Мешалкин Леонид Васильевич: другие произведения.

Империя. Часть первая. Содружество Равных. Назначен шпионом

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
  • Аннотация:
    Начальный роман цикла "Империя". Написано в стиле "Хорт-реализм". Хотя какой тут может быть реализм-то? Я ведь лишь самую верхушку айсберга из типичных в данном жанре "косяков" убрал. В общем, "правила десяти" тут у меня нету, "густых" словно каша астероидных полей тоже нету, бесхозных корабельных кладбищ опять же нету... На всё остальное я не покусился. Короче говоря, произведение рассчитано сугубо на узкий круг любителей, которые знают физику в пределах средней школы. Ну и также подозревают о существовании - социологии, юриспруденции, экономики и прочего скучного... 12 марта - вычитка и правки.

  Империя. Однажды врагов не станет...
  
  
  Предупреждение. Дорогие мои читатели! Исключительно для облегчения процесса чтения и осмысления прочитанного все меры веса, длины, времени, температуры и всего прочего в Содружестве Равных даны здесь в привычных для вас земных обозначениях.
  
  
  Часть первая. Содружество Равных. Назначен шпионом.
  
  
  Пролог. Где-то далеко. И довольно давно. Породы разумных
  
  Их старенький, но совсем недавно прошедший капитальный ремонт и модернизацию средний грузопассажирский транспорт прибыл к месту назначения за сутки до начала аукциона.
   Пограничная планета Даск Империи Тышкан издревле специализировалась на так называемой 'переуступке контрактов' вновь прибывавших в Содружество - чаще всего не по своей воле - иммигрантов. Во времена оные таких гостей без всяких словесных изысков называли рабами и попросту отлавливали где-то в самых дальних гребенях. Ныне же рабство официально запрещено. Но зато нет запрета завозить всяких-разных 'свободных', изъятых по программе 'Благотворение и Цивилизация', часто даже без их на то согласия, из совсем диких местечек!
  Даск был перевалочным пунктом. Здесь над дикарями осуществляли ряд стандартных медпроцедур, в том числе кое-кому, поумнее, делали и установку разного назначения специализированных нейросетей. В ходе этих процедур их здоровье приводилось к оптимуму, а потенциальная продолжительность жизни доводилась чуть ли не до двух веков. Попутно их долг перед 'благодетелями' становился почти неподъёмным. Вот этот-то долг и перекупали потом другие компании, нуждающиеся в относительно дешёвой рабочей силе.
  Капитан Ройт и его внук и помощник Крокт подгадали прилёт своего корабля в 'мир-пропускник' к прибытию сюда со свежей добычей тяжёлого транспорта 'Хулап', совершающего примерно раз в год рейс к так называемой Терре. Планете, только-только начинающей ещё выходить из состояния полной дикости и начавшей предпринимать попытки к освоению ближнего космоса. И интеллектуальный уровень части её обитателей был очень даже ничего.
  
  Два дня впервые оказавшийся на Даске Крокт предавался приятному ничегонеделанию и лишь со слабым интересом наблюдал за торгами. Сначала терранские дикари 'продавались' относительно крупными партиями и недорого - это те, что с умишком попроще. Но таких среди 'товара' имелось не так уж и много. Аварский клан, в ведении которого была Терра, предпочитал всё же забирать с планеты людишек с хорошими интеллектуальными данными.
  Потом пошли, подороже, мелкие партии и одиночки - с интеллектом повыше. Потом - ещё выше и дороже.
  Всякие там были породы людей - светлокожие, смуглые, почти чёрные, коричневые, жёлтые... Но больше всего, конечно, 'продавали' светлых и жёлтых. Вроде бы у тех всё же несколько повыше уровень интеллекта, чем у прочих терранцев. Во всяком случае, у некоторых их групп.
  И Крокт недоумевал, почему это дед ничего не приобретает и даже и не почешется, и лишь лениво потягивает винцо? Жёлтенькие, например, им вполне бы сгодились - послушные, не дураки, трудолюбивые...
  Впрочем, пару раз Крокт и сам не удержался от покупок - и в результате стал хозяином двоих красавиц-девушек - светленькой голубоглазой блондинки и жёлтой красавицы, с раскосыми глазами. Надо же ему когда-то наконец заводить гарем! Глядя на сии приобретения, его дед только ухмыльнулся...
  На третий день их двухсот тысяч терранцев - у себя на родине они в большинстве своём числились без вести пропавшими - непристроенными осталась едва ли десятая их часть. И ведь не сказать, чтобы это был генетический брак. Их индекс интеллекта иногда вполне себе внушал. И потому цену за них аварцы ломили - о-го-го! Однако ж, вот беда, их никто не брал... Так как всё дело портил их аномально низкий коэффициент потенциальной лояльности к их будущему хозяину.
  Вот тогда-то дед и сделал устроителям аукциона очередное ежегодное 'неожиданное предложение', за которое те традиционно ухватились. Хорошая оптовая скидка - в пятнадцать процентов - и все двадцать тысяч 'неликвидного остатка' перешли во владение к новому хозяину. Вернее - это их 'принудительные' контракты к нему перешли.
  
  - Но... зачем?! - спросил Крокт, когда они уже летели обратно домой в Империю Мурт. - Зачем нам эти светлокожие с такой низкой потенциальной лояльностью? Зачем нам нужна эта порода? Да и кому они вообще могут быть такие вот в принципе нужны - дорогие и неблагонадёжные? Ведь они будут саботировать работу и при первой же возможности - ломать оборудование! Или - от хозяев убегать, замучаешься их затем ловить! А некоторые из них могут и вообще мятеж поднять, как только мало-мальский шанс на то увидят...
  - Всё так, внучок... - покивал Ройт.
  Внук же продолжал:
  - И 'рабский', вернее 'каторжный', вариант нейросети им ведь тоже не поставишь - иначе их уровень интеллекта понизится сразу в полтора раза! Что было бы очень расточительно, заплатив перед этим такие дополнительные деньжищи именно за их интеллект... Почему мы не взяли тех людей жёлтой породы?
  - Ну, положим, жёлтеньких и смугленьких у нас в трюме тоже есть тысяч пять, где-то четверть от всех. Но таки да, большинство - беленькие... А вот ты заметил, что большинство из этих беленьких считают себя по национальности некими 'русскими'?
  - Ну да, заметил. Ну и что из того?
  - Это народ там на Терре есть такой, в массе своей не терпящий над собой власти чужеземных захватчиков... Много раз на их маленькую империю нападали охочие до богатства соседи - ближние и дальние. Но после любого нападения, рано или поздно, но русские давали тем завоевателям жестокий отпор! И в результате их маленькая империя всё росла и росла территориально, как раз за счёт неудачливых захватчиков. И стала самым крупным государством на планете.
  - Но ты же взял не всех предлагаемых на торгах этих... русских! Только их часть.
  - А зачем мне - 'все' они?
  - Ну, ты же ведь их только что хвалил?
  - Да, народ в целом - хвалил. Но отнюдь не всех его представителей! В общем, я отбирал людей строго по нужному мне психотипу. Благодаря распространённости которого среди русских их страна и существует уже более тысячи лет, многократно при этом увеличившись в размерах...
  - Ну, коли так...
  - Так вот, я взял самых лучших из них! Тех, на которых только и держится их государство. А есть ведь там ещё и некоторые другие категории русских... Например, как сами русские их называют, - 'синька'. Но этого контингента аварцы взяли совсем немного, ибо мало смысла их к нам издалека возить. Это почти что аналог 'гарантов' в некоторых государствах нашего Содружества... Или, вот ещё другая категория - 'гнилая интеллигенция'...
  - А что с этими-то не так? 'Интеллигенция' - ведь это слово подразумевает хороший интеллект? Правильно?
  - 'Интеллигенция' - та да. И с ней, кстати, аварцы зачастую заключают контракты ещё у них на Терре. Льготные. И те ребята летят в Содружество совершенно добровольно. К слову, ты их на торгах даже и не видел. Ибо они сразу же прямиком, минуя рынок, отбыли к местам своей предполагаемой работы.
  - Но почему русские называют их 'гнилыми'?
  - 'Гнилые' - отдельная категория. Потому что 'гнилая интеллигенция' - это совсем не то, что просто 'интеллигенция'. Это, по сути, такие же бездельники как наши 'гаранты'. Но - с их местным 'высшим' образованием, в какой-нибудь невостребованной в реальной жизни гуманитарной сфере. И эти лодыри почему-то считают, что должны 'учить', 'наставлять' и 'просвещать' остальной свой народ. Нести свет истины... Сидя при этом у него на шее и ни в чём себе не отказывая... А ещё они очень часто буквально лебезят перед внешними врагами своей империи и любят получать от тех подачки.
  - Потенциальные изменники, короче говоря?
  - Иногда и вовсе открытые предатели.
  - Ладно, понял я всё, про этих русских. А жёлтые, с ними как?
  - А я и жёлтых приобрёл того же самого психотипа, что и русских. Среди так называемых 'восточных азиатов' таковой тоже встречается не столь уж и редко. Что мне на руку. В общем, для меня они все - тоже потенциальные русские...
  - Понятно. И куда мы же теперь их денем... 'наших' русских?
  - Да есть в нашей империи такая компания - называется 'Планеты на выбор'. Которая специализируется на подготовке к колонизации планет Д-класса, кои никому больше, кроме неё, и даром не нужны. Потому что там природные условия, прямо скажем, неважнецкие, да и биосфера частенько агрессивная... И именно для этой вот компании я уже три четверти века и приобретаю 'нелояльных' русских! В общем, для 'терраформирования' тех планет - как сами русские это дело называют.
  - А в чём тут смысл?
  - Так компания заключила с работающими на неё русскими - ещё с самыми первыми из них - договор. Долгосрочный. В общем, им предоставлена полная автономия и свобода действий уже на нескольких планетах Д-класса. В обмен на списание всех их долгов и ещё кое-что для них полезное. Например, на обязательство по окончании всех надлежащих работ подарить им на каждой из тех планет большой остров или некрупный материк. Но, разумеется, русские должны сначала освоить для компании эти планеты. Так вот, уже через пару лет первую из них доведут до Б-класса - и начнётся её массовое заселение! Понял теперь?
  - Вот оно, значит, как... Постой... Компания 'Звёздная Россия' - это они, те самые русские?
  - Что, слыхал уже о них?
  - И даже встречался... Однажды... Полные же отморозки!
  - Нет, они не отморозки. Это они просто реноме такое о себе поддерживают. Сугубо для пользы дела.
  - Ну если реноме, тогда ладно...
  Помолчали. Затем дед заговорил вновь:
  - Так что ты, внучок, совсем неправильно делишь терранцев на породы. Чёрненькие, светленькие, жёлтенькие... Ерунда всё это! Цвет кожи и прочие внешние отличия - побоку! Их там, на Терре, всего две породы только и есть... Понял теперь, какие?
  Внук в ответ молчаливо кивнул.
  Всё верно, людей - терранцы они или кто-то другой - не следует классифицировать по чисто внешним 'породным' признакам. Деление тут совсем иное - это то, являются ли они людьми, по большому счёту, или же - просто говорящей скотиной, быдлом.
  
  
  Ретроспектива, недавняя. Из архивов КВБ РФ. Секрет 'проклятия Хорта'.
  
  Меня зовут Артемий Лёвин. Я русский, но родился и долго жил на Украине. До совсем недавних пор там жил...
  Кстати, заметьте, я был хоть и патриотом своей молодой страны, но патриотом вполне нормальным. Не фанатиком каким-нибудь сумасшедшим. А что иногда чрезмерно увлекался критикой в адрес России, так это были ошибки молодости. Гм... Ладно, не будем опять о наболевшем...
  Я жил и работал в Киеве, в одном офисе, а в свободное от основной работы время писал фантастические романы. И выкладывал написанное на некоторых литературных форумах.
  В основном сочинял подражания Хорту. О блистательном Содружестве, о нейросетях, о пиратах, о работорговцах, о мусорщиках... Старался писать завлекательно. Буквально даже жил этим. В итоге дошло до того, что иной раз и сам там, в дальних небесях, мечтал оказаться. Ох, как бы я там развернулся! Эх, мечты-мечты, как же они сладки... Однако кто же бы мог подумать...
  Но вот однажды на меня, грубо говоря, таки свалилось долгожданное счастье. В общем, встретился я кое с кем, по рекомендации одного общего знакомого. Поговорили. Я прозрачно намекнул, что дескать всегда готов, как пионер... Тогда меня пригласили 'к ним' - и я сразу же согласился. И тотчас же мы с представителем 'той стороны' подписали контракт.
  После чего меня вывезли в Содружество! Если точнее - то называлось оно Содружеством Равнозначных. Или - Равных? Как-то так примерно. Впрочем, это неважно. Можно сказать, вот так вот я на халяву полетел в космос... Вернее, меня туда к ним отправили в старенькой криокапсуле. Среди массы прочего 'замороженного мяса'.
  
  Как я позже узнал, товарищи по форумам моё исчезновение обсуждали. Опять вот, дескать, исчез автор, пишущий 'хортятину'. Ага, опять сработало 'проклятие Хорта', блин. Шутили: вот и этого автора данного жанра тоже снова похитили пришельцы, потому как он слишком много знал!
  
  Но, как известно, в каждой шутке есть доля шутки... Ибо тем временем сам виновник форумных обсуждений, то есть я, с рабским ошейником на шее, это фигурально выражаясь, и с аж третичной нейросетью типа 'Шахтер-3Р' в своей черепной коробке усердно дербанил выданными мне в числе прочего древнего хлама постоянно сбоящими шахтёрскими лазерами небольшой астероид. Пахал где-то у чёрта на куличках, добывая столь нужный рабовладельческой Империи Авар железоникелевый концентрат.
  К сожалению, оказалось, что мой индекс интеллекта был даже ниже ста единиц, по их, Содружества, шкале. Хотя на Земле все тесты мои на 'ай-кью' уверенно показывали за сто двадцать... Видно, совсем разные смыслы вкладываются на Земле и в Содружестве в определение интеллекта... В общем, что называется, мне предоставили на новом месте достойную именно меня работу. Ничего, как говорится, личного...
  Стоил железоникелевый концентрат довольно-таки дёшево, сущие копейки, и потому свободный шахтёрский люд работать с ним категорически не желал. И вообще он вручную вкалывать не хотел - зачем, ведь на то существует механизация и автоматизация? Однако мелкие астероиды было выгоднее разрабатывать без всех этих гигантских навороченных добывающих комплексов. А в той звёздной системе как раз только одна мелочь неразработанной к тому времени и оставалась. Но зато её было много, хватало на целые века.
  Но ведь на то и существуют рабы, чтобы работать там, где хозяева им укажут, верно? Тьфу-тьфу ты, и вовсе здесь трудятся не рабы - а лица с почти пожизненным и нерасторжимым контрактом! Так вот, я ковырял очередной крохотный астероид - и напряжённо думал. О так называемом 'проклятии Хорта' и ещё о многом другом.
  
  В частности, для меня довольно быстро выяснилось, это было ещё на Земле, что как такового, классического 'проклятия Хорта' в реале не существует. В действительности пришельцы из Империи Авар исправных и добросовестных производителей 'хортятины' никогда не похищают. Напротив, они пылинки с тех сдувают и даже новые профильные сюжеты им исподволь подкидывают - крошки с 'барского' плеча, так сказать. Ещё бы, ведь мы своими ярко и красочно написанными опусами прекрасно готовим население Земли к переселению в благоустроенные и чистенькие рабские бараки этой Империи! Ну или других аналогичных империй. Причём, что самое забавное, ведь даже и денег-то аварцам на эту пропаганду тратить фактически не надо. На то у них имеются совершенно бесплатно работающие 'втёмную' дурачки-энтузиасты...
  Впрочем, нет... Всё-таки оно есть, это проклятие! Но оно не такое, как многим думается. То есть не для авторов, подражающих Хорту, а для читающей их публики, уже постепенно ознакомившейся из их книг с некоторыми реалиями Содружества Равных.
  Вот их-то рабовладельцы, нет, уже большую часть людей они не похищают - а просто предлагают тем заключить контракт с ними долгосрочный контракт. 'Рабский' - по терминологии тех же, например, впавших в ханжество аратанцев. Хотя если вопрос рассматривать конкретно юридически, то это совсем даже не так.
  Кстати: после подписания мною контракта я получил отменное здоровье и омолодился почти до неприличия, пролежав полсуток в медкапсуле высшего класса. Что, конечно же, с одной стороны хорошо - но, блин, эта занудная шахтёрская работа очень скоро начала мне надоедать! Точнее - уже через неделю трудов праведных она до чёртиков надоела...
  
  А потом, не прошло и полгода, меня отправили назад, домой. Им пришлось это сделать! В общем, сначала была опять заморозка, после - прыжковый корабль (тот же самый, кстати), потом - челнок, потом - родной дом.
   Причём со спустившегося на землю челнока аварцев меня выпроводили хорошим этаким пинком под зад! Но это, право же, такие пустяки в сравнении с пьянящим воздухом свободы... К тому же здоровье и молодость-то остались со мной, и даже нейросеть из моей глупой башки аварцы извлекать не стали. Потому что данная 'овчинка' не стоила выделки - из-за очень давнего истечения срока её гарантии.
  Так что... жить я буду! И хорошо буду жить. Наверное...
   На обозлённых слегка своих 'провожающих' я ничуть не обижался. Ведь моих раздосадованных владельцев можно было понять. Они вложили в 'раба' деньги - и хотели получить с него свою законную долю прибыли. Ан - сорвалось! Ибо через несколько месяцев после моей разморозки я вдруг начал чахнуть и постепенно снижал производительность труда. И снизил - до самого минимума, то есть почти до нуля. Однажды дело дошло даже до того, что аж воду и воздух, которым меня снабжали, я уже больше не отрабатывал. Не говоря о продовольствии. Хозяевам от меня пошли одни сплошные убытки!
  Тщательное медобследование показало, что мне не хватало всего-то сущего пустяка. Дело в том, что на родной планете я регулярно - весной-летом - вдыхал, видимо, какой-то необычный вид пыльцы от неизвестного, по крайней мере аварцам, цветкового растения. И именно эта ничтожная в весовом количестве пыльца исподволь стимулировала мой организм, держала его в тонусе! Ну а в 'плену' ничего подобного не было. Аналог же пыльцы мои хозяева синтезировать даже и не попытались. Очень уж это было бы накладно, для одного-то пользователя - даже и для продвинутых галактов. Да и ненадёжно всё это.
   В общем, владельцы вернули меня продавцам, словно некую бракованную вещь, взяв с тех уплаченные прежде за меня деньги, а уж те с первой же оказией вернули мою тушку на родину. Закон о 'всемерной ценности жизни разумного' заставил их это сделать. Есть, оказывается, таковой в Содружестве Равных. Можно сказать, мерило всех мерил... В спокойное мирное время.
  А ещё - в заключенном мною когда-то контракте был, в числе прочих, и такой вот стандартный пункт - 'о сбалансированном по всем параметрам рационе, способном поддерживать организм наёмного работника в оптимальной форме, в долгосрочной перспективе'. Это если изложить его суть кратко. Ага, вот так вот там примерно и было написано... Пыльца, видимо, была в этом самом 'рационе' предусмотрена, среди многого другого, прописанного мелким шрифтом. В коий входили и воздух, и еда, и еда, и сила гравитации, и благоприятное освещение моего рабочего места и места отдыха... А контракты в Содружестве исполняются неукоснительно. Как правило...
  
  А дома - новости, да ещё какие! И ведь всего ведь два года я тут отсутствовал...
  В то время, как я ударными темпами добывал для аварцев железо с никелем, на моей Украине случился второй майдан, пролилась кровь и к власти в стране при поддержке нациков пришли ещё большие воры, чем были у руля нашей страны раньше. А ещё Россия без единого выстрела забрала у нас Крым, а на территории Донбасса началась гражданская война...
   Я в обстановке сориентировался далеко не сразу, побухтел было даже в интернете немножко на Россию и Донбасс, но 'помогли' привходящие обстоятельства. Сначала выяснилось, что оставленную мной киевскую квартиру недалеко от центра уже успел занять какой-то 'герой майдана', который освобождать её ни в какую не хотел, а, наоборот, считал своей законной добычей. Так сказать, наградил сам себя по совокупности - 'за заслуги перед революцией'.
  Я с ним поначалу не соглашался и категорически требовал унаследованную от родителей жилплощадь мне вернуть, но дальше порога жилища он меня не пускал. Ноут, правда, и кое-какие документы он мне вынес.
  Я же решил тогда стоять до конца. И ходил к нему раз за разом.
  И тут он однажды вдруг хлопнул себя по лбу, заулыбался, очень вежливо пригласил меня в мою (!) квартиру и торжественно достал из шкафчика какую-то невзрачную бумажку. 'Это, должно быть, тебе!', - сказал он злорадно. Бумажка оказалась повесткой в военкомат! - 'Парень, да тебя ведь, оказывается, армия давно ждёт! А там - и подвиги, ордена, медали, победа над врагами... - добавил он, ржа во весь голос. - Так ты сам-то до военкомата дойдёшь? Или, если дорогу туда не знаешь, так давай я с товарищами тебе подмогну?'
  Через неделю я был уже здесь, в России, у своих дальних родственников. Потом зарегистрировался как беженец от мобилизации на АТО и устроился на работу.
  Сейчас я добиваюсь получения российского гражданства, потому что Путина очень уважаю. И всю его команду без исключения тоже уважаю. И их дела тоже, которые сами за себя говорят...
  Всё уже, считай, у меня на мази. Паспорт российский получаю на днях. Кстати, я снова начал потихоньку писать.
  
  Резолюция на документе:
  'Был, с его согласия, произведён более расширенный опрос, а затем и самое подробное медицинское обследование, в том числе и тайное ментоскопирование, нового гражданина РФ Артемия Лёвина. Результаты опроса и обследования - в дополнительной папке.
  Если же сформулировать кратко, то как это ни странно, но он говорит только правду и практически ничего от себя не присочиняет! Хоть он и автор фантастических опусов... И он действительно был в 'плену' у аварцев. И те его потом из фактического рабства отпустили и бесплатно доставили домой. Выглядит парень совсем молодым, его здоровье сейчас поистине стальное... Такое на нашей планете ныне редко у кого встретишь.
  Кстати, нам известно ещё минимум пара случаев, когда аварцы по разным причинам возвращали жертв похищений на Землю. И это только на территории России и стран СНГ. Что несколько меняет наши уже сложившиеся представления об аварцах...'
  
  
  Глава первая. Предложение. Операция 'Сеятель'
  
  Жил да был я - Леонид Петрович Тумаков. Когда более, а когда и менее успешно жил да был. В общем, родился на территории РСФСР (это была такая республика в составе СССР), учился в школе, потом учился ещё и в техникуме... Закончил их и пошёл на срочную, ага, оно самое - отдавать долг Родине... Отдал его как все, потом устроился на работу. Ну и после чего работал на одном и том же заводе не один десяток лет. Это если вкратце, без лирических отступлений.
  А тем временем Советский Союз распадался, на его месте появлялись новые государства, на окраинах России шли войны, деньги (а значит, вместе с ними и мои трудовые сбережения) обесценивались практически до нуля несколько раз подряд...
  Хорошо, что от родителей мне досталась квартира, так что хоть с жильём не было проблем.
  С семьёй у меня как-то не сложилось. Потому свободного времени я имел в изобилии. Относительно, конечно, в сравнении с женатыми мужиками. И ещё - я имел хобби. Аж с самых школьных времён его имел. Это - чтение книжек, и в первую голову - чтение фантастики. Поначалу, в советское ещё время, я читал всё подряд, но потом, уже при 'демократах', - стал шибко разборчивым. В итоге накопил библиотечку в пару тысяч избранных - мною лично - томов.
  Иногда я и сам пробовал кое-что по данной теме писать. По-моему, свой первый рассказ я накропал ещё в третьем классе школы. Потом - сжёг его, конечно, в пароксизме самокритики. Крупные формы начал писать только в девяностых. Сочинил тогда три романа. Читать их, разумеется, дозволил лишь паре особо доверенных товарищей из нашего городского клуба любителей фантастики. Ученические же, блин, ведь вещи - хоть оба моих читателя их горячо и хвалили! Впрочем, наверняка ведь лишь из чистой вежливости... А потому я счёл за лучшее спрятать эти 'шыдевры' куда подальше и больше никому их не показывать. И самому их тоже больше не читать, чтоб не расстраиваться.
  А потом широко распространились персональные компьютеры - и у меня появился доступ почти что ко всем сокровищам мировой фантастики. К сожалению, к тому времени она, мировая, мне и нафиг была не нужна. Потому что уже приелась крепко. Теперь я читал примерно на девяносто девять процентов исключительно русскоязычную фантастику, притом - со строгим отбором...
  После 2010-го, когда я наконец сподобился приобрести свой первый ноутбук, то с тех пор кое-что из мной написанного, то что получше, начал выкладывать на литературных форумах и на всем известном ресурсе Мошкова. В том числе выложил и два начатых (и потом на время 'подмороженных') романа а-ля Хорт.
  В общем, до пенсии мне оставалось всего два-три года - если, конечно, правительство нас не обрадует увеличением пенсионного возраста, - как вдруг случилось ЭТО.
  
  Меня, без пяти минут пенсионера, вызвали в военкомат! Явно ведь напутали там что-то... Или перепутали с кем-то. Вообще-то после того, как мне стукнул полтинник, я в этом учреждении так ни разу и не был. И даже давно и успешно позабыл, в котором именно районе нашего городка-райцентра он находится.
  А вот тут вот пришлось вспомнить. Хорошо, что более молодые товарищи по работе дорогу туда таки знали.
  Ну, короче говоря, пришёл я в военный комиссариат, предъявил повестку - и сразу же пригласили меня в какой-то кабинет. И там, вместе с ещё небольшой группой товарищей подозрительно старшего возраста, посадили решать тесты. Примерно такие же, какие я самостоятельно, забавы ради, решал до этого в интернете - с целью проверить свой 'ай-кью' и потешить 'чувство собственной важности' (ЧСВ).
  Результаты тех военкоматовских тестов мне потом так и не сообщили. Но после прохождения оных пригласили на индивидуальное собеседование. Беседовали со мной по душам двое - хоть и в штатском, но с явственной военной выправкой. И вот они-то уже ближе к концу нашего разговора и сделали мне предложение.
  Ну а пока...
  
  - Леонид Петрович, как вы посмотрите на то, чтобы ещё раз своей родине послужить? - спросил у меня тот, что постарше. Но меня он был всё-таки явно моложе.
  - Вы ведь патриот, Леонид Петрович? - задав мне чисто риторический вопрос, поддержал своего коллегу второй. - По крайней мере, в интернете вы позиционируете себя именно таковым. Да и некоторые статьи ваши там сами за себя говорят.
  - Ага, патриот, - согласился я. И тут же закатил для них импровизированную короткую речь: - Но вполне себе адекватный, вдумчивый патриот. И потому 'уря-уря' по любому, даже самому малейшему поводу кричать не стану. А родине послужить я уже не смогу. Никак. Чисто из медицинских показаний. Потому что бронхиальная астма у меня, опять же хронический обструктивный бронхит, ну и ещё кое-что там по мелочам. А самое главное - это мой возраст! Который уже сильно больше пятидесяти лет. И я вот сейчас не понимаю, а зачем меня вообще в военкомат вызвали? Потому что я уже даже на третью категорию резерва не гожусь. Ни как рядовой (это такое моё воинское звание на срочке было), ни как младший офицер - это если бы я даже им и был, чисто теоретически. Хотя, будь я, конечно, майором, тогда да... Но я ведь не майор, правильно? Короче, так я уже могу идти сегодня домой? Или как?
  Собеседники вежливо посмеялись.
  - Мы можем присвоить вам 'прапорщика', - сказал, отсмеявшись, старший. - И даже 'младшего лейтенанта'. Хотите? А вот если вы желаете 'майора' - то тут уже нет, его вам не дадим.
  Гм, странные, однако, люди... Знаком я был по интернету с одним бывшим военкомом. Так он, по его словам, как райвоенком, имел право присваивать по запасу звание вплоть до 'старшины' включительно, и то - по представлению командира войсковой части, где гражданин проходил сборы. Облвоенком же имел право и 'прапорщика' присвоить, но опять же - по итогам сборов...
  Ваш же покорный слуга на сборах ни разу после армии не был, да и отнюдь не в областном центре располагается наш военкомат. Я вежливо спросил:
  - А вот на фига мне теперь, на старости-то лет, прапор или летёха? Смысл этого в чём? Да и права вы такого не имеете - через такую-то чёртову кучу ступенек меня вверх перекидывать. Вы разве что 'сержанта' чисто теоретически могли бы мне дать, да и то только лет десять назад, после военных сборов...
  - Имеем, имеем мы право, - сказал младший. - Но лишь в своей структуре. Вот только к Вооружённым Силам она имеет отношение довольно-таки отдалённое. Хотя всё ж таки и имеет. А возраст у нас столь же жёстко, как в Вооружённых Силах, не лимитируется. Да и к здоровью рекрутов у нас отношение тоже куда более либеральное, чем у военных МО.
  - Спецслужба? - полюбопытствовал я.
  - Она самая, - кивнул младший.
  - Ну и зачем оно мне? Кстати, как вы называетесь-то, если не секрет?
  - Называемся мы - Комитет Внешней Безопасности Российской Федерации. Сокращённо - КВБ РФ. А зачем оно вам? Да просто потому, что вы подходите - нам. И тесты сегодняшние это окончательно подтвердили.
  - Да? Но тогда, быть может, это, наоборот, вы мне не подходите?
  - Мы вам тоже подходим, - скромно потупившись, сказал младший.
  - Да ну?
  - Хотите услышать, почему мы друг другу подходим?
  - А зачем? Зачем мне вот всё это надо? Чтобы я потом подписку о неразглашении вам давал? Нет, я уж лучше так домой сейчас пойду.
  - Но вы ведь ещё даже не знаете, от чего отказываетесь! Ну хорошо, мы выдадим вам сейчас первую дозу инфы, после которой подписка о неразглашении ещё не обязательна. И если это вас заинтересует...
  После некоторых колебаний меня это заинтересовало. О чём я им и сообщил.
  - Прекрасно, - кивнул старший. - И тогда ваше увлечение произведениями Хорта и его фанфикописцами будет как раз в тему. - И он начал рассказывать.
  
  Оказалось, что КВБ создан для противодействия космическим пришельцам - похитителям землян!
  И это вовсе не шутка. Типа той, что, дескать, в первую декаду каждого нового года НЛО инопланетян зачем-то похищают тысячи россиян 'для опытов': а потом им начисто стирают память о первых днях января, прививают повышенную тягу к спиртному и увеличивают печень...
  Или ещё одной: что инопланетяне - очень странные существа с непонятным людям логикой, и в силу этого никогда не вступают в открытые официальные контакты с власть предержащими, респектабельными журналистами или там учёными. Но вот в глубокой тайне - и с алконавтами, наркоманами, 'медиумами', 'профессиональными контактёрами', психами, бомжами и прочими неадекватами - это завсегда пожалуйста! Прогульщики, опоздавшие на работы и нерадивые школьники в данном списке тоже имеются, занимая отнюдь не последнее место... Причём во время контакта у контактёров со стороны землян почему-то не оказывается с собой ни фотоаппарата, ни мобилы, ничего... Только память и их честное благородное слово!
  А ещё пришельцы забирают их иногда к себе на 'летающие тарелки' и делают непонятные операции с забором генетического материала. Также они зачем-то воруют целые стада коров. А частенько - так вообще устраивают массовую резню домашнего скота 'с целью сбора их внутренних органов, крови, кожи и мягких тканей, как биологического материала'. Отчего пришельцы так поступают - тайна сия великая есть... А вот, к примеру, купить всё это у фермеров - это им, что ли, слабо? Ну или обменять на что-то типа их 'стеклянных бус', но в глазах аборигенов сверхценное?
  
  Так вот, Комитет должен противостоять не кому-нибудь абстрактному и несуществующему - а конкретно работорговцам из Аварской Империи, которая бессовестно тырит с нашей планеты людей, каждый год - более ста тысяч. А возможно - и все двести... Или, правильнее будет, - Агарской Империи? Что-то я её реальное (не книжное) название запамятовал, да и сейчас тоже плохо расслышал. А переспрашивать не стал, постеснялся. Да и неважно это по большому счёту-то...
  Впрочем, кажется, всё-таки Аварской. Да-да, той самой 'нехорошей' Аварской Империи, из множества фантастических книжек! Которая и в реале есть извечный соперник Империи Аратан. Уж Аратан-то - это, по-моему, правильное название? Кажется, даже и ваш покорный слуга что-то там о ней, об этой Аварской-Агарской, написал. Или это он не о ней конкретно написал, а просто о похожей стране?.. Впрочем, опять же это неважно, не суть.
  В общем, аварцы воруют у нас людей с высоким интеллектом - хотя даже не всегда и воруют, иногда и очень выгодные контракты с наиболее перспективными кандидатами на вывоз заключают, - а руководству Российской Федерации это ой как не нравится! Потому что кадры утекают самые что ни на есть ценные. Которые и самим нам тут нужны.
  Инопланетяне идут на всё, на любые траты, лишь бы заполучить в свои лапы 'самых-самых'! Причём шума при этом поднимать не желают. Ибо ненужный шум мешает их плодотворной работе. Имелись даже неоднократные случаи, когда, дабы скрыть 'следы преступления', аварцы подменяли 'изъятых' наших граждан наспех выращенными неполноценными и нежизнеспособными клонами-биокуклами. Дескать, вот этот дяденька у вас скоропостижно скончался, так что срочно его похороните, да и навсегда о нём позабудьте! И всем от этого только лучше будет...
  Комитет сложа руки не сидел и несколько раз ловил самих аварцев, и много раз - их земную агентуру, но общий баланс складывался отнюдь не в нашу пользу. Причём очень сильно не в нашу пользу. К тому же 'коренных' аварцев после их поимки и последующего 'мягкого' допроса приходилось, дабы соблюсти лицо и дабы сами оставшиеся на свободе остальные их товарищи их освобождением не озаботились, вежливо затем отпускать. Вернее - обменивать на какую-нибудь очередную 'новотехнологическую' мелочёвку, жуть как полезную для нашей промышленности.
  Ибо аварцы, при их на то желании, могли легко размазать и КВБ РФ, и любое государство землян в тонкий блин, безо всякого обмена своего попавшегося агента 'баш на баш'. Но предпочитали этого всё же не делать. Почему? А, наверное, потому, что такое 'бодание' с КВБ держало их в тонусе и было им даже отчасти и полезно.
  Однако наших 'комитетчиков' такая ситуация безмерно, гм..., расстраивала.
  В общем, Комитет Внешней Безопасности проигрывал 'тайную войнушку' почти начисто, причём на своём же поле. И тогда в чью-то светлую голову пришла мысль - перенести игру на территорию противника. То есть - к самим аварцам, а ещё лучше - вообще во всё Содружество, составной частью которого они и являются. Ведь терять-то нам уже вроде и нечего. Всё, что можно потерять, и без того давно потеряно. А тут хоть есть какой-никакой шанс, пусть даже он и сильно призрачный.
  
  Вот с некоторых пор КВБ и принял новую стратегию в отношении к чужакам. Её выражением с этого года стала масштабная операция 'Сеятель'. Программа операции предусматривала привлечь к её проведению как можно большее количество лояльных стране людей - с высоким 'ай-кью'. И затем попытаться их осторожненько 'подвести' к аварцам. И пусть те ребята в подавляющем большинстве своём будут пришельцами разоблачены, но плевать - ведь им всё равно это ничем не грозит. Им просто дадут от ворот поворот, зато хоть, может быть, один из этих 'засланных казачков' да будет впоследствии аварцами похищен... Или законтрактован.
  И вот пусть он потом, уже обосновавшись в Содружестве, во что бы то ни стало постарается дать весточку на далёкую родину. Или даже, если ему повезёт, прилетит сюда на своём корабле - как это неоднократно описывалось в некоторых фантастических книжках. И в большом объёме предоставит полезную для своей страны информацию. Которая позволит 'нашим' быть с этими конкретными аварскими работорговцами хотя бы относительно на равных...
  Вы спросите, а какое же отношение имею к данной программе я? Мой-то интеллект уж точно никак не 'заоблачного' уровня? Вот ни разу я не гений, что уж тут поделаешь. Ну нету у меня 'заветных' двухсот единиц! Об этом я у товарищей и прямо спросил.
  Да, покивали мне собеседники, но он ведь у тебя, Леонид Петрович, в то же самое время и не скажешь, что совсем низкий! И сегодняшние моё тестирование это вполне объективно и беспристрастно подтвердило. А косвенно о том же свидетельствуют два моих 'кандидата в мастера спорта' - по русским шашкам и по шашкам международным. Ну и разряд по шахматам. Кои есть игры немножечко интеллектуальные. К тому же данная операция ну очень уж массовая, и в ней на настоящий момент задействованы многие тысячи добровольцев... Так что и я, 'скромный негений', может быть, в этой массе тоже куда-нибудь, да сгожусь.
  С другой стороны, я ведь одинокий, бессемейный, и мне терять почти нечего. Ну а то, что 'болячек' у меня ныне в наличии целый букет, так это этакий пустячок... Ведь есть достоверные сведения, что мои 'болячки' в Содружестве очень даже хорошо излечиваются. И свой организм там люди даже и омолаживать давно уже умеют. Так что, Леонид Петрович, вам надо только соглашаться! Двести или триста лет в итоге проживёте.
  - Там что, рай? - спросил я с некоторым сомнением. - Что-то никак не верится.
  - И правильно, что не верится, - согласился со мной старший. - Вернее, там рай-то он, конечно, рай, но райскую жизнь надо себе зарабатывать тяжёлым каждодневным трудом. И это при условии, что у тебя индекс интеллекта достаточно высокий (или хотя бы, на худой конец, средний), а потому и оплата твоего труда приличная (приемлемая). Потому что процедура омоложения там отнюдь не халявная! А напротив - дорогая. Но жизненно необходимая - так как пенсии для тамошних жителей законом не предусмотрены. И ты получаешь нормальные деньги, только пока ударно работаешь... И систематически откладываешь некую их сумму на своё будущее. На омоложение.
  - А если их всё же на омоложение не хватает?
  - Если тебе денег совсем уж немного не хватает - тогда займи их в любом банке. Там тебе дадут, притом под вполне приемлемый процент.
  - Не люблю занимать...
  - Тогда продолжаешь работать и зарабатывать, пока только можешь и смогаешь. Ну а вдруг всё-таки нужную тебе сумму каким-нибудь образом да заработаешь? Тогда - сразу процедура омоложения. Но - уже с некоторым риском осложнений, вплоть даже и до летальных, в её процессе. А если не вышло столько, сколько нужно, заработать - тогда спокойно старься себе дальше на здоровье и забей на всё. И можешь даже жить в своё удовольствие, на накопленные тобой ранее 'недостаточные' для омоложения трудовые сбережения. А если потом полностью поиздержишься - тогда тебе могут и 'социалки' подкинуть. Но только самый минимум, лишь чтоб с голодухи не подохнуть.
  - Вот так там, значит?
  - Только так! Кто не работает - тот не ест. Этот принцип нашего социализма и там тоже, как видите, соблюдается. В первом приближении... Так что тут уж сугубо только твой свободный выбор, как тебе там жить. Одним днём или планируя всё на десятилетия вперёд.
  - Получается, выбор-то у человека однозначный... Жить долго - и всегда работать.
  - Ну да, для нормального человека выбора фактически и нет.
  - Понятно. А во мне вы, значит, и не сомневаетесь... В том, что я смогу там нормально прижиться.
  - Ничуть. Пойманные и 'расколовшиеся' аварцы и их здешняя прислуга в один голос говорят, что подавляющее большинство русских смогло постепенно в Содружестве устроиться. Большинство из устроившихся - вообще даже свою собственную корпорацию организовали... Планеты там в одной империи терраформируют.
  - Мне что, тоже туда идти, к этим ребятам?
  - Нет, там наших уже и без того многовато будет. А вам бы лучше чем-нибудь другим заняться. И в совсем другом государстве. Если получится... Кстати, а вы знакомы с неким Артемием Лёвиным?
  - Постойте-ка... Дайте подумать... Имя вроде бы знакомое... А это случайно не автор-фантаст? С Украины?
  - Да, он самый.
  - Заочно-то я с ним знаком... По одному литературному форуму, мы оба там зарегистрированы. Но фотки его я ни разу не видел, нет её там. А на его аватарке была изображена какая-то птичка...
  - Да, это Артемий и есть.
  - Писал он пару лет назад что-то 'по Хорту'. И неплохо так писал. Но потом куда-то надолго запропастился. Однако совсем недавно вроде как опять объявился. И больше почему-то уже ничего не пишет. А зря! Хотя, может быть, ему это уже надоело. Да и стрёмно сейчас живётся у него на Украине.
  - Он у аварцев был. 'В рабстве', так называемом... В астероидах там добытчиком ресурсов работал, всё как в ваших книжках... Недавно вот вернулся обратно домой, на Землю.
  - Не ожидал...
  - Хотите, мы вам устроим с ним встречу? Он теперь в России живёт.
  - Хм... А смысл в ней есть?
  - Ну, если вы станете всё же работать в нашем ведомстве...
  - Ладно, ваша взяла, согласен, - сказал я. - Где тут у вас надо расписаться?
  
  А звание прапорщика в их структуре мне всё-таки присвоили. По приколу, не иначе. Вернее, сказали, оно мне будет присвоено 'по итогам военных сборов', ага. Шутники, блин. И должностной оклад соответствующий тоже определили. Ну и, конечно, погон прапорский торжественно вручили. Один. Правый. Авансом. И вещмешок - для разного добра. Я же сказал - шутники.
  Кстати, о прапорщиках. А также об армии и нашем неоднозначном предыдущем министре обороны. О коих (и о коем) эти товарищи мне кое-что интересное рассказали.
  А я ведь, оказывается, многое в своей жизни за последние годы пропустил! И знать не знал, например, что прапоров при том министре попытались сократить из Вооружённых Сил РФ как класс (но не из структур МВД!). Однако через несколько лет их в армию снова вернули, но теперь в несколько ином качестве. Ныне они складами уже не заведуют, как часто было в обычае прежде, и должности теперь у них уже вполне боевые.
  История с прапорами - это очередная из многих прочих ошибка того самого много ругаемого средствами массовой информации и некоторыми товарищами-блогерами министра? Ну не знаю, не знаю... Дело слишком уж тёмное! Может, это вовсе и не ошибка с его стороны была...
  Однако же вот другие товарищи, сидящие сейчас предо мной шпиёны в штатском, этого министра всё ж таки больше хвалили, нежели ругали. В чём я с ними потом и сам согласился. Когда поподробнее о подоплёке дела узнал, выслушав внимательно их мнения и аргументы.
  Безусловно, ход с 'Маршалом Табуреткиным', который есть 'эффективный менеджер' и портит всё, к чему ни прикоснётся, и тупо разваливает российскую армию, был придуман исключительно для того, чтобы не привлекать внимание наших западных 'партнёров' к перевооружению и реорганизации этой армии. И тем самым не травмировать их и без того больную и хрупкую психику.
  Для создания данного образа в прессе максимально муссировались все его нарочито нелепые 'инициативы', например, взять хотя бы те громкие скандалы, связанные с разного рода расформированиями, перетасовыванием и переформированиями многих наших в/ч... Организационная чехарда в округах... Ну и так далее, и тому подобное...
  Короче говоря, Запад в итоге получил, в ближней перспективе, вполне себе успокоительную для него картинку нашего дальнейшего всеобъемлющего развала, а мы - реформированную армию. А потом - поезд, как говорится, уже уехал... Поднимать шумиху партнёрам было уже поздно. И они утёрлись.
  В общем, под 'страшным' давлением встревоженной 'обчественности' 'эффективный менеждер Табуреткин' наконец-то ушёл, тихо про себя наверное посмеиваясь, в 'позорную' отставку. Но уже после его ухода стало постепенно обнаруживаться, что жизнь ругающих 'Маршала' офицеров вообще-то постепенно налаживается, повысились их зарплаты, они стали нормально обеспечиваться жильем. А казармы для рядовых стали более уютными, что ли... А его нарочито идиотские косяки были выправлены потом без особых усилий.
  А 'торпеда Темнейшего' перешёл на другую нужную его командиру работу.
  И да, если кто не знает или о том позабыл, то Ходора это именно он когда-то посадил, в налоговой ещё работая. Но большинство из нас хочет знать только то, что хочет знать. Даже если факты весьма красноречиво свидетельствуют об обратном.
  Например... 'Табуреткин'. В 1984-1985 годах он проходил срочную службу в Вооружённых Силах СССР, затем прошёл обучение на офицерских курсах и был уволен офицером запаса.
  Его преемник. Мужественно выглядящий в мундире. В армии и не служил. Вообще. Ни дня. Действительно менеджер...
  Что заставляет как бы задуматься. Некоторых, немногих... Большинство-то ведь и так 'всё знает'.
  
  А потом они, чередуясь меж собой, давали мне инструкции: что делать завтра, где пройти экстренное краткосрочное обучение по новой для меня профессии 'шпиёна', что делать после...
  Затем мы приняли на грудь бутылочку коньяка. И закусили его консервой из подвернувшегося офицерского сухпая. Я, хоть спиртное и не употребляю, но на сей раз в виде исключения усвоил грамм тридцать, сугубо за компанию. Они моё воздержание от алкоголя одобрили, но сами моему примеру не последовали. Выпивши - повеселели. Один из них рассказал пару весёлых анекдотов про жутко 'сикретную' 'красную ртуть'... Второй - байку о 'пришельцах с планеты Нибиру'...
  Домой я ушёл где-то через час. Долго думал.
  Но это было вечером.
  А до того, гм... 'Я дам вам парабеллум!' Нет, вот уж чего не было, того не было, пистолета эти гады мне не дали, но кое-что другое... Вот это другое - да, дали. В качестве сувенира-презента они мне выдали 'от щедрот' два сухпая, один из них - офицерский, другой - 'горный', для вояк из СпН.
  В ознаменование почти уже присвоенного мне нового звания я этим же вечером самую вкуснятину из второго названного пайка задумчиво и стрескал в полном одиночестве, запив всё купленным в магазине яблочным соком.
  
  И всю ночь мне снились мои 'сборы в Содружество'.
  Вот я сую в планшетку выданный мне накануне продаттестат, затем - ровно семьдесят семь разноцветных паспортов с моей вклеенной фотографией, но с разными именами-фамилиями и с разным гражданством, вплоть до несуществующих 'тёмноэльфийского' и 'гномьего', воинские перевозочные документы и командировочное удостоверение шпиона второго разряда второй категории второго класса...
  Ещё кладу в чёрный-пречёрный кейс темные очки, чёрный фрак, чёрную накладную бороду, тёмного цвета ночной портативный парашют и красную нарукавную повязку для правой руки с надписью 'Россия. Кадровый шпион действующего резерва'. Вторая нарукавная повязка, для руки левой, - бело-сине-красная, с гербом в виде Змея Горыныча...
  Туда же - портянки фланелевые, кальсоны с широкими прапорскими лампасами! Стоп... Что это за босота такая получается? Мы же, чай, не скаклы какие-нибудь - панбархатные портянки по уставу мне вынь да положь! Всё это от Юдашкина, разумеется.
  В рюкзак, почему-то это сейчас 'сидор' времён ВОВ, - сапоги кирзовые, сапоги яловые, сапоги хромовые... Стоп, я же теперь прапорщик, причём богатый, российский, не украинский какой-нибудь! В общем, кладём туда же сапоги сафьяновые, сапоги из крокодиловой кожи... Шинель солдатскую, шинель генеральскую, папаху генеральскую, будёновку с синей звездой... Бумаги туалетной - десять рулонов, называется 'элитная генеральская', трёхслойная, с запахом армянского коньяка... Безопасную бритву с лезвиями 'Нева', болгарскую зубную пасту 'поморин', мыло 'детское', полотенце махровое китайское...
  Прячу в карман 'стреляющую' авторучку...
  Потом мне выдают на складе АКМ и ППШ, к ним цинки с патронами, ПТР Симонова, ящик гранат Ф-1 - и всё это я куда-то складываю, складываю, складываю...
  В общем, какой-то муторный был сон.
  
  А через несколько дней я ушёл в рекомендованный мне моими собеседниками отпуск. Сам справился, без их помощи. Повезло... Хотя, это ещё как посмотреть.
  Поскольку наш мастер обещал мне мой заслуженный отдых уже года полтора как, да всё никак не отпускал, с просьбой я решил идти сразу же к директору.
  - Евгеньич, я в отпуск хочу, - обратился я, заходя в кабинет. - Прямо вот сейчас хочу. А то я за прошлый год в отпуску ещё не был, а пора бы ведь уже и за нынешний брать. Срок-то подошёл.
  - Чуток попозже пойдёшь, не сейчас. В следующем месяце, может быть... А то нынче работы много, хоть завались, сам знаешь.
  - Её у нас всегда - завались. Даже если ходишь и болты по цеху пинаешь - после того, как порядок на своём рабочем месте навёл, и даже цех весь подмёл от нефиг делать. Так мне теперь что, на работе и помирать, что ли? Я у тебя что, незаменимый?
  - Плох тот директор, у которого сотрудники незаменимые. И плоха та фирма, которая стоит на незаменимых людях. Так что у хорошего директора незаменимых нет!
  - Нет, конечно, я и не спорю. Просто некоторых 'незаменимых нет' потом целыми бригадами и отделами с трудом заменяют. И зарплаты тем 'заменщикам' вдесятеро больше против прежнего уходит...
  - Это да... Хоть незаменимых и нет, но квалифицированного и адекватного сотрудника можно иногда искать годами. И так и не найти. Однако так редко бывает. Вот ты - вполне себе заменимый!
  - Вот только когда я к тебе с заявлением на очередной отпуск прихожу, как вот сейчас, по графику, тобой же и утверждённому, то вдруг становлюсь таким незаменимым, шо прям пипец!
  - Ты ещё у меня заболей давай!
  - И заболею, мне не впервой! Так даёшь отпуск-то? А то я уже годочков пятнадцать летом в отпуску не был, даже во время того кризиса, в две тысячи девятом, когда вы нас по домам распускали. Мы тогда на урезанном тарифе дома на диване сидели, но отпусков вы нам всё равно так и не дали. Обидно ведь.
  - Ладно, не канючь, получишь ты свой отпуск. Прямо с понедельника... К понедельнику, я надеюсь, с работой мы немножечко разгребёмся. Да и из военкомата насчёт тебя мне позвонили. Так что получаешь ты сразу восемь недель отдыха - за прошлый год и за год нынешний. А если будет мало - возьмёшь ещё и за свой счёт пару недель.
  - Евгеньич, так что ж ты сразу-то... А то я тут тебя убеждаю-переубеждаю!
  - Ну а вдруг этот отпуск тебе не столь уж сильно и нужен? Могло ведь такое быть?
  - Эх, Евгеньич...
  
  В общем, пошёл-таки я на следующей неделе в свой законно выпрошенный.
  Сначала у меня были четырёхнедельные курсы. Где повышали, так сказать, мою квалификацию и нещадно грузили информацией - той, что мне можно знать на моём уровне секретности. Так что эти 'экспериментальные сборы' я таки прошёл за монитором компьютера, вместе с ещё группой таких же товарищей предпенсионного возраста. А по их истечении получил наконец долгожданного 'прапора', а заодно попал в активный (действующий) резерв 'моей' спецслужбы.
  Потом - выдали мне пухлую стопку объявлений - от разных фирм и фирмочек. Вот самое типичное их них:
  'Канадско-российской фирме 'Содружество' требуются сотрудники с не менее чем среднетехническим образованием для постоянной работы - как за рубежом, так и в пределах Российской Федерации. Если гуманитарии - то лишь с высшим образованием. Возраст и состояние здоровья соискателя не помеха, главное - его высокая квалификация. Заработки - на мировом уровне. Оплата производится своевременно и без задержек. На собеседование и бесплатную медицинскую комиссию можно прийти по следующим адресам...'
  
  КВБ Российской Федерации в моём случае не прогадал. Вероятно, моё хождение в появившееся у меня 'свободное' после экспресс-обучения время на 'собеседования' в ряд указанных мне 'комитетчиками' 'агентств по набору специалистов для длительной работы за границей' - с последующим моим там скрупулёзным тестированием и медицинским обследованием - сыграло-таки свою коварную роль.
  В общем, подлые инопланетяне из Аварской Империи сочли, видно, меня достаточно 'перспективным' - после чего усыпили и благополучно похитили! Похитили прямо с дачи одного моего родственника - наверное, на мне была их опознавательная метка, - где я немножечко погостил в самом конце этого длинного и суматошного 'отпуска'. Я, по правде говоря, и понять-то не успел ничего, вот только потемнело в глазах, и...
  И тут я мгновенно отключился - так не выпустив из рук сумки с ингредиентами для приготовления браги, которую нёс из избы в баню (процесс самогоноварения намечался именно там).
  Но, разумеется, узнал о своём похищении я только задним числом. Уже когда добрые люди из злого аварского плена меня освободили.
  
  
  Интерлюдия первая, часть первая. На Земле. Диалог в КВБ
  
  - Вот и ещё шестеро наших сотоварищей в это грёбаное Содружество улетели... Рабами, по сути... Интересно, хоть кто-нибудь из них сможет потом хотя бы подать нам оттуда весточку?
  - Шансы на это весьма призрачны.
  - Но ведь кому-то это удаётся?!
  - Ну да, на настоящий момент аж три наших человека дали нам о себе знать. Да и то не самостоятельно, а только с помощью спецслужб того государства, в котором они в конечном счёте осели.
  
  
  Интерлюдия первая, часть вторая. В космосе.
  
  - Ишь ты, всего-то корвет, а как далеко забрался... Рисковые же парни в экипаже этого 'Поморника'.
  - Так ведь и следуют за нами... Не отстают. Требуют остановиться и пустить к нам на борт свою досмотровую группу. И угрожают.
  - Бакт, эти вояки из Артона от нас, похоже, так и не отстанут.
  - Само собой, Клак. Добыча же у них прямо перед глазами! Которую они, наверное, очень долго выслеживали и подстерегали. Так что пока мы им хороший кус не бросим, не отвяжутся.
  - Может, по ним из лазеров пальнуть для острастки?
  - Я тебе пальну! Ишь, развоевался он тут, молодой да ранний, только с горшка герой...
  - Ну а что здесь такого?
  - Мы с тобой простые перевозчики, дурень! И на войну не подписывались... А у этого корвета пушки не слабее наших! А 'щит' - тот вообще мощнее в разы. Они вояки же, а не гражданские, как мы...
  - Тогда какую секцию с нашими 'пассажирами' лучше всего отдать этим?
  - Номер 3659 или номер 4391. Они из 'дешёвого мяса' будут всего ближе к выходу. В общем, сам выбери одну из двух - и скинь.
  - Постой, ведь в 'номер 3659', кажется, несколько девок молодых и красивых числится! Среди всех прочих 'клиентов'. Ага, шесть штук, элитных баб. Если, конечно, верить сопроводительным документам.
  - Зато в 'номер 4391', хоть там и одни лишь мужики, но у одного из них примерный индекс интеллекта больше 140 единиц.
  - Всего у одного?
  - Да, у остальных-то он от 90 до 110. 'Середнячки', однако... Хотя нормальные рабочие профессии запросто освоят. А того, со 140, к ним в 'соседи' засунули, видимо, в спешке при отлёте с Терры, по ошибке.
  - Тогда я скидываю этим артонским псам секцию с мужиками. Потому что шесть элитных девок стоят всяко подороже всей 'мужиковской' секции. Вот если бы там кто-нибудь с индексом за 200 единиц был...
  
  
  Глава вторая. Похищенец. Путь в Содружество
  
  А дело с моим освобождением обстояло так.
  Служивший когда-то колонизационным транспортом, а ныне принадлежавший корпорации 'Терра-Прогресс' дальний тяжёлый грузопассажирский рейдер 'Хулап' где-то на полпути от Земли-Терры к пограничному торговому миру Даск повстречал корвет из Империи Артон.
  Совсем не случайно повстречал. Где-то с год назад этот же корвет уже был здесь, в данном районе космоса. На предполагаемом пути следования аварских работорговцев от Содружества к загадочной Терре. И выставил возле пары десятков наиболее 'перспективных' звёзд свои разведывательные зонды. Там, где предположительно могли аварцы появится, - между двумя очередными прыжками в 'гипере'.
  А в нынешнем году все эти зонды были собраны, информация, снятая с них, аккуратно обработана - и капитан корвета по результатам этой обработки выбрал место для засады!
  Вообще-то командованию Артонского Императорского Флота хотелось, наконец, узнать местонахождение Терры. Дело было за малым - выследить аварский транспорт, захватить его, затем 'выпотрошить' его искин...
  Однако с этим как-то не сложилось. Да и никак не могло быть иначе. Потому что с какого перепугу аварцы должны пустить артонцев к себе на борт? С чего бы это? Оттого, что испугаются они тех, что ли? Ага, размечтались.
  
  ...А потом корпоранты действовали шаблонно. Они сбросили часть своего живого груза - получите, дескать, от нас, вояки из конкурирующего государства, подарочек, типа 'чемодан без ручки', - и на всей возможной скорости пошли на отрыв! Даже ни разу не пальнув для приличия в сторону противника.
  И только передали им по гиперсвязи нечто шуточное и даже немножко издевательское: 'Служивые! Мы знаем, что вы всегда бедные. Потому - держите! Здесь для вас полно 'мороженого мяса'. Но это мужики, а не бабы, если что! А не то из-за баб вы ещё подерётесь там...'
  Артонцы, конечно, могли их легко догнать - тем не менее преследовать людоловов не стали. Ведь на их балансе теперь числилось четыре десятка дрейфующих в вакууме криокапсул с 'мясом' - целая малая секция содержимого одного из трюмов 'рабовладельца'. И у капсул этих уже в течение нескольких ближайших часов должна была иссякнуть автономность, после чего 'мясу' грозила неизбежная гибель. А подвергать смертельной опасности столько разумных вояки не могли ни в коем разе. Ведь потом их, в случае чего, по судам затаскают - и это ещё при наилучшем для них раскладе!
  В общем, ушли аварцы в гиперпространство беспрепятственно.
  Короче говоря, скинутые капсулы, все сорок штук, дрейфующие одной кучкой, артонцы из космоса поочерёдно выловили и по-быстрому подсоединили их к энергосистеме своего корабля. Корпоранты чётко знали, что делают, сбрасывая при бегстве как раз такое количество 'товара'. Именно сорок капсул данного типа мог без серьёзного ущерба для себя принять небольшой, прямо скажем, артонский корвет типа 'Альбатрос', а вот больше - ни-ни! Больше - это уже было для него чревато...
  Ну а почему, вы можете спросить, не меньше? К примеру, штук десять-двадцать? А потому - что если меньше, то тут артонские вояки могли в действиях оппонента усмотреть своеобразное изощрённое оскорбление - и затаить против них злобу. Надолго. Ведь за каждого спасённого разумного им потом, при возвращении домой, выплачивалась премия! Сумма эта хоть и относительно невеликая, но тут ведь дело принципа! В общем, покушения на их карман вояки людоловам бы ни за что не простили. Да и потеря лица, это вам не фунт изюму, а, опять же, лишний повод для мщения...
  А вот этого корпорантам было и даром не надо. Поэтому 'вежество' они при редких встречах с артонцами и прочими 'законниками' из других государств всегда блюли.
  
  Однако как бы там ни было, но 'ритуал с танцами' в ходе встречи 'работорговца' с его досмотрщиком был в точности выдержан, и артонцы теперь даже вздохнули с некоторым облегчением - ведь корабль людоловов, яйцеобразная 'дурища' длиной восемьсот метров, имел совокупное вооружение ничуть не слабее установленного на их корвете! - и стали готовиться к обратному полёту в свою империю.
  И лишь одно обстоятельство немножко омрачало их сознание - при заборе из вакуума криокапсул две из них, самые 'бэушные' и латаные-перелатанные, получили некоторые повреждения. Винить тут было некого - оператор приписанного к корвету бота-'пустотника' лишь, считай, что прикоснулся к 'мыльницам' манипуляторами, а те уже и посыпались... Однако если первую из них всё же удалось позже как-то немножко подшаманить-подлатать, и она смогла заработать в обычном режиме, то вот вторая...
  А вот во второй-то как раз и обретался ваш покорный слуга, в состоянии положенного на длительное хранение хорошо промороженного куриного окорочка! И артонцам меня пришлось срочно размораживать. Что не добавило энтузиазма экипажу, и без того обитавшему в некоторой тесноте. Их на маленьком корвете располагалось аж три вахты, из-за расчёта командования на примерно полугодовое пребывание корабля в космосе, что людей очень переутомляло. Для коротких полётов хватало и двух вахт.
  Но в тесноте, не в тесноте - а тут уж ничего не поделаешь. И им пришлось-таки потесниться. Как итог - я разделил каюту с самим капитаном. Каюта была одноместной, теперь же стала двухместной. Ничего страшного, перебьётся как-нибудь товарищ...
  Ещё три каюты на корвете были трёхместными - по одной каюте на каждую сменную вахту. Таким образом, экипаж кораблика состоял из одиннадцати человек. Из них - трое женщин (одна вахта).
  Одиннадцатый член экипажа - это корабельный доктор, тот владел совсем уж крохотной каютой-однушкой, смежной с лазаретом. Кстати, док имел и вторую специальность - техник малых судов. Это, если что, - к вопросу о взаимозаменяемости членов экипажа при дальних полётах...
  Вот с этим-то доктором я за время путешествия виделся чаще всего. Потому как меня на его попечение и спихнули. Ведь и занят-то он был менее всех остальных в экипаже, да и сама профессия его прямо к такому общению обязывала...
  Сначала, сразу же по моему размораживанию, даже не дав своему пациенту прийти в сознание, он переместил вернувшуюся к жизни тушку из криокапсулы в капсулу медицинскую, где с помощью аппаратного гипноза загнал ко мне в память знание их языка. Порядка тысячи самых распространённых слов и понятий. За пару дней.
  Ох и трещала же у меня потом башка! Хоть данная языковая база и относилась к всего лишь к первому рангу, ну там правда ещё и изрядная часть второранговой присутствовала, однако изучить сие великое множество лексем посредством гипноза, а не через скачивание на нейросеть, это, скажу я вам, то ещё незабываемое удовольствие...
  
