Лео Андрей Васильевич: другие произведения.

Сделай что сможешь 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.03*322  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что делать, если знаешь историю, но она тебе не нравится? Первая книга закончена, пошла правка ляпов. Просьба к пиратам пока текст не брать.

  
   Глава 1
  
  
   Ох... где ж был я вчера... Ох-х... Да хрен с ним вчера, где я сейчас-то? Ё-моё, это чё за халупа? Старые бревенчатые стенки. Охотничий домик, что ли? Чёрт, ну и темно же здесь! Кто ж такие маленькие окошки делает? Или это баня?... Не-е... не похоже, хлама везде валяется много, и видок у помещения весьма непрезентабельный. Не пойму, мы на охоте? Да не... какая, к чертям, охота? Вроде в кабаке вечером сидели... Или нет?... Ну точно, джип Вадика обмывали... Неужели упились все, на фиг, и за город попёрлись? Ничего не помню.
   А что вспоминается из последнего? Ага, разгулялись мы душевно: хохмы, анекдоты и спиртное лились рекой. Потом актеры к нам подвалили - пять балбесов в царской военной форме. Один даже в гусарский ментик вырядился... Хм... а может, мы кино смотрели?... Да нет, ребята Вадика поздравляли, к тому ж довольно трезвый я был на тот момент... относительно. И не актеры они, а реконструкторы какие-то. Во-о, точно! И Вадик в форме приехал, выпендрился новым званием. Наконец-то до полковника дослужился! Сразу пошли офицерские тосты всех времён и народов. Дальше песни орали... а затем темнота... Кто ж меня сюда приволок?
   Э-э... а что это за хрень по лицу скачет? Оба-на... блоха, кажись... Только этого для полного счастья мне и не хватало! И тело, чувствую, всё чешется. Ёкарный бабай... убью тех гадов, которые мою бессознательную тушку в этот клоповник забросили!
   Разозлившись, попытался встать и рухнул на пол, запутавшись ногами в какой-то тряпке. Руки и ноги словно не мои. Ого, пол-то земляной! Так... обувь где? Ни фи-ига не вижу... Ай, да бог с ней... Доползти бы до двери... О, тут лестница вверх идёт, эт я в землянке, значит. Ох... солнце-то как шпарит, глаза мои бедные!
   И ни души рядом... Не понял: меня одного оставили?
  
   А вокруг тишина-а...... и...... красиво... аж все матюги в горле застряли.
   Передо мой лежало небольшое поле, усеянное зелёными грядками и огороженное старым, немного покосившимся плетнём. Я лишь в детстве у бабки подобное видел. За спиной странная полуземлянка, из которой еле удалось выползти, а слева пруд. И всё это хозяйство окружает высоченный лес. Я в Карелии, однозначно, больше под Питером такой лес нигде не найдёшь. Хм, и далеко в Карелии... Ведь в финку меня пьяного не могли уволочь... Или могли? Ну зашибись, погуляли! Эх-х... даже в морду дать некому, никого поблизости не наблюдается. Обидно, блин!
  
   Наверно, долго бы ещё тупо пялился по сторонам, если б ноги не замёрзли. А посмотрев вниз, просто впал в ступор... Ноги не мои! Из-под мешковатой рубахи, едва достающей мне до колен, торчали худющие детские ножки. И руки детские. Заглянул за ворот рубахи - и тело тоже.
   Во попал!... Точно... Попаданец. Перенос сознания, едрить твою налево! Для проверки пощипал себя и похлопал по щекам. Не помогло. Не бывает настолько реалистичных глюков. Так, собираем мозги в кучу, пока совсем не разбежались. Опять оглядываем руки-ноги-тело. Ага, тело, как же - сушёная тушка, и ребра торчат. Хорошо хоть пацан. Тут сердце дало сбой, я замер и, резко подняв рубаху, заглянул между ног. Фу-у... Нормальный такой пацан... в натуре.
   Да-а уж... осчастливили тебя, Саша, основательно! Интересно, кто это постарался? Чужая белая горячка случайно в гости заглянула? Не похоже. Слишком реальна окружающая действительность. Инопланетяне?... Вселенский разум?... Ой да чего теперь гадать, перенос он и на Альфа Центавра перенос. И какой вывод из произошедшей лабуды мы сделаем? Судя по землянке и по рубахе, на меня одетой, нахожусь я в историческом прошлом. Хотя... если здесь бегают гоблины с эльфами, то я попал... э-э-э... да, именно ПОПАЛ. Ну, в смысле чёрт его знает, куда попал.
   Представил, как умоляю первого встречного длинноухого чудика объяснить мне тайны окружающего мира, а он, отклеивая уши, говорит, что толкиенист, и советует: "Мальчик, ты в лесу не все грибы кушай. Мухоморы - бяка, в рот низя-я..." Ха... лезет же в голову бредятина! Ну, раз юморим, то с мозгами всё в порядке.
   Ладно, шутки шутками, а исключать ушастых не стоит. На этом этапе размышлений сердце дало очередной сбой, и я схватился за свои уши. Надо же, и десяти минут тут не провёл, а уже задёрганный стал. Та-ак... расслабляемся и вспоминаем рассказы о попаданцах. Коль я попал, то, может быть, и часть из написанного о них правда? Что там про магию было? Попытался изобразить крутого волшебника, но сколько ни пыжился, силой мысли ничего поднять не смог. А формируя фаербол в своих скрюченных ладошках, чуть не родил. Не-е... Не джедай.
  
   Ну всё, хорош маразмом страдать, с магией потом разберёмся. Хм... когда её найдём. Давай-ка, Саша, для начала территорию вокруг внимательно осмотрим. "Работаем", - как любит говорить Вадик... или любил... или будет любить... тьфу, зараза! Знать бы ещё, где он сейчас. Не удивлюсь, если в ближайшей избушке сидит, в платьице и с косичками. Ха... хороший прикол получился бы! Многое бы я отдал за то, чтоб посмотреть, как настоящий полковник в обличии маленькой девочки с матюгами носится по огороду.
   Веселясь, обошёл землянку. На крыше слой дёрна, окна махонькие и странной фигнёй затянуты. Вероятно, кожа. Ага, так вот ты какой, бычий пузырь! То-то темно внутри. Рядом, метрах в десяти, вырыт погреб. Заглянул в него: валяется одна-единственная бочка, и та пустая. В самой халупе, из которой выполз, две лежанки, две лавки, стол, два сундука, печка, малость недоделанная, и гибрид шкафа с сервантом. А в нём куча горшков и плошек (тарелками это вряд ли можно назвать).
   Некоторые горшки полные. Есть зёрна гречки и пшена, мука пшеничная и ржаная, мёд с кедровыми орешками. Внизу в мешках то же самое. Пара бочонков небольших рядом... пустые. О... ножичек лежит... мдя... паршивый ножичек. У входа кадушка с водой, возле неё несколько поленьев и топор. А одежды, кроме женских сарафанов, рубах и платков, нету никакой, обуви тоже. Ёкэлэмэнэ, а где ж я трусы со штанами оставил?! В той жизни, что ли? Куча барахла, а самого нужного нет.
   Шкуры есть и дерюга затасканная, корзинки вдоль стены стоят и лукошки всякие. Шкуры довольно грязные и воняют сильно, про насекомых вообще молчу. А дерюга напоминает ткань старых мешков, помню, в детстве отец картошку в таких приносил. Ткань моей рубахи поновее выглядит. Вышивка идёт по краю подола, на рукавах и у ворота бегущие человечки и олени изображены. Больше изысков не наблюдается. Швы явно руками сшивали.
  
   И что мы имеем в итоге? Хм... хотя поимели, скорее, нас. В плюсе, по-видимому, одна молодость, правда, моё бывшее тело пятидесяти четырех годов отроду было в отличном состоянии и мне нравилось. А это тельце ещё откармливать и откармливать. Если судить по избушке и по предметам внутри неё, век на дворе, очевидно, не двадцать первый, вряд ли в России или в той же Канаде моего времени существуют такие землянки. Ну не могли люди не набросать целофановых пакетов, пустых бутылок, одежды нормальной! Посуда, видно, вся на гончарном круге сделана, а там, из откуда я свалился, дешевле и проще приобрести советский алюминий на пару с китайским пластиком.
   О-хо-хо... Гончарный круг, помнится, в Европе появился в первом тысячелетии до нашей эры. В России - не помню, но вроде бы не ранее пятого века, значит, до севера он добрался бы веку этак к десятому. Ага... а землянку могли срубить и в середине двадцатого, только стекла в оконца при советской власти даже в этом захолустье уже вставили бы. Гвоздей в доме нет, вся мебель на деревянных клиньях. И построен терем-недоросток не так давно - полвека не прошло, брёвна хорошо сохранились.
  
   Вот дурень! Я рванул наружу. Зелень на огороде не осмотрел. Картофельной ботве обрадовался как родной, без картошечки мне бы тяжко пришлось, люблю ее, родимую, в любом виде. Ну, хоть не ниже Пети Первого провалился, и то хлеб. Кстати, о хлебе: жрать охота! В хибаре всего один сухарь нашёлся. Может, картошки испечь? Пора ей дозреть, погодка на дворе шепчет: пришёл сентябрь.
   Не-е... с готовкой спешить не следует. Лучше сочной морковкой похрустим, хозяев подождём. Судя по впалому животу и выступающим ребрам, это тело здорово поголодало, тяжёлую пищу ему нельзя. Стало быть, колбасит его с голодухи, а не с бодуна, как я вначале рассудил. Хм... еда есть, а тельце не ело. Болело, что ли? Или меня ждало?... Чтоб покормил.
   Натаскав морковки с репкой, пошёл отмывать всё в пруду. Заодно по отражению в воде свою новую мордашку заценил: нормальный такой лохматеус - не курносый, не лопоухий, мне понравился. Не гоблин зелёный, и слава богу. Жаль клубнички нет, но репа тоже сгодится. Можно ещё меда с орехами отведать. Эх-х... а у мамы на даче огурчики, помидорчики, кабачки жареные! Блин, Саша, брэк, слюной подавишься.
   Вода не слишком тёплая, руки замёрзли. Не помешает разжечь в землянке печь, или чем там местное убожество обзывают. Пусть теплее станет в нашей фазенде. Хм... Не поспешил ли насчёт "нашей"?
  
   Но идти внутрь жутко не хотелось. Я присел на скамейку рядом с землянкой. Навалилась усталость. Солнышко припекает. Хорошо! Кажется, у меня начался отходняк. Видать, проснувшись, двигался исключительно на адреналине, а теперь... у-у-у... Ничего, посидим, отойдём. Потихоньку расслабляясь и догрызая последнюю морковку, обдумывал дальнейшую жизнь. Вероятно, я всё же в прошлое своего мира попал. Не похожа эта землянка с огородом на заповедник в эльфийском лесу. М-м... но зарекаться не будем, ох не будем!
   Ну... как бы там ни было, а жизнь в лесу не сахар. Опытный человек вполне способен устроиться с комфортом, но без оружия и техники тяжеловато придётся. Со временем немного определились: сейчас примерно с тысяча семьсот двадцатого по тысяча девятьсот двадцатый год. За два века в сельской местности почти ничего не изменилось. Самое оптимальное для меня - собирать грибы и охотиться, в этом я неплохо разбираюсь. Но с детским телом зимой намучаюсь, при первой же возможности нужно перебираться в город или в то место, которое городом называют. Лучше всего сразу в столицу махнуть. А там...
   Однако вернёмся на грешную землю. Добывать нынче смогу лишь всякую мелочь, появятся шкурки на продажу и мясо для питания моего растущего организма. Желательно для начала лук сделать. Хрень, конечно, в таких условиях получится, а не лук, но на безрыбье и козлом замяукаешь. Вообще-то, тренировался я с ним нормально только в институте, а потом в основном баловался. Остаётся надеяться, мастерство не пропито.
   Необходимо также вспомнить устройство силков и ловушек. Арбалет бы сварганить, но его на коленке не сляпаешь, тут более серьёзный подход требуется. С рогатиной, пожалуй, возиться и смысла нет: меня в нынешнем состоянии любой хищник завалит, просто отмахнувшись от острой палки. Следовательно, ежедневный бег по пересечённой местности стоит первым пунктом выживания... а вторым - лазанье по деревьям.
   Ха... а не рано ли я начал планировать новую жизнь? Ведь ещё ничего не известно. Где я? Кто я?
  
   Эх.. и почему ж мне не везёт-то так со стартовыми условиями?! Ещё вчера прекрасно жил: работа нравилась, денег завались, на все причуды хватало, детей прекрасных воспитал, друзья замечательные, здоровье как у быка. С женой, правда, развёлся. Так культурно, даже друзьями остались. А начинать пришлось с самых низов, пока себя человеком почувствовал, множество шишек набил. И в этой жизни, видимо, те же яйца, только в профиль.
   У других сознание выискивает всяких царей или князей, для размещения с комфортом. Нужные прибамбасы и артефакты в нагрузку прилагаются. А я опять босой и без трусов. Мне бы самого завалящего принца, я б не страдал, что королевство маловато, в любом бы разгулялся. Чёрной волной тоска накатила, захотелось заорать прямо в небо:
   - Ау, инопланетяне, дайте карту уровня, пожалуйста! Где вход на следующий? Нажмите перезагрузку!
   - Ты чего раскричался?
   Чёрт... подскакивая с перепугу, чуть на землянку не запрыгнул. Из-за угла вышла тётка с клюкой, в сером заношенном одеянии. Голова по-стариковски платком обмотана.
   - Чего раскричался, спрашиваю?
   Я впал в ступор. На инопланетянина эта тётя явно не тянула. Может, бабка пацана?
   - Э-э... Бабушка...
   - Какая я тебе бабушка? Ты зачем встал? Тебе лежать надобно, помрёшь ведь. Что мне отец твой скажет? Машка ему успела растрепать об улучшениях.
   Еле смог пролепетать:
   - Да там блохи.
   Тётка не размахиваясь влепила мне клюкой по бедру. Ох ёж твою... Больно-то как!
   - С тобой эти блохи пришли, тебе и кормить. А ну быстро в постель! - она замахнулась уже серьёзно.
  
   Юркнул поскорее в землянку, от греха подальше. Отпор ей дать, разумеется, можно и в нынешнем состоянии, но оно мне надо - ссориться с единственным на данный момент человеком, который способен дать информацию о здесь и сейчас. Помнится, в старые времена такое отношение к детям считалось нормальным. Буду выпендриваться - прибьют, к чертям собачьим.
   Ох... если это действительно восемнадцатый-девятнадцатый век, как я думаю, то летать мне после выздоровления быстрее тапка. Закапываясь в шкуры, старательно прислушивался к громкому ворчанию местного "жандарма". Устроившись, попытался осмыслить неожиданную встречу. Самое главное из всего услышанного - здесь говорят по-русски. Значит, всё же прошлое. Про болезнь я правильно догадался. И кризис уже миновал. Слабость ощущается, но дело идёт на поправку. А лечила меня, очевидно, эта карга, очень на ведьму похожая.
   Одежда у нее, как у крестьян на фотках о царской России времен Николая ll: серо-синяя хламида, напоминающая сарафан с кофтой, да платок этот странный. Но полагаю, и при вторжении Наполеона могли так одеваться. Присутствует какая-то Машка, наверно помощница. А ещё у меня есть отец, которого побаиваются. Мда... придётся симулировать потерю памяти. Представляться вселенцем из будущего? Ну его на фиг, сожгут или утопят по-тихому. И ведьму заодно. Зачем нам демоны? Не-е-е, нам демоны ни к чему. Аминь, буль-буль.
  
   Мои размышления прервал приход ведьмы. Я постарался изобразить легкий испуг. Подошла, посмотрела и прошипела, хитро прищурившись:
   - Что, боишься?
   Блин, чуть не ляпнул: "Страшнее видали". В этих потёмках её и не разглядеть-то нормально.
   - В огороде зачем морковку вытаскал?
   - Есть хотелось.
   - Наелся?
   - Нет.
   - Это хорошо. Сейчас заячьих лапок сварю. А тебе пока лучше поспать.
   Она махнула рукой в мою сторону. "Ага, уснешь тут в вашем клоповнике", - только и успел подумать я и... вырубился.
  
   Разбудил меня божественный запах мясного супа. Открыв глаза, столкнулся взглядом с давешней тёткой. Чёрт... что-то очень уж старательно она меня рассматривает, не к добру это.
   - Ты другой стал.
   Во бляха-муха, рентген на ножках на мою голову выискался! Держись, Саша, иначе расколет тебя ведьма до самой задницы, а там и до безвременной кончины недалеко.
   - Что ж в тебе изменилось? Не пойму я.
   Нужно что-нибудь сказать, отвлечь как-нибудь.
   - Я ничего не помню.
   Голос у неё из задумчивого сразу стал немного испуганным.
   - Совсем ничего?
   - Не знаю.
   Она наклонилась ближе и требовательно спросила:
   - Отца, мать?
   - Не-е-ет.
   - Обманываешь, - прищурилась ведьма.
   Оба-на, она ещё и детектор лжи ходячий! Следует врать о-очень осторожно. А лучше совсем не врать.
   - А сеструху помнишь? Вчера убирала за тобой.
   - Не-е-ет.
   - А братьев?
   - Нет.
   - А деревню?
   - Нет.
   - Вроде не врёшь, - тётка как-то сразу осунулась.
   - Ну а лес-то помнишь? Он же тебе словно дом родной. Повадки всей живности знал.
   - Лес помню, - я постарался изобразить напряжённую работу ума.
   - Как зверя добывать, силки ставить, помнишь?
   - Помню.
   - Значит, и остальное воспомнится, - с облегчением сказала она. - Лес тебе просто ближе всего, вот и не дает болезни память отобрать. А поправляться начнёшь, лес и остальную память возвернёт. Только не пойму, почему Машку, сеструху свою, забыл. Ты ж за нее даже на волка кидался, и она в тебе души не чает. Просидела тут седьмицу, пока ты в бреду метался. Домой не шла, сколь я ни гнала, почитай, все время в ногах у тебя спала. Ничего! Помогу я тебе. Ты лишь, - она наклонилась ко мне, - тятьке и братьям про память не болтай. И мамке пошто про это знать, волнение одно. А с Машкой я поговорю, лишнего не сболтнёт. Она не смотри, что два вершка, с понятием девка. Теперь отвару похлебай, начнем с малого, раз есть хочешь.
   Супчик из зайца на вкус был просто объеденье. Судя по реакции тельца, оно такого давно не ело. Меня опять потянуло в сон. Надо же, всю жизнь жалел об отсутствии братьев и сестёр, а теперь как врать-то пришлось, и рад. Ох непростая тётя! Сегодня мне повезло, а что дальше делать?
  
   Второй раз проснулся после полудня. Рядом сидела всклокоченная девчушка и напряженно на меня смотрела. Опля! Похоже, про неё говорили - два вершка. Новоиспечённая сестрёнка. Личико красивое. В потёмках, правда, особо не разглядишь, но не крестьянское какое-то - более вытянутое. Глазищи большие, почти чёрные, оттенок не уловить. Пучки тёмно-серых волос в разные стороны. На воробушка похожа. Смешная. Я улыбнулся.
   - Машка.
   Ох как взвился этот воробушек! И зачирикал с сумасшедшей скоростью:
   - Я же говорила, говорила! Меня он обязательно узнат. Он не сможет меня не узнат! Уж кого-кого, а меня он всегда узнат. Я ни вот столечки не боялась, ну ни вот столечки! - затараторила она, периодически подпрыгивая на месте.
   - Уймись, балаболка, - тётка стояла, уперев руки в бока, но на лице её играла улыбка.
   Сестрёнка на секунду замерла, а потом резко пододвинулась ближе и положила ладошки мне на грудь.
   - Мишка, как я исполохнула*, что ты умрёшь! Ты не думай, я не верила в это ни капельки. Я и боженьку всё время молила и тянула тебя к себе, по совету бабы Софы. Но боялась, не дозовусь - боженька не услышит. У него дел тьма тьмуща, да и ты сказал, совсем уходишь. Ну зачем ты так сказал, зачем? - она легонько ударила по моей груди своим кулачком.
   - Уймись! Слаб он ещё, - уже сердито рявкнула лекарка. - Будешь кулаками махать, уйдёт опять, не дозовёшься.
   У сестрёнки на глаза сразу навернулись слёзы. Она положила голову мне на грудь, обняла ручонками и стала тихонько всхлипывать. Тётка тяжело вздохнула и отошла к печке, а я серьёзно задумался над словами девчушки. Где же прежний владелец тельца и какова причина его исчезновения? Когда читал книжки про попаданцев, как-то это мимо проходило: исчезли и исчезли, срослись с новым сознанием - и флаг им в руки; а сейчас, понимая, насколько эта малышка любит ушедшего, я завидовал. У меня, к сожалению, не было ни брата, ни сестры, даже двоюродных. Куда он пропал? Связан ли его уход с болезнью? Почему говорил, навсегда уходит? Сам ли ушёл? Если сам, тогда что могло послужить такому решению? Надо в дальнейшем попробовать всё выяснить.
   Мда... а сестрёнка у меня ничего... боевая.
   *Исполохнула - испугалась (сибирский говор - прим. автора).
  
   Э, Саша, местный приём тебя, конечно, слегка огорошил, но ребёнка следует успокоить.
   - Маш, - я потрепал сестрёнку по вихрам, - поверь, теперь я никуда не уйду.
   Она подняла голову. Глазищи блестят чёрными угольками.
   - Правда?
   - Правда. Если и пойду куда-нибудь надолго, то тебя с собой возьму.
   Заплаканное личико осветилось улыбкой.
   - Ой, Мишка, я так рада, так рада! Ты не представляшш, я вся извелась..., - Машка продолжала тараторить, а я с удивлением прислушивался к своим новым ощущениям. Кажется, я начинаю воспринимать, по сути, незнакомого мне человека именно как сестру. Странно, она ведь намного младше моих детей из той жизни. Хм... и вроде бы... я уже люблю эту шебутную малявку.
   Вот и ещё один плюсик попадалова. Такого у тебя, Саша, в прошлом точно не было. Что ж, надеюсь, если всё же вернётся парень Мишка, мы с ним из-за этого воробушка не подерёмся.
  
   К нам подошла лекарка.
   - Ну, вижу, благодать пришла - Мишка и Машка снова вместе. Ты, стрекоза, чем стрекотать, лучше покорми братку и мясца дать не забудь.
   Сестрёнка сразу рванула к печке и загремела посудой. Тётка посмотрела на неё с усмешкой и перевела взгляд на меня.
   - А я в лес пойду, травок посбираю... для памяти. С тобой же пока другая знахарка побудет. Поспрошай её, может, вспомнишь чего. А ты, Машка, хлеб к ужину испеки и картошки отвари.
   Как-то подозрительно она насчёт травок для памяти высказалась. Неужели прокололся? Ай, да хрен с ним! После разбираться станем, сначала нужно пообедать. Я решил перебраться за стол, мне так удобней. Никогда не любил есть в постели и уж тем более не хочу, чтоб кормили с ложечки. Сестрёнка поставила передо мной полную плошку всё того же супа из зайчатины, но уже с мясом, и положила сухарь, а затем уселась напротив, сложив руки, словно прилежная ученица. Мне показалось как-то неправильно лопать одному.
   - А почему себе не налила?
   Она явно смутилась.
   - Я дома поела.
   Ну да, так я и поверил! Особенно видя её голодный взгляд.
   - Маш, я один не могу. Налей и себе, иначе еда мне в горло не полезет.
   Сестрёнка удивленно на меня посмотрела. Это я что, глупость сморозил? Начинает сказываться незнание местных правил поведения? Но бульона она себе налила... всего пару ложек на донышко.
   - Мишка, ты говоришь очень странно. Неужто ничего не помнишь?
   - Ничего.
   - Ничего-ничего?
   - Помню, как охотился.
   - Это хорошо, - она с серьёзной мордочкой мотнула головой. - Ты в лесу так вкусно мясо жаришь.
   Ха... кто о чём, а голодный о съестном. Ладно, пора браться за познание мира, в который попал. Начнём с малого.
   - Маша, а как мы дома ели?
   - Хи-хи... Ты меня так никогда не называл. Так к суженым обращаются.
   - Буду знать. Ну-у... и как мы едим дома?
   О... как бровки-то нахмурились!
   - Сперва боженьке надо помолиться за еду, нам ниспосланную. Ты начать должен как старшой. Ой, - она приложила ладошку ко рту, - ты ж беспамятный!
   - А ты начни, вдруг вспомню, - проколоться я особо не боялся, в бога всегда верил, хоть и не был шибко религиозным. В церковь периодически заходил и распространённые молитвы знал. Правда, если здесь живут староверы, могут быть проблемы. Но к счастью, мои опасения не оправдались, всё прошло без эксцессов: молитва знакомая, крестятся тремя перстами.
  
   Приступая к обеду, сломал сухарь и половину отдал сестре. Под моим строгим взглядом она не решилась отказаться. Разговаривать за едой оказалось не принято. Я усмехнулся про себя, вспомнив девиз советских столовых: "Когда я ем, я глух и нем!". В конце Машка, подняв плошку, допила через край остатки бульона. Последовал её примеру. Ну... теперь можно и поговорить.
   Сестрёнка сумела удивить. После предыдущей скоростной болтовни никак не ожидал услышать от неё серьёзного и обстоятельного рассказа о жизни. Окружающая действительность была описана с лекторской неторопливостью. Примерно за три часа беседы многое узнал о местных реалиях, но самое главное - куда ж всё-таки занесло моё сознание. Малявка даже сегодняшние число, месяц и год назвала, чем меня сильно поразила. Кто бы мог подумать, что маленькая девчушка, девяти лет от роду, из глухой сибирской деревни царской России, знает точную календарную дату. Например, у нас в две тысячи восемнадцатом году, из которого я провалился, её не всякая девятилетняя назовёт. А уж про этот одна тысяча восемьсот шестьдесят седьмой вообще молчу, тут крестьяне, бывает, и о столетии понятия не имеют.
  
   Да-а... попал ты, Саша!... Хотя... не стоит бога гневить, могло быть и хуже. Отмахивался бы сейчас дубиной от какого-нибудь саблезубого кошака или от орков "по долинам и по взгорьям" улепётывал. Ха... если с такого ракурса на проблему взглянуть, то она уже и не слишком страшной смотрится. Мда... но это пятнадцатое августа мне запомнится надолго.
   Вот что судьба, или кто там поспособствовал моему попаданию, хочет сказать? Давай, Сашок, выпрямляй загибы истории, гони Россию пинками в светлое будущее? Ха-ха три раза! Счас порву жопу на три части и рвану в Питер императора уму-разуму учить. Не, ну засунули бы меня сразу в Александра II или Александра III, я бы сбацал какой-нибудь квест. А так... чего прикажете делать крестьянскому пацану из таёжной деревушки, на двенадцатом году жизни? Или вы намекаете на пятидесятичетырёхлетнего вселенца? Так кандидата следовало тщательнее выбирать.
   А я? А что я? Да, инженер, но высоких начальственных должностей никогда не занимал и уже лет девятнадцать на крупных заводах не работал. Да, в армии снайпером в спецчасти служил, но простым сержантом. Да, люблю оружие и отлично стреляю из любого. Последние десять лет в свое удовольствие палил из всего, что имелось, а у меня много чего имелось. Но оружия, кроме здоровенных корабельных дур, я не производил. Не считать же производством вытачивание дома всяких интересных стрелялок для себя любимого.
   А в последнее время я в основном огранкой драгоценных камней занимался. Ну, в смысле шесть лет назад заводик организовал по выпуску ювелирных изделий, постепенно и сам кое в чём поднаторел. Некоторые говорили, талант к ювелирному делу пробуждается. Льстили, наверно. И как с этаким жизненным багажом, чёрт возьми, историю менять? Мне бы просто дожить хотя бы до той же долбаной революции, уже рад буду.
   Разумеется, я в состоянии организовать много интересных производств, но для этого нужны деньги, гроши, тугрики. Где их взять? Стать алмазным королём? Застолбить кимберлитовые трубочки в Якутии? А я не помню, где они находятся, хоть и летал туда несколько раз. И в Архангельской области побывал, и по уральской земле вдоволь побродил. Не-е... на карте-то я ткну пальцем в примерный район расположения рудников и приисков, только вот на вопрос об их точных координатах память услужливо посылает на три буквы. Даже инженером мне никуда не пойти. И дело не в возрасте: надо переучиваться, в девятнадцатом веке технологии другие.
  
   Пока, развалившись на шкурах, предавался горестным раздумьям, а после немного подремал, Машка успела испечь хлеб и картошку отварить. Тут и ведьма пришла. Правда, зря я её так называю. Сестрёнка сказала, она знахарка прекрасная и очень хороший человек, меня неделю словно родного выхаживала. В придачу единственная хозяйка землянки и всей поляны. А зовут её баба Софа.
   Начались сборы на стол, как говорится, что бог послал. Из пояснений Машки я понял: с едой у нас дома дела обстоят хреново. Мой новый папаня устроил для семьи раздельное питание: он со старшими сыновьями ест из одного горшка, а мать и мы с сестрой - из другого. Догадайтесь, в каком горшке есть мясо, а в каком нет. И ладно б одно мясо: мы обычно лопаем капусту с водичкой, закусывая куском хлеба. При этом маманя такой порядок во всём поддерживает: как же, мужики работают, устают, а мы фигнёй страдаем. Братья, кстати, порядком старше: Гнату восемнадцать, Фёдору недавно шестнадцать исполнилось.
   Отец, ко всему прочему, бывает, напившись, бьёт меня. Хотя чего это тельце бить, дал щелбан и пинка - всё, можно хоронить. Братьям и матери тоже достаётся, но меньше. Машку, слава богу, не трогает. Надеюсь, и дальше так будет. Иначе... я нЭ увэрЭн, что правильно отрЭагирую. Не, я понимаю, домострой и прочая хрень, но не припомню, чтоб детей в крестьянских семьях голодом морили. Естественно, когда голод у всех в округе - взять, например, девяностые годы этого столетия или тридцатые следующего, происходили и страшные вещи, даже детей ели. Но здесь, насколько я смог оценить, живут довольно сытно, во всяком случае, никто не голодает. А наша семья зажиточной считается. Зачем тогда, спрашивается, нас гнобить?
  
   Знахарка присела ко мне на топчан и положила руку на лоб.
   - Горячки нет, на поправку идёшь. Выпей настой, опосля снедать станем.
   Ужин прошёл, на мой взгляд, в тёплой дружественной обстановке. Чуть погодя, постарался навести мосты насчёт остаться в землянке ещё на недельку-другую - ну не хотелось идти в тот дом, о котором рассказала сестрёнка. Оказалось, не всё так просто. Баба Софа, немного повиляв, созналась:
   - Мне ваш отец дал всего седьмицу. Если потом не сможешь работать, не заплатит... Осень... ваша помощь в поле нужна.
   Блин, вот что значит "узок круг этих богатеев, страшно далеки они от"... огорода. Сельская жизнь, однако. Про сбор урожая я и забыл. Что же делать? И тут подала голос молчавшая Машка:
   - А много он обещал заплатить?
   - Мешок муки, - вздохнула знахарка.
   - Мишка, а давай шкурками отдадим.
   - Какими шкурками?
   Сестрёнка смутилась.
   - Ты просил про них не говорить. Но сейчас, поди, можно?
   - Говори, - разрешил я.
   - У тебя в лесу спрятаны добытые прошлой зимой шкурки. Не один мешок муки будет.
   - Я не хочу ссориться с вашим отцом, - тётка помотала головой.
   - Ну зачем же ссориться? - я воспрял духом от сестричкиного известия. - Машка завтра прибежит домой с печальной вестью: мне снова плохо. И мы поживём у вас лишних две-три... э-э-э... седьмицы - вовремя вспомнилось, как тут неделю называют.
   - Дурень! Да коли здоров, нельзя говорить, что болен. Надолго слечь можешь и вряд ли уже встанешь.
   "Не-е-е... Так дело не пойдёт. Мне на ваши суеверия начхать", - подумал я, но вслух сказал другое:
   - Нет. Болеть больше не буду, кто бы и что ни говорил. А дома и в поле в таком состоянии точно долго не протяну.
   Сначала Софа продолжила буравить меня хмурым взглядом, но постепенно лицо разгладилось.
   - Видимо, ты прав, и неча мне у судьбы лишнее выторговывать. Зима без Снегурки тяжёлая выйдет.
   Решил поинтересоваться.
   - Снегурка - это кто?
   - Её тоже не помнишь? А ведь дружили вы. Собака то моя, три седьмицы как околела. Тебя-то лишь в память о ней выхаживать взялась, не жилец ты был.
  
   Любопытные новости. А знахарка-то, похоже, хоронит себя раньше времени. Зимой в лесу без собаки, понятно, тяжко. Но не смертельно же?
   - Почему бы другую собаку не завести?
   - Задерут. Я до Снегурки двух собак держала, всех задрали. А она как-то договорилась с лесными или просто отвадила зверьё. Как здесь появилась, так до сих пор на огород никто и не покушается. Зайцев каждую неделю приносила, уж кто кого кормил, и не сказать.
   - С питанием я помогу.
   - Ты себя бы прокормил, Аника-воин.
   - Не буду бахвалиться, - пришлось покорно согласиться, - через пару седьмиц посмотрим. Вы если с моими встретитесь, рассказывайте о моем слабом здоровье.
   - Скажу, скажу. С курицей-то что делать?
   - С какой курицей?
   - Так Машка сёдня, увидав, что ты на поправку пошёл, попросила у отца курицу. Суп из неё - первое дело для выздоравливающего.
   - Ну и говорите, что курица жива и бегает. Ждёт, когда выздоравливать начну.
   - Ты очень изменился. Раньше не врал, а теперь у тебя это так легко выходит.
   - Просто я понял одну важную вещь.
   - Если врёшь, легче жить?
   - Нет. Если хочешь выжить, приходится иногда врать. А я хочу не только выжить, но и жить. И хорошо жить. А ещё хочу, чтобы хорошо жила она, - я взглянул на сестрёнку. - И Вам тоже хорошей жизни желаю.
   - Щедрый ты, - улыбнулась баба Софа.
   - Не стоит говорить, что легко быть щедрым, ничего не имея, - я постарался вернуть улыбку. - Не волнуйтесь, я заплачу за заботу.
   - Ну-ну, поживём - увидим.
   - И заплачу поболее отца.
   Судя по её задумчивому взгляду, договориться мне удалось.
  
  
   Глава 2
  
  
   Утром проснулся в одиночестве. На поляне тишина. Лёгкая пробежка до кустов... Ка-айф...
   А это проблема, Саня, постоянно пользоваться ночным горшком, стоящим в углу землянки, некомильфо, знаешь ли. А как зимой быть? В пургу по-быстрому на улицу не выскочишь. Правильно, туалет нужен, а лучше крепкий сарай с туалетом. Мишкин, хм... организьм предстоит долго и упорно тренировать, мышцы на скелетик наращивать. В заснеженном лесу или в землянке нормально не позанимаешься, а в сарае можно. Оборудуем небольшой спортзальчик - и вперёд. И замороженные тушки добытых зверей там удобно хранить, и шкурки, с них снятые. Кстати, если душ поставить, то и мыться без хлопот сможем, однозначно.
  
   Блин, а почему я вчера вечером так резко вырубился? Вроде прилёг всего на чуть-чуть, поболтать ещё хотел, до этого спал почти целый день. Неужели опять болезнь сказалась? Помню, знахарка предложила отдохнуть и рукой махнула. И... стоп... второй раз она уже в мою сторону рукой махала, и вновь я уснул, словно в омут провалился. У-у-у... один раз - случайность, а два - это... Вот рано ты, Саша, перестал её ведьмой называть, ой рано!
   Осмысливая своё пребывание в новом мире, я всё отчётливее понимал: баба Софа догадывается о смене сознания в Мишкином теле. Перед нашей с ней первой встречей я орал чёрт-те что, и она это слышала. Потом говорю я не так, как они, а значит, и не так, как говорил Мишка, - акцент немного другой и постройка фраз. Даже Машка частенько смотрит удивлённо.
   Поведение от Мишкиного, скорее всего, тоже отличается. А если долго жить с человеком бок-о-бок, изменения в поведении трудно не заметить. Знахарка весь прошедший день присматривалась ко мне, пытаясь выяснить, кто ж он такой новый вселенец и чего от него ждать. Мда... Похоже, пока не сочли меня опасным для окружающих. Вряд ли мнение полностью составлено, мою персону ещё проверять и перепроверять станут, но кредит доверия, кажется, выписали. Надо оправдывать.
   Так, шесть кружков трусцой вокруг землянки сделали. Сегодня же штаны попрошу, а то как-то ветерком по яйцам неуютно. Водные процедуры провели. Тут главное без фанатизму, тельце следует постепенно в норму приводить. Эх-х... жаль зубную пасту не скоро доведётся увидеть. Придётся мяты на всю зиму запасти. Если её с мелом смешать, зубной порошок получится.
  
   Теперь посидим на солнышке, вытянем ножки - лечебная процедура опять-таки. Ступни радуют: огрубели до состояния подошвы ботинка, на мелкие камни и сучки ноль внимания. Но пора мне и насчёт обуви побеспокоиться, осень на носу, а за ней и зима придёт.
   Да-а... взяла тебя, Саша, местная действительность в оборот. Вчера о прошлом и не вспоминал. А там ведь и дети остались, и друзья... да всё там осталось. А я сижу вот загораю спокойненько, и чувства утраты в душе нет. Может, это потому, что ушёл я, а не они? Подсознательно-то понимаю: у них полный порядок, оттого и спокоен. Разумеется, без общения тяжеловато будет, и не раз ещё я с тоской утраченное вспомню, но позже... позже. Здесь тоже компания достойная подобралась, а за компанию, как известно, и жид удавился. Ну и нужно признать, я в последние годы жил несколько скучновато, тут всё же поинтересней. А уж сложится или не сложится новая жизнь, от меня зависит.
   На завтрак мне оставили плошку гречки и кружку молока. О, значит, кувшинчик, принесённый Софой вечером, с молочком был. Стало быть, после обеда она в деревню сходила. Заботится, однако. Приятно, блин. Причём уже тогда подозревала, что я не я, а хрен с бугра. Ну, пришло время и округу посмотреть... себя показать. Прогуляемся по опушке леса, грибов наберём и ветку для лука подыщем. Да и про удилище забывать не стоит. Только тетиву и леску из чего делать? Ай ладно, станем решать проблемы по мере поступления. О... и бревнышки для сарая начнём высматривать.
   Грибов оказалось очень много, хоть косой коси. Местные не собирают их, что ли? Набрал два лукошка отборного крупничка - и на жарку, и на сушку. Комаров с мошкарой, правда, в избытке, на поляне не так донимали. Разжёг печку. Почистил картошку с грибами, сложил в пару горшков и залил водой. Соль скоро кончится, и специй почти нет, но я добавил знакомых травок, найденных в лесу. Дождался полного сгорания дров и поставил горшки на угли томиться. Ага, и печь не помешает перебрать, а то убожество какое-то, честное слово. Интересно, почему спички в свой первый осмотр не нашёл? На самом видном месте лежали, в тряпочку замотанные. Заметил бы раньше, не так сильно ломал бы голову о том, куда попал.
  
   Знахарка подошла, когда я достругивал заготовку для лука. От её ворчания меня посетило дежавю. Точно, вчера то же самое происходило.
   - Ты зачем из дому вышел? Тебе лежать надобно. Сколько раз говорить можно?
   Ну да, если тянет поработать, ляг поспи, и всё пройдет. Сейчас ещё палкой махать начнёт. Не-е, сегодня следует слегка изменить наши взаимоотношения.
   - Зачем ругаться, баба Софа? Солнышко полезней прохладной землянки. И вы присели бы, вон какая тут благодать.
   Действительно, солнце разгулялось не на шутку. Становилось жарковато.
   - Кха! Лучше он ведает, что ему надо. В землянке печь затопи, тепло и будет, - проворчала она, но рядом села.
   - Ну, ведаю я, конечно, не лучше вашего, но то, что солнце дарит жизнь, мне известно.
   Она внимательно посмотрела и спросила вроде бы нейтральным голосом:
   - Чего ещё знаешь?
   - Знаю, что жизнь прекрасна и удивительна, - про себя автоматически продолжил: "Если выпил предварительно".
   - В небытие плохо?
   О-о-о... похоже, назрел разбор полётов. Это за кого она меня принимает? За демона какого-нибудь, что ли? Не-е... так не годится.
   - Как в небытие, не знаю, никогда там не был.
   - А где был?
   - Да жил себе не тужил. А потом взял и заболел.
   О как сверлит взглядом! Вы ж, мадам, на мне дыру протрёте!
   - И где жил?
   - Здесь недалече, - и ведь не врал же. Я в Сибири много где бывал.
   Судя по глазам знахарки, она готова взорваться. Ха... детектор лжи от правды заглючило!
   - Баба Софа, вы хотели о чём-то со мной поговорить? Так не ходите вокруг да около.
   Надеюсь, я правильно оценил этого человека. Иначе... даже представлять не хочу.
   - Хотела, - она покачала головой. - Кто ты?
   - На Мишку не похож?
   - Норов тот же, задиристый, но ты другой, - она отрешённо растягивала слова. - Он меня побаивался, а ты смотришь как на ровню. Мишка не знал, что делать, юлой крутился, а избавиться от доли своей тяжкой не мог. Ты же, сразу видно, всё решаешь с дальней задумкой, небось на долгие годы вперёд судьбу просчитал.
   О как! Я подозревал о просчётах в своём поведении и в разговорной речи, а она, получается, даже мою подноготную рассмотреть успела.
   - Ну-у куда там! Жизнь такая штука - всегда сумеет преподнести сюрприз, особенно если посчитаешь, что уже всё о ней знаешь. Вот и тут оказаться я никак не ожидал. Радовался жизни и вдруг, - я усмехнулся, - чужих блох кормить стал.
   - Где жил?
   - Да жил-то много где, но лучше спросить когда.
   Софа задумалась, видать о своём, о девичьем. Но наконец ожила и спросила:
   - Когда ж ты жил?
   Я с улыбкой взглянул на неё. Ну, была не была!
   - Родиться я должен где-то через девяносто лет, а до попадания сюда прожил пятьдесят четыре года.
   А прокурорский взор не меняется.
   - Как к нам попал?
   - Не знаю. Уснул там, проснулся здесь.
   - Ритуалы какие справлял?
   - Да никаких ритуалов... , - тут я замер: а ведь не знаю, проводились какие-нибудь ритуалы, пока я в отключке лежал, или нет. Может, пьяные реконструкторы вокруг меня весёлую джагу-джагу сплясали и псалмы какие-нибудь пропели? За жизнь, так сказать. А Вадик при этом в ритме вальса постреливал в воздух ну о-очень холостыми зарядами... Вот, блин...
   - Впрочем, я был пьян и не видел происходившего перед переносом.
   - Переносом?
   - В будущем перемещение сознания из одного человека в другого станут называть переносом.
   - У вас это часто деется?
   - Нет, не часто. Наоборот, многие считали перенос невозможным, я тоже. Разумеется, ходили слухи, будто такое случалось, но доказательств-то нет. Писатели в романах, конечно, не раз его описывали, но... каждый по-своему.
   - А с Мишкой что?
   - Не знаю, я с ним не общался.
   - Что с ним могло случиться? Какие о том у потомков суждения сложились?
   - Ну, раз я его не ощущаю, то он или хорошо спрятался - в этом случае есть вероятность его возвращения, или ушёл навсегда, например в моё тело.
   Она отвернулась, покачала головой.
   - Ох Мишка-Мишка! Боялась я за него. Слишком всполошный парень был.
   Тяжело вздохнув, она продолжила:
   - Слыхала я об этом переносе, Галина рассказывала.
   - Софа... э-э... ничего, если по имени буду обращаться?
   - Наедине обращайся, а на людях зови Софья Марковна.
   - Понял. Скажи, а можно ли связаться с ушедшим? Хочется узнать, что же произошло с Мишкой.
   - Связаться можно. Только нынче нельзя его тревожить, время ему дать надо. Пусть горячка уляжется.
   - Что ж, так и поступим.
   - Значит, тебе пятьдесят четыре года. То-то ты нас с Машкой в оборот взял.
   Да уж... кто кого взял в оборот, ещё вопрос! Я вон молчать думал в тряпочку о попадалове, а меня растрясли, как грушу.
  
   Постепенно приглядываясь на дневном свету, я уже сообразил: Софьин возраст вчера определён неправильно. Старостью тут и не пахнет. По виду ей от тридцати пяти до сорока или чуть больше. Хотя это для той жизни, в данном времени всё иначе, и к тому же в лесу. Да и тёмные круги под глазами, скорее всего, из-за моего лечения появились. А лицо красивое... точёное... нос прямой. Глаза ярко-зелёные. Из-под платка тугая коса по спине. Волосы каштановые, с заметной рыжинкой. И грудь... хм... есть.
   Эх... лет десять назад сочный персик был, мужчины, наверно, проходу не давали. Впрочем, она и сейчас ягодка спелая. Что ж до сих пор не замужем-то? Сегодня надела белую вышитую рубаху и сарафан новый, тёмно-синий. Интересно, для меня так принарядилась? Попытался представить её в одежде двадцать первого века. М-м... чуток макияжа... и я с такой... не отказался бы по чашечке кофэ распить... за завтраком.
  
   - Как жить намереваешься?
   - Жить? - я с трудом выплыл из фантазий. - Ну, сначала нужно обеспечить нас припасом на зиму, а там увидим.
   - Ты, смотрю, надолго решил у меня обосноваться. Чё ж хозяйку не спросил? - знахарка взглянула с хитринкой.
   - Да вот вижу, хозяйка помирать зимой собралась, дай, думаю, порадую. В тесноте, да не в обиде, - не остался я в долгу.
   - Хе-хе, помирать! Спасибо за радение. Да... жить после смерти Снегурки не очень-то и желала, - в глазах мелькнула грустинка. - Но коли в моём доме прижилась парочка шебутных мальцов, о худом и помышлять нечего.
   - Прости, невежливо о возрасте у женщины спрашивать, но всё же сколько тебе лет?
   - Чего уж! Тридцать пятая весна в этом году пришла. А ты, поди, рассудил, я совсем старая?
   - Ну-у..., - мне жутко не хотелось признаваться, что вчера посещали такие мысли, поэтому постарался увести разговор в сторону, - жизнь в лесу быстро старит. Не расскажешь, как сюда попала?
   Мою особу приласкали тяжёлым взглядом. Слегка так. Почти как своего.
   - Когда-то меня, молодую крепостную девку, отдали в обучение на гувернантку. Чуть постарше Мишки я в ту пору была. Пять лет отучили и послали в услужение к княгине Ольге Михайловне Полтоцкой. Хорошее было время, - она с грустью посмотрела вдаль. - Я вольную получила за заслуги свои, но осталась у дочки старой княгини, Натальи Полтоцкой. Полюбила её всей душой.
   На лице появилась мечтательная улыбка.
   - Мы с ней подружились. Да-а... А через два года скандал в семействе вышел: нагуляла молодая княжна ребёночка на стороне. Да при родах в ней что-то надорвалось. Долго с постели встать не могла. Ольга Михайловна, мать её, желали ребёночка отдать в чужие руки, но Натальюшка не позволила. Сильно его любила. Всего лишь год и прожили в отцовском доме, пока она поправлялась, а потом уехали мы подальше, в сибирскую охотничью усадьбу Полтоцких, что недалеко от Красноярска. Ничего другого старая княгиня не пожелала дочери предоставить, - видно, полагала, та одумается. Но нет. Решение было принято. Тогда мать прокляла на пороге родную кровь и сказала, что возврата ни Наталье, ни сыну её в отчий дом уже не будет. Дорога трудная у нас вышла. По приезду в усадьбу разболелась княжна и опять слегла. Доктора только руками разводили. Знахарки приходили, да помочь ни одна не смогла. Но они подсказали лекарку, способную творить чудеса. Решили мы к ней ехать.
   Софа печально вздохнула.
   - Предлагала я Натальюшке лета дождаться, но она не утерпела. В дороге сынишка простыл и сгорел в одну ночь, чуток до Галины-лекарки не доехали. Наталья от несчастья такого в забытьё впала. Как ни лечили её, ничего не помогало. Целый год бедная княжна медленно угасала в доме у Галины. Так и ушла тихонечко, во сне. Светлая ей память.
   Она перекрестилась, вытерла скатившуюся слезу и замолчала.
  
   - Ты осталась у лекарки?
   - Поперву в усадьбу пошла, о несчастьях поведать хотела, но управляющий меня и на порог не пустил. Ехать к старой княгине и думать неча. Новую работу в барских домах искать не хотелось. Тогда и вернулась я к Галине - звала она меня. Мы с ней за год Натальиной болезни сильно сдружились, помогала я ей по мере сил. Больно старенькая она была. Ну, а как пришла одна, без денег, взяли меня в обучение. Так восемь лет вместе и прожили.
   - Красноярск довольно далеко, как добиралась-то?
   - Мир не без добрых людей: где подвозили, где пешком.
   - И это, получается, Галинин дом?
   - Нет, сюда она меня уже потом привела и оставила жить.
   - Зачем?
   - Сказала, это лучшее, что она для меня нашла. Моя судьба здесь. Вот второй год и живу.
   - А сама знахарка сейчас где?
   - Проживала она недалеко от деревни Абанской. Но через две седьмицы после переезда знакомый рассказал мне о пожаре: сгорел Галин дом. Переживала я сначала сильно, всё рассуждала: "Будь я рядом, не случилось бы несчастья". Но позже поняла: знала Галина, когда уйдёт.
   Мда... эта Галина, пожалуй, знала и о моём появлении. Не она ли меня сюда затянула? Вряд ли теперь узнаешь. Задумавшись, автоматически задал следующий вопрос:
   - Прости, а замуж почему не вышла?
   Знахарка смутилась и минуты три молчала.
   - За всю жизнь лишь одного достойного встретила... А он в жёны не взял.
   Э-э, Саша, балабол, сворачивай, к чертям, этот разговор!
   - Что ж, хозяйка, полагаю, вы не будете против, если я небольшое строительство затею? А то погребок у вас маловат.
   - Куда тебе строить, ты ещё ходишь-то с трудом, - взволнованно сказала Софа.
   - Ну, само собой, не сразу. Оклемаюсь сначала.
   - Ладно. Я как переехала, ничего не меняла, да видно, время пришло. Пойду поснедать сготовлю.
   - Я картошку с грибами уже потушил.
   Знахарка удивлённо на меня посмотрела.
   - В грибах-то местных разбираешься?
   - Разбираюсь конечно. В свое время довелось по Сибири вдоволь побродить, так что грибов и собрано, и съедено много.
   - Добро.
  
   Да, серьёзный разговорчик прошёл! С одной стороны, просчёт последствий, проведённый мной, особых неприятностей не сулил. Но тем не менее было страшновато. Ведь пойди Софа на конфликт, и жизнь моя стала бы в разы тяжелее. О варианте "секир-башка" даже думать не хочется.
   Знахарка заметно отличается от моего представления об образе деревенских колдуний. Хоть и не слабая, но чувствуется душевный надлом - устала бороться с судьбой. Естественно, после того, что я узнал о её жизни, многое станавилось понятно. Сейчас у неё выбор небогатый: или тяжёлая зима одной, а это вряд ли возможно - пришлось бы проситься к кому-нибудь в деревне на постой, или я - неизвестный фактор, но мужчина, который знает, что делать. В деревню, видать, идти с поклоном не хочется, вот она и рада перевалить заботы на меня. А ещё создалось впечатление, моё появление она воспринимает слишком спокойно. Интересно, что ей там Галина-лекарка о переселении сознаний говорила?
  
   Покушали мы знатно - сытно и вкусно. Оба горшка умяли. Софа удивлённо меня нахваливала. Сказала, правда, не принято у них мужчинам готовить, это урон авторитету хозяйки. Я предупредил: теперь всегда так кушать станем, и пусть не обижается, но иногда и я что-нибудь приготовлю. Жаль Машки нету, припахали на домашние работы. Раз я "больной валяюсь", то её взялись гонять за двоих. Но вечером, скорее всего, прибежит. Надо и её побаловать обильным ужином. Дома, уверен, с кормёжкой всё так же плохо. Озаботился, не опасно ли вечером малявке по лесу шариться, восемь вёрст до деревни не шутка. Оказалось, скачет этот воробей по лесной глухомани, впрочем, как и Мишка, довольно часто, и не было пока никаких неприятностей. Они и ночевали в лесу, бывало, причём и вместе, и порознь.
   Поговорили ещё за жизнь. Знахарка наконец-то переварила информацию о том, откуда я свалился. Полюбопытствовала, как там дальше в мире дела сложатся. Рассказал. О революции на всякий случай умолчал - человек недавно пообедал, мало ли какие процессы в организме активизируются. Всё же женщина, а тут такие страсти. Поболтали о войнах - с кем, когда - и о крестьянах. Я о своем житье-бытье поведал. Даже поохала над некоторыми моими жизненными перипетиями. Спросил о наболевшем: где штаны взять. Порадовали - сестрёнка принести должна. А с обувью, к сожалению, облом, придётся самому шить. Ну... эт не проблема, эт я могу. М-м... для подошвы кожа нужна потолще, в лесу такую трудно добыть. Кабаняку какого-нибудь завалить здоровья не хватит, опять-таки и нет их здесь. Не... лучше кожу в деревне выменять на Мишкины шкурки.
   Ещё Софа предупредила, что при походе в лес желательно мазаться специальной настойкой от насекомых. Вот блин, то-то меня кровососы заедать взялись после умывания. В ближайшей округе много заболоченных мест, и гнуса с комарами в избытке. Спастись можно или дёгтем обмазавшись, или этой настойкой. Кстати, настойка, в отличие от дёгтя, почти не пахнет, потому покупают её у Софы часто. Покойная Галина рецепт приготовления исключительно ей доверила. В местных условиях хороший заработок.
   Эх-х, языком молоть - не мешки ворочать, однако пора и по лесу прогуляться. Нужно прикинуть, где силки ставить. Пойду-ка по спирали вокруг пруда и поля. Прошёлся. Снова две корзинки грибов набрал. Присмотрел стволы на стены сарая. Рискнул искупаться. Так только нырнул и вынырнул, холодновато всё же. Растёрся холстиной докрасна. Софа издалека головой неодобрительно покачала, но говорить ничего не стала.
   Хотел привести в порядок свою постель, и тут меня ждал сюрприз. Я уже собирался отнести шкуры для начала на муравейник - пусть муравьи блох сожрут, потом стирать буду, но опоздал. Гляжу, знахарка за погребом трясёт шкурками и при этом что-то приговаривает. Решил ей не мешать. Минут через пятнадцать принесла обратно. Выяснилось, она так блох выводила и, что поразительно, вывела. В землянке всё каким-то отваром облила, затем и меня окропила и натёрла, да ещё заставила втирать отвар во все интимные места, так сказать, до полного удовлетворения. Еле вытерпел - щиплет, зараза. Одно радует: блохам, наверно, хуже. Полюбопытствовал, как шкуры отмывать, уж больно та, на которой я лежал, была засалена. Ага, песочком и золой, как же иначе. Перенёс эту лабуду на утро: солнца не ахти сколько осталось, не успеет мех просохнуть - холодно нам с сестрёнкой ночью спать будет.
   Ужин вышел поздним - Машку дожидались. Она пыталась отказаться, мол, дома поела. Ха, знаем мы их домашнее питание! Пришлось давить авторитетом. Накормил до отвала. Съели почти всё: и остатки курицы, и яйца, и картошку с грибами. Глазки у неё сразу осоловели, отправил это чудо спать. Сняла платьице-балахон, аккуратненько сложила на лавку и устроилась калачиком в дальнем углу постели. Боже, кожа да кости, суповой набор какой-то! Софе наказал завтрак обильный приготовить, надо птенчика откармливать. Она посоветовала малую рядом положить, ведь в ногах она лежала, чтоб не заразиться. Так и сделал: завалившись в кровать, перетащил сестру к себе под бок. Вытянулся и понял, как вымотался за день.
  
   Утро ничем не отличалось от вчерашнего. Правда, вокруг землянки я в два раза больше кругов пробежал. Интересно, сказалось вчерашнее питание или одетые спросонок штаны? Сразу взялся отстирывать шкуру. Закончил быстро, но, вспотев, начал чесаться. От смеси пота с противоблошиной настойкой тело зудело неимоверно. Вследствие этого водные процедуры в виде купания прошли на ура, в смысле ура-А-А-а-а - водичка с утра намного прохладней дневной.
   Позавтракал. Взял силки, приготовленные вчера из разнообразного хлама, выданного знахаркой, и пошёл ставить на присмотренные места. Софа молодец, специальной настойкой их обмыла, человеческий запах уничтожила. А вечером Машка принесёт тетиву, и можно начинать тренировки с луком. Вновь грибов набрал и настругал пару горшков. Слил туда скисшее молоко, сегодня отведаем нечто похожее на жульен. Осталось рыбки в пруду наловить, знатные должны быть караси. Питаться одними грибами нельзя, слишком они тяжелы для детских желудков.
   Удилище сделал приличное, но вместо лески пришлось прицепить толстенную бечёвку и крючок убожеский. Ха... все караси, увидев, со смеху помрут. Впрочем, мне это и требуется: отсмеявшись, всплывут кверху пузом, а я их уж тут встречу. Хм... не всплыли. За час, куда бы и как ни забрасывал, поплавок и не шелохнулся. Пробежался по силкам - никого. Блин, "крокодил не ловится, не растёт кокос". Что-то день не задался! Следующего червячка насадил и в пруд его. Удилище на сошку поставил, а сам стал разминаться. Силового пока немного, в основном упражнения на ловкость и координацию. А вот когда растяжками занялся, удилище в воду упало. Вынужден был штаны мочить, доставая. А ведь клюнуло! И здорово так клюнуло, с трудом выволок. Карасище на пару кило потянет. Эх, пожрём!
   Решил запечь рыбу в глине, я её видел в одной промоине за полем. Заодно силки осмотрел - пусто. Глина оказалась очень неплохой, стоит для коптильни кирпичей наделать. Развёл костерок. Пока он прогорал, натаскал горку глины. Сделал четыре плинфы - это кирпич такой плоский, обычный-то на костре не прокалить. Карасика выпотрошил, натёр всякими травками и внутрь их натолкал. Обернул листьями крапивы и смородины, затем облепил глиной и закопал в угли. С боков кирпичи положил, зачем жару зря пропадать.
   К приходу знахарки я накрыл прекрасный стол, для местных условий разумеется: вкусная рыба и картошка с грибной подливой. Софа даже с некой опаской смотрела на приготовленное. А уж как ела, распробовав, не передать словами!
  
   - Мишка, прости, не удосужилась спросить твое настоящее имя.
   - Да Мишка я теперь, так и зови.
   - Ладно. Скажи, ты там низкого звания был?
   - Не сказал бы. Если сравнивать с этим временем, вероятно, купец-миллионщик какой-нибудь.
   - Откудова тогда так готовить намастрился?
   - Постепенно то тут, то там нахватался. Не раз приходилось подолгу вдали от цивилизации бродить. Да и незазорно у нас самому готовить, а у некоторых это как хобби, ну... увлечение. Частенько на охоте мужики любили шикануть новыми рецептами приготовления мяса. Опять же я последние три года в холостяках ходил. Квартиру с обслугой жене оставил, себе дом за городом построил. Жил преимущественно один, часто в разъездах. Что, мне трудно себе вкусненькое сварганить?
   Она покачала головой.
   - Хорошо вы там живёте.
   - Ну, в общем-то получше, чем здесь. Но тоже всякого хватает. Бывает, и голодают люди, и мёрзнут. И гибнет народу в будущем немало, - я усмехнулся. - Не поменялись, наверно, лишь чиновники - и там, и тут гребут под себя всё, что не приколочено.
   - Скажи, когда вырастешь, ты кем хочешь быть?
   - Загадывать заранее не хочу, жизнь многое может закрутить так, что и не поймёшь, как к этому пришёл. Возможно, стану купцом или заводчиком.
   - А для Машки чего измыслил?
   - То ей свою судьбу решать, а я помогу, чем смогу.
   - А буде у неё желание царевной стать, потакать начнёшь?
   Я улыбнулся. Перед глазами пронеслась картинка: Машка во всю прыть скачет по дворцу в пышном платье, а затем начинает своей скороговоркой строчить разнос министрам. Ха, не выдержав, заржал в голос. Отсмеявшись, ответил продолжавшей смотреть на меня без улыбки знахарке:
   - И царевной стать помогу. Правда, если примется слуг бить да на каторгу слать, моей помощи не дождётся. Но считаю, ей это не грозит.
   - Ты присмотри за ней, с собой возьми. Ладная девка растёт.
   - Да уж не оставлю, - покачал я головой. И не стал говорить, что и её с собой тоже хочу взять. Неизвестно, как жизнь повернётся, зачем человека обнадёживать. Вот только чувствую... ждала она этого предложения.
  
   После обеда всё завертелось по кругу: силки пусты, рыба не клюёт, ямы деревянной лопатой еле копаются. И лишь ближе к вечеру попался второй карась, не хуже первого. Сделал его также в глине, пусть Машка порадуется. Купание вечером просто кайф по сравнению с утренним, наплавался вдоволь. Надо пользоваться моментом, пока солнечные деньки стоят. Потом дожди придут, и останется исключительно обливание. Софа сварила гречневую кашу с какими-то корешками и жульенчик по моему рецепту. Слюна потекла, когда карася готовил, а увидев кашку, еле до прихода Машки дожил. Ощущение было, словно желудок уже сжевал кишки и начал на яйца посматривать.
   Сестрёнка притаранила пилу и тетиву. Пила хреновая, но можно пилить одному. А ещё она принесла три наконечника для стрел. Ха, начнём охоту! Малявка сегодня лопала за обе щеки, и не думая отказываться. Наш человек. На завтра наметили встать вместе и сходить за шкурками - пора соль закупать.
  
   Встали затемно. Голова с непривычки ни черта не соображала, пришлось вылить на неё черпак холодной воды. О... сразу полегчало! Остальные утренние процедуры прошли в штатном режиме. Собрались в темпе и направились к тайнику. Протопали по ночному лесу километра четыре. Машка, несмотря на потёмки, не плутала, шла прямо и вывела нас к здоровенному тополю.
   Ох ёж твою! Я, раззявив рот, минуту рассматривал это диво-дивное. Такого встречать мне ещё не доводилось! Где крона кончается, и не видно, а диаметр ствола метра два, не меньше. Реликт, похоже, какой-то. Сибирский баобаб, адназначна. На высоте метров четырёх-пяти ветка сломана, но не упала, а откинулась на соседний тополёк. Со стороны казалось, будто великан облокотился на подростка. И как на него залезать? Хотел у Машки спросить, повернулся - а она уже паучком потихонечку карабкается по топольку-подпорке. Добралась до вершины и быстренько перелезла на сломанную ветку. У меня аж дыхание в зобу спёрло. Не дай бог навернётся! Не знаю как, но прибью Мишку за такой тайник. А эта мелочь свободной прогулочной походочкой прошлёпала по почти горизонтально лежащему брёвнышку, помахала сверху ручкой и язык показала. Вот вредина, я переживаю, а она...
   Мда... Моя очередь. Не... залезть-то я, конечно, залезу, но обратно до обеда сползать буду. А что делать, авторитет поддерживать надо. Мишка я или хрен собачий? Пока забирался, сложил кучу матов: на себя дурака, на Мишку, устроившего такую подляну, на сеструху гадкую, на долбаный тополь - вырос тут, пАнимаешь, и ветки поразбросал. Но наверху все маты из головы выветрились. Солнце едва всплыло над лесом. Я был восхищён открывшимися видами. Эх, фотика нет! Шишкин отдыхает. Истинного очарования ни одна картина не передаст. Машка не тревожит - прониклась моментом. О, вспомнил про чудо-юдо, оно и затараторило! Оказывается, я весь такой мудрый и шустрый, смог первым сюда забраться и отыскать затейливо расположенное дупло. О я какой! Хм... в смысле Мишка. Ну-у... всё равно люблю, когда хвалят за дело.
  
   Тайничок хитро спрятан: не забравшись сюда, не увидишь. Дупло прикрыто здоровым куском коры, и лишь убрав его, появляется возможность проникнуть в Мишкину сокровищницу. Ух ты! А комнатка тут просторная и шкурок здесь собрано порядком. Немного заячьих и беличьих, но в основном колонок, соболь и лиса. Даже волчья и бобровая висят. Интересно!
   - Маш, а бобра я где взял?
   - Да на восход излучина волчьего ручья лежит, от неё вниз дакинь вёрст сбежать - бобровая запруда стоит.
   - Сколько вёрст?
   - Дакинь... девять.
   - Ага. Ясно, - у сестрёнки и раньше сибирские словечки проскальзывали, но понять было можно. Откуда нахваталась-то? Ведь деревня не из коренных сибиряков. Как я понял, все около пяти лет в этих местах живут, мы с Машкой два года.
   - Запруда год уж как поставлена. Ты сказал, о ней никому знать нельзя - изведут бобров, - она потупила глазки. - Ты не хотел его убивать. Это из-за меня.
   - Объясни.
   - Я заболела сильно, тоже у бабы Софы лежала. Ты давно знал о бобровой семейке, потому не выдержал, пошёл бобровую струю добывать. Запропал на пару дней, а когда пришёл, я выздоравливать начинала. Ты так смешно выглядел: грязный, злой и ругался шёпотом. А струю мы зимой собирались продать, но ты не говорил кому.
   - И струя тут?
   - Да.
   Я разглядел небольшой кожаный мешочек. Достал, открыл, вытряхнул содержимое на руку. Ага, вот они груши! Аккуратно Мишка их оприходовал, подсохли уже. По сути своей это бобровые железы, и содержится в них много чего полезного. Если мне не изменяет память, в данное время они порядочно стоят и считаются чуть ли не панацеей от всех болезней. Недаром Мишка сразу за зверюшкой кинулся. Именно из-за них, а не из-за шкуры вывели почти всех бобров в России к двадцатому веку. Да так, что после революции их лов запретили на долгие годы.
   - Хорошо, бобровое оставляем, а остальное я к бабе Софе отнесу. И ты давай беги, не задерживайся.
   Сестричка резко кивнула и быстренько засеменила в обратный путь. С трепетом посмотрел ей вслед. По сломанной ветке как по проспекту шастает, словно всю жизнь на высоте четырёх метров от земли провела. Ладно, Машку спровадил, чтоб моего позора не видела, шкурки сбросил, чтоб не мешали, пора начинать длительный процесс сползания. Да-а, сейчас мы медленно-медленно спустимся вниз и перее... э-э... о чём это я... мда.
   Сползая, обдумывал, как распорядиться местным богатством. Шкурки, слава богу, все зимой добыты, но выделаны хреново, и дырки есть. Выходит, Мишка не только силками брал. Эх, придётся до ума доводить - аккуратно подшивать и затирать. Ну, а бобровую фигню куда пристроить? Продать, скорее всего, лишь в городе получится, в аптеку какую-нибудь. Может, самому настойку сделать? Тогда Софа могла б её под видом лекарства по чуть-чуть продавать. В розницу дороже сможем сбагрить. Хотя кому в этой глуши сбагришь? Деревня, блин, не по карману им.
   Бобровая струя - замечательное лекарственное средство, я когда-то сам им пользовался. Раны лечит прекрасно и в качестве виагры подойдёт. Позже с Софой посоветуемся и решим вопрос, куда её деть, а пока ать два, ать два, домой хромаем. Рановато я спрыгнул, теперь лодыжка побаливает. Ха, а землянку я уже домом считаю. А и верно... что ещё мне в девятнадцатом веке домом считать?
  
   Ведунья малость офигела, увидев огромную охапку шкурок. Да, Софа, мы богачи! Так и хотелось сказать: "Мадам, подберите челюсть", но удержался. Предложил взять за лечение и проживание столько, сколько сама посчитает нужным. Отказалась. Ну, как хотите. Отобрал три заячьи шкурки похуже и вручил ей с наказом купить соли в деревне. А вообще, за солью следует в соседнее большое село съездить, там она гораздо дешевле. С мехами можно в ближайший городок рвануть - Канск называется, но тащиться туда долго. Ещё попросил разузнать, продаёт ли кто козу, молочко бы нам зимой очень пригодилось. Коровы на нашу компанию многовато, а коза бы пришлась в самый раз.
   А сейчас на рыбалку - карася хочу, и кирпичи на костре неплохие получаются. Вчера на червя ловил, сегодня на опарыша попробуем. Когда пошёл проверять силки, стал постепенно выпадать в осадок: в одном заяц дёргается, в другом куропатка трепыхается. Йес, попёрло! Иду домой, а в пруду удочка плавает. Достал рыбёшку, опять на пару кило. Ну точно попёрло! Забросил удилище по новой, хорошенько закрепив, а то в воду лазить задолбало. Если так дело пойдёт, придётся клетки для зверья сооружать, а лучше коптильню. Хм, не... лучше и то, и другое. Перед обедом снова карася поймал. Будет Машке пожива!
   К приходу ведуньи стол ломился от еды. А я, хоть и покусовничал во время готовки, сидел и с нетерпением ждал начала обеда. Кажется, аппетит у меня растёт в геометрической прогрессии. Отобедав, обсудили, куда пристроить товар "от бобра". Как и ожидалось, в местной глухомани его не продать. В городке есть аптека, там купят с радостью, но дёшево. Нет уж, Софа сказала, не фиг деньгами разбрасываться. Выгодней в деревне самогона добыть и настойку сделать. На осеннем торге за неё на треть дороже выручим, чем за сухую струю, да и шкурки там покупают неплохо.
   Ага... значит, готовим всё к ярмарке. Что, не ярмарка? Ну торг, какая разница. О, а эти маленькие бутылочки откуда? Из сундука? Чёт я их там не видел. Удачная посуда, по ним настойку и разольём. Жаль только с козой вышел облом: нету ни у кого на продажу. Стало быть, и этот вопрос на торге решать предстоит. Потом я бегал как угорелый: от пруда к силкам, от силков к пруду. Вытащил бочку из погреба, поставил в воду, пущай отмокает. Будут у нас зимой солёные грибочки! Софа куропатку ощипала. Прекрасно, мне перья для стрел нужны. Клюнул ещё карась, а вот в силках до вечера было пусто. Обожжённых кирпичей уже на небольшую коптильню хватает, заяц в неё наверняка влезет. Пора приниматься за обувь.
  
   И такая хренотень всю неделю, каждый день.
  
  
   Глава 3
  
  
   Удивительно устроено человеческое мышление. Скажи мне кто тринадцать дней назад о том, сколько я всего успею сделать, послал бы его далеко и надолго. Правильно говорят умные люди: "Делай что должно, и пусть будет что будет". Я лежал на солнышке после тренировки и купания, вымотанный до предела, и размышлял о прожитом в данном мире времени. Почему-то лишь последние дни начал осознавать: я уже не солидный бизнесмен и человек, много испытавший, а молодой пацан, у которого вся жизнь впереди. Может, гормональная система проснулась от активной кормёжки? Слава богу, половой активности пока не наблюдаю, тьфу-тьфу, чтоб не сглазить. Правда, как ни лопаю, ни капельки не поправился, всё куда-то проваливается. Ха... остаётся надеяться, это растёт мой внутренний мир.
   Питание нашей компашки я вроде наладил, хотя далось оно немалым трудом. С рыбой поначалу были проблемы. Удочку решил забросить, некогда с ней возиться, да и не клюёт почти. Пришлось вспомнить, как плести вершу, которую здесь в Сибири мордой или мордушей называют. Это ловушка такая для рыбы, из веток сплетённая. Удобная штука: забросил в воду, и гуляй свободно, только не забывай периодически доставать попавшуюся рыбёшку. Знахарка говорит, в сибирских деревнях все так ловят. Количество добытой рыбки сразу возросло, соответственно, карасей в глине я к ужину нынче постоянно готовлю, уж больно женщины к этому блюду неравнодушны. Потом и на волчьем ручье поставил парочку мордуш, там крупный хариус встречается.
   Но всё же больше всего здесь дичи и зверья. Ну неудивительно: место довольно глухое, где-то на западе в восьми верстах как бы родная деревенька Мишки и Машки, на юге в семи верстах деревня сибирских старожилов. Из них редко кто охотится, и то в основном зимой. А на север и восток вёрст семьдесят довольно глухая тайга, и никто не живёт. Даже прохожих охотников Софа в этих местах за полтора года ни разу не видела.
   Новых силков не ставил, но накопал мелких ям-ловушек. Ох и намаялся с деревянной лопатой! Зато теперь туда регулярно рябчики попадают. Там и надо-то лишь ямку в виде кувшина выкопать - сверху узкую, снизу широкую, тонкими веточками и листиками дыру прикрыть, а на них хлебных крошек насыпать. Птица, провалившись, выбраться уже не способна. Иногда в яме и куропатка, и глухарь оказываются. Набралось много дичи, взялся её коптить. Копчёненькое хорошо идёт в качестве дополнения к свежему, и запасец на чёрный день скапливаться начал.
   Я и клетки смастерил, сейчас в одной три куропатки копошатся, а в соседней пара длинноухих тусуется (не-не, не эльфы). Бойкие серые зайцы, одного от силков на вытянутых руках вынужден был нести, он лапами сучил не хуже пропеллера. В клетке и то не сразу успокоился. Как у него сердечко выдержало, не представляю, такие горячие, когда их за уши из ловушки достаёшь, обычно от разрыва сердца умирают. А вообще, из всех животинок мне за двенадцать дней попалось аж шесть зайцев. Да, ещё колонок заглядывал, но он прямо у меня на глазах выкрутился из силков и слинял, только хвост мелькнул.
   Из лука удалось подстрелить двух жирных глухарей. Подкрадывался к ним метров на семь-восемь, с дальнего расстояния боялся стрелять. Тут ведь нужно бить наверняка, а то, если слегка подранишь, запросто можешь стрелы лишиться, а их всего три штуки. Вон курица без головы минуты две пробегать может, а подраненый глухарь и на десяток вёрст стрелу уволокёт с лёгкостью, ищи потом ветра в поле.
   Не забывал и про строительство нашего гибрида сарая со спортзалом. Первые дни спиливал лиственницы диаметром примерно двадцать сантиметров, сучки срубал, кору снимал да нарезал на куски. Далее волок или катил всё на поляну к землянке. Самые тяжёлые (пятиметровые) брёвна перетаскивал вместе с парнем, зашедшим к Софе за настойкой для больной матери. Он посчитал, что полдня работы - это лучше, чем несколько медяков отдавать.
   Сарай собрался ставить двойной. Половину, закрывающую вход в землянку, сделаю тёплой - и пол положу, и печку поставлю, а брёвнышки для стен возьму самые толстые. Там в отдельном загончике козу держать станем, рядом закуток для душа соорудим, за ним туалет. В холодной части будет спортзал и хранилище для мяса и шкур, а в самом конце сарая - вход в старый погреб.
  
   Ох и задолбался же пилить! Лиственница для дома, безусловно, хороша, но обрабатывать её... у-у-у, блин! И пилишь, и пилишь, зубья смоляными сгустками забиваются, чистишь их и опять пилишь. А силёнок-то у Мишкиного организьма фиг да ни фига. Но в целом мне здесь всё же нравится, и хоть целыми днями скачу как угорелый, но такой жизнью доволен. Не знаю уж, знахаркины настойки так сказываются или ощущения молодого тела накатили, но оптимизьмь и энтузязизьмь из меня прёт со страшной силой. Чувствую, горы могу свернуть. Хм... надо бы узнать у Софы, витаминное зелье она для меня по утрам заваривает исключительно на травках или вместе с сушёными грибочками?
   Начал задумываться о будущем. Планы пока туманные, но с ближайшими определился. Необходимо к осенне-зимнему промысловому сезону основательно подготовиться. Охотником я, разумеется, оставаться не собираюсь, однако поработать зимой придётся. Меха - это деньги, а деньги нам в скором времени ох как понадобятся! Ещё мысля в голове сидит: волчий ручей проверить на наличие золота. Чем чёрт не шутит, вдруг крупно разбогатеем, золотишка в окружающих землях хватает.
   В прошлой жизни часто приходилось бывать в Сибири на золотых приисках. Вот интересно, сейчас начинаю понимать: я довольно неплохо помню, где тут, на Енисейском кряже, миллионы рублей в виде ценных металлов от глаз людских спрятанные лежат. Когда-то знакомые из золотодобывающих компаний возили по своим "кладовым", хвастали, так сказать. Видел я много крупных месторождений: и "Благодатное", и "Олимпиадинское", и "Эльдорадо". Ну а там, конечно, охота-рыбалка. Случалось, по неделе вокруг рудников с ружьишком бродил. Вряд ли окрестности сильно изменились за полторы сотни лет.
   И если не торопясь походить, внимательно посмотреть, я, наверно, смогу отыскать все места, где побывал. Значит, летом переберёмся в Енисейск и уже в городе сориентируемся, как дальше жить.
  
   - Поздорову, братан. Отлёживаешься?
   Оп-па, чуть в штаны не наложил! Как этот жлобина сумел столь тихо подобраться? Уснул я, что ли?
   - Чё-то нюхлый* ты. Выздоравливаш хоть?
   * нюхлый - болезненный, слабый (сибирский говор - прим. автора)
   Ага, братан. Вполне вероятно, брат, кому ж ещё здесь бродить и про Мишкино здоровье спрашивать. Из двоих его братьев рыжий только один, и возраст сходится.
   - И тебе не хворать, Гнат. Вот из домины стал выбираться, баба Софа на солнце лежать велела.
   Слава богу, за тренировкой меня не застали, иначе вопросов было бы выше крыши.
   - Кости погреть тебе надо, да-а, - он постоял, оглядывая изменения на поляне. - Софа-то кормит?
   - Да, нынче-то с едой получше. Охотники на зиму решили остановиться, подкармливают.
   - А-а... То-то смотрю, у вас амбар начат. На зиму, говоришь? Они, чё ль, Софе шкурки дают?
   - Они.
   - А где счас?
   - Да в тайгу подались, хотели на севере лабаз сладить.
   - М-м... Тута, это, Мишка... Ты бы к ним набился в содружники, тятя зол больно, домой не пустит. Нахлебником тя кличет и знахарке муки, сказал, не даст. А с охочими людьми всяко перезимуешь, и мы, ежли чё, подсобим.
   О как! Ну родитель, ну сволочь! Сбагрил сыночка, гад. Не удивлюсь, если жалеет, что я не помер. Как же, корми теперь болезного. Мне, вообще-то, такое предложение на руку, но всё же какая скотина! Так, соображаем быстро, чего можно стрясти с "родненького" папеньки. А то подумает ещё, что я вольготно здесь проживаю. Скорее всего, на лице отразилась буря кипевших в душе эмоций, поскольку Гнат принялся меня успокаивать:
   - Ты, братко, не серчай на него. Поживёшь тута чутка, тятя, мож, охолонёт. А приживёшься, и то хорошо. Зимой худко станет - подмогнём. Мамка вот узелок передала, волнуется. И от нас с Фёдором крохи есть.
   Я постарался сделать задумчивую морду лица.
   - Мне одному поначалу тяжко будет. Не помешало бы Машку в помощь, хотя б после работ в поле. Вместе нам зимовать сподручней.
   - Да нешто зверь тятька! Отпустит Машку, - он явно обрадовался. Наверно, полагал, я начну права качать.
   - Ну, побёг я тады. А... , - он замер, - ты уж Софье Марковне сам про тятин наказ обскажи.
   - Ладно.
   Фу-у... Даже не верится, что так легко отмазался. Свобода-а-а! И от внимания, и от обязательств. Не, ну повезло: пришёл бы Гнат на час раньше или позже, была бы самая красивая попа. Его, похоже, послали сюда за прояснением обстановки: как там хворый поживает и почему Софа шкурки на обмен таскает. Интересно папашке стало, не я ли тут добытчик. Стоило бы догадаться: рано или поздно с проверкой кто-нибудь нагрянет, а тем более сегодня воскресенье - выходной. Да-а... расслабился ты, парень! Но мы с ведуньей всё же молодцы - заранее договорились рассказывать о якобы пришедших охотниках.
   Эйфория понемногу проходила. Брат давно ушёл, а я валяюсь. Эх-х... Подъём, Мишка, нас ждут великие дела!
  
   А через день к нам заглянула мама Машки и Мишки. Я, придя из леса к обеду, увидел её, сидящую с Софой у землянки на лавочке. Удивило, что сразу понял, кто пожаловал. А ведь у знахарки уже четыре посетительницы было, мог бы предположить, вот ещё одна. Но нет, с одного взгляда осознал: мама пришла. Чёрт... получается, Мишка у меня где-то в подсознании засел? У-у, Саша, именно этого тебе для полного счастья и не хватает! Со временем начнётся раздвоение личности и... тихо шифером шурша, крыша съедет не спеша. А с другой стороны... одиночество теперь не грозит, отныне ты, так сказать, всегда в компании. "МиСашка компани" - неплохо звучит, однако. Ха, не-е... на фиг-на фиг нам такое счастье! Надо вытряхнуть эту дурь из головы.
   Софа, заметив мой приход, встала.
   - Ну, пойду к обеду стол соберу.
   Мать повернулась, глаза обеспокоенно вглядываются, - судя по всему, с нетерпением ждала встречи.
   - Здравствуй, сынок.
   - Здравствуй, мама, - о чём говорить, понятия не имею.
   - Как ты себя чувствуешь? Софья Марковна говорит, вовсе поравился.
   - Не беспокойся, мама, я здоров.
   Чтоб не стоять перед ней пеньком с глазами, присел рядом.
   - Похудел-то как!
   Меня погладили по голове. Попытались убрать лохмы со лба. Чёрт, давно я себя так неловко не ощущал! И не отвертеться ведь. Ага, попаданец должен стойко переносить все тяготы и лишения попадалова. Поэтому сиди, Сашок, терпи и не питюкай. Блин, сразу вспомнился препод военной кафедры института: "А если тягот и лишений нет, он должен их себе создать, чтобы стойко переносить!"
   - Ешь-то сытно? Мясо есть в доме?
   - И мяса, и хлеба хватает. Сейчас обедать будем, сама увидишь.
   - А работать тебя, сыночек, много заставляют?
   - Да сколько могу, помогаю. Последние жилы не тянут.
   - Вот и хорошо, родной, вот и хорошо.
   Она продолжала перебирать волосы, гладить по спине, плечам. А я украдкой изучал её и пытался понять, что же за человек моя новая мама. Возраст примерно как у Софы. Лицо, хм... когда-то красавицей была, только сохранила красоту гораздо хуже знахарки. Похожа на Ирину Алфёрову. Худая... даже сухонькая вся. Ростом чуть выше Мишки. Волосы наполовину чёрные, наполовину седые. И... молоком от неё пахнет.
   Мда-а... поваляла, видать, её жизнь. Порадовало, что Мишку любит, это не сыграть. Уж меня тут не обманешь, за пятьдесят четыре года на многое насмотрелся.
   - Ты повзрослел. Спокойный стал. Совсем большой уже.
   Да уж! Дай бог тебе никогда не узнать, насколько Мишка повзрослел. Зачем тебе лишние седины?
  
   Обед прошёл немного скованно. Мать очень обрадовалась обилию еды на столе. Ела, правда, скромненько, но любопытства сдержать не смогла, по чуть-чуть всего попробовала. Потом просто посидели, поболтали. Говорили в основном старшие, я вообще старался помалкивать. Меня в ходе беседы опять принялись гладить и рассматривать. Женщины обсудили осенний урожай, виды на зиму и наконец-то расстались. Все были довольны.
   В целом встреча с матерью оставила двойственное ощущение: вроде и человек хороший, и общаться с ней приятно, но остаётся непонятный осадок. Может, дело в слегка затравленном взгляде? Конечно, жизнь у неё с таким мужем не сахар, но создалось впечатление, будто она не в силах принять какое-то трудное решение, сделать окончательный выбор. Какой? Не знаю... Надеюсь, время подскажет ответ.
   Честно говоря, не хочется больше с ней встречаться. Всё понимаю, сочувствую, но... не хочется. И не потому, что она способна понять: место Мишки занял другой, хотя и это важно. Нет, причина нежелания видеться сидит где-то в подсознании, а своему подсознанию я доверяю. В прошлой жизни иногда пытался идти наперекор интуиции, но ничего путнего из этого не выходило.
   Поинтересовался у Софы, что ей известно о нашей семье. И тут мне на голову столько интересного вылилось, еле успевал падающую челюсть подхватывать. Оказывается, папашка нам не родной. Мы с сестрёнкой, так сказать, плоды барской страсти. Ё-моё, привалило радости полные штаны! Свезло ж тебе, Сашок, вляпаться. Твой ангел-хранитель не только нормального тела подобрать не смог, он и семьи-то нормальной не нашёл. Ну етишкина жизнь!
  
   Ситуация для данного времени обыденная: любили парень с девушкой друг друга, женились, пару пацанов народили. И всё бы ладно у них шло, да беда рядом ходила. Позарился местный помещик на красавицу-жену и увёз крепостную в свой столичный дом. Муж раньше тихий и добрый был, а стал злой и горькую запил. Если б не дети, сложил бы буйну голову, но забота о них удержала. Вскоре крепостное право отменили, и собралось полдеревни в Сибирь на житьё податься. Надумал и одинокий отец с детьми на новом месте счастья поискать. А жена продолжала жить у барина, смирившись со своим положением, двух детишек ему выносила, и даже перестав быть крепостной, осталась с ним.
   И вроде жизнь пошла складываться: детей помещик решил своими признать, других-то у него не имелось. Да видно, беда этого и ждала. Провалился барин-кормилец весной на реке под лёд вместе с санями, быстро достать не смогли, и слёг он в лихорадке. Так и не вставал более с постели. Родственнички быстро имущество к рукам прибрали, а ненужную приживалку с детьми в сани посадили и в родную деревню отправили. Приехала, а мужа там уж и след простыл, отец с матерью тоже в Сибирь перебрались. Пришлось ей с малышами и ещё с парой семей в дальний путь пуститься. Сполна в дороге горя хлебнула, но, слава богу, довезла детей живыми и здоровыми. Муж в дом принял (хорошо хоть в отсутствие жены другую не завёл), но детей чужих душой не признал. Вновь к спиртному пристрастился, затем по пьяни жену с детьми бить начал. Вот такая судьба-злодейка. Догадайтесь с трёх раз, кто ж эти несчастные барские детишки?
  
   Чёрт, что ж я раньше знахарку не расспрашивал? А, по сути, когда? Носишься тут целыми днями, как электровеник, мысли исключительно о сарае, о жратве да о деньгах. Думал, Машка мне всю подноготную о семействе поведала, а эта мелочь многого и не знает, а скорее, не хочет говорить о плохом. Деревня есть деревня, соседские детишки наверняка нас регулярно дразнят подкидышами или приживалами, детвора на выдумку ловка. Уверен: знала о наших бедах малявка, но промолчала, как партизан.
   А помнит ли она настоящего папашку? Так... сейчас ей десять с половиной, два года здесь живут, добирались из России около полутора лет, ну и плюс время на проезд из Питера. Выходит, ей тогда годиков шесть исполнилось. Да нет, не должна помнить: впоследствии тяжёлая дорога выдалась, целое море впечатлений. Да-а... а вот Мишка мог. Сразу становятся понятны все неувязки взаимоотношений с отчимом. Там единственный сын и наследник, а здесь не пришей кобыле хвост, и характер не сахар. Пожалуй, ещё и вякал не по делу постоянно. В результате стал по шее получать, дальше больше. Молчал бы в тряпочку, глядишь, и устаканилось бы всё.
  
   Хотя... вряд ли. Мишкин папачос уж больно отчима унизил. Тот красавцем был и силы недюжей, рост под два метра. В общем, первый парень на деревне. Да он и сейчас первый силач. Как напьётся, никто с ним не связывается. Один раз деревенские попробовали вразумить, с кольями пришли успокаивать. Ха... еле ноги потом унесли, пятеро мужиков в результате долго отлёживались. Нынче же, если утихомирить его требуется, старики приходят и на совесть давят.
   И вот на этого бугая нашёлся бугай здоровее. На какой-то сельской гулянке народ бороться затеял, потехи ради. Отчим всех осилил, а папашка заглянул на огонёк и играючи его несколько раз в пыли повалял. Вполне вероятно и не играючи, но сельчане именно так поединок описывают. Тут бы проигравшему угомониться, признать поражение, но нет, молодая кровь взыграла и выпитое в голову ударило. Решили на кулачках продолжить. Ну и отметелил помещик своего гонористого холопа. Да так, что нос теперь набок свёрнут и шрам в полщеки.
   Тут ещё и наша маман на глаза попалась, у нашего папашки гормоны взыграли. Как же, все бабы мои, я всех побидю. Хозяин я в деревне или нет? Это наша корова, и мы её доим... э-э... то есть это наш курятник, и мы его топчем. Взял и уволок красотку к себе на ночь. И видать, очень ему понравилась маманя: на следующее утро выпадало в Санкт-Петербург срочно ехать, так он и её с собой прихватил. Питерские тайны какие-то, бляха-муха!
   Мда... сваливать нам отсюда нужно, и чем скорее, тем лучше. Каши мне с папой Карло не сварить. О... а ведь и Мишка пришёл к этому же выводу, потому и шкурки копил на дорогу. Только один он хотел уйти или с Машкой? А может, втроём с матерью? Стоп, он сестрёнку во время болезни предупреждал - навсегда уходит. Значит, всё же один... а бобровую струю они собирались вместе продавать. Охо-хо, мозги глючат от недостатка информации.
   Ладно, сейчас это, по сути, неважно, со временем многое прояснится.
  
   Вечером хотел поговорить о нашем прошлом и будущем с сестрёнкой, да она сильно вымоталась за день. Рухнула спать и моментально засопела, а у меня сна ни в одном глазу, хоть ты тресни. Я уж и полежал, и на улицу сходил проветриться, а сон не идёт. Помогла Софа, - видимо, достали мои метания. Спросила, что со мной, а когда поняла, просто сказала "спи", и я словно в омут провалился. Наверно, опять рукой махала.
   Утром после завтрака решился узнать.
   - Софья Марковна, не расскажете, как вы людей усыпляете?
   - Отчего ж не рассказать, - она улыбнулась. - Галина учила: "Коли чуешь в себе силу, сожми её в кулаке, будто комок шерсти, а затем кинь в человека и посыл нужный отдай. Следи, чтоб комок в паутинку развернулся и человека спеленал. Хватит силы - выйдет по-твоему".
   Ё-моё, у меня волосы во всех местах зашевелились и мурашки табунами по спине поскакали!
   - Любой приказ отдать можно?
   Софа рассмеялась, как весенний ручеёк зажурчал, и весь мой страх поплыл и растаял. Потом уже вместе смеялись.
   - Ты, вижу, испугался. Лицо уж больно перекосилось.
   - Испугаешься тут.
   - Да нет здесь страшного. Мир так устроен, люди всегда друг дружке посылы раздают. Кто-то благословляет и добра желает, а кто-то наоборот. Про сглаз и порчу у вас знают?
   - Знают.
   - Ну и чего ж этого бояться? Если б все пожелания плохого исполнились, люди бы вымерли давно. А от порчи я вас с Машкой научу защищаться.
   - Да про порчу я и раньше представление имел. Но у вас же усыпить получается.
   - Твоему телу отдохнуть нужно было. Спать ему на благо, я посыл с добром слала. Голова не понимала, а тело почувствовало, что ему добро советуют, и согласилось.
   - Выходит, со злым умыслом не усыпить?
   Знахарка вздохнула.
   - Можно и со злом, - немножко помолчав, продолжила. - Некоторые этим пользуются. И не только усыпляют, - бывает, и более страшное творят. Недаром в народе сказки про ведьм ходят. Но за зло платить надо.
   - Это как же?
   - По-разному. Некоторые здоровьем расплачиваются, некоторые - судьбой, а у кого-то и жизнь короче становится. Чтоб зло принести, сил много требуется, ведь всё живое за жизнь борется.
   - Эдак ведьмы быстро помирать должны?!
   Софа тяжело на меня посмотрела.
   - Те, кто таким занимается, не всегда лишь для себя дурное делают. Чаще бывает, приходят к ним глупые люди и просят всякое непотребство совершить. Вот на них все проблемы и спихивают. Ведьма думает, не она зла хотела - не ей и ответ держать, - она усмехнулась. - Хотят чистыми пред богом остаться. Не-е-ет, он всё видит. И пусть даже на её судьбе содеянное сразу не отразится, впоследствии оно обязательно ударит. Может, беда чрез детей придёт, а может, в следующей жизни настигнет.
   - Как это - в следующей жизни?
   - Неужто у вас не знают, что человеку не одну жизнь дано прожить?
   - Ну-у... вроде у индусов религия допускает множество жизней, но православная церковь подобное отрицает.
   - Отрицает. Нельзя ей иначе. Она создала себе каноны, от которых не отойти. Но я полагала, у вас это уже не тайна для общества.
   - Наверно, так и есть. Я, честно говоря, мало общался с людьми, в этом сведущими.
   - Знаешь, однажды к моей учительнице Галине привела одна женщина свою дочь. Пятнадцать лет ей исполнилось, красивая девочка, только умом какой была в два годика, такой и осталась. Галина взглянула на неё и спрашивает мать: "Деньги любит?" "Да, - отвечает та, - постоянно с медными копеечками играет, других игрушек и нет". Тогда-то я в первый раз и узнала, как предыдущие жизни могут навредить. Эта девочка раньше всегда стремилась к деньгам и суженого выбирала не по любви, а из-за богатства. И так не одну жизнь. Вот бог и наказал её, отняв разум. Хоть и красива, но кто ж её, неразумную, теперь замуж возьмёт? И подобные случаи на каждом шагу можно встретить. Если человек удачлив, то зачастую в прошлом он вдоволь лишений перенёс. И наоборот, страдает человек, понять не в силах, за что ему этакая напасть, а ведь он всё хорошее в другие свои рождения выбрал, для этого ничего не оставил.
   - Получается, страдальцу ничего не исправить?
   - Почему же? Знай простые правила, и будет легче.
   - Это какие же?
   - Представь, тебе не везёт. Что решишь делать?
   - В первую очередь, рисковать перестану.
   - Правильно. И лучше таким людям жить тихо, спокойно. Я им советую в монастырь уходить, грехи замаливать.
   Понятно: раз не прёт, сиди на попе ровно и не отсвечивай.
   - А ведьмы или знахарки исправить это могут?
   - Кто посильней, многое может, но потом, в последующей жизни, станет ещё хуже.
   Ха... кто у нас о будущем думает? Единицы. Все и всё желают сразу. А мне зарубка на память: где везение сильно понадобится, надлежит у Софы помощи просить. Пусть поворожит. Для верного дела можно и у будущего чуток занять.
  
