставив старика насторожиться.
  - Синапс, это же...
  - Ага, он самый, - я коротко изложил полученную от Икарос информацию и свой разговор с Мефисто.
  - Вот оно что.. Действительно, это может быть как-то связано с тем, что мне снилась страшная чушь.... - Фудзимото потеребил свою бороденку и тряхнул головой, - Ладно, все равно информации у нас слишком мало для принятия конкретных мер... Просто будем настороже!
  - Ага, - согласился я со стариком. Действительно, если бы Икарос искали всерьез и обнаружили, думаю, мы были бы уже по уши в неприятностях. А так...- И попробуем все же получить удовольствие от отдыха, как Мефисто и советовал.
  Хотя поначалу следовать этому совету оказалось довольно сложно. Уборка дому требовалась капитальная. Уж не знаю, кто тут жил до нас, но за порядком этот кто-то следил спустя рукава... Хорошо хоть, в подозрительно глубоком подвале располагались промышленный дизельный электрогенератор и опреснитель. Судя по находящемуся там же замаскированному люку, мы поселились над бункером Ордена. Фудзимото подтвердил мои подозрения, добавив, что это одно из законсервированных убежищ, не имеющих соединения с основной сетью порталов. Про себя я решил, что нужно будет как-то разузнать хотя бы о парочке таких же - на случай если те, от кого придется прятаться, имеют доступ к портальным ключам... От нынешнего паладина, например. Он иначе как "тварью" меня в каноне не называл, кстати говоря...
  Время пролетело незаметно в борьбе с попытками Шуры спихнуть на нас троих свою часть работы. Причем мне пришлось вдвойне тяжелее, так как приходилось притормаживать Икарос, постоянно норовящую пойти на поводу у рыжей. Что только усиливало мое раздражение.Преподавателем Шура еще не назначена, и в миссии принимает участие в качестве такого же эсквайра, как и мы с Бровками. Вот пусть и пашет вместе с нами. А не пытается запрячь вместо себя моего ангелоида!
  На чистой силе воли и постоянных апелляциях к надзирающему за нами Фудзимото - к сожалению, внушения учителя дисциплинировали Шуру не надолго - мы сумели привести дом в более-менее приличное состояние. Но сил после выполнения этого титанического труда у меня осталось только на два действия. На приготовление символического ужина для остальных и на перемещение себя на крышу.
  -Рин! - окликнул меня высунувшийся в окно Фудзимото, - что ты забыл на крыше?
  - Сон, - отозвался я, - как-то последнее время я привык спать под открытым небом... Сложно сразу перестроиться.
  - А, ну ладно... Когда москиты совсем тебя заедят, постарайся чесаться потише, ладно?
  - Не дождес-с-с-ся, - лениво протянул я, устраивая Азулу под голову, - Присмотри там за Икарос, и, смотри мне, без своих извращенных штучек!
  - Рин! - возмутился было Фудзимото, но тут его окликнули изнутри дома.
   Сквозь дрему я слышал как старик кому-то там объясняет, что все остальные могут с комфортом устроиться в отдельной комнате каждый, если я буду спать на крыше. Ну и ладно. Мне и правда хотелось поспать на свежем воздухе, благо, дождя не ожидалось. Кроме того, с момента возвращения я спал один раз в общежитии, а другой раз в самолете, и оба раза мне не очень понравились. Не помню, что мне снилось во время полета, но ощущение, что во сне меня били, было очень стойким... А про кошмар с Азулой накануне даже вспоминать не хотелось.... Немного поерзав, я вытащил чехол с мечом из-под головы и прижал к груди, перевернувшись на бок. Так и заснул...
  ...раскаленный воздух царапал мне глотку, а Азула с безумным оскалом на лице обрушивала на меня все новые потоки пламени.
  - Азула!!! - прохрипел я. Закричать не получилось. - Ну почему мне опять нужно тебя убить, а?!
  Принцесса не ответила, лишь ее ненависть плотнее сгустилась вокруг меня. В небе громыхал костями горящий рыбий скелет кометы Созина... Я прыгал по наполовину засыпанному песком настилу пустынной площади, уворачиваясь от новых атак. Неожиданно мой взгляд зацепился за непонятные бугорки немного в стороне от основных событий. Из-за бруствера небольшого окопчика меня разглядывали внимательные глаза нахлобучивших каски кошаков. Вот один из них достал бинокль и навел на меня.
  Я моргнул. Сбой в матрице... То есть, де жа вю.
  - Икарос?
  - Да, - я снова не смог понять, какую информацию вкладывала в это слово сосредоточенно рассматривающая меня ангелоид. Осторожно надавил ладонью ей на макушку, чтобы не хряснуться опять лбом, и сел. Достал телефон и посмотрел на часы. Пол третьего.
  - Ты почему не спишь?
  - А что такое "спать", мастер?
  - Ну, временно выключать сознание, чтобы мозг переработал полученные во время бодрствования впечатления... - начал я на автомате, потом до меня дошло, - Подожди! Ты что, не знаешь, что такое сон? У тебя нет такой потребности?
  - Да, - спокойно ответила Икарос, - Я создана таким образом, и поэтому не понимаю, что значит "спать" или "видеть сны"...
  - Везет, - вздохнул я. Все же, робот.. Но откуда у робота такая странная симпатия к арбузам? Тут мои мысли приняли другое направление, - Подожди, то есть всю прошлую ночь ты надо мной сидела и ждала, пока я проснусь?
  - Да.
  - А что Юкио? Неужели он ничего не сказал?
  - Брат мастера собирался в спешке и не обратил на меня внимания...
  Я принялся набивать трубку. Не ожидал от далматинца такого. Впрочем, нужно быть справедливым, то количество новостей, что я на него вывалил, кого угодно из колеи выбило бы... Да я и сам не сказать что в своей тарелке - заимел себе фамилиара, с которой не понятно что делать...
  - Икарос, а тебе... - я запнулся, подбирая слова, - ну, не скучно так вот сидеть ждать, пока я проснусь? Может, ты еще бы чего поделать хотела?
  - Нет, мастер. Я создана, чтобы исполнять ваши желания.
  - Вот ведь, - вздохнул я. Не знаю почему, но безэмоциональность Икарос кажется мне неправильной. Черт, ну не могу я относиться к ней как к машине, как к роботу! Глупость... но насколько мне было бы проще, если бы она вела себя как человек!
  - Как человек, мастер? - переспросила ангелоид немного озадаченно.
  - Ага... впрочем, я все равно толком не могу объяснить, как это... поэтому начнем с более простого, - я выдохнул струйку дыма, растворившуюся в ночном воздухе, - Вот ты говоришь что создана исполнять мои желания. И тебе это нравится?
  Икарос задумалась. Я снова вздохнул. После этого долбанного кошмара соображаю туго. С еще более простого надо начинать!
  - Ладно, потом ответишь. А арбузы тебя нравятся?
  - Да, - на этот раз ангелоид не сомневалась ни мгновения.
  - А летать?
  - Тоже нравится... наверное... - мда, про арбузы ответ был гораздо увереннее.
  - Значит надо проверить! - я осторожно выбил трубку о подошву и встал. - раз уж я все равно проснулся...сыграем в догонялки! Чур, ты водишь!
  Я уже изготовился к прыжку, но видя озадаченность Икарос, пояснил:
  - Я буду убегать... то есть, улетать от тебя, а ты должна меня поймать! Поняла?
  - Да, мастер.
  - Отлично! Тогда считай до десяти и догоняй! - я взял короткий разбег и прыгнул в небо. И придал себе максимально возможное ускорение пламенем, рывком отдалившись метров на пятнадцать. В принципе, летать я уже могу - причем что вдвойне приятно, приземление у меня уже отработано - надо только маневрирование отточить... Чем сейчас и займусь, потому что ночью попасться на глаза туристам шансов меньше... заодно авось себя загоняю настолько, что просто упаду и усну без всяких кошмаров.
  Почувствовав приближение Икарос, я начал переворачиваться в воздухе, чтобы сменить курс... и в растерянности отпустил пламя, обнаружив себя в на руках ангелоида.
  - Я поймала вас, мастер.
  - Молодец, - кое-как выдавил я, смутно припомнив, что Икарос вроде может летать в 24 раза быстрее звука. Да уж, нашел, с кем в догонялки играть! - Теперь я буду тебя ловить... Только дальше чем триста метров от дома не отлетай, хорошо?
  - Да, мастер, - согласилась ангелоид. Некоторое время мы молча парили в ночном воздухе. Точнее, парила Икарос, удерживая меня на руках, словно какую-то принцессу.
  - Икарос, может, ты все же отпустишь меня?
  - Да, мастер, - ангелоид послушно разжала руки.
  - И не вздумай поддаваться! - добавил я, уже падая вниз.
  По-прежнему никаких эмоций... И меня не покидает ощущение, что я что-то забыл. Но тут земля приблизилась настолько, что времени думать не осталось. Я сгрупировался, и ракетой метнулся к ангелоиду, оставляя за собой шлейф синего огня. Кстати, теперь я мог использовать обычный огонь на манер Азулы, делая его более сжатым и не прибегая к собственному синему пламени. Удобно для создания реактивной тяги!
   Надо ли говорить, что поймать Икарос у меня не вышло? Причем она уклонялась от моих неуклюжих попыток с такой неспешной грациозностью, что если бы я таки сумел как-то до нее дотянуться - укусил бы с досады! Кроме того, мое ограничение по мощности и отсутствие опыта полета многократно увеличивали количество затрачиваемых мной сил. Тем более, что на землю я не опускался. После восьмого захода я уже держался в воздухе на честном слове и упрямстве. После десятого - с трудом помнил, где я и чем занят. В голове осталось только желание схватить обладательницу розовых крыльев, которая в последний момент успевала уворачиваться от моих рук, вынуждая меня в очередной раз тратить силы для разворота.
  - Да стой же ты! - прохрипел я, подозревая, что снова промахиваюсь. Перед глазами плыли темные пятна, так что стопроцентной уверенности у меня не было.
  - Да, мастер, - ответил мне ровный голос Икарос, и я врезался во что-то мягкое. А вскорости за столкновением последовал еще один удар, гораздо более жесткий.
  Когда шум у меня в голове поутих, я осознал, что лежу на Икарос, прижимая ее к земле.
  - Икарос, ты в порядке?
  - Да, мастер... я все правильно сделала?
  Я попытался встать. Не получилось. Кроме того, грудь Икарос была восхитительна в качестве подушки, что отрывать от нее голову просто не хотелось... Мда, если меня сейчас увидит Фудзимото, он будет стебаться надо мной весь месяц нашей командировки. А если увидит Изумо... нет, даже думать не хочу, насколько это все усложнит... Или облегчит?
  - Для первого раза - отлично, - пробормотал я, - а теперь отнеси меня пожалуйста, обратно на крышу.
  - Хорошо, мастер, - ангелоид осторожно взяла меня на руки. Я почувствовал себя висящей на заборе тряпкой. Да уж, поиграли в догонялки, ничего не скажешь.
  - Икарос... а долго мы играли?
  - Двадцать одну минуту сорок три секунды, мастер.
  Зашибись. Полчаса нагрузки, и даже сил пошевелиться не осталось. Определенно, этот метод тренировок надо взять на вооружение. Если я смогу гоняться за Икарос хотя бы час, не уставая - то Амаймона размажу тонким слоем по ближайшей стене. Вот только будет ли у меня время для достижения подобных кондиций?
  Не смотря на темноту,и охватившую меня полудрему, красное пятно на крыше бросилось мне в глаза. Чехол с Азулой, забытый мной... Даже усталость ненадолго отступила на второй план. Вот же твою мать! Я спрыгнул с рук ангелоида и подхватил меч. Хорошо хоть, никто не видел... Но это не в какие ворота не лезет! Я глубоко вдохнул, успокаиваясь. На этот раз пронесло... но второго раза быть просто не должно, иначе представить страшно, чем все может кончиться. Неожиданно вырвавшийся смачный зевок едва не вывихнул мне челюсть.
  - Икарос, ты все равно ведь собираешься сидеть и ждать, пока я проснусь?
  - Да, мастер, - спокойно согласилась ангелоид. Ну да, вопрос был скорее риторическим... А если совсем честно, спрашивал я для оправдания следующей просьбы.
  - Тогда можно я использую твои колени вместо подушки?
  - Конечно, мастер.
  Перед тем, как окончательно провалиться в сон, я обмотал ленту чехла вокруг ладони. На всякий случай...
  На этот раз Морфей был милостив ко мне - если мне что и снилось, то я этого не помню.
  Шум пробуждающегося леса достиг моих ушей... точнее, шум давно уже бодрствующего леса постепенно осознался в моем немного сонном мозгу. Подняв веки, я посмотрел в глаза нависающей надо мной Икарос, на чьих коленях лежала моя голова.
  - Доброе утро, Икарос!
  - Доброе утро мастер, - приветствовала меня ангелоид.
  Потянувшись, я встал на ноги. Если верить чутью, то внизу обитатели дома уже проснулись, но из постели выбрались далеко не все. Особенно Шура.
  - Икарос, подожди немного, я сейчас разомнусь и будем сооружать завтрак.
  Я встал лицом к солнцу и глубоко вдохнул. Черт, а почему бы и нет? Выдыхая, я круговым движением рук собрал разлитую вокруг этергию, обратив ее в пламя. И пошел по формам малого комплекса магии воды, давным-давно перенятого у Катары. Вот только переливающийся между моими ладонями шар состоял не из прохладной жидкости, а из клокочущего оранжевого огня. С каждым движением остатки дремоты покидали меня, а тело наполнялось силой, напрочь забыв вчерашнюю усталость. Пламя - это энергия и жизнь. И сейчас в моих руках переливалась крошечная искорка, частичка той великой силы, что существует во множестве миров в тысяче форм. И моя собственная сила, так неудачно запечатанная, тоже была частью этого бесконечного океана энергии... Так что не всегда стоит гнаться именно за своим личным источником силы, если можно просто зачерпнуть из окружающего мироздания... Конечно, синее пламя дает кучу преимуществ, но раз уж я настолько туго его запечатал, остается только искать пути обхода.
  - Мастер, - сказала Икарос, когда череда форм закончилась, и я осторожными взмахами развеял призванное пламя, - вы говорили ответить потом... мне нравится выполнять ваши приказы.
  - Правда? - переспросил я, извлекая из чехла Азулу. Теперь комлекс с клинком и за готовку, - Здорово! Тогда сегодня вечером снова поиграем!
  - Рин! Ах ты засра... - возмущенный вопль Фудзимото оборвался громким треском и шумом падения. Заглянув за край крыши, мы обнаружили стонущего старика, валяющегося во внутреннем дворике среди обломков приставной лестницы.
  - Старик, ты в порядке?
  - Ой-ой-ой... а еще меня вчера извращенцем обзывал, - испытываемый бывшим паладином дискомфорт явно не был достаточно сильным, чтобы сбить Широ с мысли, - а сам-то!!!
  - Потому тебя и предупреждал, что сам собирался, - хмыкнул я, спрыгивая вниз и помогая старику подняться, - А вообще прекращай судить людей по себе. Мы с Икарос просто в догонялки играли!
  Преподобный закатил глаза:
  - В догонялки? Ри-ин, ну почему ты не можешь без извращений?! Где же я ошибся в твоем воспитании?
  - Ошибся ты в тот момент, когда решил, что пошляк вроде тебя сможет вырастить детей приличными людьми, - сонно зевнула подошедшая к нам Шура.
  - Глядя на твою ученицу, склонен согласиться с этим замечанием, - Заменявшее рыжей пижаму кимоно было запахнуто кое-как, и вид имело скорее дразнящий, чем неряшливый, особенно с учетом ее фигуры. Определенно, Шура имеет способности к трансформации, потому что никаким другим способом с бюстом такого размера под мальчика не замаскируешься.
  - Ну вы!! - старик театрально задохнулся от возмущения, - Ничего подобного! Юкио - очень приличный молодой человек!
  - Очкарик-то? - скептически уточнила Шура. Я же хлопнул себя по лбу и достал сотовый телефон. Фудзимото, собравшийся было начать препираться с ученицей, с интересом на меня посмотрел.
  - Братец? - раздался в трубке обеспокоенный голос далматинца, - Что случилось?!
  - Привет, Юкио, - отозвался я, ехидно улыбаясь, - Не переживай, все нормально. Прибыли, обустроились. Просто хотел тебе напомнить - не вздумай прощелкать клювом свой шанс!
  - Какой еще шанс, братец? - в голосе Юкио подозрение смешалось с небольшой долей раздражения.
  - Как какой? Пока меня нет, тебе и присматривать за мной не нужно, и в общежитии ты один! Так что не тормози, а пригласи одноклассниц позаниматься!Уверен, они будут в восторге и сразу поймут, что учеба лишь предлог! - сделав небольшую паузу, я нанес добивающий удар, - А еще лучше Сиеми позови. С ночевкой! Она даже возражать не будет - ты ж учитель! - Юкио подавился вдохом и закашлялся. Не дожидаясь, пока он оправится, я дал отбой и пояснил присутствующим, пряча телефон, - А то он слишком даже приличным молодым человеком у тебя получился, старик. Не подскажешь - не сообразит!
  И, не дожидаясь их реакции, скрылся на кухне. Икарос молча последовала за мной. Что ж, неплохое начало дня! И пусть это лишь иллюзия, способная растаять в любой момент - надо наслаждаться тем, что есть!
  
  Глава седьмая. Первый звонок.
  
  Одна из отличительных особенностей традиционных японских школ фехтования - пренебрежительное отношение к финтам и прочему звону клинков. Стремительное движение, мгновенный удар и проход за спину уже пораженного врага - вот идеальная атака в представлении их адептов. Что вполне оправдано, когда речь идет об уничтожении очередного противника в бою - тратить время на игру клинков непозволительная роскошь. Да. Вот только Шура, хоть и исповедовала именно такой стиль сражения, в данный момент сражалась не за жизнь, а за право не мыть посуду... Но, нужно сказать, в этот раз у нее были все шансы победить. Вот пару недель назад, когда мы дрались в первый раз, манера боя "а-ля Сокка" привела к поражению рыжей. Но теперь она приспособилась, да и меня недооценивать прекратила... Я уклонился и выполнил классический вольт, практически врезавшись в рыжую в прыжке, одновременно попытавшись чиркнуть ей по ногам. Но Шура была настороже и сразу разорвала дистанцию. Черт его знает, чем бы дело кончилось, если бы драка происходила не на деревянных мечах, даже хорошо, что Фудзимото на этом настоял. Короче и посуду мы мыли примерно поровну. Хотя я мог бы вообще этого не делать, так как готовка была на мне...
  Мы пошли по кругу, удерживая дистанцию. Ну-ну, пусть попробует стать спиной к солнцу - с моим чутьем этот фокус не сработает. А ему я последнее время верю даже больше, чем глазам. Хотя Икарос и спасла меня от слепоты, но мысль о том, что полностью на зрение полагаться не стоит, уже засела в моем сознании. И изрядную часть своих тренировок я посвятил развитию умения обходиться без него.
  Кстати, в некотором роде именно из-за Икарос мы с Шурой дрались каждый божий день. Точнее, из-за попытки рыжей свалить на крылатую мытье посуды. Вот что интересно - если бы Шура попыталась свалить работу на Изумо, я бы вмешиваться не стал.. Хотя, с Бровками это бы в любом случае не прокатило бы. Но Икарос - совсем другое дело! Пусть я еще пока не очень понимаю, есть ли у нее свобода воли или нет... точнее, собственная воля... нет, еще точнее - может ли она жить не исполняя приказы, или оные являются смыслом всего существования.... Да неважно! Даже если так, мастер Икарос - я, и нечего всяким рыжим моим ангелоидом помыкать!
  - Рин, ты не мог бы хотя бы по среди боя не болтать? - ехидно осведомилась моя соперница. Я моргнул. Что, опять?!
  - Ах ты ж... - рыжая воспользовалась моментом замешательства и бросилась вперед. Я еле успел вскинуть меч, парируя, отшагнул правой ногой, не давая подставить себе подножку... попытался контратаковать - и с шипением отскочил, получив тычок бокеном в ступню только что отшагнувшей ноги.
  - Рин, - с неодобрением покачал головой Фудзимото, сидящий на краю опоясывающего внутренний дворик дощатого настила, заменяющего в доме веранду, - не ожидал, что ты попадешься на такую простую уловку.
  - Действительно, - заметила сидящая рядом с ней Изумо, поглаживающая развалившегося у нее на коленях двуххвостого кота, - а все потому, что ты до сих пор не контролируешь, вслух ты говоришь или нет. Вот и не можешь распознать обман. "Рин глупо попался," - добавил свой комментарий притворяющийся обычным котом фамилиар Широ. Его, как и Укобака, я понимал, уж не знаю точно почему. "Внутривидовая телепатия" не выглядела хорошим объяснением...
  Сидящая третьей Икарос ничего не сказала, лишь продолжила поглаживать лежащий у нее на коленях арбуз.
  - Значит, я ничего вслух только что не говорил? - уточнил я на всякий случай. - Это было вранье?
  - А то! - довольно оскалилась ученица преподобного, - Или ты не знал, что ложь - часть человеческой природы?
  - И не поспоришь, - вздохнул я и отправился отрабатывать проигрыш.
  - Побыстрее там, - бросила мне вслед Бровки, - а то без тебя начну!
  - Хорошо-хорошо, - вздохнул я, вспоминая о неприятном.
  Дело в том, что завершалась наша командировка аккурат за два дня до летних тестов по обычной учебной программе Академии Истинного Креста. И их предстояло сдавать... так что весь месяц нужно было заниматься самостоятельно. От Фудзимото и Шуры помощи в этом вопросе было маловато... а Икарос нужно было учить с нуля. То есть - начиная с чтения и счета. Видимо, классу "Домашний любимец" даже запас базовых знаний был не положен, по мнению его создателей... Но я не разделял эту позицию, и старался по мере сил исправить положение. И хотя ангелоид училась очень быстро, в данный момент она находилась на уровне первого года средней школы... А если бы не помощь Изумо и Фудзимото, речь бы все еще шла о младшей школе...
  - Все правильно, нечего отрываться от коллектива - все детишки учатся, и ты, несмотря на всю свою силу, тоже должен! - одобрительно заметил Фудзимото.
  - Старик, - фыркнул я. Ей-богу, если бы была возможность избежать зубрежки и не поссориться с Мефисто, я бы ей воспользовался! Но демон носится со своей Академией как с писаной торбой! - Тогда тоже не отрывайся от коллектива, возьми погладь чего-нибудь, чтоб не выбиваться из общего ряда.
  Фудзимото повернул голову и посмотрел на Изумо и Икарос. Его смешок вынудил Бровки посмотреть на кота на своих коленях и повернуть голову к Икарос.
  - Нет-нет, Икарос-тян, спасибо, мне твой арбуз не нужен, гладь его сама, - услышал я уже проходя на кухню. Фыркнул. Робот или нет, а то что Икарос - послушная и старательная, это факт... Хотя, может именно потому, что робот... Закончив с посудой, я прошел в комнату, где мы с Бровками обычно грызли гранит науки. И остолбенел.
  - Что?! - первый раз за довольно долгое время эмоции Изумо были понятны. Сильнейшее удивление.
  - Я говорю, ваши брови отвратительны, Изумо-сан, - спокойно произнесла, видимо, повторяя во второй раз, ангелоид. Изумо, чье удивление еще не полностью перешло в возмущение, прижала руки ко лбу, - Они никому не нравятся.
  Шура, присутствующая тоже, расхохоталась. Фыркнул и Фудзимото. Ангелоид повернулась к ним.
  - Фудзимото-сан - очень злой и грубый человек. А Шура-сан - замечательный человек, - отвернувшись от застигнутых врасплох учителя и ученицы, все тем же спокойным голосом Икарос продолжила, - А Куро ни капельки не милый...
  - А... - я затряс головой. Что-то тут было не так. Особенно в словосочетании "Шура-сан - замечательный человек", - А арбузы тебе нравятся?
  - Нет.
  Я сел прямо на пол где стоял, и скрестил ноги. Что происходит, было понятно. Непонятной оставалась причина.
  - Икарос, почему ты говоришь прямо противоположное тому что думаешь?
  - Потому что ложь - часть человеческой природы. А вы сказали, что будет лучше, если я буду вести себя как человек, мастер... Я сделала что-то не так?
  - Можно и так сказать, - Я вздохнул. Фудзимото сообразил быстрее всех:
  - Так значит, это была попытка вести себя "как человек"? И все, что Икарос-тян сказала - неправда?
  - Да, - спокойно подтвердила ангелоид, - Фудзимото-сан - очень добрый... А Куро - очень милый...
  - А брови Изумо? - не удержался я, вызвав недовольный взгляд Камики.
  - Очень милые и всем нравятся, - ответила Икарос.
  - Кому это "всем"? - подозрительно осведомилась было Изумо, но Шура ее перебила:
  - Подожди, то есть я - отвратительный человек?
  - Скорее - наглый и ленивый, все время пытающийся спихнуть свою работу на других, - хмыкнул я и повернулся к ангелоиду, - Икарос, ты молодец, что стараешься выполнить мою просьбу... Но, пожалуйста, советуйся перед тем, как начать менять свое поведение, со мной... Или с Изумо и стариком... Правда со стариком советуйся осторожнее, а то он такого может насоветовать...
  - Вот еще! Да мои советы, чтоб ты знал, многим помогли! - возмутился Фудзимото.
  - Да? Ну тогда посоветуй, как мне поступить? Не могу же я совсем запретить Икарос говорить неправду!
  - А это и не нужно, - бывший паладин повернулся к крылатой девушке, - Видишь ли, Икарос-тян, люди не говорят неправду просто так. Обман используется как средство достижения цели, - я отвернулся от просвещающего Икарос Фудзимото.
  - Изумо, пока преподобный просвещает нашу заблудшую овечку, предлагаю вернуться к учебникам....
  - Согласна, - Бровки наконец убрала руку ото лба, - чтобы сдать экзамены, работы предстоит немало...
  И мы погрузились в учебу. Попутно старик таки объяснил Икарос, почему врать - нехорошо, но иногда можно. Удачно, что некоторые аспекты воспитания ангелоида можно переложить на плечи гораздо более достойной кандидатуры. Ну, или, по крайней мере, более опытной в этом вопросе... А после обеда рыжая объясняла нам азы построения антидемонических защит, под внимательным наблюдением Фудзимото. Широ иногда делал замечания, но особо не вмешивался. В общем-то, сия дисциплина была чем-то вроде арии, привязанной к предметам, а не к экзорцисту. В общем-то, для меня предмет не был профильным - но нужно было иметь представление, чем, если что, меня могут прижучить.
  Вечером мы отправились к морю. Приготовив к жарке продукты и разведя костер, я оставил старика и Шуру хозяйничать. Они уже открыли первые банки пива, не забыв налить Куро настоя кошачьей мяты... Ладно,если что, Изумо и Икарос тоже тут. Думаю, совсем в хлам напиваться взрослые при них все же постесняются... Я же отошел поближе к воде, на ходу доставая из чехла меч. Выполнять формы - что с оружием, что без - каждый день уже стало привычкой. И только благодаря этой привычке я заметил, что фрагменты темной и светлой стали, мозаика которых составляет клинок Азулы, каждый день расположены немного по-другому. Чутье молчало, и никакой активности в мече я не чувствовал... Но, тем не менее, каждый раз, когда я обнажал меч, узор на нем немного отличался от того, что было раньше. Впрочем, пока я все равно не смогу ничего поделать - нужно дождаться возможности попасть в Макадемию, где, надеюсь, Трин мне поможет разобраться с тем, чего я наворотил...
  Пока же одновременно с владением мечом я решил попрактиковаться в другом умении, тоже весьма полезном. Не прекращая выполнять формы, я потянулся через печать к пламени костра, возле которого сидели остальные. Когда я попал в мир Икарос, я обнаружил, что могу видеть при помощи своего пламени... И вообще мысль о том, что синее пламя может работать как орган чувств, давно крутилась у меня в голове. За время, проведенное на Ириомоте, я придумал неплохой фокус, основанный на этой идее. Настраиваясь на любой огонь, я мог использовать его для наблюдения за окружающим миром. Причем, не только чутьем. Правда, незаметно получалось только слышать. При попытке видеть или получить через пламя тактильные ощущения оно приобретало синий цвет, выдавая мое вмешательство. Да и слух работал на большем расстоянии - в данный момент между мной и костром было метров тридцать. А увидеть что либо у меня получалось через огонь в пределах пяти метров от себя... Вообще я здорово поднаторел в манипуляциях с классическим пламенем. Пусть контроль пока не идеален, да и не получается полностью обходиться без жестов, но зато я теперь могу спокойно выдавать себя за обычного пирокинетика перед другими экзорцистами... Нужно будет обязательно изучить заклятия для этой стихии, когда вернусь в Макадемию...
  - ... а почему он тогда не отпустит ее? - скептицизма в голосе Шуры было хоть отбавляй.
  - Потому что осознает свою ответственность, - весело отозвался Фудзимото, - Ведь Икарос-тян ничего не знает об окружающем мире... да и вообще практически как младенец. Нет, даже хуже. Помнишь, что получилось из его просьбы вести себя как человек и твоей случайно брошенной фразы? Икарос-тян нельзя оставлять без присмотра, по крайней мере, на первых парах, и Рин прекрасно это понимает. Уверен, когда он поймет, что она готова к самостоятельной жизни, он ее освободит... Или женится.
  Вот ведь поганец! Что, или освободить, или жениться, других вариантов нету что ли?!
  - Ну-ну... Вот и посмотрим, насколько хорошо ты знаешь своего воспитанника.
  - Думаешь, я не прав?
  - Не знаю... мне вообще сложно понять, что у него в голове творится... Мне иногда вообще кажется, что он живет так же, как со мной дерется - не всерьез.
  - То, что он применяет нестандартную тактику, еще не значит, что он не серьезен...
  - Не-е-е-е-е-е, старик, - протянула Шура, - ты и сам понимаешь, что не прав. Он... играет. Когда он пытается достать меня мечом, в его ударах нет ни капли агрессии. А ведь он уже сражался насмерть... И скорее всего понимает, что вскоре снова придется.
  - И что? Это же не значит, что он должен пытаться нашинковать тебя как капусту, - возразил преподобный, - Как раз потому, что Рин много пережил, он изо всех сил старается насладиться этой передышкой... Развеяться, отпустить прошлое. Хоть он и бодрится, но, на самом деле, смерть Азулы все еще гнетет его...
  - Это да... тем более, что он сам не хотел ее убивать.
  - О, а ты, я смотрю, все-таки поверила в его рассказ? И с чего бы?
  - Ну... - Шура прервалась на, судя по звукам, опустошение очередной банки пива, - Эта его магия огня... На ровном месте такой стиль не придумаешь... в смысле, не проработаешь. Там каждая мелочь учтена. Рин, конечно, не тупее очкарика, но изобрести подобное самостоятельно он бы вряд ли смог...
  - Это да... и что самое интересное - есть шанс, что этим и обычные люди могут пользоваться... после соответствующего обучения... Жаль, что вместе с ним не пришел кто-нибудь из магов.
  - Ну старик, ты губу-то закатай, - фыркнула Шура, - нам и с этим крылатым чудом проблем хватает... а ведь она безобидна. А еще недай бог приперлась бы магесса, которую твой сынок невинности лишил и бросил, как мне приснилось недавно... хлопот не оберемся!
  - Да ладно! Рин полный болван, когда дело доходит до близости с противоположным полом, - хмыкнул Фудзимото, но тут насторожился, - Недавно приснилось, говоришь... А не в самолете, случайно?
  - Ага... подожди, тебе тоже?
  - Да... сначала видения за иллюминаторами, а потом...
  - Понятно. Вряд ли это простое совпадение.
  - Ну да... Рин говорит, что Икарос-тян во время полета временно восстановила связь с Синапсом, что и могло вызвать такой побочный эффект...
  - То есть он тоже это видел??
  - Судя по его поведению - либо не видел, либо не помнит. Возможно, он был источником видения - поскольку он связон с Икарос-тян, на него ее контакт с Синапсом мог подействовать по-другому. В любом случае, я не хочу теребить его по пустякам - пусть отдохнет еще некоторое время...
  Я едва удержался от смешка. Поберечь мои нервы? Ну-ну... впрочем, я и сам хорош, поскольку провожу в отношении Фудзимото точно такую же политику.
  - Это да... но старик, - Шура использовала несколько отличное от моего к Широ обращение. "Оссан" - дяденька, старик, но с не такой уж значительной разницей в возрасте, - Тебе не кажется, что ты кое-что пропускаешь! Если тот сон - навеянное нам видение, и оно соответствует прошлому Рина - то он уже не девственник!
  - Точно! - одобрительно вскинулся Фудзимото, - За это надо выпить!
  Я подавил раздражение и плавно убрал Азулу в ножны, разрывая связь с костром. Вот засранцы! Кто о чем, а этим двоим дай только пошлости помусолить!
  А проблема, между прочим, имеется. Это что же получается, все кроме Икарос приснился один и тот же сон, причем про мое прошлое, а я его не помню? Что-то тут не так... И что-то в таком описании ситуации мне кажется смутно знакомым, вот только что?
  Убрав меч в чехол, я достал трубку и сел на берегу у самой границы волн. Ладно, нужно в любом случае выяснить, что именно приснилось остальным... И действительно ли фигурировала там Куроко. И хотя я бы не сказал, что я ее "бросил", там все немного по-другому было... Но нужно выяснить. Вот только у кого? Икарос отпадает, так как не спит и снов не видит. Честно говоря, у Широ и его ученицы спрашивать как-то стремно - они уже сейчас вон пьют за мой "подъем по лестнице взросления" и хохочут так, что и без пламени слышно. А сколько подколок мне придется выслушать при попытке узнать подробности... Остается Изумо...
  И это тоже проблема. Не могу сказать, что что-то не так в моих отношениях с Бровками... Но присутствует какая-то недосказанность. К тому разговору, который был перед моим попаданием в хаос, мы больше не возвращались... несмотря на "каникулы на южном острове", дел было предостаточно, а кроме того, рядом постоянно была Икарос... За которой тоже нужно было присматривать. Мда. Или я усложняю? Действительно, в свое время на тему моего происхождения Изумо заговорила сама и без всяких надуманных проблем. Правда, тогда мы все же были наедине... Может, действительно попробовать? Только как-то нужно избавиться от лишних ушей. Причем с Икарос сложностей не будет, а вот старика и рыжую нужно как-то нейтрализовать...
  Обдумывая эту проблему, я встал и вернулся к костру. В конце концов, думать можно и во время приготовления барбекю... А то эти двое "взрослых" без закуски упьются вусмерть... Ладно старик - хотя и ему тоже не рекомендуется - но Шуре-то всего двадцать шесть, а женский алкоголизм не лечится...
  - Та-а-а-ак, - резанула по мне взглядом Шура, - а кто это тебе разболтал мой главный секрет?
  - Что, ты о чем? - прикинулся дурачком я.
  - Не прикидывайся дурачком! Тот, о котором ты только что вслух говорил!
  - И ничего я не говорил, - возразил я, вернувшись к переворачиванию пошкварчивающих над углями явств. Все-таки будет жаль отвлекшись на разговор угробить весьма аппетитно пахнущие морские гребешки... Ну да, традиционное пляжное барбекю состоит в основном из морепродуктов, хотя мясо тоже присутствовало, - А если и говорил, то не помню что... И вообще, совсем заработался я тут с вами... Так что возьму завтра выходной и пойду на прогулку куда-нибудь....
  - А, кстати, неплохая идея, - Широ помог увести разговор в сторону от моей оговорки, - а то как-то глупо выйдет - целый месяц просидеть на Ириомоте, а на его достопримечательности даже не взглянуть...
  - Достопримечательности? - удивился я.
  - Рин, ты как вообще среднюю школу закончил? - всплеснул руками... рукой старик, - Национальный парк Ириомоте, субтропические леса... Ириомотские горные кошки, в конце концов!
  - Да ну, скукота какая, - отозвалась Шура, - таскаться по тропинкам в зарослях, в надежде встретить какое-то там вымирающее животное... Я лучше на пляже поваляюсь.
  - Ну, мне тоже пока далеко ходить не в радость, - согласно кивнул Фудзимото, - так что предлагаю завтра отправить молодежь просвещаться, а ты будешь караулить своего учителя...
  - Ага, следить, чтоб он пивом не подавился... Подожди-ка, - запоздало вскинулась Шура, - Это что же, я к молодежи не отношусь?
  - Да нет, почему же... после тридцати у женщины начинается вторая молодость, - хмыкнул я. Идеально. Осталось только уговорить Изумо пойти, а там просто сказать Икарос подождать в сторонке...
  - Ах ты маленький паршивец!!! Да мне всего два... - Шура осеклась.
  - Два столетия? - предположил я, - Ну если в две сотни лет ты так выглядишь, то точно не стоит беспокоиться о возрасте...
  - Что?! - лицо рыжей от возмущения сравнялось цветом со волосами.
  - И вообще, хорош своим возрастом мне голову морочить, - добавил я, пока Шура колебалась, какое насилие применить - вербальное или физическое. Повернулся к Бровкам, - Изумо, ты как насчет выходного?
  Камики, весь разговор смотревшая на экран своего сотового, вскинула голову:
  - Пожалуй, сделать выходной - не такая плохая идея...
  - Ну вот и славно, - улыбнулся я, снимая с мангала последнюю порцию.
  - Ничего не славно! - таки обрела дар речи рыжая. Благодаря дипломатическому таланту Фудзимото инцидент удалось уладить, и, посидев еще некоторое время у догорающего костра на берегу моря, мы собрали свои пожитки и тронулись в обратный путь... который занял у нас что-то около пяти минут. И то потому, что пришлось сделать две ходки, чтобы принести весь взятый из дома скарб обратно.
  Помыв и убрав все по местам, я пожелал остальным спокойной ночи и принялся за традиционную ежевечернюю игру "поймай Икарос"...
  Тут, нужно сказать, заметного прогресса не наблюдалось. Все же, ангелоид изначально летала гораздо лучше меня. Хотя, чего это я... наши способности к полету находились на столь разных уровнях, что даже сравнивать их было как-то самонадеянно... На тридцать девятой минуте я понял, что сил больше нет, но решил предпринять последнюю попытку...
  Очнулся я когда Икарос осторожно устраивала мою голову у себя на коленях. Мы были на крыше.
  - А... я несколько перенапрягся, да? - кое-как сопоставив свои воспоминания с нынешним положением, сообразил я, - Бывает. Спасибо, что поймала меня, Икарос.
  Ангелоид кивнула:
  - Не за что. Мастер, вам стоит более бережно к себе относиться...
  - Ничего, крепче буду, - я зевнул, - Пока сплю - поручаю себя тебе, Икарос.
  - Да, мастер... - и я провалился в сон.
  ...Одной из причин, почему я так упорно тренировался, было желание ухайдокать себя до такой степени, чтобы сны мне не снились вовсе. Но, к сожалению, последнее время этот метод перестал быть эффективным. И я снова уворачивался от огня, которым меня поливала бешенная принцесса народа огня.
  - Азула! - хриплый клекот, вырывающийся из моего горла, слабо походил на человеческий голос, - Ну когда же...
  Я осекся, увидев окопчик со своими давними знакомыми. Не знаю, почему эти кошаки мне снятся с такой удручающей регулярностью, но воспринимаются они уже как нечто совершенно обыденное. Да. Вот только если я не ошибался в значении символов на стоящей у них в окопе большой грифельной доске, в данный момент принимались ставки на исход моего с Азулой боя... причем двадцать к одному в пользу принцессы!
  Нет, ну это уже вообще наглость! В моем же сне!!!... Минуточку... Это ж мой сон... А следовательно, тут будет только то, чего я хочу...
  Пока я осознавал происходящее, с пальцев Азулы ко мне устремилась молния, с треском разрывая окружающее пространство.
  - Ну уж нет, - движением ладони я заставил копье энергии изогнуться под прямым углом и ударить в окоп с кошаками. Грохнул взрыв, и импровизированная букмекерская контора скрылась в клубах пыли. - Это мой сон, а потому тут все будет так, как я захочу, милая, - улыбнулся я растерявшейся Азуле.
  - Нет, можешь ничего не говорить, - во рту попытавшейся что-то сказать принцессы материализовался кляп, - все равно ничего хорошего я от тебя не услышу... хм... - я остановился и, немного подумав, привел одежду Азулы в соответствие с первым добавленным аксессуаром, вызвав невнятный возмущенный стон, - да, так тоже неплохо, - я обошел героиню своих кошмаров по кругу, изменяя пару деталей.
  Остановился, тряхнул головой. В первую очередь следовало все же сказать то, что не сказал настоящей принцесса.
  - Азула... прости. Ты этого не знала, да и тебе это безразлично... но история вашего противостояния с Аватаром была известна мне заранее. И ее финал тоже. Ты должна была проиграть и сойти с ума... Я решил вмешаться, вытащить тебя из безумия, дать тебе что-то взамен утерянного, показать мир с другой стороны... - я вздохнул, потому что количество ненависти в глазах принцессы не уменьшалось, несмотря на мои желания. Видимо, некоторые вещи мне неподвластны даже во сне, - но не совладал. Я оказался достаточно силен, чтобы убить тебя, но недостаточно могуществен, чтобы одолеть. Прости...
  Я замолчал... и неожиданно рассмеялся:
  - Хотя я тот еще лицемер - просить прощения у убитой мной девушки, которую к тому же в своем сне обрядил в костюмчик для садо-мазо! Кстати, тебе идет... впрочем, нет, с твоей внешностью на тебе любой стиль будет неплохо смотреться, - я провел рукой по щеке парализованной моей волей принцессы, - но зная твой характер, контраст твоего нынешнего положения просто...
  - Ах ты скотина! - прервал меня возмущенный тонкий голосок из развороченного взрывом окопчика. Изядно обугленный кошак в помятой каске потрясал кулаками, подпрыгивая от переполняющей его злости, - мы ж даже ничего тебе не делали! Ну ничего, в следующий раз расквитаемся!!
  - В следующий раз? - я удивленно моргнул.
  На меня внимательно смотрела Икарос. Как ни странно, за две недели такой тип пробуждения все еще не стал для меня обыденным... Хотя и недоумение вызывать перестал. Я сонно сморщился:
  - Доброе утро, Икарос!
  - Доброе утро, мастер.
  Я поднялся на ноги, и посмотрел на плывущее по небу солнце. Дневное светило еще не успело далеко отползти от горизонта, а значит, еще раннее утро. Что ж, прекрасно, мне еще нужно приготовиться к намеченной на сегодня экскурсии... Я потянулся, с улыбкой вспоминая переборотый кошмар. И особенно Азулу в латексе и с кляпом... Как жаль, что я не додумался проделать подобное наяву!
  Но сожалеть об упущенном было бессмысленно. С этой мыслью я принялся за привычные утренние упражнения.
  
  Глава восьмая. Внезапные визиты.
  
  - Главное, не забудьте заранее позвонить, когда вас нужно будет забрать! - напутствовал нас Фудзимото. Я потягивался, только что загрузив в катер покупки. Раз уж было решено выбраться из нашего уединенного убежища поближе к цивилизации, было решено совместить приятное с полезным.... впрочем, с учетом того, что Шура к вечеру уже наверняка будет выпивши, я еще подумаю над этим вариантом. Уж не знаю, есть ли штрафы за вождения катера в нетрезвом виде... но если рыжая с пьяну попытается протаранить пирс, это в любом случае будет не самым лучшим завершением свидания.
  - А вот за это, - нехорошо улыбнулась Шура, - я с тобой потом поквитаюсь... так что советую наслаждаться, пока можешь.
  - Видишь, Икарос, - со вздохом повернулся я к ангелоиду, - ты правильно сказала тогда, что Шура замечательный человек. Пусть и неправда, зато избавляет от неприятностей...
  - Ладно, вы двое тут целый день препираться можете, - вмешался преподобный, - присмотри за Изумо-тян и Икарос-тян, Рин!
  На этом мы расстались. Катер понес старика и рыжую обратно вдоль западного края острова, а мы отправились на осмотр достопримечательностей острова, на котором жили уже две недели. Ну, лучше поздно чем никогда...
  - Мастер, а что такое свидание?
  - Свидание, согласно достопочтенному отцу Фудзимото, - отозвался я, ощупывая в кармане кисет. Табака оставалось максимум на три-четыре трубки, и сей факт удручал, - это когда мужчина и женщина идут куда угодно вместе... я правда еще считаю, что при этом должна присутствовать некая "атмосфера романтики", но сам точно не знаю, что это такое...
  - Что не удивительно, поскольку со своей привычкой говорить вслух ты на корню уничтожаешь эту самую атмосферу, - ехидно заметила Бровки, - Так что, Икарос, не бери в голову и давай просто получим удовольствие от экскурсии. Тем более, что на свидания ходят парами - то есть один парень и одна девушка...
  - Ну, с этим можно поспорить, - хмыкнул я, - на те же гоконы ходит уйма народу сразу, на то это и "групповые свидания"... а согласно каноническому определению старика, можно совершенно определенно сказать, что у нас троих свидание... ну или у меня с вами обеими... - прежде чем Изумо возмутилось, я продолжил, - или у тебя свидание со мной и Икарос... если тебе так больше нравится...
  - А у меня - свидание с мастером и Изумо-сан? - уточнила ангелоид. Я потрепал ее по макушке:
  - Правильно! А у всех нас - свидание с островом Ириомоте и его красотами! Которое предлагаю начать с гоя-чампуру!
  - Гоя-чампуру? - переспросила Изумо, видимо, решив не заострять внимание на вопросе у кого с кем свидание, - Это какой-то местный овощ?
  - Ага, - довольно подтвердил я, - По дороге в путеводителе вычитал... Кроме того нам в любом случае придется много ходить, так что нужно подкрепиться перед покорением джунглей.
  На том и порешили. Пресловутый гоя оказался похожим на огурец, но с такой интересной горчинкой, почти впрочем незаметной из-за метода приготовления...
  Да. Кстати, Икарос употребляла органическую пищу без каких-либо проблем, но, насколько я понял из ее ответа, когда спросил - могла обходиться и без нее... Еда для нее была скорее эстетическим переживанием чем насущной потребностью. Так же в ее ответе упоминался какой-то "внутренний реактор", и мне было немного неспокойно от того, что этот термин может значить. Впрочем, поскольку ангелоид не имела доступа к собственному техническому регламенту, то подробно объяснить свое строение она не могла. Это все равно как расспрашивать человека о точном устройстве его кровеносной системы - мало кто ответит больше чем "она есть во всем теле и поставляет кровь к органам и тканям"... Впрочем, в данный момент меня больше занимал подсунутый стариком путеводитель. "Рин, запомни - владение информацией - уже половина победы!" напутствовал меня Фудзимото, многозначительно двигая бровями. Ну да, ну да, знаем, на какие победы он намекает!
  Подкрепившись, наша троица отправилась в небольшой круиз на лодках по Ураучи - самой длинной реке на Окинавском архипелаге, как любезно сообщил нам гид.
  Я поймал себя на мысли, что высматриваю в зарослях деревню племени Туманного Болота... Жаль что я попал в мир Аватара уже после того, как они побывали на Великом Болоте - в моем представлении оно должно было выглядеть примерно как те мангровые заросли, по которым плыла наша экскурсия... только более грандиозно...
  - Икарос, не отходи далеко! - окликнул я ангелоида, когда во время пешей части круиза она двинулась за какой-то бабочкой.
  - Не опекай ее слишком сильно, - заметила Бровки, рассматривающая небольшой водопад, который и был целью высадки на берег, - ей нужно набирать опыт взаимодействия с окружающим миром... и полезно это делать самостоятельно.
  Я повернулся к Изумо:
   -Может ты и права... Да уж, если бы не возраст, нас можно было бы принять за семью на отдыхе...
  - Да ну? - одна из примечательных бровок Камики приподнялась выше другой, - Хочешь сказать, ты воспринимаешь Икарос как ребенка?
  - В некотором роде, - признал я, - Хотя не уверен... да и в любом случае, не нуждающийся во сне ребенок - это же просто неостановимый генератор бедствий... так что хорошо, что Икарос в эту категорию не попадает...
  - Не нуждающийся во сне? - переспросила Изумо.
  - Ага. Она не спит. Вообще...
  - А что она тогда делает с тобой по ночам на крыше?
  - Искренне надеюсь, что просто караулит меня, пока я сплю, - я вздохнул, - мне-то сон необходим...
  - Просто ждет, и все? - сомнения в голосе Изумо, если превратить его в материальное вещество, хватило бы на целый вагон.
  - Изумо, я тебя умоляю - не уподобляйся Фудзимото, а?
  Бровки немного смутилась... точнее, сильно смутилась, раз это хоть как-то проявилось на ее лице.
  Разговор заглох, так как экскурсионная группа вернулась к лодкам.. и мы в том числе. Возвратившись в точку отправления, мы сели на автобус, и проехав несколько остановок, вышли где-то на первой трети единственной асфальтированной дороги на острове. Эта дорога шла недалеко от побережья, соединяя два порта, на Уехару на севере, с которой мы начали свой вояж, и Охару на юге, куда мы намеревались прибыть позднее.
  На этот раз мы были сами по себе, без кучи туристов с фотоаппаратами... Честно говоря, я б и на водопады предпочел бы съездить без компании... А лучше - слетать. Вот только как бы замаскировать Икарос?
  - Идея хорошая, - признала Изумо, когда я поделился с ней этой мыслью. Девушка шла налегке чуть впереди меня, а потому говорила слегка повернув голову. - Но, честно говоря, в хорошую погоду почти не выполнимая. А в плохую - бессмысленная...
  - Изумо-сан, - Бровки повернулась к Икарос, внимательно рассматривающий стоящий у дороги знак, - тут написано "Осторожно, Яманэко"... Яманеко - это чудовище?
  - Нет, что ты. Яманеко - это горная кошка, - пояснила Бровки, - просто их осталось мало, а потому выставили знаки, чтобы водители были осторожны и не сбили одну из них ненароком.
  - Но поскольку их мало, мы, скорее всего, даже ни одной не встретим, - добавил я.
  - А горные кошки сильно отличаются от Куро? - спросила ангелоид.
  - Ну-у... они вроде как покрупнее, и шкура у них пятнистая... - замялся я. Вроде бы где-то на острове был целый музей, посвященный этим зверькам... Вот только, кажется, мы уже проехали мимо него.
  - А голова полосатая, - неожиданно добавила Изумо.
  - Как арбуз? - очередной вопрос Икарос вогнал нас в ступор. Почесав в затылке, я осторожно ответил:
  - Ну, в некотором роде, да... если вообще можно сравнивать кошку и арбуз.
  Ангелоид задумалась. Я насторожился. Вот в ее эмоциях мелькнула нерешительность, а потом она обратилась ко мне:
  - Мастер, а можно я принесу одну?
  - А ты сможешь? - спросил я и потом вспомнил, что сканер Икарос превосходит мое чутье. Посмотрел на Изумо. Та одобрительно кивнула. - Ну ладно, попробуй... только осторожнее... Постарайся не попасться на глаза другим людям. И кошка, если ты ее найдешь, наверняка будет царапаться, так что постарайся ей не повредить и самой не пострадать... ну не знаю, заверни ее в куртку, что ли...
  - Да, мастер, - ангелоид сняла свою ветровку и вернула крыльям нормальный размер. После чего, легко оттолкнувшись от дороги, полетела над зарослями вглубь острова.
  Я проводил ее взглядом и повернулся к Изумо:
  - Ну, вот мы и наедине.
  - И что ты собираешься делать? - насторожилась Бровки.
  Я вздохнул:
  - Да нет, просто эта фраза настолько затаскана, что сама прыгнула на язык... Извини уж, я бы и сам был бы рад создать ту самую "атмосферу романтики", вот только есть важный разговор.... -Изумо ничего не сказала, и я задал основной вопрос, - скажи мне, что тебе снилось в самолете, когда мы сюда летели?
  Эмоции Изумо резко набрали интенсивность.
  - Зачем тебе это знать? И какое мой сон имеет отношение..
  - Икарос говорит, что во время полета была восстановлена связь с Синапсом, - девушка осеклась, - Шура и Фудзимото говорят, что видели один и тот же странный сон... но без подробностей... а поскольку я ничего такого не помню, я хотел узнать подробности у тебя... Пожалуйста! Ведь может оказаться, что эта информация важна!
  Изумо помолчала, с сомнением меня разглядывая, потом вздохнула:
  - Ладно. Собственно, я и сама не заметила, как заснула... - Бровки прикрыла глаза, собираясь с мыслями и заговорила, - Мне снилось, что мы сидим в салоне самолета и разговариваем... потом Икарос сообщила, что связь с синапсом восстановлена. Ты заволновался и бросился к окну... а там мелькали места, не существующие в нашем мире. А потом пришла стюардесса, и ты заговорил с ней, обвиняя ее во всех своих бедах... - Изумо потерла лоб, - у нее еще было такое забавное короткое имя... да, ты называл ее Гу...
  ГУ!!!!!!!!
  Имя ударом гонга отдалось в моих ушах, порывом ураганного ветра пронеслось по сознанию, срывая покров мутной дымки с не таких уж и далеких воспоминаний...
  Я расхохотался и сел прямо там где стоял.
  - Рин... ты в порядке? - осторожно поинтересовалась Изумо.
  - Ох... да, вроде бы... Извини, Изумо. Теперь все отлично, - действительно, лучше некуда! Я встретил Гу и, вопреки ожиданиям, ее шутка длилась ровно столько, сколько длился полет. А я остался в своем мире... страху, конечно, пришлось натерпеться, но, все же... вспоминать об этом, когда все уже кончилось, гораздо легче! - Спасибо, что рассказала... я вспомнил - я видел такой же сон...
  Изумо с сомнением посмотрела на меня, сидящего на дороге и набивающего трубку, все еще нервно хихикая... Но тут вернулась Икарос, и внимание Бровок переключилось на шевелящийся и недовольно мяукающий сверток в руках ангелоида.
  В другое время я бы тоже заинтересовался, но сейчас мне было немного не до того. Чувствовал я себя как прохожий, в метре за спиной которого в стену въехал грузовик. Вроде и не пострадал, но, обернувшись, понимаешь, ЧТО могло с тобой случиться...
  Чехол с Азулой съехал с моего плеча, я потянулся его поправить... и обнаружил, что из кустов рядом с дорогой к моему мечу тянется рука с длинными черными ногтями!
  - Твою же мать!!!
  Одним прыжком я оказался рядом с Бровками и Икарос, от неожиданности выпустившими бросившуюся наутек кошку.
  - О-о-о, а ты бдительный, - из зарослей на открытое пространство выбрался бледный парнишка лет пятнадцати. В смутно знакомом прикиде, и с шипом собранных гелем волос на макушке. - Надо было конечно подождать, пока ты останешься один, но мне наскучило...
  - Ты кто? - требовательно спросила Изумо.
  - Кто? - парень вытащил изо рта чупа-чупс, и указал им на меня- А, да... Амаймон. Вроде его старшего брата... - конфетка вернулась в рот, - Приятно познакомиться.
  - Ага, взаимно, - отозвался я, закончив снимать рюкзак. Сунув его вместе с Азулой в чехле в руки Изумо, а саму Бровки толкнул в объятия ангелоида, - Икарос, отнеси их всех к Фудзимото, быстро. Скажи, Амаймон пришел, пусть готовят оборону. Я догоню.
  - Да, мастер, - розовокрылая умница не стала спорить или уточнять, а просто схватила покрепче пытающуюся что-то сказать Изумо и взмыла в небо.
  - А... - растерянно начал Амаймон, проводив взглядом стремительно унесшегося ангелоида.
  - Да ладно тебе, - сказал я, подходя ближе и доставая сотовый телефон. Стресс от воспоминаний о новой встрече с Гу требовал выхода... И передо мной стоял идеальный кандидат. Кроме того, осознание масштабов миновавших меня неприятностей здорово притупили чувство самосохранения. Я был готов лезть в пасть к тигру, хамить Мефисто... и дразнить Амаймона. Он конечно силен, но умом по канону не отличался, - Сам же сказал, что тебе надо было меня одного отловить. Мне про тебя Мефисто рассказал, братец, - я на секунду умолк, осознав, что точно повторил Юкиовское "нии-сан", вплоть до интонаций... Так вот как далматинец ко мне относится!!! - Ты же поиграть пришел? Вот и поиграем.
  - Здорово! А во что? - обрадовался Амаймон, не подозревая о моих намерениях. Я же был уже ближе чем в трех метрах... должно было хватить. Повинуясь моей воле, на венчавшем макушку одного из царей демонов шипе вспыхнул огонек, спустя секунду потухший с резким хлопком.
  - В догонялки, - сообщил я, щелкая камерой в телефоне. Конечно, совсем как в аниме не получилось - от огня реальные волосы не курчавятся так густо... но то ли благодаря гелю, то ли еще почему, но отдаленное сходтство с брокколи у прически Амаймона теперь имелось, - кстати, ты водишь.
  Пока король земли, еще не до конца понимая произошедшее, подносил руку к голове, я спрятал телефон и бросился наутек. Спустя пару мгновений дикая ярость ударила мне в спину, придав даже больше ускорения, чем струи огня, бившие от моих стоп.
  В последний момент я кувыркнулся в воздухе, резко сменив направление движения и увернувшись от догнавшего меня Амаймона, заставив его пронестись куда-то дальше. А сам метеором рухнул в джунгли, но почти сразу взлетел в небо, умудрившись зажечь по пути небольшой пятачок зарослей. Черт, чем я думал, отдавая Азулу Изумо?! Не факт, что на расстоянии от меча у меня получится призвать синее пламя... а на обычном огне против Амаймона долго не продержишься - он же пока даже маскировку не снял, ощущается как обычный человек! С другой стороны, я не до конца представляю возможности своей новой печати, и меча тоже... а идти в бой с непроверенным оружием - не самая умная мысль. Тут на меня снова налетел Амаймон, и времени для мыслей не осталось.
  Все же демон, называемой королем земли, в воздухе был явно не на своем поле. А я же, в свою очередь, до этого две недели каждый божий день тренировался с Икарос... Можно сказать, именно ради этого момента. И я наслаждался им на всю катушку!
  Я хохотал, в очередной раз пропуская мимо себя перекошенную от злобы рожу Амаймона, я танцевал в воздухе безумной бабочкой, непредсказуемо меняя направления и скорости... Дошло даже до того, что я отвесил пинка в очередной раз промахнувшемуся демону. Он рухнул вниз, заставив остров содрогнуться... и снизу, из джунглей, в меня полетели огромные куски земли. Уклонившись от первых двух, я посторонился с пути третьего... и еле успел заблокировать удар, когда этот третий снаряд внезапно раскололся, выпуская наружу спрятавшегося внутри демона.
  И хорошо, что успел - удар швырнул меня вниз, на землю, как раз в эпицентр начатого мной пожара. Скорее всего, Амаймон сделал это осознанно, так как там огонь как раз расчистил небольшое пространство... Вообще странно, мы с ним возились от силы минут десять, а полыхает так, будто тут бочка бензина стояла.... Нет, я конечно постарался, когда поджигал, но такого эффекта не ожидал... Да. Шипя от боли в пострадавших конечностях - перелом лучевой кости у меня точно есть... еще и нос расквасило, когда подставленные под вражескую атаку руки впечатало в мое лицо - я кое-как сумел затормозить падение, попутно обуглив пятачок в несколько шагов... И сразу отскочил в сторону, потому что на место, где я только что стоял, рухнул Амаймон, ударом ноги раскалывая землю и вздымая вверх ее пласты... Не теряя ни секунды, я сделал глубокий вдох сквозь сжатые зубы - боль-то никуда не исчезла! - и размашистое круговое движение руками, потянувшись к огню вокруг. И он отозвался на мой зов. Пожирающее джунгли пламя сорвалось с места, оставив недоеденные остовы деревьев и слабо тлеющие угольки, и окружило меня ревущей воронкой, сжимающейся все туже....
  Бросившийся ко мне Амаймон здорово удивился, когда эта собранная вокруг меня огненная аура сменила цвет на синий. По крайней мере, я почувствовал его удивление, перед тем как с рычанием влепить ему прямой в нос кулаком мгновенно регенерировавшей руки. Да! Вот он, обходной путь! Ведь на то, чтобы обратить уже имеющийся огонь в мое синее пламя, силы требуется гораздо меньше, чем призывать такое же количество!
  - Выкуси, братец! - заорал я вслед улетевшему от удара демону, и бросился в догонку по свежей просеке, пробитой в зарослях телом Амаймона.
  Король земли успел встать, и даже двинуться в мою сторону, но был вынужден блокировать новый удар, на этот раз ногой. Все же, аура синего пламени многократно усиливает мои физические возможности...
  - Я-ху-у-у-у! - заорал Амаймон, улетая в новом направлении. На его лице было написано выражение искренней радости. Проклятье! Даже с таким бонусом я всего лишь тесню Амаймона, так и не снявшего маскировку... Шансов на победу, если по совести, у меня маловато - просто его испепелить сил не хватит... да и Мефисто не советовал. Так что остается его только измотать и давать деру к остальным... В принципе, его и изматывать не обязательно, но уж очень хочется хоть с кем-то подраться без сдерживания. А то драку всерьез с Шурой старик не одобрит... а больше не с кем!
  Тут король земли перешел в атаку, и мне пришлось туго. Драться Амаймон не умел. Точнее, он видимо никогда этому не учился. Но уж чего-чего, а опыта драк с Соккой у меня было предостаточно... Пусть даже с нечеловечески сильным, быстрым и выносливым... и благодаря ауре синего пламени я смог восстановить треснувшие от его удара ребра практически сразу, одновременно контратакуя. Мы разлетелись в разные стороны, с треском врезавшись в деревья. Точнее, врезался, и сразу, ухватившись за края проженной мной в толстом стволе дыры, выпрыгнул наружу. Амаймон остался в вертикальном положении, хоть и пропахал ногами пару борозд, и с радостной улыбкой бросился ко мне...
  И тут непонятно откуда раздалась веселенькая мелодия.
  Аймаймон резко остановился и отпрыгнул обратно, засовыя руку в карман. Я тоже замер. Моя огненная аура почти выдохлась, и я не стал ее поддерживать, когда увидел, что демон достал сотовый телефон. Было только одно существо, способное ему позвонить.
  - Алло... Да, брат... Да, здесь.. Да, просто замечательно! Очень весело!... хорошо. Лови! - Амаймон перебросил трубку мне. Я нервно хмыкнул и поднес аппарат к уху.
  - Да, мессир?
  - О, а это хорошее обращение, Рин-кун! - раздался бодрый голос Мефисто из динамика, - Извини, что отвлекаю тебя от игры с новообретенным родтственником...
  - Да нет, не стоит, я уже как раз начал выдыхаться, - честно признался я. Амаймону пофиг, скорее всего, а вот Фелесу лучше иметь некоторое представление о моих возможностях, чтоб не поручать мне невыполнимых заданий, - можно сказать вы очень вовремя!
  - К сожалению, нет, - огорошил меня Мефисто, - Я опоздал. Семнадцать часов назад кто-то искусно обошел мои системы наблюдения в зоопарке, скрыв открытие портала. Я узнал об это только что благодаря резервному заклятию... Так что советую тебе внимательнее присматривать за Альфой... - я потянулся мыслью вдоль цепи, соединяющей мое запястье с ошейником Икарос...
  - Мне нужно, чтобы ты поймал этого визитера... - не став дослушивать, я швырнул телефон обратно владельцу и с места стартанул в направлении ангелоида. Она была совсем не там, где располагался наш дом! Она даже двух третей пути до него не преодолела! И самое главное, я смутно чувствовал ее эмоции. ЭМОЦИИ Икарос!!! Что, пламя побери, там происходит?
  Не став тратить время на бег по джунглям, я прыгнул вверх и развил самую большую скорость, на которую был способен. Долго такое ускорение поддерживать было невозможно, но уж до место-то я добрался в считанные мгновения! Направление мне указывала цепь, соединяющая меня с Икарос, вот только ощущение было нечетким, будто двоилось... Ничего, на месте разберемся!
  Однако поскольку я не стал снижать скорость заранее, с приземлением возникла неожиданная проблема...
  Когда пыль, поднятая мной при попадании в край небольшой поляны, осела, я осмотрел открывшуюся мне картину, широко открыв глаза, потому впервые не поверил чутью. Да и ангелоиды обладают от моего чутья защитой.
  Именно ангелоиды. Потому что на поляне их было две штуки. Икарос, почему-то снова в своем черно-белом одеянии, прикрывала распахнутыми и переливающимися белесым светом крыльями лежащую без сознания Изумо - в остальном, если верить чутью, с Бровками все было в порядке... видимо, ее отключили внезапно: она даже чехол с Азулой из рук не выпустила - и еще одна, невысокая, похожая на четырнадцатилетнюю девочку с длинными синими волосами, собранными в два хвоста. И ее крылья были другими - небольшими и прозрачно синими, больше похожими на крылья феи, чем на ангельские... Обе ангелоида смотрели на меня.
  - Мастер, - сказал Икарос, и от нее явственно потянуло волнением. Но руки крылатой не дрогнули. А в руках ангелоид, нужно сказать, сжимала нацеленный на синеволосую здоровенный лук. И от одного взгляда на полыхающий темно-фиолетовым пламенем наконечник наложенной на тетиву стрелы - хотя скорее небольшого копья - мне становилось дурно. На фоне это штуки устроенный мной с Амаймоном погром казался возней в песочнице...
  - Ага, он самый, - подтвердил я. Главное, сохранять спокойствие. Впрочем, поскольку наибольшая опасность в данный момент исходит от Икарос, проблему можно разрулить, - Так что давайте успокоимся и спокойно поговорим... Ты можешь деактивировать эту свою стрелу? - не запнуться на упоминании оружия эквивалентном водородной бомбе было сложно, но я справился.
  - Да, мастер, - кстати, глаза у Икарос были красные, а над головой светилось кольцо самого натурального нимба... Да уж, домашний любимец, ничего не скажешь!
  - Тогда сделай это, пожалуйста... - небольшое возмущение пространства, и лук с ужасающей стрелой исчезли бесследно. Я подошел к своему ангелоиду и осторожно вынул из рук Изумо чехол с Азулой, - Спасибо... думаю, тут удастся обойтись без насилия...
  Действительно, если бы новая ангелоид сразу полезла в драку, разрушений вокруг было бы гораздо больше, чем одно накрененное дерево... Видимо, Икарос на первом же заходе зарядила главный калибр, чтобы отпугнуть врага...
  - Меня зовут Рин, и я мастер Икарос, - обратился я к синеволосой. Если чутье меня не обманывало, то в ее ошейник встроено нечто, пусть и уступающее по мощи стреле Икарос, но тоже довольно разрушительное... Вот только на оружие не похоже. Скорее на бомбу. Похоже, у бедняжки просто нет выбора... Хорошо еще, что ошейник - это не часть ангелоида, а то бы и не знал о такой особенности собеседницы. Но не будем торопиться, прикинемся дурачком. - Кто ты и что хочешь от моего ангелоида?
  - Я не обязана представляться всяким букашкам! - презрительно фыркнула ангелоид, - Я пришла, чтобы забрать Королеву Урана обратно в Синапс!
  Королеву Урана? Да уж, тот еще домашний любимец мне попался!
  - Икарос, а связь с Синапсом есть?
  - По-прежнему отсутствует, мастер.
  - А у тебя? - я повернулся обратно к синеволосой, - ты хоть сама вернуться-то можешь?
  - Нет!! - неожиданно вскричала вторая ангелоид, и ее эмоции вскипели обидой и болью, - я должна либо уговорить Альфу вернуться самостоятельно, либо активировать бомбу в ошейнике, закодировав во взрывной волне набор пространственно-временных координат!
  - А такое вообще возможно? - удивился я. Мне ответила Икарос:
  - Устройство в ее ошейнике создает разрыв пространства-времени... если направить импульс, он может быть зафиксирован сенсорами синапса...
  Я расхохотался. Ситуация была настолько очевидна, что даже изобретать ничего не требовалось. Канон мира Икарос вступил в свои права... да и эта ангелоид настолько трогательна... Не могу сопротивляться столь чистым эмоциям! Я расстегнул чехол Азулы.
  - Икарос тоже не может вернуться в Синапс самостоятельно... - сказал я, кое-как взяв себя в руки, - Так как, все-таки, тебя зовут?
  - Нимфа, - потерянно ответила ангелоид, осознавая, что ей остается только выполнение самоубийственного приказа.
  - Так вот, Нимфа, - Азула с недовольным шорохом поползла из ножен, - твой мастер - идиот, недостойный такого прелестного ангелоида, - да, вот она... видимо заклинание, связывающее ангелоида с мастером, не может преодолеть хаос... и потому незамкнутая цепь Нимфы доступна моему восприятию. А что можно воспринять - с тем можно и взаимодействовать!
  - А поэтому я забираю тебя себе! - синее пламя взревело вокруг меня, заглушив звон материализовавшихся звеньев цепи, тянущихся от ошейника нимфы в мой кулак и куда-то в бесконечность из него. Я обернул цепь вокруг ладони, и вставил острие Азулы в одно из уходящих в пустоту звеньев... и с резким выдохом обрушил на свою печать всю волю, что у меня имелась. Пламя уже не с ревом - с рвущим барабанные перепонки визгом побежало по цепи в обе стороны, сжигая все лишнее... Встроенную в ошейник бомбу, деформированные границей между мирами звенья. Словно раскаленные иглы впились мне в виски, грудь перехватило стальным обручем, а в глазах потемнело... Я рухнул на колени, тяжело дыша и отпустив пламя...
  Но дело было сделано. Взгляд Нимфы неверяще скользил по идущей от ее ошейника цепи, обвивавшейся теперь вокруг моей левой ладони.
  - Так, а теперь мы немного передохнем, и отправимся домой, где вы, два крылатых чуда, мне все-все расскажете, - улыбнулся я. Рядом глухо застонала Изумо, приходя в сознание.
  - Изумо-сан, вы в порядке? - успевшая вернуться к обычному виду Икарос помогла ей сесть.
  - Более-менее.. а... Рин?! - Взгляд Бровок вонзился в мое лицо, перескочил на сжимающую трубку левую руку и пробежался по идущей от нее цепи в сторону Нимфы. Я вздохнул, только начиная соображать, чем это все чревато:
  - Теперь их у меня две...
  - Ну и здорово, - немного невпопад отозвалась Изумо, видимо, еще не до конца придя в себя, - ей как раз подойдет то платьице, которое я не решилась купить Икарос...
  Где-то вдалеке на острове раздавался вой пожарных сирен. Надо возвращаться домой, пока нас в лесу не нашли... Впрочем, теперь у меня целых два ангелоида, а, следовательно, Икарос не придется тащить двоих.
  
  Глава девятая. Незаконченный разговор.
  
  - Значит так, - я повертел в руках трубку и с сожалением спрятал ее обратно. В кисете оставались жалкие крошки табака, максимум на пару затяжек, - суммируя все, что я от вас услышал, дело было так: в неком мире Синапса технология достигла таких высот, что жители давно отошли от повседневных забот, переложив всю работу на плечи искусственно созданных существ, ангелоидов. Икарос - ангелоид первого поколения, тип Альфа, стратегическое оружие... Но творец первого поколения рассорилась с руководством и была лишена возможности действовать активно... Создать ангелоида сильнее Икарос нынешний хозяин Синапса не смог, а потому запечатал ее память и эмоции и решил оставить про запас. Но что-то пошло не так, и Икарос свалилась в связанный с Синапсом мир, который хозяева ангелоидов использовали для своих нужд на манер виртуальной реальности. Там совершенно случайно в этот момент оказался я, и стал ее мастером... После чего Икарос воспользовалась технологиями Синапса чтобы исполнить мое желание, отправив нас сквозь пространство и время сюда.
  Икарос и Нимфа, сидящие передо мой, периодически кивали. Обе волновались и мучились сомнениями, что не удивительно. Для синеволосой ситуация стала с ног на голову слишком резко, и она просто не знала, чего ждать от нового мастера. И если я не ошибался, от прошлого хозяина она видела мало хорошего... Икарос же явно была не очень рада вспомнить свое прошлое, и, похоже, мучилась вопросом, как изменится к ней мое отношение... Честное слово, то ли из-за того, что ангелоиды искусственно созданы, то ли из-за связи между нами, но их чувства для меня - открытая книга. Особенно в сравнении с тем клубком змей, которым кажется сфера эмоций Бровок, сидящей вместе с Шурой и Фудзимото сбоку от нас... Да. А кроме того, эмоции ангелоидов очень чисты и имеют для моего восприятия такой же специфический привкус, как эмоции Аватара и компании. Что чревато привыканием...
  - Однако те, кто сейчас заправляют в Синапсе, не имеют доступа ко всем его тайнам. Отследить, куда именно переместилась Икарос, они не смогли. Единственным способом найти пропажу оказалось послать за ней другого ангелоида, так как только так можно было заставить машины Синапса выполнить повторение запроса... И они послали Нимфу, ангелоида первого поколения, тип Бета, разведчика, диверсанта и специалиста по электронной войне... То есть, сначала они послали тебя в ту реальность, куда вроде бы изначально свалилась Икарос, а когда ты не смогла ее там найти... - Нимфа сжалась, кивая. Я не стал расспрашивать ее о том, как отреагировал ее мастер на первую неудачу, но и так понятно, что ничего приятного синеволосая не испытала, - Тебе приказали повторить запрос Икарос, найти ее и убедить вернуться. Если же это у тебя не получилось бы, ты должна была активировать встроенную в ошейник бомбу определенным образом. В результате взрыва должен был образоваться разрыв времени и пространства с направленным импульсом, который должны были зафиксировать в Синапсе... и уже тогда они, зная место, должны были всерьез взяться за возвращение Икарос. Так?
  Нимфа снова кивнула. От Фудзимото повеяло смесью сочувствия, жалости и гнева. Могу его понять. Мне эти ребята из Синапса своими методами тоже теплых чувств не внушали.
  - Переместившись сюда, ты обманула системы наблюдения в месте прибытия, нашла Икарос, и, когда рядом с ней было меньше всего людей, вступила в контакт. Для того чтобы добиться цели, ты сняла блокировку с ее памяти, но по непонятной причине эмоции тоже разблокировались, Икарос отказалась идти с тобой... А потом вмешался я...
  Ангелоиды снова синхронно кивнули. Я помолчал, почесывя подбородок. Потом достал телефон:
  - Что ж, честно говоря, все получилось не так плохо, - принялся я подводить итоги, набирая сообщение, - Раз эти ребята не могут узнать где мы напрямую, значит, они пошлют еще минимум одного ангелоида... причем не сразу, а когда устанут ждать результатов от Нимфы. Прямо скажем, пока у меня недостаточно знаний и силы, чтобы ввязываться в драку с обладателями таких технологий...
  - Подожди, Рин, ты что, всерьез собрался с ними драться? - уточнил Фудзимото.
  - Ну как сказать... Типу, что использует тех, кто в его власти, в качестве камикадзе, я Икарос и Нимфу не отдам! - сказал я и сам удивился жесткости своего тона, - а поскольку он наверняка просто так не отстанет, лучше приготовиться к выяснению отношений...
  - Пожалуй ты прав... - задумчиво кивнул Фудзимото, - хотя мне и не нравится идея межмировой войны...
  - Ну, до этого вряд ли дойдет, - вставила Шура. Я даже позавидовал ее беспечной уверенности.
  - Но что делать с Нимфой? - задала вопрос Изумо, - Тоже будешь регистрировать ее как своего фамилиара?
  - Вот именно, - я поднял телефон и сфотографировал немного озадаченное лицо синеволосого ангелоида, - Мефисто я уже написал, сейчас фотографию для документов вышлю... Так же попросил назначить ей отдельную стипендию, но не знаю, получится ли... впрочем, думаю, за ту фотку Амаймона он не станет особо жмотиться...
  - Фотку Амаймона?! - хором переспросили все, окатив меня волной удивления и опасения. Рука Изумо дернулась, словно она собиралась хлопнуть себя по лбу:
  - Точно! Из-за Нимфы совсем забыла спросить! Что у тебя вышло с Амаймоном?!
  - То есть он приходил?! - влезла Шура. Фудзимото молчал, но ему тоже не терпелось услышать ответ.
  - Ну да, приходил... поиграли мы немножко. В догонялки...
  - В догонялки? - скептически поднял бровь Фудзимото, - Рин, я как-то сомневаюсь, что один из царей демонов согласился играть с тобой в догонялки...
  - Ну, не то чтобы согласился... Я его заболтал и приблизился на расстояние, достаточное, чтобы слегка подправить пламенем его прическу, - я ухмыльнулся и, выведя на экран фото короля земли, продемонстрировал остальным, - после чего, пока он осознавал происходящее, со словами "ты водишь" бросился наутек...
  Мои слова потонули в общем смехе. Ангелоиды с любопытством и недоумением смотрели на нашу компанию.
  - Нет, старик, все таки он точно твой сын! - простонала Шура, смахивая выступившие слезы, - Додуматься до такого...
  - Рин, но ведь это было очень опасно! - попенял мне Фудзимото, но строгий тон подпортил вырвавшийся смешок.
  - Ну, я не зря столько времени тренировался с Икарос! В воздухе король земли не настолько опасен, - отмахнулся я, решив не упоминать, что в итоге меня все же спустили с небес, - А потом ему позвонил Мефисто...
  - Позвонил? - переспросила Бровки, - Хочешь сказать, у Амаймона был сотовый телефон?
  - Ага, и он даже дал мне им попользоваться, по просьбе Фелеса, разумеется, - довольно улыбнулся я, наслаждаясь удивлением слушателей, - Мефисто сказал, что только что выяснил, что кто-то обманул его системы слежения, и рекомендовал присмотреть за Икарос. Я воспользовался нашей связью и обнаружил что что-то не так... бросился навыручку, забыв про Амаймона... Кстати, - я щелкнул пальцами, словно давая команду "замри" мелькнувшим в голове мыслям, - Не факт, что король земли скоро снова припрется, но на всякий случай надо бы что-то против него заготовить... Барьер вокруг дома какой-нибудь... Это возможно?
  - Возможно, - кивнула Шура, - Мысль правильная, я этим займусь... Но барьер только не даст Амаймону приблизиться к нам, и сидеть в нем вечно мы не сможем...
  - Этого будет достаточно, - отмахнулся я, - план прост - как только он появится, активируем барьер и начинаем звонить Мефисто, чтобы он отозвал своего младшего брата...
  - Младшего брата? - Бровки держала себя в руках, но ее эмоции шевелились все интенсивнее.
  - Ага... Думаешь, стал бы Амаймон просто так подчиняться Фелесу? - задал риторический вопрос я, - нет, наш ректор по-любому один из царей демонов, причем сильнее короля земли... А поскольку все цари демонов произошли от Сатаны, то назвать их братьями вполне правильно...
  - Как и ты, - протянула Бровки, - вот почему Амаймон сказал, что он вроде твоего старшего брата...
  Шура фыркнула:
  - Ну да, Рину с родственниками не сильно повезло! Особенно со сводными братьями!
  - Зато повезло с родным братом и отцом, - отозвался я, выделив интонацией последнее слово. Судя по появившейся в его эмоциях радости, старик понял меня правильно. Я слегка улыбнулся и вернулся к основной теме, - Так вот, еще один момент. Мефисто крайне заинтересовал тот факт, что сумели обмануть его сигнализацию... Признаться, я тоже не ожидал, что кто-то на такое способен... Кстати, Нимфа, действительно, как? Насколько я понимаю, Фелес использовал заклятия, а вы, ангелоиды, вроде бы с магией не знакомы...
  - Я не знаю, при чем тут магия, - отозвалась Нимфа, надуваясь от гордости, - Но та система слежения была основана на взаимодействии электромагнитных полей, а потому для меня это не составило никакой проблемы!
  - Ну, наличие резервной-то системы ты не учла, - хмыкнул я, - но вообще оно и к лучшему. Получается, тебе подвластна любая электроника?
  - Да, - от напоминания про прокол с резервной системой Бета несколько поникла, - Я создана для ведения электронной войны... Но Земля... та реальность, с которой связан Синапс, оказалась недостаточно технически развита для применения такой тактики, - ангелоид понурилась еще больше, и в ее эмоциях всплыла обида и боль, - И мастер говорил, что я бесполезна...
  Я потянулся вперед и погладил Нимфу по голове:
  - Бывший мастер, Нимфа, БЫВШИЙ... И могу тебе сказать точно, что твой бывший - идиот! Совершенно недостойный тебя... Что? - я повернулся к подавившемуся смехом Фудзимото. Шура тоже фыркнула, отвернувшись.
  - Рин, ну почему ты не можешь быть так же обходителен с девушками в обычной жизни? - вопросил Фудзимото, - Ты же только что начал просто классическую речь "забудь своего прежнего парня, он идиот и тебя недостоин. Я сделаю тебя счастливой!"
  Я вздохнул. Печально посмотрел на Изумо:
  - Вот теперь понимаешь, почему я просил тебя не уподобляться ему?
  - Примерно, - отозвалась Бровки с непроницаемым выражением лица, - но мне кажется, что в данном случае Фудзимото-сан прав.
  Я вздохнул еще глубже:
  - Ладно, когда-нибудь поймете, как глубоко вы все заблуждаетесь... Особенно насчет обычной жизни. Но сначала... - я повернулся к своему первому ангелоиду, - Икарос, а ты-то из-за чего переживаешь? Ты же все сделала правильно!
  - Я - то, чем вы не хотите быть, мастер. Что вам не нравится. Я оружие, - печально ответила ангелоид, изо всех сил сдерживая страх. Я фыркнул, положив руку ей на макушку.
  - Икарос, ну зачем ты придумываешь проблему на пустом месте? - спросил я, поглаживая растерянно замершую розоволосую девушку, - Да, ты обладаешь силой, и тебя использовали как оружие... Да, эта сила является частью тебя... Но это не вся ты! Оружие не умиляется арбузам, и не ищет по джунглям ириомотских кошек! Ты - Икарос, и тебе еще только предстоит познакомиться с собой и миром вокруг тебя! А твоя сила - поможет защитить тех, кто тебе дорог... И поэтому хорошо, что она у тебя есть, главное это правильно ей пользоваться... Поняла?
  - Да, мастер, - кивнула ангелоид, распространяя вокруг волны облегчения... На ее ресницах заблестели слезы. Я смахнул их и ощутимо щелкнул девушку по носу:
  - Ну-ну, не стоит плакать... а то вдруг вы, ангелоиды, ржавеете... Тем более, что не все так радужно, - я откинулся назад, уперев ладони в пол, - Потому что с мастером, вам, откровенно говоря, не повезло...
  Ангелоиды воззрились на меня с немым изумлением, а вот троица экзорцистов кивнула. Шура с ухмылкой, Широ задумчиво, Изумо с абсолютно непонятным выражением лица. Повисло молчание, впрочем, очень быстро прерванное коротким гудением.
  Преподобный достал свой сотовый телефон. Прочитал сообщение, фыркнул и убрал его обратно в карман.
  - Мефисто пишет, что все бюрократические формальности улажены, документы получишь по возвращении. И еще что можешь спокойно готовиться к экзаменам, все понимают, что тебе не до игр.
  - То есть Амаймона он приструнил? - сделала вывод Шура, - И то неплохо... Но барьер я все равно поставлю. Не доверяю я Мефисто!
  - Ну, лишним не будет, - согласился Фудзимото, и Изумо одобрительно кивнула, - Он тип непредсказуемый...
  На этот раз сигнал о новом сообщении издал мой телефон.
  "Поздравляю, Рин-кун! Новому ангелоиду назначена стипендия, чтобы не отвлекать тебя от развития твоих парикмахерских талантов. Надеюсь, ты не уронишь средний уровень успеваемости в моей Академии своими результатами на экзаменах!"
  Я хлопнул крышкой аппарата и ответил на вопросительный взгляд старика:
  - Тоже от Мефисто. Нимфа теперь тоже стипендиат. Все же риск с изменением прически Амаймона того стоил! Правда, советует не ронять средний бал по Академии на экзамене... - я вздохнул, - придется серьезно засесть за учебу, а то мало ли...
  - Рин, тебе это в любом случае не помешает! Но вроде как вы с Изумо-тян сегодня взяли выходной? Так что учебу давайте отложим, а сегодня... - старик сделал паузу и бодро выпалил, - устроим приветственную вечеринку для Икарос-тян и Нимфы-тян!
  Я одновременно с Шурой хлопнул себя ладонью по лбу.
  - А что не так? - изумился Широ, - Нимфа-тян к нам присоединилась только сегодня, а поскольку к Икарос-тян вернулись эмоции и память, то ей нужно практически заново с нами знакомиться...
  - Да нет... - хором протянули мы с Шурой и удивленно друг на друга посмотрели.
  - Видимо, они удивляются, как это им самим в голову не пришло, - заметила Изумо, и, посмотрев на наши с рыжей лица, удовлетворенно добавила, - Все же, несомненно, они ваши воспитанники, Фудзимото-сан.
  - Спасибо, Изумо-тян! - просиял старик. Шура неопределенно хмыкнула, а я не удержался от небольшой подколки:
  - Вряд ли это был комплимент... Из трех твоих воспитанников Юкио через чур серьезен, Шура наоборот слишком раслхлябана, а я так и вовсе...
  - Ну, это можно сказать, наши собственные изначальные дефекты, - неожиданно серьезно ответила мне рыжая, - Главное, старик научил нас, что значит жить, а не существовать... - старшая ученица Широ с сомнением взглянула на меня и добавила, - Ну, уж не знаю дошло ли до вас с очкариком, но мне так точно показал...
  - Ага, и я даже боюсь подумать, каким образом, - хмыкнул я, поднимаясь на ноги. Громко хлопнул в ладоши, не давая преподобному и экзорцистке высказать свое возмущение, - Значит так! Начинаем подготовительную стадию плана "Вечеринка"!
  Все выжидающе на меня уставились:
  - Преподобный Фудзимото, как самый мудрый среди нас, сообщите, что требуется для хорошей вечеринки?
  - Хорошая компания, место, еда и выпивка, - перечислил старик, - музыка, фейрверки и прочие шалости - по желанию.
  - О... кстати, фейрверки - это мысль, - одобрительно кивнул я. Я-то сам себе файршоу, но с покупной пиротехникой и остальные могут поучаствовать. - Спасибо, Фудзимото-сан! Хорошая компания у нас имеется... Изумо-сан, как самая здравомыслящая среди нас, посоветуй, что нужно сделать, чтобы обеспечить все остальное?
  Не долго думая, Бровки перечислила:
  - Разделиться. Одна группа отправится для покупки всего необходимого, а вторая будет обустраивать место для проведения.
  - Именно так, - одобрительно кивнул я, удивляясь, чего это я вообще полез командовать. Все же, никогда не был заводилой... С другой стороны, я просто повторял то, чего насмотрелся у Сокки и компании Аватара. Да, ребята могли устроить развлечение на ровном месте! - Место... Икарос, Нимфа, поскольку вечеринка в вашу честь, где бы вы хотели ее провести?
  Ангелоиды переглянулись. Нимфа растерянно пожала плечами, Икарос после некоторого сомнения робко сказала:
  - Мне понравилось у моря...
  - Отлично! Осталось только разделиться... - я ненадолго задумался, хотя и так все было в общем-то понятно... тут мне в голову пришла еще одна идея, - Поскольку катер умеет водить только Шура, она в любом случае в группе закупки... Я отвечаю за готовку, а потому моя обязанность проследить, чтобы куплены были именно нужные продукты... Изумо, скажи пожалуйста, твои фамилиары справятся с переноской всего необходимого на берег?
  - Конечно! - фыркнула Бровки пренебрежительно.
  - Тогда с нами отправится Нимфа, а Икарос поможет вам с Фудзимото здесь все подготовить, - розовокрылый ангелоид кивнула, немного расстроившись. Не удержавшись, я присел рядом с ней и снова погладил по голове, - Не расстраивайся! Я прошу остаться тебя, потому что уверен, что ты прекрасно со всем справишься, - ответом мне была искорка радости, и я распрямился, едва не зажмурившись от чистоты этого чувства, - к тому же мы быстро вернемся! Кстати, есть пожелания по меню?
  После не слишком долгих препирательств на тему желаемых блюд, мы приступили к выполнению плана "Вечеринка". Уже усаживаясь в катер, я запоздало вспомнил, что Нимфу надо бы замаскировать... Хотя ее крылья и так не очень большие, и вполне сошли бы за элемент костюма... Нет, все же они великоваты... и эта привычка ими слегка встряхивать... походу это общая манера ангелоидов.
  - Нет, я не могу менять размер крыльев, - ответила Нимфа на мой вопрос, - я могу сделать их полностью невидимыми.
  Я присвистнул, увидев, как прозрачно-синие лепестки за спиной ангелоида бесследно исчезли:
  - Круто... а вся стать невидимой можешь?
  - Могу, - кивнула маленькая ангелоид и пропала. Теперь уже присвистнули мы с Шурой вдвоем. Маскировка Беты была совершенна. Если бы не наша связь, я бы не смог ее обнаружить! - И последний вопрос: можешь ты взломать, скажем, местный торговый автомат?
  Презрительное фырканье вновь ставшей видимой Нимфы было исчерпывающим ответом. Я покачал головой, усаживаясь на свое место в катере. Положительно, эти дегенераты в Синапсе зажрались! Разбрасываться такими сокровищами, как Нимфа и Икарос! Нет уж, шиш я позволю им забрать ангелоидов обратно! Не-е-е-ет, ребята, ни за какие коврижки... Впрочем, у меня есть еще время. Нимфа явилась спустя две недели, и думаю, пославшие ее будут ждать довольно долго, прежде чем поймут, что попытка провалилась. В конце концов, ни в одном аниме не вводят сразу кучу новых персонажей! Так что будем надеяться, что канон истории про ангелоидов на моей стороне... Но все равно, чем быстрее я попаду в Макадемию,тем лучше... Но пока все, что я могу - это наслаждаться отдыхом! Тем более, что Амаймон больше не помешает.
  Мои мысли перескочили на почти забытую схватку с королем земли. Да, все же, мне еще рановато с ним всерьез тягаться. Несмотря на то, что я использовал ауру синего пламени и вроде как был с ним на равных, если бы Амаймон снял маскировку и атаковал меня в полную силу - от меня не осталось бы мокрого места. Повезло, что он так легко повелся на провокацию. Хотя Широ все же прав - это было очень рискованно... Тем более, что Мефисто эту драку напрямую не контролировал, пусть и позвонил как нельзя более вовремя... И хотя, кажется, посланная Фелесу фотка интересной прически его младшего братца здорово помогла с финансами на нужды Нимфы... Но вообще более разумно было бы не подходить так близко, а сказать, что играем в догонялки и сразу дать деру. Соображай Амаймон чуть пошустрее - и я бы в лучшем случае получил бы пинок для ускорения взлета... Причем наверняка вместе с переломом копчика, если вспомнить сколько у сводного братца дури... Но мне несколько сорвало крышу откровение о том, что я, оказывается, совсем недавно встретил Гу... Тут я решительно тряхнул головой, стараясь выдворить из нее лишние мысли. Иногда для душевного спокойствия лучше сосредоточиться исключительно на текущем моменте...
  ... Пляжная вечеринка, начавшаяся вскоре после заката, удалась на славу несмотря на малое количество участников. Музыки правда не было, зато было много вкусной еды - как уже готовой так и поджариваемой на углях - красивейшие сумерки над морем, много смеха и веселья. Куро, принявший свою демоническую форму - кстати, в ней он оказался размером с небольшого слона! - катал на себе девушек, вместе и по очереди. И если я не обманулся, Бровки сидела на его спине чаще остальных. Кстати, Изумо тоже отличилась, призвав своих фамилиаров-бьякко и заставив их показать пару трюков... Тут не удержался я, и, перепоручив наблюдение за мангалом рыжей, продемонстрировал один из перенятых у Катары комплексов, которые отрабатывал каждый день... Но на этот раз вдоль моих рук струился не просто огонь, а сотканный из оранжевого пламени китайский дракон, с синими глазами и гривой... И пусть дракон был немного корявенький, а одежду на мне после представления можно было выжимать, зато в конце я заставил свое творение взлететь метров на десять вверх и эффектно рассыпаться на несколько ярких сполохов. После этого, правда, я некоторое время весьма смутно осознавал, что вокруг происходит, а потому толком не увидел, что продемонстрировала Шура... Вроде, что-то, связанное со змеями, хотя черт его знает...
  Когда на ряби волн замерцали проложенные взошедшей луной дорожки, я более-менее пришел в себя. Закончив возню с барбекю, я отошел поближе к воде с целью устроить перекур. Благодаря Нимфе я разжился сигаретами и несколькими пачками разных сортов трубочного табака. Шура всю дорогу обратно острила по поводу того, что вообще-то нужно было сдать меня в полицию, и "маленького негодяя" спасло только то, что я все же заплатил за товар. Вообще не хотелось вот так сразу давать Нимфе пример нарушения законов - это могло здорово осложнить ее интеграцию в социум - но курить мне хотелось, а потому я просто попросил заставить автомат продать мне все необходимое без пресловутого "табачного паспорта"... Радость и удивление, которые Бета испытывала от моих похвал, окончательно укрепили меня в мысли об опасности подсаживания на эмоции ангелоидов... И еще навели на подозрения, что бедняжку раньше не хвалили. Вообще... Все-таки, хозяева Синапса - полные дегенераты...
  Я размял шею и приступил к дегустации. Точнее, вскрыл все пачки и набил трубку тем сортом, запах которого больше всего походил на привычный мне табак из мира Аватара. Затянулся. Задумчиво выпустил струйку дыма... Что ж, не идеально, но на безрыбье... Все равно в мир Аватара для того, чтобы затариться, я вряд ли попаду ближайшее время. "Если конечно Гу не подсобит!" - мысли снова двинулись в направлении темы, не вспоминать о которой я усиленно старался весь вечер. Все же, как ни крути, а просто так забыть о новом появлении этого существа не получается. Тем более, что мое первое попадание в хаос произошло через некоторое время после встречи с ней. И вроде как без ее личного присутствия, но руку она к этому приложила несомненно. Может ли быть так, что и в этот раз появление Гу является знаком, что она снова забросит меня черти куда? И хотя вроде бы обитательница неизвестных джунглей не любит предсказуемости и однообразия... Но все равно неуютно. Попасть опять к черту на куличики, когда оставшиеся после прошлого вояжа проблемы еще не разгреб, очень не хотелось... Но на Гу я повлиять никак не могу. Значит, нужно придумать способ, как в кратчайшие сроки вернуться, если вдруг куда закинет. Связь с Нимфой и Икарос не подходит - я сумел стать мастером Беты именно потому, что связи с находящимся в другом мире прежним хозяином у нее не было. Попросить Мефисто сделать мне особый портальный ключ? В принципе, вариант... но на его реализацию потребуется время, а я понятия не имею, как скоро может долбануть.
  - Рин, - рядом на песок неожиданно села Изумо, заставив меня вздрогнуть от неожиданности. Бровки забавно сморщилась и разогнала вьющийся вокруг меня дым ладонью, - Жалко Нимфа не могла отказаться тебе помогать.. Тогда бы тебе пришлось бросить курить!
  - Может быть, - хмыкнул я, - Но Нимфе такое бы даже в голову не пришло... Наоборот, она была очень рада, что ей поручили хоть что-то... А за то, как она поразилась похвале и благодарности, ее прежнего хозяина хочется изувечить...
  - Да, ей и Икарос тяжело пришлось, - задумчиво согласилась Изумо, и строго добавила, - поэтому не вздумай их обижать! Я понимаю, что у тебя не было иного выбора, кроме как стать их хозяином но они почти не отличаются от нас, и не должны быть в рабстве!
  - Эй, я не настолько плох! Просто пока они очень мало знают об окружающей действительности, и за ними нужно присматривать, - вяло возразил я. Ну да, присматривать. Это еще одна причина, почему мне не стоит никуда исчезать... Или как можно быстрее вернуться, если что... Хотя судя по поведению Изумо, она крылатых в беде не оставит. Кстати, с чего бы это? - Но, честно говоря, не ожидал, что ты настолько к ним привяжешься! Помнится, уболтать тебя помогать Сиеми удалось только совместно с Паку!
  - Потому что Сиеми - клуша! - Бровки отвела взгляд, то ли смущенно, то ли раздраженно, - У нее была куча времени и возможности, чтобы стать сильнее, которую она потратила впустую из-за своей наивности!
  Камики помолчала, а потом тихо продолжила:
  - А Икарос и Нимфа никогда раньше не могли решать за себя ... Это не справедливо! Даже демоны, становясь фамилиарами, получают взамен возможность присутствовать в Ассии... А их обрекли на беспрекословное подчинение, не дав взамен ничего!
  - Да уж... да и с мастерами им не повезло совершенно, - согласно кивнул я. А Изумо тоже потихоньку меняется. Раньше она бы не стала высказывать вслух такие мысли... Хотя, может, это в ней профессиональная гордость Укротителя говорит... Хм, секундочку, а это идея.
  - Изумо, извини, что немного не в тему, но скажи, пожалуйста - а укротитель может призвать меня?
  - Призвать тебя? - Изумо повернулась ко мне, и в ее глазах сверкнула догадка, всколыхнув неясные мне эмоции, - Рин, ты что, думаешь, что тебя снова может куда-то забросить?!
  Да, а Бровки быстро соображает... Я кивнул:
  - Ага... и думаю, есть ли способ призвать меня обратно... А если нет, то, надеюсь, ты позаботишься об этих двоих...
  - Ну, твой отец их думаю не оставит, - как-то странно фыркнула Бровки. Я вздохнул. Не то чтобы она была не права. Вообще, по-хорошему, мне не стоило втягивать Изумо во всю эту межмировую возню... Но от одного ее присутствия рядом почему-то становится теплее на душе... Неожиданно Изумо тихонько рассмеялась:
  - Надо же, оказывается, и ты можешь иногда создать ту самую атмосферу романтики!
  - Причем чисто случайно, - невесело хмыкнул я в ответ, сообразив, что опять нечаянно озвучил свои мысли, - Вот только в последний раз в такой многообещающей ситуации меня швырнуло черт знает куда... А тот разговор так и остался незавершенным... И я боюсь его завершать, потому что...
  - Рин, - перебила меня Изумо, причем больше взглядом, чем словами...
  - Мастер, - долей секунды позже произнесла Альфа, заставив нас с Бровками дружно дернуться, резко отодвигаясь друг от друга, - Мастер, мы... - ангелоид отчаянно стеснялась. То есть, лицо и голос ее были абсолютно спокойны, но эмоции... Да за одно только снятие блокировки с Икарос я Нимфу утром и вечером хвалить готов!
  - Мы с Альфой посовещались и тоже хотим выступить! - пришла на помощь замявшейся подруге Нимфа, - Можно?
  - Конечно! - с энтузиазмом откликнулся я. Все же, наличие собственных желаний у ангелоидов внушает некоторые надежды.
  - Еще бы! - воскликнул опирающийся на плечо Шуры Фудзимото, подходя к нам. Вот уж кто не упустил своего, так это эти двое - Нам всем интересно посмотреть!
  Ангелоиды радостно кивнули, и отошли на несколько шагов. Крылья Икарос распахнулись, заискрившись переливами белого и бледно розового цвета. А на крыльях Нимфы сменяли друг друга волны сияния всех оттенков синевы.
  - Давай, Альфа! - Икарос кивнула, и сопровождаемые нашим восхищенным вздохом, ангелоиды одновременно взмыли в небо. И закружились там в стремительном, но плавном танце, оставляя тянущийся за крыльями светящийся след.
  Я, задрав голову, смотрел на сплетаемые бело-розовым и синим огнями узоры, и чувствовал себя снова наблюдающим танец драконов... Это было волшебно!
  Неожиданно мое плечо сжала чья-то ладонь и потянула, заставив отклониться назад еще больше.
  - Рин, они творят эту красоту только благодаря тебе, - тихий шепот Изумо был едва слышен на фоне одобрительных выкриков и свиста парочки напившихся экзорцистов. Я чуть повернул голову и увидел, что Бровки неотрывно смотрит вверх, - Потому что ты сумел вернуться. И даже если тебя снова закинет непойми куда, ты вернешься обратно, - Изумо посмотрела мне прямо в глаза, и в ее взгляде мне почудилось нечто большее, чем уверенность в моих силах. Скорее обещание... - Так что прекрати изводить себя пустыми страхами!
   Эмоции Бровок по прежнему представляли для меня полнейшую загадку. Но искушение было слишком велико.
  - Спасибо, Изумо, ты - чудо! - прошептал в ответ я и, потянувшись к ней, легко коснулся ее губ своими. На миг волна чувств Изумо отсекла меня от окружающего мира, а ладонь на моем плече сжалась, не давая отстраниться сразу.
  Икарос и Нимфа кружились в небесах, выписывая на них искрящиеся узоры. Шура, не особо обращавшая внимания на висящего у нее на плече учителя, азартно засвистела, перекрыв даже шум волн...
  Когда поцелуй прекратился, румянец на лице Бровок был виден даже в темноте. Я улыбнулся и все еще лежащая на моем плече ладонь неожиданно сильно толкнула меня в сторону. Сделав пару шажков для сохранения равновесия, я наткнулся на брошенный с искоса взгляд старика. Излучая лукавство и одобрение, Фудзимото продемонстрировал мне кулак с оттопыренным большим пальцем.
  Вот ведь бдительный засранец! Остается только надеяться, что у него хватит чувства такта подкалывать меня по этому поводу без свидетелей...
  Я подавил желание погрозить старику кулаком.
  Вместо этого снова погрузился в созерцание творимой моими ангелоидами красоты.
  Сфера эмоциий Изумо переливалась рядом со мной, по-прежнему не желая становиться понятнее.
  
  Глава десятая. Экзамены и прочая суета.
  