  Как только я голышом вылез из медкапсулы и надел выданный мне невзрачный комбинезон (и обулся в тапочки а-ля шлёпанцы), а присутствующий при данном процессе незнакомец убедился, что подопечный уже начал понимать его инопланетную речь, он - а это и был наш доктор - тут же меня обрадовал:
  - Поздравляю вас, молодой человек! Вам повезло. Просто невероятное везение! Вы были похищены откуда-то аварскими корпорантами, с целью вашей последующей продажи в рабство. Но наш корвет вас спас.
  - Спасибо... - Я слегка растерялся. Своего потенциального, но маловероятного похищения пришельцами я вроде бы краешком сознания немного ожидал. Но назвать меня, с моим предпенсионным возрастом, молодым человеком? Кстати, сам собеседник выглядел примерно на тридцать-сорок лет.
  - К слову, молодой человек, а как ваше имя? Моё - Сат Оккет.
  - Можете звать меня Леонидом Петровичем. Это имя и отчество. Фамилия моя, надеюсь, вам сейчас не обязательна?
  - Нет, вполне достаточно первых двух имён. Но и их в дальнейшем желательно бы подсократить. До двух слогов максимум, хотя можно и вовсе до одного. Если, конечно, вы не против. А то ведь у нас длинные имена имеют лишь старинные аристократические роды. Ну или недавние дикари. Гм...
  А ведь господин доктор только что ненароком бросил камешек в мой огород. Хотя... Чем я для них действительно не дикарь?
  Я немного призадумался, потом выдал:
  - Тогда пусть будет Лео Дин. - (Если кто не понял, то 'Дин' - это анаграмма от 'Нид'. Вместе - будет 'Лео-Нид'.) - Так нормально?
  - Нормально, вполне. Позвольте полюбопытствовать, а вас с какой планеты похитили? - спросил он, и тут же спохватился: - Кстати, вы хоть знаете, что такое планета?
  - Я жил на планете Земля.
  - А не на Терре? - немного обеспокоился доктор.
  - Ну, Террой нашу Землю тоже иногда называют. Но не в моей стране. У нас там на планете много народов - вот по-разному и называем.
  - Ага, хорошо... А к какой нации вы себя относите?
  - Русский я, из России. Это имеет какое-то значение?
  - Имеет. - Было видно, что доктор подобрел. - Для нашей Империи Артон - имеет. Мы вас ценим за нестандартность мышления. Хотя для остальных членов Содружества - это для кого как.
  - Ну вам виднее...
  
  Гм, вообще-то, по правде говоря, наш разговор поначалу совсем не так 'гладко' шёл, как я здесь его изображаю. Моё знание примерно тысячи слов на всеобщем... Его чуть более уверенное знание русского, английского, испанского и одного из диалектов китайского...
  Вас это его знание удивляет? Ну а что тут такого, в этом нет ничего странного, ведь земляне отнюдь не в первый раз попадают в Содружество, и не второй, и их и их потомков здесь уже миллионов тридцать проживает, а этот корвет был и послан как раз для того, чтобы попытаться найти туда путь... Помимо аварцев.
  В общем, с каждой произнесенной фразой мы всё лучше и лучше друг друга понимали. 'Притирались' один к одному.
  
  А далее он переключился на другую тему и огорошил меня тем, что сообщил о весьма существенном росте индекса моего физического здоровья. И всё - благодаря их чудо-медицине! В частности, бронхиальная астма меня беспокоить в ближайшие лет пятьдесят не станет, пара застарелых шрамов и множество шрамиков мелких - исчезли бесследно, седины на голове - нет, близорукость убрана, зубы приведены в порядок... Я стал выглядеть как и мой собеседник, лет на тридцать. Впрочем, как потом оказалось, ему-то как раз было уже сильно ближе к восьмидесяти. Ну это, как говорится, на наши земные 'деньги'.
  Больше всего меня здесь смутило то, что всё это док сделал совершенно бесплатно, так сказать, на общественных началах... Ага, знаем ведь мы одно присловье - про бесплатный сыр и мышеловку! Хотя, может быть, я совершенно зря наговариваю на бескорыстного галактического альтруиста? Ну да, как же, наговариваю, вся эта его доброта - она похоже очень неспроста. А вдруг ему что-то потом будет от меня тоже надо? Вдруг он хочет получить добро в ответ? Много-много добра... Хитрая 'добрая' сволочь...
  Хотя в дальнейшем выяснилось, что док не столь уж и бескорыстен, как мне это поперву показалось. А провести со мной все полагающиеся будущему гражданину бесплатные процедуры (и даже кое-что 'свыше' минимума) ему настоятельно посоветовал капитан. Которому, как человеку насквозь военному, претило видеть, что док вечно шатается по корвету без дела и - что совсем уж никуда! - слегка навеселе. И тем самым подвергает их маленький коллектив опасности морального разложения... В общем, пусть уж лучше этот записной лодырь и нарушитель дисциплины займётся хоть какой-нибудь полезной работой, глаза бы на него не глядели...
  
  Кстати. Про мою внезапно вернувшуюся молодость. Она не вернулась, она просто - с некоторой помощью от доктора - 'возвратила свои права'. Просто мой организм был приведен им к 'возрастному оптимуму'. Здесь она, молодость, у людей вообще-то продолжается где-то лет до девяноста, а то и ста.
  Как я потом узнал, люди в Содружестве живут примерно вдвое дольше, нежели люди Земли. А аггры - так тех вообще даже с нами не сравнить. Сущие земные эльфы-долгожители из сказочных фэнтези. Живут, гады, дольше тысячи лет, не старея. Всегда молодые...
  И тут во многом всё дело заключается в высочайшем уровне медицины в Содружестве. В первую очередь - в профилактике. Умеют здесь медики поддерживать здоровье своих пациентов в порядке и замедлять старение клеток их организма.
  А пенсии здесь действительно, как мне об этом уже и говорило моё новое земное начальство, вообще не предусмотрены. И каждый добропорядочный гражданин всегда живёт только на свои кровно заработанные креды. Долго живёт. А когда старость к нему всё ж таки подберётся - он имеет возможность пройти процедуру полного реального омоложения. За большие деньги. Накопленные за долгие десятилетия предшествующего упорного труда. Кстати, инфляции тут практически нет, так что твои деньги в банках никогда не 'сгорают'.
  А полное омоложение обычно в Содружестве проводят в возрасте от 120 до 140 лет, если позже данного срока - тогда уже присутствует значительный риск неудачи. После 160 лет процедуру уже как правило не проводят, потому что риск смерти пациента в процессе - где-то на уровне 98%. Хотя бывает, что охотники омолодиться и после 160 всё ж таки иногда находятся.
  Кстати, данная методика была разработана всего лишь примерно 250 лет назад. Конкретно для людей Содружества. С другими его расами - всё несколько иначе.
  
  Док на пару дней стал моим гидом по кораблю и бесценным информатором по Содружеству Равных и Империи Артон.
  Например, именно от него я узнал, что их Содружество Равных - это весьма аморфное сообщество галактов - 'старых' и 'молодых' рас. Настолько аморфное, что между его членами время от времени вспыхивают полномасштабные войны. Как расхожий пример - Аратан и Авар.
  'Старые' расы - это у них аггры, кысконы (оба этих народа являются расами людей, но почему-то очень не любят, когда их людьми называют посторонние), рептоиды (драки), один вид разумных осьминогов, ну и одно чисто 'человеческое' государственное образование - это Великий Моргор - народа расы аттел. Неофициально все они, вернее их государства, кроме кысконов, составляют 'ядро' Содружества.
  А что касается народов 'молодых', то существовало около трёх десятков более-менее крупных государств. Плюс разная мелочь. Все государства - преимущественно с монархической формой правления. Такие как Империя Аратан, Аварская Империя, Империя Тышкан, Великое Герцогство Байсусбак, Империя Артон... Наш корвет принадлежал как раз Империи Артон.
  И да, более девяноста процентов населения Содружества - это люди. Даже если не относить к людскому роду аггров и кысконов.
  Денежная система Содружества такова. Минимальная денежка - это кред, то есть один кредит. А кит - это тысяча кредов, килокред. Мегакред используется лишь в расчётах между банками и корпорациями. Наличных денег тут с давних пор не существовует в принципе, имеются же только такие вот виртуальные расчётные единицы.
  
  Вопросов у меня, как у неофита, возникало много, и очень скоро доктору это вконец осточертело. И он начал жаловаться на свою горькую судьбинушку и сокрушаться, что почему, дескать, у 'дикарей' никогда не стоят нейросети? А ведь как, мол, это удобно - загружать инфу в мозги напрямую через них! Причём совершать сие действо пациенту можно и самостоятельно - совсем при этом не мешая занятым посторонним людям. Типа вот его.
  Ну да, я тоже когда-то в детстве мечтал, чтобы неинтересные, скучные знания мне вводили посредством уколов (или лучше - таблеток, сладеньких, типа глюкозы). К примеру, вколол себе программу за всю среднюю школу сразу - и гуляй, Вася, потом одиннадцать годочков! А, нет, тогда, во времена моей молодости, полное среднее было десять годочков, а не одиннадцать... И нафиг - общение со всякими там учителями и классными руководителями. И пионервожатыми с комсоргами...
  А сам доктор тем временем, в процессе своего нытья, всё косился да косился на левый внешний карман своего комбинезона, где у него постоянно находилась фляжка с запасом горячительного. Не подумайте чего плохого, но употребить это дело он хоть и любил, однако без чрезмерного фанатизма, работоспособность не терял...
  До того в разговоре со мной док уже вскользь давал некоторые пояснения по этим пресловутым 'нейросетям', но теперь он заинтриговал меня всерьёз. И я попросил разъяснить мне все непонятные доселе моменты. Он в сердцах махнул рукой - и принялся меня подробно просвещать. Начав с самого начала.
  
  Вот краткое резюме его импровизированной лекции.
  Есть три основополагающие технологии, так сказать, 'три кита' ('три слона', 'три черепахи', кому как нравится), на которых держится вся современная цивилизация Содружества Равных: нейросети, базы знаний и гипердвигатели.
  А ещё и три 'китёнка-слонёнка'... Или, всё-таки, - четыре? Это медкапсулы, искины, корабельные щиты и внутрисистемные гравитационные двигатели.
  Про медицинские капсулы - тут всё понятно. Их значение довольно-таки немалое. Посредством их в Содружестве лечат раненых и заболевших, и даже в довольно значительной степени продляют себе жизнь. Да, вне всяких сомнений, медицинская капсула - это одно из величайших изобретений современности! Если, конечно, скромно позабыть, что почти целый и исправный её прототип когда-то нашли археологи - при раскопках города древних на одной из окраинных планет.
  Столь же значимы в Содружестве и мощные искины, без которых совсем никуда. И которые, по сути, 'оттуда же', то есть ведут своё начало тоже от древних образцов предшествующих цивилизаций.
  А вот 'щиты' для кораблей и гравитационные движки, без которых тоже никуда, потомки-современники придумали полностью самостоятельно, без участия 'прототипов'.
  Нынешнее Содружество до сих пор своих предшественников по Галактике во многих областях науки и техники не превзошло и создаёт критические элементы гипердвигателей, нейросетей, медкапсул и искинов на тщательно скопированном - уж как смогли! - оборудовании пресловутых древних.
  Базы знаний - это несколько иное дело. Конструктивно они оказались сильно проще всего прочего достояния галактических предшественников. И их не только скопировали, но потом ещё и значительно улучшили. Или - только 'улучшили', во вред? Тут как сказать...
  
  Шедевральные же и сложные 3D-принтеры древних воссоздать к настоящему времени оказалось невозможно, и все нынешние наработки в данной области полностью эксклюзивные. И, в сравнении с 'предками', сильно примитивные.
  Почти всё вышеперечисленное 'интеллектуальное достояние' принадлежало ныне 'старым' расам Содружества. Которые его всем прочим и впаривали за хорошие деньги. Ну, естественно, кроме 'щитов' и гравитационных двигателей - те производят сейчас много кто.
  В частности же, нейросетями нынче в основном заведуют люди расы аттел из Великого Моргора, базами знаний - аттел и кысконы совместно (и много ещё кто), гипердвигателями - рептоиды из Империи Драконов, медицинскими капсулами - аггры, мощными искинами - осьминоги из Великой Океанской Империи...
  Гравитационные двигатели и анизотропные 'щиты', как я уже сказал, производят не только 'старшие', но и 'молодые' расы.
  
  И вот самое главное, что я из повествования доктора вынес. Управление почти любым, за редким исключением, транспортным средством сложнее велосипеда без нейросети - невозможно! Также без её установки практически нереально обучение и получение базовых знаний по профессии или работе.
  Потому что обучение с помощью гипноза имеет массу ограничений и применимо только к базам знаний первого ранга, редко когда - второго. Вот конкретно мне, например, - залили 'усиленную' перворанговую базу языка. Хотя, есть у меня сомнения... Может быть, и второранговую 'засунули', с дока станется. Потому что сильнее определённого предела перенапрягать мой мозг не рискнули. Гм... Ага...
  А обучение путём естественного запоминания - оно слишком уж медленное. В десятки раз.
  
  
  Глава третья. Путь в Содружество. 'Крутею' день ото дня
  
  После чего я тотчас взял доктора в оборот. Он продержался недолго и уже скоро повёл меня к знакомой уже корабельной медицинской капсуле, что стояла в медотсеке, - устанавливать эту, будь она неладна, грёбаную нейросеть...
  Кстати, по современным медкапсулам. Они все разные. Чаще всего - универсальные. На кораблях именно такие и стоят. Наилучшие из них относятся к самым последним поколениям.
  У военных подобные капсулы обычно используются для аппаратного и медикаментозного ускоренного обучения профессиям по их военно-учётным специальностям (ВУС), а также при ранениях.
  Если в такую продвинутую капсулу поместить пострадавшего в любом, даже самом крайне неприглядном виде, но у которого клиническая смерть наступила менее десяти-пятнадцати минут назад, а головной мозг бедняги не повреждён, то всё в порядке - приведение организма в его исходное здоровое состояние будет практически гарантировано! Вопрос упирается только в скорость процесса и в расход медицинских картриджей. Некоторые шансы - и неплохие - есть также и у пациентов после пятнадцати-двадцати минут (и даже получаса) нахождения их в состоянии клинической смерти.
  Медкапсулы более ранних поколений могут почти всё то же самое, но несколько более ухудшенного качества. Большинство граждан Содружества пользуются именно ими, даже второе поколение кое-где ещё в ходу. Ибо последние поколения для 'массового' потребителя неимоверно дороги.
  На нашем корвете стояла капсула примерно 'среднего' поколения.
  В общем, именно здесь, на разведывательном корвете ВКС Империи Артон под неприметным названием 'Поморник' (тип 'Альбатрос'), а отнюдь не в Центре иммиграции, как бы это полагалось, мне и поставили нейросеть.
  
  О, установленная мне нейросеть - это особая статья! О ней можно много что рассказать. Но сначала - о нейросетях вообще. Что это за зверь такой, и с чем его едят.
  Нет, сначала всё же немного про наш человеческий мозг...
  Очень забавная это штука, наш человеческий мозг! Головной. Ныне земной наукой считается доказанным, что весь процесс познания проистекает только сугубо в нашей черепной коробке. Формулируется это по-разному - от 'сложного физиологического процесса биохимической и электромагнитной активности головного мозга' до 'объективного процесса познания окружающей действительности'. В общем, иначе говоря, сначала какие-то данные в мозг через пять наших органов чувств поступают, там внутри всё это как-то перерабатывается - и человек в итоге дополнительно умнеет, выдаёт 'великие научные открытия и изобретения', ну и так далее... Ага, нейроны, аксоны, дендриты, синапсы и прочая и прочая - в них, в них всё дело! А как же иначе-то?
  Но имеются некоторые нюансы. Мне вот сейчас вспомнился один парень, который после ранения в Афганистане 'вдруг' выучил десятки языков, в том числе древних, ныне мёртвых, на которых ныне никто не говорит. Но старинные письменные источники по ним есть. Ну да, они есть, но парень-то об их существовании никогда и не подозревал! А ещё если человек подвергся удару молнии, то иногда из него такое 'лезет', вплоть до экстрасенсорики...
  В общем, тогда выходит, что информация в черепной коробке как бы из ниоткуда берётся - из ничего. Вывод однозначный - наш мозг 'генерирует' мысль не больше, чем радиоприёмник 'генерирует' радиопередачи. То есть через наш мозг просто происходит трансляция, только и всего. Мы - ходячие 'радиоприёмники'. С чем нас и поздравляю.
  Так вот, оказалось, что в Содружестве о человеческом мозге знают лишь немногим больше, нежели на моей Земле. Что весьма печально. Это значит, что, грубо говоря, его учёные выезжают лишь за счёт багажа древних, а сами - ни в зуб ногой! Подражатели они, в общем, типа земных китайцев. Или даже - японцев. А не настоящие учёные.
  Что ж, тогда будем надеяться, что хотя бы древние, воплотившие первоначально идею нейросетей, знали, что делали, когда работали подобным образом работали с человеческим мозгом, и на что шли.
  
  Однако вернёмся всё же к собственно нейросетям. Конкретно - к моей.
  Нейросеть мне поставили бюджетного базового типа. Точнее - поставили их мне сразу три штуки, и как раз бюджетного образца. И, что примечательно, - вторичные, а если правильнее - то даже 'третичные' или 'четвертичные', то есть бывшие в употреблении у разных хозяев уже два-три раза ещё до меня. А я, стало быть, стану очередным их носителем.
  Вообще-то тут нет ничего страшного, нейросети гарантированно нормально работают последовательно на трёх их носителях. Впрочем, они могут, наверное, потом сменить и ещё с десяток хозяев - но тут уже без всякой гарантии, на свой страх и риск, как говорится. Однако ж в Содружестве 'бэушными' нейросетями во второй раз обычно не пользуются и их выбрасывают (или просто не извлекают из головы покойничков). Брезгуют, в общем, гордые граждане и считают их 'вторичное использование' умалением своего достоинства.
  Во всяком случае, всё вышеназванное относится к так называемым 'бюджетным' сетям, которые гражданам государств, входящих в Содружество, устанавливаются всегда бесплатно. Что же касается дорогих специализированных образцов нейросетей, то тут - ой... Сами понимаете, что умные люди таким добром никогда не разбрасываются. Пробросаешься ведь нафиг... Но об этом знающие товарищи обычно деликатно помалкивают в тряпочку, видно, оберегают нежную и ранимую психику здешнего донельзя цивилизованного народа.
  Как я уже сказал, нейросети мне установил док. Установил он и кое-что ещё, и всё это за то время, пока наш корвет в их Содружество добирался. Я, значит, к галактам в Содружество летел себе да летел, а корабельный врач набивал, так сказать, на мне руку. Чтобы, значит, квалификацию не терять. И не скучать. Ну, когда был трезв или почти трезв. Практики-то ему в полёте не хватало, вернее, совсем её обычно не было - а тут нарисовался такой безотказный клиент...
  Между прочим, вторичных и третичных сетей бюджетного базового типа у него имелся довольно-таки изрядный запасец, и трёх штук из этого богатства он для меня вот ни капельки не пожалел. Наверное, всё потому, что их стоимость - три копейки в базарный день.
  Их корабль встретил ещё на пути в сторону неведомой Земли какую-то странную мёртвую посудину с дальней периферии Фронтира, с когда-то немалым экипажем. По всему видно, под удар пиратов-отморозков те бедняги попали... Вот из голов покойников те дрянные нейросети доктор-то и надыбал. Тоже, похоже, больше для практики, а не корысти для... Другой добычи у экипажа нашего корвета, кроме содержимого черепов мертвецов, и не было - пираты выгребли с трофея и со своих жертв практически всё ценное. А для ковыряния в черепушках у них, видно, не было подходящего оборудования. И медика.
  Вот доктор на мне теперь хорошенько так и оторвался - установив их своему добровольному 'подопытному кролику' зараз три штуки. А замотивировал это тем, что дескать имеются вполне достоверные сведения, будто три 'бюджетные' сети, установленные в конфигурации 'веер', в некоторых случаях - примерно один из двадцати - дают дополнительный прирост интеллекта их носителю аж до двадцати процентов. Но обычно - лишь три процента прироста. Это в сравнении с установкой только одинарной нейросети. А та даёт при полном своём разворачивании всего в среднем пять процентов. Ну если, конечно, сеть ставят в не самых совершенных медкапсулах. В продвинутых же капсулах он иногда достигает десяти процентов! Но тут ещё есть такое почти невыполнимое условие, что для работы с клиентом требуется и очень уж высококвалифицированный медперсонал. Ага, а и то и другое - бывает только с хорошей доплатой от клиента. То есть тут уже халява не проходит...
  Но вернёмся ко мне и к лично моему 'вееру'. Загвоздка при его установке была лишь одна - если этот 'веер' мне потом всё же потребуется снять, то это будет на порядок более сложно и трудоёмко, нежели съём единственной нейросети. А это значит - и во столько же раз дороже. Да и медперсонал и оборудование потребуются опять же совсем не те, что в заурядном случае. Так что лучше уж мне его не снимать.
  
  В общем, док скомандовал: 'Лезь в капсулу. Поставлю я тебе сейчас этот самый 'веер'. И станем с тобой надеяться на лучшее... Только ты будь готов, что он у тебя в течение пары суток будет раскрываться. 'Веер' всё же всё-таки, он сам по себе более медленный, да и сети, в состав его входящие, все вторичные, потому устанавливаются тоже обычно медленнее новых. Но может, конечно, и почти сразу развернуться. Тут уж ни в чём уверенным быть нельзя...'
  И я полез.
  Ведать не ведаю, на сколько уж конкретно единиц - а не процентов - интеллект подскочил сразу после операции у вашего покорного слуги, о нём 'до' установки доктор не особо-то распространялся, но ещё на Земле тест Айзенка показывал у меня 'ай-кью' в сто двадцать пять единиц. Вот уж не знаю, как и насколько эти коэффициенты друг другу соответствуют и соответствуют ли хоть как-нибудь вообще... Хотя вроде бы здешний 'индекс интеллекта' - это 'уровень интеллекта', помноженный на коэффициент его применимости... Как-то примерно так... Однако док все же мельком упоминал, что ещё до установки его сеток 'пилотский минимум' в сто двадцать баллов у меня всё-таки уже был, причём с изрядным запасом.
  А уже через неделю после разворачивания моего 'веера' он ходил странно задумчивый, пьяный больше обычного и при этом совсем тихонько бормотал себе под нос (а я извратился и это расслышал): 'Весьма интересный результат... Пациента надо бы поместить в хороший медцентр... На полгодика бы в самый раз... И там всесторонне исследовать... Прирост сразу почти на восемнадцать процентов... И то ли ещё будет... А про шанс 'один к двадцати' я ему слегка соврал... Это что, мифическая интерференция сетей, о которой ходит столько слухов?'
  
  Мой 'веер' вообще-то полностью раскрылся примерно через сутки после его установки. Нормально раскрылся. Гм... Ну а где же, спросите вы, неизбежные глюки при прорастании нейросетей в кору головного мозга - несвоевременная эрекция с последующим неконтролируемым семяизвержением в нижнее бельё, преждевременное мочеиспускание, слезоотделение, дефекация прямо в штаны? Ну и прочие маленькие прелести данного процесса, навроде озноба, жара, зуда по всему телу, наконец? Благодарная, между прочим, тема на особливо 'тонкий' юмор и приколы... Так вот, не было у меня ничего подобного. Я вообще ничего в этом роде я за собой не заметил.
  И ещё примерно сутки я осваивался в сети корабля. К сожалению, почти все её сегменты оказались для меня закрыты. Виртуальная библиотека низкопробной беллетристики, правда, в ней имелась. Вот она - да, была открыта. Хоть что-то, чтобы время скоротать... Если, конечно, от подобного чтива тебя не стошнит.
  Но кое-что полезное в сети корвета всё-таки нашлось. Например, я скачал оттуда следующие бесплатные почти чисто информационные базы, рекомендованные для 'общего развития' военнослужащих империи: 'Содружество Равных - 2 ранг', 'Империя Артон - 3 ранг', 'Всеобщий язык (письменный и устный) - 2 ранг, 'Юрист - 2 ранг', 'Правила дорожного и пешеходного движения - 2 ранг'. Скачал прямо из сети в мозг, не пользуясь считывателем, которого у меня пока что не было. И всё это потом усвоил, причём довольно-таки быстро.
  Признаюсь честно, сам бы я так быстро это дело не провернул. Просто бы не догадался так вот сразу. Мне на раскачку как правило куда больше времени требуется. А тут мне тотчас же после развёртывания 'веера' настоятельно посоветовали: парень, нефиг время зря терять, скачивай и изучай необходимые тебе для будущего базы! Бесплатные! Я и скачал. И изучил, причём скоростью изучения своего советчика немало удивил.
  Вообще-то в Содружестве большинство баз второго ранга, 'общественной' направленности, тоже можно скачать из тамошнего 'интернета' бесплатно. А тот факт, что они якобы малость 'старые', можно смело проигнорировать. Потому что их содержание иногда не меняется аж по паре столетий! Так что и пофиг бы на их 'устарелость'.
  Но я просто не желал напрасно 'прохлаждаться'.
  А советчиком моим была Низа Тин, техник одной из вахт. Мы познакомились с ней накоротке возле их корабельного пищевого автомата, когда я кое-что пытался из него выжать. Типа знакомых земных блюд. Или хотя бы чего-то на вид и на вкус более-менее съедобного.
  Их автомат был довольно дорогой модели, и я не терял надежды правильно воспользоваться его богатыми потенциальными возможностями. Ведь обычный набор блюд меня не устраивал категорически! Сплошное однообразие - на мой, естественно, взгляд. Ну, то есть большую часть выдаваемых им блюд я просто не мог кушать, не будучи умирающим от голода, а остальные... Вот они-то и были моим 'сплошным однообразием'!
  Я уже упоминал, что аварцы стырили меня прямо с большой сумкой в руках? А там лежали дрожжи, несколько килограммов сахара, ещё кое-что? Так вот, в числе этого 'кое-что' была открытая и початая полулитровая банка старого окончательно закристаллизовавшегося мёда, облазанная сверху мухами и потому годного только на брагу. А в боковом кармашке этой сумки лежала плитка тёмного шоколада. А ведь та сумка, а также моя земная одежда, оказались в отдельной ячейке моей криокапсулы - и были отныне единственным моим имуществом. Обычная практика жадных аварских людоловов - экономить даже на комбинезонах и зря ничего не выбрасывать...
  Вот и имелись у меня теперь кое-какие образцы для копирования. Как вы понимаете, именно шоколад и мёд я и хотел хотя бы приблизительно воспроизвести с помощью здешнего пищевого автомата. Только чтобы мёд был всё же жидким, а не твёрдым.
  И таки воспроизвёл! Хм... Вернее, я только советы подавал, а анализом и последующим копированием продуктов занималась Низа Тин.
  Сладкая земная продукция ей очень понравилась. На радостях девушка позже разрешила пользоваться мне своим считывателем баз знаний. Который всё равно лежал у неё без дела. Ну и ещё состоялась у нас потом парочка интимных встреч...
  
  Но это я немного отошёл от темы. Через три дня небольшой запой у доктора закончился, и он снова приступил к работе с моей персоной. Я ведь уже упоминал, что помимо нейросетей мне установили кое-что ещё? Так вот, если конкретно, то это были импланты.
  Из голов убитых пиратами бедолаг док добыл тогда почти три десятка таких девайсов. Вот за них-то и реально было потом - в мирах Фронтира - получить кое-какие вполне ощутимые деньги. Хотя эта предполагаемая сумма могла стать и более серьёзной, если бы те импланты не оказались совсем уж древней рухлядью! Вконец изношенное старьё самых первых поколений, вот что это было.
  В общем, треть добытых имплантов для продажи не годилась, и док, скрепя сердце, их отбраковал и сразу уничтожил. Чтоб потом его ненароком не сочли мошенником. Репутацию ведь надо беречь! Хрупкая она очень вещь. И хоть деньги от продажи тех имплантов пойдут всему экипажу, но отвечать-то в случае чего придётся одному доку!
  Однако три штуки из этих имплантов он забраковал как бы не до конца. Вот их-то он мне для установки и предложил - потому что хлама ведь как и не жалко... Под мою ответственность, естественно, предложил. Я вздохнул и согласился.
  И он мне их начал ставить, приблизительно с периодичностью в одну штуку каждый день. Если неожиданных препятствий к их установке следующих девайсов вдруг не обнаружится.
  К слову, типовая базовая нейросеть имеет пару 'гнёзд' под установку имплантов. А так как у меня в голове стоял 'веер', то можно было предположить, что и 'гнёзд' станет шесть. Ан нет - есть только четыре! Здесь всё дело в процессе так называемой 'оптимизации', который под конец операции по установке сетей запустил док. В результате к моменту установки имплантов три нейросети частично просто дополнили одна другую, дав более густое разветвление искусственных нервных связей между различными участками моей коры головного мозга, а частично взаимно наложились друг на друга - и 'общие' их участки слились. В двух случаях - вместе с 'гнёздами'. Однако управляющих сетевых центров осталось по-прежнему три. Вот как-то так.
  В первый день док поставил мне имплант на модернизацию и укрепление костной системы, суставов и сухожилий. Имплант был хоть и едва 'живёхонек', а некоторые тестовые вопросы вообще не проходили, но встал просто на загляденье, никаких нареканий. Назавтра я прошёл обследование в капсуле. Всё правильно, упрочение костяка и всего прочего соответствовало примерно коэффициенту полтора от нормали. Хотя по спецификации должно было бы стать всё-таки 1,7 от нормали. Но мы не гордые, нам на халяву-то и так сойдёт.
  Что меня удивило, да даже и ошарашило, так это то, что через сутки после установки импланта мой уровень интеллекта неожиданно скакнул на три пункта! Это что же получается? После модернизации своего скелета я ещё и своим костным мозгом вдруг начал думать?!
  Док так не считал, но на всякий случай сначала приложился к заветной фляжке, потом присосался к какой-то извлечённой из шкафчика ещё одной булькающей посудине - да и, пошатываясь, пошёл спать. Эй, а как же мой следующий имплант? Ну да ладно, поставит завтра...
  Я наскоро произвёл несложные арифметические подсчёты. Итак, ныне, по словам дока, мой интеллект составлял 173 единички! Тогда значит... что до установки сети и импланта у меня было примерно 144. Неплохо. Но ведь даже 173 - это всё же далековато до инженерного минимума, который равен 200 единицам. С другой стороны, один из трёх имплантов, который док обещал мне поставить, это будет имплант на память. К сожалению, его наличие мне добавит всего десять единичек интеллекта. А с ними - будет 183. Мало... Впрочем, док обещал, что в течение года у меня может произойти дополнительная самопроизвольная оптимизация 'веера', и это даст мне ещё два или три очка интеллекта. Возможно, даже и все пять. Но всё равно, как же этого мало!
  На другой день почти протрезвевший Док таки поставил мне имплант на усиление мышечной системы. Тот плохо соответствовал кондициям, и через сутки тестирование организма показало: мышцы моей правой руки стали в полтора раза сильнее, левой - в три раза, правой ноги - в два раза, левой - в 1,3 раза, шейные - в четыре раза, ну и так далее...
  После обследования док у меня спросил:
  - Ну что, извлекаем его обратно да и выкидываем? Или как?
  Я поморщился и коротко ответил:
  - Пусть будет.
  - Уверен?
  - Уверен, давай ставь следующий.
  Следующим, как я уже говорил, был имплант на память. К моему прискорбию, всего каких-то жалких десять единичек. Между тем самые современные модификации поднимали интеллект их носителя аж на 50, а то и на 100 единиц! Эх, как жаль, что у меня не одна из них... Ну да ладно, дарёному коню в дупу не смотрят. Это ведь халява, и за неё положено только благодарить. А я и поблагодарю, что мне ещё остаётся?
  Серьёзным недостатком предназначенного мне импланта на память являлось то обстоятельство, что при процедуре подготовки к повторному использованию не удалось 'очистить' его кэш до конца. Примерно двадцать процентов его содержимого обнулению никак не поддавалось. Обычно подобные девайсы просто-напросто выбрасывали. Мало ли что там находится в этом кэше? Может быть, какие-нибудь неприглядные личностные воспоминания, которые будут негативно воздействовать на психику нового носителя импланта? Рисковать так вот, по-глупому, охотников обычно не находилось. Я же решил испытать своё счастье. И не прогадал.
  Ибо ничего личностного там и в помине не было! Быстрая разархивация полученных мною в своеобразное наследство 'воспоминаний' показала: там лежат только (и исключительно) скачанные моими предшественниками значительно устаревшие базы знаний по разным профессиям. Ну и просто - базы для общего развития. Наверное.
  Однако их ассортимент и качество... несколько напрягали. Вот какие базы у меня в импланте были записаны (даю ниже, распределено по группам):
  
  'Пилот пустотного истребителя - 2 ранг'
  'Пилот аэрокосмического истребителя - 2 ранг'
  'Пилот малого межсистемного корабля - 3 ранг'
  'Пилот-разведчик малого межсистемного корабля - 2 ранг
  'Пилот среднего межсистемного корабля - 3 ранг'
  'Навигатор - 3 ранг'
  'Пилот глайдера - 4 ранг'
  
  'Рукопашный бой - 2 ранг'
  'Абордаж - 2 ранг'
  'Контрабордаж - 2 ранг'
  'Тактика действия малых групп пехоты в городских условиях - 3 ранг'
  'Ручное оружие - 2 ранг'
  'Тяжелое оружие - 2 ранг'
  
  'Практическое выживание в кислородных мирах Фронтира - 2 ранг'
  'Практическое выживание в космическом пространстве Фронтира - 2 ранг'
  
  'Ремонтные корабельные киберы - 4 ранг'
  'Боевые киберы - 3 ранг'
  'Киберы обслуживания внутрисистемных двигателей - 3 ранг'
  'Киберы обслуживания прыжковых двигателей - 3 ранг'
  'Киберы обслуживания станционного оборудования - 3 ранг'
  'Киберы-уборщики (корабельные и станционные) - 3 ранг'
  
  'Электроника - 3 ранг'
  'Энергосистемы и реакторы - 4 ранг'
  'Техник-универсал - 4 ранг'
  'Корабельный техник - 4 ранг'
  
  'Медицина - 2 ранг'
  'Боевая медицина - 2 ранг'
  'Медоборудование: обслуживание и ремонт - 3 ранг'
  'Медкапсулы. Теория и практика - 3 ранг'
  
  'Торговля - 3 ранг'
  'Финансы - 3 ранг'
  'Фронтир: границы зон влияния, маршруты кораблей и торговля - 3 ранг'
  'Финансовые аферы - 4 ранг'
  'Налоговые скидки и льготы - 2 ранг'
  'Юстиция - 3 ранг'
  'Фронтир: законы, обычаи и понятия. Теория и практика - 3 ранг'
  
  'Техник городских коммуникаций (по-простому, по-нашенски, - сантехник) - 3 ранг'
  'Техник бытового оборудования - 3 ранг'
  'Бытовые киберы - 4 ранг'
  'Ремонт бытовых искинов - 3 ранг'
  
  'Кулинария древних уранаев. Общий курс - 3 ранг'
  'Правильное заваривание напитка куфс (раздел: обычаи древних уранаев) - 2 ранг'
  'Правильное приготовление токсически опасной рыбы фиггу (обычаи древних уранаев) - 3 ранг'
  'Боевые искусства древних уранаев: бой ногами в версии аристо - 3 ранг'
  'Боевые искусства древних уранаев: бой на коротких шестах 'низовиков' - 3 ранг'
  'Боевые искусства древних уранаев: 'низовики' - кулачный бой 'стенка на стенку' - 2 ранг'
  'Церемониальные приёмы обращения с пулевым карабином КСК дворцовой гвардии древних уранаев - 2 ранг'
  'Народная медицина древних уранаев (низовики) - 3 ранг'
  'Правильное самоубиение кинжалом крайс в культуре аристо древних уранаев - 2 ранг'
  
  'Обычаи кысконов: 'азбука' движений хвоста при общении с инородцами - 2 ранг'
  'Современный кысконский спортивный ножевой бой - 2 ранг'
  
  'Бордели планеты Кенош - 2 ранг'
  'Бордели планеты Митс - 2 ранг'
  'Бордели орбитальной станции 'Большой Узел-Прим' - 1 ранг'
  
  На первый взгляд, некоторые из этих баз могли мне очень пригодиться. Но доктор, а затем и Низа, меня обломали. Быстрая проверка их качества показала: тут в большинстве своём всё устарело донельзя! И, уж во всяком случае, мне их при сертификации вряд ли подтвердят. Как бы хорошо я их ни выучил.
  Кстати, мёд и шоколад, особенно шоколад, экипажу в основном понравился. В том числе и доку. И он попросил от меня подробностей их воссоздания. А узнав же о дрожжах с сахаром и об их былом предназначении - решил провести эксперимент. Забрав предварительно у меня и дрожжи, и сахар.
  Забегая вперёд, скажу: оказывается, не все дрожжевые грибы в моей сумке погибли, когда аварцы выкинули криокапсулу со мной в космос. Кое-что и уцелело. Так вот, доктор воспроизвёл их культуру, а потом, пользуясь полученными от меня инструкциями, научился делать брагу и гнать самогон! И был после этого вполне себе счастлив.
  Потому что в аппаратуру химического синтеза, что стояла в его медотсеке капитаном был прошит директивный запрет - лимит суточной производительности этилового спирта порядка ста грамм, и это - абсолютный предел! Если же тебе этанола надо больше, тогда команду на синтез даст сам капитан корабля, по твоей обоснованной заявке.
  А пищевой автомат корвета, тоже после его недавней перепрошивки на базе, был способен производить 'горячительные' напитки лишь трёхпроцентной крепости. В общем, опять тот же самый директивный запрет. И ничего тут не поделаешь, ведь вы же в космос не водку пьянствовать полетели, правильно? Пьянка - это вам уже по возвращению, на базовой станции или на планете.
  А вы что думали? Пилоты 'планетарку' именно 'планетаркой' просто так именуют?
  В общем, доктор забросил почти все дела (которых у него теперь почти и не было) и плотно взялся за самогон. Сначала он использовал мой запас сахара, потом - синтезировал его на своих мощностях. Нет, вы не подумайте, сахар он мне компенсировал. Причём многократно, сторицей. Ибо вместо него он выдал 'должнику' около десятка доз так называемого 'разгона'.
  Коротко про препарат для так называемого 'разгона'. Это очень полезная штука, так как сильно сокращает время изучения баз знаний - блоков информации по отдельным дисциплинам и профессиям. Но пользоваться им можно только с великой осторожностью - и вблизи от медицинских капсул. Потому что потом ещё надо будет последствия этого самого 'разгона' с организма снимать. И всю вредоносную 'химию' из него вычищать.
  Степень 'разгона' бывает разная. Но она всегда стандартная. Чаще всего в ходу бывают препараты со степенью ускорения 1,3, чуть реже 1,5 и 1,8. Со степенью больше 2 'разгон' используют только в самых современных стационарных клиниках.
  Существуют не только медикаментозные, но также и аппаратные средства раскачать коэффициент полезного действия мозга и на время 'приподнять' уровень вашего интеллекта. И их можно использовать совместно. Чаще всего именно так и делают.
  Вот аккурат в таком сочетании док их, 'прокачивая' меня, и использовал - когда ненадолго выходил из запоя. Да и как иначе? Ведь часть доз этого его 'разгона' была самопальной, его же собственного экспериментального производства, с 'нестандартной' степенью ускорения 1,2 и 1,4. Значит, выходит, опять опыты ставил на мне мужик... Ну так и что, что ставил, мне не жалко.
  А с помощью этих препаратов я выучил несколько баз из своего импланта, насчёт которых надеялся, что они всё же до сих пор хоть отчасти актуальны. И не только их выучил. Потому что вдобавок ребята и девчата из экипажа подарили мне больше десятка так называемых 'обновлений'.
  'Обновление' - это такая своеобразная дополнительная минибаза знаний, которая стоит на порядок дешевле обычной базы под тем же самым названием и на порядок же менее объёмна. Она выходит ежегодно (иногда, по некоторым дисциплинам, - раз в два-три года) и предназначена для того, чтобы основная база скачанных когда-то пользователем знаний не теряла своей актуальности. То есть в ней имеется всё самое новое по данной специальности.
  Военнослужащие исправно получают подобные 'обновления' каждый год, причём бесплатно. Главное, чтобы они соответствовали их 'военно-учётной специальности', как основной, так и дополнительным по имеющейся штатной разнарядке. Однако реально они их скачивают и изучают лишь примерно раз в три года. Ибо усваивать 'обновления' раз в год - это явная перестраховка флотского и армейского начальства. Ведь до девяноста процентов заключенной в них инфы - это повторы из 'обновлений' прежних, предыдущих.
  В итоге 'лишние' 'обновления' вояки преспокойно продают потом на чёрном рынке. Разумеется, если те не находятся под 'грифом'. И если на них есть спрос. Мелкий, так сказать, бизнес, небольшая прибавка к жалованью.
  Конкретно мне подарили 'обновления' немножко устаревшие, которые уже перестали надеяться продать. И я их под 'разгоном' выучил.
  После чего у доктора и начался очень длительный запой, а я махнул на него рукой. Продолжая учить устаревшие базы уже обычным способом, без 'разгона'.
  Возможно, так-то оно даже и к лучшему, что он про меня пока позабыл. Ведь слова доктора о желательности моего помещения в медцентр, 'на исследования', я запомнил хорошо. А вот нафига мне-то эти самые 'исследования' нужны? Кто скажет?
  
  А потом корабль долетел до нужной точки маршрута, планеты Нальса.
  При расставании в подарок от экипажа мной было получено: пятьдесят просроченных флотских пайков (сплошь сублимированные продукты), новенький дополнительный комбинезон (планетарный, без возможности его герметизации), прочные самоподгоняющиеся башмаки 'бэу', старая парадная флотская фуражка (моего размера). На этом, собственно, и всё.
  Денег мне не дали, не принято тут дарить деньги, если, конечно, ты не самый ближайший родственник дарящего.
  Однако был и не предусмотренный ими подарок. Это то обстоятельство, что добрейший и вечно пьяный наш доктор, надо думать, - и будем на это уповать! - отныне навсегда потеряет меня из виду. По крайней мере, имя я себе в Центре в первый же день взял, чисто на всякий случай, новое - Лео Нипер. И готовился из этого самого Центра как можно побыстрее слинять 'на волю'. Если получится, то промариновавшись в нём всего два дня от силы, не больше.
  Впрочем, добро я помнил. И помнил наш с доком разговор, который состоялся за неделю до сего дня. Когда док был - временно - полутрезвым. В тот день он очередной нагоняй от капитана получил и старался как-то блюсти себя.
  - Хм... Кстати, когда вы будете принимать в Центре наше гражданство, то не забудьте уж, пожалуйста, упомянуть, что я являюсь вашим в Содружестве куратором. Ну и поручителем за вас заодно. То есть я как бы ввожу вас в курс местных дел, помогаю вам вжиться в наше высокотехнологичное общество полноценным его членом, ну и всё такое прочее в том же духе...
  - Мне не жалко, упомяну. Но если я вдруг потом 'накосячу' что-нибудь? Вам же придётся за меня отвечать? Как поручителю. Или как?
  - А я рискну! И буду надеяться, что вы человек ответственный и меня не подставите. И если это так и будет, то по истечении определённого срока у меня повысится 'Индекс полезности'. У вас-то он увеличится сразу, за счёт моей рекомендации. На чуть-чуть, конечно. Ну и ваш 'Индекс лояльности' тоже вырастет, тоже на чуть-чуть...
  
  Наш корвет причалил к одной из орбитальных баз Нальсы, к которой был пристыкован космический лифт, соединяющий эту базу с планетой. Корабль выгрузил меня и тридцать девять криокапсул с 'мясом' с работорговца. И мы были переданы из рук в руки встречающим нас должностным лицам. И таким вот образом я, как впрочем и мои временно замороженные сотоварищи, попал в Центр иммиграции...
  
  Кстати, лифт этот ничуть не походил на измышлизмы земных фантастов и инженеров-конструкторов. Ибо он отнюдь не являлся неким суперколоссальным по своим линейным размерам сооружением, связывающим некую точку в космосе на расстоянии в тридцать с лишним тысяч километров над уровнем моря в плоскости экватора с другой точкой на этом же экваторе, но находящейся на поверхности планеты. Где при подъёме груза в космос используется его ускорение - на определённом этапе - за счёт вращения Земли
  Нет, здесь от орбиты до поверхности было всего ничего - несколько сотен километров! И здесь для удержания базы над нужной точкой поверхности просто-напросто использовалась установка искусственной гравитации в режиме 'анти'...
  
  К слову, при подлёте к орбитальной базе, глядя на обзорные экраны нашего корвета и наблюдая воочию её повседневную жизнь, я ещё раз убедился, что концепции строительства военных и гражданских кораблей в Содружестве - совершенно разные.
  Все три виденных мною здесь предположительно боевых корабля (включая и наш корвет) были длинные и узкие. Соотношение длины к их ширине - примерно восемь или даже десять к одному.
  Как мне объяснили - воякам такое соотношение необходимо для того, чтобы было проще держать нужной насыщенности 'щит' - в лобовой или носовой проекции.
  Гражданские же суда по своей конфигурации в общих очертаниях больше напоминали собой 'яйцо', 'дыньку' или, иногда, - 'кирпич' или 'утюг'.
  И ещё - гражданские суда были как правило крупнее военных, и не только по своей 'ширине'. Так как они, бывало иногда, строились даже и до десяти километров в длину. Но именно такие большие - очень редко. Грузовики - чаще всего один-два километра. Пассажирские - километр в среднем. А у военных максимум длины - это полкилометра, причём это у самых крупных линкоров.
  Вероятно, тут сказывалась разная функциональность. Гражданским нужно перевозить как можно больше груза. Соответственно - и их большие габариты. Военным же важно сочетание наибольшей вооружённости и защищённости при наименьших поражаемых размерах.
  
  
  Глава четвёртая. В Содружестве. Визит в 'Нейросеть'
  
  Планета Нальса находилась в процессе активного освоения. Хотя самый начальный его этап остался уже далеко позади. Нальса вращалась вокруг оранжевой звезды, и на ней было несколько прохладнее, чем на нашей Земле. Наверное, потому - что тут в самом разгаре был ледниковый период. Но прохладнее - это если брать в общем и целом. Однако, поскольку экваториальная зона была довольно-таки благоприятна для проживания, тут даже снег зимой не выпадал, жители планеты по поводу здешнего климата ничуть не беспокоились.
  Кстати в настоящее время на Нальсе проживало более сорока миллионов человек.
  Центр иммиграции располагался примерно в километре от административного центра планеты. Ага, считай почти в столице. Сама 'столица' особым многолюдьем не страдала, в ней на данный момент проживало менее трёхсот тысяч жителей.
  
  Что конкретно даёт переселенцам в Содружество типичный Центр иммиграции, а если конкретно - то, что он для 'дикарей' даёт? В нашем случае - это Центр иммиграции Империи Артон?
  Первое - это бесплатное гипнотическое закачивание в их мозг языка общения, в первом ранге, правда. Язык этот, между прочим, в Содружестве единый и единственный. Местные и региональные языки из обращения постепенно выходят и населением забываются. Почти везде уже забылись.
  Второе - это бесплатная базовая нейросеть (её установка), а через несколько дней - её окончательная её юстировка. Также - кое-какая чистка организма от токсинов и прочего вредного. Чтоб, как говорится, пациенту потом можно было дольше прожить (а государству - больше на нём нажиться).
  Третье - бесплатные базы данных - 'Юрист', 'Империя Артон (общий обзор)' и 'Содружество (тоже общий обзор)', все - первого ранга. Все в виде небольших пластин в упаковке, считыватель к ним прилагается - самый дешёвенький, гарантийный срок его службы всего полгода.
  Четвёртое - бесплатное проживание на территории Центра в течение от трёх до семи суток, в зависимости от перспективности или неперспективности 'клиентуры' - на предмет её трудоустройства.
  Пятое - бесплатное питание, стандартное, без изысков. Бесплатная одежда (цвет комбинезона строго серый) и ботинки.
  Шестое - если клиент 'перспективный', в смысле его повышенного интеллектуального индекса, - тогда Центр (в лице его заинтересованных и частенько 'замотивированных' крупными корпорациями работников) поможет получить ему целевой кредит и найдёт хорошего нанимателя. Ага, того самого, 'нужного'.
  
  Теперь разберёмся по пунктам.
  Первое. Всеобщий язык мною уже выучен, причём куда лучше, чем это может мне обеспечить Центр.
  Второе. Базовая нейросеть у меня уже стоит, и даже не одна, а целых три штуки - так называемый 'веер'. Вот интересно, а можно мне тут в счёт экономии за тутошнюю 'бюджетную' какую-нибудь другую полезную 'плюшку' получить? Или - продинамят? Организм мой, кстати, тоже уже в порядок приведён, без здешней помощи. Эх, получить бы компенсацию ещё и за это...
  Третье. Бесплатные базы данных, числом три штуки. Они у меня уже выучены, причём рангом повыше здешних. И не три, а даже целых четыре. Так как там опять же насчёт компенсации? А никак - скорее всего... Потому что эти базы и в сети есть, в свободном обращении.
  А вот считыватель баз надо взять, однозначно!
  Четвёртое. Бесплатное проживание на территории. Это, конечно, неплохо, но в моём положении будет несколько стрёмно. Бежать мне отсюда надо побыстрей, валить на все четыре стороны...
  Пятое. Халявные одежда и питание - это хорошо. Всегда хорошо. Но... Как-нибудь без кормёжки я уж обойдусь, у меня ведь пайки есть. А комбинезон можно и взять. И ботинки тоже.
  Шестое. Кредитов я и дома отродясь никаких не брал, и здесь брать не хочу. Но, возможно, ведь придётся... Это у них тут в Содружестве обычай национальный такой - брать всегда кредиты, под небольшой процент.
  А ни в какую корпорацию я работать идти не хочу.
  Если насчёт работы - так весёлая девушка-сладкоежка по имени Низа мне уже кое-что присоветовала. В смысле - лететь к её троюродному братцу, живущему на расстоянии нескольких систем от Центра. Пока что у него есть одно вакантное местечко, правда, высоких заработков он не обещает.
  Что я, кстати, и собирался в самое ближайшее время проделать. Загвоздка была только в одном - в отсутствии у меня надлежащих для сего путешествия финансов. Даже если на всём строжайше экономить и лететь эконом-классом. А брать в кредит билет... Нафиг его!
  
  В общем, не стал я ждать ни трёх, ни семи дней разрешённого мне теоретически срока пребывания в Центре. А уже на другой день с утречка пораньше пешком пошёл пешком в головное представительство на планете корѓпоѓраѓции 'Нейѓроѓсеть', благо оно располагалось очень близко.
  Пошёл именно туда - потому что её филиал, размещённый в Центре, меня категорически не устраивал. Так как в филиале мне навстречу идти ну никак не желали! Так сказать, проявили по отношению к моей персоне наплевательство и жлобство.
  Я чапал по тротуару - и радовался, что база знаний 'Правила дорожного движения' мной давно освоена. Это сейчас очень сильно облегчало мне адаптацию в городе. Здешние ПДД очень в малой степени соответствовали ПДД в Российской Федерации... Не зная их, я мог бы уже не раз создать аварийную ситуацию, хотя бы при переходе дороги...
  А в кармане у меня, помимо трёх ненужных 'перворанговых' баз, лежал серѓтиѓфиѓкат на 'переустаѓновѓку' баѓзоѓвой нейросети. Ага, так я её и буду переустанавливать... Вот нужно мне оно? Нет. Ведь сеть-то у меня уже есть, да ещё какая! Гм... ну, во всяком случае - будет куда получше 'базовой'. Так что я рассчитывал на конѓверѓтаѓцию этого серѓтиѓфиѓкаѓта во что-нибудь для меня более поѓлезѓное. А ещё я наѓдеѓялѓся как-нибудь подѓтверѓдить выученные мною на сей момент базы знаний. А невыученные пока, но скачанные, - легализовать для будущего.
  Ведь, как известно, приобретённые знания можно подтверждать разными способами. Можно предоставить протокол твоей работы на реальном объекте. А можно - на симуляторе, но тоже под протокол. И всё это должна потом рассмотреть некая экзаменационная комиссия. К сожалению, данная процедура отнюдь не бесплатна.
  Но я надеялся слегка срубить халявы в корпорации. Хотя бы по чисто теоретическим базам. Ибо изредка случались и исключения из этих правил. И я рассчитывал под них попасть.
  
  Ну что тут сказать, визит мой в головной планетарный офис прошёл более-менее успешно. Встретили меня доброжелательно, выслушали, потом - немножко озадачили.
  - Эк вы, когда и успели-то... Столько баз усвоить, пусть даже и только на теоретическом уровне пока, - подивился представитель 'Нейросети' моим достижениям. - Ну тогда, для начала, послушайте совет много повидавшего человека...
  Его совет я выслушал самым внимательным образом - а затем им и воспользовался. Как результат, скачанные мною прямо здесь же бесплатно на имплант 'на память' базы знаний: 'Программа 'Гарант' - 1 ранг', 'Программа 'Колонизация планет' - 1 ранг' и 'Программа 'Тотальная мобилизация' - 1 ранг'. Вместо усвоенных уже мной баз 'Юриста', 'Содружество' и 'Империя Артон'. Гм, тут он мне явно сделал одолжение, наверняка для дальнейших со мной более успешных и раскованных переговоров. И в чём-то расчёт его оправдался...
  В тот же день и эти новые базы были мной также выучены - в фоновом режиме, как обычно. Весьма полезные, скажу я вам, оказались сии базы. Особенно первые две.
  Вот, к примеру, типичный образчик пользователя программой 'Гарант'. Не работает и не платит налогов, но от социальных структур получает бесплатно пищевую биомассу, а также просроченные военные пайки, специальной эксклюзивной жёлтой расцветки комбинезоны (раз в год), аналогичную же жёлтую обувь. Такую одежду и обувь 'гаранты' очень не любят, и носить её стараются по возможности избегать.
  'Индекс полезности' безработного 'гаранта' постепенно снижается до нуля (т.к. тот не платит надлежащего размера налоги). Если, конечно, он не с самого начала был нулевым. При мелких же правонарушениях - 'индекс полезности' (так же, впрочем, как и 'индекс лояльности') 'гаранта' становится ещё ниже, иногда вообще уходит глубоко в минус. Что уже чревато. Ибо 'гаранта' с минусовой 'полезностью' (и 'лояльностью') могут в любой момент принудительно куда-нибудь рекрутировать, например, в ту же программу 'Колонизация планет'.
  Ещё один момент. Программой 'Гарант', согласно принятым ещё в давние времена законодательным актам, постоянно в разные периоды времени пользовались и пользуются от трёх до пяти процентов жителей Империи. Если же количество 'гарантов' превышает этот установленный законом порог, в таком случае их излишек решительно 'сливают' вовне - пусть даже и при их 'индексе полезности' плюсовом.
  Этим людям, временно оступившимся воспользовавшимся данной программой, с голоду, само собой разумеется, никогда умереть не дадут, но в универсальных спецраспределителях (так называемых 'кормушках для бедных') для них существует уничижительная, умаляющая само человеческое достоинство система. И если вы полагаете, что там можно ходить, как в магазине, с корзиной, и выбирать понравившиеся вам вещи и продукты, то вы жестоко заблуждаетесь. Вы там ничего не выбираете, а берёте лишь то, что вам дают. А дают вам лишь всё самое недорогое и с почти истёкшим сроком хранения и годности - или даже с уже истёкшим, но всё ещё 'условно приемлемым'. За совсем уж малым и редким исключением.
  В частности, это исключение касается пищевой биомассы, а также некоторого ассортимента еды и одежды для детей участников данной программы. Вот всё это - 'новое' и 'свежее'.
  То есть свободного выбора у тебя нет и в помине, но зато есть, по сути, унизительная пайка. Впрочем, большинство 'гарантов' на подобную незначительную мелочь уже давно не обращают внимания. Привыкли. Кстати, спиртного им никогда не дают. Что им очень и очень не нравится.
  В общем, печальная, глядя на это, вырисовывается картина... А значит, что? Значит, пользоваться этими двумя программами мне нежелательно.
  
  Вместо какого-нибудь ценного ништяка, в компенсацию за полагающуюся мне базовую нейросеть, представитель настоятельно порекомендовал несколько иное. Он взялся подробно, насколько это возможно в условиях головного планетарного отделения, изучить мой 'веер' и все установленные доком импланты. И помочь подтвердить некоторые разученные уже мною базы. И на этом всё.
  Я поколебался, его напористость, в частности насчёт 'веера', мне не понравилась, однако, подумав немного, всё-таки согласился. Но для приличия поинтересовался:
  - Ну и сколько это может занять времени?
  - Часа два, максимум три.
  
  Из здешней медицинской капсулы я вылез через четыре часа.
  - Если получится, тогда загляните ко мне опять через год-полтора. - Задумчиво сказал собеседник, помогая мне одеваться.
  - Постараюсь. А в чём, собственно, дело-то?
  - Да ваш 'веер' какой-то... гм... странный. Наводит меня на некоторые размышления. Есть у меня подозрения, что... Впрочем, оставлю их пока при себе.
  - Если всё же не секрет, то чем он вам не нравится?
  - Наоборот, нравится. Но... Так кто, вы говорите, вам его ставил?
  - Док с нашего корвета, с 'Поморника', я вам о нём уже рассказывал... Зовут - Сат Оккет. А в чём дело-то?
  - А откуда он сам эти сети взял?
   - Да с трупов на дальней периферии снял. Их корвет случайно повстречал там разбитый и разграбленный пиратами тамошний местный корабль, с мертвецами... Вот, с них-то он сети и поснимал.
  - Не хочу вам внушать ложных надежд, но есть некоторый - небольшой, впрочем, - шанс, что три ваши 'вторичные' 'базовые' сети - это немного не то, за что ваш корабельный врач их принял. Вот мне интересно, где те будущие 'мертвецы' их сами-то нашли?..
  - Значит, с 'веером' у меня всё в порядке?
  - Более чем.
  - А что с имплантами?
  - Проверил я их. И один из них, который на укрепление мышц, привёл в порядок, дополнительный малый вспомогательный узел на спинной мозг поставил и 'расходников' в него добавил. А то у тебя там его полная разбалансировка была, сейчас же коэффициент усиления стал общий - 2,5 единицы. А имплант на кости и сухожилия я решил не трогать. Боязно как-то. Он у тебя и так на последнем пределе.
  - Ну и ладно.
  - А вот имплант на память у тебя интересный! Это всё благодаря своей частичной неисправности. Ничего из записанного на него стирать просто так не позволяет, и там такого теперь накопилось... Кстати, он у тебя уже на треть примерно заполнен. А через несколько лет может и вовсе быть забит до отказа, если, конечно, ты его будешь использовать интенсивно.
  - Плевать, не страшно.
  - Я могу всё ненужное с него стереть. Это в условиях нашего Центра возможно.
  - Нафиг. Ведь никогда точно не знаешь, что тебе нужно и что ненужно. Иной раз в жизни может что-то и из 'ненужного' пригодиться.
  - Оно и верно. - Я уловил его заминку, спросил:
  - Вы что-то хотите мне предложить? Я вас слушаю.
  - У вас там есть на нём несколько баз, можно сказать, древних. Лет пятьсот им, не меньше. И вместе с тем - экзотических. Ими могут заинтересоваться некоторые мне знакомые коллекционеры. Я прошу у вас разрешения их скачать. Не задаром, конечно. О цене - договоримся.
  Я вспомнил. Действительно - уранаи, кысконы, финансовые аферы... Ага, полная ведь древность и экзотика!
  - Ладно, скачивайте. Что уж там.
  - И ещё...
  - Что?
  - Разрешите провести ваше полное ментоскопирование? Ведь вы прибыли к нам в Империю с самой дальней периферии, даже, можно сказать, - из 'запериферии', а ваш разум устроен таким образом (вы входите в 20% таких людей), что с него имеется возможность записывать новые базы знаний. Теоретически - даже десятки их... Опять же, наши коллекционеры могут тоже ими заинтересоваться. Даю гарантию, что структуры вашего головного мозга повреждены при этом не будут.
  Однако ж... Заманчиво это, но... А ведь он может походя выявить моё 'членство' в земных спецслужбах! А оно мне надо?
  - Ну, не знаю... - проговорил я. - Ведь одно дело - это скачать что-то совершенно безличностное - с импланта 'на память'. И сосем другое - скачать сугубо личное, сокровенное, прямо из мозга! У меня ведь могут быть и сугубо только мои собственные секреты. Страшные-престрашные... Шутка. Как у нас выражаются - 'скелеты в шкафах'. Штабелями.
  Он улыбнулся:
  - Мы заключим с вами особое соглашение под протокол. И потом всё извлечённое у вас 'личностное' вы собственноручно и уничтожите.
  Я махнул рукой:
  - Ладно, согласен.
  - Протокол?
  - Протокол.
  - Кстати, 'неэкзотические' базы знаний я вам всё же с импланта сотру, если вы не против. А вместо них вам советую скачать из сети пусть и те же самые, но всё же относительно более новые базы. А то той техники, обслуживанию которой учат ваши теперешние, чаще всего уже нигде и не найдёшь.
  - Хорошо, стирайте.
  
  Если кому интересно, то ниже здесь исчерпывающе перечислены все получившиеся без брака базы знаний, созданные после моего полного ментоскопирования и мной потом не уничтоженные (без указания их рангов):
  'Россия. Личное подсобное хозяйство: Картофелеводство'
  'Россия. Личное подсобное хозяйство: Кролиководство для начинающих'
  'Россия. Разведение кур. Коз. Вступительный курс'
  'Россия. Съедобные дикорастущие растения средней полосы'
  'Россия. Съедобные грибы средней полосы'
  'Россия. Рубщик на гильотинных ножницах. Третий разряд'
  'Россия. Слесарь механосборочных работ. Четвёртый разряд'
  'Россия. Сверловщик. Второй разряд'
  'Россия. Токарь. Второй разряд'
  'Россия. Оператор кран-балки. Второй разряд'
  'Россия. Техник-электромеханик - выпускник профильного техникума'
  'Россия. Игра 'русские шашки'. Уровень КМС'
  'Россия. Игра 'международные шашки'. Уровень КМС'
  'Россия. Игра в шахматы. Второй разряд'
  'Россия. Карты: игра в 'подкидного дурака'. Любительский уровень'
  'Россия. Карты: Игра в 'козла'. Любительский уровень'
  'Россия. Домино: Игра в 'Козла'. Любительский уровень'
  'Российский самиздат. Сочинение фантастических романов'
  'Российский самиздат. Сочинение фантастических рассказов'
  'Русские воззрения на 'мифических' эльфов (аггров, аграфов). На опыте чтения земной фантастической литературы'
  'Русские воззрения на гипотетическое Содружество Равных. На опыте чтения соответствующей земной фантастической литературы - ЕВЕ-онлайн и Хорт со товарищи'
  'Россия. Ремонт квартиры своими руками'
  'Россия. Выживание в условиях перманентного экономического кризиса'
  'Россия. Как без излишнего вреда своему здоровью отметить Новый Год'
  'Россия. Профессия: изготовление памятников и кладбищенских оградок'
  'Россия. Копщик могил любительского уровня'
  
  И да, новенькие пластины баз знаний 'Прапорщик Комитета Внешней Безопасности Российской Федерации' и 'Младший сержант и мастер ТСО ВВ СССР' я лично расколотил в мелкие дребезги выданным мне там молотком. А представитель 'Нейросети' сделал то же самое в их, представительства, компьютере - стёр обе эти 'разоблачительные' для меня записи нафиг.
  