   Всю неделю я как проклятый собирал сарай-переросток. Пару раз дождик прошёл. Надо было спешить, а то в любой момент может многодневный ливень зарядить, и нам без крыши над сараем придётся тяжко. Сибирь непредсказуема: если в прошлом году с погодой повезло, это не значит, что и сейчас будет так же. Почти месяц вожусь, а конца стройки даже не видно.
   Картошку вместе с Софой выкопали и в погреб схоронили. Травы нарезали более чем достаточно, подсохнет - соберу. Надеюсь, козе на зиму хватит. Полезно нам, маленьким, молочко ежедневно пить, да и знахарке не помешает. А в дальнейшем на сенокосы желательно купить косу-литовку, а то на карачках травку серпом срезать хрень страшная, спина к концу дня гнуться отказывается.
   Не забывал и про тренировки. Окреп и наконец-то начал набирать массу - внутренний мир, судя по всему, заполнился. Из лука уже прилично стреляю, ну, для начинающего естественно. Он, вообще-то, слабенький, но с пятнадцати метров берёт всю бегающую и летающую мелочь. Хм... если попадёшь, конечно. Нож теперь тоже летел туда, куда мне хотелось.
   С Мишкиным телом оказалось не всё так просто. За пятьдесят четыре года прошлой жизни привык к определённой мышечной реакции того организма, а здесь вначале немного, а затем всё сильнее стал ощущать, что двигаюсь неправильно. Особенно во время стрельбы из лука и метания ножа. Похоже, учили Мишку по-другому - другая координация движений. По сути, тренировками я переучиваю тело заново. Слава богу, недолго пацан с луком ходил, молод был. После взрослого, наверно, и походку пришлось бы по новой осваивать. Обычный человек, пожалуй, и разницы бы не заметил, но я привык уверенно владеть своим телом. Хоть и не Рэмбо, но кое-чего умею, а уж как стрелку мне это жизненно необходимо.
   Тут ещё такой вопрос. Каждый человек склонен к какому-то делу лучше, к какому-то - хуже. У кого-то талант проявляется в быстром беге, у кого-то - в прыжках, кто-то очень ловок, а кто-то неуклюж, сколько его ни тренируй. Раньше мне, например, всегда легко давалась любая стрельба, и, кстати, нож метал отлично. Я с детства чувствовал, как полетят пуля, стрела, нож. А со своим новым телом не разобраться пока, кроме разве что необычной для пацана десяти лет силы. Вероятно, в отца пошёл. По рассказам деревенских, поведанных мне Софой, он на спор по две подковы сразу ломал.
   И сейчас боюсь я, не возникло бы у Мишкиного тельца проблем с огнестрелом. Вдруг не предрасположено оно к точной стрельбе? Для снайпера это ж как Моникой по рейтингу. Но не постреляв, не поймёшь. Что ещё у меня получалось? Хм... Когда после института на заводе инженером работал, в целях расширения кругозора освоил токарное и слесарное дело. Так вот, на токарном станке я точные размеры на глаз ловил. А в последние годы неплохо пошла огранка и гравировка. Специально этому не учился, больше для души нахватался того, что заинтересовало. Все эти способности предстоит при первой же возможности проверить, а там, глядишь, найду ещё что-нибудь экстраординарное.
  
   С началом следующей недели пришла жара. Думаю, градусов двадцать пять, не меньше, а то и все тридцать. Машка с Софой в один голос утверждают, что обычно бабье лето значительно прохладнее. Ну, нам отсрочка холодов на руку, сарай ещё строить и строить. Стены тёплой части лишь на полтора метра в высоту сложил, и то последние два пятиметровых бревна Софа устанавливать помогала. Тяжёлые, заразы!
   Эх... мне бы в помощь мужичка справного на денёк! Брёвна приготовлены, осталось поднять и установить. Будут стены, с остальным я уж и сам потом разберусь. В ожидании прихода посетителя мужского пола озаботился сбором бересты. На крышу большие куски нужны, а для этого требуется найти много-много толстых берёз, с диаметром ствола не менее двадцати сантиметров и без сучков на срезаемых кусках. Зачем нам дырки в потолке, не-е, нам дырки без надобности. И ровные жердины собираю. Их на крышу немерено пойдёт, я ж крышу в два наката собрался класть, в один боюсь - зимой может снегом продавить.
   В связи с этим пришлось ежедневно по двадцать-двадцать пять километров по лесу наматывать. Хотя сейчас говорят "вёрст". Не знаю, какая между ними в данный момент разница, но из объяснений Софы стало ясно: они почти равны. Смотался, посмотрел на бобров. Их там трое оказалось. Одна явно бобриха - здоровая такая, и два малыша. Пускай пока растут. Старшую перед уходом отстрелим, уж больно деньги хорошие.
   Знахарка кучу всяких трав и ягод на продажу насушила и бобровую настойку сделала. Ох и долго ж я деревенский вонючий самогон угольками чистил! Его бы по уму перегнать с отсечением хвостов, но где ж здесь самогонный аппарат взять? Сестрёнка целыми днями шныряет по лесу, грибы с ягодами собирает и половину в деревню матери относит - это у неё осенняя трудовая повинность такая. У нас уже три мешка на зиму насушено и несколько берёзовых туесков полные ягод стоят.
  
   Каждый раз проходя мимо волчьего ручья, я с удовольствием там купался, пользуясь последними тёплыми деньками бабего лета. Вода в нем холоднее, чем в пруду, зато прозрачная и не пахнет тиной, да и голой попой перед женским обществом сверкать не приходится. Правда, удобных участков для купания всего четыре на десять вёрст, и то мне по грудь будет. Мелковат ручеёк, но в конце двадцатого века в средней полосе России считался бы нормальной лесной речушкой.
   Присмотрел, где золотишко есть смысл поискать. В первый раз меня очень поразил цвет песка в ручье при ярком солнце - золотой. Мелькнула радостная мысль: "Вот счастье-то привалило!" Но тут же обломался: песок блестел только на солнце и только в воде. На золото проверять не стал. В ладошке шлих не намоешь, лоток промывочный нужен. Решил его на торге прикупить, делать самому с помощью ножа и топора гемор ещё тот. Как ни старайся, выйдет грубо и для промывки малопригодно. Стамеску бы, тогда б попробовал, а так...
   За пару дней до поездки на торг Софа надумала обсудить с нами цены на товар, а главное - стоимость бобровой струи. Знахарка постаралась донести до наших мозгов, что выручка за пять бутылочек настойки - огромные деньги для этих мест. Можно плохонький дом в городе купить или два-три года жить безбедно. И за эти деньги нас могут запросто, по её выражению, живота лишить. Мы прониклись.
   Посему я с Машкой о бобрах забываю напрочь. Какие такие бобры, не-е... шкура старая. Где добыта, не знаем. Добытчики кто? Да шут их знает, дядьки какие-то мимо проходили и, не назвавшись, в тайгу подались. Бобровую шкурку вообще в самом конце продаём, меньше ненужных вопросов услышим. А настойку уж Софа сама сбывать станет. Она тут со многими знакома и представляет, кому этот товар по карману. Ко всему прочему ложь прекрасно видит, вот ей и карты в руки.
   По её словам, на торге продадутся две-три бутылки, не более, там богатые люди нечасто бывают. Так что если хотим всё сбагрить, нам предстоит поездка в Канск. Наверно, это даже кстати: ружьё купим, без него, чувствую, зимой хреново будет. Ну, заодно и револьверчик какой-нибудь взять не помешает, появится защита от лихих людей и прочих неожиданностей. Деньги позволяют.
   Потом определились с ценой на меха. Их у нас не так уж и много, спрос на зимний мех в середине осени большой, его реально продать по максимуму. Старшим по торговле назначили Машку, а я при ней так... подай-принеси. Какие-либо снижения цен "хорошим людям" лишь под чутким руководством главного начальника - Софы.
  
  
   Глава 4
  
  
   К торгу приготовили два мешка пушнины и один со знахаркиными травками. Захватили также сушёных грибов, ну и пять бутылок бобровой струи. Наварили настойки от гнуса, аж четыре здоровых горшка. Я сшил под них из мешковины две авоськи, напоминающие ушастые целофановые пакеты. Встали почти ночью. Как сестрёнка высказалась: "Черти в кулачки ещё не били'. Женская часть нашей компашки приоделась в новое и чистое. Я отправился в повседневном, другого-то нет. Только мокасины одел, недавно сшитые. Слегка перекусили, дверь палкой подпёрли и пошлёпали.
   Вот что мне всегда нравилось в маленьких деревнях - и в той жизни у обеих моих бабушек, и тут, так это отсутствие замков. Видят гости пришедшие, деревяшка какая-нибудь к двери приставлена, значит, нету хозяев дома, принять некому. Сиди на завалинке, дожидайся хозяев или поворачивай туда, откуда пришёл. Кажется, здесь Сибирь, преступников сюда ссылают, бояться нужно, а люди живут спокойно. И ладно бы так поступали одни бедные - чего с них взять, но и богатые семейства ведут себя подобным образом. Иногда вокруг дома огромный забор от зверья выстроен. На работы в поле народ уходит, последний же, самый шустрый, ворота и калитку на засов закроет и через забор вдогонку за всеми. И стоит с виду неприступная усадьба, а за забор заглянешь, дверь в дом по-прежнему палкой подпёрта.
   Ну а если влез кто в дом без спроса, наказание от хозяев зависит. Умирал человек с голоду и взял необходимое - отпустят с богом, а поможет по хозяйству - и рады останутся. С забравшимися же из корысти разное случается. Своему, местному, наваляют звездюлей по самое не балуйся, вытрясут компенсацию за нанесённый ущерб и отпустят. С чужим же как сложится: могут в полицию сдать, а могут и под ближайшим дорожным кустом закопать, ну... после звездюлей разумеется. Как русскому человеку без них, тем более такой повод!
  
   Софа заранее договорилась поехать на торг вместе со знакомыми из соседней деревни, но не из деревни Мишки и Машки. И правильно поступила, нехрен отчиму знать про наши коммерческие дела. Оставался шанс столкнуться с односельчанами на торге, но тут уж как повезёт. Потёмки в лесу были ещё порядочные, и хоть хорошо я изучил все тропинки в округе, но пока дошли, чуть ноги не переломал. Слишком неудобно охапку мешков нести.
   Деревенька оказалась небольшой, я насчитал восемь жилых домов. В нашей с Машкой, Софа говорила, дюжина. Вообще, соседние деревеньки у нас, считай, самые маленькие в районе: в этой пятьдесят два человека живёт, в той - семьдесят три. И это с детьми. Мне такое положение, естественно, выгодно, всё же меньше народа по лесу бродит. Вон за время охоты двоих грибников уже встретил.
   Причём с первым, пацаном моих лет, столкнулся нос к носу. Он тихонечко за деревом сидел, сразу и не заметишь. Меня узнал и по имени поприветствовал, а я, как дурак, встал столбом и сообразить ничего не мог. В голове, словно в зависшем компьюторе, медленно перебирались варианты неподходящих в данной ситуации приветствий: адьёс мучачос, здоровэньки булы, ассалам алейкум, и вам не хворать, бонджорно, чувак. Но наконец заклинившая в мозгу шестерёнка провернулась, я улыбнулся и просто сказал: "Здравствуй". Мы с ним всего минут десять поболтали и разошлись, а рубаха на моей спине мокрой стала. Теперь если кого издалека замечаю, стараюсь обходить стороной. Ну его на... хм... от греха подальше.
  
   Поехали довольно быстро. Оказывается, наша ведунья, живя у лекарки Галины, у всех окрестных крестьян в почёте была. Так что я успел лишь немного по сторонам поглазеть, как меня позвали. Перед выездом Софа договорилась о покупке у жителей деревни трёх мешков крупы, заготовленной на продажу, и я, сняв их с телеги, отнёс в сарай. Тяжёлые, блин! Во мне корячиться-то придётся, оттаскивая всё на фазенду! Потом выяснилось, местные и козу продают. Отлично, забот меньше, тем более цена гуманная. При этом, насколько я понял, Софа будет расплачиваться частично травами и противокомариной настойкой. Значит, денюшку сэкономим.
   Отправились на двух телегах в компании говорливого дедка, угрюмого мужика и двух тёток. Сестрёнка их всех знала, бывала здесь раньше, а вот Мишка нет, но меня, в его лице, знакомить со всеми персонально никто и не подумал - мал ещё. Видок у народа принаряженный - мужчины в сапогах, женщины в сапожках. Мои самодельные мокасины на этом фоне бледно выглядят. Про остальную одежду просто молчу. Одна только ярко-алая рубаха деда чего стоит, ну прям революционер, ядрёна вошь. Поясной ремень неплохо сделан, и пиджачок новенький. Мда... сразу ясно, не бедствуют люди.
   Деревенька была, похоже, из сибирских старожилов, говорок уж больно специфичный. В речи постоянно проскакивают всякие "знам", "ажно", "нету-ка", "помогчи". Мне в прошлой жизни довелось немножко с ними пообщаться. В целом понятно почти всё: отдельные слова переиначены, о смысле большинства можно догадаться, но есть и такие, которые без переводчика и не поймёшь. Например, не все числа из России: ну "един" очевидно - "один", "пара" - "два", а "по-пусту" - ну никак не скажешь, что "семь". "Ерахты" - "три', "барахты" - "четыре", "чивильды" - "пять". Машка, стремясь повысить мою "грамотность", неделю эти словечки в мою голову вдалбливала. Что-то в памяти отложилось, но если хочу людей нормально понимать, запомнить предстоит гораздо больше.
   Вообще, мой разговорный явно не деревенский, и Софа, и малявка мне часто на произношение указывают. Так, как я, тут говорят, наверно, исключительно дворяне, и то где-нибудь в Москве или Питере. С одной стороны, конечно, здорово, в дальнейшем общение с сильными мира сего легче сложится, а с другой - сейчас-то выделяться не следует. Вот и стараюсь теперь молчать на людях, зато усиленно слушаю.
  
   Когда сестрёнка припёрла меня к стенке, мол, чё-то я после болезни не такой, как всегда, пришлось сходу сочинять душещипательную историю о том, что во время болезни на меня снизошло... эм-м... ну, много чего снизошло и... э-э... в сознание и подсознание вошло. Ага... а часть старого оттуда вышла - места в черепной коробке на всё не хватило. И нынче в моей голове каша... э-э-э... ну в смысле скопилась в ней куча новых, никому не ведомых знаний. И от этого я лишился части своей памяти, а заодно и речь изменилась. Во-о-от!
   Знахарка, слушая эту ахинею, сначала офигевала, потом давилась от смеха, а оставшись со мной наедине, высказала все свои ехидные соображения об умственных способностях попаданцев. Ой, да я и сам обалдел от своей "великой фантазии", очень уж неожиданно Машка наскочила. Ну что тут скажешь десятилетней девчонке о брате, который ничего не помнит из прошлого, знает массу нового и говорит как неродной?
  
   Софа весело болтала с дедком и даже выглядела помолодевшей. Мне, не слишком привычному к сибирскому говору, было забавно наблюдать за их разговором. Знахарку я понимал полностью, а дедок периодически вставлял незнакомые слова и фразы. В результате беседа на слух воспринималась несколько странно, но, судя по всему, трудностей в общении меж собой они не испытывали. Удивительно: Софа, столько лет прожив в глуши, не говорит как местные. Сестра вон живёт в деревне не из старожилов, а словечек уже нахваталась. Зимой переучивать замаюсь.
  
   Я сидел на трясущейся телеге, прислушиваясь краем уха к болтовне, и размышлял о нашем дальнейшем житье-бытье. Оставаясь крестьянами, нам к лучшей жизни трудно будет пробиться. Надо дворянство как-то получить. Эта мысль не раз меня посещала после рассказа ведуньи о княжеском семействе Полтоцких. Для дворян сейчас открыто больше дорог, чем для остальных. Само собой, добыть бумаги, подтверждающие благородное происхождение, тяжело, но, думаю, всё же возможно. А что? Переедем в город - слишком уж нас здесь хорошо знают - и займёмся "облагораживанием биографии". Ну, а дальше посмотрим.
   Стоит попросить Софу взяться за наше обучение зимой, и в первую очередь это касается разговорной речи и манер, ведь многое должна помнить из своей гувернантской жизни. Она, кстати, поведала про мальчика Натальи Полтоцкой. Он всего на пару лет раньше Мишки родился. Воспользоваться этим, что ли? Звали его Александр - как меня в той жизни. Знак свыше, однако. Машку сюда, естественно, только за уши сможем притянуть. Но уши у неё длинные, почти эльфийские, выдержат.
   И знахарка, надеюсь, поможет, она же до конца оставалась с умирающей. Объяснит в полиции: выжил, мол, Александр Полтоцкий - и вся недолга. Я неделю назад порасспрашивал её о последнем приходе в Красноярскую охотничью усадьбу князей Полтоцких, так персонал там, оказывается, был уже не тот, что ранее. Приезжала какая-то барская шишка и всю старую обслугу уволила - рассчитала, как тут говорят. Оставила нового управляющего, который судьбой ребёнка не интересовался, а услышав о смерти Натальи из уст Софы, просто захлопнул перед ней ворота, ничего не сказав.
   Разумеется, всё, что я сейчас задумываю, для этой эпохи некрасиво и неблагородно. Но я жил в другое время, и совесть моя молчит... Хотя нет, даже рада семейке Полтоцких пакость устроить. Если они забыли о своём благородстве по отношению к дочке и внуку, то почему я должен быть благородным по отношению к ним? Нарываться на неприятности не собираюсь, о происхождении станем говорить тихонечко и в крайнем случае. Но... чует моя задница, мексиканских страстей всё равно не избежать, да и у Софы, боюсь, возражения возникнут. Опять же смерть ребёнка могли официально зарегистрировать.
   На худой конец можно и с матерью поговорить, вдруг нам от папани какие-нибудь бумаги о дворянстве достались. Тогда вообще всё в кайф. Впрочем, отдаст она их нам или нет, неизвестно, - маловаты мы, по сути, для самостоятельной жизни. Эх, паспорта (или что здесь нынче вместо них) - вот головная боль ближайшего времени.
  
   Пока я размышлял о будущем, дедок успел пересказать Софе все местные новости и теперь травил байки из прошлого. А мимо тихонько проплывала просыпающаяся тайга. Я так и задремал на мягких мешках под монотонный сибирский говорок, несмотря на тряску. Разбудили меня, уже когда подъезжали. На торг в село мы прибыли часа за четыре до полудня. Называлось оно Устьянское. На первый взгляд довольно здоровое, уж точно больше сотни домов имеется. Торговый сходняк найти было нетрудно: наша дорога выходила как раз на окраину, где на берегу реки и скопилась вся толпа желающих сбыть товары, тяжким крестьянским трудом добытые. По моим прикидкам, человек двести-двести пятьдесят, не меньше.
   Перед въездом в эту кучу малу наш дедок встретил старого приятеля.
   - Здравствуй, часом братан!
   - И тебе, братан, поздорову!
   - Чево нонча поздно?
   - Дык, глико, чё деется, Софа матушка нас порадоват.
   Похоже, ещё один знахаркин знакомец. Раскланялись они, разговаривать стали. О как землю-то оба копытом бьют перед нашей хозяюшкой! Блин, ну пара гнедых рысаков, однозначно... Хм... не-е... пара седых рысаков.
  
   Нашу телегу направили к стоянке приятеля деда. После попадалова я впервые столкнулся с таким количеством людей и, надо признать, немного растерялся. А ведь чуть более месяца назад по многолюдному Питеру бродил. Мда... Оглядываясь кругом, никак не мог избавиться от ощущения массовки из исторического сериала. Весь народ принарядился, пестрота одежд бросается в глаза. Порядка, правда, не наблюдается, все торгуют прямо со своих телег. Продают всякую всячину - от зерна и картошки до стеклянных бус и платков. Некоторые носят лотки свежеиспечённых, вкусно пахнущих пирожков, караваев и пряников, некоторые - корзинки леденцов разнообразных форм и размеров. Э-эх... да чего тут только нет! Желудок сразу потребовал попробовать увиденное и побольше, побольше. А меж всего этого бурного безобразия расхаживают покупатели. В основном крестьяне, но попадаются и одетые иначе, в исторических фильмах, виденных мною, примерно так купцы и лавочники выглядели. К тому же встречаются и азиаты в халатах.
   Порадовало, что рядом бесплатные общественные туалеты поставлены и денег за торговлю никто не спрашивает. Дедок, с которым мы приехали, разрешил нам расположиться на его телеге, свои мешки они перекинули на другую. Горшки с противокомариной настойкой не торгуясь забрал встретивший нас здесь приятель деда. Нам мороки меньше. Машка, недолго думая, взобралась на облучок и начала размахивать шкурками, звонко их расхваливая. Знахарка присоединилась, но уже без крика и более степенно. Я в торговлю не вмешивался: они это делать умеют лучше, а цены мы все заранее обговорили. Стоял я рядом, за вещами присматривал да разглядывал окружающих.
   От одного просто оторопел. Бродит плюгавенький мужичонка с ворохом белья и в женских кружевных панталонах, одетых поверх штанов. Я даже глаза протёр. Это что, глюк или местный рекламный ролик в натуральную величину? Ё-моё... дилер и промоутер в одном флаконе! О... а мужское бельё у него есть? Наверно, есть. Э-э... мужик. Стоять, казбек! Покажь бельишко! Меня немного достало спать голышом с голой Машкой под боком и ходить без труселей. Тем более, у Мишкиного тельца могут вскорости поллюции начаться, а мне потом шкуры отстирывай. В результате я сторговал кучу нижнего белья и ночнушек себе и сестрёнке, в обмен на шкурки. Правда, как оказалось, мужских трусов сейчас не производят, и местные торговцы даже не знают, что это такое. Вместо них используют кальсоны - те же штаны, но из более тонкой хлопковой ткани и узкие.
  
   Торговля шла неплохо. Считай, к полудню треть запасов мы распродали. Софа молодец, одну бутылку настойки сбагрила. Причём очень забавно она это делала: поздоровалась с проходящим мужиком, поговорила как бы ни о чём, заикнулась о травках и настоях, предложила кое-что из своих средств и заодно мимоходом бобровую струю упомянула. Товарищ заинтересовался, а затем знахарка развела бешеный пиар, я аж офигел. Она, оказывается, порядком поворожила над настойкой и усилила её целебные свойства почти до небес. Я, слушая, и то уши развесил, захотелось крикнуть: "О безумная, не продавай эту волшебную амброзию!" Ага... "такая корова нужна самому". Еле сдержался.
   Мужик под жёстким прессингом не выстоял, отслюнявил тридцать рубликов и ушёл довольный. А ведь, похоже, действительно наворожила, не будет Софа в столь ответственных вопросах лапшу на уши вешать. Вспомнилось, как недавно проснулся под утро по малой надобности. Открываю глаза, а над нашей с Машкой постелью тёмный силуэт медленно руками водит. Я едва не обо... э-э... короче, чуть все дела не сделал не вставая. Ох не дай бог ещё подобные впечатления получить! После уж выяснилось: это знахарка колдовала. Из объяснений я понял: нас чистили от всякой хрени. Чтоб аура, так сказать, сверкала всеми цветами радуги... или прозрачная стала, как горный хрусталь, хм... ну, я так думаю.
   Деньги за настойку попытались мне всучить. Задал простой вопрос: "Ты с нами?" Меня окинули долгим взглядом. Ха... молчание - знак согласия. Вот и прекрасно! Раз с нами, то деньги общие и пусть остаются у старшего. Она, ничего не ответив, пошла торговать дальше. Потом к нам подгребли какие-то бабки и разобрали полмешка травок. Тут Машка замахала ладошкой, подзывая. Я встрепенулся. В чём дело? А, ясно! На торг прибыли две телеги с Троицкого солеваренного завода (он здесь недалеко находится). Самая дешёвая соль, однако. Стоит воспользоваться случаем. Ну понятно, не Софе же всё тащить, если такой костлявый качок под боком имеется. Сходили, купили пудовый мешок, на всю зиму должно хватить.
  
   Придя обратно, увидел хмурую сестрёнку, что-то втолковывающую двум парням. Ведунья шепнула: один - мой средний брат Федор, второй - его приятель. Блин... принесла нелёгкая! Разборок нам явно не хватало. Поздоровались. Оказалось, ребята "приглашают" нас с сестрой торговать отцовским зерном и картошкой. Ага, разбежались. Хрен вам, ребята, по всей морде! Ласково, но твердо послал их подальше. А что такое: мы отрабатываем моё выздоровление, да и кормёжку тоже. Машку отдать? Извини, братан, один не управлюсь - болезный я, потому отец мне в помощь её и направил. Отец где? Дома остался? Ну, тогда прощевайте.
   Парни ушли злые. Братик напоследок ляпнул:
   - Ну, дома ешшо поздоровкамся. Готовься, братан.
   Когда эта шантропа свалила, малявка стала взволнованно рассказывать:
   - Они как наскочут! Давай требоват им помогчи. Им, вишш, лень самим продават, хотют по селу гоголем походить, девок позадират. А сами на шкурки посматриват. Ой, а тебе, Мишка, нельзя теперь домой: побьют сильно, и батя тожж. Больно зубатил* ты брату.
   - Ну-у, отчим меня как ломоть отрезал, поэтому я к нему возвращаться не собираюсь. И тебе советую свыкнуться с мыслью - следующим летом уйдём мы отсюда.
   Машка прикрыла рот ладошкой и испуганно распахнула глаза. Затем перевела взгляд на Софу, стоявшую рядом. Решил ответить на немой вопрос:
   - Да. Софья Марковна с нами пойдёт, чего ей одной тут куковать, - знахарка промолчала, но взгляд потеплел. Я последнюю неделю прекрасно видел, насколько ей хочется об этом поговорить. Ладно хоть не наезжает, что за неё решения принимаю. Честно говоря, для меня это было довольно трудное решение, но, оценив безконфликтность нашего общего жития, сложности существования детей в этом времени и перспективы возможного дворянства, я посчитал, что знахарка как компаньон нам идеально подходит.
   - Ой, баба Софа, я так рада, так рада! Вы ж нам как родная. А куда мы пойдём? - затараторила сестрёнка. Ну слава богу, уход воспринимает спокойно. Потом, боюсь, обязательно задумается и про мать вспомнит... мда-а... тяжёлое предстоит объясненьице.
   - Куда пойдём, пока не знаю. Подумаем, - уточнил я. - Маш, отныне на людях будешь обращаться "тётя Софа" или "Софья Марковна". Молода наша ведунья.
   Софа покраснела и постаралась сразу перевести разговор на другую тему:
   - Хватит болтать, торговать надо. Снедать** уж скоро.
   * зубатил - грубил (сибирский говор - прим. автора)
   ** снедать - кушать
  
   До обеда успели продать почти все меха и траву, а также ещё одну банку противокомариной настойки. Привёзший нас дедок пригласил отобедать вместе с ними. Я успел у Машки выяснить: деревенские зовут его Ходок, но официально к нему принято обращаться Елисей Кондратич. Хм... любопытно... если ходоком назвали за то же, за что и в будущем называют, становится понятно его внимание к Софе.
   Компашка у них подобралась довольно весёлая, даже хмурый мужик, который с нами ехал, сидел и улыбался.
   - Пушшай картошку горячу пожaбат*, - хозяйка стола сразу окружила нас заботой и вниманием.
   С Софой они на "Вы" и по имени-отчеству общаются. Мне Машка объяснила: здесь все старожилки меж собой только так и разговаривают. Народу собралось двенадцать человек: двое ребят примерно нашего с сестрёнкой возраста, один паренёк лет шестнадцати, три мужика, четыре женщины и пара неугомонных дедов.
   Кроме нас, все уже поели, и мужики начали травить байки об охоте. Я прислушался к рассказу.
   - На том годе лес-то! По косачaм ходили. Их тьма была, сидят, хоть за хвост их имaй**. Оне сытые, аж лететь не могут.
   - Да-а.. лонись досыть было. Да и сегоду рясный буде.***
   - А как на Ангаре-матушке поживат?
   - Осенесь**** худо вышло. А нынше-то речь наша рыбиста.*****
   - Евон чё.
   * пожaбат - поедят (сибирский говор - прим. автора)
   ** имaй - хватай (сибирский говор - прим. автора)
   *** Да-а.. прошлый год сытный был. Да и этот год обильный будет. (сибирский говор - прим. автора)
   **** осенесь - прошлой осенью (сибирский говор - прим. автора)
   ***** А нынче-то река наша рыбой обильна. (сибирский говор - прим. автора)
  
   Все присутствующие - сибирские старожилы и, видать, старые знакомые. К счастью, не старообрядцы. Ну, да те с нами и не поехали бы, уж очень у них жёстко регламентировано общение с незнакомцами. Хотя, конечно, и у этих людей есть свои незыблемые традиции. Знахарка рассказывала, попробуй какой малец не перекреститься перед едой, ложкой по лбу сходу получит. А чтоб местный взрослый не перекрестился, она даже представить себе такое не может. Тут простые люди крестятся везде, всегда и по любому поводу. Крестят себя, других, рот, живот, больные места, еду, дома, деревья, воду. Как там Софа говорила: "Посыл отдают". Это ж рефлекс, и движение отработано до автоматизма.
   Где-то читал, в русско-турецких войнах разведчиков турок зачастую вычисляли именно по отсутствию автоматизма. Вроде и крестится, но как-то не так, и опытному взгляду русского солдата это сразу бросалось в глаза. Я сестрёнку и знахарку попросил обязательно поправлять меня, если заметят какие-нибудь неувязки в моём поведении.
  
   Из разговоров понял: один мужик откуда-то с Ангары приехал. Интересно, зачем? Напрямки сюда не добраться, ну разве что пёхом сквозь тайгу, но получится тяжело и долго. Вкругаля тоже замаешься на телегах ползти. Видимо, человек не просто в гости выбрался, а по серьёзному делу прибыл.
   - Не поморгуйте* шаньгой, - это уже ко мне обращались.
   Молодая девчонка протягивала здоровую ватрушку с творогом. Поблагодарил от души, но поскольку почти наелся, половину отдал Машке. М-м... а вкуснюшка-то какая оказалась, а-аба-алдеть! Стрескал свою половину и с сожалением посмотрел, как сестрёнка доедает свою. Краем уха услышал, что дед Ходок любопытствует, где мы шкурку бобра взяли. Софа молодец - как и договаривались, свалила всё на заезжих охотников. Мол, с собой принесли и расплатились за зимний постой. К нам с Машкой подсел парнишка, наш ровесник. Стали знакомиться. Зовут Федот, приехал с отцом из деревни Абанской, впрочем, и вся встреченная здесь компания оттуда же. Я старался по возможности поддерживать разговор, украдкой поглядывая на сестрёнку - вдруг глупость сморожу. Но кажется, пронесло, да и она помогала - тараторила за двоих. Выяснили, зачем мужик с Ангары приехал, - за невестой.
   Во блин, у них жениховские туры! Он бы ещё в Подмосковье скатался. Неужели в соседних сёлах никого не нашёл? А-а... это они случайно прошлой весной в Канске познакомились. Один рыбу доставлял, другая с роднёй торговала. В церкви встретились, стояли рядом, - считай, любовь с первого взгляда. Шустрый товарищ: за пару дней и девчонку успел окрутить, и с роднёй её договорился. Через год приехал, выдержала любовь проверку временем. Вообще-то, необычно для здешнего крестьянства. Местные стараются создавать семью с теми, кого давно знают. Смотрят, как работает человек, как ест, здоров ли, характер каков, и, исходя из этого, подбирают кандидатуру.
   * не поморгуйте - не побрезгуйте (сибирский говор - прим. автора)
  
   Немного послушали разговоры и пошли с сестрёнкой продавать остатки. Софа сторговала следующую бутылку. Покупал невысокий мужичок в красивой нарядной жилетке, которая не сходилась на его огромном пузе. Торговался он долго. Настойку и нюхал, и даже пробовал, но всё же уступил знахаркиному давлению. И ведь тоже жучила - не забыл поинтересоваться, где бобра взяли. После этого знахарка объявила: больше здесь такую дорогую вещь продавать некому. Оставили Машку с остатками шкурок и пошли закупать вещи на зиму.
   Набрали ворох одежды и обуви, особенно зимней, и нашей хозяйке в том числе. Она сначала немного покочевряжилась, но я опять задал простой вопрос: она с нами? Ничего не ответив, стала разбирать шмотки. Замечательно! Далее мы купили кое-что из посуды, а также кирку и деревянную лопату с окованным железом лезвием. Хотел лоток для промывки золота взять, но Софа, услышав про мою задумку пошарить на волчьем ручье, отговорила - слишком приметно.
   В результате взял у кузнеца набор инструментов для обработки дерева, наконечники для стрел и четыре хороших ножа - пару охотничьих и пару, из которых можно сделать ножи для метания. Теперь серьёзно займёмся тренировками с ними, а то на фазенде у нас не нож, а ковырялка в зубах. Потом я увидел толстую кожу и выбрал несколько кусков. На подошвы пойдёт, ремонтировать обувь зимой обязательно придётся. Охо-хо, привезли четыре мешка, а увозим пять. А грузчик и носильщик кто? Правильно, я.
   Надеялся решить ещё одну проблему: собака нам надобна. Но что-то не получалось. В той жизни я привык обходиться без четвероногих помощников. Ну зачем они? Я же постоянно в разъездах, а охотиться мне и с одним ружьишком хорошо было. Но когда живёшь в лесу, собака становится необходима. Это ж три прекрасных локатора - уши и нос, которые на порядок превосходят несовершенные человеческие органы слуха и обоняния. С ними неожиданностей в лесу почти не будет.
   Жаль продают тут сейчас одних щенков, а они не нужны. Как там дальше всё сложится, пока неизвестно, а зима может быть тяжёлой. Нам требуется взрослый пёс. Софа говорила, бывает, и таких выставляют на продажу, только очень редко. Домашних охранников, понятно, продавать никто не станет, их к одному хозяину приучают, а вот натасканных - в основном на охоту - могут. Естественно, старого опытного пса не продадут, но некоторые занимаются воспитанием молодых и в годовалом возрасте отдают. Нам бы такой вариант в самый раз подошёл. Но, к сожалению, ни в соседних с нами деревнях, ни на торге мы так ничего и не нашли.
  
   С опушки леса раздались выстрелы. Сначала все встрепенулись, но выстрелы раздавались долго и равномерно, а народ, стоящий там, не выказывал признаков беспокойства. Я заинтересовался, как-никак первый револьвер в этом времени. Так часто лишь из него палить могут. Ранее здесь два ружья продающихся видел - огроменные и тяжеленные дуры. Мне показалось, приделай к ним колёса, и пушки получатся. Впрочем, такие впечатления могли возникнуть потому, что сам я маловат. Там один жлобина их в руках вертел, так рядом с ним они вроде соизмеримо смотрелись. Оставил девчонок с вещами у телеги и отправился посмотреть.
   Оказалось, какой-то купец действительно револьвер продаёт. Его опробовал мужик, по виду не деревенский. О! Да он у нас утром бобровую настойку покупал. И тут я увидел оружие. В душе поднялась волна тепла, трепета и ещё чего-то необычного. Опа... пришёл привет из прошлого-будущего. Во меня накрыло! Никогда не считал себя оружейным фанатиком, и на тебе. Хотя... если взглянуть на мою прошлую жизнь, то, можно сказать, это её частичка. Я каждую неделю как минимум сто патронов сжигал. А сколько раз заходил в оружейку, просто чтоб взять пистолет или ружьё, подержать их в руках, а то и разобрать-смазать! Тогда полагал это нормальным и обыденным. Живёшь так, живёшь, ничего не замечаешь, а вырвешься из привычного окружения - и наступает озарение. Да, Саша, маньячок ты!
   Я протиснулся через наблюдавшую за стрельбой ребятню. Блин, чувствую себя влюблённым юнцом на первом свидании. Спокойствие, маньячишко, только спокойствие. Разглядеть нелегко, но кажется, это английский "Adams". Для данного времени новьё. Был у меня такой раритет дома, я даже стрелял из него. Так себе машинка. Где купец его достал? Ведь в свободную продажу они в первые годы не поступали, а тут в глуши, в Сибири... Правда, могу и ошибаться. А дыму-то... Ох и замаешься после местного пороха оружие чистить! Мдя, пора "изобретать" бездымный.
  
   - Дак как, Михаил Валерьянович, удовлетворил-с вашу душу сей пистоль-с? - подошедший купец лучился довольством.
   - Да, дорогой Степан Варфоломеевич, угодили вы мне, сударь. Несказанно угодили! Не ожидал, знаете ли, от англицких оружейников такого. Не ожидал! Ладный пистоль вышел. Беру.
   - Хорошо-с, хорошо-с, - купец потер ладонь о ладонь. - Ну а Смит-Вессон Вы уж по приезду в Красноярск в лавке-с посмотрите.
   - Да-да, зимой непременно буду.
   Эх-х... Револьверчик прикупить бы... Но... всё же пока лучше не стоит. Не здесь, во всяком случае. Слишком много глаз, запомнят. Не нужно нам светиться раньше времени. В Канск поедем, там Софа в магазине купит, вот и наиграемся. А мужичка-покупателя желательно запомнить - тоже, видать, любитель оружия, может, встретимся как-нибудь. И не помешает Софу про него порасспросить.
  
   У телеги с Машкой болтала давишняя девчонка, что ватрушкой угощала. Звали её Полина. Рассказал о стрельбе. Угостил купленными по дороге леденцами. Один, вообще-то, себе брал, но для такого человека не жалко. Они, видимо, уже подружились и собирались перед отъездом пойти искупаться в местной речке. Предложили и мне присоединиться. Мысленно почесал затылок. Интересно, как они себе это представляют? Не, ну Машка со мной голышом без стеснения купается. А эта девица? Она ж моего возраста. И кстати, я что, в штанах в воду лезть должен? Моё недоумение, наверно, отразилось на лице - девчонки стали хихикать в кулачки. Выяснилось: выше по течению реки есть мысок, и местные используют его в качестве общественной купальни, только мальчики - налево, девочки - направо. Каждый купается на своей стороне мыса, а по центру сидят деды да бабки - надзирают. Решил пойти, жарко всё же, Софа за вещами присмотрит.
  
   Водичке было далеко до парной, но терпеть можно. Мужиков немного, купались все голышом. Местечко неглубокое, я с удовольствием поплавал и понырял. Когда вылез, увидел братца с приятелем. Уселись, поганцы, около моей одежды с довольными рожами. Чё-ёрт! Как бы чего не сперли или иную пакость не устроили. Оглядел берег: взрослых всего двое, и те собирались уходить. Надо поспешить, не хватало ещё разбираться со всякими придурками без присутствия старших. Я бодрой трусцой ринулся к одежде.
   - Чё побёг, как укушенный?
   - Дак можа яму рак вислы пощупал. Ха-ха!
   - Не отхватил ли чё? Хозяйство шибко маленько.
   Блин, загадка природы: козлы, а ржут как кони. Рубаху не вырывай, а то мерином станешь. Приятель брата попробовал сделать подсечку, но я отскочил.
   - Глядь-ко, Фёдор, не уважат тя братко-то.
   - Этко он по мордасам давно не получал.
   - Ты драться собрался? - я постарался прояснить обстановку. Братец с явным неудовольствием посмотрел в сторону всё не уходящих мужиков и сплюнул.
   - Да больно надат говно месить.
   - Ну, прощевай тогда, - я, не надевая мокасин, скорым шагом двинулся на торг.
   Вот гады! Чуть не вляпался. Поздравляю, Саша, ты обзавёлся первыми врагами в этом времени! Теперь нужно всегда быть начеку. Не успокоятся они, пока тебя не отметелят. Ребята здоровые, можешь и не отмахаться. Несомненно, ты ждал конфликта с отчим домом, но действительность превзошла твои самые смелые ожидания. И это ты ещё отца не видел! Что там предстоит узреть, у-у... Плохо чувствовать себя маленьким и слабеньким. На тренировках пора начинать отработку ударов, и не помешает вспомнить работу с палкой.
   Я их научу уважать младших!
  
   Массовка у села уже наполовину разбежалась. Наша компания начала собираться в дорогу. К нам в телегу подкинули пару мешков непонятно чего - на ощупь куча железяк. Мы со всеми тепло попрощались и двинулись по домам. Хорошие люди нам здесь встретились. Многие не забыли меня по загривку потрепать, мол, держись, пацан, атаманом будешь. Ну... честно говоря, я рад появлению таких знакомых. А если о торге в целом, то в познавательных целях местный сходняк, конечно, интересен. Он даже в какой-то мере развлёк, но всё же не впечатлил. По телеку подобные сцены гораздо лучше смотрелись, и запах там отсутствовал. А количество народа... ха... в Питере, помнится, иногда чтоб в метро войти, больше собиралось.
   Зато сестрёнка была полна впечатлений, всю дорогу рассказывала вполголоса об увиденном на торгу и подремать мне на обратном пути так и не дала. К тому же лежать стало неудобно: мягкое продали, а мешки с купленной одеждой Машка себе под попу прихватизировала. Приходилось валяться на голых досках, а дорога-то сплошные колдобины.
   За монотонным бубнежом сеструхи чуть не упустил любопытные подробности: оказывается, мною заинтересовалась Полина. Всё расспрашивала Машку, где мы живём да как с нами повидаться можно. Вот, значит, почему мне глазки строились. А я всё не мог понять, что с ней творится, как-то отвык в свои "за полста" от детского заигрывания. Да и вообще, не ассоциируется у меня её возраст с каким-либо сексуальным общением. Ей хотя бы лет пять добавить.
   Мда... видел я на торгу парочку сибирячек. Эх-х... кровь с молоком: и бюст, и личико, и фигурка просто заглядение! Многое за свою жизнь повидал, но тут и в моей душе кое-что зашевелилось. Впрочем, стоит признать, у Полины есть все шансы стать такой же сексуальной бомбочкой, когда повзрослеет. Мордашка у неё симпатичная, и сзади она...
   Блин! Куда-то не туда мысли понеслись. Скоро, похоже, возникнет ещё одна проблема с Мишкиным тельцем - сексуальная.
  
  
   Глава 5
  
  
   Приехали в деревню почти в потёмках. Дед Ходок пригласил на паужину - у них так поздний ужин называют. Поели. После соседи стали подходить. Народу в избу битком набилось, и пошло обсуждение цен, новостей и впечатлений. А нас, малышню, выпинали за порог. Вот гадство, придётся теперь с Мишкиными сверстниками общаться! О чём с ними говорить, даже не представляю, лучше б где-нибудь в уголке тихонечко посидел.
   Во... стоят, "они стояли молча в ряд, их было восемь!" Пятеро мальчишек и три девчонки, лет от семи до пятнадцати. О-о... а Машка здесь как рыба в воде, всех знает и быстро нас перезнакомила. Посыпались вопросы о поездке, пришлось вживаться в роль сильно тормознутого эстонца: да-а-а, то-ор-рго-ов-вля-я бы-ыла-а о-оче-ень хо-оро-оша-а. Вслед за каждой такой фразой сестрёнка вставляла с десяток своих. Постепенно всё внимание на неё и переключилось, а я с рожей Чингачгука лишь выступал гарантом правдивости повествования. Стоило Машуле прерваться и посмотреть на меня, я тут же делал величественный кивок, подтверждая сказанное.
   За полчаса такого времяпровождения чуть не умер от скуки. Слава богу, Софа спасла - отправила вещи в сарай переносить. А малая так и продолжала трещать без остановки, успевая отвечать на несколько вопросов одновременно. За мелкими хлопотами и ночь пришла. Заночевали у Ходока - босс в доме, мы в сарае. Эх-х... давненько я на сене не валялся! Уснул моментально, всё же насыщенный на впечатления денёк выдался. Жаль подъём рано.
  
   "Утро красит нежным светом...", ну спасибо хоть до света дали поспать, я, как всегда, последний встаю. Уходили сразу после обильного завтрака. Душевно попрощались с дедом Ходоком и его женой, бабой Вожей. Чудесная бабулька, недолго выпало с ней общаться, но успел полюбить. Она будто тепло и свет излучает, хочется посидеть рядом, погреться. Ладно, ещё увидимся. Меня к обеду ждут, перетащить-то кучу вещей требуется. Ну, мешок с зерном на хребет - и пошёл. Машка козу ведёт, Софа пару корзинок несёт, солнышко припекает. Лепота! Кха-кха.
  
   Дома подсчитали наш денежный улов, вчера не до того было. В общей сложности оказалось сто двадцать три рубля шестьдесят шесть копеек. Весьма приличные деньги для этой глуши. Хороший дом в местном городке рублей пятьсот-шестьсот стоит, а небольшой - всего сто пятьдесят. Крестьянская лошадь - двадцать, корова - десять. Так что мы богатенькие буратинки, а ведь ещё пара бутылей настойки осталась.
   Знахарка, глядя на лежащую на столе кучку бумажек и мелочи, впала в растерянность. Ничего, пускай привыкает, вон Машка без всякого почтения ковыряется в них и картинки рассматривает. О... мысль... знаю теперь, как сестрёнку алфавиту и счёту учить будем. По этим вот бумаженциям. Только основную массу макулатуры надо бы в тайничок на тополе спрятать, от греха подальше.
   Тут наша старшая встрепенулась, полезла в сундук и вернулась за стол с тоненькой пачкой купюр и мешочком серебряных монет. Положила их возле общей кучи, села и смотрит этак гордо-вызывающе. Ха, показывает, мол, она с нами. Молодец! Я ей подмигнул и улыбнулся. Маска снежной королевы сразу же растаяла и на лице довольная улыбка засияла. Ну что ж, отныне мы команда. Трепещи-и, ми-ир, МЫ ИДЁ-ЁМ... Хм... чё-то меня понесло, эйфория - страшная сила.
  
   Остальное наше барахло еле за два дня удалось перетащить. Ох и задолбался! Крепкое тело у Мишки, однако. Другие бы к вечеру пластом лежали, всё же семь вёрст - то с мешком, то без, и так много раз с утра до вечера, а я держусь. Хотя чего столь рьяно за доставку взялся, сам не пойму. Мог спокойно всего пару ходок в день делать и за неделю управился бы. Да-а уж... подвигал попой, мозги отдохнули.
   На второй день чуть не получил рогом в задницу, больно уж расслабился. Тропинка на хутор Софы местами через чащобу идёт, поэтому я увидел лося лишь в последний момент и вместе с мешком сиганул в кусты. Мешок, кстати, лосю на рога упал и дал мне время вскарабкаться на дерево без последствий для пятой точки и штанов. И лишь сверху я разглядел, что напал на меня, по сути, не особо крупный лосёнок. Впрочем, Мишкиному организЬму вполне бы хватило удара и таких рогов. На будущее сделал себе зарубку на память: в лесу не расслабляйся. Сто раз пройдёшь тихо-мирно, а на сто первый наткнёшься на медведя или на братца с дубиной.
  
   А дома со мной в конфликт вступили ещё одни рога. Коза, видишь ли, восприняла меня как самое низшее существо в нашей общине. Решила, что может мной помыкать: выгонять из сарая, бодать, проходя мимо. Я, пока вещи переносил, отмахивался от неё, словно от надоедливой мухи. А утром третьего дня встал поздненько, выползаю на свет белый, потянулся, ну и получил нехилый удар по спине. Ни фига се, думаю, чашечка кофЭ с утречка!
   Прокатившись по земле, проснулся окончательно. Вскакиваю, готов жизнь подороже продать, а нападающих нет. Нигде нет! Стоит коза, башкой трясёт и сверлит меня сердитым взглядом. Не понял! Мне это рогатое недоразумение плюху отвесило? А как?! Я ж до сих пор чувствую удар меж лопаток. Прикинул, где стоял, как пришёлся удар. Блин, да она с крыши землянки сиганула! Охренеть!!! Прыгнуть метра на три-четыре и точно башкой попасть! Вот ведь... козлень.
   Похоже, эта зараза опять атаковать собралась. Ну-ну, давай, иди сюда, щас я из тебя козла отпущения сделаю. Подлетающую козу встретил пяткой в лоб. Хорошо пробил, аж нога онемела. Что, родная, мало? Схватил за рог, подтянул к лицу: "В глаза смотреть! Ты - местный таракан, а я - твой хозяин". Не понравилось, продолжила бодание. Ну на тебе добавку! Со всей злости и дури приложил кулаком меж рогов. Чёрт, так и руку сломать можно.
  
   Коза, потряхивая головой, неуверенно побрела к землянке. Надеюсь, конфликт исчерпан.
   - Навоевался?
   Софа подошла незаметно. Я махнул отбитой рукой, слов просто не было.
   - Ты бы ей лучше морковки дал, друзьями бы стали. Она подачку два дня выпрашивала, а ты её кулаками.
   Ага, выпрашивала - рогом в бочину. Постепенно адреналин в крови сходил на нет. Постарался припомнить подробности нашего с козой общения. Мда... действительно могла вкусненькое выпрашивать - по-своему, по-козлиному.
   - Да кто ж так просит? Надо морду тянуть, а не рогами тыкать.
   - Ну ты ж на неё как на вещь неодушевлённую смотрел, вот она и объясняла, что живая.
   Ага... как на безразмерный пакет молока я на неё смотрел.
   - Ну а сегодня-то с утра что за припарка после сна? Вся спина болит.
   Знахарка смеётся и пальцем на солнце показывает.
   - Где утро и где ты.
   Эхе-хе... значит, меня распорядку дня учили. У-у-у... только надзирателя-трудоголика в виде козы нашей компашке и не хватало!
   - Давай я спину и руку посмотрю, горе-воин.
   - И на ногу тоже... взгляни.
   Осмотр значительных повреждений не выявил. На спине, конечно, огромный синячище, рука припухла, но жить буду. Проведя утренние процедуры, по совету Софы взял пять морковок и пошёл мировую подписывать. Нужно вовремя признавать свои ошибки. Нашёл Ферю (так козу зовут) за сараем. Спокойненько травку щиплет и с опаской "косит лиловым глазом". Присел рядом, метрах в двух, и завёл душевный разговор под бут... э-э... под морковку. Сначала норов показывала, ничего брать не хотела, всё бороду воротила. Тогда я сам смачно захрустел подношением. О-о... такого зверского издевательства её душа выдержать уже не смогла.
   Расстались нормально - не друзья, но и не враги.
  
   На следующий день к нам заглянул сын Ходока Парамон - угрюмый мужик, ездивший с нами в Устьянское. В поездке наша старшая договорилась о помощи в строительстве сарая. За день мы доложили стены, покрыли брёвнышками тёплую часть в один накат и приготовили жерди для укладки на крышу. Ну... с этим и сам справлюсь, работа ответственная, но не тяжёлая. Каждую жердину и каждый кусок бересты необходимо тщательно закрепить, иначе ветер, снег и дождь быстро сделают из крыши решето. Софа с Машулей принялись просушенным мхом конопатить щели в стенах, нам сквозняки ни к чему. Потом я их ещё и глиной промажу, для надёжности.
   За хлопотами пролетел месяц моей жизни в этом мире. День пятнадцатое сентября оказался пятницей. По сути, рабочий день, но я решил устроить нам выходной, уж больно мы с Машкой вымотались. Опять наварил вкусностей, пожарил шашлычок, даже морс сварил. Попытался из глины сделать бокалы для застолья, но в результате обжига получились какие-то абстрактные фигурки в стиле раннего Пикассо. Или глина не совсем та, или я неправильно обжигал. С кирпичами всё же проще было. Обидно, блин, отличный замысел пропал. Но девчонки и так рады.
  
   Через три дня, закончив крышу сарая, взялся за разбирательство с золотишком, а то когда снег выпадет, в воде особо не побултыхаешься. Спилил приглянувшуюся сосну новой пилой - ох класс, приятно хороший инструмент в руках держать. Выпилил чурбачок нужных размеров, расколол его надвое и принялся выстругивать из него лоток для промывки золота, как учили. День мороки - и средство добычи нашего благосостояния готово. Ну что ж, завтра начнём разведку, пора вспоминать подзабытые навыки.
   В студенческие годы у многих пацанов и девчонок в нашем институте любимым летним времяпровождением стала работа в стройотряде. Деньги - их студентам вечно не хватает, да и весело там. Тугрики, полученные за ударный физический труд, являлись отличным финансовым подспорьем в личной жизни почти на весь учебный год. Если сильно не шиковать, то хватало и на одежду, и на развлечения. Я не был исключением: жить на одну стипендию тяжело, а тянуть лишнее с родителей не хотелось. Они и так чуть ли не каждый месяц посылки с провизией присылали.
   Поэтому стройотрядовскому движению отдался всей душой и с превеликим удовольствием. Три жарких лета стройки страны советов лицезрели мою взмокшую от пота спину, три гитары загублены мною тёплыми летними вечерами. Я жил и радовался жизни. Кто через это проходил, тот меня поймёт. Эх-х... молодость, время беззаботное! Мда... Но после четвёртого курса мне приспичило испытать что-нибудь новенькое, и рванул я в Сибирь с геологической партией - "за туманом и за запахом тайги". Видно, сказались красочные рассказы отца, опытного геолога. Ну как же, дремучая тайга, горы! Романтика, ёлы-палы, и настоящая мужская работа в одном флаконе.
   Честно говоря, нелегко пришлось, особенно вначале, но зато многому научился и никогда в дальнейшем об этой "прогулке по бездорожью" не жалел. Думаю, не будь её, я и с ювелирным бизнесом не связался бы.
  
   Четыре дня с утра до вечера ковырялся в ручье безрезультатно. Прошёл примерно километров двадцать: начал издалека и поднялся почти к самой бобровой запруде. Попадалась всякая фигня - мелкие полудрагоценные камушки, а золото - нет. Осталось пошарить у запруды, там к волчьему какой-то другой ручеёк присоединяется. Ну а если уж и в тех местах пусто, то забрасываем это грязное дело до весны.
   На пятый день, пообедав, отправился на осмотр, и тут наконец повезло: на последнем перекате попались первые крупицы золота. Отлично, завтра займёмся шурфовкой. Всю ночь проворочался, периодически просыпаясь, а утром вскочил вместе с Софой и, наскоро перекусив, рванул к ручью. Так спешил до него добраться, что чуть лопату не забыл. Вприпрыжку примчался на отмеченное вчера место и, поплевав на руки, взялся копать первый шурф. Приближается момент истины.
   Вообще-то, шурфовка - дело нудное и долгое. Выкапываешь ровную глубокую яму - так называемый шурф - и периодически, слой за слоем, промываешь добываемую в ней землю. Таким образом довольно быстро можно оценить, есть ли у тебя под ногами россыпное золото, сколько его и на какой глубине оно залегает. Выкопал одну яму, пошёл копать другую, потом третью, четвёртую, и так, пока не определишь точное месторасположение россыпи.
   Мне повезло: уже с пятого шурфа стало ясно, откуда в волчьем ручье золотишко появилось. Небольшая лощина, по которой весело бежал маленький ручеёк, скрывала от людских глаз очень даже симпатичную золотую россыпь. Шлих в ней довольно крупный, и его много. Это радует! Следующим летом у меня будет чем заняться. Ну... если всё удачно сложится, конечно.
   Пройдя вдоль лощины и ручейка, по ней протекающего, я понял, что это, по сути, тот же волчий ручей, просто из-за бобровой запруды и затопления окрестной территории он нашёл себе ещё одно русло. Сейчас напор воды здесь слабый, но, думаю, весной после паводка обязательно усилится. Весь оставшийся день я продолжал копать шурфы и промывал землю, приплясывая с лотком. Золотая лихорадка овладела моим сознанием. Вечером пришла Машка и увела на ужин.
  
   На сообщение о моей находке Софа отреагировала спокойно. Глядя на щепоть добытого за день, она, задумчиво покачав головой, выдала:
   - Да-а... Золото веско*, а кверху тянет, - и, посмотрев мне в глаза, добавила, - но может и всю жизнь отравить.
   - Для нас, - я постарался выделить "нас", - оно не кумир, а средство осуществления наших замыслов.
   - Ну дай-то бог, дай-то бог.
   - Тётя Софа, что за пессимизм?
   Она махнула рукой.
   - Да жила себе потихоньку и уже боюсь, когда всё слишком хорошо.
   - То ли ещё будет! - я ухмыльнулся. - Вам, Софья Марковна, надо вспоминать наставления для благородных девиц.
   - Это зачем же?
   - Машку зимой учить станем. Общими усилиями сделаем из неё человека, - я подмигнул оторопевшей сестрёнке. - Меня тоже кое в чём подтянете.
   Ха, женщины, кажется, потеряли дар речи, сидят глазами хлопают.
   - Да я помню почти всё. Разве что языки подзабылись.
   - О, а каким языкам обучались?
   - Немецкий, хфранцузский, итальянский, ну и по-аглицки немного могу.
   В этот момент настала моя очередь офигевать. Ай да тётя Софа, ай да... Ну самородок золотой, а не человек!
   - Ого, вас так в школе гувернанток обучали?
   - Ну, там не школа была, да и обучали лишь хфранцузскому. Потом уж я вместе с несчастной Натальюшкой остальное изучила.
   - Сами?!
   - Да нет, репетиторы Натальюшку обучали, а я рядом сидела. После мы с ней целыми днями на изучаемом языке разговаривали. Так и освоила.
   Всё интересней и интересней! Знахарка-то полиглот, оказывается. Я вот только английский в школе и в институте осилил, немного немецкий самостоятельно изучал, ну а по-итальянски и по-французски всего несколько слов и фраз знаю. Да песни кое-какие, но уже без перевода, я их на слух запоминал. Ха... теперь непременно выучу "хфранцузский"! Тут и сестрёнка очнулась.
   - А я тоже по-аглицки говорить хочу. Тётя Софа, я стараться буду, очень-очень! - и мордочка такая уморительная.
   Ох... как мы заржали! Машка сначала удивлённо на нас смотрела, а затем и сама присоединилась. Давно ж я так не веселился!
   * веско - тяжело
  
   К увеличению золотого запаса нашей компашки я решил подойти кардинально. В первую очередь соорудил шлюз-проходнушку для промывки золота, ведь одним лотком много не намоешь. Заморачиваться особо не стал, некогда - зима на носу да и материалов кот наплакал. Поэтому просто выкопал неглубокую канаву длиной метров десять, рядом с мелким ручейком, текущим по лощине. Дно её выложил корой лиственницы, содранной крупными кусками, а часть ещё и мешковиной покрыл. Конечно, с промышленным шлюзом глубокого наполнения моё сооружение не сравнить, да только нам сейчас привередничать не с руки. Главное - пустив воду по канаве, можно работать. Вот с обеда мы с сестрёнкой и взялись за это мокрое грязное дело. Сняли на первом выбранном участке кусок дёрна, и пошёл я лопатой махать. Эх... понеслась душа в рай! Бери, Саша, больше, кидай дальше. Всего полметра пустого грунта, зато следом почти метр нашего будущего благосостояния.
   Сестрёнка быстро освоила нехитрый процесс разгребания и разравнивания деревянным гребнем песков в проточной воде. Достаточно было один раз показать, как надо делать, и она заработала не хуже бетономешалки. Я потом до вечера не мог оттащить её от проходнушки. Ой да ладно, не больно-то мне и хотелось в воде брязгаться. Лучше лопатой поработаю, вон она у меня нынче какая замечательная, кончик железом обит - прогресс, однако. Радует, что хоть ноги не мочим, простуда осенью - дело скорое.
   К ужину намыли приличную жменьку золотого песка, - на мой взгляд, не менее двадцати пяти грамм. Точнее пока не определить. Считай, за день будет грамм пятьдесят-шестьдесят, для пацана и маленькой девчонки очень хороший результат. И это, заметьте, почти без оборудования.
  
   Так и потекли у нас деньки: Софа на хозяйстве, мы с Машулей до обеда промывкой занимаемся, затем собираем всё, что удалось выловить в мутной водичке, и несём домой сушить. После обеда я охочусь, а сестрёнка перебирает просушенный улов - отделяет крупинки благородного металла от чёрного шлиха. Взялись изучать немецкий разговорный язык, слова заучиваем. Сестрёнка усваивает материал с поразительной скоростью. К сожалению, письменностью нам до холодов из-за золотой лихорадки не заняться. Ничего, снег выпадет - наверстаем упущенное, не зря же бумагу покупали.
   Обсудили необходимое на зиму и поняли: в Канске предстоит не только продавать, но и покупать. Во-первых, в связи с найденным золотом требуется приобрести ещё инструменты: единственного кайла надолго не хватит, а без железной лопаты копать песок с глиной и мелкой галькой морока страшная. Во-вторых, я переоценил свои способности в качестве портного. Вследствие этого нам всё же удобнее прикупить на зиму побольше готовой одежды и обуви, причём хорошие сапоги обязательно каждому. Денег у нас хватает. Чего выёживаться? А высвободившееся время пустим на хозяйственные нужды, вон двери в сарай до сих пор не сделаны. Опять же револьвер я надумал взять: когда рядом золото, необходимо иметь под рукой приличное оружие.
   Дед Ходок собирается в Канск шестого октября и приглашает Софу в попутчицы. Ну что ж, осталось шесть дней, успеем подготовиться.
  
   Прикидывая и так, и эдак, пришли к выводу: кому-то надлежит остаться следить за хозяйством, и это, по-видимому, будет Машка. Нет смысла ехать знахарке без меня или мне без неё. Однако и сестрёнку оставлять одну тоже не хочется, мало ли что в жизни может случиться. Софа собралась поговорить с дедом Ходоком: возможно, в их деревне найдётся человек, который согласится пожить с Машулей во время нашей поездки в Канск. Тут это считается нормальным. Как и ожидалось, нам не отказали, за хозяйством присмотрит баба Вожа.
   Долго обдумывали, есть ли смысл сдавать сейчас золото, и решили не рисковать: не зная скупщиков, да, по сути, вообще слабо разбираясь в этом вопросе, лишь засветились бы. Даже хорошим знакомым о найденной россыпи не стоит ничего говорить. Ну его на фиг, от греха подальше. И так-то у нас обязательно поинтересуются, на кой чёрт столько инструмента на хутор тащим. Мда... не помешало бы заранее правдивую отмазку придумать... на всякий случай.
   Узнай хоть кто-нибудь про наши ковыряния в земле, и хана всем радужным планам. Сюда заявится толпа желающих помочь и сразу же оттеснит нас от лакомой кормушки, а заодно и бобров по ходу дела с радостью оприходует. Самые ушлые, наверно, смогут и участок на себя зарегистрировать, тогда останется только помахать золотишку ручкой. Да и проблемы с роднёй или с теми же работничками ножа и топора с большой дороги нам зачем? Не-е... такого "счастья" нашей компании не надо. Лучше уж потихонечку выведывать, что о скупке россыпного золота другие говорят. Глядишь, интересное услышим.
   Жила, обнаруженная на Волчьем ручье, для меня второй денежный подарок в этом мире. Первым была бобровая струя и шкурки. Можно сказать, везуха. Не знаю-не знаю, доля везения тут, конечно, есть, но... сидел бы я на попе ровно, а не рыскал по ручью, второго подарка судьба мне не дала бы. В той жизни, помню, так же: ни разу в лотерею не выиграл, в казино тоже. Слава богу, быстро это понял и больше не играл. А вот когда начинал выискивать новое - рыл, копал, рисковал с умом, удача не заставляла себя ждать.
   И ещё один момент я за ту жизнь крепко-накрепко уяснил: если улыбнулась удача, то это лишь часть везения, а вторая - как ты распорядишься приплывшим в руки. Можешь свести всё к нулю неумными действиями, можешь взять малую часть от того, что к тебе идёт, а можешь раздуть из слабенького огонька удачи отличный костерок. Хм... и "сварить" на нём хорошую "кашку", которой, вполне вероятно, всю оставшуюся жизнь кормиться будешь.
  
   В воскресенье, пока мы с Машкой собирали клюкву, на фазенду заявился братец Фёдор с приятелем - нас искали. Софа умница, сказала, мы с охотниками ушли, и когда вернёмся, не знает. Чего хотели, не объяснили, при этом вели себя не очень вежливо. Эти молодые козлы попытались даже во все комнаты сарая заглянуть без спросу. Хозяйка, разозлившись, выгнала их вон и правильно сделала.
   Тут и коза очень кстати норов показала: изобразила свой коронный номер - полёт "шмеля" рогами в спину. Придала, так сказать, дополнительное ускорение к дому. Ребята впечатлились: один - от удара, другой - увидя прыжок. Знахарка, вспоминая, как они драпали, давилась со смеху. Да уж, представляю рожи этих олухов! Наверно, подумали, Софа животинку натравила. Вот порадовала Феря! Придётся ей премиальную морковку выдать за доблестную службу.
   Может, и хорошо, что нас не было, иначе, боюсь, эта встреча без мордобития не обошлась бы. Я прекрасно понимаю, зачем они приходили. Не простил братец мне словесную отповедь на торгу в Устьянском, ох не простил! Подошёл бы он тогда один, ещё ладно, а так, получается, его на виду у приятеля отшили - урон имиджу, однако. Поэтому, видать, и сюда оба притащились: собирается брательник при свидетелях проучить непокорного сосунка. Теперь точно не успокоится... выследит. Деревенские ребята такие, упорные. Эх-х... а нам это сейчас совсем не в кайф! Они ведь обязательно до бобровой запруды и нашего прииска доберутся. Чёрт! Как не допустить столь скверного развития событий?
   Ну... нынче у них по хозяйству работы много, будут шастать по выходным. Потом дожди пойдут, вряд ли сунутся. Ага... а с первыми заморозками опять появятся. Значит, в воскресенье мне следует ходить по лесу одному и обязательно с палкой. Без неё отбиться от двух крепышей у меня шансов нет, а резать этих дурней совершенно не хочется. Да-а... и палку пора новую выстрогать - подлинней и потяжелей, а то старая уже легковата. Не помешает также вспомнить и отработать элементы работы с шестом. Что ж, с завтрашнего дня этим и займёмся.
  
   Пятого ближе к вечеру пришла баба Вожа, сдали ей с рук на руки надутую Машку и ушли. Сеструха, видите ли, в последний момент посчитала, что бабуля одна с хозяйством может справиться. Ну, знахарка ей и высказала пару ласковых перед уходом. Совсем мелочь распоясалась, как вернёмся из Канска, я ей устрою разбор полётов, чтоб в дальнейшем такого не повторялось.
   В деревню пришли к ужину и, поев, завалились спать - вставать-то рано. Утром отправились на трёх телегах, всё в той же тёплой компании плюс два новых мужика. Местная ребятня мне обзавидовалась: их опять никого не брали. Большую часть дня мы ползли к Канску, по-другому это не обозвать. Я и поспать успел, и погулял рядом с телегами, и побегал. Ужас какой-то! Если отсюда до Питера так добираться, то лучше сразу повеситься. На моём джипе я б проскочил это бездорожье за час, а тут... и едем и едем... и едем и едем... о-о-о... Даже пешком я реально быстрее дошёл бы.
   Всем путешественникам этого времени нужно памятники ставить, и купцам тоже. Эх... с чем же я столкнусь, начав своими рудниками заниматься? Жутко представить! Раньше на вертолёте вжи-ик - и на месте, а теперь - как там молодёжь в двадцать первом веке говорила - полный пипец. Надо в любые планы вносить поправку: "дорога!"... не-е... "ДОРОГА!!!".
   Проехав деревеньку Далай, сделали остановку на перекус у речушки Еланк. Тут уже собралась компашка из семи человек, на трёх телегах, все старые знакомые по торгу в Устьянском. Посудачили немного, и в путь. Слава богу, из молодёжи кроме меня всего один парень, и то лет семнадцати. Старшим со мной как бы "невместно" разговаривать, я у них просто "подай-принеси", а молодые, пообщавшись, могли б, в конце концов, разобраться - я не такой, как все, и маска тормознутого эстонца не помогла бы. Да уж, казачок я засланный! Пойдут пересуды, что за малец такой странный, а нам это на фиг не упало.
  
   - Мишка, вставай, к Перевозному подъехали, - Софа потрепала меня по плечу.
   - А... и где оно?
   - Вперёд посмотри, дома уже видать. Если хочешь оправиться*, то самое время. Потом, покуда не перевезут, не до того будет.
   Чё-то я не врубаюсь, город-то где? Вон те сараюшки? Или это не город ещё? Перевозное? Через речку, что ли? Я спросонок не понимая озирался. Похоже, здесь не так давно прошёл дождь и дорожная грязь размокла. Слезая с телеги, рискую все ноги извазюкать. Дед Ходок, глядя на мои раздумья - слезать или не слезать, усмехнувшись сказал:
   - От ты фря** кака! Эт-ка не грязь. Вот бус*** месяц идтить буде, эвонде-ка грязь попре.
   Ага, порадовал, блин. Народ разошёлся по кустам, и я решил, не помешает мне тоже прогуляться. Хоть проснусь. Когда собрался обратно в телегу забираться, меня остановил недовольный голос деда:
   - Дурничка****, допережь***** обутки****** батогом пожелуби*******, после уж в хайку******** лезь.
   Мда, кажется, я ещё не проснулся.
   * оправиться - сходить в туалет
   ** фря - особа спесивая, задирающая нос (сибирский говор - прим. автора)
   *** бус - мелкий дождь (сибирский говор - прим. автора)
   **** дурничка - глупость, дурные привычки (сибирский говор - прим. автора)
   ***** допережь - сперва (сибирский говор - прим. автора)
   ****** обутки - башмаки, обувь (сибирский говор - прим. автора)
   ******* пожелуби - почисти (сибирский говор - прим. автора)
   ******** хайка - телега (сибирский говор - прим. автора)
  
   Потихонечку доползли до деревни. Прокатились вдоль широкой и длинной улицы. Домишки тянулись одноэтажные и какие-то поблёкшие, побитые временем. Затем открылся вид на речку Кан и на переправу через неё. А речушка неслабая такая, солидный паром ходит. На берегу в его ожидании пять телег и пара кибиток собрались. Мы пристроились следом. Ждать перевоза пришлось долго. Паром еле ползал, другого определения не придумать. Пока нас перевозили, я залюбовался рекой. Эх, отдохнуть бы здесь, порыбачить. Ха... до сих пор рассуждаю категориями двадцать первого века. А впрочем, если переберёмся в Канск, могу сюда на рыбалку бегать.
   На ночь устроились на берегу. Завтра с утра на базар, тут до города всего пара вёрст осталась. Ужинали с прекрасным видом на речку и видневшееся за ней Перевозное. Издалека оно выглядело намного лучше, чем вблизи. Хозяйкой стола опять, как и в Устьянском, выступала Варвара Игнатьевна. Любят же некоторые женщины кормить до отвала всех окружающих! И я, самый молодой здесь, похоже, попал под раздачу слонов. Остальные лишь посмеивались, глядя на нас. Ну, мне это на руку: дома дичь лесная уже притомила, рыба не радует, зайчатинки маловато. А у людей свининка - пальчики оближешь, и пироги, которые Софа почему-то не печёт.
  
   В конце концов дед Ходок заступился за мой желудок.
   - Варвара, хватит потачить* мальца.
   - Ну не вытник** какой, гомоюн в дороге был.
   - Да лопне, турить*** его от стола надоть.
   - Ить лопне! С чаго?
   - На завтре-то варево**** остатца?
   - Ша веньгать*****, дородно****** варева.
   - Взаболь******* ли?
   Варвара только руками взмахнула, окружающие уже откровенно смеялись. Эта компашка мне нравилась всё больше и больше - устоявшаяся, люди хорошие, все друг другу рады. Борьба за очередной пирог, затолкнутый в меня, продолжалась бы ещё какое-то время, но я решил свалить искупаться, а то точно лопну. Кивнул и, буркнув набитым ртом "спасибо", выбрался из круга сидящих.
   Сзади донеслось ворчание деда: не понравилось ему, что я без спросу ушёл.
   - Эт-ка неслух, чеслить******** угощавшего надоть.
   На него тут же шикнули:
   - Очурайся*********, послухмянный********** малец.
   Дальше я уже не слушал. Блин, боюсь, к концу поездки сам по-ихнему зачирикаю. И чего, интересно, меня гомоюном назвали? Это, насколько помню, значит работящий. Вроде ничего такого особого не делал: за лошадьми немного ухаживал, ну и телеги помогал из ям вытаскивать. Так скучно же, и тренировка хоть какая-то.
   * потачить - баловать (сибирский говор - прим. автора)
   ** вытник - бездельник (сибирский говор - прим. автора)
   *** турить - гнать (сибирский говор - прим. автора)
   **** варево - припас для кушанья (сибирский говор - прим. автора)
   ***** веньгать - плакать (сибирский говор - прим. автора)
   ****** дородно - много (сибирский говор - прим. автора)
   ******* взаболь - в самом деле (сибирский говор - прим. автора)
   ******** чеслить- благодарить (сибирский говор - прим. автора)
   ********* очурайся - опомнись (сибирский говор - прим. автора)
   ********** послухмянный - послушный (сибирский говор - прим. автора)
  
   Берег не крутой. У самой воды кусты, там и разделся. Вода оказалась очень холодной, поплавать не удалось. Ничего не поделаешь, скоро зима. Немного ополоснулся и, стуча зубами, побежал обратно к костру. Вернувшись, застал приход новой пары. Как их представил один из наших, это его ятровица* с мужем. Они принесли с собой два жбана пива, и мужики под неторопливый разговор их с удовольствием опустошили. Проболтали до темноты, потом дед Ходок объявил отбой.
   - Ну, надот-ка легчи**, заутро*** вставать рано.
   Некоторые ложились на землю, некоторые - в телеги. Мы с Софой устроились в своей, так теплее. Хорошо не забыли шкурок немного с собой взять - и подстелить, и укрыться хватило. Легли вальтом. На одной из телег всё никак не могли успокоиться, пока второй наш дедок не шикнул:
   - Да уторкаетесь**** вы, аспиды?!
   И тишина-а-а...
   * ятровица - сестра жены (сибирский говор - прим. автора)
   ** легчи - лечь (сибирский говор - прим. автора)
   *** заутро - завтра (сибирский говор - прим. автора)
   **** уторкаться - угомониться, уснуть (сибирский говор - прим. автора)
  
   А мне что-то не спалось. В голове косяками бродили мысли о дальнейшей жизни. Чем же мне заняться через год-два-три? В данный момент есть золотая жила, и её разработка отнимет определённое время. Но это очень ненадёжный фундамент, строить на нём здание всей жизни смешно. Закончится жила, или отберут её - неважно. И что? Искать новую малолетнему пацану по тайге? "Это несерьёзно", - как говаривал Моргунов в роли Бывалого.
   Вариант пограбить - самый простой и любимый homo sapiens-ами всех времён и народов - для меня не подойдёт, не тот возраст. И вообще, грабёж не такой уж прибыльный промысел. Махинацию сварганить, не зная местной жизни? Ой не смешите мои тапочки! Не-ет, лучше уж обратиться к опыту народа, всегда преуспевавшего на ниве делать деньги из ничего.
   Вы часто видели нищих евреев? А бандитов евреев? Ну, кроме Израиля, Америки и Одессы, разумеется. И ведь умудряются неплохо жить и не размахивать при этом оружием. Конечно, взглянув на ценник у зубного врача, ты понимаешь: грабят, ох как грабят, гады! Но оружием не угрожают. Вот и мне желательно найти похожее ремесло, чтоб люди сами деньги несли и радовались. Хм... зубы не предлагать, тут я больше специалист насчёт выбить, а не вставить.
   Идеально мне подходит ювелирное дело. Мда... "ювелиры, ювелиры, что выносят из квартиры - золото, золото". Тьфу ты, чёрт, мысли опять на воровство съезжают. Ну да, зачем зарабатывать деньги, если они уже где-то лежат? Нужно просто пойти туда и взять.
   Ладно, ювелирка - вещь мною любимая, займусь с удовольствием. Под неё и золотишко, добытое на Волчьем ручье, пойдёт, и найденные мелкие камушки. Но сразу встаёт проблема оборудования. С очисткой и переплавкой золота особых сложностей возникнуть не должно, а вот с обработкой ювелирных камней они, боюсь, появятся. Полагаю, хорошие шлифовальные камни и приемлемую оптику здесь трудно достать. Ну... завтра в Канске постараюсь всё разведать.
  
   И с юридической стороной вопроса следует разобраться. Открыть фирму? Или ювелирный магазинчик организовать и продавать там изделия с выдуманным клеймом? А собственно, чего выдумывать? Возьму клеймо своего заводика, не зря же дизайнер над ним месяц корпел. Впрочем, не сложно и чужие клейма подделать - для ходового товара. Да и с раритетными безделушками стоит поиграться.
   Я, помнится, друзьям по их просьбе частенько вещички под старину мастерил. И с тем клеймением, с которым просили. Даже специалисты с трудом мои новоделы от оригиналов отличали. Ну значит, так тому и быть. Намоем побольше шлиха, переедем сюда, купим дом и займёмся превращением золота в бумагу... э-э не, лучше в серебряные монеты. За это время подрастём, а скопив капитал, можно будет и о приисках подумать.
   Стоп... а не заняться ли сразу штамповкой монет? Ха-арошая мысля! Был в моей жизни один забавный случай. Как-то с друзьями здорово напились, и они подбили меня сварганить денежный печатный станок. На следующий день прикалывались надо мной, думали, подловили, взялся Саша за невыполнимое. Ха-ха три раза! Через месяц я этих гавриков собрал у себя и говорю: "Ну что, обещал вам станочек - принимайте". Ух, как физиономии у них вытянулись! А когда я запустил машинку, и челюсти на пол упали. Минут через пять дача тряслась от дружного хохота.
   Вырезать клише для денежной купюры - дело долгое и мне не нужное, но разговор-то был про деньги. ПРОСТО деньги! Вот я и наштамповал друзьям полведра советских медных пятаков. Так сказать, валюту почившей уже страны. Отсмеявшись, Вадик помотал головой и высказался: "Опять выкрутился! Ну ничего, на чём-нибудь всё равно поймаем".
   Да-а... весело было. Сейчас, правда, такой станочек изготовить тяжело, но можно собрать попроще. Важно штамп хороший сделать, а это не проблема, смастерим.
  
   А Софе, думаю, прямая дорога в медицину, будет продвигать новое. Хотя, конечно, в саму медицину знахарку никто не пустит, но есть такая удачная по отъёму денег у населения область, как косметология. Вот там ей самое место. Она с первого дня интересовалась методами лечения в будущем, старалась понять, чего ж там новенького выведали потомки об организме человека, чего достигли в борьбе с эпидемиями и болезнями. От одних новостей приходила в восторг, узнав другие, сдержанно кивала, заслышав про третьи, возмущалась.
   Ей, например, очень не понравилась уринотерапия. Ох крику было! Из всего монолога минут на пятнадцать только и понял, что если наружно это полезным бывает, то внутрь лучше не употреблять. Другими методами быстрее вылечишься.
   Ха! Спасибо, успокоила! Всю жизнь, бляха-муха, голову ломал, принять мне внутрь сие лекарство иль не принять.
   Так, вспоминая её ругань, с улыбкой на лице и уснул.
  
  
   Глава 6
  
  
   Подняли меня рано, рассвет ещё не наступил. Нашли молодого, блин! Будивший парень мрачно выдал фразу, от которой я спросонок выпал в осадок:
   - Хорошо вам тут-ка с мехами, а Петро вон околел. Ты костёр запали, да воду надоть принесть.
   Сон мгновенно слетел. Не понял! Как околел? Помер, что ли?! Да не... не может быть, вряд ли так спокойно говорили бы. Наверно, замёрз просто. На всякий случай уточнил у Софы. Действительно, околеть в данное время значит "замёрзнуть" и никак иначе. Во приколы с утра пораньше! А у меня на родине околел - это замёрз намертво, а ещё про умерших животных так говорили. Ох... велик и могуч русский язык! Иностранцам, считающим, что они его изучили, иногда можно лишь посочувствовать.
   Пока разжигал костёр да за водой бегал, все встали. Завтракали недолго, быстренько сложили пожитки на телеги и в предрассветных сумерках двинулись в Канск. Все торопились занять места на рынке до прихода первого утреннего парома с очередными переправляющимися.
  
   Когда рассвело, мы успели добраться до какого-то забора. Софа назвала его паскотиной - он, как я понял, не позволяет пасущейся скотине уходить далеко от города. Тут наконец я смог разглядеть и сам городок. Сразу взгрустнулось. Ё-малай... и эта деревня - местный город? Да он по размерам как село Устьянское, ну или чуть-чуть побольше. Есть ли смысл сюда перебираться?
   Вид домов немного порадовал: красивенькие такие, каждый украшен резными наличниками - на окнах, вокруг дверей и по краю крыши. Причём вырезано всё очень тонко, даже изящно, словно кружево. В моей родной Вологде подобных памятников зодчества тоже хватало, но кружево там выглядело погрубее. Видимо, сказывается разница в сотню с лишним лет.
   О-о... да тут двухэтажные дома имеются. Аха-ха-ха, так вот чем город от села отличается! А если третий этаж добавить, областной центр получится? Мать моя женщина! Ну, а в столице, пожалуй, уже и четырёхэтажки появились. Ох Саша, куда ж ты попал?... Бедолага! Да-а... лишь сейчас начинает до меня доходить, какая кругом отсталость. И что я здесь делать буду? Вчера в голове мысли всякие бродили - явно наполеоновские, а сегодня... эх-х...
   Это золотишко меня с панталыку сбило. Точно! Но чую, окружающая действительность мозги на место быстро вправит. И это я ещё заводов здешних не видел! Как представлю современную промышленность во всей её красе, страшно становится.
  
   По улице навстречу нашему каравану ехал конный офицер, а следом за ним тянулась неопрятная серая толпа. У-у... понятненько, очередной пример местного колорита: зеков перегоняют. Грустная картинка! Вроде идут бодренько, цепей ни у кого нет, а от физиономий безнадёгой за версту несёт. Вокруг редкая цепочка таких же нерадостных конвойных.
   Из ближайшего дома выскочила маленькая девчушка лет семи-восьми, с буханкой хлеба, прошмыгнула мимо нашей телеги и, отдав хлеб одному из арестантов, сразу же умчалась обратно. Тут и некоторые из наших стали передавать несчастным свёртки с едой. Мне Софа сунула копчёного рябчика, завёрнутого в тряпку, и попросила: "Отдай". Ну, отдал: едва слез с телеги, ко мне метнулся невзрачный мужичонка, бережно обеими руками принял угощение, кивнул и юркнул обратно в толпу.
   Конвоиры старались смотреть куда угодно, но только не на перекочёвку продуктов. Потом уж мне объяснили причину такой невнимательности. Оказывается, этапные команды идут, можно сказать, на самообслуживании. Денег командиру на питание этапируемых и конвоя дают мизер, и чем жить впроголодь, вояки лучше "не заметят" подарки сердобольных поселян. Ведь на привале набранное делится на всех, в том числе и на конвой с офицером. Что интересно, по закону за передачу продуктов осуждённым могут и посадить. Ну всё как всегда в России: законов много, но когда надо, их не замечают.
  
   Фу-у... похоже, мы наконец-то доползли до конечной точки маршрута. Огромная площадь, размером с Марсово поле в Питере, разве что грязи больше. Э-э... опять про время забыл! Скорее всего, Марсово сейчас не чище. Ого, даже пара каменных двухэтажек стоит, а в них магазины присутствуют. Хм... туда определённо следует заглянуть. А вот прилавки с навесной крышей на базаре точно такие же, как и в будущем на колхозных рынках, но там они из металла, а здесь из дерева. Народу уже не меньше сотни собралось, большинство продавцов торгует прямо с телег.
   Мы свои поставили плотно одна к другой и начали выкладывать привезённое на продажу. Софа и я обязанности распределили заранее: мне предстоит закупать необходимое на зиму - о ценах всё оговорено, а знахарка займётся распродажей нашего товара. Взяв мешок, чтоб не светить покупки, пошёл по рынку. Сначала внимательно присматривался к ассортименту товаров, потом стал прицениваться. Обувь купил первым делом, далее взялся за одежду, а затем и по инструментам прошёлся. Канский базар отличается от базара в Устьянском: нет туалетов, а за торговлю взимается плата.
   Рассматривая покупателей, пытался определить, есть ли среди праздно шатающейся публики воришки, но никого не приметил: или я не туда глядел, или у них тут повадки отличаются от повадок воров двадцать первого века. Ну не может в городке ссыльной Сибири отсутствовать публика, нечистая на руку! Но сколько ни наблюдал за окружающими, ничего подозрительного не усмотрел. Хотя городового видел: ходит в пожёванном мундире необъятный поросёночек и пыхтит сильнее паровоза. Как он с такой комплекцией преступников ловит, непонятно.
  
   Решил поинтересоваться у знахарки "тёмной" стороной местной жизни.
   - Софья Марковна, а как здесь обстоит дело с воровством? Балуют на базаре?
   - Очень редко. Всё же Канск - маленький городок, и почти все друг друга знают, каждый на виду. Стоит кому-то разок попасться, и житья ему уже не дадут. Был случай, даже насмерть человека забили. Конечно, иногда лазят ночью по домам и на прохожих, бывает, нападают, но тоже не часто. Вот в Красноярске сильно шалят: днём зазеваешься - кошелёк стащат, а ночью и зарезать могут.
   Что-то в рассказе Софы задело мой слух. М-м... точно: "все друг друга знают, каждый на виду". Блин... и как тут ювелиркой заниматься? Нам же здешние кумушки сразу все косточки перемоют и вопросами задолбят. Откуда украшения, а...? Где достаёте? Сами делаете? И что им отвечать? Ха... в голову приходят лишь два варианта: или Софья Марковна уникум - одной рукой настойки с кремами варит, а другой золото разливает, или я гениальный ребёнок - брошки с серёжками как пирожки пеку. Третьего не дано. Ага, и коза у нас самородками ср... э-э... нужду справляет.
   Ладно... шутки шутками, но, полагаю, всё не так уж страшно. Те, кто здесь украшениями занимаются, не весь товар сами изготавливают, кое-что из соседних городов получают. По почте подобные посылочки вряд ли кто отправляет, значит, привозят люди, которым доверяют. И подозреваю, никто доставку такого товара не видел и не увидит в дальнейшем. Ну, а чем мы хуже? Кстати, они ведь и скупку золота у населения должны производить: официально - в слитках или монетах, а втихаря, скорее всего, и шлиховое берут. Вот кому наши запасы можно сбагрить, если прижмёт. Эту мысль надо обмозговать... А если...
   Стоп, Саша, грабить не будем, не тот возраст, чтобы по чердакам и форточкам лазить. Хм... это я сейчас о прошлом возрасте подумал или о нынешнем? Ай, неважно! Ты, Александр, теперь солидный... пацан. У тебя вон две женщины на шее, и на кой чёрт, спрашивается, нужны эти мелкие риски? Одних крупных, запланированных тобой, уже лет на сто каторги скопилось.
   От тягостных мыслей отвлекла подошедшая бабулька. Раскланялась с Софой, беседу завела, даже дед Ходок подтянулся с ней поболтать. Потом мне объяснили: она местная достопримечательность, окружная повивальная бабка. Сколько человек родилось с её помощью, и не сосчитать, иногда таких детишек на свет божий выводила, каким бы и столичные врачи не помогли.
  
   До обеда успел несколько раз обойти весь рынок. Кайло с лопатой приобрёл - какой-то кузнец сворачивался и отдавал остатки довольно дёшево. После решил пройтись по лавкам вокруг площади. На пороге первой же остолбенел: "смешались в кучу кони, люди", ну в смысле ткани, грабли. Здорово напоминает некоторые деревенские универсамы из той жизни. Покупателей обслуживают трое продавцов, все жутко прилизанные. Наверно, маслом волосы смазали.
   Цены тут выше базарных, но и качество зачастую тоже. Пополнил свой запас инструментов и хорошие прочные сапоги купил. Тут, правда, меня ждала неприятная неожиданность: сапоги в данное время для массовой продажи делают одинаковыми, то есть нет правых и левых, каждый одевается на любую ногу. Немного непривычно и неудобно, но в целом ходить можно. Не нравится? Иди к сапожнику, он на заказ выкроит то, что тебе требуется... раза в два-три дороже. Ну да хрен с ним! Куплены на вырост - на пару размеров больше, чем следует; портянок в два слоя намотаю, и так сойдёт.
   В дальней комнате увидел оружие. Душа запела! Шпаги с саблями проскочил сходу - они сейчас мало интересуют, а вот за осмотр огнестрела взялся основательно. Мдя... выставка раритета какая-то... Мама мия, папа римский, это ж не девятнадцатый, это восемнадцатый век! Моего приятеля антиквара сюда надо было перемещать, он бы всласть порезвился. От обилия старинного оружия с красивейшей отделкой зарябило в глазах. Ха... в пересчёте на цены двадцать первого века здесь не одна сотня тысяч зелёненьких бумажек валяется. Жаль я не любитель разрисованных дуэльных пистолетов, и аркебуза с резным прикладом и серебряной чеканкой по всему стволу мою душу не радует. Или это мушкет? Да какая, собственно, разница? В моих глазах они красивые игрушки, изящные пижоны, а мне необходимы хищные воронёные трудяги.
   Постепенно рябь в глазах прошла, и я осознал очередную издёвку судьбы. Штуцеров и карабинов разных калибров полным-полно, но казнозарядок всего три штуки, и не ясно, откуда они родом и кто ими разродился. Мелкашек дульнозарядных тоже раз-два и обчёлся. Ну а что ты, Саша, хотел? Ведь почти всё понял в тот момент, когда город рассмотрел. Эхе-хе, предстоит тщательно со всем этим добром разбираться. Рассматривать нужно каждое, но не дают, гады, - мал, говорят.
   Револьверы в руки брать, соответственно, также не разрешают. Меня уже давно бы выперли из лавки, но совесть им, видать, не позволяет... или жадность. Я тут много чего сторговал, вдруг опять какую-нибудь мелочь прикуплю. Оружие не продадут, не стоит и рыпаться. Оставалось заценивать магазинную коллекцию на расстоянии. Из более-менее приличного пара шпилечных "Лефоше". Ну... неплохой револьверчик был... в смысле на данный момент неплохой. Придётся после обеда с Софой сюда прийти и потрясти этих, маслом намазанных. Чем чёрт не шутит, может, у них в подсобке оружейная заначка припрятана.
  
   В следующей лавке дела обстояли ничуть не лучше, но нормального оружия обнаружилось ещё меньше. И терпеть моё любопытство долго не стали, вытурили через несколько минут. Схватили за ухо и вывели на улицу, я даже не успел приглянувшееся зеркальце для Машки купить. Больно, однако! Еле остановил удар локтем по почкам выводившему.
   Только к своим подошёл, дед Ходок наехал:
   - Ты где шлындашш*! Демьяну надоть помогчи чёсанки утартать**.
   Чёсанки - это валенки их производства. А я злой после местных лабазов, захотелось высказать деду пару ласковых. С какого боку тут, спрашивается, моя персона прилепилась? У нас с Софьей Марковной свои дела имеются. Но подумав, сдержался. Да бог с ним, люди нормальные, поможем. Но! Требуется напомнить о наличии у меня собственного начальства. Демонстративно повернулся к Софе, та с улыбкой кивнула. Дед аж хрюкнул, увидев такое. Я же, отвечая ему, постарался повторить их говорок:
   - Эт мы зараз!
   - Хот, баял*** я, ушлый**** он у тя. Уж думал, ертачиться***** буде, иш как зыркат******. Огневой******* паря!
   Вся компашка смотрела на нас с Ходоком и улыбалась. Хм, я что-то пропустил? Уж не подначить ли меня пытались? Перевёл взгляд на Демьяна, а он весело усмехнулся и, подхватив на плечи два мешка с зерном, пошёл с рынка, не оборачиваясь. Ладно, потом разберёмся. Взял мешок с валенками и потопал следом.
   * шлындать - бесцельно бродить (сибирский говор - прим. автора)
   ** утартать - унести, утащить (сибирский говор - прим. автора)
   *** баять - говорить (сибирский говор - прим. автора)
   **** ушлый - сообразительный, обучающийся на ошибках других людей (сибирский говор - прим. автора)
   ***** ертачиться - упорствовать (сибирский говор - прим. автора)
   ****** зыркать - смотреть (сибирский говор - прим. автора)
   ******* огневой - бойкий, горячий (сибирский говор - прим. автора)
  
   Идти пришлось не так уж и далеко, минут через двадцать были на месте. Крупная румяная девица, открыв ворота и забрав у меня мешок, попросила подождать во дворе, а Демьяна в дом увела. Ну, мы не гордые, мы подождём, заодно осмотримся. Усадьба ухожена, дом одноэтажный, но большой. Во дворе два строения: одно, похоже, амбар, а второе явно кузница - из трубы густой дым идёт и звон оттуда периодически слышен.
   Это я удачно зашёл! Обычно я особым любопытством по отношению к чужому жизненному укладу не страдаю, но здесь не смог устоять от соблазна и сунул нос в кузню: хотелось понять, как тут дело первичной металлообработки поставлено, тем более дверь широко открыта. В помещении у наковальни, боком ко мне, стоял здоровенный детина и изредка обстукивал что-то кувалдой. Вдоль стен верстаки расставлены, разнообразный инструмент над ними развешен, а в углу печь жаром пышит. Ну-у... надо признать, прилично всё устроено, чистенько так и порядок во всём. Минуты через две, вероятно почувствовав моё присутствие, детинушка положил инструмент и повернулся. О, да это ж кузнец, у которого я кайло с лопатой купил! Меня, кажется, тоже признали.
   - Понадобилось что? Иль недоволен чем? - сказал мужик нейтрально, а сам хмурится.
   На фиг-на фиг, такому претензии предъявлять! Этот дядя напоминает мне известного циркового силача из того времени - Валентина Дикуля. Правда, чуть пошире в плечах... раза в полтора... и на две головы выше. Постарался сразу объяснить: я, мол, просто мимо с мешком проходил, вот и заглянул на звон. А кайло нравится, даже не сомневайтесь, я его уже почти люблю... в смысле кайло. Ну а лопата вообще загляденье.
   Немного поболтали. Нормальный мужик оказался. Иной бы на его месте любопытствующего юнца послал далеко и надолго, а он разговаривает как с ровней. Занятный товарищ, собирается в кузне паровой котёл сооружать и паровую машину к нему до кучи. Кулибин, блин, доморощенный! Мечтает свой завод оборудовать, станки поставить. Ненавязчиво выяснил у него, какие трудности возникли. Я, возможно, и не большой специалист по паровым машинам, но кое-что знаю. Моя жена лет десять назад диссертацию писала о паровозостроении, эволюции паровозных котлов и всех приспособлений к ним. Мне и уши все прожужжали, и тексты приходилось на компе набивать, и чертежи заставили аккуратненько вычерчивать. Надолго всё в памяти засело.
   Осторожненько начал подсказывать варианты решения некоторых проблем. Сначала он хмыкал, потом заинтересовался. Слово за слово, поведал я ему об основных моментах и некоторых сложностях. Минут через пять подошёл Демьян, и, пока кузнец задумчиво чесал в затылке, мы по-тихому свалили.
  
   На обратном пути прошли мимо ювелирной лавки, и я, воспользовавшись случаем, расспросил Демьяна о жизни и работе золотых дел мастеров. К сожалению, знал он мало, хотя одна новость моё внимание привлекла. Ему приятель рассказывал, ювелиры здесь дорого покупают только монеты, а золотой песок выгоднее сдавать начальству с приисков или перекупщикам. Уточнять, где искать тех и других, я не стал, информации мне для размышлений и так хватает.
   Вернулись вовремя: наша компания устроила обеденный перекус - этакий шведский стол вокруг телеги. Сухпаёк свой запивали купленным тут же на базаре сбитнем. Как понимаю, я впервые попробовал настоящего сбитня. Очень понравилось. В том времени мне ничего подобного пить не доводилось. Разучились потомки готовить? Или я настоящих мастеров не встречал?
  
