Лерх Ирина: другие произведения.

Игра Владыки (Глава 16)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 9.23*6  Ваша оценка:

  Глава 16: Поворотная точка
  
  
  Трехгранное лезвие рассекало камень словно влажный песок, оставляя за собой глубокий проплавленный след. Точные, выверенные линии знакомого до последнего штриха ритуального чертежа покрывали выступающую из скального массива монолитную глыбу, обточенную ветрами и дождями до столь удобной площадки. Еще совсем немного: нанести знаки и замкнуть контур защитного периметра.
  Рослый черноволосый мужчина закончил работу и отложил атам в сторону. На какое-то долгое, томительное мгновение он замер, глядя в серебристый диск луны, выглянувший в просвет тяжелых туч, лишь ненадолго разогнанных штормовым ветром. Вскоре дождь продолжится, но сейчас у него есть столь нужные мгновения без падающей с небес воды.
  Броня потекла по телу, сворачиваясь в неактивное состояние. Короткая ментальная команда, тускло мерцавшие кристаллы угасли, скрытые зажимы разомкнулись, позволяя воину снять с себя лишнее. На камень за чертой защитного круга легло оружие, броня, амуниция и, главное, подвеска из двух хранов. Сейчас ему не нужна гарантия выживания и безопасности, если что-то пойдет не так.
  Не было колебаний или сомнений: решение было принято давно, сегодня лишь пришло время исполнения. Осталось правильно подгадать момент, когда эфир будет забит потоком системных сообщений от разведгруппы отряда, а Зуан погрузится в виртуальное пространство имплантата и сосредоточит внимание на работе. Глупо рассчитывать, что после недавних откровений его надолго оставят без наблюдения, но если Леди отзовется - его временное... отсутствие можно будет оправдать. А если не отзовется... Он медленно втянул вкусно пахнущий ночной воздух, задержал дыхание, медленно выдохнул. Если Мать не отзовется, он ничего не сможет изменить даже если бы вдруг захотел.
  Нагое тело пробил озноб. Холодный ветер, казалось, продувал насквозь, босые ступни теряли чувствительность на ледяном камне. Сейчас это даже приятно, как сладок наполненный грозой и ароматами мокрой листвы воздух. В такие моменты жизнь ощущается особенно остро во всем ее несовершенстве и множестве слабостей. Именно это стоит оставлять в памяти: прелесть состояния жизни. Даже обостренную чувствительность на мелкие неудобства, чувство боли и дискомфорта, голод и ощущение холодного пронизывающего ветра, пробирающего до души острыми иголочками льда.
  Имплантат сообщил об ожидаемом событии: группа вышла к цели, поток информации скачкообразно усилился. Пора. Воин отключился от общей сети, принудительно заблокировал передачу данных, лег на камень поверх прорезанных линий и прикрыл глаза. Дыхание выровнялось, тело расслабилось. Накатило облегчение, смывшее тяжелую усталость: бесконечные сотни лет ожидания и пустого существования подошли к концу. Неважно, как повернутся события в будущем и к чему приведут, пусть даже к гибели, но этот затяжной кошмар наконец-то закончится.
  Губы дрогнули, шепча беззвучные слова. Просьбу о благоволении и благословении, обращенную к той, кого он даже мысленно называл матерью. Это не нужно для ритуала: его запускала ментальная команда. Это нужно для него самого. Слишком давно он не ощущал касания родной стихии, слишком долго скрывал то, что было центром его личной вселенной и смыслом жизни. Слишком много накопилось страхов, тревог и сомнений.
  Слишком много времени прошло впустую.
  С последними беззвучными словами ритуал заработал. Сердце остановилось на выдохе, имплантат, получив сигнал о смерти носителя, подал аварийный сигнал, который так и не ушел в общую сеть, увязнув в протоколах блокировки. Серебряная луна скрылась за плотными тучами, погружая мир во мрак надвигающегося шторма. Прорезанные в камне линии чертежа медленно затапливала мглистая сизая дымка, ручейками стекалась к мертвому телу.
  Мгновения текли одно за другим. Давно прошло отведенное время молчания, которое еще можно было бы списать на сбои связи. Вышло время, когда клиническую смерть еще можно было обратить, но еще не наступил миг, когда черта невозврата будет пройдена. Время, когда начнет отмирать имплантат и безнадежно пострадает мозг.
  Ласковое прикосновение тонких бледных пальцев к голове совпало с рваным порывом ветра, растрепавшим тяжелые смоляные пряди и принесшим едва слышимый женский голос. Певучий и нежный, словно льдистый хрустальный перезвон, теряющийся в посвистах штормового ветра и далеких громовых перекатах, слышимый лишь для того, кому предназначались ЕЕ слова. Неуловимые касания изящных, сотканных из жемчужной стылой дымки рук, очерчивающие кончиками пальцев заострившиеся скулы. Веки воина дрогнули и поднялись, открывая мутный взор черных во тьме глаз.
  Ему потребовались мгновения на осознание и понимание происходящего, а после - счастливая улыбка изогнула губы, радость и облегчение затопили душу: его не забыли и не отвергли, несмотря на допущенные ошибки и проступки, которые он так и не смог простить себе сам. Воин неподвижно лежал на стылом мокром камне и слушал песню хрустального голоса, вслушивался в журчащие слова... и соглашался с мягким укором в ЕЕ речах. Ни малейшего осуждения - лишь поддержка и окрашенная множеством смыслов и образов прошлого давняя просьба: "Живи, мое Дитя", повторенная еще раз.
  
   Давно истаял сизый туман, а возрожденный тенебра молчаливо смотрел в ночные небеса и улыбался, всё так же лежа на ледяном камне под пронизывающим ветром, более не доставляющим неудобств, и лелея в памяти голоса двух сестер: хрустальный - младшей и бархатный - старшей, отозвавшейся на исходе перерождения.
  Мерно забилось сердце в груди, воин медленно вдохнул, выдохнул, восстанавливая прерванный ритм. Какое-то время придется себя контролировать, пока не выработается привычка к правильной механике и он не перестанет забывать про такие естественные мелочи. Жизнь в среде технической цивилизации диктует свои условия и требует большей осторожности и внимательности.
  Мужчина сел. К моторике тела надо привыкать заново, и сделать это придется очень быстро: свободное время вышло. Он давно должен был выйти на связь, но имплантат отторгается организмом как чужеродный элемент, и ему приходится прилагать усилия, чтобы не потерять его. По телу пробежала дымная темная пелена, тенебра повел плечами, тряхнул головой. Имплантат угомонился и перестал заваливать сознание сигналами тревоги, уйдя на принудительную... сонастройку к носителем. Кривая усмешка мелькнула по губам: технологии нарим в его случае - удача, ведь биологический имплантат, как и любой условно-живой организм, может быть... подогнан под его нынешнее состояние.
  Улыбка угасла. Пора восстанавливать связь, он и без того отсутствовал дольше допустимого.
  - "Ринор?" - полный тревоги голос прилетел по аварийному каналу раньше, чем заработала штатная связь.
  Заметил...
  - "На связи." - беззвучно ответил он.
  Нарим повел плечами, прогреб пальцами волосы.
  - "Твой имплантат был вне доступа." - короткая пауза. - "Я получил лог." - еще одна тяжелая заминка и подвисший вопрос.
  Зуан не стал спрашивать прямо, освобождая от необходимости делать выбор между правдой и уклончивыми оправданиями и позволяя ему вновь промолчать.
  - "Возвращайся." - донесся усталый голос.
  - "К утру я буду в лагере." - ответил Ринор, осторожно разминая пальцы. - "Мне нужно время."