  ... Оказалось, кошаки не убегали в панике, а готовили мне западню. Впрочем, чутье выручило и на этот раз, а потому я разрубил брошенную на меня сверху сеть и прыгнул высоко вверх, уходя от ударов затаившихся под деревянным настилом переулка мохнатых гаденышей.
  - Ну все, мерзавцы, - зарычал я, обрушиваясь на хвостатых, жалостливо смотрящих на меня зелено синими глазами и скандирующих:
  - Пора вставать, мастер! Завтрак готов!
  Я моргнул. Затем зевнул. И снова посмотрел на стоящих рядом с моей кроватью в общежитии ангелоидов. На Икарос был надет передник, а Нимфа держала в руках пакет с крекерами.
  - Доброе утро, Икарос, доброе утро, Нимфа...
  - Доброе утро,- немного невпопад отозвались мои вроде как фамилиары.
  - Поднимайтесь, мастер... Я приготовила завтрак, - произнесла Икарос.
  - Правда? Здорово! - обрадовался я, не слишком, впрочем, торопясь вылазить из-под теплого одеяла. Завтрак... как только они с Укобаком договорились? Впрочем, с Икарос этот мелкий минотавр знаком... Даже как-то непривычно было видеть ангелоидов на нормальном от меня расстоянии по утру... Последние две недели первое, что я видел по пробуждении, это их склонившиеся надо мной лица. Уж не знаю, чем они занимались пока я спал, но утром картина всегда была одна и та же... Да. Надо действительно выбираться из кровати, тем более, что это первый раз, когда Икарос готовила самостоятельно... Утренняя идиллия рухнула на следующей фразе Альфы:
  - Мастер, вам лучше поторопиться с едой, чтобы не опоздать...
  - Мы решили разбудить тебя чуть попозже, чтоб ты выспался перед экзаменами, - с легкой усмешкой добавила Нимфа.
  Я не позволил себе застонать. Да. Вчера вечером я вернулся из командировки - или отпуска, это как посмотреть - на Ириомоте, а сегодня меня ожидала сдача финальных экзаменов перед летними каникулами... И хотя они не являются главными экзаменами в году, но тоже простотой не отличаются... Тем более, что Мефисто, помниться, выражал надежду что я не стану причиной понижения среднего бала успеваемости в его Академии... Все-таки носится он с этой Академией как с писанной торбой!
  Умывшись, я отправился на кухню, с усмешкой вспоминая приснившееся. Как ни странно, но теперь мне снова снились кошаки, без всякого намека на Азулу... Уж не знаю почему. Может, та просьба о прощении была именно тем, что я подсознательно хотел сказать принцессе? И выполнив это желание, перестал каждый раз прокручивать кошмар с последней нашей встречей?
  Хотя кто его знает... странностей вообще хватало. Например, Изумо. После вечеринки в честь Нимфы и Икарос ее поведение ни капли не изменилось... Правда, наедине мы больше не оставались... Но и в эмоциональной сфере Бровок я тоже никаких подвижек или хотя бы отклонений не замечал... Впрочем, поскольку понятнее они не стали, даже если и были какие изменения, я мог легко их не заметить. Поломав первые пару дней голову, я решил не гнать впереди паровоза - тем более, что дел было множество, - и ждать подходящего момента... а вот для чего мне этот подходящий момент нужен, нормально объяснить я не смог даже сам себе. Нет, то, что я к Изумо не равнодушен - понятно... Вот только меня упорно преследовала мысль, что нынешнее спокойствие долго не продлится, и я не должен привязываться к ней слишком сильно... И ее привязывать к себе тоже... Плюс меня откровенно пугала мысль о том, что придется рассказать Изумо то, о чем я раньше умалчивал. Вроде "прошлой жизни", Гу и некоторых других моментов... Но поскольку в том давнем и так и незаконченном разговоре в зоопарке Бровки весьма однозначно показала свое отношение ко всякого рода замалчиваниям... Короче, рассказать видимо все же придется, потому что все тайное становится явным, а с моим везением сие событие наверняка произойдет в самый неподходящий момент!
  Может, я конечно зря так заморачиваюсь. В конце концов, ничего совсем уж серьезного у меня с Изумо не было, только поцелуй на берегу моря - прям как с Азулой... От этой мысли я скривился. Еще не хватало переносить связанные с Азулой переживания на Изумо. Это просто невероятное свинство...
  - Мастер, вам не нравится? - обеспокоенно спросила Икарос.
  - Нет, просто задумался, - отмахнулся я, и обратив наконец внимание на вкус поглощаемой мной еды, честно сказал, - К тому же, у тебя получилось отлично для первого раза! Конечно, есть еще на что обратить внимание... Но первый приготовленный мной омлет старик даже съесть не смог... хотя пытался изо всех сил! У тебя явно кулинарный талант!
  Икарос потупилась, излучая радость. Мне даже показалось, что ее губы сложились в слабую улыбку, но отвлекли смех Нимфы и ее радость за подругу, с легкой примесью зависти.
  - Нимфа, если я переживу эти грешные экзамены... И уговорю Изумо помочь, то потом пойдем по магазинам, - я решил немного подбодрить синеволосую, - А то на Ириомоте выбор все же не такой, как в большом городе...
  - Хорошо, мастер, - зависть исчезла, оставив только радость и нетерпение. А потом появилось беспокойство, - А эти экзамены опасны?
  - Нет, это я образно выразился... но они довольно утомительны, - ангелоиды расслабились, снова начав излучать умиротворение и позитив. Я искренне понадеялся, что моего самоконтроля хватит, чтобы лицо все же не расплылось в блаженно-идиотской улыбке. Помнится, я говорил, что эмоции ангелоидов напоминают эмоции Аватара и компании по опасности привыкания? Так вот, они гораздо круче... Причем чем дальше, тем больше мне кажется, что меня ожидает что-то ну совсем фееричное... Потому что нельзя получать от жизни столько удовольствия... без выравнивая баланса с ее стороны. Кстати, о феерии...
  - Икарос, а Юкио не появлялся?
  - Нет, мастер - покачала головой ангелоид.
  Я задумчиво отставил пустую тарелку и, поблагодарив, принял из рук Нимфы чай. Вот еще одна странность. Когда я вчера с двумя ангелоидами "наперевес", так сказать, ввалился в общежитие, Юкио на месте не оказалось. Признаться, я несколько расстроился - очень уж хотелось посмотреть, какую морду скорчит наш великолепный далматинец, когда увидит, что их теперь две... Но, с другой стороны, он вполне мог быть на миссии... Или пьянствовать где-нибудь, заливая алкоголем полученный позавчера стресс. Если я правильно помнил, в плане мероприятий клуба "Далматинец" тот день значился как годовщина основания клуба... И все его участницы должны были прийти в костюмах своего кумира... Ага, в мужской форме, очках и с нарисованными родинками... А с учетом того, что в клубе состоит как минимум вся женская часть класса моего брата... Короче, будь я его на месте, я бы даже в класс заходить не стал, а сразу же побежал бы к психиатру... Да. Правда, нехорошо получится, если из-за моей дурацкой шутки он пропустит или завалит экзамены...
  Во входную дверь общежития постучали. Ангелоиды повернулись в сторону источника шума. Я встал:
  - Спасибо, было очень вкусно... Пойдемте, что ли посмотрим, кто это перед экзаменами решил к нам заглянуть...
  - Да, мастер, - а ведь простые люди скорее всего даже бы не услышали этот стук с такого расстояния. Так что кто пришел я понял даже до того, как почуял знакомые эмоции.
  - Здравствуйте... - начала Паку, а потом узнала и распахнула удивленно глаза- Ой, привет, Рин-кун! А ведь не поверила Изумо-тян, что ты настолько вырос!
  - И сама виновата, - буркнула Изумо, впрочем, без особого раздражения, - Я ж тебя никогда не обманывала... Привет, Рин! Как Нимфа и Икарос?
  - Привет, Паку давно не виделись! Привет Изумо! - улыбнулся я, посторонившись с прохода и пуская девушек внутрь,- да сама посмотри! Паку, это мои фамилиары, Икарос и Нимфа! А это моя одноклассница и лучшая подруга Изумо, Паку!
  - Приятно познакомиться, - Паку спрятала удивление и любопытство за вежливым поклоном. После небольшой заминки мои ангелоиды повторили маневр:
  - Доброе утро, Изумо-сан, Паку-сан! - хотя говорили они неожиданно робко и несколько невпопад... впрочем, если бы не эта их неслаженность, я рисковал получить передозировку умиления. Вон, Изумо и так подозрительно косится на мое лицо... Я едва не вскрикнул, когда Бровки, с независимым видом встав рядом со мной, вдруг дернула меня за хвост. Черт! Хвост!!! Я настолько отвык его прятать, что это может выйти мне боком... Поспешно запрятав признак своего демонического происхождения под одежду- благо Паку восхищенно рассматривала крылья моих ангелоидов и ничего не заметила - я посмотрел на часы. Вздохнул.
  - Ладно, нужно идти, чтоб бегом потом не бежать... Изумо, Паку, подождете, пока я вещи схвачу?
  - Конечно, Рин-кун!
  - Только побыстрее - мне не хочется бежать чтобы успеть к началу!
  - Поверь, мне тоже! - я опрометью бросился в свою комнату, схватил с вечера собранную сумку и кубарем скатился обратно к выходу... Но притормози, и, напустив на себя степенный вид, повернулся к ангелоидам:
  - Икарос, Нимфа! Сегодня важное испытание не только у меня, но и у вас! Вы впервые остаетесь на хозяйстве одни! Поэтому... - я усмехнулся и продолжил нормальным голосом, - не напрягайтесь и просто подождите, пока я вернусь... Где еда лежит, вы знаете... Главное, Укобака не дразните. Если придет Юкио, объясните ему ситуацию, ладно? - обе кивнули, - Ну а если еще кто придет, хотя не должны вроде... но мало ли. Так вот, скажете, что вы фамилиары Окумуры Рина, и ждете моего возвращения... Вроде все... все понятно?
  Снова синхронный кивок. Хотя все же беспокоятся... Ну, это нормально.
  - Если кто попытается вас обижать - неожиданно добавила Изумо, - защищайтесь и постарайтесь найти меня или Рина.
  - Хорошо, Изумо-сан, - после небольшой заминки ответила Икарос, а Нимфа просто кивнула. Я про себя улыбнулся, но комментировать не стал. Все же Икарос сложно "обидеть"... да и за прошедшие две недели эти двое вполне могут уже принимать решения по ситуации... Но на случай, если кто из экзорцистов попытается их изгнать - действительно неплохая идея. Впрочем, я уже говорил, что соображает Бровки здорово... Распрощавшись с ангелоидами, мы двинулись в сторону Академии.
  - Рин-кун, где ты достал таких потрясающих фамилиаров? - Паку переполняло любопытсво, - я о таких даже не слышала!
  - Я тоже, - вздохнул я, - Паку, извини, но это пока секрет... Ректор запретил рассказывать... Но как только будет можно, ты все узнаешь первая, правда, Изумо? - Бровки кивнула, -И, кстати, как вы смотрите на то, чтобы помочь мне с их гардеробом после экзаменов? Сами знаете, я в этом профан, а они же от людей почти не отличаются....
  - Конечно, Рин-кун! - а я, пожалуй, рад снова видеть Паку. Все же, такие добрые и отзывчивые люди как она встречаются не так уж часто... - Это будет здорово! Правда, Изумо-тян?
  Бровки со вздохом кивнула:
  - Кроме того, Рин все равно не отстанет... Да и представить страшно, во что он их оденет, дай ему волю...
  - Мне кажется, или познакомившись с моим отцом Изумо-сан стала гораздо хуже обо мне думать? - изображая задумчивость, спросил я в пустоту.
  - Правда? Когда?
  - На миссии, Паку... мы сопровождали Фудзимото-сана во время его поездки для восстановления от ран...
  - Ой, надеюсь с ним все будет в порядке?
  - По крайней мере, он полон энергии и оптимизма, - слегка замялась Изумо. Все же, отсутствие руки и ноги плохо соответствует определению "в порядке"
  - Ага, и ты еще сама в этом убедишься, - пришел я на выручку, - Он собирается по выходу из отпуска преподавать у нас на курсах...
  - Здорово!
  - Действительно,- согласилась Изумо, - все же, он явно был очень неплохим экзорцистом...
  - Это сейчас он - неплохой экзорцист, - обиделся я за старика, - а был - лучшим! Титул паладина все же, не пустая формальность....
  Девушки стали как вкопанные. Паку приоткрыла от изумления рот. Изумо пару мгновений стояла совершенно неподвижно... а потом звонко хлопнула себя по лбу, несказанно этим поразив и меня и свою подругу:
  - Точно! А я все думала, почему мне кажется знакомой эта фамилия... Но мне и в голову не приходило, что... - Бровки оборвала себя и подозрительно на нас посмотрела, - Что?! Да, я тоже могу удивляться и забывать!
   - Рин-кун! - изображая праведное возмущение, повернулась ко мне Паку, - Сначала ты научил Изумо-тян подслушивать! А теперь это! Всего месяц, и она даже твои жесты повторяет! А что дальше?! Чехол с мечом на плече?
  - А почему сразу я виноват? - шутливо возмутился я, старательно не смотря в сторону порозовевшей от смущения Изумо, - Вон, у меня тоже, как у некоторых, два фамилиара появилось! И вообще, у меня и хорошее есть, что можно перенять!
  - Действительно, - согласилась со мной взявшая себя в руки Изумо, шокировав нас с Паку второй раз, - И, если вы закончили свою клоунаду, то пойдемте уже, а?
  - Да конечно, Изумо-тян, - смутилась Паку, и мы снова тронулись в путь, - Извини, просто я тебя и Рина так давно не видела, что не могла удержаться... Впрочем, мы все скучали - я, Сиеми-тян, даже Сугуро-кун и компания...
  - Вот уж без кого я прекрасно обходилась все это время, - фыркнула Изумо, - Так это без хохлатого с прихлебателями... Кстати, вон они! Паку, пойдем, я не хочу убивать оставшееся до начала время на них... Рин, - Бровки замолчала, потом усмехнулась, явно вспомнив наши совместные мучения при подготовке. Все же, у меня всегда было туго с гуманитарными предметами... Точнее, со всеми предметами было туго, но если после "травмы при инициации" знаний по точным наукам прибавилось, то по истории Японии мои познания были на прежнем уровне... - Удачи. Тебе понадобится.
  - Тебе тоже! Удача, она никому не лишняя... - усмехнулся я в ответ, - Паку, увидимся в классе!
  - До встречи, Рин-кун!
  Уже двигаясь в направлении кучкующихся на дальней стороне дворика Бона и компании, я краем уха услышал голос Паку: "Ну так что, Изумо-тян - наверняка за этот месяц много всего с вами случилось, да?" Усмехнувшись, я посочувствовал Бровкам - это тебе не молчаливая Икарос, или изображающая гордое равнодушие Нимфа... И даже не пофигисты Шура и Фудзимото. Думаю, после встречи с Сиеми до Изумо окончательно дойдет, какие они все тактичные и замечательные люди. Хотя Паку что-то чересчур весела... Или это мне кажется? В конце концов, я ее не видел не месяц, а целый год!
  До экзамена оставалось еще минут пятнадцать - и кто там все время зудел, что опоздаем? - и я пошел поприветствовать товарищей, чьи лица успел даже немного подзабыть. Впрочем, опасность перепутать мне не грозила: с хохолком - Бон, лысый - Конекомару, а третий - Шима. На мое приветствие народ отреагировал удивлением с оттенком позитива:
  - Давно не виделись, Окумура! Ничего себе, ты вымахал! Давно вернулся? - холатый был в превосходном настроении... Настолько превосходном, что просто хотелось треснуть ему по роже. Но я сдержался.
  - А то! - хмыкнул я, - наконец Юкио перестанет на меня сверху вниз смотреть! Кстати, вы его не видели? А то я вчера приехал, а он до сих пор не показывался...
  - Хм... последний раз мы видели Окумуру-сенсея позавчера, на курсах, - задумчиво поправил очки Конекомару, - Правда, он был несколько нервный...
  - А шо ты думал! - прижал руку к лицу Бон, видимо, удерживая смешок - Я б на его месте вообще сразу в дурку побежал...
  - А что случилось-то? - спросил я, старательно изображая беспокойство.
  - Ну, Окумура-кун, ты же знаешь, что по нему многие девочки сохнут? - доверительно приобнял меня за плечо Шима, что теперь было ему немного сложнее, - Ну вот они видимо между собой договорились...и подговорили всех остальных девушек...
  - Короче, позавчера вся женская часть учащихся и даже некоторые преподаватели пришли прикинувшись как твой брат, - Бон не выдержал и расхохотался, видимо, снова вспомнив произошедшее. Однако...
  - Они даже очки надели и родинки нарисовали, как у сенсея, - добавил Конекомару.
  В моем смехе было больше растерянности, чем веселья. Нет, я конечно ожидал, что у клуба "Далматинец" не будет проблем с численностью... но чтоб ТАК... Черт, чувствую, мне долго придется приводить Юкио в чувство... и извиняться. Потому что такие масштабы уже вполне достойны шуток Гу... Смутное чувство тревоги засвербело где-то на задворках моего сознания, но его заглушил Шима, все так же обхвативший меня за плечи:
  - Ты лучше расскажи, как ваша миссия? Целый месяц вместе с Камики-сан! - объятие начало переходить в полноценный удушающий захват, - Я просто задыхаюсь от зависти!
  Угу, я так и понял... а потому хочешь разделить нехватку воздуха с кем-нибудь еще. Ну ничего, щас ты у меня от зависти инфаркт схватишь, хотя тебе вроде по возрасту не положено...
  - Шо ты хочешь сказать, Окумура-кун? - Шима испуганно выпустил меня. Я посмотрел на главного казанову наших курсов с интересом естествоиспытателя. Главное сейчас чего лишнего не сказать... Сообщения о том, что у меня теперь ДВЕ симпатичных девушки-фамилиара, Шима скорее всего не переживет. Наш с Изумо поцелуй - вообще не его собачье дело. А вот третий участник миссии, о котором Шима так недальновидно забыл...
  - У нас миссия была, сопровождать заслуженного экзорциста во время его отпуска для ускорения выздоровления, - сообщил я, - Моего отца... помнишь, Бон, я вас вроде представлял друг другу?
  - Ага, - кивнул Сугуро и с искренним беспокойством спросил, - Как он?
  - Бодрячком, - ухмыльнулся я, - грозился к нам на курсы преподавать прийти... Но суть не в этом. Ямаду-куна, которого с нами отправили на миссию, помните?
  Все трое заинтересованно кивнули.
  - Так вот, оказалось, что это на самом деле полноправный экзорцист, которого из Ватикана наблюдателем прислали, - я достал сотовый и принялся в нем рыться. Собственно, фотографий в телефоне у меня были всего три. Новая прическа Амаймона и Нимфа, отправленные Мефисто, да еще эта, сделанная пару дней назад, - Только мой старик сразу маскировку раскусил - она его ученицей оказалась...
  - Она? - хором переспросили все трое.
  - Ага. Я сам обалдел. Киригакуре Шура, она теперь возможно у нас на курсах преподавать будет, - и я показал им экран телефона с выведенной на него фотографией. Из-за этого снимка я минут сорок бегал от матерящейся Шуры по всей округе, заставив старика хохотать до слез. Собственно, это было его лап дело. Выйдя на кухню незадолго до завтрака, Широ попросил у меня телефон. Я без всякой задней мысли отдал аппарат. Тут пред народом явилась заспанная Шура, как обычно в своем кое-как запахнутом пижамном кимоно... Причем поскольку ночью было жарко, это была укороченная версия.Рыжая томно потянулась, смачно зевнув. Пога... Преподобный Фудзимото, словно заправский фотоохотник, дождавшись завершения зевка, скомандовал: "Замри!" Шура и замерла - с озадаченно склоненной на бок головой. При этом несколько красно-желтых локонов упали ей на лицо, словно стрелка, указывающая вниз, на грудь, практически выпрыгнувшую из кимоно. Которое из-за вытянутых в момент потягивания и еще не опущенных рук мало того, что едва не распахнулось, так вдобавок утянулось за ними вверх, еще больше открыв ноги девушки. Которые и в обычном-то состоянии не особо скрывало.... Невозмутимо щелкнув камерой, Фудзимото удовлетворенно кивнул и бросил телефон обратно мне. Собственно, нужно было просто стереть эту злосчастную фотку, и дело с концом... Но Шура сориентировалась слишком быстро... Увидев, с каким лицом она на меня бросилась, я понял бесполезность переговоров и сразу кинулся наутек... Даже чехол с Азулой там же бросил, его Изумо потом подобрала с пола и на стол положила... Да. Короче, ловить меня Шуре пусть и не сразу, но надоело, и со словами, что за это я до конца командировки мою посуду, она прекратила погоню.
  Пришлось согласиться... Поэтому фотку я удалять не стал. Помимо чисто эстетической ценности, я видел ей три применения. Первое - с ее помощью выяснить, способен все же Юкио выпучить глаза так, чтобы очки свалились или нет... Правда, этот вариант придется отложить пока до лучших времен. Второе - в качестве образца для Сиеми... к сожалению, тоже пока отпадало. И третье применение того стоило - я демонстрировал фотку всего лишь тридцать секунд, и этого хватило, чтобы моя коллекция воспоминаний пополнилась зрелищем дружного охреневания на лицах Бона со товарищи. Шима, бедняга, кажется даже дышать забыл, а от макушки Конекомару, судя по ее цвету, вполне можно было прикуривать...
  - Брешешь! - все же Бон лучше всего держал себя в руках. Но и он смог заговорить только после того, как фотография исчезла из его поля зрения.
  - Та если бы, - вздохнул я, - выглядит-то она конечно зашибись, но вот характер такой...
  - А.. Как... - кое-как обрел дар речи Конекомару, - Как она смогла замаскироваться под Ямаду-куна? У нее же... такие...
  - А я откуда знаю? - пожал плечами я, наблюдая за Шимой. Он все пытался что-то сказать, или просто вдохнуть... и не мог. Остекленевшие глаза явно все еще видели экран давно спрятанного мной в карман телефона, - Может, какой особый навык или амулет... Короче, сами потом спросите, если охота.
  - Если это правда вообще, - упрямо мотнул головой Бон и посмотрел на часы, - Шоб тебя, Окумура! Пять минут осталось! Совсем своими сиськами голову заморочил! Бежим!!
  - Почему сразу - моими? - хмыкнул я уже на ходу. Схватив все еще не оклемавшегося Шиму за воротник, я устремился за забегающими в здание Боном и Конекомару. Кажется, мы были последние, кто оставался во дворике...
  В главном холле Академии, где, по идее, вывешивалось расписание экзаменов по аудиториям, стояла подозрительно многочисленная толпа. Мы ломанулись напролом. Странно, что делают тут все эти люди, когда им уже давно положено сидеть в аудитории в ожидании??? Ответ на этот вопрос оказался очень прост. Вместо доски с расписанием висело крупное электронное табло, на котором бежала по кругу надпись:
  "Аудитории для проведения экзаменов перераспределены, пожалуйста, ожидайте"
  - Ну что, долго там еще?
  - Да нет вроде, класс 3-2В минут пять как пошли...
  - Но что это за фигня такая? Могли бы заранее предупредить.
  Толпа гомонила, удивляясь, нервничая и возмущаясь. Зажатый со всех сторон, я крутил головой, пытаясь высмотреть хохолок Бона, чтобы впарить тому все еще недееспособного Шиму. Что-то во всей этой ситуации было не так... Я сообразил слишком поздно.
  Откуда-то сверху посыпались исходящие белесым дымом шашки... Парни - а в холле не было ни одной девушки, - в панике заметались, пытаясь то ли уклониться, толи добраться до выхода... Я попытался прыгнуть вверх, но Шиму зажало между телами, и я потерял драгоценные секунды на попытку его освободить. В глазах помутилось, тело вдруг стало вялым, я оступился, и меня закрутило в водовороте тел, слившихся в сплошную черноту...
  Когда я пришел в сознание, то обнаружил, что меня куда-то несут. Точнее, тащат, потому что хотя два человека закинули мои руки себе на плечи, ноги все равно волоклись довольно далеко позади. Даже в моей еще не до конца прояснившейся от мути голове возникла мысль, что пока лучше оставить все как есть. Я потихоньку приходил в себя, и пытался понять, что вообще происходит.
  Итак, двое людей... точнее, две девушки, волокли меня куда-то по длинному корридору. Если чутье меня не обманывало, то коридор этот был частью сети подвалов Академии. А за мной таким же способом волокли еще нескольких... Кажется, Бона и ребят. Да. Видимо, когда газ усыпил всех, нас отделили от толпы... Но какой размах! Это ж почти теракт! Мефисто небось собственную шляпу сгрызет со злости... а заодно и мозги того несчастно, кто в этом виноват... Но все равно, странно... усыпляющий газ, подмена расписания, чтобы в холле скопилось как можно больше народу... Как-то это с демонами плохо вяжется... Ватикан? Так вроде им обычные студенты побоку... Хотя волокут-то именно экзорцистов.... Мефисто таки открыл межмировые врата на свою голову? Так вряд ли бы такое могло пройти мимо него, а если вылезшие из перехода были способны уделать Фелеса, так масштаб разрушений был бы совершенно иным... И главное, я - идиот! Сын сатаны, полудемон, магия огня, синее пламя... обезврежен толпой и снотворным... Позорище!
  Но, честно говоря, такого поворота я совершенно не ожидал.... Куда нас все же тащат? О, вроде вот и конец... огромные металлические ворота... Ну, в Академии Истинного креста, особенно в подвалах, и не такое найти можно...
  С едва слышным скрипом створки разъехались, пропуская нас в просторный зал. Не удержавшись, я приподнял голову, чтобы посмотреть... Прищурился, привыкая после полумрака коридора к яркому сиянию огромной люстры, больше подошедшей бы оперному театру... Хотя это и было похоже на оперный театр, только между креслами партера был оставлен широкий проход, ведущий прямо к сцене...
  - Что за херня?! - я резко встал на ноги, отшвырнув тащивших меня девушек далеко в стороны. И двинулся вперед, к сцене, ошарашенно осматриваясь по сторонам. По залу пошел шепоток, и несколько фигур, вскочив, вскинули автоматы... Но остановились, послушавшись донесшегося со сцены повелительного окрика.
  Я шел и с каждым шагом понимал, что кроме своей знаменитой шляпы, Мефисто будет грызть еще и МОЙ мозг.
  Огромный зал был заполнен народом. Ни одного свободного места, ни в партере, ни на балконах. Все занято девушками в мужской форме Академии... Большинство в прямоугольных очках и с нанесенными на щеки тремя черными точками. Родинками. У каждой на рукаве белая повязка в черный горошек, и почти у всех - какое-нибудь оружие. Ножи, топоры, кое-где над рядами поблескивали наконечники копий... А также пистолеты, винтовки, автоматы... а ближе к сцене появились пулеметы и гранатометы, зажатые между колен и упертые в пол своими владелицами, которые, если верить габаритам, и поднять-то эти игрушки не смогли бы.
  Бред. Этого не может быть. Мне снова снится кошмар в самолете.... Я на ходу ущипнул себя за щеку, скривился и едва не зашипел от боли. В голове было удручающе пусто - все мысли вытеснялись из-за конфликта моих представлений о реальности с тем, что мне передавали об этой реальности органы чувств.
  Из оркестровой ямы поднималось какое-то невнятное бормотание. Подойдя к ее краю, я увидел там несколько девушек, постоянно отбивающих поклоны на четвереньках, словно поклоняющиеся идолу дикари. Впрочем, прислушавшись, я понял, что ошибался - это бормотание неслось отовсюду, от каждой зрительницы... Весь зал сочился восторгом, преклонением и вожделением, направленным на сцену. Причем таким вожделением, которое я раньше только у Куроко видел! Кажется, многие зрительницы одновременно с молитвой мастурбировали, не стесняясь соседок... А на сцене, по бокам которой свисали два огромных черно-белых штандарта с очень хорошо знакомым мне рисунком, располагался трон на высоком пьедестале. Подлокотники трона находились где-то в метрах трех над уровнем сцены.
  И к этим подлокотникам были аккуратно, но надежно прикручены руки Юкио.
  Мой брат, вроде целый и невредимый, был привязан к трону.Вот наши взгляды встретились... Даже если он и пытался мне что-то сказать, то все, что смогло пробиться сквозь вставленный ему в рот кляп, было заглушено бормотанием его фанаток... Но в глазах читалось две фразы. "Зачем ты пришел?!" и "Беги!!"
  Все, Абзац. Мне теперь и тысячи лет перед далматинцем на извинения не хватит...
  - Юкио, можешь расслабиться, я все улажу! - успокаивающе махнул ему рукой я. Далматинец затряс головой, словно призывая меня одуматься, а внимание зрительниц потихоньку стало фокусироваться на мне... Тут меня догнали другие носильщицы, и, не дойдя до меня несколько шагов, просто швырнули рядом со мной Бона, Шиму и Конекомару. Все трое были помяты и без сознания, но живы. Черт, а ведь перед ними тоже придется извиняться... Если я вообще переживу объяснение с Мефисто...
  Две фигуры, до этого простиравшиеся ниц перед подножием трона, встали и повернулись к нам. Я не сдержался и выматерился. Именно тогда, когда я решил, что хуже уже некуда...
  - И снова привет, Рин-кун, - сказала Паку. Вот толко эмоции ее были совершенно неузнаваемы и глаза подозрительно пусты. Улыбаясь она показала на вторую девушку с длинными черными волосами, - позволь тебе представить, эта особа - президент клуба "Далматинец", Сирояма Моеми-сама.
  Рядом завозился Бон, и с трудом встал на четвереньки. Обвел зал мутным взглядом.
  - Мне кажется, шо лучше б я не просыпался, - сообщил он неожиданно внятным голосм.
  Впервые на моей памяти наши с хохлатым мнения полностью совпали.
  
  Глава одиннадцатая. Непросчитываемые последствия.
  
  Я вздохнул, прикидывая, что со мной будет к концу дня. И так и так выходило, что ничего хорошего. Даже если мне удастся разрулить эту совершенную в своей абсурдности ситуацию без увеличения числа жертв... Да я не берусь даже предсказать реакцию Мефисто за один только срыв экзаменов! А ведь все эти фанатки далматинца еще и оружие откуда-то достали! Впрочем, тут даже думать долго не нужно. Наверняка с одного из складов Ордена, заныканых в Академии. К которому у похищенного Юкио был ключ прямого доступа.
  - Окумура, шо тут вообще такое происходит? - спросил Бон, принимая подобающее двуногому прямоходящему положение. Силен! Вон как быстро очухался! Ладно я, а вот Шима с Конекомару все еще в отключке... Впрочем, Шима еще даже от фотки Шуры толком не отошел, так что думаю что бы дальше не происходило, он в этом участия принимать не будет.
  - Радуйтесь! - неожиданно звонким голосом возвестила та, кого Паку назвала Сироямой Моеми, - Вам дана не только возможность спасти свои никчемные жизни, но и оказана великая честь лицезрения идеала, мужского совершенства, к которому вам никогда не суждено приблизиться!
  - Шо?! - вырвалось у Бона. Ну да, с его самооценкой услышать подобное... Так, главное, чтобы он не сорвался и не начал орать... Тут огнестрельного оружия столько, причем в руках явно неадекватных барышень - нас мигом свинцом нафаршируют за любой неосторожный чих...
  - Юкио-сама!!! - мнимая Моеми снова распростерлась ниц у подножия трона. Паку молча повторила за ней. - Только ваше упрямство вынуждает нас идти на такие меры! Прошу вас, снизойдите к нашим мольбам! Просто кивните - и вы сохраните жизни всех, кого сочтете нужным!!! Юкио-сама, умоляю вас! Бросьте на нас свой божественный взгляд сквозь стекла ваших очков, отметьте своими совершенными пальцами на наших щеках места ваших разбивающих сердца родинок!! Юкио-сама!!!
  Мне резко поплохело, когда я понял, что именно эту последню часть обращения "Моеми" к кумиру бормочут на разные лады члены культа. Да... а они потом в здравом уме вообще останутся?
  - Окумура, они шо, совсем с ума посходили?! - спросил Бон, хотя безумие окружающих было и так очевидно, - А шо ж тогда они только твоему брату поклоняются, а тебя забыли?!
  Голос хохлатово разнесся по залу, неожиданно легко заглушив рокот голосов из оркестровой ямы и первых рядов.
  - Нет!!! - черноволосая вскочила, и от нее разошлись волны возмущения и религиозного экстаза, - Это раньше мы были слепы в своем безумии, а теперь наконец-то прозрели! На свете есть лишь один идеал, совершенный мужчина - Юкио-сама! А вы, и все остальные - обезьяны, отбросы, генетический мусор, грязь и тлен пред его ногами! Особенно его брат, сковывающий совершенство, отрубающий ему крылья, тянущий Юкио-саму вниз, на дно, к прочему отребью! Из-за таких как вы Юкио-сама не хочет снисходить к нашим мольбам! Так что знайте свое место и держите язык за зубами! И молитесь, чтобы Юкио-сама спас ваши жалкие жизни, прислушавшись к нашим мольбам! О, Юкио-сама!!!
  - Юкио-сама!!! - подхватил весь зал за нашими спинами. Я потер ладонью висок. Происходящее было настолько бредовым, что мне сложно было воспринимать вполне реальную угрозу смерти всерьез.
  - А чего вы от него хотите-то? - осведомился я, едва-едва перекрикивая молящихся. Сложно бесноваться, когда приходится прислушиваться, - может, я смогу помочь его убедить?!
  - Ты?! - меня окатили презрением, словно из брансбойта, - Ты, который все время тянул его вниз, вдруг поможешь ему взлететь?!
  - Жить захочешь - и не на такое пойдешь! - отозвался я, - В любом случае, Юкио-сама на мольбы ваши отвечать не торопится... так что вы ничего не теряете, если расскажете и мне!
  Мнимая Моеми задумалась. Ну да, сейчас она начнет излагать какой-нибудь бредовый план про то, как она собирается облагодетельствовать всех женщин мира поклонению великолепному далматинцу... Да, это полный п... апогей абсурда. Я знаю несколько существ, способных довести мою не такую уж и жестокую шутку до того горячечного бреда, что мы имеем сейчас. И только одно из этих существ имеет привычку периодически появляться в моей жизни... Остается только надеяться, что она сможет... нет, что она соизволит ликвидировать последствия своей шутки.
  - Хорошо! Слушай же, тварь! Только Юкио-сама - идеальный мужчина, достойный дать жизнь следующим поколениям, что изменят мир к лучшему!! Превратят его в рай на земле! Мы, клуб Далматинец, изначально собрались чтобы оградить Юкио-саму от пролития своего семени в недостойное лоно! НО потом мы поняли, что можем ускорить появление рая на земле уже сейчас!
  Пока я слушал захлебывающуюся в экстазе фанатку, мне пришло в голову, что изначально шутка с фан-клубом была не такой уж безопасной... Конечно, такой тотальный передоз предвидеть никто не мог, но одной психопатки в его рядах могло оказаться вполне достаточно, чтобы появились пострадавшие...
  - Поэтому весь сброд, не способный приблизиться к идеалу Юкио-самы должен быть уничтожен! Только самые сильные должны быть оставлены в живых, оскоплены и пристроены к самым грязным и тяжелым работам, которыми не должны заниматься женщины!
  Причем опять же, несмотря на бредовость, это просто доведенная до логического завершения система ценностей придуманного мной движения... Все равно как идея гегемонии народа Огня у Созина. О чем я вообще думал, создавая подобное? Что, неужели так сложно было просто разогнать тех шестерых дур?
   - Среди женщин же будут отобраны самые достойные, чтобы выносить здоровое потомство от идеала! Конечно, силы Юкио-сама не беспредельны, а потому не каждая из достойных сумеет наполнить свое лоно божественным семенем!
  Наполнить? Кажется, у кого-то проблемы с базовыми знаниями по физиологии. Юкио все же человек, не пробудившийся до конца полудемон, а не бык-производитель!
  - Те же, кому не достанется божественного семени, будь то достойные или не прошедшие отбора, получат право выбора: добровольно уйти из жизни, чтобы не страдать из-за недоставшегося им высшего блага, или продолжать жить, оберегая покой Юкио-сама и его потомства! И настанет рай на земле!!! А тех, кто будет отвергать и отдалять его наступление...
  А ведь я еще гордился, что убрал из списка мероприятий "ежегодное изнасилование"! Скотина! Ума не хватило понять, что мой поступок настолько же жесток и неблагодарен, как и те идиотские слова, которые я в каноне сказал Фудзимото... Что совершенное настолько же нелепо и неправильно, как и то, что я сотворил с Азулой... И то, что тут вроде бы пока никто не умер, ничего не меняет. Жгучий, мучительный стыд и бессилие заставляли меня стискивать зубы. Да, бессилие. Потому что прямо сейчас я не мог сделать ничего, чтобы хоть как-то исправить ошибку, совершенную из-за беспечного желания пошутить. И только от воли Гу, погрузившей меня в это безумие, зависит, вернется ли окружающий мир на круги своя...
  - Понял ли ты все величие того будущего, что мы хотим приблизить?! Отвечай! - палец "Моеми" указывал на меня.
  - Да, я все понял...Понял, что не знал, с чем играюсь... и что не стоило завидовать популярности брата... - глухо ответил я, опускаясь на колени. А что оставалось? Только просить! - Прекрати пожалуйста этот фарс, Гу!
  - Гу? Шо за Гу такая? - переспросил удивленно Бон. Я не стал отвечать.
  Несколько мгновений раздавалось только бормотание молящихся.
  - Ну-у-у... - Раздался знакомый, немного гнусавый голос из ямы. На край оркестровой ямы легли, скрестившись обнаженные руки, на которые опустился подбородок девочки с короткими розовыми волосами. Черные радужки едва виднелись в прищуренных глазах, - Я конечно очень тронута, что ты так просишь, но я тут как бы не причем...
  - Не причем? - тупо повторил я, - Не причем?! А что ты тут вообще тогда делаешь?!
  - Ну, когда я не успела к вашему отлету, я вообще хотела замутить что-то подобное... Но тут справились и без меня. Причем на высший бал! - Гу показала мне оттопыренный большой палец, - Так что я решила затесаться среди молящихся и понаблюдать...
  - То есть, это сделала не ты, - еще не до конца понимая, что говорю, произнес я, - И потому ничего устранять не будешь...
  - Ага! Каждый подтирает за собой! - наставительно подняв палец, сообщила Гу.
  - Ага... подтирает за собой значит, - произнес я, чувствуя, что вот-вот сорвусь на рычание. Значит, это не шутка Гу. Значит, это кто-то восползовался созданным с моей подачи клубом и превратил его вот в ЭТО... И у меня есть отличный кандидат!
  - Если у тебя все, то я продолжу молиться? - осведомилась Гу.
  - Один вопрос, - я указал взглядом на девушку с длинными черными волосами у подножия трона, - Это кто?
  Гу повернула голову на сто восемьдесят градусов... Потом ее шея резко вытянулась, и лицо оказалось нос к носу с "Моеми" Та взвизгнула и отшатнулась. Голова и шея Гу вернулись в нормальное положение. Она молча, но выразительно пожала плечами, и спрыгнула обратно в оркестровую яму, где к бормотаниям вскоре присоединилось гнусавое:
  - Ю-ю-юкио-сама.....
  - Не знаешь значит, - произнес я, теряя контроль над собственными голосовыми связками, - За собой подтирать, значит...
  - Окумура... - потянулся ко мне Бон... Но что-то со звоном лопнуло внутри меня, и хохлатый отшатнулся от взметнувшихся вверх языков синего пламени.
  - Ладно...- я с некоторым усилием вернул себе нормальную артикуляцию, - Сам спрошу и сам вытру!!!
  Одним прыжком я оказался на сцене и схватив "Моеми" за горло, шваркнул об ступени. Паку бросилась ко мне, занося какой-то золоченый стилет... В глазах девушки была полная пустота. Я раздраженно махнул хвостом, и синее пламя, окутав подругу Изумо огненным облаком, отбросило ее в дальний угол сцены. Не знаю, что я там только что сломал в своей печати, но оно того стоило! Потому что иначе я бы мозги через уши себе выдавил, чтобы добиться такой мощности. И нет, я еще не совсем спятил - даже странно как-то! - и сжигать ее не буду, а вот стилетик надо испепелить... Секундочку, а это что? Словно мое пламя лизнуло что-то, единое с Паку, но при этом самой Паку не являющейся? Оп-па, так она что, одержима? Хотя нет, чутье молчит... Впрочем, от удара девушка потеряла сознание, а потому пока лучше ее не трогать. Еще не дай бог сожгу чего не того... Но, кажется, я сейчас держу за горло ту, у кого можно спросить, кого сжечь... Если у меня, конечно, будет время спрашивать,..
  Я поднялся, легко подняв хрипящуюю черноволоску, и обвел взглядом зал. Замерший соляным столбом Бон, словно парализованный одним лишь видом моего пламени... И куча стволов, направленных на меня. Но никто не стрелял. Девушки ждали, и в их глазах была абсолютная пустота... даже эмоций не было. И молитвы стихли... И каждая была связана стой, что хрипела в моей хватке. Словно я стоял в центре огромной паутины. Оскал выплыл на мое лицо сам собой. Значит, это тело - слабое место всей системы... Видимо, пока от культисток не требовалось активных действий, эта паутина была в спящем режиме, и недоступна для моего чутья. А потом приказ уничтожить меня запоздал, и кукловод не решился палить по самому себе. Что же, теперь я знаю, кого надо убить... Но лучше проконсультироваться со специалистом. Правда рассусоливать тоже не стоит - не знаю, сколько я останусь в здравом уме... Все таки, поведение печати явно отличается от обычного, я почти не чувствую сопротивления... Хотя Азула черт знает где!
  Повинуясь моей воле, плеть из синего огня хлестнула по трону, сжигая все, что удерживало Юкио на месте.
  - Братишка, ты в порядке? Слезть можешь?!
  - Да, братец... сейчас... - Юкио некоторое время странно дергался, разгоняя кровь по телу, потом несколько зажато слез вниз, и тяжело опустился на одной из ступенек постамента рядом с нами, старясь не соприкасаться с бушующим вокруг меня и "Моеми" вихрем синего огня. Она уже хрипела едва слышно, лишь вращала глазами с набухшими сетками сосудов на белках. Я ослабил хватку, но лишь чуть-чуть - нельзя давать этой мерзости ни малейшего послабления.
  - Юкио, - удивительно, но мой голос, хоть и сохранял рычащие ноты, оставался достаточно близок к человеческому, - я так понимаю это - кукловод, центр всего бардака вокруг. И уязвимая точка - они не стреляют, бояться ее повредить... Что это вообще такое? И как нам убить его так, чтобы минимизировать ущерб?
  - Это братец, пример редчайшего невезения, - вздохнул Юкио, разминая ноги. Да уж, видимо, его продержали привязанным довольно долго, - Эта бедняжка стала жертвой очень редкого демона... Зепар, демон из легиона Азазаеля, короля духов... Он пользуется болью безответного чувства, чтобы захватить тело человека. И, как правило, до неузнаваемости искажает его, повергая в безумие и заставляя творить зло... Часто жертвой становится объект обожания, но иногда страдают и окружающие его люди... - Юкио прервался, а у меня в голове начали медленно собираться вместе кусочки мозаики.
  - Поскольку он использует мечту об определенном человеке как канал между Геенной и Ассиией для управления своим сосудом, то обычно он не способен использовать никакие силы, кроме тех, которыми обладает сосуд... Некоторые демонологи даже считали, что он вселяется в саму мечту о человеке, но это, скорее всего, неправда. Думаю, он просто настраивается на определенный эмоциональный посыл, через который и влияет на людей. Но поэтому он не сильно опасен, и предпочитает прятаться, предоставляя своему носителю довольно большую свободу... Правда из-за измененных демоном эмоций жертва все равно не способна вести себя нормально.
  - Ага, - протянул я, рассматривая полуобморочную одержимую, - А если вдруг он найдет несколько человек, сохнущих по одной и той же персоне...
  - То он сможет взять под контроль их всех, - вздохнул Юкио, - что здесь и произошло...
  - Что, хочешь сказать, в тебя втрескалась ВСЯ женская часть Академии? - удивился я.
  - Нет, конечно... но, видимо, симпатизирующих мне девушек оказалось больше некоего критического количества, и в итоге они каким-то образом могли инициировать даже тех, кто никаких особых чувств ко мне не испытывал... Демоны способны воспользоваться любым моментом слабости. Кроме того, этот Зепар оказался очень силен... скорее всего, он из высшего класса...
  - Ладно, с этим ясно! Изгонять его как? Носителя вообще спасти возможно? - я оглянулся и поправился, - Точнее, носителей?
  - Братец, ты не дослушал! - возмутился Юкио, - Как раз это очень важно! Демон высшего класса не может вселиться в первого попавшегося человека! Сосуд не выдержит, и расколется! А значит, что демон сидит именно в этой девушке, а остальными просто управляет!
  - Это я уже понял, - хмыкнул я, - было бы по-другому, он бы уже метнулся в другой сосуд, а от нас остались бы одни сплошные дырки... Юкио, меньше слов, больше дела!
  - Поздно... - прохрипела "моеми", и от центра паутины в моей руке по нитям прошла какая-то вибрация. Проклятье! По залу разнесся странный шум. Теперь девушки перестали целиться в нас. Каждая направиа свое оружие на себя. Кто-то приставил к виску пистолет, кто-то поднес к горлу лезвие... Я едва сдержал нервный смешок, увидев в первых рядах невысокую девушку, почти засунувшую голову в дуло базуки. До спусковой скобы, она, кстати, не дотягивалась, - Если не отпустите меня, они умрут...
  - А тебе-то это чем поможет? - фыркнул я, стараясь сохранять спокойствие. Нашли время трепаться! А в итоге ситуация из тяжелой превратилась в аховую. Хотя демон тоже думал что-то подозрительно долго...видимо, управление таким количеством народу как-то сказывается на его быстроте мышления... - сосуд у тебя все равно один...
  - Мне не поможет, - вон, даже губы шевелятся медленнее обычного... Хотя это может быть от удушья. Так, а могу я сжечь эти его управляющие нити? Обычным огнем точно нет... да чувства сжечь тоже не выйдет... с другой стороны. Эти самые нити вроде бы и не совсем чувства. Команды же он как-то по ним передает? - но вы, жалкие полукровки, вроде как обязаны их защищать...
  - Ага, должны, - согласился я. Юкио, стараясь не шуметь, проколол палец и начал что-то чертить на широкой ступени постамента рядом с собой, - Принцип меньшего зла знаешь? Жертвуем малым ради большего который? Так вот - хоть одна шевельнется - я испепелю тебя вместе с сосудом. Думаю, цвет огня тебе знаком, так что понимаешь, что с тобой будет.
  - Пламя бога...в руках полукровки... Сосуда, возомнившего себя равным нам... - Юкио уже почти закончил чертить. Я же сосредоточил внимание на центре паутины, окруженном моим огнем. Едва шевельнется - и я испепелю его. Должен успеть быстрее, чем вибрация команды пойдет по нитям...Я - пустота. Мой разум, мое пламя, мой меч... все это пустота, способная принять что угодно... Я готов к любой неожиданности.
  Врата зала с грохотом рухнули, подняв тучу пыли. Одержимая дернулась, пытаясь определить причину...
  - Голову на круг, братец! - Вскричал Юкио, резко вскакивая. Не думая, я просто подчинился приказу, и быстро прижал голову и плечи одержимой к начертанному кровью кругу с символом, похожим на перехваченный шнуром у горловины мешок внутри. Одновременно голос Бона забубнил какую-то мантру... и нити паутины лопнули, втянувшись в демона! Тварь шипела и пыталась вырваться, но я держал крепко. Бросил быстрый взгляд в сторону, я увидел, что Бон каким-то образом забрался на сцену и, став на одно колено, бубнит свою мантру, одной рукой поднеся свои неизменные четки ко лбу, а другую опустив на пол... нет, на вделанный в край сцены желоб для скольжения занавеса! Медный!! Все же хохлатый - красавец! Он воспользовался этим желобом, что бы создать даже не барьер - а щит, отсекший демона от остального зала! Посреди которого, кстати, парят мои ангелоиды, явно не слишком уверенные, что делать, и только наблюдающие, как все зрительницы мягко мешками оседают на пол, звеня выроненным оружием...
  - Братец, держи лучше! И убери пламя! - Юкио пытался вывести кровью на лбу у одержимой тот же символ, что и в круге. Но демон дергался и пытался вырваться, не давая толком даже провести линию... Стоило мне отпустить пламя, как тварь начала дергаться с удвенной силой, норовя вырваться... А за спиной у Юкио вставала на ноги Паку, от которой к твари тянулась единственная уцелевшая нить... Ну уж нет!
  - Икарос! Нимфа! - заорал я,второй рукой хватая одержимую за нижнюю половину лица. Обычные человеческие зубы неожиданно глубоко впились мне в ладонь, но я лишь надавил сильнее, надежно фиксируя голову на месте, - Хватайте Паку! Не дайте ей пошевелиться!
  Ангелоиды исполнили приказ молниеносно. Два смазанных силуэта пронеслись через зал, и вот единственная одержимая по нашу сторону созданного Боном щита забилась, безуспешно пытаясь вырваться из хватки Икарос. А Нимфа, ненадолго коснувшись кончиками пальцев собсвенных "ушей" - ну, у нее они, как и у Икарос, из пластика, только вытянуты вверх и в стороны, на манер эльфийских... или как у меня с обнаженной Курикарой - быстро шагнула вперед и обхватила ладонями голову Паку... Что Бета сделала, я толком не понял, но в результате управляющая нить отцепилась от девушки и втянулась обратно в демона... Причем не эта нить была не перерезана, а извлечена - я почувствовал на ее конце нечто, отдаленно похожее на луковицу у волоса... Тварь такого видимо тоже не ожидала, и на миг перестала сопротивляться.
  - Все! Отпускай! - Юкио последним жестом завершил рисунок, и, прижав ладони к ушам одержимой, забормотал молитву. Что именно, я не разобрал, так как прокушенную руку начало самым натуральным образом жечь... Я отпрянул в сторону. Тело одержимой выгнулось дугой, конечности начали беспорядочно молотить вокруг, но голова и плечи, лежащие в начертанном кровью круге остались неподвижными. Вместе с нечеловеческим ревом изо рта вырвался гейзер черноты, быстро рассеявишийся под потолком. Одержимая обмякла и задышала, неглубоко, но ровно.
  Юкио обессиленно отодвинулся от нее, вытирая рукавом обильно выступивший на лбу пот. Бон, прекративший свой речитатив, тоже переводил дух. Икарос спокойно наблюдала за Нимфой, склонившейся над Паку. Ну, если с хохлатым и долматинцем все было ясно - немного отдыха и будут как новые, - то вот состояние Паку следовало уточнить.... Доковыляв до своих ангелоидов, я спросил:
  - Как она?
  - Я полностью убрала внешние управляющие системы, - сообщила Нимфа, оттряхивая руки, -Через пару минут придет в себя. Но полностью восстановить память не удалось, поэтому про последние двое суток она мало что сможет сказать.
  Ахренеть. То есть, Нимфа может не только компьютеры взламывать, но и мозги? А что, мозг - вполне себе биоэлектрическая система... Да, я наверное никогда не устану повторять, что в Синапсе правят дегенераты...
  - А как вы меня нашли? И как догадались, что нужно прилететь? - я вспомнил последнее напутствие, данное ангелоидам Бровками, - или вас кто обидеть пытался?
  - Нет, мастер, - отозвалась Икарос, - Через цепь контракта мы почувствовали, что вы в опасности, и прилетели по ней...
  Я вздохнул, потом осторожно подтолкнул удивившуюся Нимфу поближе к Икарос... и обнял сразу обеих:
  - У меня нет слов, чтобы сказать, какие же вы замечательные! Спасибо! Вы ОЧЕНЬ помогли!
  Эмоции ангелоидов закружили меня каруселью. Удивление, радость, счастье, смущение... Чтобы вынырнуть из этого водоворота обратно на поверхность, понадобилось значительное усилие воли. Возвратившись в реальность, я подошел к Юкио, наблюдавшему за мной остекленевшим взглядом.
  - Юкио?
  - Братец, у тебя их теперь две?
  - Ага, почкованием размножились, - не удержался от глупой шутки я, - скажи лучше, что с остальными экзорцистами? Насколько вообще велик ущерб? И куда звонить о помощи?
  - Дай телефон, братец, я сам... - Юкио взял аппарат, и, коротко переговорив, вернул его мне, - Ситуация вышла из-под контроля слишком быстро, поэтому большая часть нашего отделения ордена об этом даже не знает. Массово брать людей под контроль демон начал только вчера.... а до этого практически никак не выдавал своего присутствия... Да и одержимые воспользовались ключами из моей связки только чтобы достать оружие... Поскольку демон напрямую не руководил их действиями, орден их не инетерсовал - только учащиеся Академии, я, и мой круг общения...
  - Ага... а Мефисто где? Неужели он прошляпил такое на собственной территории? - задал я крайне интересующий меня вопрос, - И как высший демон смог пролезть сквозь все барьеры?
  - Братец, а ты разве не в курсе? Ректор уже месяц занят сверх-важным проектом, и академией в основном управляли заместители... А последнюю неделю Мефисто здесь вообще не появлялся! Что касается демона, то, думаю, он попал в Академию либо уже внутри носителя, либо сквозь пропущенную кем-то из заместителей брешь в барьере...
  - Ага, - только и сказал я, внезапно поняв, что может увлечь Фелеса до такой степени. Пропуск в иные миры... Твою мать, это что же получается?! Я, своими собственными руками не только создал идеальные условия для Зепара, но еще и отвлек от дел того, кто мог это все предотвратить? Да.... мне кирдык, однозначно... - и что дальше?
  -Я отдал необходимые распоряжения... поскольку демон уже изгнан, скоро сюда прибудут доктора для оказания помощи всем этим девушкам, - Юкио обвел глазами наполненный бессознательными телами зал и вздохнул, - по крайней мере, тот щит должен был не причинить им никаких дополнительных повреждений... Думаю, они все поправятся, правда последние дни будут помнить весьма смутно... А еще, видимо, придется многим заблокировать демонические метки - все же, далеко не все готовы выбрать стезю экзорциста.
  Я тоже обвел взглядом зал. А ведь точно... все здесь получили метку! Мда, ничего не скажешь, размах!
  - Ты отлично справился, Сугуро-кун! - обратился Юкио к Бону, который, кстати, уже довольно долго сверлил меня взглядом.
  - Сделал что должно, - отмахнулся тот, не прекращая попыток проглядеть во мне дыру, - Окумура, ты...
  - Знаю, - отмахнулся я, поморщившись от боли в прокушенной руке. След от зубов одержимой оказался слишком глубоким, чтобы сразу затянуться, - Щас, Паку очнется,
  и все расскажу...
  - Братец... - предостерегающе начал Юкио, но я отмахнулся и от него:
  - Да ладно, все равно рано или поздно вскрылось бы... Бон, потормоши пока Шиму и Конекомару, чтоб десять раз не пересказывать....
  Обещанные санитары все еще не появились - и где их все-таки черти носят?! - а мои однокурсники уже пришли в более-менее вменяемое состояние. Паку благодарила моих ангелоидов. Икарос сохраняла невозмутимый вид, Нимфа задирала нос. Юкио сполз по ступенькам, и, кажется, задремал. Шима и Конекомару сначала выспросили от Бона что произошло, но не успел хохлатый добраться до моего пламени, как сознание розоволосого достаточно прояснилось, что бы понять, что он видит.
  - А кто эти милашки вместе с Паку-тян?! - вскричал Шима настолько громко, что я поморщился.
  - Мои фамильяры, - короткая фраза пригвоздила к полу бросившегося было знакомиться Шиму. Он медленно повернулся ко мне, и явно не веря своим ушам, переспросил:
  - Твои фамильяры?
  - Ага. Нимфа и Икарос. Правда ведь? - повернулся я к ангелоидам.
  - Да, мастер! - на этот раз вышло идеально синхронно, заставив Паку хихикнуть, а Шиму шлепнуться на задницу. Видимо, он все же не полностью оправился от исцеляющего газа.
  - Не может быть...
  - Может, - раздраженно отозвался я. Меня не покидало ощущение, что я что-то забываю. Но что важного можно забыть, когда тут уже такое...? Короче, надо завязывать, - Итак, Бон, ответ на интересующий тебя вопрос. Шестнадцать лет назад наша с Юкио мать стала одержима Сатаной. Не знаю, почему она не сгорела сразу и как так вообще получилось, но в итоге у нее родились мы. И так уж вышло, что я унаследовал силу "родителя" - вокруг моей руки вспыхнули языки синего огня, ускоряя регенерацию и затягивая укус на ладони. Бон уставился на них с едва сдерживаемым гневом и обидой, Шима в страхе отшатнулся... А Конекомару обуял просто панический ужас. Хорошо еще, что эффект был близок к параличу - только мечущегося в истерики лысого придурка мне сейчас не хватало для полного счастья!
  - Если без подробностей, то правду о себе я узнал около трех месяцев назад, когда моя сила пробудилась. И да, я понимаю, что не совсем человек, и что обладаю силой, которую большинство считает проклятой. Но я не считаю себя ответственным за деяния Статаны, поэтому все, кто ждет от меня раскаяния - идите в жопу. У меня своих грехов хватает, чтоб еще взваливать на плечи ответственность за демонического "папашу"... Вопросы есть?
  Кажется, Бон очень хотел что-то сказать, но подобрать слов не мог.
  - А какие у тебя грехи, Рин-кун? - неожиданно раздался голос Паку. В ее эмоциях смешались удивление, опасение, сочувствие и обида... причем обида, направленная не на меня. Странно.
  - Грехи? У меня-то? - я хмыкнул, встал и, подойдя к краю сцены, обвел рукой помещение, - Да вот это, например!
  - Братец, но ты здесь не причем? - несколько сонно спросил Юкио. Кажется, он боролся с усталостью из последних сил, - ведь даже организовавшая этот проклятый клуб Сирояма Моеми-сан, по-хорошему, не виновата.
  Я вздохнул. Хотя лучше все же признаться сейчас, когда Юкио безоружен и измотан, и не сможет меня догнать... да и на душе легче будет.
  - Братишка, жаль тебе это говорить, но не было никакой "Сироямы Моеми"... Не знаю, кто эта дурочка, но с подачи демона она просто решила выдать себя за президента клуба. А имя "Сирояма Моеми" образовано перестановкой слогов в "Морияма Сиеми"
  У всех присутствующих, кроме ангелоидов, округлились глаза. У далматинца сонливость как рукой сняло.
  - Братец, ты что, хочешь сказать, что клуб основала...
  - Нет-нет, что ты! Сиеми тут совершенно не причем, - успокаивающе помахал рукой я, наконец найдя пачку сигарет в одном из своих карманов, - Она же только занятия на курсах посещает... Просто когда я придумывал имя президента, вроде как самой большой твоей фанатки, в голову ничего кроме нее не лезло. Так что я решил хоть пару слогов переставить, на всякий случай...
  - ТЫ ПРИДУМЫВАЛ ИМЯ ПРЕЗИДЕНТА?! - кажется, Юкио только что усомнился в собственном рассудке. Но он единственный из слушателей сохранил дар речи.
  - Ага. Один раз я отогнал шпионивших у нашей общаги твоих поклонниц, наврав им, что только члены твоего фанклуба имеют право за тобой следить, - я зачастил, чувствуя, что времени до срыва крыши у далматинца все меньше, - а потом ты чем-то меня сильно достал... и я придумал клуб "Далматинец" вместе с уставом и президентом, и расписанием мероприятий...
  - Мероприятий? - Бон имел вид человека, только что достигшего мистического озарения. Даже про мое происхождение забыл, - То есть этот позавчерашний маскарад с очками и родинками придумал ты?!
  - Точно, - кивнул я, внимательно наблюдая за закаменевшим лицом Юкио, - Правда, я не ожидал, что будут участвовать ВСЕ девушки школы... И, разумеется, что к веселью присоединится демон и все понесется в тартарары - такого тоже не значилось в придуманном мной списке... - Слушатели смотрели на меня раскрыв рот. Испытываемый ими шок был столь силен, что я не удержался и добавил жару, - Я вообще ничего особо экстремального не планировал, даже ежегодные изнасилования Юкио самыми красивыми девушками клуба вычеркнул... Оставил только самое забавное и невинное, типа дня обращений к нему "Родинка-кун"...
   С нечленораздельным ревом Юкио прямо с места бросился на меня. Но я был наготове, а потому сделал шаг в сторону и очкарик свалился с края сцены. Видимо, этот рывок выпил из него последние силы, потому что, если чутье меня не подвело, сознание Юкио потерял еще в падении.
  В оркестровой яме раздался глухой звук удара, и секундой позже - гнусавое причитание:
  - О, Юкио-сама-а-а-а-а, вы снизошли...
  - Твою ж мать! - я отшатнулся от края сцены, куда собрался было заглянуть, и чуть не шлепнулся на задницу, - ГУ?! Ты все еще здесь?!
  - Не боись, уже ухожу, - голова с короткими розовыми волосами показалась над провалом оркестровой ямы, - Было весело, спасибо! Только ты ничего не забыл?
  Я потер переносицу. Ведь действительно, что-то я забыл... вот только что?!
  - Ну, так и быть, в благодарность за зрелище напомню. Меч ты свой забыл. Ну все, бывай! - с этими словами Гу сунула большой палец в рот, надула щеки... а потом раздулась в огромный розовый шар, лопнувший с оглушительным хлопком. Когда остальные проморгались, от маленькой девочки не осталось и следа.
  - Шо... що это за херня щас была?! - кажется, нервы у Бона за сегодняшний день изрядно расшатались. Я ему не ответил. Я скользил мыслью сквозь свою печать, и то, что я ощущал, мне не нравилось...
  - Икарос, Нимфа - я затоптал так и не прикуренную сигарету, - Берите Юкио и отнесите его обратно в общежитие. Вроде, ему нужен только отдых, так что положите его в кровать и возвращайтесь ко мне.
  - Да, мастер, - и ангелоиды спрыгнули в оркестровую яму.
  - Бон, ребята - увидимся! - я призвал ауру синего пламени, и, одним прыжком перемахнув почти через четверть зала, на полной скорости устремился к выходу. Я чувсвтвовал Азулу... Она была здесь, в Академии. В самом большом внутреннем дворике. И она двигалась. Если я не ошибался - прохаживалась туда-сюда между рядом лавочек и фонтаном... Самостоятельно меч ходить не мог. Не знаю, кто и зачем взял его, но этому кому-то придется мне все вернуть!
  
  Глава двенадцатая. Досадная явь.
  
  Влетев во внутренний дворик, я резко сбросил скорость, а потом и вовсе перешел на шаг, отпустив пламя. На ходу достал сигарету. Видимо, Мефистро соврал, когда сказал, что моя печать больше не генерирует искажений... Или после целого месяца тишины ее просто прорвало. Потому что чем дальше, тем больше мне кажется, что к исходу дня в здравом уме меня уже не будет.
  Изумо сидела, закинув ногу на ногу, на спинке одной из лавочек, окружающих фонтан. При этом ее пятка упиралась на рукоять просунутой сквозь сидение лавочки Азулы. Одно неверное движение девушки - и уже согнутый дугой клинок сломается, не выдержав. А вместе с ним - и моя печать...
  - Обычно ты не заставлял себя ждать, Рин, - глаза Изумо, вместо привычного темно-красного оттенка, переливались золотом. Очень хорошо знакомым мне золотом, - Признаться, я уже немного заскучала.
  С того самого момента, как запечатал себя заново, я думал о возможности чего-то подобного. Я хотел этого, я боялся этого, я отрицал что такое вообще осуществимо, но в глубине души надеялся на возможность все исправить... Практически не было и дня, чтоб я не вспоминал о ненамеренно убитой мной принцессе народа Огня. И вот, когда моя то ли мечта, то ли кошмар, обернулась явью у меня на глазах, испытываемое мной чувство ни капли не соответствовало моменту:
  - Азула, - с невероятной глубины досадой сказал я, - Ты что, другого дня не могла выбрать для попытки воскреснуть?
  - Ах, неужели ты не рад меня видеть? - надо сказать, мимика Азулы подходили Изумо идеально... Проклятье, ну почему в моей жизни все выходит именно так? Организовал клуб ради шутки - получил культ свихнувшихся фанатичек. Хотел победить Азулу чтобы помочь ей начать заново - в результате сделал из нее сырье для печати на мече. А теперь этот меч взял под контроль Изумо... - Ты меня расстраиваешь, Рин!
  - Ну как сказать, - вздохнул я. Досада сменилась усталостью, - с одной стороны, я в чем-то рад, что не уничтожил тебя окончательно... С другой - безумно досадно, что я этого не сделал! Но былого не воротишь... И не переноси, пожалуйста, весь свой вес на рукоять - если клинок сломается, то, скорее всего, мы все погибнем...
  - Да неужели? - склонила голову к плечу в притворной задумчивости Азула. Ее сфера эмоций представляла из себя что-то среднее между чувствами принцессы и Изумо. То есть, я понимал ее где-то наполовину, - Тогда тебе стоит просить меня об осторожности более эмоционально...
  - Ага, вот только настроения нет, - я выплюнул начатую сигарету, уселся на землю скрестив ноги и принялся набивать трубку. Захватившая чужое тело принцесса следила за моими действиями с неослабевающей настороженностью. И легким удивлением, - Говорю же, день ты выбрала не сильно удачный - угроза смерти уже не производит на меня впечатления... Итак, ты захватила чужое тело, и под твоей ступней уязвимое место моей печати, с разрушением которой я потеряю все... И ты в любой момент можешь это устроить. Признаю, я в глубокой заднице. И что дальше? Чего ты хочешь?
  - Действительно, чего я хочу? - ехидно переспросила Азула. Прежней ненависти, как не странно, я не ощущал... То есть, нет, ощущал... но это чувство уже не было той иступленной одержимостью, как во время нашей последней битвы. Конечно, я мог ошибаться, но, вроде бы, принцесса была вполне вменяема... - Давай-ка подумаем. Ты лишил меня всего - власти, титула, семьи, страны, собственного тела. И запечатал мою личность в меч, временами выдергивая меня из забытья в какие-то бредовые кошмары, где заставлял сражаться и издевался надо мной, пытаясь сломить и сделать послушной рабыней, обеспечивающей доступ к силе... Чего же я могу хотеть, благодаря счастливому случаю заполучив новое тело и твою жизнь в свои руки? М-м-м-м...
  Одержимая дурашливо закатила глаза, а потом снова посмотрела на меня:
  - О, придумала! Наверное, я уничтожу нас обоих! А напоследок с удовольствием посмотрю, как ты поунижаешься, умоляя о спасении! Как тебе такая идея?
  - Хм... - я задумчиво затянулся. Честно говоря, угроза была вполне себе нешуточной... Вот только, думаю, девочки из клуба "Далматинец" уже успели наворотить в Академии такого, что прорыв синего пламени, полученный в результате ломания моей печати, не сильно изменит общую картину... Тем более, тогда Мефистро может наконец почуять неладное... И, думаю, у изображающего ректора Академии царя демонов не возникнет сложностей с окончательным утихомириванием сошедшего с ума от собственной силы сводного братишки... Вот только Изумо жалко. Она же совершенно не при чем! И Икарос с Нимфой тоже, а ведь не известно, как отразится благодаря цепи контракта происходящее со мной на них... А я вроде как подрядился отвечать за ангелоидов. Хотя и за Азулу я тоже, вроде как, в ответе... Боги и демоны хаоса, как же мне все осточертело! Кармическая расплата за месяц отдыха и кайф от эмоций ангелоидов, запихнутая в один день - это явный перебор. Мои эмоции и здравый смысл, похоже, просто отключились от перегрузки... Я поймал себя на том, что уже довольно долго молчу, а принцесса нетерпеливо покачивает носком туфли, каблук которой упирается в рукоять моего зачарованного меча...
  - В целом, вполне простой и надежный план мести... - плюнув на попытки придумать что-то, способное помочь выйти из положения, честно ответил я, - Правда, от тебя я бы ожидал чего-то более заковыристого... И более личного, что ли... Например, ты могла бы прикинуться Изумо, и, подобравшись ко мне ближе, убить меня моим же мечом... Хотя нет, это тоже слишком просто... Да и по-настоящему насладиться триумфом не получится... Хм... - я почесал в затылке, задумавшись над задачей. То, что цель заключалась в причинении как можно больших страданий мне самому, меня не смущало, - На мой взгляд, лучше был бы более длительный, хотя, пожалуй, и более рискованный вариант: воспользовавшись твоей способностью подчинять других - я ведь правильно понял, что Изумо взяла твое нынешнее физическое вместилище в руки не по собственной воле, верно? - постепенно свести меня с ума, заставляя окружающих меня людей убивать себя моим же мечом... Поскольку я не знал о том, что твой разум сохранился внутри меча, вполне могло бы сработать... а если при определенном старании заставить убивающего себя одержимого изобразить, что клинок в него вонзал кто-то еще - то я вообще бы свихнулся, выискивая неведомого врага и подозревая себя в раздвоении личности... Это не говоря уже о горе от потери близких мне людей...
  - Знаешь, Рин, - заметила одержимая Азулой Изумо, причем испытываемые ей чувства я прочитать не смог. Видимо, из-за охватившего их смятения, - я, пожалуй, только что поняла, почему ты мне вообще понравился... В столь безнадежном положении сохранять спокойствие и пытаться запудрить мне мозги и тянуть время... - принцесса вздохнула с таким видом, будто делает мне величайшее одолжение, - Что ж, торопиться все равно некуда, поэтому я, пожалуй, сделаю вид, что попалась на твою уловку. В конце концов, почему бы и не скрасить неизбежное предварительной беседой?
  Я промолчал. Между мечом, в который была вплавлена душа принцессы, и разумом Изумо образовалась связь.. И я не мог понять, где кончается одно и начинается другое - все переплелось настолько сложно, что чутье пасовало. Поэтому даже если бы я сумел отнять у одержимой меч - что само по себе было осуществимо, но довольно рискованно, - не было никаких гарантий, что это хоть как-то поможет... Я знал двоих, способных помочь в данной ситуации - Мефисто и Нимфу... Но первый походу по уши зарылся в исследование пропуска в Макадемию, отрешившись от внешнего мира... И однозначно не сможет появиться тут вовремя. А ангелоид... Да, она может сделать что-то подобное проделанному с контролируемой демоном Паку. Может быть. Но Азула - противник гораздо более серьезный и просто так в руки не дастся... Да и ее связь с Изумо от управляющей нити Зепара отличается примерно так же, как нервная система трубчатого червя от мозга человека... Да и, по хорошему, Нимфе и Икарос давно бы пора быть здесь - с учетом их скорости, доставить четырехглазого в общагу они должны были в мгновение ока. А раз ангелоидов до сих пор нет, значит, их что-то задержало и рассчитывать на их помощь глупо... Да и вообще, все это совершенно неважно... Я чувствовал себя не просто опустошенным, а выпотрошенным, насухо выскобленным изнутри. Может, пусть лучше принцесса уже сломает эту чертову железяку и все кончится?
  - Действительно, предложенный тобой план хорош... Но а как же твой талант провидца? Вряд ли с таким талантом ты бы долго блуждал в потемках, не правда ли?
  - Талант провидца? - переспросил я со скептическим смешком. Кстати, а чего Азула-то ждет? Вроде, уже ясно, что я просто тяну время, причем даже не унижаюсь, как она бы хотела... - Ты-то откуда об этом слышала? По-моему, ничего подобного я ни тебе, ни Изумо не рассказывал...
  - Просто сопоставила некоторые факты, - беспечно отозвалась Азула, снова немного усиливая нажим на рукоять. Я с отстраненным интересом отметил, что точность моего чутья последнее время сильно возросла, - достаточно, чтобы заметить риск появления трещины в закаленном металле, длившийся всего долю секунды. Или это последствия шока? - Во время нашей первой встречи ты купил себе два мороженных, одно из которых отдал Тай Ли, чтобы не ходить еще раз за порцией для нее. Словно заранее знал, что она попросит тебя об этом. То, что ты сказал во время затмения, - на лице одержимой это никак не отразилось, но по сфере эмоций прошла судорога. Боль, обида и... как ни странно, вина. Вот уж не ожидал! Или это из-за того, что именно сосудом принцессы стала именно Бровки? Все же, Изумо от Азулы отличало, в первую очередь, отношение к так называемому "ближнему кругу". К людям, которым она доверяла, и ради которых была готова практически на все... И Бровки вряд ли бы одобрила то, как принцесса народа Огня относилась к своим ближайшим подругам, Тай Ли и Мэй, - сбылось в точности до последнего слова... И во время последней нашей встречи, ты, вместе со своими лицемерными мольбами о прощении, сказал, что знал, что так и будет, - новая судорога, на этот раз не поддающаяся расшифровке, - По-моему, вполне достаточно, чтобы предположить, что ты в некотором роде способен предвидеть будущее. Конечно, я не очень верю в подобные суеверия... Но во все недавно произошедшее, - опа, снова понятная эмоция. Точно растерянность. Впрочем, неудивительно. Азула, скорее всего, даже не подозревала, из какой безумной мистической херни состоит моя жизнь. А в итоге оказалась в ней по самое горло. Равно как и Изумо. И ведь это тоже моя вина! - я бы тоже не поверила, не произойди оно со мной лично. Так что я вполне готова допустить, что ты провидец. Тем более, что это многое объясняет.
  - Понятно... что ж, ничего удивительного, что ты пришла к такому выводу, - отозвался я, на автомате вытряхивая пепел из трубки и вновь начав ее набивать, - Но, к сожалению, он не совсем верен. Я не провидец, просто в момент пробуждения силы мне стали известны сюжеты некоторых историй, которые, как оказалось, происходили или происходят в других мирах. Но я знал только канон, проходящий без моего участия. А потому я не могу предсказать будущее, и не могу даже полностью рассчитать последствия собственных действий, - я невесело хмыкнул. Да уж, и сегодняшний день служит лучшим доказательством моей недальновидности, - Просто знаю о некоторых вещах чуть больше, чем должен... А потому до этого разговора я понятия не имел, что твоя личность уцелела внутри моей печати... Подожди-ка! - в порыве озарения я всмотрелся в золотые глаза под знакомыми круглыми бровками, - Так это из-за тебя мне так сложно было призывать силу?! И те кошмары, в которых ты снова и снова пыталась меня убить...
  - А ты думал, я тебе силу на блюдечке подавать буду? - с улыбкой осведомилась Азула, - Или что после того, как сгорела в твоем огне, брошусь к тебе с объятиями и поцелуями, встретив тебя снова?
  - Да, тоже верно... - ответил я на автомате, так как мысли убрели в сторону от текущей ситуации, - Значит, я сейчас могу использовать синее пламя практически без усилий потому, что ты перестала мне противодействовать, переключив усилия на подчинение Изумо... Получается, я не просто использовал тебя как сырье для новой печати... Я встроил твою сущность в нее, словно стража... Твою же мать! - то ли стресс начал проходить, то ли я наконец сошел с ума, но эмоции вернулись ко мне. В частности, досада, - А я еще думал, почему Мефисто просил не убивать Амаймона в месте с моим "новым хранителем"! Ведь о мощи Альфы он не знал, а разницу в силе между мной и братцем вполне представлял! Вот значит какого "хранителя" он имел ввиду! - я посмотрел одержимую моим мечом девушку и, по-новому, - на те адские усилия, которые затратил, пытаясь вытащить из печати хоть пару искорок. - Проклятие! Да даже если бы я на тебе женился, это было бы не так страшно!
  Я вскочил и принялся расхаживать туда-сюда, пытаясь успокоиться.
  - Неразрывно связать себя с той, кто был моим врагом и пытался убить - еще полбеды! Сделать ее своим хранителем, защищающим от безумия, когда собирался ЕЕ же спасать от безумия и одиночества, помогать увидеть мир в других красках - тоже еще ладно, тем более, что как раз таким образом можно было бы совместить одно с другим. Наверняка ведь должен был способ материализовать хранителя в реальности... - но двинуться в новом направлении моим мыслям не дали обуревающие меня эмоции. Это было даже хуже, чем то, что я испытал от недавнего откровения про клуб "Далматинец", - Но не знать о том, что сотворил, и мучиться от чувства вины все это время?! Да еще, вдобавок, прозреть, только тогда, когда она захватила тело другой, тоже очень небезразличной тебе... Когда можно было предотвратить это, задав простой уточняющий вопрос! Это просто полный абзац!!! Да за всю историю ордена и Макадемии никто так не лажал! Нет, за всю историю магии! За всю историю лажания!
  Я остановился на месте и повернулся к жертве моего неведения. Точнее, жертвам.
  - Должна сказать, это тоже было довольно забавно наблюдать, - заметила Азула, причем ее эмоции стали больше походить на оригинальную Изумо. То есть, абсолютно не поддаваться пониманию, - Несмотря на то, что это такое же лицемерие, как и твоя просьба о прощении в тот раз...
  - В тот раз? - переспросил я, - Это когда во сне я твоим переодеванием развлекался? Черт, я ведь знал, что тот сон стоило досмотреть!!! - я с досадой прищелкнул пальцами. Что ж, если это безумие, то так тоже вполне неплохо. Потому что больше никаких сомнений у меня не было.. Да и, как оказалось, я протянул вполне достаточно для того, чтобы Икарос с Нимфой обернулись, - Впрочем, не стоит жалеть о былом... Тем более, что услышанное и понятое мной в нашем разговоре все меняет.
  - Да? - выгнула бровь одержимая. Я уже говорил, что мимика Азулы Изумо чрезвычайно идет? Принцесса демонстративно усилила нажим на рукоять под своим каблуком, - И что же, по-твоему, изменилось?
  - Во-первых, кажется, мои ангелоиды на подходе. А еще я решил, что хватит жевать сопли, - просветил принцессу я. И испепелил лавочку, на которой она сидела, лишая одержимую и меч опоры. Без преодоления сопротивления моей, как оказалось, "хранителя", это было не сложнее, чем зажечь десяток свечей. Конечно, принцесса была настороже, а потому ожидать неловкого падения от нее не приходилось... Так что я, не давая Азуле сгруппироваться, бросился на нее одновременно с поглотившей лавочку вспышкой.
  Когда синее пламя истаяло, я лежал на земле, своим весом прижимая к ней одержимую и сжимая ее запястья. Меч, кажется, лежал где-то под нашими ногами.
  Пару секунд мы просто смотрели друг другу в глаза.
  - Сопротивление бесполезно, - сообщил я пытающейся освободиться принцессе. Все же Изумо, несмотря на хорошую физическую подготовку, не могла соперничать с моими возможностями полудемона. На лицо помимо воли лезла улыбка. В конце концов, я с самого начала знал, что помогать Азуле изменить взгляд на мир придется вопреки ее воле! - Поскольку, как оказалось, я тебя все же не совсем убил, то ты принадлежишь мне. В какой бы форме ты ни была, полностью, без остатка. И что с тобой сделать дальше - тоже решаю я. Но ничего плохого я не планирую, так что рекомендую расслабиться и попытаться получить удовольствие.
  - Мастер, вы в порядке? - на этот раз испытываемое Икарос сомнение едва-едва, но отразилось и в голосе ангелоида. Эмоции Нимфы были сходны с чувствами подруги, но в них вдобавок чувствовалось раздражение.
  - Я - да... А вот Изумо - нет, - отозвался я, облегченно выдыхая, - ее контролирует мой меч. Нимфа... - но синеволосая ангелоид уже опустилась на колени рядом с нами, обхватив ладонями голову Изумо.
  - Я усыплю ее, мастер? Иначе слишком сложно разобраться...
  - Давай, - Азула снова попыталась вырваться, но я держал крепко, а мигом спустя ее веки опустились, и лицо Изумо разгладилось. Я осторожно, чтобы не отвлекать Нимфу, отодвинулся и встал на ноги. Подобрал трубку и чехол с ножнами - меч трогать не стал, боясь помешать Бете - и сел на уцелевшую соседнюю лавочку. Закурил. Икарос молча стояла рядом, и в эмоциях ангелоида скользило беспокойство. За меня и за Изумо... Нимфа сосредоточенно хмурилась, продолжая удерживать голову Бровок в захвате. Понять что именно она делает, не получалось.
  Время тянулось бесконечно медленно.
  Минут через десять во дворике появились мои однокурсники по экзорцизму. Мда. И где они, вместе с моими ангелоидами, шастали все это время? Впрочем, оно и к лучшему. Если бы ребята появились до того, как меня окончательно переклинило - или наоборот, отпустило, это как посмотреть - то ситуация могла бы кончится чем угодно... В том числе и исчезновением некоторой части Академии в прорыве синего пламени... Пока несостоявшиеся жертвы не случившегося Синего Дня пересекали двор, я достал телефон. Номер Мефисто был недоступен. Черт, не ожидал от Фелеса подобной увлеченности. Впрочем, курс в любом случае ясен. Объяснение со сводным братом, который по совместительству еще и мой "сюзерен", и Макадемия. А все остальное - канон, конспирация, предрассудки и прочая хрень - да гори оно все синем пламенем! Желания оглядываться на чьи-то там заморочки не было совершенно.
  Эмоции Бона выглядели как огромный плакат "Мы не договорили!". Паку сразу наполнилась беспокойством за Изумо. А остальные...
  - Бон, - сказал я, когда подошедшие оказались в десяти шагах,- ты вроде в курсе, что я эмпат?
  Хохлатый притормозил, в растерянности моргнув.
  - Да... И шо...
  - Тогда пусть двое у тебя за спиной пойдут... куда-нибудь. Их страх раздражает.
  Пока Бон в изумлении разворачивался к своим приспешникам, видимо, для уточнения, Паку подошла к нам и склонилась к Изумо:
  - Паку, не отвлекай Нимфу, пожалуйста, - попросил я. Девушка вскинула на меня взгляд:
  - Рин, с ней все будет в порядке? Что с ней?
  - Она одержима моим мечом, - сообщил я, - ну, или мой меч взял ее под контроль...
  - Простите, мастер, - Нимфа отклонилась назад, продолжая сидеть на земле рядом с головой Изумо, - у меня не получается их разделить...
  - Но... - начала Паку, и осеклась, глядя на лицо ангелоида.
  В эмоциях Беты смешались беспокойство за Изумо, удивление сложности задачи, горечь неудачи... но преобладали два чувства. Боль от неспособности выполнить приказ и страх недовольства мастера. Страх наказания.
  - Нет, если я встречу твоего бывшего, я этого дегенерата минимум искалечу, - сделал промежуточный вывод я. Встал и опустился на колени у правого плеча Изумо. Положил ладонь на макушку вздрогнувшей Бете. Похоже, создатель ангелоидов вдохновлялся кошками - иначе откуда это постоянное желание их погладить?
  - Нимфа, если задача слишком сложна, в этом нет твоей вины... Так что прекрати изводить себя и объясни пожалуйста, почему нельзя их разделить и что с ними вообще происходит... И, если можно, так, чтобы я понял...
  Ангелоид немного расслабилась, уж не знаю, что помогло больше - слова и поглаживание по голове.
  - Личность в информационном ядре меча не была полноценной. Блоки эмоций и памяти оставались неповрежденными, но связи между ними были нарушены. Но воля к действию осталась, пусть и при почти отсутствующем самосознании. Путем частичной интеграции с разумом Изумо-сан эти связи были восстановлены, а ее изначальная личность была отстранена от управления телом. Однако вовлеченные в процесс структуры слишком сложны, и попытка их разделения может привести к необратимым, а главное, непрогнозируемым изменениям, причем как в обеих личностях, так и в энергетической конструкции, связывающей мастера с мечом... а теперь и с Изумо-сан.
  - Но неужели всего за один день они так переплелись? - спросила Паку, - Ведь обычно чтобы поглотить личность одержимого демонам требуется время...
  - Заключенная в мече личность является таким же человеком, как и Изумо-сан, - пояснила Нимфа, - По косвенным данным могу предположить, что первый контакт Изумо-сан с информационным ядром меча состоялся около шестнадцати дней назад. Схожесть по ряду психоэмоциональных характеристик ускорила процесс формирования связи. Однако из-за отсутствия физического контакта носителей отследить изменения было невозможно. Сегодня что-то подавило личность Изумо-сан... Так же, как случилось и с Паку-сан. А потом она оказалась рядом с физическим носителем захватчика, и содержащаяся в нем личность перехватила контроль и восстановила себя в полном объеме. При этом некоторые контуры, ответственные, за управление телом и получаемую от органов чувств информацию, были изменены слишком сильно, и теперь, если забрать у Изумо-сан меч, она впадет в кому...
  - Нимфа, а пробудить изначальное сознание Изумо возможно?
  - Да, - кивнула ангелоид, - Я могу повысить приоритет изначальной личности в получившейся системе, передав управление над телом изначальной Изумо-сан. Но я не могу деактивировать личность захватчика...
  - То есть, у Изумо будет раздвоение личности? - уточнил я. Нимфа кивнула:
  - Правда, ее изначальная личность будет доминировать. Вторая будет активна только в сфере внутреннего диалога, плюс возможно некоторое наложение эмоционального фона... И взаимный доступ к памяти.
  - Насколько велик риск для Изумо сойти с ума? Проблем с самоидентификацией у нее не будет? И ей нужно постоянно касаться меча или достаточно держать его при себе? - уточнил я, исходя из собственного опыта, то, что имело значение. Беспокойство Паку все усугублялось, но вмешиваться девушка не решалась.
  - Достаточно не удаляться от него далее чем на полметра. Риск нарушений психики невелик, - сообщила Нимфа. И после некоторого колебания добавила, - У Изумо-сан очень сильная воля, и если бы не произошедшее сегодня, при отсутствии контакта с физическим носителем личности захватчика, связь бы скорее всего рассеялась за пару месяцев без всяких последствий...
  - Угу... - Я едва удержался от смеха, - А теперь и чехол на плече... Паку, ты как в воду глядела.Что ж, думаю, для начала нужно разбудить Изумо... а потом уже искать способ ей помочь... Ты не возражаешь?
  - Мы должны сделать для Изумо-тян все, что можем на данный момент, - серьезно ответила Паку, хотя беспокойства в ней не убавилось. А вот теплоты по отношению ко мне - убавилось, и прилично! Впрочем, в этом я ее вполне понимал. Но не время предаваться самоуничижению - сложившееся положение от этого лучше не станет.
  - Спасибо, - хотя в японском языке это слово скорее значило "извините" с оттенком благодарности. Я аккуратно высвободил Азулу из-под ног Изумо, убрал клинок в ножны и спрятал меч в чехол, который положил девушке на колени. Кивнул Нимфе.
  Ангелоид обхватила виски Изумо ладонями.
  Круглые бровки дрогнули, и я с некоторым облегчением отметил, что радужка девушки вернулась к знакомому темно-красному цвету.
  - Изумо-тян! Как ты? - склонилась над подругой Паку.
  - Паку?.. Рин? ... Кто.. Кто ты?! - Бровки, обведя нас взглядом, резко села, распахнув глаза. Я схватил девушку за плечи:
  - Изумо, послушай внимательно, - глядя ей в глаза, раздельно произнес я, - Ты одержима Азулой. Если отнять у тебя меч ты впадешь в кому, и пока мы не нашли способа вас разделить.
  - Азулой... - Изумо опустила взгляд на лежащий у нее на коленях чехол. Я убрал руки с ее плеч и вздохнул:
  - Ага... Она захватила твое тело, и все, что смогла сделать Нимфа - это снова вернуть тебе над ним контроль. Некоторое время, к сожалению, вам придется побыть вместе... - помолчав, я добавил, - если вам от этого станет легче, можете дать мне по морде...
  Бровки фыркнула и, протянув руку, сильно сжала пальцами мою щеку:
  - Не надейся отделаться так легко! - черт, я был не уверен, кого в этой фразе было больше. Изумо или Азулы. Девушка отпустила меня и после недолгой паузы обвела взглядом присутствующих, - Хотя, признаться, ощущать кого-то постороннего в себе довольно неприятно... Но, думаю, какое-то время я выдержу. Что вообще произошло? Последнее, что я помню, это как мы с Паку попрощались с тобой не задолго до экзаменов...
  - Про демона под названием Зепар знаешь? Из легиона Азазеля? - Бровки кивнула, - в Академию один такой пролез, причем высшего класса. И взял под контроль фан-клуб Юкио... А там они уже как-то сумели оболванивать других, и в итоге вся женская часть Академии оказалась одержима. И Паку тоже, - Паку виновато понурилась, - Видимо, тебя они тоже захватили... но потом Азула перехватила контроль...
  - А демон?
  - Окумура с сенсеем его изгнали, - в разговор влился новый голос.
  - Бон? - удивленно повернулся я к нему. Черт, я и забыл, что он тут был.
  - Та я просто не нашел подходящего момента присоединиться к разговору, - несколько смутился хохлатый. Его вассалов поблизости видно не было, - Шима и Конекомару пошли помогать проверять остальных парней в Академии. А я хочу получить объяснение всей той херне, шо тут происходила, Окумура!
  - А тебя это разве касается? - осведомилась Изумо. Я вздохнул:
  - Если бы не его помощь, то было бы очень много пострадавших... Но тебе придется подождать, Бон. Сегодня я уже не в том состоянии, - хохлатый было вскинулся, но, видимо, что-то в выражении моего лица заставило его остановиться.
  - Поэтому поступим так... Изумо, ты временно переезжаешь к нам в общежитие. Тебя нельзя оставлять без присмотра, - добавил я прежде, чем Бровки успела возразить, - Паку, я был бы благодарен, если бы ты присоединилась к подруге - ей нужна поддержка... и другая собеседница, кроме Азулы.
  - Хорошо, Рин-кун, - голос Паку был спокоен, а от любых эмоций я отстранился. Хватит информации на сегодня. Помог Изумо встать на ноги.
  - Икарос, Нимфа - я бы хотел, чтобы вы пошли с ними, помогли им с вещами...
  - Хорошо, мастер, - кивнули мои ангелоиды. Икарос неуверенно уточнила, - Мастер, а что будете делать вы?
  - Вернусь в общежитие... Мне нужно побыть одному немного...
  - Хорошо, мастер...
  - Вот и славно, - устало улыбнулся я, - рассчитываю на вас...
  С этими словами я двинулся в сторону выхода из дворика. В академии уже давно царила деловитая суета, сновали люди с носилками... Что-то Изумо подозрительно легко отреагировала на известие о собственной одержимости. Или такое же шоковое состояние, как у меня недавно? В любом случае, как омерзительно это не прозвучит, хорошо, что все получилось именно так. Думаю, взаимодействие с Бровками благотворно повлияет на Азулу...
  - Ты-то чего за мной тащишься? - не очень дружелюбно осведомился я у хохлатого, шагающего рядом с независимым видом.
  - Потому шо, Окумура, я с тебя не слезу, пока не получу объяснений, - набычился Бон, - Подождать я могу, но глаз с тебя не спущу!
  Мелькнувшая на краю сознания идея дать хохлатому в морду энтузиазма не вызвала. Да пошло оно все к черту! Пусть хоть в туалет за мной ходит, только тихо и не отвлекая!
  - Как хочешь... Заодно будешь от меня четырехглазого отгонять, если он уже очнулся... кстати да, - я достал телефон и набрал номер Фудзимото.
  - Привет, Рин! Как экзамены? - бодрость в голосе преподобного раздражала контрастом с моим собственным состоянием.
  - Сорваны, - лаконично сообщил я, - Было бы здорово, если бы ты как можно скорее приехал к нам в общежитие. У Юкио... душевная травма, и ему нужна родственная поддержка...
  - Что там у вас стряслось-то? - изумился Фудзимото.
  - Всякое. Приезжай короче, - я дал отбой.
  - Окумура, а ты не думаешь, что надо бы... - начал Бон.
  - Не думаю, - оборвал его я, - Я сейчас вообще не думаю. Совсем.
  Дальнейший путь для общежития мы проделали в молчании. Юкио, к счастью, все еще не пришел в себя. Точнее, его обморок перешел в крепкий, здоровый сон. Я засел в комнате, где до этого тренировался в пирокенезе. Бон сунулся было за мной, но передумал и двинулся куда-то в направлении кухни. Ну и черт с ним.
  Я достал трубку и закурил.Затяжка за затяжкой дым заполнял помещение. Я снова набил трубку и прикурил, практически не прилагая усилий. Ну-ка...
  Вокруг меня вспыхнула сфера синего пламени. Я сидел изнутри на ее нижнем полюсе, а верхний достигал потолка. Высота этой комнатушки где-то два с половиной... А ведь это где-то половина мощности!
  Интереса ради я разделил сферу на множество отдельных огоньков, и заставил их кружиться по комнате. Когда некоторые из этих небольших огненных шаров натыкались на стены и потолок, возникало такое ощущение, будто ощупываю все предметы вокруг руками. Я полностью сосредоточился на получаемой от пламени информации.... И через какое-то время почуял огонек внизу, на первом этаже. Судя по форме, включенную газовую горелку на плите. Видимо, Укобак что-то готовит... Интересно...
  Закрыв глаза, я настроился. Это далось с некоторым трудом, все же пламени газовая горелка дает не так уж много... Но задача оказалась вполне выполнимой. И я услышал громкий смех, заглушавший даже шипение чего-то, готовящегося прямо над огоньком, служивший мне "ухом".
  Фудзимото и Шура ржали на два голоса, колотя ладонями по столу.
  - Может, хватит уже смеяться? - судя по звуку, Юкио цедил слова сквозь зубы, - все же, чудом обошлось без жертв!
  - Ага, - согласилась Шура с тихим всхлипом, - и это чудо - дурацкая шутка твоего брата... Но надо же было... - рыжая снова зашлась в хохоте.
  - Прекрати, все же, им там не сладко пришлось... - одернул свою ученицу преподобный, сам, впрочем, не до конца справившийся со смехом, - Но ведь действительно, именно то, что фанатки Юкио уже были частью организации, придало их безумию определенный порядок... Благодаря чему источник одержимости оказалось легче найти, да и ущерб гораздо меньше....
  - Меньше? - переспросил Юкио, - Три четверти всех учащихся Академии госпитализировано - это маленький ущерб?!
  - Я имел дело с Зепаром единственный раз, - сообщил Фудзимото, - и тогда он присосался к поклонницам одной кинозвезды во время премьеры нового фильма... После окончания сеанса зрительницы вышли из кинозала уже одержимыми... Но у них не было клуба или кружка, чтобы направить их поведение в одно русло. Хорошо еще, что городок был не очень большой. Но все равно имевшихся экзорцистов было слишком мало, чтобы нейтрализовать всех... А подкрепление не успевало. Когда мы сумели найти изначального носителя, больше семнадцати человек погибло от рук одержимых... и еще несколько жертв демона убили полицейские при попытке захвата - просто так они не сдавались...
  Фудзимото помолчал, видимо, давая слушателям в полной мере осознать информацию. А потом веско закончил:
  - А тут, при таком количестве попавших под влияние демона - ни одного погибшего! Конечно, если бы вмешательство запоздало, одержимые бы убили многих... Ну а так парней просто усыпили и позапирали, свалив в кучу... И все это именно благодаря тому, что жертвы демона действовали совместно. Возможно, если бы клуба не было, одержимых было бы меньше... Но, Юкио, они попали под влияние Зепара не из-за членства в клубе - из-за своих безответных чувств. И каждая из них начала бы сходить с ума самостоятельно, что привело бы к гораздо большему хаосу!
  - А так - удалось даже избежать огласки в прессе, - вставила Шура, - хотя это и влетело ордену в копеечку... зато престиж Академии практически не пострадал.
  Хм... с такой точки зрения я ситуацию не рассматривал. Впрочем, как бы то ни было, демона в Академию запустил не я... и фанаток Юкио в таких количествах я тоже не разводил. Кстати, вообще говоря, такая популярность четырехглазого несколько противоестественна... может, это один из побочных эффектов пробуждения его демонической крови? А что, вполне может быть! Но в любом случае, по здравом размышлении, моя вина в случившемся с клубом "Далматинец" не так уж и велика.
  Хотя с тем, что ситуёвина была та еще, конечно не поспоришь...
  - Нет, я не считаю, что братец виноват в том, что произошло сегодня, - отозвался Юкио уже более спокойно, - ведь именно из-за демона поступки девушек вышли за грань допустимого... Но, ведь братец сам сказал, что придумал клуб "Далматинец" с нуля, вместе с президентом, уставом и списком мероприятий! - четырехглазый снова начал заводиться, - а значит, все то странное и нелогичное поведение девушек в школе, ставившее меня в тупик последний месяц - его вина! И когда они все пришли в марлевых масках с черными пятнами, и когда весь день за мной ходили колонной минимум пять человек... и когда все посылали мне воздушные поцелуи в спину... а стоило мне обернуться - делали вид, что ничего не происходит... и когда они в разговоре со мной смотрели исключительно на мою правую щеку... и когда они делали книксены вместо поклонов... - уже в начале перечисления рыжая со стариком издали сдавленное хрюканье, которое по ходу монолога все более распаляющегося Юкио перешло в смех, близкий к истерике, - и когда звали меня "Родинка-кун"... а уж этот позавчерашний маскарад и вовсе выходит за все пределы! - судя по раздавшемуся шуму, кто-то чуть не свалился под стол от смеха, и Юкио впервые на моей памяти сорвался на крик, - Хватит ржать!!! Я чуть с ума не сошел от всего этого!!! Если бы во всем был виноват демон - это было еще хоть как-то... Но что эти издевательства - дело рук моего брата - это просто... а ты что молчишь, Сугуро-кун?
  - Да нет... я просто... - судя по небольшой громкости, Бон все это время сидел в уголке, пытаясь не заржать... но, видимо, вид у Юкио был такой, что хохлатый не выдержал и присоединился к Фудзимото и Шуре. Я фыркнул и разорвал связь. Что ж, тем лучше - если жертв в Академии нет, договориться с Мефисто будет легче.
  
  Глава тринадцатая. Бесконечное ожидание.
  
  После сорванных экзаменов прошла почти неделя. Мефисто по-прежнему не появлялся, оставаясь недоступным для звонков и сообщений. Но даже в отсутствие главы, экзорцисты японского филиала Ордена Исинного Креста не ударили в грязь лицом. Утечка информации в прессу была предотвращена, кое-где просто доверительными разговорами, кое-где вульгарным шантажом. Особенно хорошо сработавшим в отношении родителей активисток клуба "Далматинец". Так как их просвещать о потусторонней природе причин столь ужасного поведения их дочерей никто не стал, они приложили все усилия, чтобы не обзавестись дурной репутацией. Тем более, что приглашенные специалисты гарантировали психическое здоровье девушек и невозможность ремиссии... Вдобавок, методы, применяемые экзорцистами при реабилитации, позволили пострадавшим сохранить практически все воспоминания, за исключением того момента, когда демон взял их под непосредственный контроль. Так что женская часть академии ныне являла собой пример смирения и послушания. Мужская же составляющая коллектива была куплена с потрохами получения оценок за экзамен автоматом исходя из формулы "среднее за семестр плюс один". Благодаря чему коэффициент успеваемости по Академии побил все рекорды с момента ее основания, и счастливые студенты отправились на каникулы... А "Сироямой Моеми" оказалась бывшая одноклассница Юкио из средней школы. Ее имя вызвало смутный отклик в моей памяти, перед тем как снова забыться. Похоже, девочка, втрескавшаяся в Юкио чуть ли не с первой встречи, как-то подцепила демона и вместе с ним пробралась в Академию... Где, собрав информацию, выдала себя за президента выдуманного мной клуба. Вот ее воспоминания спасти не удалось, и вроде как она пока лежит в больнице, официально проходя реабилитацию после какой-то экзотической лихорадки.
  Шура и Фудзимото приняли активное участие в сглаживании всех последствий инцидента, вместе с Юкио. Далматинец, то ли из-за устроенного ему стариком промывания мозгов, то ли из-за количества свалившейся на него работы - из-за небольшого размера штата японского отделения всем пришлось пахать в три смены, даже эсквайров, кроме меня и Бровок, запрягли - с кулаками кидаться на меня не стал и вообще тему моего участия в появлении своего фан-клуба не поднимал. Хотя, если верить чутью, ничего не забыл. И при случае собирался вернуть долг с процентами... Причем чисто из любви к справедливости, без лишних эмоций. Что ж, рад, что самоконтроль и рациональность Юкио не подвели, и не позволили нашим отношениям ухудшиться... Тем более, что, как ни крути, а силой я никого в этот дурацкий клуб не затаскивал.
  В нашем общежитии теперь было довольно людно - кроме Икарос, Нимфы, Паку и Изумо к нам присоединились Шура и Фудзимото... И, как ни странно, Бон и Сиеми. Главный сатаноненавистик нашей группы, несмотря на постоянные обломы, продолжал свои попытки вызнать, что за мистическая хрень творится вокруг сына Сатаны. Надо сказать, в отличие от канона, к Юкио он тоже стал относиться с большей настороженностью... Что ж, хоть в чем-то справедливость восторжествовала... Что, впрочем, не отменяло того факта, что вероятность избиения хохлатого мной увеличивалась с каждой новой попыткой настырного засранца вызнать у меня всю подноготную происходящего. Похоже, Шура, Изумо и Фудзимото его просто отфутболивали, ангелоидам он не доверял... Не знаю, много ли узнала Паку, но судя по тому, что попытки не прекращались - даже если Бровки и просветила подругу, то с Боном делиться та не стала.
  Какое участие в происходящем принимает Сиеми, я старался даже не думать. Но, если верить чутью и некоторым косвенным признакам, нахождение в одном здании с нами блондинки и рыжей было еще одним фактором, благодаря которому Юкио было не до выяснения отношений со мной. Правда, мое воображение пасовало при попытке представить, как именно протекает данный конфликт... Но в том, что это именно конфликт, я был уверен на все сто - потому что ехидная лыба с лица старика практически не исчезала. Похоже, старый экзорцист посчитал, что главный пострадавший от одержимых Зепаром тоже нуждается в реабилитации. И я знать не хотел, какими средствами он эту реабилитацию проводит.
  Хоть в мои проблемы не лезет, и на том спасибо... Вообще, надо сказать, на них, моих проблемах то есть, внимания вообще никто не заострял. Уж не знаю, с чем было связано такое редкое в своей коллективности проявление чувства такта, но все вели себя так, будто проживание в нашем общежитии одержимой запечатанной в мече Азулой Изумо - в норме вещей. Словно памятная "тренировочная сессия" во время экзамена на эсквайра несколько затянулась.
  Бровки круглосуточно находилась под присмотром ангелоидов, благо во сне крылатые не нуждались. Эти трое проводили время вместе с Паку, занимались учебой, как обычными предметами, так и преподаваемыми на курсах, ходили на прогулки и по магазинам... Иногда к компании присоединялась Сиеми, а иногда и Шура. Насколько я мог судить, все они более-менее уживались и перессориться пока не успели.
  Так прошло еще несколько дней. Новостей от Мефисто по-прежнему не было.
  Я практически ни с кем не общался, большую часть свободного времени проводя либо в знакомой комнате, где еще со свечками тренировался, либо на крыше. Иногда я появлялся на кухне - точнее, меня практически силой приводила туда Нимфа - съедал приготовленную Икарос еду - под руководством Укобака она готовила все вкуснее и вкуснее! - благодарил и отправлялся обратно. Все мое время было посвящено двум занятиям - сортировке и анализу собственных воспоминаний и синему пламени.
  Время от времени отвлекался на разговоры с заглядывающими "на огонек" стариком, Юкио, Шурой и Боном - хотя последнего просто посылал, постепенно все меньше выбирая выражения. Собственно, драка с хохлатым была лишь вопросом времени.
  У моей нелюдимости было несколько причин. Ощущение хрупкости и иллюзорности привычной действительности не то чтобы преследовало меня - скорее стало частью мировоззрения. Причиной было как пережитое в день экзаменов, так и свободный доступ к силе и постепенное осознание даруемых ей возможностей. Одно дело - умозрительно предполагать, что синее пламя способно сжечь все, что угодно. А другое дело - чувствовать, что ВСЕ в радиусе двух метров от тебя существует только пока ты не пожелаешь это все испепелить. Без шуток, я мог сформировать вокруг себя шар синего пламени диаметром четыре метра... в пределах которого мог сжечь даже само пространство, открывая путь в счастливое ничто. Хорошо еще, что у меня хватило ума так не делать - как выбираться оттуда обратно я понятия не имел. Фактически все, что попадало в сферу моего восприятия, могло быть испепелено моей силой. Что-то с меньшими усилиями, что-то с большими. К чему-то я просто не знал, как подступиться. Например, могу ли я сжечь само время? А мысль? Эмоцию? Воспоминание? Абстрактное понятие? Ну, если с последними двумя вопросами было пару идей - например, сжечь все, что отражает упомянутое абстрактное понятие на физическом уровне, или все материальные носители воспоминания. Хотя мощи на такое у меня не хватит, но теоритически возможно... А что касается времени - похоже, когда я найду ответ на этот вопрос, я окончательно потеряю все, что во мне осталось от человека. Так что, возможно, лучше мне и не искать ответ.
   Кроме того, я мог использовать пламя как заменитель любого из пяти обычных органов чувств, и мое демоническое чутье через него тоже работало. Правда, для передачи вкусовых ощущений часть исследуемого предмета требовалось сжечь... Похоже, данный принцип распространялся и на запахи.... Таким образом, я мог познавать реальность через свою силу. Правда доскональное знание о предмете я мог получить, только испепелив его полностью. Зато в этом случае я узнавал ВСЕ, вплоть до атомарной структуры... Правда, надолго эта информация в памяти не задерживалась, видимо, мое сознание просто не было готово работать с подобным объемом данных. Да и вообще попытки работать с пламенем на микроуровне двигались туго, принося бездну головной боли. Теперь я мог запросто проделать тот фокус, про который как-то шутил с Фудзимото - не повредив человека, сжечь на нем одежду или нижнее белье, на выбор... Правда, с другими типами взаимодействия, кроме испепеления и познавания, ладилось не очень. Я чувствовал, что принцип очень прост, но пока мог только превращать синее пламя в обычное и обратно. И хотя я примерно помнил, как создавал свою нынешнюю печать, на эксперименты все же не решился - Трин в свое время сделала мне очень хорошее внушение на тему техники безопасности и непредсказуемости последствий при пренебрежении оной. А с эффектом ауры синего пламени, увеличивающей мои физические возможности, я еще даже не начинал разбираться.
  Но даже так, от полученного могущества кружилась голова и захватывало дух... Вот только иногда и ненадолго. Потому что хотя бы к пониманию того, как подступиться к основной задаче - разделения Изумо и Азулы с последующим восстановлением тела принцессы - я не приблизился ни на йоту. Не хватало знаний, не хватало навыков и не было возможности поставить нужные опыты. Хотя искушение использовать в качестве морской свинки Бона было очень велико, но подобное претило моему чувству справедливости. Развоплотить одного друга... ну ладно, хорошего знакомого, чтобы найти способ вернуть ту, с кем проделал тоже самое случайно... Нет уж! Я не собирался жертвовать никем из окружавших меня людей... Если только ситуация не станет совсем безвыходной. А безвыходных ситуаций, как известно, не бывает. По крайней мере, мне хотелось в это верить.
  Да. Неспособность разрешить взваленную на себя задачу была второй причиной моей необщительности. В попытках если не найти ответ, то хотя бы пару зацепок для дальнейшей работы, я раз за разом процеживал свои воспоминания, отключаясь от реальности. Я практически не спал - сложно было назвать сном полубред-полутранс, переходящий в забытье, до которого я себя доводил таким насилием над собственной памятью. Не сказать, что я вспомнил много полезного, но хотя бы сумел выстроить примерную картину попадания Изумо под влияние Азулы. Все началось в ночь перед экскурсией на Ириомоте, когда я отклонился от привычного сценария кошмара с Азулой. До заточенной в печати принцессы, чьи остатки самосознания были ориентированы на борьбу со мной - что проявлялось в виде эффекта "перетягиваемого одеяла" при призыве синего пламени - начало доходить, что что-то изменилось, и что наше сражение - уже не та битва в день кометы Созина. А потом я сунул меч в руки Изумо, позволив Азуле соприкоснуться с другой сущностью... Гораздо больше на нее похожей, чем я. Очень может быть, что наш с Изумо поцелуй стал еще одной зацепкой, поскольку у Азулы имелось сходное воспоминание. Потом был еще один физический контакт, когда Бровки подобрала брошенный мной при бегстве от Шуры чехол... Видимо, взаимодействуя с Изумо, личность Азулы начала постепенно восстанавливаться. То, что она пропала из моих снов, говорит о том, что принцесса перестала зацикливаться на нашем сражении... А потом был Зепар, и объединенная ментальная атака попавших под его влияние девушек, сломивших собственную волю Изумо... Не знаю, подобрала ли Бровки Азулу случайно тогда или уже образовавшаяся связь оказалась достаточно сильна, но именно в тот момент контроль над телом Изумо перешел к еще не до конца восстановившемуся сознанию принцессы... А потом я в порыве ярости потянул "одеяло" на себя, полностью преодолев сопротивление и без того расфокусированной воли принцессы.... и в итоге она смогла полностью сконцентрироваться на подчинении нового тела и восстановлении.
  По крайней мере, в подобную схему укладывались объяснения Нимфы и поведение самой Азулы - у принцессы просто не было достаточно времени, чтобы сориентироваться и составить план - благодаря нашей связи она чувствовала, что я стремительно приближаюсь к ней... Вот только есть ли польза от этих рассуждений?
  Некоторое время я бездумно гонял под потолком пяток огненных шариков, уничтожая заполнивший помещение благодаря моей трубке дым. Кажется, новый провал в беспамятство был не за горами - последние пару дней я потерял представление о времени суток, живя от забытья до забытья. Когда наконец появится этот засранец Мефисто?! Сколько уже прошло? Неделя? Две? Я со вздохом поднялся на ноги. Если продолжать в том же духе, то свихнусь и с целой печатью. Следует на время смириться с собственной неспособностью добиться цели прямо сейчас и попытаться немного расслабиться. Съесть чего-нибудь, принять ванну и поспать... Возможно, выспавшись как следует, я смогу увидеть то, что проглядел... Или, если повезет, выбить какую полезную информацию из кошаков, что мне регулярно снятся... В любом случае, нельзя постоянно долбиться лбом в препятствие... по крайней мере, без всякой передышки... Тем более, когда нужно не дырку пробить, а найти дверную ручку!
  Бредя к лестнице по дороге на кухню, я бросил взгляд на свое отражение в оконном стекле, темноту за которым разбавляли далекие огни города. Немного осунувшийся, растрепанные волосы, неровная щетина и круги под глазами... Да уж, слово "шизофреник" само просится на язык... Уже спускаясь на первый этаж я сообразил, что, похоже, мне пора начинать бриться. Хм, неожиданное напоминание о том, что я только начинаю взрослеть...
  Подойдя к плите, возле которой хозяйничали Укобак и Икарос, я уже было собрался потребовать еды... Но тут что-то царапнуло по сфере моего восприятия. Встрепенувшись, я оглянулся. На кухне, видимо в ожидании ужина, за столом расселись все обитатели нашей общаги. И все несколько настороженно смотрели на меня. Кажется, своим появлением я прервал довольно оживленный разговор... Но было что-то еще. Где-то близко... В полумраке за дверью кухни, которую я забыл закрыть.... Что-то, от чего несет демоном, ненавистью и страхом.. И еще чем-то знакомым.
  Многократно изнасилованная память в ужасе вздрогнула и, не дожидаясь новых издевательств, выдала необходимое.
  - Бон, - спросил я, не отрывая взгляда от сгущающейся темноты за дверью, - ты когда последний раз Конекомару видел?
  Хохлатый помедлил с ответом, но он мне уже и не требовался. Во мраке заалели угольки глаз... Не ожидал, что канон догонит меня даже в том абсурде, в который превратилась моя жизнь после визита в хаос.
  - Отродье дьявола! - голос ворвался в помещение вместе с порывами ураганного ветра. Задребезжала сдвигаемая с мест посуда и загремели стулья вскакивающих из-за стола экзорцистов... Я не обратил внимания на суету, сосредоточившись на определении местоположения демона, сосудом которого, если верить канону, стал проигравший собственному страху невысокий очкарик... Правда, кажется, в аниме тварь была поумнее и не стала бы соваться в помещение полное людей...
  - Впрочем, какой канон? - вздохнул я, наконец раскусив вражескую маскировку, - Я же живу в долбанном филлере!
  С этими словами я резко прыгнул вперед, окутывая все вокруг себя синим пламенем. Ага, вот он, голубчик, не успел слинять, хотя и собирался... Сжечь демона оказалось неожиданно трудно - он сопротивлялся моей силе! То есть, не то что бы он был так силен, но сам факт того, что, оказывается, другие демоны могут противостоять синему пламени, меня удивил. Поэтому вороноподомная тварь просуществовала в сполохах охватившего ее огня лишних три секунды. Хотя чего это я, помниться, Азула тоже не сгорела мгновенно... а ведь приняла на себя всю мощь незапечатанного пламени! Ну да... божественная сила зависит только от воли ее хозяина... то есть, это воплощение этой самой воли, изменяющее реальность... А значит, обладающий достаточно сильной волей может оказать сопротивление, в некотором роде защищая свою картину реальности...
  Информация о сущности сжигаемого демона пронеслась сквозь мое сознание практически не задерживаясь. Мелкая сошка, вообще сумевшая пролезть в академию только благодаря тому, что, после устроенного фанатками Юкио, дыры в барьерах еще латать и латать... Или просто никто раньше не знал, какую адскую работу выполнял Мефисто для поддержки функционирования своего детища на должном уровне?
  В любом случае, ничего необратимого со своим сосудом он не сотворил, а потому его можно совершенно спокойно уничтожить, не беспокоясь за здоровье жертвы. Раздавшийся в прошедшей по пламени волне крик отдаленно походил на вороний, и это было последнее, что тварь успела сделать.
  Я отпустил пламя и поймал оседающего на пол Конекомару за ворот пижамы. Втащил бессознательного очкарика на кухню и сунул его в руки обалдевшему Бону - он сидел ближе всех к выходу с кухни.
  - Шо ты с ним сделал?! - хохлатый обеспокоенно щупал пульс товарища.
  - Уничтожил захватившего его демона, - сообщил я, возвращаясь к плите, где Икарос под одобрительные кивки Укобака как раз закончила наполнять тарелку паэльей, - Мелкую сошку, использовавшую его страх передо мной... Спасибо, Икарос! Пахнет просто потрясающе!
  - Гэйл, - уверенно произнес Юкио, подходя к пострадавшему, - Но, братец, не стоило так безоглядки полагаться только на свою силу...
  Фудзимото согласно кивнул, принимая из рук ангелоида свою порцию:
  - Благодарю, Икарос-тян! Видимо за Зепаром тянется всякая шушера из его легиона...
  - А очкарики всегда были легкой добычей, - добавила Шура, тоже зачем-то подошедшая... Видимо, чтобы опоздавшей встать, но двинувшейся было к нам Сиеми не осталось места. Юкио собрался возразить, но тут до Бона наконец дошло, что именно я сделал:
  - То есть ты шо, сжег демона в теле Конекомару своим синим огнем?! Ты шо, больной?! Ты же мог повредить ему!
  - И вообще, стандартные методы изгнания наименее опасны для самого одержимого, - наставительно заметила Шура, заставив меня приподнять бровь. С каких это пор у рыжей прорезался этот менторский тон? - Конечно, хорошо, что ты так быстро справился, но этим ты подверг парня ненужному риску!
  - Шура-сан абсолютно права, - Юкио одобрительно покачал головой, а собиравшаяся что-то сказать Сиеми поникла. С ума сойти - стоит только ненадолго отвлечься, и они тут мыльную оперу развели! С любовными треугольниками! Я невозмутимо принялся за еду:
  - Да все с ним нормально! Я не изгонял демона, а уничтожил его прямо на месте! Лысый даже сознание потерял только потому, что в беспамятство его погрузили при захвате тела, использовав страх и темные эмоции для выбора цели! Так что ему даже помощь не потребуется!
  - Конекомару не лысый! - вступился за приятеля Бон.
  - Замечательно, - одновременно с ним заговорила Сиеми, - Рин, ты великолепно справился! Правда, немного жаль самого демона... Обязательно было его убивать?
  - Мелкая тварь, практически неразумная, - небрежно махнула рукой Шура, перебивая блондинку, - Они даже при обычном изгнании не выживают..... Но все равно глупо было так рисковать!
  - Спасибо Икарос, было очень вкусно! - я сунул тарелку в раковину, и, в который раз не удержавшись, слегка взъерошил розовые волосы, наслаждаясь исходящими от ангелоида радостью и благодарностью. Нет, я все понимаю, вот только как день ясно, что рыжая продолжает до меня докапываться только чтобы перебить Сиеми. - Шура, да не было никакого риска! Говорю же тебе, я отлично контролирую, что сжигаю!
  - Не стоит слишком полагаться на возможности, которые только начал осваивать, - странно, не припомню, чтоб в каноне симпатия Шуры к Юкио была столь явно обозначена... Хотя да, блондинка ей вроде не нравилась... Нет, однозначно, Фудзимото к происходящему приложил свою уцелевшую руку... А может, старик изначально запудрил мозг одной Сиеми... Ну, что наш далматинец нуждается в комфорте и утешении после пережитого... А Шура, когда просекла план старого развратника, чисто из вредности решила испортить им всю малину? В любом случае, беспокойства за здоровье Конекомару там не было и в помине. К тому же, чувство меры у рыжей хромает... за что она сейчас и поплатится.
  - Вот настырная! - проходя к выходу, я небрежно щелкнул пальцами, и ученицу Фудзимото на миг скрыла синяя вспышка, - Сама смотри!
  Шура сначала настороженно осмотрела себя, а потом до нее дошло... Впервые на моей памяти я ощутил ее эмоции. Очень слабо, но смущение узнавалось.
  - Ах ты маленький...
  - Какой же я маленький, - хмыкнул я, останавливаясь на пороге и демонстративно почесывая щетину, - мне вон уже бриться пора... Зато контроль идеален! Ведь согласись, остальная одежда целая?
  - Рин, - озарило Фудзимото, - неужели ты...
  - Ага... Я же еще тогда говорил, что это только вопрос времени! - пробурчал я, уже покидая кухню, - А избавить Конекомару от такой слабой твари еще проще! Все же человек от демона отличается гораздо сильнее, чем нижнее белье от одежды... Скорее бы Мефисто вернулся, а то я так законченным извращенцем стану!
  Хохот преподобного разнесся по всему коридору, а следом меня накрыла волна эмоций остальных, наконец сообразивших, о чем шла речь. Впрочем, ничего особенного... вот если бы тут был Шима, я бы даже споткнуться мог!
  Странно, правда, что рыжая не бросилась в догонку... Хотя... сделал я ее, что называется, "в сухую", и, видимо, она тоже это поняла... А еще то, что я мог и верхнюю одежду испепелить. Вообще надо все же в дальнейшем от таких номеров воздержаться, а то совсем собственное могущество башню сорвет... И надо перед Шурой извиниться, как-никак, хорошую вещь испортил.
  Я хлопнул ладонями по щекам. Да. Принять ванну - и спать! А утро вечера мудренее!
  ...сквозь дрему до меня смутно долетали голоса и эмоции.
  - И что Рин-кун тут делает? - Паку озадачена и немного смущена.
  - Похоже, что мастер спит, - Икарос спокойна, хотя немного озабочена.
  - А где тогда его одежда? - Нимфа полыхает любопытством, - в шкафчиках пусто!
  - Ой, неужели он... - Сиеми, с учетом ее неспособности делать морду кирпичом, сейчас должна быть красной как рак.
  - Не говори глупости, - фыркнула Изумо, - Мы по дороге сюда встретили Шуру...
  - Так она стащила его одежду! - веселье Паку разлетелось по пространству роем искорок.
  - Но зачем? - спросила блондинка, недоумевающая так же, как и ангелоиды.
  - В отместку, что он сжег ее нижнее белье прямо на ней, - пояснила Бровки.
  - Ой, - судя по реакции Сиеми, до нее только сейчас дошло, что именно тогда произошло на кухне.
  - Она украла одежду мастера, чтобы сжечь? - уточнила Икарос, наполняясь недовольством.
  - Скорее, она хотела, чтобы мы зашли сюда и застали Рина без одежды, - отозвалась Паку, явно наслаждаясь происходящим, - вот только он спит так крепко, что даже не подозревает, в насколько неудобном положении оказался...
  Ну, теперь-то подозреваю. Ай да рыжая! Расплата не заставила себя ждать! Вот только расплата ли? Потому что раз эти пятеро уже миновали шкафчики для складывания одежды, то то, что я увижу, если открою глаза, легко компенсирует все дальнейшие неприятности...
  - А что плохого в том, если мы увидим мастера без одежды? - поинтересовалась Нимфа.
  - Ну, не принято показывать посторонним свою наготу, - протянула Паку. Видимо, о вопросах отношений между полами моих ангелоидов еще не просвещали, - Тем более представителям противоположного пола... Это считается бесстыдством...
  - Правда, я читала, что это благодаря влиянию европейцев, - смущение Сиеми резко контрастировало с тем, что она говорила, - А до этого наготе не придавалось большого значения... Мужчины и женщины даже мылись вместе.
  - То есть, все нормально, - уточнила Нимфа, - или нехорошо, что мы смотрим на голое тело мастера?
  - А.. я.. я вовсе не смотрю! - стушевалась блондинка, причем одновременно с промолчавшей Паку.
  - На самом деле, - заметила Изумо, не позволяя мелькнувшему внутри смущению отразиться в голосе, - совсем нехорошо будет, если это он нас увидит без одежды.
  - Почему? - просто спросила Икарос.
  - Ну... потому что свое тело можно показывать только близким людям... - замялась Изумо. Так, похоже о пресловутой романтике они тоже не говорили. О чем вообще тогда разговаривают эти девушки, хотел бы я знать? Признаться, в более идиотскую ситуацию мне попадать не доводилось! Как теперь выкрутиться, чтобы не пострадали ничьи интересы? Вскипятить воду и скрыться под покровом пара? Ванна в общежитии большая, бассейн минимум на шестерых рассчитан. Места для маневра хватит. Так ведь я тогда ничего не увижу! Или просто встать и выйти? Пусть смотрят - мне не жалко! Но в этом случае бесконечные подколки со стороны Фудзимото мне обеспечены... Тем более, что до своей комнаты тоже придется идти без одежды. Не то чтобы это большая проблема, но...
  - Я принадлежу мастеру, он - самый близкий мне человек, - уверенно произнесла Икарос, - Поэтому, нет ничего плохого, если он увидит меня без одежды.
  - Или мы его, - добавила Нимфа. Сиеми и Паку дружно зарделись. Эмоции Изумо были менее понятны, но равнодушной Бровки тоже не осталась, - Надо его разбудить! Нельзя долго спать в воде - можно простудиться...
  - Стой! Нет! Подожди! - да, а хор из этих троих не получится. Черт, а может, продолжить притворяться до упора? Мне уже становиться интересно, как далеко зайдет этот разговор, прежде чем девушки додумаются вернуться к своей одежде и кинуть мне полотенце. Неужели зрелище голого меня их настолько шокирует?
  - А что такого? - поинтересовалась Нимфа, останавливаясь у края бассейна, в котором я лежал, - Мы же на тело мастера посмотрели! Будет только честно, если и он на нас посмотрит, - на последней фразе в эмоциях ангелоида что-то мелькнуло, но что - не разобрал из-за интенсивности эмоций Бровок и компании.
  - Или вы не считаете мастера близким человеком? - Икарос, вошедшая одной ногой в воду, повергла троицу экзорцисток в еще большее смятение. Или четверку? Вроде бы, я слабо, но ощущаю чувства Азулы...
  - Ну... я... - запинаясь, начала Сиеми, - То есть, я, конечно, сначала испугалась и удивилась, что Рин - полудемон... Но ведь это все равно тот Рин, который мне помогал! Он... добрый... умный... похож на Юки-тяна... - блондинка мямлила все больше, - но.. я... он... мы... у нас не такие отношения! - наконец выпалила она.
  - Не такие, как у меня и Альфы с мастером? - уточнила Нимфа.
  - Э... нет... то есть да... - кажется, Сиеми запуталась окончательно, - то есть, а у вас с ним ТАКИЕ отношения?! У обеих сразу?!
  Кажется, Альфа и Бета переглянулись с легким недоумением.
  - Конечно, у обеих. Рин - наш общий мастер, - словно маленькой, снисходительно пояснила Нимфа.
  - Мы обе исполняем желания мастера, - добавила Икарос, - но я не совсем уверена, правильно ли я понимаю, ТЕ ли это отношения.
  - Ну конечно же те, - внезапно Паку напомнила мне Куроко, - Рин-кун ведь парень, и у него наверняка есть определенные желания... А он... вы выполняли его желания по очереди или обе сразу?
  Так, я думал, только Фудзимото и Шура любят обсуждать интимные темы! Кажется, Изумо уже сообразила, в чем загвоздка, и следит за развитием беседы с не меньшим интересом, чем я. По крайней мере, я ощущаю что-то, напоминающее любопытство...
  - Иногда мастер приказывает только Альфе, иногда только мне, - Нимфа не совсем поняла, что имелось в виду, и честно ответила, - Иногда обеим вместе...
  - А... это... как... - жар на щеках Сиеми ощущался почти на физическом уровне.
  - Ну-у-у-у... Рин-кун ведь парень... - Паку полученный ответ тоже не оставил равнодушной. Впрочем, сами виноваты - не мне же объяснять ангелоидам такие вещи! Хотя, кажется, Икарос что-то такое заподозрила... Проклятье, а ведь надо мной еще висит тот приказ! Так-с, пора прикрывать эту беседу, пока недоразумение не прояснилось, и Паку не объяснила моим ангелоидам, какие-такие желания имеются у парней... Не то, чтобы я был против подобного развития событий, но... во-первых, я не хочу чтобы секс со мной был для Икарос и Нимфы обязанностью. А во-вторых - сначала надо разрулить ситуацию с Азулой и Изумо... Прямо скажем, не совсем порядочно наслаждаться жизнью, пока эти двое по моей вине пребывают в таком положении...
  - Хватит, так мы тут до утра проторчим, - о, а вот эта командная интонация в голосе Изумо явно принадлежит Азуле. Проклятие, а если, как со мной когда-то, у них слияние личностей происходит? Настроение резко ушло вниз. Нашел время в ванной подслушивать! - Спрячьтесь за шкафами, я разбужу его, дам полотенце и отправлю отсюда...
  Похоже, авторитет Бровок был непререкаем в этой компании. После небольшой суеты эмоции остальных отдалились - причем даже мои ангелоиды спрятались, хоть и с явной нехотой - а Изумо вошла в бассейн и наклонилась надо мной.
  - И как давно ты не спишь? - поинтересовалась она тихо.
  - Кажется, с того момента, как Паку спросила, что я тут делаю, - вздохнул я, - Сначала инстинктивно затаился, а потом стало интересно, когда же вы додумаетесь до самого очевидного решения...
  - А мне кажется, ты никак не мог решить, открывать глаза или нет, - ехидно заметила Бровки, набрасывая мне на голову полотенце, - И за то, что ты воздержался от этого неразумного шага, я позволю тебе уйти самостоятельно... Думаю, с твоим чутьем ты выберешься в коридор и с закрытыми глазами.
  - Тут уж кому что, - пробурчал я, вставая и обворачивая полотенце вокруг бедер, - Я вот себя дураком чувствую, что не открыл их... И старик мне тоже так бы и сказал, мол, дурак ты, Рин, такой шанс упустил! И ведь зрелище стоило возможных неприятностей!
  - Мне кажется, ты здорово недооцениваешь уровень этих "возможных неприятностей", - любезно сообщила Изумо, судя по звуку, поудобнее перехватывая чехол с мечом. Ну да, ей же и в ванну с ним таскаться приходится, - Но, если хочешь, можешь обернуться и проверить, такой ли ты дурак, как думаешь...
  Я замер, словно бортик бассейна возвышался стеной до самого потолка. Мысли замельтешили, словно наскипидаренные. Изумо не ходила к шкафчикам, значит, набросила на меня свое полотенце... Значит, кроме чехла с мечом, ей нечем прикрыться... А если верить чутью, пресловутый чехол она собирается использовать отнюдь не как защиту от моего взгляда... От удара я наверняка сумею уклониться... Да в конце концов, даже уклоняться не обязательно... Можно и блокировать... или руку перехватить... а потом... Проклятье!!! Я затряс головой. На этот раз искушение оказалось гораздо сильнее перебороть. Ведь Нимфе и Икарос я могу просто приказать, а Паку и Сиеми меня не то чтобы сильно интересуют... Но вот Изумо... Да еще сама приглашающая посмотреть на нее... Совершенно не ожидал от нее такого... Или это ее Азула надоумила?! Мысль о четвертой, незримой участнице разговора подействовала словно ушат холодной воды.
  - Нет, спасибо за предложение. Одна пятая меня не устраивает, - точнее, одна вторая. Вот найду способ разобраться с печатью, верну Азуле тело, и тогда нагло вломлюсь к ним в ванную!
  - Признаться, я не поверила, когда Азула рассказала, что собирался ввести в ее стране многоженство, - медленно произнесла Изумо, - Рин, ты ведь понимаешь, что погнавшись за двумя, можешь не поймать ни одной?
  Я даже не стал расстраиваться очередному ляпу своего чересчур длинного языка. Скорее, удивительно, что я сумел ничего не сказать вслух так долго.
  - В курсе, - ответил я, перешагивая бортик бассейна, - но я отказываюсь выбирать.
  Взгляд Изумо - а может, и Азулы, сверлил мне спину до самого выхода из ванной. Эмоции теснились внутри меня, беспорядочно меняясь. Решимость. Да, я отказываюсь выбирать между теми, кто мне не безразличен. Сомнение. Я не уверен, можно ли назвать то что я испытываю к ним любовью. Смущение. Причем, ко всем сразу. Ведь от Икарос и Нимфы, пусть я стал их мастером совсем недавно, я тоже по своей воле не откажусь... Радость. Тем более, с учетом того, что они говорят и чувствуют. Особенно чувствуют. Снова решимость. Да, я отказываюсь выбирать, особенно выбирать, кем из близких мне можно пожертвовать. Неуверенность. Но можно ли обойтись совсем без жертв? Не наивно ли такое желание? Сожаление. А вот мои игры в рыцаря - точно наивны. Надо было посмотреть... Когда бы я еще сумел насладиться таким видом? Легкое сомнение. Хотя, по отношению к Паку и Сиеми это было бы не очень-то честно. Снова сожаление. Но на Изумо-то мог посмотреть! Недовольство собой. Все же, я - чрезмерно рефлексирующий дурак. Бровки же сама приглашала! Прав старик, болван я полный во всем, что касается девушек...Придумал себе какую-то чушь про то, что не хочу выбирать, на кого смотреть, на Азулу или Изумо, и в итоге совершил акт благородного самопожертвования.... Стоп!!!
  Я остановился, поставив ногу на первую ступень лестницы. Ведь это же так просто! И как я раньше не догадался? Хотя, чего удивительного-то...
  - Ну, думаю, мы квиты, - откуда-то из-за угла вынырнула Шура, окидывая меня довольным взглядом, - Хотя, признаться, результат не совсем тот, на который я рассчитывала...
  - Спасибо вам большое за науку, Шура-семпай, - поклонился я, - Я смиренно прошу прощения за свою ребяческую выходку, и в ближайшее время компенсирую вам стоимость испорченных мной вещей.
  Оставив рыжую стоять с разинутым ртом, я зашагал вверх по лестнице. Нет, я не собираюсь убивать себя... Я хочу жить! Так что предстоит еще много сделать и узнать... Но теперь в моей копилке появился хотя бы один вариант, который скорее всего сработает.
  
