Лерх Ирина: другие произведения.

Перерождение: Эффект Массы (глава 46)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 3.70*4  Ваша оценка:

  Глава 46: Новерия: теплая встреча
  
  
  - Достаточно!
  Высокая темноволосая женщина вскинула руку в универсальном останавливающем жесте. Я сбавила шаг и остановилась, не доходя трех метров. Две турели, плавающие в воздухе возле створок лифта, перешли на боевой взвод и развернулись к нам, охрана подобралась. За моей спиной остановились Дэрг и Дилан. Найлус с Аэ встали рядом, по левую руку. Рекс, как и было обговорено заранее, присматривал за Лиарой, стоящей возле Гарруса. Отряды выстроились где-то за нашими спинами. Красота.
  Коротко стриженная блондинка, как там ее... скользнув по краю сознания, считала имя - Кайра Стирлинг, баламутила ментал яркими негативными эмоциями и сверлила подозрительным взглядом: наш отряд ей не понравился. Да и с чего бы ей должна понравиться толпа вооруженного до макушки народу, явившегося без предупреждения на непонятном корыте незнакомой модификации с маркировками фрегата ВКС Альянса Систем? Да еще и под командованием Спектра Совета.
  Но когда меня останавливало негодование чужого и, соответственно, безразличного мне разумного?
  - Что-то не так? - приподняв бровь, спросила я, глядя в глаза командиру группы.
  Я уж не знаю, что в нас так задело реальную Кайру, но ответ был хоть и ожидаемый, но довольно странный, хоть обращалась я не к ней:
  - Надейтесь, что нет.
  А злости-то, злости! Чего это она так бесится? Встретив злой взгляд серых глаз блондинки, я без какого-либо усилия погрузилась в ее поверхностные мысли. Замерзла? Мы-то тут причем? Можно подумать, она не знает климат планеты, на которой служит. Что там еще ее так взбесило? То, что от дел оторвали? Ну так, милочка, это твоя работа, за которую платят немалые деньги. Спектров не любит? Как сказал Най, мы не девочки-азари, чтобы всем нравиться. Я вообще людей и эльфов не люблю, но не гноблю же всех подряд по расовому признаку. По крайней мере, без серьезной на то причины.
  Я уж думала, что в реальности такого не будет, но... Кайра Стирлинг нас... нет, конкретно меня невзлюбила в момент.
  Капитан Мацуо покосилась на своего подчиненного, и ответила:
  - Вы прибыли вне графика.
  - Не знала, что на Новерии есть график ее посещения Спектрами Совета. - нейтрально отозвалась я, с интересом наблюдая за женщинами.
  Выражение лица Мацуо не изменилось ни на йоту, в эмоциях полыхнула досада и раздражение, а вот Кайра откровенно завелась.
  - Мы здесь закон! Не зарывайтесь!
  Найлус оскалился настолько плотоядно, что мне даже как-то стало жаль вспыльчивую немку. Вот серьезно, чего ее так переклинило? Вроде бы не дура, вроде как профессионал. Она что, не с той ноги сегодня встала, или это так законы эгрегора влияют, вынуждая творить откровенную ерунду? Так эгрегор не настолько на мозг давит: при малейшем изменении стартовых данных идет закономерная волна мелких искажений. А тут... Изменения есть, а результат тот же: неприязнь, граничащая с ненавистью и хамство.
  Я очень не люблю, когда мне хамят. Тем более, беспричинно.
  Ладно, разберемся.
  - Надо же, я считала, что Закон на Новерии - это Совет директоров НКР. - еще мягче произнесла я. - Вы, насколько я понимаю, наемники "Эланус Риск Контрол Сервис", охранной компании, занимающейся обеспечением безопасности порта Ханьшань по контракту с Советом директоров. Разве не так?
  Вежливость еще никому не вредила, но вот ее отсутствие породило огромное количество кладбищ по всем без исключения вселенным. И если Кайра не возьмется за ум и не начнет использовать голову чтобы думать, у нее есть хорошие шансы пополнить число фатально пострадавших из-за банального неумения себя вежливо вести по отношению к незнакомому разумному. Мало ли на какое существо можно нарваться...
  Темноволосая полукровка досадливо дернула уголком губ и представилась:
  - Капитан Мацуо Маэко, "Эланус Риск Контрол Сервис".