  Кстати, если кого-нибудь заинтересовало, каким же это образом я с такой поражающей воображение скоростью освоил к тому времени целую кучу баз, причем отнюдь не в начальном ранге. Ведь вроде бы даже и первый ранг любой базы, чисто ознакомительный, изучается несколько часов. А уж если взять ранг третий-четвёртый...
  Гм, несколько часов, говорите? Так-то это, да не так! Первый ранг изучается едва ли не десять часов лишь в том случае, если у изучающего его, во-первых, уровень интеллекта всего лишь где-то чуть больше восьмидесяти единиц, и, во-вторых, если изучающий данную базу - 'чистый лист'! В том смысле 'чистый лист', что он абсолютно ничего не знает, словно только что на свет белый появился. Но такого ведь в жизни никогда не бывает, правильно?
  В реале каждый относительно цивилизованный человек по достижении возраста 18 лет уже кое-что знает. Иногда - много чего полезного знает, даже доцентам с кандидатами на зависть. Вот возьмём, опять же, меня. Мой интеллект с учётом нейросетей нынче зашкаливает за 180 единиц. А это значит, что будь я даже 'чистым листом' - всё равно первую базу изучил бы за срок существенно меньше часа. Ибо тут, при такой разнице в уровнях (180 против 80), в ходу уже не арифметическая прогрессия, а, скорее, геометрическая.
  Но я-то не новорожденный, и мне даже не восемнадцать лет! Мне - втрое больше. Так что кое-какой запас знаний, причём немалый, в мою черепную коробку уже заложен как бы предварительно. Детсад (да, товарищи, даже и там воспитатели чему-то детишек да учат!), потом школа, техникум, учебный полк в армии, всякие курсы по повышению квалификации на работе, самообразование неслабое, одних лишь книжек прочитано несколько тысяч, в том числе и не только худлита. А ещё и интернет, и просто набранный жизненный опыт, наконец... И всё это при изучении ряда баз ох как потом приходится впору...
  Память человека при 'наложении' свежих знаний из разучиваемой базы на прежние 'застарелые дрожжи' активизируется - и всё, казалось бы, забытое когда-то напрочь - мгновенно вспоминается. Но конечно, ежели чего не знал на Земле, типа уроки прогулял, так то и здесь уже не вспомнится... А скорость усвоения данной базы в результате резко увеличивается. Иногда - очень резко.
  В общем, некоторые базы первого уровня я за пару минут всего изучал. Впрочем, что с них возьмёшь - всего лишь ознакомительные ведь... Другие - дольше, это когда предмет мне был мало знаком. Третьи - ещё дольше. Это по той причине, что кое-какие мои 'прежние знания' оказались на поверку ложными. А ведь как всем хорошо известно, переучиваться-то значительно труднее, чем учиться заново.
  А ещё некоторые выученные мной базы - это прежде всего по смежным профессиям - имели довольно сильное пересечение друг с другом. Иногда - аж до семидесяти процентов. Например, та же электроника-то во всей технике Содружества, по сути, ведь одна и та же, опять же - модули... Это - третий фактор, ускоривший моё обучение.
  Не забудем, опять же, и о 'разгоне', спасибо за него Доку... И потом, постепенное закачивание, в так называемом фоновом режиме, имеющихся у меня в импланте 'неактивных' баз шло в мой многострадальный мозг практически всегда, непрестанно, день и ночь. А при наличии хоть какого-то значимого минимума свободного времени - фоновый режим тотчас же сменялся на полноценный 'режим обучения'.
  Однако я отвлёкся.
  
  Потом я в сопровождении молодого парня, который похоже был здесь на положении 'сходи-принеси-подай-пошёл-отсель!', съездили в комиссию по проверке знаний и навыков. И до позднего вечера я вкалывал там на тренажёрах! Виртуальных, разумеется. И таки несколько серьёзных баз подтвердил практически.
  Причём - для меня это было совершенно бесплатно. Похоже, у этой комиссии и у представительства 'Нейросети' были какие-то промеж собой негласные договорённости. Взаимозачёты, что ли? Ладно, пусть их, мне это неважно.
  И уже совсем почти ночью, подходя к Центру, я бегло просмотрел выданную мне карточку физического, психического и интеллектуального состояния (ФПИ). Вот что там, в частности, было написано:
  Гражданство: гражданин Империи Артон, предположительно ещё и по-прежнему гражданин России.
  Имя: Лео Нипер (предыдущее - Лео Дин).
  Пол - мужской.
  Биологический вид - человек, чистокровный.
  Раса - европеоид (эквивалент 'белой' расе Содружества).
  Место рождения: Россия, планета Земля (Терра), Солнечная система, Дальняя Периферия.
  Этническая принадлежность: русский.
  Возраст: 57 лет (земных лет, которые по продолжительности близки к стандартным).
  Служба в армии: служил в России (в СССР), в Империи Артон не служил.
  Индекс лояльности - 0,1.
  Индекс полезности - 0,1.
  Изначальные природные физико-интеллектуальные и ментальные параметры индивида (без учета установленных имплантов и нейросетей):
  Физика - 15 единиц.
  Психическое состояние - без отклонений, стабильное.
  Интеллект - 144 базовые единицы (предположительно).
  Ментоактивность - минимальная.
  Установленные биоимплантаты и нейросети:
  Базовая нейросеть: три штуки, все 'вторичные', способ установки - 'веер'. Дали больше 20% добавки на первоначальный интеллектуальный базовый индекс.
  Имплант на память - плюс 10 единиц интеллекта.
  Имплант на модернизацию и укрепление костной системы, суставов и сухожилий - улучшение природных характеристик организма в 1,5 раза.
  Имплант на усиление мышечной системы - работа стабильная, коэффициент усиления 2,5.
  Базы скачанных в память знаний: ... Более сорока наименований.
  Базы усвоенных знаний: 'Пилот малого межсистемного корабля - 3 ранг', 'Пилот пустотного истребителя - 2 ранг', 'Навигатор - 3 ранг', 'Ремонтные корабельные киберы - 3 ранг', 'Техник-универсал - 3 ранг', 'Техник городских коммуникаций - 2 ранг', 'Техник бытового оборудования - 2 ранг', 'Бытовые киберы - 3 ранг', 'Торговля - 3 ранг', 'Рукопашный бой - 2 ранг'.
  Итоговый интеллект - 185 единиц...
  
  По поводу скачанных на имплант баз знаний. Их реально много, ибо я добавлял уже кое-что из здешнего 'интернета', из бесплатного сегмента, конечно. Жаль только, что они тоже уже несколько устаревшие, но хорошо, что устарели они не столь же сильно, как большинство моих прежних.
  По усвоенным базам. Что могу ещё добавить по сему поводу: вообще-то некоторые из этих баз, особенно бытового назначения, изучены мной на самом деле в гораздо более высоком ранге, чем это подтверждено комиссией, но да, они - безбожно устарели! В общем, мне зачли лишь то, что было можно зачесть, в понятиях комиссии. Кстати, для сведения. База знаний 'Техник городских коммуникаций' - это, если по-простому, по-нашенски, по-русски, - сантехник.
  По величине итогового интеллекта. Однако ж растёт у меня интеллект-то! Только ведь ещё недавно 183 единицы было. Думаю, что он потом и дополнительно вырастет, раз уж такая полезная тенденция наметилась. А 'Индекс полезности' и 'Индекс лояльности' - оба уже 0,1, а не полный 'ноль', как можно было бы предположить. Это, как я понимаю, разлюбезный корабельный доктор по вытрезвлении за меня перед капитаном замолвил словечко - за моё героическое участие в его экспериментах. А уж потом, надо думать, капитан, как должностное лицо, дал делу надлежащий ход...
  Что ж, я тоже помню о наших с доктором договорённостях. И я их выполню.
  Кстати, как говорится, снявши голову, по волосам не плачут. От доктора и его сотоварищей по профессии мне теперь бегать вроде бы уже и не надо, а потому я всё же, наверное, проведу в Центре все разрешённые иммигрантам семь дней. Нет никакого смысла от халявы отказываться! Само ведь всё в руки идёт.
  
  Всё ж таки некоторые сомнения насчёт честности представителя 'мозголомной' корпорации меня, видимо, подспудно мучили, и, наверное, именно по этой причине мне приснился странный сон. Вот он, в пересказе.
  
  Я сижу в гостиничном номере, лениво смотрю местную 'содружескую' разновидность трёхмерного телевизора. Вдруг в дверь решительно постучали.
  - Да-да, тут закрыто, не входите, меня нету дома, - тотчас откликнулся я.
  - А кто это тогда с нами говорит? - задал вопрос напористый голос.
  - Это попуга... Ну, то есть автоответчик!
  - Тогда мы входим. - И прямо сквозь дверь ко мне просочились двое, во всём чёрном. Просочились - это в буквальном смысле слова. - Мы вам не помешаем?
  - Ну раз уж вы вошли... - задумчиво проговорил я.
  - Итак, может, перейдем сразу к делу? - тотчас же взял быка за рога 'Напористый'. Второй визитёр пока что не произнёс ни слова. Да и потом он всё время тоже молчал.
  - Перейдем, отчего ж не перейти, неча зря время-то терять, - покивал я охотно.
  - Не желаете ли вы продать свою бывшую Родину? Ну, там рассказать нам поподробнее о вашем так называемом 'КВБ' - Комитете Внешней Безопасности... И все прочие явки-пароли-условные сигналы-номера банковских счётов, предоставленные вам вашей спецслужбой, нам, конечно же, сдать.
  - За сколько продать? И за сколько сдать?
  - Вы получите вполне достаточно, чтобы безбедно прожить целый год. Ну это, само собой разумеется, если не шиковать.
  - А я как раз очень люблю шиковать.
  - Не советую. Это я вам как шпион со стажем шпиону молодому говорю.
  - Вы из СИБ? -спросил я с затаённой надеждой.
  - А как вы догадались? - Ага, так он точно работает в Службе Имперской Безопасности!
  - Я очень умный, тесты Роршаха только так раскалываю, - ответил я. - К тому же вон у вас и платиновый значок 'сибовский' на лацкане пиджака приколот. Причём с наружной стороны, а не с внутренней. Мы, русские, вообще все умные... Жаль, что и бедные заодно... Очень-очень бедные... А ещё я очень самолюбивый и жадный тип - удавлюсь за пару кредов! В переносном смысле, разумеется. А уж за целых пять кредов - вообще всех вокруг поубиваю! С расчленёнкой и особым цинизмом.
  - Это хорошо! Что вы жадный, хорошо...
  - А ещё я любвеобильный, и мне требуется много красивых и раскрепощённых девушек. Как раз не жадных причём. А ещё лучше - если вообще альтруисток. Чтоб денег с меня за свои услуги не брали. И я полагаю, что ваша Служба Имперской Безопасности сможет мне всё это обеспечить. На срок минимум в пять лет! Нет, десять... Пятнадцать... Двадцать... Пятьдесят... Сто!
  - Стоп! У вас, похоже, что-то там заклинило... А харя-то не треснет? Пятьдесят лет... Да о таком даже я, кадровый работник с безупречным послужным списком, не мечтаю!
  - Тогда двадцать?
  - И даже не десять!
  - Ладно, пусть тогда будет пять. - Я вздохнул.
  - Хорошо, значит, мы в вас не обманулись, - оскалился в улыбке 'безопасник'. - Но только всё это - на три года, не больше. А девушек подходящих мы вам, конечно, подберём. Без комплексов.
  - Протокол?
  - Протокол.
  
  
  Глава пятая. Непонятки
  
  А наутро... А наутро оказалось, что я очень многое потерял, пока ходил накануне в офис 'Нейросети', а потом подтверждал перед комиссией выученные уже мной базы знаний.
  Когда я шёл умываться, какие-то молодые идиоты попытались взять меня на гоп-стоп! Числом - трое. Между прочим, русские и из одной со мной группы. Шакальё... Один паренёк на полголовы повыше меня и двое примерно с меня ростом, стоявшие за его плечами.
  - Мужик, тебе придётся поделиться с нами своим имуществом, - хрипло проговорил длинный на всеобщем. - Согласно 'правилу десяти'. В общем, давай показывай, что там у тебя есть!
  - Сгиньте, придурки, - вежливо попросил я. - И тогда всем будет хорошо.
  - Да я... Да я чёрный пояс имею! По каратэ! И разряд по самбо. А мои друзья боксом занимались. - И он предпринял попытку ухватить меня за плечо.
  Ох, и не люблю же я драться... Но сейчас придётся.
  И в течение нескольких мгновений троица, от души получив от меня носком правой ноги (я правша), обутой в прочный ботинок, по голеням, - вся полегла. Со стонами и угрозами... Зря они это, мне угрожать-то! Я ведь, между прочим, весь данный инцидент себе на нейросеть записал. В режиме протокола.
  Покачав головой, я отправил сообщение работающим при Центре 'безопасникам'. А пока тех дожидался, успел уже и умыться.
  
  Разбирательство несколько затянулось. Так как как у самих 'героев', так и у большинства свидетелей и потерпевших нейросети хоть и были уже поставлены, но развернулись до конца только относительно недавно, то снятыми с них данными 'безопасники' воспользоваться могли лишь весьма ограниченно.
  В противном случае они бы просто просмотрели 'событийную ленту', снятую с сетей каждого из участников. А там, между прочим, всегда есть инфа за последние две недели! Потом-то там всё, конечно, автоматически стирается, по их истечении...
  Если кто ещё не знал, то у любой нейросети есть специальные отводки на глазные нервы и на нервы внутреннего уха реципиента, откуда информация в режиме онлайн и снимается, вот так-то... А если человеком что-то фиксировалось специально 'под протокол' - тогда конкретно это зафиксированное даже и пожизненно не стирается. Впрочем, такое бывает лишь в некоторых особо оговорённых случаях, так как ёмкость человеческой нейросети всё же ограничена.
  И потому 'безопасникам' пришлось - дело им непривычное почти - опрашивать свидетелей. Ну и, естественно, также им пришлось воспользоваться информацией, зафиксированной скрытыми камерами Центра.
  
  История незадачливых гопников оказалась проста и незатейлива. Их предводитель, как и я впрочем, совпадение однако, любил на досуге почитывать в интернете книжечки по мотивам Хорта. Вот и запало ему почему-то в бестолковку, что и в реальном Содружестве непременно должно соблюдаться пресловутое чисто книжное 'правило десяти'!
  А с какой, собственно, стати-то оно должно соблюдаться, если местные тут про него земных книжек даже и не читали? Шутка. Но вот он в своих базах знаний 'Юрист' и 'Содружество', которые уже был должен к сегодняшнему утру выучить, что-то хоть про это самое 'правило' находил? Нет, не находил? Тогда в чём же дело? Ага, он полагает, что не находил такой инфы лишь по той простой причине, что базы эти у него всего лишь в первом ранге, а в более высокоранговых оно должно непременно быть? Типа - писатели-фантасты не зря ведь о нём во всех своих книжках 'о Содружестве' пишут? Ну, тогда он дурак! И это - уже не лечится.
  В общем, решил паренёк неправедно разбогатеть - и сагитировал к себе в помощь ещё двух таких же придурков. Впрочем, нет, эти были вообще дебилами. Ибо книжек, похоже, вообще отродясь в руки не брали, ну кроме учебников за младшие классы...
  И начали они применять это несуществующее 'правило' направо и налево. И в отношении своих товарищей по несчастью землян, и в отношении всех прочих 'клиентов' Центра... И хоть бы кто из пострадавших сообщил об этом 'безопасникам'! По всему похоже, убедили-таки всех эти братки в существовании сего удивительного 'правила'...
  
  Как итог разбирательства. Меня 'безопасники' похвалили - за гражданское мужество. Но дополнительных 'плюсиков' я через них не получил - не добавилось у меня в ФПИ ни 'полезности', ни 'лояльности'. Я, конечно, на такое чудо и не рассчитывал, но всё же немножечко жаль.
  Виновники же огребли, как говорится, по заслугам. Двое 'шестёрок' схлопотали по 'минус 0,1' в графы в ФПИ 'лояльность' и 'полезность' - и в тот же день улетели далеко-далеко... Завербовавшись срочно в армию - в какую-то жуткую дырень. Ну ничего, там их научат их новую Родину любить!
  Ну а инициатор бесчинств - с ним дело оказалось куда сложнее. Мало того, что за руководство криминальной группой ему записали дополнительные 'минуса', так его поначалу ещё и чуть в государственной измене не обвинили! Ну а что? Вёл ведь он подрывные разговоры, что, дескать, это сами же артонцы и нахватали на Земле подходящих им разумных, а вовсе никакие и не пираты? Вёл. А потом, мол, заморозили их, привезли к себе домой, разморозили - и заявили, что они вроде как спасли нас из 'лап злобных работорговцев'? Было и это. А вся прочая лабуда, в смысле те объяснения происшедшего, что им тут всем на уши упорно вешают в Центре, это лишь гнилая отмазка? Было и такое! И парочка из числа от его и его гопников пострадавших нечто подобное вроде бы от него лично слышала. Да и 'перековавшиеся' сообщники кое-что при допросе подтвердили.
  В общем, в измене его таки не обвинили, сжалились на придурком видимо, но зато он срочно подписал контракт по программе 'Колонизация'! И - адью.
  
  Кстати, уже после дознания и всех разборок мне довелось краем уха подслушать весьма забавный разговор по сему поводу двух низовых работников Центра.
  - 'Правило десяти', ну надо же... Интересно, откуда они его взяли? Сами придумали?
  - Скорее всего так оно и есть. Потому что концепция совершенно ведь идиотская и неработоспособная!
  - А то...
  - Ну не может никак вменяемое государство на своей территории его применение разрешить! Никогда. А если разрешит - значит, оно и не государство вовсе, а территория полной анархии!
  - Ясное дело. И это глупое 'правило' - есть злостное нарушение сразу нескольких статей уголовного кодекса...
  - Тут я даже больше скажу. Это влезание уголовников в прерогативу государства! Бандюки будут внаглую у добропорядочных граждан-налогоплательщиков карманы чистить. И чужие банковские счета 'под протокол' на себя переводить... А государству это как бы совсем пофиг, что ли? То, что его налоговая база в результате подобных действий катастрофически уменьшается? А электорат такое идиотское государство перестаёт поддерживать?
  - Идиоты, эти дикари... Тупые идиоты!
  - А ведь именно эта троица бандитов, помимо всего прочего, ещё и сломала вчера аппарат по раздаче бесплатных презервативов. Бесплатных, ты сечёшь?.. Эти вонючие дикари его сломали! Вот зачем, спрашивается? Просто так, что ли, презики не могли из автомата вынуть?
  - Так ведь гордым дикарям унизительные подачки не нужны, они своё заберут сами! Сломают всё - и заберут. Типа - с боя же добыто! Моя законная добыча... Мужская. Я добытчик, поглядите на меня!
  - Мужская, да... Ведь это было и так бесплатно... Бери, сколько хочешь, хоть бы даже и всё загребай...
  - То, что гондоны бесплатные, это было ведь на автомате буквами написано - что, наверное, слишком уж сложно для наших дикарей. Им бы лучше рисунками, пиктограммами... Я думаю, у них просто ума не хватило понять, как аппаратом пользоваться... Индекс интеллекта как крысюка. Вот они и сломали его, чтобы до вожделенных презервативов добраться.
  - И зачем только мы этим недочеловекам объяснили, для чего эти презики вообще предназначены? Эх...
  - Недочеловекам... Но ты и сам вроде тоже из какого-то запериферийного мирка к нам попал.
  - Нормальный у нас был мир, цивилизованный, и мы там ничего зря не ломали! А если что и ломали - то не зря.
  - Так и из этой партии мигрантов совсем тупых утырков оказалось только трое. Остальные-то вполне нормальные.
  - У этих троих, наверное, атавизм какой-нибудь древний вылез... Обезьяний... А с вековыми инстинктами, видно, не так-то и просто совладать.
  - Ну да, почувствовали, небось, себя самцами-доминантами. На новом-то месте, да и без прежнего своего начальства...
  - Ага, а для них это как вызов. Словно завалить антилопу на охоте в первобытные времена.
  - Ну да, как же, всё верно - охотник, добытчик, мужчина...
  - А вот в таком же Центре на планете Тускор, где я гражданство принимал, это устроено по-другому. Там вместо автомата пачки с презервативами кладут в специальные этакие пластиковые коробки. И коробки ставят в столовой, на последний столик в дальнем углу, так что ломать там особо как бы и нечего.
  - Но тогда ведь можно взять да и унести всю коробку.
  - Скажи ещё - и продать.
  - Ну да. Попытаться это сделать... Кстати, тебе не обидно, что им гондоны выдают бесплатно, а нам - строго за креды? Вот мне обидно... И потом - у коробки ещё ведь и другой недостаток есть - заявится какой-нибудь обезьяний недоумок с иголкой, и, шутки ради...
  - Ну правильно, проколет их. С обезьяны ведь и не такое станется. А нашему Центру потом отвечай, звиздюлей от высшего начальства получай, неустойки пострадавшим выплачивай...
  - Я вот не расист или ксенофоб, но грязных дикарей ненавижу. Хуже их - только ушастики...
  - Тс-с-с... Ты тут с этим поосторожней!
  - Да мне как-то пофиг. За такую работу ничуть не держусь...
  - Какая, нафиг, работа?! Тут в вони утонешь, потом, при разборках. Ага, как же, оскорбил ведь наших дражайших учителей-аграфов...
  - А я вот думаю, хорошо, что тут у нас ещё и до изнасилований дело не дошло. А то ведь эти бандюганы могли бы придумать ещё и какое-нибудь 'правило законно-принудительного совокупления мужиков со свободными бабами'.
  - Ага. 'При условии безопасного с ними секса'... Кстати, про этих... 'небожителей' из Ядра ты неправ. Ведь есть же ещё и наши 'гаранты'...
  - Гм, а ведь и верно, наши-то 'гаранты', пожалуй, что и похуже тех придурков будут. Кстати, как раз они-то ничего ломать бы по-дикарски не стали, а культурненько уволокли бы с концами к себе в гетто весь аппарат. Потом распилили бы его на составляющие, в том числе на металлолом. Сдали бы всё в пункт приёма... А деньги - пропили.
  - Ага, они у нас такие 'хозяйственные', что просто зашибись... Я с них всегда фигею.
  Потом собеседники рассмеялись и ушли.
  
  В чём я с ними согласен, так это то, что 'правило десяти' - полный бред! Так считаю я, и так же считают и многие другие. У нас даже дискуссия по этому 'правилу' на одном литературном форуме состоялась. И все пришли к единому мнению - оно полностью неработоспособно.
  И вот по каким причинам.
  Первое. Вообще-то любое государство крайне трогательно относится к своей привилегии - 'грабить', грубо говоря, своих граждан. Например, посредством всё того налогообложения. И при попытке присвоения кем-то 'левым' своих исконных полномочий вполне может сильно на него обидеться. А потом своего 'обидчика' изловить и... В общем, дальше с ним всё понятно.
  Второе. Гопники сокращают налогооблагаемую базу государства, разоряя его налогоплательщиков! Ату их за это!
  Третье. Такой беспредел создаёт неуверенность - как среди населения, так и в корпоративных кругах. Ибо он на корню убивает любую инициативу по честному зарабатыванию денег. Которые в любой момент бандиты могут забрать себе. И зачем же, спрашивается, тогда честному человеку работать? Какой в том смысл, если заработанное у него всё равно отнимут? А ведь любое государство (да и любая корпорация, и любой нормальный гражданин) прежде всего заинтересовано в некой внутренней стабильности. И в уверенности в настоящем и будущем, при соблюдении ими неких чётких правил... Это чтобы можно было хоть как-то планировать наперёд свою жизнь.
  Четвёртое. Когда десять скучковавшихся вместе амбалов могут на счёт 'раз' 'опустить' в полный ноль даже миллионера или миллиардера - это не есть хорошо. И пусть он наймёт себе сто охранников. Но ведь и гопников тогда может собраться тысяча, верно? В общем, он попросту разорится на охране.
  Пятое. Государство, в котором процветает пресловутое 'правило десяти' автоматически становится неконкурентоспособным по сравнению с другими государствами. Бизнес из него бежит, люди из него тоже бегут - к более разумным соседям. Армия превращается в слабо вооружённых нищих оборванцев... Потом - в ещё одну банду... Государство в итоге хиреет и в скором времени разваливается. Соседи забирают без боя его остатки себе и наводят порядок.
  Шестое. А с какого, позвольте, хрена 'под протокол' человека можно сначала избить, а затем заставить его 'добровольно' перевести деньги на чужой счет, и всё это будет как бы законно? Это - 'сделка под принуждением', её любой суд потом аннулирует, а гопников тех посадит! Во всяком случае, должен посадить.
  Седьмое. Цитирую по памяти высказывание одного товарища с форума: 'В описанном варианте 'гоп-стопа' детали что-то никак не стыкуются: если человека взяли за глотку, то кричать 'караул' он уже, естественно, не может, но вот отзвониться через нейросеть в местную службу безопасности ему никто не помешает. Таким образом, сцена 'гоп-стопа' плавно перетекает в запись 'под протокол' незаконных действий гопника.'
  Ну как-то так. И на этом, пожалуй, что всё о мифическом 'правиле'. И о мифических 'космических' гопниках.
  И ещё. Не иначе, первые российские авторы, пишущие в стиле а-ля Хорт, придумали это странное 'правило' чисто для стёбу - под влиянием сатирической повести Роберта Шекли 'Билет на планету Транай'. В ней и не такие несуразицы есть... Забавные. А вот их последователи приняли всё за чистую монету. И теперь с упорством маньяка вставляют это 'правило' в каждую свою новую книжку.
  
  В общем, в книжках - одно, а в реале - другое, и конкретно здесь, в Центре, наши гопники были мной и 'эсбэшниками' посрамлены, а я сам, помимо морального удовлетворения, получил с побеждённых ещё и кое-какие трофеи. Вот их исчерпывающий список, ага, столбиком, словно в какую-нибудь тупую 'литэрпэгэшку' попал!
  Банка консервов (килька в томате) - 1 штука.
  Ключ гаечный 17 на 19 - 1 штука.
  Носки новые, в упаковке, размер 27 - 1 пара.
  Спичечный коробок с какой-то травой (конопля?) - 1 штука.
  Зажигалка из пластика, одноразовая - 3 штуки.
  Часы наручные, механические - 1 штука.
  Часы наручные, кварцевые - 1 штука.
  Очки пляжные - 1 штука.
  Брелок от ключей в виде черепа (нержавейка?) - 1 штука.
  Мобильные телефоны и прочие айфоны - 11 штук.
  Серьги из жёлтого металла - 1 пара.
  Кольцо из жёлтого металла - 4 штуки.
  Зуб из жёлтого металла - 1 штука.
  Зубная коронка из жёлтого металла - 3 штуки.
  Пачка жевательной резинки - 1 штука.
  Пачка презервативов производства планеты Земля - 1 штука.
  Портмоне, с валютой внутри его - 400 долларов и 100 евро.
  Какая-то непонятная хрень, разного размера и разной формы - 6 фиговин (это что-то явно не с землян пацанчики поимели!).
  
  Ещё я имел право снять с гопников и их полученные здесь комбинезоны, и обувку, а также забрать их прежнюю земную одежду, но делать этого не стал. Ибо они ведь тоже одежду ни с кого из потерпевших не снимали! Так что я поступил строго по принципу - 'око за око'.
  Кстати сказать, в рот за золотыми коронками они тоже ни к кому не лазили. Так как мигрантам начали отращивать в Центре новые зубы вместо когда-то утраченных - и коронки те сняли под это дело сами. И потом почему-то не выкинули.
  Офигительнейшие у меня, однако, нынче трофеи! Да уж...
  
  А всё - разученная мной база по рукопашке! Вот и пригодилась, ага, вся 'моща' моего освоенного второго ранга. Шучу...
  А ведь мне поначалу и вовсе не хотелось с ней связываться. Потому что цивильному человеку она как-то без надобности. Вообще. А я - ментально как раз самый что ни на есть штатский. Цивильному человеку, если уж у него сильно в одном месте зудит, в смысле спорта или какого-то иного самоутверждения, и самых её азов хватит.
  Вот и я тоже выучил эту самую рукопашку по минимуму только после усвоения мной первоочередных баз по профессии. Более нужных по жизни.
  И вот теперь я показал себя, ага. Чем почти и горжусь.
  А вот современному военному она и вовсе нафиг не нужна! На эту тему ещё известный в узких кругах фантаст Андрей Круз когда-то очень хлёстко высказался. Там, кажется, мысль такая... Чтоб бойцу вступить в рукопашный бой, ему нужно, во-первых, потеряться, отбившись от своей группы. Во-вторых, надо пролюбить всё своё оружие, в том числе и холодняк типа перочинного ножика. И, наконец, найти ещё одного точно такого же кретина, но с вражьей стороны - и с ним уже и сразиться! На кулачках...
  Так что как-то без надобности рукопашники нынче на Земле в линейных войсках. Ну разве что в плане морального воспитания личного состава. В смысле той же уверенности бойца в себе. Припоминаю: нас, курсантов, наш летёха тоже в учебке некоторым её приёмам обучал... Гонял, натаскивал... Но ни разу потом в жизни мне это знание так не пригодилось.
  В Содружестве - точно та же самая ситуация. В общем, реально рукопашники нужны здесь разве что у абордажников и у прочих вояк в том же жанре. И у полиционеров.
  Ладно, что-то я увлёкся. Короче говоря, я мог, и мог не только я, о тех гопниках сразу же 'безопасникам' дать знать - и потом тех пацанов об этом уведомить. Дескать, замрите, менты щас здесь будут. И всё, те бы наверняка сразу 'сдулись'. Здесь ведь у нас не Фронтир, здесь все законы действуют чётко, без малейших изъятий - и их граждане в основном знают, и уважают. Или - усиленно делают вид, что уважают. И обошёлся бы я тогда, наверное, и без этой рукопашки. Хотя... Кто знает, кто знает... Физиономию они мне могли бы таки попортить. Потому что местные законы их вот так сразу уважать ещё не научили. Научили только сейчас...
  
  К слову, из тех 'трофеев' я оставил себе лишь консервы, гаечный ключ (из-за ностальгии по дому, что ли?) да носки. Ну и одну зажигалку. Прочее же вернул потерпевшим. Не из альтруизма, а просто потому, что оно мне и нафиг не надо, даже золото, и в первую очередь как раз золото, которое в Содружестве довольно-таки дешёвое. Ну а нашим людям оно может быть дорого как память... Мобильники земные в Содружестве тоже как-то без надобности, часы наши - тем более (у нас продолжительность суток немного со здешними стандартными не совпадает), ну а конопля... Лёгкое наркотики тут разрешены, но кое в каких местах их использование не очень поощряется. Не поощряется, но и не запрещается. В Империи Артон тоже точно такая же ситуация, смотрят косо..
  А после возвращения потерпевшим отжатых у них вещиц я сосем неожиданно с ними разговорился. За жизнь.
  Началось с шуточки. Кто-то из них после неловкой заминки, выдохнув облегчённо, произнёс, по-русски (все спасённые 'Поморником' были из России), не на всеобщем: 'Спасибо тебе, парень! Выручил ты нас. Не в том смысле выручил, что крысам звиздюлин хорошо отвесил, а в том, что напряжение с нас снял. Мы ведь и впрямь поначалу подумали, что в какую-то сраную клоаку попали, хуже даже киношного Дикого Запада... Где закон - это только сила и самый большой револьвер. А оказалось - тут обычная страна, хоть и звёздные просторы, так сказать, давно бороздит... А ты молодец, сработал по поговорке - одним махом семерых побивахом!' 'Ага, - заметил другой. - А вот мы не соблюли даже поговорку 'семеро одного не боятся'. Получилось же в конце концов - 'один с сошкой - семеро с ложкой'. Посмеялись. Потом мы, все здешние русские, скучковались, познакомились - и начали рассказывать друг другу свои истории. Сначала они - свои. Потом и я им - свою.
  Поскольку базы 'Юрист' и 'Содружество' были у меня прокачаны в более высоком ранге, я объяснил им кое-какие тонкости, о которых они знать пока не могли, но должны. Потом начал рассказывать о такой обманчивой программе - 'Гарант'... И тут первый мой собеседник спохватился: 'Э, постой... А кто такие аггры? Никогда о таких не слышал! Вот от тебя впервые о них только что узнал.' 'Да ты что? - удивился я. - Они же в Совете Содружества Равных состоят! В базе 'Содружество' должно о них быть, вы её только что изучали...'
  И тут выяснилось неожиданное. Больше половины собравшихся здесь русских 'моих' аггров считали 'аграфами'! А двое - 'авгурами'. А ещё по одному человеку - и вовсе 'агронами', 'грыхами', 'эггерами' и даже - 'ограми'! Вот они, проблемы восприятия вылазят... Гм, и весьма неудачный мыслеперевод некоторых наспех заученных местных понятий на русский...
  Ну а 'моё' Содружество Равных воспринималось ими как Галактическое Содружество, Галактическое Содружество Равнозначных и даже Равный Союз... Обалдеть.
  Стали разбираться дальше. Высокоразвитая раса кысконов в их версии называлась то мурлонами, то мрявами, то даже морлоками. Совсем офигеть...
  Чтоб прекратить всё это безобразие, я предложил перейти всем на всеобщий язык. Хотя многие люди в нём ещё сильно путались. Недоучили пока. Были на то причины.
  И то сказать, ведь база знаний по всеобщему языку в первом ранге - это же слёзы одни, причём мышиные... Тебе даётся порядка всего двух или трёх сотен наиболее употребляемых слов и определений - и их твёрдое понимание в речи собеседника или в тексте. Даётся также умение их компоновать в короткие предложения и фразы (устно), то есть 'азы' структуры речи, ну и даётся умение ставить свою подпись под документом. И на этом всё, пожалуй.
  Однако, поскольку в Центре людям дают также потом и пресловутые перворанговые базы 'Империя Артон', 'Юрист' и 'Содружество', то теоретически вместе с ними иммигрант получает и ещё множество других слов и гуманитарных терминов. К сожалению, часто далеко не самых для изучения первоочерёдных... И их общее изученное количество становится в итоге где-то порядка полутысячи. К сожалению, как оказалось, ребята пропустили через себя ещё не все эти базы. 'Империю Артон' они выучили, 'Содружество' - только начали (впрочем, кое-кто уже и закончил), а к 'Юристу' ещё и не подступались даже. Я, со своей стороны, посоветовал им скачать из сети 'Правила дорожного движения'. А уже 'изученные' базы пусть заново во втором ранге пройдут. Заодно уж пускай и в сеть войдут, в бесплатный её сектор.
  Кстати. Должен ещё сказать, что для совсем уж диких людишек из разных дальних 'тьмутараканей' для их последующей натурализации в Содружестве существует ещё и такая база знаний, как 'Основы цивилизации'. Которая включает в себя умение пользоваться предметами личной гигиены, местным 'унитазом', учит правильно включать-выключать светильник, другие простейшие электроприборы... Там ещё есть и про то, что 'вшей и блох на своём теле и одежде надо уничтожать', да и много ещё что.
  Однако, ознакомившись со мной, тогда самым первым из 'размороженных' бывших аварских рабов из данной партии 'товара', работники Центра решили, что мы, пожалуй, в данной базе не нуждаемся... Гм, в основном не нуждаемся...
  
  И ещё раз - кстати. Вот много это или мало - пятьсот слов? Вообще-то, например, для устной английской речи будет достаточно выучить четыреста пятьдесят правильно отобранных, наиболее часто употребляемых слов. И это перекроет почти девяносто процентов повседневных словоупотреблений... Но они же самые - перекрывают лишь около семидесяти процентов несложного письменного текста. А активно знает слов 'средний' носитель этого языка - две-три тысячи, и того ему вполне хватает. Так что...
  Короче говоря, если иммигранту нужен более богатый словарный запас - пусть он изучает всякие-разные базы. В том числе и платные, по будущей избранной им профессии. Ведь даже и из базы сугубо 'технической' направленности можно 'набрать' в свой лексикон великое множество новых слов и терминов.
  Впрочем... Здешний всеобщий язык он ведь во многом искусственный, специально когда-то сильно упрощённый. Хотя разрабатывался-то он, конечно, на основе одного из языков реальных. Вот вы, к примеру, про пиджин-инглиш слыхали? Ага, вот и всеобщий на него во многом местами похож. Но, конечно, различные научные и производственные термины 'праязыка' всё ж таки 'пиджинизации' в процессе языкотворчества подвергнуты не были.
  Так что вряд ли 'неофиту' здесь потребно знать более 350 самых распространённых словоупотреблений...
  
  Всю вторую половину дня я, задействовав одну из функций своей нейросети, провёл местном планетарном 'интернете', в его бесплатном секторе. И как же меня совершенно задолбала здешняя реклама! Надо побыстрее приобретать платный аккаунт.
  Но кое-что я нашёл из для себя полезного. Не зря страдал.
  
  И приснилось мне потом нечто мутное...
  В общем, сновидение - это была фантасмагория на тему всё того же несуществующего 'правила десяти', но в варианте - 'один против семи'! Вот так вот. Короче говоря, нефиг мне было от земляков те наши поговорки выслушивать. 'Одним махом - семерых побивахом!' Ага, как же. Так что во сне я опять дрался с гопниками, но уже не с теми тремя, которых днём побил, а с семерыми другими, причём с настоящими амбалами! Не очень успешно, кстати, дрался. Заломали они меня.
  
  
  Глава шестая. Ремонтник
  
  Утром следующего дня, видимо узнав о некоторых результатах моего вчерашнего похода в планетарный головной офис 'Нейросети', меня попытались было сначала нагло, на арапа, вербануть в армию. С очень 'выгодными' условиями контракта. Ага, где-то в отдалённом гарнизоне, на двадцать пять лет. Ну а потом, когда я вежливо государственного вербовщика послал куда подальше, за меня взялись его коллеги от некоторых корпораций.
  Я пообещал, что 'подумаю', и по-быстрому слинял из Центра в город.
  
  Шёл я не наугад, ибо куда надо идти - хорошо знал. А целью моей была одна расположенная поблизости ремонтная мастерская бытовой техники, которой 'срочно требуются техники-ремонтники с усвоенными базами знаний не ниже второго ранга, оплата по договорённости'.
  Ну пришёл я туда, зашёл в мастерскую, поприветствовал хозяина, его звали Дит Миркер, представился, сразу же предупредил:
  - Я не против сюда устроиться на работу. Но только не на постоянной основе. Мне бы лишь деньжат поднакопить, на билет, чтобы отсюда в более 'тёплые края' улететь.
  Он вздохнул:
  - Ладно, пусть будет хоть бы и так. В оплате, думаю, мы сойдёмся. Кстати, какие базы тобой усвоены? И ранг их какой? И карточку ФПИ мне свою ты, наконец, покажешь?
  - Отчего бы и нет. Гляди, не жалко. - Я показал.
  - Ого! Индекс-то у тебя какой, аж завидки берут... И базы... Ты смотри: 'Ремонтные корабельные киберы - 3 ранг', 'Техник-универсал - 3 ранг', 'Техник городских коммуникаций - 2 ранг', 'Техник бытового оборудования - 2 ранг', 'Бытовые киберы - 3 ранг'...
  Тут я счёл нужным ещё больше набить себе будущую цену:
  - По невоенным базам у меня неофициальный ранг будет повыше, чем здесь указано. Но, поскольку они сильно устарели, комиссия выставила только самый минимум.
  - Будем это учитывать.
  - Кстати, у меня ещё и 'Юстиция' есть в третьем ранге, но опять же, шибко старая... - Я задумчиво посмотрел в потолок. - Но про 'Трудовой кодекс' в ней кое-что полезное есть...
  Он тут же взвился:
  - Это ты на что сейчас намекаешь? Ведь мне абсолютно пофиг, что у тебя интеллект за 180 единиц заскочил! И вот не надо тут передо мной блистать своими поразительными познаниями в области законодательства, в частности - и трудового! Если ты, конечно, не претендуешь у меня на место юриста. Не претендуешь ведь?
  - Не-а. Уж я лучше своими руками сделаю что-нибудь, а не хорошо подвешенным языком.
  - Ну и хорошо, вот и ладненько... Тем более, что профессиональный юрист мне пока что как-то без надобности. Обхожусь без него, у меня у самого эта база в четвёртом ранге, и мне этого хватает. И да, мне не юристы, а ремонтники нужны. А то вот недавно от меня два молодых придурка во Флот сбежали... Ага, со своим сраным вторым рангом единственной базы 'Техника-универсала' сильно они там нужны! А я один остался, теперь вот зашиваюсь.
  - Надеюсь их заменить. Обоих.
  - Я тоже надеюсь. Кстати, - он немного замялся. - Между нами говоря, демонстрация таких вот знаний по юстиции на самом начальном этапе приёма на работу ведь зачастую заранее предполагает, что человек ты конфликтный, а значит, с тобой лучше не связываться.
  - Это я так, на всякий случай, в целях профилактики... А вообще-то на моей родной планете адвокатов и прочих юристов не любят. Мягко говоря.
  - Ну а где их вообще любят?
  - Нигде? - предположил я.
  - Так что ты хотел-то от меня? - спросил он после паузы. - Если брать более конкретно? И, кстати, сколько часов в сутки можешь у меня работать? И сколько, полагаешь, тебе надо за это платить?
  - Мне надо тут две-три недели отработать, не меньше, чтобы заработать хотя бы на билет 'эконом-класса'. В общем, всё в зависимости от моего будущего здешнего заработка. Работать буду полную смену, но могу остаться и сверхурочно, если договоримся. А платить мне как? Платить будешь пока сдельно. Сколько сделал, столько и получил.
  - В принципе меня твои условия устраивают.
  - Кстати, а по сколько ты тем сбежавшим пацанчикам башлял?
  Он назвал цифру, вполне приличную, за второй-то всего ранг квалификации, потом сказал:
  - А тебе, если ты уж такой крутой спец, буду платить втрое против них. А то и вчетверо. Короче, как себя дальше покажешь, так тебе и буду платить.
  После чего мы, так сказать, ударили по рукам.
  
  В общем, начал я у него с сего дня работать. Потом после первой смены ещё ночевать в Центр пошёл, но уже со следующего утра свои вещички из оного забрал, с земляками распрощался - да и был таков, переселился в мастерскую.
  Прощайте, и все вербовщики, не нужна мне 'привязка' к вашим корпорациям... Как агенту КВБ - мне требуется определённая свобода действий.
  Короче говоря, приступил я к работе в мастерской совсем плотно.
  
  Между прочим, в Содружестве в ремонте бытовой техники существуют свои закавыки. Хотя, для начала, следует задать вопрос. А зачем тут, в суперкосмической цивилизации, собственно, нужен ремонт сломавшихся изделий? Ведь, по идее, вышедшую из строя вещь, при массовом их производстве и при почти полной автоматизации оного в Содружестве, дешевле будет произвести заново, чем починить старую? Верно?
  Всё так, да совсем и не так. Вещи выпускаются на роботизированных заводах дешёвые? Да-да, безусловно. Но ведь это лишь в месте самого их производства они такие дешёвые! А если вещь с места её изготовления надо потом доставить аж на другой край Содружества, вот это вы учитываете? Ага, 'за морем телушка - полушка, да рубль - перевоз'. Так что приплюсуйте уж сюда ещё и немалые затраты на логистику.
  Ремонт получается очень уж дорогой? Да, что есть, то есть. Но тут существует небольшой нюансец: утилизация чего-то поломанного тоже денег стоит. Часто - немалых. Ибо здесь вещь просто так на свалку не выбросишь - оштрафуют не по-детски! В общем, примерно так на так в среднем-то и выходит - утилизация против ремонта. Но если брать не в среднем, а конкретно по некоторым позициям, то очень часто ремонт сломанного намного выгоднее в итоге получается.
  
  Вообще-то местные мастера обычно не заморачиваются 'настоящим' ремонтом, даже если там будет неисправна всего лишь какая-нибудь сущая мелочь, привести которую в порядок легко можно за пару минут, притом без особого напряга. Они лишь ограничиваются заменой сразу всего вышедшего из стоя модуля (напомню снова - вся более-менее сложная техника в Содружестве состоит из модулей). Как-то не принято здесь копаться в подробных причинах поломки, просто заменил неисправный блок - и всё, получи за это 'тяжёлое' действо денежки с клиента. А неисправный блок - на утилизацию.
  И в чём-то ведь они даже и правы. Да, в мастерских - только модульный ремонт, а всё почему? Да потому, что найти сгоревшую детальку в неисправном модуле только настоящий ремонтник и сможет, с усвоенными базами примерно четвёртого ранга, а то и больше, но таких кадров в подобных местах работает совсем мало. Большинство рядовых ремонтников, работающих в мастерских, имеют базы знаний во втором, изредка в третьем ранге. Плюс ко всему прочему - вся электроника в технике одноразовая, тонкому ремонту поддаётся только с большим трудом.
  И такое одноразовое говно производят уже не одну сотню лет, впрочем, модули вообще экономически невыгодно делать ремонтопригодными. Ибо слишком уж дёшев - и для производителей и для самих ремонтников - будет такой ремонт. Сравнивайте сами - целый дорогой модуль заменить или мелкую дешёвую фиговинку перепаять - да и потом тот же самый модуль обратно на прежнее место засунуть?
  А ещё здешние ремонтники и на так называемой 'диагностике' неплохие деньги умудряются делать. Ну а что тут такого, я осмотрел-обследовал какую-нибудь вещь, вынес свой непререкаемый вердикт - а вы уж, будьте добры, заплатите мне за это оговоренные контрактом гроши! Ведь я их честно заработал, посредством применения своего могучего интеллекта! Даже если после осмотра и счёл, что ремонтировать вашу вещицу уже нет никакого смысла. Типа там надо очень уж много всего менять, и встанет это в итоге даже вдвое дороже вещи новой... Но, конечно, хозяин барин, можем её и отремонтировать, если он так слёзно просит, - но деньги за это подайте мне вперёд!
  
  Кстати, про долговечность всего произведенного местного.
  У нас на Земле, особенно на 'гнилом' западе, сейчас одной из самых востребованных фигур в конструкторских бюро частных фирм становятся так называемые 'гарантийщики'. Это такие подлого племени инженеры (да как они вообще смеют себя так называть-то?), которые заранее просчитывают прочностной и временной ресурс изделия. И если тот сильно выбивается в 'лучшую' сторону за гарантийные сроки по долговечности, то по их рекомендациям тот или иной узел изделия дополнительно искусственно ослабляется. Для покупателя это значит - носи своё добро в ремонт почаще, а ещё лучше - покупай у нас новую вещь! Которая будет, естественно, куда лучше прежней и 'качественней', да и красивей - ха-ха.
  В Содружестве данное безобразие тоже присутствует, но выражено не столь 'густо'.
  Да, здешние 'гарантийщики' (не 'гаранты', не путать!) тоже производят просчёт на предмет выявления 'излишней' прочности. Однако ж тут дело вот в чём... Как известно, каждый агрегат состоит из многих частей. Некоторые из них потом при поломке или износе подлежат замене на новые, а некоторые - уже нет, ибо конструкция не предусматривает. Но у 'неподлежащих'-то - ведь зачастую получается совершенно разный износ и разный срок службы! И как же, ага, жалко выбрасывать то, что ещё почти исправно...
  Однако можно ведь сделать так, чтобы было не жалко, да на этом ещё малёхо и сэкономить! Так вот, местные инженеры-гарантийщики рассчитывают агрегат так, чтобы 'неподлежащие замене' узлы выходили из строя примерно в одно и то же время - ориентируясь по самой 'слабой' детали агрегата. Где-то там в другой детали заменить материал на более дешёвый, где-то уменьшить толщину ещё одной детали, или - её диаметр...
  В общем, разные, оказывается, здесь и 'там' у нас инженеры-гарантийщики. Здешних хотя бы можно называть инженерами и гарантийщиками без кавычек...
  
  В первый день я поначалу работал только наверняка и выбирал технику знакомую (по разученным старым базам, естественно), не требующую серьёзного ремонта и моего особого умственного напряжения. Тренировался. Потом - разошёлся. Хозяин посматривал на меня с одобрением, но испытать 'по-своему' непонятного новичка таки решил.
  Вот вы знаете анекдот, с претензией на быль, про 'маузер Папанина'? В котором рассказывается про один эпизод из зимовки первых советских полярников на плавающей льдине? Вот вам сюжет анекдота, если совсем вкратце. Руководителю экспедиции Папанину, каждый день мастерски разбиравшему и собиравшему свой маузер, в процессе очередной сборки некие доброжелатели из числа его подчинённых незаметно подбросили лишнюю деталь... Ну дальше-то всё понятно. У нас в армии с одним парнем при разборке-сборке автомата Калашникова точно такую же штуку проделали. Успешно. Кстати, этот анекдот - чисто анекдот и есть, а ни разу не быль. Если кому интересно, то это писатель Михаил Веллер сочинил данную байку, в коей единственная правда - это только фамилии полярников.
  Так вот, мастер поручил мне заново собрать разобранный им пылесосик-малютку, предназначенный для чистки аппаратуры от скопившейся внутри неё пыли. Пылесосик совсем несложный, всего из одного модуля состоит, такие при неисправности обычно просто выбрасывают в мусорный контейнер. А мастер вот разобрал его на мелкие детальки, сгоревшую заменил - и теперь мне обратно собрать предложил! И то сказать, задачка для меня вроде бы посильная, с моим-то количеством усвоенных баз... Ага, а подброшенная деталька лишняя - это совсем же фигня...
  Ну а я что? А я ничего, тоже над ним подшутить решил. Чем я его хуже? Гм... Был у меня когда-то знакомый, который всё свободное время ремонтировал механические наручные часы - хобби у него такое было. Все часы после его ремонта ходили нормально, но иногда почему-то оставались, ага, клятые 'лишние' детальки. Так вот и я о том же...
  Решил я, значит, воспроизвести его достижение. И в итоге прямо на глазах у мастера собрал старенький пылесосик таким образом, чтоб 'лишних' запчастюшек осталось куда больше, чем он мне подкинул! Но чтобы при этом в надёжности и функциональности 'малыш' не проиграл. Конечно, времени на сие действо у меня ушло изрядно, но...
  Мужик посмотрел на три предъявленные ему 'ненужные' детальки, хмыкнул - и со следующего дня стал поручать мне более сложные задания. С соответствующей за них оплатой, само собой разумеется.
  И да, уже на третий день я вышел на удвоенную производительность обоих прежних его пацанов-ремонтников вместе взятых. Причём работы выполнял несравнимо более сложные. Впрочем, ничего странного в этом не было. Ведь у меня индекс интеллекта с 'сеткой' 185 единиц, а у них был где-то 100 плюс-минус, и ранги баз мелкие... Ну и чего вы от них тогда хотели?
  Между прочим, у самого здешнего мастера индекс превышал 120 единичек, с сетью. Но он меня реально удивил. С таким не самым выдающимся интеллектом и имея равный со смой по многим базам ранг (истинный, а не 'нарисованный' комиссией) - он ремонтировал некоторые виды бытовой техники чуть ли не вдвое быстрее меня! Как оказалось, в этом деле имелись свои маленькие секреты - и далеко не все они были учтены в базах. Но он меня в них позже посвятил.
  И, само собой, на искинах и вычислительной технике при разделении нашего с ним ежедневного труда специализировался именно он. Я ведь подобных знаний почти не имел, разве только в самом первом ранге.
  
  Клиенты приносили к нам в мастерскую практически всё. Там были и киберы мелкие, и домовые искины, и искины наручные, и компьютеры, и планшеты, и головизоры, и кондиционеры, и пылесосы, и пищевые автоматы... Чаще всего, конечно, разную мелочёвку тащили. А вот глайдеры и наземная движущаяся техника - это уже не наше. Их - в другие мастерские, более узкоспециализированные, не к нам...
  Довольно скоро с накопившимися у него за последнее время 'завалами' мы справились, и уже через неделю работа пошла ни шатко ни валко. Справлялись с ней без напряга. И без сверхурочных - и у меня наконец появилось свободное время.
  Его я посвятил запоминанию новых баз (или прежних, но в более высоких рангах) - и тренировкам. Тренировкам в ремонте разнообразного оборудования, естественно. Кстати, если кто не знает. 'Час работы научит большему, чем день - объяснений...' Это ещё сам Жан-Жак Руссо так когда-то сказал. Это - относительно скорости нынешнего освоения мною многих из баз знаний. Когда они чисто практические, разумеется, а не теоретические.
  А ломаного оборудования, от которого в силу разных причин отказались его прежние хозяева, в запасе у моего мастера было довольно-таки преизрядно. Две кладовки ништяков, которые он всё собирался да собирался когда-нибудь отремонтировать... Ага, 'когда-нибудь', на досуге. Которого у него за последние пять лет не было и в помине.
  Но вот нарисовался я - и работа закипела! Кстати, после продажи отремонтированных вещей из этих куч вырученные за них деньги, не очень большие, должен признаться, мы с ним делили ровно пополам. После вычета налогов, само собой. Покупали это старьё 'без гарантии' люди среднего и 'нижесреднего' достатка.
  
  А иногда нам приходилось сталкиваться с людьми... существами иного рода.
  Дело в том, что расположена была наша мастерская не очень далеко от городской окраины. Где в специально отведенном для них районе проживали вконец опустившиеся субъекты, беззастенчиво и без всяких сомнений пользующиеся программой 'Гарант'. Жили они - семьями или одиночно - в общежитиях, построенных по этой самой программе. Прочие горожане их не любили и всячески сторонились, ибо имелась у них на то веская причина.
  И из всех таких же мастерских именно наша - вот же угораздило! - находилась всего ближе к месту их поселения. И потому к нам-то они и шли. Иногда - косяком. И тащили что ни попадя... И пытались это нам продать.
  Что только могли 'найти' в соседних с местом своего проживания 'чистых' районах - всё к нам и волокли! Всё то, что, как говорится, не приколочено к полу гвоздями. И всё, что могли по-быстрому от него отколотить. Чуть только хозяева вещи зазеваются - и всё! Она у уже 'гарантов', значит, считай, её для тебя больше нет. Всё, как в двустишии:
  'Тихо стырил - и ушёл,
  Называется - нашёл!'
  Их желания были просты и незамысловаты - продать добытый ништяк, хоть бы даже и за малую долю от его истинной цены, за вырученные креды приобрести дешёвое 'бухло' или 'дурь'. После чего - 'перенестись в астрал'...
  Мой хозяин от их вроде бы, на первый взгляд, выгодных посулов всегда отказывался, а потом долго и нехорошо ругался. Однажды он, очень эмоционально, объяснил мне свою позицию:
  - Это всё те два раздолбая виноваты! Которые от меня в армию сбежали! Это они 'синюшников' сюда ходить навадили. Покупали у тех кое-что время от времени, затем перепродавали на сторону... А зря! Ведь как раз после того, как ими в результате заинтересовались наши городские 'безопасники', на предмет скупки теми краденого, парням и пришлось срочно завербоваться на армейскую службу.
  - Они что, не осознавали, что делают? - полюбопытствовал я.
  - Осознавали, конечно. Но куда они могли деться? У них ведь у самих такие же родители. Да и сами они, между прочим, в том самом районе выросли... Потому и решили однажды из него любой ценой вырваться! Ну и ушли оттуда, как только им по восемнадцать годков стукнуло, взяли кредит на базы, устроились на работу ко мне... Однако там, среди 'гарантов', ведь все же друг друга знают с детства, а прежние связи порвать трудно. Вот и завязли они в этих связях накрепко... Ну и после всего двинули в армию, чтобы все концы обрубить! И вряд ли уже после службы сюда вернутся. Как и многие другие их ровесники до этого...
  - И что, среди взрослых 'гарантов' нашей клиентуры совсем нет?
  - Есть парочка человек, держу их на примете. Но они не совсем такие, как здешнее большинство. По всему видно, случайно в нехорошую ситуацию попали. И что-то мне кажется, что жить в том районе они надолго не останутся. Не затянуло пока что их. Приложат все силы - и покинут навсегда гнездо 'синюшников'.
  
  Таким вот образом, помаленьку да помаленьку, худо-бедно, но денег на самый дешёвый билет я за пару декад скопил. Мне их хотя и совсем в обрез, но хватало. Правда, пришлось ещё избавляться от части своих вещей, так как я не укладывался в весовой лимит допустимой ручной клади, положенной пассажирам 'эконом-класса'.
  Но вот всё позади, а я - на пути на планету Транак!
  
  
  Отступление первое. Занятость в Содружестве
  
  Со взрывным ростом автоматизации всех производств, который неизбежен при переходе от индустриального общества потребления к обществу иного типа, автоматически же высвобождается и очень много рабочей силы. Но куда потом государству можно её пристроить? На какие новые работы? Ну да, кое-кого, конечно, можно и впрямь трудоустроить вновь. Но основную-то массу, по сути, ведь деть теперь вроде некуда...
  Ну и что же это тогда получается - всем тем людям надо отныне выплачивать пожизненное денежное содержание? Причём, раз уж оно, это пособие, ныне не 'временное', по безработице до скорого трудоустройства, а уже как бы и постоянное, до конца жизни, то и быть должно 'достойным'? Чтобы на него можно было всю жизнь прожить вполне себе безбедно?
  И следовательно правительству вот таким вот образом нужно откупиться от всех людей, потерявших источник доходов? Пусть, дескать, бездельничает хоть девяносто процентов нашего населения, в обмен на его лояльность к правительству и государству, а остальное всё прекрасно сделается и без них? Руками оставшегося при работе меньшинства? Ну а эти пусть пока подождут, поскучают, придёт ведь когда-нибудь и их время. Может быть.
  Гм, ну а пока один из выходов у этих безработных - водка, забористая такая 'планетарка'. Ну а что ещё-то народу, вернее большинству его, теперь делать? Книжки, что ли, умные читать? Нет, не станет народ читать книги, 'мозги себе перегружать'. Разве что меньшинство. А водка, как и наркотики, - она ведь, между прочим, тоже позволяет загрузить человеку мозг. Да и тело тоже позволяет загрузить - по пьяни-то им много не накуролесишь...
  А вот когда в государстве наконец появится какая-нибудь работа новая, вот тогда-то народ на неё и потянется, даже ломиться будет - чтобы только скуку свою разогнать... А водка - так он, народ-то, её сразу пошлёт далеко-далеко нафиг... Шутка.
  В общем, скука - страшная вещь. Для подавляющего большинства. И скука она ведь прежде всего от безделья. И именно потому, в частности, солдатики у плохого командира метут плац ломами и бордюры водорастворимой краской под дождём красят, а у хорошего - не вылезают с марш-бросков, с огневых позиций и из парко-хозяйственных дней...
   Хорошо известно, что бездельничающая масса людей неизбежно будет постепенно всё больше и больше морально разлагаться и интеллектуально и психологически деградировать. По крайней мере, культурный уровень большинство из них подымать себе уж точно не станет, у большинства в ходу совсем иные приоритеты...
  А уже через несколько поколений деградация у них станет такой, что всё ещё работающие люди зададутся вопросом: а зачем мы, собственно, кормим эту тупую беспорядочно размножающуюся дегенеративную биомассу?.. (Кстати, в США у нас на Земле тоже поставили уже такой эксперимент. Да, куча негров и прочих лентяев, сидящих на велфере, - действительно стали этой самой биомассой. Бесполезной и криминальной к тому же...) В общем, а не проще ли и гуманнее тогда будет этих без малого животных подвергнуть безболезненной эвтаназии? Ведь, похоже, что даже и их дети уже безнадёжны - ибо им передали свои гены и стереотипы поведения их обезьяны-родители. А вскоре ведь таких 'сограждан' в государстве станет почти сто процентов!
  Или, быть может, таковых 'граждан' можно всё же и не уничтожать, а куда-нибудь приспособить, например, постепенно отселять куда подальше? По мере их 'продуцирования' в государстве? В дикие миры, например. Чтобы они там сами боролись за свою жизнь, а не расслаблялись и дальше разлагались на всём готовеньком... Можно ведь, в конце-то концов, даже разработать специальную программу - типа 'Колонизация'?
  
  Итак, яснее ясного, что пожизненные, даже 'хорошие' пособия - это никакой не выход из положения. Людям надо всё-таки предоставить работу. Причём работу, полезную для общества. Обязательно!
  Кто-нибудь сейчас скажет, что да, мол это было бы действительно здорово - дать всем полезную работу. Но ведь её просто нет! Люди будут бегать как наскипидаренные, искать её везде, а её просто-напросто нигде нет... Нет, да и не предвидится - даже в ближайшей перспективе. Так что в итоге получается, что пособия от государства всё равно никуда не денутся, придётся-таки их беднягам выплачивать. Иначе люди попросту вымрут - или взбунтуются. А оно государству надо? Верно, не надо.
  В общем-то правильно, нельзя допускать их вымирания от голода, и бунт государству тоже совсем не нужен. И для этого уже есть, между прочим, программа 'Гарант'! Паёк неработающим её участникам худо-бедно всегда выдают, выдают также и одежду, жильём тоже обеспечивают, ну и медпомощь оказывают мало-мальскую. А детишек 'гарантов' ещё и обучают бесплатно, причём уровень их обучения - на уровне детей нормальных граждан. Чем же тут не лафа для кое-кого из самых непритязательных?
  Однако есть здесь одно 'но'. Почти все потребности 'гарантов' обеспечиваются лишь по самому минимуму. Хотя - государство-то богатое, и запросто могло бы кормить-развлекать всех этих людей и на 'среднем' уровне. Тогда - почему так?
  Да потому, что эти граждане должны стыдиться своего вот такого статуса! О чём им постоянно при любом случае 'ненавязчиво' и напоминают... И они должны всемерно стараться расти над самими собой. И учиться, учиться, и переучиваться! Чтобы вырваться потом из 'гарантов' на совершенно другой уровень. Чтобы найти работу!
  Да, работу в Содружестве найти всё-таки можно. И не только в далёком космосе, где рабочие руки требуются почти всегда, но куда отнюдь не каждый соискатель на рабочее место согласится полететь. На планетах она, работа, тоже имеется. И очень много её там, между прочим, имеется.
  
  Ведь пусть даже сфера производства в отношении потребности в рабсиле после технологического перехода и 'съёжилась', но нормальное государство легко обеспечивает необходимую ему 'трудоёмкость' в иных областях человеческой деятельности.
  И это не должны быть некие 'токсичные' или 'фальшивые' рабочие места, которые только вредят и мешают развитию государства и человека в нём. Производство, например, финансовых и биржевых 'мыльных пузырей' - и люди, там занятые. 'Лишние' банкиры, биржевики, страховщики... Также - адвокаты и прочие юристы, ненужные пласты чиновников... Целый сонм их... Они все государству не нужны. И, более того, - вредны.
  