  Глава четырнадцатая. Знакомство с новыми членами семьи.
  
  Мефисто хохотал уже минут пятнадцать. После почти трехнедельного отсутствия, ректор наконец вернулся в академию, и, видимо, ознакомился с отчетами заместителей. После чего все обитатели нашего общежития скопом были вызваны к Фелесу, что называется, на ковер. Признаться, я едва ли не пинками погонял четырехглазого и старика, явно не очень торопящихся на встречу с начальством. Однако, сумасшедший хохот, доносящийся из кабинета ректора, мы услышали еще издали. А потому даже стучаться не стали, сразу осторожно заглянув внутрь.
  Знаменитый цилиндр Мефисто валялся на полу перед письменным столом, видимо, свалившись, когда его владелец в очередной раз прижимался лбом к твердой поверхности, глухо постанывая и переводя дыхание, прежде чем зайтись в новом приступе хохота. Стоило ректору немного успокоиться, как он бросал быстрый взгляд в одну из смятых в обеих руках бумажек - или в одну из разбросанных по столу, - и истерика начиналась с новой силой, под аккомпанемент мелкого дрожания оконных стекол.
  - Может, стоит принести успокоительного? - с сомнением прошептала Сиеми на ухо Юкио.
  - Не поможет, - авторитетно заявила стоящая рядом со стариком Шура и указала кончиком сапога на один из упавших недалеко от цилиндра листков. Я прищурился.
  - "И тогда я поняла, что выносить ребенка от Юкио-сама - истинное предназначение каждой женщины. Желание следовать своей природе было столь сильным, что я встала с твердым намерением найти его и отдаться прямо на месте. Но Сирояма-сан вовремя остановила меня и объяснила, что Юкио сама слишком благороден и скромен, чтобы оплодотворить меня немедленно, а моей готовностью может воспользоваться кто-то из прочих не достигших идеала отбросов, отравив моего ребенка своими неполноценными генами..."
  - Эм, Икарос, - наконец вышел я из ступора, - не нужно читать это вслух...
  - Хорошо, мастер.
  - Что это за бред? - поинтересовалась Изумо.
  - Свидетельские показания жертв, состоящих в клубе "Далматинец", - процедил Юкио, играя желваками. Шура фыркнула. Преподобный не подал виду, но ему тоже было весело. Паку одолевали стыд, вина и сочувствие четырехглазому. Сиеми просто дико смущалась.
  - А все же, когда он, наконец, отсмеется? - решил сменить тему Бон, переминающийся с ноги на ногу.
  - Может, вернемся, когда он успокоится? - предложила Нимфа, которой зрелище хохочущего Мефисто явно приелось.
  - Ну-у-у... не очень хочется с моим протезом снова взбираться по всем этим лестницам, - протянул Фудзимото, с сомнением рассматривая Мефисто, - Но ведь он может веселиться еще долго...
  - Тогда можно расположиться поудобнее прямо тут и подождать, - подала идею Изумо, - Мы же не обязаны стоять на вытяжку перед его столом все время, пока он хохочет!
  - А это отличная идея, Изумо-тян! - одобрил преподобный и первый направился к свободному стулу. Остальные последовали его примеру. Я вздохнул и подавил желание отхлестать ректора по щекам - все же, подобную вольность Мефисто вряд ли бы оставил безнаказанной. Я уселся прямо на пол, скрестив ноги - последнее время я так привык к этой позе, что сама идея устроиться на стуле вызывала легкое недоумение. И потянулись самые долгие минуты за последние две недели ожидания.
  - О-о-ох... - простонал Мефисто, промакивая выступившие от смеха слезы теми самыми документами, над содержанием которых он так долго смеялся, - Я конечно подозревал, что без меня все тут пойдет наперекосяк, и морально приготовился к возможным потерям... но чтоб так! - Мефисто снова начал хихикать. Я закатил глаза. Неужели опять? - Это же просто шедевр! Как же жаль, что я пропустил такое отличное развлечение!!!
  Повинуясь щелчку пальцев, монструозная шляпа прыгнула обратно на макушку хозяину, и ректор наконец соизволил обратить свое внимание на нас:
  - Господа, позвольте поздравить вас с отлично выполненной работой по изгнанию, предотвращению человеческих жертв и сохранению престижа моей Академии! Нет, можете оставаться на своих местах, если вам так удобнее... Я ознакомился с вашими отчетами, а также докладами других экзорцистов, муниципальных служб и показаниями свидетелей. Примите мое искренне восхищение - справиться с кризисной ситуацией такого масштаба в столь короткий срок да еще без единого погибшего - это, без всякого сомнения, подвиг, достойны занесения в книгу самых славных деяний Ордена!
  Я облегченно выдохнул. Все же, позитивное отношение Мефисто к жизни - огромный плюс... Ведь с какого другого начальника сталось бы устроить нам полный разнос за то, что вообще допустили подобное безобразие... Причем Фелес, кажется, тоже понимает, что разрулить подобное без жертв практически нереально, а, значит, все обошлось исключительно благодаря чуду. И хвалит нас, что мы помогли этому чуду свершиться.
  - Морияма-кун, Сугуро-кун, Норико-кун, вы тоже проделали отличную работу, не уронив чести экзорцистов и показав, что нынешние эсквайры вырастут достойной сменой таким бойцам, как преподобный Фудзимото. Если хотите, можете быть свободны, - Мефисто выжидательно уставился на наименее замазанных в моих секретах ребят.
  - Ну уж нет! - вторым чудом было то, что Бон все это время сносил мои не всегда вежливые отказы объяснить, что вообще происходит вокруг меня. Правда его выдержка перешла уже все возможные границы, потому что иначе говорить с ректором в подобном тоне хохлатый бы не стал, - Я хочу узнать, шо за таинственная хрень творится вокруг Окумуры, и как это связано с его происхождением от Сатаны! И я никуда не уйду, пока не получу ответов!
  - Уверен? - поинтересовался Мефисто, прищурившись, - Обратно пути уже не будет. Твоя жизнь необратимо изменится, Сугуро-кун, и не факт, что в лучшую сторону.
  Из песни слова не выкинешь, хохлатый колебался какое-то время. Но очень недолгое.
  - Я не отступлюсь! - упрямо качнул головой Бон, - если все настолько серьезно, то я тем более должен знать!
  - Что ж, достойная твоего отца решимость, - Мефисто перевел взгляд на блондинку, - Морияма-кун?
  - Я... Я хочу защитить своих друзей! - выпалила, запнувшись, Сиеми, - А для этого я должна быть с ними на одном уровне!
  Однако, а наша клуша-то, похоже, тоже не стояла на месте... Или, скорее, кое-кто ее гнал пинками, не давая остановиться.
  - Норико-кун?
  - Я не знаю всего, что случилось, но я хочу быть рядом с Изумо-тян, - Паку не колебалась ни секунды. Мелькнула мысль, что мне повезло, что подруга Бровок не держит на меня зла. Паку вроде безобидна... Но она сейчас гораздо лучше представляет, во что ввязывается, чем Бон и Сиеми. И ни тени сомнений!
  - Ну, думаю, Камики-кун спрашивать бессмысленно, раз уж она взяла этот меч, - Мефисто потер подбородок, - Правда, я не очень представляю, какие выгоды ты хочешь получить, инициируя второго хранителя, когда еще толком не закончил формирования первого, Рин-кун...
  - Да никаких выгод я не хотел, - признался я неохотно, - я и про первого-то не знал, что это хранитель... Думал, что врага в качестве сырья для печати использую. А в итоге она умудрилась взять Изумо под контроль. И мне нужно... - я не договорил, так как Мефисто сначала зажал рот рукой, словно пытаясь удержать вырвавшееся у него похрюкивание... Но усилия оказались напрасны и несколько секунд спустя ректор зашелся в новом припадке истерического смеха.
  - Черт, так и знал, что не стоило этого говорить, - резюмировал я, когда минут через пять Мефисто свалился со своего кресла куда-то под стол.
  - Окумура, ты делаешь все возможное, шоб продержать меня в неведении как можно больше, а? - осведомился Бон.
  - Да ладно, Сугуро-кун, - Фудзимото рассеянно почесал за ухом развалившегося у него на плечах Куро, - Думаю, во второй раз Фелес отсмеется быстрее...
  - Хотелось бы, - заметила Изумо, - у меня уже уши болят от этого дребезжания...
  К счастью, старик оказался прав, и Фелес овладел собой довольно быстро.
  - Ой, не могу... Значит, ты не ведал, что творил?! - простонал Мефисто, выбираясь из-под стола. Удивительно, но шляпа с его головы так и не свалилась, - И только когда твой хранитель захватил тело другого человека... Ха-ха-ха... ох... никогда не думал, что сошлюсь на свой возраст - но в мои годы вредно столько смеяться...
  Ректор взял себя в руки, выровнял дыхание... и продолжил своим нормальным, раздражающе бодрым голосом:
  - Что ж, Рин-кун, теперь я понимаю, почему тебя снедает такое нетерпение. Ты хочешь вернуться в ту Академию, чтобы найти способ исправить свои ошибки. Что ж, я закончил свои исследования, и, думаю, мы все можем отправиться вместе с тобой на экскурсию.... Даже нет, мы отправимся в захватывающее путешествие! Итак...
  - Айн, - в руке Мефисто возник его извечный зонтик с рукоятью в виде вафельного рожка с шариками мороженного.
  - Цвай, - зонтик до половины погрузился во что-то, словно... словно ключ в невидимую замочную скважину, расположенную параллельно полу.
  - Драй! - и руки Мефисто сжали ручку, совершая вращательное движение...
  ... и реальность вокруг нас повернулась.
  - Что это? - первым спросил Юкио, рассматривая сменившие стены кабинета черную пустоту, - это не похоже ни на что в сети порталов ордена.
  - Точно... куда ты нас притащил? - поинтересовалась Шура подозрительно.
  Мефисто, загадочно улыбаясь, подошел к заменившей дверь каменной арке. От нее в темноту спиралью опускалась широкая лента ступеней.
  - О, не волнуйтесь, сейчас я все объясню, но сначала, примите этот маленький подарок! - Мефисто снял шляпу, хлопнув снизу ладонью по ее торцу, словно фокусник. Вот только вместо голубей или цветов из цилиндра-переростка выпорхнули десять фиолетовых искр и неспешно разлетелись в стороны, зависнув перед лицом каждого из нас. Я осторожно протянул руку, и взял из воздуха небольшой, украшенный причудливыми завитушками ключ из темного металла. В его ушке внутри небольшого шарика переливалась фиолетова искра. Искра моргнула, и от металла по моей коже прошла едва заметная вибрация. Подарок Мефисто настраивался... нет, запоминал меня, словно живое существо! Внезапно мою ладонь укололо, и я едва не выронил подарок ректора. Если я не ошибаюсь, эта штука только что выпила немного моей крови!
  - С этими ключами вы всегда сможете попасть в это удивительное место! - сообщил Мефисто, когда Шура взяла в руки последний ключ, даже не изменившись в лице в отличие от таки выронившей артефакт Сиеми, - И сами эти ключи тоже удивительны - их невозможно потерять, и они сами появляются в кармане вашей одежды! Если же вы окажетесь без нее - хотя и недостойно настоящего джентльмена думать о подобном! - то просто пошарьте где-нибудь в ближайшем месте, куда вы не сможете одновременно заглянуть! Ключи почувствуют ваше желание, и, несомненно, окажутся там, где шарят ваши пальцы. Они очень застенчивы, и не любят перемещаться, когда на них смотрят, но, думаю, столь полезным вещицам можно простить маленькие странности... Итак, прошу следовать за мной! - Мефисто приглашающе махнул полой своего плаща и двинулся вниз по лестнице. - Но будьте осторожны и постарайтесь не упасть! Падение вас не убьет, но выбираться вам придется очень долго!
  Не долго думая, я двинулся следом. Нимфа и Икарос отставали от меня на пару ступенек. Далее прихрамывал Фудзимото, которого страховала Шура. Следом шли Изумо и Паку... Ну а Юкио, Сиеми и Бон замыкали шествие.
  - Когда ты, Рин-кун, принес мне для исследований то, что назвал "артефактом для переноса в другой мир, отличный от Геенны и Ассии", - вещал Мефисто, небрежно помахивая зонтиком, и его голос разносился по пустоте, - я сразу понял, что задачка будет не из легких... Но действительность превзошла мои ожидания! Для начала, оказалось крайне не просто разобраться в заклятии, построенном на совершенно незнакомых мне принципах...
  Спираль лестницы уходила в бесконечность, и конца ей не было видно... Чутье я заблокировал еще при перемещении сюда - благодарю покорно, только хронической мигрени мне еще не хватало! - но необычность этого места ощущалась буквально физически! Может, все дело во второй спирали... Я моргнул. Действительно, параллельно нашей в пустоту опускалась другая лестница, словно спирали молекулы ДНК... На миг мое зрения сместилось, и я увидел, что пустота вокруг пронизана прихотливо извивающимися лентами ступеней... От обилия их заковыристых переплетений передо мной все поплыло, я зажмурился... а когда снова открыл глаза, наша небольшая процессия продолжала спуск среди черноты по одинокой спирали, верх и низ которой уходили в бесконечность.
  - И тогда я понял, в чем заключается главное препятствие - продолжал хвастать Мефисто, - Дело в том, что хаос включает в себя все - и все времена в том числе! И при этом невозможно не то что задать, но хотя бы удержать темпоральную составляющую заклятия в хоть сколь-либо приемлемых пределах! То есть твой пропуск не то что бы не работал - но в нем была заданы строго определенные параметры временного потока, попасть на которые через хаос было лотереей с крайне малым шансом выиграть! Даже шанс зацепить открываемым порталом другого бедолагу, напутавшего с темпоральными векторами, или просто на долю мига выпавшего из своего временного потока - а бывает и такое - был гораздо выше, чем вероятность попадания к цели перемещения!
  О, так вот, значит, каким образом я вытащил Куроко в мир Аватара, на свою голову. Однако же... Получается, не будь моих потуг с пропуском, эспер спокойно бы вернулась в свой мир, практически потеряв сознание, и сюжет "Индекса Волшебства" двигался бы как положено... Интересно, а что сейчас поделывает Куроко? Насколько изменился канон с ее возвращением из мира Аватара? Ведь есть приличный шанс, что после наших с Тоф экзерсисов Ширай-сан может обладать потенциалом достичь пятого, если не шестого уровня... Лишь бы у нее хватило ума это скрыть! Судьба ее обожаемой сестрицы явно показывает, что сильно выделяющимся над общим уровнем там приходится не сладко... Впрочем, это в любом мире так.
  - Казалось бы, задача не выполнима... Но я не зря ношу титул Короля Времени, - опа, вот оказывается, кто у нас Мефисто... Король Времени... Самаэль, второй в иерархии Геенны после Сатаны, если верить подчерпнутому из курса демонологии... Охренеть. Интересно, а руководство ордена в курсе, кого пригрели? Если да, и при этом не страдают от паранойи и не просыпаются в холодном поту по ночам - то они либо не ведают страха, либо безумны. Хотя, скорее всего, просто не знают. Зато теперь понятно, почему про столь сильного демона в трактатах так мало информации... - И игры с темпоральными полями, потоками и векторами - моя вотчина. Так что я забросил все дела, и принял вызов! И я нашел решение! Оно вокруг нас, господа! В хаос входит все, в том числе и пустота, где нет ничего...
  - Счастливое ничто... - пробормотал я.
  - Именно, Рин-кун, - рассмеялся Мефисто. Впрочем, если я правильно понимаю, что сотворил Фелес, то он имеет полное право раздуваться от гордости, - Действительно, счастливое! Для меня это было воистину счастливой находкой! Ведь бесконечная пустота подобна хаосу в том смысле, что способна вместить в себя все! И пусть в ней нет времени... но темпоральные потоки можно проложить. И здесь они, при определенной помощи, способны сосуществовать, не порождая парадоксов и искажений! - Мефисто остановился и величественным жестом обвел пространство вокруг. На мгновение бесконечные переплетения лестниц снова стали видимы, - Это - Плексус Зейт, величаший артефакт, на создание которого потребовались бы миллиарды тысячелетий... - Фелес внезапно сменил тон с пафосного на ироничный, - но благодаря гениальности вашего скромного проводника удалось уложиться в три недели. Это грандиознейшее из моих творений, и оно создано мной для одной задачи. Плексус Зейт приводит в соответствие между собой темпоральные потоки, позволяя перекидывать мост между мирами, не подвластный всеизменяющему хаосу. Грубо говоря, это переходник и стабилизатор времени в одном флаконе, многократно облегчающий путешествия между мирами!
  Я присвистнул. Остальные, правда не разделили мой восторг... Ничего, думаю, они еще поймут, насколько титаническую работу проделал Мефисто.
  - Но чтобы Плексус Зейт начал действовать, к нему нужно подвести то, с чем он должен работать. На данный момент сюда вплетен временной поток Ассии, на котором мы с вами стоим, множество случайных потоков из хаоса, служащие балансирами всей системы... и ваши личные темпоральные поля, друзья! Нет, Плексус Зейт не дарует вам бессмертия - его каждый должен добиваться сам - но позволит вам, не умерев от старости, добраться сюда даже из самого отдаленного уголка хаоса! Впрочем, я вижу, - Мефисто выразительно посмотрел куда-то наверх. Небось, на рыжую, - что аудитория начинает скучать. Так что предлагаю отложить дальнейшие пояснения до более подходящего случая... Действительно, пока местные пейзажи несколько однообразны, что утомляет. Но это мы сейчас исправим!
  И Фелес шагнул с лестницы в пустоту, которая под его шагами превратилась в гладкий диск прозрачно-льдистого камня, вставленный в спираль лестницы. Мефисто, не дойдя до центра диска, поманил нас к себе. С некоторым опасением я сошел с желтоватых ступеней. Полированная поверхность не давала отражений, зато встречала каждый шаг легким покалыванием.
  - Итак, сейчас мы присутствуем при историческом моменте - наконец-то мое творение заработает в штатном режиме! Ведь для полноценного функционирования Плексус Зейт нуждается минимум в двух потоках, которые он будет приводить в соответствие! - Мефисто извлек из-за пазухи знакомый пластиковый прямоугольник и протянул мне, - Рин-кун, прошу... Поскольку пропуск настроен на тебя, а у тамошней сети порталов имеется свой страж, будет гораздо надежнее, если путь откроешь ты... - Фелес помолчал и с досадой добавил, - иначе не видать бы тебе такой чести, как своих ушей! Так что цени! Возможно, ты совершаешь величайшее событие в истории!
  - Ценю, - искренне ответил я. Да уж, проделать такой труд, и быть вынужденным отдать право запуска другому... Да я бы ногти до локтей сгрыз по пути сюда! - Спасибо! Итак, я начинаю?
  - Разумеется, Рин-кун!- улыбнулся Мефисто. Ведь именно ради этого мы проделали столь долгий путь - в этой точке временного потока твой пропуск сработает!
  Я кивнул, и, уняв легкую дрожь, стал на середину круга. Плетение внутри пропуска было заполнено энергией под завязку. Глубокий вдох. Ну что ж, поехали!
   - Я, Окумура Рин, студент номер J0411129, силой студенческого пропуска призываю вас, Врата, - заклятие всплыло в памяти словно само собой, без малейшей запинки превратившись в звуки, - Врата ведущие к скрытой правде, явитесь передо мной на миг, откройте к Саду Знаний путь!
  В диске под нами вспыхнуло почти забытое разноцветье магической фигуры с тремя сферами внутри и пятью снаружи, только гораздо большее, чем обычно - светящиеся линии заполнили весь висящий в пустоте каменный диск, а ведь в нем было добрых двадцать метров в диаметре! А из пустоты на краю узора серым проступили контуры огромной арки, с бесстрастным каменным лицом на створках.
  - Подтверждаю, - голос оказался вполне умеренным для такой громады, - Давно ты не появлялся, Окумура Рин.
  - Привет, Портал Изумо, - поздоровался я, вызвав тихие смешки в рядах наблюдателей, -А ты здорово подрос с нашей последней встречи.
  - Я не изменился, просто ты проложил ко мне постоянный путь, - если верить чутью, то народ изрядно впечатлило каменное лицо со столь живой мимикой, размещенное на створках врат, - Кто те, что пришел с тобой? С какой целью ведешь ты их в Сад Знаний?
  - Это мои друзья, - отозвался я, - Они не желают зла Академии, и хотят взглянуть на чудеса, которых нет в нашем родном мире... И, если позволит администрация, тоже приобщиться к хранимым за твоими створками знаниям.
  - Хорошо, - отозвался портал Изумо после небольшой паузы, - Разрешение на проведение экскурсии получено. Я, страж врат, что защищает Сад Знаний, принимаю просьбу обладателя пропуска и открою свое тело и укажу путь. Да пребудет с вами сегодня мудрость и храбрость!
  - Спасибо, Портал Изумо! - поблагодарил я. Мои спутники подобрались. Только Мефисто сохранял выражение беспечного любоптыства на лице.
  - Ну что ж... - и створки открылись, пропуская хлынувший из разошедшегося на две равные половины лица свет. Я улыбнулся и шагнул вперед.
  - Итак, господа, экскурсия начинается! - провозгласил Мефисто.
  Миновав портал, наша компания остановилась, осматривая открывшийся вид. Я тоже некоторое время созерцал почти забытые парящие в голубом небе острова и металлические конструкции, утопающие в зелени белые камни зданий с причудливой архитектурой, привольные ручейки лестниц, бегущие между прудами площадей. От выходной точки портала до основных зданий было довольно далеко, и фигурки людей казались суетящимися зверьками. Тем более, что некоторые студенты были похожи больше на зверьков, чем на людей.
  - Рин-кун, - окликнул меня Мефисто, - Я конечно понимаю, что у тебя мало желания устраивать нам полноценный тур... но нам решительно нужен экскурсовод!
  - А... да, конечно! - я спохватился и обернулся к остальным, - Мир, в который мы попали, во многом похож на нашу Ассию. Но, помимо аналога Геенны, населенного демонами, имеет множество других измерений-спутников, в том числе обиталище богов и то место, где мы сейчас находимся. Это специфическое учебное заведение, созданное для сохранения, оттачивания и развития позабытых или утраченных в повседневном мире умений, искусств и способностей. Итак, добро пожаловать в Академию Магии, или, как ее тут называют, Макадемию! Когда меня выкинуло из Ассии, мне повезло оказаться здесь и проучиться тут какое-то время... И я рад, что благодаря помощи многоуважаемого Мефисто, - я отвесил поклон в сторону подбоченившегося Фелеса, - мне удалось не только вернуться сюда, но и привести с собой вас. Думаю, для начала, нам нужно заглянуть к моему куратору. А там будет видно!
  С этими словами мы двинулись в путь по некрутой лестнице. Народ глазел по сторонам, словно самые натуральные туристы. Я сдержал смешок. А ведь чудеса еще даже не начинались! Черт, после недавних выходок Гу и вывертов моей собственной судьбы, безумие Макадемии казалось мне родным и домашним... Ну, кроме одного эпизода. Но раз Академия все еще на месте, значит, все обошлось. Где-то на трети пути со мной поравнялся Юкио:
  - Братец, знаешь, кажется, я понимаю, почему ты так хотел вернуться сюда...
  - Не торопись с выводами, братишка, - хмыкнул я, обшаривая взглядом округу. Нет, никаких признаков Хапсиэля. Но расслабляться все равно не стоит, на всякий случай, - Ты еще, считай, ничего не видел...
  Так, если неубиваемый напомаженный качок все же появится, выпрыгнув, например, во-он из-за той статуи, то я толкну на него Бона или Мефисто - первого не так жалко, а второй имеет даже шанс справиться - кто ближе окажется, и убегу с остальными.
  Тут мое внимание привлекли эмоции ангелоидов. Икарос и Нимфа внимательно следили над парящими над зданиями фигурками. Некоторые были с крыльями, некоторые без, кто-то использовал метлы а то и вовсе какие-то непонятные механизмы с весьма сомнительными аэродинамическими свойствами. Меня кольнуло чувство вины - последнее время мои ангелоиды даже не летали толком..
  - Икарос, Нимфа, если вы хотите полетать - давайте, - разрешил я, - только совсем уж далеко не улетайте, держите нас в поле зрения. И если что случится - сразу назад, хорошо?
  - Да, мастер, спасибо! - хотя в голосе Нимфы эмоции проявляются лучше, благодарность и радость Альфа и Бета испытывали в равной мере. Я с улыбкой проводил взглядом устремившиеся ввысь крылатые фигурки.
  - Все же, они созданы для полета, - заметила поравнявшаяся со мной Изумо. Я кивнул, соглашаясь:
  - И потому в небе они еще красивей...
  Судя по мельтешению ее эмоций, Изумо собиралась сказать что-то еще, когда я замер на месте. Остальные прошли на пару шагов двльше и озадаченно остановились. Я же прикрыл глаза и сделал глубокий вдох. Это знакомое ощущение бьющей неостановимым напором энергии... Как же не вовремя я отпустил своих ангелоидов размять крылья! Следом донеслась знакомая своей искренностью и незамутненностью эмоция. Радость встречи... Хотя, это как посмотреть. С учетом некоторых моментов, могло бы получиться недоразумение... Обычное для Макадемии, то есть конфликт с применением боевых заклятий средней разрушительной силы.
  Я обернулся, и сделал несколько шагов назад, оставляя нашу недоумевающую группу у себя за спиной. Только Мефисто наверняка сообразил, в чем причина моего поведения, и с любопытством ждал продолжения. Впрочем, стремительный рыжий вихрь, несущийся от портала, уже появился в пределах видимости. Я снова вдохнул, раскинул руки и покорился неизбежному.
  - БРАТИШКА-А-А-А!!!! - с радостным воплем Танарот врезалась в меня, сбила с ног и мы кубарем прокатились добрый десяток метров. После чего мелкая резво вскочила на ноги и принялась энергично меня трясти за плечи, приближая к и без того недалекому обмороку, - Ты где был?! Я волновалась! Эйтаро сказал, что ты отправился в какое-то учебное путешествия! Но я соскучилась! Эй, чего молчишь?! Ты что, в своих странствиях заболел?!
  Собрав волю в кулак, я уперся ладонью в лицо Танарот, удачно затыкая ей рот, и отодвинул рыжую от себя на сравнительно безопасное расстояние - все же, руки у меня подлиннее будут.
  - Сестренка, не части! Да я только что вернулся и тоже рад тебя видеть, - я обнял маленькую катастрофу, но в ответ меня стиснули так, что перед глазами потемнело. Бедный ее хозяин, неужели он каждый день выносит такие ласки со стороны своего фамилиара?
  Кое-как освободившись, я щелкнул мелкую по лбу:
  - Ладно, не суетись, дай я тебя с хорошими людьми познакомлю!
  - Мья? - озадачилась Танарот, только сейчас сообразив, что кроме меня тут еще кто-то есть. Туристы из Ассии, рванувшиеся было меня спасать, сейчас рассматривали нас в некоторой растерянности, - а это кто? Братишка, ты собрал бейсбольную команду?
  - Что? - запнулся я, но вовремя оправился, - Нет, это мои друзья из моего родного мира, где мне удалось снова оказаться. Знакомься, с хохолком на голове - это Бон, блондинка - Сиеми, рыжая - Шура, с моим мечом - Изумо, Паку, и... - тут мой голос наполнился ехидством, - в очках помоложе - Юкио, мой младший брат, в очках постарше - Широ, мой отец... И твои, кстати, тоже. А вот этот солидный дядя в шляпе - Мефисто, мой самый старший брат, так что с ним поуважительнее...
  - Правда? Здорово! - рыжая подпрыгнула от переполняющей ее радости и представилась опешившим от моих рекомендаций людям, - Приятно познакомиться! Я - Окумура Танарот, фамильяр Такуто! И сестренка братишки Рина! А если ты его младший брат, то ты и мой младший брат тоже, так что будешь звать меня "сестрица Танарот"! - Юкио вздрогнул, будто в наставленном на него пальце было оружие.
  - Танарот-тян, - пока пятнистый очкарик собирался с мыслями, ему пришел на выручку Фудзимото, - На самом деле Рин с Юкио одного возраста, просто Рин родился чуть раньше. Поэтому Рин старший, Юкио средний, а ты - младшая...
  Танарот разачарованно надулась. Фудзимото улыбнулся:
  - И не надо расстраиваться! Быть младшей сестрой очень здорово! Тебе не нужно присматривать за братьями и отвечать за их шалости, а зато тебя все должны баловать и помогать тебе.
  - Да? Здорово! - хоть выглядит Танарот на полные четырнадцать... или на тринадцать с сформировавшимися раньше положенного вторичными половыми признаками, но на самом деле ей не больше года от роду... точнее, от момента сотворения. А ведет она себя иногда совсем как маленький ребенок, - Спасибо, папка Широ, ты классный!
  Вот только силища у сестренки совершенно не детская. Когда Широ сумел продышаться после доставшихся ему недолгих, но запоминающихся обнимашек, он обратился ко мне:
  - Рин, не подумай, что я жалуюсь... Любой отец только и мечтает о столь прелестной дочери... Но, черт возьми, как?! Она ведь даже внешне на вас с Юкио похожа!!
  Остальные участники нашей еще даже толком не начавшейся экскурсии находились в разной степени обалдевания. Лидером определенно являлся Бон, белый ирокез на голове которого сильно заинтересовал сестренку, засыпавшую бедолагу градом вопросов.
  - Та-ана-а-а-ар-о-о-от!!! - донесся до нас крик. К нам бежал невысокий парнишка, махая рукой.
  - Такуто!!! - возликовала сестренка так, будто не видела своего мастера несколько лет, а не убежала от него пару минут назад, и пулей метнулась к объекту своего безграничного обожания. Бон еще пару секунд растерянно хлопал глазами, и, наконец сообразив, что его оставили в покое, тоже потребовал объяснений:
  - Окумура, шо это только шо было?!
  - Не "шо", а "хто", - не удержался я от небольшого кривляния, - сам слышал, Танарот, моя младшая сестренка... в некотором роде. Тот бедняга, которого она сейчас тискает, - все проследили в указанном мной направлении, и воздух наполнился сочувствием, - Хасегава Такуто, учится тут второй год. И проводя ритуал призыва фамилиара вызвал существо невиданной мощи, связав ее контрактом и дав имя "Танарот"... А я в тот момент болтался в хаосе и мне повезло оказаться рядом с коконом, в котором проходило формирование мелкой... Моя сущность оказала влияние на ее, и в момент призыва я сумел вывалиться вместе с ней в этот мир. Таким образом, мы, в некотором роде, действительно являемся братом и сестрой...
  Пока народ переваривал откровения о новой родственнице - причем я почти видел слова "папка Широ, ты классный!", пляшущие в голове Фудзимото - к нам подковылял помятый, но вполне бодрый Такуто со своим гаремом. Сердечно меня приветствовав, парень выразил радость от благополучного завершения моего учебного путешествия... Хм, похоже, Сакума нашел классную отмазу. Мол, не выкинул случайно ученика в Хаос, а отправил в учебное путешествие... очень далекое и опасное, так что и не ясно, когда вернется и вернется ли вообще, ага... Кстати, а сколько все же меня не было по местному времени? Но прежде, чем я озвучил этот вопрос, ко мне подошла до этого скромно отмалчивающаяся в сторонке Фальче.
  - Рада видеть вас в добром здравии, ото-сама, - слова и церемонный поклон обладательницы длинных зеленых волос резко контрастировали с ее довольно фривольным одеянием и рогами, - Надеюсь, ваше путешествие принесло вам много пользы и мало хлопот...
  - Ото-сама?!! - на этот раз к хору Юкио и Фудзимото присоединились Шура, и к моему удивлению, Изумо. Я сдержал ухмылку:
  - Ну, по всякому было. Рад видеть тебя в добром здравии, Фальче. Позволь представить тебе твоего деда и двух дядюшек...
  - Искренне рада встрече с вами, - снова поклонилась Фальче. И невинно спросила, вопросительно смотря на Изумо и Шуру, - Ото-сама, а кого из этих красавиц мне следует называть матушкой? Или обеих сразу?
  - Чего?! - Шура оказалась покрепче. Изумо вроде и попыталась что-то сказать, но не смогла.
  - Хм... ну вообще, если подумать, то ты ведь обрела второе рождение в моей силе, - задумчиво проговорил я, - А хранителем моей силы стала Азула... Которая в некотором роде едина с Изумо...
  - Я так и предполагала, ото-сама, - мило улыбнулось самое совершенное творение великого мага Фальческа, и снова поклонилась Изумо, - рада познакомиться с вами, матушка.Я не слишком опытна в подобных делах, но постараюсь угождать вам по мере своих скромных сил и пока это не будет доставлять хлопот моему господину...
  - Господину? - тупо переспросила Шура. Бровки до сих пор пыталась обрести дар речи.
  - Разумеется, - Фальче просто излучала безмятежность, - я душой и телом принадлежу моему господину Такуто. И хотя я всего лишь третья, моя преданность не уступает первым двум!
  Пока остальные переваривали эту новость, попутно наблюдая за снова перетягивающими Такуто Сузухо и Танарот, вернулись мои ангелоиды и знакомство пошло по третьему кругу. Впрочем, мои спутники под напором впечатлений немного выпали из реальности, и часть пути наша компания проделала относительно спокойно. Если не считать Танарот, приставшей к "фамильярам братишки" как банный лист и засыпавшей их вопросами, на которые Икарос и Нифа умудрялись отвечать. И даже, кажется, что-то спрашивать в ответ. Диалог проходил на такой скорости, что я перестал прислушиваться, боясь заработать головную боль.
  Когда мы приблизились к главному комплексу зданий, в воздухе передо мной появилось голографическое окно:
  - Приветсвую, Рин, - невозмутимо сказала Трин, будто совершенно точно знала, что я вернусь именно сегодня, - Поздравляю с завершением неограниченного учебного путешествия по Хаосу. Время прохождения составляет тридцать восемь суток, шестнадцать часов, три минуты двадцать семь секунд. Данный результат занимает последнюю строчку в пятерке лучших общего списка по академии, и первое место среди студентов первого года обучения. Для уточнения плана дальнейшего обучения рекомендуется пройти повторное тестирование и проконсультироваться с куратором, Сакумой Эйтаро. Так же прошу представить гостей, пропущенных в Акакдемию по твоему поручительству. В запросе было указано, что они могут стать кандидатами к зачислению...
  - В некотором роде - несомненно! - вмешался Мефисто, до этого с плохо скрываемым восторгом смотревший по сторонам. О глубине эмоций Фелеса говорило то, что с момента выхода из портала он не проронил ни слова. - Рин-кун, ты не представишь меня этой милой леди?
  Я кивнул:
  - Конечно. Трин, мне понадобиться не только тестирование, но и помощь... Но сначала нужно позаботиться о моих попутчиках. Позволь представить тебе Мефисто Фелеса, ректора Академии Истинного Креста, в которой я учился перед тем, как попасть сюда. Мессир, позвольте представить вам Трин, виртуальную богиню сети Макадемии, на чьих хрупких плечах держится большая часть ответственности за функционирование этого учебного заведения.
  - О, невероятно счастлив узреть столь очаровательное божество! - Мефисто галантно поклонился, чиркнув краем своей шляпы по земле... Трин, впрочем, в лице не изменилась. Я, выполнив свою роль отошел в сторонку, намереваясь таки отвести остальную компанию к Сакуме, тем более, что царящее вокруг оживление настораживало не только меня, но и Такуто... а последнее уже было не слишком хорошим признаком.
  - Мастер Рин!!!
  - Вы вернулись!!!
  Новый удар не дотягивал по мощи до приветствия сестренки, но этот недостаток компенсировали внезапностью и количеством. Едва обернувшись в сторону направленного на меня всплеска эмоций, я оказался сбит с ног и стиснут в двойных объятиях.
  - Мастер Рин! Мы ждали! Мы верили!
  - Что вы вернетесь и заберете нас от этого изверга!
  - Нам столько пришлось вытерпеть!
  - И с этими ограничителями мы не могли отправиться за вами!
  - Как хорошо, что вы живы!
  - Как хорошо, что вы вернулись!
  - Мастер Рин!
  Изливаемые на меня потоки радости и надежды со все убыстряющимся аккомпанементом из почти несвязанных криков радости, всхлипов, просьб и жалоб рассек гневный вопль Танарот:
  - Ну, чего же вы ждете?!?
  И неожиданно я оказался свободен. Частично.
  - Мастер Рин - НАШ мастер, - веско сообщила Икарос Мияби, удерживая беловолосую в одеянии мико за шкирку.
  - И нечего так к нему прижиматься, - добавила Нимфа, изо всех сил тянущая за цепи, являющиеся частью наряда Синклавии. Красноволосая накрепко обхватила руками мои бедра и, кажется готовилась для надежности уцепиться еще и зубами...
  - Так, а ну - все ЗАМЕРЛИ!!! - рявкнул я, сообразив, куда может прийтись укус. Повезло, все послушались. Под внимательными взглядами остальных туристов из Ассии, я встал и оттряхнул штаны.
  - Рин, если ты сейчас скажешь, что это - мои правнучки... - начал Фудзимото. Я отмахнулся:
  - Нет, можешь расслабиться. Это мои фамильяры... почти фамильяры, Синклавия и Мияби... Да, Икарос, Нимфа, отпустите их пожалуйста.... спасибо. Что вообще на вас нашло?
  - Поскольку мы, в некотором роде, тоже фамилиары мастера, - сообщила Икарос, немного смущаясь, - То Танарот-сан, тоже будучи фамилиаром, дала нам несколько рекомендаций как себя вести и сделать жизнь нашего мастера лучше.
  Я повернулся... но Такуто со своим гаремом уже куда-то испарился.
  - Знаешь, Окумура, - медленно произнес Бон, - Кажется мне, шо все мы еще не раз пожалеем, шо ты вообще решил сюда вернуться...
  - Ты знаешь, Бон, - я зашарил по карманам в поисках чего-то никотиносодержащего. Мне кажется, или на мой спине появляется ожог от чьего-то взгляда? - это уже второй раз, когда наши мнения совпадают... не к добру это, - я посмотрел на весьма недружелюбно разглядывающие друг друга две пары своих "почти фамильяров", - ой, не к добру.
  
  Глава пятнадцатая. Возвращение утраченного.
  
  Мои фамильяры, перебивая одна другую, жаловались на свое житье у Сакумы. Я курил и раздумывал над вопросом, как мой куратор вообще находит время для занятий магией. Потому что ВСЕ жалобы Синклавии и Мияби были связаны с маниакальной одержимостью преподавателя аниме, играми и мангой. Демонессе и богине пришлось заниматься и позированием для эротических фотографий - хотя дело ограничилось обнаженкой, без совсем уж серьезных домогательств. Впрочем, в штатах засуживали и за меньшее - и косплеем, и принимать участие в различных слетах и эвентах в качестве промоутеров и девочек на побегушках... Жемчужиной коллекции была работа ассистентками художника, когда Сакума рисовал мангу для Комикета. Поскольку сенсей благополучно прошляпил все сроки, он заставил моих фамильяров впахивать не разгибаясь семьдесят два часа, чтобы успеть сдать свое творение. С учетом кропотливости и муторности работы рисовальщика, трое суток без перерывов... Короче, они попытались убежать. Но выбрать в подельники демонессу по имени Балтиа было ошибкой - я помнил эту особу по Акихабарскому погрому. Короче, изрядно поводив тигрицу и гарпию за нос, она сдала их Сакуме, которому продалась с потрохами за очередное "сокровище"... То ли фигурку, то ли еще что, я не запомнил. Эйтаро заявил, что наказывать беглянок не будет, и сам виноват, что довел их до этого... но вот данное им как ассистенткам задание придется все же закончить. И чтобы успеть в срок, потребовалось 90 часов практически непрерывной работы... Которые закончились несколько дней назад. В остальное время богиня и демонесса занимались обычными хозяйственными заботами, под присмотром Энеи. Что интересно, заставить своего фамилиара принимать участие во всем связанном со своими увлечениями Сакума то ли не хотел, то ли не мог. По мере рассказа сочувствием к "золушкам Макадемии" прониклись все, включая ангелоидов. Мы сидели на газоне в одном из двориков, вокруг сновали студенты. Мефисто до сих пор о чем-то общался с Трин немного в стороне. Но все же, обычно в Макадемии не так оживленно...
  - Так, - произнес я, когда поток жалоб истощился, - у Сакумы я вас забираю. Во-первых, он действительно перегнул палку... впрочем, когда дело заходит о его фетишах, у него всегда крышу срывает. Во-вторых, все равно у меня уже есть Икарос и Нимфа, так что и так и этак запрет на наличие подручных у студентов первого года нарушен. В-третьих, мне ваша помощь тоже понадобиться.
  - Спасибо, мастер Рин! - хором вскричали тигрица и гарпия, бросаясь ко мне, но были перехвачены ангелоидами прямо посреди броска.
  - А НУ СТОЯТЬ! - рявкнул я, прервав начинающуюся возню и заставив остальных слушателей вздрогнуть. Сиеми так и вовсе подпрыгнула с перепугу, - Значит так, отпустили друг друга и сели спокойно... молодцы. А теперь слушайте внимательно, - я вздохнул, про себя пообещав надрать уши сестренке при встрече. И так проблем хватает, а эта рыжая мелочь еще ангелоидов моих плохому учит! - Икарос, Нимфа, я не знаю, что вам наплела Танарот на тему того, что должен делать фамильяр, но ее рекомендации основаны на крайне личном и собственническом отношении к ее мастеру, причем при почти полном игнорировании мнения последнего. Что гораздо чаще приносит беспокойство и неприятности вместо того, чтобы "сделать жизнь лучше", - Альфа и Бета понурились. Стыдно им не было, но недовольство мастера их поведением ангелоидов расстраивало. Я подавил желание погладить крылатых. Тогда придется гладить всех четверых, дабы не давать поводов для неприязни и борьбы за мое внимание. Итак первые впечатления ангелоидов и фамильяров друг о друге не самые хорошие...Вот уж не думал, что буду о подобном задумываться! Тряхнув головой, я ограничился ободряющей улыбкой, - Я вас не ругаю, просто прошу вас больше прислушиваться к собственным желаниям и рассуждениям, чем к чужим. Меня вполне устраивало, как вы вели себя до этого. Так что нет необходимости кидаться в драку только потому, что Танарот сказала, что так надо. Что, впрочем, не извиняет Синклавию и Мияби. Я конечно все понимаю, но эмоции лучше хоть немного контролировать, если они могут доставить неудобство другим. А мне и травм от приветствий Танарот на сегодня было более чем достаточно.
  Я помолчал, выбивая трубку. Все четверо сидели рядком передо мной, потупившись, причем, почему-то, в традиционной японской манере, называемой сейдза. Нимфа досадовала, что послушалась непонятно кого. Синклавия и Мияби переживали, и, кажется немного расстраивались. Причину, правда, я определить не мог - эти двое моему чутью поддавались несколько хуже. Икарос же грустила... и корила себя за что-то. Так.
  - Икарос, в чем дело? - спросил я. Обычному человеку такой вопрос задавать как правило бесполезно. Но Альфа дала вполне конкретный ответ:
  - Я нарушила приказ мастера предупреждать об изменениях своего поведения.
  Я возвел очи горе. Хорошо хоть, не попросила себя наказать.
  - И когда бы ты интересно предупредила меня, что собираешься следовать советам Танарот, а? Так что ничего ты не нарушила... Тем более, я же говорил, если я не произнес фразы "это приказ", значит, все мои слова стоит рассматривать как просьбу, верно? - Ангелоиды кивнули, приободряясь. Слава богам, что они у меня такие понятливые! А рыжей уши надеру обязательно! - Кстати, Синклавия, Мияби - к вам это тоже относится. Не люблю, когда отбирают свободу выбора, не оставляя ничего взамен... Поэтому я ПРОШУ - я выделил голосом это слово, - вас четверых по возможности поладить друг с другом. В конце концов вы все, в некотором роде, принадлежите мне, точно так же, как и я принадлежу вам, в каком-то смысле... Так что давайте жить дружно и, по возможности, друг другу помогать. Понятно?
  - Да, мастер! - хором ответили все четверо, окончательно приободрившись. Особенно это касалось демонессы и богини. Похоже, мой стиль сильно отличался от того, с чем им приходилось иметь дело последний месяц.
  - Юкио, Шура, - произнес Фудзимото, - поаплодируйте Рину за меня, пожалуйста. Это была прекрасно исполненная воспитательная речь!
  - Действительно, братец, - одобрил Юкио, - Возможно, у тебя есть талант педагога!
  - Это вряд ли, - хмыкнула Шура, - Над такими деликатными ученики обычно издеваются. Но вообще да, сказано было неплохо...
  - А по-моему, из Рина вышел бы хороший учитель, - заметила Сиеми, - в конце концов, у Юки-тяна же получается просто замечательно!
  Паку и Изумо промолчали, но лица у них тоже выражали одобрение. Я смущенно почесал черенком трубки за ухом:
  - Да нет, просто я некоторое время думал над этим вопросом, когда здесь учился. Вы еще не в курсе, но Танарот регулярно дерется с Сузухо за внимание Такуто... а иногда и просто так. А силищи у сестренки немеряно, а потому каждая такая драка заканчивается разрушениями различных масштабов и минимум парой пострадавших... Да и на дом к Такуто частенько выезжают срочные бригады гномов ремонтников... - а что творится из-за постоянной коррекции памяти в головах у соседей "Гарема-1", как прозвал бедолагу Сакума, страшно даже представить.
  - Сузухо? Та смешная девчонка в очках и с косичкой, шо не говорит, а в блокноте пишет? - уточнил Бон со скептической миной, - Та разве она может шо противопоставить этой рыжей катастрофе?
  - Хе, на первый взгляд она безобидна, не спорю. Вот только среди студентов ее кличут "Полуночный Голубой Вампир" - Паку хихикнула, Шура и Изумо приподняли правую и левую брови соответственно. Я понимающе кивнул и продолжил - Причем иначе как шепотом эту глупость стараются не произносить. Стоит кузине Такуто расплести косичку, и она начинает высасывать энергию из большинства, если не из всех, заклинаний и артефактов поблизости. А уж характер у нее при этом становится... - выразительное покачивание головой на слушателей впечатления, похоже, не произвело, - мягко говоря, агрессивным. Короче, ущерба они с Танарот причиняют примерно на равных.
  - А ведь тут все наверняка работает на магии, - задумчиво произнес Фудзимото, - и небось одна только активация ее способности становится причиной многих аварий... Да и вообще, на сколько я понял, для местных студентов магия - это жизнь. Неудивительно, что обладательницу такой силы побаиваются...
  - Ну, почему вампир я понял, - Бон, впрочем, особо впечатлившимся не выглядел, - а почему "полуночный" и "голубой"?
  - Волосы при снятии ленты-ограничителя голубыми становятся, - пояснил я, - а причем тут полночь - я и сам не в курсе.
  - Наверное, впервые ее сила пробудилась в полночь, - предположила Сиеми вдохновленно, - И маги не смогли забыть испытанный тогда ужас.
  На блондинку озадаченно покосились все, кроме ангелоидов. Странно, то ли Сиеми начиталась чего, то ли осмелела достаточно, чтобы высказывать замалчиваемые ранее мысли. Или на нее местная атмосфера так действовать. Что не говори, а прогулочка в другой мир выходцев из Ассии, мягко говоря, щедро одарила впечатлениями... Я тряхнул головой, хотя больше захотелось отвесить себе подзатыльник. Я-то сюда так рвался с вполне конкретными целями! Конечно, за друзьями тоже присмотреть надо, но и расслабляться, будто сам тут на экскурсии, не стоит!
  Мефисто что-внимательно читал во втором голографическом окне, появившемся рядом с Трин. Надо одернуть ректора, и идти уже с визитом к родному куратору. Которому необходимо сказать пару ласковых... Хотя, пока он все равно занят, можно хоть одно нужное дело сделать... Заодно и эксперимент проведу.
  - Кстати, Мияби, - нарушил я слегка затянувшееся молчание, - Ты, помнится, сильно впечатлила меня своими целительскими навыками, - тигрица кивнула с довольной улыбкой, невольно напомнившей, что впечатлился я тогда не только от умения богини лечить. Но с мысли я не сбился, и указал на Фудзимото, - скажи, ты сможешь восстановить старику конечности?
  - Вы позволите? - беловолосая подошла к старику и, дождавшись кивка, приложила руки к его плечу и бедру. Некоторое время молчала, потом уверенно кивнула, - Повреждения довольно значительные, не очень старые... Но и не слишком свежие. Потребуется очень много сил. Несколько дней после этого меня хватит только на простейшие вещи... Но я способна на подобное, однако... - тут девушка раздвинула на груди свое одеяние, вызвав перебой с дыханием у Бона и вспышку смущения у Паку и Сиеми. От ключиц вниз проявился красный столбик иероглифов, - однако только не с ограничивающей печатью.
  - Ага, - я прикрыл глаза, напрягая чутье. В проявленном состоянии заклятие ощущалось достаточно четко. Мефисто все еще не освободился - интересно, о чем он так долго с Трин говорит? Обсуждает детали договора о сотрудничестве двух Академий? - Так что вполне можно попробовать. Насколько я могу судить, никаких подлянок тут нет, просто блокировка, - Кстати, а сама ты освободиться от нее не можешь?
  - Нет, для этого требуется больше энергии чем та, которой я располагаю, - Мияби привела себя в порядок, - это заклятие столь надежно именно из-за своей простоты. Оно только отсекает от силы и ничего больше... И снять его может либо наложивший через управляющую нить, либо кто-то, способный разрушить его грубой силой, либо тот, кто найдет и разрушит физический якорь заклинания.
  - Управляющая нить? - моргнул я. Странно, ничего подобного я не почуял... Но ведь верно, в свое время Сакума снял ограничения с моих фамильяров на расстоянии, - То есть, Сакума постоянно в курсе, где вы и что делаете?
  - Не совсем, - вместо подруги ответила Синклавия, - управляющая нить от наших печатей завязана на предмет, выполняющий роль якоря. Кувшин у Сакумы в кабинете.
  - Кувшин? - приподнял бровь я. Хотя на самом деле задумка вроде неплохая. Если вдруг какой гений сумеет направить по линии контроля магическую атаку, пострадает только якорь, а сам заклинатель останется в безопасности.
  - Поскольку мы все же не его фамильяры, он не мог привязать нас непосредственно к себе, - пояснила демонесса.
  - Понятненько, - протянул я, - что ж, поскольку Мефисто еще не договорил, время есть, так что попробуем вариант номер два. Мияби, иди сюда, - я похлопал по траве рядом с собой.
  - Вы хотите снять с нас печати, мастер? - наполовину надеясь, наполовину не веря спросила тигрица, подходя и усаживаясь рядом со мной.
  - Именно.
  - Окумура, ты шо после случая с Конекомару так ничего и не понял?
  - Бон, по-моему, нифига не понял как раз ты. Говорю же, с контролем у меня проблем нет, - отозвался я, тщательно сохраняя душевное равновесие, - я справлюсь!
  - Братец, а может стоит хотя бы предупредить этого Сакуму? - поинтересовался Юкио, все же, это его заклятье...
  - Думаю, Сакума обойдется без предварительного уведомления, - буркнул я, поворачиваясь к запечатанной богине, - если он вообще заслуживает хоть каплю вежливости с моей стороны после всех своих фортелей... Покажи печать еще раз, пожалуйста.
  Мияби с легким волнением кивнула, снова частично обнажая грудь. Я на всякий случай обхватил девушку за плечи левой рукой, глубоко вдохнул:
  - Итак, прошу прощения, - почему-то у японских докторов принято так говорить, когда во время процедур они должны прикоснуться к пациетну... Я выкинул лишние мысли из головы и положил руку на полосу иероглифов. Все же, лучше всего я контролирую пламя непосредственно в своих руках. На ладонях легче всего концентрироваться.
  - Не стоит извиняться за такие мелочи, мастер Рин, - с улыбкой глянула на меня Мияби, - вы ведь... - фраза оборвалась невнятным стоном, когда вокруг нас вспыхнуло пламя. Не то чтобы я сделал так специально, но получилось удачно. Мне еще только предстоит объяснять остальным, каким образом я заполучил богиню и демонессу себе в фамилиары. А делать это под градом шуточек старика несколько напряжно.
  Ага, вот и печать, как на ладони... ну, или, точнее, под ней. Хотя вокруг полыхал огонь, заполняя шар довольно большого диаметра, основная работа происходила как раз там, где лежала моя рука. Остальное пламя я призвал чтобы исключить возможные помехи извне и отслеживать общее состояние беловолосой... О, а вот и управляющая нить. Ладно, просто отсеку ее, и дело с концом... вот и все, осталось выжечь остатки печати по всей ее сущности, что не сложно, но требует массу внимания...
  Мияби с новым, более сильным стоном обмякла у меня на руках. Я отпустил пламя и, осторожно опустив девушку на траву, поправил на ней одежду... Хм, видимо, снятие печати потребовало сил и от нее - вон как тяжело дышит. Но, вроде, приходит в себя
  - Как себя чувствуешь?
  - Хорошо, - отозвалась беловолосая слабым голосом, - просто замечательно... дайте мне только минуту, чтобы прийти в себя...
  Я победоносно посмотрел на Бона. Тот с независимым видом пожал плечами.
  - Синклавия, ты следующая, - я пересел чуть подальше от тигрицы и поманил красноволосую. Та, сглотнув, кивнула, и села рядом со мной. Волновалась демонесса гораздо больше, хотя вроде и видела, что все вполне безопасно и просто. Даже зажмурилась! И как она с таким характером носит свой костюмчик с цепями? Зато Синклавии даже ничего расстегивать или распахивать не нужно было - ее наряд закрывал немногое. Зато многое выставлял на показ.
  Вторую печать я тоже снял без осечек, не отвлекаясь на эмоции освобождаемой... Хотя они были довольно интенсивными. Впрочем, мои фамильяры гораздо чувствительнее людей, и было бы скорее странно, если бы они от такого плотного контакта с синим пламенем ничего не ощутили.
  Закончив с освобождением Синклавии, я осторожно уложил ее приходить в себя, и повернулся к Мияби. Беловолосая выглядела вполне оправившейся... да и силы вокруг нее ощущалось не в пример больше.
  - Ну как?
  - Просто прекрасно, мастер Рин, благодарю вас, - тигрица церемонно поклонилась, - Когда я могу приступить к исцелению?
  - А много времени это займет? - поинтересовался я. Фудзимото сидел с каменным лицом, но на самом деле его снедало нетерпение.
  - Это божественное исцеление, мастер Рин, - с достоинством ответила Мияби, - этот человек сможет танцевать о-бон уже через несколько минут.
  Мы с Шурой одновременно присвистнули. Остальные, впрочем, тоже удивились, хотя и выразили это не так шумно. А у Сиеми обалдевшее выражение лица вообще сохранялось с момента снятия первой печати.
  - Замечательно, - довольно оскалился я, - тогда не будем тянуть! Старик, ты готов?
  - Да не совсем - туфли-то одной у меня нет! - рассмеялся Фудзимото, задирая свою неизменную рясу и показывая пристегнутый к культе протез в стиле Джона Сильвера, - Ну и пес с ней, босиком похожу!
  Я смущенно хмыкнул, глядя как Мияби помогает старику справиться с застежками. Да уж, а вот об обуви-то я и не подумал... Ладно, битого стекла тут вроде не валяется, да и не холодно... Да и найдем что-нибудь... Главное только, чтобы не чей-то экспериментальный артефакт. А то тут что студенты, что преподаватели любят мастерить всякое...
  Мияби, вынув из воздуха катану, двумя легкими взмахами рассекла зашитые штанину и рукав. Спрятав оружие, она недовольно пошевелила возникшими на макушке ушками своей звериной формы и села напротив Фудзимото, прошелестев по траве пушистым хвостом. Паку тихо ойкнула от неожиданности. Юкио напряженно следил за происходящим, волнуясь за старика и не замечая, что его плечо сжимает ладонь Шуры. Рыжая, впрочем, тоже наверное не осознавала, за кого схватилась - спокойствие на ее лице было лишь маской. Равно как и ее грубоватое пренебрежение к учителю на словах. И я знал это не из канона - за прошедший с нашего знакомства месяц этого не понял бы только идиот.
  - И так, прошу прощения, - с толикой ехидства повторила мои недавние слова тигрица, снимая с преподобного очки, и обхватила ладонями голову старика, прижавшись к его лбу своим. Вместе с плавным выдохом между губ Мияби скользнуло нечто... выглядело оно как струйка серебристо-голубоватого тумана, скользнувшая в рот старику. Остальные свои ощущения от этой штуки я описать толком не мог. Но похоже это было на живое существо!
  Мияби отстранилась, не отнимая рук от головы исцеляемого. Спустя миг из сделанных клинком тигрицы разрезов брызнуло бело-голубое свечение - вроде бы и не слепящее, но все равно не дающее толком рассмотреть процесс. Я всмотрелся, но глаза заслезились, и я моргнул... И все кончилось.
  Фудзимото неуверенно согнул в локте правую руку, осторожно взял ей висящие на груди очки и нацепил на нос. Пару раз согнул-разогнул пальцы, щурясь на них сквозь розоватые линзы. Потом перевел взгляд на правую ногу, наполовину скрытую обрезанной штаниной. Так же осторожно подвигал ступней, пошевелил пальцами... После чего аккуратно снял туфлю с левой ноги и встал. И с победным кличем сделал колесом по лужайке, перешедшим в образцовое сальто назад. Юкио и Шура бросились к бывшему инвалиду, радостно гомоня. За ними двинулся Бон с явным намерением пощупать восстановленные конечности. Чуть погодя к поздравляющим исцелившегося присоединились остальные, включая Икарос и Нимфу. Ангелоиды выражали восторг не столь бурно, но от излучаемых ими эмоций у меня по хвосту прошла волна приятной такой дрожи. Я подошел к сидящей в расслабленной позе богине и присел рядом с ней:
  - Мияби... спасибо тебе огромное! Ты даже не представляешь, какой груз только что скинула с моих плеч!
  Беловолосая слабо улыбнулась:
  - Служить вам - мой долг, мастер Рин. Да и после столь долгого времени снова воспользоваться силой было мне в радость.
  Только отошедшая от снятия печати Синклавия озадаченно смотрела, как, с подачи Шуры, старика начали качать. Причем непонятно когда к народу присоединился хохочущий Мефисто. Я хмыкнул, и открыл рот, решив уточнить самочувствие моих фамильяров перед тем как присоединиться к веселью... но сказать ничего не успел.
  Над серединой замощенной белым камнем площадки, примыкающей к газону, на котором мы расположились, закружился огромный вертикальный круг портала. И из него с шумом и лязгом вывалилась толпа закованных в золотистый металл трехметровых фигур.
  - Всем стоять! - рявкнул бегущий во главе и почти затерявшийся на фоне "стальных парней" невысокий блондинистый мальчик в синей мантии. Все повернулись в сторону угрозы, а подброшенного Фудзимото поймать забыли... Но старик извернулся в воздухе и приземлился на ноги,- Кто тот наглец, что попрал устав академии?! Причем трижды!!!
  Я хлопнул себя по лбу. Точно, что-то такое я читал, о допустимом уровне применяемых в местах общего пользования заклинаний. Правда, большинство преподавателей регулярно этот запрет нарушали, да и многие студенты тоже.
  - Здравствуйте, профессор Сагами, - подойдя поближе, обратился я к магу, настороженно осматривающему окрестности. Видимо, в поисках разрушений, - Видимо, этот нарушитель - я...
  - О, Окумура-кун? - удивился глава дисциплинарного комитета, - Быстро ты! Признаться, когда Хапсиэль вернулся и сказал, что ты сбежал от него в Хаосе, я не ожидал тебя увидеть минимум еще несколько лет...
  - Хапсиэль вернулся?! - в ужасе переспросил я, - И как давно? Он что, все еще где-то в Макадемии?!
  Новость действительно была нешуточной. Ибо означала, что над всеми нами висит угроза страстного приветствия со стороны любвеобильного ангела. Внешность которого можно считать идеалом, к которому стремиться каждый hard gay.
  - Ну да, через пару дней после того, как Сакума-сенсей выкинул вас обоих в Хаос Арканом Варуны, - усмехнулся профессор, видимо, забавляясь моей реакцией, - Но можешь не беспокоиться, он теперь работает уборщиком, и со студентами почти не общается... Но тебе все же стоит хотя бы сообщить, что вернулся - он сильно беспокоился за тебя и постоянно совершал вылазки в Хаос, пытаясь найти.
  Я передернулся. Слава Хаосу! Мысль о возможном появлении Хапсиэля в мире Аватара была заглушена еще до того, как успела полностью оформиться.
  - Уборщиком? А разве он не был преподавателем? - уточнил я, прогоняя дурные воспоминания.
  - Был, - кивнул Сагами, - Но его уволили... что и не удивительно! Самовольная отлучка на двадцать лет! Студенческое заклятие он мог разбить в любое время...
  - Мог, - согласился я, - Но сказал, что впервые испытал что-то подобное и никак не мог насытиться этим все эти годы...
  Профессор потер лоб. И сменил тему, к моему огромному облегчению:
  - Ладно, в любом случае, поздравляю со столь скорым возвращением! Но что тут было только что? Приборы показали сильные всплески божественной энергии!
  - О... ну, вы же в курсе про Синклавию и Мияби? - уточнил я. Маг кивнул, - Я снимал с них ограничительные печати, поставленные Сакумой. Решил забрать своих фамильяров обратно, ну и захотел попробовать сначала сам...
  Глава дисциплинарного комитета вздохнул и повернулся к своему воинству:
  - Отбой, парни! Ложная тревога! - пока големы разворачивались к вновь распахнувшемуся порталу, Сагами снова повернулся ко мне, - Окумура-кун, я понимаю что ты только вернулся и возможно подзабыл правила Академии, но постарайся их больше не нарушать, хорошо? Поскольку ущерба вы никакого не причинили, я закрою на это глаза... И так из-за этого Маюкона все бурлит, - кукольное детское лицо мага скривилось словно от зубной боли, - так что нарушений посерьезнее хватает... Не говоря уже о твоей младшей сестре!
  - Виноват, профессор! - покаянно кивнул головой я, - Постараюсь больше ничего не натворить, чтобы не усложнять вам работу!
  - Ну, хоть с одним из Окумур можно иметь дело, - вздохнул профессор. Приняв во внимание его немного помятый вид, я решил не сообщать, что Окумур теперь в Макадемии трое. Сагами даже не обратил внимание на посторонних на газоне! Впрочем, они стояли тихо и внимания не привлекали, но все равно... Да, чем бы ни был этот Маюкон, но на механоида явно свалилась просто гора проблем из-за него, - Ладно, до встречи, Окумура-кун!
  - Всего доброго, профессор! - попрощался я с захлопнувшимся за спиной мага порталом. Облегченно вздохнул и вернулся к своим:
  - Только что вы лицезрели дисциплинарный комитет в действии, - сообщил я прежде, чем кто-либо успел озвучить очевидный вопрос, - В уставе Академии есть пункт о допустимой мощности применяемой вне полигонов магии, про который я, честно говоря, забыл.Но, кажется, оно того стоило, не правда ли, старик?
  - Более чем, Рин, более чем, - Фудзимото шагнул ко мне и крепко обнял, - спасибо.
  Пару секунд я наслаждался исходящими от моего приемного отца чувствами - теплом и благодарностью - а потом мысленно встряхнулся и осторожно освободился:
  - Да ладно... Главная заслуга принадлежит Мияби, ведь именно благодаря ей тебе вернулось потерянное из-за меня, - старик собрался было возразить, но я продолжил, повысив голос, - в любом случае, мы тут и так слишком засиделись, так что если Мефисто уже закончил, то предлагаю все же посетить моего куратора!
  - Согласен, Рин-кун, - поддержал меня Мефисто, - Тем более, что госпожа Трин рекомендовала мне обратиться к нему для дальнейших переговоров!
  - О сотрудничестве двух академий? - поинтересовался я, уже начиная двигаться в нужном направлении.
  - Вроде того, мой друг, вроде того, - хитро улыбнулся Мефисто, вызвав смутное чувство тревоги. Которое я впрочем сразу выкинул из головы. Чтоб там Фелес не задумал, я буду разбираться с этим после того, как решу свои проблемы... Но сначала надо все же поздороваться с куратором...
  - А вот и я! - стуком в дверь я утруждаться не стал.
  - О, Рин-кун! - приветствовал меня Сакума, без особого, впрочем, энтузиазма и не отрывая взгляда от экрана ноутбука, - быстро ты обернулся, однако. Что ж, поздравляю с завершением учебного путешествия!
  - Ага, "учебного", конечно-конечно, - я вложил в интонацию столько сарказма, сколько был способен, - чем интересно, ты подмазал профессора Сагами, чтоб так складно все оформить?
  - Здравствуйте, Рин-сан, с возвращением, - вежливо кивнула мне подошедшая Энея, - Вы немножко заблуждаетесь. "Неограниченное учебное путешествие" это просто сложившаяся официальная формулировка. Когда студент в силу каких-либо известных преподавателям обстоятельств переносится далеко за пределы Академии, и его невозможно вернуть сюда из-за недостатка информации или ресурсов, во всех документах такой пропавший значится как совершающий неограниченное учебное путешествие. Как правило речь идет о попавших в Хаос и имеющих защиту или способности, позволяющие там выжить. Ведь найти в Хаосе вообще что-либо конкретное очень сложно, и пропуск очень часто не срабатывает... Отчислять таких "потерявшихся" не принято, ведь это значит лишить их места, куда они должны вернуться. Но и на занятиях эти студенты не присутствуют, причем это не прогул, не отпуск и не больничный. Поэтому была изобретена такая бюрократическая уловка.
  Я нервно хмыкнул. Да уж, хоть Макадемия и кажется временами доброй магической сказкой, но нравы тут на самом деле те еще... фамильяр Сакумы спокойно наблюдала за входящими в кабинет людьми. С учетом того, что нас, "туристов из Ассии" было одиннадцать человек, плюс мои фамильяры, перешагнувший порог последним Бон прикрыл за собой дверь как раз к концу ее монолога.
   - Спасибо за разъяснения, Энея-сан. И - здравствуйте, рад вас снова видеть! - искренне улыбнулся я. Хотя на Сакуму я небольшой зуб затаил, причем не за себя, а за тигрицу с гарпией... Да. Но вот к Энее у меня нет никаких претензий. А ведь по идее она могла остановить своего мастера в любой момент, а, значит, в некоторой степени тоже причастна... Но почему-то при взгляде на эту муфточку на хвосте пропадает всякое желание ее в чем-то обвинять... Или дело в излучаемой фамильяром моего куратора спокойной благожелательности?
  - Не стоит благодарности, Рин-сан. Могу я узнать, кто наши гости и какие у них намерения?
  - О, видите ли, поплутав по Хаосу, я сумел вернуться в свой родной мир. А уже оттуда - в Макадемию... Ну и взял с собой друзей, можно сказать, на экскурсию... - я почесал в затылке, испытывая легкую неловкость. Ведь, если подумать, народу со мной притащилось немало... - Кроме того, думаю, многие захотят тоже стать студентами здесь. Кроме того, ректор... - я поискал глазами упомянутого ректора Академии Истинного Креста, и не обнаружив его сразу, завертел головой.
  Мефисто стоял за спиной Сакумы, нависая над его плечом, и внимательно смотрел вместе с ним в экран ноутбука. Преподаватель Макадемии на подобное соседство не реагировал.
  - Эм... да, - вернулся к разговору я, не прекращая глазеть на странную в своей естественности картину, - так вот, это ректор Академии Истинного Креста, в которой я учусь в своем мире, и он прибыл договариваться о сотрудничестве этих учебных заведений. Трин порекомендовала ему обратиться к Сакуме...
  - Какой левел? - спросил Мефисто неожиданно, не дав мне начать следующее предложение.
  - Восемьдесят седьмой, - отозвался Сакума, не оборачиваясь, - Теперь восемьдесят восьмой! Ну-ка, ну-ка...
  Двое придвинулись к экрану еще ближе.
  - Вот это неплохо! - уверенно ткнул пальцем Мефисто.
  - Да ну-у-у-у, - скептически протянул Сакума, - Гадать постоянно, прокнет-не прокнет!
  - Тоже верно, зато... - палец Мефисто переместился по экрану, показывая на что-то другое.
  - О-о-о-о!!! - скептицизм моего куратора испарился мгновенно, - Это совсем другое дело! Отлично! Тогда качаем для начала это! Ну все, теперь - точно в данж!
  - В этот? А не рано, в соло-то? - усомнился Фелес, но тут уже Эйтаро ткнул пальцем в экран, - ... Ого! Тогда да, с таким шмотом в самый раз!
  - А то!- Сакума уверенно защелкал клавишами, - Зря что ли столько на точку угробил... Да и лут тут дропается хорошо и часто...
  - Тогда тем более, - одобрительно кивнул Мефисто, - фарм и гринд...
  - Наше все! - хором закончили эти двое таким тоном, что мне невольно захотелось добавить "Аминь" к этому своеобразному кредо.
  - Мне кажется, Рин-сан, - произнесла Энея после нескольких секунд созерцания не отводящих взгляда от экрана мужчин, - что упомянутые вами переговоры пройдут успешно.
  Все остальные дружно кивнули. Я от кивка воздержался, но тоже не собирался оспаривать очевидное.
  
  Глава шестнадцатая. Возможность уйти.
  
  В итоге, мы оставили Мефисто и Сакуму в кабинете - эти двое весьма вяло реагировали на внешние раздражители. "Фамильяров? Угу, забирай" - вот и все что я услышал от своего куратора по поводу конфискации у него гарпии и тигрицы. Мефисто тоже вяло отмахнулся от Фудзимото, и на экскурсию мы отправились в сопровождении Такуто и Энеи. С Гаремом-один мы столкнулись прямо на пороге. Как ни странно, сопровождала его только Фальче. Поинтересовавшись местоположением сестренки - все равно уши надеру! - я узнал, что она будет моделью профессора Штайна на Маюконе. Заодно Такуто объяснил, что это за Маюкон такой и почему из-за него такая суета.
  Как оказалось, так называется конкурс, традиционно проводимый в Макадемии каждые пять лет. Любой желающий может выставить участницу-модель, одетую в созданный или выбранный конкурсантом костюм, и в случае победы, данный наряд становился стандартной формой одежды Макадемии. До следующего Маюкона. Нынешняя, бело-зеленая композиция за авторством профессора Хаварова удерживала свои позиции целую декаду. И многие в серьез собирались не дать профессору выиграть и в третий раз. Ну да, я даже предвижу, что за костюмчик будет представлять на конкурсе сестренка - Штайн небось спит и видит, как бы заставить всю Академию носить ушки. Думаю, если бы Сакума не завис в своей игре, Энея бы тоже участвовала, ей бы даже другого костюма шить не пришлось... Кстати, Сузухо рядом с Такуто не наблюдалось по той же причине - в данный момент кто-то из однокурсников убеждал ее стать моделью для своего варианта формы. Такуто полагал, что конкурс будет чем-то вроде конкурса моделей, но, думаю, он заблуждался. Чтобы в Макадемии так суетились из-за какого-то дефиле? Да и то, что творилось с профессором Сагами намекало на то, что испытывать в конкурсе будут отнюдь не внешний вид костюмов, а вложенные в них заклятия. Оттого все стремящиеся выиграть колдовали много и спешно, нередко ошибаясь или нарушая устав Макадемии... Короче, думаю, конкурс этот будет далеко не так безобиден, как думается Такуто. Ну и ладно, за сестренку я все равно спокоен. Поэтому просвещать Гарема-1 я не стал - пусть поудивляется в сласть.
  Так что наша экскурсия прошла весело, но не буйно. Такуто просто светился спокойным счастьем, и я невольно посочувствовал ему... С другой стороны, он сам виноват что ничего не делает для исправления ситуации, так почему я должен за него волноваться? Думаю, если бы выходки сестренки и Сузухо стояли у него поперек горла, он бы уж что-нибудь придумал! Да и в любом случае, это не мое дело, мне бы мои заморочки с Азулой и Изумо решить.
  Находившись и насмотревшись, мы наскоро перекусили и приступили к тестированию. Надо ли говорить, что желание поучиться в Макадемии, хоть немного, высказали все? Дольше всех корчил морду Бон, но когда Фудзимото и Шура в один голос заявили, что никакие навыки лишними не бывают, прекратил изображать патриота экзорцизма. Так что Трин раскидала нас небольшими группками по разным полигонам. Моя правда была не такая уж маленькая - Я, Изумо, и четверка моих... подручных. Когда мы расходились, старику стоило чудовищных усилий промолчать. И даже догадываюсь, что вертелось у него на языке - это читалось по его ехидной физиономии.
  Бровки была задумчива. Если чутье меня не обманывало, то она о чем-то спорила с Азулой. Я не рискнул начинать разговор - думаю, Изумо нужно какое-то время, чтобы переварить все впечатления... Да и часть полученной обо мне информации тоже. Тесты затянулись до самого вечера. После чего наша компания собралась снова - к нам присоединился даже Мефисто. Видимо, наблюдать за чужой игрой ректору наскучило. Посовещавшись, народ решил возвращаться в Ассию, и снова прийти уже за результатами тестов, когда они будут готовы. Все равно именно от этих данных зависит дальнейшая учебная программа... Я и Изумо остались в Макадемии... Ну, и, разумеется, четверо девушек, официально занесенных Трин в базу данных как мои фамильяры.
  Конечно, легко убедить остальных в таком распределении не получилось, но я справился. Как ни крути, а наибольший приоритет в данный момент имеет освобождение Изумо от моего меча... И возвращение Азуле тела, но одно без другого все равно не выгорит. Причем поскольку нет гарантий, насколько стабильно текущее состояние нашей троицы, то чем быстрее будет найдено решение - тем лучше. Так что тратить время на курсы экзорцистов и перемещения в Ассию и обратно - неосмотрительная расточительность. В итоге с этим согласились все, хотя Бона я чуть было не поколотил. Порой хохлатый ни с того ни с сего упирается на ровном месте и напрочь игнорирует логику и здравый смысл!
  Но, так или иначе, в итоге нас осталось шестеро. Девушкам дали комнаты недалеко от той, что до сих была закреплена за мной. Кстати, стипендия совершающим "учебное путешествие" прекращала начисляться только через полгода после, так сказать, "отбытия". Кроме того, Трин поинтересовалась, разрешу ли я своим фамильярам время от времени выполнять задания на благо Макадемии. Особенно ее интересовали способности Нимфы, что не удивительно - по словам забавно задравшей нос Беты, уровень информационных технологий тут позволял ей полноценно использовать свои способности, а не опускаться до примитива типа взлома торговых автоматов... В целом, мои фамильяры отнеслись к идее с одобрением, тем более, что работа на благо студенческой общественности оплачивалась. И это было очень кстати, так как шансов выбить из Мефисто еще две стипендии было катастрофически мало... Впрочем, как только я увидел, что особых проблем с этой стороны не предвидится, то тут же выкинул финансовый вопрос из головы.
  Вняв моим настойчивым просьбам, Трин предоставила мне результаты нашего с Изумо и Азулой обследования сразу, а не через положенный по бюрократической процедуре срок. Хотя я здорово устал, но хоть общее представление о том, насколько все плохо, следовало получить уже сейчас.
  При беглом просмотре я отметил несколько интересных моментов. И пару плохих. И заодно понял, почему Трин не стала затягивать с предоставлением результатов. Но обо всем по порядку.
  Во-первых, мой уровень магии поднялся с нуля до ста двадцати. Зато божественной силы - упал до трех тысяч. Мда, это, впрочем, не удивительно, я и запечатать-то себя сумел больше благодаря везению, чем умению. Кстати, уровень этот относился к мощности, которой я могу добиться при полном освоении возможностей нынешней конфигурации печати. Максимальный результат я продемонстрировал при снятии заклинания Сакумы с фамильяров - почти две тысячи, однако на тестировании повторить рекорд самостоятельно не смог, кое-как выжав из себя пламя на тысячу с хвостиком как максимум. Однако же... То ли я делал что-то не так, то ли неосознанно использовал расколдовываемых в качестве проводника... а может, даже усилителя. Что кстати объясняет их состояние во время и после проведенной мной процедуры.
  Во-вторых, теперь некоторая часть полученных при тестах данных анализу не поддавалась. Причем речь шла как о физической, так и энергетической составляющей моего организма...То есть, о частях моего существа, не так уж сильно связанных с источником синего пламени и печатью. Трин объясняла это "аномалией Хаоса", и сообщала, что на данный момент шанс дальнейших преобразований невелик. Покопавшись в справочных материалах, я узнал, что большинство магов, побывавших за пределами порядка, так или иначе подвергаются воздействию. Эффекты от пребывания в хаосе разнообразны и многочисленны. И моей аномалии, разумеется, в списках раньше не значилось... Что было не очень хорошо, потому что последствия изменений могли всплыть в любой момент, особенно в неподходящий. Ну, хоть дальше мутировать не буду, хоть какое-то утешение... Трин, правда, отмечала некую "размытость" не поддающихся анализу данных, особенно в ментальных и энергетических проекциях. Но что под этим имелось ввиду, я так и не понял. Мда. В общем-то, на ум приходило сравнение с Гу - оставалось только жить как жил и надеяться что пронесет.
  В-третьих, моя прошлая проблема с самоидентификацией оказалась решена, но это я и так знал. Интересен был другой момент - поскольку моя личность теперь была не так плотно интегрирована в печать, удалось выяснить некоторые особенности механизма контроля моего сознания над стихией. И, к общему моему с Трин удивлению, довольно большую роль в этом играло, так сказать, "железо". То есть мозг, и происходящие в нем электрохимические процессы, определяющие мышление. Причем это был обоюдоострый клинок - безумие было наглядным доказательством. Так же важную роль играло восприятие окружающей реальности - то есть та информация, что поступала в мой мозг от органов чувств. Трин предполагала, что эксперименты в этих двух направлениях могут позволить мне найти новые способы применения своей силы, кроме испепеления и усиления. На практике это означало изменение процесса мышления влиянием на химические и электрические взаимодействия в моей голове и расширение сферы восприятия путем приживления новых рецепторов.Я сдержал нервный смешок. То есть наркотики, электрошок и хирургическое вмешательство. Однако же... Как-то не так я себе магию представлял.
  Так же стоило отметить, что "откат" от проходящей сквозь печать силы принимал на себя разум Азулы, одновременно регулируя мощность потока. Однако поскольку сознание принцессы органического носителя не имело, безумие ей не грозило. Но и возможности манипулировать пламенем практически отсутствовали, роль "оператора" принадлежала мне...
  На этом интересное кончалось и начиналось плохое. Во-первых, личности Азулы и Изумо хоть и имели некоторое сходство, но различий было слишком много, чтобы нынешнее их объединенное состояние было стабильным. В слишком тонкие детали я вникать не стал, но понял, что вмешательство Нимфы превратило их в бомбу замедленного действия. Возвращение доминирующего положения личности Бровок лишь обеспечивало временный статус кво. Те части их разумов, что были схожи, использовались как связующее звено между самой Изумо и заключенными в мече разрозненными частями разума Азулы. Таким образом, в данный момент восстановившееся сознание принцессы было распределено между двумя носителями. Чем больше времени проходит, тем крепче становится связь и сильнее притяжение между элементами этой пока еще равновесной системы. Рано или поздно равновесие должно сместиться в сторону более подходящего сосуда, то есть, тела Изумо. Причем рывком. Душа принцессы, кстати, при этом осталась бы в мече, а личность Азулы не смогла бы сохранить целостность. Если единственную поглощенную мной душу в свое время потащило сквозь печать, которая выполнила функции амортизатора и абсорбента для личности и памяти поглощенного, обеспечив меня на долгое время иллюзией собственного попаданства, то в данном случае будет иметь место обратный процесс. И в голове Бровок образуется такая каша, что то раздвоение личности, которое было бы без вмешательства Нимфы, покажется легким недомоганием. Что самое противное, первые симптомы появятся только когда будет слишком поздно. Придется проводить проверку каждый день... если не два раза в день. И хотя Трин дает еще четыре месяца, лучше перестраховаться.
  И, наконец, самое "замечательное". В процессе нашего с Азулой "перетягивания одеяла", оное благополучно порвалось. Меньший кусочек, доставшийся принцессе, был использован ей в качестве моста к разуму Бровок. То есть в данный момент некоторые элементы печати служат для поддержки связи между мечом и Изумо, причем именно из-за них Бровки, потеряв контакт с мечом, впадет в кому. Но самое паршивое в том, что оставшаяся печать деформировалась, и течение энергии в получившемся плетении не сбалансировано. Оная энергия постепенно накапливается в некоторых узлах - а именно, в тех самых выдранных мной из-под контроля Азулы "регуляторах мощности" А поскольку моя печать - это плетение, сотканное из моего же пламени, и текущая по нему сила - тоже не что иное как синий огонь, который я заставил ограничивать самого себя... Короче, когда оно рванет, мало не покажется. Да уж, выдержка Трин поражает. Если бы дело было в ордене, к живой бомбе уже ехал бы отряд хорошо подготовленных "саперов". Убив меня заранее, масштабы предполагаемого буйства стихии можно было бы значительно сократить...
  Самое забавное, что хотя точный срок неизвестен, пока я не перешагну порог в две с половиной тысячи, использование мной силы на скорость накопления критического количества не влияет. Что ж, хоть что-то хорошее... Если в положении танцующего чечетку на бочке с нитроглицерином вообще может быть хоть что-то хорошее.
  Но это одновременно означает, что времени у меня в обрез. Потому что либо Изумо с Азулой будут первыми жертвами, а дальше я и все кто не успеет убежать... Либо мы все сгорим вместе. Что конечно довольно романтично, но явно не входит в мои представления о том, чего я хочу от жизни.
  Усилием воли я подавил начинающуюся панику. И выставив будильник, лег спать.
  ... за кошаками я гонялся довольно долго, но хвостатые засранцы будто чуяли, что в этот раз все гораздо серьезнее, и удирали со всех ног, даже не помышляя о нападении. Отчаявшись схватить хоть кого-то в лабиринте переулков и площадок с проступающими из-под песка деревянных настилами, я выматерился и взлетел с твердым намерением спикировать на мелких гаденышей аки сокол.
  Поднявшись на довольно приличную высоту, я позабыл, ради чего сюда забирался, рассматривая открывшийся вид. Картинка была слишком четкая для сна. Засыпанный песком городок был как на ладони, и сверху переплетение его улочек напоминало пинбольный автомат. Песок окружал городок со всех сторон, но с одной стороны он простирался до самого горизонта, с другой - обрывался золотистой дугой пляжа, на которую накатывались кислотно-бирюзовые волны. Море заполняло бесконечность дальше. Блики лениво скользили по его поверхности, размывая грань между водой и воздухом.
  Я повернул голову направо, и увидел, что чем дальше от городка, тем больше камней выглядывает из песка, которые постепенно превращаются в скалы, за которыми высится громада горного хребта, из-за окутывающей ее дымки кажущаяся призрачной, полупрозрачной...
  По левую руку скал было гораздо меньше, и они примыкали к чему-то, похожему на гигантский кристалл кварца, воткнутый прямо на границу между сушей и морем. Какая-то смахивающая на раструб тень внутри кристалла казалась смутно знакомой, но из-за преломляющихся и отражающихся в почти невидимых гранях солнечных лучей глаза заслезились и картинка размылась. Я опустил голову, чтобы проморгаться, и заметил внизу движение. Слегка подергивался хвост, выглядывающий из-под торчащих в песке обломков одного из домов.
  Точно! Кошаки!!!
  Заложив вираж, я рухнул вниз словно кара небесная, подняв тучу песка, которая осыпалась обратно на город шуршащим дождем. Приподнял за шкирку оглушенного серого кота - что характерно, в сапогах и шляпе - и встряхнул:
  - Эй, хвостатый, очнись, дело есть!
  Проблеск разума в зеленых с вертикальным зрачком глазах появился довольно быстро.
  - Чего тебе надо? - спросил кот таким тоном, будто это он держал меня за шкирку.
  - Мне-то? - я решил повременить с воспитательными мерами, - Любая информация, которая поможет мне освободить Изумо, вернуть Азуле тело... ну и исправить собственную печать.
  - Парень, ты что, с дуба рухнул? - глаза у кота стали больше раза в три, - Мне-то откуда это знать?!
  - Ну как... ты с друзьями регулярно мне снишься, значит вы либо воплощение какой-то части моего разума, либо обитающие в снах духи, - объяснил свою позицию я, - В первом случае ты должен олицетворять голос подсознания и указать мне на что-то важное, что я пропустил наяву. А во втором - поделиться мудростью духов... Так что колись, пушистик, а то хуже будет!
  Кот посмотрел на меня долгим, почти сочувственным взглядом:
  - Хреново там все у тебя, если ты за такие бредни как за последнюю надежду цепляешься, - с чувством произнес он. Я вздохнул:
  - Ты даже не представляешь, насколько... но я помогу тебе получить хоть примерное представление, - у моих ног появилась довольно глубокая лохань с водой. Кот задергался, пытаясь вывернуться:
  - Эй, погоди ты что делаешь! Зачем вода? Не на.... - конец предложения перешел в бульканье. Продержав чуток под водой, я вытащил хвостатого обратно на воздух:
  - Ну что, услышу я от тебя что полезное?
  - Изверг! Да мы тебя... - на этот раз я не доставал пытаемого чуть подольше.
  - Садист! Демон! Спасите!!!
  Сплюнув, я возобновил водные процедуры. Кот орал, едва оказывался на воздухе, но кроме угроз, оскорблений и призывов о помощи, ничего полезного его речи не содержали. И я макал его снова. После пятнадцатого захода кошак прекратил всякое сопротивление и свисал с моей руки словно мокрая половая тряпка на поднятой швабре.
  - Ну что? Будешь говорить? - поинтересовался я.
  - Да делай что хочешь, дьяволово семя, - устало ответил кот, - вот только не знаю я ничего. И никто из наших не знает. Мы сами в этом сне дальше улиц города выйти не можем...
  На краткий миг мне стало совестно, но этот миг быстро прошел. Хвостатые всей толпой гонялись за мной с палками, и явно не с добрыми намереньями. Так что нечего их жалеть.
  - Значит, таки ничего полезного ты не знаешь? - уточнил я просто на всякий случай.
  - Да чтоб тебе провалиться! - кот даже приободрился немного, - Человеческим языком тебе говорю, не знаю я! Это все ваши, из реальности заморочки! Тем, кто в снах живет, до них дела нет!
  - Жаль, - вздохнул я, разжимая хватку. Кот рухнул обратно в лохань, подняв тучу брызг. Я же сел на какой-то камешек и закурил.
  Больше похожая на унылую двуногую выдру, чем на гордого хищника или даже домашнего питомца, моя жертва выбралась из лохани и понуро побрела куда-то в сторону.
  - Садюга... - донеслось его обиженное бормотание, - Нет, больше я сюда ни ногой! Буду этого придурка Юмедзи гонять... А сюда босс пусть кого хочет посылает.. да хоть сам идет и исследует этот свой тройной сосуд!
  Тройной сосуд?! Я вскинул голову. Это что же, получается печать соединят мои с Азулой и Изумо миры снов?!
  - А ну стоять! - рявкнул я, но кошак, естественно, поступил с точностью до наоборот. Я бросился было в погоню, но тут с неба посыпались, оглушительно дребезжа, какие-то металлические миски. Я прикрыл руками голову, заметался в поисках укрытия...
  И упал с кровати.
  Выключив противно пиликающий будильник, я вздохнул. Мда, идея изначально была глупая. Ну что эти кошаки могут в магии понимать? Так что отбросим ложные надежды, придется принять жесткую реальность такой, как она есть.
  Факт первый - Моя печать превратилась в бомбу с неизвестным сроком детонации.
  Факт второй - безумие Иумо и Азулы, чьи разумы затянуты в нее - лишь вопрос времени.
  Факт третий -чем больше времени проходит, тем больше вероятность внезапного коллапса.
  Факт четвертый - у меня слишком мало знаний и опыта... а все по-любому придется делать мне, поскольку все завязано на моей силе.
  Факт пятый - риск провала довольно велик.
  Да уж. И нужно во всем разбираться самостоятельно...
  Потому что, во-первых, это моя сила, моя печать и моя ошибка... и, во-вторых, мне надоело ничего не понимать в том, что творю! Но сначала нужно сделать несколько дел, чтобы, так сказать, по максимуму ограничить радиус поражения.
  Поскольку было еще довольно рано, я успел уточнить некоторые детали, договориться обо всем необходимом с Трин. Малая эмоциональность богини сильно помогала мне держать себя в руках. Да и еще понимание, что в моей жизни пЉ;%:ц - явление непрерывное, причем плавно нарастающее. И только это в некотором роде оправдывало то, что я собирался сделать.
  Мои фамильяры нашли меня на полигоне, рассматривающего огромную трехмерную голограмму. Конечно, это была несколько искаженная модель, но в целом происходящие в моей печати процессы и потоки были отражены верно.
  - Доброе утро, Мастер! - хором поздоровались все четверо.
  - Привет! - отвлекся от своего занятия я, - А где Изумо?
  - Изумо-сан в данный момент в библиотеке, - сообщила Нимфа и после небольшой паузы добавила, - Ищет информацию по ритуалам призыва.
  - Хм... не думал, что при возможностях Трин тут вообще построили библиотеку, - почесал подбородок я, - Странно только, что она изучает призывы, а не способы избавления от вышедших из-под контроля артефактов...
  - Изумо-сан сказала, что с Азулой и печатью разбираетесь вы, а потому она не будет тратить на это время и будет изучать то, что интересно ей, - пояснила Икарос, - И еще она сказала, что хочет побыть одна...
  - Что ж, ее право - усмехнулся я, - Однако польщен таким доверием... Да уж, Бровки - Укротитель до мозга костей... Ну да ладно.
  Я прошел на дальний конец зала и взял в руки футляр, который по моей просьбе прислала Трин. Вернулся к своим фамильярам, скользнул чутьем по их эмоциям:
  - Синклавия, Мияби, вы что-то хотите от меня? - гарпия и тигрица вздрогнули, и дружно замотали головами. Я вздохнул, - Ну, не хотите - не говорите, но скорее всего я полностью уйду в работу и потом мне будет уже не до того. Да и не съем же я вас, в самом деле...
  - Дело в том... - начала Синклавия, опустив глаза и постукивая кончиками указательных пальцев друг об друга... И незаметно пихнула ногой Мияби. Я терпеливо ждал.
  - Дело в том, мастер Рин, - наконец заговорила беловолосая, тоже потупив взор. Да что за эпидемия застенчивости такая? - что мы теперь официально ваши фамильяры...
  - Но контракт вы с нами не заключили! - выпалила Синклавия, и мотнула головой в сторону ангелоидов, - А с ними заключили!
  - Они нам завидуют, - добавила Нимфа снисходительно. Мияби на нее зыркнула, но промолчала. Я кивнул своим мыслям:
  - Как раз вовремя... Я и сам собирался обсудить этот вопрос.
  - Правда? - встрепенулись богиня и демонесса.
  - Правда, - снова кивнул я, - Но, думаю, совершенно в другом смысле.... Ничего, сейчас поймете, - слабо улыбнулся я, увидев недоумение на лицах всех четверых.
  - Икарос, Нимфа, я вас устраиваю в качестве мастера? - легкая озадаченность, затем кивок обеих ангелоидов.
  - Вы мне доверяете? - снова кивок, причем без раздумий. Черт, да я могу собой гордиться! Только легче от этого не становится.
  - Выполните мою просьбу?
  - Конечно, мастер! Что вы хотите?!
  Я вздохнул, собираясь с духом:
  - Я хочу, чтобы вы не мешали мне совершить то, что я сейчас сделаю, и не торопились с выводами, а внимательно выслушали мои объяснения. Хорошо?
  Ангелоиды были озадачены, но тоже кивнули. Я вздохнул, собирая волю в кулак. Да, я очень не хочу этого делать... Да, не хочу. Но это необходимо.
  Из футляра я извлек нечто, похожее на здоровенный секатор, только с довольно громоздким механизмом в точке схождения рукояти и лезвий. Усилитель нажима. Согласно рекомендации Трин, данная игрушка была сделана гномами уж не знаю для чего. Но с ее помощью можно было разрезать что угодно, если это "что угодно" подходило по размеру конечно.
  Вздохнув, я материализовал цепи, соединяющие ангелоидов с моими запястьями. Выбрав достаточную длину, чтобы свободно двигать руками, закинул обе цепи между маслянисто поблескивающих лезвий. Снова глубоко вдохнул... И изо всех сил потянул за рукояти.
  Раздался режущий уши скрип, а через миг - громкий хруст. И обломки зажатых между лезвиями звеньев с тихим звоном посыпались на пол. Да. Физический якорь является слабым местом любого заклятия. Таков мой меч. Таковы цепи контракта ангелоидов. Их тоже можно разорвать. Сложно, но можно.
  Икарос и Нимфа не проронили ни слова, но мне это было и не нужно. Ужас, боль и нежелание верить в то, что только что случившееся - реально. Обрезанные цепи рассыпались тающими сине-зелеными искрами, оставив лишь пару звеньев на ошейниках ангелоидов. Я устало разжал пальцы и изделие гномов загремело по полу, заглушив жалобное звяканье кусков цепи, соскользнувших с моих рук умирающими змейками. Вытер обильно выступивший на лице пот.
  - А теперь послушайте меня внимательно, пожалуйста. И не перебивайте.
  Я достал трубку и уселся прямо на пол. Мои фамильяры, шокированные произошедшим, молча сели напротив. Причем Синклавия и Мияби устроились по бокам от ангелоидов, словно прикрывая их с боков. Они тоже ничего не понимали, но еще и беспокоились за крылатых. Что ж, это неплохо. Интересно, как им удалось настолько сдружиться за одну ночь?
  - В данный момент печать, сдерживающая мою силу, нестабильна, - я старался говорить медленно и спокойно, - и имеющийся изъян таков, что рано или поздно она соберет слишком много энергии... и случится взрыв. При этом есть очень большой шанс, что пламя хлынет по всем возможным путям... И по цепям контракта тоже. Икарос, Нимфа, как ваш мастер я не имею права подвергать вас такому риску. Поэтому я разрезал цепи контракта.
  Икарос дернулась вперед, собираясь что-то сказать, но замерла, когда Нимфа стиснула ее руку.
  - Да, как ваш мастер, я не хочу подвергать вас опасности. Ни одну из вас. И да, несмотря на то, что в данный момент мы не связаны контрактом, несмотря на то, что я только что сделал - я не отказываюсь быть вашим мастером. В уставе Макадемии есть упоминание об испытательном сроке перед заключением договора между мастером и призванным. Редко, но случается, что контракт с фамильяром заключают не сразу после призыва, а через некоторое время. Причем обычно, - улыбнулся я, - это магу приходиться доказывать, что у него достаточно знаний и сил. У нас именно такая ситуация. С этого момента и пока я не найду способ как помочь Изумо и исправить собственную печать, я - на испытательном сроке. Хорошо?
  Все четверо дружно кивнули. Глаза у всех были на мокром месте. Хотя впрочем, мне могло и показаться, так как свое чутье я заблокировал. Мне и так не очень хорошо, чтобы ощущать эмоции ангелоидов, связь с которыми только что собственноручно разорвал. И которым в данный момент нагло вру. Нет, про испытательный срок действительно есть упоминание в уставе...
  - Спасибо. Пока решение не будет найдено, я буду жить здесь. Поскольку никто точно не знает, когда печать рухнет окончательно, лучше предотвратить возможные жертвы. Я уже договорился с Трин, она обеспечит меня всем необходимым, и в случае прорыва - примет меры, чтобы минимизировать урон для Академии. Я не могу вам приказывать... Но я бы хотел, чтобы пока я тут отшельничаю, вы позаботились об Изумо. И, Нимфа, почаще проверяй, пожалуйста, что происходит с личностями ее и Азулы... Икарос, в случае чего, я надеюсь, ты поможешь. Мияби, Синклавия - присмотрите за этими тремя, если не сложно. Они все еще не привыкли к этому месту, поэтому постарайтесь уберечь их хотя бы от попадания в неприятности по незнанию.
  Мои... теперь уже временные фамильяры кивнули.
  - Спасибо. И, пожалуйста, не рассказывайте пока об этом никому - не стоит всем изводиться попусту. А теперь я должен вернуться к работе, - я вновь повернулся к проекции своей печати. Девушки за моей спиной некоторое время молчали, а потом направились к выходу.
  - И еще одно, - добавил я в последний момент. Специально выжидал, так как не знал, хватит ли у меня наглости сказать это глядя им в глаза.. Но не сказать было выше моих сил, - С этого момента вы вольны поступать по своему собственному разумению. И если вы выберете и дальше жить, не связывая себя контрактами, то я не буду возражать. Если я потерплю неудачу - тогда вам тем более придется двигаться дальше. Но если я все же преуспею... то буду очень рад, если будут желающие по результатам испытательного срока заключить договор.
  "Если каким-то чудом выживу" - добавил я про себя.
  - Да, мастер...
  - Удачи вам, мастер Рин.
  - Хорошо, мастер.
  - Не волнуйтесь за нас и смотрите только вперед, мастер Рин.
  И они ушли. Я некоторое время стоял неподвижно и смотрел прямо перед собой, ничего не видя и пытаясь справиться с творящимся внутри бардаком.
  Желание немедленно всех вернуть столкнулось с пониманием грозящей им опасности, а вина за причиненные им огорчения смешалась с паническим ужасом при мысли о том, что они больше не мои. Не мои. Не мои. Все четверо. И пусть я не заключал с Синклавией и Мияби контракта, да даже узнать их толком не успел, но что-то глубоко внутри твердило, что нельзя вот так вот бросать свое... свое? Свое ли? Я же сам сказал, что отпускаю их, и они вольны выбирать... выбирать? И чего я добивался своими играми в демократию? Все, точка. Они больше не мои. Не мои.
  Я с рычанием врезал себе по уху. Вышло неожиданно сильно, и некоторое время я просто лежал на полу и ждал, пока звон в голове утихнет. Нашел время впадать в истерику на почве обострения собственнических инстинктов. Надо дело делать, пока не рвануло!
  Я вскочил, гулко хлопнул себя ладоням по щекам и позвал:
  - Трин! Нашлось ли что-нибудь подходящее?
  - Конечно, Рин, - желтоглазая богиня невозмутимо взирала на меня из своего обычного оконца, - Но ты уверен, что не хочешь обратиться за помощью? Уверена, в Академии найдутся маги, способные помочь хотя бы отсрочить прорыв...
  - Найдутся, конечно, - вздохнул я, - и я, наверное, поступаю безответственно, глупо и рискованно... но... каждый подтирает за собой. Я должен обуздать свою силу сам... Да и мне кажется, что Мефисто уже в курсе моей ситуации... И раз он не подает виду, значит, считает, что я сам со всем разберусь. Или просто не видит способа помочь. А отсрочить прорыв... ты же сама анализировала структуру печати. Это будет долгая и кропотливая работа, которая отнимет время, которое логичнее употребить на поиск более эффективного, хоть и более радикального средства. В любом случае, мне достаточно только твоей помощи. Выдай мне пожалуйста информацию, Трин.
  Крыть богине было нечем. Синее пламя было божественной силой, проявленной в виде уникальной стихии. И вся имевшееся по ней информация была собрана с моей помощью. В конечном итоге именно я должен буду выйти с собственной силой один на один. И, кстати говоря, такой настрой вполне соответсвовал принципам Академии.
  - Хорошо, Рин, - и в воздухе одно за другим начали появляться все новые и новые окна, заполненные символами, - Здесь все, что я сумела найти в базе данных академии по составленному тобой списку тем, начиная от базовых пособий и заканчивая работами на звание мастера. Химерология, артефакторика, создание искусственных существ, создание печатей, превращения, перемещение разума,стихия огня, стихия земли... ты не сможешь переработать такой огромный объем информации в сколь либо приемлемые сроки.
  - А это и не нужно, - улыбнулся я, кажется, впервые увидев на лице виртуальной богини тень эмоции, - я уже примерно знаю, что нужно делать, так что главное, чтобы информация была под рукой, когда у меня возникнет конкретный вопрос.
  - Удачи, Рин!
  - Спасибо, - кивнул я и повернулся к проекции, потянувшись к управляюшим изображением линиям. Благо, появившихся у меня способностей к обычной магии на это хватало - визуализирующее заклятие было частью магии полигона и рассчитывалось на использование ничего не умеющими неофитами. Что ж, любую задачу нужно решать поэтапно. Главное точно расставить приоритеты.
   Я убрал со схемы всю печать, оставив только связь между Азулой и Изумо и мягкие переплетения энергопотоков, моделирующие сущности и личности этих двоих. Все равно печать придется снять... Да. Нафига возиться с этой миной, пытаться сделать из нее что-то путное, постоянно рискуя подорваться в процессе? Проще повторить то, что получилось благодаря молнии Азулы. Только с некоторой подстраховкой и по заранее продуманному плану... Так что сначала нужно придумать, как разделить принцессу и Бровки в ментальном плане. Затем - как обеспечить их телами...
  Главный приоритет - спасение затянутых в мою печать девушек. А мое спасение не так уж важно, и, если поверить в посетившую меня утром теорию нарастания масштабов катастрофы в моей жизни, то даже нежелательно... Как говориться, путь воина есть принятие смерти, ибо только так можно избыть мешающий двигаться страх. Да. После счастливого исцеления Фудзимото меня снова ткнуло носом в извечный закон - ничто не бывает просто так, и ничего не достигнуть без жертв. Поэтому сначала я найду спасение для Азулы и Бровок. Да.
  Потом - способ не сойти с ума со снятой печатью пока не выполню пункт первый.
  И если останется время - подумаю, стоит ли мне вообще пытаться спастись или лучше, как мы с Трин договорились, эвакуировав остальных, вышвырнуть меня вместе с этим залом в "счастливое ничто"?
  А что? Если я собираюсь предоставить возможность выбрать всем, то и мне она тоже полагается, разве нет?
  
  Глава семнадцатая. Страховочные цепи.
  
