Мешалкин Леонид Васильевич: другие произведения.

Империя. Врагов не будет!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
  • Аннотация:
    Начало романа. Иногда есть юмор, стеб. Короче, на любителя. Оценки отключил, бо тролли задолбали. Пока заморожено. Потом перепишу и допишу.

  
  Часть первая. Сосредоточение.
  
  1. Очень - очень добрые эльфы с джедайскими клинками.
  
  В течение одной лишь секунды все без исключения передающие станции мира неожиданно прекратили свою работу, и вместо них в теле- и радиоэфире зазвучал красивый и чистый голос. Голос этот, как сие ни странно, с завидной синхронностью вещал абсолютно на всех значимых языках планеты сразу.
   - Жители Земли! - обратился к слушателям мужественный баритон. - Ровно через восемь месяцев двенадцать суток и шесть часов вашу красивую голубую планету ожидают крупные и очень неприятные для вас перемены! В результате массированной астероидной бомбардировки жизнь на ней станет, по существу, невозможной. - Он выдержал эффектную, почти театральную паузу. - Однако вам не стоит отчаиваться. Великое Княжество Ольт и Империя Атас, заручившись согласием руководства нашего Галактического Содружества, решили оказать вам тотальную гуманитарную поддержку. Они наняли для этого нас, испытанную во многих светлых делах Корпорацию "В Добрый Путь"... В общем, мы предоставим вам для дальнейшего проживания недавно терраформированную планету Атрал. Это совсем ещё молодой мир, расположенный во Фронтире Содружества. Совершенно бесплатно предоставим!
  Выдержав вторую паузу, он продолжил речь.
  - Атрал - почти что двойник вашей родной Земли. Через трое суток мы будем готовы принять выбранных вами представителей - с тем, чтобы они осмотрели Атрал и убедились в его пригодности для переселения. А ещё через месяц начнётся само ваше переселение. Предупреждаем всех граждан и их правительства! Мы категорически против каких-либо насильственных мер при осуществлении данного мероприятия! Вместе с тем настоятельно требуем, чтобы никто - повторяю: НИКТО! - не остался в конце концов ждать на гибнущей планете своей неминуемой кончины! Таково настойчивое пожелание Правительства Галактического Содружества, очень ценящего каждую неповторимую человеческую жизнь...
  И ещё целых два часа радиоголос велеречиво расписывал слушателям все преимущества общечеловеческих и общегалактических ценностей, а также - как хорошо живётся всем разумным в Содружестве. Российские телезрители, пропустившие из-за этого свои любимые сериалы и ток - шоу, были весьма раздосадованы. Об общечеловеческих ценностях они уже знали абсолютно всё.
  Следующей ночью удивлённые земные астрономы и впрямь обнаружили в Солнечной системе прямо-таки гигантский рой крупных астероидов, мчащихся из-за орбиты Нептуна в направлении нашего оказавшегося таким уязвимым мирка.
  Пришельцы-то, оказывается, не врали! Даже как-то и удивительно. Быть может, и потом лгать не станут?
  Представители человечества, доставленные к месту назначения на скоростном курьере последнего поколения, были в восторге. Атрал оказался куда более приятной и привлекательной для обитания планетой, нежели даже Земля. Практически нетронутая природа, чистые реки и воздух, несколько меньшая сила тяжести... А ещё его освещали сразу три солнышка - жёлтое, оранжевое и тускло-красноватое! Красотища... И, что совсем удивительно, вскоре выяснилось, что колонистов здесь уже дожидались готовые жилища (лёгкие аккуратные домики из неизвестного суперпрочного материала), магазины, рестораны, предприятия бытового обслуживания (всё - из того же самого загадочного материала), дороги, прочая инфраструктура и остальное в подобном же духе!
  Словом, посланцы не могли нарадоваться щедрости, милосердию и красоте души наших старших братьев по разуму. И только вечно чем-то представитель России что-то совсем уж тихо пробормотал себе под нос о 'бесплатном сыре и мышеловке'. Кстати, 'старшие братья' были чрезвычайно похожи на людей - лишь их уши походили на киношные 'эльфячьи', - а называли они себя аграфами. Несколько смущало лишь то обстоятельство, что площадь суши Атрала была почти втрое меньше, чем оная же у нашей родной планеты.
  Однако очень скоро этот недостаток был позабыт. Оказалось, что Галактическому Содружеству в изобилии требуются рабочие руки! И галакты на выгодных условиях готовы взять к себе хоть десять миллиардов трудолюбивых мигрантов! И даже нейросети поставят им за свой счёт - в стране временного пребывания. Правда, нейросети только бюджетного типа. Однако бюджетные не бюджетные, а здоровья и долголетия они после своей установки носителям добавят преизрядно. Плюс к тому, галакты доставят людей на место работы не в тесных криокапсулах (там существует некоторая ненулевая вероятность ущерба для здоровья путешествующего), а в самых настоящих пассажирских транспортах (колонизационного типа, устарели уже тысячу лет назад, но пользоваться ими ещё как бы и можно).
   И началось ДЕЙСТВО! Сотни огромных кораблей зависли на орбите планеты, тысячи челноков совершили посадку на аэродромах и просто подходящих площадках. В их трюмы устремился живой человеческий поток...
   Не везде, отнюдь не везде, эвакуация происходила без сучка, без задоринки. В некоторых местностях благодетелей как-то сразу невзлюбили. В упомянутой уже России, например, после показа по телевидению адаптированной постановки из истории становления Галактического Содружества, где древние Джедре совместно с аграфами, вооружившись световыми мечами, на протяжении пятнадцати серий подряд отважно гоняли агрессивных гигантских пауков, над 'джедаями' только самым издевательским образом посмеялись! Говорили: а ситхи-то - куда как круче! И ещё, ни к селу ни к городу, глумясь, заявляли, что дескать 'орки эльфов всегда бивали'! Ну, вот скажите, к чему им было всё это?
   А ещё, случалось и такое несколько раз на ночных улицах Москвы, какие-то злые и нетолерантные хулиганы ударили мирно прогуливающихся после посещения столичных баров и ресторанов своих спасителей-аграфов по лицу! Кулаком... Причём неоднократно - очень сильно и очень больно! Потом упавших бедняг ещё и попинали... Звери-с.
   Великий исход продолжался пять месяцев, превзойдя по своей быстроте даже самые оптимистичные из ранее сделанных землянами прогнозов. Потом ещё пару недель разыскивали в разных глухих уголках мелкие группы и отшельников-одиночек, уклоняющихся от эвакуации, и уговаривали, уговаривали и уговаривали... Сердобольные аграфы при поддержке землян-волонтёров посетили даже деревни, позаброшенные век или два назад, не обошли вниманием и кочевья северян-оленеводов (которые непременно желали забрать с собой в космос всех своих драгоценных оленей), дикие племена джунглей, пустынь...
   И всё - Земля опустела. Почти.
   За месяц до фатальной даты руководство операцией спасения устроило среди своего персонала небольшую праздничную вечеринку.
   - Позвольте мне поздравить вас всех с досрочным закрытием контракта и поблагодарить за вашу самоотверженную работу! - обратился к присутствующим начальник экспедиции Амбит. - Контрактные деньги плюс дополнительный бонус от Корпорации только что перечислены на ваши счета. Можете проверить.
  Среди корпорантов возникло оживлённое шевеление. Бонус оказался совсем неплох! Даже более, чем неплох. Кто-то уже прикидывал, куда он потратит неожиданно приплывшие в его руки креды, кто-то желал сразу и с размахом отметить это дело - вот только где? И лишь один молодой аграф, его звали Эффех, пребывал в тягостном раздумье.
   - А вдруг людям вздумается вернуться сюда обратно? - чуть погодя высказал он своё беспокойство.
   Все посмотрели на него с жалостью и недоумением. Этот Эффех, видно, так и останется навечно распорядителем второго ранга. Таков уж, похоже, у бедняги потолок его карьерного роста.
   - Коллега, - преувеличенно ласково улыбнулся незадачливому подчинённому Амбит. - Какие, интересно бы знать, а у вас были итоговые оценки в общеобразовательной школе перед установкой вам нейросети? Я имею в виду - по планетографии?..
   - Ну, это...
  - Так, ясно, видимо, далеко не блестящие...
   - У меня интеллект тогда был всего восемьдесят две единицы, - скромно потупился сотрудник.
   - Понятненько, значит, замнём для ясности. И да будет вам известно: Атрал - планета очень необычная, о ней знают во всём Содружестве и о ней даже снято множество голофильмов! Из-за некоторых астрономических особенностей звёздной системы, в которой она находится, планета имеет нерегулярную орбиту, а нынешнее лето там длится уже пятьсот тридцать шесть годочков. Затем почти ровно два века будет, по расчётам, продолжаться и зима. Климат на переломе сезонов изменится очень резко. Так вот, для вашего сведения, позавчера там как раз наступила долгожданная смена времён года, а уже через неделю морозы достигнут минус ста двадцати градусов по их земному Цельсию! Жаль, что так только на полюсах, вблизи экватора - всего минус семьдесят...
  - Ух ты, здорово! А тепловая инерция океанов куда денется? - выказал Эффех присутствие у себя как минимум крупицы интеллекта. - Океаны так просто не заморозишь.
  - Никуда она, разумеется, не денется. Но я сейчас имел в виду лишь температурный режим в глубине континентов. А вблизи уреза воды будет как бы и не совсем морозно, однако ж жизнь там станет невозможной по иной причине - начнутся сильнейшие ураганы. Это из-за разницы температур. Ничто перед ними не устоит! Даже здешние так называемые 'танки' будет сносить как пушинку... А потом океан таки замёрзнет и покроется льдом. Страшный холод воцарится и на его берегах тоже...
  - Бр-р...
  - Там, на Атрале, уже, считай, никого нет, коллега, - с иронией проговорил руководитель. - Никто уже не успеет им помочь. Впрочем, мы на то и рассчитывали. Как-никак, а мы взяли в аренду у Княжества Гумус их только что сданную в эксплуатацию планету - летнюю базу отдыха всего на два стандартных года. Один год - перед наступлением этой зимы и второй - сразу после наступления следующего летнего сезона. Это для того, чтобы там потом всё как следует после землян прибрать и подчистить. Отдыхающие, понимаешь ли, не любят находить в своих коттеджах чьи-то замороженные трупы, ха-ха...
  - Мне бы тоже такое не понравилось.
  - Да и то эти два года аренды, хоть она и со скидкой, обошлись нам в весьма даже кругленькую сумму, - сказал Амбит внушительно.
   Эффех смущённо поник. Но, видимо, отповедь начальника проекта ничему его не научила, и он задал ещё один глупый вопрос:
   - А руководство Галактического Содружества... Оно разве не спросит с нас за гибель землян и захват их планеты?
   Амбит безнадёжно покачал головой. Эх, Эффех, Эффех...
   - Мы не нарушили ни единого закона, парень. И даже никого не обманули. Умолчали только кое о чём, всего и дел-то... Земляне переселились на Атрал, заруби это себе на носу, совершенно добровольно! Могли бы ведь и не переселяться. - Тут Амбит слегка помрачнел, были у него на то веские причины. - И погибли потому исключительно по своей вине. Кстати, да и сколько их там вымерзло-то (или ещё только вымерзнет), сущий ведь мизер! Разные не нужные никому отбросы. А основная масса людей - тоже, замечу, совершенно добровольно - эмигрировала в Империю Атас. Даже старики с подростками соблазнились предложенными им имперцами условиями. Дикари, что с них возьмёшь...
   - И там им таки установили насквозь бюджетные нейросети, - смекнул наконец, в чём дело, юнец. Видно, не совсем уж и безнадёжен.
   - Ну да - рабские. В результате мы получили от имперских рабовладельцев такую кучу деньжищ, что десятикратно отбили абсолютно все наши расходы, включая аренду Атрала, транспортного эвакуационного флота и бомбардировку Земли ледяными астероидами! - Амбит замолк.
   - Но мы ведь, по сути, всё же, получается, обманули местных людей! - воскликнул парень неожиданно. - Ведь мы сами и организовали эту бомбардировку!
   - Ну да, конечно, сами. Однако, повторю, мы никого не обманывали. Умолчали о некоторых незначительных аспектах...
   - А если бы они не улетели? Да и не все ведь ещё улетели?
   - Они - улетели, - жёстким тоном проговорил Амбит. - И двести миллионов оставшихся здесь упрямцев - капля в море! Впрочем, и их скоро зачис... эвакуируют. Я уже принял надлежащие меры. Завтра в системе будет клан пира... наёмников 'Демоны Бездны'. Клан молодой, но уже перспективный, и сильный... И, давай, разговор с тобой на этом и закончим! Бессмысленный он, лишь зря время отнимает. Это тебе, парень, заняться сейчас нечем, а мне ещё надо обдумать, как бы теперь подороже и половчее, и опять же без обмана, сбагрить опустевшую Землю разумным осьминогам из их Великой Океанской Империи. Вот всё думаю, а достаточно ли тех летящих сюда ледяных астероидов, чтобы эта грёбаная планета покрылась водой полностью, не оставив на своей поверхности ни единого клочка суши? И как скоро и успешно удастся очистить её от разной вредоносной химии и радиоактивных материалов, оставленных здесь в изобилии твоими любимыми землянами?
  - Они мне не 'любимые', - пробормотал юноша смущенно потупясь. Правая его рука машинально полезла в карман.
  Амбит его, казалось, не слушал.
  - Ведь мы обещали этим "мокрякам" мир экстракласса - по их, разумеется, 'мокрячьим' осминожьим понятиям - и должны сдержать своё слово! Репутация нашей Корпорации - превыше всего!
   - Разумеется, шеф, - сказал распорядитель второго ранга Эффех, он же - 'спящий' агент разведки Империи Аратан за номером ноль ноль семьдесят семь с неизвестным настоящим именем и искусственно скрытым интеллектом величиной аж в сто восемьдесят две единицы, а потом вышиб своему недалёкому начальнику мозги выстрелом из вынутого из кармана маленького бластера. Такие ещё называют 'дамскими'. - Непременно. Репутация требует жертв.
   Через несколько секунд полегли и остальные активно расслабляющиеся на природе корпоранты, скошенные автоматными очередями появившихся откуда-то военнослужащих армии Российской Федерации.
   - Ну, что? - спросил у аратанца подошедший к нему офицер с майорскими погонами, - когда здесь будут ваши ребята?
   - Завтра, Айдар. Завтра.
   - Накладок не было?
   - Ни малейших. Но моей Конторе пришлось сначала натравить друг на друга все крупные пиратские кланы прилегающей к вашей системе зоне Фронтира. И только потом, пользуясь тем, что 'джентльмены удачи' сильно заняты, ненавязчиво подсунуть Корпорации наших 'Демонов'. Иначе-то бы их и не наняли, тёмные лошадки они у нас ещё. Всё это влетело в копеечку. В итоге в запланированные ранее расходы мы не уложились.
   - Ничего, свои поди люди, сочтёмся. Основание с сего дня Земляндской Российской Империи стоит того, - не без некоторого пафоса сказал майор, потом, помолчав, добавил: - И граждане её, заметь, - просто загляденье, один к одному, - триста миллионов русских, украинцев, белорусов, казахов, сербов и прочих кубинцев с венесуэльцами и вьетнамцами... И притом среди них - ни одного общечеловека! За этим следили ну очень строго. Сам будущий Император процесс лично контролировал!
   - Это да, я даже вам немножко завидую, Айдар. Владимир Великий - очень решительный и весьма незаурядный человек.
   - Кстати, эвакуация-то нам теперь понадобится?
   - Нет, - сказал 'Эффех', немного подумав. - 'Демоны', имея на своём вооружении, помимо всего прочего, ещё и линкоры, правда не самых последних поколений, расстреляют хоть астероиды, хоть кометы ещё на дальних подступах к планете. Время у вас пока ещё есть, в случае чего. Но, это... вам всё-таки придётся укрыться в убежищах! До Земли наверняка долетит несколько десятков относительно крупных осколков. Будут взрывы в атмосфере типа челябинского, может быть - даже тунгусского.
   - Ничего, переживём. Мы - русские, и это будет отнюдь не самый страшный день в нашей многотысячелетней истории!
  
  Отступление первое. История Содружества.
  
  Первый Совет Содружества возник около десяти тысяч лет назад - из двух древних миров, признавших существование друг друга. Цель у Совета сначала была только одна - обеспечить сосуществование обоих и мирно разрешать конфликты. Постепенно, с открытием новых цивилизаций, они также присоединились к Совету Содружества. Правда, тогда эта организация уже стала называться просто Содружеством (Галактическим Содружеством). А Совет стал её руководящим органом. Кстати, те две первые цивилизации Содружества стали неофициально называться 'Ядром'. Империя Аграфов - была одной из этих цивилизаций. Государство рептоидов (иначе - 'драков') - другой. Позже в состав 'Ядра' были приняты ещё две компоненты. Это одно из государств людей - Великий Моргор и Великая Океанская Империя - государство высокоразвитых разумных осьминогов.
  Сегодня Содружество насчитывает в своём составе представителей десятков самых различных культур, рас и даже биологических видов. Государственные образования его членов - это и огромные звёздные империи (таких не так уж и много), и относительно некрупные державы из нескольких систем, и одиночные планеты.
   Цели первого Совета сохранились и до сих пор, но структура и области функционирования весьма расширились. Действия Содружества поддерживаются, так сказать, 'членскими взносами' от цивилизаций, являющихся его членами. Сегодня - это гигантская организация с огромным разнообразием действий во всех областях жизни, необходимых для повседневного существования или исследований. У каждой цивилизации в Совете имеются свои представители. Важнейшие решения принимаются путём голосования, в котором должны участвовать большинство его членов. Причём разные цивилизации имеют разное количество голосов - в зависимости от размера их членских взносов. Однако таких решений мало, и они крайне редки. Большинство же каждодневных решений принимаются ответственными профессиональными 'менеджерами', которые у Совета Содружества состоят на окладе.
  Большинство государств перевело часть своих самых важных исследовательских проектов под прямое руководство Совета. Так как понятно, что совместное использование общих ресурсов предоставляет им возможность для более быстрого развития, нежели в ситуации, когда каждая планета набивала бы себе шишки по отдельности.
  Что касается государств 'Ядра', то у них есть свой неофициальный 'Малый Совет'. И под его эгидой они проводят свои собственные исследования. Прочие государства до них не допускаются. И вообще, новые научные открытия и самые совершенные технологии 'ядерники' придерживают, используя их только для себя, и делиться ими с прочими членами Содружества категорически не желают.
  
  2. Первые шаги Императора. Посидеть, повспоминать...
  
  
  Только что коронованный Император Земляндской Российской Империи Владимир Великий, оставшись наконец в одиночестве, со вздохом облегчения небрежно бросил на диван скипетр и державу, затем аккуратно положил на журнальный столик снятую с головы скромненькую - и тяжелущую же, блин! - платиновую корону, скинул с плеч горностаевую - традиция-с - мантию и шумно, совсем по-детски, плюхнулся в любимое кресло, оставшееся у него ещё с президентских времён.
  Как же всё это, однако, осточертело. И сама коронация, и угодливые морды некоторых - не всех! - на данном мероприятии присутствующих личностей... Да и вообще последние времена оказались для него - да и для страны в целом - довольно-таки тяжёлыми.
  И тут на него обрушился целый ворох воспоминаний...
  Сначала, почти год назад, - весьма неожиданный, мягко говоря, контакт с инопланетной разведкой аратанского розливу, потом - уже ожидаемое прибытие 'дорогих' длинноухих гостей - с их грозным предупреждением землянам о грядущем 'природном' катаклизме и с 'щедрым' предложением о немыслимых для землян размеров 'гуманитарной' помощи. Причём помощи - поистине эпического, вселенского масштаба! Ага, много уже было у России за всю её многотысячелетнюю историю таких вот 'доброхотов', ездящих нам по ушам и лазящим по нашим карманам, аж заколебались их потом всех хоронить. Так мы, эльфики небесные, и поверили в ваш невероятной мощи гуманизм, три раза 'ха'...
  Затем - Большая Игра на грани фола... Надо было очень осторожно и выверенно отправить 'в спасительную эвакуацию' обе наши так называемые 'колонны' зараз - и 'пятую', и 'шестую', а вместе с ними - всю прочую более мелкую шушеру. Разных там уголовников, люмпенов, извращенцев, наркоманов и других моральных уродов и калек...
  И при всём при этом следовало как-то незаметно, но надёжно удерживать от естественных в тех условиях эмигрантских порывов нормальных, нужных стране людей!
  Причём самым главном здесь являлось отнюдь не сохранение в тайне своих действий пред ликом мнящих себя шибко 'вумными' мелких функционеров из корпорации 'В Добрый Путь'. Вовсе нет! Главное здесь - это было 'не засветиться' перед спецслужбами прочих стран планеты Земля. Чтоб у некоторых 'добрых соседушек' не возникало лишних и неуместных в данном случае обескураженных вопросов.
  Странное дело, но похоже, что в многомесячной 'переселенческой' суматохе русским это более или менее удалось.
  Впрочем, как раз тут-то удивляться и не следовало. Ибо нашим 'соседушкам' было как раз тогда элементарно недосуг, некогда. Ведь у элит Запада имелся свой собственный надёжный и беспроигрышный план на случай всяких земных и космических катавасий, а потому все силы и ресурсы без остатка они бросили в то время как раз на осуществление именно его. В результате нашу 'Рашку' - в кои-то годы! - они оставили в покое.
  У них был - Орден. А ещё - Новая Земля.
  М-да, этот долбаный Орден, как же он нам мешал в последние годы. Все расклады путал...
  И Император стал мысленно воспроизводить некоторые хранящиеся в его памяти факты. Для удобства он представил, что как бы читает лекцию несуществующим слушателям.
  
  Итак, вкратце об этом пресловутом Ордене.
  Данная тайная организация была основана будто бы лет тридцать или сорок назад якобы учёными-физиками, сумевшими открыть - вы в это верите, честно? - свой первый портал в новый мир - на так называемую Новую Землю. Вроде бы как у истоков их изначальных экспериментов стоял сам скандально известный Никала Тесла, кто же ещё-то, как не он... Нету ведь на данную роль никакого другого реального кандидата! Ить это он и энергию без проводов на дальние расстояния шутя передавал, и Тунгусский взрыв ненароком учинил, и знаменитый Филадельфийский эксперимент с участием эсминца 'Элдридж' устроил. В общем, именно Тесла у истоков портальных технологий стоял, он - и точка!
  Так вот - забежим немного вперёд - больше ни в какие миры, кроме самого первого, эти молодые энтузиасты дорожку так и не протоптали. Видимо, с Новой Землёй сыграл свою роль исключительно уникальный и неповторимый Его Величество Случай, ага, только так, и никак иначе. Однако и одной-единственной обнаруженной ими планеты за глаза хватило для того, чтобы впоследствии они неимоверно разбогатели и прославились (прославились в 'узких' кругах мировой элиты, разумеется). И даже потом вошли - как одна из фракций, наряду с финансистами, промышленниками и отчасти политиками - в руководящий состав Ордена - тайного общества, созданного для организации единственно правильной и верной методы заселения и освоения 'запортальных' территорий. Ведь кто, как не они, уже состоявшиеся и солидные люди, способны решать такие грандиозные вопросы? Не 'электорату' же, в самом деле, это тяжкое бремя доверить?
  Радея о судьбах всего человечества - ведь надо же мыслить глобально! - орденцы скрепя сердце решили включить в переселенческую программу не только 'кошерных' североамериканцев с англичанами и остальными европейцами, но и представителей других народов и рас старушки Земли. В итоге в короткий срок на Новую Землю переехало на постоянное место жительства несколько миллионов арабов, китайцев, других азиатов и прочих разных латиноамериканцев с африканцами. И даже - подумать-то страшно - некоторое количество этих диких русских! Хорошо хоть, что те с собой своих ездовых белых и бурых медведей не взяли. А также балалайки с самоварами и матрёшками оставили дома. Видно, не совсем уж и дикари. Хотя трудно в это, конечно, поверить...
  Короче говоря, дело у Ордена пошло. Да так ходко-то пошло! В результате на настоящий момент число жителей второй планеты человеческого ареала расселения составляет ни много ни мало - далеко за два десятка миллионов человек. Может быть - даже уже и все три, ведь негров с китаезами никто точно и не подсчитывает. Ни к чему это.
  Вот вам этакий маленький 'ликбез' о сией весьма примечательной и почти что филантропической организации с поистине ангельскими функциями.
  
  Ну как, прониклись? А теперь - забудьте, на фиг, всю эту чисто пропагандонскую орденскую мутную ересь! Ибо дело обстояло далеко не так. Совсем даже не так.
  Как же всё было в действительности?
  Хм. Что ж, теперь об этом, пожалуй, что уже пришло время рассказать правду. Без всяких прикрас и экивоков.
  А для начала... Вот что лично вы знаете о Звёздных Вратах? Ах, много чего знаете? Целый фантастический телесериал про них, оказывается, есть? Не говоря уже о знаменитом широкоэкранном художественном фильме?
  Ну, тогда вы знаете по ним почти всё! Шутка, конечно.
  На самом же деле, разумеется, никаких Звёздных Врат в египетских пирамидах никто не находил. Хм... Или - нечто подобное было вовсе и не в 'Звёздных вратах', а, совсем даже наоборот, - в фильме 'Пятый элемент'? Тоже, кстати, знаменитом? Хм, всё может быть... Впрочем, это неважно. Много тут в Голливуде и Европах всяких фильмов наснимали - хороших и... разных. Так что совсем и немудрено нормальному человеку в них вконец запутаться. Тем более - нормальные люди такие фильмы почти и не смотрят, заняты они, работают.
  