  Но зато можно создать просто огромное количество вполне адекватных рабочих мест. Если навскидку, в относительном беспорядке, что первым мне в голову приходит, то вот оно...
  
  Наука, учёные... Тут можно дать полную волю своей фантазии. Куда прежде всего развивать науку? Которую её ветвь? В которую сторону?
  Моё мнение - физику надо развивать прежде всего. Причём - так называемую 'большую науку', а не узко прикладную, 'самоокупающуюся'.
  Эту-то и без того давно уже нормально 'развивают'. Причём так хорошо 'развивают', что некоторые господа из конструкторских бюро Содружества уже издревле привыкли жить почти исключительно за счёт наработок ещё Предтеч. Добываемых для них при раскопках древних 'наукоградов' и других подобных объектов специально обученными 'археофизиками'.
  Хватит делать ставку почти исключительно на прошлое! Не надо лишь копировать древние чужие достижения. Надо развивать и своё тоже. И - готовить множество молодых учёных. Надо также открывать множество НИИ...
  Конечно, денег для 'большой науки' потребуется - уйма! И быстрого 'выхлопа' от них - не жди. Это ведь всё ж таки наука высоких достижений, академическая наука. И ещё - дорогостоящие фундаментальные исследования, а результаты оных отнюдь не для повседневной практики, они предназначаются сугубо для будущего общемирового познания и прогресса. И совсем не факт, что многие направления исследований не зайдут потом в тупик. Впрочем, одни направления зайдут, но другие - нет. А в общем и в целом польза от исследований для общества несомненно будет.
  Но, с другой стороны, тут есть и некоторая существенная опасность, не всеми осознаваемая. Опасность того, что эти деньги могут быть растрачены и совершенно зря! Ибо 'наука - лучший способ удовлетворения личного любопытства за государственный счёт'. Это так сказал однажды один наш советский академик. Поэтому за 'себе на уме' учёной братией всегда нужен глаз да глаз!
  ...История Содружества и цивилизаций-предшественников очень и очень длинная. Потому можно организовать много дополнительных музеев, и сразу же работу получат дополнительные реставраторы, смотрители, собиратели, те же археологи...
  Медицина. Пусть она обеспечивает улучшенное лечение и дополнительное продление активной жизни людей.
  
  Творчество. Здесь надо быть очень осторожным. Чтобы если уж писатели - то не сочинители какой-нибудь порнухи и всякого авангарда, а нормальные творцы. Художники тоже должны быть нормальными. Не мазня абстракционистов и самовыражательство, а настоящее творчество. Музыканты - тут я не спец. Ну и так далее... Кстати, нельзя позволить им всем возомнить себя некими 'духовными отцами' нации! К чёрту таких 'отцов'!
  
   Производство вещей и предметов ручной работы - которые пусть будут самый 'писк моды' в государстве. 'Средний класс' должен стремиться иметь у себя именно их, а не нечто массовое и однообразное. То есть, например, одежда - строго из природного волокна, выпряденного на ручной прялке. Холст тоже пусть будет выткан вручную, ну и затем из него кустарём будет пошита вручную же одежда. Впрочем... Тут я, пожалуй, немножко перегнул.
  Мебель тоже можно сделать своими руками, из дерева, а не из пластика, и можно сделать её - как предмет высокого искусства. Или - шедевр народного творчества.
  Пища из природных компонентов, выращенная на грядке, не химия какая-то или синтетика. Рестораны, кафе, где только ею народ и кормят.
  В общем, всё это будет 'естественное' - и на порядок дороже фабричного и заводского. А то и на два порядка.
  А есть ещё рекультивация и облагораживание территорий. Разбивка садов, парков...
  Также не забыть - малосерийное промышленное производство и ремонтные работы - эти две сферы деятельности автоматизации поддаются хуже. Здесь тоже много ручной работы...
  
  Правильное воспитание детей, между прочим, очень много времени на деле у людей отнимает. Можно - и нужно! - его государством надлежаще оплачивать. Первые несколько лет минимум.
  Оплачиваемые спортивные и другие кружки 'по интересам' для детей и взрослых... В стране должен быть культ здоровья... А вот 'спорта высоких достижений', основанного на стероидах и специальных имплантах, - и даром не надо!
  И да - нужна ещё оплачиваемая государством подготовка военнослужащих резерва. В итоге и у самих резервистов это какое-то время займёт, и у их инструкторов. Кстати, те, кто не служил, и не выслужил определённый ценз, к государственным постам не допускаются!
  
  Подытоживая, вот, что я вам скажу: Империя Артон однажды совершила свой технологический переход в 'светлое' будущее вполне успешно и без более или менее крупных накладок. И её можно даже в данном плане поставить в пример другим государствам Содружества.
  Ну а как же тогда, спросите вы, в Империи с засильем всяких-разных хищных и мощных корпораций? В чьих руках вроде бы, гипотетически, и должна находиться сейчас реальная, а не номинальная власть?
  Отвечаю: всё нормально - с этим 'засилием'! Император им позволяет чуть-чуть порезвиться разве лишь во Фронтире. А в самой Империи для управы на них была когда-то создана грозная сила - Охранная Гвардия Империи Артон (ОГИА). А это - свой собственный флот, планетарные войска, особая подчинённость, специально подобранный личный состав...
   Предназначена ОГИА в основном, конечно, для борьбы против всяких, даже самых малейших проявлений клановости, грозящих стране в перспективе сепаратизмом. Ну и, естественно, для постановки на надлежащее место разных обнаглевших в край корпораций - тоже.
  
  И да, технический переход совершили когда-то абсолютно ВСЕ страны Содружества. И именно по этой причине даже в империях, называемых ныне 'рабовладельческими', в реале не существует такого понятия, как 'классическое' рабство. Вместо рабов там есть две другие относительно небольшие категории людей - 'должники' и 'каторжники'. Однако ведь те же 'каторжники' имеются и во всех остальных государствах...
  
  
  Глава седьмая. Лечу на Транак
  
  Летим. Летим через великое множество систем. И в каждой из них высаживаем часть пассажиров, а на их место берём новых. Наш лайнер - грузопассажирский, его длина - полтора километра. Где основная часть груза - почтовые посылки и отправления имперских граждан. Ну и ещё кое-что по мелочам, отправляемое с попутной оказией корпорациями. Ведь не гонять же им ради нескольких тонн или даже нескольких десятков тонн груза целые отдельные корабли! Это было бы слишком накладно. Ближайший мне известный аналог нашего лайнера - это почтово-багажные поезда Советского Союза или современной России.
  Я обитаю в восьмиместной каюте, где есть четыре двухъярусные кровати. Стола, стульев, табуреток, тумбочек и прочих подобных излишеств тут нет. Поесть нас выводят три раза в сутки в столовую, посменно, ассортимент питания скуден, но, как говорится, 'сбалансирован'. Туалет - один на восемь таких, как наша, кают. Кстати, восемь кают 'эконом-класса' - это тут называется 'секция'. На лайнере - более двух десятков таких секций. Люд категории 'эконом-класса' почти всё своё время безвылазно проводит в каютах.
  Кроме пассажиров 'эконом-класса', на корабле есть и граждане, купившие билеты второго и третьего класса. Первый класс на лайнере не предусмотрен. Второй класс - это одноместные (иногда многоместные, на одну семью) совсем крохотные каютки. С маленьким головизором. Также к услугам этих пассажиров - ресторан и кают-компания 'второго' класса. Эти товарищи у нас на корабле типа как 'белые люди'.
  Третий класс - каюты стандартные двухместные, со столиком и двумя табуретками. Эти граждане тоже могут ходить в кафе и в кают-компанию для своего класса.
  И да, ещё вы здесь можете бесплатно подключить свою нейросеть к корабельному домену. И после этого имеете возможность посмотреть старые фильмы, шоу и прослушать старые же песни. Потому что - авторское право... И вот как тут сразу не вспомнишь Михалкова с его организацией по изыманию денег? Тьфу-тьфу... А если заплатить - тогда вы можете посмотреть и послушать всё более новое.
  
  Поначалу я хотел время полёта всецело посвятить дальнейшему изучению баз. Но уже на третий день мне стало нестерпимо скучно валяться на койке второго яруса и слушать бесконечные рассказы 'ни о чём' своих соседей - причём повторяемые каждый день не по одному разу. И всё в новых и новых вариациях.
  И тогда я 'сделал финт ушами'. Попросил через службу поддержки соединить меня со здешними техниками или ремонтниками. Вернее - с их начальством.
  Итог - со мной заключили индивидуальный контракт. Как с внештатником. Что это означает? А то, что я мог получать деньги лишь строго за выполненные мной работы по ремонту. Окладом тут не пахло и близко! Причём начальник лайнера по ремонтной части, убедившись в моей компетентности, сказал, усмехаясь: 'Твоих услуг в 'диагностике' нам не надо. Будешь делать лишь то, что тебе скажут.' Я только кивнул в ответ.
  И почти целую декаду, без преувеличений, пахал за двоих. Именно стольких младших техников не хватало в штатном расписании судна. Не очень-то охотно на данные должности нанимались нормальные специалисты. А зелёных новичков и 'синьку' руководство этой компании грузоперевозчиков и само не стремилось к себе брать.
  Пахал я, прямо скажем, совсем задёшево. Мой начальник на моей персоне, по всему видно, здорово сэкономил. Причём наверняка ведь вся эта неожиданно получившаяся экономия просвистела прямиком к нему в карман, нигде не 'засвечиваясь'.
  А мне, между прочим, даже и мои расходы на билет не компенсировали! Так и продолжал я по-прежнему числиться пассажиром. И вкалывать. Вот и верь после такого книжкам многочисленных авторов 'хортятины'. Там-то у их героев всё и всегда было зашибись.
  Впрочем, имелись всё же в этом деле и некоторые плюсы. Во-первых, я переселился в каюту для обслуги судна. И каюта эта по своим причиндалам соответствовала третьему пассажирскому классу. Во-вторых, я питался теперь вместе с ремонтниками и техниками, а значит, более разнообразно. И, в-третьих, начальник, ухмыляясь, разрешил мне забрать двух совсем древних ремонтных киберов, которых здесь когда-то, однажды, после очередной поломки, починить больше не смогли - и списали. Давненько так уже списали... Поставлено мне было им лишь два условия (под протокол): 'Киберы должны покинуть судно только своим ходом. И - новых расходников для их ремонта ни в коем случае не трогать! А брать можно исключительно старую и никому не нужную хрень.' Оба эти условия я выполнил. Пришлось, правда, сильно импровизировать - но выполнил.
  Потом, провожая меня, начальник спросил:
  - Старшим техником к нам ведь не пойдёшь? А то, считай, предварительную проверку ты у нас уже прошёл. Успешно прошёл.
  - Нет, у меня на жизнь свои планы, - ответил я. Всё правильно. И в планы эти не входит работа, по сути, за еду. Да и вообще, что-то мне здесь начальство категорически не нравится.
  - Оно и верно, с таким-то исходным уровнем интеллекта... Даже больше, чем у меня.
  Я вместо ответа лишь неопределённо промолчал.
  Он же неожиданно спросил:
  - Позволь поинтересоваться, а ты ведь наверняка протоколировал свои возросшие профессиональные умения? В то время, когда занимался у нас наиболее сложными работами?
  - Ну да. Вот только в комиссию, по поводу подтверждения своих новых рангов, мне сейчас обращаться как-то не с руки. Маловато у меня для этого денег... - Ага, чьими-то стараниями!
  - А ты всё же обратись! У нашей компании есть договор с Комитетом комиссий по проверке баз и знаний на Транаке. Льготный, со скидкой в три четверти для экзаменуемого. А ты ещё минимум три дня будешь числиться нашим работником. Всё то время, пока наш лайнер будет здесь стоять на профилактике гравитационных движков. Так что давай дерзай.
  Ага, значит, и он сам будет на мне 'навариваться' тоже ещё трое суток. Крохобор... Но, конечно, напутствием его непременно воспользуюсь.
  
  Но вот, наконец, с накопившимися за время полёта вещами я выгружаюсь на орбитальном терминале Транака. Итак, сначала - комиссия.
  Вообще-то таких комиссий, по проверке знаний и навыков и по подтверждению выученных баз нужного ранга, на данной планете, как и везде в Содружестве, было полным полно. И особенно много существовало таких комиссий, которые подтверждают лишь второй ранг. Ага, этот тот самый, который едва ли не ознакомительный. Утрирую, конечно, ознакомительный - это первый. Впрочем, и второй тоже недалеко от него ушёл... В общем, там требования по персоналиям членов комиссии совсем невысокие. Иногда такие ранги утверждает вообще соответствующий искин.
  По третьему и, особенно, по четвёртому рангу - это уже другая песня. Тут в составе комиссии должны обязательно быть специалисты пятого ранга по данной дисциплине, хотя бы один такой человек. А вот чтоб подтвердить пятый или шестой ранг - таких комиссий совсем мало. Где вы вот так запросто возьмёте, например, экзаменатора с седьмым рангом? Которому охота тратить своё драгоценное время на всякую хрень? Это во-первых. А во-вторых - данный ранг даже вообще не во всех базах знаний предусмотрен! Так что иногда господам комиссионерам приходится всячески изворачиваться. Например, вместо седьмого - временно кооптировать в свой состав троих специалистов шестого ранга, для создания нужного кворума.
  На орбитальной станции, где располагался грузопассажирский терминал, тоже можно было найти комиссию по проверке. К сожалению, мне была нужна совсем не она. Договор у компании был заключен с совершенно другой, работавшей на самой планете. К счастью, её резиденция находилась недалеко от входа в космический лифт. Один из трёх, которыми располагала планета Транак, и именно тот, который соединял 'мой' терминал с поверхностью суши в районе местного экватора.
  Забрав с собой вещи, я вошёл в лифт...
  
  В том месте, где я из него вышел, было раннее утро. Местное солнышко, так похожее на мой родное, земное, поднялось из-за горизонта лишь наполовину - ага, алела заря...
  Однако отставим пока что в сторону природные красоты. И вернёмся к моим делам. В общем, я потратил чёртову уйму имевшихся на моём счету денег, но успел всё провернуть буквально за один световой день!
  В моей карточке ФПИ появились изменения. Существенные.
  Я честно 'поднял' перед комиссией 'Ремонтных корабельных киберов' с третьего на четвёртый ранг, 'Бытовых киберов' - аналогично, 'Техника-универсала' - то же самое, потом заново сдал 'Корабельного техника' и 'Киберов обслуживания станционного оборудования' в третьем ранге.
  После чего базы 'Киберы-уборщики (корабельные и станционные)', 'Техник бытового оборудования' и 'Техник городских коммуникаций', все на третий ранг, - были у меня проверены (и потом зачтены) в сильно сокращенном варианте, чтоб типа время занятым людям понапрасну не растрачивать. Члены комиссии только молча кивали с важным видом. Ну а 'Электронику' и 'Ремонт бытовых искинов' во втором ранге мне вообще зачли 'автоматом'. Всего за двадцать секунд я их 'сдал'.
  
  И вот он я, почти без гроша в кармане, стою на пороге одного провинциального домика. Таки успел. И даже запас времени в пару дней остался. Ну да, именно здесь живёт Гент Ульс - троюродный брат Низы Тин. Он сейчас как раз дома - и ждёт меня (я его о своём прилёте предупредил заранее). Ну и заодно отдыхает в лоне семьи - перед очередным полуторамесячным рейсом.
  Блин, а ведь я мог его на планете и не застать! Если бы у него ремонт его старенького кораблика чуток не затянулся.
  Я так тогда спешил - в бешеном темпе зарабатывая деньги в мастерской у Дита Миркера... Ни на один лишний день у него не задержался. А всё могло запросто пойти насмарку. Куковал бы я тогда здесь целых полтора месяца в ожидании братца Низы. Хотя... Работу-то я бы, конечно, себе нашёл. В тех же разных ремонтных мастерских всегда полно вакансий. И так почти везде в Содружестве.
  Ну а сейчас Гент берёт меня к себе вторым пилотом. Ага, в составе экипажа аж из двух человек. В котором он числится капитаном. Короткие-то рейсы он и в одиночку мог совершать, и совершал, пользуясь стимуляторами, ну а если рейсы длинные... Тут такое не проканает, одному-то от перенапряга и загнуться запросто можно! И жена его за это поедом давно уже ела. Что и правильно, как я думаю.
  Раньше у него напарник был, но потом тот уволился. Предложили ему местечко на крупном корабле солидной компании - он туда и перешёл. А полноценной ему замены Гент так и не нашёл. И вот дождался-таки меня. Хотя какая я - 'полноценная замена'?
  После короткой дискуссии мы с ним пришли к соглашению. Платит он мне пока что по самому 'пилотскому' минимуму, как совсем зелёному новичку без практики, ну а там уже оно видно будет.
  
  Сделали мы с ним потом пять рейсов - один этот самый, полуторамесячный, а остальные короткие, недели на три от силы. Летали вполне успешно, ну, по крайней мере, безубыточно. Я постепенно набирался опыта, разные старые базы, опять же, продолжал осваивать в фоновом режиме. Между рейсами постоянно что-то там у него в боксе ремонтировал...
  Жизнь била ключом. И тут обстоятельства для меня круто переменились.
  Гент решил от этого своего судёнышка избавиться. Надоело оно ему, видите ли, хуже горькой редьки. Медленное, прожорливое донельзя, часто ломается... Лучше уж такое судно кому-нибудь продать. Если его, конечно, купят. А коли не купят - разобрать на запчасти. И уже их потом продать.
  На замену этому 'обжоре' он решил купить корабль почти что новый. Часть денег у него имелась своих, засть ему пообещала дать Низа, а ещё часть он решил взять в банке. Банковские проценты в Содружестве небольшие, так что расплатиться с ним потом можно легко. Гм... Довольно легко, если не лениться и не 'косячить' в работе.
  Да, самое главное, - новый корабль был сильнее автоматизирован и потому не требовал присутствия никаких иных членов экипажа. Ну, кроме самого его капитана - при должной расторопности последнего, разумеется.
  А я оставался не у дел.
  Кстати, старый корабль у Гента всё-таки купили, и это именно мне пришлось перегонять его к новому хозяину. Но тут уже совсем другая история.
  
  
  Отступление второе. Планета Урана и таки - 'правило'
  
  К слову, в ходе нашего четвёртого с Гентом рейса мы с ним посетили планету Трынт, что расположена в пределах аратанского пространства. Почти рядышом с Фронтиром.
  Оказалось, что в старых лоциях она звалась совершенно иначе - Урана.
  И призадумался я тогда: а не имеет ли эта планета отношение к моим базам по 'древним уранаям'? И стал помаленьку разбираться. На досуге, конечно. Старинные архивы поднимать, в исторических источниках шариться...
  Оказалось - имела. Жили одно время они тут. Очень много я о них интересного узнал. Например, о том, что было здесь когда-то в ходу некое 'правило', похожее на 'правило десяти'...
  
  Дело это было мутное, и случилось оно несколько столетий тому назад.
  Обнаружили как-то разведчики Империи Аратан очередную обитаемую планету совсем вблизи от территории Содружества (и от своей собственной) - да и обрадовались. И предложено было вскоре местным 'братьям по разуму' мирно присоединиться к Империи - на условиях над ними имперской опеки и протектората. Ну и всяческой помощи, конечно. Отчасти - даже и совсем безвозмездной.
  Гм, зря, конечно, тогда пришельцы местных 'братьями' нарекли, это имело потом очень непредсказуемые последствия...
  А техническое развитие этой вновь открытой планеты, должен сказать, достигло уже в то время относительно немалого уровня. Эпоха пара, стали, ну и так далее... Всё её население обитало на одном продолговатом материке, вблизи от экватора. И существовало на планете уже единое общее государство. А государством тем управлял их местный император.
  И вот ну не пожелал он отдать своё государство под протекторат 'звёздных братьев'! Гордый был потому что очень. Давайте, говорит, я лучше стану вашим вассалом. Вернее, личным вассалом вашего звёздного императора. На строго договорных основах, разумеется. Но и от помощи вашей, само собой, тоже не откажусь, особенно если от безвозмездной...
  Посланники со звёзд призадумались, переговоры временно прервали, захотели проконсультироваться со своим руководством. От далёкого руководства потом пришёл ответ: соглашайтесь.
  
  Ан нет! Было уже поздно. Народные массы планеты, прослышав об обещанной халяве от 'небесных братьев', взволновались, императора своего, такого 'нехорошего' и не заботящегося о счастье народном, свергли да по-быстрому в тот же день и казнили. Всё это безобразие осуществить им было не столь уж и трудно, поскольку армии у здешнего монарха практически не имелось, обходилась страна последние лет сто как-то и без неё. А имелась лишь мизерная по личному составу дворцовая гвардия, чуток жандармов, да полиция. Восставшим - это на один зубок.
  А заодно восставшие чуть погодя истребили весь госаппарат, всю знать, а потом - и всех дворян, даже самых захудалых и нищих. А через совсем короткое время - и всех богатеев уж заодно. Ага, они ведь тоже - 'враги нации и прогресса'. И наверняка - 'против народа'.
  И стали потом восставшие ждать с небес 'манны небесной' и разных полезных ништяков. От уже - 'старших небесных братьев'. Ага, а мы тут, на земле, стало быть, - братья 'младшие', и ещё совсем 'маленькие'. И потому всегда очень хотим есть! Детский организм, как известно, требует усиленного питания...
  
  Звездожители поглядели сверху вниз на этакое беспредельное самочиние - да и ввели над планетой своё прямое правление. И начали сей беспокойный народец сурово учить уму-разуму. 'Самых-самых' сразу же отправив на каторжные работы. С такими - только так и не иначе!
  Но и халявы основной массе здешнего люда тоже заодно перепало чуток. В общем, всё было именно так, как 'старшие братья' им и обещали. Вот только нейросети 'старшие' своим подопечным ставить пока не стали, чисто на всякий случай. Что-то их в 'младших', видимо, насторожило.
  Вот таким прозаическим образом и приняла Империя Аратан планету бузотёров Урану официально в свой состав.
  
  Короче говоря, прямое правление у аратанцев сразу же, честно скажем, как-то не задалось. Ну вот никак не понимало население пришлых, просто категорически отказывалось их понимать... Ведь зачем им, 'младшим братьям', спрашивается, нужно теперь работать, когда 'старшие братья' им и без того пищу и одежду бесплатно выдают? И разную медицинскую помощь тоже бесплатно оказывают?
  Ну а жилья им от пришельцев пока не надо. У местных его и у самих достаточно много после 'большой чистки', той что случилась ещё в самом начале контакта, осталось. Тогда чуть ли не половина домов в их селениях опустела, увлеклись они в ту пору малость - с 'врагами нации'...
  Да и потом - близ экватора-то и без того ведь тепло, даже если и просто прямо на улице жить, под открытым небом, верно?
  
  И попробовали тогда аратанцы создать на планете новую элиту, из самих местных...
  Ага, попробовать-то они попробовали - но почему-то правящая новая элита тоже оказалась такой же ущербной, как и всё здешнее население. И была она абсолютно недееспособна - в государственном, в экономическом, в научном, в финансовом и в общественно-политическом - да во всех планах. В общем - хронический импотент, способный лишь к деструктивным действиям. Типа там взятки брать, из бюджета средства воровать, гаремы себе из девочек и мальчиков собирать, ну и так далее примерно в том же духе.
  И чем дальше заходила реализация проекта 'Новая элитa', чем шире и глубже активный сельский и низовой городской элемент, из которого теперь, после уничтожения дворян и всех 'богатеев', только и можно было рекрутировать всё новые и новые генерации 'элитариев', 'осваивал' деньги из аратанского бюджета.
  
  В общем, началась скоро между 'уже элитариями' и многочисленными кандидатами в оные настоящая беспощадная борьба за 'место под солнцем' у 'звёздной' кормушки...
  Вот тогда-то и было спешно придумано здесь 'правило десяти' - для выяснения отношений между 'властью' и кандидатами в неё... Извиняюсь - придумано 'правило трёх', конечно же! Какое там, нафиг, может быть 'правило десяти'?
  Ибо ещё Герой Советского Союза Виктор Леонов, в годы Великой Отечественной командир отдельного разведывательного отряда Северного флота, так вот примерно говаривал по похожему поводу своим подчинённым: 'В рукопашной схватке один боец может одномоментно бороться лишь с тремя противниками, если же тех больше - они друг дружке лишь помешают! Потому, ребята, учитесь драться против трёх противников! И этого вам будет достаточно.'
  
  Словом, возведено было это 'правило трёх' на планете в ранг закона.
  Придумано оно было, разумеется, 'элитариями'. Под самих себя, что вполне естественно. Ведь уже состоявшиеся 'элитарии' в процессе битвы за доступ к 'небесной кормушке' успели сплотиться, а после достижения заветной цели - и вооружиться. Станнерами, само собой, другого оружия начавшие уже 'прозревать' аратанцы им так и не дали. Во избежание греха, как говорится.
  Ну а всё прочее оружие в таких вот 'выяснениях отношений', да и 'вообще', было на планете для 'простых' людей категорически запрещено на законодательном уровне, под угрозой пожизненной каторги. Ну, кроме там ножей-топоров - это если в быту...
  Кстати, 'выяснять отношения' разрешалось исключительно на специально построенных для того аренах. Причём 'бескровно' - ага, мы ведь всё-таки люди цивилизованные и в Звёздном Содружестве живём! Это вам не хухры-мухры...
  В общем, 'элитарий' мог на арене пользоваться станнером, а 'кандидат' - руками, ногами и палками. Против одного 'элитария' по правилам допускалось выставлять троих 'простых' уранайцев. Однако, конечно, в редких схватках между самими 'элитариями' соотношение обычно было один к одному. И как правило без оружия, 'по-честному'. Это ведь 'нормальная' борьба, с уважаемым противником, а не всякое быдло вежеству 'учить'...
  И вот тогда, с введением 'правила трёх', эти новые 'элитарии' стали постепенно, всего в течение пары поколений, на своей планете новыми 'аристократами', а прочие людишки из низов, соответственно, - 'низовиками'.
  И да, к тому времени все местные, без различия на классы и категории, аратанцев уже ненавидели. Лютой ненавистью их ненавидели.
  
  Вы можете спросить - и что же с этой планетой стало дальше?
  А я вам отвечу - ничего хорошего. Аратану очень скоро надоело кидать креды, словно в бездонную пропасть, и он ассигнования на Урану начал постепенно урезать. В самом конце опупеи довёл их практически до нуля. И уранаям пришлось даже начать снова работать. Иногда и понемногу.
  Время от времени император Аратана предлагал 'уступить' планету кому-нибудь из своих добрых соседей, но те, посмеиваясь, отказывались.
  В конце концов, атасским пиратским кланам намекнули, что им 'ничего не будет, только чтоб всё прошло гладко и без лишних смертоубийств' - и те совершили на неохраняемую уже Урану массированный набег.
  И планета в результате осталась практически без населения. И стала пригодна для последующей новой колонизации. После чего её переименовали в Трынт и организованно заселили нормальными аратанцами.
  
  А до этого аратанцы с неё уранаев к себе в империю почти не брали. Ибо брезговали. И чем дальше - тем брезговали сильнее. Ведь это же планета - будь она неладна! - с населением, по существу, из одних только 'гарантов'... В общем, нечто невообразимое и донельзя отвратительное.
  Хотя им поначалу было и невдомёк, на какие невыносимые душевные муки и страдания они бедняг уранаев обрекли. Ведь 'старшие братья' подорвали у тех всякую веру в людей и в справедливость!
  Аратанцы там у себя в звёздах высях где-то ништяки для себя добывали да ещё и с уранаями ими щедро делились - а всё равно жили непозволительно богато! А вот уранаи, хоть ни с кем и не делились, ничем и никогда, но всё равно жили как-то совсем даже не очень. Бедновато, прямо скажем, жили, ну кроме разве что 'аристо'...
  А значит, что? Значит, аратанцы мало с ними делились! Значит, сволочи они, а никакие и не братья. Настоящие старшие братья должны всегда делиться с младшими справедливо, поровну. Даже нет, не так, они должны самое лучшее своим младшеньким отдавать! Как любимым детям.
  Эх, как жаль, что они не подарили уранаям настоящего оружия... И космических кораблей... Хотя сами всего этого имеют в избытке - и оружия, и кораблей! И уж тогда-то, имея оружие и транспорт, 'младшим' можно было бы слетать к 'старшим' самим, пристыдить тех 'с позиции силы' - и вытряхнуть у них туго набитые карманы! И увидели бы тогда те - кто тут 'старший', а кто - 'младший'. И заплакали бы кровавыми слезами...
  
  Однако аратанцы фишку эту, про их самозваного 'младшего' брата, всё-таки в конце концов просекли. М-да, какой-то очень уж завистливый и назойливый оказался у них 'младшенький' братец... И гнилой. Коего жуть как раздражало то, что 'старший' ну никак не желал быть таким, каким 'младший' его себе в мыслях представлял. То есть - 'щедрым', типа сам последнюю рубашку с себя сними да мне и подай, а вдруг пригодится?
  
  Вот как однажды прокомментировал сложившуюся тогда ситуацию один ушедший в отставку с поста наместника этой планеты аратанец:
  'Я, гражданин Аратана, хочу жить хорошо в своем доме, и так в нём и живу, ты тоже, 'брат'-самозванец, хочешь жить хорошо в своем доме, но почему-то - за мой счёт! Я неустанно оберегаю границы своей страны, тружусь в её конструкторских бюро, работаю на её заводах и на полях, а ты ничего не делаешь и делать не хочешь, но зато желаешь 'потребить' абсолютно всё, что только я полезного произвожу! Да тебе ведь, лодырю неумытому, этого будет ещё и мало! Так пошёл же ты прочь, неблагодарный...'
  Пафосно и красиво он, разумеется, это сказал, похоже - на телекамеру, возможно даже, что это была предвыборная его речь, но его предельная искренность в данных словах ощущается хорошо.
  
  И это всё о 'правиле десяти'. Которое, если правильно, то 'правило трёх'.
  То есть существовало всё ж таки нечто похожее здесь, в Содружестве, на пресловутое 'правило десяти'. Правда, в масштабах одной-единственной планеты. И давно. И недолго. И не в повседневности, а лишь на дуэльных аренах...
  Но всё-таки было ведь!
  
  Кстати, в базах по 'Боевым искусствам древних уранаев' про эту забавную фигню, с 'правилом', у меня почему-то ничего не было ни словечка.
  
  
  Глава восьмая. Корабль экстра-класса. Ремонт
  
  А потом случилось так, что я малый грузовой корабль аж второго поколения приобрёл. Типа 'Раддус', древности неимоверной. Ну как приобрёл? Один мой знакомый пилот, сосед Гента по орбитальной базе, взявши моего бывшего компаньона себе в пример, решил-таки от своего 'старичка' тоже наконец-то избавиться. Потому что, дескать, на кораблях второго поколения сейчас уже нигде вообще не летают, даже на самом дальнем Фронтире. Вот и конкретно это его корыто тоже давно не летает, а только зазря в боксе место занимает. Причём уже лет десять, как зазря его занимает.
  Ну и, чтоб своего драгоценного пилотского 'высококвалифицированного' времени понапрасну не терять, он попросил меня, за денежку естественно малую, отогнать судно своим ходом на ближайшую свалку. Предварительно сняв с того спасбот, как ещё на что-то годный.
  - Точно на свалку? - переспросил ещё тогда я. - Может быть, всё-таки следует утилизировать его каким-нибудь другим способом? Менее радикальным?
  - Тут уж только на твоё усмотрение. Хоть на свалку, хоть сам его на ценные компоненты разделывай - а потом их сдавай в специализированные пункты приёма. Но на свалку, думаю, будет куда быстрее и дешевле.
  - Может, всё-таки попробовать его подремонтировать и, так сказать, довести до современных кондиций? Ну, насколько это возможно?
  - Опять? Сколько уже можно?! - взвился он. - Мой дед его ремонтировал, мой отец его ремонтировал, и я тоже участие в его ремонте принимал... Надоело!
  - Или, может, его кому-нибудь продать?
  - Ну и кто же его купит? Ты, что ли?
  - Хм... Надо подумать.
  - Ну подумай, и если надумаешь - себе забирай, даром. А пока - возьми деньги на его перегон своим ходом на свалку. И на утилизацию тоже. Как там у них это правильно называется? Ага, 'складирование мусора и его экологически безопасная утилизация'. В общем, перевожу их на твой счёт. Получил?
  - Получил.
  - Ну и слава древним богам! Наконец-то я его больше не увижу.
  - В общем, так, я обещаю тебе его в самое ближайшее время куда-нибудь законным образом пристроить. Деньги за это действо тобой проплачены полностью. Протокол?
  - Протокол.
  
  Корабельная свалка находилась в нашей же звёздной системе, у соседней планеты-гиганта, у одного из её небольших естественных спутников. Корабли и прочие 'комплектующие' попросту вращались вокруг этого спутника - по разным орбитам. Рассортированные утильщиками по каким-то своим, одним им понятным критериям.
  
  Кстати, здесь необходим небольшой экскурс о корабельных свалках в Содружестве.
  Так вот, что самое главное - все подобные свалки тут строго организованы! Беспризорных корабельных свалок в Содружестве нет как класса! Совсем нет. И особенно - нет свалок боевых кораблей!!!
  Какие, к чертям, могут быть 'бесхозные' свалки, куда все, кому не лень, щедрой рукой выкидывают всё им 'ненужное'? Повторяю, нету никаких таких свалок! А есть централизованные, цивилизованные 'кладбища' собранных отовсюду списанных кораблей, боевых и гражданских, которые к тому же находятся под постоянным приглядом. Нету нигде огромных полей ничейного металла, чтобы любой желающий рукожопый умелец мог бы там себе хоть 'императорскую яхту дредноутного класса' из разного 'ненужного' хлама собрать. Ага, как из деталей 'конструктора'. А, нет, не 'конструктора' - из деталек 'лего'!
  Если вы ещё не поняли - такая якобы свалка, это, между прочим, почти единственный источник запчастей и узлов для ремонта устаревшей техники, выпуск которой уже давно прекращён. Это как, например, у американцев - кладбище гражданских самолётов в пустыне Мохаве. Или, аналогичное, в другом месте, - для их же самолётов военных...
  А ещё - со свалок получают весьма качественное сырье для постройки новых кораблей, и не только их. Причём оно обходится тут куда дешевле, чем если бы пришлось сначала астероидов подходящего химического состава по всему Содружеству наискать, потом переработать те на нужные фракции - и затем на металлургические производства полученный концентрат отвезти. А тут - вот оно всё, готовое, прямо под рукой...
  
  А как же, спросите вы, места древних боёв - на самых дальних пределах Содружества? Или вообще за Фронтиром, где-то у чёрта на куличках? Где люди бились с архами, например? Вот уж там-то ведь наверняка должно остаться много 'годных' повреждённых кораблей! Оттуда-то ведь их буксировать на организованные свалки невыгодно?
  Объясняю ещё раз, для умственно ограниченных. Даже на самых дальних 'местах былых боёв' - с кем бы там ни было сражений, хоть и с архами - и там тоже нет никаких свалок. Да-да, их нет!
  Ну а чему тут удивляться? Вот вы представьте себе - какая-нибудь дальняя звёздная система, два противоборствующих флота на сходящихся курсах, завязался жестокий бой, корабли на скорости проходят через боевые порядки друг друга... Потом уцелевшие корабли из системы улетают... Ну а лет через пятьдесят потомки тех участвовавших в сражении вояк (или даже те сами) решают эту систему навестить и собрать полезные ништяки... Ну и что же они там находят?
  А ничего не находят! Вот вы прикиньте себе скорости сходившихся в том бою неприятелей? Так вот, между прочим, для планеты Земля скорость убегания составляет одиннадцать с небольшим километров в секунду, для Солнца - шестьсот с чем-то. В общем, если скорость тех кораблей была хотя бы несколько тысяч километров в секунду, тогда...
  Подытоживаем, ищите теперь те повреждённые корабли где-нибудь в дальнем космосе, летящими между звёзд. Если повезёт, тогда может быть что-то и найдёте. Если вам, конечно, очень уж сильно повезёт. Ведь вообще-то эвакуация повреждённой техники и оборудования производится сразу же после боя - силами самих военных! А при невозможности оной - техника просто-напросто уничтожается. Чтобы не досталась врагу. Таковы правила.
  И это всё по поводу 'самых дальних' мест боёв и 'высоких урожаев' ништяков с них. Аминь.
  
  Однако вернёмся к свалке конкретно нашей, организованной и существующей в реальности.
  Процент износа внутрисистемных движков порученного мне к сдаче в утиль старого судёнышка перегон на эту свалку покамест легко позволял. И, гм, долго бы ещё мог позволять... А лицензия на самостоятельные внутрисистемные полёты у меня имелась. Как, впрочем, с недавних пор - и на полёты внесистемные, с 'гиперпрыжками'.
  Вообще-то испокон веков повелось так, что это, наоборот, именно утильщики должны платить бывшим хозяевам пришедших в негодность корыт за получаемое от тех ценное вторсырьё, но в данном случае такое бы никак не проканало. Оказывается, что бедняга кораблик последние лет этак триста минимум эксплуатировался как попало, если не сказать больше. Руки бы оторвать его прежним эксплуатационникам!
  И, как результат, - корабль был теперь весь в разноразмерных и разномастных заплатах, причём из очень разных материалов. Видимо, впопыхах при срочном ремонте использовалось то, что первым под руку попало. М-да... И они что, в боевых действиях на нём участвовали, что ли?
  Этого мало - в двух баках для рабочего тела их четырёх вместо жидкой воды, или хотя бы водяного льда, находилась какая-то непонятная частично затвердевшая студнеобразная агрессивная субстанция, которую оттуда было никак невозможно выковырять. А стенки баков она уже, между прочим, наполовину разъела!
  Ну а небольшой внутренний трюм, как мне сказали, пришлось однажды заварить наглухо. Так как груз в нём в предпоследнем его рейсе перевозили очень уж специфический - а эти дурни на малых герметичных контейнерах решили сэкономить! А ведь был туда загружен концентрат так называемого 'скунсова камня', в простых пластиковых мешках, ага... Ну не идиоты ли?
  В общем, утильщикам такой 'подарочек' и даром был теперь не нужен - разве что только с немалой доплатой! Гм... Которую мне чувак как раз для них и вручил.
  
  Но я им, разумеется, ничего доплачивать не стал и даже кораблик к ним не погнал, потому что сразу же решил оставить его себе. И, наоборот, кое-что у работников свалки, по давнему знакомству, для себя полезное прикупил - дистанционно, конечно, по 'интернету'. Как раз вот на эти самые деньги нашего сильно занятого соседа... А если честно, то и из своих невеликих сбережений на покупку кое-что добавил. Купил всё - с условием немедленной доставки приобретенной кучи барахла ко мне за их счёт. Утильщики сразу же согласились. Похоже, охотно... Что немного настораживало.
  
  Свою обновку я назвал 'Хорь-Х'. Последний символ в слове - это вовсе не 'римское десять' и не латинская буква 'икс' - это русская буква 'ха'.
  Почему корабль назван именно так? Я очень долго и тщательно - и сильно заранее - придумывал и 'взвешивал' название для моего будущего кораблика, буде он у меня когда-нибудь появится. А 'как вы яхту назовёте, так она и поплывёт...' Ага, это об этом вот самом. Помните ведь, надеюсь, речь по сему поводу одного нашего незабвенного капитана - Врунгеля Христофора Бонифатьевича? Вот то-то и оно.
  И чего я только поначалу не перепробовал - и авиационную ('Грач', 'Аэрокобра', 'Стриж', 'Мустанг'), и военно-морскую тематику ('Драккар', 'Новик', 'Ушкуй'), и даже сухопутную - 'Мерседес', 'Форд', 'Победа', 'Лада', 'Нива', 'Хорьх'...
   Ну и фантастическую тоже, из книг и фильмов, - 'Нормандия', 'Непобедимый'... А ещё - были ведь в запасе названия разных зверьков (носорог, гепард, ласка, хорёк), птичек (гриф, журавль, кукушка), ящерок (крокодил, аллигатор, птеродактиль), рыбок (акула, мурена, щука), а также планет, звёзд, галактик, мифологических и фэнтезийных миров... И всё-то это мне почему-то не нравилось, не лежала душа. Ну не было там маленькой такой коричневой сморщенной штучки (это изюминка), в общем, чего-то там мал-мал не хватало...
  И вот, в конце концов, я и остановился не некоем 'гибриде' - 'Хорьх' плюс 'хорёк'. В итоге и получилось - 'Хорь-Х'.
  Почему, собственно, 'Хорьх'? А потому что... Этот немецкий автомобиль времён ВОВ вообще-то создавался как автомобиль для самого Гитлера. Фюрер, правда, выбрал для поездок не его. Однако, несмотря на это, прочее германское руководство - и Геринг, и Борман, и Гиммлер, и Риббентроп, пользовалось именно им. Более того, герой Юлиана Семёнова, это который советский супершпиён Штирлиц, ездил именно на 'Хорьхе'.
  Ну и как, впечатлены?
  А чем я хуже Штирлица?! Вот-вот, я его значительно лучше. Ведь он-то придуманный, а я - настоящий... Притом он шпион обычный, а я - космического уровня!
  А если взять Адольфа Гитлера с его присными - так я точно их намного лучше.
  
  В общем, зарегистрировал я своего 'немца' в Госрегистре Империи Артон и поставил в свободный бокс на орбитальной станции, пароль-ключ от которого у меня имелся. Бокс этот, само собой, принадлежал моему бывшему капитану Генту Ульсу, тот оставил меня здесь 'на хозяйстве', и мне было хорошо известно, что бокс будет не занят ещё как минимум два месяца. Ибо свежеиспечённый владелец почти нового грузового судна типа 'Кваан' именно столько времени не сможет ещё им воспользоваться. Как раз такой срок у его корабля седьмого поколения займёт неожиданно подвернувшийся Генту выгодный фрахт на найкемском направлении.
  Разумеется, грузовик второго поколения не был нужен и мне. И даже третьего поколения - тоже вот не нафиг бы! Да и четвёртого-то, если по правде, то также как-то не очень. Но если совсем уж на крайний случай - тогда да, всё-таки сойдёт... Ведь четвёртое поколение - это уже довольно продвинутая модульная сборка. Такие корабли очень легко потом ремонтируются.
  В общем, я решил свой 'Хорь-Х' модернизировать, насколько уж это у меня получится. Подходящий инструментарий в боксе имелся. Правда, в самом минимуме. Например, тех же ремонтных киберов было даже меньше десятка - четыре моих, стареньких, с бору по сосенке отовсюду собранных, и пять штук, более новых, принадлежавших Генту.
  Кстати, если я дальше стану говорить 'я сделал', 'я установил' - это означает лишь то, что дело почти всегда делают киберы, под моим чОтким руководством, само собой разумеется.
  
  Итак, сначала я заменил древний искин транспорта - на искин не древний, но просто старый, снятый с фрегата четвёртого поколения. Именно на него у меня и ушло порядка восьмидесяти процентов истраченных мною накануне на 'запчасти' денег.
  Но и 'древний' искин я тоже пока выбрасывать не стал, а оставил. Он, если это у меня получится, будет работать в связке с бывшим искином фрегата.
  Установка автономной гравитации (УАГ) транспорта оказалась в относительном порядке - и я решил её пока не трогать.
  Эмиттеры силового анизотропного - односторонней проницаемости - 'щита' в ремонте не нуждались. Их заменяли всего-то сорок лет назад. Впрочем, я их всё-таки чуток подрегулировал. Кстати, 'щит' на гражданских судах - не роскошь. Хоть эти суда в боях никогда и не участвуют и защиты от вражеского огня им вроде бы и не надо, но 'щиты' защищают корабли в первую голову от гиперпространства! Ибо в ходе 'прыжков' незащищённые судёнышки в оном попросту гибнут. Очень быстро, из-за несоответствия физических законов. Потому что в 'гипере' идёт изменение и деградация структуры 'наших' материальных объектов, и в первую очередь -объектов сложно организованных...
  Система жизнеобеспечения (СЖО) корабля малость барахлила, особенно терморегуляция обитаемых помещений, но я решил, что температурный дисбаланс в два-три градуса в жилой каюте и в полтора градуса на капитанском мостике для меня сейчас малокритичен. Однако пару почти прохудившихся отводящих трубок всё-таки пришлось заменить.
  Мой транспорт имел какое-никакое вооружение - необитаемую башенку кругового обстрела позади рубки. Там стояла малая противометеороидная лазерная пушечка поколения 'Три-минус', с износом ствола в двадцать пять процентов. Её я тоже менять не стал, она ещё целый век может прослужить.
  Локатор также оставил прежний. Его всего двадцать лет назад меняли.
  Потом сделал ревизию двигателей и силовой установки.
  Как это ни странно, но реактор оказался вполне исправным и замены пока не требовал. Я заглянул в спецификации: ну понятно, реактор-то 'неродной', его меняли примерно полста лет назад, на более продвинутый. Что ж, тем для меня лучше.
  Кстати, про реактор и не только про него. Реактор - это такая особенная сложная штука, способная использовать скрытую энергию вакуума. И на этом - всё о нём! Больше - ни словечка вы от меня не услышите. Если хотите знать о вакууме и его практическом использовании больше - изучайте соответствующие базы. Гм, если вам, конечно, на то интеллекта хватит.
  КПД такого реактора близок к ста процентам. Потому - при его работе выделяется очень мало побочного тепла. У движков, эмиттеров 'щита' и оружия коэффициент полезного действия тоже почти сто процентов. А излишки энергии могут каким-то загадочным образом сбрасываться в 'гипер'...
  А сам двигатель гиперперехода... Вот с ним было не просто плохо, а очень плохо! Тестер показывал, что его хватит лишь на 'от трёх до пятнадцати' прыжков. Вердикт - надо менять! Заглянул в спецификации, они показывали, что двигатель гиперперехода, опять же, 'неродной', и поменян в прошлом уже три раза. Что ж, значит, будем его менять в четвёртый раз. А то как бы чего там не вышло. Эх, скоро я с этим ремонтом разорюсь...
  
  Я метнулся связываться с утильщиками. Поскольку денег у меня уже оставалось мало, то я предложил им, как адекватную их замену, восемь объёмистых канистр чистейшего самогона тройной перегонки. Ввиду того обстоятельства, что одну такую канистру я им несколько недель назад, при закупке мною у них какого-то хлама, уже презентовал за 'просто так', типа в знак моих добрых намерений, то никаких вопросов по его качеству у парней сейчас не возникло. Они мне просто сказали: давай свой 'эксклюзив' сюда! И посылка ушла.
  И как итог напряжённого рабочего дня - от них ко мне от них с оказией тоже ушёл в меру потрёпанный движок пятого поколения от лёгкого военного крейсера. Более мелких таких девайсов у них сейчас почему-то не нашлось, хотя бы от эсминца, а их измученные души не могли терпеть отсутствия наличия этанола и жаждали поскорее припасть к 'лекарству'.
  Кстати, по поводу моего 'эксклюзива'. Технологию производства которого я тут, в дальнем космосе, бережно воссоздал. Самогон всякий и прочее спиртное домашнего изготовления в Содружестве - с этим здесь запросто. Производи в домашних условиях, потом сам же и пей, сколько его хочешь, хоть ты насмерть упейся, ну и гостей своих тоже вволю угощай. Но вот если продал его хоть немножко кому-нибудь - иди сразу в тюрьму сидеть. Ибо нет у тебя на продажу лицензии! Шутка...
  Иди - и всего-то лишь штраф заплати, большой-пребольшой. На первый раз. На второй - ещё больше! Ну а на третий... У тебя столько денег нет, в третий штраф платить, если ты не миллионер, конечно. В общем, иди тогда осваивай новые планеты, жалкий неудачник! Ждёт тебя программа 'Колонизация', принудительная, по которой тебя в те дали дальние отправят, где ты будешь ума набираться. Впахивая лет пятьдесят на государство...
  
  Так как крейсерский двигун пятого поколения по размерам почти что соответствовал по габаритам посадочного места изначальному движку моего транспорта второго поколения, то с его установкой у меня особых проблем не возникло. Вот разве что мощности для него может потом не хватить... Но, во-первых, реактор у меня сейчас стоял всё же третьего поколения, то есть на пятнадцать процентов мощнее, чем имевшийся в первичной комплектации транспортника, во-вторых, двигатель гиперперехода мне ведь можно эксплуатировать и в 'щадящем' режиме, а не на полную его мощность. Возможно, так оно даже будет и к лучшему - дольше прослужит.
  
  Все четыре внутрисистемных маршевых движка в результате тоже пришлось заменить, как, впрочем, я это предполагал с самого начала.
  Ибо в те времена, когда космос бороздили корабли второго поколения, отработанной конструкции гравитационных движков ещё не существовало! Как класса. И внутрисистемные перелёты осуществлялись как раз на таких же двигателях, что стоят пока на моём теперь 'Хорь-Хе'. То есть использующих кинетическую энергию отбрасываемого назад 'рабочего тела'. Не зря же на этом корабле смонтированы четыре преогромнейших водяных бака.
  Итак, все четыре эти движка выбрасываю, а на их место ставлю двигатели коррекции курса - с куда более малыми баками с 'рабочим телом'. Это чуть более мощные и в два раза менее габаритные 'снурки' - производства одного разорившегося заводика в Империи Отас. Движки были для того времени, что уж там говорить, хороши. Они соответствовали по большинству показателей пятому поколению, однако у них по какой-то причине напрочь отсутствовала взаимозаменяемость с движками аналогичного класса других заводов и государств. Совсем туго у них было со взаимозаменяемостью! На том их производитель и погорел, не выдержав конкуренции.
  Я купил их по случаю с девяностопроцентной скидкой - а до того на всём протяжении складского хранения скидку на них делали ещё три раза. Так что они обошлись мне всего лишь вдвое дороже качественного металлолома. Однако на их установку, юстировку и совмещение с другими системами транспортного корабля у меня ушло в несколько раз больше времени, нежели ушло бы на двигатели стандартные. Но я таки справился, всё правильно рассчитал! А всё благодаря своей - гм... - уникальной нейросети. Почти продвинутой, 'веерной'. Ну вы о ней уже всё знаете.
  Потом - очередь гравитационного двигателя. За который мне пришлось отдать утильщикам деньги реальные, не самогон. Причём едва ли не последние деньги, что имелись у меня на счету. Впрочем, самогона им пришлось дать тоже, так как денег не хватало.
  Для того, чтобы установить этот двигатель, следовало сначала освободить корпус судна от всех четырёх водяных баков, больше уже мне не нужных. Аккуратно их вырезал, установил гравитационник...
  И там осталось ещё место для крепления и установки больших наружных грузовых контейнеров. Крепления я сделал, на все четыре узла, но самих контейнеров у меня не было. Привешу их потом, когда появятся деньги.
  
  Затем я вывел транспорт из бокса в открытый космос, надел старый потрёпанный скафандр, подлежащий безусловному выбросу, но всё ещё почему-то Гентом не выброшенный, разгерметизировал внутренний трюм снаружи, установил в его центре списанную из войск и доставшуюся мне, опять же по случаю, плазменную гранату с таймером, трюм закрыл, через какое-то время граната взорвалась...
  Проделал сию процедуру трижды, потом старенький пропитавшийся вонью скафандр выкинул в космос, сжёг его без остатка лазером, напустил во внутренний трюм воздуху, принюхался... А что, вполне терпимо. После того, как внутреннее покрытие трюма от жара взрывов испарилось примерно на глубину в одну десятую миллиметра, нестерпимый и неистребимый запах практически исчез. Прекрасно! Если бы этого не случилось, тогда мне бы пришлось производить полную замену 'заражённого' трюма, что достаточно долго и муторно. И дополнительных денег стоит. А так... Обошлось, в общем.
  А главный трюм моего внимания не требовал. Не тронул его даже и пальцем.
  Итак, у меня теперь функционируют трюмы, внутренний и главный, и есть места для крепления четырёх больших грузовых контейнеров. Неплохо. Эффект от модернизации уже заметен.
  А для запаса - пустой бокс для спасбота. Сюда тоже можно что-нибудь загрузить... Если новый спасбот не приобрету.
  
  С помощью шлифовальной машинки содрал все старые заплаты с корпуса, затем аккуратно наложил новые, из материала, абсолютно тождественного материалу корпуса транспорта. Ведь не зря же я практически за бесценок - за чисто символическую сумму в один кред - 'купил' на свалке большой кусок обшивки от бренных останков ещё одного кораблика того же типа, что и мой! Где-то треть её от целого.
  Конечно, утильщики были бы очень рады, если бы я приобрёл у них всю ту разукомплектованную 'тушку'. И активно меня на это подзуживали. Пусть бы даже я её купил тоже за ту же самую чисто символическую цену. Ага, нашли дурака... Куда я её потом пристрою-то? Детали, снятые с 'Раддусов', подходили исключительно к практически исчезнувшим ныне с космических трасс другим 'Раддусам', и никуда более. А корпус транспорта мне пришлось бы потом утилизировать самостоятельно. Так как силовой набор 'Раддуса' из изоморфного эпозита никакой переработке не поддаётся в принципе. И потому мне самолично пришлось бы захоронить этот корпус в недрах соседнего газового гиганта. Утильщики-то бы его обратно у меня не взяли...
  Швы я тщательно зачистил.
  После чего мне на нейросеть от искина корабля пришло сообщение: 'Малый транспорт модернизирован до поколения 'Четыре-минус'. Если при этом не учитывать лишь частичную модульность его конструкции'.
  Потом весь корпус обработал хозяйской 'пескоструйной' машиной (тоже очень редкий, между прочим, нынче в Содружестве инструмент, называется он совсем не так, как у нас в России, но мне это фиолетово) - он аж заблестел - и затем, пользуясь специальным распылителем, поверх нанёс наноплёнку из адамантида углерода. Этот новый материал широкое распространение получил всего лишь лет тридцать назад, и сейчас стоил сущие копейки. В результате корпус - уже через пару часов - стал вдвое прочнее, чем даже был изначально три века назад, при закладке корабля.
  Сообщение на сеть по окончании данной операции: 'Корвет соответствует четвёртому поколению. Если не учитывать лишь частичную модульность его конструкции'.
  Дождавшись конца цикла полного затвердения плёнки, я нанёс следующую. Эта почти полностью отражала весь видимый спектр электромагнитных излучений и даже 'залезала' в инфракрасный и ультрафиолетовый диапазон, лучи боевых лазеров ей также теперь были не сильно страшны. Правда, стоила она чуток дороже, чем наноплёнка, нанесённая на корпус первой, но такая трата, безусловно, окупится. Если судно будет работать во Фронтире. А если в самом Содружестве... То, во всяком случае, корабль будет хорошо виден в оптическом диапазоне, никогда не потеряется. Тоже плюс.
  Сообщение на нейросеть от искина корвета: 'Корвет соответствует поколению 'Четыре-плюс'. Если не учитывать лишь частичную модульность его конструкции'.
  Что бы такого ещё с моим 'Хорем' сотворить? Как его 'подшаманить' хотя бы до пятого поколения? Ага, придумал.
  Поверх двух свежих слоёв покрытия корпуса я решил наложить третий! И тут ни о каких 'нано' речь уже не шла. На последние деньги я купил туеву кучу самых тонких из имеющихся в ассортименте ближайшего магазина для ремонта 'пустотников' листов лизенита - это такой гибкий резиноподобный материал - и, нагло похитив у моего хозяина несколько запылённых и подлежащих выбросу банок клея 'КЦ', с истёкшим сроком годности, облепил этим лизенитом весь кораблик - от кончика его носа до дюз движков коррекции.
  Полезная штука, этот лизенит. Он где-то примерно на восемьдесят процентов поглощает падающие на него радиоволны. Что подразумевает, что вероятность обнаружения моего 'Хоря' радаром потенциального противника снижается сразу впятеро. Если, разумеется, я вовремя успею гравитационные движки внутрисистемного хода отрубить - и затаиться. Что вилами по воде писано.
  Конечно, будь в моём распоряжении состав 'Антирад-АМХ', я бы использовал его, а не этот жалкий эрзац. Однако 'Антирад-АМХ', который поглощает около 98% излучения, очень дорогостоящ, да и пользуются им только военные. Впрочем... Состав предыдущего поколения 'Антирад-АЦЦ', с коэффициентом поглощения 96%, достать всё-таки можно. Если сильно нужно...
  Ладно, пока перебьюсь. Сейчас у меня банально нет денег. Совсем. Нынче я дошёл до того, что вместо нормальной жрачки мне приходится употреблять просроченные армейские пайки. Это уже не те флотские, что дали мне на 'Поморнике'. Впрочем, эти мне тоже достались даром. От тех же утильщиков. Ох, и жуткая же гадость... Наши спецназовские с этими не сравнить. И даже 'обычный' сухпай времён СССР будет в сильном выигрыше...
  
  Ладно, лизенитовое покрытие у меня уже есть. Что хорошо... Правда, если мой 'Хорь-Х' нехорошие люди - пираты, ага, где-нибудь на Фронтире! - всё-таки обнаружат и обстреляют, лизенитовому покрытию тотчас же придёт песец. Но это - неизбежное зло. И если я после обстрела выживу и от 'нехорошек' уйду - то наложить новое такое же покрытие, это пара пустяков...
  Что ещё супротив этих пиратов можно сделать? Ага, придумал - тепловые ловушки. Помнится, ещё в Афганистане наши вертолётчики их отстреливали - чтобы отвлечь внимание системы самонаведения душманских 'стингеров' от работающих двигателей вертолёта. А здесь, у меня, они будут маскировать своим действием работу двигателей коррекции судна - при атаке нас противокорабельными ракетами с головкой самонаведения. Сделать их - для меня раз плюнуть, но пока что не получится - из-за отсутствия треклятых денег. И кто их только выдумал, эти деньги? Однако покамест можно сварганить саму систему отстрела - а конкретно ловушками займусь потом.
  Долгожданное сообщение от искина, мне показалось с некоторой заминкой, на мою нейросеть: 'Корвет в основном соответствует поколению 'Пять-минус'. А будь он модернизирован на принципах модульности узлов и конструкций, тогда его можно было бы отнести к полноценному пятому поколению, без изъятий и оговорок'.
  
  М-да. А ведь две мои последние... гм... модернизации я чисто по приколу уже делал. По запалу и из азарта. Ни поглотители радиоволн, ни тепловые ловушки гражданским судам в Содружестве даром не нужны. И даже на Фронтире их необходимость весьма сомнительна. Внутри Содружества пиратов нет в принципе, а на Фронтире... Там, оно, пиратство, экономически нерентабельно! Это во-первых. А во-вторых - если при появлении пиратов у 'Хоря' будет задействован гравитационный движок - те его без труда обнаружат на дистанции, на порядок большей, нежели это может сделать простая радиолокация! Другими техническими средствами, разумеется, обнаружат.
  
  Вот так я смена за сменой и работал.
  Седьмая декада была на исходе, когда очередной этап модернизации 'Хоря' наконец оказался завершен. Последнюю рабочую смену я растянул для себя практически на целые сутки и потому спать на её исходе хотел просто зверски. И по этой причине из бокса никуда не ушёл, а прикорнул прямо в каюте судёнышка. Эх, побольше бы мне ремонтных киберов, ведь зашиваюсь совсем!
  Хотя... А может, уже и хватит кораблём-то заниматься? Что там ещё осталось? Внутренняя отделка?
  Однако бокс надо бы по-любому освобождать, так как буквально на днях прилетает из рейса мой бывший капитан. Через неделю или максимум полторы.
  
  А снятый с транспорта старый искин я так никуда и не пристроил. И продать его нормально тоже уже не надеялся.
  
  
  Глава девятая. Судовладелец
  
  Спал я, что называется, без задних ног, и в итоге продрых целых двенадцать часов кряду. А сны мне грезились всё больше какие-то муторные, занудные и... странные.
  Засыпая, всё по инерции размышлял, где бы мне дополнительных киберов взять, но приснились мне не они. А вместо них - почему-то еноты... Почему? А может быть, потому, что, уходя в царство Морфея, думал, что вот последний чистый комбинезон у меня уже тоже запачкался - и пора его постирать. И потом прополоскать...
  И включилась у меня, видимо, логика сновидческая. Ага, и значит, следуя ей - мне сильнее вовсе и не киберы дополнительные, а еноты-полоскуны нужны! И вот уже начался сон про них, уроженцев Северной Американщины....
  
  ...Наворовали как-то раз пришельцы из Империи Авар у нас на Земле енотов. Чтоб на кормёжку потом сильно не тратиться и зарплату им не платить, не люди же. С другой стороны, зверьки ведь смышлёные, руки у них тоже есть - самые простые работы делать могут. А нейросети людские им подходят. Правда, самые примитивные только. Но базы во втором ранге еноты могут учить запросто! И то, как говорится, хлеб.
  Нейросети им, конечно, пришлось ставить 'рабские'. Чтоб не шалили. А то ведь сей зверик по ночам не спит, бродит, активно ищет жратву. Он голодный всегда, даже когда сытый. А жрёт всё подряд. Всё, что видит, - нагло ворует. Малые мусорные контейнеры переворачивает из принципа. Миленький на вид, но в случае чего может и напасть.
  И вот расплодилось в конце концов этих мелких гадёнышей в Империи Авар несколько миллиардов! А внешний контроль над их нейросетями неожиданно дал сбой. И подняли тотчас же наши геройские еноты стихийное восстание... Анархисты всё ж таки они природные, стихийные, что уж там.
  Потом сбой в контроле над нейросетями был устранён. Однако убытку за три дня мятежа зверьки нанесли столько, что аварцы потом целых три года свой валовый внутренний продукт до прежнего уровня восстанавливали.
  А енотом-то хоть бы хны! Опять стали этакие ласковые и мимимишные... Ну вот как такого няшку обидишь, рука ведь не подымется...
  