  - Сержант Кайра Стирлинг. - произнесла немка и недовольно поджала губы.
  - Спектр Совета Имрир Шепард. - представилась я и мило улыбнулась.
  Кайру перекосило:
  - Чушь собачья!
  Недосказанные слова: "Спектров-людей не бывает" повисли в воздухе. Я хмыкнула, с интересом рассматривая злющую блондинку, но ничего не говорила и не пыталась тут же доказывать свою принадлежность к Спецкорпусу. Зачем? Скоро мой статус подтвердит Джанна Паразини. А я пока получу массу удовольствия от этого бурлящего коктейля не слишком-то светлых эмоций.
  Маэко нахмурилась.
  - Нам нужно подтверждение. - миролюбиво сказала она.
  Я кивнула, продолжая улыбаться, Кайра закипала все сильнее, эмоции становились ярче и насыщеннее, и, как результат, улыбка на моей физиономии расплывалась всё шире и шире, создавая замкнутый круг бесконечного цикла.
  М-да, права народная мудрость "Улыбайтесь, это всех раздражает!", ничего не скажешь. Я вроде как веду себя вежливо, не хамлю, а сержанта от бешенства чуть ли не трясет от одного моего вида. Маэко в растерянности. Спектров-людей до сих пор не существовало, но вот так легко отмахнуться от моих слов ей не позволяли природная осторожность, здравый смысл, профессионализм и два турианца, стоящие возле меня. Я прилетела на военном корабле ВКС Альянса Систем, обвес на мне и моих бойцах недешевый и непростой, производства явно не Альянса Систем. Логотипов Спецкорпуса, ясное дело, нигде нет, но в них не было нужды: класс брони и оружия говорил за себя. Вот и колебалась капитан, ожидая подтверждения наших личностей от СБ порта.
  - На Новерии запрещено ношение оружия. - наконец, сказала Маэко, решив, пока подтверждение или опровержение не придет, следовать протоколу. - Сержант, примите у них оружие.
  Жизнерадостное ржание Рекса было настолько неожиданным, что женщины вздрогнули. Мастер Войны искренне и открыто веселился, похлопывая себя рукой по бедру, ярко представив себе довольно стройную Кайру с нашим оружием в руках. Со ВСЕМ нашим оружием...
  Я не сдержалась и хохотнула, вызвав ничем незамутнённую вспышку откровенного бешенства, бальзамом полившейся на мои натянутые нервы.
  Видимо, от названного братца я за ту долгую жизнь набралась больше, чем предполагала. Или это начали проявляться обещанные им изменения? Спустя всего восемь жизней? Вроде как рановато еще.
  - Рекс, не стоит провоцировать... конфликты. - мягко сказала я, удавливая эгоистичное и недопустимое сейчас желание довести немку до срыва.
  - А почему бы и нет? - проржавшись, спросил кроган. - Мне надо разогнать кровь. Здесь холодно.
  Холодно. Не спорю. Но убийство сержанта охраны сразу по прибытию мне совершенно ни к чему. Я вообще предпочту обойтись без стрельбы на территории порта, если это будет возможно. Да и Рекс подраться, конечно, любит, но прежде всего он высококлассный профессиональный наемник, и эти высказывания по большей части относились к разряду "грубый юмор", так что воспринимать их серьезно не стоит.
  Встревоженный женский голос, раздавшийся по громкой связи, поставил точку в этом этапе наших препирательств:
  - Капитан Мацуо! Отставить! Их личность подтверждена! Спектры имеют право носить оружие!
  Капитан отреагировала мгновенно: пара коротких жестов, и ее бойцы тут же успокоились и отошли к дверям. Кайра, кипя и булькая от гнева, промолчала, зло сверля меня глазами. Я ей мило улыбалась, чем доводила до осатанения.
  Ничего не могу с собой поделать! Мое состояние сейчас ненамного лучше, чем у Аэте: до срыва, конечно, далеко, но хладнокровие меня благополучно покинуло, оставив наедине с растревоженной сущностью, мало чем отличающейся от сущности боевой химеры.
  Прав Аэтера: мы слишком похожи...
  - Их сопровождение? - коротко спросила Маэко.