  Если без шуток, то число находящихся на Древней Земле Звёздных (то есть Межмировых) Врат составляло когда-то ровным счётом девять единиц.
  Откуда, вы спросите, взялись такие точные сведения? А из так называемой 'Библиотеки Ивана Грозного'! Много чего полезного было у царя Ивана в этой... хм... библиотеке. Ведь он каким-то образом умудрился прибрать к рукам часть самых ценных византийских архивов! А в них много всякого разного можно было при желании обнаружить. Например, взять ту же карту турецкого адмирала Пири Рейса - с очертаниями Антарктиды и прочей разной фигнёй. Откуда, по-вашему, он её скопировал? Да и не только византийского происхождения там в той библиотеке у царя Ивана были документы. М-да...
  Да что, вы говорите, её, библиотеки этой, не существовало в природе? А если и существовала, то после смерти Ивана Четвёртого библиотеку утратили безвозвратно, потому что сколь её потом ни искали, но так не нашли? А зачем, скажите на милость, её искать-то было? Её вообще-то никто ведь и не терял! Просто государственно мыслящие умные люди в своё время очень хорошо засекретили сам факт владения России оною. Даже не каждый наш монарх знал, что она у нас таки есть. Например, всякие там Годуновы и Шуйские - и ведать о том не ведали. Ну а уж о разных мелких самозванцах, типа Лжедимитриев, и говорить нечего... Из династии Романовых - только процентов примерно пятьдесят царей-императоров знали, самые из них достойные.
  Из правителей же советского периода - тоже примерно половина. Например, Сталин с Берией - знали, а вот Кукурузник с Меченым - накося выкуси!
  Хм, Брежнев также знал, и Андропов... А Борис Николаевич - вот с ним, алкашом, инфой так никто и не поделился. Проболтается ещё спьяну...
  В общем, был в этой хранилищнице ветхих документов один древний свиток - весь из себя такой писаный-переписанный, надцатая, похоже, копия с первоисточника. Последний раз, по всему видно, его копировали, а заодно и переводили на древнегреческий то ли с коптского, то ли с хеттского. А может, вообще с шумерского, фиг его знает.
  Ну, а на более или менее современный русский язык сей раритет удосужились перевести только в двадцатых годах прошлого, двадцатого века. Это уже когда товарищ Сталин стал постепенно власть к рукам в стране прибирать да порядок во всех сферах жизни наводить. Он лично и озаботился. Видимо, раньше нашим российским да советским державным мужам было не до этаких малозначащих пустяков. Всё некогда да некогда, неотложные государственные дела, понимаешь. А у товарища Сталина, стало быть, этого свободного времени - вагон и маленькая тележка. Вон, даже досужий интерес к древней лингвистике от нефига делать проявил...
  Вот там, в свитке, и было - про эти самые Звёздные Врата. Про их принципиальное устройство - совсем вкратце. Да и вообще про всю их земную группировку и конфигурацию - тоже, не сказать, что очень уж подробно. Ещё в нём же заодно походя описывались двои Врат на Марсе и одни - на Луне, но данные знания представляли тогда для заказчика перевода пока что чисто академический интерес.
  Значит, на нашей матушке Земле Предтечи - товарищи из Галактического Содружества, как нынче вот выяснилось, их называют обычно Джедре, но нам-то наплевать на их варварские обозначения - успели воздвигнуть лишь девятку Врат - из дюжины планировавшихся к установке, а потом куда-то бесследно сгинули. Наверное, все финансы досрочно 'освоили' да и сбежали, ха-ха. Как вам такая версия? Шучу, конечно. Да и то девятые Врата они, лодыри, работая ни шатко ни валко, немножко не достроили и, соответственно, в эксплуатацию так и не запустили. Лентяи и халтурщики, эти Предтечи, всё у них совсем как у нас, русских. Похоже, что потомки мы их истинные, не иначе...
  В общем, перевод свитка был сделан, а спустя некоторое время началась гонка... Нет - ГОНКА! Потому что - с Большой буквы. И ещё - потому что информация о древних артефактах каким-то непостижимым образом - да что уж там говорить, не удержали её в тайне некоторые не в меру хвастливые из причастных к 'библиотечному' проекту 'солдат революции'! - просочилась за 'бугор'. Причём, что интересно, не только на запад, но и на восток. Хорошо хоть, что инфа эта была достаточно 'куцей' - хвастуны оказались мелкими сошками и, соответственно, знали не слишком уж и много. Однако и того, что они знали, иностранным 'компетентным дяденькам' хватило за глаза.
   Пусть же земля будет нашим болтунам пухом, чтоб им в гробу перевернуться! Много-много раз...
  В итоге нашему тогдашнему высшему руководству пришлось изворачиваться и экстренно организовывать несколько операций прикрытия и отвлечения. Например, снаряжать экспедиции - на поиск Шамбалы в Тибет или, другой случай, - на отыскание могилы Чингисхана... А под их, так сказать, дымовой завесой уже вести настоящие поиски. Причём поиски - сразу по всем возможным направлениям. Хотя и разной интенсивности, так как, по сути, нищее молодое советское государство попросту не имело на всё про всё необходимых средств.
  Само собой разумеется, отнюдь не везде советским поисковикам сопутствовала удача. В частности, американцы сумели опередить нас по всем параметрам на своём родном сдвоенном континенте. Видимо, обладали янки источниками отнюдь не только советско-византийского происхождения. Они, гады этакие, обнаружили одни Врата на собственной территории и ещё одни - на полуострове Юкатан. Причём - везёт так уж везёт! - юкатанские оказались полностью функциональными, хоть сразу их включай на полную дурь, ну а 'свои' - частично.
  Немцы нашли нечто сильно покоцанное в тропической Африке. Британцы - аналогичную груду развалин на территории подвластной им Австралии. Французы и японцы не нашли ничего, сколь ни старались - им, выходит, не повезло.
  Как выяснилось сильно много позже, китайцы, которых в расчёт не принимал никто - а, между прочим, зря! - тоже отличились. Найденные ими на своих землях Врата были полностью работоспособны. Но об этом, повторяю, до некоторых пор не знал никто.
  Разумеется, Советский Союз в данном отношении всё-таки оставил всех явных и тайных конкурентов далеко позади. В наших руках оказались сразу три комплекта данного девайса. Два из них - работоспособных. И, что самое главное, один из этих действующих артефактов оказался - внимание, барабанная дробь - грузовыми Вратами! Кстати, грузовые Врата на Земле и изначально были всего лишь одни - на нашем Карельском полуострове. Вообще-то Предтечи планировали воздвигнуть таких штуковин ровно три экземпляра, однако двои из них - на заключительном этапе строительства. Так что - не срослось...
  Надо сказать, что ещё одни Врата, девятые по счёту и строящиеся последними, в настоящее время в результате подъёма уровня мирового океана очутились довольно глубоко на морском дне. Порядка нескольких десятков метров. Короче говоря, искать их в условиях двадцатых-тридцатых годов прошедшего века - при тогдашнем развитии водолазного дела да ещё и при их весьма нечёткой локализации - было делом весьма малоперспективным и малопродуктивным. Их и не искали. Мы - не искали...
  Хм, с этими Девятыми недостроенными потом произошёл довольно-таки забавный - для кого оно как, конечно, - казус. Фальшивые сведения об их местонахождении подсунули - одновременно по нескольким каналам - разным конкурирующим промеж собой спецслужбам Третьего Рейха. И долго ещё впоследствии разноведомственные экспедиции 'Тысячелетней Империи' безрезультатно шарились в столь не гостеприимной для изнеженных европейцев Антарктиде. Массу ресурсов под это дело извели...
  Итак, наши сталкеры, если говорить по-новомодному, надыбали цельных три единицы мгновенного межпланетного (а может - сразу межвселенского) транспорта. Однако ж слух - специально 'для шпиёнов' - мы запустили лишь об обнаружении одного. Причём слух этакий невнятный, расплывчатый. Так, скорее даже мелкий слушок. Нефиг, как говорится, зря гусей дразнить. Эти 'гусаки' и без того глазки имеют завидущие, ручонки - загребущие, а от совести давно отказались как от вредного атавизма древних животных предков человека... Что самое печальное - были они тогда куда сильнее нас! Как в военном отношении, так и в экономическом. Так что - на фиг, на фиг, от греха подальше.
  Недействующие Врата - их, кстати наши естествоиспытатели обнаружили где-то в горах Афганистана, после чего осторожно демонтировали и перевезли в СССР - учёные потом разобрали на составные части - с целью 'посмотреть, как оно там всё устроено изнутри'. А вот обои Врата функционирующие, начиная с конца двадцатых годков, на полную катушку использовались по своему прямому назначению. То есть с их помощью началось освоение сразу двух сопряжённых с нашим миров.
  Кстати, я ещё не говорил, что нормально отлаженные и настроенные стационарные Врата - а они, между прочим, все на нашей планете в стационарном исполнении - могут двусторонне и намертво фиксированно сообщаться лишь исключительно с одним из миров-'соседей'? 'Намертво фиксированно' - в данном случае это означает, что в процессе портального перехода участвует лишь, строго говоря, одна-единственная точка нашего мира. Которая, в свою очередь, соприкасается тоже только со строго одной точкой чужого мира - и так навсегда, если, разумеется, не вмешиваться в настройку Врат. В качестве таких опорных точек во Вратах обычно используется пара элементарных частиц-близнецов, уловленных при их вылете из одного и того же распадающегося атома. Во как. Не говорил? Ну так вот, теперь сказал. Цените моё к вам доверие.
  Продолжаю, с конца двадцатых и до начала пятидесятых СССР планомерно отправил 'за ленточку' не менее тридцати миллионов колонистов. По преимуществу вынужденных, естественно. Избавлялся командно-административными, так сказать, методами от своего сильно избыточного сельского населения, причём - преимущественно центрального региона. А заодно и нужные в хозяйстве миры осваивал. Сельское население центра, чтоб вы знали, у нас фактически кормило почти что только самоё себя, да и то весьма скудно, а ещё при этом временами и голодовало вовсю. И при всём при том в города с их растущей промышленностью 'лишние' крестьяне отнюдь не стремились! Да и не смогли бы города переварить за такой короткий срок столь много неквалифицированной и практически неграмотной рабочей силы.
  Кстати - делаю сноску - сильно позже, уже при Хрущёве, когда Врата были 'позабыты', для тех же самых целей нам пришлось срочно придумывать 'целину'.
  Вы спросите у меня, откуда же коммунистические руководители смогли набрать этакое огромное, прямо-таки несусветное количество народу - аж десятки миллионов? А также - каким образом им удалось при этом сохранить данное переселенческое мероприятие поистине глобального масштаба в тайне от нашего обычно 'всезнающего' населения?
  По второму пункту отвечу вам 'по-еврейски' - вопросом на вопрос. А вот каким образом тот же пресловутый Орден в совсем недавние времена, буквально 'вчера', обеспечивал секретность перехода на его Новую Землю примерно двадцати миллионов человек, причем из самых разных стран? В том числе - и из очень-очень 'цивилизованных', то есть из тех, где всё и вся у всех на виду? В нынешний век широчайшего распространения мобильных телефонов и других средств коммуникации это ведь ему было не в пример труднее, нежели нам тогда! Но ведь таки обеспечил.
  В ход шло всё. И в первую очередь - создавались немудрящие легенды прикрытия, которые тем не менее отлично себя зарекомендовали. К примеру, такого типа, на выбор, - человек (или группа людей) взял да и эмигрировал, или уехал на чужбину - в длительную многолетнюю командировку, или ушёл в монастырь, или заделался упёртым сектантом и 'удалился от бренного мира', или - попросту внезапно помер... Ну а если кто из кандидатов на смену места жительства будет перед отъездом по пьяни болтать приятелям, что его, дескать, скоро в мир иной заберут, так ведь мало ли существует на свете разных психов. А для них - психлечебниц...
  Теперь - по первому пункту. По численности колонистов. А вот давайте сейчас с вами всё примерно и прикинем. Во-первых, коллективизация. Ну, тут так называемых позднего розлива кулаков, 'расстрелянных', а также бессудно депортированных 'на верную погибель - в холодную и голодную Сибирь' - ага, в неё самую, как же без неё-то родимой? - относительно немного всё ж таки на деле было. Счёт здесь шёл даже скорее не на сотни, а на десятки тысяч 'безвинно репрессированных'.
   Во-вторых - 'Голодомор'. Тот самый, знаменитый, с большой буквы. Вот здесь уже речь идёт о реальных 'пропавших' миллионах. Конечно, не о пятнадцати или двадцати - о которых громко заявляют разные там Неполжицыны и прочие 'бескомпромиссные борцы с кровавым тоталитарным прошлым', но всё же, всё же...
  В-третьих, есть ещё грандиозные репрессии тридцать седьмого и последующих за ним годов. Здесь - без пока комментариев. В скобках только отмечу: сроки отсидки типа 'десять лет без права переписки' давались кое-кому из заключённых неспроста. Ой, неспроста...
   Наконец, в-четвёртых, - Великая Отечественная война. Да-да, она самая. Нынче почему-то берётся за аксиому, что Советский Союз потерял в ней двадцать семь миллионов человек, причём по большей части - гражданского населения. Хм, ну а во времена товарища Сталина полагали несколько иначе - десять миллионов жертв, никак не больше. Как, по-вашему, кто тут ближе к истине? Современник той войны товарищ Сталин - или более поздние насквозь либеральные 'исследователи-грантососы', с апломбом заявляющие, что дескать 'коммунисты закидывали немцев трупами своих солдат и только таким образом и побеждали'?
   Ага, как же, закидывали немчуру ажно четыре года подряд, да ещё в соотношении - 'один погибший отважный и умелый воин рейха на десять и более позорно сдохших тупых косоруких совков, гонимых на убой бериевскими заградотрядами'! Право, ох и забавны же бывают эти безмозглые либероиды...
  Как бы там ни было, но именно в годы Великой Отечественной в миры Китеж и Светлояр было планово переселено, а также в экстренном порядке эвакуировано без малого два десятка миллионов душ!
   Правда, должен заметить, что почти миллион из этих двадцати миллионов мигрантов всё же не являлся нашими согражданами. В дополнение к основному контингенту в советские миры 'сверхштатным' нехилым потоком упорядоченно шла и настоящая 'сборная солянка' - различные перемещённые лица и военнопленные. В том числе - немцы, австрийцы, венгры, поляки, румыны, словаки... Даже французы, испанцы, норвежцы и прочие 'экзотики' отметились в небольшом количестве! Наши, хм, скажем так, 'вербовщики' старались, конечно, отсортировывать из общей массы для отправки 'за ленточку' в первую очередь разнообразных высококвалифицированных специалистов - крестьян у нас и своих вполне хватало, однако далеко не всегда данным критерием отбора получалось воспользоваться в полной мере. Да и то сказать, всё равно надо ведь было как-то исправлять сложившийся в стране - а значит, и в 'Зазеркалье' - сильный демографический перекос в пользу женского пола. Мужиков за время войны у нас повыбило всё-таки преизрядно.
  С приходом к руководству страной Хрущева переселенческая программа Советского Союза была фактически свёрнута. Считалось, что СССР к тому времени уже как бы лишился обоих своих Врат. Что было даже и в некоторой степени верно, но верно только отчасти.
  На самом деле 'полуофициальные' Кавказские Врата - малые, по своему назначению пассажирские - нам таки пришлось при летнем наступлении немецко-фашистских войск в тысяча девятьсот сорок втором году частью демонтировать, а частью - взорвать. Не отдавать же в самом деле их врагу, который явно знал, по какой причине в действительности он так отчаянно штурмует русский Кавказ! Восстановить те Врата после войны нам так и не удалось.
  А 'несуществующие' грузовые Карельские - о которых наши западные 'союзники' и узнали-то вообще лишь во времена незабвенной 'перестройки' - вроде как 'сломались'. И это весьма досадное недоразумение якобы случилось уже в пятьдесят третьему году, аккурат во время известных всем событий. Такова, по крайней мере, была 'легенда' для Никитки Кукурузника. Потом, много лет спустя, - и для Горбачёва тоже. Ничего дескать не поделаешь, дебильные русские мужики, будь даже они хоть трижды великие учёные, просто не могут, хоть ты тресни, правильно эксплуатировать сложную инопланетную технику! Вот она и вышла в их корявых ручонках из строя. Безвозвратно, экая ведь жалость.
   В действительности же их... законсервировали, что ли? Или - тут надо выразиться как-то иначе? Ибо в мире под названием Светлояр, куда и вели Карельские Врата, скоротечный приход к власти после весьма 'мутной' кончины Иосифа Виссарионовича Сталина Никиты Хрущёва со товарищи, очень уж шибко похожий на государственный переворот, встретили с большим неодобрением. Это ещё мягко говоря. И Врата надолго были закрыты именно с той стороны. Сам якобы 'расстрелянный' заговорщиками товарищ Берия их и запечатывал.
  И были они закрыты до тех пор, пока бразды правления не оказались в руках 'дорогого нашего' Леонида Ильича Брежнева.
  
  
  Отступление второе. Мир Светлояр.
  
  Верховный Правитель Светлоярской ССР Лаврентий Павлович Берия поднял голову и посмотрел на хмурое сегодня небо. Солнце сквозь тучи едва просвечивало. И клонилось к закату. Обеих здешних лун, разумеется, тоже видно не было.
  Пасмурная погода, нехарактерная для нынешнего времени светлоярского года. В душе у него тоже пасмурно. На Земле сейчас стоит месяц декабрь, год тысяча девятьсот пятьдесят третий. По ту сторону Врат его только что 'расстреляли'. Ага, 'по приговору суда'! Шпиён иностранный он, видите ли! А ещё ему пришлось бросить на той стороне всех родных и близких... Он опустил свой блуждающий взгляд на Врата, разделившие совсем недавно два мира на неравные части.
  Чтоб этим трём предателям - Маленкову, Хрущёву и Булганину - потом, когда они когда-нибудь сдохнут, на том свете хорошо горелось - в вечном персональном аду с индивидуалной настройкой на каждого! Он собирался реформировать СССР, в государственном механизме коего после смерти Хозяина тотчас же обнаружилось множество неполадок, а эти идиоты решили всё оставить практически по-старому. Лишь бы власть свою сохранить, а ещё лучше - и приумножить. И, само собой, избавиться от присмотра 'кровавой гэбни', чтоб она больше не висела над ними дамокловым мечом и не мешала пожить всласть. Ведь это очень здорово - не нести совсем никакой ответственности за даже самые головотяпские решения!
  Что ж, теперь власть в Союзе - в их кривых руках; интересно, когда эти 'товарищи' меж собой передерутся?.. Ну а он отвечает за Светлояр. За почти двадцать миллионов людей, переселившихся сюда на протяжении тридцати с лишним лет и за их уже родившихся здесь детей. Так что оставим неуместные сейчас рефлексии - удел 'прекраснодушных' мечтателей-интеллигентов - и приступим к повседневной, зачастую скучной и неприятной, работе.
  Берия обернулся к наркому своего здешнего НКВД:
  - Бахметьев, так сколько вы выявили у нас активных сторонников тамошней... 'троицы'?
  - 'Активных' - это в смысле... - нарком слегка замялся.
  Берия пришёл ему на помощь:
  - Это которые не только, сидя у себя на кухне, наше правительство ругательски ругают, но при случае ещё и делом готовы свои слова в жизнь воплотить. Например, охрану Врат с нашей стороны перебить да войска 'тех' сюда запустить.
  - А, эти... Таких смутьянов разве что пара сотен на всю республику наберётся. Может, конечно, и побольше - в душу ведь человеку не заглянешь.
  - Бахметьев, их надо очень аккуратненько изолировать. Без лишнего шума. А то они ведь могут и самоорганизоваться, и тогда... сам понимаешь.
  - Арестуем гадов, товарищ Верховный! Только я бы ещё и парочку тысяч горлопанов также заодно с этими за жабры взял. Мутят ведь народ, сволочи! Сами, в случае чего, в драку не полезут, трусоваты, разве что по большой пьяни могут сподвигнуться, но народ взбаламучивают.
  - Этих - на твоё усмотрение. Или задержи их, или проведи с ними профилактические беседы. Иди - и сделай! Кстати, наркома Вооружённых Сил сегодня не видел? Нужен он мне.
  - В Доме Правительства он, Лаврентий Павлович, вас дожидается.
  
  - Петров, с вас - отчёт о нашей армии. Развёрнутый. Без деления на собственно армию, внутренние войска, пограничников, военных железнодорожников, строителей... Что имеем, что будем иметь в ближайшем будущем...
  - Если так, то тогда у нас примерно полста тысяч человек в здешней армии. Но, так как теперь Врата закрыты, её численность можно спокойно сократить до тридцати тысяч. Погранцы, охрана порядка, охрана осужденных, учебные части - для обкатки призывников... Можно пару 'лёгких' бригад моторизованных оставить ещё уж на самый крайний случай. Так-то нам ведь воевать здесь не с кем. Нету у нас здесь потенциального противника.
  - Ой ли?..
  - Если вы имеете в виду те древние развалины, которые обнаружили на этой планете ещё наши первопроходцы, так им уже сотни две или три лет. Во всяком случае, о том наши учёные почти что в один голос говорят. Если и был здесь кто-то до нас - так давно уже вымер. Как мамонты.
  - А пропавшие пограннаряды на дальней периферии? Пропавшие исследователи там же?
  - Так их наверняка зверьё задрало. Всего-то человек сорок за последний десяток лет исчезло.
  - Ну да, и даже следов после них никаких не осталось. Ни оружия, ни клочков одежды, ни даже пятен крови на месте предполагаемого исчезновения.
  - Так ведь плохо искали-то. И не сразу пропажи хватились. А периферия - она большая.
  - Ладно, не твоя это компетенция... Давай поговорим о твоём. Сколько мы всего имеем - вооружений и прочего?
  Человек с погонами генерал-лейтенанта на кителе на мгновение задумался, потом стал неспешно перечислять:
  - По нашей здешней авиации. Эскадрилья И-16, эскадрилья И-153 и эскадрилья трофейных Ю-87. Три истребителя Як-3. Есть также самолёты По-2, но они - в народном хозяйстве. По бронетехнике. Около сотни танков и САУ. Тридцать Т-34 разных модификаций, пять ИС-3, двадцать Т-70, пять СУ-100, двадцать СУ-76м, пять американских 'шерманов', двадцать пять немецких трофейных танков Т-4. Двадцать немецких же трофейных бронетранспортёров. Артиллерия, наша и немецкая, - около трёхсот стволов разного калибра - пушки, гаубицы, миномёты. Боевые корабли и катера - нету ни одного, и моря у нас тоже поблизости нету. Пехота... Можно хоть сейчас влёгкую укомплектовать двадцать бригад. Всё для их есть, только автотранспорт придётся изымать опять же из народного хозяйства.
  - А сколько имеем стрелкового оружия?
  - Пару миллионов стволов, как минимум. Точно-то даже и неизвестно. Пулемёты, винтовки, карабины, пистолеты-пулемёты, револьверы, пистолеты... Наши и трофейные, больше трофейных, преимущественно немецких. И да, несколько сотен новых АК-47 и СКС есть.
  - Знаешь, что, Петров? А не сокращай-ка ты нашу армию. А наоборот, доведи наши сухопутные силы до пятнадцати бригад. 'Лёгких', как ты говоришь. Кстати, Бахметьев тебе в этом немножко поможет - предоставит свеженький контингент для формирования нескольких штрафных батальонов.
  
  
  3. Посидеть, повспоминать... Например - о Звёздных Вратах США.
  
  Общеизвестно, что спецслужбы государства, известного у нас под названием Соединённые Штаты Америки, в начале и середине двадцатого века пребывали в состоянии, прямо скажем, мало отличаемом от зачаточного, и представляли из себя, по существу, лишь скопище дилетантов и любителей. Потому-то и их коэффициент полезного действия (КПД) в данной области профессиональной деятельности - на поприще разведки и контрразведки - сводился к значениям, близким к нулю. У американцев тогда вообще в этой сфере могли более или менее нормально работать лишь некоторые частные детективные агентства и службы безопасности крупных корпораций - занимающиеся по преимуществу промышленным шпионажем и контршпионажем.
  Кстати, и весьма любопытные сведения об одном интересном переводе странного древнего манускрипта, сделанном в Советской России, принесли 'в клювике' в Штаты отнюдь не федеральные разведчики, а совсем даже наоборот - сугубо 'частные' лица. И попали сии сведения, разумеется, не в государственные структуры, что вы что вы, а к людям, прямо в данной информации заинтересованным - к промышленным и финансовым воротилам. Ага, что и требовалось доказать.
  А уже потом эти деловые люди отдали соответствующую команду, и через некоторый срок в их распоряжении оказались и другие - весьма, впрочем, немногочисленные - документы по заданной тематике.
  И как бы ни была в те суровые времена слаба нарождающаяся ещё советская разведка, однако ж свои задачи на другом континенте она худо-бедно, но всё-таки решала. В частности, и о ходе начавшихся поисков нашими конкурентами тамошних Звёздных Врат она докладывала регулярно. Ну, соответственно, и об их находке сообщила затем своему руководству без малейшего промедления.
  Так что мы теперь имеем полноценную возможность восстановить последовательное течение связанных с тамошними порталами событий.
  