  Надо сказать, выход из ситуации с одержимой Азулой Бровками я нашел, вспомнив слова Мефисто. Оставалось только уточнить некоторые детали... и вообще сообразить, как сделать подобное. Первое отняло неожиданно много усилий, даже с учетом помощи Трин. Мда, придется таки строить храм в ее честь - без виртуальной богини Макадемии я бы просто пропал... причем еще задолго до текущего кризиса.
  Не знаю точно, сколько прошло времени с момента разрыва связи с ангелоидами. К счастью, мне было не до ломки из-за отсутствия их эмоций. Лучше момента для того, чтобы их освободить, все равно было не выбрать... Потом я бы просто не захотел бы их отпускать. Да. А это меня не устраивало. Один раз я уже принял решение о чужой судьбе, и последствия этого решения разгребаю до сих пор... Нет уж! Да, я отвечаю за этих четверых... и поэтому обязан дать им выбор, участвовать в том безумии, из которого состоит моя жизнь или нет. Я не давал себе времени на отдых, да и о еде вспоминал только тогда, когда головокружение начинало мешать думать. Чуть позже, правда, пришлось питаться более регулярно - когда начал отработку и проверку некоторых практических моментов. Впрочем, пока теория все равно доминировала, и в моей голове потихоньку стирались грани между отдельными воспоминаниями. Я сидел под непрерывным наблюдением сенсоров Трин, и хотя из-за пресловутой аномалии, полученной в хаосе, точно смоделировать биохимию моего мозга не представлялось возможным, хотя бы несколько рецептов должно было найтись. Все же, на приживление новых рецепторов и использование электрических методов воздействия на мозг потребовалось бы больше времени, чем то, что имелось в моем распоряжении. Конечно, подбор различных препаратов тоже был не самым легким делом, но в нем можно было хотя бы получать результаты быстрее. Тем более, что от постэффектов и остатков веществ я мог избавиться, просто выжигая их из своего организма. Впрочем, пока до химии дело не дошло, потому что данная проблема относилась ко второй по приоритетности задаче. А я пока толком не мог решить первую.
  В попытках найти хоть что-то, я впервые решился попросить помощи от кого-то кроме Трин. Сие событие совпало с первым визитером, посетившим меня во время моих изысканий. Хотя ЭТОГО человека я увидеть не ожидал совершенно.
  - ОКУМУРА! - я, полностью сосредоточившись на бушующем передо мной столбе синего огня метров трех в диаметре, даже не обернулся. Лишь на краю сознания мелькнуло раздражение. Чего хохлатому надо? - Как ты это сделал?!
  - Сделал что? - решил все же ответить я. Бон ведь все равно не отстанет. У него вон даже с голосом что-то не то... Так что проще слепить отмазу и позволить ему убраться своим ходом, чем прерывать процесс и вышвыривать помеху пинком, - я последнее время тут сидел, ничего не...
  - Как ты заполучил себе еще двух фамильяров?! Причем красавиц не хуже предыдущих!!! - вопящий у меня над ухом человек аж захлебнулся от переживаний. Удивившись, я рискнул на миг отвести глаза от пламени, чтобы убедиться, что не ошибся.
  - Шима?! А ты что тут делаешь? - осведомился я, переводя взгляд обратно.
  - Как шо, вся наша группа с курсов теперь дополнительно в Макадемии занимается... Окумура, ты тему не меняй! - хм, похоже, розоволосый тоже не избежал обширного стресса от откровений об иных мирах, магии и, разумеется, моих фамильярах. И этот стресс начисто вышиб из его головы всякий пиетет перед отродьем Сатаны, - Как тебе это удалось?!
  - Шима, а как тебе удалось таким вырасти? - поинтересовался я. Вся группа... впрочем, то, что Мефисто о чем-то таком договорится, было ясно как день. Парень немного растерялся от встречного вопроса:
  - Шо? Как все росли, так и я рос, вот и вырос... Блин, Окумура!..
  - Под такими звездами родился, - вздохнул я, - не искал я никого из них специально, понял?
  - Но почему все тебе? - вскричал вассал Бона с искренним негодованием, - Это же несправедливо!
  - А кто-тебе сказал, что жизнь справедлива? - хмыкнул я.
  - Ото-сама, не отвлекайтесь, пожалуйста, на философские диспуты, - раздался их бушующего столба пламени мелодичный голос, - вы слишком ослабили контроль.
  - О, извини, - буркнул я, снова фокусируясь на текущей задаче. Шима потрясенно уставился на стоящую посреди синего огня Фальче, видимо, впервые заметив:
  - Шо... Кто это?!
  - Здравствуйте, меня зовут Фальче, - вежливо поклонилась девушка, одолженная мной у Такуто в качестве наглядного пособия.
  - А... очень приятно, - смутился Шима, и снова повернулся ко мне, - Шо ты делаешь с такой красоткой, Окумура? Надеюсь, с ней все будет в порядке?!
  - Нормально все с ней будет, - отозвался я, - я просто исследую ее строение при помощи своего пламени - я через него могу получать информацию. Оно мне может и зрение, и слух и осязание и обоняние и вкус заменить, причем даже с избытком.
  - Ара-ара, - покачала головой Фальче, мило улыбаясь, - То есть получается, вы сейчас одновременно рассматриваете, обнюхивате, ощупываете и облизываете мое тело... - Фальче в притворном смущении приложила руки к щекам, заставив Шиму скользнуть взглядом по ее декольте вниз... до самых трусиков. Обычно творение Фальческа держит руки опущенными перед собой, словно прикрываясь, и поэтому не все замечают, что ее платье скорее похоже на облегающее пальто. Надетое на голое тело. Да. Фальче приложила руки к щекам и потупила глазки, - Это так непристойно, ото-сама...
  - А.. э.. Окумура, ты... - кажется Шима несколько подзавис. И тут до него дошло, - ОТО-САМА?! ОКУМУРА, ЭТО ТВОЯ ДОЧЬ?!
  - Ага. Рожденная в соседнем измерении, где время течет быстрее. Видишь, и рога - признак демонического происхождения - имеются? - сообщил я гордо, - Жаль конечно, что не сильно на мать похожа, но тоже красавица вышла...
  - Ой, вы мне льстите, ото-сама, - снова изобразила смущение Фальче.
  - Вовсе нет... Но все же жаль, что бровки Изумо-тян тебе не передались, - вздохнул я, они очень милые...
  - Окумура, - загробным голосом произнес Шима через, наверное, целую минуту, - У тебя есть взрослая дочь... от Камики-сан?!
  - Угу, - кивнул я, - конечно, это было не просто, пришлось просить фамильяров ее подержать... Но в итоге все остались довольны.
  Шима попытался что-то произнести, но у него ничего не получилось. Надо пожалуй еще немного добавить:
  - Хотя действительно жаль, Фальче, что ты на Изумо-тян не похожа. Тогда бы я "облизывал" тебя своим пламенем с гораздо большим удовольствием...
  Шима вцепился в свои волосы. Из его горла вырвалось несколько булькающих звуков, и, наконец, он снова обрел дар речи:
  - Дьявольское отродье!!!! - и с этим воплем розоволосый пулей устремился к выходу.
  - Какой забавный человек, - с умильной улыбкой прокомментировала Фальче, - Но, ото-сама, боюсь, вы несколько перестарались...
  - Да и хрен с ним, - буркнул я, - Сам виноват, что так легко позволяет себе мозг взрывать... а то что, я один должен постоянно думать, что вот-вот свихнусь? Так, с человеческой формой вроде понятно... Превратись, пожалуйста, в посох.
  - Хорошо, ото-сама, - Фальче трансформировалась так шустро, что пришлось попросить ее повторить, при этом максимально сосредотачиваясь на процессе. Еще некоторое время в рассматривал парящий в синем пламени артефакт. Хотя эта структура была мне уже знакома, в конце концов, именно ее я воссоздал во время своего самого первого осознанно проведенного ритуала.
  - Окумура! - вот на этот раз точно Бон, - Ты шо Шиме сделал?! Он рыдает и внятно говорить не может! Его сейчас Конекомару и Сиеми успокоить пытаются...
  - Да ничего я ему не делал, - отозвался я, - пошутил просто, а он всерьез воспринял.
  - Пошутил? - переспросил Бон со странной интонацией, видимо, припомнив мои шутки над Юкио и Шурой, - Знал я, шо надо было его остановить, шоб вперед один не бежал...
  - Надо было. Я вообще делом занят, а тут этот недоказанова вламывается и начинает орать, где я фамильяров достал, отвлекает, - отозвался я отстраненно, снова сосредотачиваясь на бушующем в шаге от меня пламени, - пусть еще спасибо скажет, что не сделал ему прическу а-ля Конекомару на дорожку... Кстати, Бон, тебе чего надо-то?
  - Не компанейский ты парень, Окумура, - со вздохом сказал Бон вместо того, чтобы как обычно окрыситься. И присел рядом со мной на корточки, - Ты мне лучше вот шо скажи... я тут поспрашивал немного, и про Гу никто в Макадемии не знает... Шо она такое? И шо ей надо?
  - Шо она такое - я и сам не знаю, - сообщил я, - а нужны ей развлечения. И та фигня с клубом "Далматинец" - как раз в ее вкусе.
  - Ох ты ж... - похоже, хохлатый едва удержался от ругательства и обеспокоенно спросил, - и шо делать?
  - Что делать? Жить дальше и молиться, что ты ее больше не встретишь, - поделился мудростью я, - По сравнению с ней тебе и мой демонический папаша простым гоблином покажется... А еще лучше, наверное, все же не молиться и вообще лишний раз ее не вспоминать, даже про себя - может почуять.
  Бон некоторое время переваривал мой ответ. А потом еще чуть-чуть посидел рядом, и, поняв, что я разговор возобновлять не собираюсь, хлопнул сочувственно по плечу и ушел.
  Где-то через час я поблагодарил Фальче за помощь, и разумный артефакт упорхнула обратно к обожаемому хозяину. А я снова зарылся в теорию.
  В целом, система вырисовывалась вполне ладная, за исключением пары моментов... Но их скорее всего удастся прояснить только по ходу пьесы. Пару дней я потратил на перепроверку и моделирование, прежде чем решил, что пункт первый, пожалуй выполнен. Что я хочу сделать с Азулой и Изумо, было ясно.
  Далее по плану шел пункт два. Как я собираюсь это сделать в условиях отсутствия печати?
  И вот с пунктом два вышел затык. Во-первых, химия не помогала. Синее пламя похоже ни с кем не собиралось делить власть над моим серым веществом. При попытке призвать силу под действием тех или иных препаратов случалась самопроизвольная активация огненной ауры и все наносное из моего организма выжигалось, молниеносно приводя мой мыслительный процесс к обычным параметрам. Я бился над этой проблемой несколько дней, но решения не нашел. То ли это была одна из функций печати, то ли некий неизвестный мне ранее рефлекс. Оставалось искать другие методы изменения сознания для работы с силой. Перепробовав несколько методик входа в транс и медитаций, я понял, что этими методами я в требуемый срок не овладею. Через пару дней пришла очередь и сенсорной депривации. Благо, камеру для нее Трин без особых проблем телепортировала прямо на полигон. Эффект получился... несколько неожиданный. И не совсем подходящий под термины "расширение сознания" или "мистическое переживание"... Больше похоже было на подзабытый мной рассказ, где на Земле нашли способ добывать энергию после того, как все предыдущие способы почему-то прекратили срабатывать. Брался ирландец, надежно связывался, и ему затыкался рот. Из-за неуемной жажды деятельности, не находящей выхода, ребята осваивали телекинез и телепатию, с помощью которых как-то дальше выкручивались. Да, но думалось в таком состоянии гораздо лучше. Я провалялся внутри бака с соленой водой почти неделю, вылезая только по необходимости. Причем под необходимостью понималось получение информации по некоторым вопросам, утоление голода и прочих нужд моего бренного тела выполнялось за компанию. И хотя удалось добиться значительного прироста концентрации и просто невероятного усиления способности использовать пламя как органы чувств, все равно это был несколько не тот тип манипуляции, который мне требовался. Причем я начинал подозревать, что даже будь у меня сто лет на медитации, это бы не особо помогло. Просто поставленная задача была невыполнима на текущем носителе сознания. Я даже не мог изменить живое существо на стадии формирования - для опытов использовалось куриное яйцо из инкубатора - а ведь Сатана в свое время как-то сотворил меня и Юкио. Конечно, он при этом он использовал нашу мать... но значит сама возможность у него была! Что есть у Сатаны такого, чего не хватает мне? Или, наоборот, что из того, чем я располагаю, мешает мне поступить так же?
  Ответ был достаточно очевиден, равно как и решение всех связанных с ним проблем... его простота удивила меня настолько, что я даже подумал, что своих фамильяров я отпустил именно ради того, чтобы эта мысль беспрепятственно пришла мне в голову и не вызвала отторжения. Но вот над тем, как воплотить замысел в жизнь пришлось изрядно попотеть. Нужное заклятие нашлось практически сразу... однако чтобы его адаптировать, в итоге пришлось обратиться за помощью. Понимание некоторых нюансов приходит только с годами практики, которых мне явно не хватало. Не желая рисковать, я обратился к Трин, и она легко связалась с нужным специалистом.
  Еще через несколько дней я снова плавал в соленой воде внутри камеры для СД, словно в невесомости. Тела я не чувствовал совершенно, и все мое внимание было сосредоточено на рое синих огоньков разного размера, пляшущих в нескольких метрах над баком. Лично с профессором Хаваровым я так и не встретился, но предложенная им схема говорила очень многое... в том числе и о том, почему разработанная этим человеком форма выиграла третий Маюкон подряд. Да. Пункт номер два был выполнен. Оставался правда один скользкий момент, но тут дело заключалось не в недостатке знаний, а в том, успею ли я сотворить нужное заклятие после того как сниму печать, или нет. В некотором роде это должен был быть "момент истины" для всей задумки. Хотя думаю, что раз уж в свое время я даже запечатать сам себя успел, то и тут справлюсь.
  Так что в данный момент над баком с моим практически забытым телом парили, сплетаясь в воздухе, сполохи синего пламени разного размера и формы. Я отрабатывал элементы для выполнения третьего пункта, до которого не ожидал добраться - новую печать. Когда очередной элемент конструкции сплетался, то я некоторое время держал его в стабильном состоянии, давая время просканировать его при помощи сенсоров Трин. На основе полученных данных строилась проекция плетения на одно из двадцати шести измерений. А уже дальше я считывал полученные от ее анализа данные в одном из открывающихся окон при помощи одного из своих огненных шаров. Хотя зрение через пламя имело несколько искаженный цветовой спектр, четкость и контрастность были на вполне приемлемом уровне... хотя с фокусировкой были связаны некоторые хитрости, к которым еще только предстояло привыкнуть.
  Для финальной версии печати я намеревался растянуть ее на одиннадцать измерений, принятых в М-теории, но, чтобы гарантировать стабильность конструкции, мы с Трин решили провести дополнительные расчеты на базе бозонного варианта. Хотя печать должна была выглядеть как многомерная мембрана, ее к этому состоянию предстояло еще привести... А первая версия теории струн наиболее подходила под некоторые особенности моей силы, причем именно благодаря тому, что в науке считалось ее недостатками.
  Конечно, вся адаптация математической базы и расчеты принадлежали Трин. А моя заслуга заключалась в том, что я не забыл мелькнувшую еще во время экспериментов с изменением мышления химическими средствами идею. Пришедшая на ум мысль была проста как два пальца - струны вибрируют...и пламя тоже вибрирует, с определенной частотой. И весьма вероятно, что на более глубоком уровне мой контроль над синим пламенем заключается в изменении типа его вибраций. Так нельзя ли воспользоваться чем-нибудь из наследия Полякова для расчетов движений и взаимодействий моей собственной силы в пространстве-времени?
  Согласно отзыву виртуальной богини, я бы мог претендовать на звание мастера магии, если бы проделал подобную работу самостоятельно. Пока же я больше походил на студента, удачно сконструировавшего собственную курсовую на основе чужих решений и исследований. Не могу сказать, что подобное сравнение меня сильно огорчало, скорее забавляло. В некотором роде разработка моей печати действительно была похоже на курсовую, причем сделанную за несколько дней до сессии и защищаемую в один день с госэкзаменом, совсем как в моей "прошлой жизни". Тогда у меня все получилось, и были все основания рассчитывать на повторение достижения. Да, пусть это и нельзя назвать моими собственными открытиями... Но у меня была конкретная задача и определенный срок ее выполнения. И в этот раз все будет не так, как с Азулой - пусть я не обрел всеобъемлющего понимания фундаментальных принципов, да и с собственной силой разбираться предстояло еще долго, но зато я четко знал, что, как и почему хочу сделать. Уже прогресс, если сравнить со всей моей предыдущей жизнью...
  Тут в зал, служивший мне обиталищем последнее время, кто-то зашел. Не прерывая процесс, я перенес часть внимания на гостя. Им оказался Фудзимото. Некоторое время старик, подойдя ближе, рассматривал кружащиеся в воздухе переплетения синего пламени. Я уж собрался выйти с ним на контакт, когда появился еще один визитер.
  Что-то в походке стремительно вошедшей Изумо говорило о том, что она несколько недовольна. Если "несколько" - подходящее слово.
  - О, Изумо-тян, - обрадовался ей старик, - Рад, что ты выбралась из библиотеки, чтобы навестить моего оболтуса...
  - Здравствуйте, Фудзимото-сан, - Бровки замедлила шаг, явно сбиваясь с боевого настроя, - Простите, последнее время я действительно несколько увлеклась...
  - Могу тебя понять, - кивнул преподобный, - Все же, хранящиеся в Макадемии знания являются настоящим сокровищем для жителей Ассии...
  Бровки кивнула, и уточнила, тоже рассматривая пляшущее в воздухе пламя:
  - А где Рин? Внутри этой штуки?
  - Видимо, да... Насколько я могу судить, это камера для флоутинга.... Видимо, это помогает ему концентрироваться, - Фудзимото с лукавой усмешкой глянул на девушку, - у меня конечно была к нему пара вопросов, но думаю, если ты будешь тут одна, он к тебе охотнее выберется! В конце концов, вы давно не виделись...
  - Это не существенно! - отрезала Изумо, возвращаясь к своему изначальному настрою, - У меня к нему есть пара вопросов!
  - По поводу Икарос-тян и остальных? - уточнил Фудзимото, заставив меня удвоить количество отведенного разговору гостей внимания. Бровки кивнула:
  - Вы тоже заметили? Это наверняка как-то связано с ним!
  - Скорее всего... они еще когда Рин только начал тут отшельничать уже вели себя немного странно... а последнее время так и вовсе почти перестали общаться с остальными и сидят у себя по комнатам...
  - Они с самого начала странно себя вели? - смутилась Бровки, - Я заметила только недавно...
  - Ну, я всерьез обеспокоился тоже не сразу. Думал, они просто скучают без Рина...
  - В любом случае, он должен что-то знать! - девушка решительно шагнула к баку с моим телом, занося руку.
  - Стучать не обязательно, - побочным эффектом от всех этих заморочек с вибрацией было то, что я теперь мог посредством пламени не только наблюдать, но и создавать колебания, частично передающиеся окружающей среде. То есть, говорить через свой огонь, что сейчас и проделал, не желая прерывать процесс расчетов, - я и так вас прекрасно слышал. Нет, я не знаю, почему они себя так ведут. Возможно, переживают из-за того, что я объявил испытательный срок и разорвал свою связь с ангелоидами, возможно, причина еще в чем-то... В любом случае, я разберусь с этим как только решу вашу с Азулой проблему, - а до этого момента оставалось кстати уже не долго. Хотя беспокойство все же закралось в мою душу. Но нельзя пороть горячку. Прошло уже довольно много времени, и печать может рвануть в любой момент, равно как и разум Изумо. Поэтому сначала я должен закончить с ними... и тогда выяснять, что не так с моими... моими временными фамильярами.
  - Разорвал связь с ангелоидами? - переспросила Изумо. Неожиданно ее перебил Фудзимото:
  - Рин, ты болван! Ты что, не понимаешь, что они, особенно Нимфа и Икарос, от тебя зависят?! Они же пока просто не готовы к самостоятельной жизни! Отсылая их от себя и говоря, что они тебе не нужны, ты просто... просто... - Фудзимото прервал себя и, поправив очки, закончил более спокойно, - Ты должен был их отпустить не раньше, чем они были бы готовы к свободе.
  Пламя отразило мой смешок несколько раз:
  - Старик, не могу сказать, что я был готов к своей силе и своей жизни, однако же меня никто не спрашивал. Поэтому я тоже не буду никого спрашивать и сделаю так, как считаю нужным.
  - Наплевав на желания остальных? - осведомилась Изумо.
  - Ага, - сообщил я, - я же на собственные желания наплевал, почему бы и нет? Честно говоря, оно и к лучшему, потому что, боюсь, если бы не угроза взрыва печати, я бы вообще не смог отпустить Икарос и Нимфу...
  - Взрыва? - хором вскричали мои посетители.
  - Ну да. Так что причина у меня была вполне серьезная. Впрочем, эту проблему я уже практически решил, так что скоро все станет на свои места.
  Изумо круто развернулась и ушла, ничего не сказав. Фудзимото неодобрительно покачал головой:
  - Рин, я конечно понимаю, что дело серьезное...но все же немного тактичности тебе бы не помешало...
  - Наверное, - снова транслировал смешок я, - впрочем, это неважно. Я думаю, что поступил правильно, освободив Икарос и Нимфу. Я из кожи вон лезу, чтобы дать Азуле и Изумо право выбрать свою судьбу, а не быть привязанными ко мне, моей силе и безумию моей жизни... И у ангелоидов это право тоже должно быть. И у фамильяров тоже. Поэтому сначала я поступлю так, как считаю нужным - предоставлю им всем это самое право. А там пусть они решают самостоятельно.
  - Рин, а как ты думаешь.. - задумчиво протянул Фудзимото, - подожди, это еще не весь вопрос! Как ты думаешь, почему Нимфа стала тебе подчиняться?
  - А что тут думать, - отозвался я, возвращаясь к приостановленному в начале общения моделированию, - Я разорвал цепь контракта, соединяющую ее с предыдущим мастером, и замкнул ее на себя. К чему ты это вспомнил?
  - Да так, - рассмеялся Фудзимото, - просто еще раз хотел убедиться, какой же ты болван... Ладно, авось сам потом поймешь... Не буду тебя отвлекать! И, кстати, повесь табличку "внимание! говорящий огонь", а то меня чуть инфаркт не хватил!
  - Ага, как же, инфаркт... ври больше, - буркнул я старику в след, - мне иногда кажется что ты и Мефисто переживешь...
  После короткого сомнения я решительно выкинул ушедших гостей из головы. Приоритеты были расставлены, и уклоняться от намеченного курса я не собирался.
  Еще пара дней ушла на завершение расчетов и перепроверку. Дальше затягивать смысла не было. Для обеспечения нужного результата было сделано все, что было в моих силах. Я отпустил пламя и стал выбираться из бака с твердым намереньем сообщить Бровкам о том, что завтра я освобожу ее от меча, и завалиться спать.
  Присутствие в зале всех четверых отпущенных мной фамильяров стало для меня сюрпризом. Впрочем, я был полностью сосредоточен на своем пламени, так что не удивительно, что проглядел Синклавию и Мияби, не говоря уж о защищенных от моего чутья ангелоидах.
  - О, привет! - поздоровался я, - Ну что, я закончил готовиться, и завтра будет момент истины!
  Все четверо встрепенулись. Чутье я заблокировал едва их увидел - на всякий случай - а потому голос Икарос показался мне совершенно спокойным:
  - Вы полностью уверенны, мастер?
  - Уверен, - отозвался я, но врать не стал, - правда шанс, что я не справлюсь с пламенем все равно имеется... но его исключить полностью невозможно.
  - Если ты о том, что будет между снятием печати и заклятием воплощения, - выпалила Нимфа бодро, но немного стушевалась. Видимо, с мимикой в этот момент у меня было что-то не то, - То мы знаем способ гарантировать контроль...
  - Так... - произнес я секунд через тридцать, наконец сложив два и два, - Кажется, кто-то взломал систему наблюдения за этим полигоном... Сомневаюсь, что Нимфа искала этот способ в одиночку, - только Икарос никак не проявила смущения под моим взглядом, - Вот значит почему Фудзимото и Бровки решили, что вы ведете себя странно последнее время... И что придумали?
  - Не так быстро, мастер Рин! - голос у Синклавии сорвался на какой-то детский писк, и за гарпию закончила тигрица, - вы на испытательном сроке, а потому наша помощь будет не безвозмездна...
  Я хмыкнул, вылез из бака и взял с пола заранее набитую трубку. Не ожидал. Особенно того, что ангелоиды кивнут словам беловолосой - Нимфа решительно, Икарос с небольшой задержкой.
  - И чего же вы хотите?
  Девушки переглянулись, снова посмотрели на меня, собираясь ответить...
  - Контракт, - прозвучал спокойный голос Икарос, так как трое остальных запнулись. Нимфа быстро добавила:
  - Тебе придется стать нашим мастером, чтобы цепи контракта послужили страховкой при снятии печати!
  - Мы их доработали, - вставила Синклавия.
  - Думаю, вы не можете отказаться от нашего предложения, - завершила Мияби, - Так как иначе риск неудачи очень велик...
  - И вот эта запись может попасть в открытый доступ, - неожиданно сообщила из распахнувшегося рядом со мной окошка Трин. Я несколько секунд посмотрел на завывающую и дергающуюся в шаманской пляске вокруг синего пламени фигурой. Ага. Был такой момент, где-то после медитации на биение сердца из раджа-йоги, но еще до сенсорной депривации... Похоже, Бете даже не понадобилось что-либо взламывать... И теперь понятно, почему Трин настояла на соблюдении всех деталей того ритуала вроде отсутствия одежды, вымазывания грязью и вставленных в уши перьев... Это же просто заговор!
  Рассмеявшись, я поперхнулся дымом и закашлялся. Нет, серьезно, боялись кота сосиской напугать! Ошейник приготовили, чтоб наверняка!
  - Вы что, серьезно думали, что я могу отказаться? - кое-как выдавил я наконец. Все четверо смущенно потупились. Наконец Синклавия сказала:
  - Мы сначала хотели просто вам предложить... Но потом Фудзимото-сан сказал что будет лучше, если мы попробуем воплотить ваше неосознанное желание...
  - Неосознанное желание? - удивился я. Мне казалось, что надеялся я на то, что все четверо сделают подобный выбор, вполне осознанно...
  - Мы не совсем поняли его объяснения, - пояснила Мияби, - Он сказал, что вы собирались включить в какой-то список мероприятий изнасилование вашего младшего брата четырьмя девушками, спроецировав тем самым собственное подсознательное стремление...
  Некоторое время я просто ошарашено хлопал глазами.
  - Хорошо еще, хоть не посоветовал буквально это выполнить, - наконец произнес я, и тут все четверо покраснели. Даже Икарос!
  - Мы собирались приступить сразу же после того, как вы согласитесь, - сообщила Синклавия с улыбкой. Причем весьма многозначительной улыбкой. Странно, а я-то думал демонесса мне попалась застенчивая, - Поэтому и не стали напоминать вам об одежде.
  - Я этому Фрейду доморощенному снова что-нибудь оторву, - заключил я, запоздало сообразив, что моя одежда валяется на полу рядом с баком, - Ладно, вопрос о том, кто кого изнасилует, мы рассмотрим позже, а пока объясните, что придумали.
  И Нимфа объяснила. Почему я не додумался до чего-то подобного раньше, осталось загадкой. Ведь действительно, если моя личность не интегрирована так плотно в печать, как раньше, то что мешает наложить на нее защиту отдельно? Или, точнее, прицепить к ней страховочный трос? А еще вернее будет сказать "страховочные цепи".
  - Однако, старый пошляк кое в чем все же прав, - вздохнул я, рассматривая показываемые Трин данные. Информацию о создаваемой с ангелоидами связи и способах ее модификации и присоединения богини и демонессы к создаваемой то ли печати то ли коллективному контракту между мной и фамильярами. - Я действительно болван...
  В цепь контракта ангелоидов не был встроен механизм подчинения.
  
  Глава восемнадцатая. Привычный коллапс.
  
  Вроде как во сне нельзя испытать боль... Тогда это явно не сон... Хотя... В сравнении с тем, что мне недавно пришлось испытать наяву, это так - легкий дискомфорт. Только двигаться тяжело... что, впрочем, не удивительно, учитывая множество глубоких рваных ран по всему телу.... По идее, я даже на ногах-то стоять не должен быть способен. Все время добавляющиеся синяки и рассечения уже практически ничего не меняют, только все время заставляют терять равновесие...
  Новый удар бокена пришелся мне по плечу - все же, эти кошаки не слишком рослые, а потому высоко не дотягиваются. Причем кошаки в этот раз какие-то незнакомые, по крайней мере, некоторых морд я раньше не видел. Видать, постиранный мной котяра действительно свалил, и его босс - вот бы узнать, кто эта скотина! - прислал другой отряд. Новенькие еще от меня на орехи не получали, а потому резво кинулись в драку... и, разумеется, это случилось именно тогда, когда я во сне оказался в таком состоянии... да, в какой-то момент я понял, что просто бреду по улочкам этого гребаного города, оставляя мокрые розоватые пятна на песке. А за мной волочится, оставляя неглубокую канавку, свисающая с руки цепь, обмотанная вокруг кулака. А через пару шагов из-за угла выскочил первый кошак... Повезло - если бы он ударил не сбоку, а спереди, я бы точно завалился навзничь. А так просто дергано перешагиваю из стороны в сторону под сыплющимися со всех сторон ударами. Мда... А ведь так хорошо все начиналось. Решив не откладывать дело в долгий ящик, мои фамильяры начали ритуал заключения договора. Мияби достала из рукава ошейник, не такой массивный, как у всех остальных - а к садо-мазу стилю Синклавии оный вместе с браслетами и цепями на конечностях уже прилагался - и застегнула на шее. После чего все четверо встали вокруг меня и сила вокруг них пришла в движение.... возникшие перед каждой из девушек фиолетоывые огоньки двинулись по кругу, оставляя соединяющие ошейники цепи тонко звенеть в воздухе... А потом из них выстрелили четыре составленных из звеньев копья, проткнувших насквозь мои грудь и плечи. Боли не было, только странное в своей неестественности ощущение, что нечто проходит сквозь меня... А потом диагональ начерченного между моими фамильярами предыдущим движением огоньков квадрата резко уменьшилась, устремившись к моей шее и захлестнувшись вокруг нее словно удавка. И вот тогда-то меня скрутило.
  Мне было настолько плохо, что на миг я решил, что я все-таки не Рин, а тот невезучий парень, до сих пор горящий во взрыве нефтеперерабатывающего завода. Когда приступ кончился, я обнаружил себя скрючившимся на полу и тихо подвывающим от остаточных уколов боли по всему телу. Почти плачущая Нимфа удерживала мою голову вывернутой под довольно опасным углом. Видимо, конвульсии были довольно сильные - к полу меня прижимали остальные мои фамильяры, сильно встревоженные. Оказалось, меня корежило несколько минут, причем Нимфа не смогла ничего сделать - скрутившие меня фантомные боли как побочный эффект ритуала не рассматривались, и ни Трин ни Бета не смогли проанализировать их природу, чтобы заблокировать.
  Тут я случайно наступил на одного из хвостатых и все же упал. Некоторое время я лежал и ждал, когда реальность закончит вращаться. Как ни странно, сыпящиеся на меня сверху удары оказали эффект массажа, и помогли расслабиться - после пережитого получаемые от них ощущения уже не воспринимались чем-то значительным. Некоторое время я лежал, пытаясь припомнить, что было дальше. Кажется, я наскреб достаточно сил, чтобы успокоить девушек, после чего заснул прямо там... Ни о каком изнасиловании речи уже не шло - я чувствовал себя пропущенным через мясорубку, даже удивительно, что вообще смог заснуть... Видимо, хоть физически ран у меня не было, но вот перенесенная боль отразилась в разуме, приведя к тому, что в этом странном сне я появился в таком состоянии. Так сказать, отразился полученный мной ментальный урон. Получается, если бы в одном из прошлых кошмаров я бы поддался Азуле, она бы разрушила мой разум и, скорее всего, захватила бы мое тело, что, похоже, и эти хвостатые засранцы хотят проделать. Но у принцессы все же шансов было больше... На этой мысли я захихикал, представив, какое некислое веселье ожидало бы дочку Озая при попадании в мою шкуру. Продолжая смеяться, я, не обращая внимания на барабанящие по телу удары, начал подниматься. По пути сграбастал одно из кошаков за голову и с размаху опустил его в появившуюся по моей воле лохань. Громкий всплеск заставил атакующих замереть на месте. Я держал жертву под водой, пока трепыхания не прекратились... Встав, я отшвырнул безвольно обвисшего кота куда-то в сторону.
  - Ладно, кто следующий? - поинтересовался я ласково. Повисла пауза, но стоило мне потянуться к ближайшему хвостатому, как все стая, подняв дикий визг и тучу пыли, разбежалась. Довольно хмыкнув, я осмотрелся. Я забрел на окраину города, и отсюда виднелся пляж. Черт, почему бы и нет?
  Не могу точно сказать, долго ли я брел к морю. Вроде я переставил ноги довольно много раз, но субъективно затраченное на путешествие время показалось мне очень небольшим. Зайдя в волны по пояс, я опрокинулся на спину, и позволил своему телу качаться на воде, словно внутри камеры для флоутинга. Да... от соленой воды раны начало жечь, и я позволил этому жжению перейти в пламя, принявшееся зализывать повреждения. С тихим шипением вокруг меня начал подниматься пар.
  Расслабленно глядя в небеса с плывущим в них горящим рыбьим скелетом, я раздумывал, что в следующий раз нужно непременно сходить еще куда-нибудь за пределы города с этими надоевшими хвостатыми... К той похожей на кристалл кварца штуковине, например. Выглядит она довольно интересно... но это в следующий раз, а пока стоит сосредоточиться на исцелении своего истерзанного болью разума. Все-таки, что это было? Я конечно, могу ошибаться, но вроде бы создаваемая моими шантажистками связь с печатью не взаимодействовала... Да и неоткуда там было взяться такому эффекту, потому что цепи-то были нематериальными... Частично, по крайней мере. Вообще задумка была отличная - каким-то образом ангелоиды умудрились замкнуть цепи контракта не на мое тело, а на ядро моей личности, мой разум... Без помощи Синклавии и Мияби тут не обошлось. Да и Трин наверное в стороне не стояла, потому что несмотря на простоту визуализации, то, что они сплели, было едва ли не одной сложности с задуманной мной печатью... Может, это проявила себя подхваченная в Хаосе аномалия? Вполне может быть... вопрос только - а когда я буду накладывать на себя печать меня так же скрутит? Или при первой попытке сплести заклятие? Хотя нет, вроде бы я ж до этого работал с силой и никаких припадков не было?
  В любом случае, то, что я снова заключил контракт с Нимфой и Икарос, перевешивает испытанную боль... А уж присоединение Мияби и Синклавии вообще лишают пережитое какой-либо значимости... Ну да, было довольно неприятно. Но выжил же, даже вроде не свихнулся... Хотя лучше все же потом поискать причину и постараться устранить.
  Постепенно пар надо мной заволок все небо, и постукивание скрывшегося из вида рыбьего скелета превратилось в назойливый зов...
  Я открыл глаза и невольно улыбнулся нависшим надо мной лицам. Признаться, я соскучился по таким пробуждениям!
  - Доброе утро, Икарос, Нимфа!
  - Доброе утро, мастер, - ангелоиды окатили меня волной беспокойства, которую озвучила Бета, склоняясь ближе. Судя по эмоциям, Икарос тоже хотела так сделать, но не стала, поскольку голова моя лежала у нее на коленях.
  - Как ты себя чувствуешь? Боль прошла?
  - Да, все отлично, - я слегка приподнялся, и обнаружил, что справа и слева ко мне прижимаются обладательницы красных и белых волос. Мерное дыхание тигрицы и гарпии говорило о крепком сне. Так, вроде бы они, в отличие от меня, одеты, а значит насиловать меня без моего ведома мои фамильяры не стали. И на том спасибо!
  - Мастер, - произнесла Икарос со смесью смущения и беспокойства, - вы считаете, нам не стоит выполнять этот совет Фудзимото-сана?
  - Икарос, помнишь тот приказ про ублажение меня своим телом? - поинтересовался я, вызвав у Нимфы всплеск удивления, возмущения и... зависти? Однако же! - Так вот, с советом старика поступи точно так же, хорошо?
  - Хорошо, мастер, - кивнула ангелоид с облегчением.
  - Как - так же? - требовательно спросила Нимфа, но тут лежащая у меня на плече девушка зашевелилась, мазнув мне по щеке прядью красных волос.
  - Доброе утро, мастер, - сонно сказала Синклавия, бросив на меня взгляд из-под едва приподнятых век, - Боль прошла?
  - Да, спасибо, - привычно погладил я демонессу по голове, - Долго я спал?
  - Тринадцать часов восемь минут, - проинформировала меня Трин из распахнувшегося окошка, - сейчас одиннадцать часов тридцать минут по стандартному времени Академии.
  - Понятно, спасибо... - поблагодарил я и, повинуясь внезапно возникшему подозрению, спросил, - а сюда сейчас никто не идет?
  - Фудзимото Широ и Камики Изумо движутся в этом направлении, - спокойно сообщила богиня. Я хмыкнул, и осторожно отодвинул от себя что-то бормочущую Синклавию:
  - Спасибо, Трин. Конечно идут, а как же! - ну да, некоторые ситуации предписаны столь многими канонами, что ничего кроме раздражения не вызывают. Я повторил процедуру с Мияби, при этом беловолосая перевернулась на другой бок и обхватила колени Нимфы, - Ладно, тогда приступим к делам...
  - Подожди, - возмутилась Нимфа, - так что насчет приказа ублажать своим телом?! Как - "так же"?!
  - "Ублажать"? - переспросила зевающая Мияби, не открывая глаз. Ее руки обвились вокруг шеи ангелоида, притянув добычу ближе, - наконец-то, мастер...
  - Эй! Ты что делаешь?! - запаниковала Нимфа. Я снова хмыкнул, на этот раз с еще большим сарказмом. Пока ангелоид отбивалась от домогательств толком не проснувшейся тигрицы, я успел одеться и достать сигарету.
  - Трин, удалось выяснить, что это было вчера?
  - Наиболее вероятно - проявление аномалии Хаоса, - покачала головой богиня, - но была ли она причиной приступа, имела на его протекание влияние или просто не позволила определить причины случившегося, сказать не могу...
  - Понял. Спасибо, Трин! - искренне поблагодарил я, - без твоей помощи я бы давным-давно сгинул.
  - Это представляется маловероятным, - удивила меня желтоглазая, - В любом случае помощь тебе в данной ситуации помогает сохранять стабильную обстановку в Академии, потому я и уделила тебе так много внимания.
  - Ага, ради стабильности... насколько она тут вообще возможна, - усмехнулся я, - Ладно, тогда начни, пожалуйста, подготовку к задуманному... Раз Бровки все равно идет сюда, то чем быстрее мы с этим покончим, тем лучше... Мияби! Ты же уже давно сообразила, что это не я!
  - Но она так забавно стесняется и пытается сопротивляться, мастер Рин, - с мурлыкающими нотками в голосе ответили мне, - что я просто не могу удержаться...
  - Что? Да ты...!
  - Нимфа, - вздохнул я, - дерни ее за хвост и уже заканчивайте свое утреннее эротическое шоу.
  - Да, мастер!
  - Ай! - Мияби отпрыгнула метра на четыре, изрядно меня удивив. Однако, видимо, Нимфа выполнила команду с душой, - Это было жестоко, мастер Рин...
  - В самый раз. Нечего моих ангелоидов развращать, - буркнул я, наблюдая за возникающими в воздухе по всему залу кристаллами. Большинство из них предназначались для предотвращения помех и отвода излишков силы. Мало ли, что. Волнение странной дрожь расходилось по телу, смешиваясь с какой-то веселой злостью и нарастающим напряжением, - тем более, без меня!
  - Как скажете мастер...
  - Рин... о, я же говорил, что они здесь! - вошедший Фудзимото рассматривал моих фамильяров, ни на ком не сосредотачиваясь.
  - Да, вы были правы, - а вот внимание Бровок больше привлекла смущающиеся Нимфа и Синклавия. Мияби предвкушающе улыбалась а на лице Икарос эмоции не отражались. Хотя это не значит, что их не было.
  - Доброе утро! - бодро поздоровался с пришедшими я, подходя ближе. - Ну что же, всю необходимую подготовку я провел... а потому, Изумо, хочу заранее попросить у тебя прощения и попросить все же потерпеть мой эгоизм какое-то время...
  - Что ты собираешься делать? - подозрительно спросила Бровки. Фудзимото тоже насторожился.
  - Не просто освободить тебя от меча, а вернуть Азуле тело и независимое существование.
  - А это возможно? - уточнил Фудзимото.
  - Да. Правда не могу сказать, что верну обеих в исходные состояния, - признался я, - Это мне не по силам. Но отличий будет достаточно мало. Останется связь, которую в дальнейшем можно будет либо закрепить либо нейтрализовать... И, возможно, девушки частично овладеют способностями друг друга, - плюс еще один нюанс, но его я озвучивать не стал.
  - Я так понимаю, от моего согласия ничего не зависит? - приподняла бровь Изумо. Я вздохнул:
  - Только мое душевное спокойствие. Я в любом случае выполню задуманное, даже если фамильярам придется держать тебя во время ритуала. Поскольку ты тоже пострадала из-за моих ошибок, просить тебя согласиться или винить за нежелание помогать я не могу, но все же...
  - Но что ты собираешься делать с Азулой дальше?- поинтересовался преподобный, - Она же вроде здорово тебя ненавидела...
  - Я же уже говорил, что собираюсь предоставить всем право выбора, - закатил глаза я, потихоньку теряя терпение. Сейчас, когда ничто практически не отделяло меня от реализации задуманного, ожидание становилось нестерпимым. Словно что-то подхлестывало меня, заставляя торопиться, - и ей тоже. Еще вопросы есть?
  - Ты снова заключил контракт с Икарос-тян и прочими? - с непроницаемым выражением лица поинтересовалась Изумо, проводив взглядом выходящих за пределы засветившегося на полу круга ангелоидов, демонессу и богиню.
  - Угу. Точнее, они заключили контракт со мной, - хмыкнул я, - И были весьма убедительны. Связь с ними будет страховкой, удерживающей мой разум. Ну так что, Изумо, ты готова?
  - Ты все равно не будешь ждать, если я скажу "нет", - фыркнула Бровки, внимательно меня рассматривая - У тебя на лице написано, что ты даже на объяснение деталей времени терять не хочешь. Что нужно делать?
  - Стать в центр и полностью довериться мне, - облегченно вздохнул я, - и не паниковать, чтобы ни происходило. С тобой и Азулой все будет в порядке... Старик, а тебе лучше отойти во-он к тому скоплению кристаллов, если хочешь наблюдать.
  Старик кивнул, и осенив нас благословляющим жестом, отошел. Я хлопнул в ладоши, вдохнул и потряс руками, словно сбрасывая лишние мысли.
  - Трин!
  - Запускается подготовка к церемонии, - невозмутимо отозвалась богиня. По распахнувшимся окнам побежали строчки символов, часть кристаллов пришла в движение... потоки энергии, до этого неспешно проходящие через зал, дрогнули и начали менять конфигурацию. Я посмотрел в глаза Изумо. Мы стояли в шаге друг от друга посреди светящейся и постепенно обрастающей новыми линиями магической фигуры. В глазах девушки читалось тщательно контролируемое волнение, принадлежащее не только ей.
  - Обнажи клинок и держи перед собой на ладонях параллельно полу, - попросил я. Изумо подчинилась, и я концентрируясь на узоре составляющих лезвие осколков кивнул. Да, должно сработать. Повезло, что физической якорь печати был создан из двух предметов.
  - Нимфа, уровняй приоритеты личности Изумо и Азулы пожалуйста, попросил я.
  - Да, мастер, донеслось откуда-то из-за границы построения, и по светящимся на полу схемам прошла волна искр, частично изменившая узор. Клинок на ладонях девушки дрогнул, и я стал вплотную к ней, встречая взгляд сдвоенного сознания. Несколько секунд я пристально рассматривал лицо Изумо, один глаз которой заполнился золотом, а потом, накрыв ее - или их? В любом случае данное состояние было крайне недолговечным, так что не стоило затягивать - ладони своими, поцеловал.
  - Это было обязательно? - точной уверенности, кому принадлежал вопрос, принцессе или Бровкам, у меня не было.
  - Нет. Но такой шанс я не мог упустить, - ухмыльнулся я, и прежде, чем они успели хоть как-то отреагировать, быстрым движением переломил клинок ближе к середине.
  - Снятие печати выполненно, - спокойно прокомментировала Трин, когда ревущий вихрь синего пламени заполнил очерченное фигурой на полу пространство, - Запускается поддержка заклинателя для вспомогательных заклятий на фазах первой и четвертой. Выполнение первой под-церемонии "Воплощение в стихию" начато...
  Сломанный меч в моих руках как раз успел разлететься по вихрю составлявшими его осколками двух мечей, когда я поймал тянущиеся ко мне токи силы и придал и направил их, отрывая свое сознание от тела и формируя вокруг него ядро из синего пламени. Это было найденное с помощью профессора Хаварова решение - временный перенос мой личности в созданное из моей силы энергетическое существо. Только так у меня получалось применить синее пламя необходимым способом, избавившись от ограничений собственного мозга.
  ... Мир изменился еще раз, и на этот раз гораздо сильнее и глубже, чем тогда, когда я впервые обнажил Курикару. Теперь стоящая передо мной задача казалась вполне выполнимой... и даже не особо сложной.
  - Выполнено... Рин, что ты делаешь? - спросила Трин, когда заметный даже в окружающем смерче сгусток, которым я стал, рванулся на пару метров вверх, заставив материализовавшиеся цепи издать скрип. Моих фамильяров посетил тот же вопрос, но у них не было времени его задать - бедняжки вцепились в потянувшие их за ошейники звенья, пытаясь удержаться на месте... и заодно удерживая меня.
  - Я делаю? - завибрировал я. Хорошо еще, что реакции хватило воплотить цепи, а то бы оказался неизвестно где, - Я ничего не делаю, меня что-то тянет!
  - Постороннее вмешательство не обнаружено, - невозмутимо сообщила богиня, - Обнаружены помехи, искажающие пространнственно-временную стабильность данного сектора. Характер колебаний нарастающий, источник - воплощение сознания Окумуры Рина. Рин, что-бы ты не делал, прекрати...
  - Да я ничего не делаю, - отозвался я почти весело, чувствуя себя растянутым между двух канатов. Нечто неведомое тянуло меня... куда-то, а "страховочные тросы" фамильяров вынуждали остаться на месте. Да, ну кто бы сомневался, что все пройдет не так, - Сколько времени у нас есть?
  - До достижения критической частоты и распада пространства времени при данной скорости нарастания помех должно потребоваться пятьдесят четыре минуты тридцать шесть секунд. Постороннее воздействиее по прежнему не обнаружено.
  - Понятно. Отлично, тогда сначала - выполняем план, а потом уже по обстоятельствам, - принял решение я. Мое нынешнее существо не знало, что такое паника или растерянность. Ситуация казалась забавной, не более того. Да и вообще к постоянным катастрофам я мог уже и привыкнуть, - если что у нас есть резервный вариант.
  - Но, мастер...
  - Хорошо, Рин. Выполняется запуск второй под-церемонии... - я абстрогировался от голосов и послал по соединяющим меня с фамильярами цепям волну эмоций, замешанных на вере, спокойствии и благодарности. Последняя была далеко не лишней - я идеально контролировал себя только благодаря защите, которую заключенный с ними контракт создал вокруг моей личности. Без этого все было бы на порядок сложнее, а при длительном воплощении был риск забыть все связанное со своим физическим телом, безвольно упавшим на пол. В данный момент я был стихией, заполнявшей весь зал...
  Сосуд, содержащий сдвоенную сущность, приподняло в вихре моей силы. Ага. Я перенес внимание на систему, и, взяв под контроль два плетения, активировавшихся внутри ограничивающей меня конструкции, принялся за работу. В целом, это оказалось не так уж и сложно. Прежнее тело Азулы было поглощено моим пламенем, и так же интегрировано в уже разрушенную печать. Так что было совсем не сложно проделать тоже самое с телом Изумо. А потом объединить в одну систему развоплощенные моим пламенем физические оболочки - нечто, что можно было назвать их образом, теперь было доступно и подвластно моему разуму - осколки двух якорей и два практически слившихся в одно сознания.... и, изменив баланс, начать разделение, использовав взятые под контроль заклятия словно центры кристаллизации. Пламя может не только сжигать, но и изменять и восстанавливать. Чем-то то, что я делал, походило на ритуал Перерождения в Горне... примерно так же, как полет сокола-сапсана может быть похож на полет правильно пнутого ежа.
  Закончив и убедившись, что все получилось как нужно, я задействовал включенные в круг ритуала элементы, погрузившие переродившихся Изумо и Азулу в сон, и аккуратно поддержал их тела своим пламенем, опуская на пол.
  - Вторая под-церемония завершена, - сообщила Трин, - осталось десять минут пятнадцать секунд. Постороннее воздействие не обнаружено. Рин...
  - Спокойно... - я собрался в шар не больше полуметра в диаметре и проанализировал свое положение. Что-то с невероятной силой тянет меня куда-то в неизвестном направлении... скорее всего даже за пределы этого мира. Удерживают меня на месте цепи, причем только пока они материализованы... и надолго их не хватит. Побочным эффектом этого перетягивания являются искажения пространства-времени... Возвращение сознания обратно в тело в данной ситуации затруднено... да и, откровенно говоря, без наложения новой печати попросту бессмысленно. А времени накладывать ее, оставаясь растянутым, нет - даже с моими нынешними возможностями на это потребуется больше десяти минут. Став прежним, сделать это я тем более не смогу, а от безумия контракт меня долго не защитит, потому что угроза будет исходить от биологического носителя сознания, а не от самого пламени... Кроме того, есть риск, что в процессе возвращения в тело этот самый контракт тоже будет уничтожен. Мда. По-моему, предчувствие чего-то подобного у меня было с самого пробуждения. Азулу и Изумо я уже разделил, но использовать резервный вариант - эвакуацию и вышвыривание меня в счастливое ничто - как-то не хочется. С другой стороны, теперь у меня есть, кому поручить все дела в мое отсутствие... Так почему бы не выяснить, что и куда меня тянет? И заодно испытать на этом чем-то всю мощь синего пламени?
  Злое веселье вспыхнуло во мне с новой силой.
  - Икарос, ты можешь чем-нибудь защитить всех, кто присутствует в зале? Или просто изолировать участок пространства со мной?
  - Да мастер, развернув поле Эгиды на максимальную мощность это возможно, - донесся до меня спокойный голос и целый поток сомнения, волнения и страха.
  - Отлично. Трин, резервный вариант не понадобится. Икарос, ты активируешь свое поле, после чего вы все развоплотите цепи контракта и мы посмотрим, куда меня потащит...
  - Но мастер! - четыре крика слились в один.
  - Спокойно, - я послал новую волну эмоций своим фамильярам, - Благодаря контракту с вами, моя личность останется целой, и я либо разберусь с тем что меня тянет и вернусь сам, либо вы тут поймете что это было и вытащите меня.
  Прислушавшись к эмоциям связанных со мной девушек я еще больше развеселился:
  - Да, я понимаю что мы только заключили контракт и вам хочется быть рядом с мастером. Но моя жизнь это череда катастроф нарастающего масштаба, а потому я очень надеюсь, что вы присмотрите за всем пока меня носит непонятно где. И я вернусь, не сомневайтесь. Потому что наша теперь связь не случайно подброшена нам судьбой, а выбрана. О чем вы скорее всего еще не раз пожалеете, но я все равно счастлив, что вы сделали именно такой выбор, - я искупался в потоке смущении и радости, и продолжил, - Так что давайте не будем тянуть. Присмотрите заодно за Азулой и Изумо, да и за моим телом... хотя нет, с телом я сам разберусь.
  Я выпустил охвативший свою опустевшую оболочку протуберанец. Нет, равзоплощать его полностью наверное не стоит - мало ли куда меня занесет и чем это кончится. Так что после мига колебаний я запечатлел в своем пламени образ, и затушил все колебания силы, заключив свою бренную плоть в нечто, напоминающее здоровенный кусок синего, едва прозрачного льда. Я ведь говорил, что перенеся разум на другой носитель, значительно расширил предел того, что способен сотворить со своим пламенем?
  - Рин! - раздался голос Фудзимото. О, я и забыл, что он тут, - Ты уверен в том, что делаешь?
  - А какие еще варианты? - отозвался я, - Иногда нужно позволить волне нести себя, чтобы выбраться на берег, старик. Присмотри за моими девочками пока меня нет, хорошо?
  - За всеми шестерыми? - ехидно уточнил преподобный, заставив меня выбросить несколько искр в знак восхищения. В такой ситуации он еще способен шутить! - Не бойтесь, о солнцеподобный, ваш гарем будет под присмотром и защищен от посягательств! - и, резко сменив тон, старик попросил, - Удачи тебе, Рин... Обязательно вернись, понял?
  - Спасибо, отец, - отозвался я, - вернусь. Икарос, начинайте!
  - Хорошо, мастер, - хотя девушки были не сильно довольны тем, что приходилось делать, но я ощущал их решимость. Веру в меня и решимость, если понадобиться, вытащить меня откуда угодно сметя все на своем пути. Черт, да с этими четырьмя творящееся в моей жизни безумие уже не так пугает!
  От зала подо мной меня оградила переливающаяся многоугольными голубоватыми ячейками пленка защитного поля. Затем удерживающие меня на месте цепи распались на блекнущие фиолетовым искры...
  И на бесконечно долгий миг я почувствовал себя пушечным ядром, которым гигант выстрелил из туго натянутой рогатки.
  
  Глава девятнадцатая. Из огня да в полымя.
  
  Мир вокруг исчез... сама реальность перестала существовать... я сам почти перестал существовать, но моя часть связи с Нимфой и остальными, пусть и перестав нас соединять, позволила моей сущности уцелеть. Некоторое время я пытался собрать перемешанные осколки воспоминаний и мыслей, осознать себя... Что получалось с большим трудом. Потому что осознание себя бесконечным океаном пламени явно не то, к чему был готов мой слишком не далеко ушедший от человеческого разум. Просто не получается рассказать, каково это, и не переврать свои ощущения и мысли до неузнаваемости...
  Но, в очередной раз восхвалив моих четырех хранительниц, я более менее собрался. То есть взял под контроль некоторую часть бесконечного огня вокруг и припомнил, как вообще в таком положении оказался. Ощущения, что меня кто-то тянул, больше не было. Источник синего пламени изливал энергию, заполняя собой все и являясь всем, в том числе и мной. Да. Я что, заполнил собой счастливое ничто? Или создал свое измерение? Что, неужели так ощущает себя мой "папаша"? Тогда понятно, чего он так рвется в Ассию, это же так скучно, быть бесконечностью... Хотя, непохоже, чтобы всю Геенну заполняло пламя Сатаны. Некоторое время позабавлявшись этими рассуждениями, я закрутил "свою" часть бесконечности в несколько вихрей - так лучше думалось.
  Итак, что мы имеем? Мной выстрелило непонятно куда и непонятно почему - хотя, наверное, очередная подляна хаоса... а что еще-то? - тела нет, зато разум здрав и ясен а силы просто по самое "не могу".
  Поскольку то, что вытянуло меня в это состояние, по близости не наблюдается, оно либо ушло, либо сгорело... хотя нет, пламя не хранит ничего, кроме сожженного мной еще во времена наличия тела... И сожженного в хаосе, но к тем воспоминаниям я опасаюсь приближаться. Мне и так хватает, спасибо.... Да. Так как все же отсюда выбраться?
  Вопрос оказался крайне не простым, потому что в текущем состоянии это было все равно что выйти из самого себя. Тут даже фраза "выйти из собственной кожи" для сравнения не подходила. Я был всем, я был миром вокруг себя и внутри себя... и ничего похожего на кожу, то есть границу между собой и чем-то еще, ощутить не мог, как ни старался. Мое восприятие, даже выходя за пределы очерченного мной "ядра", просто скользило по пламени, тоже являвшемуся мной. Интересно, а если тянуться достаточно долго, я снова наткнусь на это "ядро"? Или я действительно бесконечен?
  Проверять на практике как-то не захотелось. Мое ощущение времени хоть и исказилось, но оставалось близким к человеческому. Пока еще. Требовалось что-то предпринять, пока я не растворился в себе же без остатка.
  Требовалось как-то создать себе тело. Казалось бы, образ своей физической оболочки у меня имелся. Но почему-то воплотить его не выходило. Да даже не до конца материальное подобие сформировать не получалось! А ведь я так легко проделал нечто подобное с Азулой! Огненные вихри в моем ядре закружились еще интенсивнее, и я принялся пытаться снова и снова...
  - Э-э-э... чувак, ау! Ты меня слышишь?
  Я настолько увлекся, что не сразу сообразил, что возникшие в одном из вихрей вибрации мало того что инициированы не мной, так еще и несут смысл! Приостановив очередную попытку создать тело, на этот раз с образом Гэйла, я перенес свое внимание на аномалию.
  В одном из моих вихрей была зажата сфера пустоты добрых десяти метров в диаметре. Но когда я сконцентрировался на ней, она ужалась до пяти метров... Хотя на всем остальном моем протяжении вообще не было привычного пространства, к которому можно было бы применить данные единицы измерения! Уменьшив давление пламени, чтобы не поглотить этот непонятный феномен, я принялся его изучать. В центре пустоты имелось какое-то ядро...
  - О, наконец ты меня заметил! Чувак, извини, что отвлекаю, но уж больно любопытно стало, а что это такое ты делаешь?
  Тут до меня наконец дошло создать в окружающем аномалию огне точки фокусировки восприятия... Ну, так сказать, "глаза". И увиденное мной вызвало желание эти "глаза" протереть. В пустоте висел здоровенный меч странной формы. А на рукояти этого меча стояли обутые в кеды ноги какого-то беловолосого парня. С постоянно изменяющимся узором татуировки - причем, похоже, по всему телу. С массивным антрацитово-черным браслетом на правой руке... и с намотанными на кулак левой волосами, на которых куда-то вбок свисала отрубленная женская голова. Это если смотреть обычным человеческим взглядом... при попытки выйти за его пределы я вообще переставал понимать, с чем имею дело. Но говорил неизвестный на русском!
  - Ну... - после довольно долгой паузы сформировал я соответствующие вибрации. Хотя воздуха, вроде бы, в окружающей парня пустоте не было, - тело пытаюсь вот себе создать... а ты вообще кто? И как сюда попал?
  - Я-то? - парень достал откуда-то из складок своего серого плаща сигарету, - Да, можно сказать, мимо проходил... Заметил странный поток силы и решил посмотреть... - щелчком больше похожих на когти ногтей незнакомец высек искру и затянулся, - Тело, значит, создать пытаешься... ну-ну...
  - А что? - поинтересовался я, - не выйдет?
  - Чувак, скажу тебе честно, твои попытки настолько же противоестественны, как и потуги испражняться через рот, - выдохнутый дым свился в какой-то незнакомый иероглиф,- Пламя подобное нашему не может ничего создать. Изменить, восстановить - это еще туда сюда. Но тут-то никакой материи, с которой ты можешь подобное проделать, нету. Ты б ее хоть из хаоса вокруг набрал, что ли...
  Некоторое время я переваривал услышанное.
  - Хаос вокруг? А мне казалось, всю окружающую бесконечность заполняю я...
  - Типичные младенческие заблуждения новорожденных потоков, - хмыкнул незнакомец, демонстрируя совершенно нечеловеческие зубы, - Хаос заполняет все, и включает тебя все. И тебя тоже.. Чтоб ты там себе не воображал...
  И тут я узнал! Эти багровые глаза с вертикальным зрачком я видел во время своего первого попадания в хаос!
  - Кто ты? - повторил я.
  - Зовут меня Омега, - отозвался мой, как оказывается, давний знакомец, - А что я такое ты вроде и сам понимать должен.
  - Да если бы... - отозвался я, - я в первую встречу не понял, что это такое было...
  - А мы разве раньше встречались? - искреннее удивление собеседника было вполне понятно.
  - Ну да... у тебя правда тогда костюмчик позабавнее был, - транслировал смешок я, - ты и еще парочка чудаков выловили меня когда я в первый раз попал в хаос. И выбросили обратно, да еще и инвалидом обозвали.
  - Да? - Омега скорчил задумчивую морду, потом виновато пожал плечами, - Извини, чувак, не помню. У меня с памятью вообще нелады, если честно... погоди, "первый раз попал в хаос" ты сказал? То есть ты до этого в каком-то мире жил?
  - Ага. И тело у меня было почти человеческое, - сообщил я, - только вот во время последнего ритуала хрень какая-то случилась, видимо, пребывание в хаосе сказалось... и меня зашвырнуло сюда.
  - Не, что-то тут не так, - задумчиво отозвался собеседник, - это ты скорее всего сам в чем-то напортачил...
  - Сам?! Да стоило мне перенести сознание из тела в пламя как мной словно выстрелило! - возмутился я.
  - Ну да, а ты чего ожидал? С твоей-то тройной сущностью! - Омега перешел на японский прямо посреди слова ожидал, но я все равно его понял. И опешил.
  - Так я же вроде отделил к тому моменту Азулу и Изумо от печати....
  - Во-первых, канал к твоей силе у них все равно остался, - глаза моего собеседника стали заполняться чернотой. В них словно вливались вытекающие из браслета на правой руке линии татуировки, - Во-вторых, они лишь хранители силы, дающие к ней доступ, но не соединенные с твоей сущностью... Которая разделена на три мира разными телами, словно вбитыми в кольца колышками, - язык снова сменился, на этот раз на что-то вообще неизвестное, но я продолжал понимать смысл сказанного, - и между этими кольцами туго натянулись связи. Ты же взял, и один "колышек" вынул. Чего удивляешься, что тобой выстрелило, как из рогатки? - Омега неожиданно замолчал и с силой провел по лицу ладонью. После чего недовольно посмотрел вверх уже нормальными глазами:
  - Блин, чувак, не дави так своим любопытством, а? Знаешь как башка болеть начинает от ответов на то, о чем я не знаю?
  - Извини... - ошарашенно провибрировал я, - Слушай, а как мне отсюда выбраться то? Ты вот все говоришь, что я поток силы, но я себя скорее океаном ощущаю... У мое "Я" почти человеческое, контрактом с фамильярами зафиксирована...
  - О, классный способ, возьму на заметку, - одобрительно кивнул Омега, - Тебе не "выбраться надо", а тело найти подходящее... Только в старое ты отсюда не вернешься - нужно временный сосуд подыскать. Аватара, так сказать....
  - Аватара? - переспросил я - А как?
  - НА частоту его настроиться и подчинить, как еще-то? - удивился Омега, - Только идеальный сосуд как у меня найти сложно... впрочем, тебе, думаю, какой угодно сойдет, если силой его перекачивать не будешь...
  - Идеальный сосуд?
  - Ну да, тело, в котором ты почти без ограничений можешь своей мощью пользоваться, - пояснил Омега, - себя я правда зря в пример привел... Но вообще, думаю, идеальный для тебя сосуд должен совпадать с твоим прежним телом по каким-то параметрам... - неожиданно от замер и вдруг спросил, - погоди-ка, Азула? Это не та ли Азула, которая внучка Азулона?
  - Э-э-э.... вообще да, - признал я, - А ты что, знал кого-то из них?
  - Ага, - хмыкнул Омега, - обоих. Или типа того - я "Легенду об Аанге" смотрел...
  - А "Синего Экзорциста"? - не смог удержаться от вопроса я.
  - Это там про сына сатаны, который еще с мечом заколдованным в на каких-то курсах демона изгонять учился? - уточнил Омега, - ну, который врагов еще синим...
  Тут беловолосый замолчал на полуслове, остановившимся взглядом смотря на пламя вокруг. А потом захохотал так, что чуть со своего меча не свалился.
  - Ох ты ж.... - выдавил он, восстанавливая равновесие, - Так это ты, что ли?
  Я не ответил, но Омеге видимо и так было все ясно. И он зашелся в новом приступе веселья.
  - Да, чувак, соболезную... - продолжая хихикать, сказал он наконец, - Это тебя круто угораздило, из своей Ассии в Аватара загреметь...
  - Да если бы только в Аватара, - имитировал вздох я, - я сначала в хаос попал... и мне кажется, что с тех пор постоянно в нем и нахожусь...
  - А так и есть чувак, - огорошил меня Омега, - Хаос же включает в себя все! Просто в некоторых местах разумные коллективно придают ему некоторую стабильную форму. А ребята вроде тебя, побывавшие в неупорядоченных областях, своим знанием о них помогают этой самой неупорядоченности проявляться вокруг них в разных формах...
  - Ты что, хочешь сказать... - начал я. Омега меня перебил, указав пальцем себе в висок:
  - Ага. Все начинается тут, чувак. Ты знаешь то что знаешь и видишь то что готов увидеть... И если ты все время ждешь пЉ"%ца, будь уверен, он не замедлит явиться!
  - То есть что, мне достаточно перестать об этом думать, и в моей жизни все станет нормально? - ошалело поинтересовался я.
  - Чувак, не говори глупости, - снисходительно усмехнулся мой собеседник, - Уж побывавший где-то за пределами собственного мирка должен знать, что "нормально" это весьма относительное и нестабильное понятие!
  Омега небрежным щелчком бросил окурок в мое пламя:
  - Ладно, чувак, интересно было поболтать, но мне надо с этим - он потряс отрубленной женской головой, - что-то сделать, пока она не очухалась. Так что бывай!
  И татуировка на его теле вспыхнула клокочущим черным огнем, быстро заполнившим всю пустоту. А потом этот шар инородного пламени растворился во мне. Вот среди моего огня пробежали черные сполохи, и пропали.
  Отойдя от шока, я пытался найти хоть какие-то следы моего гостя. Безуспешно. Потом пытался ощутить хаос вокруг меня. С тем же результатом.
  Ладно, попробуем, пожалуй, разжиться телом по предложенному методу. После нескольких безуспешных попыток настроить колебания своего "я" на прежнее тело - хотя, казалось бы, оно заключено в моем пламени, и его по идее легко можно было найти, - я принялся настраиваться на что-то другое. Ладно, попробуем найти этот идеальный сосуд... Если должно быть что-то общее с моим прежним телом, то нужен, наверное, полудемон... Как только проверить? Ладно, сначала захватим, а потом разберемся...
  Итак, как настроиться на полудемона? Сила, жажда крови...
  ... Вот оно. Сконцентрировавшись на ощущении, я прорвался сквозь заполняющий сознание кровавый туман и в меня полились ощущения. Запах крови. Я посмотрел на изорванную на части тушу какой-то твари передо мной, на собственные замазанные в крови пальцы с длинными когтями. Им хотелось рвать на части. Им было мало. Мне было мало... Рядом раздался голос. Женский голос. Не поняв смысла фразы, я отскочил в сторону, пытаясь взять под контроль инстинкты. Не хватало еще провалиться в чужое безумие!
  Черноволосая девушка в короткой зеленой юбке упрямо попыталась подойти поближе.
  - Дура, у тебя что, вообще страха нет? - зарычал я, и, сильно толкнувшись, запрыгнул на крышу какой-то хибары по-соседству. Данное строение чудом уцелело в царящем в остальной, видимо, деревне, бардаке и пожаре.
  - Дура?! - возмущенно переспросила девушка, заливаясь краской. Краской гнева, а не смущения. Испытываемые ей эмоции едва не вынудили меня броситься в атаку.
  - Да, дура! - пытаясь удержать жажду крови в узде, язвительно сообщил я,- Не видишь что ли, демоническая кровь проснулась, я сейчас рвать буду любого, кто близко подойдет! А то и сожрать могу, мало ли! - я снова смерил девушку взглядом, снова отметив явное несоответствие ее почти школьной формы местному антуражу, - Особенно тебя - демонам нравятся упитанные ляжки!
  Из-под соломы под моими ногами потянулись струйки дыма. Кажется, пожар добрался и сюда. Я прыгнул в сторону домика на другой стороне улицы, и тут отошедшая от моего последнего комментария девушка наконец обрела дар речи. И злобно рявкнула:
  - Сидеть!!!
  Что-то вспыхнуло вокруг моей шеи и резко потянуло вниз, на половине полета ломая траекторию моего движения под прямым углом. Земля словно прыгнула навстречу, и я впечатался в нее лицом, будто муха в лобовое стекло поезда. Вспышка вокруг шеи заполнила весь мир...
  И перешла в пламя. Некоторое время я очухивался и приходил в себя... точнее снова осваивался с состоянием бесконечного океана меня-пламени. Потом вспомнил, как звали того, в кого меня угораздило вселиться. Потом припомнил, откуда я вообще могу знать это имя, и заключил, что провал со вселением можно считать удачей. Геммороев с еще одним сломанным мечом мне и даром было не надо.
  Тем более не хочется тащить за собой в Макадемию неприятности из того канона... Нет, с тамошними ресурсами их вполне реально разрулить, но зачем нужен такой геморой? Как будто мне своих трудностей не хватает!
  Да уж, видимо от идеи заполучить идеальный сосуд лучше отказаться. Полудемоны - ребята с кучей проблем, вокруг которых и без хаоса постоянно всякий беспредел творится.
  И, похоже, Омега был прав, когда говорил, что п";5ц начинается в моей голове. Хотя головы у меня сейчас нет, но куда я первым делом сунулся? Правильно, в силу и безумие. Может, все те катастрофы действительно я притянул к себе сам? А ведь мне сейчас требуется нечто совершенно иное. Нужно найти себе временное тело, и, добравшись в макадемию, вернуть старое.
  И пресловутый "идеальный сосуд" для выполнения этой задачи не обязателен. Потому что, на самом деле, все что мне нужно, это оказаться в каком-то из миров, и произнести заклинание, которое перенесет меня в Плексус Зейт. Хотя ключ от творения Мефисто привязан к моей крови, но синее пламя вполне может прожечь путь между мирами... и не вижу причин, почему оно не может прожечь этот путь туда, куда нужно мне. Конечно, временные колебания я контролировать не могу... но ведь Плексус Зейт как раз для этого и был создан!
  Приободрившись, я пришел к выводу, что мне подойдет любое тело, главное только быть осторожны и не сжечь его ненароком. Надеюсь, у меня не возникнет такой же проблемы, как у "папаши". Все же, мое сознание изначально гораздо ближе к человеческому, да и пытаться запихнуть в сосуд всю свою силу я не буду. Зачем, если мне нужно всего лишь домой добраться?
  Да. Значит, хаос начинается в голове... что ж, попробуем принять это во внимание и настроиться на что-то мирное.
  Некоторое время я плавно менял частоту собственного "я", пытаясь нащупать необходимое.... Раз, два, три... Раз, два, три... Плавно и неспешно, жизнь прекрасна, кругом мир и спокойствие... Раз, два, три... может даже счастье... Раз, два, три... словно вальс, в котором мы кружимся... есть!
  Я едва не сбился с шага, но ритм удержал, и продолжал кружить свою партнершу в танце. Точнее, едва не сбился с шага мой сосуд, который я, памятуя первую попытку, не стал полностью брать под контроль. И пока продолжала звучать музыка, я осторожно изучил обстановку. Просторный светлый зал, множество кружащихся пар... видимо, какой-то бал. Причем, судя по некоторым признакам, вроде тематического маскарадного вечера, а мир, кажется, похож на Ассию. С моим будущим телом танцует девочка лет четырнадцати. Хорошо развитая, довольна симпатичная, с собранными в два хвостика волосами красноватого оттенка. На ней бальное платье, перчатки выше локтя и диадема. Судя по эмоциям, партнера по танцу она не знает, но он ей нравится... Очень нравится. Мы в каком-то особняке. На улице ночь, или поздний вечер. Никакой агрессии в пределах моего чутья, никаких аномалий... Все так мирно и спокойно, что аж приторно. Идеально!!! Теперь нужно перехватить контроль и под благовидным предлогом улизнуть.
  Когда откуда-то снаружи раздался гулкий звон, меня осенило. Я резко перехватил контроль над телом и оборвал танец.
  - Что-то не так? - обеспокоенно спросила девушка. Я печально кивнул.
  - Поскольку в сегодняшней сказке вы стали принцессой, - в поклоне я поймал руку, которую девушка в растерянности не успела опустить, - мне осталось только роль золушки. И бьет полночь, так что я должен бежать, - я галантно поцеловал пойманную ладонь и, сделав стремительный шаг назад, бросился к выходу из зала.
  - Подождите, - недоумение и разочарование покинутой "принцессы" неслось мне вслед. Но я и не подумал остановиться, лишь прибавил ходу.
  Вылетев из зала, я перепрыгнул боковой пролет спускающейся в огромный холл лестницы, и тут заметил, что кожа на моей руке стремительно краснеет. Причем не от прилившей крови, а словно меняет пигментацию... и вообще с моим телом происходит что-то странное! Твою же мать! В чем дело? Ну ужели этот сосуд не выдерживает и разрушается? Хотя нет, непохоже... я ведь и силу не призывал.
  Уже подбегая к выходу, я таки попытался призвать пламя... и ничего не получилось! В ужасе я попытался разорвать свою связь с сосудом.... Но и это не удалось! Занятое мной тело менялось слишком стремительно, полностью лишая меня возможности провести настройку. Оступившись и потеряв туфлю, я нелепым и внезапным для самого себя прыжком слетел со спускавшихся во двор ступеней вломился в какие-то кусты.
  Изменения пошли со скоростью взрыва. Мое тело стремительно усохло и просто вывалилось из одежды.
  Твою мать! Начинается в голове, конечно! Во что на этот раз меня угораздило вляпаться?!!! Ощущение чьего-то приближения заставило меня замереть.
  Девочка в наряде принцессы, слегка запыхавшись, появилась несколькими секундами позже, растерянно озираясь. Я ощущал ее удивление и разочарование... Потом более сильное удивление, видимо, когда она нашла туфлю. И появившуюся надежду... которая потихоньку удалилась.
  Я облегченно выдохнул. Что ж, будем работать с тем что есть. Надо только разобраться, что за непонятное существо мне досталось в качестве сосуда...
  - Уф, - снова выдохнул мой сосуд без малейшего моего участия. Не понял?! Я попытался что-то сделать... Тело мне не подчинялось!!! - Повезло... Куруру, сволочь такая, небось опять как-то модифицировал пистолет... Хорошо хоть, я успел сбежать до того, как его эффект кончился...
  Я снова попытался выбраться... мое сознание оказалось заперто на этом носителе! Его удерживали шесть псевдоличностей! Твою же мать! В кого меня угораздило вселиться?!
  Между тем седьмая, основная личность, уверенно собрала разбросанную одежду - в которой это странное существо похоже не нуждалось - и мой превратившийся в тюрьму на ножках сосуд уверенно двинулся куда-то сквозь кусты.
  
  Глава двадцатая. Что чувствуют джинны.
  
  Тихонько потрескивали дрова в небольшом костерке, разведенном в маленьком дворике типичного для пригорода Токио частного дома. В золе, освобожденной от полыхающих головешек, пеклась картошка... точнее, бататы. И там же находился еще один предмет, с бататами схожий только формой. Мой носитель, надежно защищенный от посторонних взглядов невысоким заборчиком, сидел на кирпиче у костра и время от времени ворошил в нем палкой. Рядом дремала белая кошка. О том, что в месте с корнеплодами собственноручно закопал в золу что-то, подозрительное на бомбу, мой невольный тюремщик пока и не подозревал. Его очень вовремя отвлек начальник, в то время как один из коллег подложил вызвавший мое любопытство предмет в выкопанную рядом с огнем ямку.
  Истекали последние секунды четвертой минуты двенадцатого часа шестьдесят третьего дня моего заточения. И, весьма вероятно, что они могут оказаться последними в моем заключении... А, возможно, и в моей жизни. Впрочем, это еще далеко не факт. Но если верить моим наблюдениям, то это наверняка начало очередного локального светопреставления в стиле Пинки и Брэйна...
  Так что, дабы предохранить себя от разочарования, я задавил надежду и в который раз систематизировал информацию о своем нынешнем положении.
  Мой носитель откликался на имя Гироро. В узком кругу сослуживцев он был известен как "капрал", "этот тип", "красная неваляшка" и еще под несколькими, менее популярными прозвищами. Часть этих имен вполне соответствовала истине - Гироро был округлым, ростом около полуметра - что делало его похожим на неваляшку - обладал красным цветом кожи, и носил звание капрала Керонской армии. Последним фактом Гироро был горд, не смотря на то, что Керон находился за черт знает сколько световых лет отсюда, будучи 58 планетой в созвездии Гаммы. Обитали там существа, эволюционировавшие из лягушек в некое подобие гуманоидов. Общество у них было полностью милитаристическое, причем ориентированное исключительно на интервенцию. Похоже, их генеральный штаб регулярно рассылал по всей галактике отряды, имевшие целью захват планет, пригодных для обитания. Уж не знаю, насколько успешной была эта стратегия в целом, но у космических захватчиков, отгрохавших целую базу под домиком семьи Хината, добиться поставленной задачи не получалось уже довольно долгое время. И дело было не в том, что данная боевая единица состояла только из пяти солдат - керонские технологии спокойно можно было называть магией, настолько они выходили за понимание простых смертных, - и одного могло бы за глаза хватить.
  Причин, насколько я мог судить по своим двухмесячным безмолвным наблюдениям, было три. Абсолютное равнодушие генерального штаба к делам "на передовой", душевные проблемы личного состава, и семья Хината. На последних двух причинах стоило остановиться отдельно.
  Во-первых, не ясно, кто затесался в предки к семейке Хинат, но обычными людьми они не были совершенно точно. То ли стихийно проявляемый магический талант, то ли не до конца пробужденные способности иной природы имелись у всех трех обитавших в доме членов семьи. Особенно это было заметно у старшей дочери, Хинаты Натсуми. Девочка, с которой я так любезно распрощался на балу, керонцами именовалось не иначе как "последняя линия защиты Земли"... и по своим физическим показателям время от времени превосходила обычного человека на несколько порядков. Единственный аналог, который приходил мне в голову при виде некоторых ее подвигов, упоминался в греческих мифах и был сыном Зевса. Остальные, а именно ее младший на год брат и мать, особо не выделялись на ее фоне, хотя иногда тоже удивляли. Но именно перед Нацуми трепетали от ужаса все керонцы кроме моего носителя. Капрал трепетал перед ней совершенно по другой причине.
  Которая входила во второй пункт списка "почему керонцы не захватили Пекопон (так пришельцы звали третью планету от Солнца)". Бравый лягушкообразный вояка со шрамом на всю морду - пересекавшем, кстати, левый глаз, - по уши втрескался в "последнюю линии защиты Земли". Его ксенофилия была столь серьезна, что если дело касалось Натцуми, ответственный и собранный солдат превращался во внезапно встретившего свою первую любовь подростка, с соответствующей последнему эмоциональной нестабильностью и блокировкой способности логически мыслить. Поэтому капрал регулярно саботировал реализуемые отрядом задумки, если они в той или иной степени могли повредить Нацуми. А иногда и в открытую выступал против товарищей, благодаря какому-то странному психическому выверту игнорируя тот факт, что давно уже является предателем, по которому плачет трибунал.
  Остальные члены отряда так же имели серьезные психологические проблемы. Наиболее выделялся тут старшина Куруру, разжалованный из офицера и сосланный сюда под командование сержанта. Если бы сетевой тролль вдруг перепутал реальность с виртуальностью, он бы вел себя так же.... А сержант был счастливым обладателем крайней степени инфантильности, и процентов восемьдесят всех попыток захватить планету проваливались именно из-за лени, безответственности и отсутствия лидерских качеств у этого единственного зеленого земноводного в пятерке. Впрочем, еще двое, ефрейтор и рядовой, были не многим лучше.
  Создавалось впечатление, что Керонский генеральный штаб собрал то ли самых некомпетентных, то ли способных испортить имидж Керонской армии в случае официальной госпитализации или демобилизации сумасшедших - и отправил их завоевывать весьма отдаленную и никому не нужную планету. Мол, и дома все спокойно, а если вдруг выгорит - и еще куда послать можно, все прибыль. Это, кстати, объясняло пункт первый из списка причин свободы Земли.
  Но жилось неунывающей пятерке захватчиков очень весело. Причем на уровне Макадемии, если не круче. На моей памяти такие масштабы были только там и еще у Гу. Мне даже временами приходила мысль, что их убийство при моем освобождении будет скорее актом милосердия, чем возмездия.
  Да, я собирался испепелить всех пятерых лягушек к чертовой матери, а заодно и "последнюю линию обороны Земли" и всю ее семью, чтоб им не было одиноко. Два месяца я провел, застряв в голове Гироро и получая всю информацию из его органов чувств, но не имея возможности заставить его пошевелить и пальцем. Шесть субличностей, обитавших в подсознании капрала и в силу какой-то аномалии обладавших некоторым подобием собственной воли, надежно блокировали все мои попытки сделать хоть что-то, будь то призыв синего пламени, перехват контроля над телом, бегство из него или выход на контакт с его хозяином. А оказался я в такой ситуации, скорее всего, потому, что Гироро так хотел потанцевать с пошедшей на бал Нацуми, что, воспользовавшись каким-то из керонских технических чудес, превратился в человека. Где я в него и вселился, незадолго до трансформации обратно. Умиротворение и счастье в душе капрала в момент реализации мечты о танце с возлюбленной перешли всякие границы... а именно мира и покоя я и искал! Вот и нашел.... Резкая смена природы носителя временно дезориентировала мое сознание, позволив тщательно подавленным другим "я" капрала его заблокировать.
  Раньше я всегда недоумевал, почему в сказках освобожденные из бутылок и прочих сосудов джинны нередко начинали буйствовать. Но на собственном опыте понял - почему. Если бы я каким-то чудом смог хоть на миг высвободить свою силу - то на месте дома семьи Хината осталась бы только дыра в земле, полная пепла.
  Как же я их ненавидел!!! Их всех!!!
  И особенно своего носителя, который все не мог набраться смелости чтобы снова превратиться в человека, хотя прекрасно знал, что Натсуми до сих пор хранит эту дурацкую оброненную на балу туфлю!
  А еще за его сны... точнее, наверное, все же за наши общие сны. Потому что они во многом походили на знакомые мне кошмары с кошаками... вот только теперь они происходили в диких джунглях, полных флоры и фауны с тех планет, на которых капралу довелось повоевать. За два месяца почти еженощных блужданий там я только один раз встретил одного из кошаков, доедаемого довольно подвижной для цветка гигантской росянкой. Поскольку хоть в тех снах я и был в собственном привычном теле, но пламенем по-прежнему не владел, то с плотоядным растением пришлось здорово повозиться. Особенно когда из земли выкопался второй стебель взамен сломанного. Так что когда я, весь перемазанный слизью - что даже во сне было противно - закончил прополку, кошак уже удрал, даже не поблагодарив за спасение... Самого Гироро в тех джунглях я так и не нашел, хотя рыскал по ним словно бешеный зверь.
  И хотя по-хорошему изначально не прав был именно я, так как пытался захватить тело капрала, мне уже было на это глубоко наплевать. Ярость душила меня, и не задыхался я только по той причине, что на дыхание красного керонца влиять никак не мог.
  Исходясь в бессильном исступлении, я грезил о том моменте, когда же смогу разорвать ненавистную лягушачью морду, которую иногда видел в различных отражающих поверхностях. И любого, кто станет у меня на пути к этой светлой мечте.
  Я грезил об этом когда рыскал по джунглям снов, грезил об этом когда мой носитель участвовал в очередном абсурдном и провальном плане придурочного сержанта, грезил об этом когда мой носитель выкидывал очередной идиотизм из-за своей великой межвидовой любви, когда он полировал и пересобирал свое многочисленное вооружение, когда жег костер и пек бататы рядом с палаткой во дворе, в которой жил, когда писал письма и слушал в надежде, что их прочитают, какое-то идиотское радио шоу... кстати, его ведущего я тоже хотел убить, тем более, что если слух меня не обманывал, голос принадлежал старшекласснику, один вид которого заставлял Нацуми краснеть и заикаться... Почему такой очевидной вещи не замечал никто, для меня было загадкой. Особо о которой я не задумывался, продолжая мечтать о жестоком убийстве своего носителя... особенно хорошо было этим заниматься, когда носитель тренировался в стрельбе, что он делал так же регулярно, как и смотр за своим арсеналом. То есть ежедневно.
  Поскольку с учетом физических характеристик керонцев - хотя по некоторым параметрам они превосходили людей, но длина конечностей в этот перечень не входила - ближний бой как правило был не самым лучшим решением, капрал специализировался на дальнем оружии. Любом. От автомата до протонной пушки установленной на тяжелом боевом скафандре. Правда питал некоторую слабость к гранатам, базукам, и импульсным пистолетам-пулеметам. И стрелком меченый керонец был отменным, что я не мог не признать несмотря на всю ненависть к нему. Он стрелял не хуже Юкио... причем из всех видов оружия с равной непринужденностью.
  Ох, как здорово было, чувствуя, как тело без моего участия всаживает в мишень выстрел за выстрелом, представлять вместо мишени эту вечно насупленную красно-белую харю! Воображение оставалось тем немногим, что у меня оставалось... Воображение, память, ярость, желание выбраться и необходимость ждать - вот и все что осталось от прежнего Рина. Источающий ненависть осколок разума, заточенный в голове инопланетного земноводного.... Убью! Порву в клочья! Испепелю! Ненавижу!
  Как же я ненавижу всех! Своего блаженного в своем неведенье тюремщика, всех его товарищей, его безответную любовь и ее долбанную семейку, и весь гребаный паноптикум их друзей и знакомых!
  - Я дома! - раздался от калитки звонкий голос.
  Моя тюрьма на ножках встрепенулась.
  - С возвращением, Нацуми, - приветствовал капрал объект своего обожания, появившийся во дворе через некоторое время из ведущей с кухни стеклянной двери. Голос у него кстати был глубокий и сильный. И казался знакомым, но контраст с внешностью "красной неваляшки" все время сбивал меня с мысли, мешая вспомнить. Это было кстати еще одной причиной, почему капрал меня так бесил.
  - Я вернулась, Гироро! - окликнула победительница инопланетных захватчиков своего поклонника, о чувствах которого блаженно не ведала до сих пор, - А ты опять бататы печешь? Поделись!
  Гироро хмыкнул и принялся ворошить палкой золу. Нацуми, видимо, из-за ее нечеловеческой силы, требовалось огромное количество энергии, поэтому ела она ощутимо больше, чем прочие смертные. И при этом кстати продолжала париться насчет лишнего веса и заморачивалась с диетами... И вообще имела наглость считать себя обычной девушкой. В остальном она была наиболее благоразумной - и наименее благожелательно относящейся к пришельцам, кстати говоря - из своей семьи. Собственно, Гироро постоянно пек осточертевшие мне бататы только ради нее. И на моей памяти не было дня, чтобы он делал это зря.
  То ли стратегия прикармливания была так эффективна, то ли сказывалась некоторая схожесть характеров, но к капралу Нацуми относилась заметно теплее, чем к остальным керонцам. Похоже, она воспринимала его даже не как пришельца, а как чудаковатого соседа-иностранца. И красный гуманоид был единственным из земноводных, у кого "последняя линия обороны Земли" брала еду без подозрений. По иронии судьбы, "этот тип" так же был самым яростным сторонником выполнения приказа о захвате планеты. В те немногие моменты, когда его ксенофилия несколько ослабевала, разумеется.
  Раздумывая над тем, что способность игнорировать две столь явно противоречащие друг другу модели своего поведения в чем-то переплевывают даже Сузухо - не иначе связанна она с тем, что субличностей в голове у капрала аж шесть - я вдруг обратил внимание, что Гироро проткнул палкой и вытащил из золы вовсе не батат.
  - Ложись, Нацуми! - закричал карпрал, едва увидев насаженную на палку в своей руке округлую капсулу с три кулака размером. Видимо, пластик нагрелся и легко проткнулся. Гироро явно видел эту штуку раньше, потому что не теряя ни мгновения, бросил вероятную бомбу в дальний угол двора. Однако было уже слишком поздно - всколыхнувшаяся внутри продырявленной оболочки энергия рванула наружу. Тут керонец совершил, видимо, еще один подвиг во имя любви - понимая, что Нацуми все еще в зоне поражения, он прыгнул вперед, то ли пытаясь пнуть бомбу подальше, то ли предотвратить разлет осколков в сторону любимой.
  Я продолжал давить упрямо не сдающуюся надежду.
  Что-то, рванувшись из капсулы, прошило служащее мне тюрьмой тело, а потом вспыхнул ослепительный свет.
  - Ну вот, я же говорил, - услышал я голос одного из захватчиков. Старшины, местного безумного ученого веселой желтенькой расцветки, - Даже с учетом того, что он все же вытащил ее вместо батата, Натсуми все равно под воздействие не попала. Я выиграл спор!
  - Гироро-кун... - тяжело вздохнул сержант. Я моргнул. Зеленомордый гуманоид со звездой командира на белом пузе стоял за углом дома, всем видом выражая усталость и разочарование, - твоя неуклюжесть сорвала мой гениальный план по вербовке материализованных скрытых Нацуми в армию вторжения... А еще из-за тебя я проспорил Куруру!!
  - Какой-какой план, жабень тупорылая? - от Нацуми повеяло было угрозой, но тут она обеспокоенно повернулась в мою сторону. И с досадой воскликнула, - Ну что такое! Гироро снова размножило!
  Тут я сообразил, что тело мне подчиняется! Нет, чувствовалось какое-то сопротивление, но в сравнении с испытываемым мной ранее шестикратным давлением оно было ничтожно. Я посмотрел на свои... передние конечности, прижимающие к моей перехваченной по диагонали ремнем груди плюшевого мишку. Поднял одну из них и провел по левой половине лица, проследив пальцами грубый шрам с пятью заметными крупными стежками. Я заполучил тело Гироро.
  И в углу двора рядом со мной валялось еще пятеро таких же как я плюс оригинал. Все еще боясь поверить, я медленно сжал и разжал кулак. Да, пусть это только временно созданное тело, я чувствую его некоторую... нереальность, что ли? Но это тело, подчиняющееся моей воле! Наконец-то!
  Пламя ответило на мой зов, пусть и не слишком охотно. Странно, то ли нервная система керонцев отличается, то ли сам источник остался в той бесконечности пламени, которой я был недавно, но никакого выхода из под контроля не было и в помине. Синий огонек заплясал на кончике моего пальца.... потихоньку выпивая из него влагу. Ну да, одной из особенностей керонцев является способность легко принимать и отдавать воду, теряя силы при высыхании. Ну ничего, моей влажности хватит, чтобы испепелить тут все... но, думаю, стоит подойти к делу индивидуально. Иначе я так и не сумею до конца избавиться от душащей меня ярости.
  Плюшевый медведь в моих ладонях вспыхнул и осыпался прахом, а я поднял глаза, наконец обратив внимание на происходящее. Легко определив оригинал, я встал и двинулся к нему. Сначала обездвижить его, потом заставить смотреть как я сжигаю все к чертовой матери. Да. Простенько и со вкусом. Азула бы наверное одобрила, ага...
  Гироро уже успел призвать пару коротких автоматов - благодаря все той же керонской технологии он может в любой момент выхватить из воздуха любой предмет из своего арсенала. Но это ему не особо поможет... я на краткий миг окутал пламенем кулак, коротким ударом убирая с дороги одну из копий. Версию красного керонца в каких-то нелепых доспехах сорвало с места и размазало по стенке дворика, уже после завершения полета окутав синими языками огня.
  - Ты... - ошарашено проговорил Гироро, беря меня на прицел.
  - Эй, это же Гирорин! - изумленно воскликнул сержант.
  - Который олицетворял трусость? - со смешком уточнил старшина. Ох и мерзкий у него смех!
  - Трусость? - переспросила Нацуми - Что-то он не похож...
  А я замер неподвижно, потому что вместе с только что сожженной мной копией сгорел и один из стежков на моем шраме. И какая та часть уничтоженной копии перетекла в меня, сделав более реальным!
  - Секундочку, - подняв руку, попросил я опешившего капрала и повернулся к еще не успевшим расползтись далеко копиям. Даже один в платьице и париком с двумя косичками имеется! Тьфу ты! Ну, благо руку я уже поднял, теперь ее только опустить!
  Огненная волна смыла с берега существования всех четверых. Мой шрам превратился в одну полосу, проходящую через глаз. Я хмыкнул и призвал пламя, окутав им себя полностью и выжигая нежеланного сожителя. Шрам на моем лице рассосался окончательно, а после почти сразу исчезнувшего огня по телу прошла волна жжения, сосредоточившаяся внизу спины. И одновременно с осознанием полной вещественности собственного тела у меня отрос хвост!
  А, ну да, керонцы при взрослении проходят те же стадии развития что и обычные лягушки. То есть я теперь головастик. Убиться можно, как мило!
  Кстати, какая-то связь с Гироро у меня все равно оставалась. Ну ничего, это не надолго, а в Макадемию можно вернуться и керонцем!
  Я медленно развернулся к зрителям, видимо, еще не до конца поверившим в устроенное мной представление. Оскал лез на лицо сам собой. Для полного счастья не хватало только одного.
  - Кто сейчас принесет мне сигарету, останется в живых, - сообщил я будущим покойникам, не особо надеясь на их содействие. Секунд тридцать все переваривали сказанное, а потом, когда Гироро уже поднял оружие и раскрыл рот для отповеди, сержант бросился ко мне, протягивая вскрытую пачку со звездочкой на упаковке.
  - Пожалуйста!
  - Кероро! - ошарашенно просипел капрал.
  - И откуда вытащил? - пробормотала Натцуми, разрываясь между раздражением, досадой и недоумением.Снова задребезжал мерзкий смех старшины.
  - Благодарю, - буркнул я, беря сигарету и мимоходом отмечая, что моя пигментация сменилась с красной на фиолетовую. Призвал огонек и прикурил, обведя взглядом кандидатов на прижизненную кремацию. Пальцы капрала подрагивали на спусковых крючках, но начинать атаку первым он не решался, не зная, чего от меня ждать.
  - Знаешь, одно время я думал, что ты сам себе наказание и убить тебя будет слишком милосердно, - сообщил я, улыбаясь, своему бывшему сосуду, - Но, все же, я слишком зол, чтобы составлять изощренные планы мести. Поэтому я сожгу весь этот дом вместе с вашей базой под ним и всеми жильцами, а напоследок у тебя на глазах обращу в пепел самое тебе дорогое.
  По вспышке в глазах Гироро стало понятно, что он меня понял.
  - Думаешь, я тебе позволю?! - взревел он, нажимая на спусковые крючки. В тот же миг волна синего пламени лизнула керонца, благополучно испепелив оружие в его руках и выпущенные из него снаряды, а самого земноводного гуманоида лишив процентов девяноста содержащейся в его организме жидкости.
  - Позволишь, а куда ты денешься! - сообщил я капралу, оседающему на траву высушенной поблекшей тряпкой.
  - Ах ты! - на меня бросилась Нацуми. Если я правильно оценивал силу замаха, то удара ее тапочка могло с избытком хватить для расплескивания содержимого моей головы по всему дворику. Скорость тоже была на уровне... Но с моими нынешними габаритами уклониться было вполне возможно, что я и проделал. Пока девушка не восстановила равновесие, я создал над ладонью шар около полуметра в диаметре, сжал его до размера яблока.... И кинул в начинающую новую атаку девушку. Из грохнувшего взрыва на противоположную сторону двора выбросило Нацуми, слегка опаленную и контуженную, но большей частью невредимую. Я покачал головой. Сильна! Я хоть и сдерживался, но не ожидал что "последняя линия защиты Земли" сумеет остаться в сознании.
  - Жаль, что она не с Керона и как капрала ее не успокоишь, - задумчиво проговорил я, вытягивая руку в сторону старшины, - впрочем, думаю, так тоже сойдет.. Ах ты ж!
  Желтый оказался довольно проворным, и очень шустро провалился в какой-то телепорт, так что мое пламя только оставило выжженное пятно на стенах и полу, но его достать не успело.
  - Шустрый, - прокомментировал я, двигаясь к дому. Ничего, дальше своего закутка на базе не убежит... И в доме есть вода, а то меня уже изрядно подсушило.
  - Э-э-э... Гирорин-сан? - потирая лапки, обратился ко мне сержант, - зачем разбрасываться столь впечатляющими способностями, нападая на союзников, если их можно применить на завоева.... - зеленый осекся, видимо, правильно истолковав мой взгляд. И сделал приглашающий жест в сторону дома, - прошу вас, продолжайте...
  Я вошел в дом, и, хлестнув пламенем по стене кухни, некоторое время постоял под струей воды, бившей из торчащей в прожженной дыре трубы, чувствуя, как возвращаются силы. Да, сначала нужно сжечь Куруру, его изобретения могут быть опасны... Кстати... сосредоточившись, я потянулся по созданной той непонятной капсулой связи к арсеналу, которым обладала одна из копий Гироро. Все же керонская техника это скорее разновидность магии.... Тем более нужно убрать желтого раньше, чем он сделает какую-нибудь пакость.
  На моей спине возникла и пристыковалась к специальному слоту на ремне серебристая плашка, из которой выросли четыре прозрачно-лиловых лопасти. Эти крылья легко подняли меня в воздух. Благо, капрал тренировался и с ними, и с помощью чутья я сумел сообразить, как это делается... Взлетев невысоко над полом, я сотворил огненный шар метров двух в диаметре, и швырнул его прямо вниз. После чего снова залетел под струю, заполнив кухню паром от испаренной крыльями воды.
  - Что произошло!? - на кухню, спотыкаясь, вбежал самый младший представитель семьи Хината. Я завис над проделанной моей атакой шахтой, опускавшейся к самому сердцу базы инопланетных захватчиков.
  - Пацан, если хочешь попрощаться с сестрой, - сообщил я, - рекомендую с этим поспешить. Я скоро!
  И спикировал вниз.
  Найти лабораторию Куруру оказалось не сложно. Даже если бы капрал тут не побывал ни разу за последние два месяца, не догадаться с первого взгляда было невозможно. Очень уж характерно был оформлен вход. Желтый и с нарисованными очками над стилизованными под зубы дверью. Самомнение у Куруру явно было на уровне.
  Влетев в проделанную в этих зубах дыру, я с ходу хлестнул пламенем во все стороны. Сгорело много всякого непонятного оборудования, но самого керонца мой огонь не нащупал. Я облетел искрящуюся оплавленными кабелями лабораторию.
  Есть, чутьем я зацепился за что-то в остове пустовавшего кресла. Отключив крылья, подошел ближе. И тут мне под ноги подкатился пластиковый шарик, составленный из прозрачной и красной полусфер. В такие капсулы, помниться, были упакованы гатяпоны, которые Балтиа пыталась вывезти контрабандой в мир демонов.
  Когда у меня под ногой что-то хрустнуло, мой взгляд сначала наткнулся на оплавленный и расколовшийся пластиковый корпус автомата, набитого этими капсулами. А уже потом опустился на раздавленную мной сферу. Из которой вдруг брызнул яркий свет! Твою же...
  - Уф, повезло, - услышал я знакомое мерзкое хихиканье, а потом вспышка превратилась в темноту...
  
  Глава двадцать первая. Бесконечные грезы.
  
  Начинавшийся у моих ног мост неглубокой дугой провисал над пропастью, дно которой терялось в сумерках. И хотя конструкция из двух веревок с прилаженными к ним дощечками не имела перил да и в целом смотрелось довольно хлипко, пройти около тридцати шагов на ту сторону я не решался вовсе не из-за опасения упасть. Дело было в возвышавшихся на той стороне джунглях, будто съеденных ржавчиной. Вот сильный порыв ветра, заставивший качнуться протянутую над бездной дорожку, прошелся по нависающим над дальним краем листьям, блекло-рыжим и даже на вид хрупким. И во тьму внизу с тихим шелестом устремился едва заметно искрящийся поток пыли из иссохших растений... Интересно. Получается, нанесенный моим пламенем ущерб отразился и на мире снов капрала? Или на самом его разуме? Да уж, не могу сказать, что переживаю из-за превращения этого гадюшника в передержанный гербарий.... Но джунгли все равно были живы.
  И они ждали глупца, который неосторожно сунет нос в переплетение ветвей, рассыпающихся в прах от малейшего дуновения. И капрал тоже ждал. Воображение почему-то упрямо подсовывало мне картину закопавшегося в маленькой землянке Гироро, время от времени поглаживающего ложе лежащего на плече ружья. Красный керонец ждал врага... хотя я и не был точно уверен, полностью ли он в сознании. Да и противопоставить моему пламени капралу было нечего. Но в джунгли соваться все равно не хотелось. Во-первых, там его территория, и как все подчиняется моей воле на этой стороне моста, точно такие же возможности будут у Гироро на той стороне. Во-вторых, поскольку у меня теперь свое отдельное тело даже наяву, начинать суету с новым захватом мне больше не хочется.... Уже один раз назахватывался, благодарю покорно! Конечно, в данный момент, если верить чутью, это тело не то как-то запечатано, не то как-то законсервировано, а потому проснуться не получится. Но все равно захватывать тело Гироро я не буду. Существо, которым я стал, заполучив керонский организм, мне, мягко говоря, не понравилось. И вовсе не из-за внешности! Это, кстати, была как раз третья причина, почему я не собирался снова соваться в разум Гироро. Убивать капрала я больше не хотел.
  Ведь, если по чесноку, бедняга в моих злоключениях был не виноват абсолютно! Ему-то откуда было знать, что я собираюсь захватить его тело? И убивать керонца за то, что я свалился в мною же вырытую - причем отнюдь не с чистыми намерениями! - яму.... Старик не одобрил бы... Но, обретя свободу, я даже мельком об этом не вспомнил! Да и если подумать, вопрос этичности захвата чужого тела вообще ни разу не возник. Впрочем, я вроде бы собирался по-быстрому добраться в Макадемию и там вернуть одолженное, но тем не менее... И я еще удивлялся тому, что Гироро не замечает странностей в своем поведении... А сам-то! Это же было полноценное безумие, вызываемое моим пламенем! Что же получается, силу я применить не мог, а вот "отката" набрал по самое не балуйся? А уж когда и до силы смог дотянуться, крышу мне оторвало, что называется, вместе со стенами.
  И ведь буквально чудом никого не убил! Хотя, кажется, чудеса здесь не при чем... И не то чтобы я становлюсь каким-то особо злобным в том состоянии... Нет, я конечно был зол! Я и сейчас-то к капралу особых симпатий не испытываю, хотя понимаю, что он ни в чем не виноват... Просто, похоже, всместо мгновенного впадания в бешенство, как в каноне, я тупею. И напрочь забываю о том, что существуют другие точки зрения, отличные от моей... При всем получаемом тем отморозком от своего бытия удовольствии, это как-то... примитивно, пожалуй. "Кто принесет мне сигарету, останется в живых", ну да... Хорошо еще, что мне курить захотелось, а не есть. Или, не дай хаос, по нужде. "Первый, кто покажет мне, где тут туалет, останется в живых"... Хорошо себе представляю, какие бы сделались морды у Нацуми и лягушек, услышь они такое.
  Вот только плохо представляю, как теперь вести переговоры с Гироро. "Привет, мужик, извини, что угрожал убить твою возлюбленную! Но меня уже попустило, так что не нужно бояться, я могу все объяснить..."
  Мда. Короче, сначала я решил исследовать собственный мир снов. Вдруг удастся найти либо способ проснуться либо как-то решить проблему с влиянием пламени на мозг! Второе, разумеется предпочтительнее. Не хочу просыпаться таким. Вот честное слово, не хочу! Потому что тому мне решительно плевать на все те принципы, которые составляли основу моей личности раньше... И в том мне меня, уж простите за тавтологию, с каждой секундой становилось все меньше...
  Так что к Гироро я пока в гости не пойду... Только нужно позаботиться, чтобы и он ко мне без стука не завалился... я хмыкнул пришедшему в голову образу и сосредоточился, воплощая его. На моем краю моста возникла дверь. Без всяких стен, просто дверь, стоящая над обрывом. Теперь, что бы ни пришло с той стороны, оно будет вынуждено в нее постучаться, оповещая меня. Так что я спокойно могу отправляться в путешествие.
   Я отвернулся от продолжающих понемногу осыпаться джунглей и смерил взглядом мнущихся рядом кошаков. Видок у них был довольно потрепанный - видимо, увлекательные приключения в недрах сновидений капрала не прошли для хвостатых даром.
  - Ну и что делать будете? Надеюсь, мозгов хватит больше в драку не лезть?
  Кошаки дружно вздрогнули и немного попятились. Потом самый крупный из них, в массивных белых перчатках, словно устыдившись собственной нерешительности, шагнул вперед, гордо вскидывая голову:
  - Мы отступим, чтобы обо всем доложить боссу! Но мы еще вернемся, так что помой шею и жди!
  Соблазн развеять мохнатых гаденышей пеплом по ветру был достаточно силен, но я удержался. Во-первых, лучше контролировать себя даже во сне... потому что если я свихнусь еще и здесь, это уже будет полный финиш. Во-вторых, с ними можно передать весточку этому ихнему боссу. И в-третьих - а чем задуманное мохнатыми ребятами отличается от того, что пытался сделать я? Так что я просто кивнул и напутствовал с достоинством заходящих в какой-то переулок хвостатых не только словами, но и волной сдерживаемой агрессии:
  - И передайте вашему боссу, что если ему что надо, то пусть приходит сам! Таких как вы идиотов с палками буду просто сжигать, надоело!
  А то этих наглых сволочей если не припугнешь, они и внимания не обратят.
  Пара кошаков сбилась с шага, но насколько их проняло, я рассмотреть не успел - стая хвостатых уже скрылась из виду. Да. Может, встреча с этим их "боссом" принесет какую пользу... Но в любом случае пусть приходит в мой сон, на мою территорию. Потеряв кошаков из виду, я побрел через город, никуда не сворачивая, и через некоторое время вышел к пляжу. Посмотрел на режущую глаз бирюзу волн, решая, куда дальше. Пожалуй, наиболее перспективно выглядит та похожая на кристалл штуковина по левую руку от меня. Нужно сходить посмотреть, что это вообще такое, и может ли что-то там пригодиться в моем текущем положении.
  Неспешно бредя вдоль линии прибоя, я не то что бы боролся с муками совести, скорее обдумывал, какая плюха просвистела у меня над головой... Да заодно и у всех остальных. Мое безумие подобно наклонной плоскости с изменяющейся крутизной - сначала ты вроде неспешно идешь вниз, потом незаметно для себя переходишь на бег... А потом пытаешься остановиться, и обнаруживаешь, что поверхность очень и очень скользкая, так что - с учетом набранной скорости - твои потуги бесполезны... А потом вообще понимаешь, что давно уже падаешь в пропасть.
  Хотя в мире снов я в здравом уме... и это странно. Вон, сотворенное с капралом наяву перенеслось и сюда... По идее, я бы должен сейчас, испепелив тех кошаков, вломиться к красной неваляшке в гости... Хм. Или когда меня запечатало, то безумие тоже прошло? Или, может быть, моя неспособность остановиться как-то связана именно с тем, что я так долго был в теле Гироро? Есть у капрала такая особенность - когда у него отказывают тормоза, приструнить его может только затрещина от Нацуми... Или что-то, наносящее сравнимый урон. Не говоря уже о прочих особенностях - если не сказать "отклонениях" - психики этго типа... Я на ходу кивнул своим мыслям. Ведь мы с керонцем делили одно тело, в некотором роде. А такое бесследно не проходит... Для обоих участников... а еще до этого я влез в полудемона с проснувшейся и подавляющей разум жаждой крови, если подумать... Вот ведь! Действительно повезло, что все ограничилось только повреждениями помещений... семейке Хината к такому не привыкать! Зато хоронить никого не пришлось.
  Да. Так что если я проснусь - мне ни в коем случае не стоит призывать пламя. Если конечно я смогу себя контролировать при пробуждении... Хотя, наверное, смогу. Первые дни своего заточения я тоже был вполне рационален, лишь потом впал в исступление от бессилия.
  Кстати, здесь я тоже вроде как в заключении - тело-то мое заклято и проснуться я не могу! Но в сравнении с сидением в голове капрала - это рай. Целый мир снов, который еще исследовать и исследовать, и возможность творить тут все, что хочу!
  И никаких долбанных джунглей с долбанными тварями!
  И пока с моей новой законсервированной физической оболочкой ничего не делают - не пойму откуда, но знаю об этом - можно освоиться тут и, возможно, что-нибудь придумать, дабы выправить ситуацию наяву.
  Постепенно закрывающий все большую часть горизонта - ну и здоровенная это хреновина, оказывается! - кристалл подернулся красноватыми отблесками заката, от которых некоторые грани покрылись легкой рябью и слегка исказились, будто смещаясь. Однако, раньше я никогда не оставался тут столь долго, чтобы застать смену времени суток! Правда, не знаю в какой момент, но солнце в небе перестало быть горящим рыбьим скелетом... хотя когда дверь на мосту ставил, кажется, с ним все было нормально. Доставая сигарету, я невольно хмыкнул. Ага, "солнце - горящий рыбий скелет" это "нормально".... Ну да, нормальность понятие весьма относительное и нестабильное...
  Неожиданно я почувствовал сопротивление. Слабое, но нарастающее с каждым шагом. Воздух загустел, а песок, до этого даже следов моих не собиравшийся хранить, принялся засасывать наступающие на него ноги. Я упрямо продолжал движение, потому что занимающий уже половину окружающего мира лес непонятных полупрозрачных конструкций, заметных в сумерках только благодаря отблескам на гранях, ждал. И, если я не ошибался, ждал именно меня.
  Налетел ветер, и вскоре вокруг закрутился песчаный вихрь, норовя высушить глаза и рассечь кожу. Я прикрылся рукой и, сосредоточившись, попытался унять разбушевавшийся шторм своим желанием. В конце концов, это же мой мир снов! Однако стихия проигнорировала мою волю, вместо это хлестнув по мне с утроенной силой, пройдясь по незащищенным одеждой участкам будто наждачкой. Ах так!..
  Наполовину ослепнув от боли, я зарычал и призвал пламя. Да-да, я вроде собирался быть осторожнее и все такое! Но я не собирался никому вредить, только не дать навредить себе! Да и безумие, видимо, проявляется только наяву... или просто отступило из-за того, что случилось с моей оболочкой... и в любом случае, мне нужно было пройти!
  Сопротивление ветра сразу перестало ощущаться. Окруженный огненной аурой и продираясь сквозь грязно-желтую бурю, я вслушивался в себя, пытаясь поймать момент, когда безумие снова предъявит на меня права. Но ничего подозрительного не ощущалось. Впрочем, наверняка утверждать подобное несколько самонадеянно - еще ни разу я не замечал происходящие со своим сознанием изменения вовремя... Точнее, заранее. В первый раз, я, помнится, успел очухаться до того, как пойти жечь... правда, не сумей тогда Нейгауз сбежать, я бы ни секунды не сомневался перед тем как убить...
  Через несколько десятков шагов ветер начал стихать. Я брел вперед уже по инерции, неожиданно задумавшись, с чего бы это я так резво ломанулся вперед вместо того чтобы отступить и разведать остановку, а может, даже обходной путь найти... Нет, в какой-то момент у меня возникла точная уверенность, что мне нужно туда! Словно зов... хотя нет, не зов а мгновенно захватывающая разум прихоть...
  Остановившись, я поднял взгляд... и огненная аура вокруг меня исчезла с негромким хлопком - я просто выпустил контроль над ней от удивления. Залитый лучами заката лес кристаллов потерял прозрачность. И оказался городом.
  Какое-то время я просто стоял, разинув рот. Словно надеясь, что так увиденное лучше запомнится. Пожалуй, из пяти самых удивительных пейзажей, виденных мной в моих скитаниях по мирам, этот заслуживал пьедестала с циферкой "один".
  Там, где должно было продолжаться побережье, начиналась бездонная пропасть. В паре километров от занимающих самый край обрыва зданий - с моей позиции было точно не видно, но, кажется, некоторые из них продолжались и под обрывом, свисая вниз - морская вода падала в нее гигантским водопадом, расчерченным дугами радуг. А глубоко вглубь суши, почти к самому горному хребту вдалеке от побережья, тянулись к небу шпили башен, блестели пентхаусами огромные "муравейники", переливались в сумерках подсветкой какие-то многоярусные скверы... Я тряхнул головой, сбрасывая оцепенение, и двинулся вперед. До первых строений пришлось идти довольно долго. Причем, по моему субъективному времяощущению, гораздо дольше, чем я шел до того, как попал в бурю. А закат так и не кончался. Хотя солнце уже укуталось в разлитую по горизонту туманную дымку, все пространство вокруг пронизывали неяркие лучи красного цвета, почему-то вызывающие мысли о тяжести и медлительности.
  Я шел, глазея по сторонам, и думал о том, что уже только ради того, чтобы взглянуть на местную архитектуру, сюда стоило приходить. Хотя ни людей, ни транспорта вокруг не видно... впрочем, это же мир снов, так что все верно. Из-за безлюдности и сочетания закатных сумерек с подсветкой зданий, все казалось немного не реальным... Я остановился прямо посреди перекрестка, скрепленного скобами надземных переходов. Оно и чувствовалось нереальным! Схожее ощущения у меня были в тот момент, когда подсунутая старшиной капсула сотворила семь копий Гироро. И точно так же, подобные ощущения мне доступны лишь благодаря моему чутью, и то едва-едва. Что на глаз, что наощупь, все кажется вполне настоящим... Я прикрыл глаза, стараясь отключиться от информации, поставляемой привычными органами чувств. Однако же, некоторые здания даже более "настоящие", чем другие... Причем это явление плавно нарастает в определенном направлении. Что же, чутье меня еще ни разу не подводило, что во сне, что наяву.
  Я двинулся в путь в более быстром темпе, уже не отвлекаясь на местные красоты.
  Эпицентр оказался внутри какого-то здания, компенсировавшего шириной свою двухэтажность. Решив не тратить время на поиски входа, я легко запрыгнул в открытое окно второго этажа. И оказался в коридоре... В моей средней школе был такой же - желтоватые полы без всякой мебели, двери классов и одиноко белеющий листик объявления на доске в дальнем конце. Я двинулся к своей цели - третьей по счету двери, и, сдвигая ее в сторону, вдруг задумался, с чем связано едва заметное давление на чутье... Но, стоило мне поднять глаза, и этот вопрос перестал меня занимать. Я оказался в заполненной паром душевой. И среди льющихся неподалеку от входа струй горячей воды на меня испуганно смотрела обнаженная девушка.
  - Р.. Рин-сама? - произнесла она голосом Куроко, - вы вернулись?
  Я еще успел отметить, что не так уж часто видел эспера со свободно распущенными волосами... И тут меня накрыло волной ее эмоций. Хотя сравнение с водой тут было не уместно. Больше это походило на щелчок курка приставленной к моему лбу двустволки... Выстрел которой заставил мой мозг облаком укутать вылетающую из моего затылка картечь.
  - Да, вернулся, - ответил я, шагая вперед, напрочь потеряв способность мыслить и протягивая к девушке руки...
  Не знаю, сколько прошло времени... Но когда эспер, едва не обеспечив меня сенсорным шоком от финальной вспышки эмоций, исчезла, я некоторое время просто смотрел в пустоту. А потом потянулся и повернул кран, позволив холодным ручейкам побежать по обнаженному телу. В какой момент с меня исчезла одежда, я не знал, да меня это и не заботило. Да. Это было потрясающе... Я треснул себя по виску.
  Это что только что такое было?!
  Нет, хоть я и не могу сказать, что соскучился по Куроко, но был бы рад с ней снова встретиться... однако не настолько же, чтобы насиловать ее, едва увижу! Хотя, если верить чутью, не могу сказать, что она была против... да и вообще, с учетом ее способности, принудить эспера к чему-либо такому сложно...
  Я встал, выключил воду и материализовал на себе одежду. Но что вообще на меня нашло? Или я подсознательно хотел изнасиловать Куроко, а не быть изнасилованным сам четырьмя девушками - и старик Фудзимото глубоко ошибся в своих предположениях - или я все еще безумен... Или снова съехал с катушек, когда использовал пламя перед входом в город.
  Я вышел из душевой и даже не удивился, обнаружив, что ступил на дорожку в немного неухоженном парке. Все же тут не явь... С другой стороны, если у меня и было такое неосознанное желание, то где же еще кроме моего мира снов, ему осуществляться?
  Неожиданно из кустов змеей метнулась женская рука, и, ухватив меня за ремень штанов, сдернула с дорожки, протащив сквозь заросли и шлепнув спиной о какое-то дерево.
  - Рин-тян, - сказала Куроко, приникая ко мне и одновременно телепортируя мой ремень мне же на шею, - тут опасно гулять одному!
  И впилась мне в губы поцелуем, снова вышибая тараном чувств все мысли из моей головы...
  Новая мысль в сознании возникла лишь спустя довольно долгое время. А новая дельная мысль - еще позже. Продираясь обратно сквозь кусты, я подумал, что в чем-то старик Фудзимото все-таки прав. Если, конечно, я нормален... То есть, не безумен. К тому же, в этот раз я не проявлял агрессии, так сказать... Так что шанс есть...
  А еще это вполне может быть мир НЕ МОИХ снов. Я сбился с шага и нервно зашарил в поисках сигарет, прежде чем сообразил, что рыться в карманах не обязательно. Закурив, еще раз обдумал идею. В свое время я и Тоф отправились в Персональную Реальность Куроко... и помогли ей ее изменить. Ну, точнее, я помог ее всю уничтожить, а вот как создавали заново, уже не помню. Но Ширай тогда еще сказала, что мы все принимали участие и, в некотором роде, создали одну персоналку на троих. Так что вполне вероятно, что я действительно забрел в мир снов Куроко. Или просто посещал нашу общую Персональную реальность в своих видениях, и нашел эспера здесь... Во втором случае, очень может быть, что я смогу встретить Тоф... Чувство времени по прежнему выкидывало со мной шутки, а потому не могу точно сказать, сколько прошло с появления первых подозрений... Но убедиться в их обоснованности я успел неоднократно. Воля Куроко подавляла, практически неосознаваемым зовом заполняя сознание, притормаживая мысли и словно подталкивая в ту сторону, где воплощалась очередная греза эспера. Или наоборот, заставляли замереть на месте, ожидая... Повинуясь капризным девичьим фантазиям, я был то дичью, то охотником - только сейчас до меня дошло, как метко в японском языке обозначен агрессивный и доминантный в сексе человек - про таких говорят не "активный" а "плотоядный"... Честное слово, это метафора была очень к месту, когда речь шла о Куроко! Или обо мне, когда я снова подчинялся ее зову... Да. Очередная греза накатывала неожиданно - или Куроко завела себя привычку время от времени спать в течение дня, или в мире снов время не совпадает с явью... А еще тут могли воплощаться мысли и мимолетные фантазии эспера. Но этот последний вариант я старательно игнорировал - он лишал меня вообще какого-либо шанса поговорить с девушкой. Конечно, я не имел ничего против тех форм, которые принимало наше общение во время последних встреч... Но я был бы не против и просто с ней поговорить, узнать как там Тоф и остальные, а еще я вроде как, в беде... Ну, точнее, не отказался бы от помощи. Хотя, чем мне сможет помочь находящаяся, надеюсь, в своем мире рядом с обожаемой сестрицей эспер? Только расстрою ее зря...
  Впрочем, для того, чтобы расстроить Куроко, с ней нужно было для начала поговорить. И как раз поговорить-то и не получалось! Отклонений от сценария хотя бы в одной из фантазий не позволялось. Я просто не мог противиться воле эспера! Даже если выполнял активную роль - я просто переставал осознавать все, кроме текущего момента, действия и ощущений.... Иногда же я наоборот осознавал свое положение и очень бы хотел все же если не прекратить, то хотя бы приостановиться, попросить не исчезать сразу... Но в такие моменты в мой рот как правило был вставлен кляп. И я слишком поздно вспоминал про пламя... если вообще про него вспоминал.
  После того, как мне пришлось поучаствовать в слизывании мороженного с лежащей в огромном торте Куроко наперегонки с ее обожаемой сестрицей, Мисакой Микото - и я до сих пор стараюсь не задумываться о том, был ли это созданный эспером фантом или... - я понял, что добиться разговора у меня скорее всего вообще не выйдет. Оставалось только попробовать найти Тоф. Если сработало с Куроко, то и в сны мага земли можно попасть... хотя там тоже может прийтись не сладко, но шанс, что со мной могут поговорить, несколько побольше...
  С этими мыслями я шагнул сквозь очередную дверь... в помещение, подозрительно похожее на обеденную залу в поместье Бей-Фонг... За длинным столом на одном из стульев сидела Тоф.
  - А, Рин-сама, - выглянула из-за ближайшей ко мне высокой спинки Куроко, заставив меня подпрыгнуть, - Вы очень вовремя! Присаживайтесь, нам нужно поговорить...
  - Ну наконец-то! - облегченно вздохнул я, усаживаясь рядом с эспером и гадая, настоящая это Тоф или нет... Что-то она слишком мало проявляет эмоций...
  - Думаю, мы все же не должны скрывать все эффекты, которое оказало на нас совместное сотворение персональной реальности, - начала Ширай-сан, - и, думаю, мы должны все объяснить...
  Ну, в целом, неплохая идея. Тоф наверняка не в курсе некоторых подробностей, так что имеет смысл просветить ее немного... Заодно и подумаю, стоит ли рассказывать о моих проблемах.... Но подумать мне не дали.
  - .. и показать, - в голосе взявшей меня за руку девушки промелькнули приглашающие интонации... странно, раньше склонности к эксгибиционизму я за ней не замечал...
  Это была последняя осознанная мысль перед тем, как эмоции эспера снова вышибли мне мозги.
  - Хорошо, Куроко...
  И хотя по задумке роль хищника принадлежала мне, какая-то часть моего разума оказалась свободна от участия в процессе... Честно говоря, я бы этой свободной части и не заметил бы... если бы во время этого самого процесса вдруг не почувствовал эмоции Тоф... Черт, она настоящая!
  Попытка вырваться из паутины вожделения ни к чему не привела... У меня и раньше-то совладать не получалось, а сейчас принуждение было даже сильнее... Проклятье, неужели тут и какое-то желание Тоф присутствует?! Впрочем, может, она просто хотела нас увидеть... а уж в каком виде эта встреча произошла - полностью заслуга Куроко... Ну, подобная версия гораздо более похожа на правду, чем допущение о склонности двенадцатилетней девочки к вуайеризму... хотя после сегодняшнего сна оная склонность вполне может у нее появиться...
  Я находился к Тоф боком, и потому мог лишь ощущать, как ее эмоции нарастают, приближаясь к некоторой критической отметке. Природа этих эмоций мне понятна не была... равно как и собственные чувства, испытываемые от происходящего. И прежде, чем я успел разобраться хоть в чем-то, маг земли благополучно достигла упомянутой отметки.
  - Да вы... - конца фразы я не разобрал, так как Тоф, вскакивая, мощным толчком опрокинула стол, на котором мы с Куроко, собственно, и показывали "некоторые эффекты от совместного создания реальности"... Причем не просто опрокинула, а прямо-таки швырнула! Я врезался в стену и, пробив ее головой, провалился в черноту. Пришедшая откуда-то извне волна пламени затопила меня, растворяя без остатка... И я понял, что просыпаюсь, и навстечу яви меня несет волна безумия!
  Ну уж нет! Я не хочу просыпаться тем тупорылым отморозком! Серьезно, дело даже не в морали! В конце концов, нельзя сводить все свое общение с миром к одному испепелению... И я начал барахтаться, пытаясь если не остановить эту волну, то хотя бы ее оседлать, а не кувыркаться бестолково в ее толще. Я был уже близок к полному погружению в беспамятство, полной потере себя, но снова и снова пытался прорваться к поверхности... И в какой-то момент мне помогли. Чье-то внимание, чья-то воля толкнули меня, став сначала моей доской для серфинга, а потом и пирсом, об который разбилась несущая меня волна, оставив мой лишенный чувств разум лететь сквозь пустоту...
  ... чтобы оказаться нос к носу с подозрительно знакомой бело-фиолетовой лягушачьей мордой, сразу же отдалившейся от меня. Я посмотрел на свою бывшую керонскую оболочку, безвольно обвисшую в ладонях подозрительно знакомо выглядевшей маленькой девочки. Посмотрел на свои руки, худые и покрытые бледной кожей лишенной не то что шрамов, а даже мозолей. Прошелся чутьем по доставшемуся мне сосуду... Однако же... Вот так, нежданно-негаданно, и джек пот... Но почему... Нет, прежде чем строить теории, нужно выяснить детали. За которыми я обратился к единственной свидетельнице, настороженно меня разглядывающей:
  - Ты мне можешь сказать, что тут только что... - и осекся, осознав, что это мой голос. Мой старый голос. И невольно рассмеялся.
  Не ожидал, что "схожесть в некоторых параметров" в моем случае окажется общим сейю!
  