  - Они могут проходить, капитан. - спешно добавила Джанна, а это могла быть только она.
  Громкая связь со щелчком отключилась.
  - Надеюсь, в дальнейшем мы избежим конфронтации. - нейтрально произнесла капитан.
  - Это зависит от вас и ваших подчиненных. - ответила я, бросив красноречивый взгляд на окаменевшую от злости Кайру.
  Мацуо понимающе прикрыла глаза.
  - Паразини-сан встретит вас наверху.
  Кайра не смогла удержаться и добавила:
  - Ведите себя хорошо.
  Громкий шепот откровенно веселящейся Джейн, мгновенно невзлюбившей немку, разнесся в звенящей тишине причальной площадки:
  - Обязательно, мамочка.
  Дэрг булькнул приглушенным смешком, Аэте усмехнулся, щуря излишне темные глаза. Джон посмотрел с неодобрением и укором, но был уже привычно проигнорирован. Ррус на все это взирал с невозмутимостью. Остальные... Кто веселился, кто отнесся с неодобрением. Хорошо хоть Найлус удержался и не высказал вслух вертящиеся у него на языке слова, а то Кайра точно рванула бы к моему огромному удовольствию.
  - "Куда дальше?" - беззвучно спросила я, направляясь к единственным дверям.
  Ненормальная агрессивность по мере удаления от причины ее возникновения медленно угасала, я успокаивалась в теплой ласковой ауре встревоженного моим состоянием Рруса и возвращалась в стабильное состояние.
  - "В лифт. Он поднимет на контрольно-пропускной пункт." - ответил Найлус, бросив на меня полный тревоги взгляд. - "Там нас встретит Джанна, если верить словам Маэко."
  Лифт услужливо распахнул створки, стоило мне к нему приблизиться. Не слишком вместительный: за раз влезет человек семь, не больше.
  - "Мои знания об этой женщине начинаются и заканчиваются смутным воспоминанием, что она вроде бы что-то хотела получить от Лорика Ки"Ина из "Синтетик Инсайтс", чей офис закрыт по какой-то непонятной причине Анолеисом." - в моем мысленном голосе явственно промелькнули вина и досада, которые я и не собиралась скрывать. - "Но вот что она хотела - не помню. Не уделила в свое время этому эпизоду нужного внимания. Помню только, что у Лорика есть какая-то информация на Анолеиса. Полагаю, компромат, благодаря которому порт гарантировано сменит администратора."
  Мы загрузились в лифт в том же составе и порядке, в каком покидали "Нормандию": по размерам кабинка немного больше шлюза, но набиваться мы не стали.
  - "Это вполне вероятно. Джанна Паразини - следователь Службы Безопасности НКР. Один из лучших. Если она здесь, значит, расследование уже идет." - произнес Найлус. - "Я бывал здесь больше года назад: обычно я причаливаю к другому порту, поскольку основные арендуемые мною комплексы располагаются ближе к экватору планеты. В этом секторе я держу только одну лабораторию, так что о разбирательстве с администратором Анолеисом не знал, хотя слухи о проблемах порту Ханьшань доходили."
  Створки сомкнулись, и мы поехали куда-то вверх. Я расслабилась, млея на пересекающихся аурах Гарруса и Найлуса, стараясь не погружаться в тугой клубок эмоций Аэтеры, иначе у нас может сработать резонанс, а это не то, что сейчас стоит допускать.
  - "На Новерии лаборатории строятся секторами." - продолжил объяснять напарник. - "Ближе к полярному кругу располагаются комплексы биологических и генетических исследований."
  - "Холод - одна из линий защиты?" - уточнила я.
  Зеленые глаза чуть заметно согласно прикрылись.
  - "Верно. Температура в этой части планеты не поднимается выше минус сорока по Цельсию, если перевести в человеческие единицы. Полноценной защиты, естественно, холод не даст, но время для зачистки выиграть позволит."
  - "Отключаем отопление и ждем, пока то, что разбежалось, само замерзнет?" - иронично полюбопытствовал Ррус.
  - "Где-то так." - от Найлуса донеслась легкая волна неприязни и брезгливости. - "Эта область исследований мне... неприятна. Расследование деятельности незаконных лабораторий Сарен взял на себя. Я предпочитаю разбираться с работорговлей и похищениями разумных. Довольно часто мы работали на стыке интересов: лаборатории и работорговцы неразрывно связаны друг с другом."