  Ответ пришел с небольшой запинкой:
  - "У тебя есть время."
  Связь пропала.
  - До рассвета... - низкий тяжелый голос дрогнул, окрасился рокотом. - Достаточно.
  Чуткое ухо дрогнуло, повернулось, ловя отголоски шума: какой-то зверь практически беззвучно ступал по камню. Шаг. Пауза. Шаг. Тяжелый. Зверь массивный, двуногий. Черноволосая голова наклонилось набок, глаза сузились. Таер. Так в горах ступают только они. Огромная хищная птица достаточно опасна, чтобы взбодрить и живуча, чтобы не сдохнуть сразу.
  Статная фигура черной дымкой смазалась в рывке, исчезая с каменной плиты. У него есть еще половина ночи для свободной охоты в свое удовольствие. Утром он вернется к привычному облику, но сейчас... Сейчас пора вспоминать.
  
  
  * * *
  
  Зарядивший три дня назад ливень всё не утихал, переходя то в грозу со штормовым ветром и оглушающими раскатами грома, то в размеренный дождь, скатывающийся до мерзкой мороси. С самого утра молочно-серое небо медленно, но неотвратимо темнело, тучи наливались грозой и опускались свинцовой тяжестью. В такую погоду в родном мире я без острой нужды не покидала уютную теплую квартиру, но здесь... Здесь каждый день хочется есть! Уж не знаю, то ли жизнь на природе способствует обострению аппетита, то ли постоянная активность и утомительная физическая работа вкупе с "магическими" экспериментами, но я постоянно хотела есть и спать! Иногда только острый голод вынуждал разлепить глаза и выползти под холодный дождь в поисках пищи.
  Шмыгнув носом и перехватив удобнее массивный одноручный меч, подаренный Ринором, я перелезла через поваленное молодое деревце и снова потрусила вслед за удирающей едой, не забывая следить за шерами: четыре полосатых коричневых хищника тоже хотели получить это толстое травоядное на обед.
  С этими "динозаврами" я уже сталкивалась, но бледно-льдистые шарики быстро поставили точку в наших иерархических разборках. Эта победа оказалась очень важной: она приглушила мой панический страх перед зверьми и вселила уверенность, так что сейчас я неспешной трусцой догоняла подбитое энергетическим сгустком травоядное, не дергаясь от маячащих в кустарнике хищников.
  Погоня оказалась утомительной: издохло животное нескоро, успев удрать, казалось, на другой край леса, так что шеры оказались возле туши раньше и теперь крутились, примериваясь к моей еде. С моим неэстетичным появлением из кустов стая бросила добычу и развернулась полукругом с четким намерением отстоять свое право на зверя.
  Наивные какие...
  - Молодец, догнали. - пропыхтела я, согнувшись и пытаясь отдышаться. - А теперь - пошли вон!
  Старший из хищников зашипел, но нападать звери не рисковали: вереница мелких льдистых шариков щитом летала вокруг меня.
  - Чего шипишь, скотина полосатая! Я же поделюсь! - рыкнула, разгибаясь с ощутимым скрипом и доставая меч. - Столько мяса я не сожру и на себе не утащу!
  Шеры рычали и шипели, но, все же, разошлись, как только я приблизилась. Куда б они делись... Или б свалили, как сейчас, или б легли, как вчера три самых борзых.
  - Умные твари! - буркнула я, примериваясь к туше.
  Пока разделывала добычу, они еще рычали, но когда первые куски мяса я кинула им - с жадностью начали жрать. Притом, вожак стаи не ел, а следил за мной и настороженно принюхивался. Я же копалась в туше, пытаясь добраться до самого мягкого мяса, которое не превратится при жарке на открытом огне в подошву армейского ботинка.
  - Ну наконец-то! - выдохнула я, отступая от распотрошенной туши с вожделенным куском в руках.
  "На глаз" килограмма три завесит... Больше мне не надо: много я не съем несмотря на проснувшийся жор, а мясо быстро портится. Пусть лучше туша достанется местному зверью: что не съедят шеры, то доедят куану и другие лесные хищники. А мне пора валить, пока на запах крови не сбежались все голодающие.
  Сунув добычу в полиэтиленовый пакет и закинув в самопальный рюкзак из веревки и драной рубашки, я пошла обратно. Искать путь было несложно: животное ломилось сквозь лес и оставило за собой хорошо различимый след.
  Подумать только... Еще двух недель не прошло с моего попадания на Корромин, а я уже зверей разделываю и копаюсь в туше, забираясь туда чуть ли не с головой. Всего пара дней, а меня перестала смущать непривычная растительность, странное зверье и вообще дикий мир. Вот что меня сильно смущает - так это состояние Зуана. Что-то у них там произошло. Я помню его тяжелую тревогу и беспокойство, которые с каждым днем только усиливаются. Причина всё та же - Ринор.
  Размеренно топая по лесу отчетливо поняла, насколько соскучилась за какие-то три дня! Я очень сильно жду, когда прилетит Зуан... Или Ринор. В идеале - оба. Они обещали сегодня залететь, помочь в переноске эмиттеров наверх, в наземную часть древнего комплекса. Я просила помощи, потому как подземелья начало затапливать. До обжитого зала вода пока еще не дошла, но уже опасно приблизилась к верхнему пролету лестницы.
  Вздохнула, ускорила шаг. Перенос оборудования - только предлог, это мы все отлично знали. Я сама могу его перенести - это не сложно, Зуан поможет разобраться со сборкой. Но я очень хочу их видеть.
  
  До дома я добралась нескоро, задержавшись нарубить побегов тафса - темно-синего брата-близнеца бамбука с мелкими круглыми листиками, растущими пышной шапочкой на самой макушке этой странной травы. Тафса - это удача! Я смогу сделать из него весь необходимый домашний инвентарь от обычной корзины и ловушки для рыбы до циновок и раздвижной двери, которой буду перекрывать комнаты в верхней части комплекса, а из старых и уже одеревенелых стеблей можно сделать ламели. Спать на полу пора прекращать: спина на любое движение отзывается сильной ноющей болью.
  В итоге нагрузилась я как муравей и последние пару сотен метров переносила поклажу челночным бегом, буквально заволакивая по частично обвалившейся, но широкой каменной лестнице, идущей от основания "пирамиды" ко второму этажу, где темнел вход в верхний комплекс. За ним через прямоугольный тамбур - вход-портал в огромный высокий зал на два этажа, где я и обнаружила пригодное для обитания место - группы небольших комнат в количестве четырех штук: одна - центральная проходная двенадцать на девять метров и три выходящих в нее каменных коробки шесть на девять. Самое то! Окон нет - не будет тепло выдуваться наружу, хотя вентиляция в сооружении была на уровне: даже в закрытых вроде бы глухих комнатах воздух был свежим в отличии от затхлого подземелья, а проблему с освещением я решила "светляками".
  Свалив вязанку синих стеблей в центральном зале у начала лестницы, со скрипом разогнулась. Надо срочно что-то придумывать для переноски тяжестей! Спина болит так, что поясницу почти не ощущаю, между лопатками тоже режет словно там крылья проклевываются, ноги в насквозь мокрых кроссовках замерзли, руки все в царапинах и ссадинах. Синяки уже не считаю. Ах да, еще от моих экспериментов ноет голова. И кости ломит от вечного стылого холода.
  Жесть... Это же всего пара дней прошла! Что ж дальше будет?
  Походив кругами, покосилась на тафсу. Притащила я немного, а надо его очень-очень много! Мне тут жить как минимум до осени, пока Зуан с отрядом не покинет Корромин. Придется обустраиваться.