  А уже в самом конце мне приснилось, что я вдруг очутился в прошлом, во времена СССР, в период позднего социализма, и стал счастливым обладателем 'жигулёнка' - выигранного мною на навязанный мне профкомом завода лотерейный билет. Забыл уж, за тридцать или за пятьдесят копеек я его брал? Или за пятьдесят копеек - это мне настоятельно посоветовали купить билетик в обществе ДОСААФ? Впрочем, неважно. Вполне возможно, что приз мне выпал как раз на 'досаафовский' билет...
  И хотя, учась в конце семидесятых в техникуме, я выучил и правила дорожного движения, да и уроки вождения автомобилей (плюс тракторов) проходил тоже исправно, сейчас я почему-то об этом словно 'позабыл'. Зато в комплекте с новеньким 'жигулёнком' я получил бонусную нулевую базу знаний по нему - это как бы своеобразный 'мини-обзор'. Устройство автомобиля, в самых общих чертах. Ну там про то, что в его состав входят несущая конструкция, карбюраторный двигатель, четыре колеса, фары и подфарники, руль, педали, глушитель и так далее... Всего - пятьдесят слов, во всём этом самом мини-обзоре.
  Но мне-то нужны более высокоранговые базы! А ведь они все - платные, блин же горелый... Вот, например, база первого ранга - 'Автомобили Советского Союза, их устройство (более подробно, чем в мини-обзорной нулевой базе), мелкий ремонт, принцип действия'. Усвоив эту базу, узнаешь, как в бак заливать бензин, как машину заводить, как глушить, на какую педаль надо нажимать в разных ситуациях, в которую сторону следует крутить руль. В каких случаях надо протирать фары и лобовое стекло, тревожно кричать, пытаться останавливать проезжающий по дороге транспорт... И - пинать колесо... Две с половиной сотни слов.
  База знаний второго ранга: основные правила дорожного движения ('выжимка' из них), как правильно парковаться, следует ли давать взятки инспекторам и сколько конкретно и за какое нарушение давать... Также - как подкачивать колёса ручным насосом, как проверять уровень масла и как в случае необходимости масло долить (и какой его сорт), как подкручивать ослабевшие от вибрации или из-за безалаберной заводской конвейерной сборки гайки... Далеко за тысячу слов.
  Третий ранг: более подробные правила ДД, правильный уход за аккумулятором, автомобиль зимой, в том числе его возможный занос на льду... Умение пользоваться огнетушителем, домкратом. Смена проколотого колеса на запаску - если она у тебя есть... Езда по бездорожью и в сельской местности... Более шести тысяч слов.
  Четвёртый ранг: замена в полевых условиях свечи зажигания, временная замена ремня генератора, умение пользоваться автоаптечкой... Замена колеса без домкрата... Ну домкрат - это нам пофиг, от слова 'вообще'. В ранние суровые времена его на машинах часто и вовсе не было. Вага, то есть рычаг из бревна, - или просто десяток мужичков - и домкрат уже необязателен... Десятки тысяч слов.
  Пятый: замена тормозных колодок, как правильно разбортовать колесо, как завулканизировать проколотую камеру и произвести обратную сборку... Замена разбитого лобового стекла на новое, если оно у тебя, конечно, есть... Где его можно... украсть, если его нет. Починка радиатора в полевых условиях... Радиатор дыреватый - это нам вообще глубоко пофиг и нафиг. Отверстие оперативно залепляется глиной, затыкается деревяшкой - и всё, едем, не закрывая крышку, просто доливая воду по мере её выкипания. Полтораста тысяч слов. Два-три учебника.
  Шестой: неотложные сварочные работы в условиях колхозной мастерской, неотложные токарные работы в условиях колхозной мастерской, неотложные слесарные работы в условиях колхозной мастерской, выбор грунтовки и краски, шпатлёвки, правильная автопокраска подготовленной поверхности... Где-то чуть поменьше миллиона слов. Больше десятка техникумовских учебников.
  Седьмой: замена всяческих прокладок. Уточню - прокладка промеж сиденьем и рулём здесь в виду не имеется. Далее - самостоятельная переборка двигателя. А также - коробки передач, ведущего моста и так далее.
  Ну, там теоретически имеется ещё несколько баз, вплоть до базы двенадцатого ранга. Но я решил, что для меня достаточно и седьмого ранга. Однако даже и в этом случае их стоимость составит десятикратную стоимость моих 'жигулей'!
  Что же делать-то, а? Может, стоит от седьмого ранга баз знаний тоже пока отказаться? Да уж и от шестого заодно?
  Нет, откажусь всё же только от седьмого!
  И тут я наконец 'вспомнил', что почти все эти знания я уже как бы давным-давно имею! Техникум-то я зря, что ли, заканчивал? Кстати, уже при 'демократах' его зачем-то потом переименовали в колледж, на американский манер... Хорошо ведь теперь звучит, верно? Красиво.
  К слову, у пиндосов колледж как бы, чисто теоретически, даёт ведь высшее образование... Поверим им в этом на слово... Или сделаем вид, что поверим. Нет, не поверим!
  
  И тут откуда-то мне на нейросеть, словно ушат ледяной воды на темечко, свалилось весьма странное сообщение: 'В течение всего лишь пяти секунд вы усвоили знания, на усвоение которых индивиду с 500 единицами интеллекта требуется не менее ста двадцати часов. Вывод: ваш интеллект неимоверно высок! Вам необходимо срочно зайти в ближайший филиал компании 'Нейросеть'! Вам следует как можно быстрее заново пройти тестирование на интеллект! Спешите, ваши способности будут немедленно востребованы и соответствующе оценены в денежном выражении серьёзными корпорациями или АИФ!'
  Я слегка прифигел. Блин, как-то это очень уж... подозрительно. И удивительно. Не мог, нет, не мог какой-то неизвестный 'левый' искин передать мне такое сообщение! Это ж полная получается хрень. Ведь я же эти шесть баз по автомобилям так и не приобрёл. Думал только об этом. И потому никак не мог скачать их к себе в память, тем более - их усвоить... Но - усвоил. Странно, каким же образом тогда я смог их усвоить-то? Нет, тут явно закралась какая-то ошибка. Кто-то ошибся, надеюсь - это не я...
  Новое сообщение: 'Вы, не закачивая базы, а только зная об их существовании, тем не менее смогли их усвоить! Вам присваивается следующий уровень! Вам присваивается ещё один уровень. Вам присваивается третий дополнительный уровень...'
  Однако... Нет слов!
  Пока ваш покорный слуга, так сказать, обтекал, ко мне, после паузы, поступило следующее сообщение: 'Потенциально ваш интеллект претендует на первое место в Содружестве Равных, в Содружестве Независимых Государств, в СССР и в Российской Федерации! Ваш игровой уровень возрастает дополнительно ещё на пять единиц, причём с каждого из этих государств или государственных объединений. Вам полагаются следующие бонусы... Вам будут выпадать в качестве лута 50% вещей из личного имущества водителей и пассажиров 'подрезанных' вами автомобилей... Вам будет выпадать в виде лута 100% от имущества сбитых вами пешеходов, переходящих дорогу в неположенном месте. А если это будет высший эльф, ангел, ракшас или асур, тогда дополнительно к луту выпадет сто золотых монет... Один раз в сутки вы имеете возможность сбить, с летальным для них исходом и с отсутствием повреждений для вашего транспортного средства, либо гигантского единорога, либо мамонта, либо высшего драколича... Ваши достижения будут записаны в Зале Бессмертной Славы Содружества Всех-Всех-Всех на Алмазных Скрижалях Императорским Мономолекулярным Стилом!'
  Я ошарашенно помотал головой. Нет, это, в натуре, фигня же какая-то! Я что, в какое-то второсортное литРПГ незаметно для себя попал, типа тупое виртуальное игрище?!
  Или - я просто сплю? Да не может быть, всё окружающее меня слишком уж реалистично... Впрочем, проверить данное предположение довольно легко - надо только моргнуть. И я сморгнул...
  И тут же открыл глаза в реале. Ну, слава те Господи! И пригрезится же такое.
  И здесь, кстати, уже как бы утро... Ведь раз я после долгого и тяжёлого сна проснулся, значит, на этой космической станции наступило утро, разве не логично?
  В общем, утро красит нежным цветом стены... А также крыши, и фундаменты... И окна и двери... И... Да ни фига оно не красит! Тут самого такого понятия 'утро' - как факта всё ж таки не существует в природе. На орбитальных базах и станциях в космосе всегда день, и народ тоже там работает постоянно, в три смены, почти без выходных вкалывает. Ну это те, у кого жёсткий график, вкалывает. А кто-то и по более мягкому и свободному графику живёт. Таким здесь немножко завидуют - и недолюбливают. Иногда - сильно недолюбливают. Ведь по более мягкому графику и большая часть здешней администрации тоже живёт. Да и всякие юристы и прочие работники 'головнякового' труда.
  Итак, силы отчасти восстановлены, можно приступать к новым трудовым подвигам. Ведь Гента ещё почти декаду здесь не будет.
  Однако этот грёбаный сон... Бр-р. И ведь каким всё реальным-то казалось.
  М-да, эта нетривиальная разбивка знаний по автомобилю по рангам... Вроде бы там всё и правильно, ну почти. Хотя...
  Если ранги перевести в 'слова', то сертификаты по массовым профессиям имеют в основном одинаковую градацию, вот такую, по возрастающей: младший специалист; специалист; младший мастер; мастер; грандмастер (или мастер-наставник). А выше грандмастера градации уже и нету. И именно ментоскопирование мастеров-наставников и позволяет давать обновления по базам знаний... Ну и где же тогда там шестой, седьмой и прочие высокие ступени-ранги?
  Впрочем, шестой - это ведь как раз грандмастер и будет, а второй - младший специалист. Потому как первый ранг - вводно-ознакомительный...
  Хотя, если дело касается медиков, у коих профессия не совсем массовая, то российские медицинские аналоги базам будут таковы: 1-й ранг - ознакомительный, 2-й - санитар, 3-й - младшая медсестра (медбрат), 4-й - медсестра (медбрат), 5-й - фельдшер, 6-й - врач (начинающий, без научной степени). Да, правильно, там есть ещё куда совершенствоваться. Учёные степени и так далее...
  
  Ну да ладно, о сне надо срочно позабыть. Меня ждут дела. Впрочем, а что - сон? Сон как сон, и не такое у себя дома на Земле-матушке видывали! Особенно числа этак третьего января, в самом разгаре новогодних 'каникул'... В далёкой рабочей молодости.
  И всё-таки переутомился я, должно быть. Надо бы мне поберечься, к чертям этот ударный труд, темпы надо срочно сбавлять, а то ещё крыша ненароком поедет, далеко-далеко поедет - и таки уедет...
  Но, с другой стороны, на интересной работе ведь и сны неординарные видишь! А работа у меня действительно сейчас интересная, хоть и в некоторой степени каторжная.
  
  Ладно - сбавим пока обороты! Тем более - денег у меня сегодня примерно ноль. Так сказать, в кармане - вошь на аркане. А мне ещё надо четыре больших наружных контейнера покупать. И ещё кучу всякого-разного для моего 'Хоря'. А ведь, между прочим, на орбитальных станциях и базах даже их внутренний воздух приходится вдыхать строго за креды! То же самое - вода, утилизация отходов твоей жизнедеятельности... Мне надо приобрести воды и воздуха для СЖО корабля, сколько-то там картриджей для пищевого автомата (надо бы и его потом заменить на более новый), прикупить 'рабочего тела' (технической воды) для двигателей коррекции... И что же мне теперь делать?
  Что делать, что делать... Странный вопрос - конечно же, раздобыть деньги. А как? Разумеется - взять кредит, ага, под тот самый небольшой процент. Как и все тут, в Содружестве, при подобной ситуации поступают. Причём взять его не просто так - а не то маловато дадут, - а под залог моего нового транспортника чуть ли не пятого поколения!
  
  Сказано - сделано. Уже 'вечером' - это по моему недавно устоявшемуся личному распорядку суток - от одного из банков ко мне прибыл хмурый дядька-специалист - и 'Хорь-Х' был оценён им на некую кругленькую сумму. Примерно на её третью часть мне и предоставили нормальный кредит - сроком на три года.
  А выпавший мне неожиданный выходной я провёл очень продуктивно. Во-первых, продрых ещё минут шестьсот подряд, до самого обеда. Немного позднего, ближе к полднику, вернее - к ужину, позднему. Во-вторых, устроил себе пир горой, не пожалев для данной благой цели нескольких занятых у соседей кредов и постаравшись на время полностью забыть о чёртовых армейских пайках...
  А то обстоятельство, что мне и днём продолжали сниться дурацкие сны, я проигнорировал. Например, вот это сообщение, якобы пришедшее во сне мне на нейросеть:
  'Вы самостоятельно модернизировали корабль второго поколения до шестого поколения. Тем самым вы доказали, что вы имеете подготовку, аналогичную записанной в базах знаний 'Инженер-конструктор космических объектов пятого ранга', 'Техник-механик космических объектов пятого ранга', 'Инженер-технолог работ на космических объектах пятого ранга', 'Контролёр качества работ на космических объектах пятого ранга. Также - 'Стахановец шестого ранга', 'Член бригады коммунистического труда шестого ранга', 'Отличник, боевой, трудовой и политической подготовки...'
  Фигня всё это. Ни о каком таком шестом поколении отремонтированного и модернизированного корабля в моём случае и речи не идёт. Это я точно помню! Пятое поколение, и то с большим натягом и передёргом... Так что можно переворачиваться на другой бок и продолжать дрыхнуть дальше. И видеть сны.
  
  Итак, всё нужное для окончательного оснащения своего кораблика я постепенно, не спеша, закупил. А пока ко мне доставляли покупки - нашёл себе и работу.
  
  
  Глава десятая. Лечу, расталкивая 'щитом' корабля астероиды... Шутка
  
  Почти во всех книгах 'по мотивам Хорта' фигурируют астероидные пояса. Ну и, естественно, знаменитые 'шахтёры' - их активно окучивающие и за это получающие свои честно заработанные миллионы кредов. А 'умные' попаданцы-шахтёры - и миллиарды оных. Что меня лично всегда забавляет, авторы этих книжек, видимо, представляют себе да и описывают эти самые 'пояса' как почти сплошные потоки из каменных и, иногда, металлических осколков, в которых легко можно спрятать шахтёрский корабль. От пиратов... Ага. Которые тоже всегда кишмя кишат. А у некоторых тружеников клавиатуры сквозь их 'пояса' даже и неба звёздного не видно, а летать сквозь них шахтёрам приходится очень медленно - 'раздвигая небольшие астероиды своим щитом'. Ну да, только так.
  Читать подобное мне уже давно не смешно, я ещё несколько лет назад по данному поводу своё отсмеялся, и теперь всё это меня лишь раздражает. Поскольку 'сплошные' астероидные пояса это есть несусветная глупость. Если бы дело обстояло именно так в реале, то сила взаимного притяжения 'камешков' и 'железячек' буквально за пару сотен тысячелетий слепила бы из всего этого непотребства очередную довольно-таки массивную каменистую планету! Да что там одну планету - десятки таких планет! Ну или немалую звезду - но притом сильно специфического химического состава. Почти без присутствия в себе водорода и гелия. То есть термоядерная реакция в ней будет почти невозможна. И которая, по данной причине, - первейший кандидат в звёзды 'нейтронные' либо в 'чёрные дыры'.
  Реальные же астероидные пояса - это как бы 'невидимки'. Вот мы с Земли 'наш' пояс астероидов видим, в Солнечной системе? Конечно, нет. А почему? Да потому, что расстояние в нём между осколками камней - сотни тысяч и миллионы километров, а сами они относительно небольшого размера, от сантиметров до нескольких сотен метров. Астероиды же от километра и больше - очень и очень редки.
  К слову, суммарная масса астероидного пояса Солнечной системы очень мала. Вещества в нём не наберётся ни на планету, даже самую маленькую, ни даже на нашу Луну. В нём всего-то от силы несколько процентов от массы Луны.
  Вот таковы реальные астероидные пояса, которые не из фантастических книжек.
  
  Конечно, случаются иногда в природе и почти 'сплошные' потоки камней в космосе. Это, например, кольца вокруг больших планет. Самые известные нам, землянам, - это кольца Сатурна, состоящие преимущественно из водяного льда. Водяной лёд, конечно, для космических производств тоже необходим, да и причём в немалом количестве, но...
  Дугой пример - звёздная система на стадии своего формирования из протопланетного диска... Там-то точно есть масса астероидов и планетезималей... Но такое в Содружестве должно быть неимоверной редкостью. Ибо такие звёзды чаще всего формируются группами. Про звёздные скопления слыхали? Так это приблизительно оно самое и есть. Когда все соседние звёзды, не только в скоплении, имеют примерно один и тот же возраст, за редким исключением. Вот если какая-нибудь блуждающая звезда в данной стадии развития к нам сюда ненароком залетит...
  Гм, между прочим, парочку подобных 'блуждающих' систем разведывательные корабли из Содружества даже посещали. Но вести там разработки ископаемых было бы нерентабельно - слишком уж те системы далеки от обжитых мест.
  Впрочем, есть ещё и третий пример исключения из правил.
  В общем, соврал я вам. Такие 'жЫрные', вернее почти такие, пояса астероидов всё ж таки существуют. Но все они строго контролируются некоторыми из государств Ядра. Их флоты присутствуют там неотступно.
  Два десятка систем... Когда-то там, видимо, были процветающие кислородные миры... Населённые разумными... Но в какой-то из очередных войн, развязанной меж собой группой каких-то там очередных Предтеч, почти все планеты земного типа в этих системах были взорваны. Да так хорошо взорваны, что разлетелись на куски с космическими скоростями, и обратно в планеты те куски пока не аккумулировались. Может, потому, что просто ещё не успели. Всего-то за несколько десятков тысяч лет до нас произошла та войнушка. Вот так вот в тех местностях и образовалось несколько десятков 'густых' астероидных поясов.
  Которые разрабатываются ныне лишь государствами Ядра.
  Кстати, это очень хорошо, что технология производства Планетарных Разрушителей пока ещё в Содружестве не восстановлена.
  
  В нашей здешней звёздной системе, где вокруг местного светила крутится планета Транак, тоже существует свой пояс астероидов. Как раз промеж Транаком и той планетой-гигантом, где располагается космическая свалка. А всего тех астероидов, если их собрать в одну кучу, - будет примерно одна тысячная от массы Транака. Таких астероидов-гигантов, как Церера, Паллада или Веста - тут нет.
  И все здешние астероиды - застолблены. В том смысле застолблены, что добыча на них ресурсов разрешена лишь компании 'Астра-Транак'. Она за это, между прочим, деньги планетарному правительству на Транаке немалые платит.
  
  Кстати. Это ведь полная дичь пишется у некоторых авторов 'хортятины', что дескать все горные работы на планетах якобы запрещены законом! И только на астероидах они разрешены. Вроде бы тут при добыче ископаемых не портится 'святая экология', а местный 'гринпис' всем бодренько рулит, ага.
  Повторяю - хрень всё это, и особенно про местный 'гринпис'. Уж если 'экология' и принимается здесь во внимание, так только где-нибудь на скромном 'шашнатцатом' месте. Ну ладно, я немножко преувеличил, экологические проблемы здесь где-то месте на третьем. А самое главное всё-таки - это, разумеется, прибыль!
  Вот почему-то так исторически сложилось, что из астероидных поясов металлы оказалось добывать чуть ли не на порядок дешевле, нежели с поверхности планет. Или даже со спутников планет. И ещё дополнительно вдвойне дешевле - ежели добывать их для производств в космосе. Которые давно туда почти все вынесены с поверхности планет. А на самих планетах разве что перерабатывают на металл утиль, понемногу.
  
  К слову. Цивилизация Содружества потребляет ресурсов не столь уж и много, как это могло бы показаться, на первый взгляд, со стороны. А дело тут вот в чём...
  
  Вот вы слыхали что-нибудь про так называемый 'технологический переход'? Ага, слыхали, я вам о нём уже упоминал. Тогда объясню дополнительно. Сейчас более девяноста процентов того, что на Земле людьми добывается, уходит, в конце концов, или в промежуточное потребление, или на помойку. На конечное потребление приходятся всего жалкие крохи от первоначально добытого. А нужно, чтобы было строго наоборот.
  Например, в экономически развитых странах Земли ныне на душу населения потребляется примерно полтонны стали в год. А если весь мир 'подогнать' под этот же уровень, то землянам после 2050-го года понадобится выплавлять где-то близко к сотне миллиардов тонн стали ежегодно... Ну как, внушились этой цифирью? Ведь на Земле разведанных запасов железа примерно столько сейчас и есть, на один год...
  Так что нам поневоле придётся переходить к производству 'вечных вещей'. Дома строить на долгие века, автомобили - с гарантией лет на тридцать, бытовую технику - то же самое, а не как делают сейчас, на лет пять от силы. Ну, положим, в России-то и в 'бедных' странах она служит и подольше, но вот на 'загнивающем' западе... В общем, придётся им поневоле резко поменять свой менталитет! Или - сойти с исторической сцены.
  Вот это и будет технологический переход.
  И компания 'Астра-Транак' - яркое олицетворении давно уже состоявшегося такого перехода в Содружестве Равных.
  
  И именно с компанией 'Астра-Транак' я и заключил свой первый большой контракт. Естественно, что контракт был на перевозки ею добытых ископаемых - от мест их добычи и до мест их переработки.
  Кстати, сразу забудьте, что 'продвинутые' шахтёры производят на своих кораблях какой-то там концентрат. Вроде в книжках он называется КССМ, он же 'Концентрат Стандартных Смесей Металлов'? Так вот, нету тут никаких таких 'шахтёрских' кораблей. И нету тут никаких концентратов.
  Помимо 'густых' астероидных поясов, в романах Хорта и его последователей есть и другой переходящий из сочинения в сочинение 'косяк'. Это сама экономическая модель 'шахтёрства', где тонна добытого ресурса нередко стоит несколько сотен кредитов, а самый дешёвый 'шахтёрский' космический корабль, вообще-то это весьма сложный сплав недешёвых технологий будущего, массой минимум от килотонны, стоит всего-то 14000 кредов! Почему и неудивительно, что обычный шахтёр-землянин у такого автора тут же начинает грести совковой лопатой свои законно заработанные миллионы.
  Повторю - нету тут 'дешёвых' шахтёрских кораблей. И вообще не бывает таких кораблей - 'шахтёрских'. И нету в реале никакого концентрата! Не существует всего этого...
  Тут просто-напросто забирается с астероида порезанный предварительно на куски металл - природный сплав железа с никелем. Ну и ещё изредка добывается порода, состоящая вперемежку из металла и камня. И, в некоторых редких случаях, - замороженная вода для технических нужд самих добытчиков.
  Да, совсем забыл, отходов производства на месте работы не остаётся совсем - всё на них похожее тоже забирается и вывозится потом на переработку. Да-да, 'ненужная' каменная фракция тоже перерабатывается. Ведь этот 'камень' состоит в основном из кислорода, кремния и железа, плюс некоторые примеси - всё на деле нужное, выбрасывать это ни в коем случае не стоит. Такая вот получается безотходная технология.
  Да и кто бы разрешил компании засорять космос на миллионы километров вокруг 'лишними' глыбами, булыганами, мелкими камешками и пылью? Убирай за собой, а не то - штраф тебе! Причём отнюдь не символический - а вполне себе конский.
  В общем, никогда не будет здесь как у Хорта. А то его-то главный герой приобрёл некий 'военный шахтёрский корабль', знать бы ещё что это такое, на котором уже изначально есть зачем-то собственный обогатительный комплекс, выдающий готовый концентрат. Тот самый КССМ. Ага, которого целых два процента от общей массы идущего в переработку астероидного сырья. То есть остальные девяносто восемь - это 'отходы'. Которые есть, по сути, размолотый в пыль камень. И которого после каждого его рейса должно оставаться многие тысячи, даже десятки тысяч тонн!
  В общем, пылевой шлейф должен тянуться за 'шахтёром' как за гигантской кометой... После каждого рейса. А в течение нескольких лет он таким вот манером загадит всю ту звёздную систему, где ведёт разработки. Явный авторский 'косяк'.
  
  Добыча компанией велась примерно в десятке мест. Была тут парочка крупных шахтёрских комплексов, а остальные - средние.
  Я устроился работать перевозчиком при одном из средних комплексов, разрабатывающем железокаменный преимущественно астероид размером в три километра, самом, похоже, из всех их дальнем от орбиты Транака. И сразу, вместо того, чтобы каждый раз летать туда-обратно по трое суток кряду в одну сторону на гравитационнике, решил использовать так называемые 'микропрыжки'. Что на порядок ускоряло всю процедуру, однако самым вредным образом влияло на движок гиперперехода.
  Но я прикинул: даже и при такой чрезмерной эксплуатации он выйдет из строя лишь примерно через три года. И приблизительно тогда же я смогу рассчитаться наконец с моим банком. Не люблю быть должником...
  Кстати, как оказалось, новые малые грузовые корабли, работавшие со мной бок о бок, при сопоставимой с моим 'прокапиталенным' 'Хорем' грузоподъёмности (с учётом моих больших навесных контейнеров) стоили в три раза дороже. А их пилоты всячески берегли ресурс своих внесистемных двигателей - и мне не на шутку завидовали! Сами-то они делали не больше одного рейса в неделю. Без 'гипера'...
  А я что? Мне пофиг! Прыгаю себе да прыгаю.
  
  Но как же мне всё это скоро надоело... Как же это занудно и однообразно... Прыжок к шахтёрскому комплексу, причаливание, загрузка там металлом-камнями, если есть попутный груз на комплекс - тогда ещё и его выгрузка его здесь из внутреннего трюма, отчаливание, обратный прыжок, причаливание к производственному комплексу, выгрузка, взятие на борт воздуха-воды-прочего, отчаливание, опять прыжок к шахтёрскому комплексу...
  Романтика, блин, что уж там. Космос и звёзды...
  Высыпаться я успевал в процессе погрузки-разгрузки, однако усталость постепенно накапливалась. Даже невзирая на то, что раз в несколько дней я брал себе выходной. Чтоб получить разрядку на станции... Ага, чтобы бабу какую-нибудь подцепить или просто на диване у себя в съемной каюте-комнанушке поваляться, ни о чём не думая... А баб я выбирал не из профессионалок, меня чаще всего девицы 'в поиске' сами находили.
  Так прошло два месяца. И вот - радость!
  Один из парней-перевозчиков осторожно поинтересовался, не продам ли я своего 'Хоря' его родственнику. Я полюбопытствовал: а сколько кредов есть у этого родственника? Он назвал мне сумму. Сумма своим размером не особо впечатляла, но... Я немного подумал и дал согласие. При условии, что его родственник продолжит мой прежний контракт с компанией 'Астра-Транак'. Чтобы мне не платить неустойку.
  Итог: я расплатился с банком и заодно более чем вдвойне отбил все свои затраты, включая 'зарплату самому себе', за модернизацию и переоборудование 'Хоря'. Отдал, само собой разумеется, и кое-какие деньги Генту Ульсу - за пользование его боксом и оборудованием. Ну и за аренду каюты и за пользование воздухом-водой-канализацией заплатил администрации станции авансом.
  И да, и у меня ещё даже остался 'из прибытков' прежний исправный искин от корабля. Куда бы его, вот интересно, деть? Не выкидывать же, в самом деле? Выкину - жаба задушит...
  
  Потом я на неделю взял себе отпуск. Чтобы нормально отдохнуть, да и, по ходу дела, посильней врасти в пилотский коллектив. Остро чувствовал, мне надо стать в нём полностью 'своим'.
  Ну а что должен делать правильный пацан? Если судить ещё по опыту на Земле?
  Правильный пацан должен систематически отмечаться в районной качалке или в её аналоге, причём иногда это может быть даже городской шахматный клуб. Отмечаться хотя бы пару раз в неделю. А ещё лучше - регулярно появляться в местном баре. Пусть даже если пацан и непьющий, но... ходить туда всё равно обязан. Иначе он - неправильный пацан! В общем, будь попроще - и не отрывайся от коллектива, ибо это в будущем может быть для тебя чревато.
  Но, с другой стороны, и слишком уж глубоко в него вливаться не следует, определённую дистанцию необходимо держать. А то ведь можешь и совсем 'опроститься'. 'Вольёшься', да прямо на самое 'днище' коллектива. Что тоже чревато. Ведь ты можешь стать таким 'простым', что окружающие сочтут тебя полным лохом, которого можно невозбранно поиметь.
  
  В местный бар я заглядывал очень редко. Но в 'качалку', то есть в имеющийся на станции тренажёрный зал, заходил регулярно. Если, разумеется, имел свободное время. И именно в этом зале цеплял теперь иногда девиц. Вернее - они меня.
  Гм... А не поднять ли мне 'Рукопашный бой' до третьего ранга? Спарринг-партнёры тут у нас имеются. Не то, чтоб в избытке, но несколько человек есть. А что, девки на такие бои любят смотреть.
  
  
  Глава одиннадцатая. Опять ремонтник
  
  Мои пояснения по линейке баз знаний 'Техник', если брать их без специализации, упрощённо. И по их соответствию нашим былым земным реалиям.
  Вообще-то техник - это, по-нашему, земному, специалист в области техники, а также специалист в области технических наук. То есть уже учёный со степенью. Но это только у нас дома. А в Содружестве инженеры и учёные техниками себя никогда не называют. Выше они всего этого.
  
  База знаний 'Техник', 1-й ранг - ага, она чисто ознакомительная, вводная.
  База знаний 'Техник', 2-й ранг - квалификация 'квалифицированный рабочий' в СССР-РФ. Это приблизительно аналог выпускника нашего ПТУ. Где дают начальное специальное образование, срок обучения после школы один год.
  База знаний 'Техник', 3-й ранг - наша квалификация 'техник'. Аналог выпускника нашего техникума. Среднее специальное образование.
  База знаний 'Техник', 4-й ранг - квалификация 'старший техник'. Аналог выпускника нашего колледжа. Среднее специальное образование.
  Базы 3-го и 4-го рангов - это нечто, находящееся где-то посередине между простым рабочим и инженером.
  Выше 'техника 4-го ранга' баз уже нету. Ибо база 'Техник', 4-й ранг - это вообще-то как бы уже база 'Инженер - 1 ранг', то есть ознакомительный её вариант.
  
   'Инженер' - это уже специалист с высшим техническим образованием. Аналог выпускника нашего технического вуза.
  В данном случае нам интересна одна из инженерных специальностей - 'инженер-конструктор'. Специалист такого профиля занимается проектированием техники или сооружений. Он сам или в коллективе разрабатывает проекты, в том числе обдумывает схемы деталей и механизмов, ведёт математические расчёты, ну и так далее... Примерно такой работой я недавно и занимался, модернизируя своего 'Хоря'.
  Кстати, по высшему образованию. Реальное высшее - не фуфлыжное - образование ведь в действительности-то большинству населения не нужно, да и непосильно будет. Оно потому и называется высшим, что это образование - всегда только для малой части населения, обладающей интеллектом значительно выше среднего уровня, то есть в нашем случае, для жителей Содружества, это интеллектуальный индекс примерно в 120 единиц. Пусть бы даже и уже с учётом 'добавки' интеллекта от нейросети.
  А среднее образование называется 'средним' потому, что оно предназначено для основной массы населения. В Содружестве - это народ с ИИ от 80 до 120 единиц. А название 'высшее' - потому что оно уже для особо одаренных. Просто поймите значения этих слов - 'среднее' и 'высшее' - и многое сразу прояснится.
  А то знавал я одного 'конструктора', ещё на Земле. Естественно, с высшим образованием, а как же иначе-то. Так тот кадр, похоже, весь свой и без того 'компактный' с детства интеллект уже давным-давно израсходовал. На получение диплома, надо думать. В смысле - на покупку оного (наверное)... Потому что про сопромат он, похоже, и не слыхивал. А чертежи, сработанные этим товарищем, мы боимся в руки брать! Ибо наверняка ведь масса 'косяков' при воплощении в жизнь его перенесенных на бумагу великих замыслов сразу вылезет. А нам - этот брак потом переделывай! Причём бесплатно. Нет, уж мы лучше как-нибудь обойдёмся и без его помощи, сами что-нибудь сообразим-придумаем - и ему об этом не скажем...
  А ещё слыхал я про одного кандидата технических наук, который на выбитые в своей квартире автоматические пробки вызвал электрика. У него банально микроволновка коротнула, и потом ума не хватило её сначала выключить, а после уже за пробки браться... Наличкой человеку с 'пэтэушным' образованием заплатил... Нет, это уже диагноз.
  
  База знаний 'Инженер', 2 ранг - это как наш земной бакалавр. Эх, не люблю я этих новомодных заграничных названий. Бакалавр, магистр... На кой чёрт они нам, советским?
  База знаний 'Инженер', 3 ранг - магистр, ага. Он самый, блин.
  Дальше, если по профессиональной 'технической' градации, то уже идут не выпускники вузов, а более или менее опытные профессионалы, начиная с аспирантов, обучающиеся не по стандартным базам знаний, а у специалистов-учителей, с учёными степенями (доценты с кандидатами, ну да). И потом - ведущие уже собственную научную работу.
  А вы что, в самом деле думали, что существуют базы знаний 'Учёный'? Ну да, раскатали губёнку... Хотя верно, существует такая, одна. Ибо 'Инженер, 3-й ранг' - это уже можно приравнять к ознакомительной базе 1-го ранга несуществующей базы 'Учёный'.
  
  Вообще-то в книжках по мотивам цикла романов Хорта линейка профессий и соответствующих им знаний подаётся в несколько облегчённом виде. Примерно вот в таком.
  'Техник'. Этот тип умеет быстро вскрыть неисправное оборудование, затем воспользоваться тестером и правильно определить, а после и заменить сгоревший модуль или предохранитель - и получить за этот тяжкий труд деньги согласно прейскуранту, или даже выше его. Также способен залить смазку в отверстие с надписью 'для смазки'. С умным видом может щурясь осмотреть внутренности поломанной вещи, искоса глядя на хозяина оной, изречь: 'А вот этот блок мне что-то не нравится, надо бы пожалуй заменить уж заодно и его'. О разных науках знает только то, что они 'где-то' есть. Придумывать что-то своё собственное 'по профессии' не может ни при каких обстоятельствах, просто потому как думать не обучен.
   'Инженер'. На основе зазубренных когда-то формул и уравнений может рассчитать новый блок, узел, модуль, незначительно отличающийся от уже существующих. Но эта морока ему и нафиг бы не нужна, так как за сотни и тысячи лет абсолютно всё в Содружестве уже придумано до него. Он может немного изменить компоновку корабля, приспособив его иногда даже под новые задачи.
  'Учёный'. Этот кадр знает физику, математику и загадочную науку 'сопромат'. При наличии нелимитированного времени и неограниченного финансирования может придумать практически всё, что тебе угодно. Ну, почти.
  Однако в 'попаданческой' литературе данной категории, а-ля Хорт, 'учёные' из числа попаданцев почти что не фигурируют. 'Инженеры-конструкторы' - вот те да, и притом часто, ну а вот 'учёные'... Почему так?
  Так ведь о них же ни писать, ни читать неинтересно! Ибо действо это тогда растянется на много томов подряд, а никакой 'движухи' не будет. Ни тебе космических битв, ни тебе простых драчек с применением 'правила десяти' и получения в них трофеев, ни тебе зарабатывания, будучи шахтёром, миллиардов на 'брексите' (или как он там называется?), ни тебе 'освоения' бесхозных корабельных свалок и сборки там из обломков на продажу целых эскадр из линкоров и крейсеров. Причём 'старые-новые' кораблики в процессе оной почему-то всегда получаются на пару поколений продвинутей, чем были до того...
  Почему? А, не иначе, потому, что наши земные, и особенно российские, попаданцы - самые 'вумные' разумные существа во всей Вселенной. И, не имея даже техникумовского образования, запросто потом ваяют космические корабли без всяких расчётов, прямо так, 'на коленке'. Могут разобрать на узлы и модули пять 'убитых' крейсеров - а потом сварганить из них красавец линкор такого крутого 'запоследнего' поколения, что оно ещё и в Ядре пока даже не проектируется. Ну а что тут такого? Ну да...
  В общем, пока в нормальной интересной книжке всё это бы раскручивалось, наш 'учОный' всё думал бы да думал, размышлял бы да размышлял... Скукота, одним словом. Нечего там совсем читать современному читателю.
  
  Ладно, пояснения получились несколько длинноватыми, перейдём к делу.
  Модернизацию моего 'Хоря' и разработку и затем изготовление модуля-переходника к малым двигателям коррекции под названием 'снурк', который позволил теперь относить сии движки к пятому поколению, без всяких оговорок, в комиссии по подтверждению рангов усвоенных баз мне зачли автоматом как 'Инженера', 2-го ранга. Теорию у меня вобще не спрашивали. Хотя я и по ней бы не плавал. Ибо некоторое время назад скачал из сети пару старых обновлений аж по 3-му рангу 'Инженера'. Которые, естественно, и выучил. Между прочим, очень даже нормально они 'легли' на мои чисто практические в основном познания.
  Впрочем, вру, кое-что из теории мне 'в процессе' применять (и учить это) тоже пришлось. Хотя... Мне и в техникуме когда-то предметы 'сопромат' и 'машиностроительное черчение' без особого труда давались. А ведь кому-то и не давались... Однако что в них такого уж сложного? Нет, не понимаю.
  Кстати, документацию и технологию на изготовление переходника к 'снуркам' я потом продал одной компании, специализирующейся на ремонте и модернизации кораблей. Получил за это неплохие деньги. А компания, само собой, скупила отовсюду все такие движки, для несложного их дооборудования. И поимела на том деньги на порядки большие, чем получил я. Но не станем им завидовать, они вложили в дело кучу денег, я бы столько никак не потянул.
  
  В общем, решил я отныне всецело заняться ремонтом и модернизацией кораблей размера 'малый транспорт'. А когда нет для ремонта кораблей - просто ремонтом разной мне посильной техники и оборудования.
  Место для работы оставалось прежнее - бокс Гента Ульса. Ибо девяносто процентов своего времени бокс пустовал. Мой бывший капитан летал где-то по всему Содружеству, интенсивно отрабатывая занятые у банка и у своей сестры деньги.
  Конечно, было бы куда лучше, если бы я имел свой собственный бокс! Хм, хотя это было бы для меня несколько дороговато... Ладно, от добра добра не ищут. Но зато я могу пользоваться простаивающим оборудованием Гента и производить на нём свою халтуру. Почти чисто символически выплачивая ему за это всего три процента от моего месячного заработка. Правда, само собой разумеется, плата ещё и за энергию, потребляемую боксом, за воздух и за воду - это тоже полностью на мне. Как и за утилизацию произведенных мной отходов. Но это справедливо.
  
  Перво-наперво я занялся завалами барахла в двух каптёрках, примыкавших к боксу. Они, как впрочем и сам бокс, уже лет триста принадлежали роду Ульсов, и за этот срок тут скопилось триста или четыреста кубометров 'неликвидов' или же предметов класса 'отремонтируем когда-нибудь потом, а пока пусть полежит'.
  И вот теперь это 'потом' наступило! Одиннадцать киберов-ремонтников и два кибера-уборщика взялись за дело.
  Разборка, грамотная сортировка и диагностика сваленного в каптёрках штабелей и просто гор оборудования, приборов и мелкой техники - дело, оказывается, не шибко быстрое. Только на первую из каптёрок я угрохал чуть ли не неделю времени.
  Сначала вынесли в бокс и рассортировали всё в ней хранившееся - строго по маркам и видам. Потом обнаружившиеся здесь в самой глубине завалов древние ветхие 'раритеты', относящиеся аж ко второму-третьему поколению, беспощадно разобрали на утиль. И сразу же стало на треть просторнее.
  Потом принялись за диагностику оставшегося. Ремонтопригодное оборудование откладывалось пока в сторону. То же оборудование, которое оценивалось как 'неремонтопригодное', шло в разборку на запасные части, и те опять тестировались на ремонтопригодность... Кучка металлолома росла, росла и куча пластика, прибывало и просто разного мусора.
  Работа шла непрестанно, круглые сутки. В то время, когда я в боксе отсутствовал, мою работу почти безупречно выполнял 'перепрошитый' под особую программу искин. Тот самый, снятый ещё при модернизации моего 'Хоря'. Вот, пригодился-таки наконец.
  Вообще-то к этим каптёркам я уже не раз подбирался, ещё при работе пилотом у Гента. А то, как вы думаете, откуда бы у меня могли взяться четыре дополнительных старых ремонтных кибера, если я прилетел когда-то на Транак всего с двумя? А вот из этих вот куч мусора я их и достал, а потом привёл в надлежащий порядок. Гент был не против, когда я с ними возился, только посмеивался ехидно. Забирай, говорил, мне такого не жалко. Оно и впрямь, эти киберы ему были без надобности, потому как в самых новых базах знаний по ремонту о них даже и не упоминалось.
  Но как бы там ни было, а эти киберы мне хорошо пригодились - и при апгрейде 'Хоря', и вот нынче. Я таких и сейчас выкопал из кучи ещё четыре штуки. И, само собой, отремонтирую их в первую очередь. Для себя, не на продажу.
  До содержимого второй каптёрки у меня руки так и не дошли. Ибо ко мне таки пришёл долгожданный заказ на модернизацию корабля. Между прочим, от той же самой добывающей компании, на которую я совсем недавно ишачил.
  
  Итак, первым моим крупным заказом стал апгрейд малого внутрисистемного транспортировщика насыпных грузов типа 'Ассак'. Старого, конечно, корабля, но вместе с тем и существенно более молодого, нежели мой бывший 'Хорь'. Третье поколение.
  Как там говорится-то? Хотите себе корабль с корпусом попрочнее? Тогда вам желательно иметь посудину не моложе третьего поколения. Это было как раз последнее поколение до всеобщего перехода на модульную систему постройки, а значит, у такого корабля и силовой набор будет заметно крепче, и сам корпус.
  Однако в данном случае компания явно руководствовалась не этим критерием. Им, похоже, в первую голову требовалась дешевизна приобретаемого ими судна. А также его как можно большая грузовместимость. Ну и относительная дешевизна найма его пилота.
  Хм, на дешевизне пилота они точно не прогадают... Ещё бы, ведь для судовождения внутрисистемника его пилоту не требуется какой-то там запредельный уровень интеллекта. Хватает примерно 110 единиц, причём это уже после полного развёртывания нейросети.
  А сам этот корабль компания, как я понял из некоторых недомолвок в беседе с одним членом его руководства, планировала продать потом тому потенциальному 'недопилоту' в лизинг, лет на двадцать. Или на более долгий срок.
  
  Но мне всё это, разумеется, было пофиг. На мне - только его модернизация. По большому счёту, здесь требовалось лишь заменить старые внутрисистемные движки на движки маршевые гравитационные, плюс поставить двигатели коррекции. Ну и ещё поставить в определённых местах корпуса наружные крепления для четырёх больших грузовых контейнеров.
  То есть для меня это была уже почти рутина.
  И обернулся я с этим делом вдвое быстрее, чем когда-то с 'Хорем'. Причём работал ритмично, без надрыва и спешки. И с полагающимися выходными.
  
  Так дело потом и пошло. Ремонт и апгрейд кораблей. В перерывах - ремонт разной мелочёвки.
  
  Потом, когда Гент взял небольшой передых, явно с целью особо активного выполнения и перевыполнения супружеского долга и дальнейшего увеличения в количестве членов его семьи, а его транспорт по этой причине почти на месяц застрял в боксе, я по-быстрому слетал на Нальсу. Естественно, уже нормальным пассажиром, а не в 'эконом-классе'. Чтобы, как мы год назад кое с кем и договаривались, явиться в одно конкретное планетарное представительство 'Нейросети'.
  И тогда я узнал нечто любопытное.
  Мужик, тамошний представитель корпорации, с которым я год назад чуть ли не корешился, оказался парнем ушлым и в тот же день выкупил у Дока весь его запас 'тех' нейросетей. Которых было ещё около двадцати штук. Причём выкупил по вполне сходной цене.
  Как позже выяснилось - совсем даже не зря. Это оказались - пятнадцать штук из двадцати - отнюдь не старинные 'базовые' нейросети Содружества. Это был их прототип! Произведённый - внимание! - в совсем седой древности, одной из разновидностей гуманоидных Предтеч, и при всём при том до сих пор ещё дееспособный, рабочий.
  И именно с такого же образца были когда-то 'слизаны' нейросети молодого нынешнего Содружества Равных!
  Причём конкретно в нашем случае это оказался не просто обычный прототип, а некая его более сложная модификация, специально и предназначенная для установки способом 'веер'. Их у Предтеч можно было устанавливать от двух до семи единиц на один мозг.
  Вернейший признак таких сетей - развёртывается на полную мощь подобный 'веер' очень и очень постепенно, около года. А главное - опознать его и составляющие его нейросети можно только в центральных специальных лабораториях корпорации 'Нейросеть', и уж никак не где-нибудь на периферии. А так да - они очень друг на друга похожи, 'базовые' и эти, даже и по их действию - это когда модифицированная сеть Предтеч ставится не в 'веере', а одиночно. Ну базовая она и есть базовая, на непредвзятый-то взгляд...
  И тогда вполне естественно, что мой немножко необычный 'веер' был не некой прихотью случая, флуктуацией, а просто тремя 'веерными' сетями производства Предтеч! Потому что итоговая годовая прибавка к интеллекту у меня оказалась существенно за 30%, и даже чуть-чуть за 35! Что для простого современного 'веера' было бы совершенно непосильно, ибо там у него верхний предел, кажется, 20% прироста.
  Впрочем, самообольщаться данным обстоятельством мне не стоило - современные продвинутые специализированные нейросети без труда засунут за пояс, и даже ниже, любой самый удачный 'веер', пусть бы даже и очень древний - от Предтеч...
  В общем, точно замеренный индекс интеллекта у меня оказался на тот момент 205 единиц. Хотя это, конечно, будет с учётом импланта на память, который даёт 10 единиц.
  Ага, так называемый 'инженерный минимум' был мной успешно преодолён. Притом без всякой заковыристой 'инженерной нейросети'. Впрочем, второй ранг 'Инженера' мне уже ведь и зачли... Ха-ха, по ходу дела, я его, этот минимум, видно преодолел ещё тогда, когда 'мудрил' с моим 'Хорем'!
   Да, с моим 'Хорем'... Зря я, похоже, продал тот кораблик. Что-то он всё время у меня словно перед глазами стоит... Хотя, с другой-то стороны... Всё правильно, работа грузоперевозчиком - это не моё призвание. Продал 'старичка' - да и хрен бы с ним!
  
  Представитель 'Нейросети', между прочим, мне пояснил, что именно почти запредельные нагрузки на мозг и способствуют наибольшей эффективности раскрытия 'веера'. И даже у Предтеч эффект его раскрытия крайне редко измерялся тридцатью пятью процентами прироста. И если я опять стану работать 'на грани возможного' - мой интеллект может вырасти ещё на десяток единиц, это в течение года-двух. Ну а если не стану - тогда, дай Бог, три единички, да и то совсем даже не факт.
  Однако нет, что-то мне такое не нравится. Как вспомню те горячие деньки...
  
  А сразу после полёта я спустился на поверхность Транака. Типа развеяться. А то отдых на орбитальной базе мне как-то уже приелся.
  Ага, тут снова, как уже однажды было, вставляю в текст описание природы. Где-то примерно так: 'Там есть деревья и кусты, а трава зелёная и на ощупь шелковистая (местами), и явно в листочках растений обильно присутствует хлорофилл. Там везде (иногда) поют-посвистывают-заливаются местные аналоги соловьёв (не разбойников!) и ежечасно расцветают невиданной красы цветочки (где-то далеко, наверное). Небеса - голубее, нежели на Земле, трава - зеленее (или я это уже упоминал?), девки - красивее, причём поголовно все (неужто ко мне возвращается старость, это же вроде первейший её признак, видеть кругом исключительно только красивых баб?), 'гарантов' - поблизости не видать, плату за 'подышать' никто с меня не требует... Ага, почти райское местечко.'
  Содружество жеж, здесь всё должно быть красиво, не как у нас, сирых и убогих землян.
  
  Но есть тут такой вот небольшой пустячок - десять миллиардов населения. Причём всё оно живёт, довольно скученно, в субтропической зоне. Экваториальную и умеренную жалует мало кто, там едва ли один процент здешнего народу проживает.
  А небоскрёбов тут почти и нет. Одно только малоэтажное строительство. Окружённое до самого горизонта садами да полями. Да, это оно самое - 'естественно выращиваемая продукция сельского хозяйства'. Дороже пищевой химии и синтетики раз в десять.
  А встретила меня Мета Хара - супруга моего приятеля Гента. И сразу же, как и обещала предварительно, познакомила меня со своей подружкой Реа Тет. Типа - ну а вдруг у вас всё срастётся...
  Ну да, могло бы и срастись, конечно. Если бы я дал слабину.
  Меркантильная она какая-то оказалась, эта Реа, очень уж расчётливая девица. Одинокая владелица небольшого особнячка... Ну да, что спал я с ней примерно неделю, этого не отрицаю. Но за всё это время у меня не было ни единого свободного часа! Не подумайте о чём, спал-то я с ней всего по одному разу в сутки... Но - вы не поверите - практически всё остальное время я занимался у неё ремонтными работами! Бытовую технику ремонтировал (она ничего из сломанного, похоже, не выбрасывала), особнячок там по мелочи, даже мебель... А ещё и её соседки постоянно заглядывали да что-то приносили - 'отремонтировать', всё правильно.
  И ещё всю эту неделю она ни на минуту не закрывала рот! Своей непрерывной болтовнёй зверски вынося мне мозги. Типа как хорошо мы с тобой милый заживём, когда скоро поженимся. И какую новую мебель и бытовую технику, на твои милый деньги, мы скоро купим - на зависть всем соседям.
  А ведь кое-кто из нынешних авторов 'книжек для юношества' любит для своего главного героя 'подгонять' целый гарем... Неженатые эти писатели, наверное.
  В общем, слинял я с Транака при первой же возможности. По-английски, даму об этом не предупредив. На орбите как-то поспокойнее, там хоть полноценно отдохнуть можно.
  
  И ещё где-то примерно с год я трудился на ремонте и модернизации старых гражданских кораблей. Причём почему-то всегда - грузовых. И лишь один раз мне пришлось крепко повозиться с бывшим эсминцем. Старым тоже, естественно.
  Оказывается, программа 'Демилитаризация' в Содружестве всё ж таки есть! Ну кто бы мог подумать, это при отсутствии-то бесхозных корабельных кладбищ...
  Но она, программа эта, тут всё же в глубоком 'загоне'. И вот мне поневоле пришлось стать её участником, когда этот самый эсминец довелось в транспортный корабль переоборудовать. Причём опять - для уже почти 'родной' компании, добытчика полезных ископаемых из астероидов. Они что, подходящего им гражданского 'старичка' не смогли на сей раз найти? Раньше ведь как-то умудрялись и находили...
  Естественно, что корабль был разоружён, и всё прочее 'секретное' с него тоже давно было снято.
  И естественно, что в бокс Гента эсминец никак бы уже поместиться не смог. Корвет бы туда вошёл, фрегат - тут уже далеко не всякий... А вот эсминец - этот никак нет.
  Таким образом, работал я в совсем чужом боксе. И по большей части с чужим ремонтным оборудованием. И, кстати, почти всё тамошнее оборудование было для меня малознакомым. В частности, я как-то привык обращаться всё больше с киберами-'паучками', а тут добрая половина - 'кентавры' и 'гуманоиды'... Последние - явно аграфская разработка. Ещё второе поколение их кибер-ремонтников, ага.
  Но всё это - мелочи жизни, как говорится. Её проза. Но вот зачем - эсминец?! У него же корпус забронирован не знаю даже и как, и корабль банально будет всегда таскать лишние пару, если не тройку тысяч тонн конструкционных материалов? А ведь мог бы возить столько же дополнительного груза.
  Ну да ладно, деньги я за него получил сполна. А своих возможных и в дальнейшем заказчиков я нашими русскими словами и выражениями, по поводу их головотяпства, смущать не стану.
  Вот так я и жил.
  
  А потом до меня наконец дошли известия, что подзуживаемые 'младоаграфами' из Великого Княжества Ольт пиратские кланы Империи Атас нагло бортанули других пиратов, из Империи Авар, промышлявших до того на Земле. После чего попытались поступить с нашей планетой и её обитателями по своему усмотрению... Ну то есть очень нехорошо они попытались поступить.
  И ведь это им почти удалось... Вернее, сначала - почти удалось, на самом раннем этапе их плана. Но потом моя Россия при поддержке, ясен пень, какого-то из государств Содружества задала им жару! В общем, начались в том районе почти что полномасштабные боевые действия.
  А ведь я, между прочим, присягу перед строем когда-то зачитывал... Во времена Советского Союза ещё.
  Нет, определённо, аварцы были для Земли относительно небольшим 'злом' - давно уже нашим компетентным органам известным и почти что 'безвредным'. Они 'доили' нашу планету совсем потихонечку. Что там какая-то сотня-другая тысяч 'пропавших' при их содействии землян в год, когда в войнах и от голода у нас на Земле ежегодно гибнут миллионы людей! Да ещё и при условии, когда сами 'пропавшие' заключают потом, в большинстве своём, обоюдно выгодный контракт со своими похитителями. В общем, аварские рабовладельцы, можно сказать, - да, 'цивилизованные'. Наши спецслужбы, по сути, с аварцами 'играли', а никогда не бились насмерть.
  Чего нельзя сказать об атасцах, вот те - твари ещё те...
  
  
  Интерлюдия вторая. Очень-очень добрые эльфы с джедайскими клинками
  
  В течение одной лишь секунды все без исключения передающие станции мира неожиданно прекратили свою работу, а вместо них в теле- и радиоэфире зазвучал красивый и чистый голос. Голос этот, как сие ни странно, с завидной синхронностью вещал абсолютно на всех значимых языках планеты сразу. И вот что он вещал:
   - Жители Земли! - обратился к слушателям мужественный баритон. - Ровно через восемь месяцев двенадцать суток и шесть часов вашу красивую голубую планету ожидают крупные и очень неприятные для вас перемены! В результате массированной астероидной бомбардировки жизнь на ней станет, по существу, невозможной. - Он выдержал эффектную, почти театральную паузу. - Однако вам не стоит отчаиваться. Великое Княжество Ольт и Империя Атас, заручившись согласием руководства нашего Галактического Содружества Равноправных Рас, решили скооперироваться и оказать вам тотальную гуманитарную поддержку. Они наняли для этого нас, испытанную во многих светлых делах Корпорацию 'В Добрый Путь'... В общем, мы предоставим вам для дальнейшего проживания недавно терраформированную планету Атрал. Это совсем ещё молодой мир, расположенный во Фронтире Содружества. Цените нашу дружбу. Ведь мы вам его совершенно бесплатно - в смысле аренды за пользование им - предоставляем!
  Выдержав вторую паузу, он продолжил речь.
  - Атрал - почти что двойник вашей родной Земли. Через трое суток мы будем готовы принять выбранных вами от вашей планеты представителей - с тем, чтобы они осмотрели Атрал и убедились в его пригодности для переселения. А ещё через месяц начнётся само ваше переселение. Предупреждаем всех граждан Земли и их правительства! Мы категорически против каких-либо насильственных мер при осуществлении данного мероприятия! Вместе с тем настоятельно требуем, чтобы никто - повторяю: НИКТО! - не остался в конце концов ждать на гибнущей планете своей неминуемой кончины! Таково настойчивое пожелание Правительства Галактического Содружества, очень ценящего каждую неповторимую человеческую жизнь...
  И ещё целых два часа радиоголос велеречиво расписывал слушателям все преимущества общечеловеческих и общегалактических ценностей, а также - как хорошо живётся всем разумным в Содружестве Равноправных Рас. Все слушали, затаив дыхание.
  Вернее - не все. Российские телезрители, пропустившие из-за этого выступления свои любимые сериалы, развлекательные программы и ток-шоу, были весьма раздосадованы. Об общечеловеческих ценностях они уже знали абсолютно всё. Причём, давно и на своём собственном негативном опыте.
  А следующей ночью удивлённые земные астрономы и впрямь обнаружили в указанном им районе Солнечной системы прямо-таки гигантский рой крупных астероидов, мчащихся из-за орбиты Нептуна в направлении нашего оказавшегося таким уязвимым мирка. Словно их кто-то сюда нацелил...
  Пришельцы-то, оказывается, не врали! Что даже как-то и удивительно. Быть может, и потом лгать не станут?
  
  Представители от всего человечества, доставленные к месту назначения на отданном в их распоряжение скоростном курьере аж последнего восьмого поколения, были в восторге. Атрал оказался куда более приятной и привлекательной для обитания планетой, нежели даже и Земля. Практически нетронутая природа, чистые реки и воздух, несколько меньшая сила приятная тяжести... А ещё его освещали сразу три солнышка - жёлтое, оранжевое и тускло-красноватое! Красотища...
  И, что совсем даже удивительно, вскоре выяснилось, что колонистов здесь уже дожидались готовые жилища (лёгкие аккуратные домики из неизвестного суперпрочного материала), магазины, рестораны, предприятия бытового обслуживания (всё - из того же самого загадочного материала), дороги, прочая полезная инфраструктура и остальное в подобном же духе! Вот только производств никаких тут не было и в помине, но зачем они теперь нужны? В условиях-то наступления для землян счастливого галактического века?
  Словом, посланцы не могли нарадоваться щедрости, милосердию и красоте души наших старших братьев по разуму. И только вечно чем-то недовольный представитель России что-то совсем уж тихо пробормотал себе под нос о 'бесплатном сыре и мышеловке'. Кстати, 'старшие братья' были чрезвычайно похожи на людей - лишь их уши походили на киношные 'эльфячьи', - а называли они себя аграфами.
  Несколько смущало землян лишь то обстоятельство, что площадь суши Атрала была почти втрое меньше, чем оная же пригодная для комфортного проживания у нашей родной планеты.
  
  Однако очень скоро этот недостаток новой планеты был позабыт. Оказалось, что Галактическому Содружеству в изобилии требуются рабочие руки! И галакты на вполне выгодных условиях готовы взять к себе хоть десять миллиардов трудолюбивых мигрантов! И даже нейросети поставят им за свой счёт - потом, в стране их дальнейшего временного пребывания, разумеется. Правда, нейросети только обычные - бюджетного типа. Однако бюджетные не бюджетные, а здоровья и долголетия они после своей установки носителям добавят преизрядно.
  Плюс к тому, галакты доставят людей на место работы не в тесных криокапсулах, а там существует некоторая отнюдь ненулевая вероятность ущерба для здоровья путешествующего, но в самых настоящих пассажирских транспортах. Колонизационного типа, конечно, транспортах, кои устарели уже тысячу лет назад, но пользоваться ими всё ж таки ещё можно.
  В общем, выбирайте Атас, не пожалеете! Примем вас там вместе с вашими семьями. И хорошо устроим.
  
   И началось ДЕЙСТВО! Сотни огромных кораблей зависли на орбите планеты, тысячи челноков совершили посадку на аэродромах и просто подходящих площадках. В их трюмы устремился живой человеческий поток...
   Не везде, отнюдь не везде, эвакуация происходила без сучка, без задоринки. В некоторых местностях благодетелей как-то сразу невзлюбили. В упомянутой уже России, например, после показа по телевидению адаптированной постановки из истории становления Галактического Содружества Равных, где древние Джедре совместно с аграфами, вооружившись световыми мечами, на протяжении пятнадцати серий подряд отважно гоняли агрессивных гигантских пауков, над 'джедаями' только самым издевательским образом посмеялись! Говорили: а ситхи-то - эти ведь куда как круче будут, подайте нам сюда их, где же наши ситхи? И ещё, ни к селу ни к городу, глумясь, заявляли, что дескать 'правильные орки долбаных эльфов всегда бивали'! Ну, вот скажите, к чему им было всё это?
   А ещё, случалось и такое несколько раз на ночных улицах Москвы, какие-то злые и нетолерантные хулиганы ударили мирно прогуливающихся после посещения столичных баров и ресторанов своих благодетельных спасителей-аграфов по лицу! Кулаком... Причём неоднократно - очень сильно и очень больно! Потом упавших на асфальт бедняг ещё и попинали...Ногами... Звери-с, иначе не скажешь.
  Но так было мало где. В большинстве, например, стран Запада всё происходило организованно и почти без эксцессов.
  Были и курьёзы. К примеру, уже давно среди некоторых категорий землян ходило пророчество, что, дескать, сорок четвёртый американский президент будет принадлежать к чёрной расе, и будет он последним. Как Дункан Маклауд, шутка... А Штаты - исчезнут. Сбылось! Американцы его так и не стали переизбирать, чтобы попусту не заморачиваться. А США действительно исчезли...
  
   Великий исход продолжался пять месяцев, превзойдя по своей быстроте даже самые оптимистичные из ранее сделанных земными экспертами прогнозов. Потом ещё пару недель разыскивали в разных глухих уголках мелкие группы и отшельников-одиночек, уклоняющихся от эвакуации, и уговаривали, уговаривали и уговаривали... Сердобольные аграфы при поддержке землян-волонтёров посетили даже деревни, позаброшенные век или два назад, не обошли вниманием и кочевья северян-оленеводов (которые непременно желали забрать с собой в космос всех своих драгоценных оленей), дикие племена джунглей, пустынь...
   И всё - Земля опустела. Почти.
  