  Резонно. Где-то же эти "ученые" берут подопытный материал.
  - "Моя лаборатория в этом секторе специализируется на разработке боевых имплантатов."
  - "Най, это же незаконно..." - едва слышно донеслась окрашенная усталым укором мысль Гарруса.
  - "Абсолютно незаконно." - подтвердил Найлус. - "Но ты бы знал, сколько всего я смог обнаружить за время ее работы..."
  Лифт остановился, прерывая беззвучный разговор, створки послушно скользнули в стороны, выпуская нас в небольшой холл, ведущий двумя лестницами к контрольно-пропускному пункту.
  
  Первое, что бросилось в глаза - полное отсутствие широкого пандуса с текущей по нему водой. Вместо этого на мой взгляд ненужного в холодном климате мокрого излишества - неровно обтесанные каменные плиты, спускающиеся массивными ступенями, и идущие по обе стороны этого сомнительного архитектурного элемента лестницы. Сомнительности этим плитам добавляли орудийные люки, без особого труда различимые на поверхности грубо обработанного камня. Высота подъема была как раз такой, чтобы гипотетические нападающие не видели, что делается на верхней платформе, зато попадали под обстрел турелей, величаво плавающих в воздухе у дальней, торцевой стены.
  Любят на Новерии незваных гостей...
  Дожидаться остальную группу Найлус не стал, жестом приказав следовать за ним.
  - "Джанна меня знает." - пришла его напряженная мысль. - "Я довольно крупный инвестор. В Совет Директоров, как Сарен, не вхожу, но как его официальный компаньон обладаю довольно значительными привилегиями и властью. Помимо собственного влияния."
  - "Хочешь посмотреть, как она себя поведет?"
  Найлус ответил всплеском согласия и добавил:
  - "Предоставим ей возможность начать разговор. Не хотелось бы помешать работе следователя."
  - "Делай как считаешь нужным." - ответила я. - "Мои познания о Новерии блистают своей скудностью. Если что-то вспомню - скажу, а так..."
  На это мое высказывание он лишь усмехнулся, быстро поднимаясь по лестнице. Рядом с ним по левую руку - Аэтериос, по правую - я. За нашими спинами - Гаррус, Лиара и Рекс. Дэрг и Дилан замыкали процессию.
  
  Нервничающая Джанна встретила нас, стоя в компании двух бойцов в полной броне за высокой стойкой из вездесущего грубо обработанного камня. Притом, эта самая стойка располагалась так, чтобы даже поднявшись по лестнице, нападающие не могли сходу выбить стоящих за них разумных. Паранойя строителей порта меня уже впечатлила, как и установленные системы защиты из летающих турелей, которых оказалось шесть: две у торцевой стены и еще по две по обе стороны небольшого коридорчика. На подходе к стойке - дроны-сканеры, заоравшие дурным ором, стоило нам пересечь лазурную завесу.
  Мисс Паразини всполошилась, склонилась над скрытым за стойкой терминалом, и ор прекратился. Найлус с доброжелательной рожей за всем этим наблюдал, Аэте с бездной любопытства на выразительной мордахе рассматривал плавающие в воздухе турели, совершенно не скрывая своего интереса, Рекс скучал, Лиара нервничала, Дэрг, как и Аэте, глазел по сторонам, Гаррус и Дилан - сама невозмутимость.
  - Я Джанна Паразини, помощница администратора Анолеиса. - представилась очаровательная смуглая девушка, скользнув внимательным взглядом по нашей колоритной компании. - Приносим извинения за инцидент в стыковочном отсеке.
  Найлус склонил голову, принимая извинения и смакуя насыщенные эмоции.
  - Да, это было крайне... профессионально. - в отдающем металлом голосе плеснула язвительность. - Полагаю, сержант работает на Новерии не так давно?
  На лице Джанны не проявилось и следа взвихрившегося опасения и нервозности: доброжелательные слова несли в себе много неприятного скрытого смысла, в том числе и невысказанное удивление самому факту подобного инцидента: корпоративные правила поведения довольно строги.