  Размяв спину, я подхватила веревку, меч, большую сумку и потопала обратно.
  
  Затянув последний узел на вязанке я со скрипом разогнулась, вытирая стекающую по лицу дождевую воду. Сейчас холодный проливной дождь был даже приятен: вода смывала пот и остужала разгоряченное работой тело. Обманчивая, коварная прохлада, которая завтра скорее всего выйти боком очередной простудой. Дернув плечом и шикнув на слишком далеко высунувшегося из кустарника шера, я, крякнув от натуги, взвалила на спину тафсу, вытащила воткнутый в землю меч и пошла обратно. Дорогу за время челночного бега с синей травой на закорках я запомнила наизусть. До последнего дерева, кустика или пучка лесных цветочков. Идти недалеко - минут двенадцать размеренным шагом, если не спешить и не тормозить.
  Время приближалось к вечеру и в лесу ощутимо потемнело. Скоро проснутся ночные хищники, а я еще не сделала двери... и не придумала, как буду перекрывать вход в...
  - Рини.
  Тихий родной голос прозвучал неожиданно. Я вздрогнула, замерла, резко подняла голову. Зуан вышел из зарослей пышной папоротникообразной травы, отведя рукой огромные перистые листья.
  - Давай груз.
  Я скинула тяжеленный вьюк, повела плечами, а на губах сама собой расплывалась улыбка. Все же прилетел! Я уже не надеялась...
  - Ты один?
  Он покачал головой.
  - Ринор собирает оборудование.
  Улыбка чуть угасла. Уже перенесли? Так быстро...
  - Вы ненадолго?
  - Как получится. - напарник поднял вязанку и без усилий закинул на плечо. - Мы на время свернулись: у ишон начались передвижения людей между базами. Видимо, на эту зиму часть их состава покинет планету.
  В низком голосе ощутимо плеснуло язвительностью.
  - Думаешь, уже не вернутся?
  Воин приглашающе махнул рукой и пошел к комплексу, продолжая говорить:
  - Это вероятно. Информация про сбитые корабли снабжения уже должна была дойти до местных. Если начались шевеления и перетасовки народа между форпостами и крупными, хорошо защищенными базами, значит, выводы они сделали правильные. - он качнул головой. - Пока еще у них есть боеприпасы, пища, медикаменты и топливо. Если началась эвакуация... - цинизм щедро плеснул в голосе. - Посмотрим, кого они бросят: кораблей у ишон на Корромине очень мало. На всех гарантированно не хватит.
  Вот как. Вывозить будут самых ценных: командный состав и спецов. Остальные... Зэков точно никто спасать не будет.
  - Спишут как потери. - согласился напарник.
  - А потом поднимут вонь в новостях. - буркнула я. - Типа, мерзкие чужаки убили кучу народа, начали вторжение и так далее.
  - Поднимут, конечно. Но не сразу и не так явно. Колонисты Метрополии не верят и ждут подвоха в любом действии. - Зуан неопределенно взмахнул рукой. - В такие игры надо играть, независимо от того, нравится это или нет. Чем ближе к трону, тем меньше есть прав на чистоплюйство.
  - Политика - грязное дело.
  - Если общество состоит из грязи.
  Дальше мы шли в молчании. Я быстро выкинула из головы мысли об ишон, политике и предстоящих разборках на планете. Меня куда больше волнует тяжелая тревога напарника, сейчас ощутимая особенно остро. Что там случилось?
  - "Увидишь..." - донеслась едва слышимая усталая мысль.
  Я чуть не споткнулась, зацепившись мыском кроссовки за стебли травы. Первая отчетливо услышанная мысль!
  - Зу...
  Он остановился, повернулся.
  - "Когда-то же это должно было произойти."
  Мысленный голос звучал иначе: мягче, бархатнее и ниже, окрашенный отголосками его эмоций и смутными смазанными образами.
  - Я надеялась на это, но... - я замялась. - Сомнения оставались.
  Он вздохнул.
  - Сомнения могут погубить любой талант.
  - Знаю.
  - "Тогда не сомневайся." - Зуан вновь перешел на мысленный диалог. - "Ты перешагнула границы своего изначального вида и начала развиваться. Тот парень-маг дал нам стартовый толчок."
  - "Если мы для чего-то нужны, я полагаю, как минимум должны сравняться с ним в силе." - несколько неуверенно добавила я. - "Иначе какой в нас толк? Зачем ему бы были те, кто однозначно слабее?"
  - Резонно. - уже вслух ответил Зуан, жестом предлагая продолжить путь.
  - Но у меня не на чем учиться!
  - У тебя неплохо получается.
  Я поморщилась.
  - Ни один талант не заменит академические знания.
  - Но это не повод его не развивать.
  Тоже верно.
  Разговор вновь подвис на паузе. Размеренный дождь настраивал на размышления, вот только мысли будил он... тяжелые. То ли тревога напарника дала свое, то ли моя общая усталость, но отчего-то настроение качнулось и стало откровенно сумрачным.
  Мы вышли на прогалину, полумесяцем опоясывающую древний комплекс. У самой лестницы стоял грассер, более массивный, чем его убитый орбитальными скачками собрат. Трап опущен, а рядом, под крылом, громоздилась здоровенная гора больших металлических боксов.
  Как-то многовато барахла они выгрузили.
  - А... это что?
  - Оборудование и припасы. Выгрузим здесь. Если не возражаешь, мой боец заглянет через пару суток, заберет часть груза. Возможно, придет не один: на Западном Кряже у меня двое осталось на своих точках. Танцор и Санелан.
  Я совершенно не возражала. Наоборот, мне было интересно посмотреть на Танцора, о котором я столько слышала. Но почему...
  - Им не нужен весь груз сразу. - ответил Зуан на незаданный вопрос. - Танцор перемещается по хребту и постоянного лагеря не имеет. У Санелана, где теоретически можно сбросить груз, неудобное место. Приземлиться там при острой нужде можно: грассер неприхотлив, но Санелан не оценит, если ему придется спешно переносить обустроенный за три года лагерь.
  Я бы тоже этого не оценила!
  - Попроси Ринора показать тебе, как пользоваться телекинезом. - неожиданно сказал Зуан.
  Что?
  - Я говорил: мы знаем о магии. - уши чуть дернулись. - Есть остатки знаний, некогда принадлежавших нам. Телекинез - одно из них. Все нарим так или иначе им владеют. Кто-то может только камешек поднять, а кто-то - удержать падающий корабль. Даже находясь на его борту.
  - Ринор может.
  Почему-то в этом у меня не было сомнений.
  - Может. - Зуан остановился возле начала лестницы, поджал губы, взгляд потяжелел. - Его талант раскрылся с безумием. Когда он перестал сходить с ума и стабилизировался, начались первые изменения в потенциале и впервые проявились его способности к манипулированию энергией. Он не афиширует свои возможности, но тебе в помощи не откажет.
  - Из-за тебя...
  - Не только. - подвижные ушки нервно прянули и прижались к голове. - Что-то в твоих словах его зацепило. - голос упал до полушепота-полурыка. - А ночью он опять что-то с собой сделал. Результат... Увидишь. Это невозможно не заметить.
  Теперь неспокойно стало и мне. В способности Ринора что-то с собой сотворить, если он будет уверен в правильности своих действий, я даже не сомневалась. Хватило пары суток нашего знакомства, чтобы понять это.
  - А где он?
  - Должен был уже перенести оборудование и начать монтаж.
  Оборудование? Слишком громкое название для одного ноута и пары пилонов-эмиттеров силового экрана. Или он о чем-то другом говорит?