   За месяц до фатальной для нашей планеты даты руководство операцией спасения устроило среди своего персонала небольшую праздничную вечеринку.
   - Господа, позвольте мне поздравить вас всех с досрочным закрытием контракта и поблагодарить за вашу самоотверженную работу! - обратился к присутствующим начальник экспедиции немолодой уже аграф по имени Амбит Экт. - Контрактные деньги плюс дополнительный бонус от Корпорации только что перечислены на ваши счета. Можете проверить.
  Среди корпорантов возникло оживлённое шевеление. Бонус оказался совсем неплох! Даже более, чем неплох. Кто-то уже прикидывал, куда он потратит неожиданно приплывшие в его руки креды, кто-то желал сразу и с размахом отметить это дело - вот только где? И лишь один молодой аграф-полукровка, его звали Эффех Куми, пребывал в тягостном раздумье.
   - А вдруг людям вздумается вернуться сюда обратно? - чуть погодя высказал он своё беспокойство.
   Все посмотрели на него с жалостью и недоумением. Этот Эффех, видно, так и останется навечно распорядителем второго ранга. Таков уж, похоже, у бедняги потолок его карьерного роста.
   - Коллега, - преувеличенно ласково улыбнулся незадачливому подчинённому Амбит. - Какие, интересно бы знать, а у вас были итоговые оценки в общеобразовательной школе перед установкой вам нейросети? Я имею в виду - по планетографии?..
   - Ну, это... Как бы...
  - Так, всё понятно, видимо, далеко не блестящие...
   - У меня интеллект тогда был всего восемьдесят две единицы, - скромно потупился сотрудник.
   - Понятненько, значит, замнём для ясности. И да будет вам известно: Атрал - планета очень необычная, о ней знают во всём Содружестве и о ней даже снято множество голофильмов! Из-за некоторых астрономических особенностей звёздной системы, в которой она находится, планета имеет нерегулярную орбиту, а нынешнее лето там длится уже пятьсот тридцать шесть стандартных годочков. Затем почти ровно два века будет, по предварительным расчётам, продолжаться и зима. А по некоторым данным - и вовсе шесть веков... Климат на переломе сезонов изменится очень резко. Так вот, для вашего сведения, Эффех, позавчера там как раз наступила долгожданная календарная смена времён года, а уже через неделю-другую, ну ладно - через месяц, морозы достигнут без малого минус ста градусов по их земному Цельсию! Жаль, что так будет только на полюсах планеты, вблизи экватора - всего-то минус пятьдесят, а местами и лишь сорок...
  - Ух ты, здорово! А тепловая инерция океанов куда денется? - выказал Эффех присутствие у себя как минимум крупицы интеллекта. - Океаны-то так просто ведь не заморозишь.
  - Никуда она, разумеется, не денется, эта инерция. Но я сейчас имел в виду лишь температурный режим в глубине континентов. А вблизи уреза воды будет как бы и не совсем морозно, однако ж жизнь там станет невозможной по иной причине - начнутся сильнейшие ураганы. Это - из-за сильной и резкой разницы в градиентах температур, на побережьях и в глубине суши. Ничто перед ними не устоит! Даже здешние так называемые земные 'танки', боевые машины массой во многие десятки тонн, снесло бы как пушинку... А потом океан всё-таки замёрзнет и покроется толстой коркой льда. Страшный холод воцарится и на его берегах тоже... На несколько веков или даже тысячелетий...
  - Бр-р...
  - Там, на Атрале, уже, считай, никого нет, коллега, - с иронией проговорил руководитель. - Никто уже не успеет тем бездельникам помочь. Впрочем, мы как раз на такой расклад и рассчитывали. Как-никак, а мы взяли в аренду у Княжества Гумус их только что сданную в эксплуатацию планету - летнюю базу отдыха их Флота - всего на два стандартных года. Один год - перед наступлением этой зимы и второй - сразу после наступления следующего летнего сезона. Это для того, чтобы там потом всё как следует после землян прибрать и подчистить. А то отдыхающие гумусские морячки, понимаешь ли, не любят находить в своих снятых для отдыха коттеджах чьи-то там замороженные трупики, ха-ха...
  - Мне бы тоже такое не понравилось...
  - Да и то эти два года аренды, хоть она и со скидкой, обошлись нам в весьма даже кругленькую сумму, - сказал Амбит внушительно.
   Эффех смущённо поник. Но, видимо, отповедь начальника проекта ничему его не научила, и он задал ещё один глупый вопрос:
   - А руководство Галактического Содружества... Оно разве не спросит с нас за гибель землян и захват их планеты?
   Амбит безнадёжно покачал головой. Эх, Эффех, Эффех...
   - Мы не нарушили ни единого закона, парень. И даже никого не обманули. Умолчали только кое о чём, всего и дел-то... Те земляне переселились на Атрал, заруби это себе на носу, совершенно добровольно! А могли бы и не переселяться, есть ведь ещё и миры Империи Атас, где их ждали. - Тут Амбит слегка помрачнел, были у него на то свои веские причины. - И погибнут они потому исключительно по своей вине. Кстати, да и сколько их там вымерзло-то, или вернее ещё только вымерзнет, сущий ведь мизер! Менее десяти процентов от всех землян. Исключительно разные не нужные никому ленивые человеческие отбросы. Ведь основная масса людей - тоже, замечу, совершенно добровольно и с семьями - всё ж таки эмигрировала в Империю Атас. Даже старики с подростками соблазнились предложенными им атасскими имперцами условиями работы. Дикари, что с них возьмёшь, даже на стеклянные бусины прельстятся...
   - И там им таки установили насквозь бюджетные нейросети, - смекнул наконец, в чём дело, юнец. Видно, не совсем уж и безнадёжен.
   - Ну да - 'рабские'. Вернее - 'каторжные'. Но это, опять же, низкоинтеллектуальному меньшинству, годному только для самых несложных работ. С прочими же атасцы заключили разные контракты. Гм, взаимовыгодные...
  - Это само собой...
  - И в результате данной операции мы уже получили от атасских рабовладельческих кланов такую кучу деньжищ, что десятикратно отбили абсолютно все наши расходы, включая аренду Атрала на два года, фрахт транспортного 'эвакуационного' флота в направлении этого самого Атрала и даже бомбардировку Земли ледяными астероидами! - Амбит замолк.
   - Но мы ведь, по сути, всё же, получается, обманули местных людей! - воскликнул парень неожиданно. - Ведь мы сами и организовали эту бомбардировку!
   - Ну да, конечно, организовали сами. Однако, повторю, мы никого не обманывали. Умолчали о некоторых незначительных аспектах...
   - А если бы они не улетели? Да и не все ведь ещё земляне улетели? Вот русские, например. Они же...
   - Они - улетели, - прервав распорядителя на полуслове, жёстким тоном проговорил Амбит. - И двести или триста миллионов оставшихся здесь упрямцев - это всего лишь капля в море! Впрочем, и их скоро зачис... ах да, эвакуируют. Я уже принял все надлежащие меры. Уже завтра в этой системе будет клан пира... то есть наёмников 'Демоны Бездны'. Клан молодой, но перспективный, и довольно сильный. Несколько линкоров... Или это не клан, а ЧВК? А, неважно... В общем, давай разговор с тобой на этом и закончим! Бессмысленный он, лишь время моё зря отнимает. Это тебе, парень, заняться сейчас нечем, а мне ещё надо обдумать, как бы теперь подороже и половчее, и опять же без обмана, сбагрить опустевшую Землю разумным осьминогам из их Великой Океанской Империи. Вот всё думаю, а достаточно ли тех летящих сюда ледяных астероидов, чтобы эта грёбаная планета покрылась водой ровно на девяносто процентов, как осьминоги и любят? А ещё эти головоногие очень любят, чтобы океан был повсюду неглубокий... Чтобы как можно больше шельфов...
  - У нас так в данном случае не получится.
  - Сам знаю! А это значит, планета к классу 'А' относиться не будет... Опять недополученная прибыль... И вот мне ещё интересно, как скоро и успешно удастся очистить её от разной вредоносной химии и радиоактивных материалов, оставленных здесь в изобилии твоими любимыми землянами?
  
  - Они мне не 'любимые', - пробормотал юноша, смущенно потупясь. При этом правая его рука как-то машинально залезла в карман.
  Амбит его, казалось, не слушал.
  - Ведь мы обещали этим 'мокрякам' мир экстракласса - по их, разумеется, 'мокрячьим' осминожьим понятиям - и должны сдержать своё слово! Репутация нашей Корпорации - превыше всего!
   - Разумеется, шеф, - сказал распорядитель второго ранга Эффех, он же - 'спящий' агент разведки Империи Аратан за номером 'ноль ноль семьдесят семь', с неизвестным настоящим именем и с искусственно скрытым интеллектом величиной аж в сто восемьдесят две единицы, а потом вышиб своему недалёкому начальнику мозги выстрелом из вынутого из кармана маленького бластера. Такие ещё иногда называют 'дамскими'. - Непременно. А репутация, как известно, требует жертв.
   Через несколько секунд полегли и остальные активно расслабляющиеся на природе корпоранты, скошенные автоматными очередями невесть откуда появившихся военнослужащих армии Российской Федерации.
   - Ну, что? - спросил у аратанца-полукровки подошедший к нему офицер с майорскими погонами, закидывая свой 'калашников' за плечо. - И когда же здесь появятся ваши 'крутые' ребята?
   - Завтра, Айдар. Всё завтра.
   - Накладок не было?
   - Ни малейших. Но моей Конторе пришлось сначала натравить друг на друга все крупные пиратские кланы в ближайшей к вашей системе зоне Фронтира. И только потом, пользуясь тем, что 'джентльмены удачи' сильно заняты, ненавязчиво подсунуть Корпорации наших 'Демонов'. Иначе-то бы те их и не наняли, 'тёмные лошадки' они у нас пока ещё. И всё это влетело нам в копеечку. В итоге в запланированные ранее расходы мы не уложились.
   - Ничего, свои поди люди, сочтёмся. Основание с сего дня Земляндской Российской Империи стоит того, - не без некоторого пафоса сказал майор, потом, помолчав, добавил: - И граждане её, заметь, - просто на загляденье, один к одному, - триста миллионов русских, казахов, сербов и прочих кубинцев с венесуэльцами и корейцев с вьетнамцами... И притом среди них - ни одного 'общечеловека'! За этим наши следили ну очень строго. Сам будущий Император лично процесс контролировал.
   - Это да, я даже вам немножко завидую, Айдар. Владимир Великий - очень решительный и весьма незаурядный человек.
   - Кстати, эвакуация-то нам теперь понадобится?
   - Нет, - сказал 'Эффех', немного подумав. - 'Демоны', имея на своём вооружении, помимо всего прочего, ещё и линкоры, правда не самых последних поколений, а всего лишь шестого и пятого, расстреляют хоть астероиды, хоть кометы ещё на дальних подступах к планете. И собьют их с заданной аграфами траектории полёта. Время у вас пока ещё есть, в случае чего. Но, это... вам всё-таки придётся укрыться в убежищах!
  - Укроемся, нет вопросов. А в чём там дело?
  - 'Демоны', конечно, постараются. Но хоть до Земли потом и долетит сильно менее одного процента 'ледышек', но всё же это несколько десятков, а то и сотен относительно крупных осколков. Наверняка будут взрывы в атмосфере типа челябинского, может быть - даже тунгусского. Возможно даже, согласно некоторым прогнозам, и падение нескольких крупных осколков на землю - с образованием кратеров диаметром до километра...
   - Ничего, переживём. Мы - русские, и это будет отнюдь не самый страшный день в нашей многотысячелетней истории!
  
  
  Глава двенадцатая. Беда
  
  Новость сия застала меня на станции, сидящим на диванчике в своей каюте. Три дня тому назад я сдал уже известной шахтёрской компании очередную 'переделку' и сейчас как раз проглядывал по нейросети ежедневные 'Вести Транака, Империи и Содружества' - наш местный имперский новостной канал. Который я чаще всего и пользую.
  Сначала там минут десять базарила 'говорящая голова с торсом' - зело мутный типчик, уже в восьмой раз, и похоже опять безуспешно, баллотирующийся в Сенат империи от нашей многострадальной планеты. Толкала 'голова' предвыборную речь на военную тематику.
  Если вкратце, то втирал сей высокоучёный господинчик слабообразованному, по сравнению с ним (в его только разумении, конечно), электорату свою вумную и особо ценную мысль, что, дескать, оборона Империи не приносит никакой прибыли. Ну совершенно ведь никакой! И потому надо её немножко того... оптимизировать. Примерно до нуля. Да и зачем, мол, нам вот это всё дорогостоящее войско вообще? Ведь вокруг-то - одни лишь мудрые и высокоцивилизованные народы живут. Наши братья по Содружеству. А раз они такие высокоцивилизованные да ещё и братья, то на нас никогда и ни за что не нападут! Так как высокая мораль ихняя им этого априори не позволит. А потому нам на всё про всё достаточно и сугубо полицейских сил. Контрабанду там всякую пресекать, охреневших 'гарантов' иногда умиротворять... А чтоб всё Содружество Равных в случае чего защищать - так на это у государств Ядра есть могучие-премогучие флоты, в коих корабли - аж на пару поколений попродвинутее наших неуклюжих 'утюгов'... Так что не нужен нам устаревший и дорогой Флот! И потому надо его срочно порезать на металлолом... Чтоб быструю прибыль получить. Ну а сэкономленные в результате оной военной реформы деньги можно потом раздать достойным жителям нашей великой Империи. И они тогда сразу же заживут - во!
  Ну что тут скажешь... Дебил же ведь, блин... Что ещё тут можно сказать-то. Получается у него - словно бред у шизофреника, вроде бы и говорит-то всё логично и правильно, но сам исходный его тезис - фуфло полное!
  Ну да, как же, всё ведь, по идее, очень правильно, наши добрые соседушки не могут хотеть ничего такого плохого, они же ведь только против нашего Императора, чуть-чуть изредка 'теряющего берега', но ни в коем разе не против самой Империи Артон! Великой и могучей. И ух, как ими уважаемой...
  Некоторые наши йододефицитные сограждане, видимо, вообще живут в какой-то своей особой реальности, в которой все государства Содружества и в самом деле дружат между собой, всячески помогают друг другу, и никто никого никогда не грабит и не бомбит, а если кого-то и бомбят, так этот 'кто-то' сам же в том оказывается и виноват. Любые логические доводы на таких деятелей не действуют, как не действуют и попытки напомнить, как нам пришлось повоевать с одним из таких добрых соседушек не далее, как около века назад... А государства Ядра они, ничтоже сумняшеся, вообще считают нашими Великими Ангелами-хранителями и Великими же, уж заодно, Учителями - так сказать, два - в одной упаковке...
  
  И ещё он потом вещал такое: а пока, мол, абсолютно всё в Империи и её вооружённых силах должно быть устроено 'прозрачно'. Нужно, дескать, точно указывать в открытых источниках количество и расположение наших военных баз и боевых кораблей, сообщать о размере расходов на вооружённые силы - постатейно и подробно, о путях их снабжения, о кадрах, вплоть до домашнего адреса каждого военнослужащего, ну и так далее. Дескать, это должно делаться для того, чтобы народ знал, куда конкретно идут собираемые с него налоги, чтобы были оптимизированы расходы, не было дедовщины в армии, бабовщины в семье и так далее... Эти меры, безусловно, дополнительно укрепили бы доверие в Содружестве, а также, весьма вероятно, сократили бы военные расходы заодно уж и наших партнеров по оному.
  Ну да, конечно. Как всё это знакомо. Словно и с Земли не улетал.
  
  Но тут, наконец, речь убогого 'миротворца' завершилась, и дикторша произнесла начало первой фразы:
  - А теперь послушайте новости с территорий вне Содружества. В так называемом 'зафронтирном' секторе, в одном из его объёмов, примыкающем к зоне влияния Империи Тышкан произошёл инцидент. Группа лиц, имеющих гражданство Великого Княжества Ольт и Империи Атас, перехватив контроль над так называемой Солнечной системой и кислородным миром, называемой Терра-Земля, у одного из работорговых кланов Империи Авар...
  Заставка передачи тем временем показывала всем аварский грузопассажирский рейдер, именем 'Хулап', во время разгрузки своего 'товара' уже в Содружестве...
  Явно устаревшие кадры, как бы не на год или больше, но что-то ведь 'смишникам' показывать надо...
  
  Я дослушал, потом встал на ноги, шагнул к пищевому автомату, он у меня к тому времени был уже свой собственный, быстро набрал нужный код.
  Аппарат несколько мгновений помедлил, затем всё же выдал запрошенный одноразовый большой стакан, из растворяющегося и постепенно разлагающегося в воде на безвредные составляющие 'экологического' пластика, - с воссозданным мной после ряда безуспешных попыток 'квасом'. Не преминув, впрочем, сбросить мне на нейросеть предупреждение о вредности содержащегося в последнем алкоголя. Ага, ведь там его, этого алкоголя, аж целых полтора процента! Что совсем уж жуткий вред может нанести моему организму.
  Непременно надо этот автомат перенастроить, когда время образуется... Если теперь оно у меня теперь образуется.
  Медленно выпил стакан холодного напитка до дна, бросил опустевшую ёмкость в мусороприёмник.
  Итак, мне срочно надо домой! Причём не 'просто так' домой, а надо вернуться с реальной помощью России... Остальные страны Земли мне как-то побоку. А значит, что? Мне нужен хороший боевой корабль! Нормальный такой боевой корабль. И экипаж к нему. И военные базы знаний. И точные координаты Солнечной системы.
  
  Кстати, расскажу вкратце о боевых кораблях Содружества. О тактике и стратегии их применения. И конкретно - о Флоте моего второго Отечества.
  
  
  Отступление третье. Боевые корабли Содружества и Империи Артон
  
  Сначала о Флоте Империи Артон.
  В Артонском Императорском Флоте (АИФ) издревле, ещё с докосмической эры, сохранилась классификация боевых кораблей, аналогичная нашей земной, примерно времён ПМВ. Ну или чуть позже. Впрочем, возьмите даже и градацию времён парусного флота - будет примерно то же самое. Линкор, крейсер, фрегат, корвет, бриг...
  Хотя... Бригов в современном флоте нет, но зато есть эсминцы. Так что всё же классификация пришла из более поздних времён, из здешнего аналога нашего века двадцатого. Итак, теперь по нарастающей, - корвет, фрегат, эсминец, крейсер, линкор...
  И чем же они меж собой отличаются?
  Вот так четко определить грань между корветом, фрегатом, эсминцем или крейсером достаточно сложно. В настоящее время в большинстве государств их различают только по длине корпуса. Корвет - это порядка 100 метров длины, фрегат - до 150 метров, эсминец - более 150 метров, крейсер - более 180 метров, линкор - более 300 метров. Это если на сегодня.
  А в прошлом критерии были несколько другими... Менялись они время от времени. В результате чего происходила очередная переклассификация в том числе и уже существовавших кораблей.
  
  Всего-то несколько сотен метров длиной, вздохнёте вы с ноткой разочарования? Маленькие, совсем крохотные кораблики, аж смотреть на них жалко? А вы что, господа хорошие, думали, что крейсера это этакие громадины, длиной в километр, а линкоры - и все десять километров? Этакие супергигантские чудовищные громадины, метровая ничем непрошибаемая броня, а уж их реактивные двигатели это вообще нечто невероятное, в смысле выдаваемой ими мощности?
  Даже и комментировать не хочется ваши дикие бредни. Ведь взять хотя бы компенсацию инерции этаких махин посредством гравитационной установки при маневрах... Знатоки физики, в пределах средней школы, пусть её вспомнят и посмеются вместе со мной.
  В общем, что тут скажешь, ну вот не пойдёт и не идёт никак техника будущего по пути сверхгигантомании! Ибо с каждым последующим поколением размеры кораблей аналогичного с прежними класса, как впрочем и установленного на них оборудования, наоборот, будут становиться, и становятся, всё меньше и меньше. Ну а что вы хотите, это всё научно-технический прогресс виноват. Он ведь, вот беда, почему-то никак, сволочь, не стоит на месте! Куда-то всё идёт и идёт, и никак его не остановишь.
  А, между прочим, вся история развития техники - везде, не только в Содружестве! - это прежде всего её постепенная миниатюризация. Реакторы, двигатели и всё прочее уменьшается в размерах, а их мощность - увеличивается. Если более конкретно, то каждое новое поколение узлов и комлектующих в Содружестве примерно на 20% мощнее, легче, меньше, экономичнее... При таких же разъемах для подключения, как у поколения прежнего, разумеется...
  
  Ладно, о прогрессе поговорим как-нибудь потом, а пока вернёмся к классификации кораблей АИФ.
  Короче говоря, общая особенность данной линейки, от корвета до линкора, - это универсальность упомянутых здесь кораблей. Вооружение у них у всех - аналогичное по назначению, и оно отличается разве что только своей мощностью, ну и по размерам опять же. Артиллерия там, ракеты...
  А ещё бывают, кроме кораблей этой линейки, - тральщики, десантные корабли, корабли-носители и много какие ещё... Однако все они - это уже корабли узко специализированные и к данной универсальной линейке не относятся.
  Ещё одно. Все перечисленные корабли - это корабли прыжковые, межсистемники.
  
  А ещё на флоте существует деление и по рангам. Ранги разных кораблей перечислены ниже, однако учтены здесь, конечно, опять же отнюдь не все существующие в АИФ корабли.
  
  Сверхмалые корабли ближнего радиуса действия - это корвет. Размерность порядка 100 метров, плюс-минус 15 метров. 4-й ранг. Командир - капитан 4-го ранга.
  Малые корабли - это фрегат, эсминец, посыльный корабль (курьер), малый десантный корабль - размерность от более 110-120 до 175 метров. 3-й ранг. Командует - капитан 3-го ранга.
   Средние корабли - это лёгкий и тяжелый крейсер, малый носитель - 180-300 метров. 2-й ранг. Командует - капитан 2-го ранга.
   Крупные корабли - это линейный крейсер, линкор, тяжёлый носитель - от 300 до 500 метров. 1-й ранг. Командует - капитан 1-го ранга.
  Корабли-гиганты и приравненные к ним крупные мобильные военные объекты - это суперлинкор, сверхтяжёлый носитель, Мобильная Станция Планетарной Защиты - это так называемый 'нулевой' ранг. Размерность - свыше 500 метров. Кстати, суперлинкоров в составе АИФ нет. Их, по-моему, и во всём Содружестве-то, в целом, имеется ныне лишь две штуки. Архаика, корабли-музеи...
  Военные транспорты я сюда не отнёс. И тральщики тоже. А также постановщики минных заграждений и т.д. и т.п.
  Вот такая примерно классификация.
  
  Впрочем, в иных государствах Содружества градация кораблей может быть тоже совершенно иной, ни капли не похожей на АИФ. И если уж что-то говорить по поводу градации типажа военных кораблей, так в составе Содружества имеются совершенно разные цивилизации, в том числе и негуманоидные, а у тех в ходу - совершенно отличающиеся от человеческих технологии, а также принципы создания флотов, военные доктрины и прочее. Там даже многие их военные, технические и научные термины могут быть для нас совершенно непонятны и загадочны. Особенно же это касается инсектов и осьминогов.
  Назначение некоторых их кораблей соседним государствам зачастую абсолютно туманно. Например, у осьминогов один из типов их кораблей все остальные разумные называют просто 'треугольниками'. Гм, ведь постороннему наблюдателю можно определить лишь примерную форму визуально наблюдаемого объекта и его основные габариты, верно? Технических же данных по ним у всех прочих - ноль. Да и для чего они вообще предназначены, эти 'треугольники'? И военные даже они или просто какие-то гражданские суда? Загадка, однако.
  Избитый также уже пример - архи (хотя они и вне Содружества). И их странные для нас корабли-'ульи'.
  
  А ещё на вооружении АИФ состоят кое-какие катера и малые корабли... Гм, назовём их всё же так, хотя это и не всегда именно так. Которые в 'гипер' уходить не могут, потому что не имеют для этого соответствующих прыжковых движков. Но по размерам некоторые из означенных посудин частенько соответствую корвету. А встречаются ведь посудины иногда и покрупнее - размерностью с фрегат или даже эсминец.
  Перечислю здесь и их.
  
  Малые чисто пустотные и атмосферно-космические платформы - от лёгкого истребителя до тяжелого штурмовика (пилотируемые и беспилотные) - их размеры 10-50 метров. Базируются обычно на кораблях-носителях и на военных орбитальных базах. Однако небольшое количество лёгких машин могут нести и универсальные боевые корабли - те из них, что покрупнее.
  Также здесь же - всевозможные инженерные платформы, платформы спасательные, разведывательные и так далее.
  Ещё тут, пожалуй, будут уместны малые, способные садиться на поверхность планет челноки. В том числе и десантные шаттлы-катера. Ну и абордажные боты отнесу всё ж таки сюда же, хотя эти предназначены только для космоса.
  Замечу: у тяжёлых штурмовиков и у десантных шаттлов могут быть установлены 'щиты', у прочей же 'мелочи' их нет, слишком много эти 'щиты' жрут энергии.
  
  Теперь о другом. Как боевые корабли применяются? Чем они вооружены?
  Отвечаю. На вооружении у них состоят мины, ракеты, плазменные или лазерные установки, кинетические пушки, туннельные орудия, наконец...
  А применяется почти всё это добро на относительно небольших расстояниях. На таких небольших, что противника можно иногда наблюдать даже в обычный армейский бинокль. Не ожидали?
  
  'Плазма' - та применяется вообще почти 'в упор'. Десятки километров до цели от силы. Потом она очень сильно рассеивается, что для боя становится неприемлемо.
  
  Лазеры? Ну а что - лазеры... Те эффективно действуют лишь немногим дальше. Вот вы что-нибудь про рассеивание луча лазера в вакууме с расстоянием слышали? Нет? Так вот, нельзя выдать бесконечно длинный и притом тонкий луч лазера. Никак! Даже если вы того очень сильно захотите. Потому что невозможно это теоретически. Наука физика будет против таких ваших хотелок.
  Ведь у любого реального лазера есть свой угол расхождения луча. И даже если очень хорошим лазером посветить, скажем, на Луну, то световое пятнышко там появится радиусом аж в несколько километров. Вроде бы неплохо, да? Этакая ведь, казалось бы, получается такая огромная площадь поражения... А вот и фиг, ничего хорошего тут нет. Ибо на Луну можно этаким манером только чуток посветить, но никоим образом не нанести ей хотя бы самый минимальный ущерб! Потому что мощность на единицу площади придётся совсем уж мизерная...
  А ещё существует специальное противолазерное покрытие кораблей. Светоотражающее оно, если что. Вот вам и страшные - лишь в земном кино - боевые лазеры...
  Впрочем, должны ведь, наверное, ещё быть на вооружении флотов Содружества также и рентгеновские лазеры и гамма-лазеры - они же газеры или гразеры, по земной если терминологии? Эти-то вроде бы перспективнее 'просто' лазеров? Они и мощнее, и угол расходимости луча у них куда меньше. Особенно перспективен должен быть гамма-лазер. Генератор индукционного гамма-излучения.
  Да, он перспективен, тут спору нет. Одна лишь беда - для выстрела он требует ядерной накачки! И на Земле, в том числе и по этой причине, пока так и не создан. В общем-то и в Содружестве работы с таким опасным оружием для кораблей Флота постепенно заглохли, хоть что-то там у учёных и наклёвывалось. Ибо какому капитану, например, крейсера охота устраивать на борту своего корабля для начала ядерный мини-взрыв - чтобы затем пустить в ход свой грозный гразер? Нет, это явное извращение военно-технической мысли!
  Вот в качестве космической мины гразер с ядерной накачкой, наверное, будет хорош. Но - дорог уж он очень... Непомерно дорог.
  
  Кинетические пушки.
  Вкратце объяснюсь по кинетическим орудиям Содружества разного типа. И в первую очередь - о рельсотроне.
  Рельсотрон (Railgun), или в простонародье, у нас на Земле (да, у нас на Земле они тоже есть, правда, только экспериментальные образцы!), 'рельса' - это импульсный электродный ускоритель масс, принцип действия которого объясняется с помощью силы Лоренца, превращающей электрическую энергию в кинетическую.
  Преимуществ у рельсотрона перед его конкурентами всего два, но зато какие!
  Первое преимущество - перед 'классической' ствольной артиллерией и 'гауссовками'.
  Сначала скажу по артиллерии ствольной. Использование порохов для стрельб уже давно достигло своего естественного предела - скорость выпущенного с их помощью снаряда ограничена всего 2,5 км/с, да и то только в теории. На практике же - только 2 км/с, притом с трудом. Что для космических цивилизаций уже давно вчерашний день. И такая артиллерия была у галактов списана ещё в незапамятные времена.
  Пушка Гаусса - тоже далеко не фонтан с её скоростью снаряда примерно в 2,5 км/с. И ещё, пушка Гаусса имеет КПД значительно ниже, чем рельсотрон. В разы ниже. Поэтому военными Содружества она и не востребована. Земными вояками она, впрочем, тоже забракована.
  Рельсотрон же легко способен разгонять снаряд до существенно большей скорости - минимум от 5 до 10 км/с. Даже у нас на Земле. Бывает, что и ещё сильнее, особенно если уже в Содружестве, а не у нас. Но тут ещё многое, конечно, зависит от массы разгоняемого снаряда и от мощности самой пушки.
  Второе преимущество рельсотрона - перед ракетами. Дело в том, что в данном случае в сторону противника улетает только небольшая и относительно недорогая болванка, а не суперсложная 'ботва' - за много-много денег.
  Кстати, да - никакой дополнительной 'начинки' в подобных снарядах нет, ибо гигантские перегрузки при выстреле выдерживает лишь монолитная болванка, которая при очень высокой скорости неплохо 'работает' по недругам и без взрывчатки.
  Основные недостатки рельсотрона следующие: во-первых, для его работы требуется до фига и больше энергии; во-вторых, необходимы специальные конденсаторы-накопители; в-третьих, нужно как-то предотвращать быструю изнашиваемость 'рельс'. В Содружестве данные недостатки в основном уже изжиты.
  Ну и ещё - стрелять из таких пушек по маневрирующей высокоскоростной цели, это... тот ещё получается геморрой. В общем, опять же такая стрельба имеет смысл только на относительно ближних дистанциях.
  
  Про противодействие летящей болванке - со стороны возможных 'оппонентов'.
  Другой болванкой по летящей болванке никак не попасть, это далеко за пределами возможного. Лазер? Он разве что только чуть-чуть нагреет её поверхность. Шрапнель? Болванка промчится через облако мелкой шрапнели, ничего не заметив. Это ведь вам не нафаршированная сложной начинкой и капризная в применении ракета! Попробуйте-ка, для интереса, остановить в полёте пулю, подбрасывая перед ней горстями песок...
  Вот в этом-то и вся прелесть подобных кинетических боеприпасов - обычные меры противодействия здесь против них почти не срабатывают!
  
  Кстати, вы можете здесь спросить, а почему я так странно хорошо помню о рельсотронах или пушках Гаусса земного ещё происхождения? Я что, о них дома много, что ли, читал? Или память у меня эйдетическая или там фотографическая?
  Отвечаю. Да, читал я по данной теме дома кое-что. И - нет, память у меня вполне обычная. Но вот как-то решил я, уже будучи в Содружестве, малость 'самообразоваться' - да и изучил общедоступную старую базу по здешним корабельным орудиям, во втором ранге. И во время 'наложения' усваиваемых здешних знаний на уже у меня имеющееся, но давно прочно позабытое, это 'имеющееся' вспомнилось так отчётливо... В общем, я его уже никогда теперь не позабуду. Наверное.
  К слову, ещё значительно раньше, когда я из-за своей астероидной 'опупеи' изучал астрономические данные по звёздной системе с планетой Нальса, произошёл аналогичный же эффект. И у меня в памяти попутно отчётливо всплыли данные по Солнечной системе.
  
  Туннельные орудия. Обычно они 'осевые', что значит, что они встроены внутри линкора либо крупного крейсера и занимают в них пространство от кормы до самого кончика носа. Осевое туннельное орудие - это такой до предела навороченный гигантский рельсотрон - длиной от 250 до 500 метров и с неким 'набалдашником' в самом его конце, предназначенным для выброса предварительно разогнанных до скоростей порядка 50-100 км/с снарядов в совсем уж кратковременный 'гипер'.
  Время полёта снарядов-болванок в гиперпространстве регулируется. Впрочем, регулируется весьма грубо и приблизительно. В принципе можно задать время в пределах от трёх до десяти микросекунд, но всё это исполнится с погрешностью до двух микросекунд, плюс-минус... И да, дольше девяти-десяти микросекунд болванка лететь по 'инерции' просто не сможет в принципе. Чтобы пробыть в полёте хотя бы одиннадцать - тут уже ей нужен собственный работающий гиперпривод...
  В самом 'ближнем' слое гиперпространства, где и проходит полёт, скорость болванки автоматически становится субсветовой. По истечении же заданного при выстреле времени 'инерционный' полёт в 'гипере' прекращается, и она выбрасывается в обычное пространство. Выходит очень и очень приблизительно на 'недолёте', чтоб не оказаться уже 'за' целью. И да, её скорость снова 50-100 км/с, как была и до входа в 'гипер'...
  Прицеливаться из таких 'осевых' махин артиллеристам тяжёлых кораблей приходится, что вполне естественно, весьма долгонько. Попробуй понаводи-ка этакую дурынду всем многотысячетонным корпусом на движущуюся, а часто и активно маневрирующую цель.
  Что здесь хорошо, так это лишь то, что полёт болванки может отслеживаться противником только на самом конечном участке траектории. Скоростью её в 'гипере' можно пренебречь, настолько она велика (субсветовая). В итоге противнику остаётся очень мало времени на какое-либо внятное реагирование.
   В общем-то, на расстоянии уже в тысячу километров туннельные орудия обычно не применяют. Ибо на длинных дистанциях боя угодить во что-то мелкое и вёрткое вообще почти невозможно. Это просто нереально. Ну разве что по чему-нибудь большому и относительно неподвижному можно попытаться попасть. По той же самой нашей Луне, например. Вот тут-то корабельный искин даже и за 400000 километров не даст тебе возможности промазать!
  А на совсем близком расстоянии стрелять из него тоже вообще нет смысла. Просто не успеешь прицелиться, как мишень уже сменит своё положение...
  'Осевые' орудия - они обычно для средней и 'вышесредней' дистанции...
  
  Ракеты.
  Они нынче в качестве движителя оснащаются чаще всего форсированным донельзя малогабаритным гравитационным движком. Его по этой причине даже можно назвать 'одноразовым'. Впрочем, больше-то ему существовать, по правде говоря, и не требуется. Жизнь противокорабельной ракеты коротка.
  А ещё кое-где на Фронтире клепают ракеты на реактивном принципе движения.
  Ракеты, кстати, иногда бывают с начинкой из какой-нибудь нехорошей хрени. У нормальных государств чаще всего применяются, как самое мощное средство, боеголовки мезонные, очень редко - кварковые, те вроде как и под запретом ныне находятся. Да, впрочем, и мезонные-то тоже ограничены мощностью в применении в десять килотонн тротилового эквивалента. Ну а всякие 'бедные' государства-недомерки могут иногда применить в их боеголовках даже и ядерное оружие.
  Но вообще-то даже и ракета с головной частью из простого железа может наделать много дел. При условии, конечно, если она вдарит в цель с огромной скоростью, а цель та будет достаточно мелкая - и желательно без 'щита'...
  Ракеты лететь могут далеко, но до цели они обычно добираются... долго. И скорость набирают постепенно и относительно долго, и летят потом тоже относительно долго. Однако, что идёт им в плюс, они могут в полёте маневрировать и на цель самонаводиться.
  Но, с другой стороны, ведь и у противника также будет полным-полно времени, чтоб предпринять меры противодействия! Ракету можно вывести из строя даже единственным выстрелом из лазера или слабенькой кинетической пушки (снарядом или шрапнелью), но ещё лучше - встретить её задолго до подлёта на хорошем истребителе. И сбить.
  А вот ракет с гипердвижками ныне попросту не существует, хотя раньше таковые и были. Потому что в Содружестве до сих пор не забыли случившуюся однажды войну с вырвавшимся из-под контроля искусственным разумом, то есть с 'сообществом осознавших себя искинов'...
  А именно искины единственно и способны адекватно и быстро (не сравнить по скородействию с реакцией людей) управлять нормальным полётом разных объектов в гиперпространстве.
  Но теперь-то - это всё делается лишь под присмотром людей! Потому что искусственный интеллект отныне безжалостно ограничен в саморазвитии, и ограничение это заложено в саму его суть. Программный запрет, в общем. В частности, именно по этой причине больше не строятся и автоматические прыжковые корабли, которые обходятся совсем без человеческого экипажа.
  
  К слову, если вы зададите мне сам собой напрашивающийся вопрос про туннельные орудия Флота и их стрельбу через 'гипер', то тут совсем другое. Болванки из них вылетают УЖЕ будучи в гиперпространстве! И в 'первый' ('пограничный') слой гипера их, как я уже упомянул, отправляет 'наконечник' туннельной пушки. И летят потом эти болванки в 'гипере' всего какую-то тысячу километров в лучшем случае, а если бить почти неприцельно - то около трёх.
  
  Вот интересно, а в более 'скоростные' слои гипера, где все наши корабли в основном и летают, такую болванку закинуть возможно?
  Или, что ещё лучше, - запулить обыкновенную противокорабельную ракету, с системой самонаведения? Там-то уж скорости ничуть не субсветовые, а многократно, на многие порядки, их превышающие!
  Наверное, это всё-таки пока невозможно. Ведь будь всё так, тогда, мне думается, это бы давно было осуществлено, и ход современных сражений изменился бы самым разительным образом. Впрочем, у таких небольших относительно ракет нету пока 'щита', и они в 'гипере' сразу 'протухнут'. Как только будет разработан малогабаритный 'щит', вот тогда и посмотрим...
  
  Мины... Самодвижущиеся и самонаводящиеся, естественно, в других-то ведь и смысла нет. Этакие 'недоракеты'. Очень редкое это оружие - и с чрезвычайно узким спектром применения. Почему? А вот вы представьте себе, сколько нужно мин, чтобы 'засеять' ими, к примеру, объём миллион на миллион на миллион километров... И чтобы они 'стояли' хотя бы через каждую тысячу километров... Представили? Не можете? Тогда я вам скажу - ровно миллиард штук! А таких потенциальных 'объёмов' для минных постановок в каждой системе... много очень. В общем, мины ставятся лишь возле немногих стратегических точек, где противник появится обязательно. Где он просто не может не появиться.
  Читал как-то, помнится, одного признанного мэтра от нашей отечественной фантастики - и едва не рыдал в процессе. Ага, а читал я тогда про оно самоё - про выставленные на подступах к Солнечной системе 'минные объёмы', ну да, 'для защиты родной Земли', ну а как же иначе. На коих злые вражины потеряли потом целую кучу своих кораблей. М-да...
  
  По пассивному вооружению.
  Корпуса боевых кораблей сами по себе имеют неплохое бронирование. Но главная их защита - это всё же так называемые 'щиты'. Анизотропные 'щиты', односторонне проницаемые. Которые не мешают своим орудиям стрелять, но от противника заслоняют, насколько уж могут. И кои в последнее время научились производить полностью регулируемыми. В смысле - не только с регулируемой общей их напряжённостью, но и, при необходимости, с усиленной либо ослабленной напряжённостью защитного поля в разных защищаемых местах корабля.
  
  И ещё.
  Существуют ещё и такие подлые штуки - 'глушилки'. Они бывают разные по мощности. И они своим воздействием не дают возможности кораблям невозбранно пользоваться 'гипером'. Те не могут в него войти, а которые корабли уже находятся в нём и поблизости - тех из гиперпространства выбрасывает в обычное пространство. Где-то совсем рядышком с работающей 'глушилкой'.
  То же самое происходит и со снарядами-болванками, выпущенными из туннельных орудий. В 'гипер' при работе поблизости 'глушилки' они попросту не уходят. И летят сразу 'просто так', в обычном пространстве...
  Кстати, 'глушилки' ещё перебивают и гиперсвязь.
  
  О тактике и стратегии.
  Бои и сражения противоборствующих корабельных группировок до сих пор происходили чаще всего на дистанциях в несколько сотен километров. Иногда - и ближе, причём сильно. Ближе - это когда корабли столкнувшихся противников были не выше класса 'эсминец' - 'лёгкий крейсер'.
  В общем, что касается 'крупняка', то есть два варианта - либо враги своими крупными универсальными кораблями сходились прямо лоб в лоб, на больших скоростях, чтоб по-быстрому отстреляться и проскочить сквозь неприятельский строй, либо просто сходились потихоньку, потом вообще притормаживали - и начинали 'бодаться' друг с другом издалека. И то сказать, курсовые туннельные орудия крупных кораблей на малых дистанциях и навести-то на цель никак ведь не успеешь. Так что лучше уж пострелять по недругу с 'комфортной' для тебя дистанции. А потом, исчерпав болванки к орудиям, почти мирно разойтись... Так сказать, устроить с ним 'договорный бой'.
  А тем временем, пока 'крупняк' бодался меж собой, 'пустотники' с кораблей-носителей либо перехватывали выпущенные противником ракеты ещё на дальних подступах к своим основным силам (это истребители), либо выходили на рубеж удобного запуска своих ракет по кораблям врага (это штурмовики). Сами же носители 'пустотников' предусмотрительно держались в глубоком тылу...
  Но 'линейные' бои случались в последнее время в Содружестве всё же очень нечасто. Преимущественно - в ходе самых больших войн. В мелких же пограничных конфликтах почти все государства старались ограничиваться 'битвами комариных флотилий'. Ибо поступать иначе - это слишком уж накладно.
  
  **
  ...Ладно, достаточно пока об этом. В общем-то, выбор мною уже сделан. Мне нужен фрегат! В крайнем случае - эсминец. В самом-самом крайнем случае - корвет.
  Потому что, в отличие от тех же фрегатов, корветы обычно не предназначены для действий вдалеке от своих баз снабжения и имеют меньшую, чем фрегаты, массу покоя и более слабое вооружение. Но... Иногда корвет - это как бы фрегат эконом-класса. Когда скрещивают, так сказать, ежа с ужом. Как это и произошло в случае с 'Поморником', разведывательным корветом ВКС Империи Артон, который доставил когда-то мою замороженную тушку в Содружество. С другой стороны, 'Поморник' ведь так уж сильно далеко за пределы Содружества и не летал? Аварцев он встретил вроде бы где-то на полпути к Солнцу...
  В общем, в одну сторону на таком корабле мне долететь, кажется, всё же можно. Наверное.
  Но лучше бы всё-таки заиметь свой собственный фрегат.
  
  
  Глава тринадцатая. Наёмник
  
  Заиметь собственный фрегат в Содружестве проще простого. Связываешься с одной из корабельных свалок, на которой не только гражданские, но и военные корабли утилизируются, и покупаешь там то, чего твоей душеньке угодно. Бери хоть целый тяжёлый крейсер! А вот уже линкор тебе, наверное, не продадут. Или - всё ж таки продадут? Вот мне интересно...
  А, неважно. В общем, покупаешь ты грозный боевой корабль, а он - старый, как дерьмо динозавра. А ещё - оружие с него всё снято, а сам он зачастую вдобавок и раскурочен. Запчасти дефицитные кто-то с него забрал.
  Конечно, подшаманить-подремонтировать его я смогу, тут и разговора нет. И станет он тогда даже лучше прежнего. И кое-какие недостающие детальки я тоже на него поставлю, были бы только на них деньги. А вот как быть с оружием? Его-то мне не продадут!
  Впрочем, могут и продать - при условии, что я состою в ЧВК и имею 'лояльность' свыше единицы. Эх...
  Ну, положим, новую частную военную компанию (ЧВК) на своё имя я зарегистрировать смогу. Это даже без вопросов. Но с моей нынешней 'лояльностью' размером всего в 0,2 единички из оружия я имею право приобретать разве что лишь сраные станнеры да слезогонку! Беда, однако... Хоть ты садись в уголок да плакай.
  А чтобы поднять искомую 'лояльность' до заветной единички, мне тут придётся, по ходу дела, впахивать ещё лет двадцать... Эх, работал бы я в государственных структурах, а не сам по себе или 'на дядю', - совсем ведь иная могла быть картинка.
  К сведению любопытствующих, 'индекс лояльности' и 'индекс полезности' в Империи Артон могут гражданам поднимать лишь строго определённые государственные структуры. Иногда, впрочем, и по представлению туда соответствующих петиций от сугубых, казалось бы, частников. Однако частников-то частников - но работающих всё на то же самое государство!
  Что касается меня, то в самом начале моей здешней карьеры за меня вот Флот походатайствовал, а совсем недавно - похоже, что налоговики, коим я свои налоги исправно и без задержек выплачиваю.
  
  Кстати, координаты Земли я смог получить уже через несколько часов. Оказывается, они уже несколько дней свободно лежали в сети. А 'слили' их не только раздосадованные 'вопиющей несправедливостью' людоловы из одного аварского клана, но ещё и аратанцы... Ну а я про что говорил? Нашим явно подмогнули как раз аратанцы! Нормальное государство, и агграм-аграфам всегда готово при первой же подвернувшейся возможности нагадить - как говорится, за всё то хорошее, что промеж ними когда-то было.
  Гм, и только ещё через час до меня, после осмысления координат моей родной планеты, дошло: артонский корвет принял от аварцев 'эстафету' по моей перевозке в Содружество отнюдь не на полпути к Земле, а пролетевши до неё примерно где-то три четверти пути. А то и все восемьдесят процентов. Впрочем, Землю они бы всё равно ни за что не нашли. Не зная её даже примерного грубого местоположения.
  А вот аратанцы, похоже, его знали. И мне думается, что уже лет как десять, не меньше. Ещё бы, они с аварцами давние соперники и стараются друг о друге, хоть в лепёшку расшибись, но всё знать.
  
  В общем, зарегистрировал я всё-таки свою личную ЧВК, а потом, прихватив с собой 'подарки', двинул на срочно снятом малом боте на корабельное кладбище - неформально потолковать с тамошними работниками 'за жисть'.
  
  К слову, немножко о местных ЧВК. В Империи Артон почти все таковые действовали сугубо во Фронтире, а то и ещё дальше. Среди обывателей ходят слухи, что дескать там, где начинается Фронтир, 'истончаются' законы Империи (и всего Содружества), но зато утверждается власть корпораций. Орудия действия которых и есть разные ЧВК. Однако, мол, Империи вся эта фигня только на руку, так вроде бы ресурсы с Фронтира ей обходятся дешевле...
  Отчасти это верно. Но только - отчасти! Ибо и во Фронтире есть филиалы банков прилегающих к нему государств Содружества. А значит - есть кредиты для проживающего там местного населения. Ага, под вполне умеренный процент, как и везде. Что есть очень важный признак государственности. Нет, не является Фронтир чем-то отдельным от Содружества! Никоим образом. Он - единое с ним целое. Просто часть своей власти во Фронтире государство делегировало корпорациям. Но законы свои оно там отнюдь не отменило.
  И лишь на самой внешней границе Фронтира, на так называемой 'периферии', законы государств действуют... с трудом. А уж если за периферией... Вот там действительно законов нет! Показательный тому пример, самый последний, - наша Земля.
  Впрочем, всё вышесказанное не относится к кланам Атаса и еще некоторых подобного же пошиба государств. В своих 'особых' мелких квазигосударствах эти кланы имеют почти абсолютную власть. И, естественно, имеют, вполне легально, свои собственные вооружённые силы. Часто - немалые. И никаких 'фиговых листков' в виде ЧВК им не требуется.
  
  На 'кладбище' я, как говорится, плотно пообщался со своими давними знакомцами, ничего от них не скрывая. И результат этого общения меня немножечко разочаровал.
  Во-первых, выяснилось, что высокоранговых боевых баз, сколь-нибудь новых, мне будет не достать. Разве лишь что-то примерно полувековой давности, да и то под некоторым вопросом.
  Во-вторых, экипаж из бывших квалифицированных военных, хоть что-нибудь из себя представляющих, я себе, скорее всего, так и не подберу. Потому что западло им служить под началом шпака, да и оклад они, если всё же работать на меня согласятся, потребуют такой - что ох-ты-боже-ты-мой... Типа чтоб заранее 'компенсировать тот страшный моральный вред', который они от подчинения моей персоне в будущем претерпят.
  В-третьих - оружие. Тут мне тоже ничего интересного не светило. Впрочем, несколько стареньких орудий они мне всё ж таки продать согласились. Типа - 'противометеороидные', как участнику программы 'Демилитаризация', вовремя же я тогда на неё подписался... Ну да и на том ребятам спасибочки.
  
  А кораблик я там всё же прикупил. Опять же - по программе 'Демилитаризация'. Относительно недорого приобрёл. Старый корвет четвёртого поколения. Тип 'Сорока'. Внешне - 'толстый карандаш', с шестью боковыми гранями. И со снятым вооружением, само собой. Но все прочие узлы и запчасти у него были на месте!
  Его мне одна приветливая девушка, недавно начавшая среди этой ушлой братии работать, приобрести посоветовала. Чем-то я ей приглянулся, что ли?
  Размеры купленного мною корвета по длине соответствовали габаритам современного довольно-таки крупного фрегата - сто сорок пять метров длины. В бокс к Генту он никак бы не поместился. И пришлось мне для него арендовать свободный ангар прямо на кладбище. Хорошо хоть - за чисто символическую плату. Ибо тот давно пустовал.
  И там я постепенно занялся его модернизацией. Покупая всё мне нужное не только прямо здесь, но и - при необходимости - на свалках других систем нашей империи.
  А та девица мне время от времени давала полезные советы.
  
  Итак...
  Систему жизнеобеспечения (СЖО) и установку автономной гравитации (УАГ) я оставил на своём уже корвете прежние.
  Локатор электромагнитных волн - тоже.
  Локатор-детектор гравитационных волн - поставил от эсминца, шестое поколение. Обошёлся тот мне довольно дёшево. Ибо гражданским судам он вообще как-то без надобности, а наёмникам для замены прежнего, вышедшего из строя, требуется крайне редко. Так что торговаться мне тут есть куда.
  Эмиттеры силового щита - поставил шестое поколение, с фрегата. Заплатил... средне так.
  Гравитационный внутрисистемный двигатель - оставил прежний. Там процент износа был менее двадцати пяти процентных единиц. Долго ещё проходит.
  Двигатели коррекции курса - снял все четыре штуки, хотя те ещё бы и послужили. Вместо них поставил, разумеется, 'снурки' - шесть штук, новеньких. Было у меня их ещё некоторое количество про запас, оставил тогда их исключительно для себя, не для продажи. И пофиг мне, что они - для гражданских судов! Потому как мне нужно 'ехать, а не 'шашечки' и всё как положено'. А 'снурки' я в своё время протестировал - вполне годятся они и для боевых кораблей...
  Искин - оставил прежний. Плюс к этому - прикупил ещё один такого же четвёртого поколения, тоже с корвета. Сделаю из них небольшой кластер.
  А вот вакуумный энергетический реактор и двигатель гиперперехода - оба пришлось заменить, очень хорошо при этом за 'новые' заплатив! Хоть прежние ещё и 'дышали', и даже неплохо 'дышали', но тем не менее... У меня от их качества, между прочим, жизнь будет зависеть. А я её ценю высоко. В общем, потратился крепко и ни о чём не жалею. Поставил оба девайса, теперь уже пятого поколения, а не четвёртого, причём с эсминца. Отличное приобретение! Правда, реактор в реакторный отсек втиснулся еле-еле, но его установка - это была отдельная песТня...
  Потом хорошо почистил корпус корабля и нанёс на него наноплёнку из адамантида углерода, ага, как когда-то на 'Хоре', для прочности. Потом привычно нанёс светоотражающее покрытие.
  Хотел ещё поначалу и состав 'Антирад-АЦЦ' нанести, но потом - на это дело всё же забил. Ведь это было бы уже явное роскошество и излишество и зряшное выкидывание денег на ветер... В общем, мой внутренний хомяк активно запротестовал, аж зарычал по-львиному - и я с облегчением ему поддался.
  
  Поскольку из значимого оружия мне можно было поставить только кинетические 'противометеороидные' установки - я решил исключительно ими и ограничиться. Хотя вот башенку с маломощной лазерной установкой того же самого назначения в носовой части корвета не снял. Нехай будет.
  А во всех шести с некоторых пор 'пустых' огневых точках поставил неслабые 'противометеорные', ага, орудия. Кстати, перед любыми проверяющими они таковыми бы и были. Ибо я временно заменил у них прицелы на совсем древние, мне утильщиками за 'просто так' отданные, а мощность разгонного механизма для снарядов - искусственно понизил в два раза. И в результате этого, нет слов, вредительства получился как бы гражданский вариант.
  Ну а что? Программу 'Демилитаризация' я выполняю неукоснительно, сами поглядите, если мне на слово не верите... Однако всё это безобразие можно было потом привести в надлежащий порядок в течение буквально десяти минут.
  И вот они - шесть башенок с кинетическими орудиями, снятыми с эсминцев. Шестое поколение, между прочим.
  И да, конденсаторы-энергонакопители всех этих орудий были в полной исправности, никаких нареканий с моей стороны.
  
  На отсутствие на вооружении корабля лазеров и метателей плазмы мне было как-то совсем фиолетово, но вот ракеты-торпеды... Вот они бы мне - пригодились!
  Кстати, несколько ранее придуманных мной устройств для отстрела тепловых ловушек я тоже на корвет установил. Естественно, с хорошим запасом самих ловушек - малых и побольше. Кстати, которые побольше - те издали можно принять за атакующие ракеты... Что очень даже для меня неплохо.
  
  Вот что в моём корвете отсутствовало, так это медицинская капсула. Её таки какие-то очень нехорошие люди сняли. Причём уже давно сняли. Впрочем, если бы и не сняли - тогда мне пришлось бы платить за корвет аж в полтора раза больше... Таков уж тут на них порядок цен на подобные капсулы.
  Хотя в данном направлении я тоже кое-что предпринял. В частности, в кандейке у Гента такая капсула была. Но - всего второе поколение. Стояла мёртвым грузом уже несколько десятилетий, как неприкаянная... Потому что там требовалось заменить сразу чуть ли не сорок процентов её изношенных деталей. А кому это надо - при таких бешеных ценах за теперь уже невыпускаемый ныне нигде нестандарт?
  В общем, Гент мне её как бы подарил. Ага, безвозмездно, даром - и с шуточками-прибауточками. А ещё две такие же разукомплектованные развалюхи я чуть позже разыскал на форумах - на нашей планете. Потом и купил - со скидкой аж в девяносто пять процентов от номинала. Теперь вот попробую из них всех что-нибудь путное собрать. Вроде бы должно получиться.
  Кстати, пищевой автомат из корвета тоже вынули. Причём этот - совсем недавно. И, судя по всем признакам, здесь набезобразничали мусорщики! Блин, а ещё друзья называется... Придётся, видимо, ставить вместо него мой старенький аппарат.
  А ещё в комплекте отсутствовал спасбот. Это уж совсем ни в какие ворота... Они что - совсем берега потеряли?!
  Я поднял страшный скандал - и бот тотчас же нашёлся. Правда, не 'мой', а совершенно другой, 'левый'. С корвета шестого поколения. Что было только в плюс.
  
  
  Глава четырнадцатая. Кошмары
  
  К слову сказать, когда уже модификация корабля подходила к концу и я переключился на мысли по поводу возвращения в строй старинной медкапсулы, мне опять ночью пригрезилась какая-то ересь.
  Сначала мне снилось, как я эту самую капсулу отремонтировал и проапгрейдил - и стала она в результате премиум-класса да ещё седьмого поколения... Ну это, наверное, сугубо из-за того, что я её корпус в самом конце ремонта краской а-ля 'серебрянка' покрасил. Больше-то не из-за чего вроде бы. А, нет - я потом ещё его и изолентой обмотал. Синей! Всё строго по канону.
  Потом пришёл черёд оружия. Кинетических орудий мне теперь почему-то показалось мало, и я решил приобрести мушкеты. По случаю, совсем дёшево. Для абордажу пролетающих мимо линкоров врага, ага.
  
  Приобрёл. И начал их, как всегда, модернизировать на свой лад.
  Планка Пиккатини на мушкет - самое оно! Или оно - это Пикатинни? А, неважно... И ещё - ленточное заряжание, как же без него, ленты сошью из моей старой брезентовой робы, что на Земле осталась, а теперь вот опять со смой... Ах да, и ещё - трассирующие пули! Это будет суровое колдунство. И я, кажется, знаю уже, из чего их сделать... Ведь раскалённый чугуний виден издалека! И ещё: их надо каждую индивидуально привязывать к мушкету на цепочку, чтоб не терялись, а то и не напасёшься ведь. Жаль только, что по отношению к пороху такая же хорошая идея не годится...
  А чугуний буду производить самостоятельно. Стырю 'бесхозный' астероид - и начну гнать продукцию на продажу. Причём - с фирменной гарантией!
  И вот уже слышу вопрос одного потенциального покупателя моему продавцу-консультанту:
  - А это настоящий чугуний или только чугуниесодержащий сплав?
  - Чугуний, само собой, - отвечает тот солидно. - А вам нужно его купить, или просто так интересуетесь?
  - Да вот у моего приятеля сомнения есть... Даже, скорее, опасения. Продукт-то ведь дорогой!
  - Ну а что, правильно он опасается. Вдруг дорогую чугуниевую руду чем-нибудь дешёвым разбодяжили, и получился совсем фуфлыжный сплав, негодный? Но у нас-то - гарантия! Вон видите на слитках специальное клеймо? Дятел в защитном шлеме держит в лапах кувалду и кузнечные клещи? Это - запатентованный знак нашей фирмы! Мы поставляем продукцию аж самому Государю-Ампиратору...
  
  Потом я сообразил, что ещё можно проапгрейдить и искин. Хотя бы пусть один для начала. Подвести к нему побольше липездричества по кабелю потолще, поставить покрупнее вентилятор - для охлаждения, присобачить куда-нибудь дополнительный портативный малый вакуумный реактор, тоже со своим охлаждением... И искин будет сразу же работать мощнее и быстрее! Этак раз примерно в десять. Тут в чём ведь дело - при распаде липездронов, на которых и работают все искины, вырабатывается слишком много тепла... А он в тепле, при перегреве, пашет как раз в десять раз медленнее!
  И ведь умом, даже во сне, я знаю, что современные искины Содружества одинаково нормально работают в диапазоне температур от 50 до 750 градусов по Кельвину, но всё равно что-то там скребусь, делаю. Улучшаю, стало быть... А тепла, кстати, искины при работе почти не выделяют. Опять же - потому что очень высокий КПД...
  Однако я всё равно что-то там ковыряюсь, кабель беру со свинцовой оплёткой, а жила у него внутри толстая и почему-то золотая, подключаюсь к новому реактору... И чувствую - что-то вот прямо сейчас произойдёт нехорошее...
  В общем, невзирая на то, что глаза, предваряя близкую вспышку от ядерного - почему-то? - взрыва, я закрыл, да ещё и ладонями для надёжности их сверху прикрыл, это мне ничуть не помогло - испарило нафиг вместе с реактором, искином и всем моим кораблём!
  Блин... Мне бы следовало перед подключением воспользоваться синей изолентой! М-да, синяя изолента... Хреновое дело, когда что-то делаешь без синей изоленты... Синей-то изолентой скрутки на кабеле изолировать куда как понадежнее было бы, чем даже и гибким бронепластырем. Который через минуту после применения становится единым целым с ремонтируемой поверхностью. Гибким, так сказать, монолитом. И ведь он, казалось бы, на целых три головы выше какой-то там дурацкой синей изоленты, но... Синяя изолента - это глубоко сакральный материал! И чисто с технической точки зрения ее рассматривать нельзя... Да, с изолентой я куда спокойнее себя бы чувствовал. Ведь она, пожалуй, при ремонте даже лучше использованной жевательной резинки будет...
  
  И тут я плавно перехожу в следующее сновидение.
  Будущее. Месяц спустя. Мой корабль полностью модернизирован, набран полный экипаж. Корабль готов к полёту к далёкой Земле. Кстати, он теперь называется 'Гиацинт' - и почему-то этак пла-авненько преобразился в новейший линкор ...надцатого поколения. Каких даже у аггров пока и в проекте-то нет.
  Однако не только я, но и другие выходцы из бывшего СССР - некоторые из них - решили помочь попавшим в беду соотечественникам. Сведения о 'добровольческом' движении поступают отовсюду, со всего Содружества. Многие государства негласно нас поддерживают, давая 'зелёную улицу' всем нашим начинаниям. Им всем, похоже, так и свербило где-то пониже спины - отвесить полноценных звиздюлей зарвавшемуся вконец Атасу. А особенно - его негласным, через марионеточное Княжество, покровителям из Империи Аграфов!
  И даже из рабовладельческой Империи Авар к нам прилетели наши соотечественники. В общем, никто похоже не жалует Империю Атас. И это здорово!
  Под моё начало добровольно переходят следующие могучие линейные крейсера соотечественников - 'Ксеноцид', 'Геноцид', 'Пестицид', 'Фумицид', 'Гербицид', 'Инсектицид', 'Фитонцид', 'Дуст', ещё несколько крейсеров рангом пожиже...
  Потом они все как-то вдруг исчезают... Жалко.
  Зато объявляются новосозданные военные корпорации с показательными названиями - 'Русь', 'Россия', 'Советский Союз', 'Святая Русь', 'Имперская Русь', 'Арийская Русь'. В составе каждой - почему-то всего по 10-15 человек. У каждой имеется свой боевой корабль, а то и целых два. А были у них вот такие корабли - 'Тюльпан', 'Гвоздика', 'Кедр', 'Фиалка', 'Гиацинт', 'Хризантема', 'Пион', 'Акация', ещё парочка. Смутно я ощущал, что почему-то 'Кедр' здесь совершенно лишний. Но почему?
  Однако ко мне они не присоединились. И вообще - разругались меж собой вдрызг! И исчезли. Опять исчезли, как предыдущие...
  Потом в дело вступают состоящие из землян наёмничьи корпорации - 'Единая Русь', 'Справедливая Русь', 'Либеральная Русь', 'Свободная Русь', 'Демократическая Русь'. Отдельно от них - 'Русские Братки'.
  Впрочем, 'Либеральная Русь' не имела даже захудалого корвета, но зато охотно была готова взять на себя общее руководство объединённой флотилией.
  Не взяла, не дали ей порулить - и все они исчезают...
  Следующая группа кораблей. Наёмники-одиночки. Вернее - корабли-одиночки.
   У одного экипажа имелся тяжёлый крейсер 'Антибионик'. У остальных были лёгкие крейсера - 'Аспирин', 'Пурген', 'Димедрол', 'Аминазин', 'Галоперидол', ещё три фрегата...
  И опять они меж собой разлаялись, исчезли...
  Ко мне же присоединилась ЧВК 'Звёздная Россия'. Которая имела следующие боевые корабли - 'Гранит', 'Базальт', 'Калибр', 'Град', 'Ураган', 'Москит'.
  Это, между прочим, те самые наши земляне, которые, гм, выкуплены корпорацией 'Планеты на выбор' и которые с тех пор занимаются терраформированием диких планет на подряде у корпорации. Сейчас же они с работы своей отпросились, чтобы помочь Земле.
  Потом к нам вернулся исчезнувший было 'Кедр'. Но почему-то он теперь уже не линейный крейсер, а всего лишь фрегат.
  Неожиданно на нас со всех сторон наваливается практически весь флот Империи Аграф...
  Вся Вселенная исчезает во вспышке!
  
  ...Но вот мы собрались вновь. И сумели-таки сорганизоваться. У нас сейчас всего пять кораблей - один эсминец, два фрегата и два корвета. Четыре корабля принадлежат ЧВК 'Звёздная Россия', один - моя личная собственность. Маловато будет, ну да тут уж ничего не поделаешь.
  Почему-то на сей раз командую группой не я. Что очень странно... И обидно. Ибо у меня же полным-полно опыта по руководству военным людом! Я, между прочим, учился на Земле в сержантской школе. Ну да ладно, я не гордый, пусть пока покомандуют 'звездороссы'...
  
  Долго ли, коротко ли летели мы по почти неизведанному маршруту к нашей Земле, но вот всё-таки спустя несколько месяцев наша маленькая флотилия вышла из 'гипера' на месте назначения - далеко к 'северу' от плоскости эклиптики Солнечной системы.
  Похоже, что мы подоспели как нельзя вовремя. Тут готовилось развернуться гигантское, невиданное сражение. Одних только кораблей второго ранга противник выставил против нашей Земли почти тысячу штук! И вроде бы среди них затесалось и с десяток кораблей ранга первого...
  