   Когда после обеда мы с Софой посетили лавку, намасленные были намного любезнее, чем со мной одним.
   - Чего изволите, сударыня?
   - Покажи-ка, любезный, что у вас есть в наличии из письменных принадлежностей.
   - О, не извольте беспокоиться, у нас есть всё! Чернила из самого Санкт-Петербурга, бумага белёная аглицкая, но имеется и китайская - подешевши.
   - Нет, бумага нам требуется самая простая, но много. Чернил вовсе не надобно, и... пожалуй, выберем ручки.
   Знахарка молодец, ведёт себя так, будто она в лавке хозяйка. Приказчик перед ней прогнулся знаком вопроса, смотрит снизу вверх и подобострастно улыбается. Чёрт! Мне уже хочется перенять её манеру общения. Не... я раньше тоже, если надо, мог человека взглядом к земле пригнуть, но это был иной взгляд. По словам друзей, так смотрит хищник и убийца, а у Софы в глазах сверкает превосходство и власть. Ну... есть к чему стремиться.
   О, как забегали ребята! Через пять секунд на прилавке появилась тридцатисантиметровая стопка сереньких листков, примерно вполовину от формата А4, а поблизости в ряд легли десять штук перьевых ручек. Причём имелись среди них и шикарные образцы из моржовой или слоновьей кости, и совсем простые - деревянные. Не привлекая чужого внимания, постарался показать, что листов для письма следует купить побольше. Меня поняли.
   - Бумаги добавь ещё столько же и заверни. Ручки возьмём эти три, и... совсем забыла про чернильницу. Есть попроще?
   - Как не быть, сударыня, у нас всякие есть! Вот очень красивые, на прошлой неделе завезли.
   - Нет, с завитушками не годятся. Найди без украшений, пользоваться будут люди простые.
   Приказчик уже с меньшим воодушевлением выставил пару простеньких чернильниц. Софа их внимательно осмотрела и величественно кивнула.
   - Хорошо. Заверните вместе с ручками, - и повернувшись ко второму продавцу, стоящему чуть в стороне, продолжила, - а ты проводи нас к оружию, что-то я его у вас не вижу.
   - Пожалте сюда, сударыня, - засуетился второй намасленный. - У нас богатый выбор, в других лавках такого нет.
  
   Что сильно прикалывало в сложившейся обстановке, так это моя прозрачность. Рядом со своим боссом я становился в упор не видимым ни одним из продавцов, всё их внимание поглощала величественная красавица Софья Марковна. И лишь когда она приказала мне отобрать нужное из предложенного, эти шустрики осознали тот факт, что клиентов двое, а не один. Меня даже узнали и первый "Лефоше" в руки дали с явным неудовольствием.
   Но по мере того как я быстренько осматривал револьверы, некоторые чуть ли не полностью разбирая, на лицах продавцов появлялось всё больше уважения. К сожалению, особой радости мне это не доставило, ведь, кроме двух шпилечных "Лефоше", в закромах "универсама" нормального оружия не оказалось. Мало того, из этой пары подходит всего один. Ну не брать же пушку калибра 14 мм! Её и держать-то тяжело. Остальные машинки были капсульные, возиться с ними не вижу смысла.
   В результате мы стали обладателями миниатюрного шестизарядного револьверчика калибра 7 мм со складывающейся спусковой скобой. Для дам в самый раз и для меня пока тоже, чем-то напоминает легендарный "Наган". Сделан в Бельгии и довольно-таки неплохо. Коробка, правда, у него уж больно здоровая, ну да ладно, куда-нибудь приспособим. Жаль патронов маловато - двадцатка в коробке и пара запасных упаковок по двадцать пять штук. Половину только на пристрелку сожгу.
  
   Не прекращая удивлять работничков лавки, принялся за осмотр охотничьего длинноствола. У-у... с казнозарядками полный облом: парочка продаётся по заоблачной для нас цене - сто пятьдесят рублей штука. Нам такое не по карману и не по статусу, да и патроны к ним бумажные. А с третьим ружьишком восьмого калибра лишь Терминатор справится. Не-е... лучше я на дульнозарядные ружья погляжу.
   Ради любопытства приподнял самое массивное, - полагаю, килограммов на десять потянет, в ствол аж два моих пальца входит. Представляю отдачу этого монстра. У наблюдающих приказчиков глаза на лоб полезли, хе-хе, наверно, подумали, у парня гигантомания началась. А вот и нет, я выбрал скромненькую гладкоствольную мелкашечку - уж очень приглянулась. Мой размерчик! Если постараюсь, то и лося смогу завалить. Весит каких-то пару кило. И пускай ствол не нарезной, мне без разницы, в тайге дальше чем на сто шагов стрелять и не придётся. Главное - ружьё капсульное (хотя их здесь почему-то пистонными называют), и никакой тебе возни с фитильным или кремнёвым замком. Не надо мучиться с розжигом фитиля или заточкой кремня, зарядил ружьё, надел капсуль на затравку - всё, можно стрелять. Дороговато, конечно, - тридцать рублей, и капсули не дешёвые, но оно этих денег стоит.
   Пули к нему нужно отливать самому, поэтому сразу купили пулелейку и приличный кусок свинца. Порох продают всего двух разновидностей. Решил не экономить: взяли бочонок мелкого винтовочного. Он подороже, но качеством превосходит мушкетный. Кроме того, зимой для мелкашки больше подходит. На сильном морозе, слышал, были казусы у маленьких калибров с дымными порохами: пуля не вылетала из ствола, а зачастую просто выпадала.
   До кучи приобрели весы - хочется поэкспериментировать с величиной заряда, а также мерные латунные стаканчики и немного пыжей для начала. А вообще, пыжи реально и на хуторе делать, валенки деда Ходока для этого как раз сгодятся. Хорошая мысль, следует поговорить с ним после возвращения.
  
   Пока Софа расплачивалась, я метнулся с бумагой и ружьём к нашей телеге и быстренько закопал их среди прочих вещей. Во второй заход на подгибающихся ногах притаранил бочонок с порохом. Хм... не пожадничал ли я? Как его на фазенду тащить? Наша компания провожала мои пробежки удивлёнными взглядами.
   Потом повёл знахарку в соседнюю торговую точку, я там неплохие зеркала приметил. Одно Машке подарим и что-нибудь для общего пользования подберём. Когда осматривали товар, приказчик рассмотрел у меня под мышкой коробку с "Лефоше" и предложил взглянуть на их пистоли. Вот гад! И ведь нашёлся у него в загашнике такой желанный для меня нормальный револьвер - английский "Adams" в единственном экземпляре. Захотелось схватить его за шкирку и бить головой о прилавок, приговаривая: "На витрину товар выкладывай, на витрину". Не, ну кто так работает?! В этой лавке, видите ли, четверть товара в подсобке валяется. Чуть не проворчал: "Совдепия, блин".
  
   Тяжеловата игрушка, всё же калибр 11,4 мм, но отказаться от неё выше моих сил. Махнул рукой и взял. А шоб было! Хоть и стоит он в полтора раза дороже Лефоше, но зато привычный револьвер центрального боя. Ха... купил, как сапоги... на вырост. Дорвался, маньячишко, до сладкого! Порадовала кислая рожа продавца, который выводил меня на улицу за ухо: ему с мальчишкой приходилось торговаться, а якобы покупатель молча с улыбкой стояла рядом.
   Попросил сложить обе коробки вместе и обернуть бумагой. Ружьё вызовет вопросы, но объяснить его приобретение можно - охота, а покупка знахаркой двух револьверов будет воспринята всеми с изрядным недопониманием. Так что пусть уж лучше о них никто ничего не знает. Взяли сотню патронов про запас к "Adams" и масло для чистки и ухода за всем арсеналом. Также прикупили три оконных стекла, ну и, естественно, два зеркальца: одно маленькое, с ручкой - для Машки, второе побольше - на стол для всех. Стеклянное тщательно упаковали в ящик, проложив аккуратно сеном, а то иначе по местным дорогам одни осколки довезём.
  
   Кое-как дотащил покупки до телеги, Софа налегке гордо шествовала следом. Встречала нас вся честная компания. Дед Ходок задумчиво почесал бороду и выдал:
   - Софья Марковна, матушка, ты никак мальца охочему делу собралась учить?
   Ишь ты! Верно сообразил, кому мелкашка предназначена.
   - Зима на носу, Елисей Кондратич, а нас нынче трое. Пускай зверя правильно добывает, промысловики подсобят.
   - Анадысь* смотри-ка, чему бы плохому не обучили. Люди не тутомны**, мы их не знам, токмо вам, матушка, и представились. Можа, варнаки*** каки.
   - Ну, с варнаками я и говорить бы не стала.
   Софа весело взглянула на меня. Камешек в мой огород, что ли? Подкалываем? Ню-ню... Атамстю!
   * анадысь - тогда (сибирский говор - прим. автора)
   ** тутомный - местный (сибирский говор - прим. автора)
   *** варнак - преступник, каторжный (сибирский говор - прим. автора)
  
   Дед Ходок, соглашаясь, покивал головой и предложил: пока "наши охотнички" в тайгу ушли, мальчишку, то есть мою скромную особу, он может и сам поднатаскать обращению с оружием. Ё-ё... не было печали, купил пацан ружжо. Вот счастье-то привалило, откуда не ждали! Не-е, надо от него отказываться. Но как ни строил я кислую мину и ни подавал знаки бровями, знахарка не отреагировала. Чуток подумала над предложением и согласилась. Ну я ей дома выскажу... кучку ласковых слов!
   В результате мне пришлось минут пятнадцать стоять и выслушивать поучения деда, "чаво мне поперву нонча знат надот". В ответ очень хотелось приколоться и выдать что-нибудь по фене двадцать первого века: "Без базара, пахан, в натуре. Всё ништяк замастырим". А потом посмотреть, как вытянется его физиономия и челюсть на землю упадёт. Жутко чесался язык, я скрипел зубами и с трудом давил улыбку. Ох... еле сдержался.
   Всё бы ничего - перетерпеть малость, и отстанет, но тут я увидел вышагивающего по площади кузнеца, с которым не так давно болтал о паровых котлах. Твою ж дивизию, к нам ведь рулит. Бли-ин! Во попал! И кто, спрашивается, тебя, Саша, за язык тянул? Решил, придурок, человеку помочь, ага... забыл: все хорошие дела наказуемы. И вот расплата не заставила себя ждать. Теперь все в нашей деревенской глуши примутся обсуждать это "историческое" событие, и каждая собака в ближней округе прознает, какой необычный пацан появился у Софьи Марковны.
   Я потихонечку сдвинулся в сторону и спрятался за болтающим дедом, но не помогло: меня, похоже, издалека приметили. Подошедший кузнец со всеми вежливо поздоровался, даже расспросил, как торговля прошла. Я уж понадеялся, пронесло. Ага, фигушки! Через некоторое время нежданный визитёр осведомился: "Чей это такой смышлёный паренёк?" Ну а дальше уже со знахаркой разбирались. Слава богу, мы втроём чуть отошли от общей компании, и народ многого не слышал.
  
   Товарищ по первому снегу переезжает в Красноярск, там у него мастерская отстроена. Соответственно, заранее набирает толковых работников себе в помощь и поэтому предлагает мне стать учеником механика. Надо признать, очень заманчивое предложение... для деревенского пацана. Будут кормить, поить, учить и изредка денежек давать. Если бы это предложение поступило в первый день попадания, не раздумывал бы ни минуты. А сейчас на кой оно мне сдалось?
   У-у-у... Софа-то как смотрит! Неужели так боится моего ухода? О-хо-хо, грехи мои тяжкие! Да куда ж я от вас с Машкой теперь денусь? Намертво прилип. Чёрт! Как же покультурнее отказать-то? Обижать хорошего человека не хочется, и польза в будущем от сегодняшнего знакомства может быть существенная. Рассказал, что своими знаниями я в значительной мере обязан Софье Марковне. Красотка от таких слов раскраснелась, но продолжала смотреть настороженно. Минут пять её нахваливал, пока не расслабилась. Затем ввернул фразу про незаконченность обучения: ещё многое предстоит постигнуть. А спустя год или два я к нему обязательно заеду, тогда и обсудим перспективы совместной деятельности.
   Кузнец, понятно, такому ответу не обрадовался, но воспринял довольно спокойно. Далее мы поболтали на технические темы. Знахарка не захотела нам мешать и, попрощавшись, отошла. Впрочем, говорили мы недолго, ведь всё основное я поведал ранее. В завершении разговора с улыбками пожали друг другу руки и расстались почти друзьями. Напоследок богатырь поинтересовался моим именем, а я зачем-то ляпнул "Александр" и лишь потом спохватился - нынче-то я Мишка. Да что такое с языком сегодня творится?! Мелет сам по себе что ему вздумается. Всё, отныне вплоть до хутора рот широко не разеваем, молчим в тряпочку.
   Эх, а может, и действительно нам всем в Красноярск через год махнуть? Городок там крупнее, а значит, и возможностей по обустройству больше. Ну... поживём - увидим.
  
   Остаток дня я не отходил от нашей телеги. Перед отъездом перекусили и тронулись в обратный путь. Так как дел особых не было, лёг подремать и пару часиков до переправы успел притопить на массу. Ночевали опять на берегу Кана, но уже с другой стороны. В целом Канск оставил о себе неплохое впечатление. Разумеется, городишко маленький, захолустный, но чистенький. Правда, полно разных кабаков и трактиров, а у одного даже пьяный валялся, но на базаре всё ж таки я нетрезвых не заметил. И горожане здесь вежливые.
   Утром меня снова подняли первым. Развёл костёр, наносил воды для еды и чая. Потом уж остальные неторопливо встали. Так же без спешки поели и поехали дальше. Помня протяжённость пути, сразу устроился спать, обняв коробки с револьверами. Периодически будили и звали толкать телеги в трудных местах, но в общем дорога домой ничем не отличалась от дороги в Канск. За деревушкой Далай распрощались с попутчиками и вечером были дома у Ходока.
  
   На следующий день перед завтраком прискакала радостная Машка - обиды забыты, улыбка от уха до уха. Ну и мы с Софой решили не наезжать на неё по поводу того, что она оставила бабу Вожу на хуторе одну. Думал, наша егоза, получив зеркальце, запрыгает до потолка, не-е... наоборот: замерла, глаза по пять копеек, схватила его и уселась на скамеечку. Предположил, полчаса мы её не услышим, и ошибся... не слышали до обеда.
   Дома обсудили с Софой обучение у деда Ходока. Только попытался вежливо высказывать своё недовольство, как она на меня бульдозером наехала. Я, видите ли, вообще не понимаю, о чём говорю. От таких предложений не отказываются. Любой малец в окрестных деревнях почёл бы за счастье учиться у такого опытного человека, как Ходок, а я, когда предлагали, стоял и рожу кривил.
   Мдя... хорошо мне по голове настучали. Лучшая защита - это нападение. Но она права, сам просил её поправлять моё поведение согласно местных реалий. Эхе-хе, придётся, как с делами разгребусь, шлёпать на дедовский тренинг. Софа советует отправиться туда по первому снегу. Ну ничего, вкусные пирожки бабы Вожи будут компенсацией за мои мучения.
  
   Три дня занимался переносом покупок. Помня предыдущие проблемы, работал с чувством, с толком, с расстановкой. Ну а после этого пару дней я был не в себе: ушёл за бобровую запруду версты на три и стал пристреливать оружие. Начал с револьверов. Оторва-ался на полную катушку, и всё у меня было класс... Йё-хо-хо... йесс... Короче, успокоился, лишь расстреляв по тридцать патронов из каждого. Затем пришла очередь ружья. На него потратил почти целый день и шестьдесят капсулей. Вывод: мои способности в стрельбе не изменились. Тренировки, естественно, нужны, они улучшают чувствительность, но главное уже и так ясно.
   Мои игрушки показали себя отлично. С "Adams"ом тяжело управляться, обеими руками держать приходится, а для "Лефоше" и одной хватает. Ружьишко тоже не худший вариант, точность боя меня устраивает. Испытал разную навеску заряда и нашёл оптимальную. Были заморочки с пулелейкой, слегка подточил края - и стало нормально. Впоследствие надо ещё и другие виды пуль попробовать отлить с помощью глины, глядишь, чего-нибудь интересное получится. Быстро стрелять из этого ружья трудновато, но я приспособился. Зарядив его, надеваешь капсуль на затравку, осторожненько опускаешь на него курок и вешаешь на плечо стволом вниз. Теперь чтоб вскинуть, взвести курок, прицелиться и выстрелить, требуется секунда, максимум две. С заранее взведёным курком ходить побоялся: любой нечаянный удар, случайно зацепившаяся ветка - и может бабахнуть. Шанс прострелить себе ногу довольно велик.
   Очень не понравился порох: дыму от него не продохнуть, и стволы каждый раз чистишь дольше, чем стреляешь. В той жизни мне мало доводилось общаться с дымными порохами, ощущения совершенно другие. Звук выстрела громче, чем у бездымного пороха, басовитый такой. Даже отдача другая - более мягкая. Впрочем, местный порох отличается от дымного пороха начала двадцать первого века. Качество у купленного в Канске просто жуткое.
   Ай ладно, это мелочи, привыкну. Ставим "галочку" на будущее: одним из первых своих проектов намечаем наладку производства порохов - сначала хороших дымных, а позднее на этой базе и бездымными займёмся.
  
   И жили они дальше долго и счастливо. Мда, хотелось бы. А пока утепляем фазенду перед зимой. Прежде всего я навесил входные двери в сарай - в городе мы для них петли купили, а у деда Ходока доски выпросили. Потом окна застеклил, зажав стёкла рейками и обмазав глиной. В нашем полуподвальном помещении лежанки новые сколотил и пол постелил. Ох и задолбался же пилить, ведь каждое бревно приходилось делить вдоль на две части. Расколоть их клиньями, как мужики в деревнях делают, мне не удалось.
   Затем перебрал печку и соорудил уже нечто капитальное. Для этого производство кирпичей пустил на поток. Развели с Машкой в коптильне костерок пожарче и принялись выпекать кирпичи, как блинчики. Они, конечно, скверные вышли, но для наших потребностей и такие сгодятся. В результате в землянке появилась большая удобная печь, а вот свободного места стало маловато.
   Этот процесс меня раззадорил, и в сарае, рядом с землянкой, я сложил ещё одну печку, задняя сторона которой выходит к душевой. Зимой не так зябко мыться будет. Повесил качающийся бочонок для полива - всем понравилось, почти душ получился. Обшил стены жердями, а между ними и стеной сестрёнка напихала высушенного мха. Сверху также добавил второй накат со мхом. Блин, теперь и в тёплой части сарая деревянный пол настелить нужно... о-о-о... опять пилить!
   А туалет сделал холодным, разместив его подальше от тёплой половины, лишние запахи нам ни к чему. Осталось дрова на зиму заготовить... Чёрт! И тут пилить... ё-ё!
  
   В середине октября погода ухудшилась: резко похолодало, и зачастил дождь со снегом. Промывкой золота в последнее время и так-то не более двух часов в день занимались, а ныне и вообще пришлось всё бросить - здоровье дороже. Через неделю о наших ковыряниях в земле напоминали лишь залитые водой ямы. Сестрёнка очень расстроилась - ну как же, от любимой игры оторвали. Ничего-ничего, пусть учится... учится... хм... и учится. Ей желательно за год немецкий язык освоить, хотя бы разговорный. А лучше ещё и французский до кучи, чтоб могла любому спесивому дворянину в случае надобности ответить. Мне тоже постараться придётся, сейчас ведь многие дворяне по-французски говорят, а я в нём ни бум-бум. Значит, разобравшись с современным вариантом немецкого, следует приниматься за язык Наполеона.
  
  
   Глава 7
  
  
   В воскресенье, двадцать второго октября, братец с приятелем меня всё же подловили. Ну, как и ожидалось, не успокоился. Что ж, будем успокаивать. Я сразу решил "работать" в полную силу - терять-то нечего, до смерти вряд ли этих бугаёв уделаю. Не-е... если задаться целью, то два трупака гарантирую. Но зачем мне лишние заморочки? А с травмами мы потом как-нибудь разберёмся, Софа поможет. Правильно я стал усиленно с палкой тренироваться и таскал её с собой везде, даже на пробежки.
   Встретили ребята грамотно: Фёдор впереди дорогу преградил, его приятель сзади откуда-то выполз. Молодец, хорошо прятался, я его не заметил. Оба довольные, лыбятся. Позы напряжённые, думают, я от них робкой ланью к Софе рвану. Ага, не дождётесь!
  
   - О, братко! Удачно встренулись!
   - Ну, кому как.
   - Смотри-ка, догадливый какой! Сам на колени всташш и прощеньеца просить бушш, иль повалять тебя сперва?
   - Делать мне больше нечего, кроме как перед всякими балбесами на коленях ползать.
   Физиономия у Фёдора налилась кровью.
   - Думашш, колдунья заступится? Так не докричишься.
   Второй балбес добавил:
   - Недолго кричать буде, соплями захлебнётся.
   - Вот ещё, тревожить занятого человека из-за двух дураков.
  
   Дальше ребята болтать не стали (видать, не понравились им мои ответы), начали своими пудовыми кулаками махать. Первым дёрнулся Фёдор и получил тычок палкой в солнечное сплетение. Да, русский штыковой удар - страшная сила! Братец согнулся, разевая рот в немом крике, упал на колени и выпал в осадок. Была надежда, что на этом всё и закончится, но нет: пока он оклёмывался, приятель не остался в стороне - тоже подскочил. Значит, вдвоем решили малыша мутузить? Ну держитесь, гады!
   Эти увальни драться совсем не умеют. Вроде и силы, и скорости в достатке, но двигаются с грацией коровы на льду, постоянно друг другу мешая. Зато головы у них явно каменные: раз по пять каждой перепало, а им хоть бы хны. Я крутился меж ними, словно уж на сковородке. Один момент, казалось, всё, кердык пришёл, пора нож доставать. Фёдор палку схватил, и я с трудом её вырвал, заехав ему пяткой в лоб. Силищи у него, как у медведя.
   Ломом их нужно колотить, было бы самое то. Хорошо хоть яйца не железные. Так и танцевали: я вертелся, бил и уворачивался, они пытались меня поймать. Постепенно все выдохлись: я еле палку держал, они прыть подрастеряли, гонор слетел, ругаться перестали. Не-е... надо завязывать бестолковые танцули, иначе мне хана, двигаться приходится быстрее и больше, чем этим бизонам.
   Взвинтил темп ещё на чуть-чуть, прошёлся уже на пределе сил по почкам, ногам и головам. Фу-у... лежат. Отдышался, дождался, пока парочка дурней оклемается, и выдал речь на великом и могучем минут на десять, приправив матюгами трёхэтажной конструкции. Всё, что о них думаю и что в душе накипело, выложил. Напоследок предупредил: к нам не соваться, а то назад поползут скуля, в мокрых штанах. Судя по рожам, парни впечатлились.
   Теперь или отвянут, или стрелу из кустов пустят. Ой, да будь что будет, жизнь покажет... ну... что-нибудь покажет. Остаётся надеяться, не фигу или фак. Глядя на их удаляющиеся спины, стоял, но стоило им скрыться, рухнул как подкошенный. Ох-х... не следует в дальнейшем такие эксперименты проводить. Лучше уж прострелить этим дурням ноги и потом лечить, чем так мучиться. Да-а... без палки я б и минуты не продержался. За пару месяцев обильной кормёжки и тренировок силёнок, естественно, поднакопилось, но на кулачках мне против любого из них сейчас не выстоять.
   Несколько раз едва не нарвался. Достаточно было хотя бы одному кулаку попасть в голову... да куда угодно попасть, и полетел бы ты, Саша, по астралу за очередным бесхозным телом. Недооценил я противников и переоценил свои силы. Эта победа - счастливый случай, а рассчитывать на случайности, с моим-то опытом, по меньшей мере глупо. Тем более, на мне ответственность за двух девчонок лежит. Следовательно, в будущем все проявления агрессии гасим сразу и жёстко... хм... ну, в границах разумного конечно.
   Повалявшись полчаса, побрёл домой. Своим красавицам ничего рассказывать не стал, зачем их расстраивать.
  
   А через три дня нас посетила мама. Мы только стол после обеда прибрать успели, и она постучалась. Машка выскочила встречать, ещё не зная, кто пришёл, а затем вернулась с вытянутым лицом. Знахарка, посмотрев на меня, многозначительно подняла брови. Это намёк? Предстоит серьёзный разговор? И тут я разглядел в руках матери узел с вещами. Ого, к нам решила перебраться? Чёрт... наверно, из-за драки. Неужели отчим выгнал? Честно говоря, не знал, как реагировать, даже растерялся.
   Софа молодец, быстро взяла беседу в свои руки, усадила гостью за стол, налила чаю. Постепенно и мы с Машкой немного пришли в себя. По реакции сестрёнки заметно, что она совершенно не рада материному появлению, и, надо признать, мне это понравилось.
   Старшие недолго обменивались новостями, минут через пятнадцать перенесли внимание на нас. Мать какое-то время рассматривала меня, а потом начала рассказ о своих жизненных перипетиях. Останавливать и объяснять, что мы всё знаем, было... бессмысленно: похоже, человеку захотелось выговориться. Уже описывая жизнь в Сибири, она неожиданно расплакалась. И ведь неподдельные слёзы, ясно видно: горько человеку. Блин, как я это не люблю! Ну и зачем, спрашивается, мать нам о своих невзгодах поведала? Я ей, конечно, сочувствую, но кроме как уйти от мужа, другого выхода для неё из создавшегося положения не вижу. Ладно, послушаем дальше.
   Но... все молчали и искоса поглядывали в мою сторону. Машка тихонько слёзы по щекам размазывает, Софа сидит задумчивая. Э-хе-хе, кажется, начинать придётся мне.
  
   - Мама, чем мы можем помочь?
   Не надо на меня так смотреть, ой не надо!
   - Скажи, сынок, тебе хорошо с охотниками?
   - Да.
   - Добыча-то большая, сытно ли живёшь?
   - Едим сытно, ни в чём не нуждаемся.
   - Ты сможешь позаботиться о себе и Машке?
   - Да, смогу.
   - Подожди, не спеши, подумай о дальнейшей жизни...
   - Мама, - я прервал её и взял за руку, - у нас всё в порядке. Хватит сил и о вас позаботиться.
   - Нет-нет, - она почти вырвала руку и стала копаться в принесённом бауле.
   Я, не понимая, наблюдал за её действиями. А мать суетливо, но бережно развязывала какой-то узелок. На стол высыпались монеты, меди и серебра, наверно, поровну. Их вместе с узелком придвинули ко мне.
   - Машке на приданое собирала.
   Блин, в душе заворочалось что-то тяжёлое, а глаза защипало. Ну не хватало ещё сопли распустить! И что делать? Если попробую вернуть, не поймёт.
   - Мама, почему с нами не хотите остаться? Здесь вам будет лучше.
   - Нет, сынок.
   Какая странная у неё улыбка! Печальная? Грустная? Не понять. Я такую где-то видел. Точно... у Моны Лизы.
   - С ним останусь, люблю я его.
   - Бьёт ведь?
   Мать тяжело вздохнула.
   - Он сегодня мне в ноги упал, когда узнал, что ты Фёдора побил. Вы как заноза ядовитая у него в сердце были. Умолял ослобонить от этой ноши, рёк, пить боле не будет и руки на меня не поднимет. Вот я вещички собрала и пришла. Вам с ним не жить. И ежли худо без меня - останусь, ежли нет - возвернусь. Муж он мне пред богом, - она перекрестилась.
  
   Ой что-то слабо верится в изменение натуры отчима! Ну да ладно, мы пока рядом живём, приглядим. А он, значит, нас уже списал со своего баланса. Да-а... тоскливо полная свобода нагрянула. Я сгрёб всю рассыпанную по столу мелочь и отдал Машке.
   - Сохрани. Купишь что-нибудь памятное к свадебному платью.
   Сестрёнка кивнула, взмахнув кудряшками, и с серьёзной мордашкой принялась заворачивать монеты в платок. Слёзы забыты, глазки подсыхают, ну и славно.
   - Софья Марковна, э-э... - дальше решил продолжить на немецком и попросил двадцать пять рублей мелкими купюрами.
   Знахарка их быстро принесла и положила передо мной. Пододвинув деньги к матери, постарался объяснить свои действия:
   - Мама, мы желаем тебе счастья. И если там станет плохо, ты в любое время можешь перебраться жить к нам. Тут небольшая часть наших денег, это твоя независимость от мужа. Не показывай их никому, а придёт чёрный день, или помочь кому-нибудь потребуется - воспользуйся.
   Опять она плачет. Чё-ёрт! Вроде добро сделал, а на душе хреново, хоть волком вой. Моё мнение о матери Мишки и Машки сегодня сильно изменилось. Я по-прежнему не хотел бы с ней жить, но теперь считал себя обязанным о ней позаботиться.
   Перед расставанием поинтересовался, есть ли у нас с сестрёнкой какие-либо документы. На меня не оказалось - родственнички подсуетились, а на Машку имеются. Их спрятала экономка, они с матерью дружили. Так уж сложилось, что мои бумаги как наследника хранились у поверенного по делам отца, и он, гад, их сдал родственникам за круглую сумму. У него же находились бумаги матери как моего опекуна. А сестрёнкины оставались в доме, где мы жили, в кабинете отца.
   Когда кодла наследничков к нам нагрянула, документов сестры найдено не было. Перед отправкой в деревню нас обыскали и все вещи перетрясли, но тоже ничего не нашли. А уже отъехав от дома, мы встретили сынишку экономки, он и передал сохранённые бумаги.
   Мать пошарила в своём бауле и извлекла потрёпанные листочки.
   - Может, вы сумеете ими распорядиться.
   После её ухода мы с Софой всё внимательно осмотрели. Всего две бумажки: выписка из церковной книги о крещении с указанием фамилии и имени отца, а также заверенное нотариусом свидетельство о рождении с признанием отцовства. Но знахарка сказала, этого достаточно для пожалования дворянства. Правда, только в Санкт-Петербурге, здесь вряд ли получится. Ну, уже кое-что. Машка от этой новости зависла, как от зеркальца. Ха, дворянка замороженная!
   Да-а... всего месяц назад полагал, до мексиканских страстей далеко... и вот те на!
  
   А через пару дней к нам заглянул ещё один визитёр - старший брательник порадовал своим присутствием. Ближе к вечеру присел я на скамеечку отдохнуть, и он идёт. Не удивлюсь, если ждал на опушке моего появления. Мысли мгновенно свернули на тропу войны. Ну... тут драться бессмысленно, такого и ломом не возьмёшь, поэтому поправил "Лефоше" за пазухой и ножик в рукаве проверил. Так, на всякий случай. Хоть и не верю, что он у Софьиного дома драку затеет.
   Вежливо поздоровался, даже руку пожал. Сел рядом, в глазах искорки веселья.
   - Говорят, ты, братко, отделился, семью завёл?
   Ха... приколист! Слухи о моей женитьбе сильно преувеличены. Я решил поддержать его тон.
   - Да пора уже, братко. Эт ты в женихах застрял.
   Гнат рассмеялся.
   - Не отгулял ещё свово.
   - А я думал, красавицы, себе равной, никак не найдёшь.
   - Да красавицы-то есть, но глаз ни на ком не останавливается. Вот если бы их всех сразу...
   - У-у... да тебе на восток надо, гарем там заведёшь.
   - Не-е... гарем не потяну.
   Он мотнул головой, посидел немного и спросил уже тише:
   - Фёдора за што побил?
   - Не понравилось ему, как я себя на торге в Устьянском вёл, потому и собрался с приятелем меня проучить. Не вышло.
   - С приятелем, говоришь? То-то молчит, стервец. Ничё, вправлю я им мозги... Ты не серчай на него, дурак он.
   - Знаю и не сержусь. Он-то как, ножичек не точит?
   Брат удивлённо на меня посмотрел.
   - Ты худого не мысли, он хоть дурак, но не убивец. Кулаками помахать и младшого брата уму-разуму поучить - это одно. У нас в деревне таких хватает. Другое дело - родную кровь со света сжить.
   Затем он весело усмехнулся.
   - Не ведаешь, поди, что три месяца назад ему за тебя бока намяли: полез Ивану Струпню морду бить, а у того братьёв, знаш ведь, целый двор. Пришлось и мне руку приложить.
   - Почему за меня?
   - Так не прав он. Нечё было тебе глаз подбивать.
  
   Ха, войнушки местного масштаба! Хотя... деревенские раньше всегда так жили: неважно, какие в семье отношения, за порогом дома тебе может помочь только родня, и лишь во вторую очередь приятели. Вот и лупили всех, кто на братьев или сестёр рот разевает. А я напридумывал себе про Фёдора фигню разную, "мистером зло" его сделал. Опять промашка, как и с козой. Наверно, следовало тогда в лесу с ними помягче разговаривать, что ли? Драки всё равно бы не избежал, но... прошла бы она не с таким ожесточением.
   - Помириться вам с Фёдором надоть. Сам понимашш, тебе идти - ты побил.
   Блин... не было печали, отшлёпал брат братишку. Но Гнат прав: конфликт необходимо погасить в начале, пока не разросся. Нужно встретиться, объясниться.
   - Когда лучше подойти?
   - Да завтра, чтоб с тятькой не встренуться. Они с мамкой в церковь в Устьянское поедут.
   - Хорошо.
   Мирные переговоры закончились на мажорной ноте, но Гнат не спешил прощаться.
   - Ты чем отходил-то их?
   - Палкой.
   - А они чё ж, стояли смотрели?
   - Да нет, просто поймать не могли.
   - Хех! Не покажешь ли, как ты ею машешь?
   Мда... Придётся изобразить танец с палками, иначе не отстанет. Я молча принёс свою дубинушку и прокрутил несколько тренировочных связок. Брат, засунув руки за пояс, внимательно наблюдал.
   - Ловко это у тебя получается. Кто научил?
   - Сам придумал.
   - Брешешь?
   - Нет. Само в голову пришло.
   Последнюю фразу произнёс больше для подошедшей Машки. Гнат тоже её увидел, широко улыбнулся, развёл руки в стороны.
   - Болтушка! Иди ко мне, родная.
   Сестрёнка подлетела со всех ног и, подпрыгнув, повисла у него на шее. Похоже, оба очень рады встрече. Когда устали обниматься и малая отцепилась, брательник достал из-за пазухи леденец на палочке и, посмеиваясь, ей вручил. Ох рожица-то какая у неё довольная стала... ну дитё ж ещё совсем! Не сильно ли я её работой загружаю?
   Ха... прикольно они рядом смотрятся: Маша и медведь, почти как в мультике. О-о... затараторила, пулемётчица, перескакивая с одного на другое: как мы прекрасно живём, как много вкусностей, при этом подарочек облизывать не забывает. Взяла Гната за руку и повела показывать нашу стройку века. Хозяйка медной горы, блин. Пользуется тем, что Софы нет. Наша старшая её бы вмиг приструнила.
  
   Посидел, дождался конца экскурсии. Тут и знахарка из леса вернулась. Машка быстренько юркнула в землянку и принялась изображать из себя занятую повариху - ужин скоро. Брат встал, церемонно поздоровался с местным начальством и снова подсел ко мне. Босс оглядела нас орлиным взором и ушла в дом.
   - Машка говорит, ты всё строил?!
   Язык оторвать этой пигалице надо, ведь предупреждал же! Гнат, заметив мою кислую гримасу, продолжил:
   - Ты её не ругай, от меня вам зла не будет.
   - Да ладно. Решил, мала землянка для нашей компании. Вот и...
   - Молодец! А нас чё о помощи не попросил? Мы бы с Фёдором подсобили.
   Я неопределённо повёл плечами. Откуда ж мне было знать?
   - Не пойму, что у тебя вышло: дом не дом, сарай не сарай. Сложено кое-как, хорошо если до весны простоит. Сразу видно, пацан делал.
   Ну... порадовал! Я больше двух месяцев корячился, гордился своей работой, а пришёл братец и опустил ниже плинтуса.
   - Так плохо?
   Он рассмеялся и хлопнул ладонью по моей спине. У-у... слон!
   - Для тебя это не плохо. Если думашш дальше здесь жить, следующим летом домишко путём сложим.
   - А если уйти на будущий год соберусь?
   Гнат внимательно посмотрел, двумя взмахами растрепал мне волосы. И спросил:
   - Машка-то как?
   - А ты как считаешь?
   - Без Софьи Марковны пропадёте.
   - Ну, куда мы без неё? С собой возьмём.
   Он задумчиво покивал головой, глядя вдаль. Встал и протянул руку.
   - Ну, прощевай! Жду завтра к обеду. Удачи вам.
   - Спасибо!
   Да... такому человеку не зазорно руку пожать. Нормальный у Мишки старший братишка! Приятно узнать, что в НАШЕЙ семье есть адекватные люди.
  
   После ужина позвал сестрёнку прогуляться со мной в деревню, сам-то я там как бы ни черта не помню. Успокоил насчёт родителей - не столкнёмся. Знахарка заинтересовалась, какого лешего нас туда понесло. Врать не хотелось, пришлось рассказать и о конфликте с Фёдором, и о предложении Гната помириться. Машуля удивлённо вытаращилась, а Софа камнедробилкой прошлась по моим умственным способностям. Столько всего выдала, у меня аж уши покраснели и в трубочку свернулись. Потом шуганула малую - послала козу в сарай загонять - и уже наедине продолжила:
   - Мишка, ты что творишь? Иль у вас так с роднёй поступать принято?
   - Софа, не волнуйся, ничего страшного не произошло.
   - Ничего страшного, говоришь?! Избить брата батогом - не страшное?
   - Хорошо, в следующий раз подставлю свою голову, пусть мудохают. Примешься опять лечить и жалеть, а ругать не будешь. Такой расклад устроит?
   - Дурак! Драку вообще не следовало затевать.
   Я начал заводиться.
   - Да пойми, драку они затеяли! Конфликта не избежать было. Теперь сознаю: на торге слишком жёстко отшил Фёдора. Поэтому он постоянно искал случая поквитаться. Вспомни, как прогоняла его недавно. Зачем, думаешь, он приходил? Правильно, со мной встретиться хотел. Вот в воскресенье и подловил, на свою беду.
   - Неужели не мог извиниться и разойтись миром?
   Устало на неё посмотрев, ответил:
   - Поверь, Софочка, кто-нибудь непременно с синяками ушёл бы.
   Она, похоже, поняла, но продолжала напирать.
   - А палкой зачем бил?
   - Соф, я без палки и с одним-то не справлюсь, а их двое.
   - И оба с кулаками лезли?
   - Да, лезли, лезли. Зато сейчас есть прекрасная возможность помириться и всё забыть.
   - Ладно. Тебя эта ссора хоть чему-нибудь научила?
   - Да.
   - Прошу, впредь внимательнее следи за своими словами. Лучше промолчи лишний раз.
   Осталось покорно покивать головой.
   - Буду стараться.
  
   А утром выпал первый снег. Красота! Холодные затяжные дожди, периодически идущие последние три недели, малость задолбали. Охотиться в такую погоду отвратительно, брёвна пилить противно. И если учесть, что резиновой одежды и обуви в ближайшей округе днём с огнём не найти, а кожаные сапоги и плащ промокают за полдня, то можно понять мою радость. Теперь и живность должна повылазить, хорошая охота будет. Эх, вовремя - мы все запасы копчёностей уже подъели.
   В деревню пришли за полчаса до обеда. Поведение сестрёнки тут сильно отличалось от поведения в деревне Ходока: там она была как рыба в воде, а здесь вела себя немного скованно, на приветствия встречных отвечала сдержанно. Правда, не забывала мне про всех рассказывать. Наверно, это из-за того, что все местные знают нашу судьбинушку и, бывает, дразнят.
   Надо признать, выглядит поселение грязновато и запущенно. Все другие, виденные мной в этом времени, поприличнее смотрелись. Дом отчима стоял почти в самом центре. Гнат уже у ворот ждёт. Улыбается.
  
   - Проходите, проходите, гости дорогие.
   Хм... ну да, мы ж нынче не хозяева, а гости. Сестрёнка опять повисла на шее брательника. Давно не виделись, блин. Меня тоже обняли. Старшой обратил внимание на нашу новую зимнюю одежду, осмотрел, похвалил. А узнав, что всё куплено на заработанные деньги, лишь хмыкнул.
   - Машка, давай на стол накрывай, где кухня, небось, помнишь. А нам с Мишкой о мужском следует поговорить.
   - Знаем ваши разговоры, - выдала эта мелочь и с гордым видом удалилась.
   Я усмехнулся, а Гнат покачал головой.
   - Не балуй её.
   - Можешь не волноваться, ты больше балуешь.
   - А как с ней иначе, малая ж совсем. Тебя ведь тоже баловал. Да и Федька то яйца, то пирожки вам на сеновал таскал, за что от тятьки по мордасам не раз получал. Сколько дурню подсказывал: задами пробираться надобно; не-ет, всё через двор норовил прошмыгнуть.
   Мдя... что-то многовато ляпов, Саша, от незнания обстановки. Подумать только, тебе "этого святого человека" пришлось палкой тыкать!
   - Где он сейчас-то?
   - Конюшню убирает, уже закончить должен.
   - Знает о моём приходе?
   - Да знает, знает.
   - И как?
   - Хех, как. Зол очень. Шибко ты его отходил.
   - А нечего вдвоём на одного лезть. Кстати, второго видел?
   - Панкрата? Видел, кха... Дал ему разок по шее, чтоб в дела родни не встревал. А-а..., - Гнат махнул рукой, - такой же дурак. Но ежли с Федором замиритесь, досаждать не будет.
  
   Во-о... нам это и нужно! Прикидывая и так и этак варианты развития конфликта, я понял, что без примирения или хотя бы вооружённого нейтралитета мы рискуем потерять и бобров, и золотую жилу. Даже если не станут нападать в дальнейшем, то начнут пакостить - следить, силки портить, а потом и на волчий ручей выйдут. Мда... Однако как же теперь мир-то наладить? Сказать: "Извини, братан, настроение с утра плохое было, а тут вы с глупыми предъявами припёрлись"? Ха, не-е... такое не прокатит. Что может его успокоить? Как вариант, набьёт рожу и расслабится. Но... это помогло бы там, в лесу, а сейчас, боюсь, мне подобного "счастья" не пережить.
   А ещё? Ну, можно подарком каким-нибудь откупиться. О... хорошая мысля! У меня при себе три ножа и револьвер. "Лефоше" ему жирноват и ни к чему, а от ножа, полагаю, он вряд ли откажется. Угу, метательные не годятся, значит, дарим засапожник. Эх-х... классный ножичек, жалко, конечно. Ну да делать нечего.
   Так... ножны сам смастерит, ему же приятней будет. Не забыть бы рожу изобразить повиноватее и прощения попросить сразу и за торг, и драку.
  
   Наконец из конюшни вышел предмет наших ожиданий. Прикрыл ворота, обернулся и, увидев, кого по первому снегу в гости принесло, замер.
   - Фёдор, иди сюда, поговорить надо.
   Подошёл понуро, смотрит в землю, на скулах желваки играют.
   - Значит так, браты, неладно промеж нас. И в этом виноваты вы, - начал Гнат. - Такого не должно быть. Если меж собой лаяться примемся, никто с нами считаться не станет, - и тыкнув пальцем среднего в грудь, продолжил. - Тебя уже спрашивали, и ты ответ дал. Но теперь скажи в глаза брату свому, за что с приятелем побить его решил.
   Вскинул голову, бросил в мою сторону злой взгляд.
   - Да какой он мне брат? Как у ведьмы поселился, всё уважение забыл. Я на торгу о малости просил, а меня, как шавку подзаборную, отринули.
   Во, блин, прорвало!
   - Ты не про торг, а про драку поведай.
   - Да не собирался я драться! Хотел по шее дать да носом по земле повозить, чтоб старших уважал.
   - А Панкрат чё влез?
   - Его спроси, почто на Панкрата как бешеный наскочил.
   Ничего себе!
   - А зачем Панкрат на меня с кулаками кинулся?
   - Может, и кинулся, тока если б ему по рукам батогом не били, в свару меж братьёв не полез бы.
   Ага, я ещё и виноватый, оказывается! Откуда мне было знать, полезет он иль нет?
   - Что в ответку скажешь? - старший положил руку на моё плечо.
   Чёрт, в голове раздрай, а Гнат, похоже, извинений ждёт. Бляха-муха, с чего начать-то? Рука, лежащая на плече, слегка сжалась.
   - Брат прав, вину свою за ссору на торге признаю, - тяжёлый вздох вырвался сам собой. - За то прошу прощения. И за побои прости, брат, и... что наговорил там всякое.
   Старший повернулся к Фёдору.
   - Твой ответ?
   Воротит физиономию, не желает извинения принимать. Гнат, конечно, из него сейчас прощение выдавит, но злость останется, а нам этого не нужно. Значит, пришло время отдариваться.
   - Чтоб на меня не держали зла, хочу сделать подношение за кровь брата.
   Кажется, удивил обоих. А когда торжественно протянул нож, Фёдор только глазами захлопал и взял, даже не задумываясь. Ясное дело: вещичка дорогая, он такую ещё долго не смог бы купить. Минуту стоял в обалдении и разглядывал, пока старшой не кашлянул, напоминая о разговоре.
   - А-а... да-а... прощаю. Прости и ты, братко, если чё не так.
   - Прощаю.
   Гнат с облегчением выдохнул, - видать, всё же переживал за исход встречи.
   - Ну вот и добро, браты. Мы должны друг за дружку держаться. Пожмите руки, и айда трапезничать.
  
   Обед удался на славу, все были довольны. Средний с глуповатой улыбкой на лежащий рядом подарок косился, старший усмехался, глядя на него, а Машка смотрела на нас как на малых детей, мол, мужчины, что с них взять, вечно фигнёй заняты. В целом денёк прошёл нормально. Рассказали о жизни на хуторе, об охоте, о поездке в Канск. Хотя чего там о поездке рассказывать - пыль, грязь. Правда, сбитень на базаре вкусный пробовал, да речка Кан красивая. А ещё арестантов видел и... два часа беседы пролетели незаметно.
   Поинтересовался, как отец с матерью живут, и братья радостно сообщили об улучшении отношений. Родители сегодня в Устьянское в церковь поехали, для освящения и благословения семьи. Хороший знак. Питаются теперь из одного горшка. Тут выяснилось, матери и раньше не запрещали сытно кушать. Это лишь мне с сестрёнкой диету прописали, а она добровольно к нам присоединилась, морально поддерживала. От этой новости моё уважение к ней сильно возросло. Не каждая мать пойдёт на жизнь впроголодь ради своих детей.
   Завязался разговор о золотодобытчиках (их здесь по-простому золотничниками зовут). Гнат многое поведал. Кроме официальных приисков есть старатели, занимающиеся незаконным промыслом. Их называют хищниками. Промышляют они в основном мелкими группами, по два-три человека, но иногда и большими артелями работают. Рыскают вдалеке от властей, по труднодоступным рекам и ручьям. За лето некоторые не менее пуда золотого песка намывают и сдают потом втихаря приисковым приказчикам или перекупщикам.
   Ловят ли хищников? Бывает, но очень редко. Для этого нужно, чтобы горный исправник получил информацию о такой артели, узнал, где она копает, приехал бы туда с казачками, поймал всех и, самое главное, нашёл у них золото. Особенно много нелегальных копателей на севере и за Байкалом. Там их почти не ловят. Казачки приходят, отнимают намытое и пинком под зад прогоняют. Задерживать просто нет смысла: кормить придётся, а отсылать ещё дальше уже некуда.
   Эх... жаль на эту тему поговорили мало, хотелось про работу на приисках поподробнее расспросить. Ну... за зиму наговоримся. Брательник, кстати, и сам летом собирается в золотничники податься.
   Уломали меня показать владение дубинкой, пришлось изобразить шаолиньского монаха на тропе войны. Всем понравилось. Слово за слово, опять врал о просветлении в мозгах во время болезни. Пристали: научи. Я чуток подумал и решил, что спарринг-партнёры мне пригодятся... удары отрабатывать. Чё им будет-то от моих кулаков, этим бизонам! Обучение также хороший источник информации о местной жизни, ведь ребята неплохие рассказчики, и если кто-нибудь начнёт ходить на охоту в сторону нашего хутора, мы об этом сразу узнаем.
   Договорились о занятиях по воскресеньям и тепло расстались.
  
   Следующий денёк был как раз воскресным, и ребята пожаловали к нам на первую тренировку... втроём: Фёдор своего приятеля Панкрата притащил, которому тоже синяков и шишек перепало. Не-не, подарков этот чубатый от меня не дождётся, размечтались тут! Оказалось, он предлагает помириться в обмен на обучение вместе со всеми. Старшой лыбится, - похоже, знает мой ответ, средний невинно глазами хлопает. Было желание отдубасить всех троих палкой. С трудом сдержал "души прекрасные порывы" и согласился. Тем более, что эти олухи на обед зайца принесли.
   Погонял компанию слегка для разогрева, силы и выносливости у них хватает. Показал отжимания и растяжки, заставил повторить и дал наказ на будущее: по утрам дома постоянно то же самое делать. Дальше занялись рукопашкой. Отрабатывали парочку бросков и правильную постановку ударов. Гнат всё быстро освоил, а приятели никак не могли уяснить, зачем то, зачем это.
   Вскоре надоело слушать их лепет, и я поставил условие: или они выполняют мои указания без рассуждений и вопросов, или катятся на все четыре стороны. Только тогда процесс сдвинулся с места. В конце наказал старшому устроить пару самостоятельных тренировок на неделе, для лучшего овладевания навыками.
   Перед обедом Фёдор с Панкратом здорово шуганулись, увидя козу на крыше землянки. Помнят, голубчики, предыдущую встречу. Во время еды все трое периодически косились на Софу. Не пойму, почему они её так боятся. Ха... дикие люди. А Машка, пока в землянке сидели, старательно изображала главного помощника главного начальника. Сурьёзная, просто жуть!
  
   Гнат сразу домой не пошёл, спровадил приятелей и присел рядом на скамейку. Наверно, поболтать захотелось. Начал разговор со своих мыслей о преображении моего характера, и они мне очень не понравились.
   - Ты изменился, братко. Сильно изменился. Я даже не могу понять, ты ли это.
   О-о... начинается! Попробовал отшутиться от опасной темы.
   - Ну а кто ж ещё? Не лешак же.
   Но шутки он не принял. Посмотрел оценивающе и продолжил:
   - Встреть тебя лет через пять, не удивился бы и порадовался, глядя на такого брата. А вот теперь не знаю, что и думать.
   - И что ж тебе не по нраву?
   - Да боюсь, колдунья мозги твои на свой лад перетряхнула иль из духов кого в голову подселила. Вон и знания у тя новые откуда-то, и речь изменилась.
   Разубеждать не стал. Зачем? Лишь обратного эффекта добьюсь. Нет... подозрения нужно отводить ненавязчиво.
   - Как-то не задумывался об этом. Знания... они во время болезни пришли. Если и подселила мне кого-нибудь Софья Марковна, то ангела-хранителя, не иначе. Ведь с того света, считай, вернула. А говорить по-столичному нас с Машкой специально учат, мы только так меж собой сейчас и разговариваем.
   - Эко! Говорить учат! А сеструха болтает как раньше.
   Я усмехнулся.
   - Это с вами, а с местными старожилами по-ихнему общается. И заметь, уже по-немецки немного говорит.
   - По-немецки?!
   - Да. Нам Софья Марковна языки иностранные преподаёт.
   Гнат недоверчиво хмыкнул.
   - Чудеса!
   - Нас и писать учат.
   - Писать?!
   Оп-па, сколько удивления во взгляде! Кажется, эта новость поразила его больше всего.
   - А меня выучишь?
   - Подойди к хозяйке с подношением - думаю, не откажет.
   - Не-е... лучше ты давай.
   - Боишься?
   Брат как-то неопределённо поводил головой. Блин, точно боится!
   - Знаешь, у меня времени мало, а вот Машка тебе поможет.
   Он ещё посидел, прикидывая что-то, и, решившись, кивнул.
   - Лады, в субботу зайду. Прощевай.
   Эхе-хе, надеюсь, отбрехался. Во всяком случае, Гнат не будет болтать о своих подозрениях с другими. А поживём, пообщаемся, глядишь, и пропадут у него ненужные страхи. Пойду сестрёнку предупрежу о наметившемся ученичке. Судя по реакции братишки, научиться писать ему очень хочется.
  
   Следующая неделя пролетела в постоянном поиске: где б чего пожрать словить иль подстрелить. К выходным скопилось немного мяса, часть подкоптил, часть замороженным в сарае повесил. Жить можно. Птицы и зверья маловато в округе стало, подвыбил я местную живность. За охотничьими трофеями приходится всё дальше и дальше в тайгу уходить. Опасно это: Софа говорит, скоро метели могут начаться, по несколько дней из дома не выберешься, а значит, кроме молока и хлеба с кашами, у нас ничего не останется. Надо искать крупную добычу: лося или оленя, на хищников я не замахиваюсь. В смысле выслеживать не буду, но если на мушку попадутся, долго не проживут.
  
  
   Глава 8
  
  
   В субботу с утра меня огорошили: Мишке исполнилось двенадцать лет. Ух ты, удачно он в этом году к концу недели подгадал. Эх, гульнём! Но не тут-то было. Мой праздничный настрой сразу обломали: не отмечают здесь дни рождения, здесь именины справляют, а они у Мишки восьмого ноября. Не, ну я так не играю! Чё, вообще не веселятся? Ах лишь некоторые дворяне в столицах. А чем мы хуже? Объявляю нашу фазенду столицей окружающей местности. Варим морс, готовим вкусности, как-никак день варенья второго лица в государстве. Девчонкам эта идея понравилась, и закипела бурная деятельность по приготовлению торжественного обеда. Эх... человек не может без праздников! Ладно... ценные указания раздал, пора на тренировку.
   Через пару часиков, бодрый, умытый и посвежевший, подключился к жизнерадостной суете. Ну, шашлычок, само собой, за мной, а пойманного вчера карася подадим к столу копчёненьким. Он, наверно, последний в этом году, пруд уже сантиметровым слоем льда покрылся. Жаль, конечно. Рыбку все мы любим, но зимой с мордушей возиться та ещё морока, а с удочкой сидеть нету времени. Ну ничего-ничего, весной своё наверстаем.
   К обеду подтянулся Гнат, на обучение у Машки. С удивлённой физиономией и зайцем в руке он как-то бледно смотрелся на фоне нашего нарядного стола, однако братишка быстро сориентировался и присоединился к веселью. Звучали тосты, шутки, забавные рассказы. Мы даже спели по очереди: Софа романсы, брат с сестрёнкой деревенский репертуар, а я, поддавшись общему настроению, выдал "От улыбки станет всем светлей". Правда, сократил текст песни на один куплет - не нужно пока петь про слона и лампочки. Гнат посмеялся над фразой "добрый лес" и сказал, что только ребёнок, живущий в тайге, способен такое придумать. Зато малая была в восторге. Эх-х... помнится, год назад, хм... и до фига вперёд я эту детскую песенку внуку пел. Интересно, как он там? Как там все?
   Гнат с Машкой пошли на улицу, на снегу буквы выводить. Хорошую идею сестрёнка подсказала! Снега в лесу много, экономия бумаги при обучении колоссальная. Кстати, у нас воск от медовых сот остался, почему бы не натереть им доску и писать на ней. Тоже экономия. Вощёную дощечку много раз можно использовать: затёр написанное - и по новой корябай. О... Какой ты, Саша, умный! Мда... но мог бы и пораньше о таком простом решении сообразить.
  
   Так... раз идёт такая "пьянка", надо босса потрясти.
   - Софья Марковна, а документов Александра, сына Натальи Полтоцкой, случайно не сохранилось?
   Знахарка мгновенно помрачнела. Ну извини, подруга, вынужден потревожить твои "старые раны", уж очень хочется этот вопросик прояснить.
   - Зачем тебе?
   - Да дворянину сейчас легче жизнь устроить - и свою, и родни, тем более меня совсем недавно Александром Николаевичем звали.
   Ого, впервые вижу изумление на лице Софы! Немного посидела, растерянно поглядывая в мою сторону, а придя в себя, поднялась, сходила к сундуку и принесла листочки, похожие на Машкины документы. Так... выписка церковная о крещении есть, в графе "Отец" прочерк. Чёрт... с отцовством полный швах. Вторая бумажка - свидетельство о рождении, про отца опять-таки ничего. Третья составлена самой княжной. Просто заявляет: парень её сын, и ему вверяются все права, данные ей богом в наследство. Причём последняя бумага заверена нотариусом Красноярска. Ага... списочек побрякушек, которые она передаёт, и пожелания всякие в конце... чтоб "сильным, смелым, добрым" был, ну вроде... Петра I. Офигеть! Тут всегда такие бумаженции потомству оставляют? Напоминает, знаете ли, предсмертное напутствие. Ну-ка, ну-ка!
  
   - Софья Марковна, не просветите, когда писалась бумага?
   - Перед отъездом к Галине.
   - Мне кажется, или это действительно завещание?
   - Да. Она всё время боялась, что если умрёт, за сыном не признают дворянства. Просила меня стать его опекуном, бумаги подготовила.
   - Угу, а лет ему, получается, тринадцать должно было быть.
   - Через три недели четырнадцать исполнилось бы.
   - Через три недели?
   Я попытался прикинуть, какое ж там будет число, но Софа опередила.
   - Двадцать третьего ноября.
   - М-м... надо же, а у меня в той жизни шестого декабря было.
   Знахарка как-то странно посмотрела.
   - Это по православному стилю или по католическому?
   - По католическому конечно. В будущем все на него перейдут.
   - А родился ты не в полдень?
   - В двенадцать дня. А причём тут...
   Софа на секунду замерла, задумавшись, и тяжело выдохнула.
   - Не сходится.
   - Что не сходится?
   - Между православным и католическим стилем двенадцать дней разницы. Ты должен был родиться пятого декабря.
   - Вообще-то, к моему рождению разница между стилями летоисчисления возросла до тринадцати дней, так что я по православному календарю тоже двадцать третьего ноября родился.
   Эта новость, похоже, поразила знахарку в самое сердце. Она закрыла глаза, поднесла ладошку ко рту, по щеке покатилась слеза. Да что такое, что случилось-то?! Блин, дуралей, разбередил человеку душу. Я, стараясь как-нибудь отвлечь нашу старшую от печальных воспоминаний, пересел к ней поближе, положил осторожно руку на плечо и начал легонько поглаживать.
   - Софа, прости. Давай уберём эту макулатуру и всё забудем. Скоро Машка вернётся, станем дальше праздновать.
   Не открывая глаз, она помахала рукой.
   - Сейчас успокоюсь.
   - Вот и хорошо.
   Вздохнула и, развернувшись ко мне, принялась сбивчиво рассказывать:
   - Галина предрекала, а я не верила. До сего дня не верила. А ведь ты пришёл. Как о тебе узнала, сразу вспомнила её слова. Но боялась, гнала мысли о счастье.
   - Софа, нормально объяснить можешь?
   Знахарка вытерла глаза платком и перекрестилась.
   - Как-то раз довелось за душевным разговором поведать Галине про любовь всей моей жизни, и она с улыбкой молвила: "У тебя всё ещё есть шанс встретиться с ненаглядным, и жить вы сможете вместе".
  
   Затем, перепрыгивая с одного на другое, мне изложили очень занимательную историю, в завершении которой я буду обязан принять самое непосредственное участие. Блин, замуж Софу выдам! Местная Кассандра прям так и предсказала: "Придёт Александр Николаевич, родившийся в тот же день и час, что и умерший малыш, возьмёт тебя за руку и подведёт к твоему суженому, и соединитесь вы после долгой разлуки". В общем, не жизнь, а малина настанет. Да-а уж-ж... есть пророки в родном отечестве!
   Вокруг ребёнка княжны тоже интересные дела творились. С похоронами разбиралась Галина, Софе и тем более Наталье Полтоцкой не до того было. На отпевание приезжал поп, только записей о смерти он нигде не оставил - старая лекарка об этом позаботилась. Мало того, она Софе пообещала, поп и не вспомнит о похоронах. Соответственно, бумаги мальчика действительны.
   Ох чудны дела твои, господи! Ладно, документы - вещь хорошая, полезная и нужная, а вот сводничество... уже не лезет ни в какие ворота. Где мне прикажете искать этого... суженого-ряженого?
  
   Знахарка, видно поняв по моей кислой физиономии о ходе мыслей, стала успокаивать.
   - Ты не волнуйся, он сам к тебе подойдёт. А документы спокойно бери и владей ими, худого в том нет. Натальюшкин малыш - твоё предыдущее рождение.
   Ни хрена себе! Я оторопело пытался вникнуть в очередной поворот сюжета. Какая-то реинкарнация наоборот получается, не иначе. Охо-хо... Ну... поздравляю тебя, Сашок, с попаданием в пророчество!
   Вернувшаяся Машка с расцвёвшей Софой продолжили веселье, а я сперва не мог включиться - слишком меня ошарашили новости. Потом полюбовался на довольные физиономии девчонок, плюнул и сказал себе: "Ты дворянин, Сашка, а это значит, "что не страшны тебе ни гоpе, ни беда".
   О... за это просто необходимо выпить. Где там морс? Эх-х, гул-ляем!
  
   С утречка в воскресенье пришлёпали бизоны, и опять с зайцем. Неплохая традиция нарисовалась, однако: мясо на обед, а шкурка мне - за тренировку, хе-хе. На разминке выяснилось, что растяжками на неделе Фёдор с Панкратом не занимались. У Гната подвижки наметились, а у приятелей всё по-прежнему: кряхтят, как два старых деда, а деревянное тело не гнётся. Вдобавок жаловаться принялись: у них, видите ли, после первой тренировки болело в самых неожиданных местах. Ха, а чего ж вы, голубчики, ожидали? Пришлось прочитать ребятам лекцию о пользе подготовленных связок.
   Далее проверил, как они усвоили материал прошлого занятия. К сожалению, картина та же: старший отработал на отлично, остальные - со скрипом на троечку. Чёрт, если и дальше процесс пойдёт столь неторопливо, самого большого предстоит отдельно муштровать. Приятели явно отстают... хм... или не догоняют. Показывая новое, сделал акцент на захваты и броски, и оставшийся час посвятили их отработке.
   Во время обеда Фёдор с другом по-прежнему тормозили и косились на Софу, а вот Гнат вёл себя более раскованно. Очевидно, мой день рождения малость сгладил страхи. Вообще, старший братец на редкость вменяемый и сообразительный парень, в общении никогда не давит ни возрастом, ни силой, ни авторитетом, а некоторые его высказывания скорее свойственны людям постарше. В той жизни мужчины такой рассудительностью обзаводились годам к тридцати-тридцати пяти, не раньше. Конечно, тут все взрослеют рано, но он и среди местных выделяется.
   Машка после обеда взялась за повышение грамотности брата. Ох и нравится ей эта работёнка! Я вышел посмотреть. Ну точно мультик "Маша и медведь"! Даже интонации разговора похожи. Как она начинает лекторским голосом вещать, физиономия у старшенького сразу становится немного грустной и глуповатой. Ха... и ведь сама, вредина, знает фиг да ни фига, а строит из себя как минимум профессора.
   Правда, следует признать, успехи у неё есть: по-немецки слова отлично выговаривает, словарный запас невелик, но пополняется проворно. Полагаю, к восприятию языков у сестрёнки огромный талант имеется. Она с местными сибиряками говорит как коренная сибирячка, а живёт-то здесь всего ничего. Русский алфавит весь за месяц вызубрила, буковки прописью очень красиво выводит. С такими темпами обучения к лету станет пером строчить шустрее, чем болтает, да, наверно, и по-немецки разговаривать научится.
   Повеселившись от души, пошёл колдовать над своей писаниной. Недавно меня посетила запоздалая мысль: знания из головы могут постепенно испаряться, и, когда возникнет в них надобность, нужное может не вспомниться. В связи с этим в свободное время теперь аккуратненько фиксирую карандашом на листочках "свои" гениальные идеи. В первую очередь конспектирую цифры по сплавам, порохам, взрывчатке, отмечаю ориентиры рудников, где бывал, записываю информацию о паровозах и паровых котлах. Стараюсь припомнить технологии, которые реально применить в ближайшие годы. Эх... бумаги маловато купили.
   Софа, оценив мои муки творчества и осознав их смысл, вызвалась помочь. Наварила какой-то настоечки, хм... думаю, на грибочках, не иначе, потому что мозги это варево прочищает капитально. Целый ворох забытой информации в подробностях всплыл. Полезный компотик, однако! Жаль часто пользоваться им нельзя. Да и запах у него тошнотворный, а вкус... бу-э-э тьфу, гадость страшная. И если нос зажать, чтобы не нюхать, ещё можно, то вот вкусовые рецепторы отключить не удаётся.
  
   Мда... а в понедельник я едва не распрощался с этим "лучшим из миров". Ну... мне он, во всяком случае, пока таким представляется. Отправился на охоту как обычно. В одном из силков обнаружил попавшегося зайца, стал его доставать и краем глаза заметил мелькнувшую тень. На рефлексах дёрнулся в сторону, это и спасло. Получил по спине нехилый ударчик и, падая, ушёл в перекат. Выхватив револьвер, пальнул наугад, сам не понимая в кого. И только рассмотрев убегающую рыжую кошку, сообразил: рысь напала.
   В запале с матами бабахнул ещё пару раз ей вслед, но куда там - она лишь быстрее понеслась. Эх, из ружья надо было пальнуть, тогда, возможно, и попал бы. Чёрт, адреналин так и прёт изо всех щелей, сердце готово из груди выскочить. Начало трясти, появился запоздалый испуг. "Лефоше" еле-еле в кобуру засунул. Вот зараза, отныне и на деревья придётся с опаской посматривать, вдруг опять какой-нибудь подарочек сверху прилетит.
   Чуток оклемавшись, почувствовал боль в спине. Кошачья лапа порвала тулуп и прошлась от шеи вниз по левой лопатке. Да-а уж... поохотились, блин! Не разберёшь, кто на кого. Подозреваю, зверушка учуяла моего зайца и собралась им полакомиться. По поваленному стволу дерева подобралась к жертве поближе, но тут не вовремя припёрся я и всю обедню ей обломал. Вообще-то, рысь на человека не нападает, но эта, видимо, проголодалась и, увидя, что уже практически её добычу забирает какой-то наглый пацан, обозлилась. Ну а злость, как известно, плохой советчик: не рассчитала рыжая свои силы. Хотя шанс у неё был... мда-а... был. По ощущениям, досталось мне сквозь тулуп не слишком сильно, поэтому, морщась от боли, я всё же проверил и другие силки.
   Софа, осмотрев раны, сказала: "Легко отделался. Придись удар чуть выше и левее, и не стало бы Мишки". Судя по взгляду, испугалась знахарка не на шутку. Решил не оставлять "доброе дело" безнаказанным и с утречка ринулся по следам напавшей кошары. За ночь свежего снега не выпало, и весь её путь просматривался чётко. Первые капли крови порадовали: значит, кисе тоже перепало. Но на пятой версте кровь исчезла, а следы уходили всё дальше и дальше. Шлёпать неведомо куда не хотелось. Да хрен с ней, пусть поживёт... до следующей встречи.
  
   Во вторник, возвращаясь с охоты, столкнулся ещё с одним сюрпризом - на этот раз с хорошим (для разнообразия, видать). Показалось, из-за кустов выскочил волк, и я лишь вскинув ружьё понял: это собака. Сначала думал, кто-то из охотников поблизости шастает. Покричал, прогулялся туда-сюда-обратно - никого. А как домой пошёл, пёс пристроился рядом да так и бежал за мной почти всю дорогу. Через пару километров вырвался вперёд и залаял. Из-за ближайшего кустарника вылетел очумевший заяц и метнулся в мою сторону.
   Стрельба навскидку у меня всегда шла на отлично, пять метров не расстояние, и далеко ушастый не ускакал. За зайцем вынырнул пёс, сел невдалеке и поглядывает. Выходит, он зайца мне подгонял? Забавно. Вырезал заячью ногу и бросил ему. Ого, слопал за считанные мгновения. Похоже, пришлось поголодать. Надо ещё мяса подкинуть. Интересно, где ж он хозяина потерял? Возраст у собачуха явно пенсионный, сам тощий, шерсть свалялась. В деревню отвести? Не... бесполезно. Никому там старый барбос не нужен. К нам взять? А если чей-то? Ай ладно... у Софы спросим, как поступить. Возле самого дома четвероногий умелец умудрился выгнать под выстрел второго зайца, за что в награду получил потом миску тёплого бульона с косточками и мясом.
   Больше всего новому жильцу обрадовалась Машка. К вечеру он был расчёсан, обихожен, намазан средством от блох и оставлен ночевать с козой. Наша рогатая домоуправительница приняла его сперва не особо приветливо, но постепенно присмотрелась и принюхалась. Ни Софа, ни сестрёнка лохматого пришельца не признали. Во всяком случае, в соседних деревнях они его не видели. Ну, может, братья дельную мысль подскажут. Да и к деду Ходоку уже пора с поклоном на обучение идти, вполне вероятно, там и опознают старого пса.
  
   В среду проснулся сам и поздно. Встав и занявшись утренними процедурами, заметил странности в поведении девчонок. Ходят с таинственным видом, периодически бросают взгляды в мою сторону и улыбаются. Не понял! Что за дела? На прямой вопрос только хихикают и ничего не говорят. Махнул рукой на их причуды и приступил к своим обычным занятиям. Вышел на зарядку, осматриваю окрестности, поворачиваюсь и вижу: коза и пёс стоят бок о бок на крыше засыпанной снегом землянки. Эта милая картинка вызвала у меня смех. Блин, ну два орла на вершине Кавказа! Они посмотрели недоумённо и дружно отвернулись, мол, чё блажит хозяин, бог его знает, и нас оно не касается. Причём каждый развернулся в свою сторону.
   О, нет... это ж двуглавый орёл! Успокоиться смог, лишь когда Софа с Машкой подошли - встали и начали смотреть как на больного. Мда... и не объяснишь ведь, что ж так зацепило. Нужно прожить мою жизнь, чтоб над этим ржать.
   Ладно, Саша, повеселился - и хватит, следует с гостем разобраться.
   - Собака, иди сюда. Да-да, ты. Давай слазь с Олимпа, поговорим.
   Женская половина опять с сомнением ко мне приглядывается. А пес спрыгнул и сел передо мной. Стало быть, умный.
   - Ну раз умный, то я тебе о нашей жизни расскажу, чтоб знал. Вот смотри: эту красивую женщину зовут Софья Марковна. Она здесь самая главная. Подчиняйся ей беспрекословно.
   Софа фыркнула и ушла.
   - А эту маленькую хозяйку зовут Маша. Она всех кормит и обихаживает. Её приказы тоже необходимо выполнять.
   Теперь фыркнула сестрёнка, ухитрившись повторить знахаркины интонации.
   - С Ферей, вижу, ты уже познакомился. Она у нас за порядком следит. А наше с тобой дело - приносить в дом еду. Будем хорошо работать - станут сытно кормить. Ты пока откликайся на кличку "собака", другое нет смысла выдумывать, - может, тебя в скором времени хозяин найдёт.
   Он слушал очень внимательно, иногда посматривая на того, о ком я говорю, и помахивал хвостом. Люблю умных, даже немного жаль, если расстаться придётся. Сперва собирался звать просто "пёс", но это у меня слишком уж ассоциируется со словом "смердящий". Значит, назовём "собака", ассоциация с "крымский хан" на слух гораздо приятнее.
  
   После поохотился с лохматым напарником, и, надо признать, мне понравилось. Мяса добыли раза в полтора больше, и чувствовал я себя как-то защищённее, что ли. Псинка оказалась сообразительной, бестолково не носится, мне не мешает, и нюх, похоже, острый.
   Перед обедом, занимаясь чисткой оружия, увидел идущих к дому братьев с матерью. Блин, что это они здесь забыли? До их подхода постарался быстренько свернуть работу. Думал, объяснят, что происходит. Ага, не дождался: из-за спины выскочила сестрёнка и с криком "Здравствуйте, гости дорогие! Пожалуйте в дом!" увела пришедших, а я, как дурак, с отвисшей челюстью стоять остался. Не-е... пора завязывать с этими непонятками. Ополоснулся, прихорошился - и в землянку. Стол накрыт, народ выстроился, на меня смотрит. Так и хотелось спросить: "А чё это вы тут делаете, а-а...?" Но Машка опередила: подбежала ко мне, вручила махонькую корзинку с ягодами и леденцом, чмокнула в щёку и поздравила с именинами. Ё-ё-ё...
   Следом и остальные ринулись ко мне: мать пирог дарит, Гнат - корзинку с пирожками, Фёдор - туесок ещё с чем-то, Софа - аппетитный рыбник. Так вот чем рядом с печью в сарае пахло. Ну конспираторы! А как я умудрился о празднике забыть? Хм... хотя да... рысь, собака, куча впечатлений... Но сейчас пора все заботы выбросить из головы. Тем более, началось веселье. Вокруг меня хоровод сплясали, исполнили до боли знакомую песенку "Как на Мишкины именины испекли мы каравай...". Разломили этот самый каравай над моей головой, осыпав гречневой кашей, и хором пожелали:
   - Чтобы на тебя так сыпалось злато и серебро!
   О... с этим пожеланием я абсолютно согласен! Потом мы болтали и песни пели. Меня уговорили повторить песенку про улыбку, а так как сестрёнка её тоже вызубрила, спели вдвоём. Но на этом она не успокоилась и упросила спеть "Облака, белогривые лошадки". Дёрнул чёрт порадовать ребёнка второй песенкой! Гости слушали нас с улыбками от уха до уха. В общем, славно отдохнули. Даже веселее получилось, чем на дне рождения. Жаль, правда, собаку так никто и не признал.
  
   В субботу взял копчёного зайца и пошёл к деду Ходоку на расправу... э-э... на обучение. Полагаю, меня опять будут мучить обширным запасом неведомых слов. По дороге что-то тоска накатила, в первый раз за время проживания здесь. Вспомнилась прошлая жизнь, а реалии местной в чёрном свете представились. Захотелось в цивилизованные условия попасть... эх-х... "принять ва-анну, выпить чашечку ко-офэ".
   У-у, про кофе ты, Саша, зря упомянул. Настроение ещё больше упало. Сколько клял себя за забывчивость в Канске! Охо-хо, в следующий раз хоть из-под земли, хоть несколько зёрен, но купить нужно, а то запах кофе уже по ночам сниться начинает.
   Так в похоронном настроении я и причапал в деревню.
   - Доброго здоровьичка, Елисей Кондратич. Как поживаете, всё ли в порядке?
   Вот прикольно: все, кто с дедом близко знаком, зовут его "Ходоком" - и за глаза, и в глаза, только при чужих и для официальности вспоминают про имя-отчество. А рискни я так по-простецки доброго дедушку назвать, даже не знаю, оторвут мне что или на какой острый и длинный предмет посадят. Когда у Софы об этом спросил, она лишь огромные глаза сделала и сказала: "Не вздумай!" Мда... выходит, не дорос я ещё до "высоких отношений".
   - Хех, глико, Вожа, ученичок пожаловат. А я уж баял* те, запамятовала Софьюшка.
   - Нет. Мы об оказанной чести не забыли, но сначала с домашними заботами разбирались. Вы уж не взыщите, коль не ко времени пришёл.
   - Да заходь, не боись.
   Эх, теплилась слабая надежда, что обратно отправят.
   - А пёс у тя откедава?
   - Приблудился. Взял с собой, вдруг вы узнаете.
   - Знам, знам. Золотничники с Усолья летом мимо шли, с ними был. Видать, в тайге сгинули, иначе один не шастал бы.
   - А куда шли?
   - Хех, разе хто скаже, куда за золотом идёт.
   - И что ж теперь с ним делать?
   - Да може у себя оставить. Хороший пёс. Люди плохие, да-а, а пёс хороший. Ну, айдате-ка** полдничать.
   - Благодарствую, Елисей Кондратич.
   * баять - говорить (сибирский говор - прим. автора)
   ** айдате-ка - пойдем (сибирский говор - прим. автора)
  
   Ох, если долго с этаким почтением болтать придётся, язык отвалится. И так-то Софа меня два дня гоняла - "учила разговору со старшими", пока я свирепеть не начал. Эх, грехи наши тяжкие! И ведь что обидно: дедок старше-то ненамного, но попробуй о таком заикнись. Да уж, представляю картину маслом!
   О-о... пироги с грибами просто объедение! Баба Вожа - супермастер выпечки, Софе бы этот талант. Эх... но тут мне не свезло. Ха... а забавные бывают выверты в местном говоре. Например, грибы называют губы, пирог с грибами - губник, а губы насмешливо именуют брыла, а картошку вообще яблоками зовут - не видели в Сибири настоящих яблок, не растут они здесь.
   Да и обычные руссие слова приенисейские старожилы частенько видоизменяют. Одни буквы заменяют другими: вместо господин говорят восподин, вместо бумага - гумага. "Выбрасывают" отдельные звуки при произношении: знат - это знает, играм - играем, гулям - гуляем. "Щ" заменяют на "шш" - чашша, шшавель, шшиколда. Многие слова употребляются с добавлением "чи" (помогчи, легчи, волокчи, пекчи, секчи, берегчи) и с добавлением "ка" (на-ка, возми-ка, нету-ка, выйди-ка, найди-ка). Иногда отбрасываются окончания и говорят не белая шуба, а бела шуба, проста одёжа, высоко дерево, ровна дорожка. В общем, для меня слушать всё это - сплошное развлечение.
  
   - Скусно?
   - Мду... м-м... хусно.
   Еле смог выдавить ответ на Вожин вопрос. Они уже поели, а мне было никак не остановиться. Ну вкуснятина же!
   - Губы хать не поганки тебя брать научили?
   - Угу...
   Вот, кстати, ещё одна интересная подробность местной жизни. Из всего разнообразия имеющихся в лесу полезных грибов сибиряки собирают дай бог десятую часть. Так уж сложилось: людей здесь мало, а грибов до фига. Соответственно, все стараются собирать только самое лучшее (по их мнению). Остальное, даже если о его не ядовитости знают, брать всё равно брезгуют. Да и вообще, многие хорошие грибы сейчас чуть ли не поганками считаются.
   - Те, что исть можно, знамо ведомы?
   - Да их все есть можно.
   И баба Вожа, и дед уставились на меня с неподдельным интересом. Не вовремя анекдот двадцать первого века вспомнился.
   - Эт как же?!
   - Ну-у... есть можно все, но некоторые всего один раз.
   Суть шутки из будущего они поняли не сразу, но всё же оценили её.
   - Хех, славный паскаружник* у Софьюшки объявился. Знать, потому к нам сегоду** на жильё и не кажет.
   Тут я узнал, что Софа прошлую зиму провела в доме Ходока, а по весне опять в землянку вернулась. Получается, появление меня с Машкой отвлекло её от переезда на зимнюю квартиру? Или приставания Ходока достали? Да не... это он на стороне петухом ходит, а дома только вокруг своей бабули крутится и других женщин не замечает.
   * паскаружник - насмешник (сибирский говор - прим. автора)
   ** сегоду - в этом году (сибирский говор - прим. автора)
  
   После сытного обеда вышли с ним во двор на скамеечке посидеть, о ружьях поболтать. Моё осмотрели и вынесли вердикт: "детская игрушка".
   - Э-э-э... не знат наши прадеды фистонных ружей, да зверя бивали поболе нашего. И нам того не надоть. Ты зачем эта ружо-то надрат?
   - ?????
   - Блястит. Зверь сляпой, думашш?
   Блин, да где блестит-то?! Обычное матовое железо. Ну малость протёр его маслом от ржавчины, а как иначе. И тут мне торжественно представили ружьё, "како надат". Мама дорогая, кто ж над ним так поизгалялся?! Оно ж, поди, насквозь ржавое! И что за палочки верёвками к нему прикручены? Дед Ходок горделиво вложил в мои руки это чудо каменного века, чтоб я, так сказать, смог восхититься мастерством кузнецов прошлого. Ага, издевались-издевались над ним, а оно до сих пор стреляет.
   Тяжеленное, примерно десятого калибра. Гранёный ствол покрыт ржавчиной лишь снаружи, внутри всё старательно надраено и смазано, а привязанные деревяшки - это, оказывается, спусковая скоба. Офигеть!
   - Ружо со ржой должно быти, а не то зверю тя сверком выдаст.
   Ну да... у меня и так не сверкает, а ствол белой тканью обмотаю - вообще незаметно станет.
   - Домой придёшш, железо мокрой тряпицей оберни-ка и на ночь оставь. И так несколько дён.
   Ага, счас... разбегусь только! Если у него все советы такие, мне здесь делать нечего. Далее дед в лес повёл, захотелось ему на мою стрельбу взглянуть. С собой он прихватил какие-то длинные палки и своё большое ржавое чудо. За околицей постоял, поводил носом и, что-то для себя решив, махнул рукой.
   - Айдате-ка*. Допреж* до катушки*** дойтить надот.
   * айдате-ка - пойдем (сибирский говор - прим. автора)
   ** допережь - сперва (сибирский говор - прим. автора)
   *** катушка - ледяная горка (сибирский говор - прим. автора)
  
   Пока шлёпали, развлекались охотничьими байками, а чуть не дойдя до горки мне пришлось прослушать нотацию в виде получасового монолога. Всё потому, что теперь уже мой пёс (фиг я его кому отдам!) выгнал на нас из кустов зайца, а я ушастого на автомате подстрелил. Дед, увидев это, сначала оторопел, потом пожевал губами, собрался с мыслями и, хищно выставив бороду, взялся меня отчитывать. Темой зажигательной речуги было "нельзя стрелять навскидку". В Сибири сейчас так не стреляют. НИКТО не стреляет. Тут взлетевшая птица не рассматривается как добыча. Вот сядет, тогда конечно. Сибирские охотники (их называют промышленниками) бьют зверя, аккуратно выцеливая. Без разницы, в засаде ты сидишь, преследуешь кого или просто случайно столкнулся, главное - хорошенько прицелься.
   Ну, по сути, для этого времени понятно: в движущуюся мишень попасть трудно, а перезаряжать ружьё долго и зачастую связано с риском для жизни. Например, когда охотишься на медведя. Кроме того, стоимость выстрела (порох плюс свинец) для крупнокалиберных ружей, которые здесь чаще всего используются, довольно существенна. Столетиями вырабатывалось правило: один выстрел - одна добытая животинка. Все риски вроде пальбы навскидку должны исключаться. На тех, кто так делает, смотрят как на дураков и охотниками не считают. В основном стараются охотиться на крупного зверя: пуле не важно, с медведем она встретится или с зайцем, но мяса и шкуры больше у медведя. Поэтому и предпочитают промышленники крупные калибры, чтоб пуля, даже пролетая рядом с добычей, сбивала её с ног воздушной волной... ха... шутю.
   Из дробовика следует стрелять, также тщательно прицелившись. Их, кстати, в Сибири не любят, э-э... точнее, не так. Дробовик - уже как бы роскошь, баловство, развлечение для богатых, с ним только за дичью ходить. Будешь дробью или картечью зверя бить - шкуру испортишь, а здоровую зверюгу и взять-то не сможешь.
   Да-а... вставили мне пистон! И ведь не объяснишь метод интуитивной стрельбы, не поймёт дедуля - не дано. Ему не представить мгновенного прицеливания и выстрела на одной интуиции. Фитильные и кремнёвые ружья, которыми он привык пользоваться, не сразу стреляют. После нажатия на спусковую скобу от искры загорается порох на затравке (тот ещё пшик прямо в лицо), и уж затем происходит сам выстрел. Нормальная задержка полсекунды-секунда, и всё это время необходимо постоянно удерживать зверя в прицеле.
  
   Наконец Ходок завёл в небольшой овражек, где мы и принялись дырявить отдельно стоящую берёзу. Сперва я показал, что умею, потом и дед из моего ружья пальнул, причём достаточно метко для незнакомого оружия. Немного повертел его в руках и подытожил: "Мало, да крепко бьёт". Так и хотелось гордо ляпнуть: "А то... Сам выбирал", но, наверно, скромность включилась - промолчал.
   Из ржавой пищали тоже постреляли. Оказывается, принесённые палки нужны как подпорки. С рук из этой бандуры целиться невозможно, а на подставке удобно. Моё ружьецо на фоне этого монстра выглядело игрушечным. Ходок как стрелять начал, помолодел лет на дцать: взор огнём горит, впалая грудь вдруг колесом выгнулась. Не на шутку раздухарился старый перец! Я его таким лишь возле красивых женщин видел. Когда целится из своей большой железяки, видок как у мушкетёров Людовика XIV. Нацепи ему шляпу с пером, и вылитый д`Артаньян на пенсии получится. Ну разве что жиденькую бородёнку малость причесать и подрезать придётся.
   Из дедова ружьишка я всего один разок бабахнул - мне с лихвой хватило, здоровенный синяк обеспечен. Как на ногах-то устоял, не пойму. Дед весело похихикал, взирая на мои гримасы и потирания груди. У-у... Его бы к пушке прислонить и шандарахнуть из неё, чтоб ощутил все прелести отдачи. Эх-х... какой я всё-таки ещё маленький... ну в смысле тельце.
   Перед уходом старательно выковыривали пули из берёзы - свинец денег стоит. Возвращались в приподнятом настроении. Ходок как стрельбой вдохновился, так с тех пор и пребывал в благодушном состоянии. У меня хандра тоже пропала, даже похохотал от души, услышав пару прикольных охотничьих баек. Воспользовавшись жизнерадостностью "учителя", дёшево сторговал себе лыжи, соответствующие моему росту и весу. Скоро снегу навалит по горлышко, без лыж по лесу не походишь, а старые Софьины мне не нравятся - громоздкие и неудобные.
   Уже в деревне дед преподал ещё один урок "по обиходу пищали". Ужас! Увидел бы подобное мой армейский командир, пристрелил бы, на фиг, за издевательство над оружием. Дедок отмотал деревяшки, заткнул дырку затравки и, сказав "пущай гарь отмокает", налил полный ствол воды. Минут через пятнадцать слил грязную воду, открутил и подёргал казённик, но снять не смог. Недолго думая, подобрал камень во дворе и хорошенько саданул им по упрямой детальке. Она, несчастная, не выдержав напора, отвалилась. На этом частичный разбор оружия был завершён. Дальше Ходок сухой ветошью на шомполе продраил ствол и отнёс ружьё на печку сохнуть. Слава богу, меня не попросили повторить этакую "чистку" и для моей мелкашки. Не представляю, как бы отреагировал.
   Напоследок поболтали о повадках местного зверья, и я, простившись, пошёл домой. Оба остались довольны проведённым временем. Договорились на продолжение "обучения" в понедельник. По дороге объявил приблудившемуся собачуху о его переименовании в "Мухтара", очень уж я любил в детстве фильм "Ко мне, Мухтар". Псу, впрочем, было без разницы, как станут звать. Внимательный взгляд говорил лишь об одном: "Вы, главное, есть побольше давайте, остальное ерунда". Ну, вот и замечательно.
   Приходившего за знаниями Гната дома не застал, но Машка, как автоответчик, исправно передала свежие деревенские новости. У матери с отчимом всё нормально. Он уже три недели не пьёт и никого не бьёт, на улице со всеми почтительно раскланивается, улыбается и шуточками сыплет, а узнав, к кому по выходным детки шастают, скандала не устроил. Если честно, не ожидал. Приятное известие. Глядишь, и наладится у них жизнь.
  
  
   Глава 9
  
  
   В воскресенье, как и предполагал, старшего брата стал тренировать отдельно. Ну не поспевают за ним Фёдор с Панкратом! Вроде и пыхтят, усердно трудятся, а дело еле продвигается. После обеда меня насторожили их вопросы: любопытно, видите ли, пацанам, куда от землянки тропинки ведут и какие поблизости достопримечательности имеются. Блин, этого только не хватало! Постарался, ничего не сообщая, ненавязчиво порасспросить, а нафига им это, собственно, нужно.
   Оказалось, в деревне молодёжь, проведав о походах к знахарке, заинтересовалась проклятым местом, хм... ну так они нашу землянку с близлежащей округой называют. Такое дурацкое прозвище появилось ещё до приезда Софы. Жил тут лет семь назад какой-то страшненький старикашка, пугал народ всякой ерундой, проклятия разные измышлял, конец света предрекал. Потом сгинул не попрощавшись. Пытались охотнички в землянке останавливаться, но одного медведь задрал, другой замёрз зимой недалеко от дома. С тех пор до Софы сюда никто и не захаживал.
   Я у неё однажды наводил справки про тёмную историю нашего места жительства. Над моими вопросами от души посмеялись и уверили: черноты ни в землянке, ни около неё нет. Насочиняли люди ужасов с три короба, и разубеждать их бессмысленно. Мне, естественно, страх местных на руку - хорошая защита рудничка и бобров. Но теперь возникает вероятность хождения возле хутора неприкаянных балбесов, доказывающих свою храбрость. А нам оно надо? Эх... чего бы такого придумать?...
   - Ребята, не советую вам здесь по лесу бродить, - начал я, заговорщески приглушив голос. Бизоны сразу купились на доверительные интонации и придвинулись ближе.
   - А чё так?
   - Да Софья Марковна нечистую силу укрощает, наворожила вокруг неведомо что.
   Я как бы с опаской посмотрел в сторону землянки.
   - Тут и безвредны-то лишь дорожки к деревням да пара тропинок мне для охоты. А остальные... , - опять с испугом оглянулся и уже тише продолжил, - даже не знаю, кем протоптаны.
   Рожи у пацанов были на загляденье ошарашенные. Гнат и тот стоял задумчивый.
   - Брешешь?
   - Вот те крест! - я истово перекрестился. - В округе и животные некоторые не животные вовсе.
   - Как это?
   - Не знаю! Но запретили мне охотиться рядом с домом. А кое-куда и заходить-то нельзя.
   Посмотрев на землянку в очередной раз, я почти шёпотом произнёс:
   - Чую, сторожат они Софьину поляну от чужих.
   Глаза у приятелей стали по пять копеек, а у старшего, наоборот, сузились.
   - Я зашёл недавно в места запретные, так меня рысь потрепала. Хм... с виду вроде бы рысь.
   - Брешешь?
   Ээ-э, повторяетесь, ребятки! Ну ничего, рубаху долой, демонстрируем боевые отметины.
   - Во, видели?
   Ха... как вас проняло-то! Тут и коза из-за угла землянки вышла, уставилась на нас, а мы на неё. Наверно, в этот момент у пацанов исчезли все сомнения в моей правдивости.
   - Пока Софья Марковна всю нечистую силу не переведёт, лучше поосторожней здесь ходить, бережёного бог бережёт.
   Чёрт, не переборщил ли я с внушением? Ладно хоть не перед обедом накрутил ребят, а то аппетит у них, полагаю, надолго бы пропал. Ещё минут десять вдалбливал в их головы мысль: мол, так-то всё нормально, знахарка защищает, но на всякий случай соблюдайте определённые правила. Думаю, до пацанов дошло. Насчёт деревенских предложил сильно не заморачиваться, сочинить им что-нибудь пострашнее, а себя в героическом амплуа представить. Приятели, благодарно попрощавшись, свалили.
   Гнат, проводив их взглядом, спросил:
   - Соврал?
   - Нет. Так... немного преувеличил - для их же пользы. Опасно тут посторонним по лесу шастать.
   - Коза поэтому на людей кидается?
   Не совсем поняв его вопрос, постарался ответить обтекаемо:
   - Поверь, если вести себя уважительно по отношению к хозяевам, Феря никого не тронет.
   Он задумчиво кивнул, и подошедшая Машка приняла эстафету учительства. Надеюсь, мою воспитательную работу не испортит.
  
   С понедельника стали охотиться вместе с дедом Ходоком. Меня взялись "учить", как в зимнем лесу зверя выслеживать, как следы распутывать и кто какие следы оставляет. Короче, всему тому, что я и так раньше знал. Собак у нас трое: Мухтар в основном рядом бежит, а два дедовских кобеля носятся по округе. Зверя добывается мало. Ну... учёба же, едрить её.
   К концу недели сильно похолодало, по ощущениям температура опустилась ниже минус десяти градусов по Цельсию, но дед говорит, октябрь нынче необычно тёплый. Да и вообще осень в этом году не в пример жарче последних лет, и потому по всем приметам зима ожидается холодная. В выходные пошёл густой снег, видимость резко упала, но бизоны назло погоде пришли. Тренировались в сарае, хотя и не предназначен он для такого количества народа. Перед уходом ребята с хохотом рассказали, как они пугали деревенских байками о "проклятом месте". Такого напридумывали, мне аж дурно сделалось. Наверно, люди теперь помирать будут, но к нам не пойдут. Эхх... порушили мы знахарке лечебный бизнес!
   Во вторник ближе к вечеру потеплело. Софа - похоже, что-то почувствовав, - попросила натаскать воды в бочки, горшки, берестяные туеса и плошки. До потёмок за водой бегал. Устроили внеочередные постирушки и сами помылись. А в среду началась пурга. Мело страшно, сарай скрипел, потрескивал, но держался. И это в лесу! О том, что в степи у Канска творится, даже представлять не хотелось.
   Четыре дня свистело, визжало и выло, не останавливаясь, и лишь когда подъели почти все мясные запасы и потратили всю воду, снежная круговерть наконец улеглась. Как жили эти дни, не передать словами. Из дома не высунуться. Я первые три дня изредка вылазил снега набрать, но потом дверь окончательно завалило, и её стало не открыть. В связи с экономией воды нормально не помыться, землянку не проветрить. Но зато хорошо продвинулись в изучении немецкого языка: болтали целыми днями напропалую, делать-то нечего. Сам собой получился метод полного погружения в языковую среду.
   В воскресенье проснулись от тишины. Отвыкли уже. Внешние двери целый час открывали, уж больно сугробчик плотный за ними образовался. Первой в узенькую щель протиснулась Машка и принялась расчищать выход, затем я вылез. Что-то с наружной дверью я не продумал: у деревенских домов для защиты от снега крыльцо высокое имеется, а у нас его нет. Неувязочка! Надо что-нибудь сообразить, а то каждый раз после снегопада откапываться придётся.
   На улице стоял прекрасный солнечный денёк с лёгким морозцем, и только снежные заносы напоминали о бушевавшей вчера непогоде. Сугробы намело в полсарая, землянка вообще сплошной сугроб. Дружно взялись территорию в порядок приводить, до самого вечера дом и тропинки разгребали. Радует, что крыша моей постройки выдержала испытание снегом и ветром. Эх, завтра поохочусь... мяса хочу... и побольше! А сейчас мыться, мыться и ещё раз мыться, ооо..оо... много тёплой воды, какое счастье! Сначала, правда, девчонки намывались, а я всё воду таскал и грел, но дошла и до меня очередь. О блаженство, я вновь ощущаю себя чистым!
  