  - Я снял с корабля Грона свой тактический комплекс. Мы им нормально не пользуемся из-за отсутствия тактика, а оставлять массивное и дорогостоящее оборудование на корабле, на который мы не планируем возвращаться - глупо.
  - Вы вообще больше на тот корабль не вернетесь? - переспросила я.
  Зуан кивнул.
  - Грон перебазировался на другой край горного массива. Нам до него месяц по горам добираться. Я договорился с Ионаром, командиром отряда "Саман". Он согласился принять "Навир" на борт "Сингина", пока наша "Тень" на переоборудовании на верфях.
  Внезапно.
  - То есть, все эти ящики...
  - Отрядное барахло, которое надо куда-то сложить, пока Ионар трясет баталера "Дэль" на припасы и вместе со своим кораблем отсутствует на планете. Когда вернется - перевезем.
  Вот оно что...
  - Но зачем мне тактический комплекс?
  - Тебе же всё равно нечем занять время сумерек. - Зуан усмехнулся. - Еды и теплых вещей мы привезли, так что надобность в ежедневной охоте у тебя встанет нескоро. Разве что если сама захочешь свежего мяса. Занятия магией не займут всё твое время.
  Вот кого он лечит, а?
  - А если серьезно?
  Он вздохнул.
  - Нам нужен тактик в постоянном доступе.
  Чего-чего?
  - Но я же близко не тактик! Я не умею пользоваться вашим оборудованием!
  Мой глас разума и адекватной оценки собственных способностей моментально отбрили:
  - Я умею. Я покажу. Ринор поможет и подскажет. Ты быстро научишься.
  Мне бы его уверенность...
  - Считай это разновидностью тактической игры.
  - Ну ты нашел с чем сравнить! - буркнула я. - В стратежке потеря юнита неприятна, но не критична. Не тот вариант! Я буду бояться вас потерять.
  На что получила циничный ответ:
  - Стимул быть внимательнее.
  Язва!
  Ладно. Допустим, ему действительно нужна помощь, притом настолько, что он готов посадить за тактический комплекс меня - полного нуба в этом деле, который, к тому же, совершенно не разбирается в их IT-технологиях и не представляет внутренней иерархии всей системы. Но тогда встает другой вопрос...
  - А делать-то что? - спросила я, четко поняв, что решение уже принято и мне таки придется научиться пользоваться этим чудом наримских технологий.
  - Наблюдать за округой через камеры и вовремя нас предупреждать о любых движениях ишон или местного зверья.
  Звучит вроде бы нестрашно и вполне посильно, если не вспоминать, сколько там камер.
  - У них есть возможность достройки изображения. Ты будешь получать единое объемное интерактивное изображение. - Зуан запнулся. - В идеале тебе бы поставить имплантат... Облегчит работу на порядки.
  Что? Имплантат? Здесь? Как на мой взгляд - это нереально.
  - Вообще-то реально. - зеленые глаза сощурились, как-то подозрительно-задумчиво на меня глядя. - Для его установки нет надобности в операции. Имплантат сам развивается в теле носителя и в процессе роста интегрируется в организм. Больше проблем в его настройке и привыкании к функционалу... Хотя тут нет лишнего риска... Разве что риск провалиться в виртуал тактического комплекса, но его можно на время настройки отключить.
  Под конец голос упал до шепота и угас. Напарник явно всерьез задумался об этой идее, и она ему все больше и больше нравилась, а я не знала, что на это все думать. Имплантат же разрабатывался для другого вида и по идее он не должен быть сочетаем со мной...
  По идее.
  - Посмотрим, что Ринор на это скажет. - Зу взбодрился и буквально взлетел по осыпающейся лестнице на пролет второго этажа.
  Почему мне кажется, что Ринор эту идею одобрит? Даже не потому, что он вообще редко с Зуаном спорит, а потому, что это - практично, логично и при доле внимательности вполне выполнимо?
  
  Вздохнув, пошла следом, внимательно смотря под ноги. Пока мы неспешно возвращались и болтали у грассера, успело окончательно стемнеть. Небо еще светлело где-то там в вышине, мелькая синими пятнами в черноте крон, но у подножия лесных гигантов царила тьма. Прогалину освещали габаритные огни грассера и внутренняя подсветка трюма. Достаточно, чтобы было кое-как видно, что происходит вокруг машины, но недостаточно ярко, чтобы было заметно сквозь плотные кроны. Лестница уже находилась за границей света и едва просматривалась в густом сумраке, так что поднималась я под светом голубого светляка.
   Вход в пирамиду встретил меня огоньками врезанных в стыки каменной кладки эмиттеров активного, но свернутого защитного поля. В тамбурном помещении - этакой пустой прямоугольной зале с двумя проходами в центральную часть - узкий вытянутый пилон на опоре из трех изогнутых ножек. Часть броневых "лепестков" была отведена в стороны, открывая нутро: тускло мерцающий мелко граненый лазурно-голубой кристалл. Понимание пришло с запозданием: разводной блок силовой станции с раскрытым экранизирующим корпусом. Находится на стадии напитки от собственно самой станции. Кристалл трогать нельзя: в лучшем случае останешься без рук.
  - У нас выпала удачная возможность хорошо тряхнуть склады крейсера. - раздался голос Зуана в звонкой тишине пустого просторного помещения. - Ринор не стеснялся.
  Нарим стоял у левого прохода, привалившись плечом к откосу. Тафсы не было: видимо, уже отнес и сбросил, пока я поднималась.
  - Ты правильно оценила риски: хищники избегают только подземелий. Наземная часть комплекса небезопасна. Раз уж я не могу прямо сейчас забрать тебя на корабль, то хотя бы помогу с обустройством временного жилья.
  - Спасибо...
  - Пожалуйста. - он обаятельно улыбнулся.
  Зуан отлепился от камня, повел плечами и исчез в проходе. Я ускорила шаг и догнала его уже в коридоре перед входом в центральный зал.
  На первый взгляд ничего особо не изменилось. Все так же громоздилась гора синих стеблей возле кучи перистых листьев местного гибрида пальмы и папоротника, на балясинах лестницы висели развешенные для сушки пучки травы. У стены стояли торчком будущие дрова: ветки и куски стволов поваленных молодых деревьев.
  - "А где..?" - беззвучно спросила я, оббежав взглядом зал.
  - "На втором этаже." - ответил Зуан, подходя к лестнице. - "Комплекс мы решили смонтировать в одной из тех комнат, которые ты для себя выбрала."
  Резонно.
  - "Груз перенесем во вторую группу комнат. Там же смонтирована силовая станция."
  Мы поднялись на широкий каменный балкон-галерею, опоясывающий центральный зал по периметру на уровне метров пяти от пола. Взгляд непроизвольно цеплялся за кучи мусора и пыли, которые я успела только разгрести с прохода, но пока еще даже не начала убирать. Сейчас они раздражали особо сильно, буквально бросаясь в глаза. Ничего, до них еще дойдут руки: при всей своей ленивости я ужасно не люблю срач, а древнее давно заброшенное строение было именно что засрано. Хорошо хоть не буквально.
  От напарника пришел ироничный смешок в сопровождении образа, который можно трактовать как "чистоплюй".
  - Есть такое. - согласилась я, заходя в проходную комнату, и тут же почти без паузы добавила, не скрывая радости: - Здравствуй, Ринор!
  Никогда не поверю, что он не слышал нашего приближения, но все равно при моих словах чуть заметно дрогнул, повернул голову и ответил:
  - Здравствуй, Рини.