  Глава двадцать вторая. Величайший соблазн.
  
  Мой негромкий смех разносился по двухместной больничной палате. Отсмеявшись - точнее, справившись наконец со смехом - я подобрался, усевшись на кровати поудобнее и скрестив ноги. Провел рукой по ошейнику и отметил, что тело движется еще немного неохотно... И снова повернулся к девушке, удерживающей в руках керонскую тушку... В которой, судя по всему, пребывало сознание истинного владельца занятого мной сосуда.
  - Ох и ох... - я остановился и начал заново, - Ох и угораздило же... Ты мне можешь рассказать, что тут только что произошло?
  - Я нашла фигурку очень милого лягушонка. Но Акселератор не смог сразу оценить всей ее прелести и пришлось приблизить фигурку к его лицу, чтобы он мог лучше рассмотреть, начала отвечать Мисака-Мисака на повторенный вопрос, обдумывая, что за странное существо вселилось в Акселератора и долго ли Мисака Нетворк сможет поддерживать стабильность психо-эмоциональных параметров.
  Да, одной из особенностей созданных в ходе проекта "Радио Шум" клонов являлась их своеобразная манера речи. Все младшие сестры Мисаки Микото говорили о себе в третьем лице, и не забывали озвучивать описания своих действий. Однако данная сестренка, самая младшая, номер двадцать тысяч один, Ласт Ордер, заодно является и так сказать, администратором той сети, в которую объединены разумы десяти тысяч оставшихся в живых сестренок... которые, кстати, в данный момент обеспечивают меня защитой от безумия, о чем малявка мне так невинно только что намекнула... С учетом того, что между моим и перемещенным в керонское тело сознанием существует весьма своеобразная связь, напрашивается вывод, что я был не просто запечатан, а подготовлен для мгновенной передачи разума... Просто страшно становится при мысли, ЧТО просто так может валяться на полу в лаборатории Куруру. Даже странно, что там до сих пор не разбили склянку с каким-нибудь вирусом. Да... Не знаю, правда, как меня угораздило попасть в мир "Индекса волшебства"... Но в итоге я, похоже, разжился идеальным сосудом. Да. Теперь бы только с маленьким стражем этого сосуда договориться - поскольку у бедолаги обширные повреждения головного мозга, расчетами для обеспечения речевых и опорно-двигательных функций занимается сеть Сестер... и кстати, она же поддерживает фоновое использование способностей эспера для отражения ультрафиолета. Ну да, с учетом того, что мой нынешний аватар - альбинос и не имеет вырабатывающихся для защиты от излучения пигментов, то подобное имеет смысл... Короче, Ласт Ордер злить не стоит - она запросто может отдать команду приостановить обеспечение, например, способности двигаться... Хотя, если у меня идеальный сосуд, то я могу обеспечить независимость от сети, причем довольно быстро... Я на секунду замер, остолбенев от пришедшей мысли. А потом, поборов радостный смех дабы не вызвать глупых подозрений, обратился к девочке
  - Я был запечатан в той фигурке. Мы видимо случайно поменялись телами. Я знаю, как вернуть всех на свои места, но для этого нужно, чтобы Акселератор очнулся...
  Ласт Ордер перевернула фиолетового лягушонка... точнее, головастика, к себе лицом.
  - Жаль, что Акселератору скорее всего не понравится, как мило он теперь выглядит, сказала Мисака-Мисака осторожно укладывая его себе на колени и умилясь.
  - Когда же ты уже уймешься, ма... - Начавший говорить, не открывая глаз в чужом теле, эспер резко замолчал, когда все же приподнял веки, - Э?
  После чего резко повернул голову в мою сторону. Три секунды я держал паузу, наслаждаясь полнейшим охреневанием попавшего в инопланетное тело парня, после чего заговорил:
  - Если коротко, то я пришелец. Мы случайно поменялись телами. Я могу вернуть все обратно, но нужна твоя помощь.
  Нужно отдать Акселератору должное, в себя он пришел очень быстро. Правда поверил далеко не сразу.
  - Пришелец значит, - опустив глаза, он рассмотрел свое новое тело. После чего немного неловко встал, и, провожаемый внимательным взглядом девочки, прошлепал к краю кровати и спрыгнул на пол.
  - У него даже хвостик колышется при ходьбе, прокомментировала Мисака-Мисака, прижимая руки к лицу от умиления! - вообще говоря, Ласт Ордер произносит "Misaka wa Misaka wa", что примерно соответствует английскому "Misaka is Misaka is", что на русский можно перевести даже как "Мисака, будучи Мисакой, [делает что-либо]" Однако самая младшая из "Сестер" тараторит эту скороговорку так быстро, что в памяти откладывается только дважды повторенное имя.
  - Молчи, - раздраженно буркнул Акселератор, доставший из тумбочки зеркало и внимательно рассматривающий свою новую физиономию, - угораздило же в такую...
  - Не ругайся при ребенке, - одернул бедолагу я, так же заглянув в тумбочку и взяв оттуда маленький ножик. Видимо, используемый для чистки фруктов. Что же, проведем эксперимент... и, если повезет, наглядную демонстрацию, - На самом деле тебе просто невероятно повезло.
  - Ха? Повезло?... Ты что творишь? - настороженно спросил настоящий хозяин рассеченного мной пальца. Отложив ножик обратно на тумбочку, я посмотрел на выступившую кровь. Так, регенерация не сильно отличается от человеческой. Ладно, если не сработает, хоть ранку прижгу.
  - Сейчас поймешь, - три пары глаз внимательно следили, как на месте пореза пляшет небольшой синий огонек. Секунд через тридцать язычок пламени исчез, оставив вместо себя чистую кожу без всяких следов залеченного повреждения. Я наставительно показал восстановленным пальцем вверх, - Понимаешь, Аксель, дружище, что сие означает?
  - Что твоя способность хоть и кажется пирокинезом, на самом деле - регенерация? Наивно спросила Миска-Мисака, задумчиво наклоняя голову, - хотя эмоции девочки были более разнообразны. Там была и радость, и надежда, и страх. Акселератор же, похоже старательно искал, в чем подвох.
  - Близко, Ло-тян, но с моей способностью все гораздо интереснее. Однако да, я могу исцелить все повреждения мозга в этой черепушке - я постучал по упомянутому предмету, - Прежде чем вернуть в нее владельца. И попрошу тебя и Акселя всего лишь о двух маленьких одолжениях взамен.
  - Что за одолжения? - известие о том, что от него что-то потребуют, сильнейший в Академия-сити воспринял практически с облегчением, - И что за имена такие, "Ло-тян" и "Аксель"? мы..
  - Да знаю я, как вас зовут, - я невольно хмыкнул, сообразив, что сигарету из воздуха вытащить уже не получится, - Но выговаривать "Ласт Ордер-сама" и "Акселератор-сама" слишком долго. Если тебе не нравится такой вариант, могу обращаться к тебе "Ак-кун"..
  - "Ак-кун!" Фыркнула Мисака-Мисака прикрывая ладошкой рот и жалея, что не додумалась раньше называть Акселератора разными ласковыми именами.
  - И даже не вздумай начинать, мелкая дрянь! - Эспер повернулся ко мне, - Имена в общем-то пофигу. Что за условия?
  - Я воспользуюсь вычислительными способностями твоего мозга и сети мисак, связь с которыми не стану убирать, что бы кое-что в себе починить перед тем, как мы поменяемся обратно.
  - Починить? Но лягушонок не похож на робота, удивилась Мисака-Мисака, присматриваясь к попавшему в инопланетянина Акселератору.
  - Нет, но мне нужно будет произвести пару манипуляций, возможных только когда я снаружи. А то иначе Акселю придется иметь дело с довольно агрессивным и сильным существом, которым я стану... и которое наверняка ничего хорошего не захочет.
  - Сильным, - Аксель с сомнением посмотрел на свои фиолетовые лапки, - да что ты... Какое второе условие?
  - Вы поможете мне найти тут одного человека... Кого пока не скажу, но честно предупреждаю, что хоть опасности и не будет, - ну да, с момента провала эксперимента по достижению Акселератором шестого уровня, он так и не встречался и не общался с Мисакой Микото. Вообще вина за убитых им клонов мучила его гораздо сильнее, чем он хотел показать. А с моим везением при отлове Куроко не напороться на ее обожаемую сестренку попросту невозможно, - но вряд ли тебе это понравится...
  - Мне УЖЕ все не нравится, - едко заметил Акселератор, - начиная с того, что в моем теле оказалась инопланетная лягушка.
  - Он не лягушка, а головастик - у него хвостик есть! Вступилась за пришельца Мисака-Мисака, осторожно дергая за хвостовой плавничок...
  - Завязывай, мелкая! И что, долго мне ждать пока ты все починишь?
  Я вздохнул. Чем быстрее я с этим закончу, тем меньше будет искушение... Да и не говоря уже о том, что десять тысяч Мисак все являются эсперами третьего уровня, со специализацией на электричестве. Если безумие синего пламени перекинется каким-то образом на них - а с учетом того, что именно сестренки стоят между мной и безумием, такая вероятность имеется - то Мисака-апокалипсис случится еще и в Академия-сити, а не только в персоналке Куроко.
  - Не хотелось бы затягивать... Так что, ты согласен?
  - Как будто у меня есть выбор, сволочь, - буркнул фиолетовый головастик, насупившись, - давай уже начинай быстрее!
  - Окей, Аксель, как скажешь, - отозвался я, усаживаясь на полу на против него и нажимая на единственную кнопку, украшающую прикрепленную к ошейнику коробочку. Сие приспособление, провода от которого тянулись куда-то к моим вискам, обеспечивало связь с Мисака Нетворк. А для того уровня управления пламенем, что мне требовался, нужна была поддержка на полной мощности. Поскольку в таком режиме батареек хватит только на четверть часа, я призвал огненную ауру и не теряя времени сосредоточился на восстановлении повреждений в моей голове. Заняло это всего лишь пять минут, я даже удивился легкости... а потом натурально охренел от оказавшихся в моем распоряжении возможностей. Похоже, тело Акселератора подходило для использования синего пламени даже больше, чем моя изначальная физическая оболочка!
  От сети Мисак пришло предупреждение-напоминание, что обеспечивающие мою связь с ними устройство продержится около девяти минут... На полноценную печать, разработанную совместно с Трин, не хватит. Но с другой стороны, для керонского тела она и не нужна. Достаточно будет упрощенной версии, с парой дополнений. Я невольно усмехнулся, отметив, что именно с учетом подобной ситуации я так напряженно вникал во все детали и потратил кучу времени на перепроверку. Теперь моих знаний было достаточно, чтобы подогнать заклятие под обстоятельства. Единственным недостатком кореектировки стала необходимость физического якоря... После некоторых колебаний, я выбрал серебристую плашку, генерирующую крылья. Она осталась прицепленной к моему ремню, и ее энергетическая структура была сочетаема со сплетаемым мной заклятиям. Сформировав основные компоненты и закрепив их на якорь, я снова пробежался чутьем по связи между нашими с Акселератором разумами... Ага, обмен телами изначально осуществлялся как временный, так что вернуться обратно не составит проблем... Вот только нужен физический контакт. Однако, получается, Мисака ткнула найденной игрушкой прямо в лицо не оценившего прелести собеседника... Просто чудо, что за ребенок!
  Коснувшись рукой лба напряженно замершего Акселератора - он явно пытался посмотреть глубже, чем на свитые вокруг нас потоки пламени, - я запустил обратный перенос сознаний и активацию печати одновременно... Был конечно риск, что наши разумы могло "зажевать" в печати, но предоставленные мне мозгом сильнейшего эспера пятого уровня и сетью Мисак вычислительные мощности позволяли сделать вероятность такого исхода крайне незначительной. Да я даже сумел не задеть своей силой ничего из предметов в комнате!
  На миг пламя сгустилось вокруг нас, отсекая от всех органов чувств и лишая ориентации в пространстве. А когда я проморгался, то уже стоял на полу и смотрел на сидящего напротив со скрещенными ногами Акселератора. Даже в таком положении моя макушка была на уровне груди эспера.
  Исцеленный посмотрел на свои руки... затем зачем-то пощупал благополучно отключившийся передатчик у себя на шее. На его лице медленно расплывалась улыбка... которая, честно говоря, меня немного пугала.
  - "Ура!" закричала от радости Мисака-Мисака, обнимая честного головастика, в котором ни капельки не сомневалась! - я задохнулся как из-за сдавивших меня детских ручек так и из-за накрывшей меня волны счастья. Да, придушить керонца и ребенок сможет... но хоть другие достоинства у моего сосуда имеются. И пара примочек у меня имеется, даже если связи с арсеналом больше нет... Секундочку!
  Я закрыл глаза и постарался абстрагироваться от внешнего мира. Связь с Гироро по-прежнему никуда не делась! Его что, вместе со мной в Индекс затащило?! Или это контролируемый эксперимент лягушек?! Нет, последний вариант как-то сомнителен. Хоть я и не до конца понимаю, как все получилось....
  В любом случае, капрала нужной найти. Во-первых, я кажется должен извиниться перед ним... А еще оставлять пришельца без присмотра посреди Академия-сити не самая лучшая идея. Если его поймают, то могут выйти и на меня. А я бы хотел все же встретиться и поговорить с Куроко, перед тем как возвращаться в Макадемию... И, кстати, еще один плюс керонского тела заключается в том, что теперь у меня будут все шансы именно поговорить с девушкой, а не повторять наяву все то, что мы творили в мире снов!
  Тут Ласт Ордер стиснула меня особенно сильно, и я захрипел, стараясь вырваться.
  - Мелкая, соразмеряй усилия, - строго сказал Аксель, выдергивая меня из рук девочки, - Давай закончим с этим побыстрее! Кого там тебе надо найти?
  - Ну-у-у... - протянул я, болтая ногами в воздухе. Эспер держал меня за ремень, словно нашкодившего котенка за шкирку, - Для начала, моего... товарища... точнее... - я замялся, не зная, как описать мои с Гироро отношения, - короче, другого керонца.
  - Керонца? Такого же головастика? - уточнил Акселератор, приподымая бровь.
  - Ну, он уже вполне взрослая лягушка,- хмыкнул я, - Но в целом похож на меня, только хвоста нет, белого цвета меньше и шкурка красная...
  - Ух ты! Я иду с вами, заявила Мисака-Мисака, принимая позу, выражающую уверенность.
  - Мелкая, ты останешься здесь! - отрубил альбинос недовольно.
  - Думаю, ее лучше все же взять, - заметил я. Конечно, говорить Акселю, что я хочу познакомить мелкую со старшей сестрицей, не самая лучшая идея... Но был и другой вполне весомый аргумент, - Тащить второго пришельца в госпиталь не самая умная идея, а она же тебе потом плешь проест, что ей не дали посмотреть! А то и сама увяжется за нами...
  - Как будто меня это заботит, - фыркнул Акселератор. Настоящие его эмоции впрочем несколько отличались от демонстрируемых, - Я вообще не нанимался быть ей нянькой, так что пусть делает что хочет... Ладно, и где искать вторую жабу?
  - Я могу чувствовать, где он находится. Так что с этим проблем нет, - сообщил я, - и, если что, можете звать меня Рин.
  - Пфе, много чести для фиолетового инопланетного головастика, - презрительно фыркнул альбинос.
  - Неблагодарный ты тип, белобрысый, - попенял я несколько опешившему от моего снисходительного тона эсперу, - Я мало того, что тебе тело вернул, так еще и способности восстановил, и повреждения залечил... Нет бы сказать "спасибо, братец Рин, давай я тоже тебе помогу"!
  - "Братец Рин"? - скривил крайне саркастичную рожу Аксель, разжимая пальцы.
  - А почему нет, - пожал плечами я, приземлившись на пол, - Я тут вам как добрая фея помог, но на "тетушку" не тяну, и слишком молод чтобы на "дядюшку" откликаться. Так что "Братец" в самый раз будет...
  - Как "братец-кролик", радостно подобрала аналогию Мисака-Мисака, пытаясь шуткой разрядить ситуацию... Мне кажется, братца Рина нужно как-то замаскировать или спрятать, задумчиво продолжила Мисака-Мисака рассматривая милую, но очень необычную внешность своего нового друга.
  - Видишь? - спросил я Акселя сочувственно, - Даже подозрительных фиолетовых головастиков в друзья тянет... и тебе совесть позволит оставить ее без присмотра?
  - Как будто такому как я это важно, - фыркнул эспер, вставая, - Надо найти какую-нибудь сумку, чтоб тебя спрятать...
  - Не, это не обязательно, - отмахнулся я, касанием активируя встроенный в мою шапку прибор. Форменные головные уборы керонской армии выглядели как облегающие шапочки со свисающими по бокам лепестками ткани, защищающие нежные барабанные перепонки, лишенные защиты ушной раковины. А там, где полагалось быть кокарде, располагалась бляшка генератора какого-то маскировочного поля. Повернув это выполненное в форме личного символа устройства, керонский солдат мог скрыть свое присутствие в довольно широком диапазоне, став не только невидимым, но и неслышимым. Что я и проделал, вызвав всплеск удивления. У Акселератора смешанного с настороженностью, а у Ласт Ордер - с восхищением.
  - Эта штука называется "антибарьер" - сообщил я, забравшись обратно на кровать и снова став видимым, - сейчас я его настрою, чтобы вы могли меня видеть, и можем отправляться...
  Кстати говоря, уж не знаю почему, но когда благодаря изобретению Куруру я обрел тело, оно не стало точной копией Гироро. Более массивная пряжка ремня, который кстати был перекинут через правое плечо, а не через левое, в отличие от оригинала. И мой символ, который напоминал череп, собственный символ капрала, скрещенный с гербом народа Огня из мира Аватара. Ну а отсутствие шрама, хвост и расцветку я уже приобрел, кажется, позднее.
  Без каких-либо проблем мы выбрались из госпиталя и двинулись в сторону, куда вело меня чутье. За расстояние я поручиться не мог, но цель не казалась слишком уж далекой... Да и хорошая пешая прогулка альбиносу не повредит, а то валяться в госпитале целыми днями как-то нехорошо. Да и вообще, одна из причин, почему акселератор оказался в таком положении, заключается в том, что он всегда слишком полагался на собственные способности, забывая о физических данных собственного тела. Потому и слил так позорно главному герою "Индекса", Камидзе Томе...
  - Откуда ты об этом знаешь?! - немногочисленные прохожие прятали улыбки. Опирающийся на костыль парень, хоть и корчил недовольные рожи своей младшей сестренке, цеплявшейся за его руку, но поддерживал ее игру, отвечая воображаемому другу девочки. Ну да, кроме Акселя и Ласт Ордер, меня никто не видел. Я вздохнул, пожалев про себя, что моя привычка говорить в слух осталась даже в керонском теле:
  - Знаю, дружище, знаю... я вообще много чего знаю. Кстати говоря, ты опилки когда убирал?
  - Несколько дней назад, - Акселератор понял мой намек и ощутимо напрягся, - а что такого?
  - Да так, хотел свое положение в местном временном потоке уточнить, - отмахнулся я. Получается, Куроко вернулась из мира Аватара совсем недавно... Интересно, а я был героем ее снов все эти дни? Вообще мое попадание в мир Индекса наверняка связано с тем, что я прожег себе дорогу в тот город... - а насчет Томы я как-нибудь позже объясню тебе всю глубину твоего идиотизма... мы пришли. Керонец в этом здании...
  Мы остановились недалеко от калитки кованного забора. Акселератору находящееся за оградой строения явно было знакомо... И судя по его чувствам, ничего хорошего эспер от его обитателей не ждал.
  - Общежитие средней школы Токивадай, прочитала вслух табличку Мисака-Мисака...
  - Сам вижу, мелкая...
  - Спасибо, Ло-тян, - однако же, похоже, гонять Акселератора дважды не придется, - Я кажется, уже даже знаю номер комнаты... Но звонить в домофон мы наверное не будем. А то сюрприз испортим.
  Несмотря на не заметный посторонним некоторый эмоциональный разлад, Аксель без заминок взламывал замки на всех встретившихся у нас на пути дверях. Со способностью прикосновением изменять вектора практически любых физических явлений это было детской игрой. До повреждения Акселератор был способен манипулировать даже движением крови по сосудам других людей... а электрическая начинка замков была устроена не в пример проще.
  Чутье меня не подвело. Символически постучав, мы распахнули дверь в комнату, жильцами в которой значились некие Мисака Микото и Ширай Куроко. Трех зайцев одним камнем, так сказать - и с Куроко поговорить, и над Акселем постебаться, компенсируя легкие укусы сожаления о выброшенной силе, и капрала спасти... С последним, кстати, лучше не затягивать.
  - Гирорин?! - красный керонец мгновенно перенацелил на вошедших один из своих стволов.
  - Акселератор?! - До этого все его внимание было направлено на повернувшуюся к нам Мисаку Микото, эспера пятого уровня, в данный момент покрытую змеящейся сеткой электрических разрядов.
  И судя по эмоциям этих двух, мы пришли в очень неподходящий момент.
  
  Глава двадцать третья. Внезапные визитеры.
  
  В жизни одна из семи эсперов пятого уровня в Академия Сити оказалась еще симпатичнее, чем в перепадавших мне до этого обрывках воспоминаний... Уши моей керонской шапки хлестнули меня по лицу, когда я резко мотнул головой. Сосредоточиться. Хотя конечно да, цепляет...
  Я выключил "анти-барьер".
  - Мисака-сан, - как можно более благожелательно обратился я к вздрогнувшей от моего появления девушке. Похоже, ее удивила именно моя внешность, а присутствие кого-то под маскировочным полем она ощущала, - Мы буквально чудом разминулись с местным комендантом. Думаю, не стоит особенно шуметь и привлекать ее внимание, - эспер снова вздрогнула. Если верить канону "Индекса", комендантша общежития токивадайской средней школы была теткой с норовом, и держала всех обитательниц в ежовых рукавицах, - тем более, что все произошедшее является не более чем недоразумением...
  - И драться нехорошо, важно заметила Мисака-Мисака, напоминая об очевидном и упирая руки в боки, - старшая сестрица наконец перевела взгляд с меня на девочку и разряды вокруг нее пропали. Ну да, Микото кажется была не в курсе о существовании еще одной, маленькой версии себя.
  - Аксель, будь другом, закрой дверь, - попросил я, поворачиваясь к все еще держащему нас на мушке капралу, - Гироро, за всей суетой забыл тебе сказать... Куруру подменил фотку в твоем ремне на свою.
  Смятение охватило капрала на долю мгновения, но мне хватило - брошенный мной язык пламени лизнул красного керонца, снова переводя его в высушенное состояние.
  - Это было подло и жестоко! Вскричала Мисака-Мисака, бросаясь к обманутому лягушонку.
  - Вы разве не спасать его пришли?! - Микото явно перестала понимать, что вообще происходит.
  - Мне-то откуда знать, - ответил на вопрос Акселератор, ни к кому конкретно не обращаясь.
  - Да живой он, я его просто успокоил ненадолго, - я запрыгнул на стоящую у левой стены кровать, оттеснил Ласт Ордер от временно мумифицированного капрала и содрал с него ремень. Без этого обычного в общем-то предмета - единственным секретом была спрятанная в пряжке фотография Нацуми, сделанная тайком, - капрал чувствовал себя не в своей тарелке и постоянно лажал. С чем это было связано никто не знал, но закономерность имела место быть. Попутно отцепил от ремня коричневый школьный портфель... Да. Проблемы нужно решать поэтапно. И поскольку Гироро проблемой временно быть перестал, я повернулся к настороженно переводящей взгляд с одного гостя на другого девушке:
  - Мисака-сан, примите мои искренние извинения за причиненное вам беспокойство. Сейчас у вас есть два варианта на выбор. Первый: мы забираем это красное недоразумение и уходим, и вы продолжаете вести привычную жизнь, со временем забыв о сегодняшнем курьезе. И второе - мы можем вам рассказать, что происходит, но тогда ваша жизнь уже никогда не станет прежней, - хотя я не сомневался в том, что услышу, но для очистки совести все же спросил. Конечно, я не ошибся:
  - Нет уж, вы никуда не уйдете, пока не расскажете мне все. И почему мой новый брелок превратился в такую же лягушку как ты, и особенно - от макушки по телу эспера снова пробежали змейки разрядов, когда она кивком указала на ощупывающую едва живого Гироро маленькую девочку, - кто она такая и почему вы вместе с НИМ...
  Когда носящая прозвище Рэйлган указала взглядом на Акселератора, в ее душе пронеслась целая буря. И ни одной положительной эмоции там не промелькнуло. Что ж, я с самого начала подозревал, что это будет непросто.
  - Хорошо, Мисака-сан, как скажете, - я уселся скрестив ноги на кровати. Ласт Ордер, подумав, устроила Гироро у себя на коленях и села рядом со мной. Акселератор подпер спиной стену рядом с дверью, - вам, наверное, тоже лучше присесть...
  Эспер осталась стоять:
  - И так сойдет. Говори.
  - Хорошо, - спокойно кивнул я и указал на отчаянно волнующуюся Ласт Ордер, - Позвольте представить вам Ло-тян. Как вы уже наверное смогли догадаться, это дочь одной из ваших клонов, в которую Акселератор влюбился и с риском для жизни спас из последней лаборатории... К сожалению, родов мать не пережила, и теперь малышку воспитывает только присутствующий здесь отец...
  - А?! - самая высокая скорость реакции оказалась у альбиноса. Хотя удивленное лицо лучше получилось у "дочки".
  - Это правда!? Вскричала Мисака-Мисака, присоединяясь к розыгрышу, хватая фиолетового головастика за ремень и встряхивая, - я расслабленно качнул головой, краем глаза следя за остолбеневшей Микото.
  - Ло... тян... воспитывает отец... - сказала эспер пятого уровня и не глядя села на кровать, рядом с которой стояла. Похоже, у нее просто подкосились ноги. Впрочем, уже через мгновение она тряхнула головой и возмущенно вскричала:
  - Это же вранье! Проект...
  - Да, вранье, - перебил эспера я и осторожно освободился из хватки ее клона. Микото снова брызнула электрическими искрами:
  - Ты меня что, за дуру держишь?!
  - Нет, что вы, просто решил, что немного шоковой терапии облегчит дальнейший разговор, - выставил ладони перед собой я, - Так сказать, хотел разрядить обстановку... Поэтому не нужно ее снова заряжать, пожалуйста!...
  Эспер вздохнула и прикрыла глаза, прекратив искрить.
  - Так, - сказала она, открывая их, - у меня и так настроение паршивое, так что выкладывай все без тупых шуточек.
  А у меня настроение, кстати, было просто чудесным. Стоило так торопиться с возвращением Акселератору его собственного тела - у меня будто гора с плеч свалилась. Все же, искушение оставить такие возможности себе, несмотря на противоречие собственному представлению о правильном, было слишком сильно... И не знаю, мог бы я долго ему сопротивляться. Кроме того, был риск впадения Мисак в безумие... Да и в любом случае на осуществление всех манипуляций у меня и так и этак было бы пятнадцать минут - функции "подзарядка во время работы" у передатчика Акселя предусмотрено не было. И я сделал максимум возможного за отведенный лимит времени. Тем более, что я вроде как хотел заполучить свою прежнюю физическую оболочку, а не создавать новую. Так что пока и головастиком обойдусь. Короче, с учетом всех обстоятельств, я справился на отлично, пусть и став снова керонцем, зато оставшись собой.
  - Хорошо, - довольно кивнул я, разглядывая собеседницу. Да уж, а в свое время меня так бесила необходимость только слегка подымать взгляд в разговоре! Действительно, все познается в сравнении. Конечно, пребывание в теле головастика имеет и другие минусы и опасности... Но моя жизнь последнее время выкидывала такие коленца, что мне уже все это кажется не такими уж значительными мелочами. Главное, я знаю как вернуться. Так что не будем пороть горячку и упускать имеющиеся в нынешнем положении возможности...в том числе и возможности повеселиться, - Только позвольте уточнить, вы не знаете, Куроко скоро придет?
  - А? - Микото моргнула, - Да, она должна появиться довольно скоро.... я ей позвонила, как только мой новый брелок превратился в... это... Но откуда ты о ней знаешь? И при чем тут она?
  - Нет-нет, просто разъяснение насчет меня и моего красного... сородича, - назвать капрала другом у меня язык не поворачивался, - можно будет начать, когда она придет. А пока я бы хотел все же официально представить вас друг другу... Ну, Акселя вы уже знаете, а эту милую девочку зовут Ласт Ордер..
  - Но сестрица может звать меня "Ло-тян", подсказала Мисака-Мисака смущенно прижимая к друг другу кончики указательных пальцев, - чем вызывала у меня просто безумное умиление... черт, а выдержит ли это зрелище Куроко?? - Я клон номер двадцать тысяч один, проект Ласт Ордер, закончила Мисака-Мисака официальное знакомство.
  - Двадцать тысяч один? - переспросила Микото.
  - Ага. Создавалась как администратор и координатор сети, объединяющей разумы прочих Мисак. Она сбежала раньше, чем была завершена, и прибилась к Акселератору, - пояснил я, - И об этом мы тоже поговорим... чуть позже, - добавил я, ощущая приближение чего-то знакомого. Слушателей такой оборот не слишком обрадовал, но высказать свои претензии они не успели.
  - Я вернулась, сестрица! Что слу.... - закрывающая за собой дверь Куроко осеклась, увидев расположившуюся на двух кроватях компанию. Особенно ее взгляд прикипел к детской версии обожаемой сестрицы. Резко тряхнув головой в почти идентичном моему жесте, Куроко вежливо улыбнулась и коротко поклонилась, сначала в нашу сторону, а потом стоящему ближе к ней Акселератору:
  - Добрый день, меня зовут Ширай Куроко, и я проживаю в этой комнате вместе с сестрицей... Могу я узнать, что привело к нам столь необычных гостей?
  - Можешь-можешь, - помахал рукой я, привлекая к себе внимание новоприбывшей, - так что устраивайся поудобнее, разговор будето до...
  - РИН-САМА?! - меня накрыло всплеском эмоций, а потом Куроко стиснула меня, словно давно потерянного плюшевого мишку, которого и не чаяла найти... И грохнулись на пол!
  ...В небе прямо надо мной гремел костями охваченный огнем рыбий скелет. Я моргнул. Склетов было несколько, и пламени вокруг них не было. Что за...
  - Так, - произнес странно знакомый женский голос рядом с нами, - мне уже и средь бела дня они мерещатся... Стоп, а где это я?
  Мы с Куроко одновременно приподнялись, внимательно рассматривая высокую черноволосую девушку в желто-зеленом наряде. Приподняв закрывающую глаза повязку, она озадаченно смотрела вокруг прозрачно-серыми глазами.
  Не может быть... Хотя, почему нет-то?! Какая-то тонкая нить, оставшаяся от опутывавших мой разум сомнений, со звоном лопнула. Мне даже показалось, что этот звук был слышен и за пределами моей головы. Я там что-то говорил о коленцах, которые выкидывает моя жизнь? Вот, это одно из них. Признаться, я уже начал привыкать. Даже если хаос в моей жизни и не начинался в голове, то теперь он прочно в ней угнездился.... Но вот сейчас я, например, этому рад!
  - Странно, вроде кактусы я не трогала, чтобы такие глюки полезли.. - я повернул голову в направлении взгляда говорившей. И обнаружил там толпу отлично знакомых мне хвостатых засранцев. Кажется, в таких количествах я кошаков раньше не видел. Пока они стояли с глумливыми мордами на приличном расстоянии и ничего не предпринимали... Я решил воспользоваться предоставленной мохнатыми гаденышами паузой:
  - Ты в моем мире снов... или чем-то, на него похожем, - ответил девушке я, вставая и помогая подняться эсперу, - Рад тебя видеть, Тоф... Ты здорово изменилась! Сколько лет прошло в твоем мире с моего изгнания?
  - Семь... - повзрослевшая маг земли оказалась примерно одного со мной роста, - То есть, вы настоящие?! Рин, Куроко!
  И меня с эспером стиснули в поистине железных объятиях. Какие-то секунды все потемнело у меня перед глазами, а потом Тоф все же смилостивилась:
  - Проклятье, я и не думала что встречу вас еще раз! Но как нас затянуло в этот мир снов? И чего этим странным кошкам надо?
  - Тоф, подожди, дай отдышаться, - отозвался я, переводя дыхание. Куроко была не в лучшем состоянии, чем я:
  - Действительно, Тоф-сама... вы и в двенадцать лет были очень сильны, а уж теперь... Но и правда, Рин-сама, мы же только что были в моей с сестрицей комнате! Что это за мир снов и кто эти странные животные?
  - Да, старые знакомые, - отозвался я, найдя силы распрямиться. И, прищурившись, посмотрел на кучку завсегдатаев моих кошмаров, - Я же вроде предупреждал, что буду испепелять?
  Кошаки заулыбались еще наглее. И подались в сторону, пропуская вперед встающую с окружаемого ими трона фигуру. Удивительно, но я не только не заметил это глупое кресло сразу, но и вообще секунду назад был полностью уверен, что, кроме нас троих и кошек, ничего стоящего упоминания вокруг нет.
  - Добро пожаловать, молодые люди, - заговорил неизвестный, закутанный в рваное красное полотнище на манер плаща с капюшоном. Из прорех ткани на голове торчали вверх треугольные уши маски, ни разу на кошачью морду не похожей, - Или, правильнее будет сказать "спасибо, что приняли мое приглашение?" Имя мое "Преследователь", Джон Доу...
  - Точно! - мысль, на которую внезапно обнаружился ответ, очень долго не давала мне покоя, - Голос Алукарда! Такой же, как у Гироро! А я все думал, почему мне он таким неподходящим кажется!... Ой, прошу прощения, Джонни, - я сообразил, что перебивать было, наверное, не очень вежливо... С другой стороны, если этот парень командовал этими хвостатыми уродами, то, пожалуй, особой вежливости он и не заслуживал, - Так, значит, ты босс этих мохнатых ребят? И ради чего ты их уже несколько месяцев засылаешь в мои кошмары?
  - Как вы, люди, постоянно посещаете наши миры, - сбить Преследователя с мысли оказалось не так-то просто. Эмоций его почувствовать не получалось... и вообще, казалось, будто под белой маской нет ничего, лишь темнота и пустота, из которой исходит голос, - Так и мне захотелось посетить ваш.. Но нужен сосуд, чтобы суметь хоть что-то сделать на той стороне... И я не мог пропустить возможности одним махом заполучить сразу три... Так что простите, но ваши тела я заберу.
  - Зачем тебе сразу три? - удивился я, - ты что, расщеплять сознание можешь?
  Кошачий босс не ответил, лишь махнул странным гибридом меча и пилы со встроенной гильотиной, видимо, подавая сигнал. Коты, которые во время разговора взяли нас в полукольцо, с громким мявом рванули в атаку. Я оскалился и призвал пламя, окружившее нас троих сферой, испепеляющей все, что пыталось проникнуть в нее извне. Несколько кошаков не сумели затормозить и сгорели полностью, другие отпрыгнули, с воем размахивая укороченными лапами. Остальные отскочили на несколько шагов.
  - Не так быстро, Джонни, дружище, - лениво протянул я, делая пламя прозрачным, почти невидимым. Конечно, в реальном мире у меня такое не получалось... Но в реальном мире в данный момент у меня вообще было тело инопланетного головастика! - Ты не ответил на мой вопрос... и еще на несколько, которые я хотел задать...
  - Хм... вот оно что, - произнес Преследователь, по-прежнему не проявляя никаких признаков чувств, - Значит, в реальности подобные существа тоже имеются... как интересно... Действительно интересно...
  Мне вдруг пришло в голову, что то существо, которым я ненадолго стал, наконец-то вырвавшись из заточения в разуме Гироро, в чем-то было право. Или у меня просто запас терпения очень уменьшился?
  - Тоф, - обратился я к магессе, принявшей боевую стойку еще при первых признаках атаки, - будь добра, прибей этих кошаков на счет три...
  - Без проблем! - я затылком почувствовал знакомую азартную усмешку.
  - И не сомневался... Три!
  Повинуясь взмаху наших рук, целая туча булыжников, устилающих площадь под нашими ногами, выстрелила вверх, а огненная сфера метнулась вперед, немного уменьшившись и потеряв прозрачность. Коты, получив каменюками куда попало, разлетелись в стороны, а Преследователь остался стоять на месте, оказавшись заключенным в шар моего пламени.
  - Когда-то давно, - задумчиво проговорил я и край одеяния пленника начал медленно истлевать, - Я встретил во сне замечательного духа по имени Коу... И поклялся, что следующего, кто станет мне кидать многозначительные фразы, буду медленно сжигать, пока не добьюсь внятных объяснений. Так что, чувак, колись. Меня, по-хорошему, только один вопрос интересует: то место, где мы сейчас есть, что это? Это ведь не обычный мир снов, верно?
  Преследователь издал тот самый короткий смешок, который так меня бесил в исполнении Гироро, и небрежно махнул рукой своим прихвостням. Кошаки, которые, позабыв о боли от атаки Тоф, не сводили глаз со своего окруженного синим пламенем вожака, зашевелились. Прихрамывая и держась за бока, хвостатые заковыляли в переулок за спиной у моего "пленника"
  - А я не зря решил попробовать поискать вне света маяка, - спокойно проговорил Охотник, поворачиваясь ко мне спиной. А я рефлекторно сунул руку в карман за сигаретами: фигура в огненной сфере становилась прозрачной! И не только в видимом диапазоне - Джон Доу, беспрепятсвенно выходящий из направленного на его испепеление пламени, исчезал из моего восприятия! До меня долетели отзвуки удивления Тоф и Куроко...
  Мир вокруг погас. Точнее, на какой-то миг мой разум утратил с ним связь.
  - Что за херня?! - хором произнесли мужской и женский голоса.
  Я лежал, если верить чутью, под кроватью в комнате Мисаки Микото. Сверху мое керонское тельце было придавлено чем-то.... точнее, кем-то, сразу исчезнувшим.
  - Тоф-сама! - похоже, Куроко телепортировалась на середину комнаты, обнимая внезапно появившуюся там мага земли.
  - Куроко, ты в порядке? Что это было? Куда делся Рин?
  - Кто ты еще теперь? И что за Рин?! Неужели тот самый, про которого... Куроко, что происходит?! - Микото отчаянно пыталась понять, что происходит.
  - Ничего не понимаю, но становится все интереснее, захлопала в ладоши от восторга Мисака-Мисака!
  Аксель и полуобморочный Гироро промолчали. Но, судя по эмоциям альбиноса, "что за херня" спросил одновременно с Тоф именно он.
  - Да тут я, тут, - закашлсялся я, выползая из-под кровати. Но, похоже, меня не услышали. Я успел полностью выбраться на свет и начал вставать на ноги... когда на моей голове сжались капканом пальцы, и меня дернуло вверх, заставив шею болезненно хрустнуть.
  - Эта лягушка что ли, ваш Рин?! - требовательно спросила Микото, буквально тыча мной в ошарашенных Куроко и Тоф.
  - Сестрица, осторожнее! - эспер, сбросив оцепенение, выхватила меня из хватки Рейлгана, - Рин-сама, вы живы?! Что случилось с вашим телом?!
  - Это с тобой Аанг такое сделал? - сунулась поближе обеспокоенная Тоф, - Или этот тип в красном?
  Я прижал левую ладонь ко лбу и тихо попросил:
  - Поставьте меня, пожалуйста, на пол... И помолчите немного. Все.
  Как ни удивительно, но просьбу выполнили. Осторожно поставив меня на ноги, Куроко отошла и села на кровать. Рядом с ней примостились Тоф и Мисака. Акселератор, как ни странно, уже сидел рядом с Ласт Ордер.
  Обрывки воспоминаний мельтешили в моей голове, со щелчками занимая свои места, словно кусочки в гигантском паззле. Кошаки появились в моих снах довольно давно. Похоже, это были разведчики, посланные Джоном Доу для поиска подходящего сосуда. Что такое этот "Преследователь", не ясно, но он приходит через сны, и способен создавать некое измерение на границе сна и реальности... Видимо, используя для этого мир снов захватываемого... а что такое мир снов как не часть персональной реальности? Получается, я, Тоф и Куроко, создали одну персоналку на троих, став в одной из ментальных проекций одним существом... Поэтому когда Джон Доу "пригласил" меня в гости, туда затянуло Тоф и Куроко... Хотя маг земли вообще была в другом мире. А теперь она здесь, и, судя по всему, исчезать не собирается. Похоже, аналогичным манером я и сам оказался в мире "Индекса"... Можно сказать, сам пришел.
  И, кстати, получается, что из старого доброго тела меня выкинуло именно из-за сделавшей это возможным связи с Куроко и Тоф... Которым теперь опасность встречи с кошаками в кошмарах грозит в той же мере что и мне.. Да. И вообще возникает много интересных мыслей по этому вопросу... Но их можно обдумать потом.
  Итак, что у нас на повестке дня. Отсутствие моего тела, кошмары и ничего не понимающие эсперы вокруг. Пойдем по степени решаемости.
  Джон Доу ушел. По-настоящему стоит опасаться именно таких "снов наяву" как был только что, так они происходят на его территории... Но там мы оказываемся все втроем одновременно, так что не все так безнадежно. Только в следующий раз надо его жечь, не давая ему опомниться. Ведь плащ-то его я сначала довольно заметно укоротил! Значит, он просто сделал что-то, нашел способ сбежать... Если бы видел шанс победить, думаю, так бы просто он не ушел. Так что с Преследователем будем разбираться в следующий раз.
  Я посмотрел на зажатый в правом кулаке предмет. Когда на той иллюзорной площади я сунул руку в карман за сигаретами, их я, разумеется, не нашел. Но пустым карман не был. В моей руке мигал фиолетовой искоркой вычурный ключ из темного металла. Ключ от Плексус Зейт. Видимо, в созданном моими мыслями и силой Джона Ду оболочке реальности хватило, чтобы ключ смог меня найти. Что же, уже за это кошачий босс заслужил скидку. Теперь я могу гарантированно вернуться в Макадемию - я не знал, хватит ли керонского тела со сляпанной наспех печатью для прожигания пути к творению Мефисто... Точнее, к счастливому ничто я бы наверняка пробился... ну, пусть и маленькую норку бы проделал, мне бы хватило. Вот только как там ориентироваться я не знал... Да и в своей способности передвигаться там тоже уверен не был... Теперь же этих трудностей не существовало.
  Оставалась последняя, самая тяжелая задача. Пять человек и один керонец, которым нужно объяснить, что вообще происходит.
  ... Хотя, почему я должен объяснять это именно сейчас? И, самое главное, всем ли мои рассказы интересны? Ведь кто-то, возможно, предпочтет остаться в привычной повседневности... ну, в своей привычной повседневности... Я подавил желание рассмеяться. Конечно, крыша у меня наверное уехала уже давно, но все же не стоит наводить остальных на подозрения... Мало ли, как отреагируют.
  - Значит так, - наконец заговорил я, - для начала приведем в чувство нашу красную мумию... Мисака-сан, у вас есть вода?
  Микото после небольшой паузы кивнула, и вытащила из тумбочки бутылку минералки. Я открутил крышку и сунул горлышко в приоткрытый рот капрала. Мгновенно опустевший пластиковый сосуд затрещал, сминаясь. Полулитра, конечно, было недостаточно, чтобы полностью восстановить силы керонца, но хотя бы в относительно вменяемое состояние он пришел. Я накинул ему на шею отобранный будто целую вечность назад ремень.
  - Не перебивайте, пожалуйста, сейчас я все покажу... Меня зовут Рин, - громко сказал я, подходя к двери, - Я случайно оказался в этой нелепой фиолетовой оболочке, и попутно втянул всех вас в эти странные события в своих попытках выбраться. Но сейчас я собираюсь идти возвращать свое обычное тело, уже наверняка...
  С первого раза вставить ключ в замочную скважину не получилось, пришлось пару раз подпрыгнуть.И снова подпрыгнуть, чтобы повернуть. Справившись, я пнул дверь и обернулся, стоя на пороге. Появившиеся было на лицах зрителей улыбки разом смыло зрелище уходящей в бесконечную черноту ленты ступеней, обнаружившейся за моей спиной. Благо, мой нынешний рост не позволял мне заслонить собой видневшееся сквозь проход.
  - Однако объяснять все сейчас у меня нет никакого желания, - продолжил я, чувствуя себя дьяволом-искусителем, - Тем более, что я и так достаточно вторгся в вашу жизнь... В любом случае, вы вольны выбирать, идти ли со мной. Если вы действительно хотите узнать ответы и увидеть, насколько может реальность отличаться от привычного вам куска мира. Но вы должны выбрать сами....
  - Рин, похоже у тебя и мозги лягушачьи стали, - прервала меня Тоф, - ты проще сказать можешь, а не выкобениваться, как Сокка на собраниях?
  Я треснул себя по лбу от досады:
  - Тоф, я тут атмосферу создать пытаюсь, а ты... Ладно. Короче, все рассказывать я вам до завтра буду, проще показать, если никто не боится. Опасностей особых нет, чудеса и море впечатлений прилагаются. Возможность вернуться в родные миры скорее всего тоже будет, но железной гарантии дать не могу. Вы идете или нет?
  
  Глава двадцать четвертая. Возвращение храброго головастика.
  
  Первой к двери в неизвестность бросилась Ласт Ордер, потянув за собой альбиноса. Тот явно не ожидал от мелкой такой прыти... Я, признаться, тоже, но, видимо, после того, как я исцелил Акселератора и вернул ему тело в целости и сохранности, Ло-тян решила, что "волшебный лягушонок" ничего плохого замышлять не может... Хотя, черт его знает, но ни капли сомнения у администратора сети Мисак не возникло. Отодвинувшись с их пути, я вдруг задумался, что же я творю... Ведь своими руками приношу зерна будущего хаоса в свою жизнь! Хотя...
  - Думаю, нужно проследить, чтоб ты освободился от своего лягушачьего проклятия, - сказала Тоф, подойдя ближе и глядя на меня сверху вниз, - Да и терпеть не могу быть должной...
  - Я тоже последую за вами, Рин-сама, - прежде, чем я успел ответить магу земли, Куроко присела рядом со мной. Видимо, чтобы не заставлять меня задирать голову.
  - Куроко?! Ты что... - начала Микото, но тут ее подруга со смехом подхватила меня на руки:
   - Не беспокойтесь, даже если у вас не получиться превратиться обратно, Куроко будет заботиться о вас со всем усердием до конца дней!
  - А я тогда возьму красненького, добавила Мисака-Мисака, заскучав и решив поучаствовать в разговоре.
  - Планы на питомцев обсудите потом, - бросил Аксель, не отрывая взгляда от счастливого ничто, которое рассматривал, стоя в паре шагов от порога, - долго еще копаться там будете?
  Рейлган решительно двинулась к двери:
  - Если Куроко идет, я тоже пойду. Не могу позволить ей вляпаться неизвестно во что!
  Хотя, судя по эмоциям, Микото также немного завидовала приключениям подруги и не собиралась упускать своего шанса, пусть компания ей и не очень нравилась. Вот уж от кого не ожидал!
  - Сестрица, я так тронута! - воспользовавшись шансом, я спрыгнул с рук девушки. Хм, похоже, после возвращения Куроко из мира Аватара они с Микото стали гораздо лучше ладить... Хотя обнимать любимую сестрицу эспер все равно лезет при каждом удобном случае.
  Последний оставшийся в комнате, судя по взгляду, очень хотел наставить на меня автомат... или базуку.
  - Нацуми и остальные действительно живы? - спросил капрал. Ну кто о чем...
  - Ага. Я погнался сначала за Куруру, и в его лаборатории случайно наступил на какую-то хрень, которая превратила меня в пластиковую фигурку... Из которой вылез уже тут. Так что никто не пострадал.
  - Хм, - Гироро двинулся ко мне, - Прибор для временного захвата тел... На поле боя каждая мелочь может решить исход сражения, а ты, захлебнувшись собственной силой, этим пренебрег, - судя по эмоциям, прибор этот капралу был знаком и вызывал неоднозначные воспоминания. И, похоже, даже в высушенном состоянии что-то доходило до его сознания. Поравнявшись со мной на пороге, керонец понизил голос, - но если ты снова ударишься в буйство и попробуешь навредить тем кто мне дорог, я остановлю тебя любыми доступными способами...
  - Не вопрос. Хоть развлечение будет, если все же свихнусь, - хмыкнул я, закрывая за собой дверь. Которая, кстати, тут же исчезла, оставив после себя только каменную арку, сквозь которую проходил пересекающий бесконечность ряд ступеней... Я сверился с собственным чутьем и уверенно зашагал вверх. Точнее, забрался на первую ступень и сообразил, что с моим керонским телом подыматься буду долго. Активировал висящую на ремне сзади серебристую плашку - и четыре прозрачно-синих крыла подняли меня где-то метра на полтора.
  - С моими лапками тут много не находишь, - пояснил я остальным, - а подниматься нам довольно долго... Итак, прошу за мной...
  - Рин-сама, что это за место? - поинтересовалась Куроко, первой последовав приглашению, - я чувствую, что уже была тут...
  - Ага, та самая великая пустота за пределами одиннадцати измерений, - согласился я, - Она бесконечна, и конкретно в данном кусочке находится Плексус Зейт, по которому вы сейчас и шагаете... Это что-то типа моста между мирами... Думаю, подробнее вам расскажет сам создатель этого чуда, когда мы его встретим... и озадачим проблемой вашего возвращения.
  - Нашего возвращения?! - переспросила Микото, - То есть, мы можем тут застрять?
  - На некоторое время, - кивнул я задумчиво, - ключ позволяет сюда попасть, но я понятия не имею, запоминает ли эта штука, откуда приходит каждый визитер... Впрочем, думаю, проблема вполне решаема. Да и я же говорил, что железной гарантии не даю, вы чем слушали?
  - Все в порядке! В сказках герои всегда находят выход, уверенно заявила Мисака-Мисака, прыгая по ступенькам...
  - Это тебе не сказки, - буркнул альбинос, хватая ее за плечо и заставляя притормозить. Кстати да, надо бы предупредить:
  - И еще одно, если вы свалитесь с лестницы - то не умрете, но выбираться вам придется очень долго, - народ с опасением зыркнул за края... но каменная лента под нами была довольно широкая, и толкаться локтями не было необходимости, даже не приближаясь к пустоте. Кстати да, в прошлый раз, кажется, ступени были поуже... Хотя, кто сказал, что это та же самая лестница? - Да, и, если что, застрянете вы не прямо тут, а в мире, куда этот мост нас приведет...
  - Какая чушь... - но уверенности в голосе Акселератора не было.
  - Нет, другие миры существуют, - присоединился к разговору Гироро, который, посмотрев на меня, теперь тоже парил благодаря четырем лепесткам из лилового света, - Но я не слышал о технологии, делающей такие перемещения возможными...
  - Не технология, - поправил я, - магия... впрочем, про вашу керонскую технику я иногда тоже думаю, что это магия...
  - Сюда Аанга вместо меня нужно было, - заметила Тоф, надевая на глаза повязку, - он в этой мистической чуши лучше разбирается... А тут кроме этих ступенек и черноты и интересного-то ничего нет...
  - Кстати да, - встрепенулся я, сообразив, что беспокоило меня во внешности мага земли все это время, - Зачем тебе повязка, Тоф? Какие-то сложности с глазами? Плохо прижились?
  - Да нет, все с ними хорошо... Аанг какую-то уж дюже хитрую магию использовал, так что никаких проблем....Но сначала зрение здорово отвлекало, - кажется, Тоф немного смутилась, - Вот я и надела повязку, чтобы в драке не оплошать вдруг... А потом подумала, что... неважно. Короче, я твоим подарком пользуюсь только по необходимости.... Ну или когда действительно есть на что посмотреть... И, кстати, спасибо!
  - Та ладно, меня все равно бы ослепили, - фыркнул я. Тот факт, что Тоф могла видеть, грел мне душу, но я не хотел, чтобы она считала себя обязанной, - не пропадать же добру...
  - Все равно, Рин-сама, Аанг сказал, что вы сами попросили его... а на подобный поступок способны не столь уж многие...
  - Подожди, Куроко, - Микото, со странным выражением разглядывавшая меня и Гироро, отвлеклась, - То есть эта девушка...
  - Ой, простите, сестрица... Позвольте представить вам Тоф, мага земли... Тоф-сама сильно помогла мне в моем путешествии в другом мире... И я без преувеличения могу сказать, что она и Рин-сама, с которым вы уже познакомились, спасли мне жизнь...
  - Очень приятно, - немного смутилась Рэйлган, - спасибо вам за заботу о моей подруге...
  - Да ладно, не парься, - Тоф легонько хлопнула Микото по плечу. Действительно легонько: Мисака-оригинал только с шага чуть сбилась, - В основном Рина благодарить надо...
  - Хотя с благодарностями рекомендую не торопиться, - хмыкнул я, - Сначала разберитесь, во что попали по моей милости, а там и посмотрим... Кстати, Тоф, Куроко, с вами последнее время ничего странного не случалось? Типа приступа какого, или еще чего? Ну, в промежутке между тем как мы расстались и снова встретились, я имею в виду...
  - Хм... три дня назад я потеряла сознание из-за внезапного головокружения, - задумчиво произнесла Куроко, - Скорее всего, из-за адаптации после перемещения... Тем более что больше ничего такого не произошло...
  - А со мной все было в порядке, - беспечно отозвалась Тоф, - странным было только поведение учеников недавно... Они все почему-то стали очень тупить, вывели меня окончательно... Так что я накостыляла им и отправилась в путешествие, развеяться... а потом попала сюда.
  - Тоф-сама, у вас появились ученики?
  - Ага, - гордо улыбнулась девушка с повязкой на глазах, - Я - основатель школы Магии Металла! Мы даже надрали зады кое-каким огненным выскочкам.... Кстати, Рин, Куроко... а сколько для вас прошло времени? Не знаю насчет хвостатого, но ты-то почти не изменилась...
  - Что не удивительно, Тоф-сама, - отозвалась эспер со спокойствием, которого у нее не было. Вообще испытываемые Куроко по отношению к Тоф эмоции несколько беспокоили меня, но эспер вроде держала себя в руках, - для меня прошло не больше недели с того момента, как я вернулась...
  - А я не знаю, сколько проболтался в счастливом ничто, когда меня туда Аанг выбросил, - я почесал макушку, - но после того, как я оттуда вывалился и сумел вернуться домой, прошло не больше нескольких месяцев...
  - "Счастливое ничто"? - озадаченно переспросила Микото. Аксель ничего не сказал, но молчание у него выходило очень выразительным.
  - Ну, так я эту штуку называю... в ней ничего нет... большей частью.
  - Рин, то есть ты хочешь сказать, что сумел вернуться домой? А потом и полугода не прошло, как снова во что-то вляпался, превратившись в эту фиолетовую лягушку?
  - В керонца, - поправил мага земли капрал, - Но, получается, что ты не был создан из-за сбоя в изобретении Куруру, если у тебя есть собственное прошлое...
  - Ага. Когда эта шайтан-машина сработала, я уже два месяца сидел у тебя в голове. Но твои подавленные личности блокировали меня, и я не смог ни захватить тело, ни выйти с тобой на связь...
  - Два месяца?! - судя по сорвавшемуся голосу, Гироро лихорадочно вспоминал, что такого он сделал за это время из того, что можно использовать против него.
  - Ага, я был подключен к твоим органам чувств без всякой возможности влиять на происходящее шестьдесят три дня двенадцать часов и семь с хвостиком минут, - радостно сообщил я, разворачиваясь к почти выпавшему из реальности красному керонцу, - А все потому, что кое-кому приспичило пойти на тот чертов бал! Понимаешь теперь, почему я собирался вас всех испепелить, когда... опа! А мы пришли!
  Каменная арка возникла из темноты без всякого предупреждения, и я едва не въехал в нее затылком. За аркой обнаружился тот самый кабинет, с которого в свое время началось мое знакомство с Плексус Зейт.
  - С возвращением, Рин-кун, - не поднимая глаз приветствовал меня сидящий за столом Мефисто. Король Времени внимательно изучал что-то на голографических окнах в стиле Трин, периодически открывая новые и закрывая старые. Всего в воздухе над столешницей висело пять-шесть оранжевых прямоугольников, - Благодарю за подвод новых темпоральных потоков, пусть и запутанных... Но, тут есть и мой недочет - я не успел объяснить тебе правила...
  - Правила? - переспросил я, подлетая ближе.
  - Да, правила, - Фелес по-прежнему не поднимал глаз ни на меня, ни на пришедших со мной, - Во-первых, при исчезновении настроенного на ключ человека из всех миров, чьи течения времени синхронизированы с Плексус Зейт, он возвращается спустя девять дней с момента пропажи. Таким образом, пока тебя не было, В Макадемии и в Ассии прошло девять дней. Во-вторых, для синхронизации временного потока нового мира с Плексус Зейт, необходимо, чтобы владелец ключа привел с собой тамошнего разумного обитателя. Но ты привел уроженцев нескольких миров, и в итоге на меня свалилась гора работы по отделению одного потока от другого. Я тебя не виню, но постарайся в будущем от подобного воздержаться...
  Тут я приблизился вплотную к Мефисто, и встал прямо на стол. Пару секунд ректор молча игнорировал вторжение в свое личное пространство. А потом его глаза все же сдвинулись в мою сторону. Сильнейший из царей демонов прикусил губу и надул щеки, пытаясь удержаться... Естественно, спустя мгновение Фелес рухнул куда-то под стол, корчась от смеха.
  - А-а-а-а-а!!! Не могу! Это же просто восхитительно! - раздались из-под стола перемежаемые хохотом невнятные стоны, - Рин, ты бы хоть о моем образе перед гостями подумал!... А-а-а.... сын Сатаны - лягушка....
  Мда. Ну, кто бы сомневался... Исполнить на пару с Гироро какой-нибудь керонский танец, чтобы окончательно Мефисто доконать, что ли?
  - Давайте! Радостно вскричала Мисака-Мисака, подпрыгивая от предвкушения!
  - Вот еще, - капрал позориться явно не хотел. Я заглянул под стол:
  - Так я так понял, что все, кого я привел, смогут вернуться обратно?
  - Конечно.. ох... - Мефисто немного успокоился и забрался обратно в кресло, стараясь по прежнему на меня не смотреть, - Правда, мне понадобиться недели полторы, чтобы полностью стабилизировать разделенные потоки. А пока, господа, примите этот скромный подарок, - Фелес выдвинул ящик стола, и оттуда выпорхнули уже знакомые мне ключи. Судя по интонации, демон готовился разразиться очередной речью о своей гениальности, - И позвольте приветствовать вас в...
  - Ой, а какой у меня замечательный хвостик! - запищал я, прыгая по столу словно воробей и помахивая упомянутой частью тела. Мефисто снова рухнул с кресла.
  - У него что, шляпа к голове приклеена? - поинтересовалась Тоф неожиданно.
  - Кто его знает, - вздохнул я, поворачиваясь к остальным, уже прекратившим удивляться бьющемуся в истерике демону и с подозрением рассматривающим висящие перед ними ключи. Хотя нет, Ласт Ордер вон уже сунула в в рот "укушенный" артефактом палец. Неуспевший вмешаться альбинос смотрел на нее неодобрительно, - Эти штуковины позволяют открывать проход сюда откуда угодно... главное, чтобы дверь была. И как нам недавно сообщили, у вас внеплановый отпуск недели на полторы - раньше вернуть вас не выйдет... Кстати, - я ткнул пальцем вниз прежде чем Микото и Акселератор успели возмутиться, - Этот хохочущий под столом тип и есть создатель нашего "моста между мирами", Мефисто Фелес... И чем быстрее он отсмеется, тем быстрее вернется к проблеме вашего возвращения, - точнее, к проблеме приведения своего ненаглядного Плексус Зейт в идеальное состояние, - А потому хватайте ключи и пойдемте дальше, не будем его отвлекать... Аксель, специально для тебя - ключу нужно взять немного твоей крови, так что придержи немного свое отражение, не разрушай такой полезный артефакт...
  - Это необходимо? - подозрительно уточнила Микото, - И если этот Плексус Зейт управляет временными потоками, то в нашем мире эти полторы недели пройдут за мгновение, как с Куроко случилось?
  Я вздохнул, остановившись у той самой арки, сквозь которую мы вошли. Лестница за ней уже была другая, и, если верить чутью, вела в Макадемию.
  - Ключи необходимы точно... Что касается второго вопроса. Не знаю. А что, там что-то важное будет, что боишься пропустить?
  - Нет, но если сестрица пропадет на полторы недели, может подняться ненужный шум, - отозвалась Куроко.
  - Точно! - поддакнула Рейлган, скрывая смущение. Хм, похоже, кое-кто лукавит...
  - Ну, это не только твоей обожаемой сестрицы касается, - протянул я, направляясь вниз и вспоминая канон, - Я впрочем, кажется, догадываюсь, что к чему... спортивный фестиваль ведь был уже?
  - Позавчера, Рин-сама - последовавшая за мной вместе с подругой Микото встрепенулась. Ага, если Куроко ей все рассказала, то Рейлган должна подозревать, что ее маленький секрет уже не совсем секрет.
  - Братец Рин ясновидец? Или он заглянул в память Акслератора? Предположила Мисака-Мисака, стараясь не отстать...
  - Ну, в памяти Акселя я точно не копался, - отозвался я, раздумывая, стоит ли объяснять им специфику своего "провидческого дара" или и так пока сойдет, - Короче, Микото, не парься - ваш с Томой уговор вроде срока не имел, а потому, если что, потащишь его на свое принудительное свидание и через полторы недели...
   - Сестрица?! - Куроко аж задохнулась от возмущения. Главный герой "Индекса" ей, в отличие от ее обожаемой сестрицы, не нравился... Причем именно из-за чувств самой сестрицы к обладателю редкой способности под названием "Разрушитель иллюзий". Рэйлган покраснела и стала что-то невнятно бормотать, пытаясь найти слова для опровержения. Впрочем, я не прислушивался, занятый собственными мыслями, в которых плавали куски сюжета "Индекса", - Хотя там вроде должны припереться эти чудики из Ватикана... и этот, как его... Кихара Ато, кажется...
  - Ты сказал "Кихара"? - неожиданно меня схватили за голову, и я оказался нос к носу с альбиносом. Выражение лица у него было... настораживающее, чтоб не сказать, пугающее, - Кихара Амато?
  - А, вот значит как его зовут... Ага, он самый. Ему будет зачем-то там нужна Ласт Ордер, а потому он тебе наваляет и...
  Хватка на моей голове стала сильнее:
  - Кихара наваляет... мне? - переспросил Акселератор, - Ты вообще думаешь, кому это говоришь?
  - Эсперу пятого уровня, настолько отупевшему от собственной силы, - сообщил я, с каким-то даже удовольствием посыпая солью не такую уж старую рану собеседника, - что ему набил морду эспер нулевого. Аксель, дружище, пусть ты теперь снова можешь использовать свою полную мощь, но человек, занимавшийся развитием твоей способности, все равно нашел бы на тебя управу...
  Я вывернулся из дрогнувшей хватки и продолжил движение:
  - Впрочем, у нас есть еще минимум неделя... И за это время мы придумаем, что можно в ваших судьбах такого подправить, в добавок к уже случившемуся, - насчет последнего я не врал. В голове медленно созревал план. В конце концов, канон моего родного мира давно уже пошел коту под хвост... так почему бы не похерить его еще и в "индексе"? Тем более, что мне та история не очень-то нравилась, - Но об этом мы поговорим позже, а пока - наслаждайтесь внезапным отпуском!
  - Точно! - поддержала меня Тоф, вместе с молчаливо кивающей Куроко. Хотя эспера мои слова несколько обеспокоили, но, видимо, доверяла она мне в достаточной мере, - Тем более, что должно быть интересно - с Рином по-другому не бывает!
  Не сказать, что обоих "пятых уровней" такой поворот порадовал. Но оба промолчали, видимо, понимая, что большего от меня все равно не добьешься. Я сдержал смешок, продолжая обдумывать дальнейшие действия. Да, сначала в свое тело нужно вернуться, керонцем я много не навоюю... Хотя Гироро же как-то справляется... Короче, по ходу пьесы разберемся. Заодно и теорию одну проверю...
  - Ух ты! Восхищенно сказала Мисака-Мисака, останавливаясь на месте!
  - Ну, вот мы и пришли, - сообщил я, подлетая поближе к гигантским вратам с каменным лицом на них, - Привет, Портал Изумо!
  - Приветсвую вас, путники! - грохот ответа разлетелся по пустоте, не породив ничего похожего на эхо, - Я - Страж Врат, ведущих в Сад Знаний! Если хотите пройти, предъявите пропуск или приведите того, кто поручится за ваши добрые намерения!
  - Ты меня что, не узнаешь? - растерянно спросил я. Признаться, такого развития событий я совершенно не ожидал, - Я - Окумура Рин, студенческий номер J0411129...
  - Однако самого студенческого пропуска с этим номером у тебя нет, - невозмутимо ответствовал Портал, - Верно, что некоторые параметры твоего ментального поля совпадают с аналогичными у Окумуры Рина, но этот феномен наблюдается у четырех твоих спутников, пусть у двоих из них и в меньшем объеме. Кроме того, согласно информации в базе данных, студент Окумура Рин в данный момент выполняет длительную медитацию внутри Сада Знаний. Следовательно, ты не можешь быть им.
  - Какую к черту "медитацию"! Скорее уж "длительное ментальное путешествие"! - возмутился я, - Конечно тело осталось внутри Макадемии! А сознание выкинуло наружу! Вот и пришлось искать временный сосуд и возвращаться своим ходом! Кто вообще додумался это записать в базу как "медитацию"?!... Соедини меня с Трин!
  - Посторонние не имеют права обращаться с запросами к обитателям Сада Знаний. Если хотите пройти или связаться, вам необходим поручитель, имеющий допуск, - все-таки иногда страж врат мне кажется не столько живым существом, сколько магической машиной... А может, он просто издевается... Хотя не замечал за ним раньше такого. В любом случае, похоже, он уперся и без поручителя нас не пропустит. Я обернулся к своим спутникам, с интересом наблюдающим за происходяшим и смущенно почесал в затылке:
  - Да, народ, извините, но бюрократия, похоже, есть везде... Придется наверное вернуться наверх и попросить Мефисто быть поручителем...
  - Возможно, это не понадобиться, - прервала меня Тоф, - Кто-то спускается сюда...
  - Слушай, - неожиданно поинтересовался Аксель, - ты же вроде говорила, что смотришь только на то, на что стоит посмотреть? Что же ты до сих пор в повязке?
  - Ногами видно лучше, - отозвалась маг земли, - особенно движения этого камня... Рин, ты, похоже, притащил меня в отпадное местечко!
  - Угу, а как иначе-то, - хмыкнул я, прислушиваясь к теперь различимому перестуку ног наверху... Что-то сильно торопится, а эта лестница все же усковата... как бы не навернулась... - Только мы еще на самом пороге топчемся...
  - Ой! - раздался звонкий вскрик сверху, - Нии-чан!!!
  И на край площадки рядом с нами с мягким шорохом упал шар, состоящий их переплетенных веток и травы. А на него сверху упала девушка. Смягчив падение, комок растительности усох до зеленого человечка размером чуть больше кулака, запрыгнувшего на ладони к хозяйке.
  - Спасибо, Нии-чан! Всегда меня выручаешь! - поблагодарила девушка своего фамильяра. Заметила нас и смущенно покраснела, в панике затараторив, - Ой... Здравствуйте!... Извините, не хотела вас удивлять... вам мешать...
  - Э-э-э... Сиеми, а ты почему так одета? - выдавил я вместо "привет". На блондинке красовалось платье горничной, похожее фасоном на то, что носила Энея, - И у Юкио очки с носа не вышибло, когда он тебя в этом наряде увидел?
  - Ой, так вы знакомые Юки-тя... Окумуры-сенсея... семпая! - Сиеми запаниковала еще больше, - простите, не запомнила, когда мы встречались...
  - Сиеми, успокойся, - я подлетел ближе, про себя хмыкнув. Блондинку до сих пор приводят в панику встречи с незнакомцами. А то, что из этих незнакомцев двое и не люди вовсе, для нее уже не так важно, - Это я, Рин. Окумура Рин, старший брат Юкио...
  - Рин? - "главная фанатка" очкастого далматинца осеклась и внимательно на меня посмотрела. Я кивнул:
  - Ага, я самый... просто пришлось возвращаться к старому телу в этом...
  - Фудзимото-сан говорил, что когда спасали Изумо-сан, что-то пошло не так... - Сиеми осеклась и снова внимательно меня рассмотрела, от кончиков крыльев до пряжки ремня на груди, - А ты точно Рин?
  - О, я гляжу кое-кто потихоньку избавляется от наивности, - фыркнул я. Мелкая, но приятная неожиданность. Надеюсь только, что своей доброты Сиеми тоже не растеряет, - Тебе для ускорения процесса еще одну мятную конфетку дать, как при нашей первой встрече?
  - Рин! - Сиеми, не обращая внимания на лепестки света у меня за спиной, схватила меня и прижала к груди, - Как замечательно, что это ты! И вернулся! А то мы все места себе не находили, особенно...
  - Сиеми, задушишь... - прохрипел я, пытаясь освободиться. Да, грудь у Сиеми очень даже выдающаяся, пожалуй, не сильно Шуре проигрывает... Но с моими нынешними габаритами такая красота скорее опасна, чем притягательна... Хотя вообще странно, что, будучи в данный момент керонцем, я эту самую привлекательность ощущаю, причем не только на уровне разума... Не иначе, привет от ксенофилии капрала.
  - Ой, извини, - Блондинка выпустила меня и рассмеялась, - Но ты такой милый в этом виде! Теперь понятно, почему Мефисто-сан не стал со мной разговаривать, только смеялся... Ой... я не хотела...
  - Да ладно, - предотвратил ненужные извинения я, отлетая чуть подальше, - Все равно, чувствую, чужого смеха я еще сегодня наслушаюсь... Так, вспомним ненадолго о приличиях, - я повернулся к остальным, тактично не вмешивающимся во встречу двух старых знакомых, - Позвольте представить вам Морияму Сиеми, мою хорошую подругу и просто добрую, красивую и во многих отношениях замечательную девушку! - снова поклонившаяся Сиеми густо покраснела, одновременно стесняясь и радуясь подобной характеристике, - Сиеми, позволь тебе представить Куроко и Тоф, с которыми я знаком уже довольно давно, а также Акселя, Ло-тян, Микото-тян и Гироро, с которыми я познакомился недавно, когда возвращался сюда... Честно говоря, у меня просьба: Страж Врат упрямится и не пускает нас, ты не могла бы побыть нашим поручителем?
  - Ой, конечно! - блондинка подошла к Вратам и снова поклонилась, - Добрый день, Портал Изумо, прошу прощения, что не поздоровалась с вами сразу... Вы не могли бы пропустить этих людей вместе со мной? Пожалуйста!
  - Приветствую, Морияма Сиеми, - я моргнул. Мне показалось, или в голосе Стража мелькнули теплые нотки? - Запрос на проведение экскурсии принят... и одобрен. По прибытии свяжитесь с представителем администрации. Да пребудут с вами сегодня мудрость и храбрость, - и каменный лик начал раскрываться ровно по середине, пропуская хлынувший изнутри свет.
  - Сиеми, думаю, теперь твоя очередь произносить приветствие, - хмыкнул я, когда мы оказались на знакомой площадке выхода из портала, - И заодно все же расскажи, почему ты так одета...
  - Ой, и правда, - блондинка встрепенулась и повернулась к новой группе иномировых туристов, приведенных мной в этот оплот магии и легкого сумасшествия, - Добро пожаловать в Академию Магии! Здесь сохраняют, развивают и оттачивают навыки, умения и искусства, позабытые в обычном мире... Рин, я все правильно сказала?
  Я одобрительно кивнул:
  - Ага, почти слово-в-слово моя приветственная речь в прошлый раз... Так все же, почему платье горничной? - меня вдруг озарило, - Сакума что, таки выиграл Маюкон?! Как же тогда выглядит мужская форма?
  - Ну... не совсем так... Энея-сан и Шура-сан финишировали одновременно, - пояснила Сиеми, смущаясь, - Но оказалось, что Энею попросили быть моделью для прежней формы заранее... и она переоделась прямо перед финишной ленточкой... потому Шура-сан и успела ее догнать... Но Мефисто-сан не подал заявку на мужской вариант костюма, так что теперь в Макадемии можно выбирать из двух вариантов женской формы... Я выбрала этот... потому что он более приличны!
  - А, юбка длиннее, да? - сообразил я и растерянно почесал в затылке, - Однако же... Как, интересно, Мефисто заставил Шуру не просто участвовать, а еще и в таком платье...
  - Рин-сама... - тактично напомнила о себе Куроко. Впрочем, остальные "туристы" пока были заняты созерцанием. Даже Тоф, наконец передвинувшая повязку на лоб. Да, строители знали, где размещают выход из портала - первый взгляд на Макадемию оставляет очень сильное впечатление! Я уже начал поворачиваться к эсперу, когда меня накрыло валом незнакомых эмоций... Точнее, источник-то я узнал сразу, вот только никогда раньше на моей памяти Икарос не излучала с такой силой... Тем более горе, отчаянье и ярость!
  Ангелоид рассекла небо над Макадемией, оставив за собой искрящийся след, и зависла над нами, словно посланец господа, принесший кары грешникам. Красные глаза, горящий над головой нимб и распахнутые переливающиеся крылья лишь подчеркивали это впечатление... А еще чувство опасности, буквально вопящее о том, что сейчас Альфа нацеливает на нас что-то очень убойное... За исключением двух едва заметных мокрых дорожек на щеках, лицо и голос Икарос были абсолютно спокойны:
  - Что вы сделали с мастером?
  
  Глава двадцать пятая. Круг позора.
  
  Двинуться вперед стоило мне определенных усилий - чувство было такое, что становлюсь напротив пушки с тлеющим фитилем. Причем в жерло этого гипотетического орудия я мог без труда поместиться и со своими прежними размерами.
  - Икарос, привет... Это я, и никто ничего со мной не делал, - осторожно начал я, - мое сознание ведь оторвало от тела, помнишь? Вот и пришлось подыскивать временное...
  Взгляд ангелоида сосредоточился на мне - черт, когда у Икарос красные радужки, это довольно пугающе! Или все дело в зашкаливающем чувстве опасности? - но прежде, чем она успела как-то отреагировать на мои слова, воздух прочертил новый след крыльев. На этот раз голубой. Водопад эмоций Нимфы оглушил и дезориентировал меня. Не успев ничего понять, я вдруг обнаружил, что мои виски сдавливают маленькие ладошки, а внимательный взгляд синих глаз будто выжигает мои собственные.
  - Это он! - уверенно сказала Нимфа... и всхлипнула. Заревев, как пятилетняя девочка, ангелоид типа Бета прижала меня к себе.
  - Мастер, - Икарос мгновенно оказалась рядом с нами, и на какое-то время я утонул в эмоциях ангелоидов... Заодно выяснив, что размер груди на степень удушья влияет слабо.
  - Эй, полегче! - решительный голос принадлежал Тоф, но выдернули меня из плена именно руки Куроко. Кажется, эспер телепортировала меня... Не уверен, поскольку в какой-то миг к душащим меня объятиям и эмоциям присоединились Синклавия и Мияби, и я находился на грани беспамятства... даже немного за ней. И не мог взять в толк, как эти четверо умудрились тискать меня одновременно - или передавали друг дружке?
  Попытка отнять вновь обретенного мастера радости моим фамильярам не добавила.
  - Кто вы? - требовательно спросили Мияби Синклавия. Настрадавшись вместе у Сакумы, подруги нередко говорили хором.
  - Что вы собираетесь сделать с мастером? - от Икарос ощутимо повеяло угрозой.
  - И что вы сделали с нашим контрактом? - а вот в голосе Нимфы проскальзовали панические нотки.
  - Вот оно, бремя популярности, - насмешливо хмыкнул альбинос.
  - Не злорадствуй, одернула Акселератора Мисака-Мисака, наблюдая за ситуацией...
  - Хотя тут скорее завидовать нужно, - судя по озадаченному покашливанию в конце предложения, Гироро сам удивился тому, что сказал. Микото ничего говорить не стала, но эмоций ее тоже было более чем достаточно. Я решительно заблокировал чутье, тряхнул головой и, вновь активировав неизвестно когда исчезнувшие крылья, отлетел чуть в сторону:
  - Спокойно! Врагов тут нет, только друзья и те, кто мне помог... Так что давайте не будем ссориться, - теперь все смотрели на меня. С облегчением отметив, что глаза Икарос вернулись к более мирному зеленому цвету (да и Мияби с Синклавией спрятали уши и крылья), я решил уточнить заинтересовавшую меня оговорку, - Нимфа, что ты только что говорила про наш контракт? С ним что-то не так?
  - Не совсем, - встрепенувшись, Бета сразу переключилась на деловой лад. Хотя положительных эмоций к Куроко и Тоф она по-прежнему не испытывала, - Просто эти двое сумели как-то его скопировать! И теперь... - ангелоид поднесла руки к собственному ошейнику, и между ним и моей правой кистью материализовалась цепь контракта... И еще две, ведущие от ошейника моего фамильяра к рукам эспера и мага земли!
  Я невольно хрюкнул, пытаясь удержать смех... Но ничего не вышло, и к обалдеванию зрителей добавилось изумление и даже небольшое опасение.
  - ... Все в порядке, никто ничего не копировал, - сказал я, отсмеявшись. Я подозревал о чем-то таком еще во время беседы с Омегой, но все равно не смог удержаться, - Собственно, наш контракт изначально был заключен между всеми семерыми... Только поскольку Куроко и Тоф находились в других мирах, то имел место непредвиденный побочный эффект...
  - Тот приступ... - сообразила Мияби. Куроко была следующей:
  - Значит, те головокружение и обморок тоже...
  - А у меня же ничего не было! - возразила Тоф, пробуя на прочность опутывающие ее кисть звенья, - И что это вообще за контракт такой?
  - И как, если они находились в других мирах, они смогли участвовать в заключении контракта? - добавила Нимфа, не спеша развоплощать цепи и сверля их взглядом, будто надеясь, что лишние исчезнут. Я подавил снова рвущийся наружу смех:
  - Не надейся, не исчезнут... Спрячь их и пойдемте уже, я по дороге все объясню...
  В некоторой растерянности увеличившаяся группа потянулась за мной. Я, в очередной раз пожалев об остутствии сигарет - ну некогда было их покупать, а в доставшихся от копии капрала вещах ничего такого не было - собрался было начать объяснения, когда сообразил обратиться к своим фамильярам. Моя трубка обнаружилась у Мияби, причем уже набитая!
  - Спасибо... вот уж точно, богиня, - улыбнулся я, вызвав довольную улыбку тигрицы, - И это не комплимент, а в данном случае констатация факта... Кстати, о фактах. Тоф, Куроко, вы мне не напомните, что мы сотворили в Западном Храме Ветра?
  - Ну, если отбросить всякую чушь, что вы с Аангом тогда наговорили, то мы с тобой отправились в сон Куроко и помогли ей выйти из комы, - Тоф внимательно рассматривала свою руку... Или изучала, так как повязка снова была у нее на глазах.
  - В общих чертах, так оно и было, Рин-сама... в терминах моего мира, вы произвели коррекцию моей Персональной Реальности, чтобы она не конфликтовала с воспринимаемой мной действительностью...
  - Конфликт Персональной Реальности с окружающей действительностью? - недоверчиво переспросил Акселератор. Микото промолчала, а вот ее маленькая копия покачала головой:
  - Персональная Реальность создается на основе восприятия эспером окружающего мира. И если Куроко попала в другой мир, то такой конфликт вполне мог возникнуть, предположила Мисака-Мисака, проанализировав услышанное до этого в разговорах.
  - В точку, Ло-тян, - с наслаждением пыхнул дымком я. Как ни удивительно, но рецепторы керонского тела позволяли получать от курения еще больше удовольствия! - Вот только назвать то, что мы проделали, "коррекцией" значит здорово преуменьшить. По сути, мы разрушили прежнюю Персональную Реальность Куроко, и создали новую... общую для нас троих.
  - Общую персональную реальность?! - похоже, в детали содеянного Ширай сестрицу не посвящала. Интересно, а как тогда она объясняла то, что между нами произошло? - Подобное было в проекте "мульти-скилл"! Но там большинство подсоединенных к общему ментальному полю были в коме!
  - Так же были подобные эксперименты для исследования феномена "двойной способности", - нехотя добавил Акселератор, - пытались дать эсперам возможность использовать способности друг друга. Особых успехов, правда, добиться не успели...
  - Способности друг друга? - я про себя отметил, что Аксель, все же, тоже под впечатлением от происходящего вокруг. Иначе бы он ничего не сказал, - Надо будет позже попробовать... Пока, впрочем, я могу совершенно точно говорить о трех последствиях. Первое - это заключенный мной с Нимфой, Икарос, Мияби и Синклавией контракт. Насколько я помню ваши объяснения, вы модифицировали цепь контракта, стремясь привязать ее не к физической оболочке, а к самой личности. То есть, к моей ментальной составляющей. Которая оказалась объединена с Куроко и Тоф, - и, кстати, похоже, именно этим объяснялась невозможность проанализировать некоторые полученные от меня данные. Аномалия хаоса была здесь скорее всего не причем, у Трин просто не было возможности наблюдать феномен целиком! - Поэтому контракт сработал на нас троих... Но поскольку находились в разных мирах, то возникли побочные эффекты: внешне беспричинное головокружение и потеря сознания у Куроко, и повышение агрессивности и раздражительности у Тоф, возможно, вместе с ускорением мышления...
  - Эй! Ты что, намекаешь, что обычно я медленно думаю? - возмутилась маг земли, отвлекшись от собственной кисти. Я закинул руки за голову и одну ногу на другую. В конце концов, я же все равно лечу, так что можно и покомфортнее устроиться!
  - Нет-нет, что ты... Просто ты ведь с чего-то решила, что твои ученики именно "тупят", причем "очень тупят"... возможно, они просто не поспевали за твоим ускорившимся мышлением...
  - Тогда получается, что, кроме мастера Рина, мы должны подчиняться еще и им? - уточнила Синклавия робко. Почему-то демонессу больше всего зацепили слова о "побочных эффектах"
  - Вот еще! У меня только один мастер, и это Рин! - вскинулась Нимфа. Икарос согласно кивнула. Я подавил внезапно возникшее желание довольно мурлыкнуть. Странно, вроде с кошками керонцы ничего общего не имеют...
  - Но у мастера нас четверо, - рассудительно произнесла Мияби, многозначительно при этом глядя на Куроко и Тоф, - возможно, так справедливее...
  - Тогда нужен был кто-то еще в команду мастеров, - хмыкнул я, про себя отметив, что Куроко, кажется, немного растерялась. Ну да, тигрица по-моему бисексуальна... Что, с учетом моей ситуации, не так уж и плохо, - В любом случае, в цепи контракта нет механизма подчинения, а потому произошедшее скорее хорошо, чем плохо... Я на собственном опыте убедился, что защита, предоставляемая контрактом, очень хороша.. Да и мало ли что может случиться, и нам понадобиться друг друга быстро найти. А уж выполнять распоряжения мастеров или нет, решайте сами, как и обычно...
  - То есть, ты предоставил им свободу выбора? - уточнил Гироро, подлетая ближе.
  - Ну, насколько это в моих силах, - хмыкнул я, - И, кстати, Тоф, Куроко, буду рад, если вы не станете слишком уж заморачиваться по поводу этого контракта...
  - Вот еще! У меня и так целая толпа бездарей, которых я гоняю, чтобы еще переживать за этих четверых, - фыркнула Тоф, - ДА и без защиты я если что прекрасно обойдусь!
  - В любом случае, глупо отказываться от имеющихся плюсов, - рассудительно проговорила Куроко, - Хотя как современого человека меня смущает цепь от ошейников на шеях других девушек, идущая к моей руке, пусть обычно она невидима и неощутима... Однако меня более интересует другое. Рин-сама, какой был "побочный эффект" контракта у вас, и о каких еще последствиях общей персональной реальности вы знаете?
  - Хм, ну, побочный эффект у меня был приступом фантомных ощущений, - эмоции четверых фамильяров навели меня на мысль, что стоит смягчить правду, - Я какое-то время испытывал уже однажды пережитое... Потом уснул и все прошло. Что касается остальных последствий... Второе - это мое нынешнее состояние, - для простоты я решил воспользоваться приведенным Омегой примером. Все же, чувак знал толк в понятных аналогиях! - если представить, что наши разумы - это кольца, надетые на вбитые в землю колышки физических оболочек, то персональная реальность станет натянутой между этими кольцами резиновой лентой... Во время одного ритуала мне для выполнения задачи понадобилось временно покинуть тело... Считайте, что я сам вынул этот воображаемый колышек, и кольцом моего разума просто выстрелило... выкинув меня из этого мира... Удержать меня долго не получалось, а свое собственное тело я по глупости запечатал, перед тем как дать команду "отпускать"... вот и пришлось искать новое!
  - И ты вселился в меня! - с раздражением заметил Гироро и тут его озарило, - Так получается, эти кошмары в джунглях, что я видел последние два месяца - из-за тебя?!
  - Ну, я бы сказал, тут моей вины процентов тридцать, - хмыкнул я, - Ко мне довольно давно прицепились какие-то духи, которые во сне пытались захватить мое тело... Там, в мире снов, они выглядели как мультяшные кошаки с палками... Да, когда я вселился в тебя, то в эти кошмары затянуло и тебя... но сами джунгли и вся живность в них, кроме кошаков, были порождениями твоего разума! Кстати, это третье последствие общей персональной реальности. Мир снов, судя по всему, является ее частью. Думаю, именно поэтому мы трое в итоге оказались в одном мире... Когда меня превратило в пластиковую фигурку это дурацкое керонское изобретение, сны остались единственной доступной мне реальностью... Ну я и шатался по ним, пока не прожег себе дорогу в сны Куроко... Видимо, одновременно я прожег путь в один с ней мир и для своей физической оболочки... - я продолжал говорить по инерции, наблюдая за чувствами Куроко. Похоже, эспер прекрасно помнила, ЧТО ей снилось с моим участием, - А потом этот "кошачий босс" снова попытался захапать мое тело, на этот раз заставив меня увидев сон наяву... и точно так же как и до этого, в этот сон затянуло Тоф и Куроко. А поскольку это все же был не совсем сон, то в итоге мы втроем оказались в одном измерении. И, наверное, при выходе из него вернулись туда, куда тянуло двое из трех...
  - "Так же как и до этого", значит, - произнесла Тоф, заставив меня вздрогнуть. Да и Куроко тоже, уж очень у мага земли был многообещающий тон, - вот оно что...
  - Э-э-э... Тоф-сама, - первой опомнилась эспер, - думаю, эту проблему можно будет обсудить несколько позднее...
  - Тем более, что мы уже пришли! - с жаром помог замять неприятную тему я. Тоф-то и во сне нас чуть не зашибла... а там она была в детском теле. А уж чем может для нас обернуться неудовольствие взрослой Тоф наяву... Действительно хорошо, что мы уже пришли к основным зданиям Макадемии! Хоть отсрочка какая будет... а если повезет, Тоф и поостынет немного, авось если не без драки, то хоть без переломов обойдется...
  - Приветствую, Морияма Сиеми, - обратилась невозмутимо Трин из распахнувшегося в воздухе окна к блондинке, о присутствии которой я, честно говоря, немного позабыл, - Прошу представить гостей, пропущенных в Академию по твоему поручительству.
  - Привет Трин! Это я, Окумура Рин! Мне пришлось поместить сознание во временное тело, чтобы вернуться... Ну и по складывающейся традиции, привел новую группу туристов, - не удержался я от шутки, нагло ответив вместо замешкавшейся девушки.
  Виртуальная богиня некоторое время невозмутимо молчала, внимательно меня разглядывая. Потом перевела взгляд на моих фамильяров:
  - Вы можете подтвердить только что сказанное? - все четверо кивнули, - Принято. Совпадает с полученными при первичном сканировании результатами. Однако, Рин, для восстановления своего статуса как студента тебе необходимо вернуться в свое тело... Но оно находится на закрытом полигоне. Согласно имеющейся в базе данных информации, на данном полигоне проводится эксперимент по бессрочной медитации. А потому у тебя нет доступа к этому помещению.
  Трубка выпала у меня изо рта, и я еле успел поймать ее, спикировав к самой земле. Опять какая-то медитация! Что за ересь?! Снова набрал высоту и поинтересовался:
  - Трин, ты же сама контролировала тот ритуал! Какая еще "медитация"?!
  - Данный статус был установлен твоим куратором, Сакумой Эйтаро, поэтому, хотя я и понимаю, что это ты, но согласно установленным в Макадемии нормам не могу допустить тебя на закрытый полигон...
  Я потер лоб. Нет, одно дело Портал Изумо, но Трин... И вообще, с чего Сакуме это понадобилось?!
  - Так, а с Сакумой я хоть встретиться могу?
  - К сожалению, Сакума Эйтаро в данный момент находится за пределами Академии и с ним нет связи, - обломала меня Трин, - в его заявлении об отпуске значится срок "до Зимнего Комикета"
  Вот ведь!!! Подложил мне такую свинью а сам мангу рисует!... Секундочку. Осторожно, чтобы не спугнуть возникшую догадку, я повернулся к гарпии и тигрице:
  - Дайте угадаю, Сакума хотел, чтобы вы снова выполняли работу его ассистенток, а вы, мотивируя это тем, что у вас теперь есть официальный мастер, отказались, да?
  Мияби и Синклавия синхронно кивнули, тоже, похоже, сообразив, где собака зарыта. В их чувствах причудливо смешались вина и страх. Я мысленно сосчитал до трех и улыбнулся:
  - Умницы! - девушки встрепенулись, явно удивленные, - Нечего всяких маньяков поощрять. Я бы и сам добровольно на такое бы не согласился, и рад, что и вы не стали. В том, что Сакума решил в отместку подгадить мне, вашей вины нет...
  - Спасибо, мастер Рин! - я успокаивающе помахал руками, на всякий случай отлетая подальше от переполненных благодарностью демонессы и богини, и задумался. Да, Сакума, сообразив, что в этот раз до дедлайна придется укладываться без дармовой рабочей силы, решил подгадить мне, поскольку девушек у него забрал именно я. Причем, именно что "подгадить" - думаю, если бы мой куратор имел возможность реально осложнить мне возвращение в старую оболочку, он бы не преминул воспользоваться этим для шантажа. Ради покорения Комикета этот псих пойдет на все! А значит, есть способ мне получить доступ на этот закрытый полигон.
  - Трин, - обратился я к желтоглазой девочке в голографическом окне, - А как мне получить допуск к этому полигону без самого Эйтаро?
  - Поскольку твою личность уже подтвердили твои фамильяры и мое сканирование, то требуется только полученное в личной беседе разрешение главы дисциплинарного комитета...
  - Отлично! - радостно потер лапки я, - И где сейчас профессор Сагами?
  - Профессор в данный момент читает лекцию "Особенности взаимодействия с организмом систем артефактов, спрягаемых после имплантации", - проинформировала меня виртуальная богиня, - он освободиться через восемьдесят три минуты по стандартному времени.
  - Понятно, - облегченно вздохнул я. Сагами мог оказаться тоже где-то у черта на куличиках, как было во время инцидента с Хапсиэлем... Я мотнул головой, прогоняя дурные воспоминания, - Трин, могу я пока устроить моим спутникам обзорную экскурсию? Я, конечно, не обещаю, что все они захотят тут учиться, но зато у всех у них есть очень неплохие способности!
  - Хорошо. Пометка о повышенной пригодности к работе по поиску кадров внесена в личный файл Окумуры Рина, - огорошила меня Трин, - Прошу перечислить мне имена гостей для оформления временного допуска.
  Когда с бюрократией было покончено, Трин выдала рекомендуемый маршрут и прервала связь. Сиеми, до этого о чем-то разговаривающая с моими фамильярами, обратилась ко мне:
  - Рин, а почему ты не спросил ничего о Юки.. Окумуре-семпаю или Фудзимото-сане? Мне кажется, они были бы рады, если бы ты связался с ними...
  - Угу, - буркнул я, - Сиеми, реакцию Мефисто помнишь?
  - Но, - смутилась блондинка, - другие же не будут смеяться!.. ну... не так сильно, хотя бы... и...
  - Может быть, - пожал плечами я, снова набивая трубку, - Вот только хотя я и понимаю неизбежность подобной реакции, душу мне она совсем не согревает... Поэтому по возможности я хотел бы обнародовать свое возвращение, когда вернусь полностью... то есть в свое прежнее тело.
  Я помолчал и хмыкнул пришедшей в голову мысли:
  - Впрочем, с моим везением, во время этого тура мы наверняка встретим если не всех, то большинство наших знакомых! Так что предлагаю не затягивать! Ты с нами?
  - Ой... нет... извини, я бы с удовольствием, но мне нужно на занятия.... Ох, я же уже опаздываю, а сенсей не любит ждать! - Сиеми, всполошившись, быстро откланялась нам и опрометью бросилась куда-то в сторону оранжерей... Вот и хорошо, что ушла, не вспомнив еще раз об Изумо. Собственно, это была основная причина, почему я не стал узнавать об остальных. Вместе с Бровками в разговоре рано или поздно по-любому всплыло бы имя Азулы. А я мало того, что не знал, как отреагирует Тоф, так еще и сам не очень представлял, что вообще будет, когда нос к носу столкнусь с принцессой народа Огня. Нет, в успехе проведенного над одержимой моим мечом ритуала я ни секунды не сомневался, потому и беспокоился... Если вдуматься, то ведь и Изумо может быть не очень довольна тем, что я с ними сделал... Я проводил взглядом фигурку блондинки с белым бантом от лент фартука на спине и повернулся к своим "туристам":
  - Ну что, готовы совершить тур по Академии Магии? На других посмотреть, и, может, себя показать?
  - Конечно, Рин-сама...
  - Еще бы! А потом мы должны будем пройти еще хотя бы один круг по этому удивительному месту, с энтузиазмом отозвалась Мисака-Мисака, подпрыгивая от нетерпения!
  - У нас целая неделя, мелкая, - фыркнул Акселератор, - да и нафиг не нужно еще какой-то круг наворачивать...
  - Тем более, что "круг почета" нужно делать только после успешного завершения миссии, - заметил капрал. Тоф оскалилась:
  - Так то "круг почета"! А для Рина, похоже, это будет "круг позора", так что все нормально!
  - Спасибо, Тоф, умеешь ты подбодрить! - с чувством сказал я и посмотрел на крайне растерянную физиономию красного керонца, - Что-то не так, Гироро?
  - Я что, про "круг почета" в слух сказал?
  - Ага, - синхронно отозвались все присутствующие, кивая.
  Я сдержался, про себя думая, возможно ли, что за два месяца совместного существования в одном теле капрал подцепил мою дурную привычку... Если так, то я, пожалуй, могу чувствовать себя вполне отомщенным и не держать зла на эту красную лягушку... Так что обзорный тур по Макадемии я начал в прекрасном настроении. Главное, только Гироро не проболтаться, а то с его характером драка начнется практически сразу - капрал прекрасно понимает, чем может обернуться излишняя болтливость... особенно для его общения с Нацуми. Мысль, что "последняя линия обороны Земли" вдруг узнает о его чувствах, пугает красного керонца до дрожи в коленях... Хотя и манит одновременно... Да. А если вспомнить, что, похоже, подпространственный карман со всем арсеналом по-прежнему при нем - вот эту керонскую фишку нужно достать обязательно! - то в дело сразу пойдут минимум базуки... Впрочем, после моего появления в Макадемии... точнее, после появления здесь моей младшей сестренки, тут привыкли и к более масштабным разрушениям. Кстати, то же в принципе относится к возможной встрече с Азулой и Бровками. Убить они меня, наверное, все-таки не убьют - думаю, мои девочки не позволят, не говоря уже о Тоф и Куроко, - зато может во время потасовки поостынут, и можно будет поговорить... Тем более, что Тоф по-любому в драку влезет, ей крушить - только дай. Да, приятно знать, что кое-что не меняется со временем. И пусть в ее мире прошло семь лет, но это была все та же Тоф, которой я восхищался тогда.... правда, теперь добавилось и не испытываемое ранее влечение, связанное с тем, что мое давнее предсказание сбылось. Теперь Тоф могла укладывать мужиков штабелями к своим ногам без всякой магии земли, одной лишь красотой... Многих, конечно, отпугнула бы аура силы и уверенности, ощущаемая почти физически, да и некоторая агрессивность манер... Вот только меня все это возбуждало еще больше.
  Я крепко зажмурился и усилием воли переключил внимание на текущие события. Еще не хватало потерять контроль. Тем более, в таком теле! Конечно, зрелище расплющиваемой между валунами фиолетовой лягушки здорово оживит экскурсию, но она и без таких импровизаций идет неплохо! Я пробежался по эмоциям спутников и мысленно кивнул. Да, неплохо, даже Акселя проняло, хотя морду белобрысый засранец все равно удерживает кирпичом... Причем скучающим кирпичом, уж не знаю, как он добивается такого эффекта. Ло-тян то в припрыжку носится вокруг него, то прибивается к девушкам-эсперам, болтающим о чем-то с моими фамильярами и Тоф. Мы с Гироро летим чуть впереди, в авангарде нашего небольшого отряда. Капрал, похоже, разрывается между привычкой всегда высматривать угрозу и желанием просто поглазеть по сторонам... И еще он остро сожалел о том, что не может показать это Нацуми. Кстати, да... Хмыкнув, я подлетел чуть ближе:
  - Слушай, Гироро, все хотел тебя спросить... Тогда, на балу, ты ведь как-то в человека превратился... Это очередное изобретение Куруру было?
  - Да, - после некоторого колебания ответил капрал, - Пистолет "Мы все одной крови", превращающий любое живое существо в человека... Его сделали для создания армии вторжения из животных, но план провалился, и пистолет остался у меня...
  - Армия вторжения из животных? - переспросил я, - небось сержант придумал, да?
  Капрал молча кивнул. Со своим другом детства и начальником у него был связан такой клубок эмоций - от восхищения до ненависти - что я решил не углубляться в эту область воспоминаний.
  - А внешность при превращении регулируется? И эффект только временный или его постоянным сделать можно?
  - На данный момент - временный, - отозвался капрал, - хотя, если уговорить Куруру, он найдет способ закрепить превращение... Но уболтать этого желтого... - Гироро удержал явно рвущееся с языка ругательство и подозрительно зыркнул на меня, - А тебе зачем это знать? Ты же собираешься свое старое тело вернуть, разве нет?
  - Да я не для себя интересуюсь, - Хмыкнул я, подлетая еще ближе. Да, я больше не держу на моего невольного тюремщика зла... Но это и не месть, так, немного повыношу бедолаге мозг... или то, что у него от мозга осталось от той жизни, что ведут захватчики в доме семьи Хината, - А ради тебя!
  - Ради меня? - повторил керонец наполовину презрительно, наполовину настороженно, - Мне то зачем? Я в пекопонца превращаться не собираюсь! Я - керонец!
  - И это звучит гордо, - хмыкнул я, собираясь начать воздействие на самую слабую точку в логике капрала, - вот только что ж ты тогда, керонец, так неровно дышишь к землянке?
  Капрал не заметался в панике только благодаря чудовищному усилию воли. Не обращая внимания на его попытки что-то ответить, я зашептал еще тише:
  - И, в общем-то, ничего в этом плохого нет! Но только ты и сам, наверное, прекрасно понимаешь, что из-за того, что ты керонец, она тебя в этом смысле не воспринимает... А ведь в остальном, как личность, ты ей очень симпатичен!
  - Правда? - спросил этот бравый вояка настолько робко, что я едва удержался от смеха. И продолжил увещевать, сам еще толком не зная, в чем собираюсь убедить собеседника:
  - А то ты сам не замечаешь! Да ты единственный из всех керонцев, у кого она, можно сказать, из рук ест! Или это ваше свидание недавно...
  - Не было, - капрал поспешно зажал себе рот и, оглянувшись на не обращающих на нас внимания остальных туристов, тихо продолжил, - Не было никакого свидания, мы с Нацуми случайно встретились, и она просто предложила пройтись вместе!
  - Мой старик мне постоянно талдычит, что когда мужчина и женщина идут куда-то вместе, - хмыкнул я, - это автоматически свидание. Думаешь, она бы стала тратить свое время на того, кто ей совершенно безразличен? Нет конечно! Значит, общение с тобой ей как минимум приятно! А теперь вспомни, как она на тебя на том балу смотрела? Когда вы танцевали?
  Поскольку Гироро и так был красного цвета, внешне охватившее его чувство никак не отразилось. Я продолжил давить:
  - Ты ведь и сам понимаешь, что стоит тебе снова превратиться в человека - а раз внешность этот чудо-пистолет не определяет, то Нацуми нравится именно твоя внешность, просто адаптированная под человеческую! - и ты легко добьешься минимум согласия на полноценное свидание!
  - Ну и что, - принялся отбиваться капрал, - в конце концов она все равно выяснит, что это я... и все станет еще хуже!
  - Почему же хуже? Если ты сумеешь достаточно долго скрывать свое происхождение, то, уверен, ты сумеешь очаровать ее настолько, что твое происхождение уже не будет для нее так важно!
  - Нет! Я так не могу! - Гироро снова осекся, чуть не сорвавшись на крик, - Это... нечестно!
  - Нечестно... или страшно? - хмыкнул я, - Страшно, что в итоге ты захочешь бросить к черту вторжение, навсегда превратиться в человека и остаться с возлюбленной? Страшно, что любовь заставит тебя стать предателем?
  Гироро замолчал, но, если верить чутью, я только что ткнул в то, что он долго и успешно скрывал от себя самого. Что же, и то хлеб.
  - Говоришь, что не хочешь ее обманывать... Так хоть себе для начала попробуй не врать, - неожиданно я почувствовал себя сволочью. Да, не сказать, что я хорошо к Гироро отношусь, но так цинично бить по самому наболевшему... Я покачал головой, отметив, что мы забрались на какие-то задворки. Не думал, что в Макадемии есть места, где вообще ни души не встретишь... Хотя нет, вот кто-то есть... Внезапно для себя, я продолжил, - Хоть в чем-то, я не лучше тебя, Гироро... Так же отказываюсь выбирать... но... - я вдруг понял, что приближающаяся аура мне знакома.
  - Ах, какие очаровашки! Неужели новенькие? - из домика на краю парка, сильно напоминающего сторожку, вышел мускулистый мужик. С накрашенными фиолетовой помадой губами и четырьмя крылышками ближе к пояснице, - О-о-о, я прям таю от умиления!
  Вместо того, чтобы наконец сформулировать некий фундаментальный принцип своей жизни и отношений с другими людьми, я закончил лишь слегка относящейся к предыдущему разговору фразой:
  - Но вот зато он выбирает всех... без разбору... Твою же мать...
  
  Глава двадцать шестая. Новый герой.
  