   Когда встал утром на лыжи и отправился в лес, душа запела. Солнце, свежий воздух после недельного затворничества человеку просто необходимы. Но радость мне слегка подпортили: верхний слой снега слишком мягкий, держит плохо, лыжи глубоко проваливаются. Мухтар, бедолага, по брюхо в снег уходит. Передвигается скачками - прыгнет, провалится, опять прыгнет и снова провалится. Пытался его дома оставить - не удалось: рвётся в бой. Видно, тоже по охоте соскучился.
   Целый день бродил, еле ноги переставляя. Лес преобразился, деревья в снежные шубы нарядились, красота... Ветра нет, тишина... и никого кругом. Куда все делись? Следы кое-где есть, а зверья нет. Под вечер добрёл до волчьего ручья. У бобровой запруды чисто, значит, бобрики не появлялись, а вот вдоль ручья кто-то прогулялся. Следы медвежьи, но маленькие. Чёрт! Медвежонок! А поблизости ведь, скорее всего, и мамаша шастает. И какого хрена, спрашивается, не спят? Ненастье из берлоги выгнало? Или охотники?
   Мухтар принюхался, зафыркал - не по душе ему медведи, ну впрочем, как и мне. Не с моим ружьишком на них рот разевать. Но следы ведут к нашему золотоносному прииску, поэтому не помешает сходить посмотреть, что там творится. Так... далее крадёмся очень осторожно. Перешёл на противоположную сторону ручья и стал потихоньку пробираться вперёд. Пёс сразу уяснил манёвр и медленно двинулся рядом. Выйдя к месту раскопок, чуть не присвистнул от удивления: медвежонок, паразит, старательно роет яму где не нужно.
   Тут глаза резануло несоответствие: какой-то он не такой. Не понял... это ж не медведь! Похож, но не он... ааа... блин, росомаха! Фуу... я уж испугался и о мутантах подумал. Сколько охочусь, никогда не встречал этого зверька - ни в той жизни, ни здесь. Ну что ж, уже проще: не надо опасаться медвежьей мамы. Подобрался ближе, прицелился. Зверушка периодически поднимала голову и, замерев на пару секунд, прислушивалась. В один из таких моментов я её и подловил - а нефиг наше золото тибрить.
   Мясо у росомахи невкусное - сухое и пахнет... хм... не понять, чем пахнет, но есть противно. Мда... но за отсутствием хорошего приходится употреблять всякую гадость. Зато шкура всем приглянулась: мех густой, приятный на ощупь, шапка из него выйдет замечательная. Сейчас, кстати, о шапках-ушанках никто представления не имеет. Значит, будем вводить новую моду, а то местный головной убор - "треух", отдалённо напоминающий будёновку, - мне не нравится.
  
   Вечером Софа расставила пять свечек по землянке, усадила нас с сестрёнкой за стол, а сама села напротив.
   - Сейчас нам следует помолиться за возрождение хорошего человека Александра. Пожелайте ему от всего сердца счастья, радости и долгих лет жизни.
   О-о, я и забыл! Сегодня же мой день варенья. Мда... а ведь действительно возрождение. Машуля смотрит с недоумением, но молитву начинает. Ну и я помолюсь за себя любимого. Если в будущем году отсюда съедем, отпразднуем уже моё, а не Мишкино появление на свет. Нужно основательно подумать над тем, как такое сестре преподнести, а то в прошлый раз ерунда получилась... снизошло... вошло... вышло...
  
   На другой день собрался на длительную охоту, оделся потеплее, еды с собой взял, вышел и... почти у самого дома подстрелил оленёнка. Наповал. Одним выстрелом. Сам не ожидал, палил навскидку, не успев мозги включить. Он как-то внезапно из кустов вылетел, даже Мухтар на него не среагировал. От выстрела оленёнок дёрнулся, сделал скачок в сторону. Я уж решил, промазал, череп-то моя пуля вряд ли пробьёт. Оказалось, пробила, сантиметрах в трёх от глаза, и удрать живность попыталась, можно сказать, на автопилоте.
   Из-за кустов раздался топот убегающегос прочь оленьего семейства. Эх... если б не глубокий снег, если б не этот выскочивший из кустов малолеток, мы с Мухтаром могли бы и покрупнее оленя завалить. Расстроился немного, но себя похвалил: ну мастер, пяти минут не погулял по лесу, и сразу столько мяса! В следующий раз, как на охоту соберусь, сперва на землянку залезу и осмотрюсь. Вероятно, никуда идти и не придётся, вдруг что-нибудь рогатое нагло бодает наш сарай. Хе-хе, какая-то белая полоса в жизни началась.
   Через пару минут на выстрел прибежали девчонки, подумали, случилось что. Полдня потом оприходывали добычу: снимали шкуру и скоблили её, тушу разделывали и переносили по частям в сарай, затем коптили наиболее аппетитные кусочки. В обед лишь слегка перекусили, но вечером оторвались по полной программе: отварили язык, натушили горшок мяса с мучной подливкой, да с гречневой кашей его, ммм.... такая вкуснотища! А после ещё и свеженькую копчёность под грибной подливочкой отведали, охх... обожрались. Праздник живота удался!
   Утром ни свет ни заря Софа меня разбудила, выдала мороженый окорок от вчерашнего трофея и отправила к деду Ходоку. Следует поблагодарить учителя за хорошее обучение и спросить, сможет ли он его продолжить. А окорок будет платой и подарком одновременно. Ну вот, белая полоса и закончилась. Ладно, еда в доме есть, надолго всем хватит, не грех и байки послушать... эээ... ну в смысле учёбой заняться.
   Так с окороком на одном плече, с ружьём на другом и дошёл до деревни. Тихо по ней проскользнуть не получилось - с малышнёй столкнулся. Пришлось "эстонцу" описывать лесные приключения, не забывая нахваливать Ходока за "прееккраасную уучёёбу". Надо признать, мой "рейтинг" среди местной детворы был и раньше неплох, а сейчас вообще возрос неимоверно. Да что там детвора, взрослые и то со мной не гнушаются первыми поздороваться. Ну... когда сам не успеваю их заметить. Не пойму, поездка в Канск тому виной или учёба у лучшего охотника деревеньки, но я теперь у них "Мишаня". До "Михаила" пока не дорос, а "Эй, ты" и "Мишка" уже в прошлом.
  
   Елисей Кондратич принял нормально, подношению обрадовался, подробно расспросил о наших невзгодах в пургу, заинтересовался моими охотничьими "подвигами". Удивился росомахе. Оказывается, давно местные эту зверюшку не видели, обычно она севернее за Ангарой или восточнее в горах обитает. Поведал, как деревенские ненастье пережили, об их жизни в целом, ну и, само собой, о бабах и о политике.
   Похоже, дед встрече очень рад, хоть и скрывает это старательно, и мой приход для продолжения обучения здорово ему настроение поднял. Вот уж действительно фанат-зверобой... Чингачгук-Сушёный Лось! Отец с детских лет его к охоте приучал и своего добился. Все разговоры у старого мушкетёра в основном о зверье да иногда о женщинах. Эээ... а ведь в деревне заядлых охотников никого и нет, лишь он один. Мужики предпочитают зимой валенки валять и на увлечение Ходока с лёгкой усмешкой поглядывают. Даже оба сына и внуки не хотят в лес таскаться.
   Ну... наверно, можно их понять. На кой ляд им охота? Ради мяса? Так тут у любого полный хлев домашнего скота. Ради меха? Хм... Да-а... на валенках заработок выходит скромнее, чем у опытного зверопромышленника, но... постоянно дома, не нужно бродить по зимнему лесу, мёрзнуть там и рисковать здоровьем и жизнью. Получается, деду на старости лет, кроме меня, не с кем душу отвести.
   Уууу... заболтались мы, время к обеду подошло. Ну, эт мы всегда и с удовольствием! Приём пищи у нас и у деревенских заметно отличается. Софа, воспитанная в духе аристократических традиций, суп разливает по тарелкам, сколько бы народу в гости ни пришло, а крестьяне едят из горшков, напоминающих поздние чугунки. Как правило, один горшок на всю семью. Ставят его посреди стола, и каждый черпает своей ложкой. Быстрее ешь - больше съешь. Но... будешь слишком быстрым - рискуешь от старших опять же ложкой по лбу схлопотать.
   Кстати, мысль умная посетила: надо запустить в производство чугунные горшки и сковородки. Процесс не такой сложный, если литьё качественного чугуна наладить, зато рынок сбыта огромный. Есть резон обширное производство закладывать, соответственно, цена изделия не столь страшной выйдет.
   Гнат на именинах рассказал смешной случай, произошедший с Фёдором. Они тогда маленькие были. Как-то в гостях детям отдельный горшочек на обед выставили. Средненький, побоявшись не угнаться за всеми, задумал схитрить. Отгородил ложкой часть супа в горшке и объявил её своей, а другие пусть из неотгороженного едят. Никто, естественно, протестовать не стал, даже Гнат, и шустренько всё из "своей" части съели, а затем сидели и потешались над обиженной физиономией неудавшегося комбинатора.
   Ходок, послушав про убитого оленя, постановил: пора меня учить добывать крупного зверя. А поскольку рядом с деревней недавно обнаружили сохатого, то с него и решили начать. Интересно, что здесь не употребляют слово "лось". Его вообще не знают и лося называют "сохатым" и никак иначе. На охоту взяли лошадь - тушу на руках не дотащишь - и Мухтара как самого спокойного пса. Три дня рыскали по округе и наконец выследили зверюгу. Ох и матерый же экземплярчик оказался, просто ходячая гора! Я с таким ещё не сталкивался. Дед на глаз оценил: пудов под тридцать в нём живого веса. Добытый мною олешка, пожалуй, раз в пять меньше весил. И рога великолепные, нечасто такие встретишь. До сего дня мне сохатого с рогами в середине ноября видеть не доводилось, большинство самцов сбрасывают их раньше. Правда, Вадик рассказывал, в Карелии аж в январе наткнулся на рогатого лося. Но это, впрочем, чрезвычайная редкость.
   Аккуратно подобрались к нему с подветренной стороны - у лесного великана и слух прекрасный, и нюх отменный. Если ветер дует в его сторону, человека за сотню метров учует. Пролезли через попавшийся на пути буреломчик, и открылся он нам во всём своём великолепии. Ходок прикинул, расстояние до цели вполне нормальное, нет смысла ближе подбираться. Спугнём ненароком, ищи потом.
   Стреляли сразу оба: дед в сердце, я в глаз. Чуть придержал свой выстрел. Дождался, когда порох на затравке дедовского самопала скажет своё "пшик", и пальнул. Сохатый вздрогнул всем телом и медленно завалился на бок. Мы предусмотрительно зарядили ружья по новой, а то бывало, вскакивали подранки. А раненый лось страшен, неосторожных охотников может с лёгкостью затоптать.
  
   С опаской подошли. Хм... не... мертвее не бывает. Отбегал своё. "Учитель" поразглядывал голову и выдал:
   - Хех. Горазд ты, Мишаня, зенки-то секчи.
   Ха... с тридцати метров в такой глазище сложно промазать. Ох и доволен же старый, ишь засуетился! Ну да, конечно, поучи меня шкуру снимать, поучи. Слушая его краем уха, стал оприходывать лося как умею, а то пока он свои песни пропоёт, туша окоченеть успеет, замаешься разделывать. Погрузили результат общих трудов на волокушу, сверху голову с рогами водрузили - пускай издалека видят, кого везём, - и домой пошли.
   В деревне нас встретили, словно победителей олимпийских игр. Народу набежало не продохнуть, и все со своими "дельными советами". Елисей Кондратич смотрелся генералом, взявшим селение с боем. Вероятно, давненько он перед соседями знатной добычей не хвастал. "Кусочек" славы и помощничку перепал, хотя... "эстонцу" было пофиг. Дед на радостях милостиво выделил мне из добычи аж два задних окорока. Прислушавшись к разговорам мужиков, уяснил: это весьма щедро, ведь ученику могли всего одну дать, и то считалось бы за благо.
   Поскольку время подходило к вечеру, а в потёмках тащиться не хотелось, я свалил свою часть туши на санки и пошлёпал домой. Пусть уж тут один "триумфатор" за всех отдувается. Удивляет отношение жителей деревни к охотничьему трофею. Я, например, ничего особенного в добытой животине не вижу. Ну лось, ну здоровенный, и чё? Понимаю, с развлекухой у народа напряжёнка, но столь бурная реакция на обычное для этих мест событие выглядит странно. Хм... очередное подтверждение моим мыслям о единственном охотнике в деревне.
  
   Девчонки очень обрадовались доставленным трофеям, до нового года мы питанием обеспечены. А приглашение на завтра к Ходоку в баню вызвало просто шквал восторгов. Машка вообще до потолка прыгала. И чего их взбудоражило? Подумаешь, баня! Занятие, безусловно, полезное, но таких страстных эмоций в моей душе она не вызывает. Скорее, дело не в бане, точнее, не в ней одной. У меня в лесу на охоте хоть какие-то развлечения есть, а женская команда постоянно дома от скуки киснет. Получается, для них это не только помыться, а и разнообразие в жизни.
   Эх, суббота... приятно иногда понежиться с утра в кровати. Продрых чуть ли не до прихода Гната. Ещё раз с удовольствием посмотрел на его быстро глупеющую физиономию, с приоткрытым ртом внимающую сестрёнкиному лепету. В такие минуты видно, как из-за маски сформировавшегося мужика проглядывает не переставший удивляться новому наивный ребёнок.
   Распрощавшись с братом, мы шустренько собрались и пошли в баню. Я слегка волновался за оставленный без надзора дом - там ценных вещей немало, но Софа почему-то полностью уверена в отсутствии у нас проблем с имуществом. Ходок с бабой Вожей уже ждали, веники, мочалки, ядрёный пар заранее приготовлены. Помещеньице для банных процедур у деда отгрохано огромное. Полагаю, строил он в расчёте на всё своё многочисленное семейство. Сейчас сыновья отдельно со своими семьями живут, но париться идут сюда.
   Мы с Машкой самые первые разделись и юркнули в парную. Кла-ас... частое мытьё - дело однозначно хорошее, но русскую баню оно заменить не может. Вошла Софа, и мне сразу вспомнилось, какого я пола и что у меня давно, ох как давно не было женщины. Маленькое окошечко при входе прекрасно всё выделяет. Видеть босса в костюме Евы пока не доводилось, мда... многое терял. Фигурка-то охо-хо - не хуже, чем у моей последней пассии. Как наша красавица умудрилась в лесу столь чудно сохраниться, не представляю.
   Кажется, слишком долго пялился на грудь: мой взгляд заметили, попытались инстинктивно прикрыться руками и отвернулись. Ну-у... с этой стороны тоже есть что заценить. С трудом отвёл глаза, шея, наверно, скрипела при повороте головы. Срочно расслабляемся, Саша, извлекаем в уме какой-нибудь квадратный корень, а то народ узрит другой корень... хм... ну корешок. Всё равно неприятно.
   Не понял! А эти чего здесь забыли? Ээээ... ну да... дурацкий вопрос в бане. Заскочили в парилку две девчонки, уселись на полку у противоположной стены и принялись беззастенчиво меня рассматривать, периодически шепотком делясь впечатлениями. Ишь как старательно обсуждают! На сеструху, заразы, ноль внимания. Насколько помню, это внучки Ходока и дочки Парамона - угрюмого мужика, ездившего с нами в Устьянское и Канск.
   Ооо... и мамаша девчат, Маланья, следом пожаловала. Не... я, конечно, подозревал, что скрывает её необъятный сарафан, но действительность превзошла мои самые смелые ожидания. Взять метательницу молота или штангистку из двадцать первого века, привесить ей грудь примерно десятого размера, во... выйдет очень похоже. И она родила и выкормила четверых детей? Не верю! После такого грудь не должна стоять - арбузы стоять вообще не могут. Блин, о чём я? Да в местных условиях ЭТО... обязано уже ниже пояса висеть, а у неё...
  
   В интернете мне как-то попался видеоролик с женщиной, которая грудью плющила пивные банки, так вот ЭТИМ, пожалуй, можно сваи забивать. Очнулся от удара сестричкиного локотка... и закрыл рот. Только тут сообразил, что объект моего мозгового замыкания успел переместиться от дверей к дочкам и весело на меня смотрит. Её детки откровенно хихикают, Софа улыбается и старательно отводит взгляд. Одна Машка сидит злая.
   Хорошо хоть ладошку не забывал держать где надо. С мыслью "всё зло от баб" развернулся и, пряча от любопытных глаз взбодрившийся орган, лег на верхнюю полку животом вниз, ааа... горячо, ууу... но лучше уж так. Ох чую, тяжело будет мыться! Вошедшие Ходок с Парамоном развили бурную деятельность - парку подбавили, за веники взялись. Поскольку я лежал на верхней полке, то с меня и начали. Обработали по полной, еле выжил. Долго потом в предбаннике оклёмывался. А в следующий заход и сам веничком над дедом работал. Нужно признать, старикан оказался крепкий - покрякивал, но терпел.
   Уже не обращая внимания на увеличившееся поголовье тусующихся в парной, вывалился в предбанник. И довелось же так неудачно разогнуться, выходя в низенькую дверь, - не заметил в потёмках входящего. Уткнулся лицом в мягкое, холодное и влажное. Не понимая, отпрянул и в тусклом свете смог разглядеть покачивающиеся перед лицом груди размером с голову. В животе что-то квакнуло, и уснувший корешок воспрял со скоростью спущеной тетивы.
   - И зачем же ты, Михайло, на меня кидашся? Муж узрит - спуску не даст.
   Маланья, твою ж через коромысло! Смеётся стоит. Весело ей!
   - Да со слепу я! Худого не думал, в снежку шёл поваляться.
   - Ну-ну, иди.
   Отодвинулась, а сама на мои ладошки, сложенные внизу, косится. Чёрт! Выскочил на улицу, нырнул в сугроб и постарался засунуть поглубже окаменевший стручок. Шоб ты в сосульку превратился, предатель!
  
   В баню вернулся замёрзший и злой. Сходу залез на верхнюю полку и расслабился, оттаивая. Какая-то фигня со мной творится. До сих пор моментальной эрекцией не страдал, и тут на тебе! И чего так на Маланье переклинило? Любовь с первого взгляда на грудь? Мда... не смешно. Чувствую, предстоит нам с Софой завтра серьёзный разговорчик.
   Далее помывка прошла без эксцессов. Правда, пример мамы вдохновил дочек на подвиги. Меня "совсем случайно" задевали различными частями тела, вставали передо мной в разные позы. Особенно старшая усердствовала, даже мочалкой пыталась потереть, но сестрёнка доблестно отбила вражеские нападки и сама продраила мне спину с бешеной энергией, чуть не стерев всю кожу меж лопаток. В другом месте в другое время столь пристальное внимание, наверно, было бы приятно, но не сейчас. Похоже, элемент возбуждения перегорел... ха... после длительной процедуры охлаждения.
   Из бани как-то быстренько переместились в дом и сразу за стол. Поели, поболтали, потом песни в ход пошли. Машка упросила присоединиться к любительскому концерту, и мы с ней бодренько выдали весь наш детский песенный репертуар. Взрослые умиляются, дети слушают, открыв рот. По-видимому, такая реакция на песенки дошкольников из двадцать первого века будет в этом времени всегда. Не удивлюсь, если через неделю вся деревенская детвора начнёт их хором распевать.
   Эххх... чудный пролетел денёк, и банные недоразумения не смогли его испортить. Все остались довольны. Нас пригласили и в дальнейшем заходить париться каждую субботу. Собственно, почему бы и нет, в хорошей-то компании.
  
   В воскресенье, выпроводив бизонов домой, а Машку с Гнатом на улицу, подступил к боссу с вопросом о "наболевшем".
   - Софа, ты вчера в моём поведении ничего странного не заметила?
   - Ты о бане?
   - Да, - мрачно выдавил я, а про себя добавил: "Проницательная ты наша!".
   - Нет, странного не видела. Ты без женской ласки давно, вот мужское и просит.
   Ага, улыбаемся. Мне, можно сказать, страдать пришлось, хм... и не только морально, а ей смешно.
   - Да пойми ты, я в прошлой жизни, конечно, не монахом жил, но так бурно, как вчера, никогда не реагировал. И женщины мне нравились не похожие на Маланью. Ну, эээ... вроде неё тоже встречались, но, ммм... другие привлекают больше.
   Блин, что-то мысли стали разъезжаться. А знахарка подначивает:
   - Но Маланья тебя заинтересовала?
   Ууууу... товарищ не понимает.
   - Со-офа, я скорее от тебя должен был так возбудиться, а не от Маланьи. Огромные груди не мой фетиш. Потому и спрашиваю, пытаясь разобраться: вдруг это Мишкино тело реагировало... само, независимо от моего сознания?
   Кажется, моя тирада достигла цели. Наш домовладелец призадумался.
   - Возможно, подошло время взрослеть, и от тебя мало что зависит.
   - Не сходится. Я воспитал двух сыновей, много литературы прочитал о подростковом периоде, да и с ними, бывало, об... этом разговаривал и знаю, как пацан взрослеет. У меня нет ночных эротических фантазий, нет полюций. Могу с уверенностью утверждать: этот организм пока не проснулся. И моё сознание тут тоже ни причём, мужское во мне сейчас ничего не просит.
   - Не знаю-не знаю.
   - Даа... ещё один момент. Когда я вас с Мишкиной матерью в первый раз увидел, внутри словно что-то сказало: "Мама пришла".
   Я многозначительно посмотрел на Софу.
   - Может, Мишка засел в моём подсознании? И кстати, не пора ли нам с ним связаться? Времени уже порядком прошло.
   - С этим, к сожалению, придётся подождать до конца зимы. Ранее не смогу. А о сказанном тобой поразмыслю.
   Ага, "Чапай" думать будет. И то хлеб.
   - Перед следующей баней я тебе настоечки сварю, легче станет на Маланью глядеть.
   Кхе... Не успел воду из кружки допить - подавился. Кха... Ёш твою медь... ну Софа... ну... блин... И ведь права: с такими неконтролируемыми реакциями, как в бане, средство типа брома не помешает... и побольше.
   Знахарка внимательно на меня посмотрела и добавила:
   - А мужское проснётся, ты сразу скажи.
   - Будем пить настоечку постоянно? - я невесело усмехнулся.
   - Свыше двух месяцев нельзя - детей иметь не сможешь.
   Ни фига себе, только химической кастрации для полного счастья не хватает! Хм... хотя... если босс считает такое "лечение" приемлемым, то почему бы и нет. Я прекрасно помню, как иногда молодому организму может приспичить до женского пола, и, судя по закидонам Мишкиного тела в парной, мне предстоит познать это заново. Тут главное до города дотянуть, там что-нибудь придумаю. Вот настоечка и поможет пережить сложный период, а то у нас на хуторе и податься не к кому, чтоб "душу" отвести. Сексуальных объектов для приставаний всего два. Но с Софой, по всем признакам, консенсуса не достичь... мда... а козу и сам не хочу.
   И что остаётся? Хм... как пел Юрий Лоза: "Эх, зажму я красоту в мозолистую руку и пойду дослушивать, что хнычет мне гармонь".
  
  
   Глава 10
  
  
   Наконец-то наша жизнь вошла в размеренную колею. Я охочусь, учусь с Машкой, братьев на тренировках гоняю, изредка к Ходоку наведываюсь... за очередной порцией охотничьих рассказов. Регулярно занимаемся банными процедурами. Слава богу и Софьиной настойке, проходят они уже без эксцессов. Вместе с братьями соорудили пристройку перед входной дверью сарая. Получились небольшие сени, уличная дверь которых открывается внутрь. Теперь, когда выход снегом засыпает, мы без труда откапываемся.
   Незаметно время быстро побежало. Наверно, у меня сработала защитная реакция мозга на обилие нового и невероятного, произошедшего за последние месяцы. Уставать стал от впечатлений, эмоции слегка притупились. Ностальгия временами накатывает, всё чаще вспоминаю оставленное в прошлом-будущем. Даже охота не радует, начинаю воспринимать её как нудную неизбежность. Я сейчас с удовольствием золотишком бы занялся или изготовлением оружия. Но... увы, до них пока далеко.
   Пролетели снежные декабрьские деньки, наступили святки. Мы весело отметили православное Рождество, а следом и приход Нового года, который в дальнейшем назовут "старый-новый". Этого забавного названия ещё нет, его только в двадцатом веке большевики народу подарят. Что такое колядки и колядование, уже никогда не забуду. Они у местных хоть и менее буйные, чем на той же Украине, но всё же...
   Я тут вышел, понимаешь ли, один раз после сытного обеда во двор свежим воздухом подышать, а там три жуткие хари ко мне ринулись, завывая и размахивая конечностями. Как я смог руку удержать и не пристрелить придурков бизонов, до сих пор не пойму. За вкусненьким они, видите ли, зашли! Оделись в какую-то хрень, маски страшные нацепили и стоят передо мною, козлиными голосами пожрать просят. Эх-х... надо было им хотя бы рога у масок отстрелить, что ли, а то, получается, уйма адреналина в крови зря пропала.
  
   Потом, правда, мы с Машкой присоединились к вакханалии, зовущейся "колядование", и тоже скакали в деревне Ходока не хуже кенгуру. Набрали мешок пирогов, наорались песен, ну короче, куролесили от души. В целом новогодние празднества запомнились довольно отрывочно: то в одной деревне гуляем, то в другой, а то и у нас на хуторе. Просыпаешься то у Ходока, то у себя в землянке, то на сеновале у какой-то вдовушки из Мишкиной деревни. Не, не... интима не было, там вообще-то много парней дрыхло, и, похоже, трезвый лишь я.
   Ребята с девушками скинулись и арендовали у вдовы домик для посиделок - есть в этом времени такая традиция у сельской молодёжи. Родители к ней с пониманием относятся - нужно же детям развлекаться. Я на вечеринку попал случайно, и то благодаря братьям и "своим" песенкам. Маловат я как бы для "взрослых" развлечений, тут все возрастом от пятнадцати и старше. Следует признать, за пролетевшие полтора столетия подростковые игрища не сильно изменились... такой же бардак. Что интересно, парней здесь почти в два раза больше, чем девиц, и, говорят, по всей Енисейской губернии ситуация схожая. Женский пол не смотрится забитым, ха... даже наоборот: спокойно могут, если надоешь, кулаком в лоб вмазать. Мне довелось такое лицезреть, пацан впоследствии минут пять в себя приходил и башкой тряс.
   Показателен рассказ деда Ходока о предыстории сватовства Парамона к Маланье. Она родом из села Устьянское и как-то вместе с отцом заехала в гости к Елисею Кондратичу. Сынок Ходока, увидя её необъятное телесное роскошество, воспылал любовью с первого взгляда. И улучив момент, когда остался с ней наедине, полез обниматься. Девица, недолго думая, сгребла наглого приставалу в охапку и затолкала в узкий промежуток между печкой и стеной. Как ей удалось такого бугая в столь маленькую щель втиснуть, ума не приложу, там, наверно, и я-то еле помещусь.
   Ха... есть девушки в сибирских селениях! Причём бедолага ухажёр сам из-за печки выбраться не смог, его несколько человек оттуда извлекало. Шуток и подколок наслушался вдоволь, но намерения жениться не оставил. Год брал измором неприступную крепость и добился-таки своего. Молодец!
   За прошедшее время я узнал массу любопытного о крестьянской жизни - и в Сибири, и в России, ведь две деревушки как пример разного жизненного уклада постоянно перед глазами. Сибиряки живут явно богаче. У них если в хлеву две коровы и две лошади стоят, то это бедняки, а для Мишкиной деревни - уже приличное хозяйство. У деда Ходока шесть коров, четыре лошади, мелкую живность и не сосчитать. А у каждого из его сыновей скотский табор ещё внушительнее. Но... соответственно, и ухаживать за скотиной приходится от зари и дотемна. Жуть! Не-е... я уж лучше буду масло, сыр и яйца на подстреленных зайцев выменивать, чем так горбатиться.
   И в питании деревень наблюдаются отличия. Сибиряки ежедневно мясо едят, а переселенцы из России до приезда в Енисейскую губернию только по праздникам им лакомились. В перспективе необходимо учитывать: сельская местность в империи нищая. Покупательная способность населения практически никакая, строить планы о продаже крупных объёмов сельхозинвентаря бессмысленно. В Сибири у крестьян свободные деньги, несомненно, имеются, но самого народа мало.
  
   Последние известия об изменениях в характере отчима особенно радуют. Совсем другой человек стал: не пьёт, весёлый ходит, даже шутит порой, а Мишкину мать чуть ли не на руках носит. Вся агрессия ушла, словно и не было. Гнат рассказал случай, произошедший на рождество. Видел он, как двое пьяных к отцу со старыми обидами пристали, поносят его по-всякому, а тот стоит и улыбается. Один придурок, видя нулевую реакцию, ляпнул гадость про жену. Зря он так. Всего два быстрых удара, и мужики улетели в одну сторону, шапки - в другую, валенки - в третью. Отчим ещё посмотрел на барахтанье бедолаг в снегу, поржал над ними и домой направился. Ну что тут скажешь, хорошо если я в отношении него неправ оказался.
   Кстати, пьяные и дома получили звездюлей - мать Мишки в деревне любят. Я лишь недавно узнал: это благодаря ей люди смогли сюда переселиться. Согласно манифеста об отмене крепостного права крестьянину для полной свободы нужно внести откупные платёжи. Естественно, большинству народа такие траты не по карману. Вот она и уговорила Мишкиного папашку отпустить всю деревню без откупных. Мда... я удивился: порядочные деньги мужик на ветер выкинул. Страшная штука... лябовь.
  
   К середине февраля опять вошёл в ритм охота-учёба. С немецким разговорным у меня, похоже, уже всё на мази, сказалось самостоятельное изучение его в прошлой жизни; теперь бы ещё с немецким письменным до лета освоиться, и будет всё в ажуре. А летом по-любому нужно за французский браться. Нынче дворянин, не знающий французского языка (хотя бы минимум разговорного), воспринимается дворянским обществом как неуч и деревенщина.
   В конце февраля пришла масленица. У-у... тот же самый бедлам, что и святки-колядки. Не, ну невозможно нормально работать в таких условиях! Меня местные зимние развлечения уже начинают утомлять, а вот у Машки, наоборот, энергия бьёт ключом и счастье на лице нарисовано от уха до уха. Любит она веселиться и песни горланить.
  
   После масленицы Софа прижала меня к стенке с вопросами о будущем.
   - Александр! Нам надо обсудить дальнейшую жизнь.
   Что-то босс слишком официален! Не к добру это.
   - Нет проблем.
   - Ты уже решил, куда мы переедем?
   - Да. В Красноярск. Канск нам не подходит, перспектив там маловато.
   Я вспомнил грязные улицы местного городка. Вряд ли в Красноярске улицы чище, но лучше уж добраться до него - и город побольше, и нас не знают.
   - Хорошо. А жить где будем?
   - Дом купим. Постоянно в гостинице проживать накладно выйдет. Средств у нас должно хватить и на жильё, и на обустройство.
   - Дом сразу не купить.
   - Да, придётся поехать туда заранее.
   Она задумчиво покивала своим мыслям.
   - И когда ты планируешь переезд?
   - Осенью. Как закончим золото намывать, соберёмся и двинемся. Ну-у... если оно прежде не закончится. То есть летом поедем присматривать жильё.
   - Нет, летом будет поздно. Если мы хотим следующую зиму в Красноярске встречать, необходимо отправиться сейчас.
   Блин, к подобному повороту разговора я был не готов.
   - А зачем так рано?
   - Большинство сделок по жилью совершают загодя, так продавец получает возможность без спешки переселиться и обустроиться на новом месте, а покупатель ещё и в деньгах выигрывает. Нам также потребно время на выбор, ведь нужно не абы какой дом купить, а соответствующий нашему положению. Его надлежит осмотреть и при наличии недостатков наметить сроки и средства к исправлению оных.
   Оп-па... ну-у... надо так надо.
   - Понял. Когда едем?
   Отпускать Софу одну я не намерен. Потерю денег из-за нападения каких-нибудь отморозков мы ещё сможем перенести, но терять нашу красавицу знахарку мы просто не имеем права. Ха... да и деньги наши я хрен кому отдам!
   - Через неделю дед Ходок со своими на базар в Канск собирается. Желательно с ним поехать.
   - Согласен. Машку оставляем?
   Наша старшая принялась неторопливо рассуждать:
   - Я думаю, залог за дом попросят солидный. А раз золото мы решили пока придерживать, значит, продаём всю добытую пушнину. Вот Машка в Канске и пригодится - торговать поможет. И ей развлечение, и нам спокойней. А назад с деревенскими вернётся.
   Даа.. спокойствие и мне, и Софе не помешает, слушать опять сестрёнкины жалобы, что мы её бросаем, совсем не хочется. Хутор на время отъезда в Красноярск придётся оставить без надзора. Малая поживёт у Ходока - там ей рады будут, Ферю с Мухтаром туда же определим.
  
   Неделя сборов пролетела незаметно, и восьмого марта двинулись в путь. На санях да по накатанной дороге мы добрались до городка в два раза быстрее, чем летом. Никаких ухабов и переправ, ляпота! Зима районный центр приукрасила: то, что раньше выглядело грязно-серым, стало белым. Домов, на первый взгляд, порядком убавилось, и они как-то в кучу сбились.
   В этот раз мы остановились в скромном домике на самой окраине, у дальней родни бабы Вожи. Пообедали и пошли осматривать местные достопримечательности. Долго глазеть по сторонам не получилось: Софа нас с Машкой к портному затащила - не дело, знаете ли, дворянам в крестьянских обносках шариться. Служитель нитки и иголки за час вымотал всю душу: и так ему встань, и этак наклонись, ручки вытяни, согни. А когда он взялся обсуждать фасон оборочек на моей сорочке, я его чуть не прибил. Слава богу, до драки не дошло: мужик понятливый оказался и далее на украшательствах не настаивал.
   Но на девчонках он отыгрался по полной, да они, впрочем, и не сопротивлялись. Заказали себе по два дорожных платья. Тут с обсуждением оборок и кружевных воротничков всё сложилось замечательно, и мне пришлось пару часов умирать от скуки. Наведались мы также к сапожнику - в дороге понадобятся хорошие сапоги и сапожки. А потом обратно к месту ночлега направились, вечерние чаи гонять и новостями делиться.
   Расторговались в субботу отлично, в начале весны народу не меньше, чем осенью. Малая своим звонким голосом зазвала к нам полбазара. После торговли всем табором посетили Спасский собор - помолились за удачное завершение нашего с Софой вояжа - и по городу немного погуляли. В воскресенье с сестрёнкой покатались с ледяной горки на берегу речки. Народу там резвилось предостаточно - и малышни, и взрослых. Мне понравилось. Ненадолго впал в детство. На хуторе не до того было, а тут заботы отступили, накатила бесшабашность.
   Узнав Канск получше, поразился количеству кабаков в нём, ну и, соответственно, количеству пьяных - ходящих, лежащих и ползающих. И это в пятнадцатиградусный морозец! Странно, летом такого безобразия не видел. Мда... народ в России всегда спивался, когда государство и общество это позволяли. Однако следует признать, в Европе бывали аналогичные заморочки, кажется, до сих пор шестнадцатый век считают пьяным столетием. Если доведётся выбраться за границу, обязательно посмотрю, как у них сейчас с питиём дела обстоят.
  
   В понедельник тепло попрощались с дедом Ходоком и деревенскими. Затолкали в сани мокрую от слёз Машку, помахали ей ручкой на прощание и, не сговариваясь, с облегчением выдохнули. Фу-у... сбагрили чудо. Ох и помотала она нам нервы напоследок! "Возьмите с собой, возьмите с собой". Ёхарный бабай, куда брать? Сами в неизвестность едем и сколько прокатаемся, один господь ведает. Кроме этого, Софа в поездке станет меня всем представлять как Александра (фамилию Полтоцкий озвучим лишь в крайнем случае), и объяснять ребёнку причины такой метаморфозы с именем братика мне что-то пока не хочется.
   Вечером сходили проконтролировали работу портного и сапожника. Нам пообещали к среде всё заказанное закончить. Ну, значит, на четверг арендуем почтовую кибитку - самый простой и быстрый в Сибири транспорт. Правда, с отправкой возникли непредвиденные проблемы. Времени с последнего Софьиного путешествия утекло немало, кое-что изменилось. Нынче для поездки в соседний город через почтовую службу помимо денег и документов, удостоверяющих личность, требуется принести свидетельство из полиции о том, что у человека "к выезду препятствий не имеется". Недовольная знахарка собралась в среду за справочкой пройтись, но встретила старого знакомого, направляющегося на родину в Вятскую губернию в своей собственной кибитке. Поболтали они немножко, и проблема с транспортом рассосалась сама собой - нас подвезут до Красноярска, причём бесплатно и без полицейских бумаг. Вот только в закрытой кибитке лишь два места, и моей персоне предстоит всю дорогу с ямщиком на козлах трястись. Ой да ладно, переживу.
   Перед отправлением ямщик, скорбно оглядев мою одежду, принялся перебирать свои вещевые запасы. Нашёл и выдал мне огромную папаху, тулуп и валенки, которые я свободно надел на сапоги. Потом мы не торопясь забрались на козлы, и он, перекрестившись, щёлкнул кнутом:
   - Но, милыя, царапайся!
   Ха-ха-ха... "он сказал "поехали" и взмахнул рукой"... и полетели они низенько-низенько! От дурацких мыслей и хохота чуть не рухнул с козел в сугроб на повороте. Весело поездка начинается!
   Пользу выданных мне вещичек оценил уже спустя час. Кто зимой гоняет на мотоцикле, меня поймёт. Скорость у нас всего-то десять-пятнадцать километров в час, но гадкий боковой ветер пробивал холодом и тулуп, и новый полушубок. К первой почтовой станции, или - как в Сибири говорят - станку, я добрался в полузамороженном состоянии, и пока Софа с попутчиком вылезали из кибитки, успел обежать её три раза. Местным ямщикам такой метод согрева пассажиров, похоже, был незнаком, и они смотрели на мой галоп с удивлением.
   На станции особо не задержались: попили чаю, согрелись, старшие отметились в дорожной книге, и когда наконец запрягли свежих коней, мы двинулись дальше. Ветер сменил своё направление. Теперь от его холода нас защищал кузов кибитки, и от нечего делать я стал расспрашивать ямщика о его жизни и об опасностях, подстерегающих путников. Оказалось, на Сибирском тракте чревато для здоровья в основном ночное время. Могут напасть на одинокую кибитку, ограбить и даже всех убить.
   Торговым караванам тоже ночью несладко: чаерезы донимают. Часто сроки заставляют купца везти товар без остановки - и днем, и ночью, в любую погоду, а некоторые людишки этим пользуются. Прячутся вдоль дороги и в темноте запрыгивают на проезжающие с грузом сани, режут верёвки и быстро сбрасывают на обочину всё, что под руку подвернётся, а уйдёт караван - собирают сброшенное и уносят. Самый распространённый на московском тракте товар - китайский чай, поэтому и называют их "чаерезами".
  
   Проскочили мимо колонны ссыльных. Разговор постепенно скатился на беглых каторжников.
   - И как они? Не опасны?
   - Не трогай яво, и он не тронет. Сми-ирные людишки. У них одна забота - родину имя подай. Не встревай на пути - пройдут тихо, - немного помолчал, пожевал губами. - Хотя всякие бегут... всякие. Человек по тридцать и более бегут.
   Ого... не хотелось бы столкнуться с такой "смирной" толпой. Я непроизвольно проверил, на месте ли револьверы.
   Рассказывая забавные случаи из жизни, ямщик затронул ещё одну актуальную для нынешней Сибири тему.
   - Да что те варнаки! С амурцами хужее бывало.
   - А амурцы - это кто?
   - Народ на Амур-реке для сельбы надобен, вот и гонют из Расеи солдат. Народ отпетой, большим гуртом ходют.
   Ямщик замолчал надолго, пришлось его отвлечь от тяжёлого мыслительного процесса и вернуть к разговору.
   - Воруют?
   - Не без того... Да к бабам пристают частенько. Отвернёшься - а он уже у ей... И с собой сманивают.
  
   Ага, судя по кислой физиономии, здорово их достали вояки-переселенцы. Видать, из-за таких отпетых солдатушек-бравых ребятушек у простого люда полным-полно новых сказок народилось. И чёрта они под свою дудку плясать заставят, и кашу из топора сварят. Да-а... трудно, наверно, крестьянам состязаться в смекалке с опытными солдатами. Ведь не молодняк же на Амур отправляют, а скорее всего, ветеранов, немало послуживших и потоптавших российские дороги, да и заграничные, вероятно.
   Так и катили мы неторопливо от станка к станку. Из всего пути в памяти остались станционный чай, белоснежная степь, изредка попадающиеся в ней купеческие караваны и жёлтые домики каторжных этапов почти в каждом селении. Ещё дорога запомнилась парой лошадиных трупов, лежащих на обочине. Спросил про них у ямщика, тот поведал о царских курьерах, которые в стремлении быстрее доставить важные правительственные письма и посылки часто не щадят лошадей, загоняя их до смерти.
   Хм... интересно, какие такие письма и посылки тут доставляют, да ещё в изрядном количестве? Чёрт его знает. С Дальнего востока или из Китая? А может быть, из Японии... Блин, Саша, какая тебе, нафиг, разница, всё равно не узнаешь. Приспичило какому-нибудь губернатору курьера за борзыми щенками в Санкт-Петербург послать, а ты голову ломаешь... Китай, Япония... хе...
  
   До Красноярска добирались три дня. Дорога успела надоесть хуже горькой редьки, холодно на облучке весь день торчать и скучно. Пару ночей я проворочался на лавках почтовых станций - непривычно и неудобно, да ещё насекомые докучают. В город прибыли вечером. В потёмках подъехали к гостинице, не мешкая разобрались с номерами и, лишь слегка приведя себя в порядок, рухнули спать. Ооо... кайф... наконец-то высплюсь в нормальной кровати!
   Утром за завтраком попрощались с подвозившим нас господином - он не стал задерживаться - и принялись строить планы на день. Софа меня сходу огорошила. Оказывается, первым делом нам надо идти к... портному. Так и хотелось воскликнуть, как волк в мультике: "Шо, опять?!" Заметив моё удивление, пояснила:
   - Александр, у нас только дорожное платье. Неужели в будущем ходят в гости в такой одежде?
   Представил свой визит на торжественный день варенья друга Вадика в камуфляжных штанах, майке и берцах. Ха... ну, он-то юмор поймёт, да-а... а вот остальные вряд ли.
   - Не подумал. Просто я пока плохо разбираюсь в здешних нарядах.
   Действительно, по мне так наше "дорожное" ничем не отличается от одежды окружающих. Ну может, чуть-чуть погладить его не помешает. На мои слова отреагировали сразу, ага... объявили о введении очередного обучения. Теперь будут постоянно сообщать, кто из встречных во что одет. Уууу... блин, напросился!
   Портного, к которому пошли, Софа расписала с самой лучшей стороны: и искусник, и затейник, даже в столице его знают, и с ней-то он на дружеской ноге, и жена-то у него замечательная женщина. Ух ты, а у босса-то эмоциональный подъём! Ээээ... да она ведь светится от счастья... Во ты дурень, Сашок! Это для тебя сейчас наступает начало нового витка обустройства, а для неё - начало возвращения к жизни. К счастливой безбедной жизни! И мастер фигурного стежка тут как звоночек к возврату. Ох Саша, не дай бог тебе не оправдать надежды ТАКОЙ женщины!
  
   Домишко местного швейного гения выглядел весьма впечатляюще. Как понимаю, второй этаж жилой, а первый занимает мастерская и другие хозяйственные помещения. Нам бы подобный же приобрести, очень уж практично.
   Седой взлохмаченный мужичонка лет пятидесяти, услышав звон колокольчика над дверью, стремительно обернулся:
   - Чего изволите... господа?
   Острый взгляд пробежал сперва по одежде, затем по лицам. Ух ты... быстро он нас раздел одними глазами... и взвесил.
   - Здравствуйте, уважаемый Валерий Яковлевич! Как поживаете?
   О... удачно мы зашли! Значит, вот ты какой, олень север... эээ... маэстро одёжки.
   - Софья Марковна, голубушка, вы ли это?
   - Я, Валерий Яковлевич, я.
   - Господи!
   Он взмахнул руками.
   - Думал, уж никогда вас не увижу. Радость-то какая! Где же вы обитали последнее время? Рассказывайте, не томите старика. Ой, да что ж я гостей на пороге-то держу?! Пройдёмте в дом! Машенька будет вам чрезвычайно рада. За чаем всё и расскажете.
   - Валерий Яковлевич, дорогой, мы не только в гости, но и по надобности. Как видите, одежда у нас не самая изысканная. Хотели обновить гардероб, и помня о том, что вы предпочитаете сначала дело...
   Софа выдержала короткую паузу.
   - Да, да, да. Конечно! Сначала дело. Для вас, голубушка, любой заказ. Но потом обязательно выпьете с нами чаю и всё-всё о своей жизни поведаете.
   - С превеликим удовольствием!
   Слегка повернувшись ко мне, она продолжила:
   - Разрешите представить вам моего воспитанника Александра.
   Я постарался безупречно изобразить дворянский кивок. Судя по реакции портного, вышло неплохо. Сказывается постоянный тренинг босса.
   - Воспитанник? Вы снова в компаньонках? Ох... простите глупого старика за напоминание о вашей почившей подруге. Или... это...
   Он стал задумчиво рассматривать моё лицо. Чёрт, не хватает ещё, чтоб он признал во мне потомка Полтоцких!
   - Валерий Яковлевич, не волнуйтесь, боль давно ушла. Незачем ворошить прошлое.
   Софа погладила рукой ему плечо:
   - Мне и Александру требуется модная выходная одежда, дабы не стыдно было показаться в обществе, и для меня второе дорожное платье.
   Портной секунду как будто к чему-то прислушивался, затем посмотрел в мою сторону, наморщил лоб, силясь что-то вспомнить, но знахарка его опять отвлекла:
   - Ещё я попрошу Вас учесть: Александр старше, чем выглядит. Ему уже шестнадцать лет, и гардероб ему нужен соответствующий.
   - Не извольте беспокоиться, уважаемая Софья Марковна. Я разбираюсь в людях и сейчас ясно вижу перед собой серьёзного молодого человека.
   Похоже, мне следует морду лица попроще сделать, а то встречные, не ровен час, станут принимать за карлика неопределённого возраста. Блин... а ведь Софа старикану мозги запудрила, прямо на моих глазах! И ловко так, я даже не сразу сообразил... а старичок уже и не сообразит теперь. Уверен, она, когда плеча касалась, память ему посылом почистила или вообще загипнотизировала. Не желает знахарка никаких ассоциаций меня с семьёй Полтоцких. Ну и правильно, нехрен светиться раньше времени.
   Бумаги покойного Александра, сына Натальи Полтоцкой, мы с собой, конечно, взяли, но постараемся никому их не показывать. Тут у подростков не интересуются фамилией, обычно спрашивают: "Ты чей?" Ха... Буду говорить: "Софьи Марковны"
  
   Обмеры и вопросы по фасону одежды заняли гораздо меньше времени, чем в Канске. Спустя полчаса мы сидели в тёплой компании семьи портного и пили вкусный чай с мятой. Его жена полностью соответствовала описанию моей... хм... воспитательницы. Чем-то неуловимо напоминает бабу Вожу, хоть и моложе её. Сходу окружила нас заботой и вниманием. Закормила. А под конец, услышав о цели посещения Красноярска, уведомила о нашем переезде на новое место проживания - к ним. Муж её бурно поддержал.
   Софа долго упиралась и твердила, что неудобно, но отвертеться всё равно не удалось. Нам пригрозили в противном случае не дружить домами. О как! Перед такой угрозой мы не смогли устоять. Хозяева быстренько послали прислугу в гостиницу за нашими вещами, обрубили, так сказать, пути к отступлению. Нам предоставили в личное пользование светлые просторные комнаты. До этого они принадлежали детям, но с недавних пор пустуют: дочка вышла замуж и перебралась к мужу, а оба сына учатся в Санкт-Петербурге. Мне очень кровати понравились - широ-окие, перина мя-ягкая, одеяло пуховое. Узкие и жёсткие гостиничные не идут ни в какое сравнение с этим... Этим... Да на такую кровать после наших шкур и топчанов молиться нужно! Ёёё... неужели как люди поживём? Оооо... это сладкое слово цивилизация!
   Дружное портняжное семейство было в курсе всех местных новостей и, разумеется, знало о домах, выставленных на продажу, а также их хозяев. Поэтому на завтра мы с Софой наметили пройтись по городу и взглянуть - для начала лишь внешне - на то, что тут, собственно, продают. Надо ковать железо, не отходя от кассы. Побродили, посмотрели и нашли приемлемыми только три варианта. Скудноват выбор в губернской столице. Красноярск нынче по площади маленький, сейчас он не занимает, наверно, и пятой части от того, в котором я когда-то бывал. Естественно, можно объявить о желании приобрести дом, тогда появятся и другие варианты, но цена, предупредил Валерий Яковлевич, будет раза в полтора, а то и в два выше. Ладно, через пару дней в новой одёжке нанесём визиты по заинтересовавшим адресам, оценим дома изнутри и, надеюсь, найдём требуемое.
  
   Чтоб не терять время, я на следующий же день решил посмотреть на обустройство в городе кузнеца из Канска, его, насколько помню, зовут Валерьянов Потап Владимирович. Спросил у приютивших нас хозяев, где примерно находятся его дом и производство. Район дальний, но по лесу доводилось и не такие кругаля выписывать. Уверил заволновавшуюся Софу, что буду осторожен, не полезу в неприятности, хулиганить не стану, и потопал. Отыскал довольно быстро. Мастерская у него, честно говоря... хреновая: огромный длинный сарай, куча щелей в стенах. В одном конце два горна огнём пышут и молотобойцы железо месят, в противоположном паровик пыхтит и пара токарных станков работает. Несколько парней что-то драят на слесарных верстаках. Самого хозяина не видать.
  
   Охо-хо... станки, конечно, дело хорошее, но я рассчитывал обнаружить здесь нечто более совершенное. Мда, сие хозяйство есть кузня-переросток, а не мастерская.
   - Александр, ты ли это?!
   О, кузнец нарисовался! А я его прихода и не заметил, впал в прострацию от увиденного. Странно... не думал, что меня узнают. Внешность моя сильно изменилась.
   - Доброго здоровьичка, Потап Владимирович! Вот зашёл проведать, как и обещал.
   Мы крепко пожали друг другу руки.
   - Ну-ка, ну-ка, дай-ка рассмотреть тебя получше. Вижу, подрос. А одет-то словно господин!
   - Потап Владимирович, я дворянин. Положение обязывает в путешествии иметь подобающий вид.
   - Дворянин?! Что ж раньше не сказал?
   Да-а, озадачил я кузнеца! Ну ничего не поделаешь, границы в наших отношениях следует установить здесь и сейчас.
   - А зачем? Да вы бы и не поверили тому крестьянскому пареньку, каким я выглядел.
   - Может быть, может быть.
   Он задумчиво покивал.
   - В Красноярск прибыли попутешествовать аль по надобности?
   Ууу... на Вы мужик перешёл! Не-е, нас такой поворот не устраивает.
   - Потап Владимирович, мы вроде на ты были. Не чинясь ты с мальцом в Канске общался, и я своим положением бахвалиться перед тобой не собираюсь. Давай уж останемся добрыми знакомыми.
   Довольная усмешка проскочила в густой бороде:
   - Как взрослый говоришь! Сколь годков-то?
   - Шестнадцать.
   - Тогда что-то мелок ты.
   За восемь месяцев обильного питания я вырос почти на голову и уже смотрелся, как четырнадцатилетний. Принимая во внимание, что отец Мишки был богатырь за два метра ростом, у меня есть реальный шанс вырасти не меньше кузнеца.
   - Да не спешу я расти. Но дай бог, лет через десять вровень будем.
   Ох и заржал он! Вороны с соседних деревьев взлетели с карканьем. Блин, таким гоготом только лошадей пугать.
   - Ты, гляжу, не меняешься. В Канске изрядно удивило, что мальчишка со взрослым разговаривает как равный. Другие-то твоих годков лишь глазами хлопают. Вон в мастерской половина работников дурни дурнями, объяснить ничего не могу, а ты и знаниями горазд, и мыслишь востро.
   - Ну, знаю я действительно побольше многих, а вот голова и у них, наверно, хорошо соображает, когда им надо.
   - Ох ты, скромный какой! Ну пойдём, я тебе своё хозяйство покажу.
   Походили, посмотрели, поболтали и чайку попили в пристройке к рабочему сараю. Экскурсия не сгладила первоначальное впечатление, но боевой настрой человека порадовал. Надеюсь, мои советы ему помогут. Пообещал, что после переезда обязательно зайду. Эх... задумок у него хватает, но терзают меня смутные сомнения - не потянет он, ой не потянет! Ну... поживём - увидим. Главное - мы договорились о моей работе в мастерской осенью: я бесплатно советы раздаю, а взамен получаю возможность делать что-то для себя. Ох как хочется собрать шлифовальный станок! Без него камушки обрабатывать замаешься, да и инструменты специальные нужны. Негде их здесь достать, всё самому придётся изготавливать.
  
   С покупкой дома у нас не заладилось. Из трёх понравившихся один оказался маленьким, второй требовал серьёзных ремонтных затрат, а за третий просили очень много. Пришлось повторно обсудить два ранее забракованных варианта, но и они не подошли. Мария Львовна, супруга портного, подсказала выход из положения: лучше построить дом самим. Купить у города землю под застройку - она нынче копейки стоит, нанять бригаду плотников, и через полгода будет нам счастье. Причём дом выстроят такой, как мы пожелаем, и цена его вместе с обустройством выйдет незначительно выше выставленных сейчас на продажу.
   И кстати, на соседней улице есть свободный земельный участок, примыкающий к их усадьбе, и если мы на нём поставим свой особнячок, то обширный пустырь между нашими домами можно легко превратить в общий садик. Хм... заманчиво. Правда, нас предупредили о дурной славе места: там когда-то зверское убийство произошло, с тех пор желающих его приобрести нет. Ха... нашли чем испугать! Они б знали, какая слава о нашем хуторе идёт, полдня крестились бы.
   Мы с Софой загорелись этой идеей. Тем более, я недавно под Питером дачку себе отгрохал. Два месяца с архитекторами и дизайнерами общался, отсмотрел кучу проектов, пока нужный выбирал, а выбрав, переделывал часть деталей под свои замыслы. В ходе строительства вникал во все мелочи - интересно было, так что могу теперь собственный план работ набросать, приемлемый для местных условий. Жаль каменные хоромы мы не осилим - слишком дорого, а большие деревянные нам вполне по карману.
  
  
   Глава 11
  
  
   В понедельник Софа с Марией Львовной отправились обивать пороги Красноярской администрации на предмет покупки земли, а я занялся поиском местных строителей. Сначала пробежался по адресам, которые назвал Валерий Яковлевич. Ага... адреса... смешно: номеров домов здесь нет. "Ты, Александр, на Воскресенскую улицу сходи. Там Никифора всяк знает, его артель в прошлом годе купцу Федотову усадьбу срубила. А затем к Покровской церкви наведайся, рядом в переулке тоже артель обитала. Крышу с петухом увидишь, во-от в той усадьбе и поспрашивай."
   Никифора не застал - он по делам отъехал. Оставил ему записку с просьбой зайти к нам для обсуждения заказа и дальше пошлёпал. А по второму "адресу" народ меня чуть не разорвал, когда узнал, зачем я пожаловал. Тут, оказывается, две артели имеются, и так уж получилось, что поинтересоваться мне о строительстве дома довелось сразу у представителей обеих. Крик поднялся. Они, понимаешь ли, разборки меж собой вели, и я с вопросами явно не вовремя подошёл.
   Пока кричали, терпел, а принялись за руки хватать - не выдержал. Вывернул самому борзому кисть и предупредил:
   - Следующему, кто до меня дотронется, обломаю наглые ручонки. Всем всё ясно?
   Оба закивали, соглашаясь, - и тот, что на коленках с вывернутой рукой стоял, и тот, что с отвисшей челюстью столбом замер. Оо... наконец-то обратили внимание на мою приличную одежду. Кажется, начало доходить: не к простому посыльному мальчишке пристали. Балбесы! Раньше надо было думать, к кому свои грабли тянете. Отпустил страдальца и продолжил:
   - Если интересует работа, передайте своим старшим предложение зайти к портному - Валерию Яковлевичу.
   Молодые ребята, на полголовы выше меня, с опаской глядя, вновь закивали.
  
   Немного побродив по городу и порасспросив мальчишек, нашёл ещё одну артель. Однако она оказалась маленькой, не потянуть ей постройку дома, да и работа у них есть. Не поленился и сходил к кузнецу, вдруг дельную мысль подскажет. Но он плотников не нанимал, купил старую хибарку с подворьем и мастерскую. Правда, с Никифором общался - ковал ему металлические части ворот и ставень. Охарактеризовал его как человека умного и расчётливого.
   Вернувшись с "гуляний", застал одного из приглашённых артельных старшин, пришедшего узнать о заказе. С первых минут разговор у нас пошёл вкривь и вкось. Не воспринимал он меня серьёзным клиентом, косился, мялся и пытался к Софе обращаться. На мои вопросы реагировал усиленным сопением и всегда начинал отвечать фразой "Дык эта". За полчаса беседы ничего путного ни я, ни знахарка от него добиться не смогли, пришлось распрощаться. Охо-хо, не... может, конечно, он плотник от бога, и нам довелось лицезреть великого мастера топора и рубанка, но раз мы друг с другом не в силах объясниться, то как, собственно, строить будем?
   Бальзам на рану пролила Софа. У них прогулка вышла более удачной: землю мы купим. Мария Львовна, смеясь, пояснила: бюджет Красноярска постоянно испытывает нехватку средств, и продажа земли - любимый метод его пополнения. Тут ведь два плюса разом: кроме свеженьких наличных в кассе растёт и расширяется сам город, а значит, и богатеет. Новые горожане - это и новые деньги в торговом обороте, и новые налоги.
   Со второй артелью опять облом вышел. Наняли их в пригороде усадьбу ставить, и наш двухэтажный домик в нагрузку они не осилят. Я приуныл. А чуть позже пришёл и Никифор - здоровый детина с мрачной физиономией. Борода лопатой, за поясом топор. Он что, намеревается поразить потенциальных заказчиков своей профессиональной принадлежностью? Так по его видону скорее подумаешь о промысле на большой дороге. Ха... работничек "ножа и топора, романтик", блин! Даа... такого бесполезно учить улыбаться клиентам, от улыбки он, наверно, страшнее выглядит. Решил с ходу всё расставить по местам и после приветствий выдал:
   - Говорю всего один раз: дом нужен больше этого, договариваться обо всём будете только со мной, и если вас что-то не устраивает, можете откланяться.
   Хмурая физиономия стала ещё мрачнее, но, вероятно, желание заработать пересилило "урон авторитету" от обсуждения дел с мальцом.
   - Какой дом срубить изволите?
   - Сейчас обсудим. Присаживайтесь, верхнюю одежду лучше снять, разговор предстоит долгий.
   - Благодарствую, мы так привычны.
   Ну борода многогрешная, не хочешь раздеваться - сиди потей. Уууу... какое ехидство во взгляде! Видать, уже прикидываешь, сколько лапши навесишь на мои бедные уши. Ничего-ничего, начну трясти насчёт местных технологий градостроительства, и ты по-другому на жизнь посмотришь. Через полчаса от ехидства и намёка не осталось. Через час пот с него катил градом, а во взгляде появилось уважение. Ха, мужик, тебя пока лишь расспрашивали, но вот станем торговаться, и ты взвоешь. Софа ободряюще кивала, пряча улыбку.
   Ещё полчаса спустя меня как "ляпшего" кореша обвиняли в скаредности, говорили "креста на мне нет", обдираю я бригаду детинушек-сиротинушек, как липку обдираю. Они, бедолаги, последнюю рубаху с себя снимают, и всё ради "моей персоны", ради "дворца мово". Ага, построят особняк и по миру с протянутой рукой пойдут. Хе-хе, во я мироед-то проклятый... сатрап... как есть сатрап! Да, мужик, славно поёшь... И ведь не прессовали тебя в полной мере, а так, по верхам прошлись.
   Естественно, и я мог бы поплакаться "о себе несчастном" и "о доле моей незавидной", думаю, получилось бы душевнее. Но приходилось держать высокую планку дворянина. Эхх... невместно нам слезу в голос добавлять! Поэтому старательно изображал пацана-параноика, непробиваемого жадюгу, который хоть и мал, но всех насквозь видит и спуску никому не даст.
   В итоге добились предварительных договорённостей и ударили по рукам. Довольны были оба: я в связи с тем, что наконец-то нанимаю строителей и у нас будет собственный дом, а он потому, что всё же вырвал у малолетнего пройдохи хороший договор. Ха... через три дня придёт со специалистом по фундаментам, посмотрит на план усадьбы и снова заплачет.
  
   Плодотворной вышла беседа, много чего интересного узнал об организации строительства в Сибири. Технология заготовки лесоматериалов отработана не хуже, чем в Европе будущего, а по некоторым параметрам даже лучше. Здесь лес для жилых зданий берётся "кондовый", выросший на склоне горы, с вершины или от подножия считается непригодным. Деревья предпочитают восьмидесяти-столетние. Хвойные породы рубят поздней осенью или в начале зимы, с первыми морозами и первым снежком. Осину и березу заготавливают с весны до осени, сразу очищают от коры и бересты, затем сушат. Соблюдают кучу всяких правил, хм... сказал бы, суеверий, но... черт его знает. Мне, жившему в двадцать первом веке, ясно, что кое-какие вроде бы суеверия на самом деле имеют под собой материальную основу. В понедельник не заготовляют лес и не начинают ничего строить. Лес рубят только на "старый месяц". Деревья, упавшие на север или зацепившиеся при падении за другие деревья, отдают на дрова. Пустишь на дом - жильцам несчастье принесёшь.
   Срубленные осенью сосну, лиственницу, ель очищают от веток, распиливают на бревна необходимой длины, не ошкуривая от коры, и оставляют до весны в штабелях "вылеживаться". С наступлением весны отопревшие деревья легко ошкуриваются и вывозятся на подворья. Там их складывают в штабеля под крышу на один-два года для просушки, тщательно оберегая от прямых лучей солнца, чтобы не возникало трещин в древесине. Для столярных работ бревна сушат не менее четырёх лет. Потом уж деревья топором "выводят" в один диаметр по всей длине ствола. Отдельные плотники брёвна вымачивают: весной сбрасывают в проточную воду на три-четыре месяца, летом достают и сушат до морозов. Такая древесина становится прочнее, не даёт трещин и мало подвержена гниению.
   Устройство домов вообще песня, я о таких тонкостях и не слышал. При возведении стен бревна укладывают с учётом того, как деревья стояли в лесу. Внутрь дома укладывают ту сторону, которая была обращена на юг, она более рыхлая и теплая, а наружу - смотревшую на север, она плотная, "закалённая". Крышу кроют досками, протёсанными топором, они в отличие от пиленных гораздно медленнее пропитываются влагой и разрушаются. Кстати, крытые доской крыши - отличительный признак всех сибирских строений, в деревнях России в основном соломой покрывают или дранкой на севере. Уже построенный дом недолгое время выстаивается, просыхает, и лишь после этого начинают внутреннюю отделку помещений. Стены протесывают топором и строгают стругом, доводя до идеально ровного состояния. Их не штукатурят, пазы между бревнами промазывают глиной. Получается красиво, будто досками обшито.
  
   Поздновато мы закончили, сумерки на улице наступили. Осталось в тесном кругу обсудить услышанное, пожелать всем спокойной ночи и рухнуть спать. Нам обещают к августу поставить сам дом, до середины сентября возвести веранду, забор и дворовые постройки, а к середине октября полностью завершить работы. Мда... встаёт вопрос: как контролировать процесс? Сидеть тут постоянно нереально, слишком много дел на хуторе. До схода снега необходимо хорошенько поохотиться, а затем усиленно мыть золото.
   Софа одна тоже не останется, хотя и понимает - давно я не мальчик, но продолжает не по-детски обо мне беспокоиться и одного на хутор не отпустит. На днях, в очередной раз проанализировав поведение окружающих, осознал простую и очевидную вещь: у босса проснулись материнские чувства, меня и сестрёнку она уже своими детьми воспринимает. А маме не объяснишь, что дети выросли и могут действовать самостоятельно. Ездить сюда часто нам со знахаркой накладно выйдет. Во-первых, траты на дорогу, во-вторых, промывка золота каждый раз будет замирать не меньше чем на неделю, а это нехилые потери для бюджета. Машке одной я там развлекаться не дам. Пусть плачется, ручки заламывает, глазками сверкает... нефиг.
   Один разик выбраться в Красноярск мы, конечно, сможем - в весеннюю распутицу. А потом? Блин, хоть разорвись! Охо-хо... надо просить помощи у приютившего нас семейства, больше не у кого. Им пройти посмотреть на работу плотников около ста метров, да можно и не ходить - вся стройплощадка из окна видна. Ну... если они откажут, придётся поинтересоваться у кузнеца. Пересказал свои выводы "маме-воспитателю", она с ними согласилась и пообещала завтра же обо всём переговорить с хозяевами. Перед сном в кровати со свечкой малость почиркал намётки по проекту усадьбы и вырубился.
   Утром за завтраком Софа начала подготавливать почву к серьёзному разговору. Ну... в общем, на жизнь стала жаловаться. Да только вволю поплакаться ей не дали, сразу перехватили инициативу и предложили облегчить страдания. В результате разговора не вышло, а вышло чёрт-те что - мы интенсивно отбивались от предложений о помощи. За попытку поднятия темы материального вознаграждения на нас чуть не обиделись. Не, ну золотые люди! Уважаю!
   Эхх... И так-то чувствовал себя обязанным портновскому семейству за помощь, а теперь, получается, по уши вляпался. Не люблю я быть должным! Ай, ладно... жить рядом станем - разберёмся. Запланировали следующий приезд на позднюю весну. Закладку фундамента проконтролируем, а после наши соседи до конца августа присматривать будут. Постепенно разговор скатился на обсуждение места под дом и сад. Недолго думая, отправились на осмотр территории. Соседняя улица выглядела не бедно, справа от облюбованной нами площадки стоял симпатичный двухэтажный домик. Как рассказал Валерий Яковлевич, живёт там его друг - старый ювелир. А слева находились развалины сгоревшего здания. Пожар, его погубивший, относили, кстати, на счёт чертовщины, здесь творящейся. Но Софа, походив по выкупаемому участку и пепелищу, вынесла вердикт - если и есть в этой земле что-то плохое, то ей по силам с ним справиться. Завтра чисткой и займётся.
   Полчаса мы обсуждали, какой требуется дом и где его лучше поставить. Прикинули расположение хозяйственных построек и перешли на территорию предполагаемого сада. Ох фантазия у женщин разыгралась: и беседки нужны, и скамеечки, и кустики такие, и деревца вот такие! Ну и без всегда сухих дорожек тут разве можно обойтись? Правильно, нельзя! Слава богу, мороз на улице, а то бы до обеда на пустыре торчали.
  
   Вернувшись в тёплую гостиную, продолжили дебаты над нарисованными мною вчера видами задуманной усадьбы.
   - Александр, вы талантливый художник. Вам надобно ехать учиться в Санкт-Петербург.
   - Действительно, Александр. Прекрасные карандашные зарисовки. Сразу понятно, как будет выглядеть дом.
   Ээээ... хм... перестарался. Мне ещё в школе наброски карандашом удавались, но, кроме карикатур на друзей, я до ювелирки ничего не рисовал. И лишь занявшись брошками-серёжками, был вынужден часто изображать виды новых изделий. Но... получалось тогда вроде бы не столь красиво. Неужели в Мишкином теле новый талант проснулся?
   - А что скажете о фасаде здания?
   - Необычно и....
   - Очаровательно, - перебила Мария Львовна мужа. - А Никифору вы рисунки показывали?
   - Пока нет. Завтра он зайдёт, и мы более подробно обсудим проект.
   - Боюсь, у вас попросят дополнительные средства за необычность.
   - Разберёмся.
   Я усмехнулся, представив потеющую физиономию Никифора. Вслед за мной улыбнулась Софа, вероятно, тоже нашу с плотником торговлю вспомнила.
  
   Почти до ужина длились обсуждения внешнего вида будущего теремка, я рисовал, стирал непонравившиеся места и снова рисовал. Постепенно у нас вышел удовлетворяющий всех вариант. Да-а... строители всплакнут и чертыхнутся.
   Правда, каменщик, приглашённый для укладки фундамента, плакаться не захотел. Рассказал о последовательности работ, объяснил сложности, с которыми мы можем столкнуться, а в торговле участия совсем не принимал. Поизучал план подвала и стен, посчитал что-то в уме и выдал довольно приемлемые цены за свою работу, а дальше уж Никифор эстафету подхватил. Вот он прям сходу рыдать принялся. Бил себя кулаками в грудь, каждую минуту крестился и господа поминал. Как-то даже душевнее, чем в прошлый раз у него сегодня получилось. Похоже, тренировался дома или у кого-нибудь уроки театрального мастерства брал. Забавно, наверно, мы со стороны смотрелись: небольшой мужичок сидит молчит, лицо спокойное, в глазах хитринка, рядом я скептически выговариваю, а над нами стоит здоровый бугай, бородой трясёт, руками размахивает и пытается басом слезу выбить. Радует, хоть полушубок "борода-лопата" сразу снял, видать, не понравилось потеть.
   Торговались долго. Тут ведь важно и своё отжать, и оппонента не передавить. Переборщишь - и станешь ему не интересен. По ходу разговора хитрый каменщик пожелал узнать о строительстве "в Европах". Кое-что поведал, старательно подбирая слова и не забывая поглядывать на босса. Лишь перед обедом утрясли последние нюансы и ударили по рукам. Теперь осталось выкупить землю, внести Никифору задаток, и карусель завертится.
   Ближе к вечеру мы с Софой пошли "чистить" территорию новой жилплощади. Я, само собой, на подхвате - водички заговорённой поднести побрызгать, какой-то пепел по ветру развеять, а знахарка "работает" - ходит с задумчивым лицом и руками водит. Спустя полтора часа с облегчением вздохнула, ручки опустила и довольная домой направилась. Ну, значит, дело сделано.
   На следующий день нас посетил местный полисмен. Сам я его не видел, по магазинам шастал, но, по объяснениям хозяев, для себя обозвал участковым. Заинтересовались нами: кто такие, откуда, надолго ли пожаловали? Паспортный учёт оформлять нужно. Хорошо он на мою "воспитательницу" нарвался, а не на меня, она его быстро в оборот взяла. Под пряники с чаем и неспешную беседу пояснила: в этот раз мы в Красноярске на чуть-чуть задержимся, полянку в собственность выкупим и укатим. А осенью всенепременно сами к нему пожалуем и чин по чину отметим свой переезд. Можно сказать, переберёмся под его крыло.
   После обеда прекрасная половина нашего общества, взяв листочки с тщательно прорисованным планом дома в двойном экземпляре и всеми прочими моими художествами, ушла визировать проект у городского архитектора. Тут с этим строго: нельзя слишком выделяться, чтоб не нарушать общий вид улицы. И хотя мы, казалось, всё учли, но крыльцо нам забраковали - большое, сильно выступает. Ну эт ерунда, уменьшим. Задумались с Софой о возвращении домой. Интересный вопрос: а не купить ли нам собственный возок и лошадей? С обязанностями кучера я вполне справлюсь. Добираться на своём транспорте, естественно, дольше придётся: скакунам роздых нужен, замены-то им нет. Здесь так и говорят - ездить "на долгих". Но поразмыслив, решили почтовой кибиткой воспользоваться - скорость на данный момент важнее.
   К выходным мы наконец-то согласовали с городской администрацией все проектные работы и в субботу с утра оплатили участок. Затем встретились со строителями и торжественно вручили им задаток. Босс не забыла даже по резному фужерчику с водкой всем преподнести. Правда, мою персону обделили, ну... переживу. Иногда вообще-то хочется выпить, хм... а иногда и очень хочется, но понимаю: "организьм" не готов. Это в мозгах я старый пропойца (по словам друга Вадика), а тело-то у меня невинно. Мне б не помешало до восемнадцатилетия Александра продержаться. Эхэ-хэ... ну, как получится!
   В воскресенье отпраздновали удачную покупку и заключение договора на строительство. Я подсуетился на кухне - показал кухарке парочку "секретных блюд сибирских охотников". Хозяева были в восторге. Ха... это они ещё моих шашлыков и карася в глине не пробовали!
  
   Уезжали мы вполне довольные пребыванием в Красноярске. Городок приглянулся, и дела запланированные успешно исполнены. Обратная дорога пролетела в беззаботном, благодушном настроении. Ехать не на облучке, а в самой кибитке намного комфортнее: в ней не сидишь, как в машине, а почти лежишь. Я полпути продремал, да и на станциях ночевал в кровати, а не на лавке. Двигались в этот раз медленнее, везли нас всего две лошадки. Оказывается, свыше этого количества Софе "не положено по статусу". Сейчас почтовая служба работает с чёткой градацией людей по социальному положению: чем выше твой ранг и вес в обществе, тем больше лошадей тебе выдаётся для проезда.
   В Канске сразу нашли попутчиков до деревеньки Ходока. Ещё день езды в крестьянских санях, и мы там. Нашему возвращению обрадовались все - начиная от Мухтара с Ферей и заканчивая Елисей Кондратичем, а уж Машка была просто счастлива. Сперва с Софой обнимашками занималась, потом на мне висела. Минут через двадцать уже по улицам деревушки бегала платочком махала, мной подаренным. Ну как же, обновкой надо перед всеми похвастать. Представляю, что будет, когда на хуторе примерит новую "дворянскую" одежду.
   Вволю наболтавшись, узнали и неприятные деревенские новости: в округе объявилась стая оголодавших волков. Ночью внаглую по деревне рыскают. В Мишкиной деревне корову задрали и двух овец. Дошло до того, что днём на санях спокойно не поездишь, приходится и ружья, и топоры с собой брать. По одиночке или малой невооружённой компанией в лес лучше не соваться. Мда... идти на хутор чревато. Ну значит, сначала произведём отстрел нахальных серых хвостов.
   Старый охотник одобрил моё предложение. Он с мужиками пару раз пытался погонять мохнатых, но подстрелить удалось всего двух. К сожалению, в местных условиях полноценную загонную облаву не устроить, да и стрелков хороших маловато. А волки - народец хитрый: почуяв неприятности, сразу уходят. Не-ет... их следует скрадывать по-тихому. Перед нашим с Софой появлением думали охотников из Устьянского пригласить, но уж коли я приехал, то, по мнению деда, и сами справимся. Ого... он меня, получается, уже профессиональным промысловиком считает!
   Ночь прошла тихо, а с утречка отправились за хвостами вчетвером: мы с Ходоком впереди, с ружьями наизготове, сзади Парамон ещё с тремя заряженными и дубиной, а вокруг нас Мухтар бегает, принюхивается. Выследили довольно быстро, но долго подбирались, чтоб не спугнуть, очень уж неудобно они расположились. Завалить успели лишь троих, полагаю, дед второй выстрел наугад посылал, а сынок его вообще промахнулся. Ушло пятеро и без вожака, как теперь себя поведут, не ясно. Через пару дней мы ещё двоих подловили, осталось найти троих. Ну, эти не столь опасны, да могут и просто уйти из "негостеприимного" района. Во всяком случае, наша компашка решила перебираться на хутор.
   На родной полянке тишина и умиротворение. Сарай стоит почти весь снегом засыпанный, землянки и не видно. Охо-хо, раскопок на целый день! Судя по следам, недавно брательники приходили. Не помешает и нам с Машкой проведать родственничков - передать, что у нас всё в порядке и ждём их вновь по выходным. В самом доме обстановка показалась такой родной и близкой, будто сто лет отсутствовал. А как сладко спалось на старом месте в обнимку с Машкой, не передать словами!
   Встав утром, в первую очередь проверил бобровые края. Не дай бог серые там порезвились и схарчили какого-нибудь бобрика! Я тут, "панимаешь", ползимы ветки рубил-таскал, подкармливал зубастиков, а они, на готовенькое явившись, возьмут и опустят нас на кучу рубликов. У запруды меня встретила тишь и благодать, волчьих следов не наблюдается, а свежие следы моих подопечных нашлёпаны по всей округе. Да-а, голодно деткам без папки! Нарубил ворох веток и свалил их у ближайшего к запруде выхода - пущай отъедаются.
   Первого апреля отметили именины и день рождения Машули - хорошо, когда они совпадают. Растёт малая десять лет уже, однако. Народу набежало с обеих деревень не протолкнуться, и в основном мелочь до тринадцати лет. Машка, конечно, заводила ещё та, но, думаю, такая популярность у неё нарисовалась главным образом из-за наших детских песенок. Она ведь из меня в месяц по две новые выдавливает. Каждые выходные плачется: "Ми-иша, петь больше нечего". Ага... давай, братик, "сочиняй" свеженькое.
   И полетели деньки по накатанной дорожке. После поездки как серую пелену с глаз сдёрнули, все дела идут с огромным удовольствием и желанием. И по лесу бегается, и бизонов гоняется. А кругом весна в разгар входит. Красотища! Месяц пролетел словно один день, и вот мы снова начинаем сборы - нас ждёт и манит Красноярск. В очередную банную субботу договорились с Ходоком о поездке в Канск. Ну а Машку опять на поруки оставляем.
  
   Во время беседы увидел, как Софа, услыхав о сильном пожаре в Устьянском, побледнела и выпала из общего разговора. Очень интересно! Постарался осторожненько выманить её из дома для беседы тет-а-тет.
   - Софа, что случилось?
   - Александр, мне надо тебе кое о чём поведать.
   - Я слушаю.
   - По приезду в Канск нам следует заняться оформлением твоих документов.
   - Каким ещё оформлением?
   Тут мне поведали очередную занимательную историю из серии "Галина сказала". По словам старой лекарки, дворянство мне удастся получить лишь из рук канского городничего Петра Ивановича Сапожникова. Причём было сказано и когда к нему нужно обратиться: "Собравшись в путь и услышав о двух сгоревших домах в Устьянском, по дороге обязательно к нему загляни". Не понял юмора!
   - А какая нам разница, к кому обращаться, у меня ведь все бумаги в порядке?
   - К сожалению, это не совсем так. По бумагам, хранящимся у нас, ты сможешь стать дворянином только за большую взятку.
   - Хм... объясни.
   - Видишь ли... ты, наверно, читал в выписке из метрики запись - незаконнорожденный.
   - Да.
   - Она есть у всех родившихся вне брака. И если при наличии одного отца можно добиться дворянства, то с одной матерью нет.
   "О сколько нам открытий чудных готовит" мама... ёшкин дрын! Ну Софа, ну... Слов нет! Бли-ин! В город переберёмся, займусь изучением законов данного времени, а то надоело в дураках ходить.
   - А почему ты раньше этого не рассказала?
   - Я надеялась, всё произойдёт значительно позже.
   Ё-моё, она надеялась! Ну зашибись! Не пришлось бы мне с этим незаконным рождением в будущем задавать вопрос из фильма "Ширли-мырли": "Тётя-мама, скажи ты мне, как русский человек русскому человеку, я что - Изя Шниперсон?"
   - Хм... у меня два вопроса. Ответь, пожалуйста, на них правдиво.
   - Я всегда правдиво говорю.
   Ага, но много чего не договариваешь!
   - Ладно. Первый вопрос: какие ещё предсказания Галины я не знаю?
   - Мне запретили тебе об этом говорить. Хорошее может не сбыться.
   - Галина?
   - Да.
   - Понятно. Но на второй вопрос постарайся ответить. Знаешь ли ты отца покойного Александра?
   - Да, знаю.
   - Он русский православный дворянин?
   - Да.
   Фууу... не Шниперсон... уже легче.
   - Отлично. Столкнёмся с ним случайно, ты уж предупреди.
   - Зачем?
   - Ну... чтобы знать виновника твоих несчастий.
   - Ты хочешь ему отомстить?
   - О, нет... эээ... то есть сам я его трогать не собираюсь, но если ты попросишь...
   Софа, глядя вдаль, медленно покачала головой. И неясно было, что же она хотела этим сказать. Дальше скользкую тему мы развивать не пожелали.
  
   Подъезжая к Канску, как-то нервно себя чувствовал, ха... давно дворянином не становился. На приём к городничему попали сразу. Красавица Софа, включив всё своё величественное очарование, шла напролом. Начинала беседу одна, оставив меня перед кабинетом. Пока ждал, весь извёлся. Но вот дождался: выглянула, лицо напряжено. Неужели облом?
   - Александр, прошу, войдите.
   Ооо... вроде не совсем. Вошёл. Поклонился. Меня поприветствовали не вставая, лёгким кивком. Серьёзный дяденька. Шикарные бакенбарды во все стороны топорщатся, при одном только взгляде на них в душе страх и почтение разгорается. А как усами шевелит, вообще жуть!
   - Пётр Иванович, познакомьтесь: это Александр, о котором я говорила. Александр, это Пётр Иванович Сапожников, он решит твою судьбу.
   Очередной кивок и мой поклон.
   - Я не стал бы утверждать столь категорично, уважаемая Софья Марковна, судьбу решает лишь бог один и немного мы сами.
   - Да, безусловно, но в данной ситуации вы можете весьма поспособствовать.
   - Ну что ж, прошу присесть.
   Дождавшись, пока мы сядем, он продолжил:
   - Александр, я ознакомился с вашими бумагами и считаю, у вас есть небольшой шанс получить личное дворянство, но...
   Та-ак, начинается!
   - В вашем деле очень много сложностей.
   А то мы не знали!
   - Судя по тому, что обратились вы ко мне, а не к родственникам по материнской линии, о графском титуле речь не идёт.
   - Разумеется.
   - Полагаю, и фамилию Полтоцких вам оставить нет никакой возможности, хоть она и записана в метрике. Даже не представляю, чего стоила вашей матери данная запись, ведь это против всяких правил. Вы, конечно, можете обратиться к родственникам для восстановления справедливости...
   Он на секунду многозначительно замолчал. Дяденька решил проверить, не возникало ли в моей голове таких глупых мыслей? Я изобразил лёгкую улыбку.
   - ... но я этого делать не советую.
   Да на хрена мне фамилия с титулом, если за ними такой шлейф проблем тянется!
   - У меня не слишком хорошие отношения с родственниками, и ждать от них справедливости не приходится.
   - Вы можете попробовать найти своего отца.
   Не понял: ему захотелось узнать, дворянин мой отец или нет?
   - Не имею ни малейшего желания искать человека, оставившего мою мать в таком положении.
   Уууу... как ты задумчиво головой киваешь!
   - Вам также не подойдёт и обычная практика в отношении незаконнорожденных - я имею в виду уменьшение фамилии.
   Ну да, Оронцов или Ронцов звучит как-то не очень, лучше что-нибудь попроще, например, Орлов или, на худой конец, Соколов. По-своему истолковав моё молчание, усатый дядя добавил:
   - Все мы желаем гордо носить фамилию предков или хотя бы её частичку. Но вы должны осознавать: в данной ситуации это невозможно.
   Ой, да всё мне ясно: доложат Полтоцким о дворянине с созвучной фамилией, да ещё живущем в Сибири, и жди, Саша, неприятностей на свою пятую точку.
   - Я полностью с вами согласен. Что вы посоветуете?
   Он с полминуты пристально меня рассматривал. Блин, пакость ведь сейчас скажет!
   - Тогда, к сожалению, я не в силах выправить документы под какой бы то ни было выдуманной фамилией. Городское дворянское собрание за этим тщательно следит и опротестует моё решение, а предоставь я в его защиту ваши бумаги, вопрос вынесут на обсуждение собрания, - он тяжело вздохнул. - Поверьте моему опыту, выбор собрания будет не в вашу пользу. Не стоит ожидать даже личного дворянства. Вот если б вас записали на отца с громкой фамилией, полагаю, никто бы возражать не стал. Также примите к сведению: после вынесения вопроса на собрание о вашей персоне обязательно узнают родственники.
   Чёрт, так и знал! Куда ни кинь, всюду клин. Стоп! Спокойно, Саня, чего-то он не договаривает, поэтому не дёргайся раньше времени. Софа вон молчит, значит, не всё потеряно. Я постарался расслабиться и внимательно смотреть ему в глаза. Минуту мы бодались взглядами, потом он улыбнулся:
   - Вижу, Александр, предки оставили вам в наследство изрядную долю мужества.
   Ага... я щас от твоей лести зарумянюсь, как красна девица, и скромно опущу глазки!
   - Мне помнится, вы упоминали небольшой шанс.
   - Да, он есть. Но не здесь. Чтобы претворить его в жизнь, надо поехать в самый отдалённый уголок Восточной Сибири и там попытаться найти человека, способного вам помочь.
   Должно быть, ты пошутил, усссаатый, но такие шуточки тебе могут и боком выйти. Спокойно, Саша, спокойно, никуда он от тебя не денется.
   - Так что вы посоветуете?
   Опять улыбается, гад.
   - Неделю назад в деревне Хорвино скончался ссыльнопоселенец - дворянин Патрушев. Благодаря случайности я в состоянии записать вас как его сына. Это единственная оказия, которой я располагаю для исполнения обещания, данного мною Галине Владимировне.
   - Простите, как такое возможно?
   - Вчера сын Патрушева найден мёртвым.
   - Что с ним произошло?
   - Заблудился в лесу и замерз. Скрыть смерть в моих силах. Родственников в Сибири у него нет. И заметьте: он был законнорожденный потомственный дворянин, и звали его Александр.
   Охренеть! Я посмотрел на босса - она кивнула. Да ладно, нам без разницы.
   - Я согласен.
   Он немного покивал своим мыслям.
   - Вам и вашему опекуну придётся написать отказ от имущественных прав на наследство.
   Ха... он обчистил покойничков и теперь мной собирается прикрыть свои махинации? Вот жук! Краем глаза уловил лёгкий кивок Софы. Мда... а и хрен с ним!
   - Хорошо.
   Дальше пошла свистопляска из документов. Софа тщательно проверяла каждый листочек, и хоть я тоже в документации прекрасно разбираюсь, но один нюансик тем не менее разглядела она. Есть шанс на предъявление мне долговых претензий, оставшихся "в наследство". Действительно, задолжал "папаша" кому-нибудь деньжат, а меня могут попросить отдать. Предложили внести поправочку. Пётр Иванович, немного подумав, согласился. Через два часа возни мы закончили.
   Знахарка, в очередной раз просматривая бумаги, побледнела. Похоже, лимит потрясений на сегодня не исчерпан. Молча взял протянутую выписку из метрической книги. Ну и что?...
   Черт!!! Дата рождения... она та же, что и у Александра Полтоцкого... Мистика какая-то!
  
  
   Глава 12
  
  
   Сидя в раскачивающейся и поскрипывающей кибитке, раз за разом снова и снова пытался проанализировать и осмыслить всё происходившее в Канске, но мысли, гады, постоянно разбредались и перепрыгивали с одного на другое. Силился просчитать логику действий окружающих, затем скатился к просчёту эмоций. Блин, мазохизм душевный накатил, не иначе! Видимо, прорезалась не добитая прошлой жизнью интеллигентность, с её вечными вопросами: чё за хрень и что же делать. Вроде радоваться должен - с дворянством заморочки утряс, а мне паршиво... очень паршиво. И рядом сидящая Софа вся в печали. А мыслями витает в таких далях, куда лучше и не заглядывать. Вспомнился её тихий шёпот в церкви после разборок с бумагами: "Натальюшка, я исполнила твою просьбу, будет он дворянином". И слёзы на щеках.
   Даа... ну и какая тут, нафиг, логика! Вот кто я теперь для "мамы-воспитателя", за кого она меня принимает? Стоит задуматься, попробовать сопоставить все факты, и крыша отъезжает, радостно помахивая флюгером. Боюсь, Саша, даже если ты проживёшь ещё сотню лет, выверты женской психики будут ставить тебя в тупик до конца жизни. Есть, конечно, надежда, что с годами это станет происходить всё реже и реже, но слабая.
   Ладно, давай-ка в очередной раз попробуем сложить выводы по логике и эмоциям вместе. Городничий - надворный советник Пётр Иванович Сапожников. По словам босса, лечился от импотенции у лекарки Галины. Его вылечили, но денег не взяли, а потребовали с него клятву о помощи ребёнку Натальи Полтоцкой. Не исполнит клятву - закончится действие лечения. Обалдеть! Ну Галина, ну комбинатор! Ребёнок уже несколько лет мёртв был, а она с человека обещание брала по его устройству. Кассандра, едрить твою налево! Понимаю, что мне и Софе добра желала, но как же бесит вся эта мистика!
   Итак, Пётр Иванович. С первого взгляда становится ясно: под слоем напыщенности скрывается пройдоха, каких мало, и лекарка, полагаю, это прекрасно осознавала. Не... потеря потенции для мужика, несомненно, сильный сдерживаюший фактор, но, честно говоря, посмотрев в глаза этого чиновничка, я понял: наш вопрос если и зависит от мужского потенциала и данной клятвы, то о-очень слабо. Сделай мы во время встречи что-нибудь не так - не видать нам новых бумаг, как своих ушей без зеркала.
   Не знаю, какую он там аферу замутил с имуществом Патрушевых, но я ему подвернулся в самый удобный момент. Боялся надворный советник вписывать меня сыном умершего, сильно боялся, постоянно в разговоре проверял и подначивал, а потом внимательно следил за моей реакцией. Получается, вёл я себя правильно, и усатый всё же не смог устоять от такого лёгкого решения сразу двух проблем. А приди мы с Софой на месяц ранее или на месяц позднее этой субботы, нас бы долго мурыжили и деньги вытягивали, а может, и послали бы далеко и надолго, несмотря на лечебные затруднения. И Полтоцким, кстати, стуканули бы. Слишком трудное и весьма наказуемое сейчас дело - раздача дворянских вольностей. Считаю, к остальным предсказаниям Галины необходимо отнестись крайне внимательно.
   И правильно я настоял на том, чтобы знахарка не показывала городничему напутственное письмо Натальи Полтоцкой к сыну с перечнем ювелирных украшений, оставляемых в наследство. Увидел бы он этот списочек, и мы б легко от него не отделались. Читая Натальину петицию в первый раз, даже представить себе не мог, что Софа сохранила все безделушки - с её-то скитаниями пешком, без денег. Думал, давно уже всё распродано. И когда перед отъездом она выставила шкатулку, полную драгоценностей, я был ошарашен. Перенести столько лишений, жить в глуши, не всегда сытно питаться и при этом старательно сберегать, по сути, свои вещи, ведь ни подруги, ни её сына давно нет. Зачем? Продав содержимое шкатулки, могла бы безбедно жить почти всю оставшуюся жизнь. Но нет! Понадеявшись на предсказания Галины, ждала какого-то неизвестного Александра, который якобы следующее рождение умершего ребёнка, а стало быть, по её мнению, прямой наследник. Не... это моему уму непостижимо.
   На мой прямой вопрос "почему?" она тогда ответила просто: "Это не моё. Я обещала сохранить - я сохранила".
   Да-а... вот такой Человек Софья Марковна!
  
   Чёрт, никак не успокоюсь, мысли зайцами скачут. К каким же выводам мы пришли? С дворянством дело чисто, не стал бы иначе хитрый чиновничек своей подписью отказ от наследства и документы по опеке визировать. О нашей совместно прокрученной махинации он никому и слова не скажет. Да и нам бы с боссом рты заткнул, если б мог, хоть и понимает: болтать не в наших интересах. А ещё нужны мы ему. Вдруг кто из родственников объявится и признает мой отказ от наследства фальшивым, тут я и понадоблюсь для подтверждения. Причём усатый советник уверен: родичи обязательно должны приехать. Ну жучара, чего ж ты там спёр такого ценного?
   По достижении восемнадцати лет, то есть, судя по бумагам Александра Патрушева, через полтора года, я могу поехать в Санкт-Петербург за паспортом. Сейчас его разрешается получать лишь там, где родился. Хм... Александр Полтоцкий тоже оттуда родом... ммм... и Мишка. Ох круто всё переплелось! Значит, мне теперь за четверых жить придётся. Охо-хо!
   Конечно, паспорт дворянину необходим только для дальних путешествий и выезда за границу, а для жизни и ведения дел вполне достаточно документов о дворянстве, но лучше подстраховаться - лишняя бумажка не помешает. О семье Патрушевых нас просветили достаточно подробно: матери давно нет, отец с сыном пять лет в Сибири живут, и никто их не навещал. Я лицом немного похож на погибшего паренька, и волосы у нас одного цвета, но есть небольшая неувязка: он был на полголовы выше. В сущности, нестрашно: с моими темпами роста на обильном питании через полгода-год таким и буду. Главное - не светиться раньше времени.
   Поэтому Пётр Иванович настоятельно посоветовал нам уматывать из Канска, а когда узнал о переезде в Красноярск, очень обрадовался - и подорожную моментально начирикал, и почтовую кибитку прислал через час. Еле успели в церкви помолиться за благополучное завершение нашей авантюры. По логике встаёт вопрос: что делать с усатым дядей дальше, лет через несколько. Ну... отложим это. Полагаю, на пару лет о нём можно забыть.
   На второй день поездки настроение улучшилось, мысли перестали носиться, как тараканы. От вчерашней глухой тоски осталась лишь лёгкая грусть. В конце пути и она ушла, мы ожили, начали обсуждать планы на будущее. И вот наконец-то показался так понравившийся нам в прошлый приезд Красноярск. Въезжали радостные, будто все печали по дороге растеряли. Даже непролазная грязь на улицах не убавила хорошего настроения. Нас встретили как родных, да у меня и самого было ощущение приезда к близким родственникам. Весь вечер просидели, делясь новостями. Мария Львовна жалела, что мы Машку не захватили. Ха... она ещё не раз с грустью вспомнит спокойные деньки, когда мы привезём маленькую занозу.
   У строителей всё приготовлено, материалы закуплены. На пустыре меж домами возвышается огромная гора камней для фундамента. Сразу наметили на завтра разбивку территории под дом и дворовые постройки. И понеслись трудовые будни. Котлован потихонечку углубляется. Температура на улице плюсовая, но земля пока не отогрелась, приходится усиленно долбить кирками. Землекопов хватало, поэтому за три дня управились, и без задержек к работе приступили каменщики. Тут уж я с ними почти целыми днями просиживал. Подвал и фундамент - основа дома, следить за процессом их закладки надо в оба глаза. Тем более, у меня там мастерская и маленькая лаборатория запланированы. В работе местных умельцев поразило, сколько яиц используется для приготовления кладочного раствора. Мне такого количества не слопать и за год. Подозреваю, подвал получится прочнее железобетонного.
  