  Занятно... Пожалуй, могу понять, что так сильно напрягает напарника: изменения у Ринора заметны с первого взгляда. Самое яркое: пластика движений. Даже такое простое действие как поворот головы на звук. Резкое на грани стремительности, чуть-чуть насильно сглаженное.
  - Рада тебя видеть.
  Ринор заморгал, как-то растерянно глядя на то на меня, то на Зуана, словно для него сказанное оказалось открытием каким-то. Но я действительно рада его видеть!
  - "Чего это он?" - не скрывая удивления спросила я.
  Вместо ответа пришло что-то подобное пожатию плеч.
  - Ринор, нужно твое мнение. - неожиданно произнес Зуан.
  - По поводу?
  - Хочу поставить Рини имплантат.
  Реакция у него оказалась... интересной: он нахмурился, глаза чуть сузились, взгляд отсутствующий, смотрит куда-то сквозь нас. Но не удивился.
  - Это... возможно. Но потребуется постоянное поэтапное наблюдение. - наконец ответил он с небольшой запинкой. - Могу принести. Я взял три мультивидовые модели, когда был на "Дэль".
  Он что?
  Я удивленно заморгала. Взял имплантаты, когда был на крейсере? Заранее... Интересно, это он настолько проницательный, или настолько хорошо знает своего командира?
  - Какие?
  Ринор назвал маркировки, отозвавшиеся у меня в голове всплеском ассоциативного ряда, который я так и не поняла. Зато понял Зуан.
  - Принеси... - дальше последовало название, смазавшееся в моем восприятии в лишенные смысла звуки. - Сборку закончишь потом, после выхода имплантата в штатный режим.
  - Я уже закончил. - тихо ответил воин. - Осталось подключить к питанию и можно заниматься настройкой. - короткая заминка, уточнение: - Нести?
  - Да.
  Нарим встал и вышел из комнаты, оставив нас наедине. А мне почему-то стало страшно. Перспектива получения имплантата откровенно... напрягала. Не то, что я не доверяла Зуану, просто... Это как-то внезапно и слишком быстро произошло! Мне в голову не пришло, что Ринор уже об этом подумал и...
  - Все будет хорошо, не переживай.
  Тихий голос напарника только подстегнул невнятные страхи и нервозность.
  - Но как... - я запнулась, неопределенно всплеснула руками. - Как ты его поставишь? Это же имплантат! Как он...
  - Наши технологии отличаются от привычных тебе. - мягко произнес Зуан, подходя. - Имплантат - не предмет и не устройство. Это что-то вроде симбионта. Своеобразное живое существо. Оно само интегрируется в организм без помощи хирурга.
  - Симбионт? - уточнила я.
  - Да. Он будет развиваться с тобой до определенного предела, а потом начнет поглощаться организмом, когда надобность в нем начнет отпадать.
  Это как? Рассасывается, что ли?
  - Становится неотъемлемой частью. - терпеливо пояснил напарник. - Он не принесет вреда.
  - А как вы ставите новые модели взамен старых? - немного ворчливо спросила я, с трудом унимая очередной глупый всплеск паники.
  - Поверх. Все модели взаимодополняемые.
  Тяжелая рука взъерошила мне волосы. Успокаивает. Да, мне страшно! Я как-то не ожидала, что это произойдет так быстро! Но... Чего я боюсь? Вроде бы нет причин для страха... если доверять нарим и их технологиям. Доверяю ли я Зуану? Да. Доверяю ли я Ринору? Тоже да. Если они считают, что все пройдет хорошо, тогда чего я психую?
  Глупо...
  Глупо-то оно глупо, но успокоиться удалось с большим трудом. К тому времени Ринор уже вернулся, принеся небольшой бокс, устраивал мне лёжку. Как сказали оба нарим, имплантация симбионта займет почти сутки, может и дольше, что меня несказанно расстроило, ведь они прилетели ненадолго. Зуан, беззастенчиво считывающий мои мысли, лишь улыбнулся и сказал, что они останутся здесь на все время, пока я буду привыкать к имплантату.
  Хоть что-то радует...
  На край импровизированной кровати присел Зуан со знакомым уже светлым боксом в руках.
  - Успокоилась? - мягко спросил он.
  - Немного. - честно призналась я.
  Подошел Ринор, присел рядом на корточки.
  - Если ты не захочешь...
  Я вздохнула.
  - Сам же знаешь, что хочу. Давай уже, начинай. А то я же психовать буду.
  Зуан улыбнулся, погладил по щеке, соскользнув пальцами на шею. А потом мир как-то внезапно померк.
  
  * * *
  
  Дверь с шипением ушла в стену, пропуская в казарму бледного молодого парня. Темные круги, залегшие под глазами, общая усталость и слабость после перенесенной болезни и экстремальной встряски, устроенной встраивающейся биоблокадой... он напоминал бледную чахлую тень.
  - Чего хотели? - глухо спросил рослый мужчина, когда юноша подошел и буквально рухнул на койку.
  Унылый ответ заставил вздрогнуть:
  - Меня переводят! - голос предательски дрогнул.
  - Что? - Доран растерялся. - Как переводят?
  - А вот так! - Ниоми судорожно втянул воздух, давя непотребный всхлип. - Завтра с челноком перебрасывают в форпост "ТАС-17". До окончания службы!
  Несколько долгих, томительных мгновений мужчины молчали, глядя на понурого паренька. Суть произошедшего была кристально-ясна и понятна: им не простили выживание в провальной миссии, а паренек-пилот, единственный выживший из экипажа корабля, да еще и с такими отметками в личном деле...
  - Вот уроды, а! - Дир выматерился. - "ТАС-17", значит...
  - Знаешь, что за место? - глухо спросил старший из братьев Иблис.
  Боец кивнул, выматерился еще раз.
  - Сам не бывал, но наслышан. Пост находится на горном перевале на выходе из серии мелких плато за озером Мирас. Там еще база есть довольно крупная, но по жизни на подсосе по поставкам сидит. Весь тот регион считается гиблым, а малой будет сидеть в затычке между ущелий на стыке трех хребтов, где народ гибнет пачками каждую зиму! - Дир рыкнул. - Я знал, что нас в жопу мира сунут, но думал о другом месте и что всех оптом. Хотя, там не так далеко идти будет, случись что...
  - Ты о чем?
  - А, о нашем переводе еще не знаешь, да? - мужик поморщился. - Мне на кормежке ребята из админки слили, что прошли приказы о переводах. Про малого не говорили: пилотов распределяет другие.
  - Короче!
  - Короче, пакуй шмотки, Доран. Завтра мы летим в "УТ-11". В ту самую жопу возле Ущелья Топора, о которой я говорил. Одно хорошо - командир там вменяемый, хотя место жесть какое неудобное и они вообще без транспорта сидят.
  Бойцы переглянулись.
  - Это как? - осторожно спросил связист с соседней койки.
  - А вот так. Только снегоходы на ходу.
  - А варс?
  - Он не заводится. А даже если заведется, там ездить негде. Разве что кругами по их поляне в сорд длиной. Дорога того при первом же обвале и всё, теперь только тропами скакать. Так что если вдруг какая жопа, они до снегов полностью от мира отрезаны. И да, с поставками там вообще голяк: могут раз на месяц привозить, если повезет.
  Доран почесал короткий армейский ежик на макушке, передернул плечами и проворчал:
  - Блеск... Делать-то чего будем?