  Итак, пропустим сам процесс розысков и сразу перейдём к делу.
  Как вам уже ранее сообщалось, американцы в итоге - к началу двадцать восьмого года - обнаружили в общей сложности два портала. Это, во-первых, абсолютно нормально функционирующие Юкатанские Врата, и, во-вторых, так сказать, дышащие на ладан - 'свои', рядом с одной из индейских резерваций в районе Скалистых гор.
   Ну, и в-третьих, это уже после Второй Мировой, вдобавок к первым двум они ещё и отыскали сильно некомплектную груду изрядно повреждённых деталей где-то на территории Анд - в тех краях существовала когда-то Империя инков. По неопределённым слухам, дошедшим к американским поисковикам через третьи-четвёртые руки - от некоторых совсем уж дряхлых местных стариков, тут как вроде ещё когда-то испанские конкистадоры внесли свою посильную лепту, рьяно изничтожая 'поганых демонических идолищ'.
  Хм, это что, получается - пиндосы нашли 'сверхплановые' Десятые Врата? И тогда выходит, что византийский источник ошибался? А вот и нет. Не были никогда эти так называемые 'Андские Врата' - конкретно Десятыми Вратами! Да и вообще - никакими, по сути, Вратами не являлись. А располагалось тут лишь временное хранилище некоторых заготовок к оному инопланетному устройству. Внимание - к устройству за номером одиннадцать грузового типа!
  Аналогичные же складики к Десятым и Двенадцатым Вратам не найдены, между прочим, и по сию пору. Впрочем, поскольку их относительная ценность невелика, то мы их и не искали. Прочие же претенденты о них даже и знать не знали.
  Совсем кратко о таких складах. На этих местах открытого временного хранения громоздились завезенные сюда впрок исключительно самые массивные и маловажные детали. Достаточно сказать, что Предтечи их столь 'ценили', что фактически бросили безо всякого присмотра - до самого времени сборки. Которое так и не наступило... Данный крупногабарит по-нынешнему можно назвать - грубыми станинами. Которые легко и непринуждённо поддаются копированию даже с помощью немудрящих технических средств начала двадцатого века...
  И да, хранящиеся в Андах детали были серьёзно повреждены. Но уж никак не средневековыми испанцами, тем это явно не под силу, материал станин слишком твёрдый, а более развитыми в смысле разрушающих способностей существами - и в куда более древние времена. И, двух мнений быть не может, - долбанули по ним чем-то мощным с воздуха! Звёздные войны - а чё?.. Однако не спорю - испанцы эти вросшие в грунт штуковины тоже видели, ха-ха.
  В общем, как бы там ни было, а южноамериканский 'набор Конструктор', найденный самым последним и относительно недавно, янки затем, что само собой разумеется, бережно собрали по кусочкам - даже все пылинки там тщательно замели, чтобы потом просеять их сквозь сито, - и отправили к себе на родину. На поругание и, так сказать, на растерзание своим яйцеголовым - физикам и прочим химикам-лирикам. Ведь на первые-то два артефакта Предтеч тем учёным маньячищам разрешили 'только посмотреть'! И - больше ни-ни... Близко не подходить и грабками не трогать! А то ещё сломают ценную вещь.
  На действующие порталы руководство проекта имело совсем другие виды. Сугубо утилитарные. Как можно уже догадаться, через них 'на ту сторону' было послано великое множество секретных исследовательских экспедиций. Биологи, геологи, археологи... Да и не только эти специальности там присутствовали.
  Когда на Западе началась Великая депрессия двадцать девятого года, финансирование проекта весьма существенно сократилось. А спустя некоторое время результаты 'потусторонних' исследований вообще было решено пустить в практическую колею. Дескать, пора уже изысканиям приносить реальную пользу и прибыль.
  Являвшийся тогда президентом и бывший 'в курсе всего-всего' Герберт Гувер - правил сей товарищ страной до тридцать третьего года - не придумал ничего лучшего, как отправить сразу несколько миллионов отчаявшихся американских безработных через 'домашний' портал в мир Эдем! Итог оказался закономерно предсказуемым. Державшиеся на буквально 'честном слове' Врата Скалистых гор не выдержали подобного 'передоза' и, естественно, вышли из строя. К сожалению - навсегда. Однако дело уже было сделано.
  Если верить самой 'правдивой' в мире американской статистике, то за тридцатые годы, по динамике прироста населения, США потеряли ни много ни мало - восемь с половиной миллионов человек, причем показатели прироста населения меняются сразу, одномоментно, в два раза как раз на рубеже 1930/31 года. Они падают и замирают на этом уровне ровно на десять лет!
  А данные за тридцать второй год, которые могли бы, между прочим, очень многое объяснить, вот странное дело, вообще пропали с концами.
  И что же всё это может значить? Конечно же - явные подтасовки. Ведь пиндосы ими владели, пожалуй, даже получше, чем наши руководящие товарищи эпохи 'застоя'. Иначе бы нас, например, не забавляли заявленные ими цифры американских военных потерь во всех конфликтах, начиная со Второй Мировой...
  А уж когда - это уже в более поздние времена - американцы начали производить 'хитрые' манипуляции со статистическими данными по их экономике... Здесь вообще был полный мрак! Ведь реальный сектор у них год от года только ужимался, съёживался, однако всё это с лихвой 'компенсировалось' 'ростом' не существующего в природе сектора 'виртуально-мыльнопузырчатого'. Биржи и банки 'выручали'! Финансовые гении, блин.
  Вот, кстати, скажите на милость, куда теперь офигенную кучу их сраных долларей нам девать? Как в старину - 'керенками' - стены в нужниках, что ли, обклеивать? Типа - крутых декоративных обоев?
  Ладно, об их насквозь фальшивой экономике - когда-нибудь в другой раз. А сейчас - о загадочной пропаже нескольких миллионов американцев.
  О том, что в Америке в годы Депрессии были фактически выброшены на улицу без средств к существованию миллионы безработных, - это у нас многие знают. Вообще-то в период наибольшего обострения экономического кризиса у них там каждый третий наёмный работник лишился своего рабочего места. Однако мало кто из россиян знает о пяти миллионах американских фермеров (это вместе с их семьями), ровно в то же самое время согнанных банками с их земель за долги, но не обеспеченных правительством Штатов ни землёй, ни работой, ни пособиями, ни другой социальной помощью, ни даже пенсией по старости - ничем. И эти фермеры уходили - уходили в никуда...
  И ведь жилья лишились не только фермеры!
  Вот из таких бедолаг и формировались впоследствии караваны переселенцев на Авалон - мир по ту сторону Врат Скалистых гор. Им делали предложение - от которого они не могли отказаться. А кто отказывался... Ну что ж, для тех упрямцев были придуманы так называемые 'общественные работы'. Деваться-то им всё равно больше некуда! Ну, можно ещё, конечно, от голода преспокойно помереть - где-нибудь под забором...
  Условия труда и смертность на этих работах были достаточно показательны: из тридцати долларов номинальной заработной платы участника 'общественных работ' обязательные вычеты составляли двадцать пять 'вечнозелёных'. На руки людям выдавали жалкие пять долларов - это за месяц поистине каторжного труда, например, в малярийном болоте или в пустыне. Фактически получается, что они трудились лишь за еду, причём в условиях, которые впоследствии многие сравнивали со 'сталинским ГУЛАГом'. Оптимисты, однако.
  Естественно, что после всего лишь месяца подобного времяпрепровождения работяги, получив новое предложение от вербовщиков, с радостью за него ухватывались. И очень скоро оказывались на Авалоне.
  Продовольствие для подобных мигрантов находилось легко и сразу же. В этом 'помогала' всё та же самая Великая Депрессия. Ведь правительству США надо было как-то избавляться от излишков продуктов, которые не могли распродать торговцы. Нельзя нарушать законы рынка - то, что не куплено, то лишнее, и раздать его голодающим, значит, нанести удар по бизнесу! Уничтожали всё это, если верить американским газетам, 'разнообразно и с размахом': зерно и просто сжигали, и топили в океане. Считается, что одних только свиней было тогда уничтожено шесть миллионов голов.
  Всего, согласно расчётам, в сороковом году население США, при сохранении прежних демографических тенденций, должно было составить почти сто сорок два миллиона. Фактическое же население оказалось всего чуток побольше ста тридцати одного миллиона, из которых только три миллиона объяснимы за счёт обратной - вы верите в это? - миграции. Итак, то ли восемь, то ли даже одиннадцать миллионов человек по состоянию на тысяча девятьсот сороковой год просто-напросто отсутствуют. Никаких внятных официальных объяснений по данному поводу нет.
  Если кому интересно, то совсем уж кратко, в пару слов, по национальному составу исчезнувших: в начале тридцатых диаспоры нацменьшинств Штатов одномоментно потеряли до нескольких десятков процентов от исходного населения. То есть примерно половину.
  Много-много позже, уже в девяностые, кое-кто из 'разоблачателей' таки обвинил США в сокрытии своего собственного Голодомора - в противовес Голодомору советскому. Странное дело, но ни Сталин, ни его преемники подобных претензий в отношении своего заокеанского партнера никогда не высказывали! Не обвиняли они почему-то пиндосов - при всяком удобном случае - и в гноблении своих диаспор, за исключением только разве индейцев. Отчего так?
  Да оттого, что и у наших, как говорится, рыльце тоже, если помните, было в пушку. Не хотелось им потом нарваться на ответку. Нечего, как говорится, бросаться в соседа камнями, когда и сам живёшь в стеклянном доме. Ведь штатовцы загнали 'за ленточку' всего-то девять миллионов своих 'лишних', а мы - втрое больше! Хотя потенциальный противник о нашем реальном тогдашнем размахе и не подозревал. Впрочем, пиндосам это всё ж таки ничуть не помешало обвинить в 'голодоморстве' уже нас - в самом конце восьмидесятых. Устали, видно, они помалкивать в тряпочку, да и время было как раз подходящее - ярый 'перестройщик' Мишаня Горбачёв у кормила власти. Как же этим-то - да и не воспользоваться? И воспользовались - но на то ведь они и пиндосы!
  Ладно, рассказ о Вратах в Авалон и о Великой Американской депрессии что-то слишком уж затянулся. Пора вспомнить и о Юкатанском портале.
  Если Авалон являлся миром почти пасторальным - это в смысле царившем в нём природной идиллии, но отнюдь не в смысле наличия в нём пастухов с пастушками, ибо был он первоначально безлюден, - то Арес - так назвали мир за Юкатанскими Вратами - это несомненный 'постап'. И если с Авалона первые естествоиспытатели таскали по преимуществу лишь разные биологические объекты, зверюшек там да местные растения, то Арес - тут вам совсем иное дело!
  Во-первых, данный мир был когда-то обитаем. Ещё самая первая экспедиция выявила там чуть повышенный радиоактивный фон и нашла не слишком уж древние развалины. Некоторые здания так вообще пребывали в целости и сохранности. Последующие же - обнаружили таких вот брошенных строений до фига и больше - аж целые небольшие города. Города давно нежилые, однако практически неразграбленные - но, вместе с тем, несколько пустоватые. Впрочем, людей или других каких разумных существ американцы на Аресе так никогда и не встретили. Похоже, что тамошний 'венец природы' исчез из того мира без следа.
  Нет, конечно же, прекрасно сохранившиеся костяки аресских гуманоидов исследователи потом находили во множестве - но ведь всё это совсем не то! Хотелось куда большего. У антропологов аж в мозгах, наверное, зудело - кто такие эти существа? Новая человеческая раса? Подвид? Или даже - вид?
   Учёные иных направлений подобными вопросами задавались мало. У них имелась у каждого своя собственная работа и забота. Зоологи, ботаники, геологи, археологи, даже физики с химиками и астрономами - было их много и все они были при деле. Потом, когда ажиотаж по поводу возможного скорого обнаружения здесь 'братьев по разуму' поутих, - количество исследователей Ареса резко сократилось. Руководство США сделало ставку на свои 'родные' Врата - за которыми скрывался такой уютный Авалон. И то сказать, ведь Авалон был куда ближе, причём на собственной территории, значит, и вся логистика обходится дешевле в разы, а это - весьма серьёзный аргумент! Особенно - когда в мире начинается упомянутый уже ранее кризис. Это который - Великая депрессия...
  Вспомнили же по-настоящему об Аресе лишь тогда - когда Авалонский портал приказал уже долго жить. Да и то далеко не сразу, а только спустя несколько лет. Тогда-то и началась здесь более интенсивная деятельность - до тех пор едва теплившаяся. Впрочем, дополнительному интересу к Юкатану - это ещё через несколько лет - весьма поспособствовало вдобавок и то обстоятельство, что исследователи Ареса впервые за всё время работ совершили очень дальнюю конную экспедицию, чуть ли не на пять сотен миль от выхода из Врат, - и нашли в конце пути целый мегаполис!
  Если первые обнаруженные в окрестностях вокруг портала городки размерами не отличались, имея в своём составе всего-то по нескольку сотен некрупных строений, - то мегаполис... Ну мегаполис - он ведь мегаполис и есть! К тому же если в тех первых населённых пунктах ничего путного найдено так и не было, разве что разная простая домашняя утварь, похоже, всё сколь-нибудь ценное из них куда-то вывезли, то в Большом Городе сразу же отыскались вещи вполне достойные. Ведь уже тут, на месте, наконец-то выяснилось, что пропавшие куда-то жители Ареса уровень своего развития имели значительно более высокий, нежели те же самые американцы! А ведь это - новые идеи и технологии.
  И потёк постепенно - с каждой новой экспедицией - с Ареса в Штаты тоненький, но стабильный ручеёк весьма занимательных и перспективных находок. Прямиком - в секретные лаборатории корпораций-участников... А всё прочее было тотчас же позабыто. Тут уж не до пустяков - когда такие премии за найденное в Городе барахло отваливают.
  Вот вы думаете, почему это в Штатах сразу после Второй Мировой начался пресловутый технологический скачок? За счёт чего они так вырвались вперёд? За счёт сбитых ими - в воображении ихних уфологов - НЛО? Ха-ха-ха... За счёт немецких трофеев? Ага, как же, вам самим-то не смешно? В смысле технического уровня вся земная цивилизация находилась тогда примерно в равном положении - ну разве что опережал кто-то кого-то на годик-другой... Забудьте о немцах - это воспроизведенные пиндосами аресские технологии сыграли основную роль в подстёгивании технического прогресса. Похоже, жители Ареса по технике обгоняли нас с вами не менее, чем на столетие! Аресский задел американцы продолжали использовать вплоть до конца двадцатого века.
  Могли бы, наверное, и дольше, но... Но случилось у них однажды большая беда.
  
  Мне так думается, что аборигенов Ареса сгубили всё-таки повальные эпидемии. Конечно, как я уже упоминал, в том мире ещё и наличествовала повышенная, относительно нашей Земли, радиоактивность. Однако уровень её был не столь уж и высоким. Причём даже в те времена, когда, по всей видимости, на Аресе было взорвано несколько десятков, может быть - даже сотен ядерных боеприпасов. Наверное, скоротечный конфликт у них там промеж собой случился... Но, во всяком уж случае, радиация не могла послужить причиной вымирания тамошних жителей. А вот выпущенная на волю из их военных биологический лабораторий зараза...
  Пока пиндосы шарились в ближайших окрестностях 'той стороны' Юкатанского портала - никаких особых неприятностей с ними как правило не случалось. В тех городишках, наверное, ничего такого, биоопасного, и не сохранилось - много ведь лет уже прошло, вымерли все тогдашние микроорганизмы.
  А потом они вошли в Большой Город - и опасность подступила к потерявшим бдительность американским товарищам вплотную. Похоже, данный мегаполис был одним из тех немногих городов сего мира, в которых до самого своего естественного конца ещё кое-как жили-доживали свой век тамошние аборигены. Занимая перед окончательным своим вымиранием всего несколько его кварталов.
  Хотя я, как впрочем и многие сведущие американцы, предполагаю, что серия эпидемий на древнем Аресе не была такой уж опустошительной. В смысле - Полного Песца. Иномиряне, по всему видно, вымирали очень постепенно, в течение двух-трёх поколений. Наверное, и прививки против некоторых из тех грозных болезней они успели разработать.
  И вот что им потом-то не жилось? Что численность их популяции сократилась после всех передряг почти на два порядка - так ведь это поправимо. Можно её постепенно восстановить. Или - вкус к жизни они уже потеряли? Этого мы, видимо, так никогда и не узнаем.
  Однако вернёмся к неприятностям американцев. До тех пор, пока они вытаскивали из Города почти исключительно разные технические образцы, - всё было в порядке. Но однажды их начальство из Штатов решило немножко расширить исследовательскую программу - и аресские 'сталкеры' начали поиски образцов биологических. Пиндосов, конечно же, интересовали наиболее сохранившиеся тела аборигенов.
  И ведь нашли они их! К тому времени американцы уже смогли до некоторой степени расшифровать язык жителей исследуемого ими мегаполиса и в результате довольно скоро обнаружили местный криоцентр - по надписи на фасаде. Одна из секций которого всё ещё работала - в автоматическом режиме, разумеется. В криокапсулах находились замороженные горожане. Похоже, самые что ни есть 'сливки'. Всё как у нас. Дорогое это удовольствие - погрузить себя в глубокую заморозку. Чтобы потом тебя - старого, больного или увечного - разморозили и вылечили 'от всего'.
  Хорошо, что пиндосы не похерили технику безопасности совсем уж вконец, и вскрытие капсул ими было произведено прямо в самом Городе. Если бы они проделали всё это уже у себя дома, в Америке...
  А так - почти обошлось. Ну разве что только через пять дней инкубационного периода у них начали болеть, а потом - скоротечно и полностью вымерли 'лица европейского, азиатского и индейского происхождения'. 'Алая чума' и 'белая болезнь' - слыхали, небось? Ага, слыхали... Только эти вот болезни - это не те же самые, которые придуманы классиками земной фантастики. Эти, похоже, - специальное этническое оружие древних аресцев. Две разновидности - с разными симптомами и с разным протеканием. Но да, такие яркие названия им дал один младший медик-негр - участник той роковой экспедиции. Видимо - шутник и большой любитель Карела Чапека и Джека Лондона...
  Всё правильно, весьма немногочисленные негры, игравшие в экспедиции роль сугубо вспомогательную и второстепенную, в той катавасии выжили. Так как ничем, собственно говоря, и не заражались. Зараза-то - не под них была заточена.
  И негры эти - потом ломанулись назад, домой, на Землю... И, вот ведь гады какие, ничего внятного о происшедшем по рации посту у Врат не сообщили! Хорошо, что их к нам так и не пустили, устроив строгий карантин на той стороне. Плохо вот только то, что та зараза, носителями которой негры невольно стали, перекинулась позже и на медперсонал.
  А так как сразу же после выхода из строя заражённого медперсонала некоторые 'афроамериканцы' попытались вернуться на нашу сторону самовольно - то меры не на шутку струхнувшей 'вохре' с нашей стороны Врат пришлось предпринимать очень даже неординарные. Нарушители, тотчас же по их появлении из портала, были безжалостно и с безопасной дистанции расстреляны артиллерией - имелась тут, что весьма предусмотрительно, и она! - а местность вокруг портала потом щедро и очень тщательно пролили напалмом. Несколько сотен тонн огнесмеси тогда не пожалели - хорошо, наверное, там полыхало...
  Естественно, что Врата обеих этих варварских процедур не перенесли и вышли из строя. Необратимо.
  
  
  4. Вспомнить всё. Например, об Ордене - какой он реально есть.
  
  Таким образом, к началу сороковых в результате головотяпства пиндосы лишились обоих своих с таким трудом найденных функционирующих порталов. И вот с этого самого момента началась вторая жизнь Ордена. Но началась не сразу, далеко не сразу.
  На первых порах вспыхнувшая в Европе как раз примерно в то время Вторая Мировая война американцев - в смысле военных тягот и лишений - напрямую не затрагивала. Пиндосы даже профит с неё кой-какой поимели - выгодно торгуя одновременно с обеими сторонами конфликта. Например, такие известные компании как 'Форд', 'Дюпон', 'Дженерал моторс', IBM, Exxon, General Electric - сотрудничали с Гитлером. Некоторые, отметим в скобках, - так и вообще почти до самого конца войны - через посредников, разумеется. Даже Голливуд с Кока-колой подобного весьма позорного факта в своей истории не избежали. Однако потом, когда с Америкой внезапно приключился Пёрл-Харбор, пиндосам пришлось таки бросить валять дурака, поднапрячься и засучить рукава. Едва ли не заново формировалась почти отсутствующая ранее американская армия, строились во множестве корабли и суда, выпускались танки, самолёты, началось осуществление атомного проекта... Сил на всё сразу не хватало, и посему проблему Врат отодвинули пока далеко на задний план.
  К слову, о знаменитом Манхэттенском проекте. Очень много потом писалось о том, что подлый Гитлер устроил-де у себя в стране жесточайшие репрессии и гонения против учёных-физиков еврейского происхождения. Потому-то, дескать, они и покинули 'третий рейх' - да и подались в светоч мировой демократии - в США. И только благодаря их могучему интеллекту - Америка таки изготовила в сорок пятом Бомбу и всем-всем показала! Ну, им ещё немножко всякие там учёные из прочих разных стран помогали... Но это как бы и не считается.
  И опять же - сплошная ложь. Ага, могучий еврейский интеллект, как же, как же, слыхали мы о нём... Стырены были эти разработки сталкерами с Ареса - и вот вам весь хрен до последней копейки! А потом американцы, лишь по большей части имитируя бурную изобретательскую деятельность среди своей яйцеголовой научной братии, терпеливо ждали того момента, когда их промышленность наработает достаточное количество урана-235 и плутония-239.
  К чему я это вам рассказал? А к тому, что и орденские Врата - это тоже отнюдь не плод пытливого ума гениальнейших пиндосских учёных. По большому-то счёту - это бледное подобие попавших в их загребущие лапы Врат Предтеч.
  Как они всё это провернули? Да, всё верно, Врат, полностью исправных, в их распоряжении вроде бы теперь и не осталось. Но... Но зато они имели их отныне сразу четыре комплекта, а не два! Ибо вдобавок к Юкатанским и Авалонским они по ходу дела ещё вежливо забрали у англичан их Австралийские, а также потом, уже по итогам войны, отжали у немцев Африканские. Из четырёх-то неисправных ведь всегда можно собрать одни исправные - так они тогда несколько опрометчиво полагали. Ну, немножко ошиблись они, простим же их за это.
  Пиндосы ведь старались. Долгие годы бились они, словно лбом об стенку, но нет, ну никак не получался у них 'каменный цветок'...
  Я уже говорил, что любой рабочий портал с двух сторон 'держат' типа как частицы-близнецы, испущенные когда-то одномоментно одним общим атомом? По крайней мере, вот так его принцип действия мне наша собственная учёная шатия-братия объяснила. Если я их, этих умников, конечно, правильно понял -что отнюдь не гарантировано. Так вот, у американцев подобных пар частиц - 'запасено', само собой, не было!
  Однако выход из положения они всё ж таки со временем отыскали. Помните - о чуток не достроенных древних Вратах за номером девять, затопленных несколько позже морскими водами? Короче говоря, пиндосы их обнаружили! Видимо, что-то из старинных документов по данной тематике у них имелось. Не одна Византия обладала, похоже, подобными тайнами. Жаль, конечно. Но хорошо уже одно то, что Константинополь обладал, по всему видно, наиболее полными и сохранными списками.
  Итак, Морские Врата были найдены, затем довольно легко отремонтированы, наконец, запущены - и орденцы открыли ход на Новую Землю! Вот так-то.
  А ещё через некоторое время они эти самые Врата научились прекрасно копировать. Да и не только копировать - они даже сумели их существенно упростить и миниатюризировать. А также начали их выпускать серийно. Причём любые на выбор - большие, средние, малые... Потом - опять же не без помощи воспроизведенных на Земле аресских технологий по улавливанию элементарных частиц - научились их запускать. Вполне естественно, что соединяли все эти врата нашу старушку Землю исключительно с ихней орденской Новой Землёй. Да и как же могло быть иначе-то? Чтобы соединить два каких-либо мира - надо прежде всего побывать на обоих - и установить там 'настроенные' приёмопередатчики.
  Потом - было начало освоения Орденом Новой Земли. Что нам, россиянам, и в дупу бы не впёрлось... Но особенно неприятно - в раздражающем плане - это стало для нас всё же уже начиная с девяностых. Тогда этот поганый Орден и агентов влияния в Российской Федерации и в странах СНГ целую прорву везде понасадил, и массу оборудования и оружия у нас, пользуясь случаем и раздавая взятки направо и налево, по цене металлолома скупил, и, самое главное, - начал отсюда в свой новый мир народ сотнями тысяч сманивать! А ведь мы, между прочим, были вынуждены терпеливо сносить тлетворное присутствие его агентуры в России - и притом ничем себя не выдавать. Не пришло ещё тогда наше время...
  Пришло же оно уже где-то к началу двухтысячных. Да и то очень уж постепенно события развивались. Восприемник Бори Ельцина - это я и есть, если что - создавал свою команду единомышленников практически с нуля - очень долго и очень осторожно. И страну выводил из глубочайшей задницы - тоже медленно и поледовательно. Ну не нужны были измученной разрушительными либеральными 'реформами' России резкие телодвижения! И таки ведь вывел.
  Как-то совсем незаметно иностранные долги мы выплатили, национальные псевдоэлиты на окраинах приструнили, олигархов своих, жадных не в меру, уму-разуму в первом приближении научили, промышленность наша зашевелилась, армия больше современного вооружения получать стала и чаще в разы проводить учения...
  А тут и аратанская разведка подоспела. Чуть позже - 'эльфы' заявились. Нас 'спасать'...
  
  Американское общество в целом и американская верхушка в частности - почему-то постоянно ждут не дождутся какого-нибудь очередного Большого Песца. В архетипе их имеющей весьма неприглядную историю нации это заложено, что ли, - вечное ожидание-то Армагеддона, как наказания за их грехи? Вот и фильмов-катастроф кучу понаснимали, игр компьютерных понапридумывали, книжек по данной тематике массу награфоманили... То у них ядерная войнушка, то знаменитый Йеллоустонский супервулкан собирается взрываться, то Калифорнийское наиразрушительнейшее землетрясение разразится не сегодня-завтра, то 'птичий грипп', то 'атипичная пневмония', то 'две тысячи двенадцатый год', то Эбола, то шальной астероид/комета вот-вот жахнет. Здесь только самые нашумевшие фильмы и сериалы последних лет на эту тему, по памяти: 'Безумный Макс', 'Почтальон', 'Судья Дредд', 'Пастырь', 'Книга Илая', 'Я - легенда', 'Водный мир', 'Послезавтра', 'Иерихон' ...
  Относительно 'супервулкана' - его пиндосы перед появлением пришельцев всего больше боялись - так их правительство даже землю для возможной эвакуации с их материка населения собиралось во всех концах света покупать. В местечках, где всегда тихо и спокойно. Во как.
  А у Ордена, между прочим, своя тихая гавань уже давно существует. Новая Земля - её название. Из тех, кто туда переселился, почти никто на новое своё место жительства не жалуется.
  А в Большом заливе - это на Новой Земле - у Ордена есть специальный остров - где вдали от суетного мира в спокойствии, неге и безопасности - временно или иногда безвыездно - поживает орденское начальство. Ну и разные там миллиардеры и мультимиллионеры с Земли старой. Неплохой подготовлен, так сказать, 'запасной аэродром'!
  Вот туда-то сразу же после аграфского 'щедрого' предложения орденцы, а также связанная с ней англосаксоская 'закулиса' и потянулись постепенно. Вместе с семьями и приближёнными - на постоянное жительство. Вот не верили они почему-то в филантропские порывы пришельцев и всё! Ну мы-то ладно, нас аратанцы предупредили, а пиндосы-то что? Параноики они, что ли?
  И так их много понабежало на орденский остров Нью-Хэвен, что не стало хватать на нём места для их вилл. Пришлось для элитных переселенцев дополнительные территории на других островах подготавливать в экстренном порядке.
  Однако поскольку ожидался полный и длительный - возможно даже вечный - разрыв коммуникаций между нашими мирами, то встал вопрос о сверхкомплектном штате прислуги, обслуги и вообще налогооблагаемого населения. Последнее - необходимо для 'прокорма' такой туевой кучи добавившихся к прежним элитариев и их детишек, мажоров.
  А ещё ведь и производство надо было расширять и новое организовывать - канала-то связи с нашей Землёй скоро не станет! Отныне - на 'заленточные' поставки всего и вся рассчитывать не стоило. А для этого нового производства, между прочим, требовалась масса людей рабочих профессий.
  Однако у высшего руководства Ордена некоторые приблизительные наметки на случай разных вариантов Большого Песца существовали изначально. Параноики, как есть параноики, какие ещё вам нужны доказательства?! И потому уже через пару дней после аграфского 'радиовыступления' началась переправка на Новую Землю первых партий из нужного количества будущей рабочей силы.
   Вот вы спросите: а имели ли орденцы возможность через принадлежащие им порталы переместить в свой подконтрольный мир, если уж и не всех поголовно, то хотя бы основную часть жителей США? Оставив 'за бортом' - чёрт уж с ними - всех прочих землян. Ну, кроме разве что англичан, австралийцев и прочих 'расово правильных' англосаксов?
  Отвечаю ответственно: не могли. Ведь это вам не стабильно работающие стационарные Врата Предтеч, а всего лишь их примитивная и куда менее надёжная замена. Хотя орденских порталов и понаделано великое множество - их общая пропускная способность тем не менее оставляет даже и сегодня желать лучшего. Иногда эти порталы вынужденно - из-за каких-то непонятных общих сбоев - простаивают без дела целые недели! Ага, 'мерцание' у них какое-то там...
  Реально же орденцы могли, да и то при мобилизации всех своих сил и круглосуточной постоянной работе опять всех же порталов, пропустить свозь них за эти месяцы всего миллионов от силы пятнадцать. И всё это лишь при условии, что у них бы была заранее подготовленная инфраструктура на той стороне, рассчитанная на подобный немыслимый доселе человеческий поток. А вот инфраструктуры-то как раз и не существовало. К тому же, не забывайте, им ещё надо было эвакуировать на Новую Землю и часть спешно демонтированных жизненно важных производств, а также множество разнообразных материальных запасов. Ну, и вооружения чуток тоже, на всякий случай.
  Впрочем, Орден к эвакуации в свой подопечный мир наибольшего числа пиндосов и не стремился. Ведь кто они такие, собственно говоря, эти самые так называемые 'американцы'?
  Как известно, население Штатов составляет ныне более трёхсот миллионов. И из кого же оно состоит? Оставив пока в стороне его этнический состав, взглянём на вопрос с другой стороны и возьмём для рассмотрения несколько другие критерии и факты - специалистам наверняка известные, однако ж широко не афишируемые.
  Каждый пятый американец возрастом с восемнадцати лет и старше имеет отклонения в психике. Каждый четвертый подросток в США имеет по крайней мере одно венерическое заболевание, до трети американцев страдают ожирением. Более двух третей американцев в возрасте от семнадцати до двадцати четырёх лет в принципе не могут быть приняты на военную службу - по причине здоровья, судимости и т.п. Четверть всех заключенных в мире - это американцы (почти два с половиной миллиона), причём, что весьма забавно, соотношение адвокатов к заключенным в США составляет один к двум, то есть на одного адвоката приходится по два заключенных.
  Половина психоаналитиков всего мира, ясен пень, - американцы, ну а сколько ещё там среди пиндосов всяких собачьих парикмахеров, астрологов, гадалок и прочих 'незаменимых специалистов' - того даже и ведать не ведаю. Но в одном только, например, Нью-Йорке количество работников финансового сектора составляет чуть ли не полмиллиона человек. Тоже как бы шибко 'нужные' люди, ха-ха.
  По образованию. Четверть американцев не знают о том, что Земля вращается вокруг Солнца - а не наоборот. Многие школьники, закончившие ныне школу, не умеют ни читать, ни писать. Студенты, получив высшее образование в американских колледжах, по багажу знаний зачастую равны школьникам - окончивших американскую же школу лет двадцать назад. А с японцами и корейцами они и рядом не стояли. Почти всех требующихся им учёных и даже инженеров американцы к себе 'импортируют' из других стран.
  Ну, и каково это вам? Нужны ли Ордену такие вот в своей основной массе товарищи?
  Лично я думаю - нет.
  И нет ничего удивительного в том, что на Новую Землю было переправлено только пять миллионов американцев и прочих англоговорящих граждан. Переправлено без шума и ажиотажа, и по заботливо загодя подготовленным - на случай маловероятной катавасии, подобной нынешней - спискам. Причём все эти люди - действительно необходимые специалисты, - но, разумеется, специалисты в сфере реального производства, а не какие-нибудь 'торговцы воздухом'. Или - впариватели иных, абсолютно невостребованных в новых условиях услуг. 'Отказников' среди них почти не оказалось.
  'Менеджеров' же и 'офисного планктона' на Новую Землю попало крайне мало. Их участь - эвакуационный флот Империи Атас. Потом - рабство, во всей своей красе.
  
  Сама операция по массовому переселению 'избранных' на Новую Землю была Орденом закончена в основном досрочно. Месяца за полтора до предполагаемой астероидной атаки. И лишь несколько орденских наблюдателей продолжали надзирать за происходящими в Солнечной системе драматическими событиями. Их Орден планировал забрать отсюда лишь в самые последние дни перед часом 'икс'.
  
  
  5. У них - Орден, у нас - КОМКОН, и Китай тоже в деле...
  