   В один из дней решился вопрос продажи "наследственных" драгоценностей. Ближе к вечеру я надумал сходить проконтролировать построенное за день. Спустился вниз предупредить хозяина. Заглянул в открытую настежь дверь примерочной и увидел осматривающую себя в зеркале тучную мадам, перед которой, как кузнечик на сковородке, приплясывал портной.
   - Что вы, что вы! Жемчуга не подойдут, только цепочка и брошь. Взгляните, голубушка, сами.
   - Ах, милейший Валерий Яковлевич, брошь слишком мала. В кружевах её не видно.
   Каприз дамы удивил и развеселил. Ну ничего себе, брошечку ей не видно! Да эту блямбу даже из прихожей разглядеть можно. Куда больше-то? Хотя... клиент всегда прав - мне ли этого не знать. Вкусы у людей разные, иногда такую глупость жаждут, не передать словами. Чувство гармонии не у всех развито. Помню, один раз на заказ брошку в полгруди делал. Мда... Но приютивший нас хозяин вроде не простой портной, он как бы местный стилист, создатель моды. Такие люди не должны сильно потакать несуразным пристрастиям клиентов. Или я чего-то недопонимаю? Впрочем... в чужой монастырь со своим уставом не ходят.
   Чтоб не мешать творческому процессу, отошёл в гостиную, но через пару минут туда же выскочил Валерий Яковлевич.
   - Ах как подводит меня Николай Михайлович, как подводит! - причитал портной, никого не замечая.
   Решил поинтересоваться:
   - Что случилось? Могу я чем-нибудь помочь?
   - Александр, простите великодушно, мне нужно отойти к нашему соседу ювелиру. Он задерживает обещанные кулон с брошью, а клиентка приехала до срока и не станет ждать. Прошу вас приглядеть за ней и развлечь. К сожалению, Софья Марковна с Марией Львовной с обеда в город отошли.
   Замечательно! И как эту тётю развлекать? Стоп! К старику ювелиру собрался, значит, он кроме одежды ещё и драгоценностями приторговывает. Опа! Любопытно! А не предложить ли цацки Натальи Полтоцкой? Брошка там немаленькая точно имеется.
   - Конечно, Валерий Яковлевич, но... я случайно услышал ваш разговор с клиенткой о брошке и вспомнил, что намеревался распродать часть украшений, оставшихся мне от матери. Среди них есть неплохая брошь. Если не сочтёте неудобным, я предложил бы её на продажу.
   - Ох, Александр, вы меня очень обяжете, - обрадовался портной. - А Софья Марковна не воспротивится вашему желанию?
   - Ну что вы! Решение реализовать некоторые украшения мы принимали вместе, строительство дома - весьма затратное дело.
   - Да, да, да. Вы правы. Ну несите, несите скорей!
   Я рванул наверх, пока он не передумал. Чёрт, почему сразу-то не сообразил о столь удобном варианте? Собирался в магазин на комиссию сдавать, а правильное решение вот оно, под носом. Служитель нитки и иголки, осмотрев принесённую вещицу, пришёл в восторг и пообещал за неё в два раза больше деньжат, чем мы с Софой предполагали. Немного растерявшись, согласился, а услышав, как брошь отдают за названную мне сумму, задумался. Фигня выходит, Саша: сейчас тебе побрякушку по дружбе дорого продали, себе ни копейки не взяли, но ведь скоро изделия из намытого песочка сдавать начнёшь. Понадобятся долгие и продуктивные отношения, следовательно, нужно заинтересовывать человека процентом со сделки. Судьба опять подкинула тебе удачный шанс, так цепляйся за него руками и ногами.
   Чтоб ковать золото, не отходя от кассы, решил после ухода большой тёти переговорить о торговле драгоценностями.
   - Валерий Яковлевич, прошу прощенья. Не слишком ли навязчивым с моей стороны будет выглядеть вопрос о том, как вы рассчитываетесь с ювелиром?
   - Вы хотели продать ещё что-нибудь?
   - Да, но кроме того, я собираюсь заняться изготовлением золотых украшений.
   - Оооо... поверьте старому, много повидавшему человеку, вы только без толку потратите свои средства. Это кропотливый труд, требующий определённых навыков. Ювелирному делу надобно долго учиться, иначе у вас получатся бездарные поделки, и я всё равно не смогу их сбыть.
   - Я готов рискнуть.
   - Ах, Александр, в вас говорит молодость. Не забывайте: для изготовления вещей из благородного металла необходимо сначала где-то приобрести данный металл. Вы собираетесь скупать монеты у населения?
   - Нет, я договорился о покупке золотого песка.
   Он замер, внимательно меня рассматривая.
   - Александр, а с Софьей Марковной вы советовались?
   - Разумеется. Мы давно обговорили, кто и чем займётся в городе.
   - Ну да, ну да, - портной грустно улыбнулся. - А продавать свои изделия вы намерены без клеймения?
   - Пока не знаю. Нужно разбираться.
  
   Ещё минут пять мы с ним ходили вокруг да около, но потом я всё же выдавил из него информацию. Себе он оставляет двадцать процентов стоимости проданных драгоценностей. Судя по прошлой жизни, довольно реальные цифры. Любопытно, что сосед ювелир уже лет шесть официально не работает, соответственно, не платит налоговый сбор за деятельность. Стар стал, торгует мало, а вместо налогов даёт кому-то на лапу. Многие об этом знают, городок-то небольшой - двенадцать тысяч жителей всего, из них дворян чуть меньше шестисот человек.
   Здесь, кстати, часто так поступают. И с нашим гостеприимным хозяином примерно то же самое: все осведомлены об его торговле ювелирными вещичками, и хоть бы кто упрекнул или, не дай бог, заинтересовался "нетрудовыми доходами". Ха... он и взяток никому не даёт. Попробуй выскажи претензии лучшему в городе портному, и где ж ты в дальнейшем одеваться будешь? Даже если и найдётся вдруг такой ретивый чиновник, супруга ему за самоуверенность мозг вынесет, а сослуживцы и начальство изгоем сделают.
   Подошедшие Софа с хозяйкой дома моментально втянулись в нашу дискуссию о дорогих украшениях. А через полчаса мы вчетвером, разложив на столе содержимое долго хранимой шкатулки, увлечённо спорили, сколько удастся выручить за ту или иную безделушку, доставшуюся "мне" в наследство. Ох немало копий сломали! Меня, слава богу, не посчитали серьёзным знатоком цен на драгоценности, поэтому не стали забивать, как мамонта. Вследствие чего я мог спокойненько сидеть в сторонке и с азартом наблюдать за "войной" взглядов местного стилиста и умудрённых жизнью женщин. Массу полезного узнал, жаль бумаги под рукой не было, с удовольствием записал бы некоторые перлы присутствующих. Обсуждали всё: и какие тут изделия в ходу, и на что больший спрос, и кто из мастеров лучший, ну и, конечно, цены. Вот их уж я старался запомнить очень тщательно.
   Предложил Марии Львовне взять из выложенных предметов что-нибудь себе в подарок, но она категорически отказалась. Да что за странная реакция у женщин на Натальины вещи?! Софа вон на хуторе от схожего предложения прям шарахнулась. Может, какое-то табу существует на предметы, оставшиеся от умерших? Чёрт его знает. В руках вертят и рассматривают свободно, аж глазки горят. Хм... надо поинтересоваться у эээ... посторонних. В ультимативной форме выдвинул условие наших добрососедских отношений: я сам изготовлю всем в дар такие украшения, какие сочту нужным, отказы не принимаются. Поулыбались и согласились. Ну-ну, поглядим на ваши физиономии, когда сувенирчики увидите. Ммм... не перестараться бы... да не... можно и не слишком дорогие, но изящные фитюльки изваять.
   Та-ак, ну раз никто ничего из "моего" добра не берёт, стало быть, продаём всё к лешему. Только перстень с красивым вензелем "А" я решил себе оставить, его Наталья Полтоцкая приобрела для своего сына после отъезда из родительского дома. Манерная штучка, и хоть мне пока велика, но, думаю, года через два (Софа говорит, лишь по достижению совершеннолетия кольца носить дозволяется) неплохо на руке смотреться будет.
   С Валерием Яковлевичем еле договорились о комиссии с продажи в десять процентов. Мы предлагали двадцать, а он с нас вообще ничего не хотел брать. В результате проведённых подсчётов поняли: денег у нас теперь хватит на строительство и без продажи золотого песка. Ну значит, займёмся покупкой инструментов, которые сейчас реально в продаже найти, а что купить не сможем, за осень и зиму сделаем.
   Перед сном Софа зазвала к себе и с таинственным видом выложила на стол ещё четыре брошки и колье, не показанные на общем обсуждении. Оказывается, эти вещички довольно приметные. Их продажа наверняка привлечёт к нам внимание княжеского рода Полтоцких, да и хозяева могут догадаться о моем родстве. Осмотрев изделия, прикинул: всё не так страшно - брошки изменю до неузнаваемости простой подпилкой и подшлифовкой, ну а колье разберу на запчасти. Такую кучу жемчуга найдём где использовать.
   Домашнюю обстановку: столы, кровати, стулья - заказывали необычные. На меня как на дизайнера взвалили разработку оригинальных вариантов. Следует признать, взялся за это дело с удовольствием. В той жизни для загородного дома часть мебели я себе сам изготавливал, а остальное мастерили по моим проектам. Нарисованные эскизы опять сборной командой обсуждали. Ничего авангардистского я не предлагал, ограничился лишь легкими изменениями для комфорта и красоты. Никифор лучших мебельщиков порекомендовал. Я сразу к двоим обратился - тут работы море, дай бог, к середине октября управятся.
   В воскресный день пошли всей компанией на берег Енисея, на ледоход поглазеть. До этого как-то не получалось на местные красоты полюбоваться. На реке основная масса льда уже ушла, но и оставшаяся смотрится эдак... феерично. Жаль не захватили начало вскрытия реки и последующие деньки - говорят, выглядит изрядно устрашающе. Стоит постоянный грохот, набежавшие с верховий льдины устраивают у Красноярска целое столпотворение. Их так много, что прибрежные метров на двадцать в горку выталкиваются. Все постройки и лодки, встречающиеся на пути, ледяное нашествие сносит запросто.
   При виде буйства стихии моя фантазия унесла мысли лет на дцать вперёд: если здесь пароходы строить, то надо искать хорошо защищённое место - заливчик какой-нибудь или устье мелкой речушки. Пришлось себя одёргивать: "Эээ..., Саша, что-то ты далеко заглядывать стал, тебе бы с текущими делами разобраться".
  
   Эх, классно в Красноярске, но нужно и обратно отправляться. В этот раз по непросохшим дорогам добирались до деревни Ходока пять дней. Встретили нас ещё радушней, чем в прошлый приезд, да и волков в округе давно не видели. Мы привезли кучу подарков: бабе Воже - красивый расписной платок, деду - трубку с набором курительных принадлежностей, детишкам - сладости и немного игрушек в виде глиняных свистулек. Машулю тоже не забыли: парочка сарафанов на лето ей пригодится, из старых она уже выросла.
   На хуторе я первым делом наведался на золотой прииск и к бобрам. Там тишина, следов пребывания посторонних не наблюдается. И волчий ручей, и ручеёк, в котором осенью золото намывали, порядком выросли. Снег весь сошёл, но место раскопок залито водой. Всё, шо откопали непосильным трудом, природа опять схоронила. Ничего, руки есть, наладим добычу заново. Сперва, конечно, неделю охотился - создавал запас продовольствия. Ну а дальше пошли трудовые будни по отмыванию нашего будущего благосостояния - не покладая рук копаю пески и отношу их Машке на промывку. Периодически захожу к Ходоку за яйцами и молоком, Феря уже месяц не доится. Бывает, и на охоту с дедом выбираемся, но редко. В воскресенье тренировки провожу. Бизоны навещают регулярно, но вдвоём: старший брат, как и намечал, подался с золотничниками на заработки. Так и живём.
   Через два месяца тяжёлой пахоты я не выдержал и объявил три дня выходных. Тем более, что повод имелся: мы нашли сразу два небольших самородка. Сначала сестрёнка отмыла блямбу грамм на пятьдесят и прибежала ко мне с глазами по пять копеек, а потом и мне удалось, на всякий случай переворошив ранее откинутые камушки, найти кругляш грамм на восемьдесят. На бурное празднование силёнок не хватило, но красивый стол с карасями в глине и шашлыком я организовал. Два следующих дня вкушал прелести жизни - лениво плавал в пруду и загорал, хм... ну в смысле дрых без задних ног, загорая. Лишь после длительной нудной работы понимаешь, какой всё-таки кайф, когда ты можешь спокойно лежать на солнышке и ни черта не делать. В дальнейшем следует регулярно раз в месяц устраивать по два, а то и по три выходных. Золото подождёт, незачем нам здоровье раньше времени гробить.
   Ещё бы всех летающих-кусающих насекомых уничтожить, и жизнь стала бы просто замечательной. Достали, гады. Днём слепни постоянно беспокоят, вечером и утром - мошка и комары. Даже регулярное намазывание знахаркиными отварами не всегда помогает. Стоит хорошенько пропотеть от работы, и ты опять становишься добычей кровососов. Соответственно, беги мойся и мажь себя отваром по новой.
  
   В первую субботу июля Софа предложила пообщаться с Мишкой - наступило самое удачное время. Ха... давно пора. Подготовка заняла всего пару часов. Наблюдая за действиями босса, с любопытством ожидал потусторонних голосов в голове. Прикольно было бы услышать: "Здорово, Алекс! Тебе огромный привет от корешей и родственников. Все живы-здоровы, дела у них нормально идут. Заводик твой, извини, я проср...". Эээ, вот последнего не надо!
   Пока витал в облаках, знахарка открыла глаза и принялась меня задумчиво рассматривать. Не понял: отключили связь за неуплату или помехи помехуют? Оказалось, Мишки больше нет. Точнее, он вроде бы есть, но в то же время его как бы и нет. Объяснение у Софы только одно: он перестал быть отдельной личностью, но не ушёл за грань, а растворился в окружающем пространстве. Наверно, поэтому у моего организма иногда непонятные реакции всплывают. Жаль... надеялся, моя тушка в двадцать первом веке им занята, созванивались бы изредка. Мои друзья ему пропасть не дали бы.
   Годовщину попадалова не отметил - забыл совершенно. А в начале сентября золотая россыпь подошла к концу. Все пески, содержащие драгоценный металл, мы промыли. Можно, конечно, ещё поскрести по сусекам, но смысла в этом особого не вижу - золота остался мизер. Эхх, закончилось лето трудовых подвигов, пора вещички паковать! Чувствую себя как после сезона в студотряде, ха... и впереди нас ждёт очередная сессия углублённого изучения французского языка. Правда, девчонки уезжать категорически отказались, прям на дыбы встали. Где это видано - уехать из леса без даров этого самого леса?! Ё-малай... да какая, нафиг, разница, где грибы и ягоды собирать? На мои взывания к разуму внимания никто не обратил, вдобавок лекцию прочитали на тему "прекрасная здесь природа, не то что рядом с городом".
   Не, ну я понимаю: в прошлой жизни экология городских окраин отличалась от природы глухой деревушки. Но сейчас-то в чём проблема? Пытался образумить, мол, у нас там стройка горит, ехать нужно быстрее, ааа... куда там: у одной травы для косметологии не все скошены, у другой табуны грибов не оприходованы. Дошло до того, что мне предложили одному ехать. Нормально, блин! Катись, Саша, колбаской и переживай за этих трудоголиков.
   Старался втолковать балбескам: случись заглянуть сюда каким-нибудь варнакам, а меня не будет рядом, они ж и пикнуть не успеют. Не-ет... Софа уверена - она поставит на место любого агрессора. Даже вредная мелочь порывалась показать, как вилами вертеть умеет. Насмотрелась на мои тренировки, что ли? Детский сад какой-то, честное слово! Ага... фигли нам, красивым бабам, бояться страшных мужиков? Ладно Машка товарищ по малолетству неадекватный, но от босса я такой безответственности не ожидал. Ну может она кое-что, ну остановит посылом одного-двух, а если толпой навалятся? В результате пришлось задержаться до конца сентября.
  
   Почти перед самым отъездом устроил отстрел бобров. Со старшей самкой проблем не возникло - подловил её вечером недалеко от запруды, а вот с молодыми вышла неувязочка. Пришёл с утречка, прокараулил два часа, аж задрёмывать стал. Тут они и выползают, оба сразу. От их вида тотчас словно ржавым гвоздём по сердцу резануло. Сидят у запруды два столбика с тоскливыми мордочками, во взгляде вся печаль мира скопилась, попискивают, маманю зовут. Руки стрелять отказались напрочь. Надо же, столько зверья за зиму перебил, и никаких угрызений совести, а сейчас будто заклинило - не могу и всё!
   Сбоку раздался приглушённый рык, и зубастики мгновенно нырнули в ручей. Метрах в десяти из кустов выглянула рысь. Опа... на боку полоска, на шрам похожая! А не та ли это красавица, от которой я зимой по спине когтями получил? Уж больно полосочка напоминает царапину от пули. Та-ак, бог с вами... растите пока, бобрята, денег у нас, слава богу, хватает. А к тебе, рыжая, вопросы имеются. Не успел ружьё развернуть, она скрылась. Эх, Саша, быстрее за ней! Мухтар сходу след взял, теперь не уйдёт. После десяти минут преследования понял: какая-то неправильная кошара мне попалась. Обычно рысь сразу на дерево старается залезть, а эта зараза петляет и петляет по лесу, не подпуская на прямой выстрел. Намеревался уж разворачиваться, да Мухтар как с цепи сорвался - полетел вперёд, лает, оглядывается. Иду к нему, а он отбежит метров на десять и опять лает.
   Неужто зовёт куда-то? Что ж его так взбудоражило? По следу кошки шёл тихо, да он вообще мало лает, а тут... Ладно-ладно, не голоси, иду я за тобой, иду. Терпения хватило ещё километров на пять. И только собрался высказать пару ласковых про собаку, объевшуюся мухоморов, заметил впереди лесную речушку, раза эдак в два больше волчьего ручья. Мухтар подбежал к какому-то полуразвалившемуся шалашику, стоящему недалеко от берега, и сел. Я успел подумать: "На хрена мы сюда припёрлись?", и пёс завыл. С силой, с надрывом. У меня волосы даже в носу зашевелились и мурашки по спине галопом поскакали. Какого хрена ты распелся, Витас лохматый? Покойника накличешь. Ооо, Саша, кажется, к нему тебя и привели. Ну гад блохастый! Ты спросил, оно мне надо было?
   Чёрт! Очень не хотелось осматривать находку, но, пересилив неприятный холодок испуга, подошёл к шалашу. Действительно, под ворохом веток покоились человеческие останки, по виду с прошлого лета лежат, не меньше. Чуть в стороне находились кожаные мешки, ружьё и лоток для промывки золота. Ясно - золотничник. От чего ж ты умер, бедолага? Сейчас, наверно, и не узнаешь. Я хоть человек и не брезгливый, но ковыряться в этих фрагментах одежды и костей не испытываю никакого желания. Да и смысла не вижу. Хм... а мешки, пожалуй, проверю. Улов ошарашил - под килограмм золотого песочка. Это он здесь намыл? Ёёё... Можно сказать, почти рядом с нами.
   А Мухтар невдалеке опять лает. Сбор трофеев не окончен? Выйдя на берег, увидел неопрятную кучку тряпок и полузасыпанное песком ружьё. Та-ак, сие когда-то тоже называлось человеком. Ох ты, дальше ещё один расположился. Ничего себе! Перестреляли их, что ли? А золото и оружие тогда почему не взяли? И на зверей не похоже: они при нападении всю одежду в клочья бы порвали. От волков и медведя следы точно сохранились бы. Нее... тут явно сначала только мелкие грызуны хозяйничали, и уж потом кто-то более крупный кости подрастащил. Взгляд наткнулся на нож, проткнувший одежду. Интересно.
   Внимательно осмотрев останки, составил примерный вариант разыгравшейся трагедии. Как умер лежащий в шалаше, уже не определить - может, болел, может, дружки прирезали. А произошедшее на берегу более-менее прояснилось. Видать, не поделили что-то ребята: один нож кинул, другой пальнул из старого ружья, и вот вам результат - оба на бережку упокоились. Теперь понятно, зачем сюда Мухтар рвался: один из этих жмуриков его бывший хозяин. Помнится, дед Ходок рассказывал про троих золотничников, проходивших через их деревню. Здесь их жизненный путь и закончился. Верный пёс, вероятно, до холодов с ними оставался, а есть нечего стало, ушёл и мне повстречался.
   Перетряхнув сумки, нашёл ещё два мешочка с золотом, общим весом килограмма на полтора, плюс к этому у одного из лежащих на берегу имелся самородок грамм на двести пятьдесят-триста. Во я поохотился-то, это ж около трёх кило драгоценного металла! Полный отпад! А если вспомнить, что у нас дома ещё два с половиной кило собственноручно намытого припрятано, то... о-о да мы богачи! Ё-Ё-Ё... Захотелось заорать во всё горло, но подняв взгляд, я замер: метрах в двадцати от меня на ветке ближайшего дерева сидела давешняя рысь и внимательно за мной наблюдала. Вот стерва! Одним видом своим всю эйфорию обломала.
   Мда... и задуматься заставила. Эта хитрая рыжая киса вела нас сюда от самой запруды, причём кругаля не выписывала, почти прямо бежала. Выходит, я бобрят пожалел, и судьба мне золотишка подкинула? О-хо-хо.... ну и как тут не поверить в мистическую связь человеческих действий с будущностью, дарованой человеку мирозданием? Да воздастся тебе за поступки твои! Хм... да уж... Жаль только, со слов Софы, полностью воздаётся чаще всего в другой жизни. Что-то у бога в этом вопросе не продумано. Как бы сказал мой приятель банкир, слишком большие задержки платежей по счёту. Ну да впрочем, кто я такой, чтобы рассуждать о божественном провидении, ведь как бы там ни было, а правило работает. ВСЕГДА воздастся тебе за поступки твои!
   Отрешённо поразглядывав рысь минуты две, я медленно, демонстративно снял с плеча ружьё. Ха, зашевелилась! Давай-давай, линяй отсюда, дух леса доморощенный, пока я добрый. Мне мистики в этой жизни и без тебя хватает.
  
   Останки золотничников решил сегодня не закапывать. Не по-христиански, конечно, но занявшись этим скорбным делом, до дома смог бы только под утро добраться. Нет уж, с таким богатством за плечами рисковать глупо. Завтра... всё завтра. Перед уходом постарался убрать свои следы... на всякий случай. Потрепал по голове Мухтара и домой двинул. На хутор пришёл в потёмках, девчонки уже волноваться начали. Свалил принесённое на стол, кратко описал события дня и попросил Софу разобраться с найденным, нам всякие проклятья и порчи от мертвецов ни к чему. Смотреть, что она делать станет, не было сил. Рухнул спать, слишком вымотался за день.
   Утром собрался пойти предать земле оставшееся от бедолаг золотоискателей, а заодно подчистить на месте трагедии следы пребывания людей. Наша старшая сразу предупредила - со мной отправится. Ну... вдвоём значит вдвоём, мне не так паршиво будет. Пока добирались, узнал: сейчас, оказывается, бросив умерших не захороненными, человек рисковал стать изгоем общества - никто такому ни руки, ни хлеба не подаст. Нужны очень веские причины, чтоб тело без погребения оставить. Желательно ещё и попа пригласить для отпевания. Слава богу, это не наш случай - знахарка сама справится, и, полагаю, лучше попа.
   Уже похоронив, помолились над возведёнными холмиками. Мои выводы по произошедшему здесь наша красавица полностью подтвердила. Мало того, она своими методами определила: золотничник в шалаше умер от болезни, а у двоих на берегу яблоком раздора выступил найденный самородок. Роковое стечение обстоятельств: несколько месяцев тяжёлой работы, все на взводе, и тут огромный куш привалил. Взыграла человеческая жадность, а старшой, который мог бы ситуацию разрулить, лежал больной в отключке.
   Долго предаваться унынию я не стал: у людей была своя жизнь, и они ею распорядились как смогли, а нам дальше жить. О произошедшем договорились никому не сообщать - незачем. Напоследок окинули речку взглядом и пошли домой. Даст бог, заглянем сюда лет через дцать, золота в этих местах хватает.
  
   В воскресенье попрощались с бизонами, неизвестно, когда теперь встретимся. Попросил Фёдора передать матери, пусть зайдёт к нам до отъезда, самим идти в дом к отчиму не хотелось - неясно, как он отреагирует. У них жизнь недавно наладилась. Чего тревожить старые раны? Через день мама пришла, и не одна: старший братишка с промысла вернулся. В клубок сплелись и радость встречи, и горесть расставанья. Увидев меня, Гнат порадовался: "Эко вытянулся, братко! С весны, чай, на полголовы подрос". После с юмором рассказывал о прошедшем лете, о буднях золотодобытчиков, правда, судя по всему, весёлое в их жизни случается нечасто.
   На будущий год он опять в леса собирается податься - понравилось. Я ему единственному, под "большим секретом" поведал, на какой улице мы в городе жить будем, вдруг помощь понадобится. Другие, естественно, нас тоже смогут в Красноярске найти, там ведь та же деревня, спрашивай - язык доведёт. Но... не столь быстро. Предложил сбыт намытого его артелью песка через меня производить, мол, рядом сосед ювелир живёт, хорошие цены могу дать и за посредничество долю отстегну. Кое-какие меры конспирации с ним обговорил. Не сможет сам прийти, пусть человечка шлёт. Хутор широким жестом поручил его заботам, пускай наведывается изредка, глядишь, сарай дольше не развалится.
  
   Все последние деньки Феря с Мухтаром ходили за нами как привязанные, у козы даже гонор пропал. Начинаешь что-нибудь делать, а они рядом садятся и смотрят на тебя неотрывно. Чувствуют животинки изменения в судьбе. Сначала Машка не выдержала - попросила их с собой взять, а затем и знахарка своё слово замолвила. Блин, собаку я и так планировал забрать, но тащить в Красноярск козу? Ну-у... не знаю. Как они себе это представляют? В ногах посидит? Не было печали!
   И вот наконец-то мы уезжаем. Грустно со всеми расставаться, но ожидание нового бодрит и вселяет надежду на лучшую жизнь. Два дня перетаскивал вещички к Ходоку, особенно замучился с тяжеленным сундуком. Уговаривал-уговаривал Софу его бросить или продать, нет, ни в какую - дорог как память. Для золота сшил специальный плоский рюкзачок, незаметный под одеждой - оставлять без присмотра наше богатство я ни на минуту не хочу. Всё! Прощай, хутор! Пора в дорогу.
  
  
   Глава 13
  
  
   Мда-а... не повезло: приехали в Перевозное к вечеру, а тут паром сломан. Пришлось договариваться в деревне о ночлеге. Ложиться спать было ещё рановато, поэтому решил прогуляться. Захотелось ноги размять, а заодно на речку и на людей, собравшихся у переправы, поглядеть. Уже на подходе к берегу услышал размеренные выстрелы - наверно, проезжий народ по мере сил и возможностей пытается скрасить вынужденный простой в пути. Интересно, кто там такой бойкий? Подойдя, увидел компанию из двух офицеров, устроивших импровизированный тир прямо у реки, и пятерых казаков, расставляющих палатки рядом. Невдалеке за пальбой завороженно следила гурьба вездесущей деревенской ребятни.
   Продвинутые встретились вояки, с револьверами ездят. Насколько помню, сейчас в армии на вооружении официально лишь дульнозарядные пистоли приняты. Подошёл поближе - оценить, из чего же нынче палят. Более молодой - бравый брюнет с лихо закрученными усами, широкий в плечах, узкий в талии - стрелял из Лефоше калибром мощнее, чем у моего "Adams"а, а второй - шатен с пробивающейся сединой на висках, здоровый такой, мощный дядя - из какого-то странного Смит-Вессона. Любопытно! Приблизился ещё и, когда старший, закончив стрелять, обратил на меня внимание, постарался завязать знакомство.
   - Разрешите представиться, господа. Александр Патрушев к вашим услугам.
   Бодро щёлкнуть каблуками в пожухлой траве не получилось. Ничего, зато мотнул головой на пять с плюсом.
   - Заинтересовался вашим оружием. Не позволите ли взглянуть?
   Офицер был удивлен, но, посмотрев на меня пристально пару секунд, передал револьвер. Надо признать, занятная игрушка. Напоминает Смит и Вессоны, но к ним не относится. Использует шпилечный патрон калибра одиннадцать миллиметров. Хм... клеймо не понять чьё, а сделан добротно. Где ж такую машинку склепали?
   - Ну-с, молодой человек, насмотрелись? - за мной наблюдали с хитрым прищуром. - Понравился пистоль?
   Я хмыкнул:
   - Неплох, неплох.
   - Ооо... Вы знаток! Много ль револьверов видали?
   - Не так чтоб очень много, но повидал.
   Вот черт, опять ляпнул не подумав! Уводим, Саша, разговор от скользкой темы.
   - Простите, не подскажете, кто его сделал?
   - Русский мастер Сибелин Авдей Николаевич.
   - А где можно приобрести себе такой же?
   Господа с улыбками переглянулись. Конечно, неизвестный безусый вьюнош, на голову ниже ростом, надувает щеки, словно взрослый. Как такого серьёзно воспринимать? И хоть одет не по-крестьянски, но видок всё равно не слишком притязательный.
   - Для каких целей, молодой человек, вам надобен револьвер? Поверьте, охотиться с ним несподручно.
   Ох разозлили, офицерики! Усмехаются стоят.
   - Да люблю, знаете ли, пострелять на досуге, просто от нечего делать.
   Судя по физиономиям, господа явно не ожидали такого ответа. А фигли они хотели: когда мне что-либо нужно, то от меня и веслом хрен отмахаешься. Бросив взгляд на приятеля, старший продолжил:
   - Вам удалось нас заинтересовать, - ага, больно надо было! - Это оружие изготовлено на заказ. Я могу объяснить, где найти мастера. Договоритесь с ним - сладит не хуже.
   - А под патрон центрального боя сделает?
   Шатен усмехнулся.
   - Он всё делает, но стоит это накладно. Хотите опробовать револьвер?
   Хм... что-то щедрый ты, дядя, как я погляжу!
   - Не откажусь.
   - Попробуйте сбить последнюю ветку с платком. У нас, к сожалению, не получилось.
   Да уж, а то я не видел вашу стрельбу! Из двенадцати выстрелов лишь пять раз промазали. Частично ощипанное дерево-мишень стояло у косогора метрах в пятнадцати от нас. Нормальная дистанция. Мне протянули патроны на раскрытой ладони. Хе-хе, а была не была! Я взял только два. Оружие, конечно, незнакомое, но если этого будет недостаточно, я съем свою шляпу... эээ... у меня же нет шляпы... мм... ну, что-нибудь съем.
   Как всегда, волнение мгновенно испарилось. Заряжал уже без эмоций. Краем глаза уловил, как подобрались казачки. Парочка ненавязчиво карабины в руки взяла, а младший офицерик Лефоше наготове держит. Ни фига се... непростые людишки, не должны современные вояки себя так вести. Хотя... что я знаю о местных армейцах? Спецотряды шустрых ребят, наверно, с незапамятных времён существуют, а если впомнить, что революционеры сейчас стали баловаться револьверной стрельбой по важным персонам, то можно понять настороженность вояк. Чёрт, встаёт вопрос: не зря ли я к ним подошёл?
   От первого выстрела ветка качнулась, вторым срезал её начисто. Ха, ручки-то золотые... или мозги. А... неважно! Стерев улыбку с лица, повернулся:
   - Прекрасное оружие.
   - Преизрядно вы нас удивили, молодой человек, преизрядно. Сколько вам лет?
   Шатен с приятелем рассматривали меня, словно редкую диковину.
   - Мне пятнадцать лет, господа.
   Старший махнул казачкам. Я чуть не дёрнулся посмотреть зачем - вдруг мою особу хватать-вязать, но увидев побежавшего развешивать по новой платочки для стрельбы, успокоился.
   - Хорошо, Александр. В свою очередь представимся и мы. Граф Ростовцев.
   - Поручик Вяземский.
   - Рад знакомству.
   Я опять изобразил лёгкий кивок. Завязался непринуждённый разговор о револьверах и перспективах их развития. Попытался выяснить, какими судьбами офицеров сюда занесло.
   - Служите в этих местах или проездом?
   - Проездом, дела требуют. А вы?
   Ага, сразу стрелки перевели. Ну-ну.
   - Охотился, возвращаюсь в Красноярск.
  
   Хе-хе, и не соврал как бы. Уточнять, сколько я с ружьём бродил, не будем. Услышав об охоте, оживился поручик. И понеслись вопросы: как, кого, чем и сколько. Ха... нашёл о чём спросить! Вы искали охотничьих баек, их есть у нас. Минут пятнадцать опытом делились, дальнейшее обсуждение любимой мужской темы прервал князь - платочки развешены, можем ещё пострелять. На этот раз мне предложили Лефоше оценить и внимательно при этом смотрели. Ну точно тёртые ребята, быстро меня просчитали: парнишка стреляет хорошо и, главное, часто - сам признался, а под мышкой сюртук существенно оттопыривается. Ничего не поделаешь, здоровенный "Adams" на моём тельце трудно спрятать. И вот теперь господа, похоже, ожидают, когда же наконец "молодой барчук" своей пушкой начнёт хвастать.
   Ну, не стоит людей разочаровывать. Показал, рассказал и дал опробовать. Они такую модель впервые видят, ммм... значит, давно в цивилизованных местах не появлялись, издалека едут. Спрашивать откуда не буду, захотят - сами объяснят. За нами пошли стрелять два казака. Револьверы у них старенькие, беспатронные, в каждую камеру барабана нужно засыпать порох, забивать пулю. Хе... морока.
   Разговор продолжили у костра. Старался не молчать, но болтал в основном об охоте да о жизни в Сибири. На вопрос о родителях поведал о доле своей "сиротской". Немного зацепил Красноярск. Офицеры при упоминании об этом городе заржали, особенно усатый поручик усердствовал. У них, видишь ли, воспоминания смешные остались о пребывании у тамошних брадобреев, то бишь парикмахеров.
   Зашли они после дальней дороги подстричься и побриться. Подстриглись без эксцессов, а перед бритьём мастер, интенсивно правя бритву на ремне, спрашивает: "Вам с пальцем или с огурцом-с?". Горячий поручик вопрос не понял, посчитал, что его оскорбить пытаются, за саблю схватился, ха-ха... Потом, конечно, выяснилось - для лучшего бритья местные парикмахеры в рот клиенту засовывают или палец, или огурец. Представив эту картину, с трудом сдержался, чтоб не расхохотаться. Не-е... подрасту, сам бриться стану. Мои новые знакомые, кстати, предпочли огурец, хм... я их понимаю.
   Постепенно накал взаимного интереса спал, офицеры закурили и расслабились. Полюбопытствовал, зачем они в палатках ночевать собрались. Ночи стоят холодные, в деревне было бы удобнее. Оказалось, достали их клопы и блохи в крестьянских домах. Мда, бывает. В который раз убеждаюсь, насколько нам повезло с боссом, она ведь перед каждой ночёвкой наши постели настойками опрыскивает, а затем руками водит, гоняет насекомых. Поэтому и не ощущаем мы, слава богу, обычных проблем путешественников.
   Наш разговор переместился на политику, ну как же мужикам на ночь глядя такую тему не затронуть! Тут я осознал, что не знаю об окружающем Россию мире почти ничего. Историю в школе вообще-то очень хорошо учил и в дальнейшей жизни многие моменты прояснял более подробно, но вся информация в голове как-то бессистемно сложилась, нет привязки к годам. То есть конкретные даты произошедших в девятнадцатом веке событий плохо помню.
   Да чего там в мире, я даже в истории России скверно ориентируюсь. Этим летом, например, когда золотишко копал, российские войска Бухарскому ханству люлей навешали и Самарканд захватили. Вот так копаешь-копаешь, а рядом увлекательнейшие дела творятся. Эхе-хе... весь мир бурлит, сплошные революции. В Японии сёгунат скинули, в Италии Гарибальди страну объединяет, в Ирландии какие-то фении восстали, в Мексике восставшие императора расстреляли, а две недели назад в Испании революция началась. Можно далеко и не ходить: года два назад польские каторжники и ссыльные хотели поднять восстание в Сибири, со столицей хм... в Канске. От таких новостей мне вспомнился боевичок советских времён, как же его там, а... "Не ссы, я рядом" эээ... нет, "Не бойся, я с тобой". В нём запомнилась фраза одного персонажа: "Туда ехали, за ними гнались. Оттуда едут, за ними гонятся. Какая интересная у людей жизнь!".
  
   А ещё я узнал, динамит уже запатентован Нобелем... Обидно, блин! Огромные деньги проплыли мимо носа. Надо постараться лет через... несколько бездымные пороха на свой счёт записать. Причём патентовать будем все известные мне методы получения сразу, чтоб не оставлять лазеек всяким прохвостам... английским. Того же Нобеля они с кордитом лихо прокатили.
   Да... пороха пойдут первыми, и чем скорее, тем лучше. Тот же тротил и подождать может. Он, помнится, в виде взрывчатки лишь в двадцатом веке использоваться стал. Ну-у... значит, как средства позволят, построим заводы, наладим техпроцесс и после получения патентов начнём продавать товар.
   Угу... "Мечты, мечты, где ваша сладость?" Что-то мне взгрустнулось. О... и казачки протяжное запели. Послушал их, послушал и, попрощавшись, к своим пошёл. Вроде и поют неплохо, но меня не зацепило. Эти тоскливые рулады только распалили желание самому горло продрать и... выпить. Офицерско-казачьи посиделки напомнили застолья с друзьями. Мне б сейчас гитару в руки, ух я спел бы!
   Кстати, замечательная мысль: займусь-ка я в Красноярске записью песен, которые подойдут этому времени. Надеюсь, за год ничего не забыл. Песня - серьёзный фактор воздействия на окружающих, недаром ребятишки в деревеньке Ходока Машке в рот заглядывают.
  
   * * * * * *
  
   Подбросив в костёр очередную ветку, поручик посмотрел вслед уходящему.
   - Мишель, что думаешь о пареньке?
   - Если бы не спешка, я б обязательно пообщался с его опекуншей. Женщина, воспитавшая такого молодого человека, заслуживает внимания.
   - Не забывай, в её ручках он недолго находился.
   - Да, конечно, но заметь: про отца он говорил очень мало и довольно холодно, а об опекунше напротив.
   - Но её фамилию он так и не назвал.
   - Действительно, я лишь сейчас на это внимание обратил. Как ему удалось нас заболтать?
   Поручик весело рассмеялся.
   - Вот шельмец!
   - Думаешь, специально умолчал?
   - Вряд ли. Он предлагал познакомиться с ней утром.
   - Верно.
   - Знаешь, разговаривая с ним, я всё думал о своём сыне. Хорошо бы он таким вырос.
   Граф тяжело вздохнул.
   - Да, столь разумный сын любого порадовал бы.
   - Кхе, прости, Мишель, - поручик виновато взглянул на друга. - Не кручинься. Женись, и, даст бог, будет у тебя наследник не хуже.
   - Надеюсь, бог даст. Ты о Патрушевых что-нибудь слышал?
   - Нет.
   - Надо выяснить, почему никто из родственников паренька к себе не взял.
   - Можем поинтересоваться в Канске у городничего. Насколько я понял, он предложил опекуна.
   - Некогда, Борис, некогда, сам знаешь.
   - Неплохо бы определить такого бравого юношу в военную гимназию или юнкерское училище.
   - Да, ему подошло бы. Жаль ростом маловат.
   - Денис Давыдов тоже был небольшого роста, однако это не помешало ему стать отличным офицером.
   Оглянувшись в поисках старшего из казаков, граф спросил:
   - Бутенко, что скажешь о мальчишке?
   - Ладный стрелок, вашбродь. Необычно палит, видать, сам учился иль кто не наш наставлял. Здесь много инородцев живе.
   - Чего интересного приметил?
   - По повадкам охотник. Взгляд холодной. В яво-то возрасте горячий должён быти, а тут нету азарту в глазу.
   - Ты не абрека часом описываешь? - улыбнулся поручик. - Взгляд колючий и злой.
   - Нее.. не злой и не колючий. Встрече с нами он рад был. Холодный - то да, но не злой. Я так думаю, ему не токмо зверя бить довелось. Можа варнаков встречал, можа ещё что.
   - Вот как, - граф задумчиво покивал. - Ладно, всем спать, встаём рано.
   Повернувшись к поручику, он добавил:
   - Нам до Красноярска нужно в седле продержаться, дальше на почтовых отоспимся.
  
   * * * * * *
  
   Утром встали не слишком рано. Очередь на паром, занятая с вечера, ещё не подошла. Офицеры, с которыми я вчера общался, с первой ходкой парома переправились и ускакали. По делам спешат господа. Остаётся лишь им посочувствовать. Они, насколько понял, от самого Иркутска в седле сидят или даже откуда подалее, а это вам не хухры-мухры. Их компания с двумя заводными на каждого почти без остановок огромный путь преодолела, и переть им таким макаром ещё долго. Аж до Красноярска.
   Ха... ветер в голове, пожар в заднице. Я помню, в молодости было дело, один раз три часа непрерывно скакал, и то создалось ощущение, что все позвонки в трусы высыпались, а попу скипидаром намазали. Хотя... может, я просто наездником тогда был хреновым? А с другой стороны, продолжительность их поездки и моей не сравнить: вояки, почитай, уже больше недели филейную часть седлом массируют, она у них, наверно, одеревенела давно.
   Современные мушкетёры в походе. Романтика... блин.
  
   В город мы въехали около полудня. Пока Софа оформляла бумаги о переезде на новое место жительства, я прогулялся в поисках транспорта для доставки всей нашей компашки по назначению. В почтовую кибитку не влезаем, а две брать смысла нет. Ходок посоветовал обратиться к частникам - есть тут такие, занимаются извозом на свой страх и риск. Точнее, имеются купцы, организовавшие что-то похожее на транспортные компании. И не только грузы доставляют, но и пассажиров перевозят. Лошадей меняют не на почтовых станциях, а в деревнях, у своих людей. Тарантас, подходящий нам по габаритам, нашёлся довольно быстро, и цена всего на четверть дороже почтовой кибитки. Зато разместиться сможем все с комфортом, и дождик в закрытом кузове не страшен. Хм... ехать, правда, придётся минимум трое суток. Ну да мы не привередливые, переживём.
   На следующий день, тепло попрощавшись с Ходоком и деревенскими, тронулись в путь. Не знаю уж, когда теперь в Канске и на хуторе ещё побываем. Выехав из города, занялись просвещением сестрёнки насчёт моих новых имени-фамилии-отчества. Много это времени потребовало, даже до слёз доходили, но постепенно совместными с боссом усилиями убедили ребёнка, что так будет лучше.
  
   Красноярск встретил нас тоскливым мелким дождичком и морем грязи на улицах, но теплый приём семьи портного живо стёр из памяти сей неприятный момент. Нам обрадовались как родным. Машку вертели, рассматривали со всех сторон и нахваливали. Хоть бы чуть-чуть смутилась эта пигалица, ха не-е... куда там, привыкла уже быть объектом повышенного внимания. Оторопь у неё потом наступила - при осмотре комнаты, которую выделили ей гостеприимные хозяева. Жаль фотоаппаратов сейчас нет. Ох потешные кадры для истории пропали!
   Валерий Яковлевич порадовал хорошими новостями. Постройка нашей усадьбы подходит к концу. Осталась лёгкая доводка внутренних помещений, затем до конца октября станут периодически протапливать здание, и с началом ноября можно въезжать. Утром заявился местный "участковый" - здесь их зовут квартальными надзирателями - и, приняв рюмку водки на грудь, забрал мои и Софьины документы на оформление прописки. Что-то быстро он нарисовался, видать, на заметку нас в прошлый приезд взяли. Говорят, раньше надзор вёлся ещё круче. Каждое утро от полиции приходил "десятский" и спрашивал: "Всё ли благополучно? Нет ли прибывших, выбывших, умерших, рожденных?" Если кто-то приехал или уехал, об этом подробно записывалось в особую книгу. Да-а... было ГПУ-НКВД у кого учиться!
   Всю следующую неделю мы с сестрёнкой занимались проверкой построенного. Облазили теремок снизу доверху, начиная с кладовок подвала и заканчивая досками на крыше. Бригада строителей с поставленной задачей справилась прекрасно. Придраться не к чему, удивили мужики, не ожидал. Собрался на радостях вставить по третьей раме в окна, чтоб зимой теплее жилось, но после, сравнив затраты на это с нашими возможностями, отказался. Посмотрим на поведение печного отопления, станем мёрзнуть - вспомним о дополнительных рамах.
   Заказанную мебель давно смастерили, и я, проверив качество работы, занялся её перевозкой. Ну а Софа с Марией Львовной приступили к подбору прислуги, с таким большим домом нам одним не справиться, да и других забот у нашей маленькой дружной компании будет немало. Прикинув объёмы работ по обслуживанию усадьбы, решили нанять, как и приютившие нас соседи, троих. Ну, естественно, кухарку - не Софе же с Машкой постоянно готовить, а также горничную и дворника-истопника, следящих за хозяйством. Проживать они могут с нами, места предостаточно.
   Я в отбор не лез, опытные дамы и сами прекрасно справятся. Поэтому занялся тем, что никто, кроме меня, сделать не сможет - видоизменением оставшейся ювелирки. Уже приобретённым инструментом вдумчиво обточил три ранее отложенных знахаркой побрякушки. У одной даже узор пришлось перекраивать. Закончил перед самым переездом и отдал Валерию Яковлевичу на реализацию.
   Пятого ноября мы торжественно въехали в отстроенную домину. Честно говоря, когда рисовал на бумаге план постройки, как-то не ожидал, что место нашего обитания окажется настолько огромным. Крыша возвышается над соседними двухэтажками портного и ювелира метра на полтора, а над одноэтажными домами метра на три-четыре. От фасада здания веет достатком и благополучием тут проживающих. Мда... и это мы хотели не выделяться на общем фоне! Хе-хе... засветились по полной.
   Ну может, так и надо. Откроем косметсалон, и всем сразу станет ясно: здесь богато, престижно, ну и, разумеется, дорого. Нам на первых порах не нужна массовость, пусть лучше приходят редкие, но богатые клиенты. Старшую красавицу выставим вперёд как витрину, мне же главное - не отсвечивать. Софа, кстати, подбирая обслугу, и в салон девчат приглядела. До нового года мы с ней надумали отработать ассортимент услуг, предоставляемый заведением, обучить нанятый персонал азам профессии. Не всё получится - ну... начнём расширять сферу деятельности постепенно.
   На первых порах займёмся маникюром, чисткой лица, окраской волос, созданием шикарных причёсок и косметическими средствами по уходу за кожей. Не обойдём вниманием и оздоравливающие процедуры, и лечебные препараты. На их изготовление пойдут травы, собранные на хуторе, добытая перед отъездом бобровая струя и множество других компонентов, купленных в том числе и в Красноярске.
   Под прикрытием закупок для салона я и на свои нужды приобрёл уйму стеклянной и керамической посуды - золотой песок пора переводить в металл. Не забыл и некоторые кислоты прикупить. Удивило и обрадовало наличие в продаже большого количества разнообразного лабораторного оборудования. Выходит, тут часто химичат с золотишком? Нужно этот вопрос прояснить. Цены, конечно, кусаются, но зато есть всё, что нам на данный момент требуется.
   Встала проблема вытяжки запахов из подвальной химлаборатории - слишком много чего ядовитого будет там испаряться. Воздуховод мне каменщики проложили прямо в печной трубе, при протапливании и нагреве создаётся ощутимая тяга воздуха, но для работы с переплавкой золота, боюсь, недостаточная. Предвидя это, я в прошлый приезд заказал у кузнеца ветряк и вентилятор. В Красноярске сильные ветры дуют, хотелось бы их использовать, а то когда ещё паровик поставим. Кстати, подошло время сходить забрать заказаное.
  
   Ага, зашёл... ближе к вечеру..., а Потап Владимирович дома пластом лежит - простыл, блин. Причём неслабо так приболел мужик, на воспаление лёгких похоже. Пришлось бежать за Софой, чтоб помогла. Мне этот товарищ здоровым нужен. Ну... у нашей знахарки долго не похвораешь, по себе знаю. Уже через пару дней мы с болезным смогли нормально пообщаться. Пожаловался он - дело без надлежащего внимания осталось: помощник по торговой надобности в Канск укатил, а сам хозяин вот слёг внезапно. Попросил меня присмотреть за мастерской. Ха... мастерская! Не дружит мужик с действительностью, сказал бы проще: пригляди, друг, за сараюшкой, а то развалится, бедная, ненароком. С удивлением поинтересовался, не слишком ли многое молодому доверяет. В ответ, усмехнувшись, поведали: молодёжь нынче больно прыткая да ушлая пошла, справится. Тем более, и сам он скоро подтянется. Хм... польстили, однако. Ладно, хороший человек просит, грех отказывать, заодно и свою вентиляцию до ума доведу.
  
   Пришлёпал с утречка в кузню вроде не рано, а работа стоит: какой-то хрен с крысиной мордой работников построил и нотации им читает. Не понял, чё за дела? И главное, вежливо ведь подошёл и вежливо спросил. Зачем сразу кричать и руками размахивать? С улыбкой на лице послушал визгливый ор - может, у этого чудика просто настроение с утра плохое, ему ж для душевного спокойствия выговориться требуется. Но нет, оказалось, нервному господину слов недостаточно, он вознамерился мою вежливую особу за шиворот на улицу выкинуть. За что в результате под дых и получил. Видя согнувшегося крысоморда, судорожно пытающегося вдохнуть воздух, трудяги тихо офигели. Я уж приготовился выступить перед ними с зажигательной речью, мол, оставим все невзгоды в прошлом и под моим чутким руководством широкими шагами пойдём прямо в светлое будущее, но тут смотрю, парочка стоявших сбоку незнакомых крепышей кидается ко мне, явно с недобрыми намерениями.
   Чего им надо, спрашивать не стал, и так понятно: не обниматься лезут. Ребятки выше меня на голову и в плечах значительно шире, поэтому решил действовать жёстко. За год я подрос, окреп и нарастил мышцы, а тренируя старших братьев, освоил меры противодействия крупным организмам. Нападающие мне не соперники - недавние крестьяне, не иначе. Неуклюжие движения, выпученные глаза, расставленные руки. Да они, похоже, не драться собрались, а ловить меня. Не уважают маленьких, ядрёна вошь!
   Сходу врезал по яйцам первому, расквасил нос второму, и понеслась душа в рай. Поединок немного напомнил мне стычку-недоразумение с братом Фёдором и его приятелем Панкратом, тогда так же пришлось меж двух здоровяков вертеться. Но сегодня растянуть удовольствие надолго не удалось: быстро противники успокоились и легли. Напоследок на лбу одного из них оставил красивый отпечаток каблука... на память. Крыса за это время выпрямилась и задышала через раз, в целях профилактики двинул ему повторно, для острастки.
   А затем поведал впавшему в окончательный ступор персоналу мастерской о дальнейшей судьбе предприятия. Постепенно до всех присутствующих стало доходить текущее положение дел. Бугаи, лёжа на земле, вяло шевелились, крысоморд сидел рядом и вёл себя тише воды, ниже травы, боясь привлечь моё внимание, работяги откровенно ржали. Наконец-то смог выяснить, что же здесь произошло. Писклявый любитель нотаций, оказывается, компаньон кузнеца, только права распоряжаться в кузне не имеет, просто вложил деньги и должен был сидеть дома в ожидании дивидендов. Но, видно, этому паршивцу очень захотелось порулить совместным предприятием, вот он и воспользовался болезнью Потапа Владимировича и под прикрытием защиты своих денежных вложений устроил в мастерской бардак. Надсмотрщиками поставил двух своих людей - тупых, но исполнительных. Они, в свою очередь, мелкими придирками застопорили все дела, и трудяги, взбунтовавшись, отказались сегодня приступать к работе.
   Мдя... как-то не очень хорошо я обошёлся с партнёром кузнеца, но видит бог, терпел до последнего и пытался объясниться мирно. Блин, а ведь этот хрен мог оказаться дворянином. Во проблем привалило бы! Кажется, опять забыл, в каком времени нахожусь. Хотя... возможно, и наоборот: наконец-то начал вписываться в местную действительность, всё-таки сейчас всех встречают по одёжке, а у крыса она явно не дворянская. По терминологии Софы, он одет как преуспевающий приказчик. Подсознание рассудило: дворянин должен адекватно ответить на хамскую выходку низшего по статусу. Мог бы вообще замордовать наглеца, но нет, нормально поговорил с ним. Какой я деликатный, однако!
   Приказал двум здоровым кузнецам выкинуть за ворота бывших надсмотрщиков, и они это тут же с удовольствием сделали. Подошёл к мордокрысу и, не смотря на его испуганное от меня шараханье, любезно помог подняться. Далее указал бедолаге на недостойное поведение неких грубых граждан в отношении представителя высшего сословия, да ещё и исполняющего служебные обязанности по просьбе хозяина. Проникся. Даже лепетать что-то начал в своё оправдание. Не-е, мужик, ты не прав! Каторга по тебе плачет. И если с Потапом Владимировичем ты, скорее всего, договоришься, то со мной... не знаю... Ох не знаю!
   Короче, застращал этого козла... в смысле крыса до дрожи в коленках и отпустил с богом. Хотелось, конечно, стрясти с него денег за нападение и, думаю, смог бы, но... решил не нарываться - ну его нафиг. Скромнее надо быть. Такие люди зачастую побои сносят спокойно, но потеря капитала вызывает у них жуткие душевные муки, которые побуждают стучаться во всевозможные инстанции в целях восстановления справедливости. А на кой чёрт мне нужны разборки с городской администрацией или с тем же дворянским собранием?
  
   Повернувшись от ворот, узрел толпу наблюдающих за мной работников.
   - Не понял! Чего стоим? Кого ждём? Всё уже сделано?
   Ооо... сразу все засуетились и побежали в сарай! Лишь один пожилой мужик подошёл и, кашлянув, поинтересовался:
   - Не обессудь, барин, хотели узнать о здоровьишке Потапа Владимировича.
   - На поправку идёт, скоро поднимется.
   - Слава те хосподи!
   Мужик истово перекрестился.
   - Благодарствуем, барин, за весть добрую. А... как нам ваше благородие звать-величать?
   Да, Сашок, действительно - как? Хм... к этому вопросу ты явно не готов. После того, что здесь устроил, ограничиваться одним именем, наверно, будет неправильно. Эхх... скромен я сегодня без меры!
   - Можете просто Александром Владимировичем.
   Мужик понимающе кивнул.
   - По заказам, Александр Владимирович, повеления есть?
   - Пока выполняйте последние распоряжения Потапа Владимировича, а далее посмотрим. Тебя как звать?
   - Дак Велисеем кличут.
   Ха, во наградили родители имечком!
   - Ну а отца как звали?
   - Чё ж звали? Жив отец-то, Аграпом яво зовут.
   Мда... с отчеством ему тоже не повезло. Про фамилию боюсь даже спрашивать. Интересно, это отец у него долгожитель или сам не так стар, как выглядит?
   - Хорошо, Велисей Аграпов, давай-ка мы с тобой пройдём по мастерской, о текущих заказах поговорим.
   Хм... "о делах наших скорбных покалякаем".
   - Дак пожалте, барин, всё расскажем-покажем.
   Прошлись, осмотрелись. Мне подробно поведали, кто нынче чем занят. Отлынивающих от работы не наблюдается, все при деле. Чего мордокрысу не понравилось, не пойму. Велисей и про сроки исполнения каждого заказа знает, и о работниках. Нормальный мужик, ведёт себя достойно, без подобострастия, можно сказать, готовый мастер цеха. Почему начальство не поставило его старшим? Берём на заметку, позже полюбопытствуем.
   Мои игрушки сделаны, лежат в углу, ждут доводки. С ними ещё возиться и возиться. Во-первых, лопасти вентилятора и ветряка надо под определённым углом повернуть, и не прямые они должны быть, а слегка выгнутые. Затем шестерёнки придётся вытачивать с коэффициентом передачи эдак один к трём-четырём. Ветряк ведь медленно вращается, вентилятору нужно быстрей крутиться. В конце конструкцию собирать будем и притирать детали друг к другу. А учитывая, что ни подшипников сейчас нормальных нет, ни смазки, то мороки предстоит много. Как говорил один понравившийся персонаж: "Дел за гланды".
   Вот сборкой и подгонкой я следующую неделю и занимался. Уж хозяин шарашки после болезни вышел, а я продолжал точить да шлифовать. Втянулся и постепенно удовольствие от процесса получать начал. Но не только своими делами занимался, на мою долю выпало и первый паровой котёл производства "Потап энд компани" до ума доводить. Ничего, справились.
   Систему вентиляции устанавливал в несколько заходов. На крыше сильный ветрюган и холодина, пальцы уже минут через двадцать не гнутся, того и гляди, сдует с крыши. Но всё когда-нибудь заканчивается, вентиляция теперь весело стрекочет, а я могу и о других вещах подумать.
  
   Четырнадцатого ноября праздничали заговенье на Филиппов пост. Сходили в гости к соседям, обожрались пельменей. Машка осчастливила народ детским песенным репертуаром, я тоже периодически подпевал, а песенку про жука даже всем обществом разучили и горланили потом раз пять подряд:
  
   Встаньте, дети, встаньте в круг,
   Встаньте в круг, встаньте в круг!
   Жил на свете добрый жук,
   Старый добрый друг.
  
   Весело погуляли. Но я понял, что гитары мне определённо не хватает, и на следующий день исправил ошибку. Конечно, выбор здесь почти никакой, в продаже нашёл всего три семиструнки, а я на них играл лишь в детстве в музыкальной школе. Но ничего, за неделю освоился. Хм... забавно... в той жизни я гитару в руки впервые взял примерно в этом же возрасте.
   Машуля, послушав пару битловских композиций в моём корявом исполнении, загорелась желанием освоить инструмент. Не было печали! Хотелось подругу семиструнную для полёта души использовать, а теперь придётся нудно аккорды с ребёнком разучивать. Хотя... эта мелочь быстро учится. А... потерплю.
   Двадцать третьего ноября уже к нам гости заходили, мой день варенья как-никак, да ещё и с именинами совпадающий. Мне семнадцать лет уже по документам Александра Патрушева и тринадцать в натуре. Смотрюсь, правда, на пятнадцать, не старше, ну да всё впереди. Опять начались песни-пляски - и под общий хор, и под гитару. Увлёкшись, слабал испанские народные мотивы, причём лихо так, а ведь учил их ещё в школе.
   Эх... а жизнь-то налаживается!
  
  
   Глава 14
  
  
   Второго декабря дошли руки и до намытого летом богатства. Операция под кодовым названием "Золотые реки" началась. Сперва решил узнать процентное содержание золота в добытом шлихе, отдельно - и с Волчьего ручья, и с речки погибших старателей. Приготовился к пробной плавке и, мурлыкая под нос "как тоскуют руки по штурвалу", приступил к работе. Мда... "давно не брал я в руки шашек". Сейчас бы больше подошло спеть "привыкли руки к топорам"... кайлу, лопате и ружью.
   Вытяжку от ветряка я отключил, пока вполне хватает тяги прогретой печной трубы, да и шестерёнки не утомляют своим грохотом. В дальнейшем предстоит подумать об их замене на ремень из прорезиненной ткани, говорят, в столице такие имеются. Из кожи, увы, не подойдёт, от дождя и мороза она быстро портится. Чтоб не возиться с плавкой в печи, я для разогрева и расплава смастерил в кузне аппаратик, который по задумке должен стать гибридом паяльной лампы с примусом. Ну что-то типа того. К сожалению, получившаяся хрень оказалась жуткой пародией на мой гениальный замысел: грела плохо, а керосин жрала со страшной силой, при этом были опасения, не взорвалась бы она. Но... надо признать, с плавкой это недоразумение справилось.
   Начал как обычно: кончиком пламени горелки хорошенько прогрел тигель, посыпал дно борнокислым натром, в быту именуемым бурой. Потом расплавил его, постаравшись разогнать по всему тигелю, и всыпал горстку шлиха. Подогрел всё, сверху опять буры подсыпал и продолжил греть дальше. Наконец золотишко потекло и собралось в шарик, плавающий в жидкой буре. Нормально, перестаём греть и, дождавшись застывания, вытаскиваем образовавшийся слиток пинцетом. Лучше постоянно щупать золото спицей: нужно уловить момент, когда металл чуть затвердеет, а бура ещё нет, иначе, остывая, она приклеит расплав к тигелю.
   Ага, вытащили, бросили в воду и сразу сыпем вторую партию. Повторяем процедуру. Затем очищаем слитки от буры. Оп-па, замечательно! Цвет насыщенный жёлтый, значит, серебра немного. Шлёпнем по каждому молотком, хм... особой хрупкости не наблюдаем, выходит, и гадких примесей мало. Теперь пойдём к портному, у него есть одна полезная вещичка, так называемый пробирный камень - кремнистый сланец чёрного цвета. Если по нему с силой провести благородным металлом, останется черта. По её цвету можно определить примерную пробу металла, а повозившись с эталонными пробниками, и точную. Для этого рядом проводим чёрточки сплавом с уже известной пробой, и по тому, насколько цвет этих чёрточек после лёгкого травления кислотой отличается друг от друга, узнаём более верное значение. Валерий Яковлевич при покупке ювелирных изделий у посторонних всегда такой проверкой занимается, а то шустрил здесь предостаточно, могут вместо золота и серебра что угодно подсунуть.
   Портной взялся за принесённые образцы с энтузиазмом, попутно подробно объясняя свои действия - я ж как бы ничего не знаю. И минут за двадцать плясок с эталонами вынес вердикт: оба слитка имеют примерно восемьдесят восьмую пробу Российской империи, соответствующую девятьсот двадцатой метрической. Очень даже сладко, ожидал худшего.
  
   - Александр, позвольте дать совет, - портной задумчиво рассматривал принесённые мной образцы.
   - Конечно, я вас внимательно слушаю.
   - Вам повезло с купленным золотом. Можете пускать его в дело без предварительной очистки. Серебра в нём немного имеется, остаётся добавить медь для получения той пробы, с которой вы собираетесь работать. Поверьте старому человеку, в Сибири так поступают почти все. Чистят лишь сильно загрязнённый металл. Если пожелаете, я могу поговорить с нашим соседом Николаем Михайловичем, он объяснит правила расчёта лигатуры.
   Ха... светиться перед ювелиром? Нет уж!
   - Спасибо за совет, пожалуй, воспользуюсь им. Но не стоит беспокоить уважаемого Николая Михайловича, менять лигатуру я умею. На днях зайду к вам с новыми образцами, и мы оценим точность моих расчётов.
   - Что ж, удачи. С нетерпением буду ждать вас, молодой человек.
  
   Та-ак, химичить со шлихом не нужно - уже проще. Медь Валерий Яковлевич рекомендует купить в аптеке, она там хоть и дороже магазинной, но зато достаточно чистая. Блин, что-то портной о ювелирных премудростях чересчур хорошо осведомлён. Тесно общался с соседом ювелиром? Вполне может быть. Они иногда сидят вечерами и под кувшинчик вина разговоры ведут. Мдя... надеюсь, про меня на этих посиделках лишнего не болтают.
   Весь оставшийся день посвятил переплавке золотого песка в прямоугольные бруски. Только на этот раз я в тигель ещё и чистый кварцевый песочек подсыпал, он слегка очистит сплав от примесей. Тщательно взвешивал шлих, стремясь добиться стограммовых слитков. Двухсотсемидесятиграммовый самородок раздолбал молотком, его иначе не расплавить. Эхх... точные аптечные весы стоят довольно дорого, но без них не обойтись. Хреново, что гирьки-разновесы в старорусских единицах измерения: доля, золотник, лот, фунт. Никак не привыкну к ним, всё в голове стараюсь на килограммы и граммы пересчитывать.
   Перепачкал все закупленные тигли, и на следующий день пришлось очищать их, обтачивая. После окончательного взвешивания переплавленного получилось пять килограмм двести пятьдесят четыре грамма золота девятьсот двадцатой пробы. Ох и богатенькие же мы буратинки!
   Перед продажей украшений из наследства Александра Полтоцкого я аккуратно срисовал все клейма, которые на них нашёл, без клеймения мне собственноручно изготовленные побрякушки не продать. Теперь могу штамповать вещички с английскими, австрийскими, швейцарскими, германскими, ну и само собой разумеется, русскими пробирными клеймами.
   Проданные изделия были разных проб, значит, для работы мне нужны разные сплавы. Ну, медь закуплена и даже мелко нарезана, лигатура рассчитана, как меня когда-то учили, металл взвешен и отмерен. Опять плавим и по чуть-чуть добавляем в жидкое золото медную крошку. Вечером у портного проверим точность расчётов и мою сноровку. Блин, надо завтра сейф у Потапа Владимировича заказать, да и железная дверь вместо деревянной не помешает, а то задолбало всё перетаскивать из моей комнаты в лабораторию и обратно. Ценности должны храниться под надёжной защитой.
  
   С утра, правда, ввязался в разборки с женским коллективом косметсалона. Софа пригласила на визуальный осмотр, вдруг что интересное подскажу, я ведь, в отличие от неё, с персоналом подобных заведений общался. Знахарка умница, вняла моим советам. У всех шести девчонок личики красивенькие, строго европейской наружности, с чистой, без изъянов, кожей. Во-от... к таким косметологам клиенты с радостью пойдут.
   Внимательно рассмотрев представленных девиц, указал на троих с плохо ухоженными руками. Хм... если девушки в семнадцать лет не умеют следить за своей внешностью, специалистов должного уровня из них, боюсь, не получится. Выяснилось, они из переселенцев. Семьи бедные, и, чтоб не быть обузой в доме, девчата подрабатывали прачками - то в горячей воде стирать доводилось, то на Енисее в холодной полоскать.
  
   Мда-а... загвоздочка. Отвёл знахарку поговорить.
   - Софа, а не заменить ли этих троих?
   - Некем. Другие или хуже выглядят, или для дела не годятся.
   - Можно и не таких молодых подыскать.
   - Те, кто лицом пригож, все уже замужем, и ни одна из них к нам работать не пойдёт, у каждой свой дом и хозяйство. Тем более, подписывать договор на пять лет, как ты предлагаешь, никто не будет. Сам посуди: кто ж из замужних согласится пять лет детей не иметь? Да их мужья прибьют за такое и на хорошие заработки не посмотрят.
   Блин, придётся решать проблему кардинально.
   - А эти трое договор видели и готовы его подписать?
   - Да, остальные тоже.
   - Ну значит, они у тебя первые кандидатки на комплекс лечебных процедур для рук, начнёшь отрабатывать на них свои методики. И... думаю, лучше их к нам забрать: в родном доме сидеть без дела не дадут, соответственно, руки беречь девчата вряд ли смогут. В результате лечение твоё может прахом пойти. Нет уж, выделим им одну комнату в крыле прислуги, пусть живут здесь и занимаются лишь салоном. Как, кстати, у остальных с проживанием и родственниками?
   - Все из небогатых семей, но и не нищенствуют. Живут недалеко от нас. Я и с родителями их переговорила, всех устраивает работа дочерей по договору. Конечно, если за пять лет замуж не выйдут, перестарками окажутся, но с денежным приданым без мужа не останутся.
  
   Молодец, всё продумала. Вот только выглядит в последнее время наша красотуля как-то... не очень. Тяжеловато ей командирская должность даётся. Пока мы втроём жили, и руководить в основном Машкой приходилось, она легко справлялась. А сейчас с увеличением персонала с каждым днём смотрится всё более и более растерянной. Нехорошо получается, Сашок: сбросил домашние хлопоты на хрупкие женские плечи и погряз в своих заботах. Эхе-хе... что сгодилось для хутора, не подходит для городской усадьбы. Нельзя на неё сразу кучу дел навьючивать, надо постепенно к активной жизни приучать. Ладно, возьмём муштру недокосметологов на себя. Опыт как-никак есть, у меня ведь девяносто процентов сотрудников ювелирного завода были женщины, хм... тот ещё серпентарий.
   - Отлично. Тогда заключай договора и начинай обучение. Я тебе помогу и пригляжу за салоном, но новых кандидаток продолжай подыскивать, не забывай о будущем расширении. На производство косметики и на мыловарню тоже люди нужны. Да... совсем забыл, сестрёнка мне тут плачется...
   - Мария никого не будет обслуживать!
   Ох ты, какие мы грозные! Похоже, Машка достала её просьбами. Ха... эта мелочь любого достанет. Мда... но куда-то нужно пристроить нашу непоседу, иначе она мне всю плешь проест. Из подвала её уже несколько раз выпроваживал, общение с кислотами и плавкой металла не для такой малявки. Вот лет через пять, когда подрастёт, подумаю, а пока ей можно позволить лишь доводку и полировку свежеизготовленых изделий. Пожалуй, подыграем боссу.
   - Какое обслуживание? Ни в коем случае! Она обязана руководить. На хуторе вам обеим показывались и объяснялись действия косметолога, теперь Мария пусть старательно отрабатывает эти навыки, чтоб стать лучшей, а потом учит остальных и контролирует их деятельность. Но Софа, я тебя умоляю, ни один клиент не должен видеть её за рабочим столом, максимум для неё - это ходить по залу и давать ЦУ... эээ, ценные указания.
   Знахарка неуверенно кивнула, а взгляд был такой, словно её в чём-то обманули. Хе-хе, давно подметил, как убеждать нашу красавицу. Говори ей всегда искренне и чистую правду. А где в моих словах неправда прозвучала? Во-от.
   Та-акс... будем считать, сестрёнка пристроена, а Софьина шарашка заработала. Документы в городовой управе мы почти оформили, в конце января клиентов начнём зазывать. Хм... хотя сперва необходимо персонал вышколить да помещение в надлежащий вид привести. Например, голые бревенчатые стены в дорогом заведении - это, по мнению босса, моветон, и я с ней полностью согласен. Вечером к соседям в гости заглянем, там и обсудим, чем следует украсить салон.
  
   С пробами полученных сплавов золота смог разобраться перед ужином. Усвоенные в двадцать первом веке методы расчёта лигатуры не подвели, ну и я не сплоховал, даже поправочку на очистку кварцевым песком не забыл произвести. Валерий Яковлевич, всё тщательно проверив, обрадовался результатам больше меня. Эх... осталось вырезать клейма, и приступим к изготовлению несложной ювелирки, а если удастся добыть какие-нибудь самоцветы, то и сложной.
   Ювелирные камни - вещь в этих местах довольно редкая, мало их в свободной продаже, поэтому, боюсь, скупая горстями, рискуем засветиться. Мелочи, набранной на волчьем ручье, и бриллиантов из разобранного колье Натальи Полтоцкой хватит всего изделий на семь. А дальше как быть? Наверно, самое простое - это купить партию китайского речного жемчуга. Портной говорит, его часто привозят. За одну сделку не сильно засвечусь, а работой себя на долгое время обеспечу.
   Да-а, отличный выход из создавшегося положения, но, к сожалению, временный: украшений с жемчугом здесь и так хватает, продаваться сделанное станет медленно. Эхе-хе, надо искать купцов, торгующих уральскими самоцветами, Урал на данный момент житница всевозможных камушков. Блин, да чего уральских, надо искать любых поставщиков самоцветов. Любых! А пока... начнём-ка скупку камней от лица косметсалона. Допустим... в целях производства супердорогих омолаживающих средств. Всем скажем, что растираем драгоценные каменюки в пыль и добавляем в крема и мази, от этого они приобретают супер-пупер омолаживающей эффект. Хе-хе... Причём скупать можем любые самоцветы, в том числе и необработанные, я их сам отшлифую. Кстати, пыль, получившуюся в результате обработки, пустим на пилки для ногтей. Ха... ка-акой ты, Саша, умный, однако! Хм... но лучше с Софой всё обсуди, вдруг что-нибудь не учёл.
  
   А на следующий день на меня напали. Привык я по утрам и вечерам бегать между нашим домом и домом портного, во дворе-то неудобно. Расчистил дорожку метровой ширины - и соседям проход благоустроил, и себе стадион соорудил. Вот тут мою персону вечерком и попытались подловить. После драчки в мастерской Потапа Владимировича решил постоянно подстраховываться - бережёного бог бережёт, потому вне усадьбы даже на тренировки стал брать с собой два ножа и револьвер. Нападения с целью убить не ожидал, просто опасался быть избитым в отместку за унижения. Но жизнь в очередной раз посмеялась над моими умозаключениями.
   Уже возвращался с пробежки, когда по спине вдарила прилетевшая дубина. Какой-то ухарь из-за метрового сугроба запустил её мне вслед. Полагаю, в голову метил, а перепало по хребту. Косоглазый городошник попался. От удара тело бросило вперёд, на автомате ушёл в перекат. Вскакивая, сбросил рукавицы, выхватил пристёгнутый к предплечью нож и практически нос к носу столкнулся со вторым разбойничком, с трудом перелазившим через сугроб. Спешит, проваливается, в руке топор тускло поблёскивает. Похоже, не собираются ребятки со мной церемониться. Как там у Высоцкого: "Тюк прямо в темя, и нету Кука".
   Ему оставалось сделать последние пару шагов, чтоб выбраться из снежного плена. Недолго думая, воспользовался неловким положением противника: подскочил к сугробу, увернулся от неуклюжего взмаха топором и всадил нож в бедро выставленной ноги. Теперь быстро не побегает. С громким воплем раненый скатился на дорожку, выронив топор. Я немедля отпихнул опасную железяку в сторону, от греха подальше. Что, козлы, посчитали, с вами в игрушки играть будут?
   Со двора усадьбы раздался злой лай Мухтара. Оглянувшись, увидел ещё одного варнака, бегущего к нашей калитке. Рука сама потянулась за огнестрелом - слишком вас много, ребята. Бросил взгляд по сторонам: метатель дубины почти выбрался из сугроба, второй лежит рядом, подвывает и за ногу держится. Других нападающих не наблюдается. Вытащил револьвер и сразу пальнул в воздух. Убивать вот так сходу не хотелось.
   - Стоять, суки, пристрелю!
   Первый замер, а третий, подбежав к калитке, затеял какую-то возню. В вечернем сумраке неясно было, чем он там занят. Стремится во двор проникнуть? В голове пронеслись мысли о заложниках. Да не... какие, нафиг, заложники, здесь о таком понятия не имеют. Может, через усадьбу хочет удрать? Решил, гадёныш, что справится с собакой? Ну да по-любому во двор этих ухарей пускать нельзя. Прицелился ему пониже спины. "Лефоше" вместо выстрела издал сухой щелчок. Твою... Надо ж так подгадать! Шпилечные патроны регулярно делали осечки, примерно один из пятидесяти патронов обязательно не срабатывал.
   А второй выстрел мне произвести не дали: раненый, резко рванувшись, дотянулся до моих ног, дернув, повалил меня и попытался схватить револьвер. Не раздумывая воткнул ему в шею зажатый в левой руке нож. По ладони брызнула тёплая струя. Ну, мужик, ты сам судьбу выбрал. Такова "романтика большой дороги": не только ты убить можешь, но и тебя. Едва смог отпихнуть замершее тело и сесть, как получил удар в плечо прилетевшим топором. Чёрт... руку от локтя до плеча пронзила острая боль, чуть сознание не потерял. Слава богу, грубая войлочная куртка смягчила удар. Ууу-у... долбаный городошник!
   Чуть развернувшись, всадил в приближающуюся фигуру две пули: первую в грудь, вторую в голову - на всякий случай. Слишком уж шустрый, гад! Шагов пять не добежал. Превозмогая боль, начал подниматься. Встав на колено и бросив взгляд в сторону усадьбы, заметил убегающего вдоль забора третьего разбойничка. Правда, далеко уйти ему не удалось: сверху на спину упал серый комок, и оба мгновенно скрылись в снегу. Мухтар с поленницы сиганул, больше некому. Ох боюсь, один он с ним не совладает. С трудом выпрямившись, поспешил, прихрамывая, на помощь.
   Над забором показался дворник Семёныч с факелом. Матерится, топором трясёт, обещает дурные головы поотшибать. Дальнейшее происходило как в замедленной съёмке. В неярком колышущемся оранжевом свете увидел встающего варнака, блеснувший в его руках топор. Вот топор взлетает вверх. С ужасом понимаю, что удар предназначается верному псу. Вскидываю руку, выстрел, отчетливо вижу место попадания пули, дернувшуюся голову и медленное падение тела. Фу-у... успел... повезло. Через мгновение жизнь опять потекла с нормальной скоростью. Быстро огляделся по сторонам: пусто, кончились злодеи.
  
   Мухтар продолжил рычать и трепать тело нападавшего, а я просто рухнул в ближайший сугроб. Ноги совсем не держат и руки трясутся. Вообще состояние полной вымотанности, будто стержень из меня выдернули. В себя пришёл, лишь когда пёс взялся лицо вылизывать. Тут и Семёныч подбежал, принялся за плечо трясти.
   - Барин, барин! Да что ж деется-то?! Как же это?!
   Неужто я в ранге подрос? До сего дня прислуга барчуком называла, а сейчас уже барин. Ещё пара покушений, и превосходительством стану.
   - Ах душегубы клятые, чего наделали! Барин, да не ранен ли ты? Кровищи-то сколько!
   - Не ранен, всё нормально. Не тряси, не моя кровь. Помоги лучше подняться.
   Ох блин, левую руку не чувствую, в плечо стреляет, на ногах качает. Тяжкий труд, однако, бег трусцой по вечерам! Ага... будешь, Сашок, и дальше клювом щёлкать, в следующий раз так легко не отделаешься. О чём это я, какой следующий раз? Нее... нахрен такие развлечения! Внимательнее нужно смотреть по сторонам и мочить нападающих на дальней дистанции, не доводя дело до сортира.
   - Барин, кто ж голосил так заполошно?
   - Вон тот. Я ему ногу ножом располосовал.
   - Ох как услыхал яво вой, руки сами за топор ухватились. Понял: режут кого-то. Во двор выскочил - пальба началась, в калитку тыкнулся - ан нет ходу.
   Получается, третий напавший не во двор проникнуть хотел, а калитку брёвнышком подпирал, чтоб помощь ко мне не подоспела.
   - Мухтарка, хитрец, по поленнице полез да сверху через забор и махнул. Вот и я за ним, замешкался токо факел запалить да Лукерью послал вкруг забора - калитку отворять.
   К месту заварушки стал подтягиваться народ. От дома портного торопились двое с факелами. Калитку в нашу усадьбу наконец-то открыли, и из неё выглядывали девицы. Софа с Машкой ко мне ринулись, причём самая первая неслась коза.
   Окинул взглядом разбойничков: двое на дорожке лежат, третий у забора вытянулся. Лоханулись ребята, как-то по-дилетантски нападение провели. Навалились бы все сразу, шансов у них было бы побольше. Мда... не рассчитывали "работнички ножа и топора" столкнуться с револьвером.
  
   Знахарка, подбежав, взволнованно осмотрела нас с Семёнычем, заметила пятно крови на куртке. Поспешил успокоить:
   - Кровь не моя.
   Тогда она попыталась рассмотреть лежащие тела и только потом спросила:
   - Александр, что произошло?
   - Полагаю, меня собирались убить.
   Эх, а вот сестрёнку не следовало сюда пускать! Хорошо хоть остановилась на полпути.
   - Ты ранен?
   - Нет, слава богу. Так... помяли немного. После дома посмотришь.
   - А с ними что?
   - Мертвы. Не их сегодня день. Думаю, вам с Марией лучше в доме подождать и девушек с собой увести, незачем им на это любоваться.
   - Да-да, но ты не задерживайся.
   Ага, всю жизнь мечтал ночь с трупаками провести! Взяв у Семёныча факел, внимательно пригляделся к ближайшему разбойничку. Ооо... знакомые всё лица! Осмотрел остальных - точно, мордокрыс и компания. Не успокоился, значит, козлик, поквитаться собрался. Ну... зато теперь он само спокойствие, с такой-то дыркой в затылке.
   Мда... разнятся эти две стычки - в кузне и здесь. Там я, сыграв жёстко и неожиданно, оказался королём положения, а тут, когда самого чуть не застали врасплох, тормозил и миндальничал. Хм... Да нет, Сашок, кое-чего ты не учёл. Просто тогда в кузне были привычно отшлёпаны зарвавшиеся наглецы, а сейчас... Сейчас пришлось людей жизни лишать. И пусть психологически это не вызывает у тебя отторжения, но тело-то испытало большой стресс.
   Ну что ж, оставим зарубку на будущее: действовать в любой ситуации нужно более хладнокровно, как на охоте, и убивать, случись такая надобность, не раздумывая. А то если помру случайно, неизвестно, выдадут моему сознанию следующий организм опять по блату, или поставят в общую очередь.
  
   Вот и Валерий Яковлевич со своим кучером подоспели. Ха... а ведь и часа, наверно, не прошло с момента нашего совместного чаепития.
   - Разбойники?
   - Да. Подкараулили... на свою голову.
   - Поделом аспидам. Ишь удумали хозяев поджидать! Прохожих им уже мало.
   Глянув на покойничков, портной уважительно произнёс:
   - Да, молодой человек, опасно вас сердить, с экими бугаями справились.
   - Бог помог, Валерий Яковлевич, сам бы ни в жисть не управился.
   - Скромность, бесспорно, красит человека, но, насколько знаю, данная стычка с лиходеями у вас не первая. Помнится, седьмицы две назад мне поведали, как вы на Валерьяновой кузне смертным боем троих побили.
   Твою ж меть... "и словно мухи тут и там, ходят слухи по домам", а любопытные портные "их разносят по умам". Де-ере-евня, блин!
   - Ты, Александр, не волнуйся, Софье Марковне я про то не сказывал.
   - Спасибо, ей беспокойства и так достаточно. Не подскажете, как здесь в таких случаях поступают? - я обвёл рукой лежащие тела.
   - О-о-о, не беспокойтесь! Вскоре дежурный пикетчик прибежит, он полиции о нападении доложит. Завтра пристав явится, ему и объясните, как дело было.
   - Какие-нибудь претензии ко мне последуют?
   - Да бог с вами! Не хватало ещё, чтоб честным гражданам из-за душегубов досадности чинили. Нет, можете быть спокойны. И полагаю, сейчас вам лучше к Софье Марковне на лечение пойти, вон как лицо разбито, а с полицией мы уж сами разберёмся.
   - Ещё раз спасибо, Валерий Яковлевич, действительно, пойду.
   Остыв от схватки, понял: меня здорово трясёт, ноги подкашиваются, и неясно, из-за побоев это или из-за схлынувшего адреналина. Софа взялась за осмотр синяков и ссадин основательно, выставив перед этим Машку из комнаты. Всё делала молча, только глаза то расширялись, то сужались. Обтёрла боевые отметины мокрым холодным полотенцем, я аж прибалдел и даже горькую микстуру затем выпил не поморщившись. Потом мазала мазями, ставила примочки, и когда разрешила лечь в постель, я моментально вырубился.
  
   - Александр, проснитесь.
   - А?
   - Просыпайтесь, просыпайтесь.
   Открыв глаза, увидел Софу, протягивающую мне кружку. Это что? Проснитесь, больной, вам следует принять снотворное?
   - Выпейте, Александр, станет легче. С вами желает поговорить частный пристав.
   Я сфокусировал взгляд на мужике, стоящем сбоку. Сквозь полудрёму пробилась мысль: какого хрена они среди ночи с расспросами лезут? И тут сообразил: комната освещена дневным светом. Оба-на... Получается, я успел ночь проспать? Ох... а ощущение, словно пять минут назад глаза закрыл.
   - Сергей Васильевич Виноградов.
   - Александр Патрушев.
   - Простите за беспокойство, Александр, но мне надобно записать ваши пояснения к событиям, имевшим вчера место. Служба, знаете ли. Всех других я уже опросил.
   - Да, понимаю, спрашивайте.
   Что-то рожа у тебя, Серёжа, больно хитрая! Так, Сашок, собрался, а то ляпнешь чего-нибудь, не подумав.
   - Скажите, отчего у одного из преступников горло и нога порезаны?
   Ну нормальное начало разговора! Будто не понятно, почему у нападавшего порезы появились. Или он меня с панталыку сбить хочет?
   - Мы дрались, я порезал.
   - Поясните, как вы резали.
   - Могу показать.
   Мне улыбнулись оскалом доброго дядюшки. Захотелось и его малость ножичком потыкать... на память.
   - Спасибо, не нужно. Достаточно будет словесного описания.
   Далее последовал стандартный "опрос участника событий". Ни подколок, ни улыбочек больше не проскальзывало, и только под конец разговора словно бы невзначай спросили, знаю ли я нападавших. До вчерашней беседы с портным, может, и задумался бы над ответом, но теперь, учитывая, что слухи этот дяденька собирает, вероятно, тщательнее Валерия Яковлевича, я без запинки выложил все перипетии нашего с мордокрысом... знакомства.
   Пристав проглотил рассказ и глазом не моргнув, задал парочку уточняющих вопросов и перешёл к раздаче пряников. Ну в смысле поинтересовался, имеются ли какие-нибудь материальные претензии к нападавшим. К этому я, признаться, был не готов. Отговорился, мол, зайдите попозже, необходимо посоветоваться с товарищем опекуном, увидел довольный кивок Софы и распрощался.
  
   Избавившись от одного контролёра, тут же попал в нежные лапки другого: наша старшая наехала с претензией, почему не рассказал о конфликте в кузне. Решил сразу каяться. Ну да, наверно, я всё же не прав. Признаю, прошу прощения. Э-э-э, обижаться на меня не надо. Я ж беспокойства в дом не хотел нести, у тебя и так хлопот хватает. Хм... не прокатило, пришлось применять тяжёлую артиллерию - своё обаяние. Сел рядышком, взял за ручку и, нежно поглаживая, принялся петь дифирамбы: как мы с сестрёнкой её любим и уважаем, как стараемся по мере сил не огорчать. Да мы горы готовы свернуть ради её улыбки! Во-от... настроение уже улучшается. Ну... полчаса нотаций перетерпим, не сахарные.
   Договорились: засуну я свою внутреннюю взрослость куда подальше, шоб не вылазила. Выглядишь молодым, значит, действуй согласно статуса и не смей расстраивать маму. Она, конечно, обрадуется, если сынок как мужчина подмогнёт в делах, но опять же при этом он не должен расстраивать маму. Короче, я понял: взрослым могу себя чувствовать, лишь когда она не видит, остальное время придётся быть примерным мальчиком. Во на Софу накатило! Видно, слишком сильно за меня вчера перепугалась. Ну... переживём... время лечит.
   Дальше пошли лечебные процедуры, опять по кругу. Взглянул на себя в зеркало и содрогнулся: синячище в пол-лица - это мне обухом прилетевшего топора досталось, левая рука просто тёмно-фиолетовая, левый бок тоже всеми цветами радуги расцвёл, на спине полоса той же раскраски. Ужас! Не ходите, дети, вечером гулять. В памяти всплыл старый мультик про Алису : "А хотите, я его стукну? Он станет фиолетовым, в крапинку!" Ох, быстрее намазываем синяки и бинтом обматываем, чтоб глаза их не видели.
   После процедур думал ещё вздремнуть, ага, фигушки... мелочь вредная просочилась, села на кровать и смотрит на меня глазищами по пять копеек. Ооо... Саша, ты попал... сейчас из тебя начнут выдавливать подробности того, как Иван-Царевич гоблинов мочил. Ну... не стоит разочаровывать ребёнка. Уснуть смог только через час.
  
   А вечерком заглянул кузнец Потап Владимирович. Сперва не знал, о чём и говорить, я ведь у него компаньона грохнул. Но тёплая встреча развеяла мои страхи, а выяснив перипетии его взаимоотношений с мордокрысом, даже благодетелем себя почувствовал. Оказывается, технологии рейдерства уже существуют. Правда, не столь развиты, как в двадцать первом веке, ай... да чего там, совсем не развиты. Но тем не менее имеют место быть.
   В общем, вылечив Потапа Владимировича и вытурив из кузни шайку-лейку, я, похоже, предотвратил давно готовящийся захват имущества. Начиналось всё вроде неплохо: заказал человек себе замок на ворота, чуть позже помог деньгами в трудный момент, а затем вошёл в дело большим паем. Сразу договорились: получает человек процент и в работу кузни не суётся. Но с приходом болезни стали возникать непонятки.
   Несколько раз мордокрыс к нему наведывался и просил подписать новые бумаги, расширяющие его полномочия. В первые визиты посылали пешим маршрутом далеко и надолго. А уж как Потап Владимирович в беспамятство впал, шайка заявилась в мастерскую, размахивая доверенностью на якобы полное управление делами. К тому времени, кстати, должен был вернуться помощник, уехавший по делам в Канск, но время шло, а единственный, кроме хозяина, человек, который мог бы поставить наглецов на место, всё не возвращался. Контроль над мастерской ребятки взяли в свои ручонки довольно хватко, и если кто высказывал недовольство, его выгоняли без оплаты. В день, когда я туда нагрянул, чаша терпения работников переполнилась. Собрались все, включая тех, кого уволили, и устроили молчаливую забастовку.
   Кузнец после выздоровления из полиции сообщение получил: помощник его найден убитым в Канске, якобы в пьяной драке. Но он в это не верит и, полагаю, правильно делает. Я тоже считаю, что убийство помощника - дело рук сообщников мордокрыса. По сути, к моему появлению в кузне бандитам оставалось лишь избавиться от хозяина. Мда... не дали бы ему выздороветь. Существует много способов устранить ненужного человека, например, случайно угорел бы или сгорел. Потап Владимирович живёт с одной матерью-старушкой, от которой в случае опасности мало толку.
   И вот в такой напряжённый момент, как ангел спасения, хе-хе... "во всём белом", в кузню вломился я и обгадил злодеям всю малину. Пришлось им на время притихнуть и собирать обо мне информацию. Собрав и обдумав, посчитали самым верным сначала меня уконтропупить, а затем продолжить захват мастерской. Ха... неверный был замысел и поганое исполнение.
  
   - Александр, сегодня заходил частный пристав, разные вопросы задавал. Предупредил о возможности запроса на долю напавшего разбойника.
   - Да, мне он об этом тоже сказал.
   - Ты в своём праве. Родственников у варнака нет, судиться с тобой некому. Часть доли я тебе ассигнациями сразу отдам, после исполненного с твоей помощью заказа деньги в кассе появились. А остальное со временем верну, да и от себя добавлю за спасение.
   - О нет, спасибо большое, не надо.
   - Помилуй, Александр, как не надо? Ты мне и жизнь, и дело спас.
   - Потап Владимирович, мы вроде с вами добрые знакомые, надеюсь, и друзьями станем. А какие меж друзей счёты?
   Кузнец потупился и немного смущённо продолжил:
   - Так-то оно, конечно, так. Кха, да. Но не затаит ли обиды опекунша твоя? Уж очень она женщина сурьёзная.
   - Об этом не волнуйтесь.
   - Ну дай-то бог, дай-то бог. Прости, не моё дело... ммм..., но дружбу тебе лучше с господами заводить, простолюдин дворянину не ровня. Ты молод, а я пожил и знаю, о чём говорю. Иначе не примут они тебя в свой круг.
   - Вообще-то вхождение в их тесный кружок меня мало волнует, и, поверь, так будет всегда.
   - Кха... хм.
   - А насчёт вступления в права на долю разбойничка я согласен. Разумеется, если это возможно. Более того, денег внесу на развития предприятия, но... Потап Владимирович, лишь в качестве полноправного партнёра. Поэтому основательно подумай, нужен ли тебе беспокойный совладелец.
   - Ну когда человек хороший, отчего ж не подумать. Небось и намётки какие имеются?
   - Намётки пока совпадают с теми, про которые ты мне осенью рассказывал. Только станки не закупать, а самим делать следует.
   - Да как же делать-то, ведь не на чем!
   - Я прикинул, того, что есть, вполне хватает. Естественно, изготовление - процесс долгий, но покупать станки в России или на Урале и везти их потом в Сибирь больше времени займёт.
   Видно было, озадачил я кузнеца выше крыши. Сидит головой мотает, плечами поводит, судя по взгляду, мысли улетели в дальние дали. Ну значит, пришла пора прощаться. Пусть дома всё взвесит, мне в работе добровольный партнёр требуется, а не загнанный обстоятельствами и чувством долга.
   - Ты, Потап Владимирович, домой теперь иди. Поразмысли над предложением, а через пару дней я зайду, и поговорим.
  
  
   Глава 15
  
  
   После ухода кузнеца мы с Софой провели совещание на тему: претендовать ли нам на имущество нападавших, или да ну нафиг эту лабуду. Знахарка специально ради этого сходила посоветоваться с семейством портного. Соседи сказали, однозначно претендовать, причём надо стремиться урвать всё, что не приколочено, и по возможности быстрее, ведь городовая управа обязательно постарается наложить лапу на бесхозное имущество. Доблестные сотрудники полиции тоже могут подсуетиться, и в результате финансовые средства преступничков растворятся в "закромах родины". Конечно, с двух подручных мордокрыса брать нечего, но вот сам-то он должен иметь немаленькие средства в заначке.
   Ну... прикинув и так, и эдак, решили: лишние деньги в хозяйстве не помешают, да и с мастерской дело удачно складывается - начну заморочки по металлообработке на пару лет раньше, чем планировал. И на следующий день главная наша пробивная сила ринулась в бой, в смысле Софа с Марией Львовной отправились по инстанциям. Хм... как-то постепенно я оказываюсь всё в большем долгу у соседей. Непорядок! Пойду-ка займусь подарками для них к Новому году. Эскизы уже готовы, нужно теперь формами отливок заняться.
  
   Битва за честно (синяками) заработанные "денюшки" завершилась лишь через восемь дней. Помимо пая в мастерской мне перепало аж двадцать восемь рублёф. Ох чую, "закрома родины" пополнились гораздо сильнее. Ну да хрен с ними, мы за эти дни с Потапом Владимировичем успели обмозговать и уточнить все рабочие моменты. Вступаю я в права на сорок процентов кузни и двигаю прогресс в массы. Даёшь пятилетку за три месяца... эээ... ну может, за четыре... ммм... и лето. Оценивая общее хозяйство, сошлись на четырёх тысячах рублей серебром. Моя доля, стало быть, тысяча шестьсот рубликов. Из них тысяча четыреста достались мне от мордокрыса, а двести я обещал довнести за зиму деньгами или работой по улучшению инструмента и станков.
   С Потапом Владимировичем мы надумали пока по более-менее отработанной технологии заложить в производство сразу пять паровых машин, схожих с той, что две недели назад сдали. Одна у нас в заказе от винного завода стоит, другую я в усадьбе хочу поставить - много где она там надобна, а с остальными к весне разберёмся, кузнец говорит, спрос есть. Главное - при заказе материалов на пять паровиков одновременно мы платим столько же, сколько пришлось бы платить за четыре по отдельности.
   Кроме самого производства постепенно будем улучшать станочный парк, хотя какой тут парк, так, детская площадка. Для этого параллельно с паровиками наметили сделать три однотипных токарных станка, примерно таких, какими я их помню. Они придут на смену находящимся сейчас в мастерской. А дальше посмотрим, что в первую очередь понадобится, то и начнём клепать.
  