  Враг движется относительно компактной кучей - из самых дальних космических далей он сначала наносит удар по Плутону и земным базам на нём, захватывает его, потом - Нептун, потом - Уран... На очереди - Сатурн, затем Юпитер... Пояс астероидов... Там уже и Марс... Всё - согласно канонам...
  В голове возникает смутный неотчётливый вопрос - каким ещё, нафиг, 'канонам'? Тут же приходит неявственный ответ - канонам написания 'космических опер', разумеется...
  На каждом этапе враг теряет корабли - и от огня Автоматических Боевых Станций, щедро разбросанных людьми вокруг атакованных внешних планет, и на минных объёмах - там же и в поясе астероидов, и от столкновений с астероидами и каменными глыбами на орбитах вокруг больших планет...
  До Земли-матушки доберётся едва ли половина от изначальных сил противника.
  С некоторым недоумением я наблюдаю, как прямо у меня на глазах от попадания маленькой ракеты-торпеды взрывается и распадается на части древний суперлинкор агрессора. Ранг у него явно даже ниже первого... Нулевой, что ли? А разве такие бывают?
  Впрочем, вот же он, экспонат музейный... Эти его почти незащищённые бронёй большие 'крылья' - это же ведь радиаторы для сбрасывания излишков тепла в космос, верно? Похоже, что сбрасывать избытки энергии и тепла в 'гипер' в ту дальнюю эпоху, когда конструировали этого монстра, ещё не умели. И это тогда точно не первое поколение боевых кораблей Содружества... Чужие?
  Затем ко мне опять возвращается некая малая толика критического мышления. Ну вот почему любой злобный поработитель-агрессор всегда атакует землян только с одного-единственного направления и сугубо в плоскости эклиптики, зачищая последовательно одну внешнюю планету Солнечной системы за другой? А сами планеты всегда к его прилёту как раз бывают выстроены в одну цепочку - 'парад планет', ага... Что это за дичь такая?
  И почему враг не нападёт на Землю 'сверху' или 'снизу' от плоскости, где, между прочим, как раз и находится сейчас наша группа? Ведь тогда ему можно было бы навалиться всем скопом сразу на нашу голубую планету, а все прочие планеты Солнечной системы оставить в стороне?
  А уж потом, без снабжения с Земли, тамошние гарнизоны один фиг сами вымрут? Или, если смогут, - сдадутся? Так зачем же врагу всегда приходится тратить на них свои отнюдь небезграничные силы и ресурсы? Их ему что, некуда девать? Или ему просто повоевать подольше с землянами охота? Загадка, однако.
  Нет, не нравится мне что-то всё это!
  И чтобы больше не видеть этакого возмутительного безобразия, противоречащего всякой логике, - я направляю свой корабль на один их кораблей командования вражеской армадой...
  Таран. Взрыв!
  На этом месте просыпаюсь.
  
  
  Глава пятнадцатая. Мой экипаж
  
  Целых две недели я мучительно дрючился с этой чёртовой медкапсулой! В общем, таки привёл в порядок в конце концов я старушку. Ну а потом у меня её купили. Коллекционер какой-то опять нашёлся, естественно, - причём пожелавший остаться анонимным.
  Ну а мне-то что? Она же - как там говорится? - 'полностью аутентичная и работоспособная медицинская капсула второго поколения, аграфской сборки.' Во как... Таких древних фиговин в нашей империи осталось всего не более пяти штук. Работоспособных, я имею в виду. А богатеньких ценителей 'старины' - вот их куда больше. На порядки. И в других государствах такого старья тоже уже давно не купишь - всё ещё при царе горохе поломалось и тогда же было сдано в утиль.
  Капсулу у меня не то, чтобы купили, а я её обменял - на аналогичную, но более продвинутого пятого поколения. На немножечко 'бэушную', само собой, но ещё вполне себе ничего. Может послужить ещё лет двадцать без капитального ремонта. Даже и при самой интенсивной её эксплуатации.
  А что при обмене я вроде бы по деньгам проиграл процентов десять, так это мне было пофигу. В конце концов, я ни разу не коллекционер, и для меня сейчас в моём положении было куда важнее время сэкономить.
  
  Но зато аноним любезно скинул мне данные на несколько сотен моих бывших русских соотечественников, проживающих ныне в Империи Артон и в соседних с ней государствах. Список сей оказался, к сожалению, чуток устаревшим, ну да ладно - как известно, жареному коню под хвост не смотрят. Или как-то так.
  Потом я сумел связаться почти с сотней землян из данного списка - после чего это дурацкое дело прекратил. За бесперспективностью. Потому что почти никто из них не желал сниматься с места и идти на помощь родине! Причём даже 'старожилы' со стажем проживания в Содружестве всего в пару лет уже успели как-то врасти в местную жизнь и считали себя добропорядочными гражданами их новой звёздной родины... А старая им теперь, видимо, не нафиг впёрлась.
  Правда, если брать в чисто материально-финансовом плане, то они (далеко не все) пообещали мне и деньжат подкинуть, и в снаряжении моего корабля помочь, но я от такой помощи отказался сам. Наотрез. Нафиг-нафиг, пусть уж лучше их хоть немножечко их же собственная совесть погрызёт. Если она у них ещё осталась.
  Впрочем, а чего я ждал-то? Почти все нормальные русские обретались ныне в Империи Мурт. Примерно миллион или полтора из первого поколения 'похищенных', не считая их детей и внуков, которые тоже являлись носителями языка. Здесь проживали чуть ли не две трети русских, вывезенных за долгие десятилетия аварскими работорговцами в Содружество. По большей части это были мужчины (из наших почему-то именно мужиков чаще всего похищали), которые жён себе брали уже здесь, в Содружестве.
  В прочих же здешних странах жили не пойми кто, а не русские, разве что только по самоназванию. За редкими небольшими исключениями.
  Остальные же тутошние земляне меня вообще не интересовали. Хотя их в Содружестве насчитывалось раз в десять больше, нежели наших 'русаков'. Иностранцы, зачем они мне?
  
  Однако первый член экипажа у меня всё ж таки появился. Единственный из без малого сотни земляков, вызванный мной на сложный разговор и выразивший затем согласие на оказание реальной помощи Земле!
  Он был похищен аварцами ещё в девяностых, освобождён аратанцами, принял аратанское гражданство, получил профессию... Два раза женился, два раза - разводился. После второго развода переехал на жительство в Империю Артон. Прилетел вот ко мне...
  Официально его здесь звали Поль Пот, что само по себе уже кое о чём говорило. Неофициально же он просил себя именовать, 'как все здесь', простенько и со вкусом - Боян.
  Имя вроде бы, на первый взгляд, болгарское, но нет, болгарином он не являлся. А был он природным русаком. И это было вообще не имя, а его прозвище, привезенное им сюда с Земли. И очень на то похоже, что там, в его прозвище, и древнерусский сказитель Боян хорошо так потоптался, да и в интернет-жаргоне оно тоже имело свои глубокие корни. Ведь там это слово имеет смысл 'старый', 'давно известный', и чаще всего его применяют по отношению к байкам и анекдотам 'с бородой'...
  Большой же он 'боянист', однако, если судить по такому прозвищу. Ну и юмор, стало быть, у него того... своеобразный. Если принимать во внимание его здешнее имя.
  Но профессию он имел для меня нужную и в нужном ранге освоенную - 'Техник-универсал', четвёртый ранг. В общем, как член экипажа, он мне годился.
  Однако мне-то ещё гораздо нужнее был второй пилот! И уж тогда, с ним на пару, мы бы смогли перегнать мой корвет, я назвал его 'Кара', в Солнечную систему без особого 'рватия жил'. Но конечно, в таком сурово 'усечённом' составе нести постоянную боевую вахту мы бы не смогли. Ведь более-менее полноценный экипаж для моего корвета должен насчитывать хотя бы полдюжины специалистов - две вахты. А ещё лучше - десяток их. То есть три вахты, как когда-то - экипаж 'Поморника'.
  Кстати, название моего корабля 'Кара' - это производное не от 'кара', 'каратель' или даже 'чёрный' (на тюркском языке), нет - я вывел его от слова 'карандаш'. На 'жирный и разожравшийся' аналог которого мой корвет и был больше всего со стороны похож.
  
  Замечу ещё попутно, что я таки крепко подумал да потом задарма и скачал из сети старые, вековые уже, наверное, по возрасту базы знаний - по боевым флотским дисциплинам. В основном они были третьего ранга. И решил, что новые мне и не нужны вовсе. В самом ведь деле, у нас в Содружестве что, за последний век тактика и стратегия флотских сражений как-то кардинально поменялась? Нет, ничего подобного, войн-то настоящих давно уже не было. Или - была разработана революционно новая боевая техника? Ага, как же, держи карман шире...
  Впрочем, если по технике, то тут - чуть-чуть да, хотя и не совсем уж она нынче революционная. Восьмое поколение кораблей у нас на вооружении сейчас, а век назад - было седьмое. Но ведь мой-то корвет на божий свет чуть ли не двести лет назад появился! И он - причудливый сплав комплектующих от четвёртого до шестого поколения.
  Ну и зачем же мне тогда, спрашивается, вообще знать про седьмое или восьмое поколение? Хотя... Приобретенные мною базы знаний седьмое поколение всё ж таки собой покрывают. Что совсем неплохо. Ведь у моего потенциального противника такое оружие вполне может быть. И поэтому кое-что о нём мне всё же знать следует.
  К слову, в Содружестве ныне действительно почти повсюду в ходу в основном восьмое поколение боевых кораблей. А разрабатывается и проектируется - девятое. Вполне возможно, что кое-где такие, девятого поколения корабли, уже начали и строиться потихоньку.
  Ну а в Ядре - сейчас десятое поколение, там обычно на пару поколений опережают все прочие государства, относительно против них более слабо развитые.
  Кстати, если кто не знал, предыдущее поколение кораблей во Флоте регулярно сменяется следующим примерно раз в век, хотя и с большой погрешностью - в плюс-минус пятьдесят лет.
  
  Ну а потом на меня посыпались всевозможные ништяки... Словно где-то надо мной высоко в небесах, выражаясь фигурально, некий рог изобилия прохудился!
  Сначала мне повысили индексы полезности и лояльности, оба на 0,1, - якобы за активное участие в программе 'Демилитаризация'. Ага, так я и поверил.
  Потом почти сразу эти же индексы повысили ещё на 0,2 - ну да, за придумывание мною тепловых ловушек и типа за модернизацию моего корвета в никому не нужный 'Корабль-исследователь плотных астероидных поясов'.
  По всему видно, за моими работами на 'кладбище' неусыпно и внимательно приглядывали люди из каких-то имперских силовых структур. И мне частенько неявно помогали. Причём люди эти, похоже, были не откуда-то со стороны, а действовали из среды самих тамошних работников. Во всяком случае, появившаяся там относительно недавно одна видная дамочка, было у меня такое впечатление, положила на мою скромную и неприметную персону свой нескромный глаз. Что меня сильно настораживало. Ибо - ну не нафиг ли это ей?
  Потом мне предложили проэкзаменоваться по программе 'Офицер резерва Флота'. Я дал согласие - и все экзамены успешно и быстро сдал. После чего мне по-быстрому прямо после экзаменов присвоили звание 'лейтенант запаса' и приписали к Резерву - внимание! - флота ОГИА. Ну а мои 'полезность' и 'лояльность' - сразу же скакнули до заветных 1,0.
  А расставаясь со свежеиспечённым лейтенантом, один из моих экзаменаторов сказал, ухмыляясь:
  - Ты, парень, это самое... приведи сразу же свой корабль в порядок! Ведь больно же на него смотреть! Ну, там прицелы к орудиям поставь прежние, а не теперешние фуфлыжные... Мощность разгонных механизмов для снарядов восстанови, какой она прежде была... В общем, корабль твой отныне приписывается к Резерву. И заодно он переклассифицируется во вспомогательный фрегат. Усёк?
  - Так точно!
  - Ты, парень, главное не бойся, скорее всего он до конца своего срока так 'в резерве' и останется. На кой ляд нам во флоте-то поколение 'Пять плюс'? Кстати, а не желаешь купить у АИФ нормальный фрегат или эсминец шестого поколения? С хорошей скидкой и в беспроцентный кредит на двадцать лет?
  Я подумал, покачал головой:
  - Нет. Я могу однажды исчезнуть - а долг так и не выплатить... Нет, не люблю я быть должником.
  - Ну и ладно. И хорошо... Значит, не ошиблись мы в тебе, парень, звание присваивая. Мы и сами должников тут не очень жалуем. А твоей родной планете мы почти все сочувствуем... Может, тебе помочь чем?
  - Мне ракеты нужны. Дёшево, иначе, опять же, с вами не расплачусь. Денег совсем маловато осталось.
  - Дёшево... - Он призадумался, нахмурил брови. - Ах, дёшево? Ну тогда есть у меня на примете такое... Этакое... Фактически задаром отдадим, за символическую цену в один кред каждая ракета. Однако - нестандарт... А базы знаний военные тебе нужны? Самые современные?
  - Нет. Какой мне в них смысл?
  - Ну и то правильно. А насчёт нормального фрегата ты уж подумай. В общем, скидываю тебе на нейросеть образец договора...
  В общем, таки 'прикупил' я захваченную Флотом во Фронтире восемь лет ещё назад у каких-то не в меру 'борзых' товарищей небольшую партию ракет 'Звездопад-Е', третье поколение, производство какого-то тамошнего небольшого непризнанного государства. Которые работают, само собой, не на форсированных до предела гравитационных движках, а по чисто реактивному принципу - по принципу отбрасывания назад перегретого 'рабочего тела'. Шесть штук, однако. Мне хватит.
  Что тут самое главное - они с термоядерными боеголовками! То-то мой собеседник отдал их мне почти задарма. Не хотели имперцы, значит, заниматься их утилизацией - и таким вот манером от них с моей помощью и избавились... Да, дороговато бы это им встало.
  
  А потом ко мне в экипаж попросилась - сама! - та самая видная дамочка с корабельного кладбища. Дескать, надоело ей работать размонтировщиком разного барахла, ведь она же по профессии - военный пилот! Целый аж капитан-лейтенант... И хочет вот опять летать на боевом корабле, хоть бы даже и забесплатно. Ну это только на первое время наверное, она надеется, забесплатно, потом-то зарплата ей всё равно какая-нибудь да нужна, чтоб попросту с голоду не помереть...
  - Ну так что, берёшь меня к себе... капитан? - напоследок спросила она. Звали её, кстати, Лила Хоха.
  - Беру, куда я денусь. Но...
  - Что - но? - как-то забеспокоилась девушка.
  - 'Лояльность' у тебя какая? И вообще, как ты на кладбище-то попала?
  - 'Лояльность' у меня 1,4. А как я попала на корабельное кладбище...
  И тут она поведала мне захватывающую дух историю. Словно из романа взятую. Мол, случилась у них с одним вышестоящим начальником трагическая размолвка на почве его неявного сексуального к ней домогательства... В итоге той размолвки этот начальник с отбитыми причиндалами попал надолго в медкапсулу, а после выхода из оной спустил, как говорится, на бедняжку всех собак, очень большую свору... В результате после злобных этих наветов озлобленного начальника якобы эту девушку уволили из Флота так быстро, что даже не успели понизить её в звании. Впрочем, надлежащей выслуги лет у неё тоже теперь не имелось. Экая ведь жалость...
  А все предыдущие за время своей беспорочной службы сбережения она отдала ещё до ссоры с начальником своим бедным родителям, им на омоложение как раз немножко денежек не хватало. Вот она и пошла работать на кладбище, больше-то никуда её не брали...
  Эх, рассказец прямо слезу вышибает. Но артистизм всё-таки немножечко хромает. Однако её профессиональные качества сей небольшой недостаток перевешивают. Беру!
  Ну и зачислил я её в экипаж. Сказал:
  - Второй пилот, вы приняты.
  - Лео, я тебя люблю! - женщина неожиданно обняла и поцеловала меня. И убежала. Обернувшись, крикнула: - И я это тебе сегодня же докажу!
  А ведь 'лояльность'-то у неё очень даже неплоха... 1,4 единицы. Ведь это только до 1,0 её гражданину поднимать относительно легко. А уже дальше - там всё сложно. После 1,0 за каждую дополнительную поднятую 0,1 приходится бороться так, словно за 0,5 - прежде...
  Это примерно, если брать отдалённую аналогию, как поначалу у советских космонавтов было. Звание Героя Советского Союза им давали только за два первых полёта. А за третий полёт и последующие - шалишь, уже один только орден Ленина получи и заткнись! Его - можно было без ограничений по количеству... А в конце восьмидесятых годов - вообще получи за свои космические заслуги лишь одно такое звание...
  
  Общеизвестно, что договоры с фирмами и корпорациями в Содружестве, пусть даже они и со стопроцентным государственным участием, с которыми ты заключаешь контракт на службу, рекомендуется самым тщательным образом читать от первой и до последней буковки, которая там может быть очень и очень 'мелким шрифтом'. И ещё весьма желательно изучать их даже и не под лупой, а под микроскопом. И к тому же имея хорошую освоенную базу 'Юриста'. Или - пользуясь услугами юриста реального, живого.
  Ибо ты зачастую для 'той стороны' в первую очередь есть лох, а потом уже и клиент. И если сдуру ты подписался в договоре, его не читая, что продаёшь себя, по сути, почти что в пожизненное рабство - за зарплату один кред в год, то будь уверен, что никто твоему 'партнёру' и пальчиком не погрозит, а 'сам дураком' будешь именно ты, как поставивший в документе свою роспись.
  Впрочем, если ты действительно 'подписался' работать именно за один кред, то такой договор можно будет всё-таки оспорить. Дескать, ты во время его подписания полностью невменяемый был, вот потому так и накосячил.
  Хотя, конечно, если ты поступаешь конкретно на службу в армию или на Флот, то там ты всего лишь можешь ненароком подписать заботливо подсунутый 'стандартный' контракт, с оплатой по минималке. А совсем не то 'эксклюзивное' роскошество, которое тебе только что обещал ушлый армейский юрист.
  Но... Сейчас всё со стороны Флота было честно! А выгода от этой сделки просчитывалась почему-то почти исключительно в мою пользу. Странно как-то это. Опять...
  Сильно настораживал ещё и тот факт, что этакая видная девушка, как Лила, да вдруг прониклась ко мне любовью, да ещё и так внезапно...
  Но ладно девушка, а ведь есть ещё и тот фрегат шестого поколения, предложенный мне походя! То есть разрешённый к продаже только 'самым-самым' из наёмников, с индексом лояльности не в две ли даже единицы... То есть исключительно отставникам и офицерам запаса, подавшимся после длительных сроков службы в ЧВК, но которых в случае чего серьёзного в один момент призовут 'в ряды' обратно.
  И те 'нестандартные' ракеты... И предложенные мне современные боевые базы знаний, 'очень-очень' секретные ведь наверняка.
  Тут ведь как бы даже не СИБ Артона желает через меня 'навести мосты' с моей Землёй... Либо какая другая аналогичная имперская спецслужба. А ОГИА - это здесь просто ширма. Не занимается эта организация 'внешними' делами. Вроде бы... Или - занимается?
  
  А девушка мне в ту же ночь таки 'доказала'. И до самого утра мы не могли заснуть. А потом почему-то я постоянно желал быть рядом с ней. И видеть её лицо.
  Я что, влюбляюсь? А нужно ли мне это? Не нужно? Да и как-то вся эта 'внезапность' и пылкость моих чувств очень уж подозрительна? Не воздействуют ли на меня часом какой-нибудь химией или гормонами?
  Но тогда надо срочно принимать меры по противодействию! И я даже приблизительно знаю - какие конкретно.
  
  М-да, пару раз в прошлом, это уже было здесь, в Содружестве, правда совсем ненадолго, случался у вашего покорного слуги такой конфузный период жизни, когда лицезрение особ противоположного полу и приятственной наружности переставало вызывать у него даже самый лёгкий наплыв соответствующих чувств и томное щемление в некоторых органах тела пониже пояса.
  Однако, как я уже отметил, подобное состояние пробыло у меня недолго. Потом всё это гадство как рукой сняло. Ведь Гент мне тогда чётко объяснил суть моей проблемы: 'Ну, с тобой мне всё понятно. В пайки эти армейские, которыми ты иной раз злоупотребляешь, добавляются блокираторы полового влечения. Ведь их в основном на заданиях едят, в отрыве от своих баз. Вот, чтоб бойцы на 'озабоченность' во время выполнения задания не отвлекались, им блокираторы-то в это долгопортящееся продовольствие и подмешивают. Так что соображай.'
  Я же ему, помнится, ещё так ответил: 'Как же ты точно подобрал определение продуктам длительного хранения - долгопортящееся продовольствие... Ёмко! Хотя, и в самом деле, чему там портиться-то, сплошная же химия... Шучу. В общем, твой сигнал принял.'
  И с тех пор я баб опять, так сказать, не чурался. Но всё это, конечно, было в пределах разумного, без излишеств.
  Ну а вот конкретно эта девушка - или в полном расцвете сил женщина? - меня словно сводит с ума. Гормоны, блин, разыгрались... А может, и не мои это собственные гормоны-то? А 'занесенные' со стороны? И тут мне что, впору опять на те 'противосексные' пайки переходить?
  Или я это себя просто накручиваю? Паранойю, так сказать, свою лелею? А ничего такого в реале-то и нет? Ладно, подождём немного. Посмотрим, как дело дальше пойдёт.
  Может, это всё-таки любовь?
  
  А потом оказалось, что я готовился к полёту на Землю не один. Помимо меня были снаряжены ещё два корабля в Империи Аратан и одиннадцать - от той самой компании 'Звёздная Россия', которая мне совсем недавно очень уж назойливо снилась.
  Ну да, это те самые земляне, в основном русские, на подряде у известной корпорации по терраформированию 'Планеты на выбор', репутация которых в Содружестве как достойных профессионалов ныне весьма велика. И которым уже фактически принадлежит несколько материков на разных планетах Империи Мурт.
  Общий наш сбор был назначен на территории Аратана.
  И там нас, как выяснилось, ожидала пара неплохих таких подарочков - конкретно от людей расы аттел и от кысконов. Сразу два крейсера седьмого поколения! Лёгких, правда, а не линейных, и даже не тяжёлых. И не новых, но модернизированных до оного - из кораблей пятого поколения их же постройки. И внешне по-прежнему очень на корабли пятого поколения похожих.
  Да и сами представители этих народов тоже готовы были лететь с нами в Солнечную систему. Числом двое - причём на тех самых подаренных ими нам крейсерах.
  
  Посмотрел я на них. Что там сказать... Короче говоря, головизоры не врали - 'наш' аттел внешне практически ничем от людей европейской земной расы не отличался. Ну европеец он на вид, и есть европеец... Разве что оттенок его кожи, чуть-чуть зеленоватый, немного портил общую картину.
  Ну а кыскон... А что - кыскон? Неко он - и этим всё сказано! Очень похоже, я так считаю, среди Древних встречались большие любители кошек, типа позабавиться с ними немного на досуге. Но не только в том смысле, чтоб спинку им в охотку погладить или за ушком почесать! В общем, они пошли куда дальше. Сильно дальше. И искусственно создали данную расу - на основе людского генотипа, но с привнесением в него и кошачьего. Для совсем иных, похоже, забав - для постельных. Повторю, это я лично так думаю.
  Но надо ли тех Древних за то осуждать? Ну не знаю, не знаю, и однако... Вспомним хотя бы наших земных японцев... Которые тоже из своих неко создали целый культ. В аниме, правда. Но если бы им наука генетика была подвластна на том же уровне, как и Древним... Тогда, нет никакого сомнения, они бы и не такого ещё понавытворяли! Тентакли и прочее, бр-р-р...
   Кысконы - это, в общем-то, люди, по большому счёту-то. Хотя сами себя они оными считать не очень желают. А кошачьи у них только ушки и хвост. И когти. 'Наш', правда, нам своего хвоста не показывал, скрывая его под одеждой типа плаща. Стеснялся, наверное. Или - человеческие девки его уже вусмерть успели заколебать. Ага, 'дяденька, а дай мне тебя за хвостик потягать, ну чуть-чуть'...
  Вот интересно, кысконы и в самом деле спят аж по две трети суток? Или - это всё же досужие сплетни? Ладно, скоро мы это сами узнаем, на собственном опыте. Говорят ещё, что если те спят меньше положенного, то становятся раздражительными... И даже царапаются. Особенно их бабы. Проверить бы... Но, однако же, их баб среди нас нет.
  
  И, кстати, отчего это все эти деятели, из Ядра (и 'около' него), так неравнодушны, хоть и каждый по-своему, к нашей планете Земля? Пока что - это для меня тайна сия великая есть... Но когда-нибудь мы, надеюсь, её разгадаем! Лучше, конечно, бы рано, нежели поздно.
  
  К слову, оказалось, что в экипажах прибывших в Империю Аратан 'звездороссов' числилось три десятка 'лишних' людей. Которые теперь 'внезапно' перестали быть лишними. Из них мы сформировали команды для тех двух 'подарочных' крейсеров, да ещё кое-кто из них перешёл ко мне, на удокомплектование.
  Итак, у нас, землян, теперь есть шестнадцать кораблей. Три лёгких крейсера (два седьмого и один пятого поколения), пять эсминцев (все - пятое поколение) и восемь фрегатов - два 'аратанца' шестого поколения, пять 'звездороссов' поколения пятого и моя 'Кара' - поколения 'Пять плюс'.
  Да, чуть не забыл, на обоих аратанских фрегатах было по одному аратанцу. Типа как хорошо знающие путь на Землю проводники, где они уже успели не раз побывать. И заодно - неофициальные представители вроде моей Лилы, надо думать. Ага, два в одном флаконе.
  И да - на крейсере 'звездороссов' тоже присутствовал один неразговорчивый мужик от их Империи Мурт.
  И ещё: наш перегонный отряд к Земле мы, проголосовав, назвали 'Русские идут!'
  А потом хозяева-аратанцы устроили для своих гостей небольшие учения. Для боевого слаживания, наверное. Или, правильнее будет, - для 'слётывания'. Как для каждого из экипажей по отдельности, так и всей нашей группы в целом.
  А ещё - были боевые стрельбы. Кои мы провели возле одной большой планеты типа Юпитера - вовсю паля из орудий по ледяным осколкам одного из тамошних колец. Кстати, Лила стреляла метче меня раза в полтора. И по сему поводу высоко задирала свой прекрасный носик.
  
  Гм, должен ещё сообщить, что среди этих 'звездороссов' оказались целых два капитана и один майор из Комитета Внешней Безопасности Российской Федерации! В общем, опознали мы друг друга. Не стану уж говорить - как.
  И стало мне почему-то немножко завидно... Вот интересно, мне по выслуге лет 'старшего прапорщика' в нашей службе уже присвоили или ещё нет? А ещё ведь и 'летёху' обещали, да я отказался... Ничего, прилетим домой - я узнаю...
  
  В общем, таким образом мой фрегат получил наконец полный экипаж - шесть человек, две вахты, и я вместе с многими такими же 'гостями' с Земли в Содружестве начал свой долгий полёт к Земле.
  
  
  Интерлюдия третья. Земля. Загадка Аринея Нерка.
  'Межгалактическая Одиссея'
  
  Я родился на Земле в Союзе. Отец от нас с мамой ушол. Мы получали алементы. Потом нам сказали он умер. Мы стали получать пенсию. Потом я вырос. Мама тоже умерла.
  А после пришол незнакомец сказал отец не умер, а улетел. Потомушто он был на Земле по важному делу и вернулся к сибе в космос. Он там был болшой начальник в Голактике Джоре, это такая космичесская расса со своей особой голактикой. И я тоже почти Джоре как папа. А Земля давняя родина вобче всех Человек. И Джоре тоже.
  Отец занел теперь очен высокий пост и зовёт мне к себе главным наследником. Потомушто другие недостойны! Он уже подобрал мне хорошую красавицу невесту из хорошево древнево Рода. Союзный папе. Лететь надо прямо срочно, некогда ждать! Курьерский корабль с крио капсулой меня ждёт недолго.
  Мне сказали лимит веса шисят пять кило и ничё с собой не брать, веть там всё есть, а я весил шисят восем кило. Миня роздели голым без трусов, постригли визде волосы и нокти, промыли желудок и кишки и свели в уборную. В столовую итти и пить не дали, и вынули литер крови...
  Тогда им стало совсем хорошо, миня положили вкапсулу в онабиос. Так я полетел к папе.
  Пока мы летели, вдруг напали пираты и выстреллили. Курьерский пилот, это тот папин незнакомец, был убит, корабль полетел по инерции в обычном просранстве. Искусный Мозк корабля работал слабо. Пираты потом отстали. Это было на одной третей части пути.
  Я летел мимо голактики с Содружеством. Там были Аграфы, разные Человеки и Нечеловеки. Они дружились и дрались. Были пираты, наёмники и контро бандиты. Они тоже дрались все. По мне стрелляли, но не попали.
  Потом летел мимо Роя. Это такие разные Машины и Машинки с искусным разумом. Они нападают на всё живое и убивают! По мне снова стрелляли. Отшибли кораблю чтото ис не нужного.
  Потом летел возле зоны обитанея Больших Пауков. Арахине... Арха... Архоиты, во! Архоиты всех всех нелюбили и за это убивали. По мне стрельнули два раза, Искусный Мозк зделал отклон, и не попали.
  В следущей голактике никто не жил потомушто там раньше был сильный Взрыв. Все умерли. По мне не стрелляли.
  В Голактике Джоре ктото корапь взял в перехват. Оне зделали все онализы и замеры и ремонт Моска корабля. Миня тогда не будили. Труп тела пилота забрали к себе. Потом нацепили на мой курьер новый тормозильный реверц, повернули назад и послали ево опять к Земле...
  Летел тепер сильно быстрее. Не стрелляли.
  Вот я сечас снова на моей Земле. Спустился сюда на чилноке. Мне сичас два милиона лет. Даже боле тово. Столько из Человек ещё нежил никто до меня...
  
   Написано моей рукой: Ариней Нерк,
  бывший граждонин Общево Союза.
  
  **
  - Ариней, а вы точно летали от галактики к галактике? И не, к примеру, от одного шарового скопления к другому такому же скоплению в нашем Млечном Пути? Или - от одного спирального рукава нашей галактики - к другому?
  - Я не знать... Я не знать даже такие слова. Звёзд много быть там.
  - А вот два миллиона лет полёта - вы в этом уверены? Может быть, всё же двести тысяч? Или даже - двадцать тысяч лет?
  - Мне не знать... Я думал, што это больше.
   - Ариней, а вот скажите... Какая государственная структура была у Джоре? Кто у них правил? Каков был структурный и корабельный состав их Космофлота? Какова была его численность?
  - Вы миня уже задолбили с вашими расспросами! Вся ваша контора... Сколько можно? Не знаю я ничего! Ещё не научили, как надо всё прально по-русски, а уже что-то требуете, вызнаёте всё, вынюхаете... Вона, спрашивайте у Искусного Моска мово корабля. Он знает много!
  - Искин вашего остававшегося на орбите курьера самоуничтожился, как только вы на малом шаттле совершили успешную посадку на территории Российской Федерации. Видимо, такую в него заложили директиву. Ваши родственники Джоре.
  - Я ничего о том не знаю! В ихней голактике тогда спал... Потом проснулся, а чилнок уже сел на бывшей земле Общего Союза...
  - Кстати, а Джоре - это случайно не Джедре?
  - Я затруднён. Может быть, и оно так. Не знаю. Отец назывался сам Джоре. Но на той Земле их тогда звали всяко разно. Было и похоже...
  - Ариней, расскажите нам хотя бы об этом вашем почти что всепланетном государстве - Общем Союзе.
  - А чево там рассказать... Да, государство одно. В ём все были люди, но слабые развитые дикари нет. Жили врозь с ими.
  - А что вы можете сказать о вашей технике?
  - Та наша цивилизация, Общий Союз, в космос тогда не летала, как вы уже. И атомных бонб у нёй не было. Пароходы, паровозы, паровые кареты были, да. Тоже паролёты были, да. И дережапли, на паровых двиглах летали... А подымал их газ кверху из первоэлемента, такой весь лёгкий...
  - Ладно, об этом потом. А про Джоре вы вообще что-нибудь запомнили?
  - Я уже много раз вам говорю... Повторю: Джоре, кроме папы и того пилота, я вобче ни раза не видел. Во всём полёте спал заморожен. Но пилот совсем раньше чуть-чуть мне говорил. Перед самым полётом он был. Что говорил - расскажу, да. У Джоре есть целая особая голактика...
  
  **
  Диалог после ухода опрашиваемого.
  - От этого парнишки толку - почти ноль. Голяк... У них там что, школ на Древней Земле не было? Ни черта ведь о своём государстве не знает!
  - Как я понял по предшествующим с ним беседам, были у них школы... Но мамаша в парне души не чаяла, и шибко увлеклась так называемым 'домашним обучением'. А он учился 'от и до', то есть знания в пределах их начальной школы усвоил, а потом - забил, можно сказать. Учил только то, что ему самому было интересно. А интересно ему было немногое. Книжек не читал, газет - тоже почти... Ходил в цирк и варьете. Ещё на кулачные бои посмотреть...
  - Бездельник!
  - Ну экзамены за среднюю семилетнюю школу он по минимуму таки сдал.
  - Жертва ЕГЭ...
  - Не было у них там ЕГЭ, только устные и письменные экзамены. А конкретно с нашим ЕГЭ вы, товарищ полковник, не совсем правы. У наших школьников они, такие экзамены, всё ж таки намного сложнее, чем у их западных свестников... были.
  - Ты понимаешь, о чём я тут, лейтенант!
  - Понимаю. А с этим Аринеем нам способно помочь разве что только полное ментоскопирование. Да и то... Я не уверен. Если он ничего раньше не знал, так и сейчас этого не вспомнит.
  - Хрен с ним, пусть тогда будет ментоскопирование.
  - Но требуется его согласие!
  - Так получи же его! Пообещай ему за это... ну велосипед там, что ли, или автомобиль. При условии, конечно, что он сможет сдать на права. И ещё - он тогда получит наше гражданство, что тоже само по себе бонус немалый... Объясни ему - процедура совершенно безопасна.
  - Сделаю... Э, товарищ полковник?..
  - Ну, что ещё?
  - А это правда, что его корабль наши радары так и не смогли засечь до самого последнего момента?
  - Истинная правда. У того курьера совершенно уникальная система маскировки. И наши умники попытаются её теперь скопировать.
  - А ещё что там полезное есть, если не секрет?
  - Искин его корабля - в труху... Самоуничтожился надёжно. Вакуумный реактор способен выдавать лишь от силы два процента номинальной мощности. Видимо, последствие того фатального попадания из пиратской пушки... Но накопители были очень хорошие. Так что примерно раз в два месяца энергии на короткий прыжок хватало. Кстати, прыжковый двигатель корабля имеет несколько иную конструкцию, чем движки Содружества... Внутрисистемный двигатель...
  - Что?
  - Внутрисистемный двигатель этого курьера - под грифом 'совершенно секретно'. Его радар - тоже. Ещё вопросы, лейтенант?
  - Вопросов больше не имею, товарищ полковник...
  
  
  Глава шестнадцатая. Домой!
  
  Итак, мы уже несколько дней подряд прыгаем от звезды к звезде в гиперпространстве. Прыжки совершаем всей нашей небольшой эскадрой, выходим из них довольно компактно, кучно. Но связь во время полёта в 'гипере' отсутствует. Полностью. Даже и с совсем рядом летящими кораблями. Которых мы, кстати, здесь тоже не видим, 'гипер' же... Общаться не можем даже посредством 'морзянки'.
  Потому что мешают нам сильнейшие помехи от наших же гипердвижков. И помехи эти забивают собой весь гиперэфир. Вроде бы в Ядре научились уже 'отсекать' помехи от полезных сигналов, но... Не знаю, не знаю... Фантазии это пустые, наверное.
  В общем, 'прыжок' - это полностью автономный полёт.
  А все переговоры или согласования - это только во время коротких 'остановок' возле оговорённых в 'путевом листе' звёзд. Проводники-аратанцы своё дело знают туго. Никаких накладок у нас пока нет. Тьфу, тьфу, чтоб не сглазить...
  
  Летим. Одна вахта на 'Каре' сменяется другой, рутина, скучно, на досуге лениво травим друг другу анекдоты. Как земного происхождения, так и родом из Содружества. Новые давно уже закончились, мы перешли к рассказам с основательной такой 'бородой'. А потом и вовсе начали импровизировать. Особенно этим злоупотреблял наш техник-механик.
  
  Сегодня он начал рассказывать нам с Лилой свои небылицы уже в ходе самой вахты, а не во время отдыха, как обычно. Оно, конечно, это вроде бы уставом и не запрещено, но и особо не приветствуется. Это ведь вахтенных несколько расслабляет и расхолаживает.
  Ну да ладно, послушаем этого записного шутника.
  
  Сначала Боян мельком прошёлся по науке космической археологии. Ещё сперва посетовал: дескать, исследователи Содружества уже очень давно не находили ничего стоящего и полезного из так называемого 'наследия Древних'. А находят они нынче сплошь одни лишь мелкие артефакты весьма сомнительной ценности. Которые на теперешнем уровне развития технологии Содружества воспроизвести, конечно, можно, причём довольно легко, но куда вот их потом пристроить-то, эти репликаты? Куда?
  - Так уж и некуда? - лениво приоткрыла левый глаз дремавшая до того Лила.
  - Так точно. Некуда.
  - А почему?
  - Да потому как неизвестного назначения они. Совсем нам непонятного. Хоть и довольно-таки простенькие по своему устройству. Может быть, это какие-нибудь там их, Древних, машинки для разглаживания и полировки чешуи? Или ещё что? А мы и без понятия...
  - Или устройства для чесания пяток, - задумчиво сказала моя женщина. И грациозно почесала себе пятку. Так вот почему она проснулась!
  - Или кофемолки, - заявляю я безапелляционно.
  - Или артефакт для стачивания излишне выросших когтей, как может быть у наших кысконов, - высказывает смелое предположения Лила. - Интересно, а вот мои ногти таким артефактом обрабатывать можно?
  - Как только его найдём - сразу же проверим, - говорю я.
  - А вот мне любопытно, а на вашей Земле подобные древности есть? - это опять Лила.
  - Их у нас до фига! - снова я. - Где ни копни, там сразу же и древность найдёшь, прямо не сходя с места.
  Боян же к сказанному мной добавил:
  - Ибо каменные орудия труда обезьяноподобные предки людей начали изготавливать ещё пару миллионов лет назад. А некоторые современные обезьяны делают их и сейчас, правда эти уже не каменные. Всё больше деревянные.
  - Зато наши морские выдры - каланы, камнями пользуются только в путь.
  - Очень старая у вас планета, - Лила наморщила носик. - Два миллиона лет, подумать только... А Предтечи у вас случаем не бывали?
  - Всё может быть, - философски заметил я. - Во всяком случае, наскальная живопись наших человеческих предков как бы на то намекает... Есть там среди всего прочего очень уж подозрительные рисунки!
  - Ага, - кивнул Боян. - У наших предков была очень развитая фантазия... Этим-то всё скорее всего и объясняется.
  - Объясняется, тут ведь и не поспоришь... А вот что ты скажешь про древнеиндийскую поэму 'Махабхарата'?
  - Ну тут ты меня, конечно, уел. То, что в ней стихотворно записано, вот так настолько подробно и достоверно просто 'из головы' придумать невозможно. Взять хоть тот же ядерный взрыв... 'Ярче тысячи солнц'... Так что объяснений здесь есть только два - шуровали древние пришельцы или наши же земляне. Достигшие несколько тысячелетий назад в своём развитии фазы межзвёздных полётов, а потом в ходе войн все свои былые достижения... пролюбившие.
  - Нет, пришельцы-то там, в поэме, определённо присутствовали. Причём сразу две их разновидности. Боги и асуры. Которые воевали и между собой, и землян в свои войнушки частенько вовлекали.
  - Это да...
  - Значит, на Земле всё ж таки можно кое-что такое отыскать? - Это опять Лила. - Древнее оружие Предтеч, например?
  Боян:
  - Наверное, у нас можно найти практически всё. Если хорошенько поискать... И это, в переводе на наши деньги, будут - электрочайники, утюги, кофеварки, телефоны, телевизоры и прочее... И да, вплоть даже и до вооружения. Ну типа как наши земные травматы, слезогонка, кастеты, биты бейсбольные... Вангую - вот такого примерно уровня опасности будет почти всё найденное нами оружие Древних. Убить им, при яром на то желании, конечно же, можно... Как камнем или молотком. И на этом, пожалуй, что и всё.
  - Экие же вы, мужики, неромантичные...
  - Да, мы именно такие, - соглашаюсь с ней. - Дамские сериалы никогда не смотрим...
  
  - А всё-таки одна фиговина, которую я в журнале недавно видел, в нашем 'Имперском археологическом вестнике', - убеждённо говорит Боян, после небольшой паузы возвращаясь к теме космической археологии, - это ведь вообще-то обыкновенный шлем для защиты головы от света. Ну типа как при загорании на пляже. Ни на что другое он не годится, я уже прикидывал... Только этот шлем предназначен для какого-нибудь неизвестного нам разумного крокодилоида, потому что очень уж он характерно так продолговатый.
  Однако... А Боян-то у нас ещё и археолог...
  - Хочу на пляж! - реагирует сразу же на 'пляжную' тему Лила. - Дайте мне сюда пляж... Хочу, хочу, хочу...
  - А вот насчёт 'древней' версии крема для загара я ничего не знаю, - говорит себе под нос наш механик.
  - У меня всё своё! И всегда ношу с собой.
  - Но 'древнее'-то ведь наверняка лучше!
  - А ещё там, наверное, и аналоги наших 'прокладок с крылышками' для ксеносов время от времени среди археологических находок попадаются, но мы этого не понимаем, - лукаво говорю я, искоса глядя на Лилу. - Если, конечно, те ксеносы двуполы. И всё прочее их женское откапывается, вплоть до нижнего белья. И стринги тоже... Интересно было бы посмотреть.
  - Мне это тоже интересно, - уверенно заявляет та, перехватив мой взгляд. - А уж механические или бионические дилдо - так это там есть почти наверняка! Причём тоже совсем экзотические... Вот мне любопытно, а для человеческих женщин они пригодны? - Потом пристально смотрит мне в лицо, говорит с оттенком мечтательности: - Но у меня тут поблизости есть им прекрасная замена. В чём я после смены вахты и пожелаю в очередной раз на деле убедиться.
  Я, кашлянув, смущённо отворачиваюсь. Экая ведь бесстыдница... Впрочем, чего ещё можно ждать от бывшего офицера Флота не в самых малых чинах. Матом не ругается - и то уже хорошо.
  
  Потом Боян вдруг заговорил о 'братьях наших великих и старших' - об аграфах, чтоб им всегда икалось... Пока ещё - применительно к археологии. Заговорил, делая вид, что шпарит на полном серьёзе.
  Дескать, при археологических раскопках мест обитания Древних следов присутствия рядом с теми аграфов пока что, к сожалению, обнаружено не было. Однако вместе с тем всем хорошо ведь известно, и от самих аграфов прежде всего, у коих есть про это древние легенды и сказания, что аграфская цивилизация являлась и ныне по-прежнему является древнейшей не только в нашей галактике, но, возможно, и во всей Вселенной! И существовала она ещё единовременно с Самыми Древнейшими Древними. А поэтому разглагольствовать о том, что материальных свидетельств её культуры не нашлось в обнаруженных ныне городах Древних, могут только самые дремучие невежи и подлые злопыхатели аграфского рода.
  Ведь яснее же ясного - аграфы существовали отдельно от тех Древних! Жили на своей обособленной от тех территории. Потому-то их следов до сих пор и не обнаружено. Не там просто искали потому что. У них была своя зона проживания, а у Древних - своя. Причём куда меньшая, надо думать, чем у аграфов. Древние жили на территории нынешнего Содружества и рядом. А аграфы - в основном где-то в отдалении от здешних мест.
  Но вот аграфы прожили уже миллионы лет, а те Древние - где ныне они? А вымерли! Потому что были менее развиты в сравнении с аграфами. Но всё равно они аграфам были друзьями и чуть ли не родичами, а потому - аграфы теперь их законные наследники!
  А ещё - надо упорно продолжать поиски аграфской старины. Вне территории нынешнего Содружества. И на сей раз успех будет обеспечен.
  
  Лила, выслушав сей удивительный рассказ, фыркнула и решила сбегать до гальюна. Ага, а потом сразу в душ, а там уже и смена вахты совсем близко...
  Я же три раза хлопнул в ладоши, сказал:
  - Молодец. А кстати, вот нашу Землю создали... это не они случайно?
  - Да нет, Землю - не они. Вроде бы... Но тут мне ещё до конца-то неясно. А вам, шеф, как лучше надо?
  - Я вот пока подумаю. Потом, что надумал, скажу... Но про 'самую древне-древность' ушастых, это ты всё же малость лишку хватил. Пусть уж они чуток 'помолодеют'.
  - Ладно, уговорили, шеф. Но всё равно аграфы будут столь древние, что наверняка это именно от них и произошли все земные обезьяны, вплоть до макак. Может быть, даже и лемуры... И скунсы с крысами.
  - Экие они теперь у тебя молоденькие стали... Я-то думал, их ближайшие родичи - это хотя бы трилобиты... Или эти... Ракоскорпионы, во!
  - Ага, суть уловил. Стало быть, получается, драконоиды и океанийские осьминоги - это более развитая ветка. Примерно на уровне людей. А аграфы - ветвь регрессивная, постепенно вымирающая... Её даже надо немножечко беречь и по возможности не давать делать себе больно. А для этого желательно взять их под свой мудрый патронаж. И все острые и опасные игрушки - отобрать у них нафиг!
  - Во-во, это мне уже нравится! Давай ври дальше.
  
  А вот дальше он понёс пургу вполне себе заурядную - и почти на серьёзе. Заурядную - это в смысле того, что я это уже и до него сам хорошо додумал и придумал. Дескать, эти красавчики и 'почти эльфы' вообще-то больше походят не на разновидность Древних, уж тем более на их наследников, а на их же игрушек для постельных утех. (А я что говорил!) Специально для того и выведенных Древними совсем относительно недавно - путём некоторых несложных генетических манипуляций. Из обычных людей. Или даже из высших обезьян. Но из людей - скорее всего, потому как это было бы куда проще.
  Ну тут уж, что аграфы получены из обычных людей, он меня ничуть не удивил. Да и кого бы мог удивить? Да, аграфы выведены искусственно, и кто же этого не знает-то? Да, аграфы с кысконами - это практически люди, но с привнесенными извне несколькими группами генов. И все они - красавчики. Очень удачные, для своей задачи, получились генетические конструкты...
  
  Всё, выдохся наш Боян, на сплошную банальщину перешёл... Скоро вообще анекдоты про Чапаева и Петьку рассказывать начнёт.
  Пора ему отдохнуть - и что-то непоюзаное придумать...
  И вообще, с его подачи с сегодняшнего дня среди экипажа могут начаться шатания дисциплины. Ибо он рубку сейчас почти незаконно оккупировал. Гм, а я его поползновение вовремя не пресёк! Что мне не в плюс.
  Ну и что же мне теперь со всем этим делать? Вообще-то рецепт решения давно известен: надо народ срочно чем-то занять, по самое не могу! Если получится, то занять чем-то полезным. Но последнее - необязательно.
  Как говаривал когда-то наш замкомвзвода в учебке: 'Да мне пофиг на то, что в казарме пожар, потоп или иное стихийное или рукотворное бедствие! Но койки один хрен должны быть заправлены в шеренгу по ниточке, портянки поглажены, а свежие подворотнички - подшиты. Если прикажут - то подшиты с обеих сторон!'
  Однако мне 'уставщина' как-то не по нраву.
  
  А тем временем наш Боян бубнил, сравнивая наших книжных земных эльфов и здешних аграфов:
  - ...Правильные литературные эльфы, и особенно эльфийки, - обычно красоты неописуемой, высокодуховны, интеллектуальны, легко сочиняют гениальные стихи и песни, у них высокая мораль и тяга к лесам и всему живому. А эти наши здешние чмошные ушастики природу любят лишь в теории, а сами почти поголовно живут в городах, а ни разу не на природе в лесах... Свою же высокую духовность они проявляют лишь во время ловли 'глюков' при приёме ими лёгкой наркоты. А если брать их невиданный интеллект, то почему-то аграфы очень сильно поощряют 'утечку мозгов' с окраин Содружества в свою империю. Ходят слухи, что минимум семьдесят процентов всех изобретений в Империи Аграфов совершают как раз 'утёкшие мозги'... Морды же у аграфских мужиков смазливые и какие-то противные. Так и просят кирпича. Словно у лиц нетрадиционной сексуальной ориентации...
  - А что - аграфки? - прерываю его затянувшийся монолог.
  - Ну, эти-то да, красивые стервочки. И ничего против них не имею. Любой бы из них вдул, только бы предложили. Но что-то вот не предлагают. Однако есть же красивые бабы и помимо 'эльфиек'.
  И тут он начал очередное долгое повествование. На сей раз о своих бесконечных сексуальных похождениях - на Земле и здесь, в Содружестве.
  
  Я досадливо поморщился. Эх, и задолбал ты меня сегодня, парень... И как же мне тебя заткнуть-то, а? Вот был бы ты собачкой, так я бы тебя... Говорю:
  - А знаешь, хоть ты и техник, но я всё равно придумал для тебя хороший боевой позывной...
  - Это какой? - спрашивает он заинтересованно.
  - Муму!
  - Муму?!
  - Да, оно самоё. А меня тогда можешь звать - Герасим.
  Он заткнулся, наконец-то. На целых полчаса. Потом опять заговорил, но уже нормально и по делу:
  - Кстати, командир, мне тут один 'сибовец' перед отлётом сказал, чтобы я тебя предупредил про твою Лилу... Но не сразу чтоб предупредил, а уже потом, на пути к Земле... Ну чтобы ты был с нею поосторожнее. В быту и вообще...
  - И что? - любопытствую я.
  - Да тут, понимаешь, такое ведь дело... В общем, она того своего начальника не за то по 'фаберже' отпинала, что он якобы её домогался...
  - А за что же тогда?
  - Так изменил он ей, будучи её женихом! Вот за это она на него и обиделась... Сильно. В общем, ревнивая очень она. Так что уж ты поводов ей не давай.
  - Вона оно как...
  - А из Флота она тогда уволилась сама, сгоряча. А ведь ей и надо-то было всего лишь на другой корабль перевестись. Дело бы это потом замяли. Сам пострадавший его бы и замял...
  Вот так раз!
  
  Минут через пятнадцать в рубку таки вернулась Лила, а Боян ушёл. Дело для себя вроде бы сумел отыскать. Наверное, какую-нибудь очередную профилактику оборудования затеял.
  Он, как и наш корабельный доктор, вообще-то сам по себе. У него плановые регламентные работы есть, а у доктора - неустанная забота о нашем здоровье. И да, доктор ещё и запасную пилотскую специальность имеет. Правда, выученную всего в третьем ранге.
  
  Сижу теперь на вахте со своей любовницей. Жду близкого уже конца нашей с ней смены. И ничего, как говорится, не предвещает.
  ...И тут - раз! Наш фрегат практически мгновенно 'выпадает' в обычное пространство. Межзвёздное, если судить по расчётам да и чисто визуально.
  А там уже полно наших - и продолжают 'выпадать' всё новые и новые корабли. И вот нас уже стало шестнадцать - весь отряд сюда 'прибыл', жаль только, что куда-то не туда попал. Мы разбросаны в пространстве весьма хаотично - и находимся далековато друг от друга. Основная масса наших кораблей собралась как бы в неправильной формы 'сферу' - радиусом едва ли не в двести километров. Но два корабля - оказались очень сильно дальше от её центра. В их числе и моя 'Кара'.
  И ещё: мы тут, оказывается, не одни! Нас 'встречают'.
  Мой масс-детектор засёк явно больше двух десяток отметок от работающих относительно близко ко мне 'чужих' гравитационных двигателей. Двадцать шесть, если быть совсем точным. И две из них - это, похоже, тяжёлые крейсера.
  Чуть погодя эти данные подтвердил и локатор. Да, врагов у нас - двадцать шесть!
  Именно врагов. Потому что в гиперсвязи - вой и скрежет. Ага, вовсю пашет-надрывается так называемое 'устройство для создания помех в гиперпространстве', установленное видимо на одном из крупных вражеских кораблей. Оно же в просторечье у пилотов - 'глушилка гипера'. Которая, кстати, и выбросила нас сюда, под дула их орудий. Предварительно 'притянув' нас, ещё в 'гипере', как можно ближе к себе. Такое уж в них, в этих 'глушилках', заложено поганое свойство. Чистый закон физики, и ничего тут не попишешь. Ведь куда охотнее корабль, будучи в 'гипере', движется не туда, куда его экипажу надо, а туда, где наиболее 'слабо' гиперпространство. А 'слабо' оно как раз там, где шурует 'глушилка'!
  Ну что же, свою задачу вражеская 'глушилка' выполнила хорошо. А что? Приблизительно тысяча километров от их группы до нашей - это разве плохой результат?
  Переключаюсь на радиосвязь. Слышу голос командира нашего отряда, Серёги Смирнова:
  - Всем, всем, всем! 'Гравитационники' - до отказа! Кучкуемся - и одновременно уходим из зоны действия 'глушилки'! Как только из неё выйдем - сразу в 'прыжок'!
  Хороший приказ. Для всех наших, но не для меня. Они-то уйти успевают уйти, а вот я - нет. Передаю:
  - Сергей, мы не успеваем. Нас выбросило сильно в стороне. Причём в пределах эффективной досягаемости туннельных орудий с их 'тяжей'.
  - Леонид, действуй по обстановке! Ты справишься, 'соображаловка' у тебя работает неплохо.
  - Принято, буду действовать по обстановке... И поубиваю их тут всех нафиг!
  Ага, точно так и сделаю. Если самого прежде не убьют.
  
  До кораблей противника - километров пятьсот. А сами они загодя сгруппированы в некое боевое построение размерностью в тридцать километров в поперечнике.
  Тяжёлые крейсера начали палить по мне из туннельников. Локатор показывает: скорость летящих в мою сторону болванок - шестьдесят километров в секунду. До меня они долетят за целых восемь секунд. Это мне не страшно, успеваю сманеврировать, уйти в сторону. Ладно хоть, что 'туннельного' эффекта у этих снарядов нынче нету, отсутствует напрочь по уважительной причине... Да, бывает же иной раз польза и от вражеской 'глушилки'!
  Уклон, опять уклон... Эти болванки пролетают мимо.
  Но вынужденные маневры меня всё ж таки немного задерживают. И из-за этого лёгкие корветы врагов мою 'Кару' постепенно нагонят. Да и некоторые их фрегаты от своих корветов тоже, похоже, не сильно отстанут.
  Хорошо, что дело происходит в межзвёздном пространстве. Здесь гравитационные двигатели большого ускорения дать не могут, им для эффективной работы требуются объекты с большими массами поблизости. Звёзды или планеты. В общем, только в звёздных системах им работать самое то.
  Так что сие нехорошее действо затянется для моего экипажа на долгие часы. На десятки часов.
  Кстати, что-то мне кажется, что у противника, особенно у лёгких его сил, ускорение как-то слишком уж великовато... Не установили ли они, часом, на свою 'мелочь' дополнительные баки для двигателей коррекции, чтобы использовать те для набора дополнительного ускорения? Тогда да, мой корабль настигнут несколько быстрее, нежели я раньше полагал.
  Впрочем, тогда ведь относительно тихоходные 'тяжи' недругов от меня отстанут и стрелять больше не будут, и то хлеб... Они и без того уже сейчас немножко отстают. Нет, всё правильно, ну никак не могут они летать со скоростью лёгких корветов! А уж корветы для меня менее опасны.
  
  Блин... А ведь 'глушилка'-то установлена явно не на этих 'тяжах'... У тех почти вся вырабатываемая сейчас их тремя реакторами энергия уходит на их главный калибр...
  Похоже, что она находится на одном из вражеских лёгких крейсеров. Догадываюсь даже, на каком именно. Это вон тот, который самый шустрый из 'лёгких', но держится далеко позади в их атакующей группе. Не восьмое ли даже поколение? Что-то мне это не нравится. Ведь тогда это здесь уже будут не пираты и не наёмники...
  Значит, тут против нас почти открыто 'подписалось' какое-то крупное государство! Аграфы? Атасцы?
  
  Летим и иногда уворачиваемся от болванок.
  И - готовимся.
  Между тем 'тяжи' произвели по мне уже примерно полторы дюжины залпов. Одна из несущихся на большой скорости болванок пролетела буквально в считаных сантиметрах от моего борта, практически 'чиркнув' по нашему 'щиту', и издали могло показаться, что она нас таки крепко задела.
  Пора... Так сделаем же вид, что мы ею подбиты! И даже - убиты.
  Я начинаю отдавать поспешные команды собравшимся уже на своих боевых постах товарищам:
  - Делаем, как распланировали! Реактор - на минимум! 'Гравицапы' - нах! Гравитацию - нах! Бак от 'снурка', где рядом прошла болванка, - нах, сначала его разгерметизировав! И другой, рядом, - тоже разгерметизировать! Пусть вода из них 'парит'! Нах за борт весь хлам! Пусть они видят 'обломки'! Фрегат заставить кувыркаться! Но медленно так кувыркаться, плавненько...
  Довожу всё это до ребят через нейросеть, чтоб было побыстрее.
  Ну ладно, теперь ждём. И надеемся, что этим тварям нужна как можно более сохранившаяся добыча. И потому они мой фрегат добивать не станут.
  
  
  Интерлюдия четвёртая. Контр-амерал Алате Гатемау Бао
  
  Историческая справка.
  Великое Княжество Ольт - это результат одной из неудачных попыток государственного переворота в Империи Аграфов. В данной попытке активное приняли участие даже представители одной из ветвей Императорской фамилии и более десятка аристократических Домов.
  После жёсткого подавления попытки переворота его руководители были публично казнены, а все прочие представители той боковой ветви Императорской фамилии, а также проштрафившихся Домов - сосланы на не очень-то гостеприимную, в основном, планету вблизи от границ Империи.
  Планета та называлась Ольт, и на ней уже несколько десятков тысяч лет продолжался ледниковый период. И конца и края ему видно не было. Относительно нормально жить можно было лишь в районе экватора.
  Сегодняшнее государственное устройство Ольта - это ограниченная монархия. Правит княжеский род, родственный императорскому. Продолжают также существовать двенадцать аристократических 'Домов в изгнании'. Всем представителям княжеского рода и аристократам 'навечно' запрещено появляться в пределах Империи. Что отнюдь не шутка - ибо им за это грозит немедленная смертная казнь.
  Княжеству также запрещается колонизировать для себя дополнительные миры для расширения своей территории.
  Ольт сегодня - по-прежнему, протекторат Империи Аграфов. Который Империя зачастую использует 'втёмную' (и не только) для своих особо грязных делишек вне пределов Империи - в Содружестве.
  В течение нескольких веков на планету переселялись как изгои-одиночки из Империи, так и даже иногда целые дворянские роды. Не говоря уже о всяких полукровках, у коих в Империи совсем мало перспектив для карьерного роста. Также сюда переселялись люди из многих государств Содружества.
  Естественно, что почти все важные государственные посты в Княжестве занимают аграфы, в крайнем случае - полукровки. На главных же постах - исключительно представители княжеского рода и аристократы.
  Крупные корпорации и фирмы также принадлежат аристократам. В частности, например, корпорация 'В Добрый Путь' принадлежит Дому Баобаба.
  Нынешнее население Княжества - до пятисот миллионов чистокровных аграфов и аграфов-полукровок, также около двух миллиардов людей.
  
  Ещё одна справка от автора.
  О системе офицерских чинов и высших воинских званий в Великом Княжестве Ольт. Краткое резюме.
  Кстати, если кто из людей сугубо штатских не видит между 'чином' и 'званием' никакой разницы, то, например, министр обороны - это чин, а генерал или маршал - это звание. Таким образом, звание - это ранговое понятие, а чин - должностное.
  
  По своим повадкам аграфские аристократы и дворяне сильно напоминают английских джентльменов на планете Земля, какими те были всего полтора века назад. Большинство из них никакой сколь-нибудь полезной для их государства работой не занимается, но зато они - участники разнообразных традиционных светских увеселений.
  А если подобные увеселения аграфскому джентльмену надоедают, а жизнь становится уж очень пресной и ему вдруг возжелается чего-нибудь 'остренького', например - гм? - повоевать, то нет никаких проблем. К его услугам - система покупки офицерских патентов. Если у тебя имеются соответствующие деньги - тогда, пожалуйста, становись офицером любого ранга. Пусть даже если у такого соискателя звания нет хотя бы и самого минимального военного образования или опыта службы.
  Вот с должностями - здесь уже сложнее. Тут всё-таки надо по специальности хоть кое-что знать. Ну и, желательно бы, - что-то уметь. Впрочем, можно обойтись и самым минимумом знаний - при условии, что у тебя будет толковый помощник или заместитель - из сословия пониже. Который и будет тянуть за тебя всю работу. Но тогда ты не должен будешь ему мешать работать!
  В частности, именно по этой причине личный состав экипажей кораблей Флота Княжества несколько раздут - в сравнении с аналогичным у других государств Содружества.
  Никаких негативных последствий от подобного традиционного непрофессионализма старших офицеров Княжества пока что не наблюдается. Ибо за все несколько столетий своего существования Ольт практически ни разу не вступал в настоящие войны. Ну разве что пограничная стража кораблики контрабандистов в своей зоне ответственности иногда погоняет... Такая вот у 'княжат' бывает порой войнушка.
  В общем, сильно повезло здешним аристократикам и дворянчикам.
  Ибо для англичан-то подобное непотребство в их армии однажды аукнулось самым печальным образом. Первый звоночек прозвонил для них ещё во времена Крымской войны в середине девятнадцатого века. 'Атака лёгкой кавалерии' - слыхали этот мем?
  А несколько позже англичане начали войну в Южной Африке - с зулусами.
  Зулусская армия имела вооружение и тактику примерно на уровне Древнего Рима, и тем не менее, невзирая на такое вопиющее неравенство, в нескольких сражениях зулусы не раз разбивали крупные отряды англичан. Однажды они уничтожили даже целый полк. Хотя против их ассегаев англичане применяли скорострельные винтовки и теоретически должны были расстреливать зулусов ещё издали, не позволив тем подойти на дистанцию рукопашного боя. Однако таки позволили. Дилетанты, что уж там.
  Короче говоря, спустя некоторое время покупка чинов в английской армии была отменена, за вредностью. Что ей, армии, пошло в будущем только на пользу.
  
  **
  Контр-амерал Алате Гатемау Бао, блестящий молодой аристократ из Дома Баобаба, 14-й наследник, был вызван к Главе Дома Баобаба - Арату Наротау Бао.
  Приватный разговор продолжался почти час, после чего Алате поспешил к космическому лифту - а уже через три часа его лёгкий крейсер с немножко необычным именем 'Южный ураган' сделал первый прыжок по направлению к Фронтиру.
  Торопиться причины имелись - собранная по всему Содружеству флотилия лёгких кораблей с экипажами в основном из так называемых 'русских' вот-вот была готова отбыть на историческую родину, на помощь своим сражающимся с атасскими кланами сопланетникам. Её следовало перехватить и уничтожить!
  Ибо нечего всяким дикарям идти против аграфских интересов. В частности, против интересов корпорации, принадлежащей Дому Баобаба. И уж тем более не следовало им убивать членов Дома Баобаба - и захватывать их имущество!
  Теперь эти 'русские' сполна расплатятся за своё вероломство.
  