  Ну а что же после Великой Отечественной в сфере портальных технологий и межмировых пассажиро- и грузоперевозок происходило у нас? Ну, конечно, помимо того уже известного вам факта, что Врата на Светлояр товарищ Берия в пятьдесят третьем собственноручно с той стороны закрыл? И таким вот образом Светлоярскую Советскую Социалистическую Республику от тогдашнего Советского Союза напрочь заизолировал? Никак - полное затишье?
  Не совсем так. Впрочем, действительно, после пятьдесят третьего года некоторое затишье у нас и впрямь наблюдалось. Так как Вратами в СССР при Сталине занимались исключительно ведомства, которые товарищи 'борцы с культом личности' и с 'врагом народа Лаврентием Берией' слегка разгромили, то примерно на десятилетие работы над 'портальными' технологиями были переведены на 'голодный' финансовый паёк и засекречены до самого предельного уровня. И в первую очередь засекречены - от самого высокого советского начальства. Их как вроде уже и не велось вовсе - из-за 'полной бесперспективности'.
  В общем, тишь да гладь у нас там образовались - и режим 'меня нету'. Что сильно на пользу нам, конечно, не пошло. В частности, именно по этой вот причине - свёртыванию многих направлений 'околовратной' деятельности 'после Сталина' - мы и Морские Врата тогда упустили. А ведь могли бы их прибрать к рукам раньше американцев! Если бы не эти... кремлёвские чудаки на букву 'эм'.
  Однако, как только самодур Никита от власти был устранён, всё постепенно вернулось 'на круги своя'. С ведома Леонида Ильича Брежнева был вскоре организован КОМКОН - жутко засекреченный Комитет по Контролю за Прогрессивными Технологиями. Работа снова закипела, впрочем, 'сталинского' размаха уже не было, масштабы стали немного не те, далеко не те...
  Из ближайших успехов КОМКОНа - политический аспект - следует упомянуть восстановление связей, хотя и весьма ограниченных, - со Светлояром. Фактически Светлоярская ССР во главе с Берией теперь существовала в некоем параллельном режиме и общесоюзное руководство по большей части игнорировала. Но и то, что сделано, уже, как говорится, хлеб.
  Что касается научного аспекта деятельности КОМКОНа, то уже в начале семидесятых нам удалось восстановить канал на Китеж. Что, вы заявляете, что я, дескать, вас нагло обманываю? Что я, мол, ещё совсем недавно говорил, что Кавказские Врата восстановить нам так и не удалось? Путаете вы что-то. Я выразился тогда несколько иначе. 'Восстановить те Врата после войны нам так и не удалось' - вот что, если буквально, я вам говорил! Так ведь мы именно, что 'после войны' те врата и не восстановили. А восстановили мы их только почти что спустя тридцать лет. Могли бы, конечно, влёгкую сделать это и пораньше, но сначала мешала послевоенная разруха, когда стране не хватало даже самых элементарных вещей, потом - Хрущёв с его закидонами влез, потом...
  А вот потом-то осторожно, с соблюдением всех правил секретности всё-таки начались восстановительные работы. Самые главные и жизненно важные части Врат при эвакуации сорок второго года ответственным за это товарищам удалось демонтировать весьма аккуратно и при дальнейшей их транспортировке - тоже не повредить. А остальное, утраченное, воссозданию поддавалось легко - из современных конструкционных материалов и на современной станочной базе.
  Реставрированные Кавказские Врата были скомпонованы из старых и новых деталей и узлов к концу шестидесятых. Затем их почти два года юстировали, ещё год ушёл просто-напросто на принятие политического решения на открытие - риск неудачи никто брать на себя почему-то не спешил. Жиденькие какие-то тогда руководители пошли...
  После вполне себе успешного их открытия оказалось, что социализм на Китеже пошёл по несколько иному пути, чем у нас в Союзе, более извилистому. В частности, даже их государство называлось теперь малость замысловато: Соборная Народоправная Губерния Китеж. Видимо, тут сыграли роль и долгая изоляция этого мира, и весьма примечательный контингент первых его ссыльнопоселенцев. Как-то: бывшие члены разных распущенных большевиками партий социалистической направленности, участвовавшие в бунтах против советской власти крестьяне, христиане различных конфессий и сект, порой шибко экзотических, нетехническая интеллигенция со своими тараканами в головах... Гм, Китеж даже своей армии тогда не имел. Что с них взять, философы, блин.
   Контакты с Китежем КОМКОН решил сильно ограничить. Во избежание, как говорится...
  Впрочем, сношения со Светлояром были ограничены, пожалуй, ничуть не меньше. По несколько другим причинам.
  
  А что же Китай? Китайцам ведь тоже какие-то Врата вроде как достались?
  С китайцами было всё очень просто. Неведомыми путями Врата попали в руки одной из группировок китайских коммунистов, причём ещё в те времена, когда Коммунистическая Партия Китая вела непримиримую борьбу как с японскими оккупантами, так и с Гоминьданом, руководимым Чан Кайши. То есть это где-то примерно в первой половине сороковых - точно сейчас уже неизвестно. И ещё тогда эта группировка начала потихоньку отправлять 'на ту сторону' крестьян - готовила, похоже, себе базу для отступления, на всякий случай.
  Отступать тогда им так и не довелось. Советский Союз во второй половине сорок пятого Японию разгромил, а трофейное оружие и занятые его армией территории при выводе из Китая своих войск передал Мао Цзэдуну. После чего сторонникам Чан Кайши ничего не оставалось делать, как спешно сматываться на остров Тайвань.
  До самой 'культурной революции' тайна Врат оставалась лишь достоянием одной из небольших группировок в составе руководства КПК, что им потом здорово пригодилось. Когда в шестьдесят шестом товарищ Мао решил немного 'зачистить' группу других руководящих 'товарищей', той группе очень скоро пришлось последовать примеру гоминьдановцев и уносить подобру-поздорову ноги. Естественно, что сбежали они именно за Врата - взяв с собой туда и некоторое количество сочувствующего им местного населения.
  А потом Врата были заперты - с той стороны. Надолго. Знакомая картина, не правда ли? Товарищ Мао, до которого лишь недавно дошли слухи о данном инопланетном артефакте и который решил им после этого завладеть, мог лишь в бессильной злобе кусать локти.
  Именно тогда советская разведка и узнала о существовании у китайцев их Врат. Вот, скажем, на западе, даже в Ордене (и в первую очередь в нём!), у нас своя агентура есть, а у китайцев тогда наших людей не было. К сожалению.
  Кстати, нынешняя российская разведка даже по сию пору не знает, как тот китайский мир называется.
  Когда к нашей матушке Земле начал подкрадываться лютый астероидный песец, современное руководство КНР о Вратах вспомнило и тотчас же послало весточку 'отщепенцам'. Между прочим, а я ещё вам не говорил, что между парами расположенных в разных точках настоящих Врат (не между орденским портальным эрзацем!) возможна постоянная двусторонняя связь? Нет? Ну, значит, к слову не пришлось. Ладно, продолжаю дальше. Изгои на весточку ответили, и в результате к народонаселению того мира за несколько месяцев добавилось ещё три миллиона человек.
  
  Уже после того, как угрожавшее Земле астероидное облако было частично уничтожено, а частично рассеяно, россиянам тоже, кстати, пришлось-таки воспользоваться своими Вратами. Не теми двумя древними - Светлоярскими и Китежскими, а великим множеством их полноценных - не чета орденским поделкам! - копий. Но, конечно же, ведущих в те же самые миры. Мы беспокоились о безопасности ещё оставшегося на родной планете населения.
  В общем, когда начался 'звездопад' из ледяных осколков, две трети наших людей уже пребывали в гостях у наших тамошних иномировых соотечественников. А ещё одна треть - опустилась в самые глубокие убежища, существовавшие на территории метрополии новой империи.
  Потом оказалось, что мы сильно перестраховывались. По истечении трёх дней непрерывной 'бомбардировки' выяснилось, что лишь два атмосферных взрыва равнялись по своей мощности тунгусскому и около пяти десятков - челябинскому. Кстати, 'тунгусские' случились над территорией наших поистине необъятных океанов.
  
  А примерно через декаду после 'звездопада' состоялась, собственно, моя коронация. Сегодняшняя. На самом-то деле Императором меня называли ещё с тех самых пор, когда мы 'эльфиков' всех замочили, но то - неофициально. А надо, видите ли, всё проделать в соответствии со старинными традициями. Все ритуалы существующие соблюсти. Чтоб 'легитимности' как можно больше было, ага...
  Вот на этом, собственно, и все мои воспоминания о прошлом. Почти все.
  
  
  Отступление третье. Переселенец. Или почему мир под названием Светлояр так тщательно засекречен. Помимо всех прочих на то правдоподобных объяснений.
  
   Год одна тысяча девятьсот девяносто четвёртый по времени Земли. По времени Светлояра - двести второй год от Начала Освоения.
  Третий за сегодня эшелон с бережно демонтированным оборудованием нескольких жизненно важных для экономики молодого мира заводов прошёл через Врата и, не снижая хода, двинулся к городу Узловой.
  - Развалили, блин, страну эти наши сраные 'демократы'! Чтоб им ихними погаными ваучерами подавиться, или, что лучше, - лопнуть от жадности! - высказал своё мнение о происходящем собеседнику стоящий рядом с ним человек средних лет с неприметной внешностью. - А ведь это вот оборудование новые 'хозяева жизни', между прочим, собирались в утиль сдать. Только чтоб лишних пару долларов за него побыстрее получить да и пропить-прогулять их тут же. Наши, правда, узнали вовремя и вмешались - выкупили за сущие гроши. И к вам сюда отправили.
  - Зато уж нам-то здесь какая экономия да сплошной прибыток, - с оттенком иронии сказал в ответ человек в штатском, однако со сразу бросающейся в глаза выправкой.
  Заговоривший первым знал, что его 'коллега' имеет звание майора НКВД. Впрочем, и сам он тоже чинами был отнюдь не обижен. Только вот организация, в рядах которой он долгое время состоял, называлась несколько по-другому. Сначала, ещё ведь почти 'вчера', - КГБ, потом, недолго, - Агентство Федеральной безопасности, потом, тоже недолго, - Министерство безопасности Российской Федерации, потом - Федеральная служба контрразведки... Вот из ФСК-то его и выперли - 'по сокращению штатов'. И 'майора' как раз на прощание присвоили, а то он очень долго до этого в капитанах ходил.
  - Похоже, что к вам таким вот макаром ещё не одна сотня эшелонов пройдёт, - сказал бывший кагэбэшник. - Пока те ворюги всё до конца там не просрут. А потом - с чемоданами валюты айда за бугор, дальше жизнь прожигать.
  - А на то, что кто-то там у вас из 'силовиков' власть заберёт да начнёт жёсткий порядок наводить, ты уже и не надеешься?
  - Даже и не знаю, что тебе ответить... Народ наш растерян, а 'силовики' могли своё слово сказать, если б того хотели, - если б не в девяносто первом, так и в девяносто третьем. Но не сказали ведь...
  - Ладно, замнём эту тему. Ты, Вадим Михайлович, уже определился? Вернёшься в Российскую Федерацию? Или - к нам, в наше ведомство?
  - К вам, Сергей Константинович, только к вам. Человек я одинокий, с семьёй как-то не сложилось. Там я, считай, никому и не нужен. Разве что бывшему начальству, которое ещё не до конца 'перекрасилась'. А здесь у вас всё нормально, заводы не простаивают, фабрики работают, крестьяне тоже продукцию исправно производят... Жить можно.
  - Хорошо. Поехали тогда в Управление. Сразу могу сказать, что тамошнее звание тебе здесь подтвердят, но проверку дополнительную ты у нас всё равно пройдёшь.
  - Это уж как водится.
  - Подписок целую кучу дашь, типа 'об ответственности за разглашение'.
  - У меня их и без того... как блох на бездомной дворняге.
  - Ну, те-то ты давал ТАМ, а новые - это уже ЗДЕСЬ, по нашу сторону Врат. Разницу улавливаешь?
  - А то.
  Собеседники сели в 'уазик', причём энкавэдэшник - за руль, и легковушка по несильно разбитой дороге неторопно покатила в столицу.
  - Я вот у вас здесь уже, наверное, раз десять бывал, - возобновил прерванный было разговор кагэбэшник. - И вот, что заметил. Солнышко у вас здесь какое-то дюже странное...
  - А что с ним не так? - не без ёрничества полюбопытствовал энкавэдэшник. - Солнышко как солнышко. Чуть поменьше вашего. Немного поближе к планете...
  - Ага, и год тут у вас из-за более короткой орбиты в три раза короче. Делится аж на четыре месяца - зима, весна, лето, осень.
  - Зато как их названия запоминать-то удобно! Младшим школьникам-то какая радость.
  - Ну, это да. Но всё равно - неладно что-то с вашим солнцем. Такое у меня сформировалось безотчётное ощущение, что ближе оно к планете, чем должно бы, по идее, быть. Сильно ближе.
  - Экий же ты глазастый, Вадим Михайлович. А ведь девятьсот девяносто девять из тысячи вновь сюда прибывших сего факта просто не замечают. А уж здесь родившимся - это и вовсе... неинтересно. Тем более, что такого предмета, как 'астрономия', в наших школах с самого начала освоения нет. И в вузах - тоже его нет.
  - Хм, что-то я не понял...
  - Подписку дашь - тогда разъясню, почему у нас так, хе-хе. Ну и рожа у тебя сейчас, Михайлыч! Ты бы только видел.
  - Ну, да ладно, в самом-то деле, Константиныч...
  - Ладно, Михайлыч, разглашу я тебе прямо сейчас парочку наших страш-шных государственных тайн. Но подписку всё равно потом дашь!
  - Замётано.
  - В общем, астрономия на Светлояре фактически и не нужна вовсе. Ведь вся наша здешняя вселенная, как установили наши учёные мужи ещё перед войной, состоит лишь из самого Светлояра, солнышка да пары лун. Больше же - ни-че-го... Это - во-первых. А во-вторых, солнце наше - это ведь ни разу не звезда! Это какой-то непонятный и загадочный сильно светящийся довольно мелкий объект, размером даже меньше вашего земного естественного спутника... И вращается он вокруг нашей планеты на удалении примерно в полмиллиона километров, но о-очень так медленно вращается - почему-то.
  - А ваши луны?
  - Ну, они-то как раз вполне заурядные, только не очень крупные. Кажется, заурядные... По тысяче километров в диаметре всего. Вращаются вокруг Светлояра на расстоянии в двести сорок тысяч километров на одной и той же орбите, в противофазе друг к другу. По своей массе - полные близнецы. Тяготение нашего светила на их орбите почему-то не сказывается никак. Такое впечатление, как будто солнышко наше своей гравитацией не обладает. И да, приливного воздействия на Светлояр оно таки тоже не оказывает.
  - Странно всё это.
  - Во-во. Потому-то мы наших граждан и не озадачиваем наукой астрономией - чтобы смятение в их умы зазря не вносить. Дескать, наша солнечная система находится далеко-далеко у чёрта на куличках - в абсолютно пустом внегалактическом пространстве, ближайшие галактики - в сотнях миллионов светолет, аж свет от них не доходит. С наших сограждан и этого знания хватит. А так-то, дескать, в остальном всё нормально, система у нас вполне себе 'обычная', мда.
  - Да, такое знание действительно надо строго засекречивать.
  - А ты думал. - Сергей Константинович выдержал паузу и перевёл разговор на другую тему: - А что с семьёй у тебя не сложилось, так это дело легко поправимое. Женим мы тебя уже здесь! Есть у меня на примете две хорошие и тоже свободные, как ты, девушки. Если понравится тебе хоть одна из них, хоть сразу обе - сразу тащим вас в ЗАГС! Ну, или - в церковь, если того пожелаешь. Если женишься на сразу двоих - квартиру Управление тебе выделят четырёхкомнатную.
  - Ничего не понял...
  - Точно, как же я это забыл-то. На, получи. - И энкавэдэшник протянул Вадиму Михайловичу вынутую из потайного кармана тоненькую брошюрку карманного формата.
  Машину немного потряхивало, тем не менее... Ознакомиться прямо сейчас, что ли? Так, читаем её название. 'Памятка для новопоселенца'. Ага, перелистываем, бумага не очень качественная, газетная. Читаем первый абзац.
  'Первые исследователи из Советского Союза проникли в мир, получивший потом название Светлояр, в конце двадцатых годов по времени мира Земля. А уже через два года сюда организованно было направлено несколько десятков тысяч первых переселенцев. После Великой Отечественной войны здесь уже проживало свыше двадцати миллионов человек. Данная территориальная единица номинально входила в РСФСР и имела в нём особый административный статус.
  В тысяча девятьсот пятьдесят третьем году, когда в СССР под руководством противников сталинского курса произошёл государственный переворот, Врата между мирами были временно запечатаны.
  Изгнанный ренегатами из Советского Союза товарищ Лаврентий Павлович Берия собрал вокруг себя группу верных сталинцев-единомышленников и инициировал здесь провозглашение Светлоярской Советской Социалистической Республики. Сам он был при этом единодушно избран её несменяемым на первые тридцать здешних лет Верховным Правителем. Также он возглавил Партию Народного Авангарда (ПНА), которая пришла на смену КПСС. ПНА вобрала в себя самые здоровые силы бывшей КПСС, а оппортунисты и так называемые 'антисталинисты' были с позором отринуты прочь.
  С тех пор высшим органом Светлоярской ССР является Съезд Народных Выборных (СНВ). Он переизбирается раз в двадцать местных лет и состоит из трёх сотен делегатов - по сто человек от каждого сословия - рабочих, крестьян и бояр. Боярами считаются все военнослужащие, а также лица, отслужившие в армии и в приравненных к ней военизированных формированиях не менее пяти лет. Только бояре имеют право занимать выборные и чиновничьи должности.
  Съезд Народных Выборных собирается раз в три года на неделю и избирает или переизбирает Совет Правления, который занимается решением повседневных вопросов жизни и деятельности Республики.
  Каждый юноша Республики сразу же после окончания школы должен обязательно отслужить в её Вооружённых Силах пять местных лет. После этого он имеет право на получение бесплатного высшего образования. Ещё же он, отслужив установленный законом срок и став боярином, при выборах в СНВ может голосовать одновременно по двум сословиям (если к тому времени уже стал лицом наёмного труда или начал крестьянствовать).
  Девушки также могут служить, но только в добровольном порядке.
  Единственной зарегистрированной религиозной организацией Республики является Светлоярская Правоверная Церковь (СПЦ), которая была образована через три года после образования Светлоярской ССР - путём абсолютно добровольного объединения всех представителей традиционных религий. СПЦ - это общественная организация, не имеющая отношения к государственным структурам...'
  Так, дальше пролистываем, опять пролистываем... Так - тут уже раздел 'Животный и растительный мир Светлоярской ССР и прилегающих к ней территорий'. Это не то, смотрим дальше. 'Болезни на территории Светлоярской ССР' - опять не то. Листаем...
  'Некоторые последние статистические данные по Светлоярской СССР' - это, пожалуй, просмотрю. Ага. 'Численность населения Республики на 193-й год составляет почти шестьдесят миллионов человек, из них мужчин... женщин...' Дисбаланс, однако, есть и тут в пользу женской половины, всё как и в бывшем нашем СССР. 'Площадь освоенных, частично освоенных и заповедных территорий составляет более миллиона квадратных километров, чёткой государственной границы на карте не обозначено...' Так, названия рек, озёр, их площадь... 'Средняя продолжительность жизни гражданина составляет до двухсот восьмидесяти лет...' Не понял, многовато как-то выходит, даже если и перевести эту цифирь на земной эквивалент. Это ведь больше девяноста наших годочков получается.
  - Сергеич, что-то вы долго тут живёте.
  - Ага, долгонько, что есть, то есть. Вот сколько, по-твоему, мне лет?
  - Побольше тридцати. Земных.
   - А вот и не угадал! За сто пятьдесят уже мне, наших. По-вашему - полтинник... Да не журись, парень, ты тоже здесь у нас триста или четыреста наших годочков проживёшь. Воздух, что ли, здесь у нас такой, к долголетию располагающий...
  - А неплохо было бы, я не против.
  - А может, и все пятьсот-шестьсот проскрипишь. Вон, чудины, - они, если им же и верить, чуть ли не до тысячи лет дотягивают!
  - Э, а кто такие, собственно, чудины?
  - Ай-яй-яй! Как же я это так проговорился-то? - энкавэдэшник бросил хитренький взгляд на бывшего кагэбэшника. - Теперь ведь с меня не слезешь, пока всё тебе как есть не расскажу. И все наши важные тайны до самого донышка не выложу.
  - Да, и про многожёнство тоже расскажи, о коем в твоей 'Памятке' ни единого словечка.
  - Ладно, слушай уж. Вымогатель...
  
  Всё оказалось немного не так, как это описывалось в 'Памятке'. Например, Светлоярская ССР была провозглашена сразу же, как только за Берией закрылись Врата. И Верховным Правителем он был объявлен сразу же. Потом - вычищение всех неблагонадёжных 'товарищей' со всех занимаемых ими постов и аресты самых непримиримых и глупых...
  А выборы Съезда Народных Выборных, учреждение Партии Народного Авангарда, принятие законов об армии и об официальном многожёнстве, образование Светлоярской Правоверной Церкви - всё это уже произошло куда позже, на гребне волны от успешного похода против чудинов.
  Кто такие чудины? Или, иначе, - 'чудь остроухая'? А это почти что здешние аборигены. Они на Светлояре не меньше тысячи земных лет уже живут. А до того обретались на Земле - откуда и сбежали на Светлояр через Карельские Врата. Видимо, от притеснений русских князей.
  Однако ж русские их и здесь нашли. Вернее, это как раз чудины русских поселенцев первыми обнаружили. Да и начали нападать на них втихомолку. За семьдесят местных лет тут около двух сотен человек на периферии бесследно пропало. Но нескольких чудинов пограничникам всё-таки удалось пристрелить, а парочка даже живьём в руки людей попала.
  
  - Как только Берия стал Верховным Правителем, он сразу же против этих ушастых поход и организовал, - закончил своё недолгое повествование энкавэдэшник. - С участием авиации, артиллерии и даже танков. Воздушная разведка их селения обнаруживала, потом - удар по ним сразу и с воздуха, и с земли...
  - Они на равнинах жили?
  - Да нет, в лесах. Но те леса очень редкие были, навроде ваших земных лесопарков. Ухоженные и окультуренные. Для нашей техники оказались вполне проходимы.
  - Остроухие, остроухие... Они на эльфов, что ли, похожи?
  - Каких ещё эльфов?.. А, ты имеешь в виду трилогию того разрекламированного английского автора. Да, похожи. Но наши не отдельный вид - всего лишь ещё одна человеческая раса. С нами биологически вполне совместимы, и дети общие тоже легко могут быть.
  - Уже проверено?
  - Спрашиваешь. Когда чудины замирения с нами захотели, они первым делом товарищу Берии сразу штук пять своих 'принцессок' подсунули. Ага, чтоб через династические браки прочный мир с республикой установить. Они ведь в войнушке с нами примерно десять процентов своего населения потеряли, мало их на планете вообще-то...
  - Понял! Вот тогда-то у вас многожёнство и было тотчас же узаконено.
  - Догадливый, чертяка. Так что на сегодняшний день у Лаврентия Павловича не менее пятнадцати детишек народилось, а ещё внуки-правнуки бегают.
  - А он что, ещё жив, что ли?
  - А что с ним сделается-то? От управления страной он отошёл, говорит надо дать дорогу молодым, но правительство время от времени по разным вопросам консультирует. Так-то ему ещё меньше трёхсот наших годочков. А выглядит молодо - как столетний.
  - Типа 'кавказское долголетие' наложилось на долголетие здешнее?
  - Отчего же... Я ведь тебе уже говорил, что чудины до тысячи наших здешних лет могут каким-то образом жить? Говорил. Теперь вот и Берия - может. И ещё кое-кто из наших.
  - 'Эликсир бессмертия', что ли?
  Вопрос так завис в воздухе. Сергей Константинович не ответил. За разговором Вадим Михайлович и не заметил, как машина въехала в город. Сейчас она как раз подъезжала к зданию Управления - к гостеприимно распахнутым воротам.
  Н-да, было бы весьма забавно посмотреть, как Горбачёв с Ельциным 'общаются' с молодым ещё бывшим Генеральным комиссаром государственной безопасности, а по бокам у них конвойные... Да они бы с ума посходили!
  
  
  6. Планов громадьё.
  
  Итак, лекция для моих несуществующих слушателей на этом окончена. Мысли в порядок приведены. Воспоминания о прошлом, как говорится, разложены по полочкам.
  Пора подумать о грядущем. Прикинуть, так сказать, хотя бы ближайшие расклады. Осмыслить первоочередные проблемы.
  Первое - это наша оборона от явных и потенциальных внешних врагов. Что там у нас есть по обороне? А есть у нас корабли от 'Демонов Бездны', плюс к тому - несколько (совсем немного) корабликов и судёнышек Корпорации 'В Добрый Путь', лишившихся своих экипажей.
  Аратанская разведка, под патронажем которой из отставников Флота Империи Аратан специально под данную операцию, против аграфов и рабовладельцев, и был тайком создан 'отмороженный' на всю голову 'наёмнический' клан 'Демонов', оставила Земляндии весь состав корабельной группировки этих спасших нас лжепиратов.
  Легенду же о поистине 'чудесном' приобретении россиянами всего этого добра мы, кстати, придумывали и дорабатывали потом совместно. Вот её окончательная версия.
  Жестокие, алчные и недалёкие 'Демоны' польстились на опустевшую планету и потому решили от своих нанимателей злодейски избавиться. Что с лёгкостью необыкновенной и проделали - попросту перебив своих нанимателей-аграфов, когда те и ожидать-то не ожидали от наёмников никакого подвоха. Корабли Корпорации стали пиратскими трофеями. Затем предатели и клятвопреступники распылили летевшие к Земле ледяные астероиды и кометы. Затем...
  А затем вставшие на пиратский путь 'Демоны' решили пышно и разгульно отпраздновать завершение сего грязного дела и высадились для этого на планете. Поголовно высадились - они ведь тупые пираты, оттого даже и дежурных смен на висевших на орбите кораблях не оставили. А и не знали ведь, дурачки, что планета-то и не совсем пуста. И - упились вусмерть бесхозными земными чрезмерно крепкими напитками...
  А враг, то есть земляне-отказники, не дремал! В общем, повязали хитроумные россияне всю эту заснувшую крепким сном пиратскую братию. И посадили в застенки. Тут и сказочке конец. Короче говоря, сойдёт для сельской местности. А может и вообще не пригодиться.
  Итак, кое-какой флот у нас имеется, причём даже с экипажами. Ибо часть 'Демонов' в своё государство пока что не вернулась. Эти 'пираты' передают свой бесценный опыт нашим новоявленным космолётчикам.
  Но... мало этого, чёрт побери, слишком мало! Для защиты такой планеты, как наша Земля, кораблей надо хотя бы на порядок больше. И боевые орбитальные станции крепостного типа нам тоже бы не помешали. Конечно, всё это добро можно, опять же, у аратанцев приобрести. Однако ж чем с ними расплачиваться-то будем?
  Разумеется, операцию по 'опусканию' рабовладельческой Империи Атас и аграфского Великого Княжества Ольт аратанцы как бы 'на общественных началах' провели. И оружие нам на тех же основаниях отдали, лишь бы от улик избавиться, однако ж... Не дело это - подачки хоть из чьих рук принимать, невместно нам. Надо этим товарищам всё-таки чем-то заплатить. Сполна, не жлобясь. В будущем - зачтётся.
  Кстати, ещё раз молодцы эти аратанцы! Ведь последнюю волну уходящих от Земли атасских транспортов они таки перехватили. Чуть ли не половину своего флота внаглую на их перехват послали - и вот, множество рабовладельческих судов и несколько десятков миллионов землян теперь у них. Земляне, наверное, и гражданство аратанское успели уже получить.
  Очень жаль, что наша Земля находится рядом, буквально рукой подать, с атасским фронтиром. Атасские 'людоловы' даже считали нашу планету своей вотчиной. Аратанцам к нам добираться почти втрое дольше. Иначе бы они могли Земле более существенно помочь.
  Чую, придётся россиянам ещё столкнуться с этой грёбаной Империей Атас. А силы такие неравные...
  