   Блин, с наличными полный швах. В усадьбу на данный момент, если сложить все траты, в переводе на ассигнации почти три тысячи вбухано - уже на тысячу больше изначально запланированного. А она, словно пылесос, продолжает по мелочам высасывать средства. За освящение дома церковью деньжат дай, за иконы дай. За привезённые Никифором дрова кучку тугриков отсыпь и не плачь. Водовозу за свежую енисейскую водичку отдай и не греши. Прачкам каждую неделю вынь да положь. Уличным дворникам не забывай на бедность отстёгивать и молочнице ежедневно выкладывать. Феря совсем совесть потеряла - девять месяцев не доится, возомнила себя боевой козой, понимаешь ли.
   А сколько продуктов постоянно на целую ораву покупать приходится, ужас! Эх... хорошо в лесу жилось: вышел из дома, завалил пару-тройку оленей и наедайся от пуза. Мда... но вообще-то тут на этот счёт тоже неплохо: вышел из дома, завалил трёх козлов и тысячу четыреста рубликов заграбастал. Эээ, нет... тысячу четыреста двадцать восемь. Охо-хо, а вскоре ещё и зарплату персоналу выплачивать, да и Софа всё сильнее наседает с покупкой музыкального центра... тьфу, пианино. Гитара, видите ли, не подходит приличным девушкам. Это она намекает на частые упражнения Машки с моей семистрункой. Ага... благородным требуется что-нибудь более массивное и тяжёлое, арфа например.
   Да-а... необходимо быстрее золотые побрякушки до ума доводить. Через пару дней, думаю, первая партия уйдёт на сбыт к Валерию Яковлевичу. Надеюсь, к концу января денежный напряг спадёт, и я полностью переключусь на работу в мастерской. У меня, правда, пока только одно самое простое клеймо вырезано, но после праздничков засяду за остальные.
   До рождества успел железную дверь в подвале поставить и здоровый сейф. Хранить золото в тяжёлом сундуке с двойным дном - мысль, безусловно, хорошая, но для душевного спокойствия лучше иметь несгораемую металлическую коробочку, намертво встроенную в каменную стену подвала. Замки я сам вытачивал и в сохранности наших финансов отныне могу быть уверен, в этом времени вряд ли кто такие откроет.
  
   Приходу праздников радовался чуть ли не больше всех. Очень достала жизнь без мяса! Ранее на хуторе, честно говоря, никто особо не постился - нам с Машкой отъедаться нужно было, слишком тощими мы смотрелись. Ну а теперь приходится соблюдать все общественные нормы, мы ж на виду у прислуги, поэтому Софа за нами внимательно присматривает.
   Нее... еда, конечно, разнообразная: постные щи, каши с конопляным маслом, редька тёртая с тем же маслом, капуста квашенная, пироги с рыбой и грибами, картофельные шаньги. Рыба жареная и солёная: селёдка, омуль, селенга. Чай с медом и ореховой избоиной - здесь так растёртые орехи называют. В Сибири ведь сейчас чай с молоком пить любят, вот избоина в пост молоко и заменяет. Но всё же хочется мяса - свежеприготовленого, с перчиком, прожаренного до аппетитной хрустящей корочки. Мммм...
  
   И наконец-то Рождество Христово наступило! Двадцать четвёртого и двадцать пятого декабря наша повариха летала по кухне, как электровеник. Наготовила кучу разных блюд, одно другого краше. Решились и мы с сестрёнкой к этому действу ручки приложить. Я сварганил какую-то хренотень, напоминающую салат "Оливье", ну... надо же кому-то начинать хорошую традицию. А малая лепила пряники в виде разнообразных животинок, слона вон изобразила... хм... или это крокодил пасть разевает... да неважно. Чем бы дитя ни тешилось, лишь бы меня не мучило.
   Кроме этого, в доме шла глобальная уборка и чистка. Служанка даже пол скоблила, хотя чего там скоблить - он же новый. Перед сочельником истопили баньку, тут говорят "следует вымыться до звезды". Бани в Красноярске почти в каждой усадьбе есть, существуют и три частные платные - для "обсчества". Но туда в основном только проезжие захаживают, по слухам, грязища там не приведи господи.
   У портновского семейства баня маленькая, когда жили у них, парились в два захода: сначала Софа с Машкой и Марией Львовной шли, а за ними мы с Валерием Яковлевичем и его кучером. А в нашей усадьбе ого-го какая парная отгрохана, народа много вмещает, так что соседи отныне предпочитают париться у нас. Работники, кстати, тоже. Правда, трое из шести недокосметологов пока отмываются дома, но и на работе душевой им никто не запрещает пользоваться.
  
   Вечерком посидели с работниками за общим столом, кутью с мёдом поели. А утром босс подняла всех ни свет ни заря и повела в церковь на заутреню. Спросонок было как-то не до бога, но я, хлопая глазами, стойким оловянным солдатиком вынес все тяготы и лишения. Подойдя к дому, увидели бегущую группу мальчишек лет от восьми до двенадцати, с мешками. Софа обозвала их "христославами" и пригласила в дом. Войдя, ребята выстроились у входа, и самый старший спросил:
   - Можно Христа славить?
   У меня чуть не вырвалось простонародное: "Чё-ё...?" А наша старшая хозяйка махнула рукой и с улыбкой ответила:
   - Славьте-славьте, мы послушаем.
   Я стоял и смотрел на всё это в недоумении, и тут ребята слегка невпопад затянули: "Христос рождается, славьте...". Аа-а... теперь понятно, почему "христославы". Закончив одну песню, без перерыва запели другую: "Рождество твое, Христе Боже наш...". А потом я выпал в осадок: пацаны погнали речитативом задыхающимися голосами натуральный рэп:
  
   Маленький хлопчик
   Вскочил на столбчик,
   В дудочку играет,
   Христа прославляет.
   Не рублем, не полтиной,
   Хоть единой гривной.
   Я просить не смею,
   А принять желаю,
   Вашу милость с праздником
   Поздравляю.
  
   Мда... музыки ребятам для ритма явно не хватает и ударного акцента типа ЁЁЁ. А так нормально концертную программу отработали. Пряники и мелочь, во всяком случае, заслужили. Заметил восторженный взгляд Машки, наблюдавшей за исполнителями, и понял, что надо спасать человека.
   - Даа... Машуля, а ты намного лучше поёшь и денег бы в разы больше собрала. Помнишь, как у Ходока колядовали?
   - Ага.
   Во-о... огонёк восторга в глазах потух, на ребят начинаем снисходительно посматривать.
   - Ничего, мы с тобой за эти празднички досыта напоёмся.
   До обеда к нам наведались ещё три пацанские песенные банды. Репертуар разнообразием не баловал, поэтому над последними ребятами мы с сестрёнкой уже вовсю хихикали. Четвёртый раз подряд без смеха смотреть на мальчишек с выпученными глазами, тарабанящих скоростной рэп, было выше наших сил. Спросил у Софы - какого чёрта они в такой спешке поют и декламируют? Оказывается, пацаньё старается до обеда окучить максимальное количество домов, сегодня у них самые большие заработки в году, можно сказать, почти халява.
   Хм... правда, слово "халява" на данный момент в Сибири имеет несколько другое значение. Старожилы из деревни Ходока так называют нечистоплотных женщин. Когда я об этом узнал, долго ржал. Интересно, не здесь ли таятся корни смысла, появившегося у этого слова в будущем? А что, ссыльные и каторжники много сибирских выражений в Россию принесли. Тут прослеживается забавная трансформация. Нечистоплотной женщиной сейчас считается не только та, которая плохо моется, а ещё и легкодоступная для мужчин. Получается цепочка: нечистоплотная - легкодоступная - зачастую бесплатная. Ну просто халява для ссыльных!
  
   Вот и обед. Ура-а... наконец-то настало время мясных блюд и подарков! Портновское семейство от сделанных мною презентов впало в ступор. Вместе с Софой они минуты две в обалдении стояли и разглядывали выложенные на бархатные подушечки украшения. Ха... бальзам на мою израненную долгом душу! Дамам подарил одинаковые наборы из брошки, кольца и серёжек, но выполнил их в разных стилях, заметно отличающихся друг от друга. Причём знахаркин, по-моему, смотрится чуточку изящней и богаче.
   Валерию Яковлевичу я вручил шикарный перстень с вензелем "В" и ажурный золотой значок с изображением ножниц, лежащих на подушечке с иголками. А к украшениям добавил небольшой рабочий набор: стальной напёрсток, портняжные ножницы и распарыватель с ручкой из моржовой кости, вдобавок отполировал инструменты и довёл их до идеального состояния.
   Машулю тоже не забыл осчастливить миниатюрным золотым колечком с жемчужиной и нательным крестиком. Мать на хуторе рассказывала, при выдворении нас из Санкт-Петербурга родственнички отца подсуетились и отобрали золотые крестики с цепочками, взамен выдав медные на шнурке. Выходит, теперь справедливость восторжествовала. Скоро ещё машинку для накрутки цепочек сделаю, и будет всё в ажуре. Эх... люблю я красивые вещи дарить! Попытки соседей мямлить о дороговизне пресёк на корню - а нефиг, сами согласились принять от меня любое подношение. Порадовала физиономия нашей старшей: во взгляде такая гордость нарисовалась за "ридно дитятко", прям не передать словами.
  
   Ох и наелись мы за празднички, и напелись! С утра, как обычно, к нам ближайшие соседи зашли, а после обеда гости чуть ли не со всего Красноярска валом повалили. Все отметились - и кого знаем, и кого не знаем. На следующий день мы по соседям прогулялись, ну а ближе к вечеру опять у нас тёплой компанией сидели. Кузнец наведался, выпил с портным и ювелиром пару графинчиков наливки. На третий день мы к нему заглянули. А на четвёртый начался бедлам, похожий на прошлогодний деревенский, - настало время молодёжи отрываться.
   Чего тут только ни творилось: девушки наряжались кто в старуху, кто парнем, некоторые оделись в какие-то старинные платья. Мужская половина от них не отставала - рядились и стариками, и старухами, и девушками. Кто-то напялил овчинную шубу, вывернутую наизнанку, и ходил в ней, изображая медведя. Народ сбивался в небольшие компании, обязательно с балалайками и гармонями, а потом отправлялся в турне по городу. И таких компашек бродило множество, часть даже на санях разъезжала. Один раз видел караван из семи саней, с музыкой и песнями пролетающий мимо.
   В каждой усадьбе радостные хозяева угощали всех пришедших. Знакомых, незнакомых - без разницы. Ну а где угощение, там, соответственно, и танцы с хороводами, и игры с пением. Чем-то местные гуляния напомнили мне новогодние застолья моего детства.
   Нас с сестрёнкой не минула чаша сия, с подачи горничной мы быстро втянулись в праздничный круговорот. Кое-кто удивлялся Машке - не её возраст для таких гульбищ, но когда она начинала петь, все сразу понимали: явился человек для развлекалова очень подходящий. Ха... особенно забавно звучала песенка "Ой снег- снежок" в её исполнении. Ребёнок, а о любви поёт так задорно, что у людей улыбки до ушей растягиваются. Конечно, певуний среди веселящихся хватает, и голоса попадаются замечательные, но вот с новыми песнями у населения, похоже, сильный напряг.
  
   В одном дворе встретил двух пацанов из мастерской. Узнав меня, они удивились - дворяне нечасто с простым народом за одним столом гуляют, каждое сословие предпочитает в своей компании тусоваться. Завязался разговор. Ребята выглядели уже малость подвыпившими, поэтому осмелели довольно быстро и стали расспрашивать про мои подвиги в "борьбе с бандитизмом". Ну не было печали! Мало того, эти чудики и другим растрепали, кто пожаловал. В результате пришлось долго и упорно отшучиваться и отбрыкиваться от любопытствующих.
   Под конец один из пацанов робко поинтересовался, не могу ли я научить их драться. Задумался, спарринг-партнёры мне вообще-то потребуются. Бой с тенью - упражнение хорошее, но поединка с реальным противником оно не заменит. Соперника нужно чувствовать, лишь тогда твои действия станут эффективными. Кстати, Сашок, а не пора ли сколачивать свою команду? Ребята, считай, из твоей же кузни подойдут тут лучше всего.
   Услышав фамилию одного из них, к своему стыду, долго соображал, кого она напоминает. Суриков... Суриков? Ох ты... да это ж известный художник родом из Красноярска! Только когда он жил, я представляю плохо. Где-то в конце девятнадцатого века. Уж не этот ли паренёк, случаем? Блин, как назло, имя знаменитости из головы вылетело. Постарался осторожненько расспросить пацанов на данную тему. Хм... не-е... не он. Но его дальний родственник три недели назад отправился поступать в академию художеств.
   Ух ты! Получается, рядом великий художник обитал, а мы и не знали. Хотя... до величия ему ещё учиться и учиться. Эээ, Сашок, спустись на землю, тебе здесь с "великими" придётся много раз и встречаться, и общаться, и, надеюсь, работать, не стоит от этого впадать в столбняк. Весьма вероятно, и "дедушку" Ленина живым увидишь. Вполне может неплохим человеком оказаться.
   Ладно, берём ребят в оборот. Нельзя, чтоб им зачисление в команду лёгким показалось, надо задание придумать. Они из семей расформированных казаков, наверняка знают, кто в городе хорошо саблей владеет и способен помочь её освоить. Вот пусть и устроят встречу с нужным человеком, настало время всерьёз заняться фехтованием. В девятнадцатом веке без умения пользоваться саблей и шпагой трудно ощущать себя настоящим мужчиной.
   К сожалению, опыт фехтования у меня практически никакой. В школе год занимался шпагой, но что там за год усвоишь, да и забыл почти всё. На шестом десятке пытался освоить технику владения японским мечом, уж больно сенсей классный рядом проживал. Так опять же всего год удалось катаной помахать. Ну а тренировки с палками, даже двумя короткими, это несколько не то. Думал, сначала изучу шпагу, а затем и саблю освою, но можно ведь и наоборот. Ребята предложили немедля зайти к соседу, он известный на всю округу рубака. Староват, правда, но саблей машет до сих пор. Хм... заманчиво. Наказал малой никуда со двора не отлучаться и пошёл с парнями проведать местного гуру.
  
   Кандидат в учителя - бодрый седой старик - сидел с приятелями дома за столом и вовсю квасил. Ох как же мне этот мальчишничек покинутые времена напомнил! Сразу после приветствий нам налили по стопарю беленькой и принялись наблюдать за нашими действиями. Ребята не растерялись и мигом махнули "за здоровье хозяев и честной компании". Ёк-макарёк, и что делать? Пока удавалось от возлияний увиливать, за столом лишь слегка губы мочил, а здесь не отвертишься: все внимательно смотрят, окажешь уважение хозяину или нет. Чёрт, рановато бой с зелёным змием начинать, организм, боюсь, ещё не готов. Аа-а, была не была!
   - Пусть процветает сей радушный дом!
   Выдохнул, опрокинул, постоял секунду, смакуя, крякнул и ухватил кусочек сальца со стола заесть.
   - О, це козак! Чей будешь, паря? Чё-то не признать тебя.
   - Александр Патрушев, товарищ Потапа Владимировича, что кузню у Качи в прошлом году сладил.
   Сейчас, кстати, слово "товарищ" имеет несколько другой смысл, чем в веке двадцатом. Это компаньон, человек, с которым ты дело ведёшь.
   - Аа-а... стало быть, ты троих ворогов голыми руками извёл?
   - Да нет, не голыми.
   Блин, деревня, все всё знают!
   - Выходит, неправду внучек баял? В кузне ты их по земле носом не возил?
   - Там да, руками побил, а чтоб по земле носом... такого не припомню.
   Тут подал голос один из пришедших со мной пареньков:
   - Да как же, Александр Владимирович! Вы, наверно, запамятовали.
   Вот ты ж! Получается, он внук дедули. И не предупредил, жук навозный, да ещё баек про меня насочинял выше крыши. Ну... устрою я тебе курс молодого бойца! Замаешься. Парень под моим взглядом немного съёжился.
   - Может, и запамятовал.
   Дедуля с усмешкой нас порассматривал и, показав рукой на стол, предложил:
   - Не побрезгуйте, ваше благородие, нашей скромной компанией.
   - Благодарствую.
  
   А чего бы и не присесть, когда такие люди предлагают. Пацанов за стол никто и не собирается звать, стоят у стены, с ноги на ногу переминаются. Да-а... местное воспитание не сравнить с воспитанием молодёжи двадцать первого века. Попробуешь слово против воли старших вякнуть - тут же зубы на полку положишь... кучкой. При этом попа будет возжами в мясо измочалена.
   Кухарка недавно рассказывала, один мясник с рынка сынка, уже три года женатого, уму-разуму знатно поучил, тот на следующий день еле встал. И это здесь в порядке вещей, никто посторонний в семейные разборки и не подумает вмешиваться. Дети, да и жена тоже, не смеют перечить главе семьи, а уж сделать чего-либо без его разрешения - такое даже вообразить трудно. Если по самодурству или под пьяную руку глава дома калечил свою жену и детей, то соседи считали, он в своём праве. Потом, конечно, могли слегка пожурить папашу, а детей пожалеть, но не более того.
   Спрашивается, почему молодёжь не бежит из дома? А жизнь так складывается, что умному в большинстве своём нет смысла куда-то бежать - он быстро сообразит, как жить, не получая часто по заднице. Спрячь гонор, перетерпи и скоро сам превратишься в отца семейства и хозяина. А глупый... он ведь никому в целом свете не нужен. Да и идти особо некуда. Работу без специальности найти тяжело, а пойдёшь в подмастерья, так у мастера к тебе отношение будет как у отца к сыну, и лупить за нерадивость он станет не меньше. Это Потап Владимирович лишь подзатыльники раздаёт, а другой и палкой отходить может.
   Иногда, наслушавшись историй из местной семейной жизни, я с ужасом представляю, что же творилось при Иване Грозном или в той же Киевской Руси. Однажды задумавшись и сопоставив рассказы братьев и Машки, понял: отчим-то Мишку ещё жалел, хоть и ненавидел.
   Эхх... интересно, как они там теперь живут?
  
   Разговорились мы с дедком. Поведал я ему о своих "битвах с варнаками", а также по какой надобности сегодня к нему заглянул. Хм... повеселил человека. Откровенно меня, разумеется, не послали, просто вежливо намекнули на старость.
   - Да разе ж мне с молодыми тягаться?
   Ага, и смотрит так ехидно-ехидно!
   - Вы вон лучше у первой сабли Красноярской сотни вниманья попросите. А, Михал Лукич? Возьмёшься подмогнуть удальцу?
   Казак, к которому обращались, крякнул и принялся оглаживать усы и бороду. Где-то я его уже видел.
   - Отчего ж не помочь хорошему человеку... если сторгуемся. Ляксандр Владимирович с пистоля знатно бьёт, и на кулачках с ним встренуться не помешает.
   Точно, на переправе под Канском он с офицерами из старенького револьвера палил и казачками тогда верховодил.
   - Эт ты где ж яво пальбу-то узрел?
   - Да на канском перевозе, когда они с охоты возвертались.
   Ой не надо, дед, меня так рассматривать! Я не красна девица, в смущенье не приду.
   - С удовольствием, Михаил Лукич, встречусь с вами на кулачках, такие навыки дорогого стоят, из револьвера тоже постреляем. Ну а об остальном, думаю, договоримся.
   - Умные люди завсегда договориться смогут. Прошу после празднеств ко мне пожаловать.
   Ага, значит, я правильно понял намёк на обмен опытом. Ну, стало быть, пора сваливать, пока водкой по самую маковку не накачали. Я поднялся.
   - Спасибо честной компании, что гостей приветила. Достатка этому дому.
   Блин, а дед опять беленькую по стопкам разливает. Процесс прощания повторил процесс прихода. Ох как бы не развезло с двух здоровых стопарей! За три прошедших часа кроме дедовского сала во рту лишь картофельная ватрушка побывала.
  
   Ребята идут рядом и ожидающе посматривают. Спросить о тренировках не решаются, похоже, боятся, что не совсем удачно меня в гости сводили. Вернувшись в усадьбу, где сестрёнка осталась, я оглядел провожатых.
   - Ладно. Тренироваться будем три раза в неделю - в воскресенье с утра, в остальные дни после работы. В какие именно, решу позже. Учтите, шанс у вас всего один. Учить стану жёстко, не выдержите - пеняйте на себя. Если ещё у кого желание кулаками помахать возникнет, пусть приходит. В обучение могу пятерых взять.
   Пацаны стояли немного растерянные от перспектив, но по глазам было видно - рады.
   - А... Александр Владимирович, с оплатой как?
   Я усмехнулся.
   - Воду потаскаете, дров наколете да перед тренировкой место для занятий от снега очистите. Всё, до встречи.
   - А, это... может, завтра с нами гулять пойдёте? Уж больно славно вы с сестрой поёте!
   - Посмотрим.
   Забрал заскучавшую Машулю, и двинулись мы в сторону дома - хватит на сегодня развлечений. Софа, увидев нашу тёплую компанию, поводила носом, но претензий не высказала. Вечером, лопая мясной пирог, вспоминал вкус дедовской водки - стоит признать, довольно-таки неплохой, - и печально размышлял о вредном влиянии алкоголя на детский организм. Двести грамм тело выдержало хорошо, но... в дальнейшем лучше воздерживаться от подобных экспериментов. Вот подрастём, тогда и начнём местную алкогольную продукцию оценивать.
   Новый 1869 год встретили буднично, точнее, на фоне общего разгуляева он ничем не выделялся. Непривычно отмечать его вслед за Рождеством, но ничего не поделаешь, Россия нынче живёт по старому стилю летоисчисления. В первых числах сходили на спектакль под названием "Шайка разбойников". Театров здесь нет, поэтому смотрели представление в солдатской казарме.
   Посмеялся над почти детской постановкой и слишком театральными действиями актёров-любителей. Тем временем окружающий народ сидел, разинув рты, и с неподдельным интересом следил за событиями, разворачивающимися на сцене. В двадцать первом веке даже на премьере голливудского блокбастера никто себя так не ведёт. В который раз убеждаюсь: область развлечений сейчас просто поле непаханое.
   С наступлением Крещенского сочельника всеобщий загул резко затих. Всё население Красноярска благообразно приоделось и вышло на крестный ход. Собрались у Воскресенского собора и направились к Енисею, воду освящать. Парни, переодевавшиеся на Святках, после молебна купались прямо в проруби, смывая грех маскарада. Затем, впопыхах накинув одежду, кто бегом, а кто и на лошади неслись домой греться. У меня желание купаться не возникло - холодина градусов под тридцать и позёмка начинает мести.
  
   Жизнь стала потихоньку входить в свой обычный размеренный ритм. Первую неделю разбирался с мастерской, ставил "на поток" производство паровиков. Работники, да и сам Потап Владимирович понятия не имеют о планировании техпроцесса. Не, ну будто при социализме живут, честное слово, - то без работы стоят, то аврал у них, видите ли. Хватай мешки, вокзал отходит!
   Согласовал и вопросы обмена опытом с Михаилом Лукичом. Он, между прочим, старший урядник и служит в красноярской казачьей сотне. Еле нашёл его в казармах. На кулачках все моменты мы выяснили тут же на месте, на потеху служилым казачкам. Мне, естественно, бока намяли да поваляли знатно, но пару раз и я смог удивить человека. Будь моя тушка потяжелее, вероятно, на равных бились бы, а так пришлось изображать гордую птицу-ёжика, которая не полетит, пока её не пнёшь. Выкручивался только за счёт скорости да быстроты реакции. Со стороны, наверно, забавно смотрелось: мой соперник стоит нерушимо, словно скала, а я вокруг него замысловатую джагу-джагу выплясываю. Да... это не братьёв-увальней гонять, это настоящий воин, не один год тренирующийся. С таким умелым противником и в той-то жизни нечасто доводилось сталкиваться.
   Михаилу Лукичу очень не понравились шутки молодых казаков, наблюдавших за нами, он-то уже почувствовал силу моих ударов. Вызвал троих удальцов и предложил самим проверить пацана на крепкость. Двоих я отделал легко, а с третьим здоровяком минут пять провозился. В результате желание шутить у всех пропало. Опасаясь напряжённостей в отношениях с местными вояками, выдал поверженным юмористам полтинник на пропой - пусть не держат на меня обиды.
   Саблей решили заниматься два раза в неделю - по средам и пятницам, с револьвером - по субботам. Всё в послеобеденное время, до обеда урядник на службе. Тренировки новых бизонов наметил на вторник, четверг и воскресенье. Желающих научиться махать руками и ногами "на иноземный манер" нашлось немало. Сказались, видать, слухи о моей расправе над бандитами, да и новость о поединках с казачками город облетела. Но я, как и предупреждал, отобрал лишь пятерых. А чтоб остальные не скучали, посоветовал выбранной пятёрке самим подтягивать приятелей, быстрее навыки наработают. По весне пообещал оценить уровень подготовки их ученичков и взять ещё двоих-троих в команду.
   Софа нам с Машкой наняла репетиторов по французскому и немецкому языкам, в целях постановки правильного произношения. Сама, кстати, тоже внимательно слушает, а затем старательно проговаривает урок у себя в комнате. В общем, вся неделя теперь занята, не продохнуть. Но... мне нравится. Даже кураж какой-то появился. С языками проблем нет, обучение сабле гладко идёт, и на работе дело спорится. Думаю, мастерскую по весне расширять придется, второй сарай поставим, а лучше два: один будет станочным цехом, другой - литейным, а старый весь отдадим под кузню.
  
   Для охраны усадьбы купили молодого кобеля по кличке Иртыш - здорового и лохматого. Не хочется старика Мухтара на морозе держать, пускай уж в доме сидит. Машка обрадовалась новой животинке больше всех. Увидев, сразу взялась кормить, поить и обихаживать пса. Он сначала порыкивал, но схлопотав от хозяина по носу, расслабился и стал "получать удовольствие". К людям, бывающим во дворе, Иртыш особой агрессии не проявлял, но к Фере с Мухтаром почему-то отнёсся крайне негативно. Пришлось на цепь его посадить, от греха подальше.
   А на следующий день с утра пораньше со двора раздался злой лай и шум собачьей драки. Выглянув в окно, понял: Иртыш Мухтара подрал. Вот засранец! Нужно ему внушение сделать, чтобы старших уважал. О, и коза тут как тут! Ну конечно, разборки во дворе и без неё - это нонсенс. Встала рядом со старым псом прямо под носом у беснующегося на натянутой цепи Иртыша и мордой водит. Ой что-то сейчас произойдёт! Та-ак, развернулась, отбежала, замерла на секунду и понеслась обратно. Твою дивизию! Иртыш от удара рогами полетел кувырком, Мухтар, подскочив, принялся трепать его за холку. Молодой резко вырвался и... вновь получил рогами по башке.
   Чёрт, быстрее вниз, покалечат же балбесы друг друга! Когда выбежал на крыльцо, там уже стояли две девицы с дворником и, открыв рты, наблюдали за живописной картиной. Иртыш, забравшись на свою конуру, жался боком к забору и глухо ворчал. Рядом с собачьей будкой мирно сидели Феря с Мухтаром и плотоядно разглядывали гонористого новичка. Ого... деды строят молодого на тумбочке с матрасом. Офигеть!
   Воспитательный процесс налицо. Надо, наверно, слегка акцентировать концовку. Я подошёл к команде "учителей", погладил каждого по голове и сказал веское командирское слово: "Молодцы, хвалю за службу!" Потом окинул орлиным взором молодого и грозно добавил: "Надеюсь, ты всё осознал". Честно говоря, по его морде трудно было понять, чего он там осознал, но, полагаю, желание разевать пасть на старших у него пропало. Не задерживаясь, гордо разворачиваемся и небрежно бросаем: "Пошли, ребята". Ха... и ведь пошли!
   Пока изображал из себя доброго начальника, делегация зевак с отвисшими челюстями увеличилась вдвое. Блин, опять народ насочиняет небылиц и на Ферю с Мухтаром коситься будет. А уж про меня сколько всего забавного выдумают, ууу... О схватке с бандитами и так-то чёрт-те что болтают, а теперь и эта сценка до кучи пойдёт. Легендарной личностью становлюсь, хе-хе. И это я год назад намечал жить на новом месте первое время тихо, как мышка, и не высовываться! "Гениальный" был замысел.
   Попросил сестрёнку осмотреть всех "бойцов" на наличие травм, она любит с ними возиться. Нам тяжёлые последствия педагогических эксцессов ни к чему.
  
  
   Глава 16
  
  
   К тренировкам по рукопашке я приступил со всей тщательностью. Первые две недели гонял свежеиспечённых бизонов и в хвост и в гриву, отсеивая случайных людей. К чести ребят, вынужден признать: выдержали все. Скрипели зубами, но терпели, никто не хотел перед друзьями слабаком выглядеть. Здоровья у них хоть отбавляй, за пару лет на моём тренинге богатырями станут.
   Первое время, кроме бега и силового набора, ничего не давал. На вопросы "А когда ж, наконец..." говорил одно: "Копите силу". Действительно, отжаться нормально и четверти от моего не могут, а всё туда же - дай кулаками помахать. Подтягиваются еле-еле, про подъём переворотом вообще молчу. Смотришь на их потуги, и вспоминаются армейские выражения, из которых цензурное лишь "сотрите соплю с турника".
   Самое смешное, поначалу больше всего пацанов удивляло, что я постоянно в конце тренировки заставляю их мыться, а потом ещё холодной водой обливаться. Не принято здесь подобное обхождение в отношении учеников, тем более вода денег стоит. Но я действую жёстко: если кому-то не нравятся мои наставления, пусть ищет других учителей. Естественно, уходить желающих пока нет. Через пару недель молодёжь втянулась и после занятий плескалась уже с удовольствием. На благодарность девушек за отмытых парней я, конечно, не надеялся, моим желанием было приучить ребят к первичной гигиене. Хм... ну и первые образцы мыла Софьиного производства в народе порекламировать, уж больно запахи у них приятные. Глядишь, какой пацан в подарок любимой мыло или шампунь прикупит.
  
   С освоением острой стали дело продвигается медленно, но верно. Михаил Лукич выучку ведёт мягко, постепенно. Правда, это, насколько понимаю, касается только меня, казачки намного интенсивнее занимаются. Но указывать ему на разницу в подготовке не собираюсь, посмотрим, как дальше танцы с саблями пойдут.
   Соответственно, занятия по стрельбе из револьвера я веду так же неторопливо, подробно объясняя нюансы. Самородков, которые научились отлично стрелять чисто по наитию, тут немало, но строгой научной обоснованности процесса полёта пули нет и в помине. Я, во всяком случае, не смог припомнить, были ли в шестидесятых годах девятнадцатого века хоть какие-нибудь научные труды по баллистике - не артиллерии, а именно пулевой.
   Если с ружьём и винтовкой народ управляется вполне на уровне, то с пистолетами я вижу заметные проблемы. Начнём с того, что это оружие офицерского и сержантского состава, простые люди к нему не привычны. Причём официально в настоящее время на вооружении приняты лишь дульнозарядные пистоли - в основном капсульные, но есть и древние кремнёвые. Обучение точной стрельбе из них идёт как бы на ощупь: наставник пытается передать свои ощущения ученику, а тот, в свою очередь, пытается их применить. В такой ситуации офицеры ещё могут найти себе хорошего учителя, а сержанты обычно до всего доходят сами.
   Нынче любой пистолет индивидуален. Даже револьверы сейчас весьма далеки от совершенства. Два изделия одной и той же модели различаются по всем параметрам: у них разные баланс и кривизна ствола, мушки приклёпаны где попало. Размеры деталей двух вроде бы одинаковых образцов не совпадают. Производители о стандартизации не имеют понятия. Про дульнозарядные пистоли и упоминать не стоит. Кстати, самые страшные из них находятся в армии.
   Взять, к примеру, старенький револьвер Михаила Лукича: в нём нет патронов, надо в каждую камору барабана засыпать порох, забивать пулю, вставлять капсуль. Тут же всё сказывается: разный вес самопальных пуль, разный порох, плюс чуть больше-чуть меньше его отмерил. В результате точно попасть из такого оружия можно только на дистанции пятнадцать-двадцать метров, максимум тридцать. Поэтому на данный момент я стараюсь привить главные принципы меткой скоростной стрельбы, а уж их применение зависит от обучаемого.
  
   - Михал Лукич, ты при выстреле рукоятку револьвера сжимаешь, как рукоять сабли при ударе, а это неправильно.
   - Отчего же? Твердость при выстреле нужна.
   - Ошибаешься. Хватка лёгкая должна быть.
   - Дак из рук вырвет, если так-то.
   - Не вырвет. Попробуй выстрелить, ослабив хват, - просто, не целясь. Лучше несколько раз подряд, при этом постепенно ослабляя руку. Прочувствуй, когда револьвер действительно начнёт вырываться. Удерживай его большим и средним пальцем. Большой палец не сгибаешь, вытягиваешь, он револьвер направляет. Указательный палец лежит на спусковом крючке, но не касается рукоятки. Вот, правильно. А безымянный палец и мизинец можешь вовсе расслабить.
   Жёсткий хват - больная тема многих стрелков. Из-за пульсации крови и напряжения мышц рука начинает дрожать в запястье, и чем сильнее человек сжимает рукоять, тем сильнее дрожание. От этого множество промахов.
   - Ну, прочувствовал?
   - Да, удержать можно.
   - Хорошо. Теперь после перезарядки, стреляя в мишень, не пытайся точно выцеливать, о хвате думай.
   Так потихонечку и продвигаемся.
  
   Салон Софьи Марковны открываем первого февраля, в субботу. Нашими общими стараниями девушки вышколены, делу и манерам обучены, даже французский язык немного знают, чтоб особо спесивых дворян понимать. Инструменты косметологам я сделал красивые и качественные. Отладили технологию производства по некоторым кремам и мазям, по мылу и шампуням тоже. Лак для ногтей, тушь и помаду мы пока до ума не довели, да, честно говоря, они сейчас и не нужны. Их изготовление и распространение целесообразнее оставить на потом, когда в столицах развернёмся. Мария Львовна с Валерием Яковлевичем уже провели предварительную пиар-кампанию в городе, и желающих нас посетить немало.
   Документы все выправлены, отныне имеем право предоставлять услуги и содержать лавку по продаже чего угодно. Ассортимент товаров у нас небольшой, но сам товар отличный. Тут и средства по уходу за телом - душистые шампуни, мыло, крема, и оздоровительные препараты на основе трав, причем позиционируем мы их именно как оздоровительные, а не лечебные, иначе с аптекарями и чиновничеством от медицины конфликты начнутся. Это ж такая мафия, жуть! Покушений на свои интересы они не потерпят. Не дай бог, население здоровым станет, что вы, что вы, свят, свят, свят! Оттого и сварганенный совместными усилиями сорокаградусный "Сибирский бальзам" у нас не спиртной напиток, а зарегистрированная "бодрящая настойка к чаю и кофе". Большими дозами пить не рекомендуется.
   Конечно на "Рижский бальзам" моей прошлой жизни он слабо похож, но рецептура постепенно улучшается. Под него, кстати, я соорудил замечательный самогонный аппаратик и гоню теперь отличный дистиллят. Дворянин ведь, могу себе позволить. Ох каких мы с боссом ягодных настоечек наготовили, ммм... у самого слюнки текут! Хм... но нельзя. Ладно, на масленицу гостей порадуем.
   Цены на продукцию будем держать высокими. И пусть плохо покупают - у нас товара не так и много, зато упакован он красиво. Софа по моему совету и лекарственные травы по разовым пакетикам расфасовала. На каждом красивым почерком Машули написано, для чего он предназначен.
  
   К февралю успел сделать два новых клейма и расширил "географию" производимой ювелирки. Не забыл и про Российскую Пробирную Палату, а то после праздников портной стал намекать, мол, нами продано изрядное количество иностранного товара без российской отметки, и это начинает бросаться в глаза.
   Сейчас при ввозе в империю драгоценностей с целью реализации на её территории их следует сдавать на опробирование. У изделий проверят пробу и ещё раз проклеймят. А когда человек везёт через границу купленное для себя, повторное клеймение не требуется и продавать в России привезённое, случись такая надобность, закон не запрещает. И вот на сегодняшний день получается, слишком много вещичек якобы из Австро-Венгрии мы сбагрили в Красноярске без второго клейма. Вещичек, надо признать, довольно заметных - старался, однако. Поэтому умные люди могут задаться вопросом: "Кто ж из-за границы столько добра привёз, не отметив его на таможне, и здесь сбывает?" Ну ничего, в ближайшие дни исправим положение.
   На изготовление ювелирной продукции у меня ушла без малого треть золотого запаса. На данный момент разницу между лучшими ценами на золотой песок и ценами на изделия оцениваю как один к полутора, а на выдающиеся безделушки - один к двум с половиной. Если отталкиваться от цен скупки песка у старателей, то выйдет ещё слаще - минимум один к двум.
   С одной стороны, с таким соотношением мне нет смысла летом в земле ковыряться. Можно сидеть дома и, периодически скупая золотишко, клепать разные финтифлюшки. А с другой стороны, в полный рост встаёт задача сбыта - лафа долго не продлится. При увеличении производства мы будем вынуждены снижать цену. Продажа через купцов в другие города тоже не выход. Они, по словам Валерия Яковлевича, возьмут раза в полтора дешевле рыночной стоимости, само собой, и прибыль упадёт соответственно. И что делать в данной ситуации, я пока не решил.
  
   В начале февраля Софа в очередной раз подошла с предложением "поковыряться" в моей голове.
   - Александр, завтра с утра всё располагает к просмотру знаний.
   - Хорошо. Передам в мастерскую, чтоб утром не ждали.
   - Ты подготовил вопросы?
   - Конечно. Некоторые, правда, необходимо пояснить, а то сама не разберёшься.
   У нас стало традицией совместно извлекать из моей памяти разные уточнения по интересующим темам. Босс заранее вычисляет подходящие дни, варит очень сильную настоечку - простая тут слабо помогает - и почти под гипнозом задаёт заранее согласованные вопросы. Ощущения, честно говоря, не из приятных, вдобавок я потом должен полчаса бегать и в бане потеть, выводя гадость из организма. Но в результате удаётся получить множество вроде бы забытых данных. К сожалению, все другие способы извлечения нужной информации мы уже перепробовали.
   Наша старшая после спада напряжения с обустройством салона загорелась идеей создания лекарственных препаратов против свирепствующих иногда в России и Сибири заболеваний: чумы, сибирской язвы, холеры. Ещё на хуторе, узнав об антибиотиках и лечении с их помощью, она решила сделать всё возможное ради их скорейшего создания. Удивительно, что лекарка Галина оставила несколько рецептов по изготовлению препаратов на основе плесени. Если Софа добьётся в этом деле успеха, буду очень рад. Хотя это долгий процесс. Думаю, ближайший год только на осмысление собранного нами материала уйдёт, а применением на практике нашего объединённого запаса знаний даже не представляю, когда займёмся. Дай бог, через пару лет к опытам приступим, а там, глядишь, через десять и до больных доберёмся.
   Увы, об инфекционных заболеваниях я маловато знаю, редко с ними в жизни сталкивался. В основном все сведения - это общеизвестные факты моего времени, ну, с маленькой поправочкой на то, что человек я любознательный. Вот по анатомии, полевой хирургии и химии некоторых лекарств порядком рассказать могу. У босса на эти темы не одна тысяча листов бумаги исписана. Мдя... а по инфекциям и антибиотикам и тысячи не скопилось.
   Последнее время старательно свожу ранее записанные данные в учебники и справочники. Сортирую, так сказать. Постоянно обнаруживаются пробелы в знаниях, которые затем приходится сообща заполнять. Не всё найдено, а кое-что, боюсь, и не найдётся, но работа потихонечку продвигается. Многие сейчас за мои учебнички душу бы продали, но я никого осчастливливать не собираюсь. Буду информацию "привносить в мир" постепенно, небольшими порциями, и так, как надо мне.
  
   Недавно узнал, под каким наименованием мастерская проходит по отчётным документам городской администрации - ни много ни мало "завод", однако. Пять работяг и пять подмастерий - это завод. Потап Владимирович, глядя на моё веселье, тоже улыбнулся и поведал, что в Красноярске все заводы такие. Хм... точнее, все предприятия названы заводами и фабриками. В народе-то, понятно, никто так не считает и не говорит, но чиновникам важна отчётность.
   На весь Красноярск тридцать заводосараюшек. Самые крупные занимаются обжигом кирпича. На семи заводиках наберётся аж пятьдесят пролетариев и где-то двадцать подмастерий. Вторые по величине кожевенные - там по трое-четверо рабочих и по двое подмастерий на любом из восьми заводов работают. Ну а на канатном, мыловаренном, маслобойном, гончарном всего по одному трудяге вкалывает. Да-а... ещё четыре папиросных числятся, и также по одному сборщику на каждом.
   Все эти заведения представляют собой отдельные сарайчики, стоящие обычно во дворе хозяина, где зачастую один хозяин и трудится. Такая вот индустрия в губернской столице. Впрочем, в остальных городах восточной Сибири положение не лучше, крупных предприятий единицы. Мда... безрадостная картина. Мы на общем фоне лидерами тяжёлой промышленности смотримся. Кошмар! Как тут нормальный завод обустроить, если опытных рабочих днём с огнём не найти? Блин, и сманить-то неоткуда.
   Проанализировав обстановку, я понял: для чёткого функционирования мастерской придётся новых работников обучать самому. Да и старым нужно разъяснить основы металлообработки, а то знаний у них кот наплакал. Даже вроде бы опытные рабочие плохо понимают смысл некоторых операций. И с грамотностью у народа полный швах, только двое умеют свободно читать и писать, ещё пятеро читают по слогам. И это считается ого-го как хорошо! Чертежи - отдельная песня, в них кроме Потапа Владимировича лишь Велисей Аграпов разбирается, и то с трудом, а когда они сообща пытаются схемки корябать, я, глядя на их художества, смеюсь и плачу одновременно. Охх... грехи мои тяжкие! И чего ж мне со всем этим делать?
   Ну... по работе, естественно, сам постараюсь народ подучить, а с повышением грамотности уже не справлюсь - свободного времени просто нет. И у Софы забот полно. Может, Машку попросить? Хм... а неплохая мысль: набрать молодёжь, желающую к нам в мастерскую попасть, натравить на них сестрёнку и всего делов. Эта пигалица мигом ребят по ранжиру построит, знания в головы вколотит и спуску никому не даст.
   Ха, вспомнился старший брательник и его муки познания. Та ещё комедия была! Но ведь выучила же Машуля Гната за зиму. И с персоналом салона сейчас прекрасно справляется. Вроде и держит себя со всеми приветливо, но если что не так, отчитывает будьте-нате, а главное всегда по делу. Ну... это она нашего босса во всём копирует, хм... и надо ей отдать должное, удачно.
   Вообще поражаюсь её энергии, целый день как заводная скачет. Встаёт чуть ли не раньше всех в доме, животинок кормит и кухарке с готовкой помогает, перед завтраком зарядку со мной делает, потом до вечера порхает без остановки - то за салоном следит, то травки отваривает, то крем мешает. Успевает и языками позаниматься, и арифметические задачки порешать, и на гитаре побренчать, и братика вопросами задолбать.
   Репетитор через три недели признал: по-французски она уже без акцента шпарит, а Софа уверена, малая по травам и лечению за полтора года освоила то, что сама знахарка за три. И в математике дитятко не перестаёт меня удивлять - очень уж быстро прогрессирует. Ну гениальный ребёнок, хе-хе! Хм... хотя чего ты, Сашок, потешаешься, вполне вероятно, действительно гений растёт. Кто ж их, гениЁф, в детстве разберёт! Решено: быть Машке учителем.
  
   В коридоре раздалось цоканье, и в гостиную заглянула коза. Осмотрела присутствующих внимательным взглядом и ушла к себе в комнатушку у выхода во двор. Я усмехнулся - вечерний контроль обстановки проведён успешно. Феря никогда в гостиную не заходит, лишь смотрит. Мухтар - тот по всему дому шастает, а она, видать, понимает, что ей здесь не место, и дальше коридора не идёт. Повернувшись, обратился к Софе:
   - Может, ей козла привести? Она не слишком старая, а молока давно нет.
   - Александр, не стоит вмешиваться в то, в чём не разбираешься. К ней уже трёх козлов приводили, и все, как ты иногда выражаешься, получили по рогам.
   - Интересно, и что ж её не устраивает?
   - Точно не скажу, но подозреваю, ей хватает внимания Мухтара.
   - Хм... в каком смысле?
   Красавица задорно улыбнулась, глядя на мою удивлённую физиономию.
   - Да уж не в том, о котором ты подумал. Всё несколько сложнее. В их отношениях присутствуют определённые черты семейной жизни.
   - Ничего себе!
   Мне сразу вспомнился Мухтар, нежно вылизывающий мордочку Фери. Опять же спят они рядышком у себя в закутке. Да эти голубки спелись ещё в первую ночь знакомства. Родство душ, так сказать. Везде выступают единым фронтом, достаточно на дрессировку Иртыша посмотреть.
   Мухтар не любит - как здесь говорят - брехать попусту. Это когда собаки от скуки лают, вторя соседским. Но стоило кому-нибудь подойти близко к нашему забору, он рычал и лаял с такой злобой, что, не зная его, можно было представить огромную свирепую собаку. Иртыш теперь так же действует. Сладкой парочке потребовалось всего неделю поодёргивать молодого: то Мухтар выскакивал на пустой брёх и рычал на него, то Феря подбегала и рогами перед носом махала. Пришлось бедолаге последовать указаниям старших.
   У них и свой распорядок дня выработался. Утром с пробуждением дома Иртыш завтракает, сдаёт дежурство и заваливается спать к себе в будку. Почти весь день дрыхнет, а вечером, постучав рогами по будке, его коза будит. Далее ужин и совместное патрулирование территории, а на ночь он снова один на боевом посту остаётся. И до утра - "наша служба и опасна, и трудна"!
   Мда... но создания семьи я от стариков-разбойников никак не ожидал. Огорошила Софа.
  
   Ещё за неделю до официального открытия в наш косметсалон стали заглядывать дамы, привлечённые рассказами семейства портного. Большинство сразу же прошли все процедуры, некоторые - лишь часть. Ну и, разумеется, коготки подточить ни одна не отказалась. Вот и прекрасно, "коготок увяз - всей птичке пропасть". В феврале пошёл активный наплыв посетительниц, и с каждым днём всё заметнее. Самым востребованным оставался маникюр, но и другие услуги не обделяли вниманием. Радует нашу дружную компашку такое начало трудовой деятельности, сильно радует!
   Правда, запасы приготовленных товаров тают на глазах, и работницы теперь в свободное время экстренными темпами их пополняют. Ничего, справимся. Не ожидали мы столь скорой распродажи. Цены-то будь здоров, то же мыло стоит как привозное французское, а цена порошков и настоек раз в десять выше, чем у местных знахарок. В результате босс был вынужден озаботиться поиском редких трав, привезённые с хутора могут скоро закончиться.
   К середине февраля весь персонал работал по десять часов в день, а спада интереса и не намечалось. Кто к нам только ни заходил! Естественно, в основном городские дворянки, купчихи и мещанки, но наведывались и дамы из пригородных усадеб, и проезжие, и даже зажиточные крестьянки из окрестных сёл. А иногда и мужчины забредали прикупить что-нибудь особенное для своих жён и возлюбленных.
   Софа с Машкой стремились ввести приём по записи на определённое время, то есть распределять клиенток в течение дня. Но, к сожалению, их усилия оказались напрасными. Ни одна женщина не пришла к назначенному часу, все старались явиться заранее - кто за полчаса до сеанса, кто за час, а дворянки из пригорода спокойно могли приехать на два-три часа раньше срока.
   Наплыв народа и толкучка в салоне вынудили нас немного изменить порядок распределения нетерпеливых. Слишком маленькую комнатку для ожидающих своей очереди я в проекте заложил. Выделили прибывающим дополнительные места, пусть сидят, ждут и языки чешут, если уж так хочется. Ну не стоять же им в прихожей или на улице, в самом деле! Мещанкам и крестьянкам кроме комнаты ожидания в коридоре дополнительные лавки поставили, а дворянский табор перекочевал к нам в гостиную. Конечно, обедать мы сейчас вынуждены в помещении рядом с кухней, но это не сильно напрягает.
   А вот то, что наша гостиная постепенно превращается в некое подобие женского дворянского собрания, уже стало надоедать. Сидят кумушки, трындят о чём ни попадя и чаи гоняют весь день. Глазом не успели моргнуть, как они быстренько навострились заходить не в дверь салона, расположенную ближе к углу здания, а через центральный вход прямо в дом. Блин, с такими темпами нас выселят, а мы и не заметим.
   Софа сначала нервничала, её ведь постоянно отвлекали от работы: почти каждая вновь прибывшая "важная особа" спешила засвидетельствовать своё почтение хозяйке дома. Но потом наша старшая красавица махнула рукой на приличия и передала все заботы о гостях в надёжные руки Марии Львовны, а сама в гостиной появляется лишь изредка. Я тоже стараюсь пореже там показываться, бесконечные церемонии представления очередным "мадамам" и их девицам здорово притомили. Не... с определёнными персонами я б с удовольствием пообщался, хм... в другой обстановке. И мамочки есть ничего такие, и дочки. Но, боюсь, с тем настроем, с которым дамы ко мне относятся, "продолжением банкета" тут не пахнет. Все мамашки меня пожалеть пытаются - сиротинушку несчастного, варнаками битого. Послушаешь их, и самому себя жалко становится. Эхх... "кто ж мине, беднягу, приголубить и прижмёть к своей большой груде".
   Не-е... лучше всё же от местного дворянского сословия пока подальше держаться.
  
   О, кстати, вспомнил: о сестрёнке переговорить собирался.
   - Софа, я заметил, вы с Марией Львовной всем дворянкам представляете Марию по имени-фамилии-отчеству, как сироту и законную дочь нашего папаши.
   - Разумеется. А как ещё мы должны её представлять?
   - Но она же бастард. Если кто об этом узнает, и у тебя, и у неё могут быть неприятности.
   Знахарка печально вздохнула и с укором посмотрела на меня.
   - Александр, ты же видел бумаги Марии. По ним она законная дочь.
   - Да, но родня-то знает правду. Обратятся в суд - тебя накажут.
   Опять тяжёлый вздох.
   - Я не хотела говорить, да видно, никуда не денешься. И Михаил, и Мария были рождены в браке.
   - Стоп, стоп, стоп! Мать не разводилась с отчимом. И то, что папашка нас признал своими, по закону не играет особой роли. Бумаги годятся до первого судебного разбирательства.
   - Да, ваша мать не разводилась в первом браке, поэтому и не рассказывала вам всего, только мне по секрету и поведала.
   Ёкэлэмэнэ, вокруг меня женский заговор, однозначно! Все всё знают, один я дурак дураком.
   - Ты хочешь сказать, она вышла за отца, не разведясь с отчимом?
   - Тише! Не кричи так. Теперь ты понимаешь, почему вам ничего не сообщили?
   Да ни хрена я не понимаю! Кажется, эта фраза явно читалась на моём лице, потому что Софа не преминула добавить:
   - Не знаю, как у вас там, - взмах изящной ручкой неопределённо вверх, - а у нас это позор для женщины.
   Тьфу... развели тут тайны мадридского двора!
   - Ваш отец, узнав о беременности, заставил мать сочетаться браком, уж больно ему наследника обрести хотелось. Неизвестно, как он дела обустроил, но родственники о первом замужестве не ведают. Марию, думаю, не признают, но и в суд не пойдут.
   - На их признание нам нас... чхать с высокой колокольни. Эээ, подожди: мать, получается, тоже дворянка, раз замужем за дворянином была? Хотя... раз сейчас у неё муж крестьянин, то она снова крестьянкой стала.
   - Александр, мать пытается забыть прошлое, и тебе не стоит его ворошить.
   - Да не собираюсь я копаться в её биографии! Меня волновали возможные неприятности у тебя и Машки.
   - АЛЕКСАНДР! - а, чёрт, опять нарвался. О как взгляд посуровел!
   - Сколько раз я просила ВАС не называть Марию Машкой.
   Ой да все уши прожужжала и плешь проела!
   - Простите, Софья Марковна, оговорился.
   Я постарался изобразить полное раскаяние. Язык мой - враг мой. Босс из нас с сестрёнкой стремится вылепить настоящих дворян, а в дворянском обществе не принято любое другое обращение, кроме как на "Вы". И брату с сестрой, и жене с мужем подобает меж собой разговаривать на "Вы", а "Сашкой" или "Парашкой" может быть лишь прислуга. Даже уменьшительно-ласкательные обращения осуждаются и высмеиваются, всякие "Зиночка, Оленька" воспринимаются как признак отсталости и провинциальности.
   Выходит, если я называю сестрёнку "Машкой", то не считаю её ровней. Так сказать, сомневаюсь в её благородном происхождении. Блин, Машуля почти сразу переключилась и Мишкой меня всего пару раз назвала, когда вдвоём болтали. Мда... а я до сих пор пенки выдаю, за что от нашей старшей по голове всё время и получаю. Причём на то, как я с ней самой общаюсь, внимания не обращает. Ну... по сути, я и называю-то её Софой только наедине.
   Тяжёлый взгляд, минуту посверлив, смягчился, в глазах бесенята запрыгали, появился намёк на улыбку.
   - Александр, пора взрослеть.
   Ага, уже подкалываем!
   - Всенепременно, мадам!
   - Мадемуазель.
   - Аа... ну да.
  
   В мастерской дела продвигаются просто замечательно, работа прям кипит и бурлит. Паровик для винного заводика, считай, склепали, в конце марта заберут. Второй с начала февраля в сборку пошёл. Вот по новым станкам, к сожалению, постоянные задержки. Сперва пришлось приводить в порядок старые - менять подшипники шпинделя и увеличивать подачу масла к ним. Пока детали не притёрлись, на смазке нельзя экономить. Интересно, из чего её Потап Владимирович делает? Уж больно пахнет она... скверно.
   Но потом всё же взялся за проект токарного станка, фрезерный подождёт. Нарисовал подробно внешний вид проверенного временем 16К20, накарябал кое-что из механики, грубо набросал кинематическую схемку и упёрся в нестыковки. Да, поработал я на нем немало, и внешний вид его навечно остался в памяти, но внутрь заглядывал от силы раз десять, а то и меньше. При этом в основном наблюдал за ремонтом. Чертежи я, конечно, изучал, один раз даже обсуждал их с техниками, когда мы суппорт перебирали. Слава богу, неплохо помню коробку подач и механизм подач, но устройство коробки скоростей представляю смутно.
   Обратился за помощью к Софе. Посидели с ней, покопались в памяти, разложили информацию по полочкам, но мама дорогая, сколько же мне теперь расчётов предстоит сделать! Одна груда шестерёнок чего стоит, а ведь их ещё и согласовывать необходимо. Плюс к этому метрическую систему сейчас в России не используют, записанные размеры надо в дюймы переводить. Ох вляпался я! Чё-ёрт...
   Предварительно собирать буду на деревянном макете, иначе хрен я что согласую. И нужно с напарником решать вопрос качественной стали, без неё за шестерни нет смысла браться. Эх, а может, ну его, вроде и так справляемся? Хм... да не... всё равно придётся механику до ума доводить. Проще перевести эту возню на остаточный принцип и заниматься станками только в свободное время. Чертить, вытачивать и собирать потихонечку, глядишь, к лету станочек зафунциклирует. Да... это выход.
   Параллельно начал разбираться с керосиновыми лампами, а то свечки дома надоели. Там работы не слишком много, а материала для их изготовления у нас завались. Посадим подмастерий на чеканку, пусть куют своё счастье. Заодно выясним, готовы ли они к самостоятельной работе, а то некоторые уже кричат: "Пустите нас к паровому котлу, мы покажем класс!" Ага... все вздрогнут. Нет уж, пускай мелочёвкой занимаются. После ламп примусы осваивать будем, очень нужная в быту вещь.
   Жаль Потап Владимирович смотрит на мою возню с лампами как на блажь. Не считает он их перспективным товаром.
   - Да что ты, Александр! Кто ж купит столь дорогую вещь, свечи-то гораздо дешевле. Безделица то.
   Ну, жизнь рассудит. Себе-то домой я уж точно их с десяток соберу... и в кузне штук пять повешу.
  
   Переговорили наконец с напарником о кандидатуре мастера, а то Велисей Аграпов уже больше двух месяцев дополнительные обязанности исполняет, а получает плату простого рабочего. Неправильно это. Не знаю уж, какая между ними кошка пробежала, но нехотя Потап Владимирович согласился с моим предложением, да и то лишь потому, что других кандидатов не было.
   Постарался ему ненавязчиво рассказать, как новоизбранный мастер защищал интересы хозяина от притязаний шайки мордокрыса, как организовывал рабочих. Мужики в результате против захватчиков мастерской единым фронтом выступили. Вижу, взгляд у товарища потеплел, плечи развернулись. Что ж тебя, дружище, так напрягало в отношении Велисея Аграпова? Надеюсь, когда-нибудь ты мне об этом поведаешь.
  
   В середине февраля моя задумка с подготовкой новых работников обрела поддержку с неожиданной стороны. Как-то, пройдя процедуры в салоне, к Софье Марковне подошла Татьяна Ивановна Щеголева, вдовствующая купчиха, и предложила на базе организуемого ею ремесленного училища открыть курсы косметологов для девочек-сирот. Софа ей, понятно, отказала, сославшись на занятость. Ну зачем нам растить конкурентов на стороне? Совершенно незачем.
   Тогда купчихе захотелось встретиться со мной, ей, видите ли, понравилась планировка дома, а от Марии Львовны она узнала, кто автор проекта. Встретились и плодотворно поговорили. Правда, пока дама добралась до сути дела, пришлось прослушать монолог о всех перипетиях её извилистого жизненного пути. Люди преклонного возраста любят поболтать о былом. Причём она так забавно жизнь описала, что я несколько раз еле хохот сдержал.
   Но постепенно с помощью наводящих вопросов нам всё же удалось приблизиться к цели нашего рандеву.
   - Я уже стара, Александр, и на склоне лет осознаю бренность мирского жития. Мы уходим, и после нас мало что остаётся. Немногие могут позволить себе позаботиться о других, я могу. Поэтому решила на свои деньги открыть богоугодное заведение для сирот и детей малоимущих, пусть осваивают там профессии, потребные городу, и меня с теплотой вспоминают.
   Ну что тут скажешь? Молодец бабуля!
   - Понимаю вас. Для училища в первую очередь необходимо здание, и вы хотели бы иметь его проект?
   Купчиха утвердительно кивнула.
   - Он у вас будет. Почту за честь принять участие в столь благородном деле.
   - Я надеялась на ваше доброе сердце.
   Да не очень-то оно и доброе, но здесь грех отказывать.
   - Каким ремёслам планируете обучать? Какие средства вложите?
   - Да всем надобным. Механикусы нужны, да по сапожной части. А средств я надумала выделить сто тыщ рублёв серебром на всё-про-всё.
   Скока, скока?! Ёёё... Ох мадам... это вы удачно зашли! Саша, ты уже почти любишь эту достопочтенную даму, осталось только совместить ваше общее стремление обучить бедных сирот. Ёлы-палы, я ж тоже сирота, хм... по документам. Как я могу отказать в помощи этим... эээ... ну как их... собратьям по несчастью, во?
   Мда... ну шутки шутками, а бабуля мне понравилась, есть в ней что-то такое... цельное. И её желание помочь детям внушает уважение. План я ей, естественно, бесплатно начертил бы, от меня не убудет. Но тут встаёт вопрос пересечения наших интересов: она хочет учить детей ремеслу, я тоже - нам работники потребуются в ближайшем будущем. Я ещё не решил, где станем учить, а она собирается здание строить. Сама судьба нас свела.
  
  
   Глава 17
  
  
   Продуктивно мы посидели, расстаться смогли лишь поздно вечером. Столько всего напланировали, дай бог года за два осуществить. Татьяна Ивановна хоть и была женой успешного купца, но сама, чувствуется, в торговых делах слабо разбирается, в методах работы чиновничей бюрократии ещё хуже. Частично это компенсируется живостью ума и здоровой любознательностью, но, боюсь, без подсказок опытного человека она рискует наделать немало ошибок в своих добрых начинаниях.
   Взять те же деньги. Уважаемая купчиха намеревается просто отдать их городовой управе, и пускай они там сами всё обустраивают: землю у себя сами выкупают, сами ищут строителей, потом преподавателей, организовывают питание и жизнь учащихся, то есть распоряжаются предоставленными деньгами так, как им заблагорассудится. Ну и какая часть выделенных средств дойдёт после этого до детей? Помню, в начале двадцать первого века такие финансирования разворовывались очень быстро, сейчас, насколько понимаю, ситуация ничем не лучше.
   Поэтому я вначале постарался донести до бабули мысль о жёстком контроле всех расходов. Она сразу попробовала взвалить на меня эти "почётные" обязанности, еле отбрыкался - на кой чёрт мне такое счастье. Работа по распределению материальных средств может радовать, только если ты собрался набивать в первую очередь свой карман, а я воровать у детей как-то не приучен.
   Нет, помочь с надзором я, конечно, в состоянии и проверять примусь тщательно, однако целесообразнее создать для этой задачи комитет из представителей городских производств, ведь прежде всего для них станут подготавливаться работники. Вот пусть и контролируют качество обучения и уровень знаний учеников. Такая система намного надёжнее: комитет здесь будет находиться постоянно, а со мной и случиться может всё что угодно, и покидать Красноярск я иногда собираюсь.
   Всю оставшуюся до масленицы неделю в свободное время чертил, рисовал и обсчитывал проект ремесленного училища. За основу взял типовую советскую школу - трёхэтажное кирпичное здание в форме буквы "п". В одном крыле мастерские и спортзал над ними, в другом общежитие, в центральном строении учебные классы и столовая на первом этаже. Сто человек могут проживать, двести обучаться.
   Стоимость, по предварительным расчётам, не должна превысить пятнадцати тысяч рублей серебром. Татьяна Ивановна на возведение трёхэтажки выделяет двадцать, значит, пятёрка пойдёт на закупку оборудования. Переговорил с компаньоном по поводу старых токарных станков, он, в принципе, не против бесплатно передать их училищу... если я новые сделать не забуду. Тоже мне, приколист нашёлся! Ну а небольшой паровичок в придачу к ним и слесарный инструмент продадим по гуманной цене.
  
   По затратам на строительство проконсультировался с Панкратом Алексеевичем - мужичком, который фундамент нашей усадьбы сложил. Он долго и подробно изучал план, расспрашивал про непонятные моменты, а в конце чуток задумался и выдал примерные цены за выполнение работ и материалы. Я, признаться, был несколько ошарашен такой быстротой подсчётов.
   - Хм... простите, Панкрат Алексеевич, не подумайте, что сомневаюсь в вашем мастерстве, но не лучше ли более детально всё рассчитать?
   Он хмыкнул, оглядел меня с ехидством и выдал:
   - Ежли где маленько ошибся, то моё дело. Я опору кладу и дома ставлю давненько уж и на глаз определю, сколь чего потребно. Вот ясно вижу, вам кирпича о сём годе не хватит, нет, не хватит.
   - То есть за этот год дом не сложить?
   - Не, не сложить. Кирпича изрядно надоть. Причём хорошего кирпича, а хороший-то почти весь купец Филимонов себе на дом откупил. Плохой брать нельзя: высок дом-то, не сдюжит плохой кирпич.
   - Та-ак, понятно. А на следующий год как?
   - На следующий можно.
   - А на два дома? Хочу рядом со своей усадьбой ещё кирпичный дом построить. Трёх или четырёхэтажный.
   - Дорого станется. Много кирпича закажете - цена на него взлетит.
   Блин, куда ни кинь, всюду клин! И что же делать? Так... а чего это у тебя, Панкрат, такой прищур хитрый? Придумал что? Ну-ка колись, мужик!
   - Панкрат Алексеевич, не подскажете, как быть? Вы человек сведущий.
   - Отчего ж не подсказать? Подскажу. Ставьте собственный заводик по отжигу кирпича, при таком-то строительстве свой кирпич затраты на завод в полной мере окупит.
   - Ну, мысль, безусловно, правильная. Только чтоб завод поставить, деньги необходимы и те, кто на нём работать начнёт.
   - Раз у вас есть деньги на кирпич для двух домов, то и на завод найдутся, а работников я вам подыщу.
   Ох мужик, чую, интерес у тебя здесь вырисовывается. Ну-ка, ну-ка!
   - И кого ж мне на заводе старшим назначить, ведь в таком деле управляющий опытный нужен?
   - Да хоть сына моего, он недавно мастером стал.
   Ага, вот где собака-то порылась! А может, действительно... мне ж этого кирпича в дальнейшем уйма потребуется. В общем, поблагодарил я Панкрата Алексеевича за ценное предложение и крепко задумался. Да... проблем, естественно, будет много, но выгода тоже не маленькая.
  
   Наше с благотворительницей обсуждение проекта, состоявшееся перед самой масленицей, переросло в общественный диспут. Сначала Мария Львовна присоединилась, затем Софья Марковна подошла, а потом, ёлы-палы... к нам из гостиной перекочевал весь дворянский сходняк. Дамы старательно лезли не в своё дело, громко высказывая восторги и пожелания. А ведь обговаривали мы всё на втором этаже! Чёрт, нигде от них покоя нет. Не-е... выживут нас из дома, как пить дать выживут!
   Мои рисунки и расчёты получили всеобщее одобрение, а инициатива, как известно, во все времена была наказуема. Наслушался я разных рассуждений, подтекст которых сводился к тому , что я как "благородный человек после всего увиденного обществом" просто обязан жениться на своём проекте эээ... в смысле, должен его возглавить. Ну да я уже давно понял: в основном самому придётся сию кашу расхлёбывать, только знать об этом случайным прохожим совсем не обязательно.
   Татьяна Ивановна пыталась мне и гонорар навязать, еле отбрыкался. Тогда она посчитала целесообразным увеличить размеры финансовых вливаний в строительство, пусть будет заведение на триста обучающихся и сто пятьдесят проживающих. Кстати, дамы тут же собрались организовывать "попечительский совет по контролю воспитания учащихся". Ох чувствую, если процесс пустить на самотёк, мужья-чиновники этих дамочек возненавидят меня всеми фибрами души. Надо, Сашок, отводить от себя праведный гнев местной бюрократии.
   Здесь бравые ребята, конечно, не придут и не скажут: "Это наша корова, и мы её доим", но вот трудностей в дальнейшей жизни "чернильные душонки" могут устроить массу. Поэтому, осознав нерадостные перспективы, я сразу развил бурную деятельность по уходу в тень. Отвёл в сторону спонсора, объяснил некоторые щекотливые моменты, переговорил с Софой и Марией Львовной, чтоб они ни в коем случае не лезли на первые роли, и стал перед "женским дворянским собранием" наводить тень на плетень. Ах как я пел, какие витиеватые фразы закручивал, как задушевно речь проворачивал!
   Да-а, захочешь спокойно жить, и не так запоёшь. Полагаю, убедил дам, что это они сами по инициативе Татьяны Ивановны решились на благородное дело, а я всего лишь мимо проходил, листочки с рисунками обронил. Купчиху - разумеется, как и все, - прилюдно заверил в своей поддержке и помощи, не забыв при этом вскользь напомнить собранию: у меня и свои собственные заботы имеются, мол, вы тут на моё содействие не очень-то надейтесь.
   Мда... надейтесь-не надейтесь, но больше чем уверен: один я буду разгребать проблемы училища, один-одинёшенек. Ну не верится мне, что кто-нибудь из чиновников за бесплатно ринется помогать детишкам. Да и от женского табора вряд ли стоит многого ожидать. Даст бог, вопрос покупки земли урегулируют, и то хлеб. Эхе-хе, "жизнь моя жестянка"! Нужно ещё раз всех своих предупредить и благотворителя заодно, чтоб о нашем участии в делах ремесленного заведения никому не говорили. Пусть бюрократы злятся на дамское высокое "обсчество".
  
   А через день наконец-то наступила масленица. В понедельник на кухне вновь завертелся ураган из горшков, сковородок и тарелок. Правда, в этот раз мы с Машулей не смогли туда втиснуться. Трое проживающих в усадьбе девчат-косметологов не пошли к родителям, остались праздновать у нас. И сейчас они с кухаркой крутились и летали по всему помещению, а нам пристроить свои шаловливые ручонки было уже некуда.
   Ой да фиг с ним!
   - Пойдём, сестрёнка, в святая святых - в подвал. Покажу я тебе, как рождаются колечки, брошки и серёжки. Э..э, шею отпусти и слезь с меня. Где ваши манеры, мадмуазель?
  
   Пару дней мы наслаждались тишиной и спокойствием в доме, лопали блины в гостиной и болтали обо всём на свете с работницами и портновским семейством. Пели песни и осваивали новые виды игр, которые я "придумывал" для весёлой компании. Тренировки, мастерская и остальные заботы отошли на задний план.
   В среду утром наведались девчонки-косметологи, жившие с родителями, похоже, успели соскучиться по родному коллективу. А спустя десять минут после их прихода бизоны заскочили пожелать доброго дня, да так и застряли почти до вечера. Ребята давно присматривались к сотрудницам салона, но пойти на близкий контакт не решались, а тут, видишь ли, за одним столом выдалось пообщаться. Скромничали недолго, Машуля быстро всех в оборот взяла. За пением, играми и танцами праздничный денёк пролетел незаметно.
   Вечером к нам на огонёк стали подтягиваться ближайшие соседи. Молодёжь, чтоб не мешать, дружной компашкой умчалась на гулянья, а мне с сестрёнкой пришлось остаться и развлекать вновь прибывающих гостей. Ого... судя по количеству, нас надумали посетить все жители близлежащих улиц. Мда... надо ещё столы и стулья поставить. Ага... и мой партнер с матушкой пожаловали. А приоделся-то как, ха... Илья Муромец в пиджаке! Знакомство с портным ему явно на пользу пошло, ну и деньги от винного заводика вовремя подоспели. Хм... а достаточно ли мы водки и наливок заготовили?
   На следующий день и дворяне подъезжать начали. Я мужественно вытерпел обстоятельное общение с тремя семействами, но как только к нам заглянули бизоны и пригласили прогуляться, галантно извинился перед Софой, забрал косметологов с Машкой и свалил. Шумной гурьбой мы ринулись на поиски развлечений. Сегодня ведь первый день катанья на катушках, значит, туда и махнём. Ледовые горки детям горожане в Красноярске на протяжении всей зимы обустраивают, а вот огромные катушки заливают лишь на масленицу.
   Непростое это дело натаскать воды для ледяной дорожки с полверсты длиной. А в пригородной деревеньке Торгашино, говорят, лед накатан вообще на целую версту. Ребята привели с собой двух лошадок, украшенных разноцветными ленточками и запряжённых в такие же нарядные и устланные коврами сани. С комфортом поедем, однако! С транспортом оно завсегда удобнее. А то катишься полкилометра вниз с горки, а возвращаться пёхом, что ли? Не-е... умные люди садятся в сани и лихо несутся обратно.
  
   В черте города катушек всего две: одна платная - на речке Каче, от городовой управы, а вторая бесплатная - на Песочной улице, от казаков. Естественно, сперва мы поехали на казачью, там и знакомых больше, и деньги пойдут только на разные вкусности. Пацаны с утра на ней уже побывали: помогали подготавливать спуск, украшали его по сторонам пихтами и ёлками, а заодно следили за порядком. Тут два года назад забавный случай произошёл: полиция по требованию администрации порубила ночью саблями весь лёд на казачьей катушке, обосновав это тем, что она создаёт конкуренцию платной городской. Лишает, так сказать, городовую управу заработка.
   Бизоны с гордостью поведали: молодёжь потом за пару утренних часов восстановила ледовое покрытие, а сотник красноярской казачьей сотни на повышенных тонах разобрался с чиновниками и, дойдя до военного губернатора, отстоял право казаков на собственное развлекалово. По ходу рассказа нос у ребят задирался всё выше и выше, а вид был такой, будто они тогда сами из губернатора признание своих прав выбивали. Ха... распушили молодцы хвосты перед девицами! На горке повстречали компашку, с которой гуляли на святках. Решили, что вместе кататься веселее.
   В целом местные игрища на свежем воздухе мне понравились. Народу много - и малышни хватает, и пожилые присутствуют, но в основном молодёжь от пятнадцати до двадцати пяти лет. Съезжают компаниями на санках или на шкурах, некоторые по одному на досках. Санки едут быстрее, но их иногда на льду разворачивает и опрокидывает. Впрочем, молодёжи это даже нравится. Несколько раз видел, как парни, воспользовавшись всеобщей свалкой, целуют девчонок. Вспомнилось моё детство. Разница, конечно, имеется... в мелочах, а по сути всё то же. Эх, в следующем году коньки сделаю, на них здесь такую скорость можно развить, народ в осадок выпадет.
   Вдоволь накатавшись, устроили перекус. Взятое с собой улетело моментально, пришлось пацанам вскладчину закупать провизию и угощать девушек. Меня пытались уберечь от лишних трат, но я, посмеявшись, пообещал намять бока тому, кто попробует ещё раз мою персону проигнорировать. Купленная горка блинов с грибами и творогом растворялась в воздухе уже помедленнее, чем домашние припасы.
   Заморив червячка, на трёх санях рванули на городскую катушку. У неё есть своя особенность: она располагается сразу на двух берегах небольшой речки Качи, и если с одного склона хорошенько разогнаться на санках, то удаётся немножко подняться на противоположный и скатиться обратно. Оба-на, да на коньках тут реально кататься без остановки туда-обратно до упаду. Интересно, по деньгам это сочтут за один спуск или как?
   Публика тут выглядит побогаче, даже пара дворянских компаний резвится. Полиция старательно изображает надзор за порядком. Всё культурненько, степенно, но нет того разудалого веселья, что у казачков. Наблюдая за людским круговоротом, поймал себя на мысли: переодев отдыхающих в спортивные костюмы и раздав им надувные ватрушки с лыжами, никакой разницы между этим веком и веком двадцать первым не найдёшь.
   Домой с Машулей явились довольные... и тотчас ринулись на кухню. Не знаю уж, чем там косметологи с бизонами, разъезжая по гостям, питались, а мы так за десятерых лопали. После дневных гуляний и катаний я наконец почувствовал себя полностью отдохнувшим. Уже и груз ответственности за начатые дела почти не давит, и в новые заварушки готов влезать. Вот, например, по кирпичному заводу окончательное решение принял: буду строить. Не получится на деньги Татьяны Ивановны - вложу свои. Кирпича нам горы понадобятся.
  
   Вечером Валерий Яковлевич предложил зайти к соседу ювелиру "на дегустацию пива", ненавязчиво так и мне одному. Заинтриговал, блин! Чего это старые перцы задумали? Из-за пустяка они вряд ли позовут. Надо заглянуть на огонёк - пивка попить, умных людей послушать. Вдруг полезную информацию раздобуду.
   Ну... если честно, пиво оказалось не очень, но зато глинтвейн потом был выше всяких похвал - и алкоголя не слишком много, и душистых трав в меру. Деды-конспираторы, прихлёбывая его мелкими глотками, долго ходили-бродили вокруг да около. А я их не торопил. Зачем? Сами пригласили. Наиграются в таинственность - перейдут к делу.
   Любопытно. Кто ж начнёт первый? Аа-а... всё же ювелир. Ну давайте, Николай Михайлович, удивите меня.
   - Александр, с недавних пор в городе стали появляться изысканные ювелирные украшения. А некоторые образцы, не побоюсь этого слова, замечательные. Их не объединяет один изготовитель, не объединяет страна происхождения, стиль зачастую и то разный, но все они приобретены после новогодних праздников.
   Удивил... Неужто вычислил мою сопричастность? Я, конечно, предполагал, что это когда-нибудь произойдёт, но столь быстрого "разоблачения" не ожидал, ведь всего пару месяцев мои побрякушки по рукам гуляют. И где он успел их увидеть? В дворянском собрании? У нас в салоне? И даже владельцев порасспросил о времени покупки. Чёрт... грустненько как-то. Портной сдать не мог. Я у него однажды поинтересовался, не осведомлён ли ювелир о моём вкладе в оборот драгоценностей. Мне хорошо так ответили: "Молодой человек, наше занятие не терпит огласки. Ни-ка-кой". Ладно, дослушаем.
   - Зная всех местных золотых дел мастеров - а их, не считая меня, в Красноярске двое, я осознавал: это не может быть их работой. Возникает вопрос: кто же автор изделий? - ювелир весело оглядел нас с Валерием Яковлевичем. - Захотелось мне, понимаете ли, найти его и пообщаться. Вне всякого сомнения, действует он неправомочно, но у нас и подмастерий, способных на такое, в городе нет. Оставался вариант вновь прибывшего человека, ссыльного например.
   Николай Михайлович на секунду замер в задумчивости и, сделав маленький глоток глинтвейна, продолжил:
   - Постепенно cобирая информацию, я понял, кто распространяет украшения, - почтительный кивок в сторону Валерия Яковлевича, в ответ легкое покачивание головы. - Бесспорно, у моего друга и помимо меня есть поставщики изделий из золота, но все они раньше не славились таким изяществом в работе, и клейма у них имеются свои. Тогда я постарался осмыслить, что же за последнее время изменилось в его окружении. И пришёл к выводу: кроме приезда вашей дружной компании, - кивок уже в мою сторону, - иных изменений нет.
   Ну... это ещё ни о чём не говорит, дорогой "Холмс"! Излагайте дальше.
   - Начиная к вам присматриваться, я, безусловно, мог ошибаться. Но... других предположений у меня попросту не было. Да и согласитесь, узнать получше о своих новых соседях - это нормальное человеческое желание. И вот чем больше я узнавал, тем больше удивлялся. Всё связанное с вами необычно для нашей жизни: красивый дом, построенный по собственному проекту, непривычная изящная мебель, салон с процедурами, доступными, дай бог, в столицах и за границей, ваш бег по утрам и вечерам, который я наблюдаю каждый день из окна. Вдобавок кое-кто заявляет, вы искусный кулачный боец и отлично стреляете из пистоля, стычка с варнаками - наглядное тому подтверждение. Для вашего возраста это, знаете ли...
   Да... если умный человек ищет, он рано или поздно найдёт. А раз пригласили тебя, Сашок, значит, дед определил источник новой ювелирки правильно.
   - Но, Александр, честно скажу: то, что вы окажетесь ещё и золотых дел мастером, я никак не ожидал. Грешным делом, подумал на Софью Марковну. А новость о скупке салоном драгоценных камней только укрепила мои догадки. И лишь узнав из бесед с Потапом Владимировичем о ваших обширных познаниях в обработке металлов, а затем, увидя ваши рисунки, я окончательно понял, кто истинный автор заинтересовавших меня украшений.
   А ларчик просто открывался... дорогой "Ватсон". Саша, а ты почему такой спокойный? Может, уже пора нервничать? А смысл нервничать? Я ведь тоже изучал соседей и понимаю: Николай Михайлович не побежит делиться с кем-нибудь своими подозрениями. Следовательно, пока и повода особого для волнений нет. Возникает вопрос: а зачем же он завёл весь этот разговор? Решил похвастаться интеллектом? Хм... даже не смешно. Хочет высказать претензии за отбитых клиентов? Не похоже. Он и сам сейчас неофициально через портного действует, вряд ли у него прямые клиенты остались. В любом случае, не вижу резона отпираться.
   - Отдаю дань вашей проницательности, и спасибо за лестную оценку моих скромных работ.
   - Не прибедняйтесь, многие могут позавидовать вашим работам. Ай, да что там, - ювелир махнул рукой, - я и сам не без доли зависти смотрел на украшения Софьи Марковны и Марии Львовны. Вы, Александр, уникум. Я за свою жизнь не припомню другого юношу ваших лет, обладавшего столькими талантами. Отец вас прекрасно обучил. Правда, я не слыхал о том, чтобы он и драгоценными металлами занимался. Впрочем, с его опытом и знаниями это не удивительно.
   Оп-ля! Дедуля, оказывается, знал старшего Патрушева. Только этого мне и не хватает! Охо-хо... Нужно все разговоры, касающиеся "отца", гасить в зародыше, а то местный "Пуаро" и в вопросе фиктивного дворянства меня на чистую воду выведет.
   - Ну что ж, преамбула беседы, можно сказать, закончена, теперь хотелось бы перейти к тому, из-за чего мы, собственно, здесь и собрались. Партнёрскими отношениями с вами Валерий Яковлевич связан, ему и вести речь далее.
   Портной согласно кивнул.
   - Александр, когда я взялся за сбыт ваших изделий, я и предположить не мог, что их будет столь много. На данный момент в Красноярске складывается ситуация переизбытка украшений. К сожалению, в нашем городе не так много богатых людей, и, соответственно, в ближайшее время количество проданного быстро пойдёт на убыль.
   - Простите, Валерий Яковлевич, я ни в коей мере не желаю ставить вас в неловкое положение. Мне вполне понятно сокращение объёмов продаж. Не вижу в этом ничего страшного, продавайте столько, сколько покупают, и не думайте, что я стану обижаться.
   Действительно, с деньгами пока напряга нет. Ювелирка, если на ассигнации считать, уже шесть с половиной тысяч дохода принесла, плюс салон за месяц работы более семи сотен рублей чистой прибыли выручил, от мастерской тоже копейка капает. Нет смысла гнаться за сверхприбылями, пытаясь нарушить торговый баланс маленького городка. О... и надо обязательно переговорить с Валерием Яковлевичем об увеличении его процента. Потом, наедине.
   - Хорошо. Но дело в том, что мы хотели бы предложить вам ещё один способ сбыта ювелирных украшений.
   - Буду очень признателен.
   Портной опять кивнул и продолжил:
   - Мы с Николаем Михайловичем пользуемся услугами двух братьев-купцов. Они доставляют наши изделия в столицы, где с помощью своих связей их и сбывают. Это, конечно, не столь выгодно, как продажа клиентам напрямую, но всё же выгоднее, чем сбывать через кого бы то ни было другого. Таким образом мы избавляемся от излишков.
   Хм... что-то мне подсказывает, объёмы торговли тут не малые. Ага, скупают здесь по дешёвке, сплавляют в Россию и имеют с оборота приятный навар. Постой-постой, да это ведь, наверно, их основной заработок, ха... во конспираторы! Ну если такой вариант сбыта подходит им, то, естественно, подойдёт и для меня. Как понимаю, мне оказано большое доверие. Пожалуй, не стоит спешить с согласием: старые перцы должны видеть перед собой полноправного партнёра, а не восторженного юношу.
  
   После получасовых расспросов я уже лучше представлял себе процесс торговли. Сперва купцы выплачивают лишь половину стоимости товара, остальное довносят в следующий приезд. Можно сказать, ювелирка частично берётся на реализацию. Приготовленные украшения вывозятся регулярно - раз в полгода, одним из братьев. Приезжают только по снегу: одна поездка с первыми морозами, вторая в конце зимы. Красноярск посещают, следуя в Иркутск и обратно, там у них тоже поставщики имеются. Интересно, как они купленное в Россию доставляют? Сюда-то, разумеется, ассигнации везут, а в столицу? Почтой чревато, ведь они ценности под опись принимают. Мда... не помешает изучить этот вопрос, самому может пригодиться.
   За пять лет совместного бизнеса ещё ни разу не возникало каких-либо эксцессов с оплатой. Риск потери денег, безусловно, остаётся - куда уж без него в России, но даже половина цены покрывает затраты на золото. Предложение дедов не является благотворительностью в отношении "юного таланта". Я, как и в договоре с Валерием Яковлевичем, должен отстёгивать им десять процентов с конечного результата. Очень хорошие посреднические, надо признать, сейчас в Сибири меньше чем за треть никто из купцов и пальцем не пошевелит. Обычно закладывают прибыль в двести-триста процентов.
   В общем разговоре немного прояснил для себя обстановку на рынке драгметаллов. Оказывается, вся Восточная Сибирь и Дальний Восток тяготеют к сбыту "неофициального" золота и серебра в Китай. Пост таможенной службы Российской Империи в данный момент располагается недалеко от Иркутска. Озеро Байкал служит таможенной границей, и все товары, его пересекающие, подвергаются тщательной проверке. А надзор за движением товаров через пограничную реку Амур не так строг. Пользуясь этим, китайские торговцы свободно её переплывают с целью торговли в Забайкалье. Скупают там золото и серебро у населения, а потом переправляют всё в Манчжурию. Наши купцы тоже с удовольствием занимаются вывозом всего ценного, но китайцев больше, действуют они сплочённее, да и торгуются лучше. Русское население Забайкалья их уссурийскими евреями обзывает.
  
   На территории от Урала до Байкала существуют уже три направления сбыта: часть золота в виде песка, иногда переплавленного в слитки, утекает в обход таможни в Китай, часть идёт в Среднюю Азию, но основная масса в виде ювелирных изделий и слитков следует в центральную Россию. Почти все подпольные золотые реки Западной Сибири контролируются тремя купеческими группировками. Они периодически конфликтуют и постоянно устраивают гадости друг другу. До крупных боестолкновений не доходило, пакостят всегда по мелочи: то чаерезов на караван конкурентов наведут, то с помощью подкупленных чиновников создают препоны в бизнесе. Такая вот деловая жизнь у местных. Впрочем, от двадцать первого века она мало отличается.
   Состоят эти сообщества в большинстве своём из золотодобытчиков, но есть и чаеторговцы, и транспортники - те, кто доставляет товар в Россию и Китай. В самих группировках тоже не все дела ведутся чинно-благородно. Каждый купец, занятый добычей золота, внимательно следит за конкурентами, оплачивая для этого целый штат осведомителей, и если у него появится возможность отхватить прииск у кого-нибудь "из своих", обязательно этим воспользуется.
  
   Блин, и в этом мире меня в ту же колею занесло! В двадцать первом веке с ингушами в Сибири о левом золотишке договаривался, сейчас с русскими проблемы решаю. Эхх... жизнь моя жестянка... Судьба у тебя, Сашок, знать, такая. А может, не моя это колея?
  
   Сам виноват - и слезы лью, и охаю,
   Попал в чужую колею глубокую.
   Я цели намечал свои на выбор сам -
   А вот теперь из колеи не выбраться.
  
   Что-то на философию потянуло, с уклоном в пессимизм. Глинтвейн на молодой организм подействовал или деды скепсисом заразили? Не-е, так дело не пойдёт! Отставить упаднические настроения! Никакая, нафиг, колея нас с девчонками уже не удержит. Да мы сами скоро им тут всем по жизни такие борозды с тропинками протопчем! Ха, а кому и шоссейные дороги накатаем. Некуда им станет двигаться, кроме как прямо в светлое будущее.
  
   Когда наконец-то разобрались с аспектами сотрудничества, ювелир озадачил меня ещё одним заявлением. С улыбкой посмотрел и выдал:
   - Александр, а нет ли у вас желания стать золотых дел мастером официально? Обзаведётесь личным клеймом, с годами создадите себе имя. С вашим талантом можно добиться признания даже у столичного высшего общества. А там, глядишь, заслужите внимание венценосных особ, - он поднял вверх указательный палец. - "Поставщик Двора Его Императорского Величества" - звучит весьма презентабельно, знаете ли.
   Пошутил, что ли? Хотя... мог и на полном серьёзе предложить. По его хитрой физиономии не поймёшь. Ну... тогда я тоже неопределённо пошучу. Нацепил на лицо маску скучающего статиста и буднично так сообщил:
   - Разумеется, в дальнейшем у меня будет своё собственное ювелирное производство. Но в завоевании признания высшего общества не вижу особого смысла. Слава, безусловно, дело хорошее, но я предпочитаю прибыль. А в вопросах её увеличения будущее видится мне в массовом распространении дешёвой продукции - позолоченной или посеребрённой бижутерии.
   По мере моего ответа улыбка Николая Михайловича гасла, а вот Валерий Яковлевич опустил нос в кружку с глинтвейном и, похоже, начал хихикать.
   - Право, Александр, вы опять удивили. Такие планы в столь юном возрасте! - ювелир развёл руки в стороны. - Но ваша оценка рынка, боюсь, не верна, всё же на дорогих украшениях шанс заработать куда выше, и вложений они потребуют гораздо меньших.
   - Не буду спорить, вам виднее.
   Вполне вероятно, не пришло ещё время красивой дешёвой продукции, а может, ювелир отстал от жизни. Время покажет.
   - Да, виднее, но хотел бы закончить свою мысль. Я могу поспособствовать вам в получении звания мастера.
   - Что для этого требуется?
   - Ваше желание учиться.
   Интересно-интересно! Только какой же, дедуля, тебе с этого прок?
   - Сколько на это уйдёт времени?
   И не надо так улыбаться, я ещё ничего не решил.
   - Судя по вашим работам, не много. Думаю, при двух занятиях в неделю к осени управимся. В дальнейшем как подмастерье вы вольны заниматься чем угодно, но сможете пользоваться моим клеймом. А по истечении шести лет, сдав экзамен, обзаведётесь собственным.
   Ага... Заманчиво. Своё клеймо - это право продавать украшения легально. Очень, знаете ли, заманчиво! Правда, в Красноярске мне оно особо и не нужно, тут и один Валерий Яковлевич прекрасно справляется. Но... не все слои населения у него охвачены. Не помешает открыть магазин для среднего класса. Мда... и другие города манят. Ладно, кажется, пора собирать большой семейно-соседский совет.
   - Николай Михайлович, спасибо вам за лестное предложение, но вот так сразу я затрудняюсь дать определённый ответ. Предстоит всё обдумать.
   - Оо... молодой человек, я вас не тороплю.
   - Хорошо! Тогда в Прощёное воскресенье вернёмся к этому вопросу.
   Домой пошёл один, дедам-комбинаторам захотелось свежего глинтвейна испить. Видать, будут делиться впечатлениями о моём обольщении, хм... или охмурении.
  
   * * * * * *
  
   - Он очень странный.
   - Согласен.
   - Но знаешь, мне он нравится. Есть в пареньке что-то... Глядя на него, я вновь чувствую себя молодым.
   - Это у тебя от настоек Софьи Марковны.
   - Прошу, не смейся. Ты ведь тоже рад общению с новыми соседями.
   - Да... Считаешь, мы приняли верное решение?
   - Несомненно.
   - Я так понимаю, ты хочешь и все секреты свои ему поведать?
   - Правильно понимаешь. Твои дела есть кому продолжить, а мне бог детей не дал.
   - Тебе неоднократно предлагали: женись во второй раз.
   - Нет желания, да и поздно уже. Я как-никак на десять лет тебя старше.
   - Вечно твои отговорки. Женились и более старые.
   - Нет. Не упрашивай, друг мой, после сегодняшнего разговора я окончательно всё решил.
   - Инструменты и оборудование тоже отдашь?
   - Продам.
   - ...............
   - Он парень хваткий, ему так будет приятней. Разве ты не видишь, он не любит быть кому-либо должным.
   - Тогда к началу торгов обязательно пригласи меня. Очень хочется посмотреть на это действо.
   - Думаешь, "бой" выйдет жарким?
   - Наверняка.
  
  
   Глава 18
  
  
   В последующие дни разгуляево шло по нарастающей. В пятницу мы солидной компашкой на четырёх санях скатались в близлежащую деревеньку Торгашино. Я был впечатлён: народу там резвится больше, чем в городе, со всей округи, видать, съехались. И катушка ну просто замечательная! Она не настолько крутая, как красноярские, и сильно разогнаться на ней трудно, но зато дли-и-инная.
   Пока версту проедешь, масса столкновений с другими компаниями гарантирована. И всякий раз участники встречи с радостным смехом стараются устроить общую кучу-малу. Ну... естественно, если из старших никого нет. Блин, счастья что у парней, что у девчонок полные штаны и юбки. Даже я поддался местной праздничной эйфории - и сам валялся, и окружающих валял. Правда, тискать и целовать девушек, как делали самые шустрые из ребят, не стремился: незачем, да и присутствие сестрёнки останавливает, дурной пример в молодом возрасте жутко заразителен.
   Взяли мы с собой для катанья только шкуры. На медвежьей или телячьей вчетвером сидеть вполне комфортно, но бывало, и вшестером устраивались. Теснота лишь в радость, она друг молодёжи. Частенько до конца катушки доезжали уже не на том транспортном средстве, на котором отправлялись. Это зависело от случая, наглости и умения. Иногда для разнообразия создавали караваны из нескольких шкур. А один раз ближе к середине спуска возник огромный, медленно сползающий затор, и в него периодически врезались всё новые и новые подъезжающие. От всеобщих криков и смеха по всей округе стоял несмолкающий гул.
  
   На обратном пути осмотрели строительство снежно-ледяной крепости на Енисее. Её, насколько понял, будут в воскресенье штурмовать. Я видел картину Сурикова "Взятие снежного городка", но то, что предстало передо мною здесь и сейчас, честно говоря, слабо её напоминало. Выстроены две небольшие снежные стенки с воротами в каждой, по ним сверху расставлены слепленные из снега человеческие фигурки - пешие и конные. Между ворот расположен стол с бутылями и угощениями, тоже из снега. Рядом с воротами выставлены пушки из того же снега. Ничего так композиция, хорошо поработали местные умельцы. Хотя, на мой искушённый взгляд, особого восхищения она не вызывает, в прошлой жизни и покруче ледовое творчество доводилось лицезреть.
  
   В город вернулись к обеду, но домой сразу не пошли, отправились всем скопом в гостевое турне. Тут у молодёжи есть такое развлечение: катаются на санях по Красноярску и песни горланят, потом заскакивают к кому-нибудь на часок согреться-выпить-закусить, и опять в путь - круги по городу нарезать. Через полчаса всё повторяется, и так без остановки до вечера. Ох чую, выскажет мне Софа пару ласковых, забросили мы с Машулей домашние дела.
   Компаний, похожих на нашу, разъезжало множество. Причём мы, наверно, были самыми молодыми. Поразило, что пьяным в этой кутерьме не давали отлежаться и протрезветь. Когда парень напивался в зюзю, его не оставляли в гостях и не отвозили домой, не-ет... "бездыханное тело" постоянно таскали с собой.
   Смотрелось это со стороны довольно прикольно. Заезжает разудалый коллективчик в гости и после обязательных приветствий хозяев проходит в дом. Два молодца - покрепче да потрезвее - подхватывают из саней перебравшего приятеля, вносят в горницу, садят за стол, подпирают с боков плечами и ставят перед ним стакан бражки или стопку водки. Ну а пока идёт гулянка, "зомби" постепенно может очухаться, и если хватательные и глотательные рефлексы у него сработают нормально, оно примет участие в веселье. А если нет... то примет участие в веселье у следующих хозяев.
   Что интересно, подвыпивших девушек видел, а пьяных нет. Мужские же бесчувственные тела на глаза попадались часто.
  