  - Она серьезно относится к своим обязанностям. Это ценный сотрудник компании.
  На это высказывание Найлус хмыкнул и иронично сощурился. Нервозность Джанны подскочила еще больше.
  - "Не доводи ее до нервного срыва." - укоризненно произнесла я.
  - "Она не знает, чего от меня ждать." - согласился он, сощурив глаза. - "И меня очень интересует ее реакция на мое прибытие."
  Да, реакция и правда занятная. И Джанна действительно не знает, что именно привело в порт Ханьшань инвестора Крайка сразу после того, как сюда же прилетела леди Бенезия в качестве посыльного от члена Совета Директоров Сарена Артериуса, который, вот такое забавное совпадение, наставник, друг и компаньон зеленоглазой язвы, с доброжелательным выражением на роже треплющей сейчас нервы одним фактом своего присутствия.
  - Мисс Паразини, - вмешалась я, прерывая подвисшую паузу, - раз уж сержант Стирлинг настолько ценный сотрудник, возможно, капитану Мацуо стоит провести с ней дополнительную беседу о правилах вежливости и корпоративного этикета? Вежливость, она еще никому не вредила, но вот ее отсутствие... - я улыбнулась, а Джанна непроизвольно вздрогнула, - может привести к... печальным последствиям.
  Завуалированное предупреждение, что если эта идиотка не образумится, я ее пристрелю независимо от возможных гипотетических проблем, было понято правильно: темные болотно-зеленые глаза девушки чуть заметно расширились, нервозность усилилась, но быстро сошла на нет, переплавляясь в злость на сержанта, доставившую лишние сложности из-за своего неумения контролировать язык и правильно себя вести.
  - В любом случае, благодарю вас за своевременное вмешательство. - я вновь мило улыбнулась той же людоедской улыбкой.
  - Это моя работа, Спектры. - ответила девушка, подавив непроизвольное желание поправить тугой воротничок строгого алого платья.
  - "Мрир, ты ее доведешь до нервного срыва раньше меня." - мысленный голос Найлуса, ярко окрашенный иронией и весельем, ласково пронесся по взбудораженному восприятию.
  - "Должна же я соответствовать званию Мясника Торфана и репутации твоего наставника?" - тем же тоном ответила я. - "Сарен со своей индокринацией и жутким видом множественных имплантатов вызывает у Джанны весьма... неоднозначные и противоречивые эмоции, тебя она опасается и не знает, чего ждать. Я же сейчас органично дополняю этот ассоциативный ряд: мисс Паразини знает, что я - твой ученик."
  - В мои обязанности входит помощь новоприбывшим. - практически мгновенно произнесла Джанна. - У вас есть вопросы?
  Я предпочла промолчать, поскольку доставать девушку не собиралась, так что ответил ей Найлус:
  - Матриарх Бенезией должна была уже прибыть на Новерию. Мне необходимо с ней встретиться.
  Формулировку следователь оценила правильно и выводы сделала те, которые нам были нужны: Найлус знает о прибытии представителя своего наставника и прилетел на Новерию ради встречи с ней.
  - Леди Бенезия прибыла в порт Ханьшань несколько дней назад. - подтвердила Джанна.
  - Она еще в порту или уже отбыла на "Расселину"? - тем же доброжелательным тоном спросил Крайк, укрепляя женщину в правильно сделанных, но в корне неверных выводах.
  - Леди Бенезия отбыла в исследовательский комплекс "Вершина 15" сразу по прибытию. Насколько я знаю, она еще там. - вымученно улыбнувшись дежурной улыбкой, Джанна добавила: - Из-за непогоды по приказу администратора порта Анолеиса движение всего транспорта приостановлено. Никто не может выехать без его разрешения или пропуска.
  Найлус искренне удивился:
  - Он остановил даже монорельсы?
  - Монорельсы, ходившие по направлению к основному административному городу и исследовательским комплексам, остановлены уже восемь суток назад из-за обрушения туннелей в шести километрах от порта. - Джанна развела руками. - Пока не пройдет ураган, мы не можем начать восстановительные работы.
  Даже так?
  - "Как-то очень вовремя у них обвалился этот туннель." - буркнула я, скользя по поверхностным мыслям девушки, метущимся подобно вампирам в открытом поле на рассвете. - "Джанна сама не верит, что это могло произойти без посильной помощи мощной взрывчатки."