  Второе - Орден и китайцы.
  Ну, Орден-то мы очень крепко ошарашили, когда передали главам всех новоземельских анклавов приглашение на мою коронации, воспользовавшись нашими собственными Вратами - причём 'древнего' типа! Ведь их-то орденские примитивные порталы давно не работали. Что, впрочем, и не удивительно совсем - ведь мы научились 'глушить' их так называемые 'шедевральные достижения научной мысли'. Давно уже мы эти 'глушилки' придумали, да как-то всё повода их применить не было. А вот после уничтожения в полном составе экспедиции от Корпорации - появился. Незачем Ордену раньше времени узнавать наши маленькие секреты.
  Ну а доступ-то на их Новую Землю у нас, между прочим, тоже давно имелся. Даже и перед тем, как тамошние парни из Русской Армии налёт на их орденский остров совершили и ихними образцами портала разжились. Я ведь уже упоминал, что наша агентура в структурах Ордена даром хлеб не ест?
  Да, Орден... Ладно, нефиг на него смотреть, надо приводить этих самоуверенных господ к 'общему знаменателю'! Многие анклавы Новой Земли уже признали наше верховенство - а эти чем их лучше? Вопрос, разумеется, риторический.
  И - Китайские Врата. С теми товарищами тоже надо что-то делать. Но они - люди спокойные, так что с ними нам торопиться не след.
  
  Третье - оставшиеся после Исхода на планете неподконтрольные мне мелкие группы, группочки и одиночки. По приблизительным прикидкам, их тут у нас от двух до пяти миллионов человек.
  Ну, с этими-то 'потеряшками' мы разберёмся уже по ходу дела...
  
  
  7. Новая Земля.
  
  Примерно через месяц после коронации Владимира Великого планета Новая Земля всецело признала власть Императора и стала третьей по счёту имперской провинцией. Совершилось сие эпохальное - кой для кого - событие весьма буднично.
  Земляндия открыла в данный мир самые большие на тот момент Врата и затем пропихнула сквозь них эскадрилью аэрокосмических истребителей типа 'Вихрь', входивших до того в корабельную группировку 'Демонов Бездны'. Машинки, конечно, уже сильно устаревшие, но, так как аратанцы всего за год до этого сделали им капитальный ремонт, вполне себе ещё бодренькие. Против 'туземцев' сгодятся.
  К тому моменту на Новой Земле лишь Орден, Американские Соединённые Штаты, Ичкерия да Великий Исламский Халифат ещё продолжали натужно играть в независимость. Не иначе, как на 'особые' условия вхождения в Империю рассчитывали.
  Ну, положим, Штатам и Халифату хватило лишь одного пролёта российских АКИ на самой малой высоте над их столицами. После чего, что было вполне предсказуемо, они резко 'сдулись' и срочно запросили условия вступления в Земляндию.
   Орден стойко продержался целых два дня. Дальше - нервы у его учредителей не выдержали. Это уже когда наши бравые орлы разгрузились над несколькими объектами Ордена вместо кассетных бомб - обувью, самой наимоднейшей и непрактичной (и ненужной), вся - на левую ногу, взята на старой Земле из брошенных американских супермаркетов. Причём в каждой туфле или сапоге находилась записка на английском: 'ребята, ваше дело тухлое'. Это, между прочим, сам подполковник Айдар Саитов, командующий операцией 'по принуждению', придумал! Вот такое уж у него немного странноватое чувство юмора.
  Второго вылета не понадобилось - орденские бонзы дружно слились и после первого. А то у некоторых российских летунов уже и совсем нездоровая фантазия не на шутку разыгралась. Давайте, дескать, теперь пробомбим подлых вражин разными невостребованными в нынешних условиях штуковинами из бывших пиндосских же секс-шопов! Ну там вибраторы, фаллоимитаторы, наручники с шипами... Ну на кой вот чёрт они теперь Империи? Зато Ордену - оно самое то, они ведь все там чудные, с заскоками!
  К счастью, до этого не дошло - руководящий состав Ордена был и без того морально сломлен. И все эти 'важные' деятели попросту исчезли, словно растворившись на просторах огромной и неисследованной по большей части планеты. При этом был брошен на произвол судьбы и почти весь наёмный орденский персонал, и даже 'особый элитный контингент', весело и вольготно проживавший доселе на острове Нью-Хэвен.
  На третий день как бы 'победителями' была создана Ликвидационная Комиссия. Она-то и взяла временно на себя все финансовые и прочие обязательства Ордена. Как, кстати, вскоре выяснилось, золота в орденских закромах для обмена на него всех имеющих хождение среди населения Новой Земли пластиковых экю явно не хватало. Пришлось объявить орденское руководство во всепланетный розыск. А также конфисковать всё движимое и недвижимое орденское имущество - чтоб продать это добро с молотка на аукционе и затем хотя бы частично расплатиться с клиентами его банка. Большая часть орденского персонала, разумеется, подлежала увольнению (с небольшим выходным пособием), однако кое-кто был взят на государственный кошт. Например, тот же орденский банк со всем его штатом мог Империи ещё ой как пригодиться. Ведь один чёрт пришлось бы создавать здесь собственную банковскую структуру.
  К слову, единственным средством платежей на планете на перспективу объявлялся имперский рубль, пока же, временно, разрешалось хождение также золота и экю.
  С острова Нью-Хэвен вывозился весь обслуживающий 'элиту' персонал. А бывшим миллиардерам и мультимиллионерам предлагалось где-нибудь трудоустраиваться своими собственными силами. А то за просто так их никто кормить, холить и лелеять больше не будет. Ведь их банковские счета в экю компенсировались рублями и золотом только в пределах десяти тысяч оных. Если же вы, дорогие вы наши, хотите большего - тогда расскажите, куда, и явно не с пустыми руками, сбежало руководство вашего Ордена.
  
  Что касается здешней Ичкерии, то она безоговорочно капитулировала, это понятно, уже где-то к самому концу, то есть только через месяц. А перед этим её ещё долго и безостановочно избивали и имперская армия, и тутошняя Русская Армия (хотя это - неправильное название, ибо она уже была частично интегрирована в армию имперскую), и войска Халифата. Халифат в этой войнушке участвовал, впрочем, без особой охоты, но куда ж ему было деваться? С халифа настойчиво потребовали, чтоб он показал Империи свою полную ей лояльность. А то, понимаешь ли, есть насчёт него у Императора слишком много сомнений...
  Как бы там ни было, но после нескольких недель боёв ещё оставшиеся к тому времени в живых чеченцы сдались в плен. Ичкерийский Имамат прекратил своё существование. Его относительно мирные жители мелкими группами и даже единичными семьями принудительно расселялись по всем четырём земляндским мирам. А замешанные в серьёзных преступлениях... Ну, на них у победителей и у лично подполковника Саитова были другие планы.
  
  Деятельность имперских аэрокосмических истребителей имела на Новой Земле не только военную составляющую. Когда бои на перешейке прекратились, АКИ вывели на околопланетную орбиту несколько спутников. В первую очередь - в целях полного картографирования этого мира. И уже первые снимки из космоса показали очень интересную картину, но об этом как-нибудь потом.
  
  Пока одна из войсковых группировок Земляндии присоединяла к Империи последние 'свободные' анклавы Новой Земли, имперские дипломаты тоже зря времени не теряли и вели напряжённые переговоры с беглыми китайцами - тоже по поводу присоединения. По всему было видно, что переговоры эти затянутся не на один год. Китайцы же, итить... Тем не менее, по оценкам китаеведов, вероятность их благоприятного исхода была очень высока. Куда эти товарищи денутся - из тесных-то наших объятий?
  Император переговорщиков не торопил.
  
  Тем временем на планете-метрополии продолжались грандиозные пертурбации. Земляндская Российская Империя перегруппировывала своё население. И то сказать, ведь после известных событий многие страны и даже материки пришли в совершенное запустение, требовалось их хоть сколь-нибудь заселить. Застолбить, так сказать, территорию - на всякий случай.
  Уже хоть одно хорошо - тамошнюю промышленность - американскую, европейскую, китайскую, южнокорейскую и японскую - не надо было заново налаживать и перезапускать. А то была бы с этим такая морока, пополам с геморроем...
  Что бы и делали - если бы друзья аратанцы, опять же безвозмездно, не снабдили землян кое-какими снятыми у себя некоторое время назад производственными линиями полного цикла - как наземного, так и орбитального базирования. По всем тамошним меркам - линиями уже порядком устаревшими, разумеется, но ведь землянам и такие-то - выше крыши! Жаль, что сырьё для них вскоре придётся добывать в поясе астероидов. Наземный метод добычи тут больше не годится - и выход сырья маловат, и окружающая среда сильно повреждается. В Содружестве от такого способа 'дикого' давно отказались. Почти всё крупномасштабное промышленное производство у них в космос перенесено.
  
  
  8. Подготовка.
  
  Пока заново переобустраивалась Земля да и вообще вся Земляндская Российская Империя, эмиссары из Солнечной системы навестили несколько миров Содружества.
  Как-то походя было объявлено об установлении официальных дипломатических отношений с Империей Аратан и ещё с парочкой небольших односистемных государств - верных союзников Аратана. С этими - чисто для блезиру, ну а вдруг пригодится? Также была подана заявка на вступление в Содружество.
  Ещё было бы неплохо позаботиться и о своих Вооружённых Силах - да и прикупить где-нибудь недорого хотя бы парочку орбитальных крепостей. А ещё - с десяток линкоров. Ну, и соответствующее количество кораблей более низких рангов.
  Однако на всё это добро банально не было денег. К тому же, например, орбитальные крепости просто так на дороге не валялись - они вообще являлись страшенным дефицитом. А линкоры... Их государствам - не членам Содружества тоже не принято было продавать, будь даже они лоханками самых древних лохматых поколений. Дикарям - и линкоры? Вы шутите?! Так что с пополнением их небогатого флота крупными кораблями у землян был полный облом.
  А вот что касаемо более мелких корабликов и живой силы - то тут выход был. И исходя из рекомендаций аратанской разведки, Император Владимир озаботился привлечением в Земляндскую Российскую Империю дополнительных высокопрофессиональных бойцов из Миров Сектора Буден. Существовал где-то на стыке границ Империи Аратан и Империи Атас и Республики Дембер такой анклав - три довольно скудные независимые планетки, заселённые прирождёнными воинами.
  Даже уже сама внешность буденцев говорила о том, что в их генетике не иначе как кто-то их Древних поковырялся - высокий рост, плотное телосложение, мускулатура соответствующая... Так вот, экономика у этих планет было довольно слабая, экспортировать им было фактически нечего... Ну, кроме, разумеется, своих мужчин - которые с детства усиленно готовились к найму. И 'кодекс наёмника' они научились уважать с самых пелёнок.
  Вот там-то Владимир и нанял пожизненно бойцов двух кланов - Кровавого Топора и Невидимой Блохи. Первый клан, средний по размерам, готовил обычных боевиков. Второй, совсем небольшой, - спецназовцев и ликвидаторов. Оба клана в последнее время крепко сидели 'на мели', а потому за контракт ухватились, как говорится, руками и ногами.
  А 'на мели' они сидели по той причине - что в одной из последних заварушек оказались не на 'той' стороне конфликта, что нужно. Результат - нанявшее их небольшое - и склочное, скажу я вам! - государство как-то очень неожиданно прекратило своё существование, а наёмники остались только при полученном много ранее и уже давно истраченном авансе. По-нашему, это называется - у разбитого корыта. К тому же они тогда понесли поистине устрашающие потери. Как итог непредусмотрительности кланового руководства - погибли почти две трети активного мужского населения, утрачено и повреждено много вооружения, колоссальные почти неподъёмные долги...
  На Земле сейчас оставалось чуток поболе трёхсот миллионов жителей, так что свободного места там имелось полным-полнёшенько. Потому, если буденцы покажут себя хорошо, Империя планировала пригласить их к себе на постоянное место проживания - вместе с семьями. Естественно, условия найма будут тогда уже сильно пересмотрены - в сторону получения наёмниками земляндского гражданства и статуса ещё одного её казачьего войска. Конечно, руководство кланов могло заартачиться и на такое и не пойти, но это были бы уже не наши проблемы. В конце-то концов буденцы могут и дальше продолжать ютиться на своём холодном Сефене, на небольшой пригодной для более-менее сносной жизни территории - причём едва ли не вблизи от тамошнего полярного круга!
  Ведь, по сути-то, по-настоящему буденцы требовались имперцам лишь на первое время - только чтобы перенять от тех столь нужный землянам опыт 'космических' сражений и войн. Имплантаты и базы - это, конечно же, всё прекрасно, но ещё далеко не всё, живая воспреемственность тоже играет немалую роль. А иначе - потери в первом же боевом столкновении землян с кем-либо, даже с заведомо слабейшим противником, могут стать более чем неоправданными.
  
  Уже при появлении на Земле первой группы нанятых кто-то из встречавших - это был вообще-то подполковник Айдар Саитов - непроизвольно выдал реплику, вошедшую после этого в историю: 'О, да это же орки!'
  И то сказать, детины двухметрового роста, мышцы как у шварца нашего неггера, слегка зеленоватый оттенок кожи, изо рта выпирают небольшие аккуратные клычки, уши немножко заострённые... Конечно, наши буденцев уже видели на голографических снимках, однако впечатление при личной встрече - это совсем иное дело.
  Кстати, несколько позже, когда клановцы узнали от доброжелателей - в лице Айдара -значение приклеившегося к ним напрочь прозвища, они его с готовностью приняли. И с тех самых пор они стали вполне официально именовать себя 'орками'. 'Буденцами' же и 'сефенцами' они настоятельно попросили больше себя не звать. Видимо, здесь решающим образом сказалось то обстоятельство, что во время той гибельной для обеих кланов заварушки, когда они лишились почти семидесяти процентов своих мужчин, наиболее крепко и яростно 'геноцидили' их именно что 'дражайшие' соотечественники-буденцы. Четыре клана, нанятые противоположной стороной конфликта. Какие-то старые счёты они сводили с этими двумя, что ли? А ведь такое 'усердие' в истреблении сородичей Советом Кланов вроде как и не приветствовалось. Сильно не приветствовалось. Тем не менее 'четвёрке' всё это легко сошло с рук.
  Едва только новые орки освоили залитые им базы по русскому языку и имперским законам и обычаям, их тут же отправили в распоряжение Исследовательского Корпуса при КОМКОНе.
  
  Как видно из самого этого названия, занимался Исследовательский Корпус - понятное дело, что исследованиями. А исследования эти в последние месяцы заключались в том, что земные 'научники' совсем недавно как-то по-особому извратились да и освоили новый и весьма нетривиальный способ поиска новых 'завратных' миров. Назывался он, если на их жаргоне, - 'квартетная интерференция'. Что-то там связанное с одновременной и синхронизированной работой специально сконструированных для этого четырёх Врат специального 'поискового' типа. Причём Врата сии во время работы должны располагаться - каждые в своей собственной отдельной вселенной. Например, Врата на Марсе в зачёт уже не пойдут. Ибо Марс и Земля находятся в одной и той же реальности - нашей. Луна, кстати, - тоже.
  К счастью, наша Империя уже располагала исследовательскими базами на Земле, Китеже, Светлояре и Новой Земле. Просить доступа в пятый известный нам мир - в китайский - не было никакой необходимости. Хотя, наверное, китайцы бы и не отказали. Но нафиг их, наверняка бы ведь взамен потребовали кучу всяческих преференций, переговоры-то с ними о присоединении ещё ведутся - и конца-края им не видно.
  Работу российских исследователей сильно облегчало то обстоятельство, поиски не шли в режиме, так сказать, 'наобум'. Учёные могли осуществлять несколько грубоватую настройку 'на массу', 'на температуру' и 'на плотность'. В первом случае это означало то, что искомый объект мог варьировать где-то приблизительно в пределах от 0,3 до 5,5 от массы Земли. Во втором - температура поверхности объекта могла быть от минус ста градусов по Цельсию до плюс ста пятидесяти, такой вот диапазон. Третий параметр - плотность от двух до двенадцати граммов на сантиметр кубический. В общем, не так, чтобы всё шибко хорошо, но уже и неплохо.
  За три месяца интенсивных работ ребята из Исследовательского Корпуса зафиксировали координаты без малого тысячи планет и спутников. И около двух десятков из них, на первый взгляд, более или менее подходили для вполне комфортной жизни землян. Жидкая вода на поверхности, нормальное количество кислорода в атмосфере, приемлемая температура...
  Что очень странно, абсолютно все выявленные в ходе поисковых мероприятий планеты и спутники располагались в сугубо своих эксклюзивных вселенных. Не было даже и двух - в одной и той же.
  Чтобы не повторять былых ошибок американцев, исходной базой для исследований этих двадцати миров Император определил спешно подготовленный купольный городок на Марсе. Там легко было осуществлять карантинные мероприятия - в случае их необходимости. Ага, если припомнить грёбаный американский Арес - с его 'белой болезнью' и 'алой чумой'...
  
  
  Отступление четвёртое. Как вступить в Содружество.
  
  Как присоединяют к Содружеству новую цивилизацию? Существуют несколько типов цивилизаций, достигших требуемого для вступления в этот союз уровня. Есть, к примеру, так называемые 'первичные цивилизации', в которых разум развивался абсолютно независимым от всяких внешних влияний образом. И есть цивилизации-колонии, куда переселились жители с других звёзд, затем добившиеся самостоятельности. Бывшие колонии не представляют никакой проблемы для кооптации, так как они прекрасно знают о существовании других цивилизаций, помимо своей.
  А вот для первичных цивилизаций существует проблемы, множество проблем, которые неизбежно возникают вновь и вновь - с каждой очередной заявкой на присоединение к Содружеству. Это, например, - возможная ксенофобия молодой расы или же - внезапно обнаружившаяся абсолютная несовместимость культур... Или - ожидание, зачастую даже и неосознанное, от 'старших' всяческих неоправданных 'пряников' и 'плюшек' - а 'старшие' попрошаек ой как не любят! Или - попытки 'молодых' осуществить вовне религиозную экспансию... Или - у 'молодых' вдруг 'срывает крышу' - их тщательно подавляемая и латентная доселе агрессивность выходит наружу! Да много ещё чего там есть...
  Земля - это особый случай первичной цивилизации. Да, были Сеятели, но потом разум на ней развивался совершенно самостоятельно. Однако в почти уже историческом нашем прошлом здесь были предприняты неоднократные случаи вмешательства извне. Во всяком случае, Джедре и Серпентоиды на Земле точно отметились. Кстати, последних в преданиях разных земных народов называли 'нагами', просто 'змеями', 'змиями', 'змеелюдами', ну и ещё много как. А если судить по легендам Индии, то побывали у нас на планете и 'хануманы', и 'асуры', и даже какие-то 'боги'... Целью их вмешательства предположительно являлось: быстро развить местную первобытную, по сути, цивилизацию до космического уровня. Затем - включить её в свой оборонительный союз, созданный против какого-то внешнего врага. Неизвестно, были ли этим врагом арахниды или ещё кто, в земных сказаниях о том не упоминается...
  
  
  Часть вторая. Клыки Империи.
  
  9. Земля Альтернативная. Первая.
  
  - Новость-молния. Южнояпонцы нанесли мощный ракетно-артиллерийский удар по северояпонскому острову Авадзи. По некоторым данным, по острову было выпущено несколько тысяч активно-реактивных снарядов и ракет дальнобойной береговой артиллерии. В официальном сообщении имперского генштаба Поднебесной Японской Империи это было названо 'адекватным ответом' на развертывание 'агрессивного' воинского контингента на 'исконно южнояпонском' острове Авадзи. В ответ на это позиции береговой артиллерии южнояпонцев подверглись ракетно-бомбовым ударам корабельной авиации авианесущего атомного крейсера 'Хоккайдо' ВМФ ЯАНДР. Правительство Японо-Айнской Народно-Демократической Республики назвало этот обстрел актом безусловной агрессии и самурайского варварства. В настоящее время вооруженные силы ЯАНДР приведены в полную боевую готовность. И ничто не помешает им отразить нападение коварных империалистов.
  - Политика. Президент СССР Святослав Хусейнович Рашиденко-Сидоров посетил с рабочим визитом Нью-Зион, столицу Объединённых Штатов Америки (ОША). Главной темой дня стал процесс 'перезагрузки' отношений двух великих держав. Как известно, напряженность между ОША и СССР в последнее время только нарастала. Предполагается, что будут подписаны договоры о сокращении стратегического ядерного оружия и о начале разоружения Латинской Америки и Восточной Азии. Президент Ричард Блейд известен своими крайними социал-демократическими взглядами, которые он выразил в виде начала национализации крупной промышленности ОША, а также банковской сферы своей страны.
  - Аналитики предполагают, что основное препятствие дружественному диалогу исходит от Конгресса, все командные позиции в котором заняли представители предыдущей администрации. В результате Ричарду Блейду своих целей приходится добиваться посредством чрезвычайных эдиктов и декретов.
  - Новости ВПК. Скандал с оружейными поставками. Стало известно о возможной закупке бронетехники для Армии ОША в Федеративной Республике Чехословакии. Это вызвало возмущение в сфере военно-индустриального комплекса, а точнее у корпорации 'Абрамс' - монополиста в сфере поставок лёгких броневиков и мотоциклов для армии, национальной гвардии и полиции ОША. 'Мы были полностью независимы в сфере вооружений и даже продавали технику на экспорт - а теперь мы будем покупать её у комми?' - возмущаются рабочие корпорации.
  - Новости культуры. Роман 'Я выжил' стал бестселлером на рынке всей Северной Америки, раскупившись многомиллионными тиражами только за первые две недели продаж. Анонимный автор (псевдоним 'Эндрю-Мария Крус') уже стал культовым писателем за его дебютный роман 'Зомби атакуют!', хотя автора и подвергли тогда беспощадной критике за пропаганду 'пораженчества' и 'самого распущенного выживальщичества'. Основной темой автора является гипотетический 'постап' в результате какого-либо неожиданного катаклизма, для чего 'Эндрю-Мария Крус' призывает скупать оружие и боеприпасы центнерами и тоннами, а также приобретать консервированную свиную тушёнку, фасоль, бекон в вакуумных упаковках, картофельные чипсы и сушеную кукурузу, бутилированную воду - и всё это складировать в секретный персональный бункер.
  - Новости культуры, продолжение. Известный советский кинорежиссер Ник Михалкин заявил, что будет снимать продолжение своего культового боевика 'Уничтожитель' сразу после того, как закончит работу над другим фильмом, боевиком-катастрофой 'Ледокол-герой 'Александр Сибиряков'. Напомним сюжет 'Уничтожителя': молодую работницу рабочей столовой СТЗ, комсомолку и спортсменку-разрядницу по штанге Наталью Галушко пытается убить прибывший специально для этого из 2030-го года человекоподобный робот 'Уничтожитель-800', чудо-оружие единоамериканского ВПК и сумасшедшего суперкомпьютера 'Майкрософт'. Её пытается спасти отважный прапорщик советского космодесанта Николай Рисков, также прибывший из будущего. Финальная битва происходит прямо в сборочном цеху Сталинградского танкового завода. Последняя сцена фильма уже вошла в историю шедевров мировой киноиндустрии - отважная Наталья Галушко, имеющая большой опыт виртуальной игры 'Все танки мира', из последних сил умудряется запустить двигатель стоящего на заводском постаменте старинного тяжёлого ИС-3. После чего наезжает им на неосторожно поскользнувшегося на банановой шкурке андроида, что дает возможность легко раненому Рискову добить вдавленного в бетонный пол, но все еще скребущего по бетону титановыми когтями антропоморфного робота-убийцу ломом. На последних секундах Наталья помогает ему с этим посредством кувалды.
  - Согласно некоторым источникам из 'Совкино', в продолжении фильма в центре внимания будет битва двух андроидов - советского и единоамериканского, а сюжет вертится вокруг сына Натальи, Егора Рискова.
  - Тема дня. Продолжаются ожесточенные бои войск Миротворческих Сил Организации Объединенной Безопасности (МСООБ) с международными террористами в Колумбии. Хотя лидер международных террористов - организатор авиационного тарана нового гигантского памятника Петру Первому в версии скульптора Цураба Зеретели, плавательного бассейна 'Москва' и Ленинградского Музея Абстракционистского Искусства в 2001 году - Карлос 'Шакал' Санчес не пойман до сих пор, его многочисленные приспешники продолжают свою деятельность, скрываясь в непроходимых джунглях. Советские солдаты стойко несут все тяготы и лишения войны в столь сложных условиях, уничтожая врагов мирового социализма и одновременно помогая народу Колумбии встать на путь к его новому счастливому завтра.
  - При этом западные эксперты предполагают, что путь экономического восстановления страны приведёт к неконтролируемому росту производства кокаина, который всецело пойдёт на север, через Мексиканскую Конфедерацию и дальше - в ОША, Республику Техас, Республику Великих Равнин (РВР), в Свободный Штат Пацифика (СШП), в Герцогство Хартленд и Королевство Канада. Подобное уже случалось, когда в ходе советизации Лаоса и Камбоджи подвергались уничтожению дефолиантами опийные плантации в Юго-Восточной Азии. Аналогично было и при присоединении к социалистическому блоку Республики Афганистан.
  - Политика. Вчера, спецпредставитель ОША в ОВД Дин Браун подверг резкой критике насыщение границ государств Северной Америки системами ПРО стран Организации Варшавского Договора. Он также выразил озабоченность в связи с начавшимися позавчера масштабными учениями стран ОВД 'Наш океан-2010', в ходе которых участвуют все двенадцать флотов ВМФ СССР, а также флоты стран-союзниц.
  - Скандалы и курьёзы. Арестованному на днях в СССР сотруднику спецслужб Великобритании некому Джеймсу Бонду сегодня были предъявлены новые обвинения. В частности, этот шпион зачем-то пытался проникнуть на ядерный полигон на Новой Земле, прикинувшись местным чукчей. Он, оказывается, и не знал, что чукчи живут на самом востоке Евразийского континента. А на Новой Земле когда-то были стойбища ненцев.
  - Объявления. В лесах Западной Сибири объявлен особый противопожарный режим. Из-за участившихся пожаров МЧС перебрасывает туда дополнительные противопожарные формирования.
  - Спорт. Сегодня состоялся очередной товарищеский матч между футболистами сборных команд СССР и Бразилии. В ходе упорной борьбы победу со счётом 'пять - ноль' одержала сборная СССР. Голы забили Березовский, Кличко, Явлинский, Ахмедов и Мяги.
  - Баскетбол. В Москве состоялся очередной тур 'Лиги Чемпионов Центрального региона' по баскетболу. Команды-фавориты прошли его без потерь.
  - Плавание. В Ленинграде состоялся Чемпионат СССР по подводным видам спорта (плавание в ластах), в котором приняли участие двести шестьдесят четыре спортсмена из сорока одного региона Советского Союза. На соревнованиях присутствовала президент Федерации подводного спорта СССР И.В.Стоянова.
  - Новости космонавтики. Минобороны СССР и 'Совкосмос' никак не комментируют испытание неизвестного космического аппарата, предположительно запущенного с советского космодрома Куру в Народно-Демократической Республике Гвиане. По рассказам жителей прилегающих стран, наблюдавших полёт на малой высоте неидентифицированного космического аппарата, тот очень сильно отличался своими размерами от известных им ракет-носителей, запускавшихся ранее с космодрома. Аналитики считают, что на сей раз был запущен тяжёлый аэрокосмический самолёт новой конструкции, видимо в беспилотном варианте. Его назначение неизвестно.
  - Сегодня, срочно! ВВС ОША никак не комментируют заявления многочисленных очевидцев о появлении у границ ОША и Республики Техас, а также на побережье Пацифики, неопознанных летающих объектов. Независимыми экспертами делаются осторожные предположения, что это могут быть иностранные беспилотные летательные аппараты (БПЛА). Домыслы же некоторых энтузиастов, что это якобы НЛО, специалистами категорически отвергаются.
  - А теперь о погоде...
  