  - Я просто счастлив, что к нам в Академию попали такие милашки! - промурлыкал Хапсиэль, неспешно двинувшись к нам. Когда любвеобильный ангел сделал третий шаг в нашу сторону, я, наконец, вышел из ступора. Мысли заметались словно бешенные.
  Бежать!... Нет, если он завелся, все равно догонит... Прожечь синим пламенем дыру? Нет, у меня недостаточно контроля, чтобы определить куда мы попадем... Да и силы может не хватить... Вообще временная печать была предназначена для защиты от безумия... да и моя нынешняя оболочка иссохнет и рассыпется прахом прежде чемя сумею достичь результата, будь то попытка прожечь простраснтво или атака... Атака? А, какого черта! После всех усилий, с которыми я в Макадемию добирался, снова срываться черт знает куда...
  Значит, нужно сражаться! Вот только эту тварь даже Черный Оверлорд не прикончил... Причем тогда даже защитное поле сняли! Арсенал Гироро бесполезен, даже щит не перегрузит... Скорее всего и Рейлган не совладает, Синклавия и Мияби, похоже, вообще парализованы страхом... И я не могу их винить, с учетом их первой встречи с ангелом. Способности Нимфы к взлому тоже отпадают. Там нужен физический контакт - ну или просто малая дистанция - а приближаться к Хапсиэлю я ей не позволю ни за что... То же касается и Куроко... Икарос... честно говоря, не до конца представляю себе ее возможностей, но подозреваю, что если Хапсиэля что и возьмет, то только хрень уровня той стрелы... Которая половину Макадемии попутно вынесет...Еще шаг. Да. Ло-тян, естественно, отпадает, ей вообще на ангела даже смотреть не стоит - рано детям на такое смотреть. Короче, вся надежда на Акселератора. Это с самого начала, в общем-то, понятно было, но есть один затык. Если я использую альбиноса втемную, он мне этого не забудет. А если объясню, что к чему, то его придется уговаривать по собственной воле приблизиться к Хапсиэлю! Ангел третьего уровня среднего класса сделал пятый шаг по направлению к нам, и я отбросил сомнения.
  Цапнув растерянно наблюдавшего за приближением ужаса Макадемии Гироро за ремень, я метнулся к остальным, утянув капрала за собой. Пусть он мне и не очень симпатичен, но оставлять его в объятиях Хапсиэля - это перебор... Да, но с учетом способности Акселератора, чтобы наверняка... черт, добиться согласия альбиноса будет еще сложнее, чем я думал!
  - Народ, слушайте и не перебивайте! Мы в опасности! - я ткнул пальцем себе за спину. От проповедующего Писание до нас оставалось чуть больше двадцати шагов, - Это местный дворник, Хапсиэль. Ангел третьего ранга среднего класса. Проповедует мир и любовь и несет их нам, обнимая и целуя в засос каждого встречного независимо от пола, возраста и видового происхождения, - на лицах Куроко и Мисак появилось одинаковое выражение. До них дошло, - Причем крепко целует, до потери у ласкаемого сознания. Убежать мы уже не успеваем... А кроме того.... Капрал Гироро! - керонец встрепенулся, - залп по приближающемуся противнику! Давай!
  Бывалый солдат, похоже, нутром чуял опасность для своей чести... А может, жизнь керонского захватчика на Земле приучила... Но капрал, ни секунды не колеблясь, призвал автомат и выпустил короткую очередь. Естественно, она бесследно пропала в окружающем ангела поле. Гироро, не тратя время на удивление, задействовал артилеррию покрупнее. Из облака взрывов нескольких ракет раздался полный экстаза стон:
  - О-о-о-о, какое грубое вступление! Да! Я все больше завожусь!!! О, ДА!
  Вот теперь проняло всех. Ну, хоть немного его задержали. Хапсиэль ненадолго остановился, видимо, чтобы насладиться этим самым вступлением... Скучает небось, на должности дворника-то... Я продолжил:
  - Вдобавок он мазохист, получающий удовольствие от любой атаки... И практически неуязвим. В прошлую встречу, даже сняв защитное поле, мы так и не смогли его уничтожить. Поэтому, Аксель, на тебя вся надежда!
  Я резко подлетел к альбиносу и зашептал ему на ухо. Надо отдать должное сильнейшему в Академия-Сити. Он сначала выслушал меня до конца, и лишь потом возмутился:
  - Ты совсем охренел?! Тут и обычного отражения хватит, без такого...
  - Аксель, пойми, так надежнее всего, - зачастил я, а в голове отсчитывал оставшиеся до нас шаги. Семнадцать. Гироро понял бесполезность стрельбы и прекратил огонь. Шестнадцать, - Не ясно, что получится, если он сумеет тебя схватить! В прошлый раз он не разжал объятий даже когда нас выкинуло в хаос! Хоть бы хны! Только чудом удалось отвлечь, а там еле ноги унес! - Куроко и Тоф синхронно вскинули брови. Кажется, до них дошло, каким образом я попал в мир Аватара. Четырнадцать, - Аксель, серьезно, я понимаю, что этот план тебе не нравится, но он самый надежный, и ты ничем не рискуешь!
  - Ничем не рискую?! - аж зарычал, бедный. Двенадцать. - Да пошел ты!
  - Аксель, если Хапсиэля разорвет на месте, то мы все будем в кровище с ног до головы! - Десять. Я поспешно добавил, - И этот план лучше, чем наблюдать за вашими обнимашками! Просто спровоцировать его и изменить вектор движения!
  Восемь. Проклятье! Ну вот приспичило ему упереться именно сейчас!
  - К черту, - буркнул альбинос. Семь. Шагая навстречу Хапсиэлю, эспер бросил через плечо, - И так разберусь.
  Шесть. Проклятье! Ладно, попробуем тогда по-другому.
  - Эй! Возмутилась Мисака-Миса... - крик прешел в не менее возмущенное мычание. Кажется, кто-то сообразил, что кто бы не вышел победителем, на то, что произойдет дальше, маленькой девочке лучше не смотреть...
  - Какие вы все-же милашки, - мурлыкал Хапсиэль, - особенно ты, беленький, я прям взорваться готов!
  Пять.
  Сильнейший из эсперов пятого уровня стал на пути идущего к нам ангела, хищно оскалился и открыл рот:
  - Ну иди же быстрей ко мне, шалунишка! - самым томным голосом, на который был способен, позвал я из-за спины альбиноса, пытаясь одновременно послать зовущую эмоцию. Что бы там Аксель не собирался сказать, он не успел. Хапсиэль клюнул! Взревев... или взвыв... хотя больше это все же походило на стон... короче, истостковавшийся ангел прыгнул на Акселератора, покрыв оставшееся расстояние одним рывком.
  И исчез.
  Только гулко ударила по ушам волна, вызванная превышением звуковго барьера, да заметался вокруг потревоженный воздух. В листве деревьев неподалеку образовался тоннель, очень быстро обрывающийся в небо. Акселератор опустил выставленную перед собой руку и медленно повернулся ко мне.
  - Это что на хрен такое было?! - прорычал он. Я поспешно отлетел немного дальше:
  - Эй, ну раз не согласился ты, то пришлось провоцировать мне! Чего злишься? Тебе же проще, и даже говорить ничего не пришлось!
  - Да ты!!!
  - Так что случилось?! И где этот странный дядя? Спросила Мисака-Мисака, наконец освободившись.
  Альбинос остановился и посмотрел на Ласт Ордер, возмущенную и растрепанную - похоже, из хватки Микото она вырывалась изо всех сил.
  - А действительно, что только что произошло? - к нам подлетел Гироро, уже спрятавший оружие, - про провокацию я понял, но что конкретно ты сделал с этим...
  Я не стал ждать, пока капрал подберет слово, и пояснил:
  - Способность Акселя - манипуляция векторами. Любыми векторами. Так что он просто изменил вектор движения прыгнувшего на него Хапсиэля, сменив направление на обратное... И сильно увеличив скорость. По крайней мере, мне показалось, что этот уборщик преодолел звуковой барьер.... Надеюсь, его унесет достаточно далеко и больше мы его не встретим.
  - Понятно... что ж, это был пример почти идеальной реализации хорошего тактического плана, - одобрительно произнес капрал, - Сначала разведка боем, потом провокация, и внезапный решающий удар.
  - Да нахрен не нужны были никакие провокации, - несмотря на недовольный тон, Аксель уже немного остыл. Хотя получилось довольно забавно - голоса-то у меня с альбиносом одинаковые! На секунду даже Микото с Куроко растерялись... Хорошо хоть, у них хватает выдержки никаких замечаний по этому поводу не делать...
  - Нет, бить врага в момент его наивысшей уязвимости - это основа тактики, - возразил красный керонец, - кроме того, насколько я понял по случившемуся с моими атаками, поле защиты врага каким-то образом воздействовало на кинетическую энергию. Возможно, оно могло если не нейтрализовать, то хотя бы затруднить использование твоей способности. А при мгновенном изменении ни враг, ни его защита просто не успели среагировать.
  - И ты бы все равно в итоге справился, - добавил я, прежде чем альбинос успел что-то сказать в ответ, - но при этом тебя бы смачно облобызали.
  Аксель лишь презрительно хмыкнул, но развивать тему не стал:
  - Ладно, уже похрен... Не знаю, достигло ли это чмо скорости света, но я очень постарался... Так что, если он вообще выживет, то здесь появится еще не скоро.
  - Аксель, - расстроганно произнес я, - сегодня будет праздник! Все студенты будут чествовать тебя как героя и избавителя от главного кошмара Макадемии!
  - Ну конечно, - снова фыркнул эспер, но уже не так презрительно, - Сами с одним гомосеком за тупым силовым полем справиться не сумели...
  - Думаю, не стоит судить их столь строго, - покачала головой Куроко, - но, Рин-сама, тут же целая академия магии! Неужели даже среди преподавателей не нашлось никого, кто сумел бы справиться с этим...
  - Может, и нашелся бы кто, - я не стал дожидаться пока Куроко определится с эпитетом, - Вот только Хапсиэль сам был преподователем, - выждав секунд пять, чтобы все "туристы" успели осознать услышанное, я продолжил, - Но это было давно. Двадцать лет назад студенты собрались всей толпой и заточили его каким-то зубодробительным заклятием. Тут довольно своебразные правила имеются, потом подробнее расскажу... Недавно заклятие не то выдохлось, не то якорь кто случайно повредил... Как назло, все старые маги тогда были где-то в отлучке. А силами студентов и двух новичков, учившихся тут двадцать лет назад, Хапсиэля смогли остановить, только выкинув в хаос...
  - Вместе с тобой? - добавила Тоф. Надо сказать, маг земли тоже была сильно ошарашена, как услышанным, так и произошедшим.
  - Ага... - вздохнул я, - Впрочем, я сам виноват, нечего было лезть Сакуму спасать... Ну он меня и сграбастал, и нас обоих Арканом Варуны накрыло. Тогда мне удалось удрать... А вернувшись, я узнал, что Хапсиэля с преподавательской работы уволили, за самовольную двадцатилетнюю отлучку, и он теперь дворник...
  - Самовольную? - переспросила Микото, - Но его же вроде запечатали?
  - Запечатали. Студенты. Как оказалось, он мог разбить их заклятие в любой момент, - криво улыбнулся я, - Но ребята очень постарались, чтобы ненавистный им любвеобильный ангел СТРАДАЛ... короче, Хапсиэль все двадцать лет не мог насытиться испытанными в той печати ощущениями...
  - Чего? - выразил общее мнение Гироро. Спокойными остались только мои фамильяры, которые уже знали эту историю.
  - Кайфовал он, говорю, - вздохнул я, - Ладно, пойдемте уже отсюда... надеюсь, лекция уже кончилась... Зато, с другой стороны, вы видели Хапсиэля... и избежали его приветствий... Немногие в Макадемии могут таким похвастаться! И, кстати, не бойтесь, насколько мне известно, больше таких тут не водится...
  И мы двинулись к одному из центральных корпусов, где профессор Сагами уже должен был заканчивать лекцию.
  - Братец Рин, а почему, если ты ясновидящий, ты не смог предотвратить недавнее столкновение? Ведь достаточно было просто туда не пойти... Спросила Мисака-Мисака, догоняя задумавшегося лягушонка и пытаясь дернуть его за хвостик...
  Я закончил набивать трубку и лишь тогда освободил свой хвостовой плавничок из пальцев девочки:
  - Потому что, технически, никакой я не провидец, - я затянулся и продолжил, - Просто в момент пробуждения силы у меня... ну, скажем так, были видения... Я узнал о историях, которые, как оказалось, происходили в других мирах. Или происходят. Или будут происходить. Но будущего я не знаю, лишь иногда помню некий канон, по-которому должны вроде бы развиваться события... Ну и еще кучу всякой не относящейся к делу инофрмации...
  - Все равно здорово! Восхитилась Мисака-Мисака. А расскажи что-нибуть интересное про Акселератора, попросила Мисака-Мисака, хитро улыбаясь.
  - А? - эспер приподнял бровь. Хоть такого поворота он не ожидал, но не сильно удивился. Я задумался, копаясь в памяти. Обманывать невинные детские ожидания, щекочущие мое чутье, не хотелось... Но и ляпнуть что-нибудь не то и осложнить себе же жизнь не хотелось еще больше. Однако идея подкусить с легонца альбиноса тоже была довольно заманчива!
  - Та-а-ак... - протянул я, отметив, что эспер слегка напрягся, - Почему у него волосы белые ты вроде и сама знаешь... О! Когда вы первый раз встретились, он так долго не обращал на тебя внимания потому, что не слышал. Он возвращался из магазина, и его достал шум на улице, так что он просто настроил свою способность на отражение всех звуковых волн... И, задумавшись, довольно долго не замечал, что за ним кто-то идет.
  - Я знала! Я самого начала подозревала, что Акселератор прирожденный растяпа, просто тщательно это скрывает! Вскричала Мисака-Мисака, торжествуя!
  Тоф и Гироро хором фыркнули. Аксель скорчил недовольную морду, но, если верить чутью, он ожидал услышать что-то гораздо менее приятное для вспоминания. Куроко вежливо улыбнулась... мои фамильяры тоже держали марку, хотя и находили ситуацию довольно забавной.
  - Подождите, то есть Ло-тян САМА нашла Акселератора и САМА попыталась заговорить с ним? - Микото спрашивала таким тоном, будто речь шла о приехавшем на пляж позагорать снеговике. Надо сказать, всю дорогу внимание Рейлгана постоянно металось от новых мест, людей и впечатлений к альбиносу и Ласт Ордер... Уж не знаю, что ее удерживало от немедленного выяснения, что к чему. Может, непрерывный поток событий, не дающий возможности притормозить и разобраться в деталях? Куроко, кстати, этот вопрос тоже волнует, хотя она и держит себя в руках. Да и вообще что-то они все заволновались... В любом случае, сейчас не время начинать активные попытки примерения пятых левелов... Тут ой как много предстоит разгребать. И без поддержки Фудзимото я в это не сунусь! Потому что для меня эти убитые Акселем десять тысяч - не более чем абстракция, деталь сюжета... да мне вообще с трудом в такие цифры верится! Сколько лет он должен был их мочить, а? А ведь, похоже, таки правда... Короче, не время и не место для этого разговора. Вон, Ло-тян только молча кивнула, значит, тоже понимает.
  - Ага... но пока на эту тему рано говорить, - наконец сказал я, прерывая затянувшуюся паузу. Куроко осторожно спросила:
  - Рин-сама, а вы знаете, что меня эта тема тоже беспокоит, благодаря нашей связи через персональную реальность?
  - Да нет, я же вроде тебе говорил, что я эмпат. Чую эмоции, особенно негативные, - отмахнулся я. И тут до меня дошло, - Я что, только что все это вслух говорил?!
  Дружное молчание было мне ответом. Даже Тоф сдержалась, хотя ее, похоже, просто распирало от желания спросить, кого это белобрысый угрохал в таких количествах и при чем тут Микото. Четверка эсперов, кажется, переваривала новость о том, что двоих из них будут мирить. Капрал и фамильяры хранили спокойствие - они рационально решили, что пока информации недостаточно для каких-либо выводов. Да уж, вот так ляпнул...
  Новая пауза была еще более долгой и еще более неловкой. Все понимали, что продолжать прежний разговор не стоит... Но и из головы он просто так у обитателей мира "Индекса" не шел. А мои девочки сомневались, пытаясь выбрать, как именно нужно спасать ситуацию. Проходили секунды... Тоф уже к чему-то прислушивалась, кажется, позабыв о висящей в воздухе тяжести. Первым заговорил, как ни странно, Акселератор. Нет, то, что альбинос быстрее всего возьмет себя в руки, было предсказуемо, но вот что он попытается возобновить беседу, я как-то не ожидал:
  - Но, надо сказать, интересная у тебя способность... Все маги настолько разностронни или только ты? В одном наборе пирокинез, регенерация, плюс эмпатия да еще и видения какие-то... Тот тип в шляпе тебя не зря "сыном Сатаны" обзывал!
  - Рин-сама - полудемон, поэтому его сфера восприятия, похоже, отличается от человеческой, - рассудительно заметила Куроко, - Но все же, такое прозвище это как-то слишком...
  - А что за Сатана такой? - поинтересовалась Тоф, - я думала, это отца Рина так зовут...
  - Сатаной в христианстве называют очень могущественного демона, как правило их царя, владыку Ада, дала справку Мисака-Мисака, покачиваясь на носках.
  - А христианство - это такая религия, распространенная во многих мирах, - предвосхитил я следующий вопрос мага земли. Однако, не ожидал что они тогда разобрали всхлипывания Мефисто... Ну да, они же не из Ассии, так что такая реакция понятна... - И в некоторых из них даже вполне соответсвующая истине. В моем родном мире существуют два измерения, Геенна и Ассия. В Ассии обитают люди... в целом, это вполне обынчный мир, похожий на тот, где обитали все кроме Тоф... Не обижайся, но твоя родина и правда уникальное место...
  - А я и не обижаюсь, - ухмыльнулась девушка, - я наслаждаюсь своей исключительностью! И что, в этой твоей Геенне живут демоны которыми правит Сатана?
  - Ага... Не помню только, считается он одним из царей или нет. В Геенне заправляют восемь сильнейших, порожденных самим Сатаной демонов... Восемь царей. Одного из них вы, кстати, уже встретили - тот самый тип в белой шляпе, которого так насмешила моя нынешняя внешность.
  На лицах слушателей явственно отразилось смесь удивления и недоверия. Только капрал поверил сразу. Ну и еще мои фамильяры, но они и так были в курсе, похоже...
  - Не верите - сами потом у него спросите, думаю, он с удовольствием похвастается. Мефисто уже незнамо сколько лет ошивался в Ассии. Он обожает людей и их развлечения... а потому активно помогал ордену экзорцистов, чтобы другие демоны не портили его игрушки и не ломали ему кайф... А уж когда я вернулся из хаоса и сообщил, что миров много... - Я потихоньку продолжил прерванное было движение, - Короче, думаю, скучать весь остаток вечности он не собирается... Так, к чему это я... А! Сын Сатаны, да... Это не прозвище. По времени моего родного мира мои способности пробудились меньше полугода назад, так что времени кличку заработать пока не было. "Сын Сатаны" - это констатация факта. Я и мой брат родились от одержимой владыкой Геенны женщины... И при этом я умудрился унаследовать фирменную фишку "папаши" - синее пламя... Поэтому под понятие "отродье Сатаны" подпадаю только я, а очкастый далматинец тут вроде как и не причем...
  - Утебя есть брат? - поинтересовалась маг земли, которую моя родословная наименее впечатлила. Я хмыкнул:
  - Ага, младший брат-близнец. Серьезный такой, в очках. Поскольку у него пока даже демоническая кровь не полностью пробудилась, от обычных людей он только родинками отличается...Что впрочем не так уж плохо, так как официально нас убили во младенчестве... и если вдруг вскроется, то казнить всякие фанатики попытаются только меня... - я замолчал, погрузившись в свои мысли. Кстати, как там Юкио? Помогли ему в Макадемии с его пробуждающейся демонической кровью? Да... вот верну свое тело и займусь активным влиянием на судьбы окружающих. А то после клуба "Далматинец", мне кажется, энтропия в жизни Юкио снизилась до неприемлемых величин... Хотя, если Сиеми и Шура все еще продолжают делить очкарика... Минуточку. Энтропия? А ведь что-то в этом есть!
  - Рин-сама, - со мной поравнялась Куроко. Остальные шли в прежнем темпе, видимо, еще не до конца переварив новость о моем происхождении, - Но если это правда, и Сатана владыка Геенны, то вы, получается, принц мира демонов?
  - Принц? - удивился я, - ну да, получается что так... хотя этот титул мне и в хвост не впился... а что?
  - Да нет, Рин-сама, просто любопытно стало... - Куроко мило улыбнулась и поотстала. Эспер чему-то здорово развеселилась... а следом за ней и Микото, видимо тоже что-то такое сообразив. Я молча недоумевал. Чего это они? Когда веселье перекинулось на альбиноса и захихикавшую Ло-тян, я не выдержал и, затормозив, резко развернулся:
  - Так что?! Чему радуесь-то? Колитесь, мне же тоже интересно!
  - Да, расслабся, Рин, я тоже не поняла... Все же провидец из тебя так себе, - беспечно ответила заложившая руки за голову Тоф. Маг земли и керонец похоже были на другой волне... Что, какая-то специфическая для мира "индекса" шутка? - Хотя насчет чествования белобрысого ты, как ни странно, угадал...
  Пару секунд все молчали.
  - А? - на этот раз я опередил альбиноса с выражением своей озадаченности, - Тоф, с чего ты взяла?
  - Ну, все встречные, завидев нас, начинают волноваться, перешептываться и куда-то торопиться... а за зданием, которое мы сейчас обходим, собралась настолько большая толпа, что я чувствую, как они переминаются с ноги на ногу, даже отсюда... При этом я не ощущаю опасности и могу припомнить только один повод, по которому нами может заинтересоваться такое количество народа...
  - Так... - когда в Макадемии много народу собирается в одном месте, это настораживает. Независимо от повода, катастрофа масштабом не ниже среднего гарантирована. Да. Так что прежде чем туда соваться, было бы неплохо разведать обстановку. Я повернулся к своим девочкам, - Нимфа, ты можешь подключиться к сети Макадемии и посмотреть, что там творится?
  - Легко! - фыркнула синеволосая и на миг приложила ладони к вискам. В паре шагов от нас открылось довольно большое голографическое окно, в которое мы с интересом уставились. Я хмыкнул и снова принялся набивать трубку. Однако же...
  На площадке перед учебным корпусом, который мы обходили, было не протолкнуться. Народ гомонил и уровень шума потихоньку нарастал. Пусть и не половина, но значительная часть студенток теперь носила униформу горничных от Мефисто. Многие из них держали в руках цветы... и что-то с ними такое делали, явно накладывая какие-то заклинания. Чуть в стороне спешно сыгрывался небольшой оркестрик... Причем зуб даю, что обычных музыкальных инструментов там не было! Кто-то наколдовывал над толпой иллюзии приветсвенных баннеров, другие левитировали вверх какие-то шары.... Вот один из них случайно лопнул, обсыпав ближайших к нему людей конфети, вызвав смех и град подколок в адрес неуклюжего магика. Так же готовили к запуску праздничные феейрверки. Однако же... нет, я конечно подозревал, что Хапсиэль достал всех, но что новость о его поражении так быстро облетит всю Макадемию и народ так шустро самоорганизуется...
  Тут я заметил мечущегося то туда то сюда и сыплящего указаниями профессора Штайна и сообразил, кто есть главная движущая сила намечающегося торжества. Черт, я и не думал, что главный ушкофетишист настолько социально активен! Ага, вот кто-то подвешивает здоровенные портреты Акселератора - и когда главное успели? - и девушки легкими пассами заставляют цветы свиваться в венки вокруг них... Странно, это еще зачем? Вроде же чествовать собираются, а не хоронить! Впрочем, мало ли... О, а вон суета, готовят благодарственные дары герою. И отвечающая за них - кажется, ученица профессара Сагами, возвышающаяся над толпой благодаря своему "костюму". Со стороны эта штука похожа на гибрид боевого скафандра и голема профессора, - решительно отпихивает от кучи коробок, футляров, разноцветных склянок и каких-то совсем загадочных предметов нескольких студенток... Одетых исключительно в завязанные красивыми бантиками ленточки и, кажется, пытающихся стать главным украшением вручаемых избавителю даров... Черт, похоже, без своей пугающей репутации Аксель по популярности переплевывает Юкио!
  Но все равно не ожидал такого размаха... Хотя, чего это я! Это же Макадемия! Тут не мелочатся!
  - Аксель, - решил предупредить я альбиноса, созерцающего показанную Нимфой картинку с наиболее перекошенным лицом из всех, что я видел в его исполнении за все наше короткое знакомство, - я конечно понимаю, что это твой триумф и все такое... Но будь настороже. Особенно, видишь вон того мечущегося мужика в очках, у которого в руках обруч с ушками? Наверняка он тебе эту хреновину вручить попытается. Ни в коем случае не надевай ее! В лучшем случае просто прирастет... И никакое отражение не поможет, уж поверь... Да и без этого обруча, думаю, тебя многие попытаются приворожить, отравить или вызвать на поединок, из зависти или желания прославиться... Словом, обычные риски вернувшегося с триумфом героя...
  - Они что, все добанулись?! - наконец обрел дар речи эспер. Похоже, меня он толком не слушал, среагировав лишь на первое и последнее слово моего монолога. А его эмоции... Ого, похоже у Акселя со словом "герой" связана какая-то психологическая травма. Я даже не понимаю толком, что у него в душе такое бурлит... но негатива там много, очень много! - Какой из меня, на хрен, герой?!
  Мисака Микото в душе согласилась с альбиносом, и тут же удивилась этому факту. Я задумчиво пыхнул дымком.
  - Ну так что, мы идем веселиться или нет? - поинтересовалась Тоф.
  
  Глава двадцать седьмая. Неудавшийся триумф.
  
  Затянувшись поглубже, я выпустил клуб дыма, прошедший прямо сквозь голографическое изображение готовящегося торжества. Затем еще раз оценил мимику и состояние эмоциональной сферы виновника сего достославного события. И лишь после этого ответил магу земли:
  - Нет, думаю, для первого дня это будет уже перебор, - если Акселя туда пустить, то не знаю на счет трупов, но госпитализированные будут точно, - Тем более, что хоть и подобных Хапсиэлю тут больше нет, но и других психов хватает...
  - Вроде вашего куратора, Рин-сама, отомстившего вам за то, что вы забрали у него своих фамильяров и он не успевал доделать мангу к комикету?
  - Именно, Куроко, именно, - согласился я с эспером, - Тем более, что второй по шибанутости сейчас является организатором всей этой толпы... И поскольку, в отличие от Сакумы, у него нет очень рассудительной девушки с ушками и в форме горничной в качестве фамильяра... Короче, скоро там все пойдет в разнос, даже если мы там не появимся...
  О, а ведь это мысль! Пожалуй, пришло время провести контролируемый эксперимент. Я посмотрел на указанное в уголке изображения время:
  - Вот только нужный мне профессор Сагами находится в этом корпусе, и его лекция вот-вот закончится... Да... но, думаю, всей толпой нам туда тащиться не обязательно.
  Аксель не позволил облегчению отразиться на своем лице. Лишь брезгливо буркнул:
  - И хорошо... Делать мне больше нечего, в такой херне участвовать...
  Ласт Ордер промолчала. Ей пойти хотелось, но, похоже, она понимала состояние альбиноса получшее остальных. У Микото мысль о чествовании убийцы ее младших сестер-клонов как героя вообще не умещалась в сознании. Куроко приняла во внимание мои слова насчет того, что скоро там все пойдет в разнос.
  - Да ладно, - Тоф к атмосфере нашей беседы осталась глуха. Причем, похоже, намеренно, - Вечно ты занудствуешь, Рин! Такой шанс повеселиться пропадает!
  Я вздохнул. Синклавия и Мияби, кстати, придерживались того же мнения. Хотя, казалось бы, они лучше прочих представляют, чем может в Макадемии подобное столпотворение закончиться. Ну да ладно.
  - И все же, мы, думаю, воздержимся. Мне, честно говоря, хотелось бы побыстрее вернуть свое тело... Или хотя бы примерно оценить сроки, в которые мне удастся в него вернуться, - последнее замечание было не лишним, так как пропускной способности печати могло оказаться недостаточно, чтобы сразу все вернуть на круги своя. Впрочем, я уже вполне освоился со своей керонской оболочкой. А поскольку крылья я запитал через печать, то проблем с энергией у меня не было, в отличие от Гироро. Капрал, экономя, большую часть экскурсии проделал пешком, взлетая лишь на лестницах, чтобы не тратить время на карабканья по слишком высоким для него ступенькам... Я же мог парить сколько влезет. А у антибарьера батарейки довольно мощные... Я выбил трубку и сунул ее за ремень, определившись с планом действий:
  - Поэтому все мы туда не пойдем. Поступим так - мы с капралом отправимся туда и встретимся с профессором... Вы же либо подождете нас здесь... хотя лучше будет, если вы отправитесь к полигону, где мое тело находится.
  - Рин-сама, вы думаете... - начала Куроко, но я ее прервал:
  - Уверен. И даже быстрее, чем может показаться на первый взгляд. Если не верите, то пусть Нимфа оставит изображение, по пути посмотрите... Кстати, Нимфа, спасибо большое, как всегда, твои способности очень выручают! - спохватился я. С привычкой принимать все как должное нужно бороться, особенно когда речь идет о Икарос и ее подруге... Которая, кстати, подбоченилась, скрывая охватившую ее радость:
  - Естественно! - я аж зажмурился. Да, хвалить, хвалить и еще раз хвалить! Конечно, я снова подсел на эмоции ангелоидов... но, какого черта? Они МОИ ангелоиды, они сами выбрали меня своим мастером даже после того, как я их освободил... А если кто-то попробует нашу связь разрушить - от него не останется даже пепла. Причем, если вспомнить поведение Икарос, то мне даже вмешиваться не придется.
  - А разве ты один сходить не можешь? - вернул меня к текущим заботам недовольный вопрос капрала. Синклавия, Мияби и Икарос, кстати, больше беспокоило почему я не хочу взять их с собой... Черт, как же приятно ощущать, что тебя кому-то не хватало!
  - Потому что мне нужен кто-то, кто сможет меня если что из этой толкучки вытащить... и кто тоже может замаскироваться, - я постучал по лбу рядом с генератором антибарьера.
  - Тогда я могу пойти, - бодро вызвалась Нимфа. Я улыбнулся и покачал головой:
  - Нет, для вас у меня есть более важное задание.
  - Мастер Рин, я думаю, ваши гости смогут и сами с помощью Трин найти дорогу... - возразила Синклавия и ойкнула, так как Мияби наступила ей на ногу. Однако, и у этих двоих, оказывается, мнения иногда не совпадают.
  - Нет, если бы речь была просто о заботе о гостях, я бы так не волновался - они все и сами могут о себе позаботиться, - собравшаяся, видимо, сказать что-то резкоеТоф довольно улыбнулась:
  - Хорошо, что ты это понимаешь...
  - Ага, - кивнул я, мысленно потирая лапки в предвкушении. Все же, не так часто мне доводилось видеть мага земли выбитой из равновесия... А именно это я и собирался сейчас проделать, во избежание, так сказать, дальнейших осложнений в стиле Танарот, - Тоф, что Аанг сказал о причинах моего изгнания?
  - Ну, Быстрые Ноги был слишком подавлен и подробностей не рассказывал, - немного замялась обычно непрошибаемая магесса. За нее продолжила Куроко, тоже с заметной долей неуверенности... Не ясно правда, с чем именно связанной:
  - Аватар сказал, что вы убили Азулу запрещенным способом, нарушив равновесие мира... И у него не оставалось никакого выбора, кроме как вас изгнать...
  - В целом, верно, - кивнул я, - Не то чтобы я хотел ее так убить, но она была слишком сильна, и я не смог одолеть ее, не потеряв контроль... Так вот, ритуал, во время которого я извлек свое сознание из тела, и после которого и понеслась вся эта канитель с вселениями, имел своей целью воскрешение Азулы.
  - ЧТО?! - а Тоф и Куроко тоже могут говорить хором, если захотят!
  - То есть ты рискнул всем и в итоге оказался в теле инопланетного головастика, - из прочих слушателей первым заговорил альбинос. Микото и Ло-тян пока просто стояли с распахнутыми ртами, - потому что пытался воскресить врага, которого едва смог убить? - Капрал, уже поднявшийся в воздух, тоже выглядел удивленно. Для керонца у красной неваляшки, надо сказать, мимика довольно сильно развита. Я выждал секунду для пущего эфеекта и лениво бросил:
  - Ну почему же "попытался"?
  - Рин завершил ритуал, - выпалила Нимфа, лучась гордостью за мастера.
  - И выполнил задуманное, не смотря на обстоятельства, - добавила Мияби с тем же чуством. Несколько мгновений мои "гости" переваривали услышанное
  - ЧТО?! - и снова хорполучился довольно слаженный, правда один голосок выбился из общего строя:
  - Ах, это так романтично! Воскликнула Мисака-Мисака, обхватывая себя руками чтобы удержать переполняющие ее чувтсва...
  - Ага, романтично. Не могу передать, насколько... - не удержался я от сарказма. Следующий вопрос заставил меня поперхнуться воздухом, который я набирал для продолжения:
  - Ты что, как и говорил тогда, действительно собираешься затащить Азулу в свой гарем и заставить носить бантики?!
  - Рин-сама?! - впрочем, кажется, от вопроса Тоф опешил не один я, - Вы действительно собирались такое сделать?
  Я кое-как совладал с собой и ответил:
  - Тоф, ты же прекрасно понимаешь, чтобы с Азулой такое проделать и чувствовать себя в безопасности, ей нужно выжечь весь мозг... А это тогда уже была бы не та Азула, и вся бодяга с ритуалом потеряла бы смысл... Впрочем, не скажу, что нынешняя Азула тоже прежняя, - ухмыльнулся я последней мысли и обратился к своим фамильярам, - Я ведь так понимаю, Азула и Изумо где-то в Макадемии?
  - Да, мастер... Они заняты какими-то исследованиями...
  - Спасибо, Икарос, я так и думал, - кивнул я своим мыслям. Ну да, девушкам небось захотелось разобраться в своих новых возможностях... А на это, даже с помощью Трин, требуется время, - Так вот. Тоф и Куроко, как и я, были врагами Азулы... И мне бы не хотелось, чтобы, если они встретяться, тут произошел инцидент в духе моей младшей сестренки... Могу я вас попросить проследить за этим?
  - Да, мастер, - дружно отозвались все четверо, похоже, осознав важность задачи. Умницы!
  - У братца Рина и младшая сестра есть? Спросила Мисака-Мисака, подавшись вперед от любопытсва.
  - Угу, типа того... я вас при случае познакомлю, думаю, вы поладите, - хотя мысль о том, чего может Ло-тян нахвататься от Танарот, меня несколько смущала. Хотя на морду Акселя будет однозначно интересно посмотреть... с безопасного расстояния, - Ладно, мы пошли, увидимся позже! Гироро?
  - А? - капрал, погрузившийся в себя, встрепенулся, - да, я готов.
  Мы активировали антибарьеры и полетели где-то на высоте трех метров, провожаемые внимательным взглядом кого-то из нашей компании, двинувшейся в сторону "закрытого полигона". Зуб даю, принцессу и Бровки они встретят где-то по пути... или, с моей удачей, напорятся на них, ожидая нашего возвращения. Я конечно не уверен, насколько удастся избежать разрушений... и не будет ли их больше из-за моей просьбы... Но на кого, кроме моих девочек, я еще могу положиться? И если не верить им, после того, что они для меня сделали - то можно сразу вешаться. А так - мы еще поборемся! И с безумием и хаосом в моей жизни тоже. Некоторые особенности которого, я, кстати, сейчас собираюсь выяснить экспериментально... Для начала надо проверить с минимально возможным воздействием... От обдумывания которого меня отвлек Гироро:
  - Что ты задумал? Ни за что не поверю, что ты потащил меня с собой просто так!
  - Ты прав, - согласился я, - Хочу теорию одну проверить... Ну и повеселиться заодно!
  - То есть, испортить всем этим людям праздник? - капрал угодил в яблочко своим замечанием, - Ты, кажется, и так это сделал, не дав явиться виновнику торжества!
  - Ну, Аксель бы им все испортил еще больше, - вернул смешок я, - Он-то вообще во все это, как и ты, случайно вляпался... И в этом торжестве виноват, по-хорошему, не он... - меня озарило, - А вот с него я и начну!
  - Ты что, и правда думаешь, что я стану пятнать свою честь участием в твоих идиотских планах?
  - Ну, в планах Кероро ты же участвовал, - аргумент был весомый. Замыслы сержанта керонской армии частенько не ограничивались хотя бы простейшим здравым смыслом, - К тому же, я и не собираюсь тебя ни о чем постыдном просить. Просто повиси у выхода из корпуса... Если выйдет профессор Сагами, сними антибарьер и попроси его подождать, пожалуйста. Его легко узнать, это такой невысокий мальчик в синей мантии со светлыми волосами... А то мне нужно парой слов тут кое с кем перемолвиться, а потом я в этой толпе профессора могу и не найти...
  Капрал посмотрел на море голов под нами, потом перевел взгляд на меня и довольно долго его не отводил.
  - Ладно, в конце концов, ваши пекопонские заморочки мне безразличны, - решившись, сообщил он, - Все что меня интересует - это возвращение в свой мир!
  - Я сделаю все от меня зависящее, чтобы ты туда вернулся, в благодарность за твою помощь, - я легко выдал ожидаемую собеседником фразу. Мефисто на моей памяти еще ни разу напрямую не врал.
  - Хорошо. Но тебе лучше не нарушать своего обещания, - и керонец лег на курс к входу в здание. Я кивнул и двинулся в сторону Штайна, выделяющегося среди прочей толпы уровнем активности и бушующими эмоциями. Да. Фелес редко когда прибегал ко лжи. Тем более в тех случаях, когда это не служило определенным целям. Вот если бы он сказал, что ему для возвращения всех моих "гостей" позарез нужен какой-либо артефакт, тогда да, можно было бы усомниться в том, имеет ли искомый предмет какое-либо отношение к перемещению обратно...
  - Нет, нет, нет! Куда вы громоздите этот дурацкий помост! - надрывался Штайн, - Тут же должна быть ковровая дорожка! Герой прошествует по ней, а девушки будут осыпать его лепестками роз!!! Так должно чествовать триумфатора! А эта убогая конструкция просто убивает все! Прочь! - профессор взмахнул руками, и что-то, похожее на колонну из белого мрамора рухнуло в открывшийся у самого пола портал... Туда же чудом не свалилась пара студентов. Ага, кажется, уже начинается...
  Профессор раздраженно отвернулся и посмотрел на стиснутый в кулаке обруч с ушками:
  - Однако что же это такое, - пробормотал он едва слышно. Впрочем, я висел буквально у Штайна над ухом, так что не упустил ни звука, - После поражения в Маюконе я надеялся, что величие героя сокрушившего самый страшный ужас, поможет всем осознать великолепие ушек! А он все не появляется... Да и вообще, все же, идея воздеть на него мое последннее творение перед всеми слабовата... Он должен явиться как триумфатор, ослепляя всех сиянием своего мое! А для этого нужно передать их ему заранее!
  Ага. Вот значит как. Получается, сейчас Аксель благодаря мне удаляется из опасной зоны... Потому что никого искать этому фетишисту уже не придется. Я подавил смешок и, выключив антибарьер, вкрадчиво зашелестел прямо в заостренное ухо профессора:
  - Нет, должно быть наоборот! Ведь избавителю нужна награда! А какая награда лучше мое ушек? И если у всех здесь будут ушки, то герой, появившись, проникнется их великолепием, и сам заполучив ушки, поднимет мое академии до недосягаемых высот!
  Штайн резко выпрямился, словно его хлестнули кнутом по спине. Я снова активировал маскировку и осторожно начал отступление. По эмоциям профессора я точно видел, что "минимальное воздействие" произведено. Конечно, речь так себе... но для этого маньяка весомыми были бы и более нелепые убеждений, если в них присутсвовали бы слова "ушки" и "мое", повторенные больше одного раза.
  - Эврика... - тихо прошетал Штайн. Все, теперь только назревающие осложнения начнутся без всяких переходных фаз. - Как и ожидалось от ученика Сакумы, гениально... - я ошарашенно моргнул, но профессор уже вскочил на небрежным жестом наколдованный помост, с жаром обратившись к студентам, - Друзья!!! Тот, кто спас нас от ужаса, двадцать лет нависавшего над нами словно злой рок, заслуживает самой величайшей, самой бессценной награды! И этой наградой может быть только...
  Я, не слушая дальше и задвинув подальше мысли о единстве безумия и гениальности, стремительно пронесся ко входу в здание.
  И вовремя. Профессор Сагами, похоже, только что вышедший после окончания лекции, рассматривал висящего перед ним в воздухе капрала. Причиной слегка приподнятой брови механоида был автомат в руках керонца. Оружие не было направлено на профессора, но в красной неваляшке было что-то такое, что заставляло думать о том, что это временно.
  - Гироро, нафига тебе ствол?! - возмутился я, долетев до места потенциального конфликта и выключая антибарьер, - Профессор Сагами, простите пожалуйста моего спутника! Он из другого мира и еще не до конца освоился...
  - Я не собирался никому угрожать, - возразил капрал, - но волнение в толпе нарастает, и оружие должно быть под рукой, если ситуация резко поменяется...
  - Ну, думаю, вы несколько преувеличиваете, - мягко заметил глава дисциплинарного комитета,рассматривая нас со сдержанным интересом, - Хотя да, сегодня тут удивительно оживленно... В любом случае, чем могу вам помочь, господа?
  - Я - Окумура Рин, профессор, - принялся я излагать свое дело, - во время последнего ритуала мое сознание выкинуло из тела... пришлось возвращаться во временном сосуде. Но Трин сказала, что для получения доступа на полигон с моей прежней оболочкой нужно полученное от вас в личной беседе разрешение...
  - Окумура-кун? - бровь механоида поднялась еще выше, и его взгляд за какое-то мгновение буквально ощупал меня, взвесил и просветил на рентгене. Диагнозом стала слабая усмешка, - Однако твой учебный график один из самых разнообразных в Академии... Трин!
  - Да, профессор, - лик богини в распахнувшемся окошке был как всегда бесстрастен.
  - Открой временному сосуду Окумуры Рина, пожалуйста, доступ на полигон... А еще лучше, отмени этот глупый статус, которы Сакума-кун сочинил, - распорядился глава дисциплинарного комитета, - И, кстати, ты ведь могла сделать это и без моего распоряжения...
  - Да, но мне показалось, что вам будет интересно лично взглянуть, - невозмутимо отозвалась Трин. Я чуть на зажал себе рот руками, чтобы удержать прыгнувшее на язык восклицание. Не удивлюсь, если окажется, что и от маршрута мы не отклонились, а он просто проходил мимо сторожки Хапсиэля!
  - Достаточно было бы голограммы, чтобы не вынуждать студентов терпеть неудобства дольше необходимого, - усмешка Сагами стала заметно шире, - Но не могу сказать, что меня не позабавило увиденное... Кстати, а чем это Франкен-кун занят? И по какому поводу такое столпотворение?
  Я начал тихонько сдавать назад и поймал взгляд Гироро. Выполняющий аналогичный маневр капрал ткнул пальцем вверх. Кивнув друг другу, мы одновременно вывели крылья на максимальную скорость и двумя снарядами взмыли в небо. В последний миг перед стартом я успел заметить, что Штайн срывает чехол со своего помоста, а лицо профессора Сагами рассекает пополам тоненькая трещина... Но, наверное, показалось. В любом случае, знакомиться с еще одним Мимигаром я не хотел. Мне и первого раза с избытком хватило!
  Взмыв метров на пятьдесят, мы сбавили скорость и я спросил Гироро:
  - А почему такая траектория ухода?
  - Во-первых, таким образом противнику сложнее предсказать дальнейшие маневры, - отозвался карпал, - Во-вторых, штука под чехлом у очкарика, с которым ты говорил, сильно смахивала на полустационарый генератор поля... Точного назначения не знаю, но в любом случае вертикальный взлет позволял покинуть сферу возможного действия кратчайшим маршрутом.
  - Назначение у всех изобретений этого психа одно, - отозвался я, совершая разворот в сторону, где чувствовались мои фамильяры, - Добавлять ко всему разумному звериные ушки... И с этой задачей они справляются более чем эффективно...
  - Звериные ушки? - переспросил капрал, ложась на параллельный курс, - Зачем?
  - Фетиш у него такой, - фыркнул я, - говорю же, психов тут хватает... В прошлый раз у Штайна взбесился самоходный излучатель... И пока эту штуку смогли остановить, в Макадемии царил форменный бедлам... Причем сам Штайн активно сопротивлялся попыткам выключить его изобретение. А с учетом того что профессор Сагами вроде как следит за порядком, там внизу сейчас такое веселье происходит...
  Гироро фыркнул в ответ:
  - Дурдом. Зато понятно, почему ты такой...
  - Кто бы говорил, - обиделся я, - В доме семьи Хината дурдом ничуть не хуже!
  - Возможно, - неожиданно согласился керонец, - Но, пожалуй, это и к лучшему. Я думал над тем, что ты сказал, перед тем как мы столкнулись с тем... типом.
  Капрал замолчал, похоже, подбирая слова. А я пытался припомнить тот разговор. Честно говоря, внезапная встреча с Хапсиэлем изрядно меня встряхнула, а потому предшествовавшая ей беседа вспоминалась слабо. Вроде бы, я собирался поприкалываться над Гироро на тему его ксенофилии... Точнее, его великой любви к Нацуми.
  - Я керонец. Я солдат. Это не просто моя жизнь, это моя сущность. Со мной может случиться что угодно. Меня могут одолеть враги, предать друзья, может послать на убой начальство.. Оружие может отказать, и весь мир может стать моим противником. Но я все равно останусь собой, и пока мой дух не будет сломлен, а тело уничтожено, у меня будут шансы на победу.
  Я про себя в очередной раз удивился, как столь ярая преданность долгу уживается с регулярным саботажем капрала.
  - Я могу и сам стать предателем, могу проигнорировать приказы, могу лгать и действовать подло... Если буду верить, что поступаю ради достойной цели. Ради того, что для меня важно, - опа, то есть, он все же это осознает?
  - Но я не сбегу и не отступлю. Потому что самим собой, керонцем и воином, меня делает готовность встретить собственный страх и шагнуть ему навстречу. Я готов на все ради Нацуми, - на последних словах Гироро запнулся, но нахмурился и решительно продолжил, - Если понадобиться, я пойду на все и пожертвую всем, защищая ее жизнь, ее счастье и то, что ей дорого. И это тоже моя сущность. И мои чувства к Нацуми так сильны именно потому, что я тот, кто я есть.
  Я терпеливо слушал, гадая, к чему все же ведет лягушонок. Разговор, продолжением которого был выслушиваемый мной монолог, я уже более-менее в памяти восстановил. Но все равно ключевая мысль пока была не очевидна.
  - И поэтому я не могу просто "бросить вторжение", "превратиться навсегда в человека" и "счастливо жить со своей возлюбленной". Не потому что это будет бегством или трусостью, нет. Просто это буду уже не я. И этому "не я" счастье Нацуми будет уже не так важно. И, Нацуми, которая выберет этого "не меня" уже будет не той Нацуми...
  - А тебе не кажется, что это просто оправдания? - поинтересовался я, заинтригованный. Получалось что-то вроде любви змеи к мангусту, - Попытки просто оттянуть миг выбора?
  - А тебе не кажется тогда, что воскрешение тобой врага ничем от моих оправданий не отличается? - огорошил меня капрал. Черт, похоже, уничтожение мной его псевдоличностей здорово его изменило... - И пожалуй, даже хуже них, так как ты рискуешь снова поставить себя перед выбором, убивать ее или нет.
  - Не рискую, - отозвался я, - убивать Азулу опять я не буду.
  - Но выжигать ей мозг ты ей тоже не станешь, хотя и считаешь, что это единственный надежный способ себя обезопасить, - ох, уел меня красный гаденыш! Ведь, как ни крути, а решать за Азулу я отказался...
  - Именно. А я отказался решать за Нацуми. И отказался от окончательного выбора. Потому что как только один из нас сломается, все потеряет смысл. Я именно тот кто я есть и люблю ее той, кем она является. И если мне придется выбирать между ее счастьем и возможностью остаться самим собой, - в голосе Гироро зазвучала решимость, - Я не знаю, каков будет мой выбор... но сделав его, я не буду колебаться, потому что это в любом случае будет последний выбор в моей жизни.
  - Угу, путь воина есть принятие смерти, - рассеянно отозвался я, пытаясь понять, что же откликается в моей душе на слова собеседника.
  - Не совсем. Принятие возможности смерти, - Гироро неожиданно весело усмехнулся, - Это только звучит мрачно. Столкновение моего долга солдата и моей любви к Нацуми и порождает ту самую волну, которая наполняет мою жизнь. И я намерен оседлать эту волну и нестись на ее гребне, даже если в итоге меня размажет о скалы.
  Я молчал, все еще пытаясь разобраться в себе. Почему меня так цепляют слова капрала? Не потому ли, что его жизнь наполнена похожим безумием? Что-то ведь перекликается... и моя теория, эксперимент по подтверждению которой еще не завершился, тоже имеет к этому какое-то отношение...
  - И хотя мечтать о тихой счастливой жизни на берегу моря вместе с любимой конечно здорово... - продолжил керонец совсем уж весело, - Но это не моя мечта. Ты сам вспоминал тот случай, когда Нацуми предложила мне прогуляться вместе с ней, верно? Помнишь, что было дальше? Всю эту беготню, стрельбу, толпу коммандос Нишизавы и полет на истребителях в финале? И мой с Нацуми прыжок на одном парашуте, когда обломки столкнувшихся самолетов сыпались с неба на фоне заката?
  Я хмыкнул. Да капрал прям поэт! Ну да, вполне обычный день по меркам того мира. Земля даже ни разу не была на грани уничтожения или порабощения - благодать и спокойствие...
  - Так вот, это было ИДЕАЛЬНОЕ свидание в моем понимании. А в уютном домике у моря такому места не будет. А значит, там не будет места и мне. Настоящему мне. А раз там не может быть настоящего меня, то и мечта эта - просто утопия.
  Ага. Настояший Гироро. То есть тот, который остался после уничтожения мной остальных его субличностей. И весь пафосный монолог которого, по сути, сводится к одной простой идее. "Я тот, кто я есть и мой выбор - ходить по грани, не выбирая, в какую сторону падать"... А там, как говориться, либо эмир либо ишак... То есть, либо канат кончится, либо пополам разрежет... либо правое с левым сольется... Хотя это уже хаос получается...
  - А пусть и хаос, - мда, вот интересно, а я по-прежнему говорю вслух или он мои мысли уже читает? - Я по-настоящему жил только ходя по самой грани во многих сражениях. И только на этой грани узнал цену своему выбору. И только благодаря этой грани я встретил Нацуми... и только эта грань связывает настоящего меня с ней. И если хаос - это то, к чему я приду по этой грани - значит, в нем есть то, к чему я стремился!
  Что-то, настойчиво нащупываемое мной внутри собственной души, внезапно проснулось, и обернулось клинком, рассекшим незамечаемую мной раньше пустоту внутри. И на миг отразившим в полированной грани меня самого...
  - Еще бы, ведь хаос включает в себя все! - Я расхохотался и заложил крутой вираж, заходя на посадку. У приземистого купола полигона нас ждали две неравные группы. Аксель, Микото и Ласт Ордер сгрудились у висящего в воздухе большого голографического окна. Судя по всему, они были заняты наблюдением за тем, во что превратилось несостоявшееся чествование спасителя Макадемии. А чуть в стороне, на дистанции удра друг от друга стояли Азула, Изумо, Тоф и Куроко. И атмосфера у них, надо сказать, была довольно напряженной... А вокруг, словно в оцеплении, стояли мои фамильяры. Сверху казалось, что девушки стоят на вершинах восьмиконечного креста с неравными планками... Продолжая смеяться, я резко затормозил, зависнув над центром увиденной с высоты фигуры, и мягко опустился на землю, деактивировав крылья. Однако, символичненько... Да. Хаос включает в себя все. И внутри, и снаружи.
  
  Глава двадцать восьмая. Заманчивое предложение.
  
  - А вот и я! - со смехом я совладал очень быстро. Махнул рукой Тоф и Куроко и повернулся к двум другим участницам противостояния, в самую середку которого приземлился, - Изумо, Азула! Рад снова видеть вас двоих... во плоти и по отдельности...
  У девушек синхронно дернулась левая бровь. Ждать, пока они самостоятельно сообразят, с кем имеют дело, я не стал:
  - Это я, Рин. Вам что, не сказали, что обратно мне пришлось добираться вот в такой форме?
  - Рин? - переспросили обе хором. Дальнейшая поведение отличалось. Изумо тихонькуо хрюкнула и отвернулась, пытаясь рукой удержать рвущийся из груди смех. Азула же заломила бровь еще больше и с издевательской улыбкой сообщила:
  - Ну что же, в ТАКОМ виде я, пожалуй, даже рада тебя видеть.
  - И то неплохо, - вернул улыбку я. Неприятным побочным эффектом длительного совместного существования принцессы и Бровок оказалось то, что их эмоции я теперь не понимал в равной степени... Впрочем, не уверен, что это сильно бы мне помогло. О чем говорить с Азулой, я, честно говоря, попросту не знал. После всего, что между нами было, так сказать, какие-то нейтральные разговоры казались несколько неуместны... Стоп, а разве я вообще должен с ней разговаривать?
  - Действительно, - ответил я сам себе после непродолжительного молчания, - тело я тебе вернул, силу тоже... даже пару способностей добавил... Власти ты конечно лишилась, но это бы по-любому произошло и без моего участия. Так что теперь перед тобой целый новый мир и гора возможностей! - я подпрыгнул, всплеснув руками, будто показывая размер этой самой горы. В моем нынешнем теле такие жесты смотрелись весьма уместно, о чем свидетельствовала нотка веселья в эмоциях наблюдателей, - Поздравляю! На этом пока все, главное, не устрой проблем тут, ладно? Тоф, Куроко, вас это тоже касается, война-то давно закончилась!
  Маг земли и эспер одновременно отвернулись, негромко хмыкнув. Азула кокетливо похлопала ресницами на манер Тай Ли:
  - Что ты Рин, я, как и все дни до этого, буду хорошей девочкой! - губы принцессы снова зазмеились в усмешке, - Я не настолько глупа, чтобы подставляться под когти твоего гарема.
  - Эй! - Хм. А у Куроко и Тоф синхронизация на уровне, несмотря на годы разлуки... С одной стороны. Хотя вроде до этого они особо в этом смысле не выделялись... Может, совместное участие в остановке Флота Пепла дало такой эффект?
  - Она не вас имела ввиду... - вздохнул я.
  - А, Икарос и остальных? - уточнила маг земли, - тогда это наш общий гарем!
  - Нет, Тоф-сама, - поправила Куроко, - Гарем подразумевает одного мужчину и много женщин... с этой точки зрения мы тоже входим в гарем Рина-сама... на положении первых жен...
  Изумо резко справилась с весельем и посмотрела на Куроко весьма странным взглядом. Мне даже показалось, что часть чувств в глазах Бровок связана вовсе не с последней фразой эспера.
  - Если речь идет о порядке, - заметила сбоку Мияби, - То первыми будем мы с Синклавией.
  Фраза тигрицы заставила всех собеседниц дружно повернутся в ее сторону. Кроме Акселя и компании, занятых своим, тоже довольно интересным, судя по интенсивности эмоций, разговором. Микото трясла бедного Гироро как грушу, схватив за ремень. Ничего внятного, похоже, капрал ответить не мог из-за растерянности и смущения - Смущения?! Однако же! Нет, сам факт новостью не был... но на моей памяти подобную реакцию у красного керонца вызывала только Нацуми и связанное с ней - что только злило Рэйлган еще больше. Так.
  - Порядок тут не при чем, - воспользовался я хорошим поводом сменить тему, - равно как и гарем, которого у меня все равно нет... Хотя жаль, конечно. С вашего позволения, я спасу своего красного собрата....
  Провожаемый недоумением с примесью разочарования - в другой момент я бы непременно остановился, чтобы выяснить, кто именно его испытывал - я активировал крылья и подлетел к самым свежим персонажам в моем круге знакомств.
  - Что ты мямлишь?! - от Микото уже понемногу сыпались искры, - Ты можешь внятно ответить, ЧТО вы такого сотворили, что несостоявшийся праздник превратился в ЭТО?!
  Проследив за указующим перстом девушки, я обнаружил, что экран демонстрирует вполне высокобюджетную батальную сцену. Пресловутый "полустационарный генератор поля" Штайна выглядел как уже знакомый мне Мимигар-Зет, только с тремя кошачьими головами, поставленными друг на друга тотемным столбом, на желтенькой гусеничной и повернутыми в разные стороны. Сию замершую посреди площади конструцию, переодически рассылающую вокруг потресиквающие разрядами кольца радужного свечения, окружал форменный бедлам. Куча оснащенных ушками и хвостиками студентов держала оборону, охраняя творение Штайна от наседающих големов профессора Сагами и некоторых других - видимо, членов дисциплинарного комитета - ребят. Время от времени у кого-то из нападавших появлялись непредусмотренные природой наросты на голове - и он присоединялся к обороняющимся... Но число защищающих артефакт оставалось примерно тем же: их по одному обездвиживали и куда-то уносили, видимо, за пределы действия поля... Сагами и самого Штайна нигде видно не было.
  - Микото, прекрати трясти беднягу, - попросил я эспера, оторвавшись от зрелища, за которым Ло-тян следила с восторгом и легким беспокойством за участников. Чувства Акселя были более спутанны, но в них явственно проглядывало удовлетворение... Да уж, идея чествования себя любимого пришлась альбиносу явно не по душе.
  - ТЫ!!! - Рейлган выпустила мешком свалившегося вниз капрала и перевела взгляд на меня, - Это ты виноват! Что за безумие там из-за тебя происходит?!
  - Ну, виноват в некотором роде я, - отрицать смысла не было, - но я только дал идею... А что происходит, я и сам не понимаю. Почему жертвы защищают эту штуковину?
  - Мимигар-Зет Пати Эдитион, - как всегда невозмутимо сообщила Трин из появившегося рядом с большим окошка, - Помимо трансформирующего поля генерирует ментальные импульсы, внушающие подвергшимся его воздействию две установки. "Соблюдать мое образа" и "Защищать Мимигар-Зет Пи Эй"...
  - Однако, - присвистнул я, глядя, как здоровенный оркоподобный магик с парой кроличьих ушек жеманно пытается отхлестать по щекам схватившего его голема, - Штайн учел прежние ошибки...
  Честно говоря, ни каких угрызений совести я не испытывал. Этот сдвинутый фетишист все равно бы сорвался, рано или поздно... а жертв пока не было. Големы были все же стражами порядка и стремились только обезвредить буйствующих... а те, в свою очередь, концентрировались на обороне... Да. Первую стадию эксперимента можно было считать успешной. Теперь надо было приступать ко второй... Пока пострадавшие все же не появились, а то мало ли... А чем дольше длится этот бедлам, тем больше шансов, что произойдет еще что-нибудь.
  - Икарос, - окликнул я розовокрылую девушку, отвернувшись от экрана, - Скажи, пожалуйста, ты можешь уничтожить эту штуку, не повредив тем, кто ее окружает? И, желательно, издали?
  - Да, мастер, - спокойно отозвалась ангелоид, - "Артемидой" можно управлять в довольно широких пределах, точно контролируя радиус поражения и мощность залпа.
  - Здорово, - довольно улыбнулся я, - тогда, если тебе не сложно, слетай, пожалуйста, туда и быстренько взорви этот Мимигар Зет Пи Эй, хорошо?
  - Да, мастер, - Икарос распахнула крылья и стремительно сорвалась с места.
  - Я могла бы взломать его и остановить, - Нимфа, если чутье меня не обманывало, завидовала подруге. Точнее, завидовала тому, что та получила от мастера приказание... Вот ведь черт. Да, неудивительно, почему в их цепь контракта не встроен механизм подчинения... Несмотря на то, что свобода воли у ангелоидов, похоже, имеется, они нуждаются в мастере! Да уж... но, похоже, они вполне могут взбунтоваться или хоть как-то сопротивляться, если поймут, что мастер не достоин... Правда для этого должен быть кто-то, с кем этого мастера можно сравнить... Я поборол вздох. Да, чего скрывать, я ни за что не соглашусь отпустить Нимфу и Икарос второй раз. Но, хотя бы, могу утешаться тем, что они сами меня выбрали. И еще тем, что если я буду плохим мастером, они теоритически могут от меня уйти...
  - Спасибо, Нимфа, я знаю, - Хотя я в любом случае не смогу переплюнуть бывшего хозяина Беты, - Но просто после предыдущего случа я понял, что поделки профессора Штайна лучше уничтожать. Этот псих все равно новых понаделает, так незачем облегчать ему работу... Но все равно спасибо, надеюсь, в следующем подобном случае ты тоже не откажешься мне помочь.
  - Неужели он постоянно мастерит что-то подобное? - шокированно спросила Рейлган, пока Нимфа пыталась скрыть свои радость и смущение за независимым видом. Я усмехнулся:
  - Судя по всему, да... меня угораздило попасть на одну его лекцию для ознакомления...
  Пока я развлекал слушателей историей своего первого знакомства с гением главного ушкофетишиста Макадемии - а заодно и более подробно объяснял суть его мании - на площади произошли изменения. В тотемный столб генератора поля с разных сторон влетело несколько оставляющий лиловый свет огней. Примененное Икарос оружие не задело никого из сражающихся. Комбинация множества небольших взрывов подбросила творение Штайна в воздух над толпой и разнесла на куски. При этом еще несколько снарядов "Артемиды" предотвратили попадание осколков в людей на площади. Гироро и Тоф, снявшая повязку, чтоб посмотреть, хором присвистнули.
  - Задание выполнено, мастер, - сообщила ангелоид, приземляясь рядом со мной спустя секунд сорок.
  - Ага, вижу... Спасибо, Икарос, - отозвался я, глядя на приходящих в себя студентов, опрокинутых и немного контуженных ударной волной но зато лишившихся звериных частей, - Ты молодец, это была просто филигранная работа!
  - Да, - ровным голосом отозвалась Альфа, излучая робкую радость. Видимо, она еще не совсем свыклась, что меня абсолютно не смущает тот факт, что мой ангелоид вместо "домашнего любимца" оказался стратегическим оружием... Хотя, с моей жизнью - это плюс а не минус. С учетом, с какого калибра противниками приходится сталкиваться... И с кем, возможно, придется.
  - Кстати, Трин, - эта мысль заставила меня задаться вопросом о других последствиях проведенного опыта, - А куда делись профессора Штайн и Сагами?
  - В данный момент они беспорядочно перемещаются по полигонам Академии, - сообщила виртуальная богиня, - Похоже, профессор Сагами решил в этот раз не закрывать глаза на проиворечия организованного профессором Штайном мероприямия уставу Академии...
  Штайн, похоже, прекрасно понимал, что его идеалы глава дисциплинарного комитета не разделяет... Равно как и разницу в силе. В данный момент очкарик снова нацепил примененный в битве против Хапсиэля трансформирующий обруч... Только на этот раз звереформа была более поджарая и маневренная. Эта модификация позволяла ушкофетишисту не давать преследователю сократить дистанцию, а также уклоняться от ракет и выстрелов всевозможных орудий - профессор Сагами вел погоню восседая на плечах у не виденного мной раньше голема... И пушками эта махина была увешана по самое не могу! На голову блондинистого мальчика был надет обруч с розовыми заячьими ушками, удивительным образом совпавших по цвету с пучком щупалец, извивающимся перед главой дисциплинарного коммитета. Концы этих не свойственных человеку органов располагались глаза, а корень пучка прятался где-то в голове профессора, лицо которого в данный момент было раскрыто пополам, словно Портал Изумо.
  - Ну, думаю, преподаватели сами разберутся со своими разногласиями! - преувеличенно бодро сказал я после нескольких минут наблюдения за погоней, - А у студентов своих проблем хватает...
  - Действительно, Рин-сама, - согласилась со мной Куроко, - думаю, вам все же лучше вернуться в прежний вид как можно скорее...
  - Значит, нужно быстрее найти принцессу, да? Пошутила Мисака-Мисака, отворачиваясь от надоевшей передачи.
  - Зачем искать, она уже здесь! - к моему удивлению, эту фразу произнесла Изумо, развелселившаяся одновременно с эсперами, - Ну что, Азула, раз все так удачно сложилось, будешь расколдовывать Рина поцелуем?
  - И что ты предлагаешь мне целовать? - холодно осведомилась принцесса народа Огня, похоже, скрывая растерянность, - Эту фиолетовую жабу или тот кусок льда на полигоне? Честно говоря, ни один из вариантов меня не вдохновляет...
  - А! - я наконец-то сообразил, что к чему, - Ну вы... Нет, второй вариант не подходит, пробуждал уснувшую в хрустальном гробу принц... а принцессе действительно пришлось целовать лягушку... и, кстати, я не жаба, а керонец! - последнее я произнес с удивившей капрала и меня самого гордость. Черт, нужно избавляться быстрее от этого тела, пока шрам обратно не появился и не возникло нестерпимое желание пересобрать и почистить оружие, - Так что пока без поцелуев обойдусь...
  С этими словами я заспешил внутрь полигона. Остальные, посмеиваясь, потянулись за мной. Остряки, блин... Но от кого от кого, а от Акселя и Бровок я такого не ожидал!
  ... Внутри просторного зала обнаружился лежащий плашмя на полу большой кристалл застывшего синего пламени, похожего на кусок льда... или на стеклянный гроб, если принять во внимание смутно виднеющийся сквозь синеву силуэт. Все дружно сделали вид, что не заметили лежащего на вместилище моей физической оболчки смятого одеяла и подушки. Уж не знаю, чем руководствовались остальными, а мне стало на до мелочей - подошел к кристаллу сбоку и прижал обе ладони к поверхности, словно пытаясь сдвинуть ее с места. Некоторое время было тихо, только Ласт Ордер постукивала пятками, приподымаясь на носках от нетерпения.
  - Ну что? - первой не выдержала Тоф. Не удивительно, знакомая ей магия тесно связана с движениями и не требует долгого времени на подготовку. Я покачал головой и сел, привалившись спиной к самолично сотворенной "консевре".
  - К сожалению, сразу вернуться не получится, - признался я, достав трубку и шаря по ремню в поисках кисета, - Боюсь, тут придется здорово поломать голову... И держать всех все это время не обязательно... Трин! - я перевел взгляд на раскрывшееся окошко со спокойным желтоглазым ликом, - Ты не могла бы... ну не знаю, чем-то занять Акселя, Ло-тян, Микото и Капрала... Помощь Тоф и Куроко мне может понадобиться... да и всех остальных тоже. А эти четверо к моим заморочкам по-большому счету отношения не имеют, чего их зря томить... Не знаю, если можно, организуй им тестирование какое, или попросил Такуто, если он тут, им компанию составить...
  - Хорошо, Рин, - отозвалась главная бюрократка Макадемии, - Тем более, что их способности представляют интерес.
  - Но мне хотелось остаться посмотреть! Возразила Мисака-Мисака...
  - Точно! Зачем нам еще какие-то тесты проходить!? - поддержала свою младшую сестренку Рейлган, - мне этого добра и дома хватает!
  Акселератор кивнул. Я вздохнул:
  - Во-первых, сейчас я буду долго думать а потом долго обсуждать нюансы, о которых вы мало что знаете... Во-вторых, если я ничего не путаю, Ло-тян, как и прочие сестры имеют некоторые проблемы со здоровьем, - все трое выходцев из Академия-Сити встрепенулись, - Возможно, в Макадемии есть средства, могущие эти проблемы решить... Да и в любом случае, информация вам лишней не будет...
  - А если ты опять во что-то влипнешь? - подозрительно осведомился альбинос, - с кого нам тогда требовать помощь с возвращением?
  - Аксель, дружище, сунь руку в карман. В любой, - попросил я. Эспер скептически приподнял бровь, но послушался. Тут его лицо приняло удивленное выражение и он вытащил из кармана ключ, украшенный фиолетовой сферой. Я пояснил, - Даже не обязательно в карман лезть, можно просто пошарить где-то, куда никто не смотрит... в щели между камнями или под кроватью. Главное не смотреть. После того как они на вас настроились, ключи сами вас находят... и помогают окрыть путь к Плексус Зейт когда угодно и откуда угодно. А, думаю, там Мефисто вам подскажет...
  - Но где я тут буду искать дверь с такой замочной скважиной? - поинтересовалась Микото, озадаченно разглядывая собственный ключ, извлеченный откуда-то из-под юбки. Похоже, из кармана "фирменных" шортиков Рейлгана.
  - А замочной скважины может вовсе не быть, - сообщила Изумо, - была бы закрытая дверь. Главное не сосредотачиваться на том что делаешь, подойти и не глядя вставить ключ и повернуть. Тогда артефакт сработает...
  Ух ты, не знал таких нюансов... Хотя, если вдуматься, я же как-то открыл путь в Плексус Зейт из комнаты в общежитии... А там был английский замок, в щель которого пресловутый шедевр Мефисто даже влезть не должен был!
  После некоторых сомнений эсперы все же выслушали объяснения куда идти от Трин и двинулись к выходу. Капрал, в дискуссии не участвовавший, тоже развернулся, сообщив:
  - Меня все эти тесты не интересуют, но я понимаю, что проблема сложная и посторонние будут только мешать. Но солдат должен уметь ждать... если возникнут вопросы по керонской анатомии, я буду снаружи...
  - Слушай, Рин - спросила Изумо, когда провожаемый взглядами оставшихся капрал покинул полигон, - а почему у него хвоста нет? Он только у тебя отрос, из-за твоего демонического происхождения? И вообще, что случилось с сознанием владельца того тела, в котором ты сейчас?
  - Ну, хвост у Гироро тоже когда-то был, - хмыкнул я, - Керонцы, несмотря на невероятно высокий уровень технологий, во многом не отличаются от лягушек. Так что я еще просто молод... головастик, так сказать. Что же касается "владельца" то изначально я занял тело как раз этой красной неваляшки, на свою голову.
  Я коротко перессказал историю своего заточения в голове капрала, после небольших колебаний не утаив и подробностей своего освобождения. Азула и Изумо держали мимику под контролем, фамильяры переживали за меня. Тоф качала головой неодобрительно - попытка выместить зло за собственный промах на посторонних ее не впечатлила. Куроко же искренне обрадовалась, когда услышала, что по счастливой случайности мое буйство было остановлено до того, как кто-либо серьезно пострадал.
  - Поэтому у моей нынешней оболочки никакого другого хозяина нет, - подвел черту я, сворачивая историю до того, как она коснется моих похождений в мире снов... По многим причинам, - Так что, этот сосуд можно даже попросту развоплотить и перенести мое сознание в прежнее тело... Вот только проблема в том, что даже без печати способностей керонской формы на такую задачу не хватит... ни по мощности, ни по требуемому уровню контроля. Я даже не могу снова взять под контроль застывшее пламя, - я постучал по "хрустальному гробу" на который опирался, - честно говоря, я пока не знаю, с какой стороны подступиться к этой задаче... Боюсь, может понадобиться много времени чтобы найти решение...
  - Чем ты вообще думал, так запечатывая свое тело? - поинтересовалась Изумо недовольно, - Если бы не этот дурацкий лед, мы бы вытащили тебя обратно давным-давно!
  - Изумо-сама и Азула-сама разработали ритуал призыва вашего духа с помощью физической оболочки, - пояснила Синклавия, видя удивление на моей бело-фиолетовой морде, - Но не смогли решить двух проблем...
  - Да мы бы все равно не стали заключать контракт еще и с ними! - фыркнула Нимфа.
  - Так, - я потер лоб. Даже не знаю, чему стоило больше удивиться: тому, что Азула помогала Изумо придумать что-то во благо мне, тому, что принцесса и Бровки зачем-то хотели заключить контракт с моими фамильярами или суффиксу "-сама" от гарпии по отношению к этим двоим. Нет, я не ревную, просто удивляюсь... - Если можно, подробнее. Что за ритуал?
  - Стандартный ритуал Призыва Духа, выполняемый тут студентами первого года обучения, - пояснила Мияби, заставив Тоф и Куроко удивленно поднять брови. Впрочем, я тоже не знал об этой детали, - С той разницей, что требовалось призвать именно ваш дух, мастер Рин, а не подходящий под определенные параметры. К сожалению, заключенный с нами контракт предохраняет вас от принудительного вселения...
  - А потому для того чтобы все прошло как нужно, призыватель должен тоже связан этим конртактом, чтобы наложение защит привело к их нейтрализации, - добавила Азула, - причем именно с твоими фамильярами, так как их волшебство очень индивидуально и вплетено в контракт.
  - Ну раз этот ритуал тут даже первогодки делают, - вступила в беседу внимательно слушавшая Тоф, - то я и Куроко без проблем справимся!
  - Тем более, что контракт у нас есть, - добавила эспер. А я внезапно понял, почему Бровки ее так внимательно рассматривает. Она ведь видела ее лицо, в том самом фееричном шоу, устроенном мне Гу во время полета на остров Ириомоте! - Хотя я и не до конца понимаю, каким все же образом мы тоже оказались в него включены. Насколько я поняла, заклятие привязывалось к личности, а мы-то сохранили свои индивидуальности...
  Вот интересно, а Бровкам ее лицо просто кажется знакомым, или она точно помнит, что именно говорила Гу, приняв обличье Ширай? Впрочем, с учетом моей нынешний ситуации, это скорее праздное любопытство...
  - Это, скорее всего, из-за меня, - робко сказала Синклавия, опустив глаза в пол, - Я предложила охватить плетением даже те части ментального поля мастера, которые не поддавались анализу, положившись на полученные косвенными расчетами данные... Кроме того, хоть я и не очень сильна, но во мне смешаны силы гарпий и сирен, одних из наиболее древних родов сверхъестественных существ, чья связь с хаосом очень сильна... Песни сильнейших сирен могли заставить путников преодолевать даже завесу между мирами, идя на зов... Хотя до самих певиц они не добирались, погибая за гранью - я решил не спрашивать, откуда тогда об этих самых путниках знают.
  - Дело не только в этом, - пожала плечами Мияби, - волшебство, творимое богом и демоном вместе само по себе выходит за рамки законов мира, и способно даже иногда подменить естественный порядок вещей... Хотя для этого, конечно, мы слишком слабы... Но для того, чтобы заклятье преодолело бурю хаоса и сплелось вокруг связанных с вами, мастер, нас двоих оказалось достаточно. Простите пожалуйся, - тигрица уперлась руками в пол и я поспешно замахал руками, прежде чем она коснулась лбом пола:
  - Мияби, прекрати! Мы и сами в троем толком не понимали, что тогда сотворили, вам-то тем более было неоткуда об этом узнать! - Бровки подозрительно прищурилась и я, не удержавишсь, брякнул, - Изумо, чтобы ты знала это не ТО о чем Гу тогда в самолете говорила!
  Судя по слабому румянцу, я попал в точку. Однако, кажется я здорово недооценивал воображение Камики-сан! Впрочем, по кое-каким воспоминаниям о поведении Паку мог бы и догадаться... Я тряхнул головой, пытаясь вернуться к более соответсвующим моему положению мыслям.
  - В конце концов, это и хорошо... Хотя бы с одной проблемой - как запихнуть меня в тело - разобрались. Осталось правда решить вопрос с тем, как мою бренную плоть извлечь для проведения необходимых манипуляций...
  - Вот как раз это-то несложно, - огорошила меня Азула, чьи закинутые друг на друга ноги свешивались с глыбы застывшего пламени рядом с моим плечом, - Я не знала, как уговорить твой гарем заключить договор еще и с нами... Они, знаешь ли, очень подозрительно ко мне относятся, с чего бы это?
  - Видимо, чувствуют, что тебя в отличие от меня вид ничего не делающего подчиненного раздражает, - фыркнул я прежде, чем Тоф успела возмутиться, - И что ты хочешь в замен за свой маленький, но очень полезный секрет?
  - Ты преувеличиваешь мою капризность, - фыркнула в ответ принцесса, - Да и не секрет это вовсе... Ты ведь не забыл, какую второю форму мы с Изумо получили по твоей милости?
  - Я столько времени потратил на ваше превращение, что не смог бы забыть при всем желании, - отозвался я, снова раскуривая трубку, - Мне показалось, что способность превращаться в меч все же лучше, чем необходимость оный меч за собой таскать, рискуя сломать...
  - Я и не подвергаю сомнению твой опыт в этом вопросе, - яду в голосе Азулы оказалось достаточно, чтобы даже Бровки поморщилась, хотя уж ей-то казалось бы, не привыкать, - Но есть маленький нюанс. У нас остался канал к твоей силе. И если снова инициировать нас этим "синим пламенем", - принцесса вложила в имя моей силы долю иронии, - то мы вполне сможем заставить эту глыбу стать помягче... И наложить на тебя печать, при этом сами останемся вне ее! Правда для того, чтобы это все проделать, двум твоим подружкам придется одолжить нам свои тела, когда мы примем вторую форму...
  - Ага... вот оно что, - протянул я, - значит, хочешь получить доступ к моей силе в придачу...
  - Рин-сама...
  - Ты же не думаешь, что все так просто? - перебила Куроко Тоф, - Азуле нельзя доверять!
  - Ай, с возрастом твоя слепая подружка стала еще более подозрительной, - почала головой принцесса.
  - Я больше не слепая! - ехидно сообщила Тоф, - Но если бы знала, что Рин тебя воскресит, предпочла бы, чтобы эти глаза остались у него...
  - Ах, как романтично, - я даже не глядя мог сказать, что на лице у Азулы написано "ах, какая редкостная чушь", - Но сейчас не о твоих глазах речь. Ваша помощь необходима, чтобы мы с Изумо могли остаться в здравом уме при работе с таким количеством силы, что Рин сдуру вбухал в эту глыбу... А сами мы, даже после инициации, не сможем призвать достаточно мощи, чтобы повредиться в рассудке... и представлять для него угрозу. Это если забыть об остальном гареме вашего хвостатого друга, - Азула обвела всех ехидным взглядом и упруго соскочила на пол.
  - Но я понимаю, что вы мне не доверяете. Хотя я всего лишь хочу отдать долг, расплатившись за свою нынешнюю свободу... Подумайте, а я пока пойду понаблюдаю за той красной жабой... Можете узнать детали у Изумо и Трин - я с ними консультировалась.
  Мы молча смотрели вслед принцессе. Азула сбавила шаг и уже у самого выхода из зала бросила через плечо:
  - Конечно, я не возражаю, если вы откажетесь и будете сами искать решение. Тем более, что ты сейчас еще головастик, и у тебя вся жизнь впереди... Сколько там живут лягушки?
  - Керонцы - достаточно долго, - буркнул я, но принцесса уже ушла.
  
  Глава двадцать девятая. Перетягивание одеяла.
  
  - Рин, все равно от этой идеи дурно пахнет, - покачала головой Тоф. Куроко, поддерживая мага земли, кивнула. Я вздохнул. Остальные не были столь уверенны. После довольно длительной консультации с Трин и самостоятельного мозгового штурма, мы не нашли ничего, что могло бы опровергунть слова Азулы или ее дурные намерения. Бровки же с самого начала была сторонницей этой идеи... Причем вариант с воплощением меня в энергетическое существо тоже был не осуществим в керонской оболочке без помощи Изумо и Азулы. А на поиск другого способа снятия столь ладно севшей печати, по прогнозам Трин, должно было понадобиться от трех до пяти лет интенсивных исследований. Все же мое пламя было неизученным типом божественной силы, и потому прежде чем срывать печать другими инструментами, требовалось изучить возможные последствия... А, опять-таки из-за моего нынешнего тела, эти исследования нельзя было проводить в слишком быстром темпе и с большими масштабами. Последнее, кстати, делало результаты еще более труднопрогнозируемыми. Как же меня угораздило вбухать такую силищу вроде простеньким действием? В любом случае, в повтор прошлого достижения с "курсовой" мне не светил - одно дело было снять опасную печать простым уничтожением физического якоря и наложить новую, рассчитаную с помощью Трин на базе уже работавшего заклинания... и совсем другое - обезвреживать потенциальную бомбу. Которая, если что пойдет не так, была способна поделить на ноль добрую треть Макадемии. Трин говорила, что при запечатывании тела я уже частично находился в хаосе, а потому черпанул энергии оттуда. В это, честно говоря, верилось с трудом - я ничего такого тогда не заметил, - но богиня редко ошибалась.
  - Рин, ты что, и правда собираешься быть лягушкой пока не придумаешь, как обойтись без Азулы? - поинтересовалась Бровки.
  - Но это все же лучше, чем полагаться на ее "добрые намерения" - вздохнула Куроко, - Я лично с ней не сталкивалась, но весьма наслышана...
  - А разве она не благодарна мастеру за то, что он ее спас? - поинтересовалась Синклавия, - Ведь он же мог сосредоточиться исключительно на освобождении Изумо-сама, а ее и вовсе отправить в небытие...
  - Людям легче помнить плохое, - для разнообразия не поддержала подругу Мияби, - и вряд ли она может так просто забыть, что именно мастер Рин был тем, кто заключил ее в меч...
  - Но она же не дура, - возмутилась Нимфа, - и понимает, что стоит ей сделать что-то с мастером, и мы ее в покое не оставим!
  Икарос кивнула, соглашаясь с подругой.
  - Азула всегда была очень изворотлива, - Тоф развалилась на моем "саркофаге", подсунув под голову удачно оказавшуюся здесь подушку, - Но и в здравом смысле ей отказать сложно...
  - Возможно, она действительно решила, что получение доступа к силе Рина-сама стоит того, чтобы ему помочь, - задумчиво отозвалась Куроко, сидящая рядом со мной на полу и старательно не смотрящая в сторону мага земли. Я, впрочем, был в одной лодке с эспером. Грация взрослой Тоф, несмотря на некоторую порывистость, завораживала... А уж когда этот недостаток сглаживался ленивой, и в чем-то довольно соблазнительной позой...
  - Возможно, - я усилием воли вернулся на деловой лад и обвел взглядом сидящих полукругом передо мной на телепортированных Трин подушках своих фамильяров, - Тем более, насколько я понимаю, Азула имела возможность получить представление о возможностях вас четверых и реально оценивает опасность...
  - Несомненно, - фыркнула Бровки, устроившаяся на стуле чуть в стороне. Столик, на который опирались локти девушки, был доставлен сюда тем же манером, что и подушки, - Любая из них даже в одиночку может представлять серьезную угрозу, а уж все вместе... Не говоря уже про твоих... новых спутниц.
  Бровки смерила Тоф и Куроко взглядом. Я вздохнул. Проведенный недавно эксперимент подтвердил мою теорию... Хотя одного опыта было недостаточно, чтобы понять, сработает ли метод... Но я влюбом случае всем своим нутром чуял, что нескольких лет искать способ выковырять свое прежнее тело у меня не будет. Даже если не подарки хаоса или шутки Гу, есть еще планы Мефисто, назревающий кризис в мире Куроко - о котором я пока благоразумно молчу, - и прежние хозяева Нимфы и Икарос, которые, рано или поздно, но непремено появятся. Да. Мне нужно мое тело, мне нужна обратно моя сила, и чем быстрее, тем лучше... Могу ли я довериться Азуле? Неужели все действительно так просто?
  - Ну, не совсем просто, - произнесла Изумо, - И, кстати, не беспокойся, вслух ты не говорил, но в этой форме по твоему лицу читать проще...
  - Почему? - озадачился я. Вроде же, не человеческая морда...
  - Хитрозадости на нем меньше, - ответила вместо Бровок Тоф, заставив всех девушек хихикнуть. Я снова вздохнул.
  - А вот как раз хитрозадости мне бы побольше сейчас не помешало... Потому что я могу придумать только один вариант, при котором Азула сможет "расплотиться со мной сполна", и суметь избежать последствий, - я не стал говорить "мести", - Точнее, перестать считать эти последствия угрозой...
  - Да, она хочет украсть все синее пламя, не ограничиваясь крохами от инициации, - Изумо произесла это настолько ровным голосом, что смысл слов дошел до нас не сразу.
  - Я так и знала! - первой сообразила Тоф, и резко села, впечатав в ладонь кулак, - Эта бестия не может просто сделать доброе дело!
  - Откуда такая уверенность? - поинтересовался я. Изумо неопределенно пожала плечами:
  - Доказательств у меня нет, но я провела с Азулой довольно много времени... - Бровки скептически улыбнулась, - А на какой-то миг даже БЫЛА ей... И совершенно точно знаю, что она не может просто так предать пережитое забвению... И особенно если дело касается тебя, Рин! И твоей силы, которая, нужно сказать, потрясла ее...
  Синклавия и Мияби дружно кивнули, причем почему-то краснея.
  - Однако, Камики-сан, - у Куроко с Бровками установился вооруженный нейтралитет. Эспер, похоже, просто реагировала симметрично, а чем руководствовалась Бровки, я предпочитал не задумываться, - Если вы в этом уверенны, то почему же вы настаиваете, чтобы Рин-сама принял предложение Азулы?
  - Действительно, - оживилась Тоф, да и мои фамильяры выжидающе уставились на Изумо, - Я не знаю подробностей, но, похоже, она на тебя здорово повлияла!
  - Не спорю, - согласилась Бровки, откидываясь на спинку стула, - возможно, даже больше, чем повлияли на Рина ты или Ширай-сан.
  - Ну, тогда-то мы товарища спасали, - возразила Тоф, - и это мы скорее от Рина глупостей нахватались...
  Что интересно, к Тоф Изумо довольно быстро перешла на вполне нейтральный уровень настороженности. То ли дело в способности мага земли легко проламывать "лед отчуждения", то ли женская интуиция позволяла Бровкам уловить, чем мои с Куроко отношения отличаются от отношений с остальными... Вообще, когда у меня возникли первые идеи относительно некоторых особенностей моей жизни, я должен был понимать, что встреча этих двоих произойдет... Если мой контракт с Икарос и остальными Бровки, сама будучи укротителем, еще могла хоть как-то принять, пусть и без восторга, то вот эспер из Академия-сити проходила по совсем иной статье... Правда, я так думаю об этом, будто строю планы выйти в отставку и спокойно жить с Изумо в домике у моря, в счастье и спокойствии... Что мне скорее всего не светит... да и, честно говоря, я начинаю понимать, что Гироро был прав. То есть, я конечно не разделяю представлений капрала об "идеальном свидании", вот только мне в утопии на берегу моря места скорее всего тоже не будет... Потому что ради этой утопии мне придется отказаться от собственной силы, и что-то сделать с демонической кровью. Иначе это будет тот же фарш, разбрызганный по новым стенам... Хм, хотя теоритически, отдав свою силу Азуле - хотя даже не уверен, что такое вообще возможно! - я уберу половину препятсвия... Вот только не хочу. И в этом долбанный красный керонец был прав. Как только один из нас сломается, все потеряет смысл! И призрак Азулы будет постоянно стоять между мной и Изумо... хотя это уже домыслы.
  - Так все же, Камики-сан, - Куроко, похоже, весьма неплохо чувствовала отношение Бровок к себе. Вот интересно... Нет, что эспер жизни не мыслит без сестрицы и если довести до такого, будет разрываться между мной и Мисакой, вполне ясно. Но вот Камики что вообще думает по поводу наших отношений. Думает ли она о них вообще, вот в чем вопрос... - почему вы так настаиваете, чтобы Рин-сама согласился рискнуть, если уверены, что Азула собирается похитить его силу?
  - Потому что я не дам ей это сделать, - спокойно отозвалась Бровки, и, посмотрев на наши удивленные лица, пояснила, - Азула не лжет, когда говорит, что не хочет убивать Рина. Она собирается перераспределить доступ к силе через печать, оставив самого Рина в роли живой батарейки... и, скорее всего, держать его при себе.
  - Но оставлять прежнего хозяина силы в живых слишком опасно, - возразила Куроко, - вряд ли она пойдет на такой риск...
  - Да нет, звучит как раз вполне в духе Азулы, - возразила Тоф, - Она не боится поставить на карту все, если считает цель того достойной и уверена в себе. Уверенности у нее всегда было навалом... а положить Рина на лопатки, оставив в роли игрушки у себя в руках и отомстив за все прошлые обиды и поражения должно быть для нее достойной целью...
  - Тоф-сама, почему вы так уверенны?
  - Азула гордячка, каких поискать, - пренебрежительно фыркнула маг земли. Хотя, по-моему, она и сама не далеко от принцессы ушла в этом вопросе, - И за отказ от нее и власти над миром она наверняка захочет как следует поиздеваться над Рином... Тем более, за то, что он предпочел ее своей трубке.
  - Серьезно? - озадаченно переспросила Изумо, - я вроде помню, что у них был какой-то очень странный разговор на пляже...
  - Ага, - подтвердила Тоф, - Я подслушивала. Азула все для себя решила, поцеловала его... он бедняга, чуть с камня не свалился, - я еле сдержал возмущенный возглас... А все четверо моих фамильяров дружно на меня уставились. Куроко, кстати, тоже скосила глаза в мою сторону, - И говорит, мол, ты бросишь курить и мы с тобой станем сильнейшей парой в мире! А наш хвостатый соблазнитель, даже ни мгновения не думая, в ответ орет: "Что?! Брошу курить?! Вот еще!" - Тоф заразительно расхохаталась. Очень скоро к ней присоединились Изумо и Куроко. Нимфа и Икарос не поняли, что смешного, а вежливых смешках Синклавии и Мияби скользнуло какое-то... снисхождение, что ли? Странно. Впрочем, особо задумываться я не стал, равно как и вспоминать тот разговор с Азулой... При мысли о нем я, честно говоря, до сих пор чувствую некоторую неловкость. Поэтому выждав, пока веселье немного поуляжется, и вернул беседу в прежнее русло:
  - Слушайте, посплетничать обо мне можете и без меня... Изумо, как ты собираешься все же помешать Азуле?
  - Наши возможности в форме мечей примерно одинаковы, - отозвалась Бровки, мгновенно перестроившись на серьезный лад, - Поэтому я помешаю ей перераспределить каналы так, как она хочет. Если я буду на стороже и Тоф и Ширай-сан помогут сдержать ее, то все будет довольно просто...
  - Но риск все равно есть, - покачал головой я, - мы же все-таки не одеяло перетягиваем, а доступ к синему пламени. Если не повезет, то нас может попросту испепелить... и не только нас...
  - Такой риск был и в прошлый раз, - возразила Мияби.
  - Да и вообще, настоящий маг должен быть готов к испытанию на прочность, - хмыкнула Тоф, - а мысль заставить Азулу с носом мне очень симпатична...
  - Я хочу, чтобы Рин-сама вернулся в свое тело, - отозвалась Куроко, и мои фамильяры кивнули, с ней соглашаясь, - но и не хочу, чтобы он подвергался лишнему риску...
  - Да ладно тебе, Куроко, а мы тогда зачем? - Тоф соскочила с каменной глыбы и прошлась по залу, посылая во все стороны волны вибраций, - В этот-то раз мы не позволим ему остаться с Азулой наедине! Честно говоря, это грызло меня все последние годы... мысль, что нужно было отправиться с ним, и тогда, возможно, Аангу не пришлось бы никого ослеплять и никого изгонять...
  Куроко снова кивнула. Я снова набил трубку - кисет с табаком мне заботливо отдала Мияби, еще когда я искал его в первый раз - и некоторое время задумчиво ей попыхивал. Да... как-то все слишком хорошо и просто... А ведь Азула не может не подозревать, что Изумо подозревает о ее замысле... Или Изумо подозревает что Азула подозревает что Изумо подозревает о ее замысле? Я хмыкнул нагроможденной конструукции. В любом случе, недооценка принцессы ни к чему хорошему не приведет. Она почти всегда добивалась того, чего хотела... и наверняка ее план все же более хитрый... если мы вообще правильно поняли ход ее мыслей... Да. Может, проще превратить ее обратно в меч?
  Я покачал головой, не обращая внимания на внимательные взгляды остальных. Нет, в чем-то Гироро прав, когда один из нас сломается, все потеряет смысл... В итоге результат будет почти таким же, как и у задумки Азулы, только, так сказать, с обратным знаком...
  - Изумо, но тебе-то зачем так рисковать? - поинтересовался я, - когда ты наконец осовободилась от проклятого меча...
  - Освободилась? - фыркнула Бровки, - Да я теперь в этот меч превращаюсь! Не сказать, что я сильно злюсь... в чем-то я понимаю почему ты такое с нами сделал. Но мог бы и предупредить...
  - Да ладно, а по-моему, это круто, - Тоф снова уселась на глыбу, заставив Куроко с облегчением отвести взгляд, - Если я правильно понимаю, любая из этих четверых с радостью бы согласилась на такое, только чтобы наш лягушонок сжал ее в своих руках...
  Я подавился затяжкой. И вовсе не потому, что Икарос и три других моих фамильяра, зардевшись, кивнули. От кого от кого, но от Тоф я совершенно не ожидал такой ремарки в духе Фудзимото! Черт, когда я не смотрю на мага земли, то неосторожно забываю о том, что она больше не ребенок... да. Держать себя под контролем...
  - Я не любая из этих четверых, - жестко отозвалась Изумо, - у меня есть свой путь и своя цель, и надевать ошейник и плестись за Рином я не собираюсь! Но я обещала, что он вернется, куда бы его не занесло... и намерена за этим проследить. Он рискнул всем, чтобы освободить меня, и я верну долг, чтобы быть на равных!
  Неожиданно меня озарило. Идея была безумна, опасна... но очень притягательна!
  - Я, кажется, уже это говорил, - задумчиво произнес я, - но, думаю, можно и повторить... Изумо, ты - чудо!
  - Ч..что? Нашел время для глупых комплиментов! - зарделась Бровки, на которую немедленно устремились наполненные завистью взгляды. Даже со стороны Куроко! Не ожидал... а вот моих девочек можно понять, особенно ангелоидов... Да. Не будем отвлекаться:
  - Не вопрос, я с легким сердцем вложу свою жизнь в твои руки, но сейчас дело касается не только меня... - я вскочил, и, подойдя ближе к своим фамильярам, обернулся, - Тоф, Куроко, вы готовы рискнуть вместе со мной?
  - Эй, я же уже сказала, что в этот раз мы наедине с Азулой тебя не оставим, - махнула рукой маг земли, - и будет здорово снова сделать ее, на этот раз "в сухую"...
  - Рин-сама, я уже говорила, что кроме моих чувств к сестрице, готова рискнуть чем угодно, - с улыбкой отозвалась эспер, вызвав у Изумо легкую гримасу озадаченности, - а потому, конечно же, вы можете рассчитывать на мою помощь.
  - Спасибо, - искренне поблагодарил я, - хотя хочется конечно верить, что Азула изменилась и действительно хочет мне помочь... Что? - возмутился я, заметив полные скепсиса взгляды. Даже Тоф сняла повязку!
  - Рин, как говорил Айро, хорошо, что ты веришь в людей, - сообщила она, - но Азула - не самый удачный выбор...
  - И вообще, Рин-сама, позволю себе заметить, что вы оказались в таком положении именно потому, что не способны подойти к решению вопроса с принцессой со всей решимостью...
  - Ширай-сан, мне кажется, попытка исправить свои ошибки и помочь заблудшей душе все же весьма благородна... Хотя и довольно глупа и опасна, но боюсь Рина уже не переделать...
  - Вы прям из меня святого лепите, - вздохнул я, - Точнее, блаженного... Да я тоже понимаю, что проще всего было просто убить Азулу... Но для меня это так же сложно, как и отказаться от всего, что связывает меня с любой из вас... Да, я жадный! Видимо, демоническая кровь играет... - и, не дожидаясь реакции девушек на подобное заявление, продолжил, - Поэтому мы рискнем! Но, думаю, подстраховаться все же не помешает...
  Я прошелся взад вперед, провожаемый внимательным взглядом. Да, наверное фиолетовый инопланетный головастик выглядел довольно забавно, но в данный момент на мою внешность уже никто не обращал внимания.
  - Нимфа, скажи.. у меня не было возможности проверить, но вроде эмоции я через нашу связь мог посылать... а общаться мы так можем?
  - Ну... - потупилась Бета, - мне показалось, что в этом нет необходимости, так как ты всегда можешь нас позвать... Так что разговаривать через цепи нельзя...
  - Но передача информации возможна, - повернулась к подруге Икарос. Та виновато пожала плечами, - да, но я не стала создавать систему адаптации, а потому мастер Рин и Синклавия с Мияби могут только передавать через связь эмоции... у них же нет встроенного дешифратора мыслеобразов!
  - А у вас, значит, есть? - ради инереса я сосредоточился, и от моего правого запястья к ошейнику синеволосой пробежала фиолетовая искра. Замершая Нимфа обрадовалась, потом густо покраснела:
  - Да, мастер... - Бета подалась вперед, опершись руками в пол и приблизив ко мне лицо. Миг я разглядывал зажмурившуюся девушку, а потом несильно ущипнул ее за щеку.
  - Ага, значит, если по ходу дела что-то пойдет не так, то я смогу сообщить тебе, и даже передать образ того, что примерно нужно делать... спасибо, Нимфа.
  - Мастер, но образ был другой! - разочарованно возразила Бета. Я хмыкнул:
  - Другой, но в этом теле его реализовывать неудобно... вот превращусь обратно, тогда, если захочешь, и сделаю...
  - Рин! - я зажмурился от окативших меня эмоций... да, когда тебя накрывает с шести сторон, это, знаете ли...
  - Что? Каждый думает в меру своей испорченности! - хмыкнул я и девушки стушевались, - Ладно, раз все решили, то я пойду позову Азулу, объясните ей детали ритуала... только, пожалуйста, не насторожьте ее раньше времени, ладно?
  - Но, Рин-сама, разве не нужно более точно продумать...
  - Что именно, Куроко? Если честно, никто из нас до конца не представляет, что творится в голове у Азулы... и если мы задумаем что-то конкретное, а она поступит по-иному, то мы можем опаздать с реакцией...
  - Именно, - одобрила Тоф, - Настоящая магия все равно опирается на волю, а не на хитрые планы!
  - Тоф-сама, не стоит недооценивать важность планирования...
  Я не стал участвовать в завязавшемся споре. Улыбаясь своим мыслям, я вышел наружу, и обнаружил сидящих рядом Азулу и Гироро. Капрал - кто бы сомневался - полировал очередную винтовку из своего арсенала, попутно читая Азуле лекцию о тактике применения огнестрельного оружия. Принцесса слушала очень внимательно... я бы даже сказал, жадно. Ну да, истинная дочь народа огня... можно сказать, война в ее крови... Впрочем, рыбак рыбака видит издалека... и захватчик захватчика тоже.
  - Ну что же, - сообщил я замолчавшим при моем появлении двоим, - Обдумав, мы решили таки попробовать твой вариант, Азула... так что, если ты готова, то можно начинать.
  - О, - протянула принцесса поднимаясь на ноги, - признаться, я удивлена, что у тебя хватило решимости... Что же, я думаю, нужно пойти и объяснить твоим подружкам, что именно нужно делать...
  - Ага, конечно, - отозвался я, провожая девушку взгядом. Только сейчас я обратил внимание, что Азула была одета в форму Макадемии... версию профессора Хаварова. Прическу, правда, оставила прежнюю, традиционную для знати народа Огня, - вы пока договаривайтесь, а я пока перекурю, все равно от меня ничего не понадобится...
  - Как хочешь, - бросила мне принцесса, уходя.
  - Ты уверен, что можешь доверять этой женщине? - тихо поинтересовался Гироро, глядя вслед Азуле, - Я подобный холодок чуствовал только когда в засаде в джуглях на одной планете по мне не спеша проползла ядовитая змея...
  - Азула гораздо опаснее, - отозвался я, усаживаясь рядом с капралом и тоже глядя на входящую внутрь купола принцессу, - Но не ожидал, что у нее такие ножки...
  - Да, для пекопонки она отлично сложена и развита, - согласился Гироро, - она может быть страшным противником, в бою с которым нельзя отвлекаться...
  - Ну, сражаться я с ней и не собираюсь, - фыркнул я, - Кстати... Трин, а чем там закончились профессорские догонялки?
  - Профессору Сагами прекратил погоню, - раздался спокойный голос богини из распахнувшегося рядом окошка, - и он занялся устранением последствий инцидента. Профессор Штайн был лишен премии за квартал.
  - Спасибо, - я погрузился в свои мысли. Некоторое время мы с Гироро молчали, я курил, а он полировал оружие.
  - Ты ведь не собираешься просто ничего не делать, верно? - спросил капрал, когда табак в трубке истлел.
  - Как знать Гироро, как знать, - хмыкнул я, - хотелось бы, чтобы и не пришлось...
  - Но в жизни никогда не бывает все так легко, - хмыкнул в ответ керонец.
  Из полигона вышли Синклавия и Мияби.
  - Мастер Рин, все готово, ждут только вас...
  - Хорошо, - я встал, - бывай, Гироро, в следующий раз увидимся уже в человеческом виде...
  - Ага, - отозвался капрал, не отрываясь от своего занятия, - удачи.
  Уже почти зайдя на полигон, я притормозил и повернулся к паре самых первых своих фамильяров:
  - Я никогда об этом вас не спрашивал, но почему вы решили заключить со мной контракт снова, вместе с Икарос и Нимфой?
  Тигрица и гарпия остановились, немного растерянно переглянулись.
  - Ну... - начала Синклавия, глядя на кончики сцепленных перед грудью пальцев, - Мало кто из мастеров предоставляет право выбрать... и обычно это самые достойные... Кроме того, когда вы снимали с меня печать Сакумы, и ваша сила подхватила меня... - красноволосая потупилась окончательно, - я... я никогда такого не испытывала... я не могла сопротивляться... я... я просто поняла, что должна покориться, следовать за потоком...
  - А я поняла это еще в нашу первую встречу, мастер Рин, - улыбнулась тигрица, - жаль только, что Сакума так не вовремя вмешался...
  - Да нет, в самый раз, - хмыкнул я, возобнавляя движение, - Мимигар-то к тому моменту уже взорвали...
  Одеяло и подушку с глыбы застывшего пламени уже убрали. А по бокам от нее стояли друг напротив друга Тоф и Изумо, Азула и Куроко.
  - Рин-сама, вы готовы? - я кивнул. Мои фамильяры стали по кругу ближе к концам зала.
  - Тогда взбирайся сюда, - Тоф похлопала по моему "саркофагу" на месте груди моего запечатанного тела, - и начнем...
  Я последовал распоряжению, мимолетно отметив, что Бровки и принцесса теперь одного роста. Хм.. это одна подросла или вторая уменьшилась? В керонской оболочке трудно судить... может, и то, и другое.
  Девушки попарно взялись за руки. Превращение произошло мгновенно, даже, кажется, еще шустрее, чем у Фальче.
  - Рин, ляг на спину и расслабься, - Сказала Изумо... точнее, Тоф, чьи глаза окрасились багровым а в руке поблескивал меч, как две капли воды похожий на Курикару.
  - Доверься нам, - с нехорошей улыбкой добавила Куроко, поднимая темный изогнутый клинок. Ее радужки полыхали знакомым золотом принцессы народа Огня.
  - А куда я денусь, - усмехнулся я, вытягиваясь, словно на жертвеннике. Кажется, я понял, что не учла Изумо и на что рассчитывает Азула. Что ж, тем лучше. Не придется самому изгаляться, самое трудное сделают за меня... - Хотя мне кажется, кое-кто из вас мечтал об этом моменте...
  - Угадал, - хищно оскалилась Азула в теле эспера, и девушки синхронно занесли надо мной клинки... Себебристое и черное лезвия рухнули вниз, пронзив мою грудную клетку, серебристую плашку на моей спине, служащую якорем временной печати, и глубоко погрузились в кристалл неподвижного огня достав, кажется, до моего настоящего сердца. В последний миг цепи на моем запястье стали видимыми, и по ним пробежали фиолетовые огоньки. Да уж, надеюсь, Нимфа и Икарос правильно расшифруют образ... и сумеют сообщить Синклавии и Мияби, что нужно делать.
  И хлынуло пламя. Оно затопило своей синевой все вокруг, и саму реальность, свзяав воедино наши разумы, растворив наши тела и слив их в хаосе.
  И я снова вспомнил танец драконов, давным давно виденный мной в мире Аватара.
  Вот только на этот раз драконом был я.
  Да. Понятно, что Азула с самого начала ожидала, что вся эта глыба разом обратиться в пламя, вихрь которого затянет в себя из источника еще больше силы. Уж не знаю, поняла она это сразу, или за то время, что использовала мой "саркофаг" вместо кровати... И в этом вихре Азула плела новую печать. Она и правда не собиралась меня убивать, только забрать силу... и, похоже, превратить в меч. Ага, она же говорила, "вернуть долг полностью", конечно... Правда воля Изумо столкнулась с принцессой, мешая ей осуществить задуманное... вот только Бровки не ожидала, что борьба будет проходить в таком виде. По сути, наши разумы сейчас сплетались потоками огромного огненного смерча. Тоф и Куроко тоже боролись с принцессой... Но им пришлось также отвлечься на сохранение стабильности и удержание наших сознаний в этом мире, чтобы все мы не провалились в ничто. Похоже, эспер и маг земли прекрасно помнили, как это происходило в изменяемой нами персоналке... а у Азулы был ее невероятный талант к огненной стихии, плюс опыт взаимодействия с моей силой начиная с той битвы под кометой Созина... Принцесса легко обыгрывала всех троих, и хоть и не полностью, но смещала баланс плетения в свою пользу.
  Если бы у меня был рот, я бы хищно оскалился. Сейчас я снова был тем самым потоком силы в хаосе. И, если бы захотел, скрутил бы принцессу в причудливый кренделек, потому что пламя все же было моим... я сам был пламенем. Но бодаться с Азулой было чревато потерей времени, за которое синий огонь разъест-таки цепи контракта, и все пятеро участников ритуала потеряют свои личности на всегда, превратившись в чистую силу. Что, в общем-то, неплохо, но как-то с точки зрения моего пока еще больше человеческого сознания не совсем похоже на достойный финал... Да и дел еще незавершенных в материальном мире куча...
  Так что бодаться с Азулой за толщину канала я не стал, вместо этого закружившись по вызревающему в вихре плетению множеством потоков. Да, я был сильнее... а еще я уже работал с материей в таком виде. В хаосе я конечно не мог создать ничего... но сейчас-то материя уже была внутри меня!
  Когда бушующие огненные потоки пронзили серебристые нити сплетенной Нимфой паутины, я уже был близок к потере себя и весьма смутно осозновал, для чего я вообще вожусь с этим прахом. Звон цепей, спеленавших вихрь, отвлек постоянно мешающую мне Азулу, и я подправил баланс, нечаянно зацепив потоки тех, кто стабилизировал наш вихрь в пределах нынешних измерений.
  В последний миг, когда печать начала замыкаться, я заметил одну необрезанную нить... Не порядок, так всю красоту конструкции портит... да и слабая точка будет... Так что я перераспределил часть волны отката и послал по этой лишней линии, выжигая ее... А потом нас накрыло плетение Синклавии и Мияби...
  Будто ладонь бога прихлопнула дрожащий на столе огонек.
  И наступила тьма.
  - Что ж, вышло не совсем так, как я ожидала, - я заморгал. Рядом со мной стояла Азула. Похоже, принцесса оклемалась раньше всех, - Но в итоге я выиграла. Моя мощь превосходит твою в несколько раз!
  Я не ответил принцессе, лишь посмотрел на небо над головой. Полигона больше не было, лишь огромнный круг выженной до базальта земли.. Хотя нет, высота-то не поменялась... вон, за краем уже травка начинается, на которой голый мужик какой-то сидит... да, повезло, только одежду спалило... правда почему ремень и шапка остались?
  - Мастер Рин! - прежде, чем я успел додумать последнюю мысль, по черноте выжженой земли синей искрой метнулась Нимфа... впрочем, Икарос и остальные тоже не отставали... Я потянулся чутьем внутрь себя, пробежался по нитям серебристой паутинки. Ухмыльнулся, и обнял бросившуюся ко мне синекрылую и, осторожно пристроив ее голову у себя на груди, принялся поглаживать.
  - Нимфа, ты молодец! Так что, как обещал...
  - Мастер Рин, мы тоже старались! - хором возмутились Синклавия и Мияби. Я рассмеялся:
  - Хорошо, и но давайте по очереди - я-то один! И ты тоже, Икарос, - ангелоид встрепенулась, - Твое поле Эгиды, я так понимаю, позволило локализовать прорыв? Отличная работа!
  - Что... что произошло в конце? - слабо спросила Изумо, принимая обратно человеческую форму, - я же не успевала...
  - Все нормально, - хмыкнул я и с интересом посмотрел на проходящую по лицу Азулы гамму чувств, - Что, не совсем то, на что ты рассчитывала, принцесса?
  - Что ты сделал? - прошипела принцесса яростно. Могу ее понять - призвать то самое пламя, мощность канала к источнику которого она так яростно отвоевывала, у нее не получалось.
  - Слегка изменил балланс между двумя твоими формами, - улыбнулся я, - Ну и еще кое-что по мелочи... так что силы теперь и у тебя и у Изумо по самое не могу, но вот только без меня, Тоф или Куроко пользоваться вы ей не сможете...
  - Хитро... Но что за херню ты сотворил с нами? - поинтересовалась, недовольно рассматривая себя, очаровательная золотисто-желтая керонка.
  - Рин-сама, неужели... - потрясенно протянула вторая, темно-темно коричневая, почти черная. Я улыбнулся еще шире:
  - Ну а это так, маленький бонус... Да, кстати... Вам какие бантики нравятся?
  
  Глава тридцатая. Накама-терапия.
  