  - "Мрир, эти туннели построены так, чтобы выдерживать постоянные лавины и обвалы." - в ментальном голосе явственно звучал отголосок рычания и поднимающегося гнева вкупе с тревогой. - "Чем больше я узнаю о том, что здесь происходит, тем ярче у меня желание встретиться с Лориком и поговорить об администраторе этого порта."
  - "Я бы с ним и так встретилась. Занятный он."
  Аэте на это высказывание удивленно приподнял бровь и заинтересовался, Найлус хмыкнул.
  - "Если хочешь - встретимся." - донеслась до меня его мысль.
  - "Хочу."
  - "Тогда встретимся." - покладисто согласился напарник.
  Подтянулась Джейн со своим отрядом, комфортно и беспардонно распространившись по небольшому помещению. Мордашка у Карамельки была полна любви к ближним, в глазах плескалась незамутненное желание кого-то убить извращенным образом с особой жестокостью, так что прелестная девушка с медовыми волосами в нашей компании смотрелась очень гармонично. Как оказалось, ее тоже Кайра достала: Джейн, как и я, не терпела хамства.
  Пока ждали Джона, Найлус развлекался пространной беседой с Джанной, но как только наш отряд в полном составе забился в предбанник КПП, живо свернул треп, поблагодарил следователя за помощь и избавил ее от нашего присутствия.
  
  К моему огромному удивлению, от КПП до самого порта Ханьшань добирались мы на поезде монорельса, и ехали довольно долго. Чувствуя мое изумление и непонимание, Найлус вопросительно склонил голову, глядя мне в глаза.
  - "Я думала, мы уже находимся в порту." - пояснила я причину своего непонимания. - "А это, оказывается, были только причальные площадки и пост таможенного контроля."
  Ментальный смешок осыпал меня весельем и привычной иронией.
  - "Мрир, любой космопорт - это всегда территория риска. Никто в Пространстве Цитадели не строится возле причальных площадок: взрыв ядра даже мелкого корабля очень разрушителен."
  - "А как же Цитадель?"
  Ответил мне Ррус:
  - "На Цитадели стоят щиты, отделяющие причальные площадки от жилых районов. Станция построена из сверхпрочного материала, многократно превосходящего самые совершенные наши аналоги."
  - "Этот материал залп главного калибра "Пути Предназначения" даже не нагрел." - добавил Найлус. - "Скальная порода такими свойствами не обладает, и порт Ханьшань был построен в соответствии с правилами безопасности: в сорока трех километрах от стартовых площадок за горным хребтом."
  - "Не знала..."
  А ведь это действительно логично. Даже обычные аэропорты должны строиться на значительном отдалении от города и жилых районов, что уж говорить о космопорте. Но почему-то раньше я об этом не задумывалась. А должна была! И то, что я никогда раньше не жила в технически развитом мире, меня не оправдывает.
  - "Порт Ханьшань. Что ты можешь о нём рассказать?"
  Найлус ответил не сразу. Какое-то время он молчал, задумчиво глядя на меня, вспоминая виденный год назад порт, посещенный мимоходом по дороге к своей лаборатории, в которой срочно потребовалось его личное присутствие.
  - "Ханьшань построен по однотипному проекту, как и остальные порты на Новерии: крупный холл, можно сказать - центральная площадь, административное крыло, зоны отдыха и общие гостиницы для прибывающих на планету наемников и желающих найти работу или заключить контракт, технические сектора и ангары для наземного и воздушного транспорта, крыло корпоративных гостиниц и занимающие больше половины территории порта служебные и жилые блоки для персонала и службы охраны. Поскольку расположен Ханьшань за полярным кругом, практически всё построено внутри скального массива. На поверхность выходит только центральная площадь. Под куполом из сверхпрочного прозрачного полимера."
  Здравое решение. Погода в этой части планеты не располагает к длительным прогулкам на свежем воздухе.
  - "Здесь есть офисы компаний?"
  - "Только мелкие представительства. Основные офисы располагаются в крупном городе на экваторе планеты вдалеке от риск-лабораторий." - ментальный голос окрасился язвительностью. - "Корпорации не горят желанием попасть под орбитальный удар, если в чьей-то лаборатории разбегутся или разлетятся результаты исследований."