  Император Владимир подал знак, и воспроизводящее устройство, звучавшее попеременно двумя дикторскими голосами - мужским и женским, замолкло. Язык говоривших - чистый и правильный русский - внушал самодержцу некоторый оптимизм, но...
  - Ребята, вы там 'засветились', причём капитально, - сказал он почти что вежливо парочке субъектов, стоявших сейчас перед ним едва ли не навытяжку. - В двух последних сообщениях тамошнего 'Московского радио' сообщалось как раз про вас! Маскировка - это не для вас, болезных?
  - Ваше величество, больше не повторится! - гаркнул зеленокожий остроухий детина.
  - Товарищ император, это я виноват, - произнёс его напарник славянской внешности. - Мы тут до этого уже штук пять перспективных миров обследовали. Со всеми предосторожностями. Так ведь ни в одном из них разумной жизни не было! Ну мы тут и решили тогда по-быстрому... Ускориться, значит.
  - А оно вон как обернулось, - в голосе Императора добавилось иронии.
  - Да спишут они потом все наши косяки на очередные НЛО. У них с этими НЛО всё как у нас когда-то было... Мы потом ещё три дня в режиме оптической и радиолокационной 'невидимости' там летали. Так шумиха уже улегалась. Нормально всё будет...
  - Ладно, объявляю вам на первый раз выговор, полковники, и на этом закончим... Так что скажете по этому миру? Ну, назовём его... 'Земля Альтернативная'. Чем он нам может быть полезен? Кстати, с политическим его устройством вы уже разобрались?
  - Да, товарищ император...
  - Тогда начните именно с тамошнего политического мироустройства. Остальное - потом. Кстати, можете сесть, а то стоите здесь, как неродные.
  - Наши аналитики тут как раз для вас подготовили документик, - в руках 'славянина' вдруг откуда-то появилась пухлая картонная папка с матерчатыми завязками.
  - Позже её почитаю, - отмахнулся Император. - Вы можете сейчас рассказать мне всё своими словами, кратко?
  - В общем, так. Ещё в первой половине тридцатых годов прошлого века история Советского Союза того мира мало чем отличалась от истории нашей. Ну, может, только разве голод на рубеже тридцатых у них всё же был - тогда погибло четверть миллиона. Решающая же развилка между нами произошла, когда на смену Ягоде на должность наркома НКВД СССР у них там пришёл не 'наш' Ежов, а некий неизвестный у нас Старцев. Так называемого 'Большого террора' у них не было...
  - Постой-ка! - встрепенулся монарх. - Так ведь и у нас в реальности его не было.
  - Не было, конечно, но мы его имитировали. Как операцию прикрытия.
  - Ты хочешь сказать...
  - Ага, если б он у них был, то было бы всё по-настоящему. Никакой имитации - только жестокий реал! Короче говоря, нету там у наших 'параллельных' товарищей никаких Врат.
  - А у американцев? У китайцев? И у остальных?
  - Тоже нету. Посетили мы в том мире места, где должны были, по идее, располагаться Карельские и Кавказские Врата. Потом - Китай... Скалистые горы... Юкатан... Пустые места, товарищ император! Похоже, что Джедре в той реальности у них на Земле в историческое время не было. Соответственно, и не занимались они там никаким строительством Врат.
  - Возможно, - кивнул чему-то своему Владимир Владимирович. - Вполне возможно. Только у нас Врата строили всё-таки не Джедре, а Серпентоиды. Впрочем, это непринципиально, да и сейчас как бы и неважно. Позже мы разберёмся, почему данные артефакты у них там отсутствуют. Сейчас нам не до того.
  - Но мы можем попытаться найти там Морские Врата, - возразил 'славянин'.
  - Можем, факт, - подтвердил орк. - У нашего клана есть необходимое оборудование и подготовленный контингент на все случаи жизни.
  - Это не срочно, - помотал головой Император. - Сейчас есть дела и поважнее. Кстати, - он на пару мгновений задумался. - Вот мне интересно, а Галактическое Содружество в той реальности вообще есть?
  - Этого мы пока не знаем, - посмурнел 'славянин'.
  Орк же добавил:
  - А чтоб узнать, надо сделать Врата побольше, нежели у нас есть нынче, и пропихнуть сквозь них на ту сторону хотя бы корвет. Нет, лучше фрегат... А то у корвета топлива едва-едва на дорогу 'туда и обратно', до территории гипотетического Содружества хватит.
  - Ладно, замнём пока, - сказал монарх. - Дальше о 'Земле Альтернативной' рассказывайте.
  - Продолжаю. Халхин-Гол наши выиграли у японцев вчистую, по всем статьям. Финскую войну - тоже, хотя и потери были немалые, наравне с финскими. По пятьдесят тысяч душ с каждой стороны. Финляндию они присоединили, Карело-Финская ССР образовалась полноценная, не как у нас.
  - Это они молодцы...
  - Прибалтику, западные Украину и Белоруссию, Молдавию - тоже вернули. Тут всё как у нас. Потом - Великая Отечественная. Очень кровопролитная.
  - Сколько же они потеряли?
  - Пять миллионов военнослужащих и один, примерно, гражданских. А воевали они всего два года. До административных границ РСФСР у них немцы так и не дошли, на Украине и в Белоруссии застряли.
  - Мы потеряли на два или три миллиона больше. За счёт чего они там так - 'сэкономили'?
  - За счёт стран-сателлитов Германии. Финнов - наши из игры ещё до войны выбили, румыны с венграми целый год в дурку играли - пока фрицы у них государственные перевороты не устроили да против 'иванов' их армии не послали. Впрочем, те воевать желанием один чёрт не горели и сдавались очень часто и охотно. А итальянцы на нашем фронте и вовсе не побывали, так как Муссолини вдруг с чего-то очень вовремя копыта отбросил. Японцы же в Маньчжурии вообще сильно притихшие были, сами наших боялись до усрачки.
  - Значит, мы фактически один на один с немцами сцепились.
  - Да, только у них ещё была экономика всей Европы. Но не помогло это им.
  - Ленд-лиз для наших там был?
  - Был. И куда больше по объёмам, чем в нашем здешнем варианте. У них там, японцы, понимаешь ли, Гавайи захватили! Так американцы за любую соломинку хватались, лишь бы наши им потом помогли против джапов. 'Шерманами', 'студебеккерами' и свиной тушёнкой Советский Союз буквально завалили!
  - Помогли им наши?
  - А то. Так здорово помогли, что остановились, лишь половину Японии пройдя! В сорок четвёртом.
  - А в Европе?
  - В сорок третьем вышли на франко-германскую границу. Ну там ещё Австрию, Данию, Северную Италию, Грецию заняли заодно... Турцию попутно тряхнули - пару областей у неё забрав. В Северном Иране советскую власть установили. Всё это - в дополнение к тому, что и у нас здесь было.
  - А Китай?
  - Китай там вконец развалился на несколько частей. Кое-что из того 'бесхозного' наши, опять же, к себе присоединили. Кстати, Индия там - единая, Пакистан от неё не отсоединялся.
  - Деколонизация?
  - Примерно как у нас. Там многое после войны, как у нас, было. Названия только иногда другие. Вместо ООН - Организация Объединённой Безопасности (ООБ). Организация Варшавского Договора - и сейчас там есть, но членов в ней куда побольше. И что-то типа НАТО - тоже было. Только туда всего пять стран входило - США, Канада, Британия, Исландия и Гренландия.
  - А Франция?
  - Нейтральный статус - с самого начала. А сейчас вроде как к социализму склоняется. Сейчас и в Объединённых Штатах-то о нём много говорят.
  - Кстати, почему 'ОША', а не 'США'?
  - Так там у них и свои 'разрядка напряжённости' с 'новым мышлением' тоже были. Только всё - как в зеркальном отражении, наоборот. В итоге в девяносто третьем США распались, а ОША - это самый крупный их кусок. Аккумулировавший потом у себя всё бывшее американское ядерное оружие. Да у меня тут в папочке копия политической карты мира, правда, пятилетней давности, имеется. Показать?
  - Давай сюда.
  Владимир Владимирович взял протянутый ему листок бумаги, присмотрелся...
  Однако ж! Объединённые Штаты Америки (ОША), Республика Техас, Республика Великих Равнин (РВР), Свободный Штат Пацифика (СШП), Герцогство Хартленд - все эти государства занимают на карте место США. ОША - действительно самое крупное из них территориально. Да ещё и Либерия в Африке в его цвет окрашена, ха-ха. А столица-то, столица... В Нью-Зион зачем-то свой Вашингтон перекрестили...
  А что СССР? В тамошний СССР дополнительно входят: Шпицберген, Финляндия, Болгария, восточная Румыния, вся Восточная Пруссия, часть Польши (Белосток и что-то ещё), Царьград, Карская область, Северный Иран, Обе Монголии, Маньчжурия, Уйгурия, Корея, Аляска...
  - Э, а Аляска?.. - Император недоуменно повернулся к 'славянину'.
  - Так она в девяносто третьем к Союзу присоединилась, самой последней, - живо разъяснил тот неувязку. - Когда Соединённые Штаты уже вразнос пошли...
  - А что Германия у них там такая... большая?
  - Она у них называется, между прочим, ГДР - Германская Демократическая Республика. Наши решили, что делить на части её не стоит. И, наоборот, даже присоединили к ней кое-что по мелочам. Она теперь без Восточной Пруссии, но зато в неё входят Австрия, Дания и западная часть Польши. А на её территории расквартированы советские войска.
  - Ага. А типа 'приватизировать' там чей-нибудь 'лишний' золотой запас у нас, значит, не получится. Я правильно понял, что ОША и прочие 'американцы' там почти банкроты?
  - Так оно и есть. Разве что бриттов можно 'пощипать'.
  - Их-то? Нет, не станем мелочиться. Вот если бы там у них хотя бы платина была... Или - палладий, на худой конец.
  - Так кто же знал, что в Содружестве золото по цене даже не на втором месте?
  - Ладно, товарищи, вы пока свободны. Можете возвращаться к своим делам. Но будьте готовы по первому зову трубы всё там бросить нафиг и пулей мчаться сюда! Похоже, у нас здесь скоро будет жарковато.
  'Славянин' по имени Айдар Саитов и орк, настоятельно рекомендовавший всем называть его только 'Иваном Ивановичем Ивановым' и никак иначе, покинув через чёрный ход императорский дворец, уже через полчаса были на Земле Альтернативной.
  
  
  10. Разговор за чашкой кофе.
  
  Из динамика радиоприёмника доносилась почти что бравурная речь на американском варианте английского языка. Попеременно два диктора упражнялись в красноречии, пытаясь убедить своих потенциальных слушателей в том, как всё или почти всё в жизни американцев из ОША прекрасно. Или - вот-вот прекрасно будет. Стоит лишь им сделать для этого самое последнее усилие - и немного подождать.
  - ...Новости нашего континента. Члены нескольких крупнейших профсоюзов провели скоординированные общегражданские шествия в ряде стран Северной Америки - с требованием отменить советские санкции против Объединённых Штатов Америки. 'Проклятый президент Сидоров, это из-за него мы голодаем, это он своими санкциями безжалостно уничтожает Объединённые Штаты Америки - последнюю надежду на воссоединение всех наших стран-сестёр!' - заявили один из лидеров независимого профсоюзного движения Республики Великих Равнин.
  - Новости ОША. Скандал в округе Колумбия. Местная полиция обнаружила в одном из торговых центров мексиканские шляпы сомбреро, пончо и крепкий мексиканский спиртной напиток текилу. 'Эти товары из недружественной нам страны оскорбляют чувства всех наших ветеранов, сражавшихся на протяжении трёх веков в целой серии войн против агрессивной Мексики, за независимость нашей великой страны', - заявил прессе высокий полицейский чин, отказавшийся назвать своё имя. - К тому же само их присутствие на территории ОША грубо противоречит политике президента Ричарда Блейда, направленной на импортозамещение'. Мексиканские товары уже изъяты из продажи, ведется следствие. Нарушители закона будут привлечены к суровой ответственности. Полицейский чин сказал: 'Штрафом эти ублюдки у меня не отделаются!'
   - Ближний Восток. Протестуя против сожжения каким-то сумасшедшим в ОША всего одного экземпляра Корана, а также против огульного обвинения всего ислама в мракобесии, жестокости и экстремизме, миллионы разъярённых демонстрантов в арабских странах так называемой 'народной демократии' в течение только предыдущего месяца, по последним подсчётам, уже сожгли несколько тысяч флагов ОША, около тысячи портретов президента Ричарда Блейда, пять сотен чучел символического Дяди Сэма, три посольства ОША и пять посольств других стран Северной Америки, а также около ста человек живьём.
  - В противовес этому разгулу тоталитаризма и антиамериканизма, в Нью-Йорке продолжается сбор средств на нужны отрядов самообороны Организации Истинных Исламистов (ОИИ), борющихся за свободу от коммунистического засилья в регионе Восточного Средиземноморья. Добровольцы-мусульмане из армии и национальной гвардии ОША сотнями берут отпуска и едут на Восток - записываться в ряды бойцов Истинного Исламского Государства.
  - О реформе высшего образования ОША. Наши корреспонденты, аккредитованные в Конгрессе, сообщают: в следующем году срок обучения в колледжах будет строго стандартизирован и составит два года, а в университетах - два с половиной года. Напоминаем, что в прошлом году срок школьного обучения был сокращён до восьми лет, за счёт отмены преподавания устаревших или и вовсе ненужных дисциплин. Всё это - в целях экономии бюджетных средств и борьбы с инфляцией.
  - Напоминаем, что общий объем студенческих кредитов в ОША в настоящее время превышает миллиард долларов. И нет ни единого шанса, что этот миллиард можно будет получить с этих безответственных по преимуществу людей обратно. Потому-то и затеяна реформа - при меньших сроках обучения его стоимость сразу существенно снижается, возвращение кредита студентом становится более реальным.
  - Ещё о проблемах ОША. Продолжается 'утечка мозгов' на Восток. В страны 'народной демократии' и в Советский Союз уезжают наши врачи, учителя, инженеры, учёные... Отъезжающие говорят, что в ОША у них нет никаких перспектив. Но не всё так мрачно - юристы, экономисты и менеджеры нашу страну не покидают. К тому же, по некоторым предположениям, после начала действия реформы высшего образования наши новые врачи и инженеры тоже никуда из страны не поедут.
  - Новости из Заморского Штата Либерия. Там продолжается сбор подписей на проведение референдума о выходе из ОША. По мнению экспертов, референдум, если он даже и состоится, закончится вполне предсказуемо. Штат этот с большим перевесом голосов останется в составе ОША. Ведь Заморский Штат Либерия - на семьдесят пять процентов дотационный.
  - О спорте. К сожалению, на очередной чемпионат мира по бейсболу, который состоится на Кубе, наша сборная не поедет из-за политических неурядиц и из-за банального отсутствия требуемых финансовых средств на счету команды. Но зато вчера в штате Нью-Йорк состоялось очень весёлое ежегодное соревнование по метанию старых мобильных телефонов. В нём приняло участие более тысячи человек. Победитель получил приз - новый мобильный телефон и двадцать тысяч долларов - новыми тысячедолларовыми купюрами.
  - Новости из Восточной Азии...
  Айдар Саитов протяжно вздохнул, встал из удобного кресла с подлокотниками - и наконец радиоприёмник таки выключил.
  - Надоело, - объяснил он своё действие Ивану Ивановичу, одновременно наливая себе из кофейника очередную дозу горячего напитка. - Уже четвёртую неделю слушаем практически одну и ту же натужно-бодряческую политинформацию. Только разве с незначительными вариациями. А ведь ОША - на последнем издыхании!
  - Налей заодно и мне, - попросил орк, потом флегматично заметил: - А что касается ОША, так они уже двадцать лет - всё 'на последнем издыхании'. Да всё что-то никак не сдохнут.
  - Ну, может быть... - Айдар протянул напарнику наполненную чашку.
  - Это примерно как в нашей с тобой реальности. В ваших тамошних Соединённых Штатах несколько лет кряду всё собирался да собирался разразиться невиданной силы экономический кризис. Да так что-то и не разразился.
  - Ага, и теперь уже никогда не разразится.
  - 'Выручили', получается, атасцы с аграфами вашу Америку. Так и исчезла она на пике своего могущества.
  - Да, новая Атлантида, блин...
  - А ведь здешнему Советскому Союзу тоже скоро писец корячится, - неожиданно сказал Иван Иванович. - Многие признаки уже налицо. Надорвались ребятки. 'Загнивают', так сказать.
  - Да, тоже это вижу, есть такое. Жизненный уровень здешнего среднестатистического 'советского' разве что чуть получше уровня нашего среднего абстрактного 'россиянина' - перед прилётом к нам 'гостей'.
  - А почему так - знаешь?
  - Так дело же ясное - товарищ Сталин во всём виноват!
  - Айдар, ты здоров? - участливо поинтересовался офигевший немного орк.
  - Здоров как бык, что со мной сделается... А товарищ Сталин повинен в том, что целую кучу 'лишних' республик к Союзу наприсоединял. Кое-какие из них, конечно, может, и не зря. Но вот большую их часть... Там же повышенная рождаемость - в сравнении с центральными регионами. Менталитет совсем другой, религия. Работать не шибко любят, 'насяльниками' разве только... Сейчас они размножились уже до невозможности. Офонареть - семьсот миллионов душ в Союзе! Дотаций туда из общей союзной кубышки, опять же, до фига и больше теперь надо выплачивать, там столько даже и нет... У нас только Средняя Азия и Закавказье, по большому счёту, на шее висели. А тут...
  - В общем, писец не за горами. Приехали!
  - В пятьдесят пятом, когда тут у них Сталин скончался, ещё можно было что-то сделать. Ну, и позже, когда три пятилетки подряд Берия, устранив всех конкурентов, фактическим руководителем был, тоже ещё не совсем поздно было. 'Железной рукой' правил, волевым решением РСФСР, Украину и Белоруссию в одну республику объединил, присоединив к ней также Прибалтику и Северный Казахстан. Вот тогда-то он и мог все новые республики 'переклассифицировать': из Советских Социалистических - в Советские Народные. С гражданством во вторых как бы тоже 'второго сорта', и с самым минимумом полагающихся им дотаций. Рассматривался в числе прочих тогда и такой проект реорганизации СССР. Но отвергли его, к сожалению, большинством голосов в Политбюро.
  - Значит, тогда они опасности ещё не видели. Считали, что за пару поколений возникнет 'единый коммунистический народ'. Или как-то так.
  - А обидно, понимаешь ли, всё равно. Ты вот думаешь, почему у нынешнего президента СССР такое странное ФИО?
  - В смысле - Святослав Хусейнович Рашиденко-Сидоров?
  - Ну да, оно самое. А это ведь, Иван Иванович, самый настоящий так называемый компромисс! Чтоб угодить 'и нашим, и вашим'. Чтоб третьим президентом Советского Союза стало лицо, не чуждое 'восточной культуре'!
  - Так он по национальности-то - кто?
  - Русский, само собой разумеется. Как, например, и я, - Айдар Саитов, отставив в сторону опустошённую чашку, гордо постучал себя по груди. - По отзывам - нормальный мужик. Если без шуток, то мать-то у него - чистокровная русачка. Отец тоже себя русским считал, хоть и много кровей в нём намешано, и фамилию Сидоров носил. А 'Рашиденко' - это у будущего президента такой шуточный псевдоним в стенгазете был, когда он ещё в универе учился. Среди его прадедушек один Рашид-то точно имелся, наверное оттуда взял. А отучившись, он им, псевдонимом этим, и под статьями в настоящих газетах иногда подписывался.
  - А как псевдоним в его фамилии оказался?
  - Обыкновенно - паспорт он сменил. Когда катавасия с выборами третьего президента началась, и его кандидатом выдвинули.
  Орк ненадолго задумался.
  - Если, как ты говоришь, он нормальный мужик - так, может, нам с ним на прямой контакт выйти? А что, наладим взаимовыгодные торговые связи. В здешнем СССР, говорят, почти двадцать тысяч тонн золотишка в его золотом запасе. Так мы можем за него Святославу загнать массу оружия и техники - как российской, так и со всего того мира. Ну, можно и оборудование также с ненужных больше заводов поснимать...
  - У меня есть идейка получше. Ты, кстати, слыхал, что золото Ордена наши новоземельские товарищи всё-таки отыскали?
  - Где?!
  - На одном средних размеров острове далеко в океане - аж в трёх тысячах километрах от Залива. Космическая разведка там какую-то активность зафиксировала. Ну, ребята и проверили. Там и высшие орденские бонзы сидели, и золота - не одна сотня тонн. Пылилась...
  - А как эти... странные господа там оказались? Мы ведь думали, когда их объекты блокировали, - мышь мимо нас не проскользнёт! Но они сумели как-то слинять. А ведь порталы ихние мы тоже тогда обезвредили - через них они уйти не могли.
  - Ошибались мы. У них ещё, помимо их дешёвого эрзаца, и полноценные Морские Врата имелись, о которых мы все почему-то позабыли. И ещё - парочка полноценных Врат-реплик. Но это была тайна лишь самой орденской верхушки, о ней почти никто посторонний не знал. Наши агенты в Ордене вот тоже не знали. Через эти-то неучтённые Врата верхушка от нас и ломанулась, сначала с Нью-Хэвена на Землю, потом оттуда - на свою тайную базу в новоземельском океане.
  - Значит, их золото теперь наше, - удовлетворённо констатировал орк.
  - Да, наше. А ещё наши люди на Новой Земле почти завершили обмен тамошних экю, в том числе и золотых, на наши рубли. Вот так-то, Иван Иваныч... Вот я теперь и думаю - а зачем мы будем сбагривать наше золото задёшево в далёкое Содружество, когда у нас тут под боком целый Советский Союз есть?
  - А что, вполне здраво. У них здесь цены платины, золота, палладия и серебра соотносятся как 1/2/20/100. А в Содружестве самые дорогие - платина и палладий. Золото - лишь далеко на третьем месте. Значит, меняем наше дешёвое золото на платину и палладий! Хм, всё-таки неплохо ты это придумал.
  - Ещё вот по поводу Ордена думаю... Если в этом мире нашей легализации не будет, так не организовать ли нам тут тоже свой... 'орден'? Назовём его, скажем... Малый Орден. Персонал можно частично из прежнего новоземельского набрать. А будет Малый Орден вербовать здесь недостающих специалистов для всей нашей Империи.
  - Дело, конечно, хорошее, но... Торговля, вербовка поселенцев... Скучно всё это. Слыхал я краем уха, что, пока мы тут с тобой сидели да отдыхали, другие группы наших разведчиков пахали в поте лица и ещё два мира с собственной цивилизацией обнаружили. Один из этих миров - явная 'Земля Альтернативная', за нумером два. Вот туда бы мне...
  
  Однако планам и мечтаниям двух товарищей так и не суждено было сбыться. Их попросили срочно вернуться обратно на Землю. Оказывается, по цепи ретрансляторов связи в Земляндскую Российскую Империю от спецслужб Империи Аратан пришло экстренное сообщение. В нём Император и все земляне уведомлялись, что несколько кланов работорговцев Империи Атас - из 'пострадавших' в последнем деле - снова объединились и решили послать к Земле свой флот - несколько десятков одних только линкоров. Для 'вразумления', ну и рабов заодно нахватать. На Империю-то Аратан они 'наехать' не могли - аратанцы бы их попросту размазали! Поэтому, видимо, захотели отыграться за всё сразу - здесь.
  Земля готовилась дать врагам отпор.
  
  
  11. Станем стеною... И всех порвём!
  
  Линкоров у Земляндской Российской Империи было ровным счётом четыре штуки. Два - небольших и уже стареньких, аратанского производства, типа 'Таран' и два - чуть покрупнее и чуть помоложе, но постройки верфей Эстуанской Теократии, тип - 'Кулак Света'.
  Последние - в своё время для 'Демонов Бездны' были закуплены за сущие гроши на внешнем аукционе, чтобы их корабельный состав не показывал слишком уж явно на их, 'Демонов', реальное происхождение (и, соответчтвенно, государственную принадлежность). К слову, 'Кулаки Света' хоть и были немного побольше 'аратанцев', тем не менее 'Демоны' их невзлюбили как-то сразу и безвариантно. А всё потому, что называть сии эстуанские недоразумения 'линкорами' язык просто никак не поворачивался! Пусть даже они и попали к лжепиратам только после капитального ремонта с серьёзной модернизацией на секретной верфи аратанских спецслужб. Тонкобронные, тихоходные, неудачно сконструированные... - их даже, ежели по-честному, и к линейным-то крейсерам причислять бы не следовало. Но не будем больше о грустном.
  Ещё у Земляндии имелось около десятка разномастных крейсеров и вдвое больше - эсминцев, фрегатов и прочих корветов. Это - не считая небольшого и преимущественно 'москитного' флота наёмных орков.
  Однако всю 'мелочь' лучше было бы в предстоящих серьёзных раскладах не учитывать и держать её где-нибудь далеко в сторонке, ибо на ход будущего сражения она повлиять практически не могла. Но зато стала бы прекрасными мишенями для сборного флота атасских кланов!
  Впрочем, и остававшиеся четыре земных линкора так и так не шибко котировались против вражеской армады, в которой одних только кораблей аналогичного с ними класса насчитывалось не менее трёх десятков.
  Командование атасцев нисколь не сомневалось в своей грядущей почти бескровной победе, но для проформы всё-таки предложило землянам капитулировать. Безоговорочно, конечно, как же иначе, ну а вдруг да согласятся. А то ещё, в противном случае, краску на атасских линкорах ненароком поцарапают, ироды этакие, нафиг-нафиг. Да и, опять же, расход боезапаса, износ при стрельбе оружия - оно ведь всё денег немалых стоит! С другой стороны, опять-таки, потенциальные трофеи... Взять даже те же самые 'Кулаки Света', ведь даже и их удастся куда-нибудь пристроить. В большом клановом хозяйстве всё сгодится.
  Уклониться от боя земляне возможности не имели, потому что на каком-то из крупных 'атасцев' вовсю работала 'глушилка' 'гипера'. Пока её из строя не выведешь - уйти из обычного пространства в 'сверхсвет' никак не получится. Россияне даже догадывались, на котором их вражеских линкоров она смонтирована, но что они с этим могли поделать? Однако как бы там ни было, а в любом случае отступать они не собирались и ответили агрессорам очень обидно - в стиле запорожских казаков, пишущих письмо сами знаете там кому.
   Недруги в перепалку с нашими записными остряками-самоучками вступать не стали, а вместо этого широким фронтом двинули свои тяжёлые корабли вперёд, против нашей четвёрки. На значительном отдалении от линкоров вторым эшелоном следовали крейсера. Мелкота тусовалась совсем далеко позади.
  Сражение началось. Казалось бы, его исход был предопределён.
  Кстати, немного о месте сражения. Оно происходило на подступах к Земле, примерно в полумиллионе километров от неё. Слишком уж у землян было мало сил, чтобы оборонять хоть что-нибудь ещё, помимо своей родной планеты. Базы с Марса, со спутников внешних планет и из пояса астероидов пришлось временно эвакуировать.
  