  Похоже, моей последней фразы никто не расслышал... Точнее, фамильяры-то услышали, но значения не придали. А Тоф и Куроко были слишком заняты рассматриванием своих новых тел... Да и Азула с Изумо тоже очень заинтересовались новым керонским пополнением в нашей маленькой компании. Принцесса, похоже, даже забыла про свою злость... Хотя как сказать, злорадства в усмешке, появившейся на ее губах, было вполне достаточно... Да. Голый мужик, в котором я наконец узнал превращенного в человека капрала Гироро, похоже, еще не разобрался, на каком свете он находится.
  Надо сказать, за исключением мелочей, все вышло идеально! Что только лишний раз подтверждает мою концепцию взаимосвязи между энтропией и вероятностями...
  Неожиданно моя голова оказалась зажата между поворачивающимися в разные стороны кулаками:
  - Рин, паршивец!!! Почему о том, что ты наконец вернулся, я узнаю от хохочущего Мефисто?! - возмущение в голосе Фудзимото было напускным... но вот на болезненности приветсвия это не сказывалось!
  - Ай! Старик, прекрати!!!- причем обнимаемая мной Нимфа резко ограничивала мне пространство для маневра. Да и вообще, вывернуться из хватки бывшего паладина было не так просто.
  - Нет уж! Если у тебя мозгов не хватило понять, как мы все тут извелись, так почуствуй это на собственной шкуре!
  - Извините, Фудзимото-сан, - пришла мне на помощь Изумо, - Но мне кажется, Рину нужно многое объяснить... всем нам.
  - Кроме того, сюда сейчас прибудут гномы для восстановления полигона, - на этот раз голографическое окно, распахнувшееся у нас над головами, было больше обычного, - И тестирование приведенных Рином гостей закончено. В данный момент они ожидают в кафетерии оранжерейного сектора...
  - Предлагаю переместиться туда, - я принялся отстранять от себя Нимфу, - Все равно здесь скоро будет слишком шумно. Нужно только обеспечить Гироро одеждой... И... старик, хорош уже, а?!
  - Без меня, - коротко сказала Азула. Подойдя к наконец отпустившему меня Фудзимото, принцесса что-то прошептала ему на ухо - настолько тихо, что даже я не расслышал - и спокойно направилась куда-то к центральным зданиям.
  - Рин-сама... - начала было Куроко, но Тоф ее прервала:
  - Да ладно тебе, плохие парни всегда уходят со сцены после поражения!
  - Азула не парень, - отозвался я, глядя вслед девушке. Не услышать она не могла, но ее сфера эмоций даже не колыхнулась... Оставаясь такой же загадочной, как и раньше, несмотря на проделанную Нимфой работу. Подавив вздох, я мысленно пробежался по нитям серебрянной паутины, заодно блокируя и свое чутье. Разум, перегруженный недавним выходом за привычные рамки, просил передышку, - Да и не совсем уж плохая... просто так уж сложилась жизнь...
  Широ задучиво кивнул:
  - Да уж. Думаю, ей нужно побыть одной...у них с моим сыном... сложные отношения, - я чуть не рассмеялся. Ничего, старик, я тебе сейчас покажу парочку с не менее "сложными отношениями"! - и Азуле нужно многое обдумать, особенно после сегодняшней неудачи... Кстати, Рин, кто эти две очаровательные леди? По-моему, с ними ты меня еще не знакомил...
  - Старик, ты же видишь керонцев первый раз в жизни, - удивился я, - как, черт возьми, ты так сразу определил их половую принадлежность?
  - Никакой я не керонец! - возмутилась желтая лягушка.
  - А вот я - керонец! - наконец обрел дар речи превратившийся капрал, - Что за чертвощина со мной произошла?!
  Немного задержавшись на успокаивание Тоф и Гироро - а также на одевание капрала в нечто, похожее на форму Макадемии, только без верхней накидки - мы таки отправились в кафетерий, благо, идти было недалеко. Стоило только переступить порог, как на плечи навалилась тяжесть... Не в прямом смысле, но атмосфера между сидящими на противоположных концах стола Рейлганом и Акселератором была такая, что оказавшаяся в центре Ласт Ордер сидела, потупив взгляд. На столе перед не потихоньку оплывало мороженное, к вазочке с которым девочка не решалась прикоснуться. Кроме этих троих в кафетерии никого не было. То ли студенты еще не отошли после устроенной Штайном "ушко-вечеринки", то ли предпочли не рисковать, оставаясь близко к эпицентру возможного конфликта.
  - Так, Рин, это и есть твои знакомые? - поинтересовался Фудзимото, не обращая внимания на разлитое в воздухе напряжение, - Надо же, хоть один друг у тебя появился! А то все подруги, подруги...- проигнорировав изумленно поднятую бровь альбиноса, старик коротко поклонился, - Приятно познакомиться, меня зовут Фудзимото Широ... Спасибо вам за заботу о моем олухе! Не возражаете, если мы к вам присоединимся...- Последний вопрос был скорее риторический, так как бывший паладин немедленно повернулся ко мне, - так, Рин, давай подвинем сюда пару столов, а то все не поместимся...
  - Сестрица! - темная керонка, всю дорогу проведшая на руках Нимфы, рванулась вперед и исчезла... а на шее у Микото с плачем повисла девушка с собранными в два хвостика волосами.
  - Куроко?! Что случилось? - обеспокоилась за подругу эспер.
  - Эй, так что, мы получается, можем обратно превратиться? - немедленно осведомилась Тоф с рук Икарос.
  - Ага, - я скорчил страшную морду Фудзимото, пользуясь тем, что нахожусь спиной к остальным. Старик, с блеском узнавания в глазах рассматривающий озадаченную своим превращением Куроко, намеку внял, - Давайте спокойно сядем, и я все объясню...
  Каким-то непостижимым образом Широ умудрился сманеврировать так, что я в итоге оказался между Нимфой и Изумо. Впрочем, Гироро очутился между Мисаками, а по бокам от Фудзимото расположились гарпия и тигрица. Акселератор настороженно косился на севшую рядом с ним Икарос. Точнее, на желтую лягушку у нее на коленях. Впрочем, Мисаки на Тоф тоже смотрели весьма пристально.
  - Значит, так, - сообщил я, разглядывая появившееся над столом окошко с меню, - Хотя тут некоторые друг с другом не знакомы, думаю, взаимные представления стоит немного отложить. Меня вы вроде все знаете, звать меня Рин и еще недавно я был милым фиолетовым головастиком. Если по-существу, то во время возвращения мне тела синее пламя вышло из-под контроля, и пришлось спонтанно осуществлять инициацию пяти хранителей этой стихии, считая меня...
  - Пятерых?! - возмутился блондин с тонкой нитью шрама на левой половине лица. Микото вздрогнула, похоже, узнав голос, - Тогда почему и меня превратило в пекопонца?!
  - Гироро, спокойно! - я потянулся было к трубке, но со вздохом оставил эту затею. Мы сидели слишком тесно, и раздражать рядом сидящих еще больше не хотелось, - Я все объясню, просто дослушай до конца. Дело в том, что при инициации мы все были поглащены синим пламенем, и наши тела пришлость воссоздавать заново. Ну, я и воспользовался моментом, чтобы кое-что подправить...
  - Ты был не единственный, кому пришла в голову такая мысль, - заметила Тоф, - И мне кажется, Азула заранее знала о том, что произойдет...
  - Скорее всего, - согласился я, - Но я тоже догадался заранее, и меня подобный вариант вполне устраивал. Я успел изрядно привыкнуть к керонской оболочке, и решил, что неплохо бы иметь альтернативу человеческому облику...
  Прикрыв глаза, я призвал огненную ауру и сосредоточился... Вот оно!
  - Так что я снова применил пару идей, которые отработал при восстановлении Азулы и Изумо, - уверенно переставляя свои фиолетовые лапки, я прогулялся по столу под внимательным взглядом присутствующих. У Фудзимото отвисла челюсть. Кажется, до Широ наконец дошло, почему его старый друг был так весел, когда сообщал о моем возвращении, - Но поскольку до... слаженности действий нам было далеко, я в конце случайно скопировал подобные изменения с Тоф и Куроко...
  - Куроко, - обратилась Микото к подруге, прекратив внимательно за мной наблюдать, - Значит, ты тоже можешь теперь превращаться?
  - Видимо, да, сестрица, - вздохнула эспер. Прикрыв на мгновенье глаза, девушка исчезла... а на столешницу мягко опустились ножки темно-коричневой керонки.
  - Хм, а это не сложнее перемещения... - задумчиво произнесла она.
  - Какая прелесть! - хором вскричали Мисаки, но старшая успела ухватить превратившуюся Куроко быстрее. Подняв трансформированную подругу повыше, Микото осмотрела ее с головы до пят и снова повторила:
  - Прелесть, - Рейлган обняла обалдевшую керонку и потерлась о нее щекой, - Просто прелесть... Куроко, будет просто отлично, если ты почаще будешь превращаться в такое чудо!
  - А на меня реакция была совсем другая, - с завистью произнес Гироро и тут же зажал себе рот. Я фыркнул, отметив про себя, что со стороны Куроко возражений теперь точно не будет. Вон какая мордочка довольная!
  - Так ты небось сразу скорчил свой фирменный прищур и за оружие схватился, - ответил я капралу, - А вообще Микото, если не ошибаюсь, лягушкам очень симпатизирует... Ну, некоторым, по крайней мере...
  - Эй, а у меня превратиться не получается!
  - Думаю, Тоф, тебе нужно просто приноровиться. У Куроко просто специфика способности такая, что ей легче... Правда, не могу понять, почему вы приобрели уникальные керонские тела, матрицу-то я использовал свою...
  - Дело в том, мастер Рин, что для завершения вашего плетения мы использовали Длань Идзанами, - решилась внести ясность Синклавия. Мияби с улыбкой дополнила:
  - Согласно легенде, Идзанами и Идзанаги творили мир и жизнь вместе... и если ее супруг слишком увлекался, забывая о гармонии, то Идзанами нежным движением руки возвращала его на путь...
  - Угу, нежным... - произнес я, невольно потирая щеку. Судя по тому, что Тоф повторила этот жест, наши ощущения в момент завершения печати были схожи, - А если оставить в стороне легенды, то что это заклятие делает?
  - Гармонизирует сотворяемое, - Мияби с интересом покосилась на то, как я занял свое место, вернувшись в человеческую форму. Куроко так и осталась на коленях у Рейлгана. Похоже, Ширай на некоторое время выпала из беседы, - устраняет несоответсвия и противоречия между частями плетения, которые пусть и не являются помехами для завершения заклятия, но все равно остаются точками нестабильности. Это волшебство редко используют, так как обычно сотворенных существ держат под контролем именно благодаря этим оставленным уязвимостям... Кроме того, оно закрепляет и стабилизирует сегменты плетений, делая их почти независящими друг от друга.
  - Понятно... что ж, так даже лучше, - я уверенно ткнул в меню, решив, что момент для полноценного утоления голода не очень подходящий, но хоть горло промочить не помешает, - В итоге получается, что у источника Синего Пламени, которое раньше было моей персональной фишкой, теперь аж пять хранителей... которые делятся на две группы. Я, Тоф и Куроко благодаря инициации получили возможность превращаться в керонцев и действовать в этой форме как пожелаем, правда, доступная нам мощь не очень велика. Азула и Изумо же, хоть их вторая форма - это мечи, не способные на самостоятельные поступки, по силе превосходят нас в несколько раз...
  - То есть, максимальная мощь может быть достигнута если кто-то из вас троих объединится с одной из способных превращаться в меч? - уточнил Фудзимото.
  - Нет, если один из нас троих умудриться синхронизироваться с обеими, - отозвался я, - если я правильно понял, между Азулой и Изумо все еще оставалась связь после последнего ритуала... а теперь она стала только сильнее. Не удивлюсь, если принцесса теперь сможет призывать бьякко, а Бро... - я быстро поправился, - А Камики-сан станет доступна магия огня... Впрочем, последнее касается нас пятерых вместе взятых...
  - Серьезно? - оживилась Тоф, - то есть я не только в лягушку смогу превращаться, но и огнем швыряться?
  - Ага... Правда, думаю, может понадобиться время, чтобы освоиться. Кроме того, без помощи меча-хранительницы прямой мысленный контроль над силой доступен только мне...
  - Все равно неплохо! - довольно оскалилась маг земли. Я хмыкнул и продолжил:
  - А то! Вообще в случае с нами и Куроко все еще более интересно. Похоже, нам удалось воплотить проект мультискилл, - альбинос и Рейлган вскинулись, - и, теоритически, всем нам должны быть доступны способности друг друга... Однако на практике эти умения слишком заточены под конкретного пользователя, поэтому не факт, что я, например, смогу так же здорово швыряться камнями как Тоф или телепортироваться как Куроко.
  - Но, Рин-сама, почему? Если уж мы обладаем общей персональной реальностью, то, поидее, должны обладать доступом к ее возможностям в равной мере... - Куроко разглядывала вызванное Микото по моему примеру меню.
  - Персональная реальность потому так и называется, что слишком многое в ней завязано на личность пользователя, - возразил я, отметив, что большинство сидящих за столом теперь обдумывало заказ, - а соединять наши три сознания в одно мне как-то не хотелось... Собственно, именно поэтому я перед тем, как рвануло, передал примерный план Нимфе и остальным. Икарос удержала огненный шторм на месте, Нимфа позаботилась о разделении наших разумов и фильтрах на связях между нами. А Синклавия и Мияби обеспечили финальный аккорд. В итоге мы практически не зависим друг от друга, можем действовать самостоятельно... а объединяясь, получаем доступ к огромной мощи. По-моему, звучит весьма неплохо!
  - А что тогда случилось со мной?! - снова не выдержал Гироро. Капрал, вставая, хлопнул ладонями по столу... и приложился головой об него же, неожиданно снова превратившись в керонца. Пока ошарашенный красный гуманоид рассматривал себя под ставшими очень внимательным внимательными взглядами обеих Мисак, я несколько смущенно пожал плечами:
  - Ну... поскольку мое керонское тело было скопировано с твоего благодаря изобретению Куруру, между нами была связь, которую я выжег, направив по ней волну отката...
  - Что?! - Тут Гироро превратило обратно в человека, и он, от неожиданности потеряв равновесие, опрокинулся вместе со стулом, на который упал.
  - В конце я уже с трудом осозновал себя а потому не совсем понимал что творю... И использовал тебя как заземлитель для сброса излишков энергии, - пояснил я, - Похоже, благодаря этому ты получил возможность превращаться в человека, но, поскольку не участвовал в остальном процессе, синее пламя тебе не доступно... да и с контролем трансформации, как видишь, есть проблемы... Извини, Гироро.
  - Ты думаешь, одного "извини" достаточно?! - капрал снова превратился в лягушку.
  - Гироро, успокойся. Когда ты поддаешься эмоциям, ты перекидываешься, попробовала успокоить красного лягушонка Мисака-Мисака...
  - Тебе легко говорить!!!
  - Гироро, злость тут ничего не решит, - вздохнул я, - Ты бы лучше порадовался, что в использованной мной матрице есть опция сохранения одежды и предметов, и тебе не нужно каждый раз одеваться обратно... А там, думаю, либо тут найдем способ зафиксировать тебя в обычном виде, либо Куруру что-нибудь придумает... Хотя я бы тебе посоветовал все же научиться контролировать превращения. Такая способность во многом пригодится...
  Судя по охватившему капрала смущению, мой намек он понял. Воспользовавшись тем, что проблема успокаивания красного керонца временно отпала, я продолжил:
  - Кстати да, Изумо, имей ввиду, что я подправил немного ваши с Азулой вторые формы... так что подчинить взявшего вас-мечи в руки не получится. Кроме того, обычный человек при попытке использования синего пламени скорее всего сгорит заживо....
  - Хочешь сказать, что мы должны поставлять силу только кому-то из вас троих? - поинтересовалась Изумо. Я ухмыльнулся:
  - Нет, что вы МОЖЕТЕ поставлять силу кому-то из-нас троих. Вся прелесть полученного результата в том, что никто никому ничего не должен!
  - Это конечно здорово. Идиотизм Аанга, оказывается, заразен, - заметила Тоф, - Неужели ты так и собираешься проигнорировать тот факт, что Азула пыталась забрать у тебя силу? И это не смотря на то, что ты для нее сделал?
  Я начал было смеяться, но сумел справиться с собой. Пока я боролся с весельем, за меня ответил Фудзимото:
  - К сожалению, Рин много чего сделал с Азулой, чего она не может просто так забыть. Но я рад что он не поддается искушению просто избавиться от нее и пытается хоть как-то загладить свои ошибки... Хотя должен сказать, что меня не очень радует, что в это оказались вмешаны другие люди...
  - Полностью согласна, - кивнула Куроко, томно закатывая глаза: обожаемая сестрица гладила превратившуюся эспера по голове.
  - Эй, тебе-то вообще грех жаловаться. Ты-то сразу сумела обратно превратиться, - заметила Тоф с колен Икарос. И повернулась ко мне, - И, слушай, Рин, ты не можешь сказать ей, чтобы она прекратила гладить?!
  - А тебе разве неприятно? - фыркнул я. У лягушачьей формы Тоф был не стандартный керонский головной убор, а черно-зеленая повязка на глазах с белыми помпончиками и черно-зеленая же полосатая шапочка, - Просто Икарос нравятся арбузы... а твоя шапка очень о них напоминает...
  Пока Тоф определялась с реакцией на мои слова, Изумо решительно встала:
  - Ладно, раз ты говоришь, что теперь никто из нас никому ничего не должен, я, пожалуй, пойду навещу Паку. А ты, Рин, сам разбирайся со своими друзьями, - сарказма, который Бровки вложила в последнее слово, хватило бы на двух Азул. Девушка коротко кивнула всем пристутсвующим, - всего доброго, Фудзимото-сан, ребята...
  - Ладно, - я повернулся к встающей из-за стола девушке, - Изумо, передай пожалуйста Азуле все, о чем я тут говорил... Думаю, сама она со мной общаться не захочет. И еще скажи ей, пожалуйста, что если она освоит свои возможности настолько, что вызовет меня на Агни Кай и победит, то я помогу ей вернуться в ее родной мир.
  - Рин?!
  - Рин-сама?!
  Изумо секунду меня рассматривала. Затем с улыбкой кивнула. И ушла. Некоторое время я молча смотрел на закрывшуюся за ней дверь. Да, все же, Бровки действительно быстро соображает!
  - Рин, ты ведь понимаешь, что теперь Азула не сдастся, пока не уделает тебя? - поинтересовалась Тоф, нарушая воцарившуюся тишину. Я фыркнул:
  - Ты так говоришь, как будто она меня уже почти было простила... Уделать меня она бы постаралась в любом случае! Зато бросив ей такой вызов, я могу хоть рассчитывать, что она не станет пытаться вернуться самостоятельно!
  - Тут ты прав, Рин, - поддержал меня Фудзимото, - Но все же жаль, что ты вернулся так быстро! То есть, это конечно хорошо, вот только злость Азулы на тебя не успела остыть...
  - Да ладно тебе, старик, - отозвался я, наконец-то доставая трубку. Бровки-то ушла, а Нимфа ангелоид и пассивного курения не боится, - В конце концов, Азула действительно не такая уж и злодейка... Ей просто нужно дать возможность побыть кем-то еще кроме дочки завоевателя... Тем более, что ты же наверняка все это время, пока меня не было, по мозгам ей ездил, верно?
  - Рин, побольше почтения к стараниям помочь заблудшей душе! - деланно возмутился Фудзимото, - Я действительно пытался помочь Азуле, так как по твоей милости она оказалась лишена привычного мира и подвешена между небом и землей! Изумо-тян, Паку-тян да и остальные конечно пытаются с ней поладить, но не так просто заставить раскрыться столько пережившего человека!
  - Так уж сложилось, - смутился я. Однако, интересно. Похоже, что-то у Изумо Азула переняла.... Тоф снова влезла в разговор, сбив меня с мысли:
  - Эй! Между прочим, если бы Рин ее тогда не остановил, ее бы остановила я! Она была нашим врагом, хотя мы сражались за правое дело!
  - Тоф, не будем столь категоричны. Азуле небось тоже казалось, что она за правое дело сражается, - миролюбиво отозвался я, - в любом случае, поскольку мы в пятером теперь хранители одной силы, убить друг друга нам будет очень затруднительно... вот подраться с разрушениями поэпичнее - это пожалуйста!
  - Да? - немедленно оживилась Тоф. Ну кто о чем!
  - Ага... В любом случае, тему с Азулой предлагаю пока закрыть. Новая попытка принцессы испорить мне жизнь не удалась, и сейчас Азула снова подвергается интенсивной "накама-терапии"...
  - "Накама-терапии"? - впервые подал голос Акселератор. В течение всего разговора альбинос, похоже, никак не мог решить, чего в нем больше, удивления или раздражения, - Я, конечно, половины того о чем вы говорили ни фига не понял, но ты что, и в самом деле веришь, что эта хрень подействует?
  - А сейчас на тебе и проверим, - огорошил эспера я, - Как раз, поскольку вопрос моей взаимной ненависти с Азулой временно закрыт, самое время разобраться с тобой и Микото!
  - Э-э-э, Рин, я не уверен, что стоит так беспардонно... - осторожно начал Фудзимото.
  - Да, старик, знаю, что это осложнит тебе работу, извини, - Широ выпал в осадок следом за Акселем. Похоже, он не ожидал, что ему достанется вдруг роль главного миротворца. Пока открывающая и закрывающая рот Микото пыталась что-то сказать, я уверенно продолжил, - Но по-другому нельзя. Нужно убедиться, что все мы одинаково смотрим на вещи...
  - Но, Рин-сама...
  - Куроко, доверься мне, - я внимательно посмотрел в глаза превратившемуся эсперу.
  - Давай уже, не томи! - потребовала Тоф, - мне надоело ловить какие-то непонятные ошметки воспоминаний в разговорах!
  - Как скажешь, Тоф, - погладисто согласился я, - Но прежде позвольте мне немного рассказать о самом мире Индекса, откуда мне недавно довелось вернуться...
  Ну, совсем уж от Адама и Евы я вести повествование не стал, ограничился кратким описанием Академия-сити и эсперов... С объяснением сути эксперимента вышел небольшой затык - пришлось сначала объяснять Тоф, что такое "клонирование", "компьютер" и "спутник". За это время всем успели принести заказанные напитки - не ожидал такого единодушия! В итоге все трудности с терминологией были преодолены и я коротко описал предпринятую в Академия-сити попытку достигнуть шестого уровня. Реакция различалась. Фудзимото наполнили гнев и отвращение. Акселя - злость и раскаяние. Эмоции Куроко, Микото и Ласт Ордер были более сложны, но тоже далеки от позитивных... Черт, и когда я успел разблокировать чутье?
  - Что-то тут не то, - неожиданно сказала Синклавия. Мияби кивнула, поддерживая подругу.
  - Точно, глупая какая-то задумка, - добавила Нимфа, - Это же не рпг какая-нибудь, где убил кучу монстров и получил левел-ап...
  Я так и замер с открытым ртом, не начав даже задавать вопрос "почему". Ощущения были такие, будто мне только что отвесили смачный подзатыльник. Такой смачный, что аж в голове зазвенело, и головоломки мыслей перемешались, выстраиваясь в новом порядке. Я закрыл рот и с интересом посмотрел на Акселя и Микото. Судя по их ошарашенным лицам, в таком разрезе они попортивший им немало крови эксперимент не рассматривали. Воспользовавшись паузой я погладил порозовевшую Бету по голове:
  - Спасибо, Нимфа, ты умница! А я все думал, что меня так смущало во всей этой задумке... Ведь действительно, как-то все белыми нитками шито! Я бы еще понял, если бы постоянные битвы с Рейлганом с предельным напряжением сил могли как-то помочь достичь нового уровня взаимодействия с персоналкой... Но ведь сестры только третьего уровня!
  - Все Мисаки являются эсперами второго уровня, только администратор Мисака нетворк имеет третий уровень, с толикой гордости поправила Мисака-Мисака, заинтересованная в разговоре.
  - Тем более! - я оживился, - Без обид, Микото, но, по-моему, убей Аксель хоть двадцать, хоть двести двадцать тысяч Мисак, к шестому уровню его бы это не приблизило...
  - Вот только жаль яйцеголовые в Академия-Сити так не думали! - огрызнулась Рейлган. Ей с самого начала было не очень приятно участвовать в этой беседе, - А зачем еще, по-твоему, они могли пойти на такие зверства?!
  - Это как раз просто, - неожиданно подал голос Гироро. Непонятно когда превратившийся обратно в керонца капрал невозмутимо потягивал какой-то сок, - Похоже, имеющаяся у Рина информация получена из касающихся непосредственно вас видений, верно?
  - Видений? - переспросил Фудзимото, глядя на мой кивок. Я скривился:
  - Потом расскажу... Да, это так, то, что я видел, было связано с непосредственно провалом проекта в силу непредвиденных обстоятельств... и это были эпизоды, непосредственными участниками которых были Микото и Акслелератор. О сути эксперимента я узнал из их разговоров в те моменты.
  - Не удивительно, - кивнул Гироро, - С чего ты взял, что им сказали правду? Похоже, все было с точностью до наоборот. Основной целью проекта было не достижение Акселератором шестого уровня, а развитие коллективного сознания клонов.
  - Твою же мать... - я уронил голову на упертые локтями в стол руки. Опять меня подвела слепая вера в канон! - Ведь ты прав... И само существование Ло-тян это доказывает!
  - Погодите-ка, - внешне спокойно произнес Акселератор, - то есть, вы хотите сказать, что весь эксперимент был направлен на то, чтобы они в итоге смогли меня убить?
  - Не совсем, - отозвался я, поскольку Гироро снова вернулся к своему соку, - Думаю, если бы тебя озарило и ты левел-апнулся, то никто бы не огорчился... Но основной целью было обучение Мисака нетворк... при помощи боев с многократно превосходящим по силе противником... Скорее всего, даже если бы все шло по плану, проект признали бы неудавшимся до того, как все Мисаки были бы уничтожены...
  - И они бы стали идеальным оружием, - отозвался Гироро, - Объединение сознаний в одну сеть позволяет достичь совершенной синхронизации. Уже только это решило бы исход многих сражений, а если добавить еще и способности эсперов, пусть и не высокоуровневые... Тем более управление электричеством. Это же идеально для высокотехнологичной войны!
  - Ага, - добавил я, - и Ло-тян, номер двадцать тысяч один, это подтверждает... Она - не боевая сестра, она - тактический центр, а заодно и рычаг управления... Дополнительный гарант сохранения контроля над клонами, если те преодолеют свои проблемы со здоровьем самостоятельно...
  Некоторое время все осмысливали повернутые под другим углом факты. Черт, ведь действительно! Весь Академия-Сити вполне можно назвать фабрикой по производству солдат со сверх-способностями - там даже тесты у школьниц в Токивадай были в форме поражения мишеней! Нет, официально у них там все за мир, но если вдуматься в некоторые детали вроде тех же тестов.... Диверсионное подразделение Мисак просто идеально вписывается в общую картину!
  - Впрочем, - нарушил я затянувшееся молчание, - это в любом случае наши домыслы... Докопаться до истины можно и позже. Но один факт сомнению не подлежит - эксперименты с клонами не ограничиваются одним проектом левел-апа. Конечно, мои видения не самый надежный источник информации... но в них, кроме Ласт Ордер, был еще и проект Misaka WORST...
  Аксель и Микото вскинули на меня глаза. Их взгляды были столь выразительны, что я поспешил продолжить:
  - Новая линейка клонов, биологически старше чем оригинальная Рейлган, эсперы четвертого уровня... Кажется, у них несколько изменены личности, с усилением негативных черт характера. К сожелению, больше ничего не знаю, - аниме-то кончилось еще до этого эпизода, а ранобэ "Идекса" я в прошлой жизни так полностью и не осилил... Но какие-то куски сюжета помнил.
  - Хм... - задучиво почесал в затылке Гироро... снова вернувшийся в человеческое тело. Да, кажется, у капрала действительно крупные проблемы, - Если рассматривать эту новую линейку как финальный результат, тогда понятно, почему план предусматривал такие потери клонов первого поколения... Они были просто прототипами, предназначенными для сбора информации...
  С перекошенных ухмылкой губ альбиноса сорвался смешок. От этого негромкого звука холод прошелся у меня по спине даже без чутья... Да и всем присутсвующим стало немного не по себе.
  - Значит, эти уроды решили использовать меня для своих игр в солдатики, - глядя куда-то в пространство, произнес Аксель.
  - Значит, яйцеголовым заказали сделать отряд моих клонов-солдат, - Вокруг Микото затрещали дуги разрядов, и оба пятых уровня хором закончили:
  - Они покойники.
  Я усилием воли стряхнул с себя оцепенение:
  - Ну вот, видите, кое в чем вы уже согласны! - эсперы встрепенулись и с удивлением посмотрели сначала на меня, а потом друг на друга, - Но только мне кажется, в первую очередь вам не о мести надо думать, а о том, как сестер спасать!
  Фудзимото и Гироро одобрительно кивнули. В глазах Ласт Ордер плескались страх, восторг и надежда.
  - А всех виноватых мы попутно закопаем! - довольно добавила Тоф, заставив старика закашлсяться.
  - "Мы"? - как ни странно, первой среагировала Микото.
  - Конечно, сестрица, - ответила ей с колен Куроко, - неужели вы думаете, что я позволю вам ввязаться в подобное без моей поддержки?
  - А раз пойдет Куроко, то и мы с Рином в стороне не останемся, - припечатала Тоф, - Верно ведь?
  - Ага! - довольно сообщил я растерявшемуся Акселератору. Бедняга, похоже, был не готов к тому, что его личный кошмар возьмется убирать целая команда свалившихся ему на голову добровольцев, - Вот это, дружище, и есть "накама-терапия", понял? Так что готовься, вот разберется Мефисто с обратным перемещением, и мы все с вами пойдем!
  - Кхм.... это, конечно, именно так, - откашлялся Фудзимото, - И я тоже приму живейшее участие... Но Мефисто сообщил, что что-то там у него не так, а потому на открытие новых проходов понадобится не меньше двух недель...
  - Да? Ну и здорово, - обрадовался я, - успеем подготовиться, планы составить...
  - Рин, а ты не забыл, - с хитрым прищуром поинтересовался старик, - что, помимо своих иномирных приключений, ты еще вроде как эсквайр в ордене экзорцистов в Ассии?
  - Что, для меня есть миссия? - я сразу сообразил, откуда ветер дует. Фудзимото кивнул и достал из-за пазухи два бумажных конверта. Вытащив сложенный вчетверо лист бумаги из того, что был потоньше, я пробежался глазами по сторчками и нервно хмыкнул. Да, не ожидал, что канон меня опять догонит... И откуда Мефисто пронюхал о моих познаниях в русском языке?!
  Дочитав до конца письма я остановился на послесловии, состоящем из аккуратно выведенных иероглифов. Вот нафига же?...
  - Ха... - я наморщил лоб, пытаясь вспомнить, как читаются эти закорючки. Японский никогда не был моим коньком в школе! Впрочем, школа моим коньком вообще не была. По-крайней мере, школа в этой жизни, да... А - Хадени ярэ... - наконец осилив надпись, я почувствовал, что на лицо сам лезет предвкушающий оскал, - Будет сделано, господин ректор! - отсалютовал трубкой отсутствующему Мефисто я и во все горло расхохотался.
  
  Глава тридцать первая. Беседы в пустоте.
  
  - Разница между Ассией и Макадемией по времени в сутки на данный момент где-то в районе получаса, - беззаботно вещал Фудзимото, уверенно шагая по висящим в бесконечной черноте ступеням, - Так что мы вполне успеваем... На станции сдам вас Шуре, и поедете в Киото! Жаль конечно, что по работе, но авось хоть денек город посмотреть у вас будет...
  - А разве вы не поедете с нами, Фудзимото-сан? - поинтересовалась Паку у меня из-за спины. Лестница в Ассию была не очень широка, так что наша группа разбилась на пары... кроме ангелоидов, которым крылья позволяли не тесниться на желтоватых ступенях.
  - Нет, - старик почесал в затылке, - я же теперь вроде заместителя Мефисто, так что у меня дел немеряно...
  - Но похищение Левого Глаза - достаточно серьезный инцидент, - заметила идущая рядом с Паку Изумо.
  - Поэтому на его разрешение и брошено столько народу... Я же буду в мыле носиться туда-сюда, затыкая образовавшиеся бреши, - ой, что-то старик темнит. Похоже, они с Фелесом что-то замышляют... В другое время я бы непременно попытался бы добиться полной ясности, но сейчас этого самого времени было не очень много, а просто так раскалываться Широ явно не собирался. Хотя кое-что о предстоящем деле мне известно, но это касается скорее замыслов противника... Ладно, по ходу пьесы разберемся... Я невольно хмыкнул. Если когда-нибудь получу рыцарское звание, сей девиз надо будет на герб поместить, - Да и в любом случае, Левым Глазом занимается команда Юкио, а вы будете отрядом поддержки для охраны Правого... В меру ответсвенное и в меру безопасное задание для эсквайров вроде вас...
  - Но я-то не эсквайр! - возмущение идущего рядом со мной альбиноса можно было понять. Честно говоря, я и сам до сих пор не сообразил, каким же таким образом старик внезапно вывернул разговор, что эспер вдруг отправился с нами.
  - Это верно, Аксель-кун, - подобное обращение беловолосого изрядно раздражало, но по каким-то неведомым причинам хамить Фудзимото он не решался, - Но я же уже говорил, что у тебя есть способности и демоническая метка... и все это может сильно пригодиться в нынешнем деле... Кроме того, Микото-тян и Ло-тян нужно дать возможность узнать друг друга получше... в более спокойной атмосфере. Да и вас двоих это тоже касается. Мой-то Рин о твоей жизни получается, вроде как заочно знает, так что и тебе нужно про своего друга побольше узнать...
  - Про моего кого?
  - Аксель, хочешь снова калекой стать? - быстро перебил я глумливо скривившегося альбиноса, осекшегося от такого поворота, - Так я мозги тебе обратно выжгу, не вопрос! Старик и так переживает, что у меня друзей мало, так хоть подыграл бы, чтоб его успокоить!
  - Я конечно не очень понимаю, что там у вас за отношения, - заметила ехидно Изумо, - Но друзьям, вроде, так не угрожают... И тем более, не стоило говорить это при Фудзимото-сане, если ты не хотел его беспокоить...
  - Спасибо за заботу о старике, Изумо-тян, - рассмеяслся Фудзимото, - Но не придавай этому слишком много значения. Брутальная мужская дружба в некотоых случаях принимает именно такие формы, - прежде чем Аксель успел хоть что-то сказать, бывший паладин остановился и повернулся к нам, - Особенно когда речь идет о том клубке запутанных отношений, который Рин умудрился накрутить вокруг себя! Если вашу разношерстную компанию оставить всех вместе без пригляда, ничем хорошим подобное не кончится. Так что хорошо, что все так сложилось, у вас есть возможность узнать друг друга по отдельности... И узнать о других тоже, - старик снова продолжил движение, - Немного времени, немного терпения, и, я уверен, вы все сможете поладить...
  - Вот поэтому я и не люблю священников, - пробурчал Акселератор. Особой агрессии от него, впрочем, не чуствовалось. Скорее... неверие, близкое к отчаянью. Да уж, воистину, самые страшные мучения человек способен причинить только себе, - Опять эти сопливые бредни про всеобщий мир и любовь...
  - А мне кажется, Фудзимото-сан прав, - возразила Паку. Подруги присоединились к нам возле портала, а потому о причинах "сложных отношений" Акселя с Мисакой не знали, - В конце концов, какой бы страшной совершенная ошибка не была, ее можно искупить... Пусть и не сразу, но важно не прекращать к этому стремиться.
  - Правильно, Паку-тян, - одобрительно кивнул Фудзимото, - Какие бы ужасы не заполняли прошлое... Это прошлое. Важно настоящее, и то будущее, в которое мы его превращаем, основываясь на уроках прошедшего... Хорошо, что ты это понимаешь. Даже жаль, что ты таки пошла с нами!
  - Паку полноправный эсквайр, - возмутилась Изумо неожиданному завершению речи старика, - И она стала гораздо сильнее, занимаясь в Макадемии...
  - Успокойся, Изумо-тян, - Широ успокаивающе помахал рукой, не оборачиваясь, - Я вовсе не сомневаюсь в талантах твоей подруги... Просто если бы она осталась рядом с Азулой, мне бы было немного спокойнее, - я навострил уши, да и девушки тоже насторожились от такого откровения, - Поскольку Азула долгое время была связана с тобой, уверен, она бы могла хоть немного довериться твоей лучшей подруге... Доброта Сиеми-тян конечно тоже должна помочь, но она сильно занята этой своей магией растений...
  - Если Азула вообще захочет с кем-то общаться, - заметил я осторожно, - все же, она довольно самостоятельна... и вряд ли склонна идти на контакт после последней неудачи...
  - Я бы не был так уверен, - хмыкнул старик, горделиво глянув на меня через плечо, - Знаешь, что она мне сказала, перед тем как уйти? Что я был прав!
  - Угу, круто, - буркнул я, - Совсем здорово будет, если ты пояснишь, в чем, по мнению Азулы, ты был прав...
  - Ну, это просто, - спираль лестницы вилась и вилась под нашими ногами. Пожалуй, это был единственный недостаток Плексус Зейт: прохождение одного и того же маршрута субьективно тут занимало довольно разное время... А в итоге выяснялось, что между мирами мы проводили всего четверть часа, - Когда ты восстановил ее тело и сам благополучно унесся черт знает куда, все твои девушки, - оп-па, опасный какой оборот! Искорка веселья от Паку не сильно облегчила какой-то странный скачок в чуствах Бровок. Которые, кстати, по-прежнему оставались для меня загадкой, так как пользоваться творением Нимфы, не заручившись согласием Изумо, я посчитал нечестным. Одно дело подслушать разговор через пламя, или уловить чутьем эмоцию... А другое дело вот так нагло и без спросу залезть в самое сокровенное, - Были, мягко говоря, очень растеряны... Ну и поскольку я обещал тебе за ними присмотреть, я приложил все усилия...
  - Фудзимото-сан действительно очень помог, - заметила Бровки, - Особенно Икарос и остальным, они просто места себе найти не могли, думая, что виноваты...
  - Ну, если успокоить твоих прелестных фамильяров, - Фудзимото с улыбкой кивнул на летящих рядом ангелоидов, внимательно слушающих наш разговор, - было довольно просто, да и большую часть этой задачи ты выполнил сам, - Альфа и Бета кивнули. Я тихонько вдохнул через нос, словно пытаясь лучше ощутить чистоту их эмоций. Да, воспоминание о пережитом страхе и растеренности... И вера в меня, их мастера. Радость сбывшихся ожиданий... Да. Пусть меня назовут демоном, пусть развратником, пусть жадиной... Но Икарос и Нимфу я второй раз не отпущу. Ни за что. Я не соглашусь отдать даже звено из тех цепей, что связывает меня с ними. И с Куроко и Тоф, кстати, тоже... И даже от Изумо и Азулы просто так отказываться на собираюсь. Пусть я встретил их всех только благодаря хаосу, правящему моей жизнью... Но отказаться от кого-то из них для меня равносильно отказу от себя самого... Хотя, возможно, своим нежеланием выбирать я отнимаю выбор у кого-то из них... Но, вроде бы, я честно дал всем шанс отсраниться от того шторма, центром которого являюсь. Ну, по крайней мере, мне хочется так думать. Потому что сейчас твердо уверен в одном: если, чтобы избежать необходимости выбора, я должен поддерживать бушующий вокруг вихрь безумия, то я буду делать это со счастливой улыбкой. Потому что, похоже, именно благодаря этому безумию я могу оставаться связан со всеми восемью... Хотя характер половины из этих связей еще нуждается в прояснении.
  Я усилием воли вернул внимание к разговору, надеясь, что пропустил не очень много. Лучше наверное потом попросить старика повторить. Когда дело касается принцессы народа Огня, лучше не упускать ни одной мелочи, какой бы незначительной она не казалась:
  - ... не могу сказать, насколько мои речи затронули ее... Азула в один миг потеряла все. И одновременно обрела все. Только другое. Другой мир, другие люди, другие возможности... Другая жизнь. Но просто начать с чистого листа она не может, потому что ее связи с прошлым не полностью оборваны. Это я о тебе говорю, Рин, - я пожал плечами. Как будто я и так этого не знал, - Если бы Азула, впервые вырвавшись из меча, убила бы тебя и умудрилась бы выжить сама, она бы нашла себе новую цель, двинулась бы дальше... Но все сложилось по иному, а ты сам понимаешь, насколько она не любит проигрывать и оставлять незавершенные дела...
  Мы с Изумо синхронно фыркнули, негромко, но достаточно, чтобы вызвать удивление Паку. Да. Уж чего-чего, а перфекцеонизм принцессы никакому сомнению не подлежал.
  - И, разумеется, она собиралась взять реванш... Конечно, Азула хорошо это скрывала, но одно из преимуществ старости заключается в том, что начинаешь разбираться в людях и их намерениях, - продолжал вещать Фудзимото, внешне не обращая внимания на реакцию аудитории, - Но мне требовалось найти трещину в той скорлупе, которой она скрыла свою душу и свои чувства... А еще лучше, чтобы она сама выбралась из нее на свет. Так что я честно сказал ей, что знаю о том, что она собирается убить тебя, и что не буду ей мешать...
  - Серьезно? - Акселератора, похоже, размеренный рассказ палладина заинтересовал, хотя многого эспер не понимал, - И тебя ни капли не беспокоило, что она собиралась замочить твоего сына?
  - Ну что ты, Аксель-кун, беспокоило, конечно! Но не очень сильно, - ответ Фудзимото застал врасплох всех, особенно предшествовавший последней фразе легкомысленный смешок, - Как я уже говорил, преимущество старости в том, что знаешь людей и примерно понимаешь их помыслы и поступки. Но Азула меня все же удивила... Самим фактом, что не стала уходить от разговора, и своими словами. Она сказала, что не собирается убивать Рина, но не в ее правилах оставлять сражения незаконченными, а оскорбления безнаказанными... И трубки -не сломанными, хотя я и не очень понял, что именно она имела ввиду под последней фразой...
  На этот раз мы с Изумо фыркнули еще громче. Впрочем, злопамятность принцессы тоже сомнений не вызывала. Паку озадачилась еще больше, на этот раз с оттенком недовольства, но альбинос снова заговорил быстрее:
  - Ну и что? Это говорит только о том, что у нее нехилые фантазия и самомнение, - Странно. По отношению к Широ Акслератор почти не проявляет агрессии, несмотря на хамоватый тон. С чего бы? Симпатия к одинаковому цвету волос? Нет, глупость конечно... Но все равно, с учетом характера Акселя, подобная открытость удивляет, - Ни капли не похоже, что все твои проповеди о всепрощении и придания прошлого забвению ее тронули...
  - Все может быть, - Фудзимото не обернулся, но я даже сквозь затылок видел легкую многозначительную улыбку на его губах, - Хотя сразу после захвата тела Изумо-тян Азула собиралась убить себя и Рина. Заставив его поунижаться и поумолять напоследок, если выйдет.
  - Хотя мне иногда кажется, что скорее она хотела вынудить Рина, убить на обеих, - задумчиво произнесла вдруг Изумо, - Хотя и не могу точно утверждать...
  - Тоже неплохой вариант мести, - несколько растерянно признал я, - Хотя, честно говоря, понятия "Азула" и "самоубийство" плохо умещаются в моем сознании вместе, - Вот уж точно. Принцессе требовался триумф, победа надо мной. И она могла пойти на смерть ради этой цели... Но только с условием, что перед этим увидит мою гибель.
  - Все может быть, - повторил Фудзимото все с той же улыбкой Будды, заметной даже со спины, - Но согласитесь, с учетом сказанного, те слова Азулы уже выглядят как прогресс?
  - Ну, пожалуй, - нехотя согласился Аксель, - Но факта, что ничего хорошего эта ваша Азула головастику сделать не хочет, это не меняет...
  - Аксель, дружище, - вкрадчиво произнес я, - я конечно понимаю, что друзья придумывают друг другу прозвища, но если ты будешь и дальше звать меня головастиком, то я буду нареку тебя "Ак-тян" и приложу все усилия, чтобы как можно больше народу обращалось к тебе именно так....
  - Чего?! - подобная угроза альбиноса поначалу скорее удивила, чем возмутила.
  - "Ак-тян", - повторила Паку и захихикала, прикрывая рот ладошкой. Изумо и Нимфа присоединились к подруге, да и Широ хмыкнул весьма выразительно, к вящему неудовольствию эспера. Но отклоняться от темы старик не стал:
  - Конечно, я и не говорил, что Азула не представляет опасности, - старик немного, едва заметно замялся, - Но я верю в своего сына, и, как я надеюсь, неплохо его знаю... А потому прямо сказал, что Азула проиграет, причем просто потому, что Рин не станет сражаться, даже если ей удасться ему это сражение навязать, - бывший паладин снова притормозил, окинув нас торжествующим взглядом, - И даже без подтверждения от самой Азулы, из произошедшего ясно видно, что я не ошибся!
  Возразить было нечего. Принцесса действительно не "поставила меня на колени" в нашем последнем столкновении потому, что я не стал бодаться с ней за силу, пойдя обходным путем.
  - Так что сейчас ей нужно о многом подумать, - насладившись выражением наших лиц, Фудзимото зашагал дальше, - И многое переосмыслить. Но, Рин, на легкое прощение можешь все равно не расчитывать, - Удивил, называется, - Но все не совсем уж и безнадежно. Кроме того, хорошо, что в Макадемии осталась Микото-тян... Я взял на себя смелость попросить Мияби и Синклавию дать ей с Азулой шанс познакомиться...
  - Зачем?! - дружно опешили я и Аксель. Старик покосился на нас через плечо, как на двух несмысленышей:
  - Потому что их.. точнее, ваши проблемы похожи... А потому им стоит взглянуть друг на друга... и увидеть в друг друге себя. Со стороны рассмотреть то, что не привыкли замечать в зеркале. Я думаю, что это поможет им осознать, что не стоит изо всех сил вцепляться в прошлое...
  Изумо ничего не сказала, но рассмотренное мной мельком выражение ее лица ясно говороли об огромном скепсисе. Действительно, мое воображение пасовало при попытке изобразить подобное в исполнении Рейлгана и принцессы Огня.
  - Скорее, они договорятся и возьмутся за мщение уже на пару, - озвучил я свою версию. Аксель пренебрежительно фыркнул:
  - Не знаю насчет Азулы, но Рейлган прекрасно понимает, что у нее силенок не хватит что-либо мне сделать... Иначе бы давным-давно попыталась бы...
  - Ну, может быть, - протянул я, пытаясь придумать, как бы изящно перенаправить течение беседы. В душе альбиноса сплетались такие непонятные твари, что сфера эмоций Бровок казалась клубком бабушкиной пряжи, запутанным, но милым и домашним. Да. Не время и не место теребить этот нарыв, а то гной брызнет во все стороны... И хорошо если только гной, без крови, - Но, мне кажется дружба этих двоих маловероятна... Там же остались Тоф и Куроко, а они к Азуле относятся несколько настороженно, чтоб не сказать предвзято...
  - Кстати да, Рин, - Фудзимото не хуже меня понимал, среди каких мин змеится наш разговор, - Я так понимаю, с ними обеими ты познакомился еще во время своего первого путешествия? Но если про Тоф-тян я слышал, то о Куроко-тян ты ничего не рассказывал...
  Вот паршивец!
  - Только в лицо Тоф так называть не вздумай! Не знаю, как сейчас, но раньше подобное ее очень раздражало, - предупредил я, лихорадочно думая, что из моих отношений с Куроко можно озвучить, чтобы старик не догадался обо всем. Точнее, чтобы не затронул это "все" вслух, поскольку благодаря Гу он и так в курсе, - Просто Куроко в нашу компанию попала случайно, и даже без ее участия события развивались бы примерно в том же ключе... Так что я решил не усложнять и без того не простой рассказ...
  - На события в мире Азулы она может и не сильно повлияла, - если я хоть в что-то понимаю, равнодушие в голосе Изумо настолько же искреннее, как и серьезность внимательно наблюдающего за мной через плечо Фудзимото, - Но вот на эту вашу "Персональную Реальнось" и на все, что произошло при разделении меня и Азулы, она повлияла очень сильно...
  - Тем более, что она тоже делила с вами все приключения, - добавила Паку, которой, похоже, Бровки поведала историю моих похождений, - Так что не очень вежливо было обойти ее вниманием в рассказе!
  - Тут ты конечно права, - вздохнул я. Секундочку, а чего я вообще парюсь? То, что было у нас с Куроко - наше личное дело, и никого кроме нас не касается. А потому нечего паниковать и искать подтекст там, где вполне можно обойтись без этого, - Но если бы Аватар не выкинул меня в счастливое ничто после боя с Азулой, мне бы пришлось драться с Куроко, чтобы решить, кто сможет вернуться домой, а кто будет ждать следуещего шанса через сто лет. Признаться, я был рад, что удалось избежать подобного, вот только цена... Короче, на тот момент мне не очень хотелось об этом думать, вот и промолчал...
  - А вот про то, что завещал глаза Тоф ты сказал без капли смущения, - в голосе Бровок появилась нотка иронии, - И то, что подобное стало возможно тоже именно из-за твоего изгнания, тебя не смущало...
  - Это совсем другое дело! - наигранно возмутился я, - Самым хорошим поступком, совершенным мной в том мире, я считаю вовсе не помощь Аватару в остановке войны, а возврат зрения Тоф! - я невольно провел ладонью по плечу, ударами по которому маг земли "выражала свою симпатию"
  - Но, я так понимаю, она была слепа от рождения? - Фудзимото продолжал коситься через плечо, и в его взгляде лукавство проступало все явственнее, - И полностью свыклась с темнотой, в которой жила. Даже подшучивала над вами, периодически забывающими о ее изъяне! Назвать ее неполноценной просто язык не поворачивался, верно? Так с чего бы это ты так захотел ей помочь?
  Я вздохнул. Впрочем, какого черта?
  - Потому что незадолго до прихода кометы Созина я решил, что не буду сражаться с Куроко. Я собирался задержаться в том мире, - я остановился, чтобы не врезаться в спину Фудзимото. Остальные, похоже, тоже замерли на месте, - Чтобы во-первых, позаботиться об Азуле, вытащить ее из того капкана, который она ошибочно считала своим предназначением... и найти исцеление для глаз Тоф, к которой сильно привязался, - я немного смущенно почесал в затылке. "Сильно привязался", пожалуй, было сильным преуменьшением... - Я не отказывался от возвращения совсем... Но не хотел бросать тех, чья судьба стала мне небезразлична. Но все вышло по-иному... - я окончательно сник, настолько внимательные взгляды буравили меня со всех сторон. Особенно интенсивный принадлежал, как ни странно, Акселератору, эмоции которого я в очередной раз затруднялся определить.
  - Что? - возмутился я, стараясь разрушить неловкое молчание, - Нечего на меня столь снисходительно смотреть! Ты тоже не лучше, кстати говоря... - Эспер вздрогнул и отвел глаза. Похоже, напоминание о причине исцеленного мной увечья его зацепило.
  - Нет, Рин, - Фудзимото неожиданно протянул руку и взъерошил волосы у меня на голове, - Я не в праве говорить, к добру или к худу все вышло так как вышло, но я горжусь, что ты был готов на подобный поступок...
  - Да ладно, - я немного нервно пожал плечами, собираясь стряхнуть ладонь старика с макушки, но тот уже развернулся и продолжил спуск, - Сделанного все равно не воротишь... Хотя я рад, что снова встретился с Тоф! Жаль конечно, что она с нами не пошла...
  Ладно, я понимаю, Куроко от обожаемой сестрицы было не оторвать... Тем более, что керонскую форму подруги Рейлган тискала и обнимала с гораздо большей готовностью, чем когда та была в облике человека. Так что любой, рискнувший нарушить эту идиллию, рисковал нарваться на гнев эспера... А сочетание телепортации и свободной смены ипостаси сулило немало неприятностей противнику Куроко, если вспомнить ее изуверскую фантазию.... У мага земли же с управлением трансформацией были проблемы. Да что там, Тоф даже обратно в человека пока превратиться не смогла. Естественно, девушка "с волей тверже камня" с подобным смириться не могла, и полностью ушла в попытки овладеть новой способностью... Попутно припахав Гироро, используя непроизвольные перекидывания капрала в качестве наглядного пособия. Соваться к ним на полигон я не стал, так как совершенно точно знал, что вместо слов Тоф воспользуется магией земли. Причем в лучшем случае это будет брошенный валун, от которого, по идее, можно увернуться. Черт, а жаль, вот уж маг земли бы в нашей компании очень пригодилась... особенно с учетом переданного стариком письма Мефисто.
  - Да ну? - скептически осведомилась Изумо, - Она, может, и талантливый маг, но с работой экзорцистов не знакома, да и сама говорила, что "не сечет во всей этой мистической чуши"...
  - И кроме того, разве у нее есть демоническая метка? - спросила Паку, - Или в том письме какие-то особые инструкции имеются?
  - Ну, не знаю, метка ли это, - отозвался я, уже перестав досадовать на несдержанность своего языка, - Но после проведенного нами ритуала обитателей Геенны видеть могут все участники... Аксель и Гироро, можно сказать, были одержимы мной, так что тут тоже проблем нет. А в письме были не инструкции... скорее, Мефисто выразил пожелание, чтобы эта миссия была выполнена в определенном стиле... Для чего требуются определенные задатки, которые у всех проявлены в разной степени- я на миг прикрыл глаза. Сосредоточившись, провел в воздухе рукой, помогая тонким язычкам синего огня сплестись в буквы списка, плывущего где-то в метре над моей головой, - Примерно вот так...
  Наша група снова остановилась, внимательно изучая висящие в пустоте девять строчек.
  - Однако, Рин, хорошо, что тебе присуща самокритичность, - заметил Фудзимото, -Не у каждого хватило бы духу поставить себя в самый конец списка.
  - Просто старался быть объективным, - хмыкнул я.
  - Объективным? - возмутился Акселератор, - Тогда почему это я даже в первую пятерку не вхожу? И хуже того, почему эта красная жаба входит?
  - А меня с Паку вообще в списке нет, - недовольно вставила Бровки, - Равно как и Азулы...
  - Ну, если Мефисто-сан, Сакума-сан и профессор Штайн в первой тройке, - рассудительно заметила Паку, - то ничего удивительного, что мы даже в список не попали... Но что же это получается, Рин, Икарос-тян сильнее тебя?
  - Может быть, - пожал плечами я, - Но я и не говорил, что это рейтинг "кто сильнее"... Такую фигню, на мой взгляд, вообще составлять бесполезно... Этот список показывает у кого больше склонности к выполнению миссии именно в рекомендуемой Мефисто манере, только и всего. И, к сожалению, первые пятеро к нам присоединиться не могут... но, думаю, мы и с имеющимися силами справимся! - я отпустил пламя, и полыхающие символы медленно истаяли.
  - Что-то имена первых трех в этом списке меня настораживают, - пробурчала Бровки, когда мы продолжили движение, - А еще сильнее настораживает, что Тоф там на четвертом месте...
  Я хмыкнул, но ничего не ответил. Судя по задумчивому виду Фудзимото, старик сообразил, какие рекомендации были в послании Фелеса. И теперь гадал, чем это кончится, с учетом того, что в нашей компании присутсвовали обладатели шестого и восьмого мест... Паку, похоже, тоже начала что-то подозревать, но уверенности у нее не было. Икарос радовалась, что ее посчитали полезной. Бета завидовала подруге. По-хорошему, на первом месте нужно было написать другое имя... Но я побоялся - вдруг сработает как круг призыва?
  - Кстати, Рин-кун, а почему ты считаешь, что составлять рейтинг по уровню силы бесполезно? - неожиданно спросила Паку. Я пожал плечами:
  - А что за "уровень силы" такой? Я не знаю такого параметра как просто "Сила"... Точнее, знаю, но там джедаи скорее всего просто не договаривали, - Фудзимото фыркнул, и, как ни странно, к нему присоединилась Бета. Однако же... - Сил-то много! Эсперы используют одно, маги другое... боги и демоны третье. Глупо пытаться зачесать всех под одну гребенку...
  - Но допустим можно сравнить всех с некоторым эквивалентом, - предложила Паку, - И уже исходя из этого сравнивать, у кого больше шансов на победу...
  - На победу? - переспросил я, - Паку, победу в чем? Как сказал один философ, все обобщения ошибочны, - на этот раз одновременно со стариком фыркнула Изумо. Причем оба с оттенком удивления, - А все подобные рейтинги, это именно обобщения...
  - Зато критерием в этих обобщениях обычно служит разрушительная мощь участников, - вступил в беседу Акселератор, видимо, решивший не ломать голову над тем, по какому параметру он уступает Гироро, - Так что если у одного силы в тротиловом эквиваленте хватит, чтобы снести гору, а у второго и на пару домов не наберется, то понять, кто победит, не сложно.
  - Да ну? - я повернулся к Бровкам, - Изумо, скажи, если не секрет, а вы с Азулой измеряли свой уровень силы?
  - Ты имеешь ввиду, божественной силы? - уточнила Изумо, и, после моего кивка, с нарочитой небрежностью сообщила, - Три с половиной тысячи единиц...
  - Ага, - я изобразил задумчивость, едва удержавшись от удивленного посвистывания, - Помниться, я где-то слышал, что обладатель пяти тысяч единиц способен уничтожить целую страну, - Фудзимото сбился с шага. Я едва удержался от того, чтобы сочуственно похлопать старика по плечу. Ничего, и сам справится. Уверен, при следующей встрече с Танарот "папка Широ" будет еще более философски относиться к устраиваемому ей бардаку, зная, катастрофу каких масштабов может устроить эта рыжая мелочь, - А у меня, если я не ошибаюсь, еле-еле за пятьсот единиц переваливает...
  - Это не совсем честное сравнение, - возразила на упреждение Изумо, сообразив, к чему я клоню, - Ты же сам устроил так, что я и Азула можем контролировать доступную нам силу на приемлемом уровне только в форме мечей! И то при помощи кого-то из вас троих!
  - А чем оно нечестное? - хмыкнул я, - Все правильно. Предположим, что ты договорилась с Тоф, а Азула с Куроко. По разрушительной мощи с таким квартетом я и рядом не валялся... Но вот если речь зайдет о контроле, то все будет с точностью наоборот. Я не только не стал бороться с Азулой за мощность канала к источнику, но еще даже уменьшил его, чтобы увеличить степень контроля и разнообразие манипуляций, - правда, я сам не до конца понял, как при этом умудрился обойти ограничение по "железу"... то есть, носителю сознания, но это уже мелочи, - И недавний "список" тому подтверждение. Никто из остальных хранителей синего пламени, скорее всего, так просто это не проделает. Качественно другой уровень контроля позволяет удивительные вещи... которые мне кажутся гораздо важнее способности испепелять города мановением руки.
  Я обвел взглядом спутников, и весело закончил:
  - Но вот сказать, кто победит, я все равно не рискну. Потому что, как сказал бы Гироро, исход сражения зависит от слишком многих факторов. И сосредотачиваться только на паре из них - опасная недальновидность. А оценивать врага по подобному урезанному шаблону - так и вовсе глупость. Что тебе, Аксель, вроде бы, должно быть известно лучше всех.
  Альбинос скривился, будто я наступил на его любимую мозоль. Хотя, в общем-то, именно это я и сделал. Паузу нарушил Фудзимото:
  - Кстати, мы уже пришли! Давайте поторопимся, еще, чует мое сердце, проспавшую Шуру будить придется!
  - В одеяло завернем и так в поезд погрузим, - фыркнул я, краем глаза следя за молча шагающим рядом эспером. Мало ли...
  - Ну-ну, только подождешь когда я камеру включу, ладно? - со смешком отозвался бывший паладин, - А то ваши прошлые догонялки я для потомков не сохранил, а жаль...
  - Обойдес-ся, - прошипел я, вспомнив тот забег от полуголой Шуры по иреомотейским зарослям, - Я за Акселем спрячусь! Фиг она меня тогда достанет!
  - После чего, если я правильно поняла смысл этой "брутальной мужской дружбы", - заметила Изумо, прежде чем альбинос успел отреагировать на мой гениальный план, - гоняться за тобой они будут уже вдвоем.
  
  Глава тридцать вторая. Вокзал.
  
  - ... кстати, этого молодого человека зовут Аксель, - сообщил Фудзимото, чуть ли не подпрыгивая от нетерпения, - Он друг Рина, есть демоническая метка и весьма интересные способности. Особенно его не задирай, и вообще веди себя соответсвенно своему статусу...
  - Ага, старик, конечно, - отозвалась Шура, не прекращая, впрочем, натирать правым кулаком мою макушуку, левой надежно зажав мою голову у себя подмышкой. Несмотря на некоторую болезненность подобной "ласки", вырваться я не пытался. Уж не знаю почему - то ли похмелье рыжей сказалось, то ли еще что, - но сегодня ее эмоции были доступны моему чутью... И за их неожиданную теплоту я был готов стерпеть даже некоторую грубость выражения.
  - Документы все у Изумо-тян, - добавил Фудзимото, похоже, мысленно находившийся уже в совсем другом месте, - Связь с отрядом поисковиков через Юкио, по телефону... Короче, сами разберетесь, не маленькие. Ладно, мне пора... Удачи вам, ребята! Счастливого пути!
  Под нестройный хор прощаний бывший паладин стремительно покинул сферу моего восприятия.
  - Э-э-э... Шура-сан, - кое-как промычал я, наверное, секунд через тридцать, - Вы мне так плешь протрете...
  - Ничего-ничего, - пропыхтела в ответ ученица преподобного Фудзимото, - Авось больше солнечных лучей мозгам тогда достанется... И сообразишь тогда, как другие себя чуствовали... У четырехглазого вообще с тех пор морда - краше в гроб кладут! - на последней фразе трение усилилось, а потом внезапно прекратилось, - Кстати, ты хоть ему сообщил?
  - Э-э-э.... - я начал было придумывать оправдание, но почти сразу махнул рукой и честно признался, - Нет!
  - Болван! - массаж макушки возобновился еще секунд на двадцать, - Он же себе места не находит после твоей выходки! Ладно, сама позвоню... Все равно надо эту миссию обсудить, будь она неладна... - Шура скривилась от очередного укола головной боли. Похмелье, отспившее было под напором эмоций, похоже, возвращалось с новыми силами. Рыжая прекратила попытки протереть дыру в моей голове и, судя по движениям, достала из кармана телефон, - Да и до отправления недолго осталось... Так, все здесь? Камики, Норико, Икарос... А ты кто?
  - Это Акселератор-сан, вам про него Фудзимото-сан только что говорил, - пришла на помощь Паку. Аксель созерцал происходящее с невозмутимостью индейского вождя.
  - А, да... точно, - поскольку моя голова по-прежнему находилась в захвате, далеко тянуться для отвешивания щелбана Шуре не пришлось, - опять небось этот паршивец не пойми кого с собой приволок... Ладно, пойдемте! Держитесь ближе ко мне, отставший будет добираться за свой счет!
  И Шура, не выпуская меня, круто развернулась и уверенно двинулась вперед. На ходу, пока она набирала номер Юкио, мне удалось-таки вывернуться из ее хватки и прибиться к остальным, переводя дух.
  - Рин-кун, ты в порядке? - участливо спросила Паку, вызвав едва заметную нотку досады у ангелоида, опоздавшей задать тот же вопрос.
  - Да нормально вроде, спасибо, - отозвался я, - Хотя в какой-то момент мне показалось, что свет меркнет...
  - Все просто очень волновались, - улыбнулась Паку.
  - Угу, разумеется... - буркнул я, - но если так и дальше пойдет, то мне точно плешь протрут...
  - Ты сам виноват, раз позволяешь так с собой обращаться, - заметила Бровки.
  - Тоже верно, но не драться же с каждым теперь, - вздохнул я. Впрочем, думаю, кроме старика и его ученицы желающих потереть мой череп не найдется. Юкио все же более выдержан, а с Боном и компанией у меня не те отношения... Наша группка все же немного растянулась. Аксель и Икарос шли последними с лицами полными вселенского безразличия к суете вокруг. А Изумо, о чем-то коротко переговорив с Паку, немного отстала, поравнявшись со мной. Я предусмотрительно держался вне досягаемости рыжей, в данный момент попеременно то жалующейся, то ругающейся в трубку. Интересно, а она вообще сообщила Юкио о моем возвращении или все же забыла?
   - И куда ты отправил Нимфу? - честно говоря, этот вопрос я ожидал услышать гораздо раньше.
  - Да никуда, просто попросил замаскироваться и следовать за нами в некотором отдалении, на всякий случай, - честно ответил я. Изумо недоверчиво прищурилась:
  - И все?
  - Пока да...
  - Пока, значит... - Изумо немного помолчала, понаблюдав за Паку, о чем-то спрашивающую Шуру, прячущую телефон в карман, и так же негромко спросила, - У тебя ведь были видения про эту миссию, верно?
  - Азула тебя насчет характера моих "видений" просветила, верно? Ну, что я не знаю будущего, а помню некий "канон"? - Бровки кивнула. Что же, хотя то, что принцесса поделилась с кем-то информацией и удивитильно, но не совсем уж невозможно. Да и про временное слияние мечей-хранительниц забывать не стоит, - Хорошо... Кое-что я помню, но немного... и события уже отклонились слишком далеко от канона, так что полагаться на столь ненадежную информацию не стоит... А потому не забивай себе голову пока, если будет какая-то определенность, я сообщу... Но подвох точно должен быть, так что по сторонам поглядывай, хорошо?
  Бровки снова кивнула. Некоторое время мы молча шагали среди гомонящей на пероне толпы.
  - Рин а ты... ты потому Нимфе замаскироваться сказал, чтобы она информацию собирала, не привлекая внимания остальных экзорцистов?
  - Именно... В Макадемии я об этом почти забыл, но в Ассии я по-прежнему отродье Геенны, - я ухмыльнулся, припомнив как на мое происхождение реагировали остальные в просмотренной в прошлой жизни истории, - И пока большинство экзорцистов об этом блаженно не ведает... Особенно там, куда мы едем.
  - Особенно?
  - Угу... А, ты же не знаешь... Мы, считай, едем в гости к Бону. Он же сын настоятеля и все такое... И, кстати, одной из святынь их храма был меч под названием Курикара...
  - Который ты сначала сломал, а потом сделал моим вторым обликом? - не меняя тона произнесла Изумо. Я снова поборол искушение влезть в ее эмоции и просто кивнул:
  - Угу. После того, как старик его у них стащил...
  - Фудзимото-сан? - удивилась девушка, - Стащил? Но разве они не союзники ордена?
  - Тогда еще не были, - пояснил я, - Ну и не то чтобы стащил... Вломился туда, устроил панику, поносился по округе с воплями "где эта железяка?!", попутно вылечил кучу отравленных демоническими миазмами... А потом таки скрылся в ночи с искомой реликвией, ускользнув от разгневанных верующих... Они, походу, до сих пор не ведают, что их ограбил сам паладин ордена, к которому они позднее присоединились...
  Изумо весело хихикнула:
  - Совершеннейшая глупость... это скорее на тебя больше похоже!
  - Ну, дело еще до моего рождения было, - облегченно отозвался я, - Старик был более молод... и менее мудр...
  Бровки хотела еще что-то сказать, но тут с нами поравнялась Паку:
  - Изумо-тян, представляешь, мы едем практически к Сугуро-куну в гости!
  - Знаю, Паку, мне Рин только что рассказал, - отозвалась Бровки и добавила с заметной досадой, - Опять эта хохлатая горилла с прихвостнями...
  - Изумо-тян не виделась ни с кем из ребят, пока была в Макадемии, - пояснила Паку в ответ на мой немой вопрос, - Они там пока не часто появляются, тут работы много... Задания конечно рутинные, но кто-то же должен их выполнять...
  - Точно, им в самый раз, - согласилась Бровки, и вздохнула, - Я уже даже надеялась, что больше не придется терпеть их общество...
  - Да ладно тебе, - примирительно заметил я, - Они не так уж плохи... хотя и раздражают иногда...
  - Ну-ну, я посмотрю, что ты скажешь завтра, - едко улыбнулась Изумо, - Когда вдоволь насобачишься с Боном, устанешь от пугливых ужимок очкарка и прилипчивости Шимы...
  Я представил обозначенную Бровками картину. Ну, пожалуй, единственным неприятным моментом был Конекомару и его панический ужас перед синим пламенем... И хотя он вроде и не виноват в своем страхе, но... постоянно его ощущать будет неприятно.
  - Изумо-тян, - с ноткой осуждения сказала Паку, - Ты все же преувеличиваешь... Они не такие уж плохие ребята...
  - А я и не говорю, что плохие, - невозмутимо отозвалась Изумо. Хм. То ли я отвык, то ли со мной она последнее время общается гораздо мягче... - Просто надоедливые... А уж если привлечь их внимание.... Рин небось уже к вечеру пожалеет, что не превратился обратно в лягушку и не притворился чьим-нибудь фамильяром...
  - Лягушку? - переспросила Паку, - ой, а ведь и правда, ты же рассказывала...
  Я споткнулся, и едва не растянувшись во весь рост, кое-как выправил равновесие. Проклятье! Как такая гениальная мысль не пришла мне в голову раньше?! Подруги остановились, с беспокойством меня рассматривая. Я успокаивающе махнул рукой и мы двинулись вперед, нагоняя Шуру. Все же, Изумо - чудо! Но в третий раз констатация сего факта вслух кажется мне уже излишней.... Нужно придумать что-то другое.
  - Что? - немного смутилась Бровки, с подозрением разглядывая мое лицо.
  - Изумо, - с чуством произнес я, - Тебя прямо сейчас расцеловать или потом?
  - Рин-кун! - Паку смутилась еще больше своей густо покрасневшей подруги, - Нельзя спрашивать такое прямо средь бела дня, когда вокруг толпа народу!
  - Паку... - начала было Бровки, но не была услышана. Я с интересом следил за ни с того ни с его распалившейся девушкой.
  - Нужно правильно выбрать момент и создать соответствующую атмосферу! - Шура, кажется, немного сбавила темп. Вот паршивка, нашла бесплатную мелодраму! - Изумо-тян слишком деликатна и застенчива, и ты должен это учитывать!
  - Паку... - на этот раз у Бровок получилось чуть громче, но все равно недостаточно для привлечения внимания подруги.
  - Ты конечно привык, что с Икарос-тян и Нимфой-тян... - Паку запнулась, покраснев еще гуще. А, понятно. Кажется, чье-то богатое воображение давно уже терзают видения моего "гарема". И из-за этого к моему вопросу додумали нехилый такой подтекст, - Таких сложностей нет... Да и с Син-тян и Мияби-тян, наверное, тоже, - подруга Бровок ненадолго потупилась, живо напомнив мне Сиеми, - Но Изумо-тян другая! И столь беспардонно спрашивать девушку о подобном неприлично!
  - Паку!
  - Ой, извини, Изумо-тян, - наконец спохватилась разошедшаяся нравоучительница, и, стараясь преодолеть собственное смущение, преувеличенно бодро закончила, - Поэтому, Рин-кун, побольше думай об окружающих! - но надолго бодрости не хватило, и девушка снова потупилась, едва слышно добавив, - Или хотя бы выбери момент, когда вы будете одни...
  - Паку! - Изумо уже более-менее взяла себя в руки, - Ты все не так поняла! Рин, ты тоже хорош, нашел, что ляпнуть!
  - Ну, я же от души, - не удержался от соблазна я, и немного понизил голос, - И как лучше хотел... Потому что, если как Паку советует, дождаться, когда мы будем одни... То вопрос будет чисто риторическим, - Только было вернувшиеся к обычному цвету щеки подруг вновь заалели, я ухмыльнулся и продолжил, - А потом от пощечин уворачиваться, да и с бьякко твоими ведь придется что-то делать, а то еще хвост отгрызут...
  - Как сказал бы старикан, - заметила подошедшая к нам Шура с какой-то нехорошей интонацией, - Все это опасности, через которые настоящему мужчине следует пройти... Вы лучше скажите, куда белобрысый и крылатая делись, комики хреновы?! До отправления десять минут!
  Я завертел головой. Акселя и Икарос поблизости не наблюдалось. Вот ведь! Ладно, я понимаю, Икарос... Зависнуть возле какого-нибудь арбуза розовокрылая может запросто.... Но Аксель-то куда смотрел?!
  - Спокойно, Шура-семпай, - на всякий случай попятился от рыжей я, и потянулся к сотворенной при создании новой печати Нимфой серебристой паутине. С ее помощью все пятеро хранителей синего пламени и мои фамильяры могли устанвливать эмоциональную связь между собой. Ну, после некоторых тренировок и вообще информирования их о подобной возможности... А своим ангелоидам я мог отправлять еще и осмысленные сообщения. Обнаружить Икарос не составило особого труда, и я, сосредоточившись, послал запрос:
  "Аксель с тобой?"
  Согласие. И легкое беспокойство. Я почти услышал тихий голос Альфы: "Мастер, я сделала что-то не так?". Если верить чутью, Икарос находилась через два перона от нас. Вот, интересно, как?! Впрочем, не важно. Главное, что пешком обойти они не успеют... Нда. Интересно, под какими заголовками выйдут завтрашние газеты?
  "Ангелы похищают людей на железнодорожной станции?"
  "Все хорошо. Бери Акселя и летите ко мне"
  Согласие. Огорчение. Черт, получается, не удалось избавиться от негативных эмоций полностью... Кстати о негативе.
  "Только объясни ему зачем. А то не так поймет и время потеряете"
  Согласие. Радость от осознания заботы о себе. Но огорчение все еще чувствуется...
  Ладно, Икарос ободрим при личной встрече. Я потянулся к другой нити. Нимфа парила над станцией.
  "Сейчас Икарос полетит ко мне. Прикрой ее, пожалуйста, чтоб ее не засняли"
  Согласие. Радость быть полезной. Гордость от нужности своих талантов. Беспокойство за подругу, по глупости расстроившую мастера.
  Я затряс головой. Так, держать себя в руках. А то я ведь и правда не выдержу и поступлю в полном соответствии с фантазиями Паку....
  - Сейчас все будут, семпай, - сообщил я Шуре, - можем двигаться к поезду...
  Рыжая сообразила быстро:
  - Ну-ну, а потом во всех новостях будут фотки снизошедшего на землю ангела, - буркнула она, двигаясь вдоль вагонов, - Очередная головная боль...
  - Да ладно, авось обойдется... - выдавать Нимфу пока не хотелось. Как говорится, хочешь обмануть врагов, обмани сначала друзей. Но и коротать дорогу со злющей на весь свет рыжей мне не улыбалось. Изумо и Паку шли за нами, мудро не привлекая внимания похмельной экзорцистки.
  - Вот из-за такого отношения все проблемы и начинаются, - отрезала Шура. Я едва сдержал возмушенное "кто бы говорил!", - и вообще, Рин, учти, тут тебе не там, так что веди себя тихо и не высовывайся! И особенно с огнем не балуйся!
  - Понял, сэмпай, - подобострастно закивал я, - Может, я вообще тогда фамильяром Изумо прикинусь?
  - Чего? - удивилась Шура, на миг даже забыв о головной боли, - Фамильяром прикинешься? Костюм лиса наденешь, что ли?!
  - Нет, круче, - оскалился я.
  Вспышка синего пламени исчезла столь стремительно, что лишь немногие в толпе на пероне закрутили головами, пытаясь понять, что вообще случилось. Повезло еще, что в керонском облике я не достаю обычному человеку и до пояса, а вниз никто не посмотрел: большинсво вскинуло головы из-за пронесшегося словно прямо по их макушкам порвыва ветра. Так что я воспользовался моментом для настройки антибарьера, после некоторого колебания сделав себя видимым для всех в радиусе полутора метров. В толкучке все равно не заметят, а в вагоне такой дистанции вполне достаточно.
  - Я прибыла, мастер, - спокойно сообщила Икарос, вокруг которой истаивали небольшие оптические искажения, вызванные маскировочным полем Беты.
  - Вижу, Икарос, ты умница! - я перевел взгляд на альбиноса, выпущенного из объятий разом забывшей все плохое ангелоида, и поинтересовался, - Аксель, ну и куда вас понесло?
  - Да чтоб я знал! Эта... - несколько сконфуженно отозвался альбинос, покосившись на невозмутимо прячущую крылья под ветровку ангелоида, - Короче, мы вроде все время за вами шли, а потом она вдруг встала, как вкопанная...
  - Арбуз? - понимающе поинтересовался я. Аксель моргнул затем передернул плечами:
  - Почти. Какой-то лысый старикан с кучей шрамов на черепе...
  - Однако же, - я растерянно почесал в затылке. Паку и Изумо дружно хихикнули. Симпатия Альфы к полосатым шарообразным предметам была обеим прекрасно известна.
  - Думаю, этот старикан не в обиде, - Изумо аккуратно взяла меня на руки.
  - Да уж, когда еще его такая красавица погладит, - добавила Паку.
  - Да хрен с ним, с этим старым пердуном! - Аксель кивнул на издающую невнятные похрюкивания Шуру, - Долго она еще башкой о поезд колотиться будет?
  - Пока коан не решит, - отозвался я, с любопытством рассматривая рыжую. Чутье на ней снова глохло, а жаль. Вот интересно, эти конвульсии от сдерживаемого смеха или от сдерживаемой похмельной тошноты?
  - Который из двух? - поинтересовалась Изумо, - О фиолетовом головастике или о вовремя опоздавших?
  - Пошутите мне еще тут... - выдвила ученица преподобного Фудзимото, кое-как выпрямляясь, - Рин, паршивец, ты мог бы хоть предупредить... Ой, - Шура снова сморщилась, видимо, смех только усилил похмельные муки, - Ладно, давайте заходить уже...
  В поезд мы загрузились за несколько минут до отправления. Хорошо еще, что несколько вагонов были заказаны орденом, а потому проблем с билетами и прочим не возникло.
  - Значит, хочешь остальных разыграть, да? - по дороге к нашим местам произнесла Шура. Бона и компании в вагоне пока не наблюдалось, - Ладно, шутка и впрямь довольно милая... и вполне безопасная, в отличие от твоих предыдущих.. Хорошо, кидайте вещи и идите делайте прививки...
  - Прививки? - переспросил Аксель, - На хрен надо...
  - Надо! Или предпочтешь от демонических миазмов подохнуть? Учти, это довольно мучительно! Страшная дрянь, не хуже радиации!
  - На радиацию мне пофиг, - невозмутимо отозвался альбинос, устраиваясь у окна, - а еще эсперам не рекомендуется подвергаться медецинским процедурам вне Академия-Сити. Кто его знает, как эти ваши вакцины на мой измененный организм подействуют. Так что нахрен, - и, не дожидаясь продолжения спора, Аксель закрыл глаза и уснул. Фига себе! Такого пассажа в стиле Сокки я точно не ожидал! Он вообще меня последнее время изрядно озадачивает... Хотя, я-то в "Индексе" Акселя в повседневной жизни особо не видел... а потому и не очень знаю, как он должен по идее себя вести.
   - Однако сам паршивец и в друзья к себе затащил такого же паршивца, - с ноткой восхищения произнесла Шура, - да еще и хамоватого! Ладно, пес с вами... Камики, Норико а вы все же сходите!
  Подруги не стали препираться... Хотя было уже не с кем - Шура устроилась в кресле за Акселем и так же мгновенно отрубилась. Изумо выгнула бровь, но промолчала. Передав меня в руки ангелоида, Бровки и Паку перешли в другой вагон.
  - Икарос, - спросил я, поудобнее устраиваясь в объятиях крылатой, - А тебе прививки точно не нужны? В смысле, ты вообще действию бактерий подвержена?
  - Я в порядке, мастер, - спокойно отозвалась ангелоид, - Моя защитная система уничтожает любые принесенные извне микроорганизмы.
  - Ну вот и славно, - вздохнул я, про себя решив, что близко к Нечистому Королю ее все равно не подпущу... Мы погрузились в молчание. Надо сказать, молчать вместе с Икарос было довольно комфортно. Я проверил состояние Нимфы - Бета устроилась на крыше нашего вагона.
  "Извини Нимфа, там наверное не очень удобно. Но козырную карту прячут до последнего!"
  Согласие. Досада. Гордость. Ну да, любит она щеки надувать... что от важности, что с досады... Впрочем, и то и то в исполнении Нимфы выглядит до одурения мило.
  "Потерпи немного, хорошо? Потом что-нибудь придумаем, чтобы вознаградить тебя за перенесенные тяготы!"
  Неуверенность. Робкая такая... "Правда?"
  "Нимфа, ты мне не веришь?"
  Испуг. Мимолетный, почти не заметный. Радость. Предвкушение.
  "Вот правильно. Так что можешь по дороге придумать, чего хочешь за свои старания"
  Снова робость.
  "Ага, чего именно ты хочешь. Только совсем уж невыполнимого не заказывай, ладно?"
  Возмущение. Веселье. Снова предвкушение.
  Я моргнул и усилием воли стер со своей лягушачьей морды счастливую улыбку. Надо держать себя в руках. А то так совсем уж благостным дебилом стать не долго... я собрался было набить трубку, но вовремя вспомнил, что в поезде курить нельзя. Вздохнув, посмотрел на виднеющееся через окно табло. До отправления оставалось пять с лишним минут. Хм, получается, все мое общение с Нимфой заняло не больше двадцати секунд? Однако же... Мелочь, а может пригодиться.
  Кстати, о мелочах. Что я там помню из канона про грядущую миссию в Киото?
  Данная арка не была экранизирована, а мангу я читал не очень внимательно.... Так что лучше напрячься, чтобы не упустить нечто важное. Итак. Собсвенно, в письме Мефисто сообщалось, что возможна попытка восрешения Нечистого Короля.
  Речь идет о высшем демоне из легиона Астарота, который буйствовал несколько столетий назад. Довольно неприятная тварь, не слишком сильная, но зато, так сказать, массового поражения. Нечистый Король распространяет заразу, и от устроенного им мора тогда померло очень много людей... В итоге демона одолели, вырвав глаза, и запечатав их и тело по отдельности. Сделали это ребята из какой-то буддийской секты, и поныне охраняющие запечатанную тварь. Бон, кстати, из рода патриархов этих самых тюремщиков нечистого короля. Несмотря на то, что их храм сильно пострадал после синей ночи и пришел в упадок, свою миссию эти сектанты не оставили... Но присоединились к Ордену Истинного Креста, видимо, из-за нехватки людей и знаний... потерянных в Синем Пламени. Да. Шура дело говорила, потому что, если что, объяснить этим товарищам то, что моя сила от Сатаны не зависит, будет пракически невозможно... Но в итоге все равно придется, потому что, если я правильно помню, Нечистого Короля все же воскресят.
  Ответственный за охрану Левого Глаза, не помню как этого мужика зовут, сопрет объект охраны и благополучно уйдет от преследователей во главе с Юкио. Среди стражей Правого Глаза у него будет сообщник... Забрав в итоге обе демонические гляделки, они отправятся к месту заключения основной туши, где и вставят их обратно. Нечистый Король благополучно возродится, и спасать Киото от нового мора придется мне, в каноне едва успевшего к самой развязке... Впрочем, я там все еще не мог две свечки зажечь, так что ничего удивительного... Но демона в итоге испепелили, город спасли, а Мефисто рукоплескал новорожденному Синему Экзорцисту со своего летающего дивана. А главный зачинщик, кстати, благополучно скрылся. Да. Это если в общих чертах... Но нужно вспомнить детали... Не будем напрягаться... Расслабиться... Воспоминания это песок, текущий сквозь пальцы... Важно не упустить, когда среди песчинок блеснет золотом самородок...
  От неспешного просеивания собственной памяти меня отвлек тихий смешок Изумо:
  - У вас с Икарос-тян такой вид, будто вы все-же решили один из коанов.
  - Да если бы, - вздохнул я, - отметив, что времени до отправления осталось всего ничего. Странно, а где же Бонова троица?
  - Извини, Икарос, но Рин сейчас притворяется моим фамильяром, а потому держать его пока буду я, хорошо?
  - Хорошо, Изумо-сан, - Икарос с огорчением передала меня в руки Бровок. Я решил не спрашивать, почему меня обязательно должны держать на руках.
  - Изумо-тян, а потом я, хорошо? - попросила Паку, не сводя с меня блестящих глаз.
   Определенно, керонский облик имеет свои преимущества! У окна спал Аксель, рядом с ним спокойно сидела Икарос. По левую руку от ангелоида устроилась Изумо со мной на коленях, а место у прохода заняла Паку. Рыжая дремала у окна на заднем ряду. Кроме нас в вагоне расположилось около двух десятков человек в форменных плащах и с кулонами экзорцистов. Места было много, так что между группками знакомых оставалось еще не мало свободных кресел. Все негромко гомонили, не обращая, впрочем, особого внимания на остальных. В воздухе висела атмосфера общей озабоченности... Ну да, ну да, все же, Правый Глаз Нечистого Короля охранять едем, не коров пасти...
  Бон и компания появились в поле зрения буквально за пару минут до отправления. Похоже, они сразу пошли на вакцинаию, и лишь потом на свои места. Первым Паку и Изумо заметил, разумеется, Шима. Глядя на до неузнаваемости меняющую его лицо гамму эмоций, я вдруг сообразил, что с Бровками-то розоволосый оказывается не общался с самого нашего появления в Макадемии... И хотя ему наверняка объяснили, что насчет материнства Изумо я наврал, одно дело слышать слова успокоения от других, а совсем другое - получить опровержение непосредственно из первых уст. Что, судя по всему, Шима и собирался сделать в свойственной ему экспрессивной манере. Я мгновенно подобрался, нечаянно насторожив Изумо. Мы сидели на первом ряду, и от нас до входа в тамбур было не больше двух метров. А скорее даже меньше, но в керонском облике у меня были некоторые проблемы с численным выражением расстояний и габаритов - все казалось значительно больше, чем я привык...
  - Что такое... - Бровки подняла взгляд, как раз чтобы увидеть, как Шима бросается вперед.
  - Камики-са-а-а-а-ан!!!
  Нужно отдать Бровкам должное. Она не стала паниковать иди терять время на защиту. А просто выпустила меня из рук. Я оскалился,и, выключив антибарьер, приступил к непосредственным обязанностям фамильяра.
  - ЛАПЫ ПРОЧЬ ОТ ИЗУМО-САМА, ПЛЕБЕЙ!!! - рявкнул я, взмывая в воздух и впечатывая обе ноги в лицо вошедшего в радиус поражения Шимы. Конечно, силы моей атаки было явно недостаточно на то, чтобы отбросить нахала. Даже остановить его не вышло бы. Однако бедняга, видимо, собиравшийся упасть на колени и сжать ладони Изумо в своих, был совершенно не готов к тому, что прямо перед ним возникнет что-то фиолетовое и истошно орущее. И, разумеется, попытался избегнуть удара, самым бездарным образом отшатнувшись назад. В итоге уклониться он не успел, и мой, в общем-то не такой уж сильный сдвоенный пинок заставил Шиму окончательно потерять равновесие. И опрокинуться на спину.
  - Шима! Ты в порядке? - склонились над поверженным товарищем две головы, бритая и хохлатая.
  Я с видом победителя приземлился обратно на колени к Бровкам под одобрительный смешок Паку. Некоторые из экзорцистов тоже обратили внимание на нас и теперь с интересом ждали продолжения спектакля. Изумо погладила меня по голове, ласково проведя по щеке... Ее пальцы резко замерли, лишь едва коснувшись моей скулы. Похоже, это движение вошло в привычку у Бровок при обращении с ее лисами, и теперь она выполнила его на автомате, лишь в конце спохватившись... А жаль, ощущения были довольно приятные...
  - Шо это было? - слабо спросил Шима,
  - Гоблин, - отозвался Бон, убедившись, что с другом все в порядке, и теперь внимательно меня разглядывающий. Я с независимым видом отвернулся и мягко толкнул головой руку Изумо, будто намекая "гладь давай!". Бровки едва заметно вздрогнула, и ее ладонь снова пришла в движение, - Фиолетовый гоблин. Камики, ты шо, совсем свихнулась?! Мало того, шо каких-то непонятных фамильяров заводишь, так еще и на людей их натравливаешь?!
  - Он сам виноват, - невозмутимо отозвалась Изумо, почесывая меня под подбородком. Я жмурился и тихо млел. С одной стороны, я же вроде человек... почти, и так радоваться подобной ласке как-то унизительно, - Бросился на меня вместо приветсвия, как ненормальный... Вот Ри-тян и решил, что это агрессия...
  С другой стороны... как же здорово, что у Бровок нет этой девичьей неприязни к лягушкам! Конечно, керонцы гораздо симпатичнее... но ведь все равно земноводные.
  Контраргументов у Бона не нашлось, и он с недовольной мордой помог товарищу встать на ноги:
  - Но извиниться было бы неплохо... впрочем, тебе это говорить все равно бесполезно!
  Изумо фыркнула. Паку успокаивающе заметила:
  - Изумо-тян, все же, Рензо-кун не со зла... Так что извини его, пожалуйста, - дождавшись неохотного кивка девушка повернулась к новоприбывшим, - Не обижайтесь, ребята, но он правда так внезапно к нам бросился, что я тоже испугалась... И, кстати, давно не виделись! Рада снова вас встретить.
  Троица подуспокоилась, и, вразнобой поздоровавшись, уселась на заднем ряду, рядом с Шурой. Шима при этом подозрительно на меня косился. Впрочем, Бон тоже, но делал это не так явно.
  - Мне показалось, или этот твой гоблин шо-то кричал, когда на Шиму бросался?- спросил он, наваливаясь локтями на спинки сидений между ангелоидом и Бровками. После короткой паузы, видимо, получив очень выразительный взгляд от Изумо, хохлатый сменил тему, - Не ожидал увидеть тут Икарос. Шо, неужели Окумура вернулся?
  Все трое дружно опустили очи долу. Видимо, напрямую врать девушкам не хотелось, но и раскрывать карты раньше времени тоже было не интересно.
  - Понятно, - по-своему истолковал неловкое молчание Бон, - Ничего, он же не помер... Так шо вернется рано или поздно...
  Конекомару и Шима выдохнули практически с облегчением... Хотя нет, они и сами до конца не понимали, как ко мне относиться, и к моему недавнему состоянию тоже. Ну-ну... А вот Бон, как ни странно, ничего хорошего в моем отсутствии не находил. Черт, даже не ожидал... Хохлатый было открыл рот, но тут Шима наконец вспомнил, что предшествовало его столкновению с "новым фамильяром" Бровок.
  - Точно! Камики-сан! - розоволосый чуть ли не по пояс высунулся между Паку и Изумо, заставив девушек податься в разные стороны, - Это ведь неправда, да?!
  - Шима, - скорчил недовольную рожу Бон, - Ты все не можешь эту чушь из головы выкинуть? Говорю же, брехня...
  - Да знаю я, Бон! - с жаром отозвался розоволосый, - Но мне важно это от самой Камики-сан услышать!!! Камики-сан, это ведь неправда, да?!
  - Ты вообще о чем? - спросила Бровки, пряча свою растерянность за ершистостью.
  - Та, еще до исчезновения ему Окумура басен понарассказывал, - сообщил хохлатый лениво. Шима немедленно вскинулся:
  - Басен?! Да мне тогда показалось, шо мир вокруг меня рухнул! Он же просто святотатствовал!
  Изумо, сообразив, от кого можно добиться внятных ответов, развернулась к Бону:
  - И что у них с Рином вышло?
  - Та не то шо бы вышло, - как ни удивительно, хохлатый слегка замялся, - Шима как узнал, шо фамильяров у Окумуры не двое а четверо... и все... такие, - Бон очень выразительно показал глазами на Икарос. Вот уж не ожидал от него такого богатства мимики! - Так он сразу к Окумуре побежал, хотел узнать, где таких достать можно...
  - Да я вовсе.... - начал было оправдываться розоволосый, но Паку с Бровками дружно на него шикнули.
  - А там как раз магичка смешная такая была, как ее... зеленоволосая и с рожками...
  - Фальче-тян? - уточнила Паку, - Которая в посох превращается?
  - Во-во, точно, - закивал Бон, - Ну Шима услышал, как она Окумуру папой зовет, и, разумеется, ошалел... А Окумура то ли смеху ради, то ли в отместку за то, шо отвлекли, возьми и ляпни, шо, мол, это его дочка... - Бон снова замялся... и с едва заметным смущением продолжил, - И твоя тоже...
  Повисла краткая пауза.
  - А?! - наконец обрела дар речи Изумо, - И этот крашеный дурак поверил в такую чушь?!
  - Окумура-кун сказал, - раздался голос Конекомару из-за спинок. В отличие от товарищей, очкарик предпочел участвовать в разговоре сидя, - что она родилась и выросла в измерении с более быстрым течением времени... А с вами, Камики-сан, мы уже несколько дней тогда не встречались... И Фальче эту тоже не видели.
  - Хм... вот оно что, - пальцы Изумо скользнули по моему горлу и ладонь девушки весьма настораживающим образом легла поперек моей шеи, - действительно, если не поверить, то хотя бы немного усомниться можно...
  - Да если бы только это! - едва ли не вскричал Шима, - Это исчадие ада наговорило мне такого, шо у меня волосы частично выпали от ужаса!
  - Да? - ровным голосом произнесла Бровки, чуть усиливая хватку на моей шее. Вот проклятье! И что делать? Терпеть, подвергая свою жизнь опасности? Или раскрывать розыгрыш раньше времени? - И что же он такого наговорил?
  К счастью, прошедшая по вагону легкая вибрация избавила меня от этой дилеммы. Проснувшаяся от толчка Шура встала, и, отдавив по пути все троим эсквайрам ноги, вышла в проход между креслами, собираясь начать инструктаж.
  Поезд двинулся в направлении Киото.
  
  Глава тридцать третья. Зреющие планы.
  
  Обсуждение проведенного Шурой инструктажа в нашей небольшой компании увяло довольно быстро - я прикидывался бессловесной тварью, а рыжая моментально вернулась ко сну. Бонова троица и так были в курсе, так что новость о Нечистом Короле заметно взволновала только Паку. Бровки же встала со своего места, слабым покачиванием головы остановив собравшихся за ней подруг. Проигнорировав вопросы Шимы, заданные ей в след, одна из хранительниц синего пламени вышла из пассажирской части вагона. И при этом небрежно прижимая меня к боку локтем, словно плюшевую игрушку! Хотя эмоций Изумо я не понимал, долго искать причину ее желания поговорить без свидетелей не приходилось... Ох, чувствую, мне эта старая шутка над Шимой боком выйдет!
  Памятуя крепость недавней хватки на своем горле, я, едва за нами закрылась дверь в тамбур, вывернулся из-под руки девушки, на ходу возвращаясь к человеческому облику.
  - И что ты там Шиме наговорил? - после недолгого молчания поинтересовалась Бровки, скрещивая руки на груди. В ее голосе чуствовалась доля раздражения... или какой-то другой эмоции. Подобная неопределенность нервировала еще больше.
  - Да не так уж и много, - пожал я плечами, - Точно уже не помню, но, вроде бы, бросил пару фраз о том, что Фальче не унаследовала некоторые черты матери. И, как Конекомару и сказал, о измерении с более быстрым ходом времени... А, и еще что приказал фамильярам держать мать Фальче на первых порах. Все остальное этот инсектофоб додумал сам.
  - Инсектофоб? - если мне не показалось, подозрительность во взгляде Бровок относилась вовсе не к переспрошенному ей слову.
  - Ну да, у Шимы запущенная боязнь насекомых... - я прислонился к стене напротив ставшей у окна собеседницы, и, видя ее скептический прищур, добавил, - Ну, по крайней мере в каноне так и было...
  -В каноне, говоришь... - Бровки задумчиво опустила глаза. Я снова пожал плечами, глядя на едва заметное отражение девушки в стекле:
  - Ага... ну или в моих видениях, если такая формулировка привычнее. Поскольку настоящий Шима от увиденного там особо не отличается, можно предположить, что и такая фобия у него имеется... Пусть событий, в которых эта черта проявилась бы, и не произошло...
  - Вот значит как... - Изумо подняла глаза к пролетающеиму за окном пейзажу, из-за чего мне показалось, что я встретился с ней взглядом, - Но если эти события не произошли, разве это не значит, что не все твои видения правдивы?
  - Может и так быть, - не стал спорить я. Да и сам вопрос был задан явно для поддержания беседы. Насколько я успел изучить Бровки, она и сама понимала особенности моего "пророческого дара". Хотя раньше интересующие ее вопросы она, вроде бы, озвучивала без подобных вступлений... Впрочем, ничего удивительного, я бы на ее месте тоже бы поинтересовался, не было ли меня в подобных видениях..
  - И как много ты видел? - багровые глаза девушки снова смотрели на меня.
  - Кроме тех моментов, при которых и сам присутствовал - только эпизод вашего с Паку знакомства, - честно ответил я, обдумывая, как бы получше перейти к тому, что вспомнил о грядущей миссии, - Но она и так мне его рассказала...
  - Паку... - начала Изумо и осеклась. Некоторое время молчала, а потом тряхнула головой и с каким-то подозрительным прищуром посмотрела на меня, - Кстати, о Паку. Как она и говорила, людей вокруг нет... так что спрашивай, чего ты там хотел?
  Моя бровь дернулась вверх почти без моего участия. Изумо продолжает меня удивлять, хотя, казалось бы... Но такой шанс упускать нельзя!
  - Я же честно предупредил, что тогда это будет риторический вопрос, - улыбнулся я, отлипая от стены и делая шаг вперед. Бровки потянулась навстречу, плавным движением коснувшись ладонью моей щеки...
  И внезапно я полетел вниз! Именно полетел, потому что падать с высоты моего роста обычному керонцу было довольно далеко! Еле успев извернуться, я приземлился на ноги и с удивлением уставился на фиолетовую шкурку, непонятно почему снова меня покрывающую. Что за... ?
  - Возможно, ты не так уж и не прав был, когда говорил Шиме, что твоим фамильярам нужно будет меня держать, - со снисходительной усмешкой сообщила мне Изумо, снова беря меня в руки.
  Меня занесли обратно в вагон и отдали Паку. На умиление которой, равно как и на разочарование Икарос, я не обратил внимания, пытаясь сообразить, что только что произошло. Получается, смену формы может запустить не только сам трансформирующийся?! Или это только Азулы с Бровками касается? Ох, кажется у принцессы появился весьма серьезный козырь в будущем Агни Кае... Нет, стоп! Агни Кай побоку - меня что, только что весьма изысканно Бровки обломала, если не отшила?! Охренеть!Да уж, Изумо продолжает меня удивлять! Только вот, не всегда меня это радует... Нет, серьезно, признаться, я совершенно не ожидал такого результата... Ведь тогда на пляже, помниться, она не только не стала отстраняться, даже более того!
  Паку, словно каким-то образом проникнув за маску безразличия Икарос, передала меня ангелоиду. Я никак не прореагировал, лишь послал розовокрылой успокаивающую эмоцию.
  С другой стороны, а разве стоило ожидать чего-то иного? То есть нет, о том, что Изумо может влиять на мои трансформации, никто заранее не знал, и Бровки, наверное, удивилась этому не меньше чем я... Впрочем, сам я слишком в тот момент растерялся, чтобы отследить ее реакцию. Но не похоже, что она превратила меня случайно... Видимо, Бровки открыла в себе эту способность, когда я возвращался в человеческую форму... Скорее всего так и есть - я же касался ее в тот момент... Быстро же она сообразила, как можно применить новый фокус! Впрочем, я никогда не отказывал Бровкам в скорости мышления... Однако же, неожиданный такой сюрпризец. И раз Изумо так может, то Азула может тоже... и не только со мной, но и с Куроко и Тоф должно сработать. Да уж, дела. Впрочем, думаю, для принцессы подобная плюшка будет неплохим утешением за невозможность самостоятельно использовать силу... Если, конечно, Азула о такой "незадокументированной" возможности узнает. Да. И поскольку Тоф и Куроко руки с принцессой пожимать скорее всего не намерены, то единственным путем получения Азулой столь интересной информации остается Изумо.
  Что подводит нас к основной проблеме. Как именно выглядят отношения между девушками-с-моей-легкой-руки-мечами я теперь представляю еще более смутно, чем свои собственные с ними отношения. Впрочем, очень даже может быть, что друг другу они теперь симпатичны больше, чем я им. Прямо скажем, что с Бровками, что с принцессой по моей милости произошло много всякого. Впрочем, это же касается и остальных хранителей синего пламени... Да и вообще, более-менее понятны только отношения между мной и моими фамильярами. Примерно они выглядят так - все четверо признали меня своим мастером и весьма хорошо ко мне относятся. Я же стараюсь держать себя в руках и не злоупотреблять своим правом приказывать... это особенно сложно, если учесть, что возражать против некоторых видов злоупотребления никто из четверых не собирается... Казалось бы, раз нет возражений, то и проблем нет... Но меня коробит идея именно приказа. Хм... может, Фудзимото таки был прав, и я действительно хочу быть изнасилованым? Как тогда, в мире снов с Куроко? Кстати, о Куроко. Нас эспером связывает взаимное уважение, взаимное влечение... и восхищение Мисакой и Тоф. Впрочем, симпатия к Микото в моем случае не так уж и велика и особых проблем не доставляет. А вот Тоф... С нашей первой встречи большинство эмоций, которые у меня вызывала маг земли, можно было описать одним-единственным словом "восторг"... Причем восторг запредельной степени... Если чутье меня не обманывало, то эмоции Куроко не сильно отличаются от моих. И в итоге эсперу, похоже, приходится разрываться между тремя центрами притяжения. Потому что после пережитого в мире снов наше взаимное влечение, кажется, только усилилось. И если бы не проблемы со сменами оболочки, хаос ведает, что могло бы получиться... Особенно если вспомнить, что Тоф теперь взрослая. Да. Собственно, керонскую оболочку я оставил в основном по этой причине - жабой я себя лучше контролирую. Конечно, поставленные Нимфой фильтры на каналы эмоций должны помочь, но моих-то собственных чувств они не отменяют! И побоку, что часть этих чувств, так сказать, искусственно создана... Вообще конечно вопрос истинности испытываемых эмоций - довольно деликатный, и надо бы выяснить, что по этому поводу думают остальные хранители... Азулы и Изумо это тоже касается: пусть и не долго, но они были одним существом, а потому вполне может быть, что принцесса теперь ненавидит меня чуть меньше... а Бровки, наоборот, недолюбливает чуть больше, чем раньше... Черт, все же досадно, что с расцеловыванием вышел такой облом! Я немного поерзал на коленях у Икарос, прежде чем сообразил, что в такой форме и в такой позе нервное подергивание хвостом смотрится в лучшем случае странно. Как она меня все же уела! Но так, должен признать, после всех моих коленец с контрактами, а уж тем более после появления Куроко этому удивляться не стоит. Хотя та непринужденность, с которой меня спустили с небес на землю явно подцеплена Бровками от Азулы... Но испытываемой мной досады это не уменьшает... И азарта тоже. Будь я проклят, но, похоже, Бровки только что зацепила меня за живое! Честно говоря, я не до конца понимаю, в какую игру мы с ней играем, та же эта игра, что идет у меня с Азулой, или нет... И какое влияние на ход игры оказывает существование и поведение остальных девушек, включая Тоф и Куроко, - кстати, с этими двумя лучше наверное все же поговорить начистоту. В крайнем случае, регенерация у меня приличная, выживу... Да. В конце концов, я же сам отказался выбирать именно ради этой неопределенности, этой игры с непонятными правилами, в которой я, как и Куроко, вынужден метаться между несколькими центрами притяжения... между восемью, если быть более точным. Или можно моих фамильяров за одно посчитать? Да нет, глупость. Даже Нимфа и Икарос на самом деле отличаются очень сильно, и это необходимо учитывать... Потому что если их радость вгоняет меня в такую эйфорию, то боюсь даже представить глубину депрессии, вызванной их несчастьем... Впрочем, благодаря созданной Нимфой паутине, похоже, подобный эффект может возникнуть от восприятия эмоций любой из восьми девушек, с которыми я связан... И поэтому я скорее за то, чтобы не спешить прояснять эти самые отношения между нашей девяткой. Или все же воспользоваться старым советом Фудзимото, затащить всех в одно помещение...
  Дойдя до последней мысли, я едва сдержал смех. Ага. Особенно Азулу, Изумо и Тоф... мне тогда нужно не четыре фамильяра, а вся дюжина! И то не факт, что хватит, чтобы этих троих куда-то затащить, и это я еще о Куроко не упоминаю... Тут я обратил внимание, что поезд мы давно уже покинули, и Икарос несет меня, прижимая к груди, вслед за нашей довольно оживленно болтающей компанией. Остальные экзорцисты вместе с Шурой идут немного впереди. Странно, почему вдруг мы решили пойти пешком? Или я проморгал тот момент, когда мы пользовались другим транспортом и до конца пути осталось совсем немного?
  Паку просвещала Акселератора - как ни странно, присутсвие альбиноса не вызвало у Бона и компании практически никаких вопросов, и краткое объяснение, что "Это Акселератор-сан, его нам отрядили в помощь по обмену из Макадемии" их вполне удовлетворило. Видимо, троицу киотцев больше волновал визит домой, чем какой-то прикомандированный - относительно реалий Ассии. Уж не знаю, каким образом, но девушка умудрялась продолжать лекцию, несмотря на то и дело вставляемые саркастические замечания Бровок и Бона, подколки Шимы и комментарии Конекомару, при этом не давая разговору превратиться в обычную перебранку... Впрочем, нет, дело было не в таланте девушки к риторике, а в том, что Бровки и хохлатый явно думали о чем-то своем и в беседе участвовали постольку-поскольку. Акселератор слушал без излишнего энтузиазма, но и без чрезмерной скуки на морде. Похоже, отношение к себе, как к обычному одногодку со стороны собеседников, понятия не имеющих о его силе и скелетах в шкафу, для альбиноса было в новинку. И он пока сам толком не понимал, нравятся ему ощущения от такого общения, или нет.
  Бон явно собирался с духом перед встречей с родителями... О чем думала Изумо было не ясно, что, впрочем, меня не удивляло... Хотя, признаться, любопытство меня грызло довольно сильно. Особенно в свете недавнего облома... Мда. Усилием воли перестав обращать внимание на тянущуюся к Бровкам нить серебрянной паутины, что заманчиво поблескивала внутри моего разума, я снова покатал в голове клубок взаимоотношений пяти хранителей синего пламени и четырех фамильяров. Улыбка сама полезла на мою лягушачью морду -расклад был такой, что в любом случае повеселиться можно было не менее знатно, чем на нынешней миссии, хоть и в другом смысле... Хаос включает в себя все, ага. Правда, как показывает практика, повеселиться можно не только мне... Впрочем, это, хотя бы, честно по отношению к остальным. Да. От нового погружения в задумчивость меня отвлекло прибытие нашего отряда к цели путешествия.
  Шикарный гостиничный комплекс, выполненный в традиционном стиле, в данный момент был полностью закрыт для посетителей. Присутсвие людей с разной степени тяжести отравлениями и повреждениями от демонических миазмов я почуял еще снаружи. Точно, у них же недавно кто-то там пресловутый Правый Глаз якобы спереть пытался... При том, что предатель, если я правильно помню, находится среди пострадавших, сия акция была направлена на отвлечение от него внимания, скорее всего... Все же, что-то тут не так...
  К сожалению, вспомнить, что именно, мне не дали. Поскольку большая часть охраняющих консервированного демона людей оказалась в роли пострадавших, Шура, оставив эсквайров и половину приехавших с нами экзорцистов-докторов - то есть, целых пять человек! - с остальными отправилась в местное отделение ордена, где хранился Глаз... Короче, нас сразу припахали, даже досмотреть встречу Бона с матерью не получилось. А жаль. Потому что свой гребень Сугуро явно выкрасил без ее ведома, и теперь эта весьма красивая женщина больше походила на фурию... Впрочем, не зря же ее звали Торако - "дитя тигра"... Да. К сожалению, долго любоваться зрелищем бранящихся, не стесняясь посторонних, матери и сына мне не удалось, так как Бровки взяла меня из рук Икарос и приставила к работе, как своего фамильяра. Вот же...!
  Альфу я безмолвно попросил приглядывать за Акселем, так же небрежно отмахнувшегося от возни с "пациентами", как и от вакцинации в начале путешествия. Впрочем, его и заставлять-то особо никто не стал, потому что дел и без уламывания одного упрямого эспера было по горло... Да и, откровенно говоря, сомневаюсь, что у альбиноса имелись навыки сиделки. А на роль мальчика на побегушках в его исполнении рассчитывать было как минимум наивно... Так что роль эта досталась мне, и, честно говоря, на какое-то время Аксель просто вылетел у меня из головы. Включать крылья я не решился, уж очень они теперь были похожи на столь не любимое в Ассии синее пламя... А керонские физические параметры явно не предназначались для тех поручений, которыми меня нагрузила Изумо... Правда и она с Паку делала не меньше. В общем-то, происходящее мало отличалось от будней обычного госпиталя. Повязки, склянки, микстуры... Никто не пострадал настолько серьезно, чтобы применять что-то более существенное. Вид снующей туда-сюда с весьма деловой мордой фиолетовой помеси гоблина и головастика "пациентов" развлекал и интриговал... Хотя внимания некоторых из них мне и даром было не нужно, честно говоря. Особенно трех девушек, судя по всему, сестер, даже прекративших перебранку с кем-то из соседей и провожающих меня очень-очень внимательными взглядами. И что-то в этих взглядах заставляло меня постоянно помнить о том, что я - лягушка, бедное, слабое и очень уязвимое земноводное... Вот же змеюки! Кстати, старшая из сестер, с татуировкой упомянутого пресмыкающегося на лице и шее, и была тем самым предателем - в моей памяти всплыла страница манги с очень похожим лицом...и демоническим правым глазом. Вот кстати интересно, а что будет, если пресловутый Правый Глаз вставить в левую глазницу? Откуда вообще такая уверенность, какой глаз какой?
  Неожиданно эмоции Икарос окрасились паникой и решительностью. Какого черта?! Отшвырнув в сторону стопку грязных бинтов, я со всех ног бросился туда, где чуствовал розовокрылую. Про крылья и смену формы я начисто забыл, хорошо хоть, сооброжалки хватило не пытаться пробежать напрямую через стену. Споткнувшись об чью-то ступню на выходе, я кубарем выкатился на опоясывающую здание террасу и, вскочив на ноги побежал дальше. С такими эмоциями закрывают от опасности товарища...
  - Все, толстяк, тут уже ничем не поможешь, - донесся до меня голос Акселя, когда я поворачивал за угол.
  - Вот незадача какая, - вздохнул стоящий на земле рядом с террасой очень толстый мужик в рясе буддийского монаха, растерянно чеша в затылке. Перед ним стоял довольно большой таз, который своим телом закрывала упавшая на колени Икарос. Я резко затормозил, включая антибарьер. Точно, это же отец Бона! В каноне он припахал меня резать арбузы, чтобы угостить пациентов...Скорее всего, оные арбузы находятся в этом тазу... Вот только в каноне не было розовокрылой обожательницы бахчовых культур! Альбинос на всю эту сцену смотрел с долей брезгливого любопытства, явно не собираясь вмешиваться. Я остановился, намереваясь последовать примеру эспера. Интересно, получится у папани Бона - кажется, его Татсума зовут - уговорить Икарос отдать ненаглядных полосатиков под нож? Оказалось, я здорово заблуждался относительно его намерений.
  - Ладно, - Татсума неожиданно икнул, заставив ближе стоявшего к нему альбиноса мимолетно сморщиться. А, то-то у монашка нос такой красный... - У меня еще есть дела, так что вы в троем разрежьте эти арбузы и раздайте больным за меня, хорошо?
  Мы посмотрели вслед толстяку, упорхнувшему куда-то за угол дома, прежде чем кто-то успел возвразить или хоть как-то отреагировать.
  - Однако же, - произнес я, подходя ближе и выключая антибарьер, - этот мужик явно не так прост, как кажется. Впрочем, не удивительно: прямой потомок запечатавшего Нечистого Короля, как-никак...
  - Да, очень пронырливый старый хрен, - согласился со мной Аксель, не особо удивившийся моему появлению. И недовольно спросил - И что, вы и дальше там в госпиталь играть будете?
  - Ну, думаю, до вечера точно, - пожал плечами я, сев и свесив ноги с края террасы.
  - Скукота...
  - Ты бы лучше радовался, что тебя не припахали. А веселье будет позже... Правда, не гарантирую, что тебе доведется поучаствовать. Впрочем, может, это и хорошо...
  Альбинос лишь пренебрежительно фыркнул, усаживаясь недалеко от меня. Икарос продолжала прикрывать содержимое таза своим телом. Вместо решительности ангелоида теперь наполнял некий фатализм и готовность принять свою судьбу. Вот интересно, а если я таки прикажу ей разрезать эти чертовы арбузы, она послушается?
  - Икарос, - попросил я, - будь добра, прекрати уже закрывать этот чертов таз...
  - Мастер... - ангелоид не договорила, но мольба в ее глазах была понятнее всяких слов. Я вздохнул:
  - Да не будем мы эти арбузы резать, не будем... - не такая уж я беспросветная сволочь, чтобы выяснять подобное на практике.
  - Спасибо, мастер, - обдала меня благодарностью и облегчением розовокрылая. Я тряхнул головой, сопротивляясь нахлынувшей эйфории:
  - Но оставлять остальных без гостинцев тоже не годится... Аксель, все равно же нифига не делаешь, сходите с Икарос в город... купите, ну не знаю, дынь там каких-нибудь, а?
  - Тебе надо, ты и... - начал было альбинос.
  - А он не может, - голос Изумо у меня за спиной заставил меня подпрыгнуть, - у него еще работы много.
  - Э-э-э... Изумо... - осторожно начал я, поворачиваясь. Да уж, а выражение лица-то у нее ой какое недовольное...
  - Мне пришлось извиняться перед Мамуши-сан за те бинты, что ты ей в лицо кинул, - сообщила девушка. А, вот оно что...
  - Все понял. Сопротивление бесполезно, - смирился я и, уходя за круто развернувшейся Изумо попросил альбиноса, - Короче, я на вас надеюсь, Аксель, Икарос... я попрошу Нимфу к вам присоединиться, ага?
  И скрылся прежде, чем они успели возразить. Ладно, будем надеяться, ничего экстраординарного они в городе не сотворят. К концу дня меня утомила и суета, и необходимость изображать послушного бессловесного фамильяра. А точнее, редкую Разновидность Укобака - у Изумо несколько раз поинтересовались, что за демон у нее на побегушках... Ну, Бровки, держись! Я тебе еще все припомню, и облом с поцелуем, и столь нещадную эксплуатацию!
  План медленно зрел в моей голове. Я держал мимику под контролем, так как, думаю, мой предвкушающий оскал вызвал бы ненужное беспокойство окружающих. А я до поры до времени собирался сидеть тихо. Да. Вечером Бон с компанией понесли ужин Шуре и остальным экзорцистам в местную резиденцию ордена. За ними увязались Аксель и Паку. Я же не пошел - где храниться Правый Глаз мне было без разницы. Все равно его скоро сопрут... Вместо этого я дал Нимфе задание найти место консервации основной туши Нечистого Короля. После практики в Макадемии Бету пусть и нельзя было назвать полноценным магом, но эта задача была ей вполне по плечу. Но, конечно, даже ей потребуется какое-то время.
  Поскольку я изображал фамильяра Изумо, то ни ужина, ни спального места мне не полагалось, так что я решил тряхнуть стариной и забрался на крышу. Спать не хотелось, думать тоже -в голову лезли мысли о инциденте в поезде... Вот ведь! Надо отвлечься. Кстати, никого вокруг нет, да и сомневаюсь, что тут народ часто по крышам лазит. Так что, поручив Икарос постоять "на шухере", я принял человеческий вид и принялся за уже слегка подзабытые упражнения. Все же, постоянные тренировки - залог мастерства... Конечно, оружия при мне не было. Но я знал, на что иду, выбирая контроль вместо мощи. Теперь я мог сотворить с пламенем такое, о чем раньше и помыслить-то не мог. И после некоторых усилий в моих руках оказался слегка синий клинок, в мутной прозрачности которого сплетался узор языков пламени, которому я приказал застыть. Да. Конечно, стотворить саркофаг наподобие того, в котором до недавнего времени лежало мое тело, я не мог, но вот что-то не очень большое, вроде меча - почему бы и нет? Весил этот клинок правда гораздо меньше, и, честно говоря, механические его свойства еще только предстояло проверить... Точнее, в каких пределах я могу их изменять... Хотя вообще, конечно, все же стоило бы озаботиться приобретением обычного меча. Пока, конечно, и так обойдусь... Но без него уже как-то не комфортно. За последний год с лишним я с клинком почти не расставался, а привычка - страшная сила... Сосредоточившись на движениях, я очистил разум, не обращая внимания ни на что, даже на Бона, заметно фонившего негативом откуда-то снизу... А, ну да, кажется, Шура перепутала банки с напитками, и теперь непривычный к алкоголю хохлатый пьяно депрессует на тему своего отца... Не подозревая даже, насколько ошибочно его отношение к родителю.
  В свое время Нечистый Король был запечатан с помощью другого демона, по имени Карура. Этот огненный демон, называемый так же Сузаку или Фениксом, до сих пор служет потомкам запечатвшего. Вот только платой за контракт с ним является необходимость держать все, что связано с Карурой, в секрете, будь то сам факт контракта или то, для каких целей он заключен. Чем отец Бона и занимается с момента смерти предыдущего главы секты. Официально, это условие вызвано тем, что Карура якобы питается сомнениями, подозрениями и недоверием, порождаемым людьми, столкнувшимися с этими "тайнами", но не проникшими под их покров. Хотя мне кажется, что, скорее, это та самая подлянка, ведущая к падению заключившего договор человека, которая обязана быть в контракте любого уважающего себя демона. Ведь именно из-за этих "тайн", если подумать, у Татсумы такие хреновые отношения с семьей, да и в секте появился предатель из-за них... Да. Кстати, о предателе. Точнее, о его сообщнике, том мужике, который спер Левый Глаз - все никак не могу вспомнить его имя. Я мысленно хмыкнул. Это уже традиция - не знать имен тех, кого собираюсь убить. Во-первых, в каноне он, по-моему, сделал что-то плохое Юкио, хотя точно не помню, поскольку ничего фатального не было. Гораздо интереснее то, что целью этого мутного типа является сила Каруры. Каким-то макаром он собирается сожрать Феникса, самовольно став его сосудом и получив возможности демона в свое распоряжение. А воскрешение Нечистого Короля нужно только для того, чтобы выманить носителя контракта с Карурой, обычно держащегося в тени, на сцену... А сообщник из рядов секты - Мамуши, кажется, - которой он задурил голову, пользуясь тем, что был ее учителем в ордене экзорцистов, для него тоже не более, чем расходный материал. И именно за это я его и убью. Нечистого Короля и так и так нужно будет уничтожать, при должном старании угрозу для мирного населения можно свести к минимуму...
  Неожиданно я замер, ощутив волну эмоций Нимфы. Есть!
  "Нимфа, ты умница!"
  Радость, гордость, предвкушение. Лукавое сомнение. О, уже прогресс!
  "Да, я же обещал!"
  Радость и предвкушение... Черт, не устаю поражаться, каким дегенератом был предыдущий мастер Беты... И, кстати, тот, кого я собираюсь убить, не сильно от этого дегенерата отличается. Нет, я не беру на себя смелость судить. Весь день сдерживаемый оскал все же выполз на мое лицо. Я, по-хорошему, не лучше... точнее, лучше только в одном - я не предаю тех, кто мне доверяет... Ну, разве что подшучу над ними, по-мелочи...
  Икарос повернулась в мою сторону и слегка склонила голову, когда я расхохотался.
  
  Глава тридцать четвертая. Пробуждение Короля.
  