  - А ничего мы сделать сейчас не можем. Полетим куда послали, познакомимся с народом. Надо стать своими. Как снег выпадет, заберем малого. Нам его отдадут: лишние рты зимой никому не нужны. А до того... Ниоми, выживай как можешь. Кто там сейчас командует - не знаю. Первый командир кончился еще два года тому: ихтаны сожрали. Там этих тварей зимой немеряно! Народ дохнет со страшной силой. Зато россы не трогают.
  Сказанное мягко говоря не радовало.
  - Он не доживет до снегов. - глухо бухнул старший из братьев. - Если будут посылать в горы...
  - Будут однозначно: на малых форпостах все в горы ходят. Но может повезет. У Ниоми биоблокада. Ушастые каким-то образом точно знают, кому их приблуды подарены и не трогают чужих любимчиков. Малому это шкуру спасет, если кто-то из воинов заметит: могут помочь или прикрыть в горах.
  Жизнерадостный тон здоровяка лишь подчеркивал суть сказанного. Доран нахмурился, а Кир тихо спросил:
  - Знаешь, как это звучит?
  - Как есть! - обрубил Дир. - Короче. Пошли трясти интенданта и паковать Ниоми заначку. Я знаю, чего обычно позарез не хватает. - видя непонимание на лицах сослуживцев, рявкнул: - Не тупите! В таких жопах мира в первую очередь нужны медикаменты!
  Насладившись подвисшей паузой и вытянувшимися рожами сослуживцев, он добавил:
  - Малой, поспи пока. Как вернемся со склада, буду много говорить, а ты будешь меня внимательно слушать и запоминать. Зудеть буду всю ночь, так что постарайся поспать. Хорошо?
  Юноша молча кивнул. Дир хлопнул его по плечу, встал, демонстративно размял пальцы и жизнерадостно выдал:
  - Нам ВСЕМ по Уставу положено полноценную аптечку раз на сезон, которую лично я последние два года в глаза не видел! Вот сейчас хочу увидеть и получить в руки. Список лекарств, которые должны нам выдать я хорошо знаю... И мне до задницы, какие там у них напряги с поставками.
  Дир плотоядно оскалился.
  - Чего расселись! Пошли трясти интенданта!
  
  
  * * *
  
  Ощущения были странные. Не плохие и не хорошие. Странные. Тело тоже чувствовалось как-то не так. Совсем не так как привычно! Не так, как должно быть. Не так, как может быть. Чем именно не так понять я не могла. Просто НЕ ТАК!
  Открывать глаза не хотелось, но этого и не требовалось: я прекрасно видела всё, что происходит и в комнате, и в центральном зале, и на улице. Одновременно. Это тоже было странно. Четыре точки зрения снаружи комплекса, дающие прекрасную объемную панораму всего наземного здания, две - в центральном зале, еще одна - в тамбурном помещении и три в моей комнате. Разное восприятие, разные диапазоны. А еще на границе зрения крутилось много чего-то дымчато-белого, какие-то пучки тоненьких линий, значки или просто пятнышки.
  Бррр!
  Разгоряченной кожи коснулись прохладные пальцы: Зуан присел на край кровати и положил ладонь на лоб. Я видела это со стороны. Вместе с собой, лежащей на импровизированной кровати.
  - Я знаю, ты пришла в сознание.
  Родной голос, который мне приятно слышать и слушать.
  - Такое состояние создается специально. - напарник говорил размеренно и спокойно, не убирая руки с моей головы. - Заторможенность мышления позволяет снять первый стресс и дает возможность свыкнуться с виртуальным интерфейсом до обретения привычной скорости мышления и остроты эмоций.
  - Чтобы не психовать и не паниковать, да? - вяло спросила я, едва ворочая языком.
  - Да.
  Я увидела, как он улыбнулся, гладя меня по головы.
  - На стене под потолком установлен охранный зонд. Ты получаешь с него изображение. Пока глаза закрыты, у тебя не происходит наложение образов и автоматической смены приоритета.
  Вот как...
  - Попробуй открыть глаза.
  - "А можно я еще немного так полежу?" - тихо спросила я.
  Мысленно. Правда, почему-то перед глазами появилась пара значков.
  - "Можно." - Зуан снова улыбнулся и добавил уже вслух: - До системы связи ты уже достучалась. Хорошо. Пока она зациклена на нас троих, чтобы ты не вывалилась в общую сеть.
  Оу...
  - "Надо научиться различать виды связи." - не скрывая досады ответила я, мысленно погасив значок.
  - "Уже."
  На этот раз мысленный голос Зуана был окрашен эмоциями: удовлетворением от хорошо проделанной работы, облегчением и тихой радостью от того, что все прошло успешно. И подспудной гордостью за меня. За то, что я адекватно воспринимаю происходящее и не делаю глупостей.
  А почему я должна была наделать глупостей?
  - Установка имплантата взрослой личности - всегда стресс.
  Это понятно. Одно только зрение во много каналов чего стоит. Но всё же. Зачем паниковать, если всё знал заранее и был готов к установке такого девайса. Хотя это все равно странно. И эти "облачка" свернутых системных сообщений...
  Стоило мне подумать об этих самых "облачках" и потянуться к ним мысленно, как они переместились в поле зрения и развернулись во вполне привычные прямоугольные "окна" с кучей всякой полезной информации. Символы были мне знакомы - азилан в своей письменной глифовой форме. Информация считывалась вообще без проблем, хотя я не все понимала. Не хватало знаний. Но все же суть выводимых данных не вызывала непоняток: данные о состоянии здоровья, включая отслеживаемое в реальном времени сердцебиение, дыхание, мозговая активность и прочие параметры. На других окнах, перекрытых серой сеткой статуса блокировки, я видела более интересную информацию, но как Зуан и говорил, выход в общую сеть мне был пока перекрыт.
  - Быстро привыкаешь. Хорошо.
  А что тут привыкать? Чисто технически, вся эта системная байда от игровых интерфейсов отличается только механикой выведения перед глазами. Такие же полупрозрачные "окошки", такие же спецсимволы, к которым надо просто привыкнуть и узнать, какой за что отвечает.
  Интересно, а как оно выглядит, если глаза открыть?
  - Открой и посмотри. - тут же донесся ироничный голос.
  - Вот открою и посмотрю. - лениво ответила я и медленно открыла глаза.
  Это было... странно. Видела я вполне нормально, как обычно. Ну... почти. Зрение стало ощутимо острее: лицо Зуана я видела очень четко, а не как обычно, чуть смазано. Мои минус два куда-то удалились не попрощавшись.
  - Имплантат позволяет исправить такие мелкие дефекты. Это входит в базовый функционал его развертки.
  Опа! Уже жирный плюс! А то мир в "тумане войны" конечно привычен, но насколько это неудобно могут понять только те, у кого слабое зрение. А тут... Я никогда не видела всё настолько четко!
  - Я уже довольна. - рассматривая улыбающегося нарим, честно выдохнула я. - А как настроиться на...
  Вопрос увял сам собой: стоило подумать, как зрение словно расслоилось, позволяя мне одновременно смотреть своими глазами и видеть то, что показывают камеры.
  Психоделическое зрелище! Сразу! И ничего нигде не косело в голове! Я точно различала камеры и свое зрение. Чем-то напоминает... да даже не знаю, как сказать. Словно перед глазами вывели еще одну картинку, только она отчетливо воспринимается как новый "слой" в изображении и становится плотнее только если на нем сфокусировать зрение.
  Бррр!
  Ладно, хорош пока играться с камерами, а то я так залипну надолго.
  - А где...
  Договорить я не успела: стоило только подумать о том, где сейчас Ринор, как я тут же получила ответ на свой вопрос. Рослый нарим сейчас находился у грассера и что-то... устанавливал ретрансляторный буй на каменный фундамент древнего строения. Логично: ретранслятор понадобится для стабильной связи, раз уж Зуан решил меня посадить за тактический терминал.