   В субботу Михаил Лукич зазвал меня в казарму казачьей сотни отметить масленицу в кругу местных вояк. С радостью согласился, я там уже многих знаю, и относятся казаки ко мне неплохо. Не как к своему, конечно, но уважение выказывают. Столы с угощениями, расставленные вереницей по проходу, напомнили мне былую молодость и празднование Нового года в той, ещё советской армии. Правда... спиртное мы тогда распивали тайком в туалете.
   Приглашённых горожан в казарме собралось немало. Сегодня день открытых дверей, не иначе, потому что обычно сюда посторонних не пускают. За стол усадили в знакомой компании: тут и седой дедуля Суриков, и казаки младшего командного состава, и Михал Лукич рядом. Выпили, закусили, степенно поболтали о видах на погоду, торговлю и будущий урожай. Потихоньку разговор скатился к теме охоты, и пошли байки одна другой краше. С удовольствием послушал и посмеялся над некоторыми. Мне тоже предложили поведать, где промышлял, кого добывал. Постарался не ударить в грязь лицом, расписал уж как мог в подробностях и зверей, и красоту мест Канского округа. Судя по отзывам, угодил.
   Хорошо сидели, пока один из представителей гражданской администрации к нам не подошёл. Дворянин, ёшкин кот, а выглядит старым, изрядно поддатым алкашом. Что-то быстро начальничек нализался, народ только в раж входить стал, а он почти никакой. Невежливо влез в наш разговор, перебил очередного рассказчика и начал учить всех "правильной" охоте. За каких-то десять минут общения этот хрен с бугра успел надоесть хуже горькой редьки. Да ещё ко мне прицепился.
  
   - Охота - это нау-ука, молодой человек.
   И пальцем этак многозначительно над головой крутит. Ох и достал же ты... твоё благородие, с нормальными людьми общаться мешаешь.
   - Скажите мне, разница для охотника между собакой и лисицей какая?
   Ха... прям из анекдота вопрос!
   - Ну, это от здоровья охотника зависит.
   - Как так?!
   - Да вот так. У одного разница в два стакана водки, а у другого все десять будет.
  
   О, вытаращился! Прикол из будущего его явно в ступор вогнал. С казаками я бы так не шутил, из местных вряд ли кто собаку с лисицей перепутает, в какой бы степени опьянения он ни находился. Да и не принято здесь пить, на охоту отправляясь. После добычи зверя опрокинуть стаканчик всегда пожалуйста, а перед ней ни-ни.
   Мда... медленно до дяди юмор доходит, и непонятно, дойдёт ли вообще когда-нибудь. Окружающие уже вовсю кряхтят в кулаки и ухмылки прячут, а он так и стоит, уперев в меня осоловевший взгляд. Хотелось пощёлкать пальцами у него перед носом и спросить: "Алё, гараж, есть кто дома?", но боюсь, эта выходка затормозила бы его окончательно. Слава богу, увели знакомые эту статую, а то мы уж и не знали, как спровадить. Народ за столом вздохнул с облегчением и взялся с улыбками мою шутку вспоминать. Я под общее настроение опять ввернул анекдот про горе-охотничков: "Умеешь охотиться? Да что там уметь - наливай да пей".
   Весело посидели. Казаки потом песни пели, я слушал. Предложили и мне голос показать, ломаться не стал. Только чего бы спеть? Надо подыскать близкое и доступное людям. Хм... думаю, эта вещица сгодится.
  
   Выйду ночью в поле с конем,
   Ночкой темной тихо пойдем,
   Мы пойдем с конем по полю вдвоем,
   Мы пойдем с конем по полю вдвоем...
  
   Не знаю, возможно, в исполнении Николая Расторгуева она и лучше звучала, но я вроде тоже не подкачал. При расставании мне посоветовали съездить с утра посмотреть взятие снежного городка в деревне Торгашино. Почти вся красноярская казачая сотня обещалась там быть. А почему бы, собственно, и нет? Конечно поеду.
  
   Возвращаясь домой, осознал коварство воздействия алкоголя на детский организм. Голова по ощущениям ясная, язык не плетёт, а тело из стороны в сторону постоянно покачивает. Да и окружающие дома как-то нетвёрдо на земле стоят. Ууу... Сашок, да ты, похоже, опьянел. Дорвался, свинтус, до халявы. И ведь зарекался же перед гулянкой много не пить! Расслабился, блин, в приятном коллективе да под душевный разговор. Чёрт, даже не помню, сколько горючки в себя залил. Нужно пройтись по городу, проветриться, а то Софа сделает мне промывание мозгов... и желудка.
   Ооо... кажется, ещё и двоиться в глазах стало. Впереди по улице, пересекающей ту, на которой я находился, двигалась вереница лошадей, запряжённых цугом по двое. Не понял! Кому это у нас понадобилось запрячь четыре двойки? Ха, уже пять! Или у меня глюки пошли? По мере моего приближения к перекрёстку лошадки всё выходили из-за угла дома и выходили. Какую хрень может тащить такая прорва лошадей?
   Неровной поступью прошлёпал оставшиеся до поворота метры и заглянул за угол. Ого... глюки только множатся. Конная процессия волокла по улице ладью викингов. Эти самые викинги сидели за расставленными на ладье столами, пили, ели и под звуки гармошки напевали что-то нетрезвыми голосами. Офигеть! Сверху раздался голос на высокой ноте, и, подняв голову, я основательно впал в ступор. На верхушке короткой мачты на четырёхметровой высоте расположилось нечто пёстрое, не поддающееся описанию, и пело. В голове промелькнули строчки из песни: "Это птица Гамаюн надежду подаёт!"
   Водку на конопле настаивали, однозначно.
  
   Наверно, долго бы стоял в оцепенении, если б не отвлекли.
   - Александр, как хорошо, что мы тебя встретили! Сегодня так интересно! Купцы Григоровы замечательное представление устроили.
   - Аа...?
   С трудом возвратившись из мира иллюзий, я опустил обалдевший взгляд с небес на землю и обнаружил рядом приплясывающую от нетерпения и дергающую меня за рукав Машулю.
   - Ты слушаешь?
   - Ага.
   - Мы вышли погулять и на корабль посмотреть, а тут ты стоишь. Я тебя первая заметила. Пойдём с нами?
   - А...? Ага.
  
   Созданное хмельным воображением волшебство не выдержало напористого вторжения сестрёнки. Ладья северных мореплавателей сразу трансформировалась в простой деревянный баркас, поставленный на полозья от саней, викинги превратились в веселящихся горожан, а птица Гамаюн, преобразовавшись в какую-то разодетую, размалёванную тётку, уже не пела, а осыпала сидящих в баркасе людей солёными шуточками.
   Причём мачта, на верхушке которой она расселась, потихоньку уплывала с корабля. Точнее, уплывал корабль, забыв мачту. Бли-и-ин... Опасаясь, что с корабликом уедут остатки моей адекватности, я закрыл глаза и потряс головой. Нее... с завтрашнего дня завязываем с выпивкой. Не готов я к борьбе с зелёным змием, всё равно победит, зараза.
   Мозговая встряска принесла свои положительные моменты: хмель из головы слегка выветрился, и стены домов перестали раскачиваться. Мачта с тёткой оказалась закреплённой не на корабле, а на санях, стоящих за ним. Указав на эту конструкцию и тетку, болтающуюся на верху, я спросил:
  
   - Маша, а это что?
   Сестрёнка пренебрежительно махнула рукой.
   - Аа... Ядришиху возят.
   - Понятно.
   Что ничего не понятно. Местная знаменитость? Хм... судя по её неумолкающим шуточкам и подколкам, скорее клоунесса. Тогда на кой чёрт её туда закинули? Народу показать? Подошедшая Софа прервала мои размышления. С усмешкой осмотрела и с ехидцей полюбопытствовала:
   - Как праздновалось, Александр?
   Ну вот только подколок босса нам и не хватало для полного счастья!
   - Нормально.
   - Надеюсь, вы никуда больше не собираетесь? К вечеру мы ждём гостей, и ваше присутствие обязательно.
   - Конечно, Софья Марковна.
   Она, немного замявшись, продолжила:
   - Нас с вами приглашали сегодня на бал в благородном собрании. Я позволила себе ответить отказом, или у вас другие пожелания?
   Да нужен мне этот бал как собаке пятая нога! Сборище местных чиновников и снобов. Тем более, всё интересное, что я мог бы там увидеть, я уже давно рассмотрел в нашем салоне.
   - Да нет. Лучше уж дома посидим. Успеем ещё на балах покрутиться.
   Софа довольно кивнула.
  
   А вечером после ухода гостей прошло заседание сообщества соседей. На повестке дня стояло принятие решения по предложению ювелира. Выслушали Валерия Яковлевича как наиболее сведущего в данном вопросе, затем обсудили его мнение со всех сторон и единогласно вынесли заключение: быть мне ученичком.
   Ёхарный бабай, где найти в сутках дополнительные часы на все дела? Ох дожить бы тебе, Сашок, до лета, а там, глядишь, лишнее или само собой отвалится за ненадобностью, или тихо рассосётся. Ну, на худой конец, сбежишь от проблем в тайгу за золотом.
  
   В Торгашино я всё ж таки вырвался с парнями, а вот Машку с девушками, к сожалению, не отпустили. Наша старшая сказала "нечего на всякие ужасти глазеть". К полудню, проведав по дороге парочку знакомых, прибыли на берег Енисея. Там у построенного городка уже собралась огромная толпа народа - на мой взгляд, не одна тысяча. Мы на санях еле смогли подобраться поближе и принялись прямо с них наблюдать за развитием сюжета местных конно-спортивных соревнований.
   Сперва меж зрителей прошлись люди с тарелками, сделанными изо льда, - как я понял, собирали деньги на выпивку участникам "сражения". Потом за стеной и перед воротами городка выстроились "защитники" с мётлами, хворостинами и трещётками, а метрах в пятидесяти от ворот стал скапливаться конный отряд "нападающих" с усилением в виде "пехоты" на пяти санях.
   В самом начале "представления" на свободное пространство меж соперничающих сторон выехал на коне распорядитель праздника и зычным голосом, но очень быстро зачитал стихи, посвящённые масленице. Я ни черта не успел разобрать из его речи, да это было, по сути, и неважно. Махнув рукой и пришпорив коня, он дал дёру, и в ту же секунду "нападающие" со свистом и гиканьем ринулись на приступ.
   Красиво смотрелось, хоть картину пиши: "Атака конницы на рысях". Только прорваться с наскока никому не удалось. Блин, бедные лошадки! "Защитнички" мётлами и хворостинами дубасят их будь здоров. Орут, свистят, трещётками перед мордами машут, шум подняли, за версту, наверно, слышно. Лошади взбрыкивают, гривами трясут, на дыбы встают. То, направляемые крепкой казачьей рукой, суются к воротам, то, пойдя боком, стараются оттеснить буйную толпу. Некоторые не выдерживают, шарахаются в сторону близко подошедших зрителей, те со смехом разбегаются.
   Тут к стене подлетели отставшие от конных казаков сани с "пехотой". Двое из подъехавших парней с разгона рыбкой перепрыгивают стену, остальные, замешкавшись, натыкаются на выставленные мётлы, и атака захлёбывается. Двоих проскользнувших дубасят человек десять, затем, повалив на снег, хватают за руки, за ноги и, раскачав, перебрасывают обратно за стенку. Да-а... повезло ребятам - в сани попали, а не коням под ноги.
   Все эти действия сопровождаются шутками и смехом обороняющихся, а также матерными тирадами осаждающих. Минут через пятнадцать кое-кто из конных казачков, наигравшись в войнушку, начал потихоньку отъезжать назад, от греха подальше. Но самые настойчивые не останавливаясь лезли напролом, и с каждой минутой накал страстей нарастал. Конные уже вовсю лупцуют гарнизон крепости нагайками, правда, попадают редко. Те, в свою очередь, ещё интенсивнее осыпают "нападающих" ударами и насмешками.
   "Пехота" опять ломанулась на штурм снежного забора и опять откатилась, получив мётлами по физиономиям. Господи, от веток этих метёлок, когда в лицо тычут, без глаз остаться проще простого. Впрочем, по голове нагайкой схлопотать тоже радость сомнительная. Одного, вон вижу, выносят с "поля боя", двое снегом кровь по лицу размазывают. Не-е, я в этой рубиловке ни за какое спиртное участия не приму, становиться инвалидом на потеху публике совершенно не хочется.
   А карусель продолжает идти своим чередом: "пехота" раз за разом лезет на стенку, конные еле успокаивают отбежавших коней и вновь, настёгивая их, бросаются к воротам, "защитнички" всё так же размахивают мётлами, кричат и изредка умываются кровью. Похоже, патовая ситуация нарисовалась.
   Э-э-э нет, два самых неугомонных всадника в едином порыве умудрились раздвинуть толпу "встречающих". Одному не повезло: его, поймав за руку, выдернули из седла, а второй пробился, пришпорил коня и, как мяч, влетел в ворота, по пути снеся головой арку над ними. Над Енисеем раздался победный рёв зрителей, и вся наблюдавшая ледовое побоище масса народа ринулась к городку.
   Ага, по-видимому, "представление" подошло к концу. Соперники уже смешались в общую кучу и дружно рушат стены, прорвавшегося казака на руках качают, о... и несколько бочек выпивки подвезли. Гульбище входит в мажорную стадию.
  
   Честно говоря, местные забавы оставили в душе противоречивые чувства: вроде праздник, и зрителям весело, но в то же время видно, что "битва" под конец шла практически на полном серьёзе. Ещё полчаса такого противостояния, и тяжёлые травмы последовали бы одна за другой. Это, по сути, хорошая боевая тренировка казаков, а не развлечение. Да и то соответствовала она веку этак семнадцатому-восемнадцатому и на данный момент явно устарела. Как тренировка даёт мало, а как игра непременно ведёт к травматизму.
  
   К вечеру бесшабашное разгуляево в городе стало затихать. Жизнерадостных компаний, разъезжающих с песнями, поубавилось. Горожане ходили в гости уже более степенно и торжественно, алкогольные напитки употребляли в гораздо меньших объёмах, чем ранее, зато ели за троих, ведь завтра начинается пост. Уходя же просили у хозяев прощения. К нам домой заглянули, наверно, все жители близлежащего района, даже в салоне пришлось столы накрывать. Переговорил с ювелиром, наметили дни и время занятий. Так, потихоньку успокаиваясь, и закончились мои самые бурные празднички в этом мире - наша первая масленица в Красноярске. Печальный звон к вечерне возвестил - время веселья прошло. К полуночи город затих окончательно.
   Перед сном слегка взгрустнулось, вспомнил детей, друзей. Как они там? Смогу ли хоть когда-нибудь узнать, как сложилась их жизнь? "Эх, дороги, пыль да туман..."
  
   А утро следующего дня добавило головной боли в виде новых проектов Потапа Владимировича. Он, понимаете ли, оценив быстроту, с которой ребята чеканят керосиновые лампы, возжелал заняться выпуском самоваров. Не... изготавливать их мы, безусловно, в силах, но ощутимой прибыли это не принесёт. С тем, что у нас есть сейчас, цена готового изделия выйдет всего процентов на десять-двадцать ниже привезённого из России. Для поддержания штанов нормально, а вот для развития нет. Если хотим хорошо зарабатывать, необходимо поднимать рентабельность, расширять производство, осваивать штамповку.
   Следовательно, обсудили возможность проведения штамповочных работ. В принципе, я ничего сложного в этом не вижу. Повозиться, конечно, придётся, но выгода нас ожидает существенная. Мда, опять мне всем заниматься. Пресс нужен и станок для холодной прокатки. Листовая латунь, идущая на паровики, слишком толстая, но другой тут не найти. Значит, предстоит самим раскатывать её до требуемой толщины. Эхх... нет в жизни счастья!
   Ладно, справимся, не впервой. Сначала поставим на поток керосиновые лампы и примусы и лишь после отладки техпроцесса перейдём к самоварам. Кстати, и у примусов, и у ламп детали не крупные, для обработки тонкого латунного листа достаточно сделать штамповочные формы, а прессом на первых порах и молотобоец может послужить. Интересная мысль, следует её проверить, вдруг получится. Скорость изготовления уж точно возрастёт, глядишь, и сумеем уменьшить себестоимость товара. А то сидят пацаны, плющат лист латуни молотками весь день напролёт, и производительность труда у них просто мизерная.
  
   Вечером истопили баню, как-никак чистый понедельник, наступил великий пост. Целый день меня все встречные радостно поздравляли с этим событием, а я с грустью думал о длительном отсутствии мяса в своём рационе питания.
   Учёба у Николая Михайловича приятно порадовала. Такого разнообразия инструментов по работе с драгметаллами я и в прошлой жизни не видал. Плюс к этому имеется неплохой станочек для шлифовки камней. Привод у него ножной, такой же был у старой швейной машинки моей бабушки. Слушая пояснения ювелира, периодически ловил себя на том, что с любопытством поглядываю на станок. Косметсалон купил уже немного приличных самоцветов. Они требуют обработки, а здесь ну очень симпатичный аппаратик без дела простаивает. Нужно будет переговорить насчёт его покупки или аренды.
   А ещё мне понравилось работать с ювелиркой днём около уличного окна: только сейчас понял, как порчу глаза, вытачивая украшения в подвале. Сколько свечек ни ставь, их свет с дневным не сравнится. Решено: в подвале стану лишь золото переплавлять, а доводку драгоценностей переношу к себе в комнату.
  
   Рассказал Софе о своих планах по учёбе мальчишек из мастерской и приобщении к этому Машули. В ответ знахарка нашла чем удивить.
   - А ты знаешь, что она девушек письму уже обучает?
   - Нет. Когда успевает?
   - Да в основном по вечерам. Однажды, ещё до открытия салона, затеяла игру с буквами. Помнишь, как ты с ней на хуторе предметы перечислял?
   - Это когда следующее слово должно начинаться с третьей буквы предыдущего?
   - Да-да. Потихонечку девушки втянулись и теперь медленно, но уверенно читают и пишут.
   - Ничего себе, за три неполных месяца! Ну удивила сестрёнка. Пойду переговорю с ней, нет смысла откладывать.
  
   Мда... поговорил... и получил на предложение фунт презрения.
   - Больно надо мне с твоими неучами возиться! Наталья с Оксаной грамоту освоили, вот пусть они и учат.
   Опаньки! Мама дорогая, сколько спеси в голосе! И взгляд как у снежной королевы. Стою дурак дураком, глазами хлопаю и не знаю, что сказать. Блин, какая муха её укусила? Или сестрёнку подменили? А эта вредина пару минут постояла со вздёрнутым носом, всласть налюбовалась моей растерянной физиономией и скорчила довольную рожицу.
   - Да ладно, поучу я твоих остолопов. Не всё ж им кулаками махать, пускай и головой поработают.
   Та-ак! Это что сейчас было? Малая прикололась? Во наглость! Совсем мелочь от рук отбилась. Меня чуть кондрашка не хватила от её слов и вида, а она стоит с улыбочкой от уха до уха. Не-е... такое нельзя оставлять безнаказанным. Мстя моя будет страшна!
   - Нет. Раз сказала, смогут учить Наталья с Оксаной, так тому и быть.
   Во-о, счастья сразу поубавилось, и во взгляде появилась тревога.
   - Да они не справятся!
   Ух ты, сколько возмущения в голосе прорезалось!
   - А за это спрошу с тебя. Раз порекомендовала, станешь отныне держать за них ответ. Ещё раз проверь знания подопечных, поприсутствуй на первых уроках, посмотри, всё ли в порядке, подсказывай, если потребуется.
   - А...
   - А ты начнёшь ребят математике обучать. Да и самой тебе пора за химию с физикой приниматься.
   Уже собираясь уходить, развернулся и, оглянувшись, как бы невзначай добавил:
   - Подколола здорово. Но больше так не делай, а то помру от разрыва сердца, будешь чувствовать себя виноватой.
   О, опять улыбочка нарисовалась!
  
   И потекли у нас трудовые будни. На работу в мастерскую приняли ещё пять человек. Это бизоны похлопотали за друзей и "упросили" меня, не зная, что мы с партнёром задумали расширяться. Теперь все пятеро мною тренируемых плюс пара их приятелей гоняются твёрдой рукой Потапа Владимировича. Софа тоже двух работниц наняла - рынок требует увеличения мыловаренного производства. Купцы за мылом и шампунем в очередь выстроились, несмотря на цену, а у нас продукции еле-еле на продажу в салоне хватает.
   "Женское дворянское собрание" всё же выбило из городовой управы землю для ремесленного училища по льготной цене. Право, не ожидал! Приятная новость. И место то, которое хотели - возле мастерской, как раз за территорией, недавно выкупленной под новые цеха. Участок, соседствующий с нашей усадьбой, мы с боссом также прикупили, организуем там фабрику аж в четыре этажа для производства косметики, лекарств, бальзамов и прочего, а то в доме на все задумки места явно недостаточно. После пасхи возьмёмся за разбор сгоревших развалин, а как снег сойдёт, начнём котлован рыть под фундамент.
   Купчиха Щеголева при моём содействии заключила с Панкратом Алексеевичем договор на возведение здания училища. Потом и я с ним кучу договоров подписал: на поставку кирпича, на подвоз песка и глины для его изготовления и на постройку заводика, где он делаться будет, ну и, естественно, на строительство дома около усадьбы. Ох лихую круговерть мы с бумажками устроили!
   В результате всех этих манипуляций я спустя год должен стать владельцем шикарного здания - первой четырёхэтажки Красноярска, ну и плюс к этому у меня появится собственный кирпичный заводик, расположенный рядом с мастерской и училищем. И кстати, новый дом обойдётся мне почти на четверть дешевле за счёт своего кирпича, а завод вообще бесплатно.
   Эхх... приятно зарабатывать, ничего, по сути, не делая, так и тянет провернуть ещё какую-нибудь хитромудрую комбинацию. Но опыт, "сын ошибок трудных", напоминает: это от лукавого. Бывают удачные стечения обстоятельств, держись за них, но не жди, что жизнь станет даровать их тебе постоянно.
  
   А через день в усадьбу заглянул помощник местного архитектора и высказал недовольство по поводу проектов зданий. И то у меня, видишь ли, не так, и это. Ну да, конечно, зашевелились чиновнички: деньги мимо носа проплывают. Далее последовала старая песня: давайте мы вам за долю малую переделаем всё как надо. Ага... щас-с, разбегусь только! Внимательно выслушал этого щуплого человечка и объяснил "официальную версию".
   Какой проект? Что-о вы, что-о вы! Откуда у меня такие навыки? Не-е, это расчёты подрядчика. Почему мной рисовано? Так Татьяна Ивановна попросила, не мог я ей отказать в этакой малости. Она пожелала взглянуть на внешний вид спроектированного училища, вот я и нарисовал. Почему четырёхэтажку изобразил? Пытался Софье Марковне угодить. Проект? Да всё того же подрядчика, я лишь по отделке фасада пару предложений внёс.
   Расстроенный бедолага ушёл несолоно хлебавши. Хотелось бы посмотреть, как он теперь у Панкрата Алексеевича мелочь на карманные расходы начнёт выпрашивать.
  
   Первые дни обучения молодёжи выявили существенную разницу в знаниях. Некоторые могли накорябать буквы, некоторые читали по слогам, но в основном учиться надумали те, кто о грамоте и понятия не имел. Пришлось разделить их на две группы. С начинающими занимаются девушки из салона, а "продвинутых" взяла в оборот неугомонная сестрёнка. Я же решил обучать работников мастерской элементарной арифметике, а то даже зарплату сосчитать не все способны. Заодно рассказывал о металлах, о способах их обработки, а также где и какой из них лучше применять.
  
   В конце марта с удивлением увидел в нашем дворе старшего брата, на повышенных тонах разбирающегося с новыми бизонами. Ух ты! Какие люди нас посетили, ё-малай! Пора вмешаться, а то дело до драки дойдёт.
   - Гнат!
   Все участники разборки обернулись на мой окрик.
   - Парни, это свой. Гнат, молодец, что заехал! Проходи в дом, дорогим гостем будешь.
   Чёрт, не дай бог он меня сейчас при всех Мишкой назовёт! Не дожидаясь его подхода, зашёл в дом, встретил в коридоре, от лишних глаз подальше. Крепко обнялись, до хруста в моём позвоночнике. Ну, как был медведем, так и остался.
   - Ох и вырос же ты, Мишаня! Силёнок поднабрал!
   - Есть немного, но до тебя ещё далеко, - усмехнулся я. - А по имени ты меня, брат, пока не зови. Пойдём ко мне, там всё объясню.
   Поднялись в комнату. По дороге перехватил горничную и попросил принести нам графинчик ягодной настоечки - встречу обмыть - и чего-нибудь вкусненького - червячка заморить. Гнат от моих слов и от убранства дома впал в глубокую задумчивость. Блин, что ж ему по поводу моего переименования сказать? Парень он понятливый, на мякине его не проведёшь. Мда... ну тогда и не станем нелепицы сочинять.
   За сборами на стол узнал последние новости сельской жизни. В обеих деревнях дела идут своим чередом, без особых изменений. Все живы-здоровы и передают приветы. Правда, удивила мать - вновь беременна, в её-то годы. Впрочем... отчим просто счастлив и чуть ли не на руках её носит, а спиртное вообще не пьёт. Честно признаюсь, не ожидал. Поражён до глубины души и... рад за них.
   Софьин хутор вторую зиму перенёс прекрасно, сарайчик моего производства стоит надёжно и разваливаться не собирается. Ха... а кто-то говорил, не продержится и года. Эх... память подхватил радостный вихрь. Замелькали картинки былого. Повеяло чем-то родным и близким. Надо же, о вечно тёмной и сырой землянке и то с теплотой вспоминаю.
  
   Под принесённое скромное угощение - пост как-никак - поведал и я о нашей жизни.
   - Гнат, строго-настого запомни: меня теперь зовут Александр. Мишки давно уж нет. Не могу тебе всего рассказать, но поверь, смена имени и фамилии была необходима. Для всех я потомственный дворянин Александр Владимирович Патрушев, и обращаться ко мне на людях тебе придётся только так. Соответственно, и братом не называй. Мало того, Машу следует звать лишь Марией.
   Братишка с каждой фразой мрачнел всё больше и больше, а когда я про Машулю сказал, вскинулся:
   - Можа, мне и сестру сестрой не звать?
   Я улыбнулся.
   - Сестрой можно.
   Что-то я на него наехал слишком рьяно, вон как набычился. Нужно положение вещей доходчивей объяснять.
   - Братко, ты Маше хорошей жизни желаешь?
   - Мне уйти?
   Вот дурень!
   - Никуда ты не пойдёшь, пока на вопрос не ответишь.
   - Да, желаю.
   - Думаю, смутно, но представляешь, что такое дворянское общество. Нельзя дворянку прилюдно называть Машей, и уж тем более Машкой.
   Гнат молча кивнул.
   - Поэтому зови её Марией или сестрой.
   - А ничего сестрой-то? Урона не будет?
   - Ты её брат, она твоя сестра, и начхать нам на козлов, которым это не нравится.
   Брат, глядя на мою ухмыляющуюся физиономию, тоже слегка улыбнулся.
   - Извини, если ошарашил тебя, но лучше уж сразу расставить всё по местам. Только без обид.
   Посмотрел внимательно, покачал головой и махнул рукой.
   - Я не в обиде.
   - Эх, как я рад тебя видеть, ты не представляешь! Каким образом добрался-то?
   - Помогал отцу в Канске с торговлей. Там после распродажи зерна встретил знакомого по летним трудам, он и предложил подработать напарником возницы до Красноярска. А чё мне дома сиднем сидеть, коли деньги в руку сами идут за нечего делать? Вот и нанялся. Заодно надумал родную кровь проведать, захотелось взглянуть на ваше обустройство, вдруг подмога требуется. Товар доставили, денёк отоспался и отправился на поиски.
   - А во дворе как оказался?
   - Да...
   Он смущенно мотнул головой.
   - У вас на каждом крыльце барыни всякие стоят разговаривают, не решился встревать. А тут вижу, ворота во двор открыты, коза ваша бегает, я и зашёл. Не успел оглядеться - эти пристали, небось за варнака приняли. Боялся, уж кулаки размять придётся.
   - Это здорово, что ты к нам приехал. И помощь твоя не помешает.
   - Да чем же я вам подсобить-то смогу, вон у вас хоромы какие! Иль не ваши?
   - Наши, наши. А насчёт помощи ты не волнуйся: был бы человек хороший, а дело найдём.
  
  
   Глава 19
  
  
   Рад я видеть братишку, очень рад, несмотря на риск разоблачения моего подложного дворянства. Да, честно говоря, и риска-то как такового не вижу. За время нашего знакомства сложилось ощущение железобетонной надёжности Гната. Не знаю уж, кому ещё могу настолько доверять, ну разве что матери Мишки да деду Ходоку с бабой Вожей. А больше и некому. Даже второй брат - Фёдор - не слишком надёжен.
   Не... о его предательстве речь не идёт, просто он человек такой, спокойно может друзьям "по секрету" похвастать, в какие выси младшенький вознёсся. И не посчитает это чем-то предосудительным - они ж друзья.
  
   Реальность встречи с людьми, видавшими Мишку или Александра Патрушева, конечно, напрягает, не один Гнат в состоянии "прокатиться" до столицы губернии. Но со временем опасность слабеет: я расту, взрослею, внешность меняется. За прошедшую зиму и волосы потемнели, и причёска изменилась, про одежду вообще молчу. Изучая после переезда в Красноярск законы Российской империи, в первую очередь выяснил, какое наказание мне грозит за присвоение чужой фамилии и механизм реакции власти на доносы граждан.
   Во-первых, сразу меня хватать никто не будет. Сначала проведут допрос заявителя. Окажись он крестьянского или мещанского сословия и не местный, его, скорее всего, посадят в тюрьму "до окончательного расследования всех обстоятельств". Потом пошлют запрос в Канск по месту "моего" бывшего проживания. Естественно, там усатый городничий оформит материалы дознания в мою пользу, и доброхот, обратившийся в полицию, получит плетей. С такой системой правосудия люди не один раз подумают, прежде чем начнут высказывать свои подозрения.
   Ненамного хуже сложится дело, когда заявителем выступит дворянин, например, родственники навестят и не признают. Тогда придётся проводить опознание, опять же городничим Канска и теми людьми, на которых он укажет. Возни больше, а результат тот же.
   Самый плохой из возможных вариантов - это если возмущённые родственнички состыкуются с теми, кто видел и запомнил Мишку, или теми, кто общался с Александром Патрушевым в Сибири по месту ссылки его отца. При таком стечении обстоятельств исход судебного разбирательства не предсказуем. Ну... остаётся надеяться на удачу, достаточно пройти паре-тройке лет, и угроза, развеявшись, уйдёт в небытие.
  
   Посидели, распили наливочку, плотно закусили и наговорились вволю. К концу застолья Гнат оттаял и развеселился, став таким, как обычно, - добродушным, рассудительным медведем.
   - Ладно, ты пока отдыхай, а я пойду попрошу, чтоб прибрали тут, да Марию позову. Ох она обрадуется!
   Правда, первым делом отыскал босса и рассказал о госте. При этом с трудом погасил её порыв сразу пойти пообщаться. Не, ну день длинный, успеет деревенские новости узнать, тем более уверен, она его ещё и своими экстрасенсорными способностями проверять станет. Так что лучше ненадолго отложить официальную часть. Вот наболтается Машуля с братом, мы к ним и присоединимся.
   Привёл малую, не объясняя зачем, в самый последний момент отошёл и махнул рукой.
   - Вуаля!
   Ох сколько радости брызнуло во все стороны! Мда... прикрою-ка я осторожненько дверь, пусть одни побудут.
  
   Софа встретила в холле второго этажа. Посмотрела, улыбнулась.
   - Рад?
   Постарался стереть глупое выражение с лица и ответить серьёзно:
   - Да, рад.
   - Хочешь предложить ему жить с нами?
   - Есть такие мысли.
   - Быть приживалой он не согласится.
   - Это Гнату не грозит. У меня куча дел, которые доверить некому, выберет, чего душе угодно.
   Она как-то неопределённо покивала головой.
   - Родственников известить нужно.
   - Пошлёт весточку без упоминания о нас, а потом отпишет про свою жизнь. Не думаю, что кто-нибудь ещё сюда приедет.
   - Уже обговорил с ним всё?
   - Нет. Хотел с тобой посоветоваться.
   - Спасибо.
   - За что?
   - За уважение. Пускай живёт, я не против.
   - Отлично. Сама предложишь?
   - Почему не ты?
   - Софья Марковна, вы у нас как-никак глава дома.
   - Ой не льсти! Вместе приглашать станем.
  
   Через час, подойдя с Софой к своей комнате, чуть в дверь не постучал. Уже с занесённой рукой опомнился - не влюблённых же тревожим. Машуля сидела у Гната на коленях и весело щебетала. На предложение переселить брата к нам отреагировала бурными восторгами, а сам он здорово смутился и стал отказываться. На уговоры пришлось потратить более получаса, да и то сдался братишка только под бешеным напором малявки. Договорились пока о проживании до лета, а там посмотрим. Ой да куда он от нас денется! Мы ещё женим этого медведя.
   Сестрёнка после беседы повела его осматривать усадьбу, а заодно и с её обитателями знакомить. Это, безусловно, прерогатива Софы, но она лишь рукой махнула, глядя на сладкую парочку. Я же, задумавшись, начал строить планы, как нам брата в Красноярск перетянуть. В первую очередь следует заняться переводом старшого из сословия крестьян в мещане. Паспорт новый выправим, с местной пропиской, у горожанина всё же и статус повыше, и легче ему будет по губернии перемещаться, случись такая надобность.
  
   А вечером, сходив за вещами, Гнат вернулся не один.
   - Кха...кха, - прокашлявшись, он смущённо поинтересовался, - Александр, ты говорил, знаешь, где пшеничку можно сбыть. Ну... песок золотой.
   - Знаю. Мало того, сейчас и я готов золото купить.
   - Тут такое дело. Моему знакомцу, что в возницы помог определиться, дружок встренулся. Он с обозом из самого Туруханска пришёл, рыбу привёз, а с рыбой и намытое за прошлое лето. Так уж вышло, задержался он в тайге на зиму, тока щас песок на продажу вывезти смог.
   - С Туруханска? А не проще было в Енисейске товар продать? Зачем сюда вёз?
   - Дёшево там нынче берут, по весне-то дороже брать должны. Вот он и решил в Красноярске счастья спытать.
   - Понятно. И чего он за золотник хочет?
   - Три пятьдесят на серебро.
   Хм... если золото высокой пробы, то цена вполне приемлемая, а ведь скоро московский купец к Валерию Яковлевичу за очередной партией украшений заедет. Удачненько дело складывается!
   - И много у него песка?
   - То ты его спроси.
   - Хорошо, зови... северянина.
   Тощий невзрачный мужичонка осторожно, бочком просочился вслед за Гнатом в комнату, перекрестился, поклонился. Я ему сесть предложил, он с благодарностями устроился на краешке стула. Сидит глазами хлопает, в руках шапку без остановки теребит. Ха... сам, похоже, к разговору не приступит, придётся мне начинать. Вежливо порасспрашивал. Золота оказалось более полпуда - результат работы семейного клана за летний сезон. Ёшкин кот, это ж почти восемь тысяч потребуется - все наши деньги плюс минимум пятихатку занимать. Впрочем... вернётся вложенное быстро, риска никакого. Значит, так тому и быть. Ударили по рукам и наметили сделку на завтрашний вечер.
  
   Утром познакомил брата с Потапом Владимировичем. Посмотрел со стороны на встречу больших людей и ухмыльнулся про себя: их явно по одному проекту лепили. Подозреваю, лет через пять одного от другого и не отличить будет. Физиономии и те чем-то схожи.
   Едва успел Гнату наше "производственное объединение" показать и людей представить, как приехал управляющий винного заводика, забирать свой паровичок. И тут же оплатил изготовление следующего. Во попёрло! Никак братишка удачу привёз? Теперь денег на скупку золота и занимать не надо. Когда же в мастерскую заглянул купец Кузнецов и поинтересовался, сможем ли мы изготовить паровую машину для парохода его компании, я даже не особо удивился. Точно попёрло!
   Машина нужна довольно мощная, хм... аж в сорок пять лошадиных сил. Купец так важно об этом заявил, что меня чуть на хи-хи не пробило. Блин, каких-то сорок пять паровых меринов, ну мо-ощь, нечего сказать! Да-а уж... Вот только сейчас для условий нашей мастерской это довольно серьёзная задача. Паровички, которые мы уже приноровились клепать, раз в семь слабее.
   Потап Владимирович хмурит брови, бороду теребит и в мою сторону посматривает. Ну конечно, кому ж ещё, как не мне родимому, с задачей разбираться. И просчитывать, и выверять. Ай, Саша, да что там думать! Решайся! Пора набирать обороты. Киваю партнёру, и он приступает к обсуждению деталей.
   Заказ сложный: кроме самой машины нам и остальную механику парохода предстоит сделать, а затем и собрать, то есть ого-го сколько железяк накрутить, отковать и выточить потребуется. Минимум полгода работы большинству сотрудников нашего предприятия обеспечено. Но и куш неплохой - двадцать пять тысяч на серебро. При самых тяжёлых обстоятельствах пятёрку мы всяко в карман положим. Ладно, сегодня же возьмусь за расчёты, прикину необходимые объёмы металла, а потом начнём стоимость работ согласовывать.
  
   Купец ушёл, а Потап Владимирович всё мнётся рядом.
   - Александр, с новыми станками дело продвигается?
   - Да. К лету закончу.
   - Я тут поразмыслил: если за пароход возьмёмся, следует процент пересчитать.
   - Какой процент?
   - По мастерской. Негоже тебе сорок-то иметь. Полагаю, вернее будет поровну доходы делить.
   Ха... напарник боится упустить новый заказ и понимает, что слишком многое от моего участия зависит. Простимулировать решил? Или реально мой вклад оценивает?
   - Давай осенью к этому вопросу вернёмся.
   - Добро.
   Эх, Потап, знал бы ты, как я хочу взяться за этот заказ, не стал бы над душой стоять! Для тебя он лишь заработок, а для меня развитие. Ведь мы, по сути, до сих пор будто дети в песочнице ковыряемся. А теперь...
   А теперь, Сашок, ты просто увеличишь размер своей песочницы.
   Да... пусть так. Но наработка идёт в том направлении, которое нужно мне - мощные машины на речных судах.
  
   Купля-продажа шлихового золота вечером прошла без эксцессов, все остались довольны. Предложил северянину и в дальнейшем ко мне заглядывать, я готов каждый день принимать поставщиков такого товара. После дружественных прощаний еле-еле вручил Гнату "премиальные за клиента". А что делать, тяжело до него пока нюансы бизнеса доходят. Пришлось долго и старательно проливать свет на основы купеческой и посреднической деятельности, а также объяснять тонкости пробуждения в людях интереса к работе.
   Мне, разумеется, приятно осознавать, что брат не желает наживаться на родичах, однако опыт напоминает: помощь, подкреплённая материальной заинтересованностью, действует лучше. Не всегда, но в большинстве своём. Кроме этого, ему не помешает иметь на кармане свободные деньги. Они, конечно, зло, но зато одаривают человека чувством независимости и собственной значимости.
   Обратил его внимание на одежду - не в деревне отныне жить станет. Тут, чтоб девушкам понравиться, иначе одеваться надо, и честно заработанная премия может в этом хорошо помочь. Эх... учить салагу ещё и учить! Красноярск хоть и большая деревня по своей сути, но ребята здесь выглядят всё же более манерно. Вроде и разницы-то особой нет, но тем не менее кое-что ощущается. Я и то некоторые моменты подмечаю, а про местных девушек и говорить не стоит. Городские красавицы по мелким деталям сходу и безошибочно определяют, из какого захолустья парень в город прибыл. Ну да, впрочем, Гнат женское общество сильно уважает, освоится быстро.
   Утром в спарринге оценил боевые навыки братишки. Нормально так бьётся, стала появляться своя манера ведения поединка. Двигается легко и мягко, перетекает, словно ртуть, из одного положения в другое, а рывки и удары достаточно проворны. Признаться, не ожидал, с его-то габаритами. Чувствуется, дома занятиями не пренебрегал. Это радует. На вечерней тренировке новых бизонов, как они ни пыжились, валял и по одному, и по двое. Молодец!
   А со мной справиться, опираясь на силу и ловкость, у него уже не получается. За год я здорово вырос, поднабрал силёнок и могу сопротивляться. Можно сказать, на равных работаем. Правда, сдерживать его напор приходится очень жёстко. Ну... теперь даже такой махине переть на меня откровенно буром нет смысла. Ничего, пусть голову почаще включает. Зря, что ли, учу? Кстати, сориентировался он довольно шустро - почти сразу, как оклемался от второго пропущенного удара.
   Потом похвалил по-своему.
   - Ты нонче осе подобен: не словить, а жалишь больно.
   Ха... ловилка ещё не отросла!
   - Да и ты не так косолап, как ранее.
  
   В мастерской, сославшись на расчёты, дела полностью забросил и взялся переплавлять купленное золото в ювелирные украшения. Малую подключил, сидит днём в моей комнате, шлифует-полирует. Гнат, глядя на наш чётко отлаженный процесс, тихонечко офигевает в сторонке.
   Но несмотря на все усилия, к приезду купца переработать успели лишь шесть кило из восьми. Слитками отдавать не хочется, это не столь выгодно. Ай да бог с ним, остальное за лето и в городе разойдётся. Кажется, опять удалось удивить Валерия Яковлевича, на этот раз не качеством, а количеством. Слишком уж забавно его лицо вытянулось, когда я принёс мешок изготовленного на продажу.
   Николай Михайлович вежливо на встречу с покупателем пригласил, но я идти отказался. Зачем? Хватит и того, что я скупщика внимательно рассмотрел. А вот ему меня видеть не обязательно, лишний раз светить свою физиономию в противоправных махинациях ни к чему. Бережёного, как известно, бог бережёт, и верблюд у него привязан. Старые перцы сами прекрасно справятся, им не впервой.
   И ведь удачно расторговались: мои новые побрякушки и остатки старых потянули аж на двадцать четыре тысячи триста рублей, если на ассигнации считать. Из них по договору на руки получаю половину, остальное с первым снегом привезут. Ну что ж, деньги на развитие у нас есть, в том числе и на летнее крупномасштабное строительство. Но сначала стоит к дому флигель пристроить: кирпичную четырёхэтажку на соседнем участке только к зиме поставят, а производство косметики, мыла и "Сибирского бальзама" требует расширения уже сейчас.
   Встретился с Никифором Петровичем, возводившим нашу усадьбу. Блин... "Каким ты был, таким ты и остался" - вечно хмурый и страшный, с нечёсанной бородищей во всю грудь и огромным топором за поясом. Как он клиентов находит, не понимаю. Большинство богатых людей пугливы.
   Обговорили с ним постройку флигеля, конюшни и сараев. Мы тут перед летом задумали пару лошадок прикупить: одну девчонкам - коляску возить, вторую мне - верховую езду осваивать. Точнее, обучать Мишкино тело, в прошлой-то жизни я изредка гарцевал. Лихим джигитом, признаюсь, не был, но в седле держался уверенно. Ну... теперь постараюсь лучше подготовиться, это в дальнейшем может очень пригодиться.
  
   С корабельным паровиком решил особо не заморачиваться, взял за основу один из подробно описанных в диссертации жены. И хоть в общей сложности девять лет уж со времени её сдачи прошло, но мы с Софой почти всё из памяти выудили. С котлами высокого давления связываться пока нет резона, они в неумелых руках чересчур взрывоопасны. Сделаем простенько и надёжно. Нам необходимо опыт нарабатывать, а нововведениями позже займёмся.
  
   За деловыми хлопотами чуть не запамятовал про Машкин день рождения. Слава богу, Гнат вовремя напомнил. Долго ломал голову над тем, что же подарить, как-никак одиннадцать лет ребёнку. Перебрал кучу вариантов и в конце концов остановил свой выбор на гитаре. Купил небольшую, с удивительно звонким "голосом", под стать голосу сестрёнки. Удачное сочетание красного дерева, дикой вишни, позолоты и тёмного лака придаёт ей вид красивой блестящей игрушки. Думал, будет самый неотразимый подарок. Ага... фиг там! Братишка всех переплюнул: принёс щенков - трёх лохматых, смешных сосунков. Про другие подарки Машуля моментально забыла и практически весь оставшийся вечер не выпускала из рук пушистые повизгивающие комочки. Впрочем, петь и подыгрывать мне на подаренной гитаре это ей не мешало.
   Эх... весёлый вечерок пролетел! Собрались все свои, косметологи и бизоны в том числе. Опять песни пели. Народ умудрился раскрутить меня на лирические любовные. Девушки насели - о любви хотим, а я после дегустации новых наливок Софьи Марковны как дурень повёлся и выдал на-гора маленький концерт. Сначала, правда, попытался жульничать: спел с Машкой песенку о белых медведях, полирующих земную ось. Понравилось, но потребовали продолжения банкета. В памяти всплыла недавно записанная старенькая песенка.
  
   У нас в переулке, над самой рекой
   Жил парень вихрастый и очень смешной.
   Сидел под окошком до самой зари
   И песенки мне, как ромашки, дарил.
  
   Про жаркий день, про яркий снег,
   Про ночь, про солнце, про расcвет,
   Про то, что жить нам вечно
   И про любовь, конечно...
  
   Поймал заинтересованный взгляд сестрёнки и понял - попал. Ей ведь пофигу, что это взрослые песни, всё равно петь будет и мне ещё втык сделает, мол, прятал от неё такие хорошие произведения. Ну, дальше Остапа понесло: в ход романсы пошли.
   А в конце специально для Гната, вспомнив давнишний наш разговор, спел:
  
   Если б я был султан, я б имел трех жен
   И тройной красотой был бы окружен
   Но с другой стороны при таких делах
   Столько бед и забот, ах, спаси аллах!...
  
   Смеху было море. Повеселил народ, короче.
  
   Когда проводили гостей, Софа заговорщески позвала меня в комнатушку к козе. В неярком свете лампы глазам предстала картина семейной идиллии: лежит Мухтар, под боком у него Феря, около вымени щенки копошатся. Для малышей её соски великоваты, и молока там уж больше года никто не видел, но сосуны об этом не знают и старательно пытаются что-нибудь выдоить. Шустрые ребята, быстро они себе новых родителей подыскали.
  
   А утром ни свет ни заря ко мне, как ураган, ворвалась Машка с глазищами по пять копеек и почему-то шёпотом сказала:
   - У Фери молоко пошло.
   Я спросонок брякнул первое, на ум пришедшее:
   - "А много ль корова даёт молока?"
   Мне опять шёпотом:
   - Много. Но не корова - коза.
   Тут уж я проснулся окончательно и, сообразив, о чём идёт речь, поспешил на осмотр чуда местного разлива. Действительно, Феря выдала свою обычную норму - литра полтора, да ещё карапузов накормила. Ё-моё, но ведь такого не может быть! Пожив в этом мире, я уже начал более-менее разбираться в вопросах сельского хозяйства. Козе сперва нужно забеременеть, выносить потомство, и лишь затем у неё появляется молоко. На всякий случай поинтересовался у подошедшей Софы.
   - Она с козлами... общалась?
   - Нет.
   - И что, молоко способно появиться само по себе?
   - Не припомню такого.
   Я с сомнением посмотрел на сидевшего рядом Мухтара. Да не... фигня. Козлят-то она не рожала, хм... да и никого другого не вылазило. Блин, о чём я?! Вчера и намёков на происходящее сейчас не наблюдалось. Перевёл взгляд на спящих у вымени щенков. Неужели эти сосунки смогли открыть молочный краник в её организме?
   Да-а ужж, Сашок, а жизнь-то чудесатее и чудесатее! Старшая руками поводила, попытавшись разобраться с вопросом, откуда что взялось, но так ничего определённого и не узнала. Вечером была одна коза, к утру стала другая. Процесс превращения шёл всю ночь, но вот по какой причине приключилась сия метаморфоза, не ясно.
   - Ты о подобном слышала?
   - Про животных нет. А у женщин это вполне возможно: достаточно голодное дитя к груди приложить, и молоко появится. Не всегда, естественно, и не сразу, но даже у старух, бывало, шло.
   Я вновь осмотрел счастливые мордашки козлино-собачьего семейства, почесал затылок и махнул рукой на их секреты. Если уж босс произошедшего не понимает, то мне и подавно нет смысла голову ломать. Одной загадкой больше, одной меньше, какая, нафиг, разница, главное - все довольны, всем всё нравится.
  
   В косметсалоне и мастерской дела идут своим чередом. Вечера народного просвещения проходят с изрядным ажиотажем. Не ожидал я такого количества желающих обучаться грамоте - аж двадцать пять человек набралось, сидят теперь, буковки корябают на вощёных досках. Популярность моих лекций о металлах и способах работы с ними тоже набирает обороты. Сначала их одна молодёжь посещала, а потом и пожилые трудяги подтянулись. И не просто раскрыв рот слушают, а и вопросами засыпают. Чувствуется, о близком и родном людям рассказываю.
   Потап Владимирович несколько дней хмурый ходил, и однажды после работы, наедине оставшись, претензию выкатил. Мол, со всеми я великими тайнами делюсь, а товарищу о них не поведал. Ну да, как будто моя вина, что ему, видишь ли, невместно с остальными на лекциях сидеть. Урон авторитету, растуды его в качель! Ага, персональные уроки я ещё тут должен "особо одарённым" устраивать. Делать мне нечего! Сразу вспомнился нос напарника, слишком задранный в последнее время, и моё желание поговорить с ним на эту тему. Сходу принялся опускать человека с небес на землю:"Проще надо быть, и народ к тебе потянется". Я, будучи дворянином, не гнушаюсь с рабочими за руку поздороваться, в мастерской юлой верчусь - советую, объясняю, вечером занятия провожу, а он себя барином возомнил, только покрикивает да подзатыльники раздаёт.
   Обиделся. Правду о себе мало кто выслушивать любит. Мда... разговор предстоит трудный. Достал бутылку наливки из загашника, без пол-литры нам явно не разобраться. Налил Потапу стакан и себе на треть, чокнулись, выпили, ну и выдал я накипевшее. Рассказал, каким он был полгода назад и каким стал. Само собой, немного преувеличил для красного словца, но в целом-то правильно всё описал. Не, ну зазнаваться начал партнёр, а кто тут ещё, кроме меня, ему мозги на место вправит? Он попытался и свою правду-матку мне ломтями нарезать: "Да где ж это видано, чтоб хозяину... да как же это... да я... да мы... да..."
   Та-ак, товарищ не понимает! Наливаем по второй. Пошумели полчасика, сунувшегося с вопросами Гната шуганули в два горла, с грустью посмотрели на пустую бутылку и решили продолжить "обсуждение" у Потапа дома. По дороге прихватили с собой братишку, дожидавшегося окончания свары, на троих оно завсегда лучше соображается. Во дворе мастерской бизоны стоят мнутся - чего-то ждут, домой не уходят. Физиономии малость испуганные. Неужели мы так громко в подсобке орали? Отправил парней по домам и попросил заглянуть по пути в салон, пусть предупредят домашних о нашей с Гнатом задержке.
   Под строгие очи Софьи Марковны явились лишь поздно вечером. О-очень тёпленькие! Ничего, нотации переживём, главное - конфликт на работе уладили. Напарник пообещал исправиться, а лекции по металлообработке мы отныне вместе читать станем, у него тоже есть что народу рассказать.
  
   Встретились с заказчиком парохода и смежниками, которые корпус судна строить будут. Провели согласование размеров корабля и выбор места под паросиловую установку. Кораблик маленький получается - пятнадцать метров длиной и три шириной. Компактный такой буксирчик. Порадовало, что из Тюмени, являющейся сейчас центром западно-сибирского парового судостроения, приглашена парочка мастеров-корабелов, а также старший кочегар будущего парохода. Они нам с партнёром быстренько практически "на пальцах" объяснили, где в корпусе следует силовую машину с котлом ставить и как их закреплять. Тут же, "не отходя от кассы", попробовали выторговать у нас металлические части крепления корпуса по цене в два раза ниже рыночной, мол, одно дело делаем. Ха... резвые ребята, нужно за ними присматривать.
   Мы показали чертежи своих наработок. Насколько понимаю, ничего особо нового не изобразили. Котёл возьмём огнетрубный, в форме цилиндра, он работает надёжно, обслуживается легко. Немного увеличили топку, ведь не углём - дровами топить придётся, а у дров пламя большое и объём требует соответствующий. Давление пара около четырёх атмосфер, надо быть уж совсем без рук и мозгов, чтоб такой агрегат угробить. Впрочем, и механиков для судна, и помощников кочегара предстоит нам обучать, естественно, дураков к обслуживанию техники мы не подпустим.
   Силовую машину сделаем двойного расширения, судя по рассказам, их уже используют и в России, и в Сибири. Правда, компаунд паровозного типа не подойдёт: слишком сложное там решение проблемы трогания с мёртвой точки. Можно, конечно, цилиндры установить горизонтально - так, чтобы их штоки передавали усилие на кривошипы, повернутые относительно друг друга на 90®. Но я посчитал лучшим поставить цилиндры один над другим, вот только оси их расположить не параллельно, а под углом, чтоб они пересекались на линии гребного вала, и мёртвая точка сразу пропадает. Для нашего маломощного паровика очень удачный проект. Коленчатый вал изготовим цельнокованый, с валами колёс соединим его муфтами.
   Нареканий наши художества не вызвали, поэтому без лишних разговоров перешли к подписанию бумаг, а затем и к обмытию сделки. Под горячительные напитки поинтересовался у довольного купца, чем он руководствовался, выбирая такое судно и паровую машину. Мне добродушно поведали о судоходстве в Российской империи и о торговой обстановке на Енисее. Чувствуется, человек внимательно изучил вопросы эксплуатации речных судов, даже статистику узнавал.
  
   Сейчас в стране трудится почти шесть сотен пароходов. Из них чуть более сотни с мощностью машин свыше ста лошадиных сил, две с половиной сотни с мощностью от пятидесяти до ста лошадей и двести с машинами до пятидесяти лошадок. Применение столь значительного количества маломощных судов обусловлено меньшими затратами на их производство. Купцов в империи хватает, доставкой товаров заниматься желающих предостаточно, но деньги на большие суда есть не у всех. По этой причине, кстати, так много деревянных корпусов: они обходятся в четыре раза дешевле.
   Тут стоит отметить ещё и налоговую нагрузку. Владелец оплачивает налоги, исходя из мощности машины парохода: за каждую лошадку он вынужден отстёгивать государству из своего кармана. Вот и стараются купцы приобретать кораблики, использовать которые можно по полной, гонять, так сказать, всех лошадей, чтоб ни одна не простаивала.
   Для верховий Енисея маленький паровой буксир оптимален, с его осадкой он может проводить плоскодонные баржи по самым мелким речкам. Потом, несомненно, не грех купить пароход и помощнее - для доставки основной массы товаров в Минусинск, но прежде всё же удобнее обкатывать маршрут на малом судне. Прикинуть, сколько оно груза перевезёт за летнее время или - как здесь говорят - за путину, сколько дров ему для этого потребуется и где на маршруте разместить дровяные склады. Да уйму ещё чего, даже с церковью вопросы согласовывать придётся. Надо денег дать на освящение судёнышка, затем пожертвовать изрядно на нужды местной поповской братии и попросить их замолвить словечко перед прихожанами.
   Тридцать лет назад на Волге при виде парохода люди троекратно сплёвывали и читали молитвы. Простой народ считал их нечистой силой, а те, кто побогаче, вредным новшеством. Нечто подобное, полагает купец, будет и на Енисее. Мне сразу вспомнился один из недавно нанятых парней и как он крестился, впервые увидев работающий паровик. Да... тяжело новое себе место под солнцем завоёвывает, не один год пройдёт, пока обитатели енисейских берегов к пароходам привыкнут.
   Поначалу крестьяне, живущие на реке, мешать станут. Вот, например, по закону наблюдение за водными путями должны осуществлять местные губернские управления. Им предписано на реке береговые знаки ставить, на сложных участках форватер бакенами обозначать, но никто этого не делает и не желает делать. Хм... да если бы и желали, всё равно денег на сие действо правительство не выделяет. А без денег...
   Поэтому капитаны сами пытаются где дерево на берегу знаком украсить, где вешками мели отметить. Но недолго служат такие указатели: каждый проживающий рядом считает своим долгом их уничтожать. Кроме владельца, никому на реке пароход не нужен. Ведь летом многие прибрежные крестьяне подрабатывают проводкой барж вдоль берега - в основном с помощью конной тяги, но на тяжёлых отрезках и бурлакам работа находится. Для них пароход - страшный конкурент, лишающий привычного дохода, и потому враг.
   Массу интересного мне поведали. Особенно понравились некоторые перлы из правил нынешнего судоходства, показанные купцом. При пересечении курса парохода парусным или гребным судном он обязан "во всяком случае пропускать их, несмотря ни на какую силу ветра или течения или состояние погоды". А при проходе мимо небольших судов и лодок "уменьшить или остановить свой ход так, чтобы не только предупредить всякое несчастье, могущее произойти от слишком близкого прохождения парохода мимо судна, но даже чтобы не подать судну справедливой причины к опасению".
   Мда... часто правительство в своей заботе об одних перебарщивает с ограничениями для других. После прочтения я, задумавшись, представил себе, как наш уже построенный буксирчик тащит пару барж по Енисею и старается идти зигзагом, избегая встреч с рыбацкими лодками. Даа... та ещё работёнка ему предстоит! Не завидую я первому капитану буксира. Енисей, конечно, река немаленькая и достаточно широк, но в нём хватает и мелей, и одиноких скал, которые никем и ничем не обозначены. Фарватер для судов с низкой осадкой у Красноярска и выше плохо изучен, а в верховьях дело обстоит и того хуже.
   Что-то мне захотелось высказать купцу свои соболезнования. Ну... бизнес - это риск, тем более знает он, куда суётся.
  
   Через день, работая в мастерской, услышал резкий сильный хлопок, почти треск. Автоматически отметил, что выстрел произведён недалеко, и принялся перебирать в памяти, из чего могли стрелять, но Потап Владимирович, поводив носом, усмехнувшись, произнёс:
   - Лёд трещит, ледоход наступает. Запоздал чёй-то в этом годе.
   Ого, что-то больно громко для льда, подумал я тогда, но последующая неделя показала ошибочность моего суждения. Грохотало и громче. В прошлом году мы с Софой не застали начало весеннего буйства природы, и вот теперь оно открылось нам во всей красе. Такого за свою жизнь мне видеть не доводилось. Ледовый Армагеддон какой-то, честное слово.
   Огромное пространство речного русла забито вздыбившимися льдинами, иногда метровой толщины, и всё это месиво постоянно движется, наползает друг на друга, выталкивается на берег. Домик, стоящий минувшим летом метрах в двадцати от воды, на третий день размололо в щепки. Ещё раз отметил себе на будущее: о парковке судов на зиму у берега не может быть и речи, а если соберусь здесь железнодорожный мост строить, то для него придётся проектировать опоры повышенной прочности.
  
   Пасха пролетела быстро и малозаметно, весна вступает в свои права. Народу уже не до лихих гуляний: все, кто связан с работой в поле - а их большинство, начинают готовиться к летнему трудовому сезону. Козлино-собачье семейство в доме процветает. Маленькие молокососы стали общими любимцами, носятся по усадьбе как угорелые, усердно лопают и растут. А каждый из проживающих норовит им вкусненькое принести, побаловать этих свинтусов чем-нибудь. Хм... даже я.
  
   Послушав мои лекции о свойствах металлов, Гнат увлёкся вопросами добычи полезных ископаемых, или - как тут говорят - горным делом. За месяц он выдавил из меня значительную часть известной мне информации. В основном интересовался золотодобычей и всем, что с ней связано. А после пасхи объявил об уходе на лето с артелью золотничников. Для этого через неделю собирается поехать в Канск на поиски товарищей по прошлогоднему походу. Порадовал, бляха-муха! Как-то привык я уже к нашему совместному проживанию, не хочется расставаться на целое лето... а если власти его артель поймают, то и на более длительный срок.
   Решил рассказать ему о речушке трёх мёртвых старателей. Самому соваться в места, где Мишку помнят, не следует ещё как минимум год, а для верности лучше два-три. Пусть уж он в родных краях вдали от людей счастья попытает. Всё ж уголок довольно глухой и ему знакомый, меньше шансов попасться. Есть там золото или нет, я вообще-то не проверил, но ведь старатели где-то намыли почти три кило шлиха.
   Братишка предложению обрадовался и с улыбкой пообещал отстегнуть мне долю малую за наводку. Усвоил, стервец, пояснения о посреднических заработках. Была мысль организовать брату официальное направление на разведку новых месторождений, да потом отказался. Тут с этим такая морока, ужас просто! Месяц только бумаги согласовывать придётся. Немного покумекали с Софой и нашли, где в данной ситуации можно соломки подстелить: оформили родственничка закупщиком лечебных трав для косметсалона. Теперь у него в поездках хоть какое-то официальное прикрытие будет.
   Из-за предстоящего расставания пуще всех расстроилась сестрёнка. День с мокрыми глазами проходила, а прощаясь минут десять на шее у Гната провисела. Ну ничего, слаще станет встреча.
  
  
   Глава 20
  
  
   Купец Кузнецов Пётр Иванович оказался умным, образованным человеком и, признаться, очень непохожим на тех представителей купеческого сословия, с кем мне уже доводилось контактировать. Конечно, я успел повидать далеко не всех местных торговцев, а внимательно рассмотрел лишь некоторых из них, но и этого хватило с лихвой. Уж больно много спеси у здешних "купи-продай" - и во взгляде, и в голосе. А тут, считай, впервые повстречал вполне адекватного товарища, остроумного и слегка ироничного.
   Непонятно почему, но я ему приглянулся. Может, моё ехидство в общении со смежниками понравилось, может, рассказ о паровой машине. Но как бы там ни было, меня пригласили в гости - "потолковать о новшествах". А чего бы и не сходить? Человек он интересный, беседа, думаю, предстоит увлекательная. Тем более, денег у него, полагаю, выше крыши. Есть вероятность какой-нибудь совместный проект закрутить, на благо нам и обществу. Навязываться, безусловно, не буду, но и тормозить, если что предложат, тоже.
   Предварительно постарался узнать поподробнее об отношении купца к людям, о делах и жизни в целом, и чем больше узнавал, тем сильнее поражался. Он говорит на пяти иностранных языках, осведомлён о последних технических новинках и прекрасно разбирается в искусстве и литературе. Это он отправил художника Сурикова учиться в столицу, да и не одного его. Постоянно посылает научные экспедиции в разные районы Сибири за свой счёт - в целях изучения родного края. Поддержал генерал-губернатора Восточной Сибири Муравьёва Николая Николаевича в его стремлении урегулировать пограничные вопросы между Россией и Китаем. Выделил для этого два с половиной миллиона рублей на оплату расходов Амурской экспедиции - сумасшедшие деньги по нынешним временам - и сам, кстати, на Амур поехал, помогать договариваться.
   Построил дом для умалишённых в Красноярске. Выкупил землю под женское училище. По его инициативе в центре города начали устанавливать фонари уличного освещения, а также протянули телеграфную связь до Иркутска. Ну, миллионер и меценат... в натуре. И при этом дела он всегда честно ведёт, а к партнёрам относится уважительно, какое бы положение в обществе они ни занимали.
   Жену себе взял по любви, из бедных мещанок, а это в купеческой среде чрезвычайная редкость. Причём долго жил с ней без венчания, пока не отменили идиотский закон, запрещающий купцам жениться на девушках из других сословий. После свадьбы переписал на неё половину имущества, сделал купчихой, и живут они сейчас душа в душу. Вот только с усыновлением детей у него проблемы: рождены вне брака, значит, без дозволения государя нельзя им свою фамилию давать. Блин, фигня какая-то творится с управлением страной, раз даже в решении житейских неурядиц император должен принимать участие.
  
   В общем, как человек он мне понравился со всех сторон, и в воскресенье я пошёл в гости, настроившись на приятное общение. Любопытно посмотреть на жизнь богатых сибирских людей изнутри.
   Надо признать, не хуже нашего мужик устроился: усадьба в несколько домов, внутренняя отделка подобрана со вкусом, обои явно из столицы привезены, а может, из заграницы, мебель изготовлена лучшими местными мастерами. Я, заказав обстановку для собственного дома, в вопросах современной меблировки теперь неплохо разбираюсь. Кроме этого, везде вещички антикварные понаставлены, из Европы и Китая. Куда ни кинешь взгляд, отовсюду достатком веет. Много я интерьеров повидал, не скажу, что тут слишком роскошно, но так... впечатляет.
   А библиотека просто поразила. Право, не ожидал в центре Сибири девятнадцатого века встретить такое объёмное книжное собрание в частном владении. Высказал Петру Ивановичу своё искреннее восхищение. Мне широким жестом предложили исследовать книгохранилище, а если чем-то заинтересуюсь, то и взять почитать. Ха... дураком нужно быть, чтоб не воспользоваться хозяйской щедростью. Потратил часик на копание в раритетных изданиях, хм... по меркам двадцать первого века, естественно. Ох и забавные вещицы порой попадаются! Чую, частенько я сюда буду заглядывать.
  
   Пока гонял пыль по книжным полкам, хозяина посетили давние приятели, и жена с прогулки вернулась. Как раз к совместному чаепитию я и выбрел задумчиво из библиотеки. Меня представили, познакомили. Из двоих пришедших мужчин ранее встречал только чиновника городской канцелярии Ивана Федоровича Парфентьева, учителя же, Терехова Фёдора Алексеевича, увидел впервые.
   А с хозяйкой дома, Анной Фёдоровной, я в салоне уже общался. Она к нам регулярно наведывается, причём любит в гостиной вместе с дворянками неторопливо болтать за чашкой чая и ничуть не комплексует по поводу сословных предрассудков. Ну да там и без неё купчих хватает. Это в столицах высший свет с купеческим сословием редко контактирует, а здесь всё намного проще. Вон приглашение на день рождения к Петру Ивановичу каждый дворянин за честь почитает.
   Посидели, чайку попили, поговорили о всякой всячине - начиная от пароходов и заканчивая политикой. Натуральный диспут организовали о судьбе империи и путях развития Сибири. Особенно купец старался: такую зажигательную речугу толкнул, я аж уши развесил. Не, ну очень занятный дядька!
   Он деньги воспринимает лишь как смазку для намеченных дел. А дел у него ууу... громадьё! Мечта заветная есть: судоходство наладить по Северному Ледовитому океану. Построить порт в устье Енисея, и чтоб отовсюду туда торговцы за сибирскими товарами прибывали. Эх... в той жизни, помнится, читал про одного товарища, который почти все свои сбережения угробил на поиск северного морского пути. Уж не он ли? Обидно, коли так.
  
   Во время общей беседы и монолога радушного хозяина я в основном слушал, но в конце решил вставить и своё слово. Захотелось опустить человека с небес на землю.
   - Извините, Пётр Иванович, я немного исследовал проблемы северного судоходства и с уверенностью заявляю, что на данный момент провоз товара морем не рентабелен. Слишком непредсказуем проход кораблей через ледовые заторы.
   Не понял! А чего окружающие на меня вытаращились? Вроде не новость высказал, а известную всем информацию.
   - Простите, Александр, а где вы изучали трудности судовождения наших морей? Насколько я знаю, экспедиций на Север вы не посылали, а книг по данной тематике нет.
   - Для изучения предмета иногда достаточно пообщаться с людьми и проанализировать то, что они расскажут.
   - Интересно-интересно! Ты слышишь, дорогая, какая нынче молодёжь умная пошла. Я-то по старинке экспедиции шлю, а оказывается, можно всего-навсего порасспросить людей сведущих да посидеть подумать.
   Мужчины улыбнулись, а вот Анна Фёдоровна не поддержала шутливый тон мужа и свой вопрос задала вполне серьёзно:
   - Александр, не могли бы вы поделиться с нами своими выводами?
   - Конечно могу. Секрета тут никакого нет. Главной опасностью для мореплавателей на севере - вы все прекрасно об этом знаете - являются льды. Судно может как пройти до места назначения и доставить груз, так и вернуться, не найдя чистой воды. Более того, оно рискует попасть в ледовый плен. Груз в таком случае с большой долей вероятности пропадёт. Нормальная торговля это не приемлет. Выяснять удобный маршрут следования судов и время безопасного прохождения с помощью экспедиций, безусловно, надо, но я всё же считаю, пока не появятся корабли, способные преодолевать ледовые поля, провоз товара северным путём будет напоминать рулетку: повезёт-не повезёт.
   - Льды в состоянии затереть пароход и с железным корпусом.
   Ага... суть моего ответа хозяйка уловила сразу.
   - Обычные да, но думаю, присутствующие здесь слышали о бронировании судов военного флота.
   Мужчины согласно кивнули.
   - Если усилить корпус судна в местах соприкосновения со льдом бронированием и поставить мощный двигатель, то оно сможет проходить льды, просто раскалывая их. И чем мощнее сделать этот "ледокол", тем более толстые льды он пройдёт.
   - Ледокол? Забавно-забавно, - наконец-то купец заинтересовался. - Какой необычный подход к делу!
   - Да, я и сам необычный.
   - Это хорошо, многие великие люди заметно отличались от окружающих. Однако вынужден огорчить вас, Александр: броненосец как торговый корабль не рентабелен. Ни один перевозимый товар не окупит затраты на постройку столь дорогого транспорта.
   - Вы не совсем правильно меня поняли: ледокол не транспорт, он предназначен только для проводки других кораблей через ледовые поля. Проламывая себе дорогу, он даёт возможность другим судам идти караваном вслед за ним по проторенному пути.
   Задумались. Ну-ну, сейчас я вам ещё одну увлекательную тему подкину.
   - Правда, признаю, это опять-таки частичное решение проблемы торговли Енисейской губернии с остальным миром. Пока не протянут железную дорогу от Москвы до Тихого океана, развитие Сибири даже с устройством морского судоходства изменится слабо.
  
   Ох что тут началось! Накипело у людей. Столько мне всего наговорили: и о строительстве железных дорог в стране, и о местных властях, и о правительстве, и об отношении в империи к развитию Сибири вообще. Потом немного успокоились, и Петр Иванович задал вполне ожидаемый вопрос:
   - Александр, вы представляете себе, хотя бы примерно, какие затраты последуют при прокладке чугунки, скажем, от Урала до Красноярска?
   Чугунка - смешное название, непривычно такое о железной дороге слышать, но что поделаешь, рельсы в России до сих пор из чугуна изготавливают. Постарался не улыбаться, отвечая, и хоть помнил лишь общую сумму капиталовложений в постройку Транссибирской магистрали, прикинуть приблизительную стоимость участка до Красноярска и Иркутска мне труда не составило.
   - По моим данным, потребуется не менее ста пятидесяти миллионов рублей серебром - с учётом подвижного состава и обслуживания, а если до Иркутска тянуть, то и все двести.
   Ха... интересно, чем они ошарашены на сей раз? Тем, что я смог оценить работы, или суммой расходов? После недолгого молчания разговор продолжил учитель.
   - Простите, а кто вам сделал расчёты?
   - Это, извините, мой секрет.
   Да уж, расскажи я об источниках своей осведомленности, и койко-место в психушке мне гарантировано.
   - А для чего вы проводили обсчёт?
   До них, похоже, ещё не дошло. Вот, блин, мыслители! Ехидно улыбнувшись, ответил:
   - Прежде чем строить дорогу, необходимо знать, сколько понадобится денег.
   - Вы собираетесь проложить чугунку до Иркутска?!
   - И до Иркутска, и до Тихого океана.
   Все недоумённо переглянулись. Первым в себя пришёл купец.
   - У вас есть средства на её постройку, или рассчитываете организовать модное нынче акционерное общество?
   - Конечно акционерное общество. Один человек, как бы богат он ни был, с такой грандиозной стройкой не справится. В ближайшее время, правда, думать о нём не стоит, сначала следует создать производственную базу. Без своих рельсопрокатного и паровозостроительного заводов нет смысла влезать в это дело. Да и другие заводы будут нужны, например, для подготовки тех же шпал.
   - Ну шпалы-то рубят уже на месте.
   - Вообще-то изготавливать шпалы из свежесрубленого дерева без проведения дополнительной обработки не самая умная мысль, тем более для столь длинной дороги. Слишком быстро они гниют, в дальнейшем ремонтные затраты станут отнимать значительную часть прибыли.
   - Но другого пока не придумали.
   - Ну почему же? Появились новые методы, продлевающие сохранность дерева. Надлежит лишь наладить их промышленное применение.
   - Не расскажете ли, что за методы?
   - Для защиты дерева в наших условиях лучше всего подойдёт пропитка его продуктом переработки дёгтя - так называемым креозотом. И если обычно шпалы приходят в негодность через два-три года эксплуатации, то с пропиткой выдержат до пятнадцати лет. Согласитесь, в долгосрочной перспективе это приведёт к существенной экономии.
   - Очень интересные у вас замыслы. Значит, сперва построите заводы? И как полагаю, на Урале?
   - В первую очередь здесь, в Красноярске, а потом уж и на Урале.
   - И какие заводы поставите у нас? - решил уточнить чиновник.
   - В этом году наметил строительство кирпичного, чрезвычайно много кирпича нам потребуется в ближайшее время. Мыловаренное производство Софья Марковна собирается наращивать, под это отдельный заводик организуем. Да и выпуск бальзамов не помешало бы увеличить, а там, глядишь, и собственное винокуренное хозяйство создадим, займёмся изготовлением ликёров. С Потапом Владимировичем начнём расширять мастерскую: литейный цех просто необходим, а также механизированные кузнечный и штамповочный. Ну а в следующем году судоверфь заложим, хотим строить мощные корабли с металлическим корпусом, которые сами смогли бы проходить Казачинские пороги. Кстати, есть мысль поставить там туер и перетаскивать с его помощью через пороги малосильные суда и баржи с низовий Енисея.
   - Вы так уверены в спросе на пароходы? - удивилась Анна Фёдоровна и даже вопросительно посмотрела на мужа.
   - Честно говоря, судоверфь нужна прежде всего нам самим, мы там не только пароходы собирать будем, а ещё и множество других полезных вещей. Но, разумеется, и сторонние заказы без внимания не оставим.
   - Не понимаю, раз на судоверфи затеваете значительную металлообработку, то зачем вам тогда расширять мастерскую?
   - У них разная специализация. Мастерская производит паровые машины, станки и медные изделия, а судоверфь корпуса судов станет изготавливать, механику к ним и оборудование для горных работ, а в дальнейшем, рассчитываю, и паровозы.
   - Планы ваши, признаюсь, поражают воображение. Дай бог вам их исполнить.
  
   Далее разговор потёк более спокойно и в основном о мелочах, серьёзных тем уже никто не затрагивал. Видать, здорово я людям мозги загрузил. Ну а иначе нельзя: мне союзники требуются, пытаться одному изменить курс такого корабля, как государство, по меньшей мере глупо. А менять его надо, ведь я-то знаю, куда плывёт Российская империя. И купец Кузнецов в качестве единомышленника мне тут идеально подходит, во многом наши проекты развития Сибири схожи. С его-то финансовыми ресурсами да с моими знаниями в стране почти всё можно с головы на ноги поставить и паровозом подтолкнуть.
   Я также надеюсь, что высказанные мной планы станут известны другим купцам. Вполне вероятно, найдутся ещё люди, заботящиеся о процветании края.
   Даёшь "фан-клуб" развития Сибири!
  
   * * * * * *
  
   - О чём ты задумалась, дорогая?
   - Я всё размышляю о словах этого мальчика, Александра. В столь юном возрасте столь великие замыслы. Сколько же разочарований в жизни ему предстоит испытать! Мне жаль его.
   - Не жалей. Поверь, Александр отнюдь не прост.
   - Да, он умён, прекрасно образован, очевидно, отец уделял много внимания его воспитанию, но тем не менее мальчик слишком молод и не знает жизни. Боюсь, он потратит все отцовские накопления в погоне за своими мечтами, а поддержать в тяжёлый час будет некому.
   - Не бойся, я его видел в работе и могу с уверенностью заявить: такой человек только копит - и деньги, и знания, и опыт. Знала бы ты, с каким почтением к нему относятся в мастерской, как прислушиваются к указаниям работники. Даже сотоварищ - Потап Владимирович - ловит каждое слово. Мне показалось, именно Александр в мастерской главенствует. Добиться такого к себе отношения за несколько месяцев мало кто способен. И заметь: иной парнишка его лет, заслужи уважение, непременно возгордился бы, а он нет. Ведёт себя со всеми скромно и уважительно.
   - Ну дай-то бог, дай-то бог.
  
   * * * * * *
  
   Когда наконец за городом вовсю зажурчали весёлые ручейки, а в окружающих полях то тут, то там стали возникать проталины, я с беспокойством отметил, что и в организме Мишки пробудились некие дремавшие до сей поры живительные силы. Сперва эротические сны всё более и более хм... продуктивные пошли, затем эрекция ни с того ни с сего начала появляться в самых неожиданных местах. Как в том анекдоте: "Я иду, а он стоит...". Какое-то время надеялся, это лёгкое весеннее обострение быстро пройдёт, пытался не обращать на него внимания, старался думать об отвлечённом. Ага, фиг там, мысли виртуозно и регулярно сворачивали в знакомое русло - как бы, где-нибудь, кого-нибудь...
   Вот блин, столько в Красноярске прожил, а о насущных потребностях подрастающего тела позаботиться не удосужился. И какого хрена я считал, что в городе легко будет найти сексуальное удовлетворение, случись такая надобность? Вопрос с местными проститутками отпал сразу. Мне хватило всего разок на них посмотреть, и я осознал всю бесперспективность этого направления. Здесь венерические заболевания почти не лечат, тот же сифилис как насморк воспринимают. Девушки лёгкого поведения задумываются о лечении лишь после появления язв на коже. Водить проституток к Софе и проверять их каждый раз перед эээ... употреблением чего-то не хочется.
   А спустя недельку, проснувшись, обнаружил, что и родная поллюция не заставила себя долго ждать. Странно, почему-то плохо помню концовку эротического сна, но судя по результатам, красотку на сеновале я уломал. Чёрт, как всё не вовремя! Других хлопот у меня, мало, бляха-муха. Хотя бы годик ещё пожить спокойно, так нет же!
   Попробовал закрыть глаза на проблему - вдруг единичный случай, но через пару дней процесс комканья и пачканья одеяла повторился. На следующий день опять. Придётся заниматься рукоприкладством. Эхх... ну и как тут не вспомнить на всю жизнь въевшиеся в память слова моего первого старшины: "Сержант обязан крепко держать в руках своё достоинство".
   Мда... правда, он имел в виду совсем другое. Нужно боссу рассказать об осложнениях, может, совет дельный даст. Да и обещал как-никак предупредить, если ретивое проснётся.
  
   Ага... посоветовала. Как пыльным мешком по голове. У неё, видите ли, к "разврату" всё готово. Изменения в моём организме она давно приметила и кандидаток для интимных встреч постаралась заранее подыскать, даже проверила их своими методами. Услышав такое, я минут пять в себя приходил. Не, ну каково, а? Маманя-сводница, блин! Стою глазами хлопаю и чую: в душе ощущение какое-то неприятное нарастает.
   И не понять, чего ж это так не по-детски меня зацепило. Вроде радоваться должен - заботятся обо мне. Э, Сашок, уж не надеялся ли ты, что Софа тебе свою кандидатуру предложит, хм... или надеялся? О нет! Давай не будем мозги проснувшимися гормонами забивать. Ты ж для себя все взаимоотношения в нашем дружном коллективчике по полочкам уже разложил. Ну и какого хрена тогда печаль взыграла? Чёрт, да не молчи ты, придурок, о твоих мыслишках и догадаться могут.
   В результате удара дурной семенной жидкости в голову у меня вместо слов благодарности получился какой-то невежливый наезд на благодетельницу, мол, я тут страдаю, понимаешь ли, сохну прям без женской ласки, а она всё подмечает и помалкивает. На пару недель раньше могла бы советом помочь. Ну садюга, ёлы-палы!
   Слава богу, не обиделась. С улыбкой выслушала мой глупый лепет и полюбопытствовала, сам стану с проблемами разбираться или последую рекомендациям умной женщины? Ну... ума хватило извиниться, и мне тотчас же занимательно поведали о жизни и печалях местных дам. Мной, оказывается, давно интересуются. С одной стороны, как завидным женихом, фигли - небедный потомственный дворянин и собой хорош, вот бы его да дочке в мужья. Возраст у парня подходящий, нынче ведь мужчине с восемнадцати лет жениться можно.
   А неделю назад и с другой стороны принялись удочки забрасывать. Некая вдовая купчиха в приватной беседе беззастенчиво предложила свои услуги в обучении подрастающего поколения вопросам "семейного естества". И она не одна такая: ещё пара дамочек уж месяц с намёками вокруг да около Софы ходит, но откровенничать пока стесняются.
   Отлично! Завтра в мастерскую не пойду, там процесс отлажен, и без меня справятся. Посижу-ка я лучше в гостиной с женским обществом, посмотрю на дам, заинтересовавшихся мною.
  
   Мы предполагаем, а бог располагает. С утра всё ж таки пришлось по делам отправиться. Через час после открытия косметсалона к дому на своей бричке подкатил купец Кузнецов, да не один, а с представителем Абаканского железоделательного завода. Сей приказчик в Красноярск прибыл с очень выгодными для нашей с Потапом Владимировичем компании предложениями - о поставках недорогого металла, причём хорошего качества и в том виде, который нам нужен.
   Завод достаточно новый, сталь выплавлять начали этой зимой. И сейчас владелец намерен существенно увеличивать её выпуск, соответственно, заранее пытается освоить рынки сбыта. Находится предприятие в верховьях Енисея, не слишком далеко от нас. И хоть себестоимость производства металлоизделий на нём выше, чем на Урале, итоговая цена заметно выигрывает за счёт более дешёвой доставки. Её, кстати, готов организовать купец Кузнецов - будет сплавлять заказанное вниз по реке на своих баржах.
   Меня порадовало наличие у приказчика большого количества образцов изготавливаемой стали и мягкого железа. Эх... я с лёгкой грустью окинул взглядом дам, собравшихся в гостиной, и рванул с нежданными гостями в мастерскую. Первым делом, первым делом пароходы, ну а девушек оценим и потом. До обеда с напарником издевались над привезёнными железячками, а затем полдня торговались и уточняли сроки поставок. К вечеру успели обсудить все вопросы и, довольные, ударили по рукам.
   Много чего назаказывали. Нам уйма железа требуется, замыслов-то ого-го сколько! Но, конечно, самое главное - мы сумели подобрать мягкую эластичную сталь для парового котла. Металл, как известно, при нагреве расширяется, но, к сожалению, в котле этот процесс идёт неравномерно: сначала прогревается топка, а уж следом постепенно и остальное. Кочегары говорят "паровик дышит". И жёсткая сталь, не выдержав постоянных напряжений, возникающих из-за периодического нагрева и охлаждения, может лопнуть.
  
   Да, вовремя нам Пётр Иванович нового партнёра сосватал, иначе напарник был бы вынужден летом на Урал тащиться и размещать заказы там, а это лишние расходы на дорогу. Плюс ко всему привезти закупленное мы смогли бы только с приходом зимы. А с абаканским-то поставщиком как удачно дело вышло: опробовали образцы металла, поговорили "за жизнь" и сразу бумажки подписали. Отсыпали серебра в задаток и тут же, не отходя от кассы, обмыли сделку. Всё в один день. Ляпота!
   Обрастаем связями, однако. Прогрессируем!
  
   На следующее утро я проснулся в прекрасном настроении, и даже вновь испачканное одеяло его не испортило. Ничего-ничего, сегодня начнём разбираться с женским вопросом. Утренние процедуры прошли в слегка возбуждённом состоянии, особенно физзарядка. Проводя бой с тенью, я, можно сказать, рвал и метал. Бедная тень просто не успевала уворачиваться и огребала по полной.
   К обществу наметил выйти после полдника, в это время посетительниц, как правило, больше всего. Перед выходом повертелся у зеркала, внимательно осмотрел себя и новый костюм. Отлично сидит! Впрочем, у Валерия Яковлевича по-другому и не бывает. Просьбы и пожелания мои он учёл, получилось что-то среднее между морским кителем и офицерским френчем времён первой мировой. Строго, элегантно, подчёркивает фигуру и мне к лицу. Блин, рожа, правда, в нём становится такая... мужественная, аж тошнит, а если подбородок чуть-чуть вперёд выставить, то вообще жуть. Прям молодой орёл, высматривающий добычу. Ещё бы усы отрастить и гусарский ментик накинуть, ууу... ни одна из дам тогда не устоит. А что, в мундире я буду неотразим. Ха, кто о чём, а озабоченный всё о том же. Нет уж, военная служба нам нафиг не сдалась!
   Хм, Сашок, а ты ощутимо подрос! До своих "официальных" семнадцати с половиной, понятное дело, не дотягиваешь, но и не так уж мал, как полтора года назад. Мальчишкой, по крайней мере, уже не выглядишь. То-то у женщин интерес нарисовался! С такими темпами ты через год и недоросликом перестанешь считаться. Мишкин папашка, говорят, здоровяк был, ростом под два метра. Ну... есть куда тянуться.
  
   Спустился в гостиную, поздоровался со всеми. Двенадцать барышень, из них семеро - частые гости, впрочем, не слишком и много для этого часа. Как обычно, обсуждают городские новости, но мой костюмчик разглядели и оценили моментально. На комплименты и взаимные расшаркивания ушло минут пятнадцать. Софа незаметно показала двух застенчивых дам, проявивших чрезмерное любопытство в отношении моей особы. Это я удачно их застал! На личико обе симпатичные, о фигуре в этих платьях, конечно, трудно судить, но внешние контуры, во всяком случае, не пугают. Надо бы пообщаться с каждой наедине и составить представление о характере. Да и на купчиху посмотреть не помешает, вдруг там "гарна дивчина" красоты неземной, тоскует-печалится, меня дожидаясь.
   Тут какая-то новенькая дамочка, по виду из благородных, в наряде с обилием кружевных оборочек и светской томностью во взгляде, довольно громко ко мне обратилась:
   - Александр, мы слышали, вы сочиняете и исполняете прекрасные любовные романсы. Не могли бы вы и нас порадовать своим пением?
   Та-ак... похоже, косметологам придётся внушение сделать: совсем распустились, лишнее стали выбалтывать.
  
   Сначала думал отказаться, мол, не в голосе я сегодня, но даму дружно поддержали все собравшиеся в гостиной. Сговорились они, что ли? Вижу, и босс мне одобрительно кивает. Твою меть... а петь-то совершенно не хочется. Но... если для пользы дела...
   О, Машуля и гитару принести успела. Ну... раз женщины просят... значит, сами и виноваты. Ох я щас выдам! Чего бы такого слезливого исполнить, в целях разогрева публики? Хм... а почему обязательно слезливого? Можно, например, из репертуара Джо Дассена какую-нибудь песенку по-французски спеть, чтоб слушательницы, так сказать, прониклись моей аристократичностью, а потом то же самое и по-русски повторить. Далее известное косметологам оттарабанить, ну и в конце от Стаса Михайлова добавить... контрольный выстрел.
   И баста.
  
   Я уже взял пару аккордов и, изобразив на лице мечтательность, приготовился разбивать женские сердца, а дама в кружевах всё не унимается и лезет с уточнениями.
   - Простите, Александр, нам бы очень хотелось услышать первую написанную вами песню о любви. Ведь была же такая?
   И опять окружающие единодушно одобрили просьбу неуёмной дамочки.
   - Да, да, да! Непременно первую.
   - И вторую!
   - Ах, шарман, ранние любовные переживания - это так романтично!
   - Просим, просим!
  
   Чёрт, весь настрой сбили! И что теперь делать? Ни одна из заготовленных песен на подростковые терзания не похожа. Да и вообще я юношеских любовных никогда не пел. Чего там петь-то, пионерско-страдальческое "Дым костра создаёт уют"? Так дамы не поймут. Может, Андрей Губин подойдёт? Во, точно! Правда, знаю я всего три его песни, но зато парочка из них идеально подходит для образа влюблённого подростка. Вспомнить бы ещё все слова нормально, как-никак полгода назад записывал.
   Бешеное метание моих мыслей для собравшихся пролетело незаметно, и под затихающие шепотки я начал наигрывать мелодию.
  
   Лиза,
   Ещё вчера мы были вдвоем,
   Ещё вчера не знали о том,
   Как трудно будет нам с тобой расстаться, Лиза,
   И новой встречи ждать день за днем...
  
   А хорошо воспринимают! Дама в кружевах даже про веер забыла, а кое-кто дыхание затаил. Хоть картину с них пиши - поражённые силой искусства. Ну... понять можно: в Красноярске у женского общества с лирическими развлечениями большой напряг, а тут песня о первой любви. Да ещё столь... завораживающая. Позволил аудитории на последних аккордах вздохнуть-выдохнуть и почти без перерыва стал играть дальше - "Милая моя далеко". Закрепляем успех, нельзя им сейчас давать выговориться.
   Нахлынули воспоминания из прошлого: вот так же сидел я в школьном дворе с гитарой, и окрестные девчонки заслушивались откровениями Высоцкого в моём исполнении. Мда... и в институтском стройотряде, и в общаге было то же самое, только песни звучали уже другие: студенческие, бардовские, "Машина времени", Битлы. Ну и, разумеется, про любовь. Пение под гитару девушек всегда привлекало. Жизнь течёт и неумолимо меняется, но многое, ох многое в ней повторяется.
   Ладно, дадим дамам отдышаться и пощебетать, а попутно, послушав комментарии, настроимся на продолжение.
  
   Минуты две мне бурные восторги выражали и всё успокоиться не могли. Приятно, чёрт возьми! Затронул я, значит, "тонкие струны загадочной женской души". От высокой оценки моего вокала настроение резко взлетело вверх. Ненадолго почувствовал себя султаном в любимом гареме. Но затем все присутствующие принялись выпытывать, кто же эта Лизавета, о любви к которой я такие прекрасные песни сочинил, и эйфория растаяла как дым.
   Бли-ин, во засада! И почему я не подумал о том, что к имени обязательно привяжутся? Попробовал отмалчиваться, но не помогло. Дамы стали припоминать места проживания Патрушевых в Сибири и всех Елизавет, обитающих в ближайшей округе. Поразила осведомлённость некоторых о "моём" жизненном пути в Енисейской губернии. Постарался быстрее перевести стрелки на столичную жизнь до ссылки "отца". Санкт-Петербург далеко, пусть там ищут, а в местной биографии копаться не стоит.
   Правда, лет до переезда младшему Патрушеву было всего ничего - двенадцать-тринадцать. Вопрос: может ли пацан в этом возрасте влюбиться? А песни написать? Ай да бог с ним! Очередное подтверждение репутации молодого да раннего уж вряд ли что изменит.
   Ох чую, аукнется мне эта Лиза самым неожиданным образом... и не раз!
  
   Ну, теперь следует и на французском спеть. Ох... лямур-тужур! Вот забавно, песенку весёлого Джо я заучил на слух ещё в институте и с тех пор часто пел, так как девушкам она очень нравилась, но лишь здесь, выучив язык, понял смысл.
  
   Et si tu n'existais pas,
   Dis-moi pourquoi j'existerais?
   Pour trainer dans un monde sans toi,
   Sans espoir et sans regrets?...
  
   Неплохо, неплохо. С каждым новым куплетом я чувствую себя всё раскованнее. Так постепенно, глядишь, и в дворянском обществе освоюсь. Не скажу, что общение с местной знатью меня сильно напрягает, но какая-то неловкость в отношениях тем не менее ощущается. Наверно, не привык пока. После года, в лесу проведённого, не удивительно.
   Русскую версию песни Джо Дассена решил взять из репертуара Алексея Кортнева, уж больно его исполнение пришлось мне по душе, хоть и неточен там перевод.
  
   Если б не было тебя,
   Скажи, зачем тогда мне жить?
   В шуме дней, как в потоках дождя,
   Сорванным листом кружить...
  
   Как-то странно аудитория реагирует на гитарный бой. Я это и раньше замечал, но задумался только сейчас. Похоже, тут играют в основном перебором струн. Посмотрел на дверь, ведущую в косметсалон, и чуть куплетом не подавился: из салона выглядывала стайка любопытствующих клиенток, а часть из них тихонечко просачивалась в гостиную и выстраивалась вдоль стен. Та-ак, видимо, концерт пора сворачивать. Всё... спою барышням про "Белую берёзу" и опускаю занавес. Эххх...
  
   За рекой за речкой рос кудрявый клён...
  
   Блин, Сашок, а тебя несёт, слишком уж старательно тоску в голос добавляешь. Выводишь "Протяни мне ветку тонкую свою" как зов о помощи, того и гляди, дамы набросятся и спасать начнут. Тебе, вообще, одна веточка нужна или веник? Хм, действительно. О... Софа знаки подаёт, мол, хорош, выключай шарманку.
   Выключил. Но уйти сразу не получилось. Вот вынь и положь слушательницам п-о-с-л-е-д-н-ю-ю. Да сколько можно-то?! Платочки у них уже мокрые, а всё туда же. Зацепился взглядом за огромные, полные обожания глазищи сестрёнки. Мда... почему всегда так... за поиском любви или суррогата, её заменяющего, вечно забываем о тех, кто любит нас.
   Пока зачарованно всматривался в эти очи чёрные, очередная песня потекла сама собой.
  
   Куда бы я ни шёл - к тебе иду.
   К слиянью рек, к сплетению тропинок...
  
   Я смотрел на девочку, данную мне в сёстры новым миром, и старался хотя бы песней передать свои чувства. Любовь... Нежность... Казалось бы, я так мало её знаю. И уже так много. За каких-то полтора года эта егоза завоевала моё сердце и стала дороже кого бы то ни было в этом мире. Она одна сумела заменить мне и детей, и внуков.
  
   Какая б ширь меня ни обожгла,
   Какой бы дождь ни исхлестал до ссадин,
   Чего бы я ни натерпелся за день,
   Чего бы я ни натерпелся за день,
   Куда бы я ни шёл - к тебе иду.
  
   Ну вот, и её до слёз довёл.
  
  
   Глава 21
  
  
   Распрощавшись с дамским обществом, поднялся наверх, но направился не к себе, а к Машуле. Решил узнать, чего это она так быстро убежала. Захожу, а малая на кровати лежит, свернувшись калачиком. Вскинула голову, лицо в мокрых разводах. Уу-у, как всё запущено. Ох уж эти женские глазки, вечно мокнут по любому поводу! Подхватил её на руки, сам плюхнулся на кровать, плаксу усадил на колени.
   - Ну-у? По какой причине размокаем?
   - Ты ведь о нашей жизни в деревне пел, да?
   - ..........?
   - Я знаю, ты и раньше мог уйти, но не хотел меня оставлять, правда?
  