  В Главном Командном Пункте напряжённости не чувствовалось - была спокойная рабочая обстановка. Неторопливые доклады - по старинке, голосом, не через нейросети, традиционный горячий кофе, мерцающие, во всю стену, экраны... Вот чего там не было, так это мечущихся стрелок осциллографов, экая жалость.
  Наконец располагавшийся в удобном кресле Верховный Главнокомандующий Вооружёнными Силами Земляндской Российской Империи Император Владимир оторвался от созерцания центрального экрана и куда-то в сторону спросил:
  - А не пора ли нам?..
  - Пора, товарищ император! - тут же последовал отклик.
  - Тогда, проф, принимайте командование на себя. А наши военные, если что, вам помогут.
  - Сейчас, Володя, мы этим гадам покажем! - кровожадно и не по-уставному заявил профессор Созинов, ведавший в Империи всеми портальными технологиями. То есть фактически руководивший ныне КОМКОНом. И замер: видимо, общался с кем-то из своих подчинённых через нейросеть.
  - Только ты там, Сергей Васильевич, особо-то не усердствуй... - лишь и успел сказать Главком, как число отмеченных на экране 'зелёным' вражеских линкоров сократилось сразу на три штуки.
   Ага, а осталось их у атасцев двадцать девять, всего-то-навсего. Впрочем, время у землян ещё было. До такого сближения противоборствующих сторон, на котором станет возможно существенное повреждение наших линкоров главным калибром противника, есть ещё не менее получаса. Мелкий же ущерб сейчас в счёт не идёт. А за полчаса многое ведь может произойти - в современном-то бою.
  Две минуты. Исчезают ещё три вражеские отметки...
  Ещё три минуты - пропадают две отметки. Только две, блин! Почему?
  - Одна из наших боеголовок хоть и попала внутрь третьего 'атасца', но разрушилась, зараза, не успев инициироваться, - прокомментировал эту неувязку Созинов. - Но ничего страшного, когда рабовладельцы подойдут поближе - процент 'брака' при 'стрельбе' у нас резко снизится.
  Две минуты - три отметки минус...
  - Сергей Васильевич, а вам не кажется, что наш противник что-то заменжевался? Не пора ли к варианту 'Б' переходить?
  Действительно, на экране стали заметны первые признаки суеты: некоторые вражеские линкоры снижали ход, некоторые пытались разворачиваться... Интересно бы узнать, что там у них творится в эфире. Ругаются ведь, небось, не по-детски. База 'Наиболее распространённые языки гуманоидных рас Содружества' прокачана, можно бы и послушать. Гм, как-нибудь потом.
  - Так и сделаем, - кивнул Созинов. - Но не прямо сейчас, а через 'раз'.
  Ещё две исчезнувшие отметки.
  Строй противника полностью смешался. Сразу видно - это совсем не регулярные войска. Впрочем, ждать от полупиратских клановых формирований проявления стойкости и героизма?.. Да это чушь же полная, ребята.
  По истечении очередных трёх минут руководитель КОМКОНа доложил:
  - Вместо тактических ядерных боеголовок мы сейчас забросили на линкоры Атаса трое портативных Врат. В общем, наш космодесант уже там - проводит захват кораблей и их зачистку. Всё - как орки учили.
  - Какие линкоры-то хоть захватываем?
  - Да всё по плану. Один типа 'Панцирь' и два 'Хищника'. На 'Панцире' ихняя 'глушилка' стоит, ну а 'Хищники' - они у них поновее.
  - 'Глушилку' надо прибирать к рукам в первую очередь! А то отключат ненароком ещё - и тогда остальные все от нас посбегают, к чертям...
  - Захватим, Владимир Владимирович - но сразу после зачистки рубки.
  - Эх... Уйдут же! Уйдут...
   - А десантных команд у нас всё равно на весь их флот не хватит. Недостаточно их подготовлено. Так что...
  - Мы просто не успели, были в цейтноте, сам знаешь. А корабли... Сколько их захватим, столько и фиг с ним! Главное - чтоб исправные, да побольше, побольше...
  - Владимир Владимирович! - воскликнул профессор после небольшой паузы. - Вторая партия абордажников в деле! Ещё три 'Хищника', считай, наши.
  Император кивнул, молча глядя на экран. Рабовладельцы уже успели притормозить, некоторые - сделали разворот назад. Ага, так это вам и поможет, умники вы наши.
  - Эй, что это они?.. - опять подал голос Созинов.
  - Уцелевшие на сей момент их корабли по уже нашему 'Панцирю' из всех стволов лупят, разве непонятно? - вопросом на вопрос ответил Император.
  - А что, вполне логично, - сказал один из присутствовавших на Командном Пункте высокопоставленных военных. - Хотят сбежать, а 'Панцирь', с его работающей 'глушилкой', - не позволяет.
  - Но они же не могут знать, что он - наш? - удивился 'комконовец'. - Захват этого линкора мы ведь с рубки начали, никто там и пукнуть не успел, не то что соседей хорошей новостью обрадовать...
  - А им плевать. У них тут чуть ли не десяток кланов против нас воевать собрался, причём кланов - зачастую издавна враждебных друг другу. Так чего им жалеть друг друга? Главное - самого себя, любимого, спасти.
  - Так, профессор, абордажников с 'Панциря' ты быстрей убирай, а вот 'глушилку' - не вырубай! Пусть до упора пашет, пока они её не расхреначат. А мы за это время ещё ихних корабликов себе нахватаем.
  - Есть! - Созинов попытался приложить руку к пустой голове. - Щас...
  
  За концовкой этого странного 'боя' Император уже почти и не следил. Там и так всё было понятно. Наши победят, потерь в корабельном составе не понесут, у десантников же будут и 'двухсотые', и 'трёхсотые', но немного... Вся интрига сейчас заключается только в том, сколько наши вояки вражеских линкоров 'натрофеят'.
  Короче говоря, Главком в данный момент здесь, на КП, как бы и лишний. А потому - надо посидеть пока в стороночке и не нервировать зазря занятой народ демонстрированием своей монаршьей персоны. Впрочем, этаких орлов, похоже, присутствие здесь их монарха и не смущает ничуть. Вон как раззадорились, раздухарились! А комментарии-то какие смачные... В общем, я пока пошёл, посижу в закуточке у стеночки.
  Мда, а ведь хоть и были мы в цейтноте, но - успели. Успели, чёрт же побери! За каких-то несколько недель, работая на износ, при острейшей нехватке нужных специалистов, таки сумели изготовить три 'квартета' Врат, но не 'поискового', а, так сказать, 'боевого' типа. Тоже - далеко вам не фунт изюму. Целую кучу дополнительных мелких изобретений понадобилось для этого срочно сделать. Само собой - работу по поиску новых миров тоже пришлось из-за этого временно свернуть. Потому как на настоящих учёных-'портальщиков' надо годами учиться, а они сейчас в совершенно другом месте нужнее. Впрочем, потом мы всё наверстаем, как только с завалами разберёмся.
  Итог: имеем мы теперь зараз три 'вундервафли'! И - команды обученные к ним.
  А что, оружие вполне себе ничего, только дорогое уж очень. И тут главным становится то, что противнику нашему его почти невозможно вывести из строя. Сидят себе парни и девчонки 'квартета' со своими 'боевыми' Вратами в четырёх разных вселенных в полной безопасности, в тепле и неге. Чаи гоняют, печенюшки и сушки жуют, и - ждут целеуказания с линкоров нашего Флота. Потом оно, целеуказание, наконец, получено (для этого нужно не менее двух постов - для правильного прицеливания), и - раз! Цель захвачена - и туда срочно пропихивается ядерная боеголовка или ещё какая необходимая в жизни вещь... Можно даже и Врата компактные послать, заранее активированные на приём наших торопящихся в гости солдатиков...
  Жаль только, что для работы каждого 'квартета' нам понадобились аж по четыре индивидуальные чужие вселенные, а всего же их в общей сложности - двенадцать штук. Тут такая вот петрушка, если сразу несколько 'квартетов' будут из одних и тех же миров общих действовать по заданным целям в одной и той же вселенной, то тогда у нашего нового оружия сразу возникают взаимные наводки, помехи, сбои... Геморрой страшенный, словом сказать. Не получилось, в общем, у нас экономии на иновселенских базах.
  Вы может ещё спросите, а почему же мы, умея, по сути дела, открывать немыслимые ранее непарные однокомпонентные Врата до любого объекта в пределах вполне себе приличной досягаемости, тратим тем не менее на его уничтожение стоящую немалых народных денег ядерную боеголовку? Их что, у нас неограниченное количество? Ведь можно же просто-напросто тот объект, вражеский корабль, например, в какую-нибудь другую реальность от нас выкинуть? Или нельзя?
  Отвечаю: можно. Но не нужно. Ибо - энергия! Одно дело - несколько центнеров или же тонн чего-нибудь куда-нибудь забросить. И совсем другое дело - корабль в сотни тысяч тонн массой. И потом: 'туда' у нас пока получается получше предметы перемещать, нежели 'оттуда' или 'там где-то'. Но это, тс-с, секрет.
  
  - Товарищ император! - раздался возглас, и Главком поднял глаза на подошедшего к нему незаметно штабника с погонами полковника. - Бой практически завершён. Вам доложить о его предварительных результатах?
  - Давай, полковник, - вкратце.
  - Мы победили!
  - Ну, не столь кратко, пожалуйста.
  - Атасцы всё же раздолбили 'Панциря', и его 'глушилка' заглохла. Но свои линкоры наши 'гости' потеряли все до последнего! Никто из них в итоге от нас не ушёл.
  - Это хорошо. Сколько их захвачено?
  - Восемнадцать единиц, в полной сохранности. Только косметический ремонт, считай, и нужен. И ещё - 'Панцирь', его вроде бы можно отремонтировать, но не в наших условиях. Ещё нам достались два их тяжёлых крейсера.
  - А вся остальная шелупонь?
  - Ушли. 'Глушилка' же перестала работать. Кстати, её можно отремонтировать.
  - Но опять - 'не в наших условиях'? - Император подпустил в свой голос иронии.
  - Нет, там поломки совершенно незначительные. Да ещё настройки тоже сбиты. Сделаем в течение недели - если нужно срочно.
  - Очень хорошо!
  К беседующим подошёл весь из себя сияющий профессор Созинов. Ликующе сообщил:
  - Владимир Владимирович, блестящая победа! Одних только 'Хищников' захватили сразу семь штук! Теперь эти работорговцы к нам не скоро ещё сунутся. - И тотчас же перешёл к делам насущным: - Так я забираю к себе обратно мой временно прикомандированный к Вооружённым Силам персонал?
  - Не так быстро, Сергей! Заберёшь пока половину. А остальные пусть озаботятся подготовкой себе смены для Врат нового типа из среды военных. Как только её подготовят - сразу вернутся в КОМКОН.
  - Эх, да это ж сколько времени-то уйдёт... Нам бы надо научиться базы к нейросетям изготовлять... Кстати, как официально новое оружие назовём? Ведь о нём уже всё равно скоро во всём Содружестве прознают. Что-то навроде - 'боевой интерфератор'?
  - Не пойдёт, - помотал головой полковник. - Это слишком уж явная наводка на его принцип действия! 'Десантный телепортатор' - это тоже, наверное, отбрасываем. Хотя...
  - Пускай будет - 'туннельный перемещатель'! - вынес свой вердикт Император. - Кто против?
  - Название - ложная наводка на 'туннельный эффект'? - призадумался Созинов. - Неплохо. Лично я - согласен.
  
  
  12. Немного о ситуации в кланах Империи Атас.
  На примере одного из кланов.
  
  Выдержка из записи устного и немного сумбурного самооправдательного выступления перед руководством клана 'Метен Кум' врио командира кланового отряда кораблей фет Занка.
  
  '...Во-первых, во всём был виноват только командующий Объединённым флотом адмирал фет Гильт, представлявший при сводном флоте клан 'Гурат Мем'. Адмирал фет Гильт, похоже, был законченный дурак, ну или совсем близко к тому. Простые же атасские клановые парни были чудо как хороши! Командиры среднего звена тоже были вполне на своём месте, действовали в том бою грамотно и практически безошибочно.
  Во-вторых, российские дикари просто-напросто завалили нас своими трупами. Малообученного земляндского 'мяса', которое они с какой-то стати считали 'спецназом', у дикарей было ну о-очень много. Российский солдат - истинное дитя их дикой захудалой окраинной планеты, он весьма неприхотлив, может не есть целую неделю и дольше, не пить - три дня, не дышать - полчаса, спит он вообще при нужде стоя, и его хитрой дикарской злобной смекалке иногда нет никакого предела. А ещё он - дикарь же! - готов пожертвовать собой в любой момент - как только того потребует от него его дикарское начальство.
  В частности, вот и при захвате ими линкора 'Прокурор фет Робитц', это который был с 'глушилкой', дикари, напав на корабль, оружием для уничтожения тамошнего личного состава так до самого конца абордажа и не воспользовались. Они грызли атасцев зубами, били их кулаками, нечестно пинал в пах, сворачивали им шеи - но так ни разу и не выстрелили! Опасаясь, видно, повредить там хоть даже какую-то малость - чтоб работающая 'глушилка' как-нибудь ненароком да не заглохла. И ведь всё у них в итоге получилось! Не только 'глушилка' продолжала работать бесперебойно, но даже связисты 'Прокурора фет Робитца' не нашли возможности сигнализировать на другие корабли о проникших к ним врагах. Всё произошло очень-очень быстро, просто нереально быстро. Буквально минуло пару десятков секунд - и линкор уже в их грязных дикарских лапах! Но штук пятьсот своих космодесантников они при захвате потеряли точно, уж никак не меньше. Буквально под своими мёртвыми телами героический экипаж линкора погребли. Даже если кто из экипажа и просто ранен тогда был - так всё равно под грудой трупов задохнулся. Потом это, конечно, русским всё сторицей оправдалось - когда они другие точно такие же ничего даже и не подозревающие линкоры таким же образом захватывали. Только там они уже и стреляли иногда...
  В-третьих, дурачина фет Гильт, конечно, непоправимо опростоволосился ещё перед началом сражения. Не стоило ему требовать от земляндцев полной и безоговорочной капитуляции. Разумеется, русские дикари, услышав от адмирала такое предложение, сразу очень на адмирала обиделись. И ответили ему весьма нелицеприятно и сильно нецензурно. А ведь чего бы стоило ему, например, попросту предложить дикарям, чтоб они перешли из их жалкого флота на сторону кланов?! Можно было даже разрешить им и свой собственный клан организовать, не жалко. Всё равно рабов на Земле на всех бы нас с избытком бы хватило. Хотя, конечно, пусть бы те дикарские вояки лучше в наш клан вступали. Наш 'Метен Кум' - лучший клан Империи Атас! Мы даже и в том злосчастном сражении всех меньше из кланов-участников потерь понесли. Всего два совсем уж старых линкора потеряли.
  В-четвёртых, и это самое главное, у дикарей почему-то присутствовали военные портальные технологии! Кто им их предоставил?! Зачем? Таким оружием обладает, наверное, лишь четвёрка цивилизаций 'Ядра', да и то что-то никто не помнит, чтоб они его когда-нибудь применяли. Зачем же тогда они дали его дикарям? Чтобы только нам навредить? Но нам-то за что?! Если это 'осьминоги' из Океанской империи мстят - тогда почему именно нам? Мы только за вывоз с Земли человеческого ресурса отвечали, а за переформатирование планеты под осьминогов - остроухие уроды из Княжества Ольт!
  И вообще, это было нечестно - сражаться против таких запредельных технологий едва ли не уровня Предтеч одними лишь обыкновенными линкорами, даже не самыми современными. У нас вот такого оружия, как у них, почему-то не было. А ведь известно, что 'драки', тоже цивилизация 'Ядра', осьминогов крепко недолюбливают. Так почему же они не озаботились и тут опять подгадить океанцам и предоставить равное с землянами оружие и нам?
  В-пятых, у россиян было очень много не то чтобы дикарей - а самых диких из дикарей! Наидичайших... Вот только неполный их перечень: орки, казаки (или казахи?), тартары, чечены, горцы (или горняки?), якуты, буряты... Эти выродки вообще, в сравнении с обычными русскими солдатами, настоящие хищные животные, не знающие никакого удержу. Русские их всегда посылали на остриё любой своей атаки... Мне об их повадках очень хорошо мой новый раб из бывшей тамошней какой-то 'британии' растолковал. Да и о самих русских, так называемом 'стержневом' народе их нынешней самозваной 'империи', тоже много порассказал.
  В-шестых, у русских были, есть и всегда будут комиссары. Комиссары - о, это страшная категория существ... По самому своему определению страшная и ужасная - комиссары для того русскими ещё в глубокой древности и придуманы. Один комиссар способен отправить в самоубийственную атаку хоть тысячу солдат, хоть десять тысяч, хоть сто - даже если те этого категорически не желают. Как минимум, половину успеха в каждом бою обеспечивают именно комиссары. Расстрелами пленных или - перед строем - недостаточно храбрых своих солдат тоже занимаются комиссары.
  В-седьмых, опять же напомню ещё раз, русские очень коварны. Мой раб называет данную черту их характера почему-то 'византийскими хитростями', но я не понял, что он имел в виду. Но об одном случае применения русскими своего коварства я могу вам рассказать. Во время штурма русскими варварами линкора нашего клана 'Адвокат фет Лапс' нашим вовремя сориентировавшимся ребятам удалось перестрелять все двести земляндцев из первой абордажной партии, и лишь один русский солдатик чудом уцелел, как-то умудрившись сдаться нашим героям в плен. Когда же на линкор проникла вторая партия - это 'пленный', подобрав с пола какой-то ихний 'автомат', расстрелял в спину не менее пятидесяти наших собратьев - одной очередью! В итоге последний выживший наш воин, чтобы корабль не достался врагу, самопожертвенно взорвал его! А так-то, конечно, 'Адвокат фет Лапс' мог бы запросто уйти от русских в 'сверхсвет'.
  В-восьмых, это же в корне неправильно, что русские вообще убивали наших товарищей! В Содружестве - жизнь каждого разумного бесценна. За необоснованное убийство разумного сразу же назначается справедливая и суровая кара. Только военнослужащие разных государств Содружества могут стрелять друг в друга на поражение - если только между странами идут официальные боевые действия. Гражданских же даже и они трогать не имеют никакого права! Гражданские, в свою очередь, тоже не имеют права стрелять в военных.
  Мы пришли в эту систему далеко за пределами Содружества всё равно - как часть нашего Содружества. А вот кто такие, если разобраться, эти русские? Да обыкновенные дикари - со своей непризнанной варварской 'империей'! Какое, собственно, право они имели поднять руку на наших парней, несущим им огонь цивилизации? Мы честно предложили им сдаться на нашу волю - и, будь так, всё бы тогда обошлось без всякого кровопролития... А мы ведь, между прочим, могли эту планету в своё время вообще уничтожить, заодно с её глупым и упрямым русским населением - и в Совете нас за это только бы немножко пожурили. Потому что разные происшествия за пределами Содружества - Содружества как бы напрямую и не касаются... Мало ли там, за Фронтиром, копошится совершенно диких, занимающихся самоуничтожением 'недоцивилизаций'. Нет, эти русские дикари, конечно же, не имели никакого права убивать представителей истинной цивилизации! Так-то они ответили нам за наше хорошее к ним отношение...
  В-девятых, аратанцы нас предали. В смысле, аратанские спецслужбы нас предали. Ведь ясно же, что они уже давно якшались с этими русскими дикарями. А ведь могли бы и предупредить своего доброго хорошего соседа, что земляндцам кто-то из 'Ядра' незаконно слил сверхоружие! Наверняка ведь они об этом знали, не могли не знать. А то, что аратанцы у кланов Империи Атас недавно отняли перевозочный флот с без малого сотней миллионов землян на борту, - так это дело чисто житейское, с кем не бывает. Но про русских - они должны были обязательно предупредить! Те ведь - варвары-дикари, да и притом не члены Содружества.
  В-десятых, 'Ядро' Содружества Империю Атас явно подставило. 'Осьминоги' одни или вся Четвёрка - нам это без разницы. Дать такое оружие в руки дикарям - это же прямо слов никаких не хватает! И чем только им эти русские варвары приглянулись?
  Ну а мы в результате против военных портальных технологий стран 'Ядра' могли разве что только изобразить не более чем жалкие трепыхания. Потому в поражении в этом нечестном бою никто из наших храбрых атасских парней фактически не виноват!'
  
  Резолюция на записи:
  1. Запись - в закрытый архив!
  2. Капитана тяжёлого крейсера фет Занка поставить на командование самым нашим дрянным корветом, какой только есть!
  3. Договориться с другими кланами об отправке неофициальной совместной делегации в Ядро!
  
  
  Отступление пятое. Список наиболее значимых организаций, цивилизаций, разумных видов, подвидов, рас и просто государств нашего сектора Галактики:
  
  Содружество или Галактическое Содружество (ГС) - образовано аграфами и рептоидами примерно десять тысяч лет назад;
  рептоиды - цивилизация 'драков', в прошлом полудикие подопечные Серпентоидов - член ГС и 'Ядра' в нём;
  аграфы (Империя Аграфов) - гуманоиды, считают себя отдельным видом, на деле - один из человеческих подвидов, в прошлом вассалы Джедре, ныне член ГС и 'Ядра' в нём;
  люди расы аттел - их государство называется Великий Моргор - член ГС и 'Ядра' в нём;
  осьминоги (Великая Океанская Империя) - член ГС и 'Ядра';
  инсектоиды - цивилизация богомолов - член ГС, в 'Ядро' не входит, но - 'на особом положении';
  арахниды - гигантские пауки - с ними ещё до образования нынешнего ГС сражались Джедре, коброиды и ещё кое-кто;
  Серпентоиды - цивилизация коброидов - 'Предтечи', исчезли непонятно куда, на Земле упоминаются под именем 'наги', 'змеи' и 'змеелюди';
  Джедре - гуманоиды - 'Предтечи', исчезли непонятно куда;
  Сеятели - гипотетические Предтечи, существовавшие несколько миллионов лет назад, осуществили программу заселения галактики разумными существами, именно по их 'вине' почти все нынешние гуманоиды галактики имеют единый генетический код.
  Кстати, Предтечами часто называют не только древних Сеятелей, но и все высокоразвитые цивилизации, существовавшие до возникновения нынешнего ГС. Есть вполне обоснованное предположение, что, например, Джедре и коброиды перед нападением на них арахнидов лишь совсем чуть-чуть не дотягивали в своём развитии до уровня Сеятелей. И работы с 'младшими' цивилизациями вели аналогичные.
  Примечание. Помимо Империи Аграфов, в настоящее время существует несколько мелких аграфских государств, организованных выходцами и беглецами из Империи. Эти к 'Ядру' не имеют никакого отношения, а аграфы-имперцы их даже чураются.
  
  
  13. Космодесантники. Новые горизонты.
  
  В то время, как Айдар с Иван Иванычем, возвратившись на Землю - которую теперь все жители Империи стали дружно называть Земля-Ноль, ибо Земля-Один и Земля-Два Исследовательским Корпусом КОМКОНа уже также были открыты, - сначала спешно готовились к отражению вражеской агрессии, а затем её отражали, на оставшейся практически 'без пригляду' Земле Альтернативной (она же отныне - Земля-Один) разворачивались события поистине судьбоносные.
  Президент Советского Союза Святослав Хусейнович Рашиденко-Сидоров и ещё несколько сопровождавших его лиц были убиты в результате успешного покушения. Группа террористов неизвестной принадлежности с дальней дистанции обстреляла кортеж президента из автоматических тяжёлых гранатомётов и из крупнокалиберных пулемётов, после чего, не надеясь уйти от преследования их разъярённой президентской охранной, дружно подорвала сама себя посредством взрывных устройств, известных на Земле-Ноль как 'пояса шахидов'.
  
  - А ведь я уже успел Святославу списочек ожидаемых его миром на ближайшее время передряг подготовить, - с заметным сожалением сказал Айдар своему напарнику, узнав уже после окончания сражения с рабовладельцами о 'неприятностях', постигших лидера СССР и о дальнейшем развитии в тамошнем Советском Союзе после сего нехорошего инцидента событий. - Ну, раз уж наша родная вселенная ту на четыре года по времени опережает. Серьёзные там землетрясения, извержения вулканов, цунами...
  - Челябинский взрыв ещё не забудь, - лениво добавил орк, рассматривая очередной штучной работы атасский кинжал. Он их много тогда набрал себе 'на память' - когда в составе абордажной команды шерстил 'свой' линкор. Да и Айдар с ним тоже по-братски поделился. Ведь как такого заядлого коллекционера да и не уважить.
  - Да не забыл я его, блин! - взорвался татарин. - И теперь вся моя работа - насмарку. Я бы того гада, который всё это непотребство придумал и организовал...
  - Теперь это не наша с тобой компетенция. Мы - разведчики-первопроходцы. А тут всё больше контрразведчики потребны. А ещё - и люди, способные беспощадно давить мятежи.
  - Думаешь, до этого дойдёт? - спросил татарин.
  - Всё может быть. Сам-то как полагаешь?
  - Вполне возможный вариант событий. Уйгуры и ещё кое-кто из мусульман на югах Союза уже зашевелились. И остальных исповедующих ислам тоже кто-то здорово мутит. Вон, даже среди тамошних татар разговоры разные ходят...
  - Как считаешь, всё-таки дойдёт у них до серьёзного? - теперь уже спросил у Айдара орк. - Или так просто - потусуются да и разойдутся по домам - тихо-мирно?
  - Да ни черта у них не дойдёт, гарантию тебе даю! Слыхал я недавно краем уха, что Император наш решил Лаврентия Павловича с его заслуженного отдыха на Светлояре сорвать. А ещё - двадцать тамошних армейских бригад в готовность номер один срочно приводилось... Так думается мне, что товарищ Берия именно на Землю-Один и двинется вскоре со своими войсками. Во избежание, так сказать. Ну, может быть, из войск бывшей Российской Федерации ему ещё что-то добавят...
  - Берия, пожалуй, что и сможет. И не пикнут эти бузотёры у него.
  - А то! Не пикнут и не пукнут.
  - Да, кстати, ты обычно больше моего знаешь... Вот скажи, а с существованием или отсутствием тамошнего гипотетического Галактического Содружества определились уже? Или - пока всё так же, как и при нас?
  - Примерно так. Но кое-что вроде бы и обнадёживает. Во всяком случае, если бы и у них там аграфы начали небесными телами из облака Оорта и из пояса Койпера шуровать, мы бы это уже знали. Однако ихней поганой астроинженерной активности в системе Земли-Один нет.
  - И то хлеб.
  - К слову, если тебе это интересно. И здесь, в мире Земли-Ноль, и там, во вселенной Земли-Один, наши пилоты на тяжёлых истребителях в свободное от основной, так сказать, работы время совершили несколько раз облёты Лун.
  - И что?
  - Мест посадок американских кораблей типа 'Аполлон' там пока что не обнаружено.
  - Да и фиг бы с ними.
  
  Кое в чём собеседники оказались тогда правы. На Землю-Один они уже не вернулись. Вместо них на неё через без малого сотню Врат ринулась полумиллионная имперская армия. И при ней находился Лаврентий Павлович. В течение всего нескольких часов пошатнувшийся было порядок в Советском Союзе оказался полностью восстановлен.
  А Айдар и его товарищ были направлены на другую работу - по специальности. А 'специальностью' в данный момент были ещё две планеты с человеческим населением, переданные им 'из рук в руки' Исследовательским Корпусом. И если первой из них являлся уже немного понаслышке известный Авалон, коий открыл и 'заселил' (с подачи тогдашнего президента США) вроде как ещё несуществующий за десять лет до Второй мировой войны пресловутый Орден, то вторая планета сразу, по открытии, получила наименование Земля-Два.
  Авалон никаких проблем Империи не доставлял. Его первопоселенцы во время 'заброса' имели при себе лишь самый необходимый набор инструментов и немного оружия, также сменную одежду, посуду, продовольствие, посевной материал... И - никаких станков. В настоящий момент на планете проживало порядка пятнадцати или двадцати миллионов человек. Уровень их технического развития - примерно середина девятнадцатого века. Также - повышенная детская смертность и низкая продолжительность жизни. Айдару и Иван Иванычу, по большому счёту, делать там было нечего.
  Их разведывательную группировку направили на Землю-Два.
  А на Земле-Два шла война - довольно-таки обычное состояние дел для любого человечества - живи оно хоть на Земле-Ноль, хоть где-то в глубинах вселенной, хоть в параллельном мире. Вот только тут, на Земле-Два, она в данное время достигла весьма большого размаха и крайней степени ожесточённости - что бывает куда реже. Полноформатные мировые войны в масштабах одной, разделённой на несколько враждующих блоков государств, планеты вообще не так уж и чрезмерно часто происходят. Обычно - этак пару раз в век, не более.
  В частности, на Земле-Два в данный момент шла тотальная схватка между Александрийской Империей и противостоящей ей коалицией из тюрок и арабов. Ну, ещё и их, с обеих сторон, разные мелкие союзники тоже принимали в планетарной бойне какое-то участие.
  Основные действия разворачивались вокруг Средиземного моря - ещё некоторое время назад 'внутреннего' моря Александрийской Империи, восприемницы Империи Византийской. В дальних заморских колониях войска противников, разумеется, тоже воевали, но как-то 'без огонька', вяло.
  