  - "Ринор..." - осторожно позвала я, мысленно активировав глиф связи, едва видимым бледным пятнышком мигнувшим возле его головы.
  Воин вздрогнул, выронил обжим, но тут же перехватил его у самой земли. Молниеносное движение за гранью возможностей. Резкое, рваное, настолько стремительное...
  - "Извини. Я не хотела тебя отвлекать."
  Я хотела его позвать, но не подумала, что это будет неожиданно и под руку. Я вообще в этот момент толком не думала. Но увиденное... Оно того стоило!
  Ринор отложил инструмент, встал и направился к комплексу. Шел он очень быстрой летящей походкой. Красиво шел. Не так как раньше. И двигался он... не так. А еще... А еще... А еще у него странные показатели.
  Когда данные попали на глаза, я не сразу поняла, что в них не так, но стоило вывести параллельным рядом данные с имплантата Зуана, как все вопросы отпали.
  - Зуан, это же ненормально. - тихо-тихо сказала я, сводя фокус на его лице.
  - Заметила.
  Вопросом это не являлось.
  - Пока мы на Корромине, я запретил остальным его трогать или задавать неудобные вопросы.
  Допустим. А что потом? Когда они вернуться в космос и попадут на глаза другим сородичам. Скрывать странности Ринора станет невозможно.
  - Это не требуется. Что бы он с собой ни сделал, это не...
  В галерее раздался едва слышный шелест, а буквально через пару мгновений Ринор вошел в комнату.
  - ...доставит ненужных проблем. - закончил Зуан
  Темные фиолетовые глаза чуть расширились, вопросительно метнувшись между мною и напарником.
  - Это мы о тебе. - честно ответила я, глядя рослому воину в глаза. - Даже я вижу разницу между тем, что было при первой встрече и тем, что есть сейчас.
  Ринор отвел взгляд, подошел и медленно сел на сложенный плед, лежащий на циновке на полу, подобрал под себя ноги и чуть заметно сгорбился.
  - "Спроси его."
  Беззвучный ментальный голос раздался в голове.
  - "О чем?"
  - "Я хочу знать, что он с собой сделал. Мне он не ответит. Возможно, ты сумеешь получить хоть какой-то ответ."
  Даже так? Ладно...
  - Не знаю, что ты с собой мог сделать. - вслух сказала я. - Но как на мой взгляд, такие радикальные изменения может дать только полное одномоментное изменение всего организма. Что-то быстрое. Это не было экспромтом: ты знал, что получишь на выходе.
  Ринор смотрел на свои руки и молчал, но печать усталости и какой-то замученности проявилась особо отчетливо. Видимо, сам уже устал от необходимости молчать.
  - Тебя это гнетет. Необходимость скрываться и молчать. Лгать ты не будешь, но по какой-то очень-очень веской причине ты молчишь и сам себе мотаешь нервы на кулак. И расшатываешь и без того разломанную психику.
  Я протянула руку и погладила его по голове. Осторожно, едва касаясь пальцами туго стянутых в хвост волос. Ринор не отстранился, только едва заметнее опустил голову еще ниже и дрогнул.
  - Не надо этого делать. Сейчас это идет тебе же во вред. - я убрала руку. - Неудобные вопросы уже даже у меня появились. Ты знаешь, рано или поздно придется рассказать хотя бы что-то, но чем дольше ты тянешь, тем сложнее будет начать говорить. И тем больше будет груз вины, которую уже видно. Разве оно того стоит?
  Ответ прозвучал неожиданно:
  - Так было нужно.
  - Кому?
  Ринор поднял взгляд и в упор глянул на Зуана.
  - Иногда правда может нанести вред. Это было несвоевременно. Неуместно.
  Хорошая причина, но сейчас уже бесполезная. Напарник зацепился за редкую возможность хоть немного его разговорить щадящими методами и упускать шанс не собирался. Если Ринор опять закроется, потребуется куда больше усилий, чтобы его снова развести на откровенность.
  - А сейчас? - тихо спросил Зу.
  - А сейчас вы стали точкой интереса тех, кто могущественнее нас всех.
  Опять попытка съехать с темы. Да что ж там такого, что нарим настолько откровенно боится затрагивать эту тему?
  - Это мы уже поняли, но как это влияет?
  Ринор открыл было рот, чтобы ответить, но... промолчал. Опять!
  - Давай пойдем другим путем.
  Я снова его погладила, заработав откровенно удивлённый взгляд Зуана: Ринор никому не позволял до себя дотрагиваться.
  - Можно я просто подумаю вслух?
  Воин кивнул, все так же глядя куда-то в свои руки.
  - Я толком ничего не знаю, но уже увиденного и услышанного достаточно, чтобы сделать кое-какие выводы. А ты только кивай, если я правда. Хорошо?
  Ринор кивнул. Вот и замечательно.
  - Если слить лирику, получается, что ты, военный лидер одного из крупнейших Домов нарим, пришел к только-только получившему право на формирование отряда психованному малолетке, которого ты никогда ранее не видел в глаза. В качестве простого бойца ничего от него не требуя. При этом продолжаешь каким-то чудом выполнять свои обязанности.
  - Дом не воюет. В моем постоянном присутствии нет надобности. - тихо произнес он.
  - Ага, а еще у тебя наверняка есть хорошие замы, которые могут взять на себя всю рутину, пока ты шляешься непойми где. Да?
  Он кивнул.
  Прекрасно. Когда начинаю это говорить вслух, картинка выходит еще забавнее.
  - Ты служишь в "Навир" уже... сколько?
  - Двадцать лет. - подсказал Зуан.
  - В общем, два десятка лет ты следишь, чтобы этот зеленоглазый отморозок не убился особо извращенным образом и по возможности защищаешь его, стараясь не давить на мозг и гордость. Иногда ставя на кон свою жизнь, как это было недавно при твоем орбитальном скачке. Так?
  Короткая пауза и... медленный кивок. Согласился с выводами и подтвердил. Отлично. Едем дальше.
  - Это не считая твоих невольных откровений. - добавила я, пристально следя за его лицом. - А если учесть то, что ты сказал... Ринор, у тебя не было ТОГДА возможности хоть как-то привязаться к Зуану: в проекте не было не только его самого, но и его родителей.
  Это то, что вызывало больше всего непоняток что у Зу, что у меня. Если он сам не мог позволить себе это озвучить вслух, то я могла. Прямо сейчас, на волне этого странного разговора.
  - Как так получилось? Откуда ты точно знал, что Зуанадар появится на свет? Как ты смог заклинить на нем свои сумасшедшие мозги и стабилизироваться? Даже я знаю, что начавший сходить с ума разумный не сможет вернуться в адекватное состояние просто по специфике этого психического недуга. Сумасшествие нельзя обратить, Ринор. А ты смог. Пусть технически ты безумен: ты видишь и воспринимаешь мир иначе, у тебя другая логика. Безумная с точки зрения соплеменников. Но ты полностью стабилен и адекватен. Я знаю, читала выкладки псимастеров твоего же Дома: они нашлись на компьютере.
  Ринор молчал. Молчал и Зуан.
  - Я не знаю, откуда ты знал о Зуане за две... почти три сотни лет до его рождения, но факт есть факт. Ты знал. Ну или ты создал образ, на который замкнул свою психику, а Зуан под этот образ подошел, но в это я вообще не верю. Насколько я поняла, его ты искал целенаправленно и точно знал, за кем именно пришел. Так?