  На облюбованной мною крыше сегодня было многолюдно. Ближе к краю сидела Икарос, правой ладонью накрывающая лежащий у нее на коленях арбуз и левой гладящая второй, лежащий рядом. По близости от нее устроилась Нимфа, невозмутимо похрустывающая какими-то печеньками. Паку и Изумо решили устроить ланч тут же, а Акселю, похоже, просто нечего было делать, так как Бона и компанию с утра взяли в оборот, вот он и забрался к нам. Мы же с Шурой кружили на небольшом пятачке по центру. Изначально рыжая в компании Бровок и Паку заглянула наверх "покормить" меня, но слово за слово... Короче, мы с ученицей Фудзимото снова спаринговали... И то ли Шура последнее время тренировалась как проклятая, то ли я подрастерял форму, но мне приходилось туго. На данный момент меня ни разу не достали только благодаря моей скорости реакции. Впрочем, рыжая была не хуже, и ни одной атаки я провести не смог. Да. Не то чтобы мне так хотелось непременно у нее выиграть... Хотя, кому я вру - хотелось конечно! И даже была задумка, как... правда, честно ли использовать что-то, кроме своих навыков мечника? Поединок-то тренировочный, и на кону ничего не стоит...
  Разрывая дистанцию после очередного обмена ударами - причем я еле успел отвести бокен рыжей от своей головы - я вдруг увидел в стороне поднимающийся над домами столб дыма. Кажется, началось!
  Снова бросился вперед. Шура, как и при нескольких моих предыдущих наскоках, коротким, но мощным взмахом отбила мой меч и контратаковала. Вот только я не стал ни возращать меч для защиты, ни разрывать дистанцию. Вместо этого я, на ходу меняя ипостась, поднырнул под свиснувший над моей головой деревянный клинок и нанес удар с разворота. К сожалению, подобные финты у меня были не совсем отработаны, а потому вместо того, чтобы подсечь рыжей колени, мой бокен ударил ей по заднице, да и силы моему удару не доставало... Рыжая, сделав пару шагов для сохранения равновесия, удивленно повернулась ко мне:
  - Рин, это что, был новый вид домогательства?
  - Было бы это домогательство, - фыркнул я, закидывая разом потяжелевший деревянный меч на плечо. Все же какой-то я слабый керонец. Гироро, помниться, и в ближнем бое неплох, да и по силе обычному человеку не уступает, если не превосходит, - То атака была бы не ударом, а тычком, смекаешь, да?
  - Да ты даже старикана уже превзошел! - восхитилась Шура, - Похоже, вся его любовь к извращениям досталась только тебе, а очкарика опять обделили...
  - Что тебя, я гляжу, сильно расстраивает, - парировал я и указал бокеном в сторону дыма, - Кстати, не знаешь, что это там горит?
  Рыжая, посмотрев в указанном направлении, сразу стала серьезной:
  - Это же в резиденции Ордена... что за чертовщина?! - и, отбросив бокен, ученица преподобного заспешила к лестнице вниз, - Не знаю, что за хрень у них приключилась, но явно ничего хорошего!
  - Изумо-тян, нам тоже нужно поспешить! - девушки в спешке упаковали свой незаконченный ланч и последовали за Шурой. Я, Аксель и ангелоиды проводили их взглядом.
  - Эй, а тебе разве не нужно с ними идти? - поинтересовался альбинос. Я принял человеческий облик и достал трубку:
  - Излишне... все равно Правый Глаз уже украли, - я затянулся. Туша Нечистого Короля запечатана на горе неподалеку от Киото. С учетом скоростей моих ангелоидов, я спокойно могу выкурить трубку, прежде чем начинать действовать, - Кстати, Аксель, твоя способность летать позволяет?
  - А? - скорчил удивленно презрительную морду альбинос, - ты это у кого спрашиваешь?
  - У сильнейшего эспера Академия-сити, знаю-знаю, - отмахнулся я, - Так ты летать можешь или Икарос опять тебя нести?
  Аксель немного смутился, но виду не подал. Вместо этого эспер раскинул руки, и вокруг занего засвистел внезапно поднявшийся ветер. Повинуясь воле альбиноса, потоки воздуха свились в бешено вращающиеся спиральные крылья у него за спиной, приподнявшие Акселя на несколько метров вверх. Я снова принял керонское обличье, и, активировав свои собственные крылья, поравнялся с ним:
  - Ладно, сойдет... Хотя над искусством полета мог бы и больше поработать! Твоя способность слишком хороша, чтобы на драки ее только тратить! - вот на этот раз растерянность отразилась на лице эспера. Конечно, ему же с детсва вбивали в голову, что он чудовище, живое оружие... впрочем, последнее применимо, по-моему, к любому эсперу. Я обратился к ангелоидам, тоже присоединившимся к нашему полету - Ладно, Нимфа, показывай дорогу... И обеспечь, пожалуйста, маскировку. Икарос, если вдруг Аксель отстанет или еще чего, проследи, чтобы он тоже добрался..
  - Да, мастер, - хором ответили крылатые.
  - Эй, - начал было возмущаться Аксель, но я его прервал:
  - Ты для упрощения расчета крыльев сколько параметров за константы взял? И сколько из них могут внезапно поменяться, а? Так что страховка не помешает! Все, хорошь трепаться!
  И наша четверка, скрывшись за маскировочным полем Беты, устремилась к месту захоронения Нечистого Короля. Действительно, зачем суетиться, если знаешь, куда должен прийти твой враг?
  Полетом мы наслаждались минут сорок, хотя скорость у нас была отнюдь не маленькая. Да, а не близко эта гора расположена... не удивительно, что похитители глаз на нее забрались только к вечеру. Нимфа безошибочно указала на затерянные среди деревьев недалеко от вершины несколько обветшавших построек. Ну да, где еще запечатывать демона, как не под заброшенным синтоистским храмом? Приземлившись неподалеку, мы некоторое время ждали, пока синеволосая ангелоид справится с местными охранными заклятиями... Конечно, можно было просто пройти внутрь, поскольку по прошествии лет никакого серьезного препятсвия эти барьеры из себя не представляли, но не хотелось настораживать добычу раньше времени.
  Осторожно, стараясь не наследить, мы спустились к запрятанной в самую глубину подвала металической двери, узоры на которой едва проступали сквозь наслоения пыли и ржавчины.
  - Нимфа, - попросил я, - ты можешь открыть эту дверь, впустить нас с Акселем, а затем закрыть так, чтобы не было заметно, что ее вообще открывали?
  - Конечно! - фыркнула маленькая ангелоид, - но...
  - Тогда сделай это, пожалуйста, - не дал ей договорить я. Задерживаться здесь надолго не следовало, мало ли... - После чего вы с Икарос наблюдайте за этим местом сверху, хорошо?
  - Да, мастер... - хором ответили ангелоиды, не став спорить. Умницы!
  Внутри, посреди просторного и высокого зала, густо увешанного всевозможными амулетами и ритуальными гирляндами, стоял каменный алтарь. На нем горело вроде ничем не питаемое тусклое пламя, едва-едва разгоняющее окружающую темноту. А над пламенем, подвашенная на нескольких толстых канатах, висело нечто, похожее на изогнутый латинской буквой "Л" кусок пережаренного мяса. Местами даже обгорелого. Воздух в помещении был затхлый, но вони не чувствовалось.
  - Это и есть, что ли, легендарный демон, чуть не уморивший весь Киото? - скептически осведомился Аксель, когда за нами с тихим лязгом затворилась дверь.
  - Ага, он самый, - отозвался я, подходя ближе и внимательно изучая густо налепленные по всей конструкции полоски бумаги с иероглифами молитв, заклятий, и имен божеств, - Я бы сказал, что запечатали его халтурно, но, как ни странно, сия штуковина продержалась столько лет... Но сломать ее - как два пальца о... - я прервался, переведя взгляд на то, что когда-то было телом демона, - Даже глаза не нужны... Правда, без них Нечистый король не воскреснет, но местность отравит изрядно...
  - Хочешь сказать, монахи запасли его как оружие последнего шанса? - скепсиса в голосе альбиноса не убавилось. Я пожал плечами и достал трубку, котороую так и не успел докурить перед прибытием сюда:
  - Может быть, дружище... Ладно, мы уже тут, теперь спокойно ждем, - с этими словами я отошел поближе ко входу в зал. Создал небольшой шар синего пламени. ВО-первых, для дополнительного освещения, и, во-вторых, для уничтожения выдыхаемого мной табачного дыма. Мало ли, что может насторожить добычу в самый неподходящий момент?
  - А долго нам ждать-то?
  - Точно не знаю... Но, думаю, эти сперевшие глазки ребята довольно шустрые и должны добраться сюда уже сегодня...
  Аксель помолчал, с некоторой брезгливостью рассматривая не очень чистый пол вокруг и кое-где свисающую из темноты сверху безжизненную паутину. Меня переспектива елозить задом по местной пылюке тоже не очень радовала, но, сдругой стороны, мне не привыкать... хотя...
  Шарик синего пламени стремительно подрос в диаметре и принялся менять форму.
  - Мда, создать шезлонг целиком у меня не получится, - резюмировал я минут через пять, - Пожалуй, придется действовать подетально, благо у меня ограниченичение по мощности, а не по количеству...
  - Шезлонг? - заинтересовался альбинос.
  - Ага, - довольно кивнул я, усилием воли заставляя застыть первую дугу каркаса, - Думаешь, я зря тебе про не только боевое применение способности говорил? Даже такая сила, как моя, пригодна не только для разрушения, чего уж про твою говорить...
  - Это конечно да... хотя от пироманта того, что ты сейчас делаешь, ожидать сложно, - согласился со мной альбинос, наблюдая за очередной ложащейся на пол деталью.
  - Это да... Но вот, например, мой учитель магии огня пользовался своей силой для того, чтобы разогревать себе чай и ванну. Как применять то что у тебя есть, - хмыкнул я, демонстративно стукнув себя по виску - Зависит от того, что от тебя вот тут...
  Аксель задумчиво хмыкнул в ответ. После несколько затянувшейся возни и небольшого переругивания - я с дуру попытался создать натурально сборную конструкцию, с креплениями, вместо того, чтобы воспользоваться частичным изменением для соединения частей. О чем Аксель в свойственной ему пренебрежительной манере мне и сообщил, - я и эспер растянулись в двух составленных из тонких полос застывшего огня шезлонгах чуть в стороне от двери и от алтаря в центре. Я снова достал трубку и про себя пожалел, что не догадался взять с собой ничего перекусить. Время потянулось медленно-медленно.
  - Слушай... - альбинос прервался, смачно зевнул, и продолжил - Ну вот придут сюда эти... с глазами. И что дальше?
  - Дальше... - я возвел глаза вверх, изображая задумчивость, - Дальше мы застанем их в расплох, жестоко убьем главного... после чего вставим Нечистому Королю обратно его гляделки, разбудим и красиво его изничтожим... ну, в общих чертах как-то так...
  - Хрена себе, - присвистнул Аксель, - "Жестоко убьем", говоришь? Не ожидал от доброго самаритянина вроде тебя такое услышать! А тебя, оказывается, возможность вымирания всего Киото даже не особо волнует.
  - Доброго самаритянина? - изумился я, - Аксель, ты где опять головой ударился?
  - Да пошел ты, - беззлобно отмахнулся эспер и с сарказмом продолжил, - после всех проповедей твоего старика и твоего самопожертвования что ради этой дылды, что принцессы, с которой вы вроде как враги, что еще думать? Только что ты такой же герой, как и этот идиот Камидзе... - на последней фразе по его эмоциям прошла какая-то нехорошая волна. Да уж, в отношении альбиноса к обладателю Разрушителя Иллюзий тоже все не так просто.
  - Скажешь, тоже, - от сравнения с Томой меня несколько покоробило. Да и Тоф выше меня не больше чем на пять сантиметров! А Аксель, кстати, ниже на добрый десяток. Мелочь, а приятно, - Не надо путать теплое с мягким. Я ради любой из восьми готов пойти на то, что сделал ради Тоф и Азулы. Ну, еще ради пары друзей, брата и старика. И если кто-то или что-то для них может представлять опасность, то я постараюсь это изничтожить. Вот и все. А вот изображать сэра Галахада из легенды о Граале я не намерен...
  - Это который исцелял калек пока святым не стал? - проявил эрудицию альбинос, - Погоди-ка, "любой из восьми"?
  - Ага. Четыре моих фамильяра, Тоф, Куроко, Изумо и Азула, - перечислил я. Эспер снова присвистнул:
  - А та рыжая, походу, ни капли не преувеличивала насчет твоей наследственности! Уж не знаю, принц ты там или не принц, но аппетиты у тебя вполне королевские!
  Придумать остроумный ответ я не успел - по моей связи с ангелоидами донеслась легкая волна чувств. Я рывком сел.
  "Идут?!"
  Согласие.
  "Скоро будут?"
  Легкая неуверенность, затем согласие. Ага, значит немого времени у нас есть.
  "Вас не заметили?!"
  Согласие.
  "Умницы! Теперь найдите Изумо и доставьте, пожалуйста, сюда... Точнее, куда-нибудь не далеко отсюда. Скажите ей, что Нечистый Король пробуждается. И, Нимфа, помнишь, о чем мы договаривались? Тоже сделай, хорошо?"
  Радость, гордость, согласие... Ангелоиды, если верить чутью, начали быстро удаляться. Я же вычистил трубку, просто испепелив недокуренный табак:
  - Аксель, они таки пришли, - сообщил я наблюдающему за мной эсперу.
  - Ну наконец-то! - альбинос с хрустом потянулся, - А нам обязательно в боевую стойку ставать и все такое, или можно их и так встретить?
  Я, собравшийся было развоплощать шезлонги, замер. Действительно, к чему суетиться? Аксель, пожалуй, прав. В конце концов, чем больше ненужных метаний, тем больше вероятность ошибки!
  - А почему бы и нет? - и откинулся обратно, закинув бокен, который не выбросил еще на крыше, за голову.
  Едва слышный лязг засов снаружи раздался довольно скоро. Я затушил огни, позволив залу погрузиться в первозданный полумрак. С жутким скрежетом, словно ее и не открывали недавно, дверь распахнулась, впуская в узилище двревнего демона двоих. Последней зашла женщина - ага, она самая, с татуировкой змеи на лице и шее, - едва держащаяся на ногах. Ее правая глазница была просто пропитана ядовитыми миазмами предмета, который держал в руке ее спутник, зашедший первым. Мужчина лет сорока, с седыми висками и несколько старомодными очками, в пальцах которого маслянисто чернел даже в окружающей темноте Правый Глаз.
  - Вот он, Нечистый Король, - произнес он. Кстати, демоническое левое око за стеклышками очков явно не оказывало такого разрушительного эффекта, как на рискнувшую взять его собрата девушку, - В пятый год Эры Ансэй Фукаку, основатель, заключил контракт с демоническим мечом Курикарой, в котором обитал демон по имени Карура. Он сразился с Нечистым Королем, но так и не смог уничтожить. Тогда он извлек глаза демона, и сумел запечатать его. После этого Карура покинул меч, в котором пребывал до этого, - о, вот значит, какой исторический раритет я испохабил! Что интересно, эта парочка нас с Акселем не заметила! Конечно, даже от заклятого Нечистого Короля веет чем-то таким нехорошим... Но не настолько же, чтобы перешибить начисто восприятие! Впрочем, не буду жаловаться. Я осторожно подобрался, готовясь к атаке и стараясь не выдать себя.
   - ... этот секрет хранился на протяжении семнадцати поколений...
  - Вы шо, издеваетесь?! Нечистый Король шо, спал здесь все эти сто пятьдесят лет!? - потрясенно выдохнула женщина. Я едва не моргнул. Разве не пятьсот? Или четыреста? Впрочем, не важно, - Но тогда... получается... шо Правый и Левый Глаз...
  - Именно так, - невозмутимо отозвался бывший экзорцист, шагая ближе к алтарю, - Мы вернем этому высушенному Нечистому Королю его глаза, тем самым возродив его.
  - Сенсей, - голос остановившейся девушки стал похож на шипение змеи, - Шо вы, черт побери, такое?!
  - Ах, Ходжо-кун, - мужчина обернулся к ней, позволяя мне рассмотреть изменившуюся форму ушей. Хм. А он, оказывается, кого-то из демонов уже для своих нужд приспособил, - У меня сердце кровью обливается, когда ты, моя драгоценная ученица, говоришь со мной таким тоном... Впрочем, ты свою роль уже выполнила...
  Дальнейшее произошло одновременно. Между двумя предателями Ордена откуда-то из тьмы сверху рухнула массивная, окутанная пламенем фигура и я бросился вперед, обратив застывшее пламя, служившее мне шезлонгом, в огненную ауру для ускорения движений. Вот интересно, Татсума успел только что или он тоже, как и я с Акселем, где-то тут прятался? Хотя нет, вряд ли, иначе бы он с нами заговорил. В любом случае, отвлекшись на появление Бонова папаши, моя жертва не успела среагировать. И я мощным хлопком ладони вбил Правый Глаз Нечистого Короля в глазницу по соседству с его левым товарищем, вместе с осколками очков - повезло, что этот болван держал Глаз в самых кончиках пальцев правой руки, меньше мороки. И сразу вслед за этим занес над опрокидывающимся из-за силы удара мужчиной так и не выпущенный бокен. Не медля, мощным тычком вертикально вниз пробил ему череп, заставив деревянный клинок расколоть лобную кость и выйти из затылка. Хороший бокен оказался, крепкий... А повреждения мозга мало того что несколько сложнее регенерировать, так еще это нельзя делать на ходу.. А с учетом небольшого количества моего синего огня, оставленного на мече, задача вообще выглядела слабо решаемой. Так что помешать моим дальнейшим дейсвиям у бывшего экзорциста шансов не было.
  - Добрый день, Татсума-сан, - перехватывая обмякшее тело за плащ на груди, обратился я к монаху. Тот моего появления совершенно не ожидал, но пламя вокруг него стало еще косматее, явно готовясь к нападению, - Я Окумура Рин, рад с вами познакомиться!
  - Окумура... Рин, - растерянно повторил Татсума, слегка ослабляя пламя. Я кивнул:
  - Ага, он самый... Простите, но Курикару я сломал, - глаза заключившего договор с Карурой расширились, но я не дал себя перебить, - Но я вам компенсирую! Сниму с ваших плеч и с вашего рода ответсвенность за Нечистого Короля!
  С этими словами я швырнул тело предателя себе за спину, точнехонько в иссушенную тушу запечатанного демона.
  - Стой!! - но Татсума безнадежно опоздал, и, поняв это, замер с поднятой рукой. Я не стал оборачиваться, но пронесшаяся по залу смесь хлюпанья и треска вместе с волной потусторонней дрожи- пустившей дрожь от моей шеи до кончика хвоста - яснее ясного говорили о том, что до полного пробуждения Нечистого Короля осталось немного.
  - Расслабьтесь, Татсума-сан, - как можно более дружелюбно улыбнулся я, проходя мимо монаха к девушке, загипнотизированно уставившейся на синий огонь вокруг меня, - Эту мерзость мы уничтожим, но сначала...
  - ...сын сатаны... сенсей был прав! - сдавленно воскликнула, кажется, Ходжо, пытаясь от меня отшатнуться. Но я оказался быстрее, и, схватив девушку, стиснул ее виски ладонями, раздраженно рыкнув:
  - Не дергайся! Если миазмы правого глаза не убрать сейчас, то так и останешься полуслепой! - я сосредоточился на работе, продолжая говорить больше по инерции, - Ну да, сын Сатаны, прав был твой сенсей... И что, надо было слепо ему верить и вляпываться в такое дерьмо? Меня, между прочим, не демоны воспитывали, а сам паладин ордена! И как человека! Так нет же, едва услышат, что сын сатаны, так сразу все, капец, мир в опасности! Что ты, что очкарик этот бритый! И давай хрень воротить... И главное сами себе же хуже делают... Пакостная какая мерзость, даже в зрачке угнездилась... Вот скажи мне, какое нахрен Нечистый Король имеет отношение к тому факту, что Мефисто позволил меня растить?...Ага, пожалуй, дальше я только хуже сделаю, - я отпустил девушку и повернулся к внимательно наблюдающему за процедурой монаху, - Татсума-сан, ее надо срочно доставить к докторам... Без квалифицированной помощи ее глаз не спасти...
  - Эй, - альбинос с любопытством рассматривал разбухающую тушу демона с потихоньку погружающимся в нее человеческим телом, - А эта хрень разве не должна ну я не знаю... взорваться, что ли?
  Мы дружно повернулись к эсперу. В теле Нечистого Короля зародилась какая-то... вибрация, постепенно нарастающая. Ох ты ж ее... а ведь меня может не хватить, чтобы прикрыть всех... А доверяться возможностям Каруры не хочется. Мало ли...
  - Твою мать, Аксель, ну кто тебя за язык тянул? - с досадой воскликнул я, - Накаркал! Бежим!
  И мы побежали. При этом Татсума взвалил пострадавшую на плечи. Ей-богу, Бон совершенно неправильного мнения о своем родителе!
  ... Ядовитое дыхание пробуждающейся твари почти догнало нас у самой поверхности, но, к счастью, тоннель обвалился прямо за нашими спинами, ненадолго защищая от миазмов.
   - Аксель! - заорал я, - Запусти нас повыше, быстро!
  Альбиноса не пришлось просить дважды. Стоило ему слегка притопнуть, как ускорения заставило меня и Татсуму приникнуть к куску двора, на котором мы стояли и которым выстрелило в небо. И по пятам за нами земля под храмом вспучилась огромным нарывом и лопнула, выпуская наружу гигантскую мясистую тушу и испускаемые ей облака ядовитых испарений и спор. Вокруг оставленой Нечистым Королем кратера стермительно засыхали обычные растения и набухали шляпки демонических грибов... Если чутье меня не обманывало, то вся лесная живность, включая выходцев из Геенны, обитавших на этой горе, в панике ломанулись прочь.
  - Аксель, возьми правее, - перекрикивая шум ветра, указал направление альбиносу я, определившись с местонахождением ангелоидов.
  - Нашел, твою мать, себе извозчика! - раздраженно буркнул Акселератор и снова притопнул. Мне пришлось вцепиться руками, чтобы не слететь с нашего транспортного средства. А Татсума только пригнулся пониже, даже не шелохнувшись не смотря на резкую смену направления движения. Силен!
  - О господи! - выдавила висящая у него на плече девушка. Громада Нечистого Короля продолжала разбухать за нами, словно брошенный в воду сухарь. Да уж, Мефисто мог и неделать этого примечания. Кроме как "с размахом и шиком" эту тварь не уничтожишь!
  Надо сказать, Аксель не поскупился на ускорение нашего комка-самолета, и потому очень быстро мы оказались над находившимися на земле ангелоидами.
  - Отлично! Прыгаем!!! - и я первый последовал своей команде. Впрочем, монах и эспер от меня не отстали. Покинутый нами кусок земли по дуге улетел куда-то дальше и рухнул среди деревьев. Тормозя свое падение давно освоемным приемом магии огня, я обратил внимание, что кроме Изумо и ангелоидов, внизу имелись Бон с компанией, Паку, Шура и, как ни странно, Юкио и куча незнакомых мне экзорцистов. Однако... Впрочем, чем больше зрителей, тем лучше!
  - Всем здорово! - радостно воскликнул я, опускаясь на твердую землю. Секундой позже рядом со мной грациозно приземлился Акслеь и тяжело рухнул Татсума, объятый пламенем и девушкой на плече.
  - Братец?!
  - Отец?! Окумура?! Шо здесь...
  - Нечистый Король проснулся!!! - рявкнул я, разом перекрывая начинающийся было гомон, - Так что рассусоливать некогда! Юкио, Татсума-сан, срочно займитесь пострадавшей, а то ослепнет ведь, дура несчастная... Бон, ты барьер вокруг горы поставить можешь? - Хохлатый лишь оторопело кивнул, - Тогда начинай... Остальные - уйдите подальше, на всякий случай!
  - Но, братец...
  - Юкио, делай как говорю, счет на минуты идет! Киото в данный момент должен спешно эвакуироваться, - Нимфа кивнула. По моей просьбе ангелоид, пока Икарос моталась за Изумо, взломала средства массовой информации и запустила предупреждение о девятибальном землетрясении по всем муниципальным службам, - Но все наверняка не успеют убраться из зоны заражения...
  - Так что мне нужно превращаться в меч и убивать вместе с тобой Нечистого Короля? - перебила меня Изумо, - Ты ведь знал, что так и будет!
  - Да, знал, - не стал скрывать я, и добавил, не желая тратить время, - А несказал в качестве мести за тот облом с поцелуем...
  - Д-дурак...- Бровки густо покраснела, - Нашел время об этом вспоминать!
  - Точно, жизни тысяч людей в опасности, братец! - вклинился в разговор Юкио.
  - И наши, кстати, тоже, - добавила рыжая. Я вздохнул:
  - Ну да, ну да, в курсе.... и чтобы всех спасти, нужно, чтобы ты мне помогла Изумо. Бровки справилась со смущением и пожала плечами:
  - Помогать я не отказываюсь, но твоим оружием быть отказываюсь!
  Ахренеть! Нашла время капризничать!
  - А какие еще варианты? - поинтересовался я. Нет, по хорошему, была еще Икарос. Но мне было действительно интересно, как себе представляет выход из ситуации Бровки.
  - Я передам тебе силу, если мы временно заключим контракт фамильяра и укротителя, - огорошила меня девушка. И, видимо, из-за моего скептического взгляда, добавила, - я пробовала один раз на бьякко, и все сработало!
  
  Глава тридцать пятая. Хадэни ярэ.
  
  - Заключим временный контракт, значит... - задумчиво повторил я. Ну, упрямство Изумо общеизвестно, и, похоже, контакт с Азулой все только усугубил. Так что не удивительно, что для нее вопрос, кто будет ведущим, а кто ведомым, принципиален. Вот только Бровки, кажется, забывает, почему вообще у них с Азулой вторая форма именно мечи, а не керонцы... Хотя... Я тряхнул головой, скрывая улыбку, - Хорошо! Что нужно делать?!
  - Ты уверен? - наполовину удивленно, наполовину подозрительно уточнила Изумо.
  - У нас тут катастрофа на носу, не время препираться и играть в гордость, - отрезал я, заставив девушку потупиться, - Так что давай быстрее, что нужно делать?
  Кажется, Бровки заподозрила подвох, но идти на попятный было уже поздно. Девушка решительно тряхнула головой, словно отбрасывая сомнения.
  - Твое согласие и немного твоей крови, - сказала она, доставая булавку и знакомый квадратный листок бумаги. На таком Изумо рисовала круги призывов своих лисов-фамильяров. Правда в этот раз узор в магической фигуре был позаковыристее. Я пожал и плечами, и, сотворив небольшое лезвие, чиркнул себя по ладони, сложив ее ковшиком,чтобы не дать крови пролиться на землю.
  - Столько хватит? - неглубокий порез затягивался на глазах, но несколько алых капель успело выступить.
  - Вполне, - Изумо провела указательным пальцем по моей ладони, собрав несколько кровавых бусинок. После чего отступила на пару шагов, и забормотав какую-то архаичную мантру, проколола себе средний палец на той же руке. Взвинтив темп речетатива до немыслимого, девушка быстро свела кисти перед грудью и развела из, пересекая покрывающий небольшой листок круг призыва полосками своей и моей крови...
  Вокруг меня взревел смерч синего пламени, словно смеясь и плача тысячью голосов одновременно. Волна силы накрыла меня с головой, и потащила... Я запрокинул голову и рассмеялся вместе с пламенем. После чего резко развернулся и посмотрел на почти заслонившую собой гору тушу демона. Нечистый король походил на сгнившую картофелину-переростка, окруженную облаками миазмов и распространяющей плесень демонических грибов. И это убожество - страшнейшая опасность, что когда-либо нависали над Киото? Я снова рассмеялся. Какой отстой!
  Но раз Мефисто сказал, надо делать... причем, что там ректор писал... а, "Хадени ярэ"... то есть, "делай с размахом"... или с пафосом... ну, или с шиком... Короче, так, чтобы зрители офигели... Не вопрос, сделаем!
  Я резко оборвал смех и мазнул взглядом по остальным, запнувшись о перекошенную от ужаса морду Конекомару. Вот ведь! Весь настрой убивает!
  - Слыш, лысый, - неожиданно для себя бросил я спутнику Бона, - А если бы твои родители не в синем пламени сгорели, а их застрелили - ты бы Юкио тоже так же боялся, раз он драгун?... впрочем, неважно... - я повернулся к ангелоидам и взмахнул рукой.
  - Мастер?! - удивилась Нимфа, внезапно обнаружив себя сидящей на здоровенном огненном шаре метрах в пяти над землей.
  - Я приказал этому комку пламени тебя слушаться, - сообщил я с улыбкой. Умница, ни капли страха! - Так что повозись с его вибрациями и обеспечь мне подходящую моменту пафосную музыку, ага?
  - Да, мастер!
  Я снова посмотрел на остальных. Много страха, бездна шока и удивления... что же, аудиторию, как говорится не выбирают.
  - А вы, раз уж не убежали, наслаждайтесь представлением! - оскалился я и взмыл в небеса под громыхнувшие по округе первые раскаты Имперского Марша...
  - Стоп-стоп-стоп!!! - я резко затормозил, удачно оказавшись на одной высоте с Бетой, - Ты б еще "Полет Валькирии" врубила! И вообще, это же тема плохих парней, а я, вроде как, тут добрые дела вершу... хотя стоп, плохиши-то обычно круче... - я задумался, потом тряхнул головой, - Ладно, к черту, поставь тогда что-нибудь из рока пободрее!
  И, на ходу принимая керонское обличье и разворачивая крылья, устремился вверх. Черт, а ведь я, меняя форму, на краткий миг, по сути, превращаюсь в пламя! Ну-ка, а нельзя ли в этом состоянии задержаться и чуток поиграться с обликом? Заложив вираж, я вытянул свое тело, сделав его драконоподобным, и увеличив размер крыльев... заодно доведя их число до восьми. Да, так неплохо! Конечно, все равно сильно на жабу... то есть, на керонца смахиваю, но ничего, сойдет!
  Нимфа, умничка, таки разобралась, и вслед мне неслись смутно знакомые бодрые гитарные риффы. Послав синевласке нотку с одобрением и просьбой прибавить громкости, я воспарил над этой картошкой... то есть, Немытым Королем. Да хрень полная, выжечь его - раз плюнуть, но нужно растянуть удовольствие!
  Я с хохотом закружился в небе, заполняя его пламенем. И очень скоро над горой и демоном зловеще вращалась воронка туч, сотканных из синего огня. Выглядело очень достойно - я даже отлетел в сторону, чтобы лучше рассмотреть. Оставалось решить, как эту красоту поэпичнее вниз обрушить... Одним махом? Нет, будет похоже, будто из таза воду выплеснули... Огненный дождь? Эпично конечно, но как-то долго. Да, затягивать зрелище тоже не стоит. Расправа должна быть мгновенной! Даже молниеносной! Молния? Хм... это конечно идея, но вот я все же не Азула... да и, по-хорошему, электричество тут особо не поможет... А нефтеперерабатывающего завода как назло, рядом нет, чтоб организовать достойный фейрверк... точнее, взрыв... Стоп!
  - Икарос! - не уверен, по воздуху или по нашей связи понесся мой зов, но спустя несколько мгновений розовокрылая уже парила в небе рядом со мной:
  - Да, мастер?
  - Помнишь ту стрелу, которой ты Нимфу в вашу первую встречу чуть не приласкала? Как эта штука называется?
  - Апполон, мастер.
  - Символичненько, - одобрил я. Действительно, в греческих мифах упомянутый бог владел смертоносным луком, - Так вот, жахни, пожалуйста, Апполоном по этой картошке... тьфу! То есть, по Немытому Королю!
  - Нечистому Королю, мастер, - поправила Икарос и с восхитительной робостью уточнила, - Вы уверены? Мощность Апполона такова, что...
  - Ика-а-арос, - протянул я, подлетая ближе и, не удержавшись, провел кончиками пальцев по щеке ангелоида, попутно облизав ее с ног до головы окутывающими меня языками пламени. Ощущения были... бесподобны! - Доверься своему мастеру, хорошо?
  - Да, мастер! - в душе розоволосой вспыхнула такая буря страстей, что я даже не успел разобраться, что к чему. Ее крылья засияли вместе с возникшим над головой нимбом, а радужка окрасилась краснотой. Я отпрянул, чтобы иметь возможность полюбоваться на Альфу. Воистину, она прекрасна в любой форме!
  Огромный лук появился в руках ангелоида, и на его тетиву легла стрела с косматым фиолетовым огнем на наконечнике. Я отлетел еще дальше в сторону, сосредотачиваясь. Мне предстояло совершить действие, мало отличающееся от поимки этой самой стрелы в полете.
  Воронка синего огненного смерча над нами завращалась быстрее.
  - Апполон, залп! - зачем-то вслух произнесла Икарос и спустила тетиву. И стрела чистого разрушения, оставляя за собой черно-фиолетовый след, устремилась прямо в центр продолжающего расти Нечистого Короля!
  Я расхохотался, и, послав Нимфе заявку на смену пластинки, хлопнул в ладоши.
  Синее пламя, заполняющее небеса, сотней потоков устремилось вниз, вливаясь во вспышку ослепительного взрыва, поглотившего тущу демона и, кажется, немаленький кусок горы. Некоторое время огромный шар слепяще-синей плазмы крутился на месте.
  Сжав зубы от напряжения, я свел широко разведенные руки, заставив эту громаду уменьшиться втрое, после чего довольно спикировал вниз. А шар взмыл вверх... и, распавшись на несколько частей, взорвался!
  - BOOM! BOOM! BOOM! - довольно подпел я новой, поставленной Нимфой песне, когда распустившиеся цветки гигантских синих фейрверков заполнили собой всю пустоу над нами от горизонта до горизонта, попеременно указывая руками вверх при каждом разрыве, - Even brighter than the Moon! Moon! Moon!
  К сожалению, ничто не длится вечно, а прекрасное так и вовсе истаивает за доли мгновения. Так что и мой салют по Нечистому Королу длился недолго.
  Когда темнота снова вступила в свои законные права - а дело, кстати, близилось к полуночи! - я, довольно улыбаясь, повернулся к безмолвно замершим зрителям. Видимо, от красоты устроенного мной зрелища они лишились дара речи.
  - Итак, спасибо за внимание, - раскланялся я в лучших традициях Мефисто, - Нечистого Короля больше нет...
  - Ага, и горы тоже... - отстраненно заметил Аксель. Впрочем, у альбиноса было наименее офигевшее лицо из всех присутсвующих, исключая ангелоидов.
  - В самом деле? - я повернулся и был вынужден признать, что таки да, большая часть горы исчезла, а на ее месте красовалась аккуратная круглая впадина, немного возвышающаяся над остальной местностью, - Ну и хрен с ней, вокруг Киото гор все равно как грязи... А так кратер водой зальем, и хоть одно хорошее озеро появится... О, Икарос, Нимфа, - я повернулся к подлетевшим ко мне ангелоидам, - вы молодцы!
  - Спасибо, мастер! - правда, Бета почему-то выглядела чуть менее довольной, чем Альфа... Ладно, потом разберусь.
  - А теперь подержите, пожалуйста, Изумо...
  - Что?! ЭЙ! - Бровки не ожидала такого поворота, а потому вырваться из хватки Нимфы и Икарос у нее не получилось. При этом Бета почему-то схватила девушку за бедра, а Альфа за плечи... И кажется, они даже слегка приподняли ее над землей, будто протягивая мне. Мда.
  - Как это что? - решив не отвлекаться на мелочи, я подошел ближе, - Сама же говорила, что лучше мне приказать фамильярам тебя держать...
  Я придвинулся вплотную, глядя прямо в багровые глаза.... Языки пляшущего вокруг меня пламени скользнули по телам всех трех девушек... Нет, это действительно восхитительно! Со стороны зрителей долетело какое-то шевеление... Черт! Точно, зрители!!! Нет, не то, что бы меня они напрягали, но два шоу по цене одного это как-то через чур... И вообще, если я намерен сжигать на Изумо одежду - а я намерен! - то остальные тоже все увидят... что несколько противоречит моим собственническим инстинктам... Так, значит, нужно, как минимум, повыжигать им гляделки...
  С этой мыслью я повернулся и сделал несколько шагов... Как вдруг меня отпустило, а бущующий вокруг меня огненный смерч с едва слышным хлопком истаял. Я сделал еще шаг, абсолютно без всяких мыслей глядя на лица тех, кого собирался ослепить... и меня снова накрыло. Накрыло ОСОЗНАНИЕ.
  Несколько секунд постояв неподвижно, я с нервным смешком плюхнулся на задницу.
  - Фух, пронесло! - я достал трубку, ни мало не заботясь о том, что сейчас думают окружающие и блокируя свое чутье.
  - Фух, еле успела! - облегченно выдохнула выпущенная ангелоидами Изумо, опускаясь на колени и комкая в руках обрывки листка с кругом призыва... или, точнее, кругом временного контракта, - Слава всевышнему, что твоя привычка говорить вслух даже безумию не подвластна, а то бы...
  - Ага, - тупо согласился я, затягиваясь. Мгновенно наступившее после опьянения силой похмелье как-то не спсобствовало скорости мышления.
  - Братец... - осторожно начал Юкио, но его перебил Бон:
  - ОКУМУРА!! ШО ЗА...
  - Да подожди ты, - в свою очередь перебил хохлатого, как ни странно, Акселератор, - Он сейчас все равно ничего внятного не ответит!
  - Угу, точняк, - снова согласился я, на этот раз, правда, более осознанно, - ДА и надо ли? Нечистого короля, вместе с главным виновником, мы замочили, так что, как говориться, всем спасибо, все свободны...
  Все загомонили разом. Я, не слушая, просто растянулся на земле и закрыл глаза. Да, а хорошо повеселились...Похоже, утихомиривать толпу взялись Юкио с рыжей... Но несколько человек все же подошли ко мне.
  - Мастер, вы в порядке?
  - Да, Икарос, Нимфа, спасибо, - не открывая глаз, отозвался я. Бровки молчала, и, похоже, на что-то пыталась решиться.
  - Ну и на хрена ты все это устроил? - поинтересовался Акселератор, прежде, чем девушка успела собраться с духом, - Ведь все можно было и гораздо проще сделать...
  - Можно, - открывать глаза по-прежнему не хотелось, - Но тогда что-то могло пойти не так...
  - Не так?! - похоже, Бон с трудом удерживал себя от того, чтобы начать меня душить, - А то, шо ты сотворил, все так прошло, да?!
  - НУ... почти, - я вздохнул и решил все же объяснить свою мотивацию, хотя бы частично, - я долго пытался понять, почему в моей жизни все идет наперекосяк, и в итоге получилась такая теория. Единожды побывав в хаосе, я подсознательно помогаю ему проявляться в упорядоченных мирах. Можно сказать, хаос угнездился в моей голове и через нее влияет на события... Так что бардак вокруг меня будет происходить постоянно... Но если я этот бардак возглавлю, то смогу в итоге хоть как-то им управлять, добиваясь нужных результатов... А если я вообще буду этот бардак создавать, то шансы еще лучше...
  Судя по звуку судорожно втягиваемого воздуха, Бон был в шаге от впадения в иступление. Но тут нас прервали. Властный окрик перекрыл все прочие звуки.
  - Что здесь произошло?! Я видел в небесах синий огонь, такой же, как в ту ночь!
  Я мысленно хлопнул себя по лбу. Ну да, конечно, канон, сопротивляясь из последних сил, все равно намерен протащить меня по всем ухабам!
  - Икарос, он ведь там да, - голосом спросил я, не открывая глаз и тыкая в направлении голоса, - Напыщенный блондинистый хмырь в белом с золотом одеждах, да?
  - Да, мастер, - спокойно согласилась Икарос. Во внезапно наступившей тишине наш разговор прозвучал очень отчетливо. Раздался сдавленный смешок Шуры.
  - Меня зовут Артур Огюст Энжел, - невозмутимо ответил новоприбывший, - я старший экзорцист первого ранга в ордене Истинного Креста!
  - То бишь, новый паладин, - перебил я, таки найдя в себе силы чтобы сесть и открыть глаза, - Артур Огюст... точно! Нимфа, тот пакет все еще у тебя?
  - Да, мастер, - Не дожидаясь дополнительных просьб, Бета извлекла откуда-то из своего плаща пухлый пакет. Второй из тех, что передал мне Фудзимото перед отправлением на миссию. На пакете русским языком со столь любимыми Мефисто завитушками на каждой букве значилось: "Вскрыть при встрече с человеком по имени Артур Огюст Энжел". Поскольку, если верить канону, конструктивный разговор с этим парнем маловероятен, оставалось только довериться Фелесу... Тем более, что за спиной у щеголя-паладина толпилось минимум полсотни полностью экипированных экзорцистов. Хм... не помню что-то, чтобы Киотскому инциденту в каноне уделялось такое внимание... Ну да ладно. Не став затягивать, я взломал восковую печать... и конверт раздулся и лопнул в моих руках, с громким хлопком превратившись в облачко быстро развеявшегося фиолетового дыма. И одновременно на мою макушку навалилась тяжесть!
  - Добрый вечер, уважаемые экзорцисты! - раздался надо мной до отвращения бодрый голос Мефисто, почему-то сопровождаемый многократным эхом. В висках резко закололо... Проморгавшись, я понял, что у всех экзорцистов вокруг засветились их орденские кулоны, и перед каждым возникла призрачная копия Мефисто, заставив некоторых в испуге отшатнуться. Причем, если верить чутью, то стоящий у меня на голове Фелес тоже был иллюзией... а если верить давлению его сапог на моей макушке - то нет... Вот же сволочь! Небось, отыгрывается за свои припадки веселья от моей второй формы!
  - Меня зовут Мефисто Фелес, и я глава японского отделения Ордена Истинного Креста. Многие из вас меня знают, и сегодня я должен сделать шокирующее признание.
  Копии Мефисто выдержали паузу, покоянно сняв шляпу и скорчив трагическую мину.
  - Около шестнадцати лет назад я и мой добрый друг, бывший паладин Ордена, преподобный Фудзимото, не выполнили приказ... и не стали убивать рожденных от одержимой владыкой Геенны детей, сыновей Сатаны, скрыв их существование от остальных экзоцистов! Преподобный Фудзимото в тайне воспитал их, как своих сыновей... и я покрывал его.
  Мефисто снова помолчал и с жаром профессионального актера продолжил:
  - Но ведь я не мог поступить иначе! Ведь моим идеалом всегда являлось мирное сосуществование людей и демонов! И, возможно, унаследовавшие силу самого владыки Геенны полудемоны смогли бы сделать возможной эту мечту!
  Ага, как же, унаследовавшие... все же, на моей голове тоже иллюзия, поскольку скинуть ее не получается... Ректор, между тем, продолжал вещать. Точнее, ректора. И от того, что они говорили все одновременно, происходящее выглядело галлюцинацией:
  - Я надеялся, что в будущем мне удастся убедить в этом руководство Ордена... Но по прошествии лет я вынужден признать, что эта затея обречена на неудачу... А потому заявляю, что я и несколько моих сторонников официально выходим из состава Ордена Истинного Креста! - новая пауза, - И создаем новую организацию, "Плексус Зейт Рейсендес", предназначенную для поисков компромиссов и оказание помощи как людям, так и демонам, полудемонам, и проичим разумным, населяющим Геенну, Ассию и прочие миры! Да, господа, вы не ослышались, "прочие миры". Именно благодаря спасенным мной полудемонам удалось обнаружить существование других измерений кроме наших двух! И все желающие могут в этом убедиться, связавшись с полномочным представителем Плексус Зейт Рейсендес в Ассии, Фудзимото Широ!
  Я едва не выронил только вытащенную трубку. Так вот что эти два жука замышляли! Мефисто что, турагенство собрался открывать? И что тогда с его ненаглядной Академией будет?
  - К сожалению, я понимаю, что уходя из ордена, вынужден так же оставить занимаемый мной пост ректора Академии Истинного Креста... что для меня равносильно вырыванию собственного сердца, ибо я создал ее практически с нуля! К сожалению, я не готов отдать свое детище в чужие руки, а потому прошу всех связанных с ней экзорцистов позаботится об эвакуакции - в ближайшее время моя Академия, равно как и созданная мной для ордена сеть порталов перестанет существовать...
  Я подавился затяжкой и судорожно закашлялся. Впрочем, я был не одинок - от такого заявления многие из присутствующих выпали в осадок. Первая акция организации, направленной на "поиск компромиссов и оказание помощи" выглядела как натуральный терракт! Правда, сейчас вроде летние каникулы, да и, думаю, Мефисто позаботился о том, чтобы вывезти все ценное, включая кадры. Не зря же он упомянул этих своих "нескольких сторонников".. Да и вообще - добром разбрасываться не в манере Фелеса... Впрочем, Академий он раньше тоже не взрывал... Но, со стратегической точки зрения, его понять можно. Отношения у Ордена и нового детища Мефисто в любом случае будут, как бы помягче сказать, прохладные...
  - На этом, господа, позвольте откланяться, и позволить вам самим решать, стоит ли придерживаться закостеневшего в догматах ордена или искать новые возможности и открывать новые горизонты с нами!
  И, церемонно расскланявшись, иллюзии Мефисто разом исчезли. Повисла тишина, настолько глубокая, что скрежет, с которым Аксель почесал в затылке, показался оглушительным.
  - Лживое отродье Геенны наконец показало свой хвост, - презрительно процедил повернулся к рыжей, - Шура, ты знала об этом, и не сообщила?!
  - Ага, - радостно согласилась рыжая, - я как раз и есть одна из тех соратников..
  - И ты поверила демону?! - вскричал было Энжел, но прервал себя, и проведя ладонью по лицу, вернулся к спокойному тону, - Впрочем, не важно... Об этом можно поговорить позже. Где эти... Отродья Сатаны, о которых он говорил?
  - Ну, я за них, - я поднял руку. После пассажа ректора дальнейший курс поведения был вполне понятен, - дальше что? Будешь уничтожать меня во имя Ватикана и прочего мира и спокойствия?
  - Конечно, - совершенно спокойно подтвердил паладин, шагая ко мне и хватаясь за рукоять висящего на поясе меча. Но у него на дороге стала рыжая, недовольно на меня покосившаяся:
  - Ну вот и на хрена ты вылез, паршивец? Сидел бы себе и не отсвечивал!
  - Шура, ты не только поверила лжи демона, но еще и защищаешь дьявольское отродье? - вопросил Энжел, останавливаясь. Меч он из ножен так и не вытащил. А зря!
  - Да ладно.... - протянул я, поднимаясь на ноги и шагая поближе к замершей парочке,- На самом деле, ты преувеличиваешь угрозу возникновения конфликта.
  - Да неужели? - ехидно спросила Шура, не сводя настороженного взгляда с Энжела. Руки обоих, кстати, лежали на рукоятях мечей. Я подошел к ней, оказавшись в метре с лишком от паладина. Уверенно кивнул:
  - Ага. Избежать драки можно одним щелчком пальцев, - и действительно щелкнул пальцами. Пладин было собрался дернуться... но сразу же замер. Четыре длинных клинка, сотканных из застывшего синего пламени, с несколькими пляшущими по краям язычками, пронзили его тело под разными углами, пройдя через корпус, ноги, руку на мече и голову - причем наискосок через череп к челюсти. Я мимолетно удивился, с какой легкостью проделал этот фокус. Видимо, очередное погружение в безумие скачком улучшило некоторые навыки.
  - Я позволил огню проявиться ровно настолько, чтобы ты почувствовал, что он проходит через твое тело, - пояснил я, - Так что стоит тебе шевельнуться, заговорить или хотя бы глубже задышать - и ты покойник. Причем сначала будет очень больно. Так что советую просто тихо постоять и не лезть в драку, - это всех касается, - я обвел взглядом пришедших с Энжелом экзорцистов. Но, вроде бы, желающих рискнуть не нашлось, - Вот и славно. Постойте смирно немного, и спокойно разойдемся. Ведь наша задача - поиск компромиссов!
  Я рассмеялся, но резко оборвал себя и хлопнул в ладоши:
  - Окей! Желающие присоединиться к Плексус Зейт Рейсендес могут следовать за нами!
  И, не смотря больше на обездвиженного паладина, двинулся прочь. Пусть он фанатик, но не дурак, и на верную смерть зазря не пойдет. Так что у меня было около двух часов, чтобы найти какую-никакую дверь.
  
  Глава тридцать шестая. Новое задание.
  
  - ... мало того, зная о том, насколько критична будет ситуация, ты никого не предупредил! Остальные для тебя что, куклы без права голоса, персонажи сюжетов из твоих видений?
  Я в керонском облике продолжил притворяться шлангом... то есть, арбузом на руках у Икарос. Опровергать обвинения не особо хотелось. Тем более, что они были частично справедливы.
  - И не стоит нести чушь в оправдание своей безответсвенности! Эта твоя "теория Хаоса" может и не совсем беспочвенна... Но то, что ты творил, на попытку "контролировать бардак" и добиться каких-то результатов совсем не похоже!
  - Скорее это походило на рыбалку с динамитом, - донеслось откуда-то сбоку уточнение, приправленное изрядной долей досады. Впрочем, я мог судить только по голосу - эмоции рыжей ощущались слабо. Мда.
  - Причем с расчетом на то, что рыбу взрывом выбросит прямо в твой садок! Без малейшего согласования с остальными ты напал на похитителя Глаз, и, хотя само нападение удалось, ты допустил возрождение Нечистого Короля, подвергнув огромной опасности тысячи жизней!
  Нет, ну сколько можно? Как говориться, критику можно уважать, с ней можно соглашаться... но любить ее может только дурак. Тем более, что...
  - И не говори, что ты его уничтожил! Гору-то зачем сжигать было?! Никто не знает, как такое масштабное изменение рельефа скажется на сейсмической обстановке и экологическом балансе региона! А своим идиотским салютом ты мог разнести споры по всему полушарию!
  Нет, ну вот это уже точно перебор! Никаким полушарием там и не пахло - максимум, префектура-другая. Не выдержав, я вырвался из рук Альфы и запрыгнул на макушку к Бете, дабы быть на одном уровне с оппонентом:
  - Во-первых, несмотря на безумие, я прекрасно контролировал свое пламя! - Да и, по-хорошему, основную работу проделала Икарос своим "Апполоном", а я так, только ограничил зону уничтожения и обеспечил спецеффекты, - Во-вторых, Нечистый Король, оставленный как есть, в любом случае нанес бы гораздо больший вред! И, наконец, я бы понял, если бы мне про изменения ландшафта говорил старик, ну в крайнем случае, четырехглазый, - я мотнул головой в сторону стоящих неподалеку Фудимото и Юкио, - но уж никак не ты!
  - По-моему, - резко сбавив громкость, ответила Изумо, - от того, кто озвучивает, факты не изменятся.
  - Это точно. И причинно-следственные связи тоже! - Нимфа подняла руки и поправила меня, словно экзотическую шляпу, - Гору я снес потому, что при работе с такой мощью в одиночку крышу срывает! А один я был потому, что кое-кто переобщался с Азулой!
  - Вот уж эти слова точно говорить никак не тебе! - зашипела Бровки, одной только интонацией подтверждая мое последнее утверждение, - И вообще, ничего удивительного, что ни я, ни Азула не имеем никакого желания плестись за тобой на цепи, как твои пятеро наложниц!
  - Пятеро? - переспросил я удивленно, - А кто пятая? Куроко, что ли?
  - А кто еще обращается к тебе "Рин-сама"? - язвительно усмехнулась Изумо.
  - Она и к Тоф так обращается, - пожал плечами я, - И, думаю, даже вдвоем с ней мы не перевесим обожаемую "Сестрицу" Куроко...
  - Ах, какая жалость! Ты, я смотрю, принимаешь ее выбор близко к сердцу!
  Внезапно для самого себя, я задумался над последней фразой. Нет, я конечно не могу сказать, что совершенно равнодушен к подобной расстановке приоритетов... Но и негатива особого вроде в себе не ощущаю.
  - Ладно, это уже к нынешней ситуации не относится, - прервал паузу Юкио, поправляя очки, - В любом случае, братец, Камики-сан права. И еще очень жаль, что ты не сумел захватить Тоуго живым... К нему было много вопросов.
  - Его куча народу поймать не могла, - возразил я, - Не хотелось рисковать и давать ему шанс уйти. Даже если не говорить о возможности получения им силы Феникса...
  - Сделанного все равно не воротишь, - вздохнул Фудзимото, - Энджела-то хоть расколдовать можно?
  Я почесал в затылке:
  - Ну, те мечи будут гореть еще минут десять-пятнадцать... Если конечно он уже не додумался просто уйти с того места, где они висят...
  - То есть, ты его надул? - прервала зевок Шура, заинтересовавшись разговором.
  - Не совсем, - пожимать плечами было лень, - Энджел то пламя и почуствовал только благодаря своей демонической метке. Без моего контроля оно недостаточно материально, чтобы повредить. А контролировать на таком уровне я свой огонь могу максимум в пятнадцати метрах...
  - То есть этот павлин там до сих пор стоит, хотя мог бы спокойно уйти? - Шура довольно рассмеялась. Вот интересно, а откуда такая уверенность? Аксель хмыкнул, наполовину одобрительно, наполовину злорадно. Изумо вздохнула.
  - Значит, времени у нас может быть меньше, чем мы думаем, - вздохнул вслед за ней Фудзимото, - Тогда поступим так. Рин, Юкио, вы отправитесь к Мефисто, доложите о текущем положении дел. Мы догоним вас позже, когда закончим оказывать помощь таки схватившим отравление и проверим остальных на штаммы с длительным инкубационным периодом.
  - Но, отец...
  - Юкио, не спорь. Поскольку Мефисто объявил, что сыновей Сатаны двое, то будет лучше, если вы вдвоем окажетесь вне досягаемости Энжела... Думаю, на масштабный конфликт после Фелесовской показухи он пойти не рискнет, а вот корень зла в вашем лице может попытаться выкорчевать...
  - Что-то было непохоже, чтобы шоу Мефисто его впечатлило, - усомнилась в словах учителя Шура. Тот лишь покачал головой:
  - Твердолобость Артура конечно вне конкуренции, но он не глуп. И понимает, что Мефисто показал не только хвост, но и зубы... Ладно, не будем терять времени!
  Я и Аксель хором хмыкнули, когда Юкио воспользовался ключом от Плексус Зейт, чтобы открыть раздвижные двери, в которых замочной скважины не было по определению. Икарос вежливо попрощалась за всю нашу компанию, и мы впятером - два полудемона, два ангелоида и эспер, - покинули Боновское жилище, в которое только недавно прибыли - Фудзимото каким-то образом наткнулся на нас спустя десять минут после расставания с паладином и упорядочил наше отступление. Хорошо, что Бон со своим отцом были заняты объяснением произошедшего остальным членам секты, а то бы хохлатый мог увязаться с нами...
  - А какие-такие зубы показал Мефисто? - поинтересовался я чисто из нежелания считать ступени в молчании. В сочетании с усталостью от недавних моих художеств обстановка угнетала и хотелось отвлечься. Хотя, я по-прежнему ехал на голове у Нимфы, которая легко парила над лестницей, так что нагружать свои керонские лапки не было необходимости.
  - То заклинание, которое ты активировал, братец, - отозвался шагающий впереди Юкио, - И было демонстрацией...
  - Если я правильно понял, - добавил Аксель через десяток ступеней, когда стало ясно, что заканчивать очкарик не собирается, - оно реагировало на эти ваши кулоны экзорцистов. Если бы вместо послания ваш начальник наколдовал взрыв, орден бы перестал существовать...
  - И в самом деле... У Энжела железные нервы, - хмыкнул я, - если он конечно уловил намек, что еще далеко не факт... Впрочем, все удачно сходится... Поскольку одну гору уже снесли, думаю, шишки из Ордена теперь вряд ли усомнятся в том, что Мефисто сможет снести Академию и сеть порталов...
  - Думаю, Орден принял бы подобные угрозы всерьез и без "доказательств", - холодно заметил Юкио, - И, братец, Камики-сан была абсолютно права во всем. И я намерен добиться твоего отстранения от серьезных заданий.
  - Да, небольшой отпуск мне бы не помешал, - кивнул я, подавляя эмоции. По-хорошему, Юкио имеет некоторое право быть недовольным. К убитому мной отступнику у него были личные счеты. Да и должок за клуб "Далматинец" все еще не выплачен... А отпуск действительно был бы кстати. У меня появилась пара вопросов, которые желательно обмозговать в спокойной обстановке.
  - Надеюсь, один из этих вопросов, - не оборачиваясь бросил очкарик, - касается того, стоит ли тебе продолжать быть экзорцистом. Тебе стоит серьезно об этом подумать, братец.
  - Ну, экзорцистами мы официально перестали быть с момента обнародования послания Фелеса, - фыркнул я, усилием воли сдерживая всколыхнувшееся внутри недовольство. Чего это я?
  - Я не об официальных формулировках, братец. Долг экзорциста, не важно, входит он в орден или нет, в том, чтобы стоять между Геенной и Ассией, защищая невинных людей. Ты же явно об этом забыл, равно как забыл о нашем разговоре в день твоего поступления в орден, - А, вот оно что. Крыть-то действительно нечем, прав далматинец. От моего тогдашнего искреннего желания защитить как можно больше людей не осталось и следа... - Что, возможно, и хорошо. Ни я, ни отец не хотели тебе такой судьбы, и связь с другими мирами дает тебе возможность не висеть между Геенной и Ассией. Так будет лучше, братец. Потому что если ты продолжишь в том же духе, то все равно не удержишься на границе между измерениями. И попадешь прямиком в Геенну.
  От ангелоидов донеслась волна возмущения.
  - Спасибо, Юкио, я подумаю над этим, - Но в отношения между братьями Бета лезть не стала. За что ей отдельное спасибо, - Ты бы лучше о себе больше волновался. Шансы оказаться в Геенне для тебя не меньше моих... А то и больше.
  Очкарик не ответил, но уловленный чутьем всплеск негатива показал, что мои слова его зацепили... Да уж, точно хорошо, что Нимфа не стала влезать - я и без нее разберусь, как отношения с братом испортить.... Хотя вообще говоря, не стоит принимать слова четырехглазого близко к сердцу. В конце концов, он прекрасно понимает, что без меня все могло получиться гораздо хуже... И именно поэтому так недоволен.
  Судя по эмоциям, Аксель в отличие от ангелоидов молчать не собирался. Но снова принять участие в разговоре альбинос не успел - мы пришли. Черт, а ведь мне, признаться, интересно, что же альбинос хотел сказать!
  Похоже, Мефисто переместил свой кабинет - если можно назвать "кабинетом" подвешенный на спиралях лестниц в бесконечной черноте обставленный мебелью кусок пола. Все же, несколько каменных арок по краям на стены походили слабо - так как раньше эта... локация, так сказать, была буквально "порогом" Ассии в Плексус Зейт. Я еще мельком подумал, что это часть подготовки к обещанному сносу Академии Истинного Креста, как из другой арки на висящую в пустоте площадку влетел Сакума Эйтаро в сопровождении Энеи:
  - У нас маленькая неприятность! - бодро возвестил мой куратор в макадемии, прежде чем я или Юкио успели хотя бы поздороваться, - Точнее, небольшое затруднение...
  - Ну что же такое! - с досадой воскликнул Мефисто, - Инузука-сан, простите, похоже, сегодня у меня черезчур много посетителей!
  Пока я озадаченно рассматривал незнакомого темноволосого парня, сидящего напротив Фелеса в кресле для посетителей, Сакума подошел ближе и склонился к уху Мефисто.
  - Добрый день, Рин-сан, Окумура-сан, - отвлек меня вежливый голос горничной-с-ушками.
  - Здравствуйте, Энея-сан, - первым среагировал Юкио, так что я ограничился кивком, - Случилось что-то серьезное?
  - Можно и так сказать, - уклончиво ответила фамильяр Сакумы, - но все обошлось. Только возникли некоторые затруднения... бюрократического характера.
  - Понятно, - кивнул Мефисто, дослушав хозяина Энеи, - Значит, ваш мир людей тоже отпадает... Но у нас есть отличное альтернативное решение! И совершенно незатратное, кстати говоря!
  - А ведь точно! - обрадовался преподаватель Макадемии, в отличие от нас, сообразивший, что имел ввиду мой "сюзерен", - За недельку-полторы все утрясется!
  - Вот и славно. Организуешь?
  - О, предоставь это мне! - выпятил грудь Сакума, - И извините, что отвлек вас от деловой беседы...
  - Ничего страшного, - несколько раздраженно отозвался незнакомый мне парень, - Мое дело пусть и важное, но не требующее поспешности...
  - Тогда, с вашего позволения, Инузука-сан, я улажу еще пару формальностей, - и Фелес обратился к нам, - Окумура-сенсей, задержитесь, пожалуйста, для устного доклада. Остальные - следуйте за Сакумой-сенсеем.
  - Да-да, за мной, ребята! - мой куратор двинулся к одной из арок столь резво, что на прощания времени просто не осталось. Я успел лишь вяло помохать рукой Юкио, впрочем, проигнорировавшему мой жест.
  - Не огорчайтесь, мастер, - тихо сказала Икарос. Я слабо усмехнулся и послал ей волну благодарности, а сам обратился к куратору, которого Нимфа догнала только благодаря своим крыльям - Сакума мчался, перепрыгивая через несколько ступенек за раз:
  - А все же, что мы делать будем? И с чего такая спешка?
  - Был окончательно утвержден вопрос с принадлежностью пришедших из других миров студентов в пользу "Плексус Зейт Рейсендерс", - ответила за мастера Энея, каким-то образом поддерживающая задаваемый Сакумой темп без малейших признаков спешки, - Но вопросы финансового сотрудничества еще не решены. Как следствие, финансирование учебных программ и обеспечение ваших товарищей жильем и питанием временно приостановлено...
  - Короче, всех иномирян выселяют? - суммировал услышанное альбинос, несколько отстающий от основной группы, - А что с возвращением обратно?
  - Процесс разделения временных потоков уже запущен, - на этот раз ответил Сакума, - осталось только дождаться его завершения... Вот только вопрос, куда вас всех на это время деть. У Такуто столько народу не разместишь, моя дача на данный момент ремонтируется. Да и вообще не хорошо покушаться на досуг сотрудников из-за какой-то бюррократии!
  - А в Макадемии нам остаться временно не судьба? - поинтересовался я, - Сами же говорили, что все буквально за неделю решится? Или, в конце концов, в гостинице в мире людей?
  - Но тогда за это придется платить из своего кармана кому-то из нас! - возмущенно отозвался куратор, непонятно кого кроме себя имея ввиду.
  - А хозяин и так потратил слишком много на диски с видеоиграми за последний месяц, - с едва заметной ноткой неодобрения добавила Энея. Эйтаро подколку проигнорировал:
  - И почти наверняка эти издержки не возместят! Раз профессор Хаваров уж всялся доставлять мне головную боль, он будет гнуть свою линию до конца! О, вот мы и пришли!
  Этого места я раньше не видел. Довольно просторная площадка - способная вместить в пятеро больше народу, чем сейчас - по форме напоминающая пулю. Каменные края, а середину устилают широкие деревянные полосы, отливающие в красноту. И какая-то непонятная дырка по середине.... Секундочку, это же замочная скважина! А площадка что, здоровая дверь? Или, точнее, люк? Надо бы у Тоф спросить, она и остальные тут, похоже, уже осмотрелись.
  - Итак, спасибо за ожидание! Наконец мы все собрались, - начал речь Сакума, двигаясь к замочной скважине. Мы с Акселем молча обменялись кивками с уже присутсвующими. Тоф, Куроко, обе Мисаки, Гироро. Азула отсутсвовала, зато были Синклавия и Мияби. Странно, речь вроде бы шла об иномирянах... Хотя, тигрица и гарпия числятся моими фамильярами... Тряхнув головой, я снова перенес внимание на вещающего куратора:
  -... Таким образом, самым лучшим выходом из ситуации будет отправить вас на задание по присоединению нового временного потока к Плексус Зейт. А за то время, пока вас не будет, мы как раз покончим со всеми формальностями.
  - Но...- возмущенно начала было Рейлган, но Сакума ее перебил:
  - В конце концов, вы сами виноваты! Профессор Хаваров вообще-то не мстительный человек, но лаборатория для мага - это святое! Эн, давай!
  - Да, - немедленно среагировала на команду горничная с ушками, и, вынув из воздуха знакомый мне гибрид копья и швабры, опустила его наконечникам в "замочную скважину" в полу. Раздался щелчок, и древко этой своеобразной отмычки вдруг выстрелило вверх, словно стебель бамбука из сказки. Пока мы провожали взглядами щетинистую щетку, быстро потерявшуюся в бесконечной черноте, Энея повернула этот своеобразный "ключ"... Вот оно что. Интересный метод экономить. Хотя чего там, я с самого начала подозревал, что Сакума и Мефисто споются...
  - Просто мы тезки, Рин-кун, - подмигнул мне Эйтаро, хватаясь за древко удерживаемого Энеей "ключа". Прежде, чем спрятанный в этом утверждении смысл дошел до моего сознания, пол под нами пропал - таки площадка оказалась положенной на горизонтальную поверхность дверью. Створки которой распахнулись вниз... И, провернувшись вокруг каменного "косяка", смачно хлопнули по нашей группке, на миг зависшей в пустоте!!
  - Твою же мать! - не уверен, кому принадлежал этот возглас, Тоф, Акселю или мне.
  - Хватайтесь за руки! - Куроко сориентировалась быстрее всех и приняла человеческий облик. Впрочем, эспер была знакома со "счастливым ничто" ближе, чем многие из нас. Не теряя времени, я тоже поспешно сменил форму и ухватился за руки Нимфы и Тоф - маг земли, вернувшаяся кстати в человеческий вид, была к нам ближе всех. Аксель оказался между моими ангелоидами и моими же фамильярами, а Гироро - тоже вернувший себе привычное тело - между Синклавией и Ласт Ордер. Стоила нашему кольцу замкнуться, как чернота вокруг нас резко заполнилась синевой и свистом воздуха...
  Мы падали, причем с довольно приличной высоты!
  Тоф стиснула мою ладонь с силой, заставившей меня стиснуть зубы. Ну, зрение она могла и обрести, но вот психиаторов я в мире аватара как-то не встречал, так что ничего удивительного в том, что фобия осталась. Стиснув ее руку в ответ, я взял руководство на себя, так как остальные, похоже, не до конца осознали реальность нашего положения:
  - Аксель, замедли наше падение, насколько это возможно! Нимфа, замаскируй нас, пожалуйста, на всякий случай...
  - Да, мастер! - в отличие от ангелоида, альбинос буркнул что-то не очень вежливое, но свист воздуха стал значительно тише - на такой высоте само падение практически не ощущалось. Некоторое время мы просто парили в бесконечной синеве неба, молча наслаждаясь видом... Кстати, под нами опять Япония, если я не ошибаюсь. Значит, мир, в который нас закинуло, хотя бы похож на Землю... Но не будем загадывать.
  - И долго мы будем так висеть?! - похоже, пережитый шок не дал Микото насладиться созерцанием, - Тут довольно холодно!
  - Ну, это не проблема, - я на миг прикрыл глаза и призвал огненную ауру, растянув ее на всех участников этого своеобразного затяжного прыжка без парашютов. Помимо обогрева, мое пламя позволит нам разговаривать, а не орать, пытаясь докричаться до человека на противоположной стороне нашего кольца, - Так вот, прежде чем мы решим, что делать дальше, я бы хотел узнать, что у вас там такого произошло? Вы что, раздолбали лабораторию профессора Хаварова?
  - Да какая разница! - начала было Рейлган, но Ло-тян уже начала тараторить... Оказывается, пока я в компании Бровок, Акселя и ангелоидов делал салют из Нечистого Короля, в Макадемии тоже не скучали. Впрочем, там никогда не скучают, но этот раз оказался на порядок веселее предыдущих... Если отбросить несущественное - последнее было не лишним, так как кроме Ло-тян с ее "скороговорками" активное участие в информировании меня и альбиноса принимали и все остальные, - у мастера моей сестренки раскрылся дар. То ли в весьма серьезную переделку попал, то ли Сакума, запрягший Такуто в качестве ассистента для своей манги, палку перегнул, не знаю. Но в итоге "Гарем-1" слетел с катушек, и был близок к тому, чтоб устроить конец света... причем в буквальном смысле, для всего мира Макадемии и сопутсвующих ему измерений. Оказалось, у затюканного невзрачного паренька помимо среднего уровня магической силы имеется способность создавать богов и демонов. Когда кое-как справились с тварями, материализовавшимися из-за нервного срыва столь одаренного юноши - или не тварями, я так и не понял, что же там Такуто такого сотворил, - преподовательский состав Макадемии задался вопросом, что же с таким талантом делать. Их сомнения можно понять, так как местные боги и демоны тысячелетиями обитали в своих измерениях, и все у них было в равновесии. А тут парнишка, способный оное равновесие не просто пошатнуть, а полностью уничтожить! Разумеется, к единому мнению достопочтенные маги не пришли. Мифический ректор Макадемии - эта одиозная личность даже в уставе созданного им учебного заведения упоминается вскользь! - умыл руки, разрешив всем поступать по своему разумению. Как обычно, если верить отзывам некоторых преподавателей... Да. Многие профессора высказались в том смысле, что существование Плексуса Зейт делает угрозу нарушения равновесия от рук Такуто не столь значительной, наоборот, его дар может послужить противовесом в случае чего. Конечно, это была не единственная точка зрения из высказанных. И у каждой были свои сторонники и противники. Но никаких конкретных мер администрация Макадемии принимать не стала, последовав примеру ректора. Кроме профессора Хаварова и Сакумы Эйтаро, занявших прямо противоположные позиции. Мой куратор, разумеется, выступил за сохранение одаренного в целости и на свободе. А вот профессор Хаваров был более пессимистичен... и весьма решительно настроен, как оказалось. Нет, он не собирался убивать Такуто, лишь хотел устранить потенциальную угрозу для родной Академии Магии. Я специально несколько раз переспрашивал, едва не доведя Тоф и эсперов до белого каления - Микото впрочем и так много не надо, чтобы начать искрить, - чтобы убедиться, что я правильно понял задумку однажды помогшего мне мага. И должен сказать, счастье великое, что профессор оказался человеком осторожным и не суетливым, предпочитающим сначала подумать, а потом уже колдовать. Обладай его знаниями профессор Штайн, думаю, мы бы все уже были с ушками, и считали это нормой. Да. Хаваров намеревался не просто устранить угрозу - уничтожить ее в зародыше. И подготовил заклятие, должное изменить историю таким образом, чтобы Хасегава Такуто не обладал способностями к магии, следовательно, не учился в Макадемии, и, следовательно, не пробудил столь опасный дар. Причем профессор собирался подкорректировать саму реальность так, чтобы текущая проблема просто исчезла, вместе с воспоминаниями всех в этом замешанных. Честно говоря, я не смог до конца представить последствия успешного завершения сего чуда магической мысли. Зато простил Сакуме все то нехорошее, что было со мной и моими девочками по его милости. Потому что именно благодаря усилиям куратора по спасению "Гарема-1" я могу позволить себе эту скудость воображения... Мне и того, что сумел вообразить, хватило, чтобы ненадолго выпасть из реальности в общем и из разговора в частности, пропустив мимо ушей все прочие подробности. Судя по уловленной нотке раздражения Тоф на мою реакцию - среди пропущенного было описание весьма впечатляющей драки... Теперь понятно, что случилось с лабораторией Хаварова... Собственно, за учиненный спасающими Такуто разгром профессор и отомстил при помощи бюррократии. Как это знакомо...
  - А что Азула? Она же тогда тоже должна быть с нами? - поинтересовался я.
  - Эта проныра устроилась в ассистентки к Хаварову, - мрачно буркнула Куроко, - так что для нее сделали исключение.
  - Хотя такой разгром получился в основном из-за нее, - с той же интонацией добавила Тоф. Я хмыкнул. Ну-ну, конечно. Маг земли просто не могла пройти мимо возможности подраться с принцессой, так что еще далеко не факт, чьей вины там больше. Опять же, я так понимаю, Танарот там тоже присутствовала. И что-то я сомневаюсь, что моя сестренка могла ограничиться простым присутствием... Но Азула, конечно, дает! Раз антагонист - всегда антагонист, так, что ли?
  - Но все же это нечестно, оправлять нас неизвестно куда только чтобы сэкономить! - высказалась Мияби. Синклавия кивнула и добавила, - Тем более, что мы хотели посмотреть, как живет мастер Рин в Ассии!
  - Э-э-эм... если кратко, то в Ассии мне пока тоже лучше не появляться, - после небольшой заминки отозвался я, вызвав скептический смешок альбиноса.
  - Что ты там натворил? - немедленно поинтересовалась Тоф. Я вздохнул:
  - Ну, как сказать, натворил... Скорее, предотвратил гибель целого города от разносящего чуму демона...
  - Которого сам же и воскресил, - пришел на помощь Аксель, видя отсутсвие у меня энтузиазма, - А потом уничтожил вместе с горой, на которой эта хрень была запечатана...
  - А ты что в это время делал? Возмутилась Мисака-Мисака, желая услышать подробности!
  В дальнейшем выспрашивании из Акселя и ангелоидов наших похождений в Киото я не участвовал, снова погрузившись в смакование пролетевшей надо мной плюхи. В случае успеха создаваемого профессором Хаваровым заклятия в итоге должен был получиться тот же мир, те же люди... просто "Гарем-1" никогда бы не стал учиться волшебству, не призвал бы Танарот... А следовательно, я бы остался болтаться в хаосе неопределенно долгое время. И, весьма вероятно, не попал бы в мир Аватара, не встретил Тоф, Куроко и Азулу... И не стал бы мастером Икарос, Нимфы, Синклавии и Мияби. Да уж...
  - Не стоит слишком много думать о не случившемся, - вкрадчиво сказал Гироро, заставив меня вздрогнуть. Похоже, я, погрузившись в прострацию, опять начал говорить вслух, - Такие мысли приводят к кошмарам, если пестовать их слишком долго. Если нет укрытия, то разговоры о бомбежке только подрывают боевой дух, - закончил капрал в своей обычной манере, - Так что гораздо лучше сосредоточиться на текущей задаче...
  - Гироро-сан прав, - поддержала керонца Куроко, - пусть и для того, чтобы от нас избавиться на время, но нам дали задание... Хотя я и не помню, чтобы соглашалась работать на Мефисто Фелеса...
  - Ключ от Плексус Зейт взяла - значит согласилась, - хмыкнул я в ответ, - Не удивлюсь, если у Мефисто припрятан где-то свиток с контрактом, на котором стоят наши имена, выведенные той кровью, что ключи брали при активации. Впрочем, не важно. А вся фишка данного задания в том, что сколько бы времени мы в этом мире не пробыли, в Плексус Зейт наше возвращение произойдет ровно через девять дней!
  - То есть, мы можем развлекаться тут, сколько захотим? Обрадовалась Мисака-Мисака, стуча ногами по воздуху от радости!
  - Притормози, мелкая. Нам еще в свой мир возвращаться! - Микото, хоть и с некоторым внутренним сопротивлением, кивнула, соглашаясь со словами альбиноса.
  - Аксель, - вкрадчиво отозвался я, отмечая, что мы приземлимся, скорее всего, где-то на побережье японского внутреннего моря, - возвращение это еще полдела, если помнишь. И, думаю, было бы неплохо в спокойной обстановке обмозговать наши дальнейшие действия, и накидать хотя бы примерный план...
  - А одновременно можно и развлечься, - озорно улыбнулась Тоф. К вящей досаде Гироро и обоих пятых уровней, остальные участники нашего кольца дружно кивнули.
  
  Глава тридцать седьмая. Предвестие бури.
  
  - ...всего хорошего! Надеюсь, вам понравится ваш отдых в Тамано! - напоследок сказала бабулька "божий одуванчик", хозяйка снятого нами домика, перед тем как залесть в машину.
  - Ага, конечно, - пробурчал я, отворачиваясь от дороги, - Тебе с внучком в свое Тамано еще часа два обратно ехать. А мы тут уже почти в... как он бишь называется...
  Полпути от дороги к домику я пытался вспомнить, как называется городишко к северо-востоку отсюда, но потом плюнул - в конце концов, какая разница? Главное, что мир оказался похож на знакомую Японию начала двадцать первого века, а потому влиться в общество было довольно просто... Сложнее оказалось убедить Куроко и Микото в необходимости небольшого мошенничества для финансового обеспечения нашего полу-задания полу-отдыха. И хотя Рейлган в отличие от подруги в "Правосудии" не работала, все равно понадобились совместные усилия всей команды, чтобы уговорить обеих если не участвовать, то хотя бы не мешать этому небольшому злоупотреблению сверхспособностями моих фамильяров. В качестве компромисса мы ограничились довольно скромной суммой... хотя это смотря с чем сравнивать конечно. Да и вообще, пресловутое "чувство справедливости" подруг-эсперов с действующим законодательством совпадало далеко не всегда... Тем более, что и так было ясно, что даже для попытки легально заработать требуется сначала подделать удостоверения личности... Впрочем, неважно. После разрешения денежного вопроса мы разделились. Большая часть народа осталась закупать все необходимое, а я и Синклавия занялись подбором места. Вариант, на котором мы остановились, был конечно побольше и получше, чем Ириомотское убежище, но шикарным его назвать все равно было сложно. Шесть комнат, кухня, ванная и уборная. Традиционный японский стиль - то есть практически бумажные внутренние стены, терасса вокруг дома... Зато до моря минут двадцать идти - правда, по довольно крутому склону - и местность довольно безлюдная. Последнее немаловажно, если вспомнить, кто в нашу группу отдыхающих входит.
  - Мастер Рин, - Синклавия уже успела сменить цивильную одежду на свой обычный садо-мазо прикид. Не то что бы я возражал, но ей самой-то не надоедает? Особенно с учетом того, что тут середина июня и даже близость моря от жары помогает плохо, - Я проверила дом, ничего сверхъестественного в нем никогда не происходило. Что ожидаемо - у этого мира нет полноценных измерений-спутников... По-крайней мере, с разумными обитателями.
  - Спасибо, Син-тян, - обрадовался я. Новости действительно были хорошими. Мы сюда приехали... ну хорошо, упали вовсе не для того, чтобы вляпываться в очередное мистическое свинство. Но на всякий случай тигрицу я отправил с остальными - кроме всего прочего, для благополучного завершения возможной проверки документов, которых, разумеется, ни у кого из нас не было. Если оная проверка конечно случится.
  - Вот только поскольку мы очень внезапно заключили договор об аренде, дом не успели подготовить, - продолжила демонесса, - И небольшая уборка ему не помешает.
  - Да? - я улыбнулся. Вот и первый момент, который неплохо бы проверить, - Сейчас и займемся... И потренируемся одновременно.
  Войдя в дом, я призвал пламя и слепил из него десятка полтора огненных шаров размером с баскетбольный мяч. Один из них подлетел к Синклавии:
  - Значит так. На последней миссии у меня получилось передать часть огня под контроль Нимфы. Собственно, этому шарику я тоже приказал тебя слушаться... Так что попробуй его как-то применить для уборки помещения. Только сначала потренируйся на чем-то, что не жалко...
  - Хорошо, мастер, - Синклавия осторожно погладила сгусток синего огня, - Но я сразу могу сказать, что для селективного испепеления мне понадобится составить соответствующее заклинание. Ваш уровень прямого контроля для нас с Мияби недостижим, так как вы перераспределили привязку сознания между своей физической оболочкой и силой...
  - Серьезно? - пляшущие по помещению и слизывающие пыль огненные шары замерли, когда я отвлекся на озвученную новость, - Вот значит, как мне удалось обойти ограничение "по железу"... Круто! Я что, теперь типа логии из Ван Писа?
  - К сожалению, нет, мастер Рин, - покачала головой демонесса, по-прежнему поглаживая доставшийся ей "тренажер", - Полностью воплощаться в стихию вы не можете... По крайней мере, если хотите присутствовать в материальном мире. А для частичного преобразования, или создания смешанного сосуда требуется возможность оперировать минимум семью сотнями единиц божественной силы...
  - Вот ведь, - огорчился я, - близок локоток, а не укусишь... Так, погоди, а ты что, Ван Пис смотрела?
  - Не совсем, - гарпия передернула плечами, звякнув цепями на своем наряде, - Но когда я и Мияби были в подчинении у Сакумы Эйтаро...
  - Понял, - прервал девушку я, останавливая свое пламя, - Извини, что напомнил, можешь не объяснять... Действительно, почему бы одной и той же истории не появиться в нескольких мирах, если они похожи... Та-а-а-ак... Син-тян, кажется, у меня есть для тебя задание!
  Потратив минут двадцать на объяснения, я отправил Синклавию в путь и продолжил уборку. Собственно, чтобы сжечь всю грязь и пыль в доме, много времени мне не понадобилось. Параллельно я размышлял о пределах своих возможностей и о том, как можно применить пламя... Жаль, конечно, что с частичным воплощением облом... Зато других вариантов применения пламени просто море, надо только их придумать и отработать. То же застывшее пламя, например...
  К тому моменту, как я закончил удалять ржавчину в раковине на кухне, прибыли ангелоиды. План был таков - в первую очередь команда закупки набирает продуктов по составленному мной списку, после чего Нимфа и Икарос транспортируют все это добро ко мне. А остальные продолжают закупаться - все же, кроме еды для комфортного отдыха требуется куча вещей... и сменная одежда в том числе. Кстати, мне и самому нужно будет потом приобрести что-нибудь... А то форма Макадемии, даже без верхней накидки, не самое подходящее одеяние для такой погоды.
  К моему удивлению, вместе с ангелоидами прибыл и Акселератор.
  - Задолбало, - альбинос прекрасно понял невысказанный вопрос по моей мимике, - Они по магазинам будут еще полдня таскаться... Мерять-выбирать всякую хрень... А мелкая меня со своей говорящей собакой совсем затрахала!
  - Говорящая собака? - переспросил я, - что-то я не видел при ней фамильяра...
  - Да нет, она с этой тварью в Академии подружилась, - отмахнулся эспер, - И все заткнуться теперь не может: Ме-тян то, Ме-тян это.. Так что я в первом же магазине схватил что мне нужно и свалил оттуда... Задолбало...
  - Понимаю, - посочувствовал я. Уж не знаю почему, но моя усталость прошла... А вот Аксель, хоть и сильнейший эспер в Академия-сити, но моей выносливостью все же не обладает, - Выглядишь ты и правда несколько... потрепанно. Сходи что ль к морю, освежись! Авось поможет...
  Альбинос несколько секунд обдумывал мое предложение, потом кивнул:
  - И в самом деле... Жрать все равно не хочется, так хоть искупаюсь...
  Пока я общался с эспером, Икарос и Нимфа успели распаковать еду и разместить ее по полкам в холодильнике.
  - Мастер, возьмите, - Альфа протянула мне пакет, в котором оказались шорты и футболка. После небольшого колебания ангелоид добавила, - Мияби приобрела для вас...
  Я хмыкнул и ласково взъерошил розовые волосы:
  - Хвалю за честность! Спасибо!
  Ангелоид зарделась, а я отправился переодеваться. Пока я возился, Аксель уже успел слинять, так что я вернулся на кухню:
  - Икарос, справишься с салатами? Все равно в такую жару есть не особо хочется, так что ничего более питательного готовить смысла нет...
  - Да, мастер...
  - А мне что делать? - поинтересовалась Нимфа, уже открывшая пакет с какими-то печеньками. Я улыбнулся:
  - А ты посиди с нами, создавая уют своим шебуршанием, - Бета недовольно надулась , но уходить не стала. Я же принялся за расширение своих кулинарных умений. Как-то так сложилось, что мороженое мне раньше готовить не доводилось. Но когда на улице за тридцать по цельсию, нет ничего лучше... так что я решил попробовать и включил необходимые продукты в список покупок.
  Некоторое время мы возились в молчании. Чем еще меня умиляют мои ангелоиды - в их обществе крайне комфортно молчать... Да. Тут мне в голову снова пришло новое знакомство Ласт Ордер. Говорящая собачка Ме-тян? А не носит ли она щегольский шейный платок? Надо будет уточнить... Впрочем, эта проблема может подождать. На повестке дня у меня несколько другие проблемы.. И вопросы, которые нужно уточнить.
  - Икарос, Нимфа, - заговорил я через некоторое время, ставя в морозильник очередной контейнер, на этот раз с апельсиновым сорбетом, - На последней миссии вы отлично справились и выполнили все... включая те приказы, что я отдал в безумии. У вас не было никаких сомнений по этому поводу?
  - Нет, мастер, - просто ответила Икарос. Секунд через тридцать Нимфа догрызла очередную печеньку и пояснила:
  - Наша задача - исполнять твои желания. А в тот момент это были именно твои желания...и безумие тут не при чем... - на последних словах Бета почему-то смущенно потупилась.
  - Не понял, - я залил молоком яичные желтки и поставил на плиту, - Откуда такая уверенность, что это именно мои желания?
  - В тот момент мастер полностью разблокировал нити связи, - ответила Икарос, смутившись не меньше подруги.
  - Вот оно что, - я добавил сахар и принялся помешивать. Черт, это что получается, я устроил этакий "стриптиз эмоций"... причем ладно ангелоиды, но Бровки тоже была зрительницей! Однако же... Хотя нет, более важно другое - если те желания были не связаны с безумием... то они, наверное, проистекают из моей демонической половины. Получается, в обычном состоянии они просто подавляются... мда, это что же, та же фигня что и с алкоголем? "Что у трезвого на уме, то у пьяного на языке"...а в моем случае - "что у обычного Рина в неосознанном, то у безумного Рина"... Хотя, в таком ли уж неосознанном? Ведь время от времени я ловил себя на чем-то подобном, просто мое сознание натренировано сразу такое отбрасывать, не особо задумываясь... А при опьянении мощью, похоже, я, так же не задумываясь, пытаюсь воплотить... Возможно, если я научусь ловить эти желания, то смогу себя контролировать в любом состоянии? Или хотя бы переключаться, отвлекаясь от наиболее травмоопасных... Ведь тогда в Ассии я мог покалечить кучу ни в чем не повинного народа, уже не говоря о вовсе не безразличных мне людях... Но это проще сказать, чем сделать. Когда тебя несет волна, нет как-то времени останавливаться и задумываться о своих поступках и мотивах... Зато можно попросить постороннего наблюдателя. Вот только разумно ли давать моим фамильярам подобное распоряжение? Ведь очень может быть, что таким образом я подставлю под удар их - очень сложно предсказать, чем может обернуться попытка манипулировать мной в режиме берсерка... хотя умом я в том состоянии не отличаюсь, так что, может быть, и сработает... Но эту идею следует всесторонне обдумать, прежде чем пытаться реализовывать.
  - А, кстати, куда делась Синклавия? - поинтересовалась Нимфа, - Что-то ее нигде не видно...
  - Да я тут вспомнил, что еще мне нужно прикупить и ее попросил, - отозвался я, - думаю, она вернется немногим позже чем Мияби и остальные...
  - Понятно... - Нимфа, судя по звуку, достала какой-то журнальчик и принялась листать. Довольно долго никто ничего не говорил, лишь мы с Икарос позвякивали посудой.
  Уж не знаю, о чем думали ангелоиды, а лично у меня все посторонние мысли как-то вытеснились тем, чем были заняты руки. Слишком много всего произошло, происходит и будет происходить... И мне нужно было хоть ненадолго выкинуть все это из головы, просто расслабится, и спокойно повозиться на кухне, мурлыкая себе под нос какую-то мелодию. Я погрузился в своеобразный транс, из которого не сразу сумел вынырнуть, даже когда морозильное отделение оказалось полностью забитым. Я несколько раз тупо ткнул миской с банановым пломбиром в ровный штабель пластиковых контейнеров с предыдущими "экспериментами". Черт, вот, что называется, увлекся... Нафига я столько наготовил? Я что, на ближайшем пляже ларек собираюсь открывать? И, самое главное, почему я не додумался притормозить, когда увидел, что вся пластиковая тара уже заполнена?
  - Икарос, Нимфа, - я достал охладившийся до нужной температуры сорбет и обернулся, чтобы увидеть обеих крылатых, сидящих рядышком и очень внимательно за мной наблюдающих... определенно, в ангелоидах что-то есть от кошек, - Попробуете? Я все же раньше мороженое не делал, так что скажите мне, что не так... - а еще благодаря этому маневру я таки запихну в морозилку эту чертову миску!
  - Конечно, мастер!
  Вскоре я и ангелоиды устроились на веранде. Я принял керонский облик и набил трубку - кажется, я уже упоминал, что в лягушачьей форме вкус табака ощущается лучше. Солнце неспешно приближалось к краю небосвода, и жарило уже не так сильно, как раньше, но все равно достаточно ощутимо.
  - Мастер Рин, мы вернулись, - с достоинством сообщила Мияби, внезапно появляясь рядом со мной, - остальные сейчас подойдут.
  - Здорово, - расслабленно улыбнулся я, - Все нормально прошло, я надеюсь?
  - Вполне, - сообщила Тоф, судя по звуку, только что бросившая какие-то сумки за углом дома, - правда мы сначала перепутали автобус и пришлось через соседний город добираться, как там его...
  - Это который на северо-западе? - хмыкнул я, тихонько радуясь, что сменил облик: взрослая Тоф в современной одежде это... короче, хорошо, что я сейчас лягушка, - Я тоже никак его название не могу вспомнить...
  - Мы вернулись! А где этот грубиян? Воскликнула Мисака-Мисака, присматриваясь к мороженому в руках у Нимфы-тян...
  - Эй, это мое! - возмутилась Бета, - В холодильнике еще есть, возьми оттуда!
  - А это мысль, - Микото, с керонкой-Куроко под мышкой, немедленно двинулась на кухню.
  - Аксель купаться ушел, - сообщил я. Ло-тян аж подпрыгнула от обуревающих ее эмоций:
  - Акселератору определенно не хватает воспитания, возмутилась Мисака-Мисака! Он даже не дослушал, что я ему рассказать собиралась, а теперь еще и сам веселиться ушел, продолжила Мисака-Мисака, решив, что в отместку расскажет главную новость сначала братцу Рину.
  - Главную новость? - насторожился я.
  - В Макадемии придумали, как решить проблемы со здоровьем клонов, похвасталась Мисака-Мисака, принимая гордую позу. Быстро, эффективно, и с милым бонусом!
  - Бо... - начал было я и осекся. На макушке у Ло-тян с несколькими синеватыми искрами материализовалась пара округлых ушек! Кажется, медвежьих... - Дай угадаю, этот способ придумал профессор Штайн, да?
  - Именно так, мастер Рин, - Мияби уже пристроилась со своей долей рядом с ангелоидами, - Дело в том, что Ло-тян искусственно создана, причем с использованием далеко не совершенной технологии. Ее сущность не завершена, что ведет к постоянной потере жизненной энергии. Профессор Штайн разработал "Эликсир Звериной Половины", позволяющий все эти проблемы решить, добавляя частично вторую сущность, взятую у животного...
  - А ушки благодаря нашей способности можно прятать, добавила Мисака-Мисака, делая оборот в триста шестьдесят градусов.
  - Ага... а что, других способов не было? - поинтересовался я чисто из любопытства.
  - Были, но способ профессора Штайна лучше всего подходит для массового использования...
  - А, точно, там же еще десять тысяч сестричек, - черт, да чего я сомневаюсь-то? "Мисаки с ушками" в любом случае звучит приятнее, чем "Мисаки в больницах"! - Так, мне уже не терпится увидеть, какую рожу скорчит Аксель... Нимфа, твой сканер его может засечь?
  Бета, не отвлекаясь от мороженного, посмотрела в сторону моря. Яркость синевы ее радужек несколько увеличилась, а зрачки расширились:
  - Там, - указала ангелоид, - лежит на песке недалеко от линии воды... Мастер, с ним что-то не так!
  - Сканирование показывает схожий с Нечистым Королем... - слов Икарос я не дослушал, сорвавшись с места. Твою же мать!!!
  Дорога до пляжа и смена облика в моем сознании не отразились. Аксель валялся на песке лицом в низ буквально в шаге от воды. Тело альбиноса казалось непривычно загоревшим из-за заполняющего его яда. Проклятье! Проклятье! Проклятье!!!
  Подхватив эспера на руки, я бросился обратно к дому, на ходу выжигая из него заразу. Черт, еще бы чуть-чуть и все... Идиот! И как я прошляпил такое?!
  Примчавшись обратно, я осторожно положил Акселя на веранду, и сосредоточился на более сложных участках. Слава богам, совершенно необратимых изменений не произошло... Дальше цензурные мысли у меня кончились, потому что зараза оказалась еще более каверзной, чем та, что я удалял из глаза одной из пострадавших.
  Тоф увела остальных, сказав, что не стоит лезть мне под руки и с эспером все будет в порядке. А Микото добавила, что нечего всякую нецензурщину маленьким слушать. Возмущение Ло-тян я пропустил мимо ушей, продолжая пядь за пядью выжигать циркулирующий в крови Акселя яд, матерясь себе под нос.
  Солнце благополучно скрылось за горизонтом, когда Аксель наконец открыл глаза:
  - Я жив?
  - Да, твою мать, жив! Аксель, вот скажи мне, какого хрена ты от вакцинации отказывался?! Тебя же рыжая предупреждала, что подыхать будешь мучительно...
  - Да пошел ты, - слабо огрызнулся альбинос, - Я ж еще тогда сказал, что эсперам не рекомендуется подвергаться медицинским процедурам за пределами Академия-сити...
  - Лежи, я еще не закончил, - я пресек попытку пациента встать. По-большому счету, дело было сделано, но я решил проверить просто на всякий случай, - Уж думаю, вакцина бы на тебя подействовала бы лучше, чем зараза нечистого короля! Я тоже хорош, конечно... Но ты мог бы и сказать, что хреново себя чувствуешь!
  - Да я ничего и не замечал, пока меня в воде не прихватило, - несколько сконфуженно отозвался эспер. Я наконец отпустил пламя и сел на землю, привалившись спиной к террасе, на которой лежал эспер:
  - Все... в какой-то степени повезло... Этот штамм начинает распространяться только после смерти жертвы... - Которая произошла бы очень быстро, не будь у Акселя моей демонической метки, обеспечившей хоть какую-то защиту... Вообще Нечистый Король разносил самые разные болезни, поэтому на всякий случай я выжег все, имевшее демонический привкус. Я достал трубку и после непродолжительного молчания добавил, - И, Аксель... извини.
  - Тогда уж извиняйся за всю ту херню, что ты с моей жизнью сотворил, - фыркнул альбинос, принимая сидячее положение, - Кстати, рыжая все же приврала - не так уж это было и мучительно... Только тело вдруг перестало слушаться... И вот тонуть было неприятно!
  - Угу... хорошо хоть, ты как-то сумел на берег выбраться, - фыркнул я в ответ, - А то еще и нырять бы за тобой пришлось...
  - Ага, - с каким-то странным сомнением отозвался Аксель.
  За нашими спинами раздалась приглушенная возня.
  - Ш-ш-ш! Дай им спокойно поговорить, - судя по звукам, Тоф оттаскивала Ло-тян вглубь дома, - Мужики не любят показывать что испугались! Так что пусть оба успокоятся...
  - А разве Рин испугался, удивилась Мисака-Мисака, сумев освободиться от зажимающей рот руки... - голоса отдалились внутрь дома и заглохли. Я криво ухмыльнулся. Не ожидал от Тоф такого проявления чувства такта!
  - Это точно, от этой дылды я такого ждал в последнюю очередь, - согласился альбинос. Некоторое время мы молчали.
  - Кстати, не рассчитывай на благодарность...
  - Да вот еще, - я снова ухмыльнулся, вспомнив старика, - В "брутальной мужской дружбе" подобные сюсюканья не нужны!
  - Это уж точно... - после непродолжительной паузы альбинос собрался сказать что-то еще, но нас прервали.
  - Ано-о... добрый вечер, - слегка смущенный голос донесся немного со стороны. Похоже, заговорившая с нами девушка, каштановый цвет волос которой едва различался в вечерних сумерках, пришла не со стороны дороги, а от моря. Присмотревшись к ее лицу, Аксель ощутимо напрягся. Ой, не к добру...
  - Добрый, - на автомате отозвался я, внезапно вспомнив, как называется этот хренов городишко на северо-западе. Сетоучи. Сето... Опаньки... Точно не к добру... Хотя и не к худу, пожалуй.
  - Разрешите представиться, меня зовут Сето Сан, - поклонилась девушка.
  - Привет, Сан-тян! Меня зовут Рин. А его - Акселератор, - моя улыбка была несколько шире, чем нужно для вежливого приветствия.
  Кажется, очень скоро альбинос с лихвой расплатится за то, что я такого страха из-за него натерпелся!
  
  Глава тридцать восьмая. Сватовство эспера.
  
  Аксель начал было говорить, но преврался, видимо, проглатывая ругательство:
  -... А я думал - померещилось...
  Я старательно укротил свой длинный язык, хотя желание немедленно просветить альбиноса, насколько ему не померещилось и насколько его угораздило вляпаться, было просто нестерпимым. Но так будет недостаточно интересно!
  - Акселератор-сан, - повторила имя представленного мной эспера Сан-тян, - я... я... - девушка прервалась, и, собравшись с силами, отвесила поясной поклон, - Акселератор сан, позвольте мне стать вашей невестой!
  Судя по эмоциям эспера, он был готов к чему угодно, кроме подобного развития беседы.
  - Я... я конечно понимаю, что это немного неожиданно, - Сан-тян начала было распрямляться, но, словно спохватившись, снова склонилась в поклоне, - Я надеюсь, Акселератор-сан примет ответственность за произошедшее сегодня днем!
  Секунды три было настолько тихо, что было слышно, как где-то в доме кашляет вдруг подавившаяся печеньем Нимфа.
  - Серьезно, что ли?
  - Если верить моему чутью, - ответил я на вопрос Акселя, пользуясь тем, что эспер не обращался к кому-то конкретному, - То смертельно серьезно. Она на грани отчаянья... Что там, говоришь, тебе померещилось?
  - Да ни хрена из того, что ты подумал, - альбиноса напускная нейтральность моего тона не обманула, - Просто когда я тонул, увидел русалку, похожую на нее...
  - Прошу прощения за столь поздний визит, - раздался новый голос, заставив меня вздрогнуть. Черт, и ведь я знал, что это произойдет! Но я совершенно не чуял этого человека! В классическом черном костюме, при галстуке и солнцезащитных очках, не смотря на темноту. А по бокам от него стояли два оборванца с весьма тупыми мордами, словно для контраста, - Мы слуги госпожи Сан. Мне жаль, но прошу вас и ваших родителей последовать за нами. Родители госпожи Сан, наши боссы, желают встретиться с вами лично.
  - Вежливые какие, - ухмыльнулся Аксель, - Ладно, приму приглашение...
  - Я с тобой! - немедленно высказался я. Резоны альбиноса мне были вполне понятны. Если будет драка, всяко лучше ее провести подальше от мелкой.
  - А ты мне нахрен нужен?
  - Ну, твоих родителей и опекуна здесь нет, так что остается только старший брат, - невозмутимо объяснил я.
  - Я единственный ребенок, - отозвался альбинос так же невозмутимо.
  - Да ладно, не придирайся к мелочам, - беспечно отозвался я, вставая, - Ведите, что ли...
  Аксель с непонятной интонацией фыркнул, но ничего говорить не стал и тоже поднялся на ноги.
  "Нимфа, Икарос. Мы с Акселем немного прогуляемся. Успокойте остальных и сами не волнуйтесь"
  Согласие. Легкое недоумение.
  Умницы! Сказал "не волнуйтейсь", они и не волнуются!
  "И еще одно... Нимфа, узнай пожалуйста, жив ли и что поделывает некий Митисио Нагасуми, родом из Сайтама... но, возможно, приехавший отдыхать куда-то сюда"
  Еще большее недоумение, снова согласие. Да уж. Ведь если Сан-тян спасла Акселя, то, получается, оригинальный главный герой "Невесты-русалки" - или, если более точно "Невесты из Сето" - утонул? Было бы неплохо прояснить этот вопрос...
  В итоге троица слуг пошла впереди, дальше мы с Акселем, а старательно скрывающая волнение Сан позади. Немного поплутав, мы вышли к обрыву, кромка которого довольно далеко выдавалась над водой. "Костюм" и пара оборванцев замедлились, явно давая нам с эспером возможность оказаться у края первыми.
  - И че? - поинтересовался Акселератор, - Предполагается, что мы отсюда вниз прыгать должны, что ли?
  - Ну, если они действительно русалки, то логично, что их дом находится под водой, - пожал плечами я, потуже заворачивая кисет с табаком.
  - А нафига на обрыв тогда? Не проще сразу к воде спуститься?
  - А ты сам подумай, сколько обычного человека придется уговаривать в эту воду заходить? - предположил я, - А тут один раз толкнул и дело в шляпе! Только под водой отбуксировать осталось. Верно ведь?
  - Эм.. В общем да, - несколько растерялся обладатель солнечных очков, когда я обратился к нему за поддержкой.
  - Ладно, - альбинос помолчал, а потом весьма многообещающе пробурчал, - но если окажется, что там под водой ни хрена нет, я вас всех по скалам размажу! - и сиганул вниз с обрыва.
  - Вдохни только поглубже! - заорал я, прыгая следом. Русалки - ну, людьми они точно не были, если чутье не врало - после мига растерянности прыгнули следом. Впрочем, их можно понять - наше с альбиносом поведение наверняка здорово отличалось от ожидаемой реакции обычных обывателей.
  Навыки, приобретенные еще в мире аватара, не забылись, и в воду, несмотря на высоту, я вошел чисто. Акселя подобные мелочи волновали мало - еще бы, с его-то способностью! А под водой, не дав нам всплыть, нас прихватили нырнувшие за нами русалки и потащили за собой. Сан взяла под руку все же удивившегося альбиноса - одно дело увидеть русалку на грани потери сознания, и совсем другое сейчас - а меня буксировали оборванцы, ноги которых сменились чем-то, похожим на хвосты угрей... "Костюм", как ни странно, превращаться не стал и довольно шустро поплыл следом.
  Транспортировали нас с довольно приличной скоростью - в легких только начало покалывать, а прямо перед нами уже светились огни подводного поместья. Деталей, к сожалению, рассмотреть не удалось - ночь все же, да и снующие туда сюда многочисленные рыбы обзор не улучшали - но вот в висках начало покалывать. Ну да, все эти здания выдерживали чудовищное давление воды благодаря системе заклятий. А русалки-то, оказывается, колдовства не чураются, не смотря на образ "морских якудза"... черт, а не слишком ли самонадеянно было идти сюда вдвоем? С учетом того, как характер Акселя может повлиять на дальнейшее развитие событий... Впрочем, сейчас по этому вопросу париться уже бесполезно. Да и подмогу, если что, вызвать не долго... Хотя конечно на дне моря... Ладно, где наша не пропадала!
  Нас подтащили к главному зданию и запихнули внутрь, каким-то образом открыв двери и не дав воде снаружи пролиться в помещение. Вовремя - еще бы чуть чуть, и кто-то из нас двоих потерял бы сознание. Пытаясь отдышаться, я обратил внимание, что одновременно с проходом через окружающий дом барьер нашу одежду и волосы высушило... удобно, черт побери! Особенно если вспомнить, что местные русалки возвращаются в истинный облик, если их намочить... Хотя нет, "костюм"-то - кажется, его зовут Маса - не превратился... А, там вроде возраст и опыт позволяют остановить превращение.
  - Вижу, вы быстро пришли в себя, - грубый мужской голос долетел до нас с Акселем от противоположного конца просторного зала, где мы находились. Мда, вообще ребята конечно дают - с учетом того, что мы на дне моля, предбанничек типа шлюза был бы совсем не лишним! Хотя, может это и есть предбанник - в прямоугольной комнате одна длинная стена состояла из огромных окон, за которыми плавали рыбы, а вторая была с множеством дверей. Вдоль обеих кстати рядком сидели люди в костюмах... и с лицами, ни разу не соответсвющими нарядом. Создавалось впечатление, что это коллеги тащивших меня "оборванцев"... кстати, куда делись те двое, не ясно. А вот Сан-тян и Маса уже успели занять свои места на этой своеобразной церемонии приветсвия. Маса в ряду "коллег" с противоположного края от нас - то есть ближе всего к возвышению с боссами - а Сан рядом с родителями на небольшом подиуме прямо напротив нас.
  - Хорошо что вы зашли, дорогие гости, - продолжал вещать сидящий по центру этого подиума мужик с двумя шрамоми на лице. Вертикальным, через левый глаз до края губ, и горизонтальным, через скулы и переносицу, - Я отец Сан, глава клано Сето из Подводного Альянса Залива Сето, Сето Гозабуро.
  - Его супруга, Сето Рен, - в свою очередь представилась сидящая по правую руку от главы женщина в фиалковом кимоно. Кстати, только "боссы" из всех присутсвующих носили одежду в японском стиле.
  - Причина, по которой я попросил вас сегодня прийти, только одна, - вот странно, вроде Гозабуро и не кричит, и сидит в добрых десяти метрах от нас, а слышно его прекрасно, - Сегодня наша дочь спасла одному из вас жизнь!
  - Значит, все же ты не сам выплыл, - не удержался от замечания я.
  - Я и сам догадался, - Аксель, несмотря на внешнее спокойствие, был несколько сконфужен. Впрочем, могу его понять. В сказках русалок несколько иначе изображают.
  - Послушайте внимательно, гости, - издав тяжелейший вздох глава клана Сето, - По законам подводного мира, русалка, чья истинная форма была увидена людьми, приговаривается к смерти! И ничего нельзя поделать! - Гозабуро громко шмыгнул носом и попытался вытереть кулоком хлынувшие по щекам слезы, - Какой ужас, ведь правда?!
  - Кошмар, - абсолютно равнодушным голосом отозвался Аксель, хотя его сфера эмоций дрогнула, - И?
  - Это вся ваша вина, уроды!!! - переход от рыданий к яростному реву был столь резок, что я бы вздрогнул, не знай о нем заранее, - Какого беса моя Сан должна умирать заради человека?!
  - Кстати да, Аксель, - я повернулся к альбиносу, - А эспер человеком считается?
  - Исходя из определения "человек обладающий сверхспособностями" - считается, - отозвался Аксель, внимательно наблюдая, как проигнорировавший окрик жены и схвативший катану Гозабуро пытается вырваться из объятий Масы. Видимо, "костюм" тут главе клана заменяет здравый смысл... Хотя мысль убить тех, кто видел русалку, чтобы спасти ее от казни, надо сказать, довольно здравая - А в этой Макадемии меня вообще "узкоспециализированным магом безумия" обозвали...
  - А что, более чем подходит, - хмыкнул я, - Но маг тоже человек... жаль, хороший способ разрулить ситуацию пропал...
  Ответить Аксель не успел: Сан-тян таки решила попытаться урезонить своего безумного родителя:
  - Не делай этого, папочка! Если ты его убьешь, то будет непонятно, зачем я его вообще спасала! Распоряжаться чужой жизнью из прихоти - это противоречит моральному кодексу!
  - Но, Сан... - начал было подуспокоившийся Гозабуро.
  - Спасла его я! И я на полпути не останавливаюсь, - а ведь несмотря на маску уверенности, ей страшно. Но вот упрямства там еще больше, чем страха... Хотя, упрямства ли? Больше похоже на веру в собственную правоту, - И за свои поступки отвечаю! Я повинуюсь закону! Так что делай что хочешь, хоть свари меня, хоть зажарь! - и Сан-тян опрокинулась на спину, раскинув руки и ноги. Видимо, сия поза означала готовность принять положенную по закону кару.
  - Черт! Сан! - взвыл Гозабуро, снова рванувшись к нам, - Прошу не говори так, и позволь папочке их зарубить!
  Мда. А ведь так не шоу может получиться, а геноцид отдельно взятого клана русалок.
  На помощь Масе бросилось еще несколько ребят. Пока беснующегося главу клана пытались усадить обратно, его супруга грациозно сошла с подиума и села на одном уровне с нами, оставив всю возню у себя за спиной. В отличие от мужа, Сето Рен была просто воплощением спокойствия.
  - Прошу прощения. Когда моему супругу кровь ударяет в голову, с ним почти невозможно договориться, - Аксель фыркнул, мол, я заметил, - И дочь наша обычно разумна и послушна, но бывает необычайно упрямой... Но мне кажется, есть способ, который позволит спастись вам обоим!
  - Не рассказывай!!! - Гозабуро рванулся в руках своих подчиненных протащив их пару шагов за собой, но его супруга не обратила на это внимания:
  - Акселератор-кун, почему бы тебе не вступить в брак с нашей Сан?
  - И эта туда же, что ли? - ошарашенно спросил Аксель.
  - Если увидевший ее будет членом семьи, то это не будет нарушением закона, - пояснила Сето Рен, - Акселератор-кун, ты ведь желаешь породниться с русалками?
  Ладно, допустим, имя альбиноса им Сан сказала... но вот интересно, что их похоже, подобное имечко ни капли не удивляет! Впрочем, они ж русалки а не люди, мало ли... Да и чутье их берет хуже, так что может просто хорошо скрывают свою реакцию.
  - Дорогие гости, - Маса и остальные рискнули отойти от вроде бы успокоившегося главы клана, - Я против, но такова ситуация... Если он женится на моей прелестной Сан, все будет хорошо... Иначе я убью всех, кто узнал правду о нас... То есть, вас обоих.
  - Ты знаешь, Рин, - задумчиво сказал Аксель, - с того момента, как я тебя встретил, все время какая-то хрень происходит... Хотя нет, это еще раньше началось, после той драки с Камидзе...
  - Ну, тогда уж надо считать от проекта "Радио Шум", - беспечно отозвался я.
  - Что вы там бормочете!? - ярость папани Сан приближалась к двенадцати децикаям, а руки стискивали рукоять пока не полностью обнаженной катаны, - Я тебе свою драгоценную дочь отдаю, а ты еще и не доволен?!
  - Не то что бы недоволен, скорее озадачен, - отозвался Аксель, потерев правую сторону лба ладонью, - Впервые попадаю в такую бредовую ситуацию...
  - ЧТО?! Жизнь Сан на кону, а ты острить вздумал?! - оп, четырнадцать децикаев, - Да чтоб я отдал мою чудесную Сан такому педику как ты?! Умри, мерзавец!!!
  И Гозабуро бросился было к нам, но жена ловко подставила ему подножку:
  - Дорогой, уймись!
  Но дорогой униматься не пожелал, и, еще даже не успев встать, заорал:
  - Маса! Не дай им уйти!
  Что интересно, кроме самого Масы, потащившего из-за пазухи нож, остальные члены клана Сето тоже вскочили на ноги.
  - Кажется, разговаривать с ними бесполезно, - заметил я и швырнул в дверь позади нас шар синего пламени. Банзай канон!
  И начался бедлам. Взрыв вынес не только дверь, но и повредил плетение, окружающее дом. Так что крыша с треском просела, по стеклам побежали трещины, а из-за наших спин хлынул поток воды, сметя всех, кто пытался добраться до меня и эспера. Я уцепился за Акселя, благо альбиноса волна не сдвинула даже на миллиметр. Откуда-то из дальнего конца зала донесся вопль Гозабуро:
  - Где эти подлецы?! Жри их, Фудзисиро!
  - Бонапетито!!! - заорала здоровенная акула, прыгающая к нам против течения, словно лосось.
  - Акселератор-сан, сюда! - голос Сан раздался откуда-то сбоку. Аксель, подцепив ладонью пригоршню воды, бросил ее в акулу. Словно товарища обрызгал, играясь в бассейне. Рыбину швырнуло обратно, прямо на борющихся с течением бойцов - и их всех унесло на дальнюю сторону зала. Эспер спокойно повернулся и ровным шагом прошел к слегка приоткрытой двери, за которой виднелось лицо Сан. Я, вцепившись в его футболку, протащился следом, еле сумев удержаться под напором воды.
  - Скорее, - Сан-тян с усилием закрыла за нами раздвижную дверь, - Нужно бежать через черный ход!
  - А то тут все рухнет! - добавил я. Словно в доказательство моих слов, потолок над нами треснул, будто пробитый шипящим водяным столбом.
  Мы вихрем пронеслись по поместью клана Сето - честно говоря, я запомнил только то, что домик был немаленький. У выхода Сан схватила нас за руки и прыгнула прямо в хлещущий из выломанной давлением окружающей воды двери поток, утянув нас за собой. Я и Аксель еле успели вдохнуть.
  Обратный путь был гораздо короче. Но и вынырнули мы не у обрыва, а в какой-то пещере. Это если верить моим воспоминанием о каноне, потому что в окружающей темноте было практически ничего не видно.
  - Если пройдете по этой пещере, то быстро выберетесь на поверхность, - сообщила Сан, едва ли не выкинув нас на неровный каменный пол.
  - Почему ты меня спасла? - требовательно спросил Аксель, не спеша подымаясь на ноги.
  - Акселератор-сан, если бы я бросила попавшего у меня на глазах в беду человека, - с достоинством начала Сан. А я не удержался и, сконцентрировавшись, заставил свое пламя закружиться вокруг нас слегка светящимися голубыми лепестками. В каноне конечно были лепестки сакуры, и песня фоновая... но не все сразу. Да и хоть чуть-чуть светлее будет. Аксель метнул в меня косой взгляд, но перебивать Сан не стал. А та вдохновенно вещала дальше, - То опозорила бы всех русалок Залива Сето! Ведь не зря пишется "Рыцарский дух" а читается "Дух Русалки"! Но из-за моего эгоизма у Акселератора-сана и его друга неприятности... Поэтому вам лучше убежать... и вернуться к нормальной жизни, - я невольно вздрогнул, обратив внимание, что страха С