   Не понял! Почему это вдруг сестрёнка разговор про деревню и мой уход завела? Стоп, как там пелось: "Чего бы я ни натерпелся за день"? Получается, она о разборках Мишки с отчимом вспомнила? Ё-моё... такую интерпретацию смысла песни только Машка в состоянии выдумать. Опять я умудрился напомнить ей про давно прошедшие несчастья! Собирался порадовать, а вышло...
   Так, включаем мозги и успокаиваем ребёнка.
   - Конечно мог. Но куда ж я без тебя пойду? Мы всю жизнь с тобой вместе были - и в горести, и в радости. Вместе и останемся.
   Ко мне прижались сильнее, обхватили руками.
   - Ты теперь о плохом не думай, думай о хорошем. Договорились?
   - Да.
   - Вот и умница.
  
   Много ли человеку надо для душевного спокойствия, особенно маленькой девочке? В большинстве своём хватает надёжной опоры рядом и знания, что так будет всегда. Протёр ей личико платком, поправил растрепавшиеся волосы.
   - А хочешь, я тебе сказку расскажу?
   Покрасневшие глазюшки сверкнули интересом.
   - Да-а! А о чём сказка?
   - Ну, это, скорее, даже не сказка, а быль. С очень красивым названием... "Алые паруса".
  
   Через час, оставив сестрёнку витать в детских фантазиях, пошёл в гостиную... И попал в цепкие ручки довольно-таки сердитой Софьи Марковны. Она затащила меня в мою же собственную комнату, усадила и начала прорабатывать. Неторопливо и со вкусом.
   Забавно: в последнее время, когда она читает нотации, создаётся ощущение, что мою персону воспринимают лишь как ребёнка. И неясно, забывает "мамуля" о том, кто я, или ей просто нравится учить детей уму-разуму. Наверно, всё же и то и другое вместе взятое. Материнских чувств у неё немерено, а под рукой только мы с Машулей.
   Эхх... мужика бы ей хорошего... Хорошие они, знаете ли... неплохо отвлекают. Да и своих детишек вполне могла бы ещё завести и воспитывать. И где ж он бродит-то, твой рыцарь ненаглядный, Галиной напророченный? Скорей бы уж заскочил на огонёк, а то смотреть, как ты иногда киснешь, сидя вечером у окна, сил уже нет.
   Так и слушал её - кивая, односложно отвечая и потихоньку растирая себе коленки. Машка вроде маленькая, а отсидеть их за час успела.
  
   Софа думает, я не понимаю проблем, возникающих после сегодняшнего "концерта". А я понимаю. Я многое понимаю. Слухи о моих "талантах" и так-то по Красноярску табунами ходили, а уж теперь...
   Народ в провинциальном городке постоянно мается от скуки. Картёжные игры по вечерам и периодические балы в дворянском собрании не спасают положение. Театральные представления за прошедший год два раза были, и не все желающие смогли на них попасть. Заезжие музыканты, устраивающие скромные концертики, тоже редкое явление, чаще местные пытаются музицировать. Но на весь Красноярск всего четыре рояля. Для тысячи обеспеченных граждан, которых условно можно причислить к здешнему высшему обществу, это очень мало. Да и умеющих красиво петь в городе не так много. В общем, у любителей романсов с развлечениями большая напряжёнка.
   Нет, кому по сердцу русские народные, тому ещё куда ни шло: каждое воскресенье население гуляет и поёт под гармошку. Но дворянам и богатым горожанам с простонародьем веселиться как бы моветон, им подавай более изысканный вокал. А где его сейчас на всех найдёшь? Магнитофонов и сd-плееров тут нет, патефоны и граммофоны пока не изобретены. Хочешь песню услышать - пой сам. Не нравится исполнение - ищи тех, кто споёт лучше.
   В результате моя особа подпадает под категорию людей, способных в некотором роде слух усладить. Я, конечно, не считаю, что очаровал всех дам своей самодеятельностью - здесь и краше голоса имеются, но заинтересовал уж точно многих. Плюс к этому женщины, не присутствовавшие сегодня в гостиной, наслушавшись сплетен, непременно захотят составить собственное мнение о моих дарованиях. Ох чую, петь мне отныне придётся часто.
   Подозреваю, и спрос на меня как на жениха среди мамашек возрастёт, и на роль любовницы кандидатур прибавится. Начнут нас все кому не лень зазывать на рюмку чая, зачастят к нам в гости. Станут обхаживать, с дочками знакомить, в приятели набиваться. А на чью голову, спрашивается, выльется вся эта нервотрёпка? Правильно, в основном на голову нашей старшей. Устрой кто тебе, Саша, такую подляну, ты б его сразу прибил, а она ничего, сидит спокойно, учит дурня уму-разуму. Цени!
   Правда, Софа не догадывается о моей главной на данный момент проблеме - подростковых гормонах. Но не в том плане, что сперма поджимает, а в том, что мыслить я стал неадекватно. Оценивая своё поведение за последние две недели, прихожу к неутешительному выводу: гормональные всплески воздействуют на рассудок как изрядное алкогольное опьянение.
   На работе, например, все мои поступки выглядят вполне естественно, а в присутствии прекрасного пола происходят странные выкрутасы. Трезвое восприятие ситуации пропадает напрочь. Ещё пару месяцев назад упросили бы меня дамочки спеть лирическое, ну спел бы я им что-нибудь более-менее нейтральное, и всё, адью. Приятно было повидать вас, но больше не тревожьте нас. А сегодня... с какого-то бодуна потянуло удивить, поразить, а заодно и покрасоваться. Шёл посмотреть на трёх красавиц, а в итоге всем себя показывал.
   Рассказать "мамуле" о своих ощущениях? Да не... незачем. Ей и так забот с "сыночком" хватает. Постараюсь уж сам отслеживать ненормальности. Не дай бог опять какую-нибудь глупость отчебучу, расхлёбывай потом! Ну... не молодой уже, справлюсь. Ха... да уж!
  
   Не молодой? А ведь точно! Никак не мог понять, что же постоянно смущает при анализе представления в гостиной, а оказывается, я в окружении женщин себя снова молодым почувствовал. Не человеком, разменявшим пятый десяток, сознание которого втиснули в тело ребёнка, не безусым юношей, кем, по сути, сейчас являюсь, а едва созревшим мужчиной. Энергия и задор пёрли из меня со страшной силой, появился кураж. Даже дамы это заметили, недаром столь эмоционально реагировали.
   Чёрт... сталкиваться с подобными казусами мне в этой жизни ещё не доводилось, сколько бы ни развлекался по деревням и в городе, сколько бы ни пел. Ну... возможно, нечто похожее в первые недели попадалова и ощущалось, но, думаю, там, скорее, эффект нового тела действовал и прошёл он довольно быстро. А теперь... ох чую, надолго я вляпался. Вторая молодость, однако, едрить её через коромысло! Хорошо хоть в детство не впадаю.
   Какие всё ж таки забавные выверты приходится испытывать взрослой психике в периоды подростковых гормональных бурь! "Когда мы были молодые и чушь прекрасную несли, фонтаны били голубые"... и крышу начисто снесли. Хм... а вот этого как раз и не хотелось бы. Блин, Саша, но удавалось же в юности соизмерять бесшабашные причуды с трезвой оценкой действительности. Восстанавливай в памяти то беззаботное время, учись заново. Иначе... Тебе проблемы нужны? Нет? То-то же. И с выбором дамы сердца ты пока не торопись. Изучи кандидаток без спешки. Потихоньку освойся с гормонами. Если сильно прижмёт, вспоминай армейский досуг или вон дрова руби, как Челентано в "Укрощении строптивого". Так постепенно и войдёшь в спокойный ритм жизни.
  
   И опять потекли дни своим чередом. В мастерской работа кипит, народ вкалывает не покладая рук. Сказывается нормальная организация труда, а не средневековый садомазохизм и пляски с матюгами вокруг наковальни и станков. Мы почти собрали второй паровик для винного завода, скоро небольшие паросиловые установки как пирожки выпекать будем.
   Решил: пора и на нужды усадьбы соорудить агрегатик лошадок этак в пять - воду из колодца поднимать. Её на всякие домашние надобности уйма уходит, вёдрами столько не натаскаешь. Снег уже не годится, а водовозы за бесплатно не работают. Деньги начинают утекать просто с катастрофической скоростью. Лишь собственный колодец может спасти положение.
   Параллельно постараюсь довести до ума насос, а то взялся за него в январе, поковырялся слегка и забросил, не доделав. Сначала, пожалуй, один себе соберу, а затем, глядишь, и в целях продажи полномасштабный выпуск развернём. Такая полезная вещь да вкупе с недорогим паровичком раскупаться станет моментально. Золотопромышленники за насосами в очередь выстроятся, это ведь и осушение затапливаемых шахт, и водяная пушка - породу размывать. Ой да много куда они требуются!
   Мда... и сразу упираемся в трудности транспортировки воды. Те же трубы: где их взять? Для паровых котлов мы изготавливаем латунные - хорошие, но слишком дорогие. Продавать их смысла нет, никто не купит. Железные нам пока не по силам, а с деревянными связываться не хочется, хотя умельцы их тут мастерят. Например, некоторые водостоки собирают из четырёх досок и соединяют их шипами, в туалете канализация такая же, только ещё и проклеена. Под дорогами Красноярска сливные магистрали тоже из дерева.
   Но дерево - это ж не наш метод. Думаю, в данной ситуации самый оптимальный выбор - шланги, кожаные или из плотной материи. Правда, достаточно плотную ткань, не пропускающую воду, сейчас навряд ли кто сделает. Лучше уж кожу использовать, она здесь дешёвая. Передаточные ремни для паровиков нам шьют, почему бы им заодно и пошив шлангов не наладить? Или, может, свою кожевенную мастерскую организовать? А что, заменим десяток мужиков с иголками швейным станком, и будет у нас счастье быстро и любой длины.
   Ну... подкину Потапу Владимировичу предложение. Обмозгуем, прикинем варианты, время не поджимает.
  
   Штамповку корпусов керосиновых ламп более-менее настроил. Раскатка латуни в тонкие листы отлично пошла, и лишь молотобоец вместо пресса даёт не очень хороший результат, рихтовать заготовки потом всё равно приходится. Зато скорость производства возросла в разы, и, соответственно, значительно снизилась себестоимость.
   Лавку, что ли, открыть? Если купцам всю продукцию сдавать, то как минимум часть цены за товар потеряем. А у нас к лету уже неплохой ассортимент вырисовывается. Лампы, насосы, тот же сельхозинвентарь, который мы побочно выпускаем: вилы, грабли, косы и прочую лабуду. Плюс мыло и шампуни от Софы. Можно, кстати, с Абаканским железоделательным заводом договориться о продаже у нас их чугунков и сковородок.
   А после Красноярска и в других городах лавки откроем, станем расширять свою торговую сеть.
   Хм... это меня несёт? Да не, вроде реально всё, российское купечество так и развивается. Ладно, обсужу вопрос с Софой.
  
   Как-то вечерком сестрёнка удивила. Принесла рукопись о девушке Ассоль, её фантазиях и последствиях этих фантазий. Причём рассказанная мной ребёнку "сказочка" про "Алые паруса" была творчески переработана пытливым детским умом и в основном, несомненно, соответствовала оригиналу, но в то же время местами сильно отличалась от него, точнее, от того, что я помню. Взялся читать и не смог оторваться, пока до конца не дошёл.
   Вот и ещё один талант у Машули прорезался. Стоит признать, удачно написано... складненько. Может, даже более жизненно, чем у Александра Грина. Ляпы, безусловно, имеются, но в целом хоть сейчас в издательство неси. Спрашивается, и шо мне теперь прикажете делать?
   Ой да чего думать-то, Саша, трясти надо... эээ... в смысле поддержать юного писателя в начале творческого пути, растить, так сказать, молодое дарование. Холить его, лелеять и сюжетики подкидывать. Их ведь у тебя в голове до этого самого... много, в общем. Ты же фантастику и приключения на протяжении всей прошлой жизни любил читать.
   Стоп! А давай не будем спешить. Сперва найдём ответ на вопрос: зачем это нужно? Сестрёнке? Мне?
  
   - Маш, а почему ты решила мой рассказ записать?
   - Я считаю, про такой интересный случай и другие должны узнать.
   - Ну да, ну да. И песни ты, наверно, все записываешь?
   - Да-а.
   - А сказки, на хуторе и здесь тебе рассказанные?
   - Конечно!
   На меня посмотрели как на совсем бестолкового.
   - Сюда приехав, я и старое записала, и новое пишу.
   - Понятно.
   Значит, творческий коллективчик Машка энд Сашка трудится давно и продуктивно, причём один из "авторов" об этом и ведать не ведает.
   - А своё что-нибудь сочиняла?
   Машуля смутилась.
   - О жизни в лесу немного, о повадках зверей, про птиц, про ягоды.
   - Любопытно. Ну, тащи свои художества, начнём работу над ошибками.
  
   Если человек стал писать в столь юном возрасте, то не писать он уже не сможет. А раз так, вопрос "зачем оно нужно" отпадает сам собой - старший брат просто обязан помочь.
  
   Взглянув на огромный ворох макулатуры, принесённый сестрёнкой, не смог сдержать тяжёлый вздох. Работа нас ждёт каторжная. Покопавшись в бумажках, с облегчением понял: стихов у неё пока нет. Не скажу, что я в них разбираюсь как свинья в апельсинах, но всё же высокий полёт мысли не всегда улавливаю. Пытался когда-то и сам сочинять, но уж больно простые они у меня выходили, поэтому бросил. Не моё. Дружеская эпиграммка или весёлая переделка уже написанного - это тот максимум, который я могу себе позволить.
   Разложили Машкины труды по трём кучкам: мои истории, песни и её рассказы. Ух ты... много я ребёнку сказочек надиктовал, впору книгу издавать, тома этак на два: "Сказки деда-попадуна". Ха... и ведь нарасхват пойдут. Читатель нынче не избалован приключенческими романами, а уж фантастикой и подавно. Надо только отсев провести: известное на данный момент - тех же братьев Гримм например - отложить в сторону, а неизвестное отредактировать и подготовить к изданию. Пошлём в какой-нибудь журнал или сами напечатаем. Пускай люди узнают про нелёгкую жизнь эльфов и гоблинов. Вдарим, так сказать, фэнтезятиной по серости мещанских будней.
   А сестрёнкины очерки о природе пустим под видом баек сибирского натуралиста. Наверно, стоит и фантастику в определённые циклы объединить, интересней выйдет. И обозвать всё следует необычно. Скажем, мифами иных миров. По ходу дела закинем в массы революционную идею: наш мир всего лишь один из множества возможных.
   Правда, церковь на дыбы встанет и по башке настучит за столь крамольные измышления. Припишут нам подрыв государственных устоев, извращение православных представлений о мироздании. Замаемся потом отмываться. Да-а уж... нужно с Софой вопрос обсудить.
   Но вообще-то мы с Машулей и без фэнтези способны лихих дел наворочать, думаю, литературное сообщество, изучая наше совместное творчество, за голову схватится. Я прекрасный рассказчик, друзья постоянно хвалили, а она, пропуская мои сюжеты через своё сознание, просто мастерски выстраивает захватывающее повествование.
   Изобразим полёт весёлой компании землян на Луну в ракете собственного производства и встречу с "лунатиками", затем полёт на Марс к "марксистам"... тьфу, к марсианам, после залёт на Венеру к венероло... эээ... Куда-то не туда мысль пошла. Короче, далее опишем зажигательный круиз космических туристов по всем планетам солнечной системы.
   А ещё можно по океанам на подводной лодке прокатиться и над Африкой на воздушном шаре полетать. С этим, как его... Тарзаном, растуды его в качель. И не забываем про детективы. Это ж громадный художественный мир!
   Решено: начинаем планомерно создавать свои "мифы". Кстати, таким макаром я могу и кого-нибудь из попаданцев обнаружить. Если они здесь есть, конечно. Полагаю, человек из будущего, увидев произведение с названием "Звёздные войны" или "Властелин колец", обязательно постарается встретиться с автором. Вот только... не нарваться бы на каких-нибудь хронокарателей, очищающих временные потоки от попадунов. Ну... будем надеяться на лучшее.
   Да честно говоря, стану я космическую фантастику в мир привносить или нет, без разницы: мне встречи с корректорами реальности, существуй они на самом деле, всё равно не избежать. Я серой мышью жить не собираюсь, непременно займусь выправлением исторических загибонов.
  
   В субботу, проведя очередные стрельбы с Михаилом Лукичём, понял: пора решать проблему патронов к револьверам, слишком много денег на пальбу расходуется. К тому же скопилось уже два ящика стреляных гильз. Почему бы не заняться их перезарядкой? Отбраковать явный лом, остальное почистить, выровнять и откалибровать. Рычажный станочек для этого соорудить - задача не сложная. Пули отольём, порох купим, ударную смесь я сам нахимичу. Бизонов к делу приставлю - на добровольных началах. Пускай учатся обращению с боеприпасами, а то достали своими просьбами дать пострелять.
   Ну... мысль хорошая, значит, на неделе возьмусь за сборку требующейся механики. Заодно токарный станок собственного производства испытаю, с ним тоже не всё так просто. Представляю, как в понедельник Потап Владимирович, разглядывая продукт моих четырёхмесячных мучений, сперва старательно морщит лоб, а потом ржёт до упаду. Ну да... шестерёнки-то пока деревянные. Сталь, пригодную для их изготовления, только через месяц нам доставят.
   Но несмотря ни на что, я на нём работать буду. И пусть хоть вся мастерская со смеху загибается, а попробовать я должен. Мне отец однажды рассказал любопытный случай, произошедший с ним на весенней рыбалке. Гостил он в деревне у деда и как-то раз в поисках лучшего клёва ушёл на моторной лодке в неизведанные места. А на обратном пути лодочный мотор сломался: одна из шестерёнок, не выдержав, развалилась. Что делать? На вёслах возвращаться не хотелось, довольно далеко забрался. Недолго думая, на смену сломанной детальке он вырезал из старой дубовой деревяшки новую. Поставил на место, собрал всё, завёл, ну и поехал домой на малых оборотах. Доплыл нормально, мотор снял и в сарай отнёс, а про шестерёночку сообщить забыл.
   Снова к деду лишь осенью вырвался. Приехал, а тот на лодке с ветерком по озеру гоняет. Отец сначала решил, и без него с поломкой разобрались, но нет, никто о ней и не знал. Тогда он, заинтересовавшись, извлёк собственноручно сделаную шестерёнку и... глазам своим не поверил: дерево, пропитавшись маслом с металлической пылью, стало пластик напоминать, но главное - следы износа отсутствовали.
   Так что шансы поработать на новом станке у меня были. Древесина - это ведь по своей структуре композитный материал, если её грамотно "приготовить", она может вынести значительные нагрузки. Я вот за основу взял лиственницу, которую несколько месяцев в воде вымачивали, а затем два года сушили. Для надёжности проварил заготовки пару часиков в масле и слегка опалил огнём. Надеюсь, мои усилия не пропадут даром.
  
   В воскресенье проводили отработку рукопашки с бизонами - опять, как и зимой, на пустыре за усадьбой. В сарае всё-таки не совсем удобно: места мало, развернуться негде. Три недели назад мы с ребятами очистили площадку от грязи и остатков снега, песочку кое-где подсыпали. Земля за прошедшее время почти подсохла, даже упав, сильно не испачкаешься.
   Только разогрелись, принесла нелёгкая лихого чубатого казачка. Стоит и пялится с ехидной улыбочкой на нашу возню. Когда пацанва наблюдает за занятиями и обсуждает увиденное, я не обращаю внимания - дети, что с них взять, но от взрослых зрителей стараюсь побыстрее избавиться. Здесь территория моей и Валерия Яковлевича усадеб, мы в своём праве: кому-то рады, а кого-то видеть не желаем. И в этот раз, как обычно, подошёл и вежливо попросил не мешать.
   Легко отделаться не удалось. Чубатому захотелось силой померяться, тяжесть наших кулаков испытать. Мне бы проявить себя истинным гуру - послать в схватку ученичков, а самому вдумчиво посмотреть на степень тренированности противника. Не-ет, приспичило балбесу поскорей спровадить очередного любопытствующего, за что тотчас же и был наказан. С ленцой проведя нападение, схлопотал локтём в ухо и кувыркнулся по земле. Встаю, а казачок скалится, довольный. Ох взыграло ретивое в душе, а кровь вскипела от обильного выброса гормонов!
   Ума хватило не кидаться в бой сразу, но еле сдерживался. Минуту потанцевали, приглядываясь и изредка обмениваясь ударами. Стиль у него не очень понятный - плавный, скупой на движения, явно не восточная школа. На всякие русские народные, виденные в двадцать первом веке, тоже не похож. Местами напоминает приёмы и ухватки Михаила Лукича, но и отличий много.
   Не выдержав, первым вошёл в клинч, вскользь получил по рёбрам, но шустрика достал. Хорошо достал! Он отскочил, резко разорвав дистанцию. Я зачем-то ринулся его добивать. Всегда в такие моменты давал спарринг-партнёру отдышаться, а тут... даже не подстраховался. Наверно, досада за валяние в пыли сказалась.
   Ох как он меня красиво на встречке поймал, ууу... песня! Второй раз прокатиться по неподсохшей земле на виду у бизонов было чертовски неприятно. Зато вставал я, уже полностью отключив эмоции. Ловок, шельма... и слишком быстр. Молодой, лет двадцать пять примерно. На голову выше, руки длинные. В ближний бой войти не даёт, держит на расстоянии. Чем же тебя взять? Весь свой арсенал приёмов показывать не хочется. Может, на выносливость проверить? Я-то смогу в темпе и полчаса проработать, а как у него с этим дело обстоит?
   Стал планомерно прессовать чубатого, постоянно нападая. Весело отвечал он сначала, пару ударов я пропустил, но напор не сбавил. И правильно сделал: куражился парень недолго, посыпались ошибки, перестал за мной поспевать. И вот пришло время, когда и я его валять начал. Ха, почему-то погрустнел казачок, не улыбается больше. Пытался несколько раз активизироваться и перехватить инициативу. Да где там, дохлый номер!
   Но стоит отдать ему должное: проигрывает с достоинством, бьётся до последнего. Нет желания добивать такого противника. Думаю, он и сам понял, кто здесь сильнее. Надеюсь, без обид расстанемся, счёт равный - два моих падения против двух его, синяки не учитываем.
  
   Отошёл назад, опустил руки.
   - Спасибо за познавательную встречу. К сожалению, сейчас мне нужно учить других, но если захочется ещё на кулачках пообщаться, милости просим.
   - И вам спасибо за науку... и за приглашение.
   Лёгкий кивок, забрал сюртук, висевший на заборе, и удалился. А я, глядя ему вслед, задался вопросом: откуда ж ты, парень, взялся? Очень уж захотелось узнать подноготную залётного казачка. Ну о-очень! В Красноярске, несомненно, есть товарищи с крепкими кулаками, способные настучать мне по голове, но, кроме Михаила Лукича, никто из них до сих пор не изъявил желания со мной в поединке сойтись. Возможно, боятся урона авторитету - вдруг парнишка окажется шустрее. Поэтому появление хорошего бойца, который не прочь помериться силами, порадовало и заинтересовало.
   Я не гений единоборств и никогда им не был. Достигнуть больших высот в одиночку не смогу. Где-нибудь в Китае или Японии подвижники боевых искусств, долгое время живя в горах и не видя людей, получают просветление мозгов и создают новые "непобедимые" стили борьбы. Мне до этих гигантов мысли далеко, да и не готов я в данный момент бросать все свои дела и светлеть мозгами в одиночестве.
   Почти всё, что знал в прошлой жизни о рукопашке, я на хуторе уже вбил в тело. Остались не отработанными лишь некоторые специфические навыки, но их освоение лучше на потом отложить. Нынче более важно закреплять изученное до подсознательного автоматизма. Поднимать уровень мастерства, опыт нарабатывать, и не спортивный, а боевой. Для этого надо чаще проводить поединки в полном контакте с серьёзными противниками, бизоны, например, тут мало подходят.
  
   Посмотрел в сторону компании мальчишек, на тренировках постоянно тусующихся рядом, и поманил пальцем главного. Мигом подскочил.
   - Федька, знаешь ушедшего казака?
   - Не-е, не тутошный.
   - Точно?
   - Истинный крест, Ляксандр Владимирович. Видать, недавно прибыл. По одёжке из уральских будет.
   - Ясно. Разузнай о нём. Кто такой, где живёт, к кому приехал, зачем приехал. Завтра вечером доложишь.
   - Усё сделаю.
  
   Да-а уж... этот проныра сделает. Полтора месяца назад я в первый раз приметил его среди ребят, наблюдавших за занятиями бизонов, а через пару недель он уже к нам в усадьбу просочился. То дрова приносит, то мусор уносит, помогает, так сказать, за добавочное питание. Но основной интерес у него - тренировки. Ни одной не пропустил. За нашими действиями всегда внимательно следил, пытаясь всё запомнить, наверно, и приёмчики с мальчишками втихаря отрабатывал.
   А неделю спустя парень, набравшись храбрости, с вопросом подошёл: не соглашусь ли я и его научить драться. Сначала было желание посмеяться и послать лесом. Видел я, как он один двоих пацанов мутузил. Ха... быстро и качественно. Научишь такого драчуна и, вполне вероятно, выпишешь ему билет на экскурсию по тюрьмам и каторгам. Молодой очень, место в жизни привык кулаками отвоёвывать, значит, обязательно нарвётся на неприятности.
   Мда... а потом я уловил во взгляде отчаянную надежду и задумался. Если парнишку к делу пристроить, присматривать за ним и направлять, то со временем может неплохой помощник получиться. И кстати, не пора ли начинать подбирать ребят в ремесленное училище? Год с небольшим, оставшийся до его открытия, пролетит, и не заметишь, а консультант по подбору - вот он, рядом стоит, с ноги на ногу переминается. Уверен, всю местную шантрапу этот шустрила знает прекрасно, и кто на что способен тоже.
  
   Признаюсь, капитально я тогда пацану мозги запудрил, до сих пор нашу беседу без улыбки вспоминать не могу. Хотя... говорил правду и только правду.
   - Как звать?
   - Федькой кличут.
   - Задаром, Фёдор, никто никого не обучает.
   - Я отработаю, не сумлевайтесь.
   - Понимаешь... просто работа мне не нужна, работников хватает. Но... я в жизни многое собираюсь сделать, а для этого верные люди потребуются - соратники и помощники. Чтоб и в огонь, и в воду за мной пошли, а в тяжёлый час выручили бы.
   - Я готов!
   Ха... готов он! И грудь свою цыплячью вперёд выставляет. Подожди, сейчас перспективы обрисую, и ты точно готов будешь. Превратишься в моего, так сказать, идейного бойца. Хм... или пламенного... ну неважно.
   Положил ему руку на плечо и начал задушевным голосом:
   - Чтобы соратником мне стать, учиться надо, и в первую очередь грамоте и ремёслам, а затем уж тому, как правильно кулаками махать. Учёба - вот та работа, которую я жду от помощников. Трудно это. Сможешь ли выдержать?
   - Я смогу-у.
   Ох и потешная же в тот момент у пацана физиономия была!
  
   Минут пятнадцать запугивал его, описывая ужасы дальнейшего существования. А после перешёл к пряникам - изобразил безбедную счастливую жизнь под моим чутким руководством. Отсутствие скуки и обилие приключений гарантируется. В общем, разрисовал как мог детскую фантазию яркими цветными красками. Не к месту вспомнились сходки распространителей Гербалайфа, виденные в интернете, - там так же в свои ряды завлекали. Ну... меня оправдывает то, что я обещания всегда выполняю. Теперь он мой человек - целиком и полностью, а мои люди должны жить хорошо.
   На первое время договорились о взаимовыгодном сотрудничестве. С моей стороны учёба, учёба и ещё раз учёба, с его - сбор городских новостей и прочие мелкие поручения. А потом посмотрим.
  
   В понедельник над новым токарным станком никто и не думал смеяться, наоборот: все разбирающиеся в технике рассматривали это "чудо" с восхищением во взоре. Я даже засмущался немного. А узнав, какие операции на нём можно производить, народ единодушно признал меня чуть ли не гением. Из "природной" скромности постарался перевести стрелки на "отца", мол, основу он спроектировал, а я лишь его замысел в железе и дереве воплотил.
   Кстати, насчёт дерева: оказывается, тут на заводах часто применяют детали из древесины, и они отлично справляются. Изнашиваются, естественно, быстрее, но их и заменить легче лёгкого. Для высокоточных станков... аа-а, блин, забыл... таких здесь и нет ещё. Ну, скажем, для "более-менее точных" деревянные элементы, конечно, не годятся, но кое-где вполне приемлемы.
  
   В работе мой железно-деревянный зверь показал себя замечательно. Вначале я дал ему покрутиться вхолостую, погонял в разных режимах, посмотрел на переключаемость, на ход, затем обильно смазал и взялся за обработку деревянных изделий. Нагрузку они на шестерёнки слабенькую, но дают и в целях проверки функционирования механики станка подходят идеально. За полчаса настругал кучу всякой ерунды. Прекрасно всё действует: биений нет, люфт минимален. Значит, пора и железом побренчать. Трижды перекрестился, помощь высших сил не помешает. Вздохнул-выдохнул. С богом!
   Прежде всего из длинных стальных болванок осторожненько нарезаем нормальные ходовые винты и ходовые валы. На одном из старых станков их тоже можно выточить, но короткие - сантиметров пятьдесят, не больше, а это маловато. Нам ведь скоро и с длинномерными деталями предстоит работать.
   Между прочим, чтоб смастерить ходовые своему железно-деревянному, мне не по-детски изгаляться пришлось. Брал стальные прутки и на каждый под углом наматывал две толстые горячие медные полоски, слегка простукивая их деревянным молотком для более плотного прилегания к стали, а потом одну полосу снимал. В результате получились довольно симпатичные червячные передачки. Долго, разумеется, не прослужат, но как временная замена сгодятся.
   Пока вытачивал, старательно прислушивался, не хрустнет ли где-нибудь что-нибудь. А закончив, ощутил мокрую рубаху, прилипшую к спине, и ливший градом с лица пот. Ох и тяжела ж ты, шапка изобретателя!
  
   Поработав, смог взглянуть на дело рук своих глазами местных и понял: со сложностью агрегата вышел изрядный перебор. Функциональность токарного станка второй половины двадцатого века в данных условиях крайне избыточна, то есть использоваться он будет в лучшем случае процентов на тридцать-сорок от потенциала. Выходит, изготавливать похожие в дальнейшем смысла нет. Мы впустую станем тратить время и средства.
   Проклятье... и почему я об этом сразу не подумал? Хм... Да собственно, в начале мне приходилось в основном вспоминать. Вот какой помнил, такой и собрал. Коробку скоростей упростил только потому, что плохо её знал. Это сейчас, после четырёх месяцев разбирательства в конструкции я уже соображаю, где и что изменить надо, а тогда...
   Охо-хо-юшки, нужно переделывать: навороченность уменьшать, убирать лишнее, снижать затраты на производство. Эх... опять чертить, опять строгать... мама дорогая!
   Ой да ладно, Сашок, ты приобрёл ценнейший опыт. Следующие "разработки" легче пойдут, соорудишь простенький фрезерный аппаратик, за ним сверлильный. Ха... Так, глядишь, со временем в ведущие специалисты российского станкостроения выбьешься!
  
  
   Глава 22
  
  
   - Что узнал?
   - Случайно он тут, командир. Проездом, считай.
   Та-ак, и этот меня как бизоны величать стал. Дёрнул же чёрт на первой тренировке ляпнуть: "Отставить имя-отчество, зовите просто "командир". Всего и хотелось-то упростить взаимоотношения на занятиях. Ну правда, не "сенсеем" же представляться ребятам или, например, "гуру". "Учитель" - не к месту, а кто такой "тренер", здесь ни одна живая душа не разумеет. "Командир", мне показалось, звучит и внушительно, и... прикольно.
   Мда... предложил бы звать "мастер" и хлопот бы не знал. А теперь поздняк метаться - прилипло словечко, и применяют его парни где ни попадя.
   - При посторонних так не называй.
   - Да разе ж я не понимаю? Будьте спокойны.
   Да-а уж, будешь с вами спокойным!
  
   Информация, добытая Федькой, заинтересовала. Многое он успел о чубатом казачке выведать. Парень действительно не из местных, а из уральских казаков. Недавно со службы вернулся. С боями всю Среднюю Азию прошёл и за доблесть награждён. Можно сказать, фронтовик.
   Хотя слово "фронт" в данное время имеет совершенно иное значение, чем в двадцатом веке. Я, когда впервые услышал выражение "хороший фронтовик", долго пытался сообразить, о чём речь, и лишь потом осознал: сейчас в России фронт - это строй, шеренга, а фронтовик - это строевик по терминологии будущего, и раз хороший, следовательно, хорошо выполняет строевые упражнения.
  
   В такую даль от уральских предгорий герой забрался по весьма достойной причине - привёз из похода по югам вещи убитого в бою товарища-красноярца родне. Всё, что осталось. Саблю и нагайку - старшему сыну, жене - деньги и кое-что по мелочи. Мог и не ездить, начальство почтой переслало бы, да убитый не раз его от смерти спасал. Вот и пожелал казак последние почести другу выразить да родителям за сына поклониться.
   Надо признать, нынче нечасто такое отношение к сослуживцам встретишь. Местные, особенно военные, - люди практичные, а трудности путешествий велики. В боевом подразделении служат в основном все свои, из одной области, им завезти вещи погибшего не проблема. Ну а если товарищ оказался из других краёв, тогда... не судьба.
   Чубатый решился на длительную поездку, значит, умеет быть благодарным. Понятие "друг" для него не пустой звук.
   Занятный паренёк. Как бы с ним поближе познакомиться? Может, на службу пригласить? Мне в команде молодой вояка, нюхнувший пороху, очень пригодился бы. Не закостенел мозгами и дерётся неплохо.
  
   В животе у Федьки громко заурчало. Ээ-э, Саша, сидишь тут в облаках витаешь, а о своём маленьком солдате невидимого фронта не позаботился. Пацан весь день бегал, ноги стаптывал.
   - Поел уже?
   - Не-е.
   - Ну иди на кухню.
   А я ещё покумекаю, смотришь, и соображу, как с чубатым состыковаться.
  
   На следующее утро наконец-то приступили к закладке фундамента первой четырёхэтажки Красноярска. Нашей четырёхэтажки! Любопытствующих горожан собралось море. Кроме соседей, друзей и простых жителей присутствовали приглашённые нами представители дворянского и купеческого сословий, разумеется, с жёнами. Соизволило явиться и городское, и губернское начальство, как-никак выдающееся событие в истории города и губернии.
   Я стоял рядом с Софой посреди гомонящего народа, периодически принимал вместе с ней поздравления от знакомых и незнакомых людей и с грустью вспоминал своё желание годичной давности "не выделяться". Года не прошло, а нас в Красноярске уже каждая собака знает. Мальчишки - от мала до велика - обсуждают занятия бизонов, купцы - технические новшества и оптовые поставки мыла с шампунем. Любая женщина ближайшей округи рада к нам в гости заглянуть. Из Ачинска, Енисейска, Канска и даже Иркутска приезжают. Не удивлюсь, если и родственнички скоро пожалуют к богатенькому "несчастному сиротинушке".
   "Представление" открывал наш главный проектировщик и строитель Панкрат Алексеевич. В новом сюртуке, шляпе, начищенных сапогах. Не беднее купцов, однако, теперь выглядит. Под шутки окружающих подхватил солидный булыжник из общей кучи собранных для закладки, величественно пронёс его сквозь толпу, спустился по широкой лестнице на дно вырытого котлована и водрузил каменюку в самом центре. Горделиво выпрямился и, сняв шляпу, поклонился нам с Софой.
   Начало положено.
   Губернатор не мешкая продолжил "митинг" и, стоя на краю ямищи, толкнул речугу - за рост, так сказать, и процветание города. Ха... прям как в советские времена! Следом попы набежали и затянули торжественный молебен. Вереницей по верху прошлись, внизу над первым камушком интенсивно кадилом помахали, отслужили красиво и качественно. Ну ещё бы... денег за процедуру содрали по высшему разряду. Ой да бог с ними... с деньгами. Я таким образом подстраховаться решил... на всякий случай, а то местные чиновнички за последние две недели здорово мне нервы поистрепали.
  
   Каша заварилась из-за того, что генеральный архитектор, вернувшись из вояжа по столицам, узрел в проекте дома "неприемлемости", которые - вот ведь какая напасть! - его помощничек, подписавший бумаги, не сумел обнаружить. И этот путешественничек, этот... бугор на ровном месте, недолго думая, остановил все работы по возведению четырёхэтажки. Сильно, видать, поиздержался бедолага в дороге, и мы ему со своим нехилым теремком явно по сердцу пришлись.
  
   Требуется пояснить: сейчас в Российской империи почти всё строго регламентировано, строительство в том числе. Я, честно говоря, до попадалова и представить себе не мог, насколько дотошны предки в вопросах обустройства. Раньше считал, что уж при царе-то дела обстояли проще некуда. Ага... хрен там! Любые действия досконально расписаны. И это ещё с началом царствования Александра II в законодательство стали вноситься поправки, заметно упрощающие строительную деятельность, а при Николае I вообще жуть была. Когда Панкрат Алексеевич рассказывал мне об уставе, существовавшим до 1858 года, я лишь челюсть успевал подхватывать.
   Окон на фасаде должно быть нечётное количество и не более девяти на этаж, высотою каждое не менее двух с четвертью аршин (полтора метра), а шириною не менее одного аршина с четвертью (девяносто сантиметров), и простенки между ними не могут быть уже самих окон. Лестницы с наружной стороны пристраивать нельзя. Красить дома разрешается только определёнными цветами: белым, палевым, жёлто-серым, бледно-серым, бледно-жёлтым, бледно-розовым... Запрещается "пестрить стены краскою без специального на то дозволения", иными словами, раскрашивать в разные цвета одновременно. Внешнюю отделку можно производить не ранее года со дня завершения строительства.
   Ежели вы собрались какие-нибудь излишества для фасада своего особняка учинить - например, колонны, то будьте любезны выбрать их из каталога "высочайше утверждённых". У администрации толстая папочка с рисунками имеется, на все случаи жизни. Выбирайте фасадик по сердцу и гордитесь. Не абы кто, а лучшие архитекторы страны ради вас старались. Ах вы свой решили нарисовать и принести? Ну что вы! Нельзя ни в коем разе. А как вы думали? Забота о красоте российских городов, едрёна вошь! Не нравится? Стройте без излишеств.
   Похоже, Николай I стремился во всём добиться военной дисциплины и чёткости действий.
  
   Но, надо признать, некоторые аспекты, прописанные в правилах, до сих пор забавно смотрятся. Те же взаимоотношения с соседями: не любят люди, когда к ним во двор чужие заглядывают, поэтому при возведении высокого здания отодвигай его, пожалуйста, подальше от соседского забора или стену без окон делай. Вот так, кстати, и лишился проект нашей четырёхэтажки окошечек с двух сторон на третьем и четвёртом этаже. И неважно, что соседи не возражают. Местная бюрократия непоколебимо стоит на страже законов... если они, конечно, совпадают с её интересами.
   Таково было начало архитектурной эпопеи. Далее ещё веселее. Высота дома не должна превышать ширину улицы, на которой он располагается. Пришлось нам с Панкратом Алексеевичем и помощником архитектора измерять улицу несколько раз. Слава богу, нормально вписываемся. Расслабились, ждём разрешения на строительство, а его всё не выдают. Потребовал объяснений и офигел. Эти... бяки... ведут, понимаешь ли, ленивые консультации с губернским советом, входит по закону тротуар в общее значение ширины улицы или нет. Не сталкивались, видите ли, они пока с проблемой высоких зданий. Широкие здесь улицы, а домики низкие.
   Ёхарный бабай... какая, к лешему, разница, входит тротуар или не входит?! На обмеры хоть кто-нибудь обратил внимание? Проектная высота четырёхэтажки по-любому меньше. Сразу извинились... за неувязочку... и тут же высказали недоверие толщине несущих стен первого этажа. Не помешает также проверку прочности кирпичей провести, вдруг плохие окажутся.
   Не, ну издеваются, сволочи! Захотелось выхватить револьвер и перестрелять всех к чертям собачьим. Блин, попаданцы в царей и королей, помнится, как-то легко с чиновничьим аппаратом разбирались: раз, два, и все по ранжиру построены и повешены. А у меня мучения сплошные.
  
   Еле успокоившись, понял: время тянут, чернильные души, однозначно. У нас график запланированных работ по объектам начинает гореть синим пламенем. Котлован для нового дома уже закончен, бригада землекопов перекочевала к месту возведения ремесленного училища. Подошёл срок закладки фундамента. Сорвём сроки по закладке - не успеем до сильных холодов крышу поставить, а не поставив крышу, не сможем зимой внутренней отделкой заниматься. Соответственно, открытие крупномасштабного производства косметики сместится на четыре, а то и на пять месяцев. Это ж какая прибыль, ядрён батон, мимо носа просвистит!
   Панкрат Алексеевич хмурится и шепчет на ухо, что взятки не избежать, а я, вглядываясь в масленые глазки вымогателя, не на шутку разозлился. Нет уж, ещё пободаемся! Сначала с Софой и соседями "о делах наших скорбных покалякаем", они городских чинуш как облупленных знают. А потом к Петру Ивановичу Кузнецову на вечерний чай заглянем. Он купец и не раз, наверно, сталкивался с произволом власть придержащих. Даже приятели у него среди этой братии имеются.
  
   Был огромный соблазн решить проблему кардинально, с классическим летальным исходом, но, слава богу, разум одержал верх над эмоциями. Отстрел козлов надо проводить лишь в исключительных случаях, когда не остаётся иных вариантов воздействия, ну или когда ты с помощью единственного удара в состоянии уберечь себя и близких от возникновения очень больших неприятностей. А здесь? Ребятки в гражданских мундирах почувствовали запах денег и легко не отстанут. Грохни я одного придурка, его "знамя" обязательно подхватит следующий. В таком деле "свято место" пусто не бывает. Бюрократия - гидра многоголовая, устанешь шашкой махать, дурные головы срубая.
   Эхх... пришла, видать, пора в плотный контакт с администрацией входить. Обидно, чёрт возьми! Хотелось оттянуть этот "радостный момент" на годик-другой. Мда... Но с мелкой шелупонью из архитектурного отдела связываться всё равно смысла нет. Полагаю, если и начинать общение, то с людьми рангом значительно выше.
  
   И Софа, и соседи согласились с моими выводами: требуется искать подход к более высокому начальству, в идеале сразу к губернатору - действительному статскому советнику Аполлону Давыдовичу Лохвицкому. "В греческом зале, в греческом зале... ах Аполлон, ах Аполлон...", сейчас в Енисейской губернии он царь и бог... хм... ну почти. Маленький такой царь... считай, домашний. Малость ограниченный в своих амбициях, но править уже привык. В Красноярск приехал в январе этого года, а раньше Якутией управлял. Взятки уважает и своё вряд ли упустит. Зато, сойдясь с ним накоротке, можно не бояться нападок остальных чиновничков. Кстати, его жена часто косметсалон навещает и относится к нам благосклонно.
   Купец Кузнецов высказался в том же духе: "Хочешь, чтоб дела гладко шли, сведи дружбу с тем, кто повыше, а на тех, кто ниже, и не смотри - сами к тебе в друзья набиваться станут. Да писарям не забывай копеечку за старание подбрасывать. Они иной раз за копеечки твои ого-го как помочь могут. Живут бедно и страдают от самоуправства вышестоящих ничуть не меньше других. Недаром любимая поговорка местных чиновников звучит так: "На Руси, увы, злые две напасти: на низу власть тьмы, а вверху тьма власти".
   Ха... чувствуется, давно мужик с госаппаратом Российской империи контактирует.
  
   В общем, недолго думая, поехали мы тогда с Софой в дворянское собрание, рассчитывая пообщаться с главой региона в неофициальной обстановке. Это, знаете ли, лучше, чем выглядеть "просителями" в губернской приёмной. Личная непринуждённая беседа всегда способствует некоторому снисхождению к обсуждаемому вопросу. Да и нашему домашнему экстрасенсу, разговаривая тет-а-тет, будет намного удобней нужные посылы отдавать.
   Разумеется, напрягал размер предполагаемых трат на удовлетворение запросов столь высокого чина. Однако армия чиновников, желающих залезть в наш карман, напрягала ещё больше. Нам в Красноярске предстоит строить и строить. А торговля и всё, что с ней связано? А добыча золота? А судоверфь? Планов-то громадьё! Решать месяцами каждый мелкий вопрос и постоянно "смазывать" денежными вливаниями административный аппарат? Нет уж, увольте! Чем сотне чинуш по рублю раздавать, проще одному дать сотню.
   Тем более, имелись у нас шансы обойтись совсем без взяток. И шансы вполне реальные.
  
   Губернатор в девятнадцатом веке - лицо весьма заинтересованное в развитии региона. Его карьера напрямую зависит от процветания подведомственной территории. Что бы ни произошло в губернии, в столице это рассматривается либо как персональная заслуга руководителя, либо как его вина.
   Проворовался подчинённый или неурожай вдруг подкрался незаметно - во всём виноват он. Не уследил! Каторжане бунтуют - ая-яй губернатору. На нём и материальная ответственность за казённое добро лежит. Однажды украли серебро, перевозимое с рудников в Москву, и полиция не смогла найти виновных. Кто крайний? Кто деньги вернёт? Опять он, бедолага. Я был в шоке, когда узнал про этот случай. Чиновник, находясь на таком высоком посту, должен из своего кармана возвращать в бюджет недостачу. Блин, вот бы в начале двадцать первого века похожую практику ввести!
   Хотя... там столько воруют... никаких взяток и откатов на закрытие дыр не хватит. Каким бы богатым ни заступил человек на должность, уйдёт с неё обязательно нищим. Ну... если, конечно, не распродаст по-быстрому регион и не сбежит за границу.
  
   С заслугами всё обстоит точно так же. Усё, шо нажито непосильным трудом губернии, копится тока стараниями главного ответственного лица. А вы что думали? Ночами трудяга не спит, о благе подотчётного народа радеет. Всё в делах, в заботах, аки пчела. День у него, понимаешь ли, ненормированный. Тут-то и можно ненавязчиво представить наш новый домик как одно из достижений недавно назначенного Аполлона. Ни в Томске, ни в Иркутске ничего подобного и в помине нет, это первая в Сибири четырёхэтажка.
   Естественно, не стоило надеяться на то, что рассуждения начальства сразу же пойдут в том направлении, которое требуется нам. Мысли в голове у руководящих работников летают непредсказуемо, и сочтёт ли губернатор полезным и нужным масштабное городское строительство, один господь ведает. В России иногда очень перспективные проекты гробились из-за мелких меркантильных интересов глав администрации.
   Не-ет... для желаемого развития ситуации у нас есть Софья Марковна. Она многое в силах подкорректировать в мыслительном процессе собеседника. Причём постарается обустроить дело так, чтобы у человека даже сомнений не возникало - он сам и только сам пришёл к идее о положительном воздействии нашей стройки на свой карьерный рост.
  
   Подкатили к парадному подъезду дворянского собрания на своей бричке, как обеспеченные люди. Неделю назад Михаил Лукич помог купить пару замечательных лошадок "за недорого" у знакомого князька из инородцев. Всего и делов-то: уважение выказали приехавшему "ковбою" - чаю с ним попили да поболтали "за жизнь". Потом весело поторговались, и цена молодых кобылок стала втрое дешевле базарной.
  
   Вошли, осмотрелись. Ну что сказать? В отличие от сельского клуба будущего средний возраст присутствующих весьма высок, а вот дам маловато. И с какого, спрашивается, бодуна собрание дворянским назвали? Публика в помещении топчется небедная, но и купцы, и простые горожане имеются. Надо признать, чувствуют себя прекрасно, стеснительности в поведении не наблюдается.
   Ээ-э... Сашок, не тормози - не в Питере живёшь, а в провинции. Тут один "дом культуры" на всю деревню. Куда народу податься, когда существует постоянная напряжёнка с развлечениями? Правильно, единственный выход - создать себе клубешник с красивым названием и веселиться в нём по мере сил и фантазии. А чтоб не лезли все кому не лень, ввести плату за вход. Годовой "абонемент", насколько помню, стоит двадцать рублей с человека. Недёшево, однако.
   Соответственно, бывают здесь в основном "взбитые сливки" ближайших окрестностей. Забавно! Следует повнимательнее приглядеться к персонажам.
  
   Сначала мы намеревались сделать круг по залу, переходя от одной кучки знакомых к другой, а затем уж подходить с разговором к губернатору, но жизнь внесла коррективы. Откуда-то сбоку нам наперерез выплыла его жена.
   - Софья Марковна, дорогая, как я рада вас видеть! Наконец-то вы соизволили почтить нас своим присутствием не только в салоне.
   Она шутя погрозила Софе веером. Вообще-то на посиделки в собрании и босса, и меня не раз уже приглашали, но до этого дня нам общения с местным "высшим обществом" вполне хватало и в собственной гостиной.
   - Ах, уважаемая Галина Андреевна, эти неизбежные деловые хлопоты так утомляют, что сил уж нет по гостям ходить.
   Ого! Столь... милых светских интонаций в голосе нашей старшей я до сей поры не замечал.
   - Полностью с вами согласна. Муж тоже от суеты страдает. Не успели переехать и обустроиться - дела ворохом навалились.
   Тут и меня удостоили благосклонным взглядом и протянутой рукой.
   - Здравствуйте, Александр.
   Я поспешил поцеловать ручку и рассыпался в приветствиях. Ну просто соловьём запел! Даже пара комплиментов слетела с языка и, судя по лёгкой улыбке, достигла цели.
   - Вижу-вижу, слухи о вашей учтивости не выдумка досужих сплетниц. Не удивлюсь, если Софья Марковна пожелала приехать в собрание лишь для вывода в свет своего воспитанника.
   - Ну что вы! Боюсь, как раз ежедневная забота о нас с Марией долго задерживала приезд Софьи Марковны.
   - В таком случае, надеюсь, уж теперь-то общество будет чаще вас обоих видеть.
   - Будьте уверены, я постараюсь приложить к этому все свои силы!
   - Ловлю на слове, молодой человек.
   Она взмахнула веером, посмотрела в другой конец зала и продолжила:
   - А сейчас, полагаю, я должна представить вас мужу. Мужчин, к сожалению, очень трудно завлечь в ваш салон. Ну да не больно-то они нам там и нужны! Но знать таких многоуважаемых людей, как вы, каждый мужчина и тем более заботливый хозяин губернии попросту обязан.
   Взяла Софу под руку и, не взглянув, иду ли я следом, куда-то её повела. Делать нечего, пошлёпал за ними. Шли медленно, успевая раскланиваться со всеми встречными знакомыми и незнакомыми.
  
   Подойдя к небольшой группе веселящихся господ, губернаторша, бесцеремонно перебив очередного рассказчика, начала представлять нас друг другу. И ладно бы этим ограничилась, так нет же, нас с боссом стали описывать во всех "подробностях". И какая Софья Марковна молодец, не оставляет без поддержки женское население, помогает сохранять красоту и молодость. Всем мужчинам надлежит молиться на неё! И какой я прекрасный певун, все дамы, кто слышал, в восторге. Золотой голос Красноярска, ёлы палы, не иначе!
   Глядя на мрачнеющие мужские физиономии, я с ужасом понимал: крах наших замыслов не за горами. Господи, чего она несёт? Да после такого пиара нам вообще могут запретить дом строить. Самое неприятное, заткнуть не к месту разговорившуюся мадам у меня нет никакой возможности. По этикету перебивать старших нельзя ни в коем случае, это страшный моветон.
  
   Наконец не вытерпела Софа и постаралась прервать бурный словесный поток.
   - Галина Андреевна, ну что вы всё о дамских заботах, право? Мужчинам они совершенно неинтересны. Детали им и Александр может поведать. А нам с вами лучше побеседовать с дамами, присутствующими в собрании, о новом креме, который мы собираемся выпускать через месяц.
   Похоже, губернаторше это предложение пришлось по душе.
   - Господа, мы вас ненадолго покинем. Александр разъяснит заинтересовавшие моменты. Вы уж не обижайте юношу.
   Моему удивлению не было предела. Нормально, блин... они погулять пошли, а я должен ситуацию разруливать. Проводил глазами удаляющуюся парочку, подобрал упавшую челюсть и, обернувшись, наткнулся на шесть изучающих меня взглядов. Мне показалось, или я действительно, неловко споткнувшись, упал грудью на вражескую амбразуру? Ну, Софа, ну-у... слов нет! О чём мне с этими господами говорить, я ведь даже рта не могу открыть без их на то позволения. А персоны какие? Тут и окружной судья, и председатель Губернского правления, и губернатор, и три чиновничка рангом пониже. В этой компании я никто и звать никак.
   Чёрт, пауза начинает затягиваться. Стоят, смотрят. Смущения моего ждут, что ли? Не нравлюсь я, болтали б меж собой. По всей видимости, торчать мне тихонечко столбиком предстоит вплоть до возвращения дам. Ой, Саша, а тебе не по барабану? Чего раскис-то? Ну постоишь помолчишь, не удастся сегодня проблемы утрясти - в следующий раз тряси сильней. Да что они, сожрут тебя, в самом деле?! Видал ты высокопоставленных чиновников в разных ипостасях: с министром шашлык лопал, с премьером за ручку здоровался. Эхх, Сашок, да нам ли быть в печали!
  
   От этой мысли на душе сразу стало легко и спокойно. Детские страхи, честное слово! Я улыбнулся... совсем малость.
   - Чему вы улыбаетесь, молодой человек? - первым нарушил молчание судья.
   - Кажется, я понял высказывание одного своего знакомого.
   - Какое же?
   - Женщины в своих заботах редко считаются с заботами мужчин.
   - Кхе...кхе, да... Насколько право это высказывание, вам, Александр, придётся ещё не раз в своей жизни убедиться.
   Лёд треснул, появились лёгкие намёки на улыбки. Вот что мужчин всегда объединяет, так это юмор в отношении женского пола. Тут и губернатор решил в разговор вмешаться.
   - Правда ли так прекрасны ваши песни, как представила их моя супруга?
   - Оо... я не настолько самоуверен, чтобы считать песни, написанные в столь юном возрасте, прекрасными. Надеюсь, они неплохи, не более того.
   Давайте-давайте, господа, размораживайтесь! Я классный парень, а то, что губернаторша про меня наболтала, брехня на постном масле. Можно сказать, поклёп на хорошего пацана. Да я свой в доску!
  
   Постепенно диалог наладился. Минут десять я отвечал на вопросы о работе салона и мастерской, о наших взаимоотношениях с Софой и даже об отце. Постарался говорить много, по принципу "больше слов - меньше информации". В целом общение отлично пошло, но один момент мне не понравился - наезд по поводу организованного нами обучения работников. Господа полагают, что любое учебное заведение в Российской империи должно быть подотчётно государству. Догадываюсь, сколько заморочек предстоит урегулировать при обустройстве ремесленного училища!
   Гадство... какая падла про занятия настучала? Хотя о чём я: деревня же, ничего не утаишь. Да рабочие сами, наверно, всем знакомым с гордостью об учёбе рассказывают. Пришлось включать фантазию и отбрёхиваться, закручивая фразы посложнее.
   - Простите, как вы сказали?
   - Курсы эффективного повышения квалификации. К сожалению, опытных работников в Красноярске слишком мало, приходится заниматься подготовкой тех, кто имеется.
   - Грамотность-то им зачем?
   - Мы с Потапом Владимировичем дело на европейский лад ставим, а это значит, каждый рабочий и тем более мастер обязан разбираться в чертежах изготавливаемых деталей. Для этого требуется умение читать и писать, а также знание цифр и начал арифметики.
   Вроде прокатило. Но, боюсь, на контроль нас уже взяли. И хорошо если только городская администрация, могут ведь и жандармы заинтересоваться. Проверочку устроят. Не революсьён ли затевается... в отдельно взятой мастерской? Я как-никак "сын" политически неблагонадёжного гражданина империи. Эхе-хе... не было печали! Ладно, обмозгуем с боссом наметившиеся осложнения, хм... примем меры противодействия.
   И по тренировкам моим с бизонами не забыли господа проехаться. Пуще всего напирал один ревнитель дворянских традиций из казённой палаты. Не подобающим, видите ли, занятием я увлечён. Сабелькой с казаками махать да из "пукаля" постреливать - это одно, и совсем другое - с простолюдинами мордобой учинять. Эдак можно и на рассмотрение дворянского обсчества вопрос вынести, ага... о "партийном порицании с занесением в личное дело". Нашёлся тут парторг на мою голову, ёксель-моксель! Надо тренировочную площадку огораживать, нефиг любопытствующим на наши "танцы" глазеть.
  
   Потихоньку разговор сместился в русло обсуждений последних новостей, весёлых историй и, конечно, местных дам. В общем, высокопоставленные чиновнички вернулись к тому, о чём болтали до моего прихода. Особенно поразил своей жизнерадостностью губернатор: и анекдотик с подковыркой расскажет, и смешной случай из жизни Якутской губернии вспомнит. Прям душа компании! "И смеётся он, и хохочет он, злой шутник, озорник" Аполлон.
   Быстрей бы уж моя "воспитательница" подошла, больно момент удобный для переговоров о домике. Клиент в прекрасном расположении духа, пора обрабатывать. Один я всё же не решусь. Ааа... вот и она, легка на помине. Слава богу, губернаторшу потеряла по дороге.
   - Господа, вижу, Александр успел поведать вам о салоне, и я могу его увести.
   Эээ... что значит увести? Нам проблему уладить нужно. А нестройный хор чиновников уже поёт: "За-би-рай-те". Я, ничего не понимая, недоумённо смотрел на Софу. Заметив моё замешательство, она лукаво улыбнулась и продолжила.
   - Надеюсь всех вас увидеть на торжественной закладке фундамента нашего нового ЧЕТЫРЁХэтажного здания.
   Двухсекундная немая сцена - и её захлестнул бурный поток вопросов. А коварная красавица сделала удивлённое лицо и всплеснула руками.
   - Ка-ак? Александр не сообщил о закладке нового дома?!
   Удивлённые взгляды присутствующих скрестились на мне. Твою дивизию... предупреждать следует о таких приколах.
   - Простите, Софья Марковна, там возникли сложности с проектом, и я подумал, пока преждевременно извещать кого бы то ни было о строительстве.
   - Но ведь я видела утверждённый проект!
   Ух ты... сколько экспрессии в голосе босса прорезалось!
   - К сожалению, у недавно вернувшегося главного архитектора появились претензии, и он решил приостановить действие проекта.
   - Уже утверждённого? - в разговор вклинился губернатор.
   - Да. Наверно, он посчитал своего заместителя недостаточно компетентным в данном вопросе.
  
   Ох что тут началось! Я в немом восхищении взирал на Софу, невинными фразами раздувающую праведный гнев Аполлона. Немедля призвали к ответу архитектора, он - на свою беду - тоже здесь оказался. И понеслась перекидка казёнными формулировками, любо-дорого посмотреть. Видя, как чинуша пытается отбрехаться от губернаторского наезда, я веселился от всей души. Ох изящно выворачивается, стервец! Так и подмывало вставить сакраментальное: "Ай не лги, царю лжёшь".
   Чего он хочет доказать, разбрасываясь архитектурными терминами? Что он шибко умный и много знает? С административным работником высокого ранга это не прокатит. Мне ювелир на днях зачитывал стихи местного поэта Дмитрия Давыдова (автора песни "Славное море - священный Байкал"), так там есть одна строчка, которая прекрасно передаёт смысл сложившейся ситуации: "Перед начальством глуп и гений. Оно не терпит возражений".
   Разбушевавшийся Аполлон за несколько минут опустил архитектора ниже плинтуса. И разрешение на строительство не заставило себя долго ждать. Правда, и толщина стен, и проверка кирпичей на прочность теперь на нашей с Панкратом Алексеевичем совести. Ну... думаю, она эту ношу с лёгкостью выдержит. На радостях выставили в буфете ящик привезённой с собой наливки - пусть всем бесплатно наливают - и пригласили присутствующих на закладку фундамента.
  
   Вот только маленький нюансик мне сильно подпортил настроение. По ходу "научного диспута" Аполлона с архитектором я заметил, как чиновник-вымогатель периодически бросает взгляды на председателя Губернского правления Лаврентьева Алексея Николаевича, а это может означать, что он его человек. Уж не по указанию ли вышестоящего начальства меня хотели развести на бабло? Хреново, коли так.
   Лаврентьев в Енисейской губернии фигура серьёзная. Сюда перебрался из Иркутска. Живёт в Красноярске два с половиной года, но за время своего пребывания не раз уже замещал губернатора в периоды его отъездов. Всех знает, конфликтов не любит, и чиновники, и купцы им довольны. Неужели "этому святому человеку со всеми удобствами" я на мозоль наступил?
  
   Эта мысль не оставляла мою бедную голову и при закладке фундамента. Мы с боссом прикидывали и так и этак, но к чёткому ответу не пришли. Ничего-ничего, вслед за торжествами в салоне гулянка начнётся, и если приглашённое начальство не побрезгует к нам заглянуть, Софа всё выведает в лучшем виде. А там посмотрим.
  
  
   Глава 23
  
  
   Как мы вчера погуляли, ууу... Фундамент с таким обмытием должен стоять вечно. К концу дня половина всех заготовленных мной запасов водки разбрелась по городу, и немалая часть ликёров при этом сопровождала их под ручку. Лишь заполночь удалось последних гостей из усадьбы выставить. Бизонам приходилось некоторых господ выносить из дома и сдавать извозчикам с рук на руки. А что делать, люди иногда устают от веселья и возлияний. Лицом в салат, слава богу, никто не падал, но скромненько на стульчике у стеночки не раз засыпали.
   Даа... с размахом отпраздновали. Надолго горожане начало строительства запомнят. Ой да ладно, уничтоженные запасы спиртного - это, по сути, ерунда, я новые приготовлю. Для нас сейчас важнее наладить тесные связи с администрацией и богатым купечеством.
   Софа молодец, смогла прояснить вопрос взаимоотношений шустрого архитектора с председателем Губернского правления. Подтвердилась моя догадка: он человек Лаврентьева, но о чехарде распоряжений по четырёхэтажке Алексей Николаевич в известность поставлен не был, он о проекте вообще не знал. И это вносило в мысли влиятельного начальника толику праведного гнева на подчинённого. Даже сомнения в голове зародились: не задумал ли архитектор сменить покровителя? Ха... по мне так хитрый крендель решил просто втихаря деньжат подзаработать.
   Впрочем... домашние разборки чиновников меня мало волнуют. Главное - претензий к нам нет, и препоны чинить нашим делам в ближайшее время власть предержащие не собираются. Мда... сколько уже сталкиваюсь с феноменальными способностями босса и каждый раз поражаюсь. Не, ну как ей удаётся добывать информацию? Ка-ак? Вот когда она успела выдавить из председателя нужные сведения? Я вроде постоянно рядом крутился, но ничего не заметил. Блин, бесценный сотрудник для жандармского или полицейского управления!
   Хм... попробую завтра поинтересоваться, где она приобрела шпионские навыки.
  
   Ох... тяжело вставать рано утром, особенно если спал всего чуть-чуть... но надо. Сегодня наш новый заводик выдаёт первую партию кирпичей. Требуется проверить их качество и оценить, как Фёдор, сынуля Панкрата Алексеевича, с обязанностями управляющего предприятием справляется. Месяц назад он меня здорово удивил методом постройки печи для обжига. Мою реакцию тогда можно было передать тремя словами: пришёл, взглянул, оторопел. Я думал, обжиг станут проводить в сооружении, похожем на обычную русскую печку, только большом, а мне показали вырытый котлован. Осознав, что он трёхметровой глубины, я ужаснулся: неужели под печь нужен такой солидный фундамент? Нет, оказалось, это и есть сама печь. Тут их не возводят, тут их выкапывают.
   В огромной траншее укрепляют стены и по центру начинают складывать вытянутую пирамиду из сырых кирпичей, поставленных на ребро. Причём не абы как, а по определённой схеме, чтобы жар равномерно распределялся по всей пирамиде. Дровишек подкидывают и накрывают яму. Далее дрова необходимо поджечь и следить за разогревом, периодически подбрасывая свежие поленья. В этом, кстати, основная работа и заключается. И тонкостей там, стоит признать, хватает. Ну а после завершения обжига печи дают остыть и вынимают готовый кирпич. Весь цикл от закладки до выемки длится около пятнадцати дней.
   Легко понять моё ошарашенное состояние, ведь я на тот момент о массовом изготовлении кирпичей представление имел довольно смутное. В двадцать первом веке в полглаза смотрел научно-популярный фильм о круговых печах, и всё. Не, что такое глина, какая она бывает и как из неё сделать нормальный кирпич, я знал, но процесс обжига значительного их количества в условиях Сибири девятнадцатого века оставался для меня загадкой. Поэтому постарался досконально расспросить Фёдора обо всём увиденном, а потом ещё и в библиотеке купца Кузнецова порылся, изучая самые передовые способы производства.
   Вычитал немало любопытного и в следующем году наметил кардинальные преобразования на заводе, а некоторые новинки решил внедрить сразу. За три недели возни организовал специальный сарай для предварительной мягкой просушки кирпича-сырца сухим паром. Станок соорудил - глину замешивать - и подключил к нему маленький трёхсильный паровичок, взятый из насосной конструкции недоделанного колодца. Кирпичная смесь теперь идёт однородная и выдавливается в нужный размер сплошным потоком. Работникам остаётся лишь отрезать проволокой требуемый объём.
  
   Всесторонне исследовав с Панкратом Алексеевичем ещё тёпленькую партию, подвели нерадостные итоги: первый блин комом. И пережжённые кирпичи есть, и недожжённые, много вздутых и с трещинами. На кладку несущих стен сгодится только половина. Кое-что можно отобрать на второстепенные задачи, а остальное пойдёт на слом. Насколько знаю, на других заводиках в брак не более десяти-пятнадцати процентов уходит. Отчего же у нас тогда такая фигня нарисовалась?
   Охо-хо... кажется, давно изученное Фёдором дело, он этих кирпичей на старом месте работы уже не одну тысячу нажарил, ан нет, не вышел каменный цветок. Самое неприятное, я почти ничем помочь не могу - знаний маловато. Но пока я с грустью во взоре топтался возле груды негодной продукции, Панкрат Алексеевич постепенно и сам выяснил, где сыночек накосячил. Этот оболтус и замес глины, проведённый ещё до установки моего станка, не проконтролировал, и пирамиду в печи сложил выше, чем требовалось, и обжиг выполнил хреново. Ну и на кой чёрт, спрашивается, мне такой управляющий?
   Хотел в расстроенных чувствах выпинать его вон, но посмотрев, как папаша своего сынулю физиономией по бракованным кирпичам возит, и решил дать парню второй шанс. Будем надеяться, с таким суровым воспитателем следующая партия выйдет значительно лучше. А то я о постройке второй печи задумался, с одной при столь больших объёмах брака мы рискуем этим летом сорвать весь график строительства.
  
   Начало работы кирпичного завода выявило ещё одну проблему - дрова, печь для обжига их жрёт со страшной силой. Опять же кроме неё в мастерской скоро литейный цех откроется, он станет потреблять не меньше, а какие запасы понадобятся на отопление четырёхэтажки зимой, сейчас даже подсчитать сложно. Если взять лицензию на вырубку леса и нанять бригаду лесорубов, не дешевле ли это получится скупки того же леса у летних сплавщиков? Боюсь, самому мне в этом вопросе не разобраться, тут необходима всесторонняя оценка опытного человека. Свой-то лес предстоит завозить или сплавлять по реке издалека, рядом с городом рубка запрещена.
   О-о... А не заняться ли добычей каменного угля? В Красноярском крае его много, как-никак Канско-Ачинский угольный бассейн вокруг на многие десятки километров раскинулся. Хм... интересная мысль, но уголь сперва найти следует. Сколько здесь живу, а о таком промысле в ближайших окрестностях до сих пор не слышал. Странно. Точно знаю: в двадцатом веке совсем недалеко была шахта с бурым угольком. Надо вместе с Софой в памяти покопаться, глядишь, чего полезное вспомню. Бурый уголь, конечно, не слишком хорош, но на безрыбье и рак рыба.
   К сожалению, очередной обыск содержимого моих мозгов дал лишь примерные координаты нахождения шахты. И головную боль - в прямом и переносном смысле. Теперь нужно соотнести ориентиры двадцать первого века с имеющейся на данный момент местностью, а это непросто. В результате расспросов и конных прогулок по холмам и полям определил, что искомое место расположено на "пятачке" диаметром вёрст пять как минимум. Да-а, Сашок... светит тебе долгое ковыряние в земле сибирской.
  
   С появлением в нашей усадьбе четвероногих непарнокопытных я под руководством Михаила Лукича взялся за восстановление навыков верховой езды. Изредка тренировались у казачьих казарм, но чаще за город выезжали. И не только покататься, ведь сабли и револьверы при нас. Устраивали нечто вроде настоящих мужских игрищ: то саблями помашем, то кулаками, то постреляем, то застоявшихся лошадок погоняем. Ляпота! Но не всегда нам удавалось развлекаться вдвоём, иногда приходилось и одному скачки по полям и горкам осуществлять. А раз так, то почему бы не совместить выездку с поисками угля?
  
   Больше недели регулярно ездил и землю копал и в последней поездке получил послание из недавнего прошлого. Возвращался домой, привычно доехал почти до Енисея, потом вдоль берега к городу направился. Возле ручья, где я кобылке своей позволяю воды напиться, обнаружил парочку отдыхающих мужиков, прямо около удобной переправы. С виду обычные крестьяне, но взгляд зацепился за какое-то несоответствие. Автоматически поправил саблю и проверил метательные ножи на запястьях, осмотрелся, нет ли ещё кого подозрительного. Не забыл похвалить паранойю за бдительность, но что её встревожило, так и не разобрал.
   Может, напряжение, повисшее в воздухе? Хм... непонятно. Подъехав к переправе, спрыгнул с лошадки и стал спускаться к ручью, ведя её в поводу, при этом не забывал внимательно приглядываться к мужикам. Очевидно, перекусить остановились. Один щуплый, сидит и, не поднимая головы, мясо нарезает. Второй - здоровый детинушка, стоит ко мне спиной. Вот повернулся - одна рука за пазухой, а глаза такие добрые-добрые. Та-ак... меня ждали. Один из ножей сразу скользнул в мою руку.
   - Не разделишь ли с нами трапезу, мил человек?
   Странный товарищ. Не принято здесь по-простецки к дворянам и людям военным обращаться. Саблю он наверняка заметил, да и одежда моя должна ему почтение внушать.
   - Спасибо, не голоден.
   - Ну коли не голоден, тогда поговорим.
   Он быстро выхватил из-за пазухи древний однозарядный кремнёвый пистоль и довольно улыбнулся. Почему-то похожего развития событий я подсознательно и ожидал. Но дёргаться пока нет причины: разбойничек даже курок не взвёл, да, по сути, если б и взвёл, у меня секунда в запасе точно будет. Пистоль не пистолет, мгновенно из него не выстрелишь.
   - Ты, мил человек, сабельку-то не трогай лучше, мы не грабить пришли, а лишь привет и просьбушку передать хотим.
   - Да-а... любопытно. И что же это за привет, в столь оригинальном антураже? - я повёл рукой вокруг. - Неужто в усадьбу ко мне зайти недосуг было?
   - Дык за антуж-раж прощения просим, а иначе и не потолковать нам. Шлёт хозяин наш привет вам и требует долг возвернуть за товарищей его, вами убиенных. Они, конечно, по глупости своей богу души отдали, да долги-то их вы как убивец на себя взяли, когда долю в кузне присвоили.
   Не будь всё так серьёзно, я бы в голос заржал. Надо иметь непробиваемую наглость, чтобы своих людей с подобными предложениями посылать! Тут и второй взгляд поднял, оо-о... а этот голубчик гораздо опасней. Бугая со старой пушкой можно снять одним ножом, а вот со щуплым такой финт, боюсь, уже не прокатит. За разговором он тщательно следит, изображая абсолютное равнодушие. Думаю, ножичек, которым он мясо нарезает, летает не хуже моих.
   До сей поры я старался вести себя как обычный молодой дворянчик: при виде угрозы для жизни за саблю схватился, грудь колесом выгнул, но сейчас, полагаю, линию поведения пора менять.
   - Должок с вас: пять тыщ. Вернуть потребно осенью. Хозяин - человек незлобивый, но дюже не любит, ежели кто-то намеревается его деньги к рукам прибрать. Отдайте долг и живите с миром. А не то, - он потряс пистолем, - и знать не узнаете, откуда смертушка к вам придёт.
   Ох испугал, блин! Стоит довольный, лыбится. А пославший их что-то многовато насчитал. Проценты набежали? Или на меня повесили захапанное полицией? Пять тысяч, ни хрена ж себе! Выходит, полицаи не менее трёх, а то и четырёх загребли, а мне всего двадцать восемь рублей от щедрот своих выделили. Во трудяги, едрёна вошь!
   - И не пытайтесь уехать, ваше благородие. Скроетесь куды до сроку, то дом и кузню пожжём.
   Интересно-интересно! Значит, ультиматум по полной программе выдвинули. И не боятся же, гады! С кем-то из полиции повязаны или какое другое покровительство имеют? А чёрт его знает. Ладно, следует от лошадки отойти, а то нехорошие дяди в случае обострения ситуации могут ей шкуру испортить. Медленной походочкой с "тёплой-дружеской" улыбкой на лице направился к говорливому. Он напрягся, судорожно взвёл курок, глазки забегали - видать, мои действия не очень понравились. Не так молодой барчук реагировать должен. Нервы у него не выдержали, когда мне оставалось сделать четыре шага.
   - Стой, ваше благородие, не доводи до греха!
   Да ничего, нормальная позиция: пару шагов в сторону, и он закроет меня от второго. Правда, спине стало неуютно, лошадка её больше не прикрывает. Вроде внимательно ближайшую округу осмотрел, а холодок меж лопаток гуляет. Не дай бог там где-нибудь ниндзя хитрый прятался и теперь тихонечко подкрадывается. Хотелось обернуться, но нельзя. Остаётся только настороженно прислушиваться к происходящему сзади. За жизнь, вообще-то, я не сильно опасался: люди пришли деньги вытрясти, зачем им дойную корову убивать. Но и получать по голове "для острастки" от суровых красноярских мужиков в мои планы тоже не входило.
  
   Как же с вами поступить, ребята? Грохнуть здесь обоих, а в городе сказать, так и было? А может, говоруна на лоскутки порезать, выясняя, кто у него нынче хозяин, а тела на корм рыбам отправить? В ножи брать слишком рискованно. Отпустить и с безопасного расстояния огнестрелом оприходовать? А если посланцы не одни, если за нами третий наблюдает? Или, например, на берегу Енисея в лодке сидит и дожидается подельников. Они же на чём-то добирались, не пешком же сюда пришлёпали. Мои поездки быстро отследили. Для общения самое удобное место выбрали. Не стоит их считать дурнее паровоза: итоги нашей встречи у кого-то на контроле, однозначно, и гибель переговорщиков вызовет непредсказуемые последствия.
   Мда... ох уж эта проблема выбора! Будь мне на момент попадания лет тридцать, болтливый боров уже каялся бы во всех смертных грехах. Но мне давно не тридцать, я перестал любить непродуманный риск. Даже получив всю информацию, известную им, можно оказаться у разбитого корыта. Вдруг эти козлы работают через посредника, и кто главный, понятия не имеют? Идти по цепочке вверх от посредника к посреднику? А какова вероятность того, что я доберусь до её конца? Ведь не вычислив главаря банды, рискую нарваться на ответные меры - на ножик в спину или на пожар в усадьбе.
   Потап Владимирович в Красноярск из Канска перебрался, убитый мною мордокрыс тоже, логично предположить, что и пресловутый "хозяин" в Канске проживает. Готов ли ты, Сашок, скакать туда и устраивать Армагеддон районного масштаба? Нет? Вот то-то и оно! Нужен сбор сведений о противнике, подготовка, то есть время. А его реально выиграть, лишь отпустив этих двоих с миром. Хм... но и оставлять наглую заявку без адекватного ответа нельзя.
   Взором мясника, собирающегося разделать тушу, глянул на нервничающего бугая. Со стороны, наверно, забавно смотрелось, он же на полторы головы выше меня. Затем скептически уставился на древний пистоль.
   - Это хорошо, что у твоей пукалки ствол гладкий.
   - Чевой-то хорошо?
   - Не так больно будет, когда я его тебе в задницу засуну и крутить начну.
   - Ты эта... не очень-то... ажно пальну.
   - Вот тёпленький ствол я и затолкаю. А хозяину своему передай: в расчёте мы с ним. Пускай бога возблагодарит, что за мастера нашего, убитого в Канске, мы с партнёром мстить не стали. Мало троих ваших положить за жизнь его одного. И ещё: больше мне на пути не попадайся, - я постарался добавить в голос металла. - Легко не умрёшь. А теперь пш-шёл отсюда!
  
   Бугай отступил и бросил недоумённый взгляд на кореша. А тот усмехнулся, встал, кинул в рот очередной кусок мяса и, ничего не сказав, прогулочным шагом пошлёпал вдоль ручья в сторону Енисея. Ну точно, на лодке они прибыли. А спину зачем подставляет? Доверие выказал? Или прокачал ход моих мыслей?
   Варнак с пистолем совсем растерялся. Несколько раз переведя взор с меня на уходящего напарника и обратно, осторожно попятился и визгливо выкрикнул:
   - Ужо хозяин осенью сам с вами встретится, не отдадите деньги - пеняйте на себя. Он должников не прощает, попомните мои слова.
   Так и пятился метров десять, потом резко развернулся и рванул бегом за приятелем, а я всё глядел им вслед и раздумывал, правильно ли поступаю. Не помешала ли мне зараза гуманизма трезво оценить ситуацию? Эхх... Отставить сомненья, Сашок, просто выполняй намеченное!
   - Ну что, Ласточка, скачем в город?
   Лошадка, повернув голову, посмотрела заинтересованно. О, впервые на новое имечко откликнулась!
   - Иди сюда, родная, я тебе хлебную корочку припас.
   Ха... а ручки-то дрожат - откат начинается. По дороге домой выехал к Енисею и понаблюдал за лодкой разбойничков, удаляющейся к противоположному берегу. Они надеются таким образом следы замести? Не получится. Их физиономии я отлично запомнил и портреты нарисую. Считай, Федьке с пацанами работёнка привалила. Пусть в городе каждый закуток проверят и найдут этих подосланцев.
  
   * * * * * *
  
   - Тихий, ты чего? Я тебя зачем в помощь брал?
   - Чтоб дворянчик твою душу, как душу гунявого, на встречу с господом не отправил.
   - Дак чё ж ты ушёл?
   - А неча там боле делать. Опаски не было, а передать, что велено, ты передал. Дале гутарить - занятие пустое.
   - Но барчук отказал, хозяин недоволен будет.
   - Мне без разницы, это твой хозяин, а не мой. Ранее следовало мыслить, с кого кошт требовать собрались.
   - Хозяин так решил, ему виднее. Этому дурню молодому не стоило на чужое рот разевать... Ничо, остынет, одумается и отдаст хозяйское. Деньги у него есть, ради спокойной жизни всё возвернёт.
   - Он, конечно, молодой, да тока ранний. Обожжётесь. Вижу, вы с горделивыми дворянчиками до сей поры дел не имели.
   - У нас и не такие должок вертали.
   - Ну-ну.
  
   * * * * * *
  
   Худого Федька узнал сразу: сапожник из Закачинской слободы, зовут Кузьма Тихий. Лет восемь уж, как он из Иркутска в Красноярск перебрался. По происхождению сибиряк из Забайкалья. Ни с кем из соседей дружбы не водит, держится особняком. В проворачивании тёмных делишек не замечен, и у полиции к нему претензий нет. Правда, злые языки утверждают, будто раньше у него другая фамилия была. Никто не знает когда, никто не знает какая, но многие уверены - была. Часто городские кабаки посещает, но почти не пьёт и совсем не пьянеет. Не бузотёр, но в драке злой, может и покалечить - бывали случаи. Примечательная личность. За ним придётся приглядывать с особой тщательностью.
   С опознанием второго вышла задержка. Лишь один малец его в субботу на базаре видел. Человек явно не местный, ухватки ямщицкие. Следовательно, или с караваном купеческим прибыл, или ямщиком на тракте работает. Что ж, для начала неплохо, нужно установить надзор за базаром и местами постоя заезжих транспортных служащих. Причём сегодня же. Сапожник вряд ли куда уедет, а говорливый бугай, по всей вероятности, скоро умчится на встречу с хозяином.
   В очередной раз прочитал ребятам лекцию о "технике безопасности" и описал методы скрытого наблюдения. Не хотелось бы преждевременно вспугнуть варнаков, и уж тем более не хочется, чтоб пацаны, помогая мне, огребли проблемы. В их жизни и так-то не всё просто. Федька из бедной семьи недавно приехавших в Красноярск крестьян и команду себе подобрал из таких же отпетых "разбойничков" с окраины. С мальчишками из семей коренных жителей города они не очень ладят. В связи с этим не везде мои маленькие солдаты могут свободно разгуливать: есть улочки, пацанва которых с удовольствием намнёт им бока. В будущем надо бы взяться за устранение этого противостояния, с помощью тех же бизонов например. Младшие братья у них имеются, вот и создадим сводный "пионерский" отряд.
  
   Ладно, целеуказания "разведчикам" выдал, теперь следует пообщаться с портным и ювелиром - опытными людьми, умеющими держать язык за зубами. Можно и купца Кузнецова порасспрашивать, но там лучше промолчать о причине интереса к сибирской преступности, вдруг он с кем-нибудь из друзей или партнёров поделится новостью о распоясавшихся варнаках. Информация начнёт расползаться по городу, а нам лишняя известность ни к чему.
   Дуэт старых перцев смог припомнить четыре бандитских наезда за последние пятьдесят лет. Два из них завершились уничтожением наехавших, а два других... ммм... Ну, впрочем, в той ситуации господа сами виноваты были. Брать немалые деньги в долг и тратить их на развлечения - это, знаете ли... Короче, не наш случай.
   Вообще, решение конфликтных ситуаций посредством запугивания не типично для нынешней Сибири. Бывает, конечно, особо отмороженные грозят поджогом, но чрезвычайно редко. Народ предпочитает осуществлять разборки официально - в судебном порядке. Организованная преступность пока не развита, хоть и ссылают сюда всех кого ни попадя. Маловато людей, и почти все на виду. Периодически возникающие мелкие банды полиция с жандармами регулярно отлавливает, а шайки чаерезов состоят в большинстве своём из крестьян ближайших к московскому тракту деревень, и дальше своей округи они не суются. Тёмные дела замышляют и реализуют сообща, одним "колхозом", хозяев над ними нет.
   Наверно, единственные, кто здесь может выступать в роли слаженных коллективов, готовых на противоправные действия, это транспортники. У каждого купца Енисейской губернии, получившего лицензию на провоз товаров по её территории, есть своя команда ямщиков и грузчиков. Люди там подбираются в основном крепкие, способные дать отпор нападениям тех же чаерезов и прочих любителей пограбить.
   Если угрожавший мне бугай действительно ямщик, то, скорее всего, в транспортной компании он и работает. Полагаю, и хозяина его нужно искать среди канских купцов, занимающихся извозом. Определённые данные у меня уже имеются: этот гад, очевидно, далеко не беден, характер у него жёсткий, репутация, вероятно, подпорчена, и осенью он должен появиться в Красноярске.
  
   Та-ак, пора обсудить с боссом возможности нашего противостояния наглецам. Мда... будь я молод, ни за что не стал бы посвящать её в столь опасные дела, всё же мужчина обязан защищать покой прекрасной половины человечества, а не грузить её своими заботами. Но перевалив за пятый десяток, понимаю: женщины бывают разные. Для некоторых важно быть в курсе всех происходящих событий, и Софья Марковна как раз к таким и относится. Да и просила она предупреждать о возможных конфликтах.
   Описывал стычку и проведённое расследование подробно, постоянно отвечая на уточняющие вопросы. Просто поражаюсь её выдержке: не ужаснулась, не испугалась, даже не удивилась. Очень внимательно выслушала и поинтересовалась, что собираюсь предпринять, а в конце потребовала взять её с собой для беседы с Кузьмой Тихим, когда надумаю потолковать с ним по душам. Ха... экспресс-допрос с помощью экстрасенса мне проводить ещё не приходилось.
  
   А потом Софа ошарашила резким переводом разговора на тему моих недавних сексуальных приключений.
   - Александр, три дня назад ты встречался с Татьяной Фёдоровной. Не хочешь ли рассказать и об этом?
   - Ааа...эээ...
   К такому повороту я, признаться, был не готов. Да и чего там о встрече с купчихой рассказывать? Мои надежды на нормального полового партнёра развеялись "как с белых яблонь дым". Вы желали уроки "семейного естества"? Получите-распишитесь: "Тут не трогай, здесь не целуй, а вот это вообще ни в коем разе не позволительно. Сменить позу? А что такое поза? ЧТО?! Вы за кого меня принимаете, молодой человек?! Все добропорядочные обыватели делают так и только так... В глаза не смотрите - невежливо. Можете приступать".
   А после "секс привычный, унылый, монотонный, туда-сюда-обратно сто двадцать шесть секунд". Эти строчки из песни Тимура Шаова поразительно точно передают мои ощущения в тот момент. Мадам ещё и частоте движений пыталась учить. Кошмар! Столь жестокого удара от судьбы я не ожидал. Право слово, какой-то онанизм дуэтом вышел, не иначе.
   С грустью в голосе поведал о постигшем мою нежную, ранимую психику разочаровании. Сам процесс, разумеется, описывать не стал, но над отношением купчихи к "обучению" поюморил вволю. Видать, неплохо вышло - впервые лицезрел хихикающую Софу. Веселилась, как пятнадцатилетняя девчонка, ей-богу. Затем махнула рукой и сказала:
   - Тут уж ты сам разбирайся, не маленький. И не забудь в воскресенье на исповедь сходить.
   Я оторопел.
   - Какую исповедь?
   - О прелюбодеянии конечно.
   - А... зачем?
   "Мамочка" тяжело вздохнула, глядя на нерадивое чадо.
   - Александр, ты очень редко исповедуешься, будто за тобой грехов нет. Ну да пока о них не знают, и бог-то с ними. Но в данном случае, я думаю, о вашем свидании с Татьяной Фёдоровной уже многие прослышали, да и сама она, очевидно, грех замаливала. Потому и тебе не стоит утаивать обстоятельства встречи пред церковью - это слишком неприглядное занятие в глазах общества. Повинись - дело молодое, с кем не бывало.
   Во ёксель-моксель, других забот нет! Опять тащиться на "беседу" к этому въедливому попу. После убийства мордокрыса с компанией он, помнится, чуть душу из меня не вытряс, выясняя, "почто и во имя чего" я так скверно с нехорошими дядями поступил. Блин, о чём ему рассказывать? О сексе - "унылом, монотонном"? Ха... отличная мысль! Пожалуюсь-ка я на загубленный в моей душе "юный романтизьм", вдруг он посоветует кандидатуру для интима - симпатичную и с богатым опытом.
   "Как жить дальше, отче, когда даже приватное общение не согревает сердце?"
  
   Не посоветовал. Эхх... пастырь душ заблудших, лучше б ты мне вместо получасовой лекции о нравственности пару адресочков указал, где будут биться в унисон сердца и тело телом сможет насладиться.
   Из церкви я вывалился морально вымотанный и с огромным желанием выпить. Автоматически бросил несколько медяков, проходя вдоль шеренги просящих милостыню, и наткнулся взглядом на стоящего в конце солдата-инвалида. Одна нога у него ниже колена деревянная. Ну вылитый Джон Сильвер! Вспомнились слова исповедника о добрых делах в отношении "сирых и убогих".
  
   - Где ногу потерял, солдат?
   - На югах... вашбродь.
   - И где ж на югах?
   - Дык под Самаркандом, вашбродь.
   - Повоевал, стало быть?
   - Семь годков пески басурманские топтал, вашбродь.
   - Здесь оказался какими судьбами?
   - После ранения проездом в Енисейск следую, на побывку, значитца.
   - А на паперти почему стоишь?
   - Дык пешком-то мне тяжко, а за место на барже денег треба. Соберу и двинусь.
   - Ясно. Зовут как?
   - Ерофеев.
   - Ел давно, солдат Ерофеев?
   - Вчарась угощали.
   Ха, угощали - это, скорее всего, водки налили, ну, может, ещё и закусить чуть-чуть дали. Эх, житуха солдатская!
   - Держи четвертак, и пойдём в трактир, накормлю. Как поешь, расскажешь о войне с азиатами.
   - Благодарствуйте, вашбродь, эт мы завсегда готовы!
  
   Ни в одном из местных предприятий общепита я до сих пор не бывал. Значит, настало время знакомиться. Три комнаты, ничего примечательного. Я таких питейных заведений в кинофильмах много повидал. Навстречу половой кинулся.
   - Чего барин желает-с? - и тут же мне за спину. - Я тебе говорил больше не приходить? Ну-ка пошёл вон!
   Ого, солдат успел уже и с обслугой трактира поцапаться.
   - Он со мной. Организуй-ка нам, братец, столик отдельный. И... подальше от этих.
   Я махнул рукой в сторону двух подвыпивших крестьян, сидевших за ближайшим столом.
   - Сей момент-с! Пожалуйте вот сюда.
   Ага, я гляжу, вторая комната здесь чище. О... а в последней даже стулья вместо лавок стоят и скатерти на столах имеются... Чистые. Красота!
   - Давай щи, кашу, мясную нарезку, огурчики солёные и шкалик вина хлебного. Есть хорошее?
   - Есть, как не быть-с!
   - Смотри, а то знаю я вас.
   - Не извольте-с беспокоиться, барин.
   - Ну не дай бог гадость какую-нибудь подашь. Пеняй на себя.
  
   Присев, пригляделся повнимательнее к посетителям. Через столик сидит здоровый бородатый купчина и лопает за двоих, по соседству ещё двое расположились и тоже усиленно налегают на принесённую снедь. Один периодически покашливает и запивает кашель водкой. От этой картины мне почему-то вспомнилась реклама лекарства из такой далёкой прежней жизни: "Всей семье даём совет... пить... при кашле".
  
   - Александр?!
   Ух ты, глазам не верю! В зал вошли вояки, с которыми я в прошлом году на переправе под Канском познакомился. Зачастили в Сибирь ребята. Интересно, опять на Дальний Восток или, может, в Китай нынче скачут? Мне Михал Лукич проговорился "по секрету" об их предыдущей поездке. Ха, нашёл секрет! Да казаки, бывшие в походе, уже давно всем о своих приключениях разболтали.
   Встал, поприветствовал.
   - Граф! Поручик! Какими судьбами?
   - Проездом.
   Да кто бы сомневался!
   - А мы гадаем, вы это иль не вы. Выросли, возмужали.
   - Ну, мне ещё расти и расти. Прошу, господа, присаживайтесь к нам. Не побрезгуйте.
   Граф окинул взглядом вскочившего и замершего по стойке смирно солдата.
   - Надеюсь, мы не помешали?
   - Нет, господа. Я собирался послушать о боевых действиях на южных границах империи.
   - Если вы не против общей компании, то мы бы с удовольствием к вам присоединились. Рассказы очевидцев весьма познавательны.
   О, с простым солдатом не погнушались отобедать! Нормальные ребята, верно я понял при первой встрече.
   - Вам, господа, всегда рад.
   Пока накрывали на стол, мы с вояками успели обсудить события прошедшего года. А как только принесли спиртное, я сразу разлил его по рюмкам и провозгласил тост:
   - Во славу русского оружия!
  
   Недурственно посидели. Массу любопытного узнал о войне в Средней Азии. Меня даже армейской службой пытались соблазнить, да не поддался я. Солдат Ерофеев, оказалось, хоть и участвовал в боях, но в основном-то за лошадьми ухаживал. Недолго думая, предложил ему конюхом ко мне пойти. Дворник Семёныч с конюшней еле справляется, у него забот и без неё в избытке. Захмелевший инвалид изъявил желание немедля приступить к обязанностям. Еле усадили его обратно за стол. Завтра посмотрим, какой нам работник достался.
   Пригласил офицеров к себе домой - отужинать в достойном окружении. Они с радостью согласились. Полагаю, Софа не обидится за то, что я неизвестных ей мужчин позвал. Тут же поймали извозчиков и махнули в усадьбу. Сдал Ерофеева с рук на руки Семёнычу с наказом помыть, обиходить и утром дела передать, а вояк повёл в дом. Было приятно наблюдать лёгкое удивление в глазах много повидавших господ, когда они оценивали размеры избушки и обстановку гостиной. Ребята явно не ожидали увидеть столь шикарные апартаменты.
   Сегодня у нас, как обычно, собрались скоротать вечерок соседи и недавно назначенная старшим косметологом девушка Светлана. Это мы начинаем воспитывать руководящие кадры для салонов в других городах. Представил гостей честной компании, сейчас ещё Машка с боссом придут, и будут все в сборе. Ха... у поручика при виде Светланы аж усы дыбом встали! Да-а... в полной "боевой" раскраске наши девочки кого хочешь в ступор вгонят.
   Ну вот и сестрёнка по лестнице скачет. Заметив офицеров, притормозила, оглянулась на Софу. А та, в отличие от малявки, спускается степенно и величественно. На секунду замерла и пошла медленней. Что это с ней? Разрумянилась, дышит с трудом, в конце лестницы чуть не оступилась. Пришлось взять её за руку и помочь спуститься.
   - Софья Марковна, позвольте представить вам моих новых знакомых. Граф Ростовцев, поручик Вяземский.
   Меня, похоже, не слышат. Ау, Софа... Да что с тобой случилось-то?! Вцепилась в мою руку, как в спасательный круг. Граф побледнел, сделал пару порывистых шагов нам навстречу.
  
   - Я Вас искал.
   - Я Вас ждала.
  
   Не понял...
  
   Ох... твою ж дивизию! Пророчество сбылось! Суженый-ряженый явился. Как там Галина-лекарка Софе предсказывала: "Возьмут тебя за руку и подведут к твоему суженому, и соединитесь вы после долгой разлуки".
  
   Мда-а... вот, Саша, ты и сыграл свою роль. Настаёт момент, который ты подсознательно давно ожидал. Как теперь жизнь дальше потечёт, один господь ведает. Снова рассыпается маленький уютный мирок, старательно созданный тобой. Софу увезут... наверняка увезут. Осиротеет наш домик. Да и Машку могут забрать. Блин... неужели, устав от круговерти мелькающих дней, твоя душа опять пожелала изменений? Или судьба у тебя такая?
   Эх-х... грядут перемены. К худу ли, к добру ли - время покажет.
  
  
   Конец первой книги.
Оценка: 7.03*322  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Фарг "Излом 2.0" (ЛитРПГ) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 5) Древние боги" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. (трилогия)" (Антиутопия) | | Я.Ясная "Игры с огнем. Там же, но не те же" (Любовное фэнтези) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | А.Мичурин "Еда и Патроны. Прежде, чем умереть" (Постапокалипсис) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Д.Владимиров "Киллхантер" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"