  ...Последнее серьёзное поражение александрийского флота в Восточном Средиземноморье привело к тому, что арабо-тюркская коалиция уже через неделю умело воспользовалась этим и смогла неожиданно и почти беспрепятственно высадить на северо-западе Египта целую десантную армию. Это в александрийской метрополии-то! Грубо говоря - в паре шагов от самой Новой Александрии! Между прочим - столицы Империи...
  По состоянию на пятое июля на пути агрессора имелись лишь разбросанные по побережью части двенадцатого легиона территориальных войск и несколько более мелких подразделений, расквартированных в городе Филиппополисе. Здесь некоторые из них, отведённые с линии Восточного фронта, как раз получали пополнение людьми и техникой после предшествующей фазы активных боёв.
  Перед двенадцатым легионом была поставлена сложная и ответственная задача. Требовалось любой ценой не допустить прорыва вражеской ударной группировки к защищаемому легионом городу и, выиграв время активной обороной, дать возможность своим линейным и гвардейским частям совершить быстрый марш от столицы и выйти на благоприятные для развёртывания рубежи. Задача осложнялась ещё и тем, что легион, составлявший основную силу гарнизона, стоял в лагерях в нескольких населённых пунктах на северных подступах к Филиппополису, а враг своими передовыми отрядами приближался уже к его западным предместьям.
  Кроме пяти полков трёхкогортной организации двенадцатого легиона, в состав городского гарнизона входили также следующие части и подразделения: одна учебная ударно-бронеходная когорта (около тысячи человек и пятнадцать устаревших ударных бронеходов), одна линейная ударно-бронеходная когорта в стадии переформирования (около пятисот человек и несколько только что прошедших капремонт бронеходов), две когорты курсантов подофицерского училища (около тысячи человек), отдельная конвойная когорта жандармерии, сводная когорта транспортного полка, когорта зенитной артиллерии прикрытия города (восемнадцать буксируемых орудий), одна антибронеходная артиллерийская когорта (триста человек, два исправных орудия, стадия пополнения и переформирования) и три когорты необученных ополченцев, которых только ещё собирались готовить как маршевое пополнение для фронта. В общей сложности это составляло около пятнадцати тысяч человек, которыми нужно было в течение по крайней мере двух суток прикрывать фронт общей шириной около пятидесяти километров.
  Экспедиционная же армия противника насчитывала не менее пятидесяти тысяч человек (возможно даже - все семьдесят). И ещё - не менее пяти сотен бронеходов и самоходных артиллерийских установок.
  Сил у обороняющихся имелось явно слишком мало. К тому же гарнизон располагал совершенно недостаточным количеством артиллерии и других антибронеходных средств. Шестого июля враг нанес по городу жестокий авиационный удар, за несколько часов противник совершил около пяти сотен самолето-вылетов и сбросил сотни тонн бомб. Против Филиппополиса были задействованы оба ещё исправных тюркских авианосца. Александрийская авиация противодействия тюркам почти не оказывала. Большая её часть располагалась на Восточном фронте - по ту сторону Синайского канала.
  Командир двенадцатого легиона генерал Иоанн Ромей с некоторых пор одновременно являлся и комендантом города, спешно объявленного регентом Германом 'крепостью'. По его приказу организация обороны самого северного фаса городских предместий была поручена одной из когорт курсантов, когорте жандармерии и антибронеходной артиллерийской когорте. Командовал сводной группой начальник подофицерского училища полковник Роман Маниак.
  Седьмого и восьмого июля десантная армия вела ожесточённые бои в центральной части занимаемых александрийцами позиций - на самом наикратчайшем направлении к Филиппополису и далее через него - к Новой Александрии. Войска мусульманской коалиции глубоко вгрызлись в оборону защитников города - да там и завязли...
  Девятого июля две слегка потрёпанные арабские бригады, бронеходная и моторизованная, были посланы командованием нападающих в обход с севера - как раз туда, где за эти дни вкопались в землю бойцы полковника Романа Маниака. Почти десять тысяч личного состава - против тысячи ста человек у александрийцев. Семьдесят ударных бронеходов и САУ, восемьдесят бронеходов-транспортёров, восемнадцать буксируемых гаубиц - всё это против всего двух орудий, ну и против личного оружия защитников, естественно. Впрочем, у обороняющихся были припасены для врага ещё кое-какие небольшие сюрпризы.
  Первый эшелон обороны, вкупе с боевым охранением, составляли конвойники. Обстреляв передовой бронеходный батальон вторженцев из пулемётов, они через несколько минут бросили свои позиции - и только их и видели! Обстрелянные ими арабы приостановились и развернулись в боевой порядок и, в свою очередь, обстреляли пустые окопы, занимаемые до того жандармами.
  Потом арабские бронеходчики наступление возобновили, но куда более осторожно, с оглядкой. Да и медленно они теперь перемещались - всё-таки это вам не по хорошей дороге в колонне пылить, а по довольно-таки пересечённой местности разные мелкие препятствия объезжать или преодолевать!
  Впрочем, в развёрнутых порядках двигались пока что лишь только два батальона из бронеходной бригады - ударный бронеходный и бронеходный транспортный (с пехотой на борту). Дивизион САУ и ещё два аналогичных первым батальона шли всё-таки колонной - причём далеко позади. А моторизованная бригада вообще затерялась где-то в дальних далях - часах в двух езды от передовой наступающей бригады.
  Вот так наступающие первыми бронеходчики и въехали на минное поле - перед вторым эшелоном обороны. И тут же были обстреляны с флангов из всех наличных орудий. И не из двух, как можно было подумать, а из четырёх - ибо в распоряжении сводного отряда оказались ещё и две вполне справные пушечки из городского военного музея.
  А перед самым фронтом получивших вдруг 'под дых' арабов начали активно 'действовать' имитаторы орудий - вкопанные в землю под углом брёвна со щитами из досок, плюс пиротехника, симулирующая их выстрелы. Всего - дюжина штук. Вот их-то бронеходчики и избрали первоочередной мишенью, нимало пока не обращая внимания на свои фланги.
  
  Однако главные события боя за северные окраины Филиппополя, как потом выяснилось, развивались совсем в другом месте.
  Старшая дочь полковника Романа Маниака Ирина и один комиссованный вчистую, одноглазый и хромой, гвардеец-бронеходчик были единственными в сводном отряде ополченцами. И они заявили права на единственный имеющийся в городе ударный бронеход. Старенький и какой-то маленький, бронеход этот, со снятой пушечкой, использовался в училище для будущих подофицеров для 'обкатки' личного состава - во избежание возникновения у того 'бронеходобоязни'. И никто о нём не вспомнил - только эта двоица (в первую очередь, конечно, - девица). Воспользовавшись 'административным ресурсом', то есть упоминанием к месту и не к месту имени своего папаши, Ирина перегнала машину на имеющийся в городе бронеходоремонтный завод и там добилась дополнительного экранирования башни, а также установки на бронеход отсутствующей пушки. Пушку, кстати, пришлось ставить неаутентичную, что машине пошло только на пользу - она оказалась мощнее и современней оригинала.
  На всё про всё ушло три дня, а на четвёртый доча с помощником предстали пред очами 'радостного' от сией встречи папаши и потребовали отправить их 'в самое опасное место'. Они его, дескать, вообще-то уже присмотрели, но надо же ведь согласовать планы с высшим командованием. Папа, скрипя зубами, родную кровиночку даже и не обругал. А что, сам же её без матери такую и вырастил, вместо мальчишки, а стреляет эта оторва так и получше многих его курсантов, причём изо всего на свете, бронеход вот водить тоже может, уставы назубок знает... Выслушав её планы, Роман Маниак внёс в них небольшие поправки и, внешне спокойно, послал экипаж на задание. С которого, скорее всего, его доча не вернётся.
   'Присмотренным местом' оказалось делающее изгиб дефиле промеж двумя холмами, посреди которых проходила северная дорога на Филиппополис. Это как раз на полпути между первым и вторым оборонительным эшелоном сводной группы. Передовые части преследующей жандармов вражеской бронеходной бригады наши заговорщики мимо себя пропустили, а вот вытянувшийся в двойную нитку и совершенно беспечный арьергард стал для них прекрасной тренировочной мишенью. Около семидесяти лёгких тонкобронных бронеходов разных типов и восемнадцать САУ... Ну разве это не здорово?
  В общем, когда пришло время, 'кусты' буквально в трёхстах метрах от дороги зашевелились и упали, и показавшийся на их месте зарытый в землю по самый ствол башни александрийский бронеход аккуратно произвёл свои первые четыре выстрела - по голове и по хвосту колонны. И то сказать, снаряды следовало по возможности экономить - их в распоряжении экипажа было всего-то чуть побольше сотни штук.
  
  Тем временем на борту почти зависшего над полем боя в режиме 'невидимости' тяжёлого имперского разведчика шёл разговор.
  - Да ты, Иван, только посмотри! Куда там нашему Колобанову - этот мелкий александрийский танчик вчетверо его рекорд по результативности перекрыл! Съёмка боя есть?
  - Есть, как не быть. Только ты, Айдар, преувеличиваешь. Тут подбита всего едва ли треть танков, самоходок и бронетранспортёров. Остальные же 'броняшки' просто-напросто брошены своими экипажами. Арабы - они, знаешь, такие суровые воины...
  - Так это же ещё круче! Трофеи, однако ж.
  - Кстати, ты уже определился - которые из них будут 'наши'? Александрийцы - или тюрки с арабами?
  - А что, это обязательно - определяться? С какой стати?
  - Ну, так ты вроде у нас - татарин. Народ ваш - мусульманский. Как здешние тюрки с арабами. А в Земляндской Российской Империи большинство населения - православные. Как здешние александрийцы.
  - Ну, я-то сам, положим, как раз атеист - и казанский татарин. А среди казанских татар есть, между прочим, и православные тоже. Но вообще-то татар много разновидностей - казанские, астраханские, даже крымские... А вот арабов я что-то не люблю. Не воины нынешние арабы, нет, - что здесь, что у нас там... Так - хвастуны одни... И ислам у них какой-то... не такой, как у нас. Тупых фанатиков среди них что-то слишком многовато.
  - Значит, выбираем Александрию?
  - Обломятся. Сам знаешь, как они к тутошним русским относятся.
  - Тебе что - обидно, что александрийцы здешнюю 'Русскую Империю' империей и ровней себе не признали? Так где-то ведь они и правы. В этой 'империи' - менее пятидесяти миллионов населения. И она объединяет менее половины здешних русских. Новгородская Республика и Галицкое Королевство её власть не признают.
  - Дело не в том - в другом. В самом начале этой войны на волне энтузиазма на помощь александрийцам приехало несколько тысяч русских добровольцев. Из них был сформирован отдельный легион - и уже через пару недель его не существовало! Александрийцы заткнули им какую-то очередную 'дыру' на Восточном фронте. Своих собственных войск на это пожалели, хотя они у них и были, - а чужаков ведь как бы и не жалко...
  - Понял.
  - Ставку мы здесь будем делать на Русскую Империю и новгородцев. Но одних их для целого большого мира - всё же маловато. Так что 'пристегнём' к ним ещё, с некоторыми оговорками, якутов, чукчей и... всё-таки, чтоб им, александрийцев! Это и будет наша 'опора' на Земле-Два. Опираясь на которую, мы постепенно присоединим к Землянской Российской Империи весь этот мир.
  - Как у тебя всё сложно-то... Александрийцы такие, александрийцы сякие... А всё-таки - почти свои! - покачал головой орк.
  - Ну ладно, ладно, - раздражённо мотнул головой татарин. Затем задал вопрос: - Что там у тебя есть насчёт здешних древних Врат? Все потенциальные места их нахождения проверил? Есть Врата в этом мире?
  - Лично всё обнюхал. Нету их здесь. И не было, наверное. Хотя надо бы, конечно, ещё и документы здешние просмотреть.
  - Ну, это уже после победы. После нашей победы.
  
  
  14. Передышка для Империи.
  
  В то время, как парочка наших командиров-космодесантников после Новой Земли и Земли-Один разворачивала свою деятельность на Земле-Два, руководство Империи тоже ничуть не дремало - работая сразу по нескольким направлениям.
  В частности, закономерной реорганизации был подвергнут земной Флот. Военное руководство сочло, что более двух десятков линкоров - при почти что полном отсутствии лёгких кораблей - это в корне неправильно. Поэтому Земляндия решила оставить себе лишь семь 'Хищников', два 'Тарана' и три 'Молота'. Эти корабли были из имеющихся у имперцев самыми новыми, 'Хищники' так те и вообще всего лишь предыдущего поколения. Не иначе, Империя Атас их своим кланам прямо их резерва первой очереди отдала.
  Остальные восемь 'атасцев' и оба 'эстуанца' подлежали безусловной продаже. Они были отправлены на аукционы Аратана.
  На вырученные от их продажи деньги было решено приобрести около десятка кораблей более лёгкого класса и, что самое главное, как можно больше нейросетей. В предыдущий раз компания 'Нейросети' сделала россиянам существенную скидку за оптовую покупку. Ещё бы, тогда их было закуплено сразу пятнадцать миллионов! Плюс тому - много имплантатов и разного назначения баз. К сожалению, две трети тех нейросетей было установлено военнослужащим и резервистам. Базы - залиты им же. Для народного же хозяйства не осталось почти ничего.
  На сей раз российские 'купцы' оказались куда 'богаче', нежели в первый раз. Помимо денег, полученных ими вскоре за лишние линкоры, они ещё привезли в Содружество десятки тысяч тонн благородных металлов, преимущественно относительно дешёвых золота с серебром, также изрядное количество оружейного плутония и некоторых изотопов урана. Оказывается, периферийные государства Содружества от ядерного оружия до сих пор не отказались! Правда, вот пользоваться оным можно лишь в космосе, да и то с ограничениями, а на планетах его применять вообще запрещено. Но стабильный спрос на уран с плутонием есть и доныне.
  Ну, и ещё 'купцы' завезли в Содружество кое-что там по мелочам. Например, эксклюзивная ювелирка ручной работы, коллекционные вина, экспонаты всего и вся для тамошних музеев...
  Большая часть всего выше перечисленного изобилия поступила в Земляндию из СССР.
  
  Лаврентий Павлович Берия времени на Земле-Один попусту не терял, и уже на второй день после вторжения власть в Союзе была сосредоточена всецело в его руках. После чего он сделал нашумевшее заявление по телевидению. Что-то там про 'единство братских народов всех миров и реальностей'.
  В ходе, как он потом заявил, 'предотвращения попытки государственного переворота' погибло, преимущественно случайно, всего лишь два десятка человек, и ещё несколько сотен государственных деятелей разного ранга - подверглось арестам.
  Реакция на это основной массы населения Советского Союза была самой разноречивой - от неистового восторга до крайней степени ступора. Ещё бы, 'страшный и в то же время справедливый' генеральный комиссар ГБ - неожиданно воскрес! Причём - в тот самый момент, когда он больше всего был советскому государству нужен. И вот теперь то ли прям вот сейчас с помощью войск установит в стране железный порядок, то ли, рассердившись по поводу 'отхода страны от идеалов коммунизма', расстреляет сразу не меньше мильёна 'потерявшего берега' народу - и в первую очередь всех завравшихся, заворовавшихся и зажравшихся чиновников! После чего - опять же установится порядок - кладбищенский.
  Но как бы там ни было, а танки Т-72, на которых имперцы въехали в советские административные центры и все крупные города, местные женщины засыпали цветами. Девушки же посылали имперцам свои искренние улыбки.
  А вот советские танкисты смотрели на эти уже устаревшие, разумеется, по меркам Российской Федерации, машины со смесью восторга и сожаления. Потому что в СССР да и во всём тамошнем мире танкостроение застряло почему-то на уровне середины шестидесятых годов Земли-Ноль. Потому для этих парней даже танк Т-72 самых первых выпусков был невиданным чудо-оружием.
  В СССР наступило насторожённое затишье, в странах 'народной демократии' - тоже. Зато в странах 'свободного предпринимательства' - в некоторых из них - средства массовой информации подняли настоящий вой! Дабы население тех стран окончательно не впало в буйство и истерию, товарищ Берия лично попросил их руководство унять нагнетателей психоза и ужаса из их телевидения и газет.
  Так что это была никоим образом не его вина, когда потом несколько десятков знаменитых в своём роде кликуш из недружественных Советскому Союзу государств попросту исчезло. А владельцы некоторых скандально известных СМИ ещё долго имели весьма затравленный вид и боялись каждого шороха. Впрочем, иногда даже и это не помогало. А потому целый рад иностранных высокопоставленных чиновников, а также - было такое дело - несколько правительств в полном составе ну и парламентов пришлось на пару дней взять под арест. С отбытием срока данного ареста в одном весьма негостеприимном необитаемом мирке. С дневной температурой плюс сорок и ночной - минус пятнадцать по Цельсию.
  Средства же массовой информации соцстран - в пику недругам - дружно начали раскрутку скандалов на тему Голодомора в США в начале тридцатых, истребления индейцев, тайной торговли Америки с нацистами во годы Второй мировой, ну и Британию тоже припрягли - 'опиумные' войны в Китае опять же, 'индийские' делишки...
  Через декаду Лаврентий Павлович объявил о реорганизации СССР и о вступлении страны в состав ЗРИ. Руководство государств 'народной демократии' заявило о присоединении к Империи в течение следующей недели.
  Ещё через несколько дней товарищ Берия заявил, что Земляндская Российская Империя берёт под свой протекторат всю Землю-Один. Кроме того, он сообщил, что армия в этом мире теперь будет только одна - имперская. Бывшим независимым странам дозволяется иметь лишь лёгкие полицейские части - с самым минимумом боевой техники. А абсолютно всё оружие массового поражения - подлежит запрету. Причём химическое и бактериологическое - уничтожается силами самих стран-владелиц оного, а вот ядерное (и делящиеся материалы заодно) - конфискуется.
  На Земле-Один вводится единственная денежная единица - имперский рубль.
  На благородные металлы вводятся расценки Галактического Содружества. То есть золото сильно теряет в цене, а на первый план выходят платина и палладий. Впрочем, пока что все благородные металлы из 'закромов' всех стран подлежат конфискации. Взамен их эти станы получат высокотехнологичные товары, доставленные из Содружества. Например, те же самые нейросети и прочие мозговые приблуды.
  
  Вот таким вот образом Империя и лишилась враз и всего своего только что увеличившегося золотого запаса, и запасов других благородных металлов - платины, серебра, палладия, рутения, родия, осмия и иридия.
  Но, похоже, что это ненадолго. Ибо Император Владимир Владимирович заранее знал, как можно поправить это дело.
  Как известно, благородные металлы во вселенной образуются в процессе эволюции звёзд. Это когда массивные звёздные тела на определённом этапе своего развития взрываются - и из их ядер получаются звёзды нейтронные. А в ходе данного довольно-таки кратковременного процесса в сорвавшейся звёздной оболочке синтезируются тяжёлые химические элементы, которые в обычных обстоятельствах в звёздных ядрах не производятся. В их числе - и благородные металлы.
  Потом выброшенное вещество после взрывов множества звёзд конденсируется, образуются новые звёзды и планеты, также кометы и астероиды...
  Вот про астероиды-то я и веду речь. Среди них не так уж и редко встречаются космические тела, почти целиком состоящие из дефицитных на Земле материалов. Примерно девяносто процентов их массы приходится на железо, девять - на никель, а оставшийся процент - на благородные металлы.
  Наверняка подобные астероиды можно найти и между Марсом и Юпитером. И их даже уже и нашли. И даже попытались разрабатывать. Это было как раз перед попыткой реванша кланов - за 'плюху' от Аратана. Но тогда обе уже развёрнутые в поясе астероидов производства пришлось срочно консервировать, шахтёрские корабли - отгонять. А самих шахтёров с их ещё дефицитными в Солнечной системе нейросетями и уже разученными базами знаний - прятать на Светлояре.
  Когда натиск рабовладельцев оказался успешно отбит, шахтёрам вроде бы можно было возвращаться к прерванной налётчиками работе. Ан нет! Ведь это было бы слишком просто, верно? И Император дал новое задание Исследовательскому Корпусу. Если уж ведомство Созинова способно находить 'на той стороне' аж обитаемые миры, так почему бы им не найти несколько относительно небольших - но ну очень дорогих по стоимости! - 'камешков'. Желательно - из чистой платины.
  Сказано - сделано. Поисковая аппаратура Корпуса была настроена на новые параметры. Масса искомых объектов - от 0,001 массы Земли и ниже, насколько это возможно вообще. Температура поверхности объекта (средняя) - не более двухсот градусов по Цельсию. Плотность объекта - от примерно десяти граммов на сантиметр кубический и выше.
  И всего за неделю Императору на-гора было 'выдано': один астероид из платины (более восьмидесяти процентов состава), два - золотые (с примесями), один - иридиевый (небольшой), восемь - железо-никелевых, но с содержанием благородных металлов свыше двадцати процентов.
  Первоочередные финансовые проблемы Земляндии оказались враз решены. Однако ж при реализации данных 'даров небес' следовало быть крайне осторожным. Ещё того не хватало - обрушить цены на рынках Содружества из-за демпинга! Да и привлекать к себе лишнее жадное внимание опять же весьма нежелательно. Так что - только понемногу, мелкими партиями.
  
  
  Отступление шестое. Диалог на самой периферии светлоярских обитаемых территорий.
  
  - Петро, а за что тебя сюда, к самому чёрту на кулички, сослали-то? - спросил у собеседника парень явно 'восточной' наружности, подбрасывая в костёр ещё пару толстых сухих ветвей. - На эту грёбаную метеостанцию, расположенную в самых дальних гребенях? Которая, по идее, вашей республике не очень-то фактически и нужна?
  - А я сам, считай, попросился, Искандер. - Этот был по типу лица несомненный европеец. - У меня была возможность замены - пятнадцать лет вольного поселения вместо пяти лет отсидки на шахтёрской зоне. Уголёк там рубить. А я под землёй - не люблю, неудобно мне там как-то.
  - Боязнь тесноты и вообще замкнутого пространства? Клаустрофобия?
  - Во-во, она самая. Но так-то я тесноты не боюсь, мне только в шахте становится не по себе.
  - А за что же всё-таки тебя сюда упекли, если не секрет?
  - Да танк я сразу после мобилизации по пьяни поломал - старинную 'тридцатьчетвёрку'. Ствол ему чуток загнул ненароком. У нас здесь они, Т-34-85, навроде учебных машин. Был бы я не пьяный - тогда могли всё и спустить на тормозах. А так... Я в штрафбат просился, но их у нас пока ещё не формировали.
  - В штрафбат?!
  - А что ты так вскинулся-то? Что тут такого? С атасцами-то один чёрт мы скоро будем опять воевать, так что в армии мне в любом случае быть. А штрафбат... Искуплю кровью, так сказать... Искуплю, и вот уже я - снова боярин! Уважаемый у нас всеми человек. Сейчас-то у меня поражение в правах - на срок отбытия наказания. Четвёртая категория имперского гражданства, самая наинизшая. Все мои знакомые на 'танковую экскурсию' в другой мир поехали, к вам, кажется, а я вот тут...
  - Да, нехорошо получилось.
  - Кстати, а тебя к нам за что... определили?
  - Ну, там у них такая была формулировка - 'участвовал в массовых беспорядках'.
  - Это у вас на Земле-Один?
  - Да, в тамошнем Советском Союзе. Из Узбекистана я вообще-то.
  - А ведь очень хорошо по-русски говоришь. Чисто, без акцента. Студент, что ли?
  - Да. Третий курс.
  - Там у себя в армии уже отслужил?
  - Не успел...
  - Откосил, значит, скубент... А парень-то ты, по всему видно, - боевой. Побузить вот решил, ага. Типа: 'хорошо вооруженные кулаками и плакатами с вызывающими надписями студенты напали на мирно сидящих в своих танках солдат. Среди танков есть пострадавшие, требуется внеплановая покраска загаженной безответственными преступными элементами техники. Солдаты тоже получили тяжелые травмы - в основном моральные, после чего дружно пошли лечиться - в ближайший пивбар. Студенты же отделались всего лишь легкими переломами конечностей и рёбер, сотрясениями костной части головного мозга, а также отдельными незначительными смертями'.
  - Хорошая цитата. Но нет, у нас там на площади танков поначалу не было - одни лишь местные милиционеры нам пытались противодействовать... А потом и они вообще оттуда ушли. Но зато пришли как раз танки - имперские... А с ними - войска НКВД - с вашего Светлояра. 'Энкавэдэшники' нас в момент оцепили, а потом загнали всех чохом на стадион... Потом - фильтрация, суд, приговор... Оказывается, нас всё это время снимали на камеру. Ссылка - пять земных лет. Ваших - это будет пятнадцать.
  - Так ты у нас, оказывается, настоящий диссидент.
  - Да какое там... Скорее - дурак!
  - Ого, уже начинаешь осознавать всю меру своего падения! К концу срока вообще нормальным членом общества станешь.
  - Из универа-то меня теперь выперли. Наверное, уже и не восстановят. Тем более за пять лет я почти всё позабуду. Что учился, что нет.
  - Ты можешь у нас на заочное обучение перевестись. Кстати, у тебя какая специализация? Надеюсь, не юрист-экономист? А то у нас таких только по заявкам предприятий и учреждений в небольшом количестве готовят.
  - Инженер я будущий.
  - Это уже лучше. Но всё равно тебе от этого не легче. Я как-то упустил из виду, что на Светлояре для небояр высшее образование - платное.
  - А если кредит оформить? Такое возможно?
  - Понятия не имею, у нас тут люди простые и кредитов стараются не брать. К тому же у тебя сейчас категория гражданства - четвёртая, как и у меня. Могут не дать, не внушаешь ты доверия.
  - Ладно, наведём справки - узнаем точно. Кстати, - Искандер залез себе в карман, достал брошюрку, выдаваемую всем первопоселенцам, - очень любопытно тут написано про вашу военную службу. И про бояр. Странная у вас система.
  - В каком смысле?
  - Сложно у вас всё немного расписано, но по сути-то ведь получается, что любой парень служит пять ваших лет, и для приобретения 'боярства' надо отслужить те же самые пять лет. После этого он получает наивысшие политические и отчасти экономические права.
  - Ну, где-то так оно и есть.
  - А ведь тут нарушается принцип равенства! Надо бы сделать столь значимой не только военную службу, но и 'альтернативную' в интересах государства - для мужчин и женщин, не годных к службе военной. Пусть и 'альтернативщики' получат потом право голоса - для выбора делегатов на Съезд. Ну и всё сопутствующее.
  - Это ещё зачем? - взвился Пётр. - Чтобы эти хитровывернутые, вместо реальной службы прозанимавшись пять лет какой-то мутной фигнёй, имели затем возможность застолбить за собой какие-то руководящие посты? Ага, служить им было тяжко - а руководить, оно ж так легко!
  - Ну, даже не знаю...
  - И высшее образование им тоже незачем бесплатное давать! А то уж вконец 'вумные' станут - навроде вот тебя. И тараканов в голове вырастят в итоге размером с раскормленных крыс. Антилегенты, блин... Ну и зачем нашему Светлояру, да этакое вот щастье? Чтоб сопельки этим неженкам да бездельникам пожизненно утирать, да реальную работу за них тянуть? У нас кто не служил, тот и за мужчину не считается, пошёл нах! Дитя он малое да неразумное - хоть ему уже и, скажем, сто пятьдесят наших лет. Иного отношения он, по правде говоря, и не заслуживает.
  - Да ладно, я же как лучше хотел.
  - И ты, Искандер, это самое... При ком другом таких вот выражений не употребляй. Не зли наших людей этим нехорошим матерным словосочетанием. Могут ведь и побить. Ишь - 'принцип равенства' какой-то выдумал!
  - Спасибо, учту. А ещё само название сословия 'бояре' - меня несколько коробит. Ведь бояре в древности - это элита, причем с самого детства воспитывавшиеся как будущие руководители! Лучше бы, наверное, вместо 'бояре' всё-таки использовать что-то типа 'служивое сословие'.
  - Бояре - ага, элита, а разве не здорово считать себя элитой? - Пётр с хитринкой улыбнулся. - Особенно, например, какому-нибудь крестьянину из далёкой глубинки. Это ж какая гордость для человека! Здорово ведь с этим 'боярством' Лаврентий Павлович когда-то придумал, верно?
  - Ага, неплохо. У меня тут ещё одна непонятка. Вот те у вас, кто выбрали военную стезю, оказываются в результате в заведомо невыгодном положении. У них ведь только один голос на человека при выборе делегатов Съезда - против двух у рабочих и крестьян, которые одновременно ещё и бояре. А ведь профессиональный 'человек с ружьем' может и обидеться на такую несправедливость.
  - Не обидится - он ведь ни разу не дурак, всё отлично понимает. Потому как дураков у нас в армии не держат. Зато для отслужившего 'срочника' - опять же, лишний прилив гордости. Да и потом, он этим своим 'лишним голосом' только раз в двадцать наших местных лет может воспользоваться. Усёк фишку? Кстати, котелок с водой на рогульки поставь - чайку горячего потом с тобой попьём.
  - Так у нас же спиртовка есть. А котелок после костра фиг отмоешь сразу-то.
  - Ничего, отмоешь, не перетрудишься. Не так уж и много у нас тут работы. Только показания с приборов снять да по рации передать. Да самих себя обслужить.
  - Ладно, сейчас сделаю.
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com Н.Малунов "Л-Е-Ш-И-Й"(Постапокалипсис) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"