  Короткий кивок меня порадовал. Словами не передать, насколько сильно!
  Была у меня совершенно безумная идея, которая могла бы объяснить все странности поведения Ринора, но озвучивать ее я... не рискнула. Пока рано для таких предположений, но чем больше я думала на эту тему, тем четче понимала: может быть правдой. Странное, безумное предположение. Пока у меня есть только одно подтверждение моих догадок. Подожду, когда их количество увеличится или Ринор даст какую-то более явную зацепку.
  - "Это может быть правдой."
  Ментальный голос Зуана прошелестел в сознании, принеся досаду и какую-то странную горечь.
  - "Нам известны подобные случаи. Не такая это редкость, чтобы была необходимость таиться."
  - "Посмотрим." - ответила я. - "Мы уже узнали достаточно. Теперь только наблюдение и сбор информации. Если он будет рядом, а он будет, рано или поздно накопится достаточное количество мелких фактиков для нормального анализа."
  От напарника пришла волна ироничного веселья:
  - "Ты будешь хорошим тактиком."
  Чего?
  - "Когда освоишься." - тут же добавил он.
  Язва!
  Ладно, вопросы странностей и кучи тайн у Ринора отложим пока до лучших времен.
  - Ринор.
  Мужчина поднял голову, вопросительно повернул ушки.
  - А куда ты плиту поставил?
  От резкой смены темы он удивленно заморгал.
  - Плиту? - осторожно переспросил воин.
  - Походную плиту. Для готовки еды. Не поверю, что ты об этом не подумал, когда потрошил склады крейсера.
  Легкая улыбка осветила сумрачное усталое лицо: я знаю, его радует похвала и признание его заслуг. Даже такое мелкое, как вера в его предусмотрительность.
  - На другой стороне галереи напротив этих помещений. Там лучше вытяжка и запах от готовящейся пищи не будет долетать до жилых комнат. - размеренно произнес он.
  - О! Покажешь, как пользоваться? Чифу хочу сделать.
  Нарим согласно кивнул, встал и направился к выходу из комнаты.
  - Спасибо. - я слезла с кровати, чуть косолапо встала: внезапно оказалось, что я засидела ногу, и сейчас конечность высказывала свое недовольство мелкими колкими "иголочками". - Там вчерашнее мясо не стухло?
  Обидно было бы. Столько гоняться за этой скотиной и в итоге просрать добычу.
  - Нет. Термостат я тоже привез. Небольшой.
  Вообще прекрасно!
  Размяв закапризничавшую ногу и подхватив восхитительно-сухую рубашку, вышла из комнаты.
  - "Знаешь, Зу..." - на ходу я закатала рукав и застегнула его хлястиком на пуговицу. - "А тебе вообще-то повезло, что это чудовище пожелало быть рядом."
  - "Да. Я знаю." - ответил он, выходя их комнаты вслед за нами.
  - "И ты это ценишь. Как и любую верность." - невозмутимо продолжала я, аккуратно, даже педантично закатывая второй рукав.
  - "Ценю."
  - "Но ты все равно выдавливаешь из него правду."
  - "Незнание может стать причиной неверных действий и фатальных ошибок. Это не то, что я хотел бы допустить."
  Резонно.
  - "Я смогу его разговорить. Не сразу. Почему-то мне он отвечает."
  - "Да. Я заметил." - короткая пауза, окрашенная усталой досадой. - "Раньше я считал, что у меня много времени на то, чтобы получить ответы, но как показало недавнее прошлое, у меня не осталось времени. До отлета с Корромина у меня должны быть ответы."
  Тоже резонно. Здесь, в уединении необитаемой планеты есть уникальная возможность общаться без влияния социальной среды и внешних раздражительных или сковывающих факторов. Но как только мы покинем эту планету, Ринор еще глубже закопается в привычную броню, и тогда получить его откровенность станет намного сложнее. Если вообще это станет возможно.
  - "У тебя будут ответы. Вопрос только в методах."
  - "Любые, если они не нанесут ему еще больше вреда."
  Вот как... А если...
  - "Даже это."
  Два неопределенных слова, но сколько было за ними спокойной уверенности осознанно принятого решения.
  - "Циничненько. Но честно и в общем-то верно. Стайные хищники, да..." - застегнув второй хлястик и спустившись на лестничный пролет, сказала уже вслух:
  - Ринор, а на этом тактическом комплексе что-то почитать найдется?
  Воин аж замер от такого вопроса, остановившись на лестнице, ведущей во второе крыло галереи.
  - Да. - очнулся он, удивленно моргнул. - Что тебя интересует?
  - Ваша история и культура. - честно ответила я, глядя ему в глаза. - Нельзя понять вид, не зная его историю, быт и социально-моральные устои. Особенно - последнее. Я уже поняла, что нарим сильно отличаются от людей.
  Аккуратно выбивать Ринора из его привычного спокойствия - в этом что-то есть особое! Особенно, когда видишь, как меняется окаменелое лицо на пиках эмоций. Как сейчас в растерянности и откровенном удивлении. Ощущение, словно по древнему минному полю ходишь... Но если это минное поле подорвать, пострадаю не я.
  - Я закачивал стандартную базу данных. - вместо Ринора ответил Зуан. - Там есть раздел истории, полный свод законов, включая региональные. Даже художественное чтиво есть. Я его качал по просьбе бойцов: во время длительных перелетов иногда хочется что-то почитать для разгрузки мозга.
  Законы я однозначно почитаю.
  Только оказавшись на Корромине в отрыве от свой родной среды, я поняла, сколько всего я привыкла узнавать в течении дня и сколько вообще информации я поглощаю в нормальной жизни. А тут... не то чтобы полный информационный вакуум, но всё же.
  - Тогда - сперва чифа и что-то пожевать, а потом - тактический комплекс? - спросила я, глядя то на Зу, то на Ринора.
  - Можно и так.
  Ринор слова воспринял как инструкцию к действию. Пара минут, и мы уже на импровизированной кухне. Надо сказать, грамотно оформленной. Сразу видно: тот, кто это обустраивал, сам готовит. Слишком уж удобно и практично было все расставлено. Начиная от собственно плиты, заканчивая канистрами с водой из какого-то их полимера.
  Пока закипала вода на чифу, Ринор говорил и показывал, что он принес, я кивала в такт и больше наблюдала за ним самим. Редкий случай, когда он выходил из своего привычного замкнутого состояния. После пары суток знакомства я уже начала ценить эти редкие моменты оживления. Зуан же вообще толком не вмешивался. Изредка от него доносились всплески эмоций и какой-то мысленный сумбур. Казалось, он что-то переосмысливает и делает какие-то выводы. Важные выводы, меняющие его планы на будущее. Именно сейчас я острее всего жалела, что не могу читать его так же легко и свободно, как он читает мои мысли. А он на эти мои сожаления только улыбался с непередаваемой иронией, пряча под весельем холодную логику.
  Сегодня я осознала еще одну грань обаятельного зеленоглазого нарим: он способен принять любой поворот событий и сам сделает всё, на что согласится его холодная, расчетливая и циничная логика. Добровольно. Осознанно. Без конфликта с собой и со своими принципами.
  Если он что-то принял разумом, чувства подчиняться. Как это произошло со мной.
  
  
Оценка: 9.23*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | | Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург" (Киберпанк) | | К.Леви "Асирия. Путь к счастью." (Любовное фэнтези) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | Л.Васильева "Небеса" (Постапокалипсис) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Леший "Леший. Путь проклятых." (Боевое фэнтези) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | М.Мистеру "Проклятые души" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"