  Алате успел. Успел и прибыть в нужный сектор Фронтира, успел и нанять местных разбойных людишек для этой грязноватой, прямо скажем, работы. В самом деле, не самим же аграфам пачкать тут свои холёные руки?
  Вообще-то дома ему рекомендовали нанять какой-нибудь крупный отряд (или ЧВК) с уже устоявшейся репутацией. Однако слишком уж много запросили с него за наём командиры всех пяти приглянувшихся ему поначалу отрядов! Обнаглели, короче говоря, эти окраинные 'башибузуки' тут в своих пустырях. И в итоге запросили - чрезмерно...
  Этак ведь и ему самому из выделенных 'на дело' фондов ничего не достанется! Ну разве что только от силы процентов пять от общей суммы. А это разве деньги, за то, что он, возможно, будет здесь рисковать своей жизнью?
  Короче говоря, он нанял других человечков - один отряд в основном из атасцев и один - из аварцев. В совокупности им принадлежало примерно в полтора раза меньше кораблей, нежели даже самому малому отряду из изначальных кандидатов на наём, да и качественный их состав, прямо скажем, не блистал, но... Во флотилии-то с названием 'Русские идут!' было всего шестнадцать боевых кораблей, причём самые мощные из них - это три лёгких крейсера пятого поколения. А в его сводном отряде - целых двадцать пять единиц, не считая его собственного новейшего корабля! Причём два корабля у его наёмников - тяжёлые крейсера с туннельными орудиями. Которые к тому же имеют на борту по звену лёгких штурмовиков.
  Всего этого им вполне должно было хватить, чтоб разбить дикарей наголову.
  Ну а то обстоятельство, что у отрядов 'с репутацией', которые он 'отсеял', зачастую есть в их составе даже и линкоры, - так это с их стороны чистое 'надувательство щёк'! Ясное ведь дело, что сугубо для 'престижу' там у них эти старые ржавые линкоры. И для надувания 'рейтинга'. На деле эти тихоходы наёмники применяют лишь изредка - для атак на слабозащищённые планеты и другие подобные же крупные объекты.
  В общем, получилось так, что потратил Алате Гатемау примерно половину имеющихся у него денег - на аванс разбойничкам да на конечный с ними расчёт (эта часть денег была положена им в банк, со строго оговоренным условием для их снятия), а вторую половину, выходит, сэкономил. Ну а что, вполне нормально всё вышло.
  Однако нанялись к нему наёмники с уговором - командовать сводным отрядом в бою станут именно они. А 'княжич' пусть лучше за боем откуда-нибудь далеко со стороны наблюдает - и в случае надобности оттуда им свои ценные советы подаёт. Бу-га-га! Тем более, что на борту его крейсера - 'глушилка гипера'... Вот пусть мол господин адмирал её и бережёт как следует от 'русских' дикарей, ха-ха. А не то ещё отнимут ненароком. А ведь на этой самой 'глушилке', между прочим, весь их план боя строится.
  Вот это они зря. Зря его 'адмиралом' назвали, ведь общеизвестно, что аграфское 'амерал' - слово куда более древнее и точнее отражает суть данного термина. И совершенно зря они над ним смеются - его старпом уже пятьдесят лет непорочной службы за собой имеет и своё дело знает хорошо... Сам-то он, Алате, только семь лет ещё на крейсере летает.
  Но для Алате их каприз, конечно, только на руку. И в самом ведь деле, лучше уж ему и впрямь не лезть в гущу сражения, а то эти наёмники не внушают ему ни малейшего доверия, могут и своему нанимателю в спину 'ненароком' в горячке боя пальнуть. А потом скажут - 'оно само', это всё злобные русские дикари виноваты...
  Командира атасцев звали Хрот Эльх, его отряд назывался 'Чёрная заря'. Частная военная компания аварцев называлась 'Марба', командир Поут Сеот. Общим командующим стал аварец, как имеющий значительно больший 'стаж' наёмничества, а ещё и службу в их Флоте на командной должности в течение пятнадцати лет.
  
  Маршрут перегонной флотилии русских был заранее хорошо известен от аграфских шпионов в человеческих государствах, ориентировочная дата пролёта по каждому участку маршрута - тоже, аж с точностью до часа, и засада на неё была выставлена по всем правилам и канонам военной науки. Уже 'вне Фронтира' и примерно в середине одного из её расчётных 'прыжков', от некого безымянного красного карлика до другого такого же, но чуть поменьше, тоже безымянного, в пустом и тёмном межзвёздном пространстве.
  Впрочем, в пространстве не таком уж и тёмном, потому что звёзды в данной области космоса располагались существенно 'гуще', чем в местах обитания народа аграфов, и здесь было относительно светло - свет от здешних окружающих звёзд был лишь немногим слабее света от малой луны планеты Ольт.
  Примерно за пять часов до пролёта дикарей по приказу Алате на полную мощь было задействовано устройство для создания помех в гиперпространстве, в просторечье - 'глушилка'.
  
  А ещё через три часа из 'гипера' в полном беспорядке начали 'вываливаться' русские корабли.
  Их относительная скорость на принудительном выходе из оного была точно той же самой, при которой они в 'гипер' когда-то и входили. И если бы объединённая эскадра наёмников 'стояла' на месте, то очень скоро земляне от неё бы легко ушли. Ушли, даже не добавляя скорости, ибо им за глаза хватило бы на то и их прежней.
  Однако наёмники теперешнюю скорость русских и вектор их движения знали совершенно точно, а потому заранее успели провести полную 'синхронизацию' со своим будущим противником - как по скорости, так и по вектору.
  
  Вот появился последний - шестнадцатый русский... Русские начали поспешно включать гравитационные движки, разворачивать носы своих кораблей в сторону, противоположную от засады... Зря, это им уже мало поможет! Тут им не внутрисистемное пространство - меж звёздами-то эффективность двигателей данного типа всего лишь два-три процента от нормали!
  Между тем самый совершенный в засадном отряде масс-детектор 'Южного урагана' уже успел определить не только параметры работающих гравидвижков вышедшей из 'гипера' группы кораблей, но и их массы. Которые полностью совпали с данными разведки.
  Итак, это - отряд 'Русские идут!' Теперь в том уже нет никаких сомнений.
  Жаль только, что они вышли из 'гипера' всё же немножко далековато от отряда наёмников. Признаться, Алате рассчитывал, что они появятся на вдвое более близкой к нему дистанции...
  
  Сейчас обе группы кораблей, русских и наёмников, летели рядом. Ну не так, чтобы совсем уж 'рядом' - но относительно близко друг к другу. Наёмники - более 'компактно', их противники - сильно 'вразброс'.
  Вот самый ближайший к наёмникам и оказавшийся довольно далеко от своих русский фрегат получил попадание сразу несколькими снарядами с нескольких кораблей атасцев и аварцев. Его 'щит' в результате получил пробитие, затем вообще исчез, от корабля полетели какие-то обломки, он 'запарил', видимо теряя воздух или воду, его реактор, похоже, стал глохнуть... Заглох... Его гравитационные двигатели отключились...
  Итак, первый противник готов! Его уже можно теперь рассматривать только как трофей.
  - Эй, адмирал! - прозвучал в радиоэфире голос Поута. - Оприходуй-ка там подарочек... На твоём корабле вроде бы и абордажная партия своя есть. А мы - летим дальше. Впрочем, о чём это я... Ведь вы же аграфы, и такие жизнелюбивые...
  Алате скривился. Экая фамильярность от почти что пирата... Повернулся к старпому:
  - Ну что, будем этот 'приз' брать? Если наши абордажники его зачистят, и мы тогда будем тоже иметь право на трофеи.
  - Я бы не стал, а наоборот, этот старый фрегат-переделку добил. Ведь всё равно это пиратское отродье наше право на него оспорит - и нам не отдаст. Так что пусть уж лучше им тут поменьше всякого добра достанется!
  - А что ты так-то? Зуб, что ли, на этих скотов имеешь?
  - Ну вот не нравятся они мне... Могут потом и нас заодно с этими убрать... Пираты ведь пиратами, с них станется.
  - Но тогда они вторую оговоренную часть денег не получат.
  - Зато они могут получить наш крейсер, почти целый, разве что с мелкими повреждениями.
  Это да, их крейсер для наёмников был бы завидным приобретением. По их людским меркам, совсем новенький, восьмое поколение... Между тем у них-то самих лишь пара кораблей относилась к шестому поколению. Все прочие - были совсем барахлом четвёртого-пятого поколений.
  - Ещё не факт, что получат, - с толикой сомнения в голосе сказал амерал. - Лично я им сдаваться не собираюсь.
  - Я - тоже, - сказал угрюмо старпом. - Но если они ударят неожиданно, навалятся всей кучей... Тогда и крейсер будет их, и 'глушилку' нашу в придачу себе заберут. А таковая даже мало у кого из здешних крупных отрядов есть. Кстати, у нас она не только мощная, но и малогабаритная, девятое поколение.
  - Это да...
  Алате немного поразмыслил - и приказал двигать дальше, вслед за наступающими наёмниками. А подбитого русского решил пока не трогать, с ним ведь и потом можно будет разобраться.
  
  ...А ведь зря он того русского не добил. Когда, казалось, уже поверженный было старенький кораблик противника остался за кормой, к Алате поступил панический доклад с одного из постов: подбитый вражеский фрегат 'оживает'!
  Амерал тотчас начал отдавать поспешные приказы...
  Однако за эти несколько секунд своей растерянности экипаж крейсера поплатился сполна. Он мало что уже успел предпринять. Даже не смог усилить 'щит' в проекции кормы.
  Со стороны фрегата почти 'в упор' последовал залп сразу из шести довольно солидного калибра кинетических пушек! Как итог - часть эмиттеров 'щита' 'Южного урагана' уничтожена, выведен из строя двигатель гиперперехода, налицо многочисленные повреждения брони...
  
  - Эй, на 'аграфе'! - раздался вдруг в радиоэфире чей-то нахальный громкий голос. - Не дёргайтесь там! И вообще не дышите... Если дёрнетесь - враз вас убью! И это... объявляю вас моим 'призом'!
  Между тем, пока недобитый русский это им вещал, с его фрегата в сторону ближайших кораблей наёмников стартовало несколько довольно скоростных - для межзвёздного пространства - ракет. Похоже, данные ракеты были очень старые, третье поколение максимум, которые работают не на гравитационных движках, а на реактивных. Но - мощных!
  
  - Ну, и что предпринимаем? - сухо сквозь зубы процедил Алате.
  - Не дёргаемся. И не дышим, - ответил старпом. - А если и дышим, то через раз. Носом.
  - Может, хоть 'глушилку' отключим?
  - Ни в коем случае! Тогда наёмники могут нас попросту бросить и удрать, в случае чего. Пусть уж она работает. К тому же и русские тогда смогут сразу же уйти, бросив этот их фрегат... Гм, да и этот-то, похоже, тоже уйдёт, нас сначала добив. Не такой уж он, по-моему, и 'подбитый', симулировал он повреждения, похоже...
  - Да, мы тогда, получится, не только приказ командования не выполним, но и сами задарма сгинем... Что ж, будем ждать.
  
  Между тем наглый русский фрегат уже пристроился чуть ли не за самой хвостовой частью крейсера, а выпущенные с его борта ракеты достигли-таки цели.
  А поскольку два тяжёлых крейсера наёмников были в их сборной группе самыми тихоходными и потому держались несколько позади, в тылу отряда, то удар пришёлся как раз по ним. Впрочем, собственно цели достигла лишь одна ракета, все прочие были сбиты наёмниками на подлёте. Но и она одна понаделала немало бед!
  Оказалось, что эта 'древность' имела термоядерную боеголовку... Мощностью не менее десяти мегатонн! И как только она взорвалась-то? Этакая ведь старина, а инициирующий плутониевый запал и по сию пору почему-то ещё не 'прокис'...
  В общем, один из тяжёлых крейсеров наёмников был уничтожен напрочь, без остатка. А другой - временно 'ослеп'. Электромагнитный импульс от близкого взрыва сжёг всю его 'внешнюю' электронику. Короче говоря, для того, чтобы теперь привести крейсер в порядок, требовалось времени часа три, не меньше. И это лишь при том условии, что замена всего сгоревшего на борту крейсера таки есть.
  Повреждён, не повреждён - но звено стареньких лёгких штурмовиков четвёртого поколения - четыре единицы - он наружу выпустил. И те потом полетели в сторону 'Южного Урагана' и коварного русского фрегата. И выпустили потом по этой цели восемь таких же старых ракет. Которые и были сбиты совместным огнём аграфов и русских. А затем русский как-то умудрился подбить вдобавок ещё и два атаковавших их фрегат штурмовика из четырёх.
  
  В месте, где разворачивалось основное сражение, тоже творилось что-то явно не то. Как вскоре выяснилось, два из трёх русских крейсеров относились к седьмому или даже восьмому поколению! И они ещё в самом начале схватки влёгкую вывели из строя один фрегат и три корвета наёмников... Что подействовало на остальных как отрезвляющий холодный душ.
  Начиная с этого момента, русские имели явное качественное превосходство над наёмниками - при приблизительно равном количестве кораблей, начиная с класса 'фрегат'. Это, конечно, если не учитывать присутствие у наёмников ещё четырёх добавочных совсем слабеньких корветов четвёртого поколения.
  
  Эх, и зачем он тогда так радикально сэкономил на найме... Достаточно было оставить для себя четверть выделенных ему денег. Зато нанять дополнительный совсем небольшой отрядик. Который бы сейчас ох как им пригодился.
  И русского этого он зря не приказал добить...
  В общем, сегодняшний денёк обещал быть очень долгим и очень жарким...
  
  **
  Справка от автора. Гиперсвязь и радиосвязь. Также радиолокация в космических пространствах Содружества Равных.
  
  Сначала про радиосвязь. Зададим себе вопрос. А может ли быть таковая в Содружестве вообще? Ведь вроде бы это только цивилизация нашего земного уровня может страдать этаким маразмом - применением в космосе радио? Тем же, кто в самое короткое время способен пересекать межзвездные расстояния, радио, гм, как-то... вроде и не очень потребно. Верно?
  Нет, неверно. В Содружестве, помимо гиперсвязи, широко применяют также и радиосвязь. Да и радиолокаторами тоже вовсю пользуются - на относительно коротких расстояниях, само собой разумеется.
  Вот на совсем длинных дистанциях - там да, используют исключительно гиперсвязь. Но такая связь потребляет значительно больше энергии, и она очень... громкая. Потому такие вот переговоры, по 'гиперу', можно услышать очень уж издалека. И подслушать их. Что иногда для разговаривающих очень даже нехорошо. Да и гиперэфир лишний раз засорять - это тоже нехорошо, во всех аспектах. В частности, и потому, что нарушители данного правила за сие действо нещадно наказываются приличными штрафами.
  И тогда, если это конечно возможно, применяют радио. На ближних дистанциях - так практически всегда. Ведь здесь практически нет задержки радиосигнала. Или же она совсем некритична. Например, если твой собеседник находится от тебя на расстоянии нашей Луны, то существует задержка с радиосигналом в секунду с лишним, это в одну сторону.
  И ещё, преимуществом применения радио является то обстоятельство, что радиосигнал с расстоянием быстро глохнет. Таким образом, радиоэфир, можно сказать, больше всего засоряется лишь 'вблизи'. 'Вдали' же - совсем нет.
  К слову, в военном деле радиосвязь вообще незаменима! Например, при задействованной поблизости 'глушилке гипера' для гиперсвязи возникают неустранимые помехи.
  
  
  Глава семнадцатая. Развязка
  
  Кажется, я просыпаюсь.
  Лежу в чём-то тёплом... И в жидком? Мне хорошо... В ванне я, что ли? Я в полудрёме. Сейчас, наверное, засну снова.
  Вдруг до меня доносится вопрос: 'Леонид Тумаков, согласен ли ты взять в жёны Лилу Хохи?' Голос у задающего мне этот вопрос мужика вроде бы знакомый... Да и имя 'Лила', по-моему, тоже... Где же я его слышал? И согласен ли я? Отвечаю: 'Согласен'. Снова вопрос, это уже не ко мне: 'Лила Хохи, согласна ли ты взять в мужья Леонида Тумакова?' 'Согласна!' 'Тогда объявляю вас мужем и женой!'
  Засыпаю...
  
  Просыпаюсь.
  Теперь лежу на кровати. В лазарете? Но это тогда не наш лазарет, какой-то чужой. Он больше нашего, раза в два-три. Здесь свободно помещается моя кровать, у стены стоит столик, на столике стоит какая-то посудина...
  А рядом на стульчике в моём изголовье сидит радостная Лила. Чему она радуется? Тому, что вышла за меня замуж? Нет, фигня какая-то... Не выходила она за меня замуж. Мне это всё приснилось!
  Спрашиваю у неё:
  - Я что, заболел? И ты пришла меня навестить? Тогда где же апельсины?
  - Ты, милый, не заболел, - отвечает. - Ты был ранен.
  - Что-то ни фига такого не помню...
  - Доктор говорил, что ты уже практически здоров. Просто тебе надо хорошо питаться, и много отдыхать. А память к тебе должна вроде бы вернуться почти сразу. Ну-ка, пошевели мозгой! Напряги свои извилины!
  Я пытаюсь. И точно, воспоминания начинают захлёстывать меня.
  
  Первый фрагмент воспоминаний.
  Флотилия пиратов проходит мимо нас...
  Позади неё следует их лёгкий крейсер. Мы опознаём в нём корабль восьмого поколения типа 'Ветер' аграфской постройки. Таких уже нет на вооружении самой Империи Аграфов, но они поступают на вооружение в Великое Княжество Ольт и ещё кой-куда. Ну и ещё они бывает модернизируются аграфами до девятого-десятого поколения... В целях экономии бюджета.
  Вот мой фрегат оказался позади 'аграфа', считающего, похоже, нас уничтоженными.
  Мы на полную мощность включаем вакуумный реактор.
  Я сам лично направляю нос фрегата на корму аграфского лёгкого крейсера восьмого поколения. Там пока никак на это не реагируют. Просто не успевают.
  Лила, как самая из нас меткая, производит залп сразу из всех шести наших кинетических орудий. И не промахивается... От вражеского корабля только клочья полетели. Он, по-моему, даже ведь и 'щит' не успел усилить в кормовой проекции. А потом ему было уже поздно.
  Я на гравитационнике проскальзываю к нему за корму...
  Ставлю врагу ультиматум... Типа не дёргаться, чтоб ему ещё хуже потом не было.
  И - 'глушилку' тоже не отключать, пусть пашет и дальше, как пахала. Это я уже говорю аграфу после того, как у Серёги Смирнова проконсультировался. А то в противном случае 'тяжи' пиратов смогут воспользоваться туннельным эффектом своего главного калибра при пальбе по нашей главной преследуемой пиратами группе... А оно нам разве надо?
  В то же самое время, если мы 'глушилку' вырубим, противоборствующие отряды смогут и 'разбежаться', оставшись, как говорится, при своих. А это тоже не есть хорошо. Ведь нам-то как раз надо хоть немножечко пиратов потрепать. А ещё лучше - как можно сильнее расхреначить их отряд! Чтоб они потом уже не устраивали нам больше каверз, а сразу летели к себе домой - зализывать раны.
  С другой стороны, если я прикажу сейчас аграфу 'глушилку' таки отключить, 'тяжи' пиратов могут забить хрен на основную нашу группу - и произвести из своих туннельников довольно эффективный обстрел меня и пленного аграфа!
  Нет, нам такого тоже не надо.
  
  Второй фрагмент воспоминаний.
  Наши ракеты с ядерной начинкой подходят к вражеским тяжёлым крейсерам. Но их почти всех сбивают на конечном участке их траектории.
  Однако одна из них всё ж таки подрывает один из крейсеров. Наглухо... От мощнейшего взрыва тот почти испаряется.
  Также от её взрыва и от взрыва второй ракеты, сдетонировавшей от попадания по ней снаряда уже в самой близости от вражеских кораблей, второй 'тяж', надо думать, почти полностью 'слепнет'. Электромагнитный импульс, однако. Физика...
  Прекрасно!
  
  Третий фрагмент.
  Нас атакует звено штурмовиков, выпущенных с борта недобитого вражеского тяжёлого крейсера. Четыре боевые машины запускают по нам восемь ракет...
  Шесть из них легко сбивает Лила, две - аграф.
  Потом Лила десятком залпов на пределе дистанции уничтожает два неприятельских штурмовика... Остальные уходят.
  Тем временем наша основная группа последовательно 'гасит' один за одним фрегат и три корвета пиратов. Те, что дальше всех вырвались вперёд в преследовании. А вот нефиг им было! То буйствуют наши 'подарочные' лёгкие крейсера...
  После чего представитель пиратов предлагает нам разойтись 'по-мирному', так как смысла сражаться для них вроде больше уже и нет.
  Серёга, подумав пару минут, соглашается.
  
  Четвёртый фрагмент.
  Аграф отключает по моей команде 'глушилку'.
  Уцелевшие пираты тотчас уходят в прыжок...
  Кроме 'ослеплённого' мною тяжёлого крейсера. Он что, настолько сильно тем взрывом повреждён? И всё ещё продолжает ремонтироваться?
  Наши начинают возвращаться к подбитой ими вражеской мелочи. Похоже, будут нам трофеи и помимо моего аграфского лёгкого крейсера. Кстати, как уже выяснилось из наших с ним переговоров, корабль сей действительно аграфской имперской постройки, и экипаж у него тоже состоит из аграфов. Родом из Княжества Ольт, а не из Империи Аграфов.
  
  Пятый фрагмент.
  Этот чёртов 'тяж', похоже, уже давно отремонтировался - и начинает обстрел меня и аграфа из своего долбаного туннельника! Причём 'дальность' прицеливания он выставил как-то очень странно - в результате половина болванок выныривает из 'гипера' сразу позади нашей группочки. Но зато вторая половина - хоть и перед нами, однако по большей части совсем-совсем к нам близко! И у нас уже нет времени на маневр ухода с траектории...
  Приказываю аграфу снова 'раскочегарить' его 'глушилку'...
  Удар!
  В глазах всё меркнет...
  
  - Ну как, вспомнил? - спрашивает Лила.
  Односложно отвечаю:
  - Да. - потом задаю вопрос: - По нам что, попала болванка с 'тяжа'?
  Лила мне отвечает:
  - И даже две! Сначала около рубки. Потом - в районе кормы. Наш 'щит' их удержать не смог. Слабенький он очень, супротив туннельника-то... И да, по аграфу тоже было зафиксировано три попадания, но их восстановленный к тому времени полностью крейсерский 'щит' все те болванки смог отразить. А потом до нас ещё и десятка два ракет с того крейсера наёмников долетело.
  - Сбили мы их?
  - Аграф почти всех посбивал, а нам самим уже как-то совсем не до того было. Мы смогли лишь тепловые ловушки запустить - и пару ракет на них отвлечь...
  - А со мной что конкретно случилось?
  - Всех тяжелее из нас досталось именно тебе, когда было ещё первое попадание - у самой рубки. Была разгерметизация, рубка обесточилась... Тебя почти напополам тогда порвало, большим осколком от нашей обшивки. Ну и ещё Боян... Ему руку, считай, что оторвало. Правую. Та всего на одной жилочке висела. Но её ему потом обратно быстро прирастили. За три дня. А остальные наши отделались лишь синяками да несколькими относительно неопасными переломами рёбер и конечностей.
  - Постой-ка... А как меня спасли? Обесточивание же, разгерметизация...
  - У меня в личном багаже был скафандр с встроенным прямо в него мини-модулем экстренной помощи. Такие действуют автоматически, пользуясь собственным малым источником энергии, и могут поддерживать жизнь пострадавшего несколько часов. Твою он поддерживал час.
  - А...
  - А мой скаф я приволокла к твоей тушке в течение тридцати секунд.
  - Спасибо, спасла меня, значит... А как там мой фрегат? Сильно побит?
  - С ним тоже ничего особо фатального не случилось. Страшно было лишь со стороны посмотреть...
  - А конкретно?
  - Два 'снурка' - на полное списание. Одно кинетическое орудие - туда же. И лазерная пушка... Кусок обшивки пришлось заменить, притом большой... Ну и очень многое по мелочам. Пищевой автомат твой, например, - совсем в хлам... Медкапсулу нашу тоже на некоторое время вывело из строя, пока мы у ребят из отряда запчастей на её ремонт не добыли. Это где-то дня через три.
  - Эй, постой... А где мы с Бояном тогда лечились-то?
  - Так на аграфе же! У них на крейсере как раз две самые современные медицинские капсулы в наличии оказались. Тебе так вообще капсула девятого поколения досталась. И лечили тебя аграфы по их особой методике... Причём не один месяц. Потом подробности узнаешь - удивишься. Кстати, ты и сейчас находишься на аграфе.
  - Ладно. Это всё после, после... Фрегат-то наш как, отремонтировали?
  - Отремонтировали, общими усилиями. И как раз это оказалось легче всего. Потяжелее было отремонтировать 'прыжковый' движок сдавшегося тебе аграфа. Но и его тоже кое-как сделали - с помощью ребят с двух наших крейсеров седьмого поколения. Были у них на борту кое-какие полезные для ремонта запчасти.
  - Это хорошо, трофей мне приглянулся.
  - Ещё бы. Кстати, ещё нашим удалось ввести в строй два брошенных пиратами корвета четвёртого поколения. Наименее от огня наших крейсеров пострадавших. 'Каннибализировав' при этом для их ремонта два остальных подбитых нашими кораблика.
  - Корветы? Четвёртое поколение? Почти рухлядь...
  - Ничего, вашим на Земле поди сгодится и не такое... Зато - трофеи же! Чувствуешь, как гордо для нас звучит это слово?!
  - Трофеи, это да...
  - А ещё мы тот тяжёлый крейсер захватили! Ну, который тебя и нас чуть не прикончил.
  - Да ну?! А как?
  - Да когда его экипаж через некоторое время сообразил, что их командир вместо того, чтобы, пока у них есть на то возможность, дать дёру, решил ещё чуток поиграться в войнушку - и в итоге этой самой возможности лишился... А корабль в результате оказался один против четырёх вражеских крейсеров, хоть и лёгких, но более современных, чем он... В общем, там у них на борту небольшой бунт произошёл. Пристрелили пираты и капитана и его старшего помощника. И потом нам сдались.
  - Это хорошо. Даже отлично!
  - А аграфский контр-адмирал считает себя теперь твоим личным пленником. Предлагает принести тебе личную вассальную клятву.
  - Потом с этим разберусь. Подумать сначала надо.
  - И да, крейсер свой он тоже считает теперь только твоим, а не принадлежащим всей нашей группе.
  Молчу, затем спрашиваю:
  - А вставать с постели мне уже можно?
  - Можно. Но лучше бы тебе полежать ещё чуток. А я пока кое-какие новости расскажу. Для начала - о твоём главном пленнике... И о его бывшем корабле. И о прочем имуществе.
  
  Аграфский лёгкий крейсер, который теперь стал моим, ранее принадлежал Великому Княжеству Ольт, а не самой Империи Аграфов. В Княжестве-то собственных боевых кораблей отродясь никогда не производили. Пользовались, так сказать, остатками от щедрот 'старшего брата'. То есть всяким 'имперским' старьём.
  Вот, например, Империя поставила ныне на вооружение своего флота десятое поколение кораблей, а девятое вывела в резерв. А поколение восьмое из своих резервных складов убрала - и часть его затем модернизировала до десятого, а другую часть начала продавать странам более слаборазвитым, которые не из Ядра.
  Продавала их всем за полную цену, и только для Княжества была сделана семидесятипроцентная скидка. Ещё бы, ведь Ольт же фактически - продолжение имперской территории... Так почему бы и нет?
  А вот несколько лёгких кораблей девятого поколения и кое-какие комплектующие того же поколения имперцы продали Ольту за полную цену. Ибо - нефиг! Потому что вся эта эксклюзивная трахомудия предназначалась строго для 'княжат' и руководства Домов, а не для дела. Можно сказать, для личного их пользования. И для форсу, само собой.
  А поскольку такой кадр, как 14-й наследник из Дома Баобаба Алате Гатемау Бао, не столь уж великая шишка на ровном месте, то никакого, естественно, корабля девятого поколения он в свои потные ручонки не получил. И даже восьмого поколения - тоже не получил, строго-то говоря. Потому что его 'Южный ураган' вообще-то Дому Баобаба не принадлежал. Ибо он входил в состав регулярного Флота Княжества.
  Но вот одна из медкапсул на этом крейсере относилась к девятому поколению! И она-то уж точно принадлежала самому Алате, это без дураков.
  Именно в этой капсуле я и провёл всё то время, пока наша немного увеличившаяся в размерах эскадра добиралась до Земли.
  
  Спрашиваю:
  - А мы что, уже долетели до Земли?
  - Несколько часов вышли далеко в стороне от плоскости эклиптики Солнечной системы. Чтобы ваши здешние ребята вовремя смогли нас опознать. И не начать ненароком на нас охоту. Теперь на гравитационных двигателях чапаем к Земле.
  - А что, наши парни тут так суровы?
  - Весьма. Земля защищена не хуже столичных планет Содружества. А возможно - лучше.
  - Не ожидал...
  - Теперь будешь знать.
  - Другие важные новости есть?
  - Гм, важные... Вот ты знаешь, что в ходе лечения ты заодно прошёл и процедуру полного омоложения?
  - Полного, песец... А зачем? Мне ведь ещё было рано!
  - Так с тобой дело слишком уж худо было. Мог прямо загнуться в процессе излечения. И тогда доктор аграфов, к которому мы тебя приволокли, применил по отношению к тебе их самую последнюю новинку, недавно разработанную методику - 'Кокон чистой молодости'. Сказал: 'Это ему поможет наверняка!' Вот так тебя и вылечили, и, заодно, полностью омолодили.
  - Что ещё за 'кокон' такой?
  - Это, грубо говоря, - матка. Гигантская, для взрослого индивида, а не для младенца. В общем, тебя родили во второй раз. Причём буквально, а не фигурально.
  - Вон оно как...
  
  Про полное омоложение я кое-что знал. Так как интересовался. Да и инфу такую для наших собирал.
  Не только учёные Содружества, но даже и биологи Земли в результате ряда экспериментов уже давно выяснили, что в нормальных обстоятельствах клетки высших животных, в том числе и человека, способны делиться строго ограниченное число раз. Лимит ─ примерно пятьдесят делений. Ну плюс-минус сколько-то там - в зависимости от конкретного вида клеток.
  Есть у них и объяснение, почему это так происходит. Они пришли к выводу, что при копировании хромосом при делении их концевой участок не копируется. Потому что на концах есть защитные участки. Однако когда этот участок полностью израсходован, и в очередных копиях теряются уже значимые куски наследственной информации, то клетка больше не может делиться дальше.
  А ещё в организме человека присутствует некий фермент под названием теломераза, который позволяет достраивать концевые участки хромосом. И таки - достраивает! Но лишь у части клеток. Например, теломераза экспрессируется в стволовых, половых и некоторых других типах клеток организма, которым необходимо постоянно делиться для функционирования определённых тканей. В них в результате деятельности теломеразы длина теломерных участков хромосом клетки увеличивается или сохраняется на постоянном уровне, компенсируя таким образом концевую недорепликацию и позволяя клетке делиться неограниченно долго.
  Так что основной метод продления молодости и жизни человека - это активация фермента теломеразы для всех клеток организма без исключения. При этом клетки теоретически станут делиться без потерь и повреждений, и тогда будет возможно восстановление любых тканей организма после повреждений, не только в результате старения, но и из-за ранений. То есть практически это означает вечную молодость и 'почти' бессмертие.
  К сожалению, для почти всех людей 'вечная' молодость невозможна. Слишком уж много при стремлении к такому 'идеалу' возникает подводных камней. Которые до сих пор так и не удалось обойти. Например, как один из побочных эффектов - ураганное развитие рака... Более, чем у 99% подвергнувшихся экспериментальному 'вечному омоложению' людей.
  Поэтому при несравненно более 'простой' процедуре 'истинного омоложения' у человека просто-напросто единовременно наращиваются до оптимума концевые фрагменты хромосом. До следующего раза.
  Что же касается аграфов и кысконов, то эти две расы изначально созданы кем-то из Древних 'бессмертными' и вечно молодыми. Впрочем, очень и очень редко у отдельных их представителей всё же встречается такая болезнь - старение. Которую они, кажется, научились уже к настоящему времени успешно лечить.
  Согласно непроверенным слухам, люди расы аттел тоже давно перестали уже стареть. Что внушает остальным надежду.
  
  Ладно, омолодили, так омолодили. Мне же и лучше. Спрашиваю:
  - Так я встаю?
  - Да уж вставай, если тебе так не терпится, - отвечает Лила. - Если что, я тебя поддержу, не упадёшь.
  Встаю. В одну из стен здешнего лазарета встроено зеркало во весь рост. Пристально смотрюсь в него.
  Что сказать... Я похудел. Сильно похудел. На теле не осталось ни единой жировой складки, ни единой жировой прослойки, что было вполне естественно, потому что ведь на этот процесс, процесс коренного омоложения, тратились и внутренние ресурсы моего организма. А не только внешние источники... И мой жир ухнул в 'топку' первоочерёдно, как самый 'ненужный'.
  Волос на теле тоже больше не наблюдалось, от слова 'совсем'. Даже на лицевой части головы их теперь не имелось, только разве на 'скальпе' рос какой-то тонкий, но густой пушок, длинный уже стал... И даже брови и ресницы исчезли, и в ноздрях было как-то непривычно пусто. Я засовывал туда палец, если что... Отсутствовали также ногтевые пластины, а кожа повсюду сильно истончилась и стала розовой, словно у младенца.
  М-да, стало быть, всё это исчезнувшее - для моего организма 'не очень-то нужное'. Что ж, будем тогда горячо надеяться, что хотя бы шевелюра и ногти-то потом отрастут вновь в нормальном виде.
  Зверски хотелось пить... И - жрать! Нет, не так - ЖРАТЬ!!!
  Однако Лила меня обломала:
  - Кушать первые пару дней ты будешь лишь бульончики, ну и это...
  - Кисель? - высказал я неприятное предположение.
  - Ага, именно его, муж ты мой любимый! С ложечки. Где тут у нас бульончик? - Она обернулась к столу.
  - Так мы всё-таки женаты? Я думал, мне всё это приснилось.
  - Да, женаты. И ничего тебе не приснилось! Наш Боян задал нам с тобой вопросы под протокол. Мы на них ответили, оба положительно.
  - Не понял...
  - Что? - Её тон был ласков, но чувствовалась в нём нешуточная угроза.
  - Да я не в том смысле! Какой может быть с моей стороны 'протокол', когда у меня нейросеть наверняка ведь снята? Она ведь снята? При полном омоложении вроде всегда так делается. И импланты все тоже убираются.
  - А, ты об этом... Ну да, сняли в начале процедуры твой знаменитый 'веер'. А поставили его обратно лишь часа три назад, так что он пока ещё не активизировался. Но вопросы 'под протокол' нам были заданы, когда у тебя в голове ещё ничего не стояло. Однако зато всё засвидетельствовала так называемая 'внешняя нейросеть'! Есть и такая штука в аграфском 'Коконе чистой молодости'. Тоже новинка.
  - Придумают же...
  - Ага, и вся инфа с 'внешки' при новой установке 'веера' была на него скопирована.
  - Ладно, скопирована, так скопирована...
  Я уже хотел садиться за стол, типа подкрепиться, но всё-таки решил сначала ещё раз оглядеть себя в зеркале. Что-то меня настораживало... Но что?
  Я взъерошил свои пушистые волосы. Подёргал себя за ухо... И оно вылезло из-под шевелюры. Что это такое!!! А второе? Точно такое же!!!
  Блин, да они же аграфские! Или - кысконские? Повернулся к зеркалу спиной. Нет, хвоста у меня нету... А уши у меня точно аграфские, как на картинке... Чёрт побери, что все эти докторишки со мной сделали?
  Лила похихикала, затем мои опасения подтвердила:
  - Ты теперь настоящий аграф, Леонид. Твой организм подвергся не только омоложению, но и полной генной перестройке по аграфскому образцу! Но не горюй, таким ты мне тоже нравишься.
  - Ну тогда ладно.
  - Кстати, ты ведь теперь бессмертный! Что ты чувствуешь?
  Я прислушался к себе, ответил:
  - А ничего такого не ощущая. Вот жрать - хочу.
  Потом Лила кормила меня с ложечки. Ей это понравилось, а мне - не очень.
  
  Позже от аграфского корабельного дока я узнал следующее.
  При установке, переустановке и снятии нейросетей существует одна 'изюминка', о которой знают только узкие специалисты соответствующего профиля. И за пределы корпораций, в свободный доступ, сие знание почти никогда не попадает, разве что только случайно. Впрочем, нет, не так, кому в госструктурах надо - те о ней всё-таки прекрасно знают. Но тоже все молчат, как правило.
  Тут ведь штука заключается вот в чём. Самая первая установка нейросети - она же потенциально и самая высокоэффективная! То есть даёт наибольший коэффициент использования этой устанавливаемой нейросети, ну и наибольшую добавку к интеллекту. А все последующие установки - они уже слегка как бы ущербные. И с каждой новой установкой - всё более и более... Как правило. Потому что мозг разумного при этом каждый раз самую малость повреждается. И постепенно все эти повреждения накапливаются. И после смены, скажем, пяти или десяти сеток - в зависимости от травмоопасности их снятия - изначальный интеллект клиента падает примерно на единичку. Немного, но неприятно. Ведь иногда и она для человека имеет значение. Когда только её ему и не хватает, при трудоустройстве на некоторые сложные работы.
  Но всё это не относится к процедуре 'истинного омоложения'. В ходе её проведения все повреждения в мозгу автоматически устраняются. Потому что утверждение, что нервные клетки якобы не восстанавливаются - это чисто земной предрассудок.
  
  И да, мне вернули мой 'веер'. В смысле - его обратно мне поставили.
  Но почему же, спросите вы, мне не поставили какую-нибудь самую новейшую навороченную нейросеть? Ведь у сдавшихся мне в плен аграфов в заначке что-нибудь такое наверняка имелось? Ну да, имелось - дорогущая нейросеть 'Учёный-ИА9', предпоследнее поколение этой их линейки сетей. Выпускается данная сетка самими аграфами, причём относительно небольшой серией. Распространяется она тоже лишь среди аграфов, ну ещё и кысконам что-то по мелочам перепадает. Эксклюзив, в общем.
  В общем, их контр-амерал (по-нашему - контр-адмирал) и был бы не против её мне подарить, но его доктор предложил куда более хороший вариант. Он нашёл способ интегрировать в мой прежний 'веер' обычную, гм... стандартную сеть производства Великого Моргора - 'Инженер-М8'! Которая раз в двадцать дешевле аграфского 'Учёного', но по всем основным характеристикам близка к нему. И отличие тут не более пяти процентов в худшую сторону - причём всего по паре параметров. А по остальным - так и вообще разницы почти никакой нет - ну один-два процента. И мой 'веер' её легко принял! В итоге мой уровень изначального интеллекта потенциально вырастет - где-то годика через два - процентов на семьдесят. Сейчас же - вырастет сразу после 'раскрытия' сети процентов на шестьдесят.
  Короче говоря, всё очень даже неплохо для меня получилось. Ведь аграфский 'Учёный' с 'веером', предположительно, несовместим. И тут уж выбор один - либо он, либо - 'веер'. Мой новый 'веер' превосходил его по своим сегодняшним параметрам процентов на тридцать. И был способен 'держать' сразу восемь разных имплантов. Неплохо, да?
  Кстати, почему-то на сей раз мой уровень 'изначального' интеллекта оказался чуть больше ста шестидесяти единичек, а не сто сорок с хвостиком, как было раньше, когда меня везли в Содружество.
  Что касается имплантов, то мои старые все выбросили. Вернее, Лила их оставила себе на память, как сувениры.
  И мне вместо них поставили трофеи, снятые с пленных пиратов-наёмников. Пока - четыре штуки. В том числе на 'память' - ёмкостью в пятьдесят единиц. Ранее он находился под черепной коробкой их капитана. Дорогая вещь...
  Кстати, именно у их капитана и у старпома импланты были самые продвинутые из их всех. У прочих пленных пиратов мы импланты тоже все поснимали, но там был самый обычный ширпотреб.
  И да, нейросети мы у них не сняли, хоть там у некоторых из них и было кое-что любопытное. Ибо они сдались нашим лишь на том условии, что сетки у них не заберут. А импланты - те пускай вынимают. И ещё - пусть им через несколько лет предоставят свободу. Когда страсти поутихнут.
  
  И да, в ходе процедуры омоложения никаких 'закладок' в мозг аграфы мне не сделали. Кыскон с крейсера 'звездороссов' имел освоенную медицину почти в наивысшем для Ядра ранге и лично всё потом проверил. Да и моё лечение он время от времени контролировал.
  Кстати, к слову, в самих нейросетях закладок вообще никаких и никогда не бывает. В принципе. Да и на кой ляд они вообще кому-то нужны? Смысл в них какой? Ведь почти любого человека можно 'мягко' контролировать и без всего этого. На то и существуют СМИ и другие инструменты по 'промывке мозгов'.
  А так называемые 'рабские' нейросети (они же нейросети 'каторжника') - это уже совсем другой вопрос. И принцип действия у них тоже совсем другой. Они предназначены для совсем грубого контроля над 'поведением в высшей степени асоциальных лиц'. И заменяют собой дорогие в содержании тюрьмы и массу охранников. Вот как-то так.
  
  Кстати. Ещё немного инфы о старости, вечной молодости, бессмертии и так далее.
  Старение - это в животном мире запрограммированное эволюционное приспособление. Которое даёт преимущество биологическому виду в целом, а не его индивидуумам поодиночке. Старики умирают достаточно рано, и результат этого - быстрая смена поколений. В итоге эволюционные изменения данного вида происходят намного быстрее, чем у видов-долгожителей.
  Но есть в природе и исключения.
  Гидры, губки, некоторые медузы, морские ежи... Ну и, к примеру, также более двухсот лет живет речная жемчужница в наших северных реках, причем она постоянно растет, а с возрастом все интенсивней размножается. В конце концов она умирает, но не от старости или болезней. Дело в том, что нога, на которой постоянно стоит раковина, уже не выдерживает ее увеличившегося веса. Раковина в итоге падает, ее засыпает илом, и моллюск умирает от голода. Ещё есть некий двустворчатый моллюск в Исландии, его максимальный зарегистрированный возраст - четыреста лет.
  А если брать примеры из позвоночных, то известно, что вроде бы не стареют щуки, осетры, белуги и некоторые морские рыбы. Они умирают зачастую тоже именно из-за своих размеров, так как им уже просто не хватает кормовой базы, чтобы пропитаться. Они попросту перерастают свою экологическую нишу, а другой для них у природы нет.
  Сходная ситуация, как у моллюсков, и с гигантскими черепахами. Считается, что их постоянно растущий панцирь становится со временем таким тяжелым, что животное не способно уже перемещаться и гибнет от голода. Ещё версия - выросшим черепахам становится в их панцире тесно...
  Всем им, вероятно, не помешала бы способность 'контролировать' свои размеры и оставаться всегда достаточно мелкими. Типа уметь сбрасывать свой вес, как, например, бесполые черви планарии во время периода голодания. Именно голодание, сильно сокращающее размеры тела данного животного по сравнению с исходными, и вызывает затем его омоложение.
  А что касается более близких нам млекопитающих - то азиатский слон доживает до девяноста лет и почти не стареет, но умирает всё-таки от голода, когда выпадает его шестой набор зубов. Некоторые виды китов живут века, но потом у них мутнеет хрусталик глаза... Далее - всё понятно.
  А если брать из мелочи - так есть такой голый землекоп, дальний родственник грызунов - крысы и мыши. Который живёт в Африке.
  Главное свойство этого грызуна - это почти полное отсутствие старости в привычном понимании данного слова. Голые землекопы не дряхлеют, почти ничем не болеют, сохраняют иммунитет, а также мышечную и репродуктивную функции. Почти до самых последних дней они ведут себя так же бодро, как и в молодости. А погибают или от стычек с врагом, или от остановки сердца, выработавшего свой ресурс.
  Разница между сроком жизни голого землекопа и сходной с ним по размеру мыши такая же, как у современных людей и ветхозаветных пророков, живших, согласно библейским преданиям, примерно девятьсот лет. Мышь живет три года максимум, а голый землекоп - вдесятеро её дольше...
  
  
  Эпилог
  
  Мы - вернулись. Но наша родная Земля была теперь совсем не такой, как прежде...
  Во-первых, когда я улетал, здесь существовало примерно двести государств и 'государств'. Теперь же - осталась только Россия. Огромнейшая страна, покрывающая собой всю планету. В виде Земляндской Российской Империи - во главе с Императором Владимиром Великим.
  Во-вторых, население нашей планеты сократилось с семи с лишним миллиардов до примерно трёх сотен миллионов человек, с погрешностью в счёте - плюс-минус несколько десятков миллионов. Из коих порядка половины - это были русские, без деления нас на великороссов, белорусов и малороссов. Всех остальных землян куда-то увезли атасцы.
  В третьих, наша Земля накопила достаточно военных сил, чтобы выдать хороших люлей атасским кланам и корпорации аграфов из Ольта 'В Добрый Путь'.
  В-четвёртых...
  Впрочем, пока и вышеперечисленного вполне достаточно.
  
  Сначала отрапортовался за нас всех Серёга. Перед командующим Земного Космического Флота. И в присутствии наших имперских СМИ.
  Потом состоялась торжественная церемония вручения нам боевых наград - за то сражение с пиратами-наёмниками, в ходе которого я едва не отдал концы.
  Звезду Героя России получили только трое - я, Лила, и Сергей. А все остальные участники сражения, включая неземлян, - ордена. Мой экипаж и ещё человек десять - получили ордена высшие.
  Также почти всем нам присвоили новые воинские звания. Мне, к примеру, - дали 'капитана третьего ранга ВКФ Земли'. Как капитану фрегата.
  Пленные же аграфы не получили ничего. Да, всё верно, они тоже вроде бы сражались с пиратами. Но ведь перед тем этих пиратов они же сами на нас и натравили! Так что пусть теперь радуются уже тому, что их оставили на свободе. На свободе, но под неустанным присмотром соответствующих служб, разумеется.
  После церемонии Лила чуть не расплакалась. Её эмоции перехлёстывали через край:
  - Спасибо, Леонид, муж мой! Благодаря тебе я поучаствовала в настоящем бою... Получила настоящую высокую боевую награду, за настоящий бой!
  - Ну так что заслужила - то и получила.
  - Ты не понимаешь... В нашей империи даже многие адмиралы за сто лет беспорочной службы пороху так ни разу и не нюхивали! Воевать потому что им было не с кем, не в те времена родились. А награды у них - только за выслугу лет да за удачно проведенные учения...
  - Это нормально, Лила. Ваши адмиралы обеспечивают вашей стране долгий и прочный мир - и что ещё вам надо? Нечего брать пример с Аратана и Авара - с их бесконечными мелкими склоками и микросражениями корветов и фрегатов...
  
  Потом у нас с группой товарищей, 'родом из КВБ', было 'мероприятие' в более узком кругу. Без журналистов и репортёров. Моя Лила тоже напросилась в нём поучаствовать.
  Мы, то есть вернувшиеся из Содружества, разбились сейчас на мелкие группы - 'по интересам', не иначе. Наверное, кто кого в космос и спроваживал, тот с тем сейчас и общался. Вот лично я, например, - с теми двумя старыми знакомцами в штатском, но с выправкой.
  Встаю по стойке 'смирно', начинаю доклад старшему из них:
  - Товарищ... - я смотрю в затруднении на молодого.
  - Подполковник, - тихо подсказывает тот.
  - Товарищ подполковник! - обращаюсь я. - Ваше задание выполнено. Прапорщик КВБ Тумаков...
  - Лейтенант Тумаков, - снова мне подсказывает более молодой.
  - ...Лейтенант Тумаков из Содружества вернулся! Мною доставлены образцы тамошнего вооружения, в том числе и новейшего, и разных технических средств. В частности, крейсер восьмого поколения и фрегат поколения 'Пять плюс'. Есть также собранная мною научная и техническая информация...
  - Вольно, лейтенант. Остальное вы нам расскажете не здесь.
  Киваю, представляю ему, пользуясь случаем, подругу жизни:
  - А это моя жена Лила Хохи, капитан-лейтенант запаса Флота Империи Артон. Наверное, она тоже захочет с вами пообщаться. Я так почему-то думаю...
  - Конечно, захочу, - вступает в разговор Лила. - Но тоже не здесь. Нам с вами, господин подполковник, надо переговорить конфиденциально.
  Так и есть, моя жена - шпиёнка! Всегда о том подозревал.
  
  И да, свой фрегат, свою 'Кару', я, скрепя сердце, пожелал подарить нашему Флоту. Но подарок этот у меня не приняли. Постеснялись, я думаю. Сказали - мы сейчас достаточно богаты, и поэтому его у тебя выкупаем!
  После чего отвалили за него целую кучу новых имперских рублей. Но вот ведь какая закавыка... Хрен его знает, какая у теперешних земных денег реальная покупательная способность. И какое соотношение между ними и кредами Содружества...
  А вот сдавшийся мне аграфский крейсер я ни дарить, ни продавать государству не стал! Ну жадный я, вот такой вот жадный...
  Однако 'в аренду' нашим инженерам и учёным его, тем не менее, отдать пришлось. А то бы они не отстали от меня ни за что.
  
  Кстати, пока я 'прохлаждался' в космосе, моя квартира успела уйти на сторону, была отдана нуждающимся в жилье многосемейным гражданам. Как неприватизированная. Я теперь, выходит, 'бомж', да?
  Впрочем, ничего иного я и не ожидал. И да, данная ситуация, с моим 'внезапным' возвращением до дому, у нас с 'кавэбэшниками' также была предусмотрена, в числе прочих.
  Так что, для начала, получил я от них назад контейнер с парой тысяч книжек моей личной библиотеки. Очень долго мною любовно собираемой. И ещё несколько флэшек - с кое-какой закачанной на них когда-то мною инфой со своего компа. По большей части это были тексты, 'беловики' и 'черновики', моих фантастических опусов. Как законченных, так и незаконченных. А ещё нам было несколько бумажных папок с записями времён девяностых годов. Их мне оцифровать так до сих пор и не довелось.
  Также мне полагалась новая хорошая квартира с мебелью, как компенсация за всё мной утерянное. Однако я получил значительно больше! Нам с Лилой мои кураторы подарили небольшой такой трёхэтажный особнячок, на триста с лишним квадратных метров жилплощади. Коих теперь очень много повсюду стояло на Земле - пустых и бесхозных.
  И вот, скажите, что мне теперь с ним делать? Как его обихаживать?! Прислугу, что ли, придётся нанимать? Где?
  
  **
  Аграфы с 'Южного ветра' пока что заселялись в гостиницу. Нет, потом-то их почти всех разберут по разным земным организациям, от Флота до научников, - в качестве высокоранговых специалистов и советников разного профиля. И предоставят им в тех структурах постоянное ведомственное жильё. А пока они ещё были все вместе.
  Алате было немного грустно. Лишь ему одному из всех 'пленников' не досталось хорошей работы. В самом деле, ведь не считать же за таковую пост 'советника при правительстве Земли по политике Империи Аграфов и Великого Княжества Ольт'? Что-то в последнее время он к этой политике изрядно охладел...
  Его размышления прервал детский голосок. Алате огляделся. Ага, вот оно.
  - Мама, мамочка, посмотри! - теребила красивую женщину за рукав девочка лет шести-семи. - Ну посмотри же... Там эльфиков настоящих привезли!
  - Доча, это не эльфы. Это аграфы!
  - А чем они от эльфов отличаются?
  - От эльфов-то? Да ничем. Ну разве кроме того, что эльфов не бывает. Они только в сказках есть. И в кинофильмах.
  - Как это не бывает? Да вот же они!
  - Это аграфы, доча. Они из космоса.
  - А уши-то совсем как у эльфов... Можно я за них подёргаю? Ну ма-ам, ма-ам... Вон у того дяденьки в красивом мундире?
  - Доча, дяденька будет против. - Молодая мама перевела взгляд со своей непослушной девочки на контр-амерала, спросила у того: - Ведь вы же будете против?
  Алате Гатемау Бао, блестящий молодой аристократ из Дома Баобаба и бывший уже его 14-й наследник, а ныне почётный пленник одного землянина, с некоторой натугой улыбнулся и ответил:
  - Да нет, отчего же... Пусть подёргает, если ей так хочется. Но недолго, я, извините, спешу.
  Против ожиданий, девочка сильно злоупотреблять этим разрешением не стала. Так, пощипала уши чуток. Но - как-то уж слишком по-хозяйски. Затем задала немного странноватый вопрос:
  - Дядя, а ты холостой?
  Алате чуть не поперхнулся. Прокашлялся, односложно ответил:
  - Да. - Затем уточнил: - Теперь точно да. И даже ничей не жених. В моём Княжестве я теперь никто. Там от меня и моей команды всенародно отреклись.
  - Это хорошо, что ты ничей. Значит, станешь теперь моим женихом-эльфом! А когда я вырасту - мы сразу же поженимся. И будем жить счастливо. И вечно.
  
  
  Содружество. Справочник
  
  
  Государства и объединения, планеты, организации, корпорации
  
  'Древние', 'Предтечи' - это собирательное название цивилизаций и рас - предшественниц нынешнего Содружества.
  'Джедре' - это одна из них.
  'Старые расы' - это номинально аггры (аграфы), рептоиды (драки), кысконы, осьминоги и человеческое государство Великий Моргор.
  Содружество Равных - весьма аморфный союз галактов. Союз 'старых' и 'молодых' рас.
  
  Ядро:
  Империя Аграфов - аграфы.
  Великая Океанская Империя - осьминоги.
  Великий Моргор - люди расы аттел.
  Империя Драконов - рептоиды (драки).
  
  Инсектоиды (богомолы) - на особом положении, три освоенные планеты.
  Кысконы - на особом положении, относительно небольшое государство, две планеты.
  Великое Княжество Ольт (ВКО) - в нём всем заправляют аграфы-переселенцы и полукровки, граничит с Метрополией. Протекторат Империи Аграфов. Одна планета. Население - 500 млн аграфов и аграфов-полукровок, 2 млрд людей.
  
  Империя Артон - здесь живёт главный герой первой части романа. И имеет гражданство этой империи. Империя условно 'демократическая'.
  Империя Аратан - условно демократическая. Соперник Авара.
  Империя Тышкан - условно рабовладельческая. Союзник Авара.
  Империя Авар - условно рабовладельческая. Давний соперник Аратана.
  Империя Атас - рабовладельцы. Самые 'плохие' из них. Пиратские кланы.
  Империя Мурт - условно рабовладельческая.
  Республика Дембер - ни то, ни сё.
  Империя Отас - одна из её компаний производила когда-то 'снурки'.
  Эстуанская Теократия.
  Великое Герцогство Байсусбак.
  Княжество Гумус.
  
  Даск - пограничная планета Тышкана. Перевалочный пункт для работорговли.
  Ольт - единственная планета ВКО.
  Нальса - пограничная планета Артона. Более 40 млн чел. Есть Центр по иммиграции. Прохладнее Земли. Звезда - оранжевая.
  Тускор - ещё одна пограничная планета Артона. Тоже есть Центр по иммиграции.
  Транак - планета в Империи Артон. 10 млрд населения, преимущественно живут в субтропической зоне.
  Сектор Буден (и там есть планета Сефен).
  Трынт - входит в состав Империи Аратан. Прежнее название - Урана. Существовало 'правило трёх'.
  Атрал - летняя база отдыха Флота Княжества Гумус. Взята в аренду для землян корпорацией 'В Добрый Путь' на два года.
  
  
  Центр иммиграции - есть свой почти в каждом государстве.
  СИБ - Служба Имперской Безопасности Империи Артон.
  Охранная Гвардия Империи Артон (ОГИА) - создана для борьбы в основном против проявлений феодальной клановости, грозящих сепаратизмом. Ну и, естественно, для постановки на место всяких обнаглевших в край корпораций тоже. А разоблачённые вражеские шпионы - это редкое для данной службы исключение.
  
  Корпорация 'Нейросеть' - почти монополист. Владеет ею Великий Моргор. Корпорация снабжает своими сетями почти всё Содружество. Хотя самые простые нейросети способны производить многие государства (и производят помаленьку), но Великий Моргор берёт своё качеством сетей и их низкой ценой. Ну вот нет у народа аттел на данном поприще никаких достойных конкурентов! И лишь осьминоги и рептоиды делают сети - в количестве - но для себя и под себя. А про инсектоидов точно неизвестно - пользуются они нейросетями или же нет. Архи те вроде пользуются.
  Корпорация 'Знание' - владеют аттел и кысконы совместно. Базы знаний.
  Корпорация 'Гипердвигатели' - владеют рептоиды.
  Корпорация 'Медкапсулы для всех'. Владеют ею аграфы из Империи. Монополисты.
  Корпорация 'Искины для всех'. Владеет Великая Океанская Империя.
  
  Корпорация 'В Добрый Путь' - аграфы из Княжества. Одна из корпораций по терраформированию. Принадлежит Дому Баобаба.
  Корпорации 'Терра-Прогресс' - аварская. Вывозит (вывозила) на Даск рабочую силу с Земли.
  Корпорация 'Планеты на выбор' - в ней на подряде работают земляне. Очень много русских. Терраформирование. Империя Мурт.
  Компания 'Звёздная Россия' - те самые земляне на подряде у корпорации 'Планеты на выбор'.
  
  'Демоны Бездны' - наёмный отряд на Фронтире (на самом деле аратанцы из спецслужб).
  'Чёрная заря' - отряд атасских наёмников.
  'Марба' - частная военная компания аварцев.
  'Русские идут!' - перегонная флотилия, с экипажами из русских Содружества.
  
  Земляндская Российская Империя - вне Содружества. Император Владимир Великий.
  Земля, Терра - главная планета ЗРИ.
  Комитет Внешней Безопасности Российской Федерации (КВБ РФ) - секретная контрразведывательная и разведывательная структура РФ (потом ЗРИ). Создана для противодействия инопланетянам.
  
  Архи (арахниды, пауки) - вне Содружества.
  
  
  Корабли, типы их. Комплектующие узлы
  
  Малый грузовой транспорт второго поколения типа 'Раддус'.
  Малый грузовой транспорт типа 'Кваан' (почти новый), седьмое поколение.
  Малый внутрисистемный шахтёрский транспорт типа 'Ассак'. Прыжковые двигатели отсутствуют.
  Разведывательный корвет типа 'Альбатрос'. Современный, восьмое поколение. Производство Империи Артон.
  Корвет типа 'Сорока'. Четвёртое поколение. Производство Империи Артон. Внешне - 'толстый карандаш', с шестью боковыми гранями. Размером с современный крупный фрегат - 145 метров.
  'Треугольник' - корабль неизвестного назначения. Осьминоги.
  'Ветер' - лёгкий крейсер аграфского производства. Восьмое поколение.
  
  'Снурки' - малые движки коррекции, по характеристикам близки к пятому поколению.
  'Звездопад-Е' - ракеты, третье поколение, производство небольшого непризнанного государства во Фронтире.
  
  
  Названия кораблей
  
  'Хулап' - грузопассажирский рейдер, аварский, я на нём... был. 'Яйцо', 800 м длины.
  'Поморник' (тип 'Альбатрос') - разведывательный корвет ВКС Империи Артон, на нём я дальше летел. Восьмое поколение.
  'Хорь-Х' - мой малый транспорт. Глубокая... гм... модернизация. Условно - пятое поколение.
  'Южный ураган' - лёгкий крейсер ВКО, командир 'контр-амерал' Алате Гатемау Бао.
  'Кара' - так был мною назван мой корвет типа 'Сорока' после модернизации.
  
  
  Оборудование и материалы
  
  Базовая нейросеть - есть два разъёма для имплантов.
  'Веер' - обычно три 'базовые' нейросети, работающие в унисон. Дают дополнительный прирост интеллекта от 3 до 20%, в сравнении с одной 'базовой'.
  'Веерные' специальные нейросети Древних - лучше современных базовых работают в 'веере'. Дают в процессе прирост индекса интеллекта порядка 30%, иногда и 35%.
  Нейросеть 'Учёный-ИА9', предпоследнее поколение этой линейки сетей. Выпускается данная сетка самими аграфами, причём относительно небольшой серией. Дорогущая!
  'Инженер-М8' - стандартнуя сеть производства Великого Моргора. Относительно дешёвая.
  Кибер-уборщик
  Кибер-ремонтник
  Комбо-резак.
  Эпозит изоморфный - конструкционный материал в корпусах транспортов типа 'Раддус'.
  Наноплёнка из адамантида углерода - сверхпрочная.
  Состав 'Антирад-АМХ' - покрытие, поглощает излучение радиолокаторов.
  'Антирад-АЦЦ' - покрытие предыдущего поколения.
  Лизенит на клее 'КЦ' - эрзац 'Антирада'.
  
  
  Имена людей и других разумных
  
  Артемий Лёвин - автор-фантаст. Побывал в 'рабстве', возвращён аварцами домой.
  Леонид Петрович (Тумаков) - это я. Лео Дин и Лео Нипер - это тоже я. Прапорщик КВБ РФ. Лейтенант запаса резерва флота ОГИА.
  Евгеньич - наш директор завода.
  Айдар - майор российской армии.
  Владимир Великий - император Земляндской Российской Империи.
  Поль Пот (Боян) - член экипажа 'Кары', техник.
  Сергей Смирнов - командир флотилии 'Русские идут!'
  Ариней Нерк - древний землянин. Вернулся на Землю из дальнего космоса.
  
  Сат Оккет - док с 'Поморника', Флот Империи Артон.
  Низа Тин - техник одной из вахт, корвет 'Поморник'.
  Дит Миркер - хозяин мастерской.
  Гент Ульс - троюродный брат Низы Тин. Владелец, так сказать, 'пароходов'.
  Мета Хара - жена Гента Ульса.
  Реа Тет - подружка Меты.
  Лила Хоха - мой второй пилот на 'Каре'. Звание - капитан-лейтенант запаса.
  
  Арату Наротау Бао - Глава Дома Баобаба
  Алате Гатемау Бао - контр-амерал (контр-адмирал) Флота ВКО. Аристократ из Дома Баобаба, 14-й наследник.
  Амбит Экт - начальник экспедиции по 'спасению' землян. Аграф из Княжества. Корпорация 'В Добрый Путь', принадлежит Дому Баобаба.
  Эффех Куми - молодой аграф-полукровка. Корпорация, работает там распорядителем второго ранга. 'Спящий' агент разведки Империи Аратан за номером ноль ноль семьдесят семь, с неизвестным настоящим именем и с искусственно скрытым интеллектом величиной в сто восемьдесят две единицы.
  
  Хрот Эльх - командир атасских наёмников. Отряд 'Чёрная заря'.
  Поут Сеот - командир аварских наёмников, частная военная компания аварцев 'Марба'.
  Бакт и Клак - пилоты с 'Хулапа'.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Популярное на LitNet.com Н.Малунов "Л-Е-Ш-И-Й"(Постапокалипсис) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"