  - "И часто бомбят?" - заинтересовался Аэте.
  - "Пару раз в год стабильно. Иногда чаще." - Найлус полыхнул раздражением и досадой на чужое растяпство, доставляющее массу проблем окружающим. - "Но обычно для зачистки хватает внутренних систем безопасности. Орбитальный удар - крайняя мера, и до нее стараются не доводить. Это признак дурного тона."
  - "Но бомбят все равно регулярно?" - чуть заметно приподняв тронутую сединой бровь, уточнил асур.
  - "Иногда уничтожение всей лаборатории - всего лишь способ ее очистить. Некоторым корпорациям дешевле отстроить ее заново или возместить ущерб НКР за разрушенное имущество, чем проводить полную зачистку по окончанию исследований."
  Резонно. Иногда, как бы ты ни старался, но ПОЛНОСТЬЮ вычистить территорию невозможно. Сжечь весь комплекс - неплохая альтернатива риску что-то упустить. Подобные меры популярны везде, где существуют лаборатории генетиков или химерологов.
  Не зря огонь называют очистительным...
  Поезд начал сбрасывать скорость. Странно, в округе ни одной живой души. Зато дальше - огромное скопление жизни и мощный, застарелый ментальный пласт.
  - "Приехали?" - спросил Аэте.
  - "Еще немного накатом проедем и прибудем в Ханьшань."
  Накатом мы катили больше десяти минут, но вот, наконец, состав затормозил и остановился окончательно, выпуская нас на практически идентичный контрольно-пропускной пункт. Вместо Джанны нас встретила очаровательная азари, мило улыбнулась, полыхая тревогой, пожелала приятного пребывания и напомнила о правилах ношения оружия на территории порта, которые можно сократить до банального: "Не безобразничайте".
  
  * * *
  
  - Они не прилетят. - тихо произнесла женщина, бросив клатч на журнальный столик.
  В помещении воцарилась тишина.
  - Что значит, они не прилетят? - вскинув голову, спросил Святослав.
  Злата устало опустилась в кресло, сумрачно глядя на мужчин.
  - То и значит. На корабль напали пираты на границе нейтральной зоны. Никто не выжил. - женщина дернула плечом, губы предательски подрагивали. - Посол Удина мне час соболезнования выражал, сволочь... И предлагал помощь... как незнакомым с политической ситуацией людям.
  Михаил едва слышно зарычал.
  - Откуда он узнал? - спросил Святослав.
  - О гибели дипломатического корабля ему сообщил патрульный фрегат Альянса Систем. - сумрачно ответила Злата.
  - А что со вторым кораблем? Китайцы должны были встретиться с нашими на границе Пространства Цитадели.
  - От них ничего не слышно уже вторые сутки. Обломков нет, из перегона в точке встречи они не выходили, сигнала бедствия не подавали. - Злата поморщилась. - Поднебесная пока молчит.
  В комнате воцарилась тишина.
  - Что делать будем? - после затяжного молчания озвучил общий вопрос Михаил.
  - Ждать и делать вид, что все под контролем. - буркнул Святослав. - Злата, с метрополией связывалась?
  Женщина кивнула.
  - Сказали тянуть время. К нам на Таррию должна через три недели залететь патрульная эскадра Иерархии. Попросят сопроводить дипломатический корабль до Цитадели. Турианцы вряд ли откажут.
  - Три недели, значит... - Святослав нахмурился. - И еще как минимум дней пятнадцать на полет. Чуть больше месяца. Ничего, протянем.
  - Поиграем в дипломатов? - фыркнула Злата. - Сам же знаешь, опыта политических маневров у нас нет, еще сделаем что-то... не то.
  - Есть варианты?
  - Крайк, вроде бы обещал нам отдать ту девочку, Лиару... - серые глаза сощурились. - Она же дочь матриарха, очень известного матриарха. Не может она ничего не знать.
  - Ну, она считает, что ничего не знает. - хмыкнул Михаил.
  - То, что она так думает, это же не значит, что она и правда ничего не знает. - цинично усмехнулась Злата. - У тебя остался тот номер, который Крайк нам оставил на случай возможных проблем?
  Михаил кивнул, включил инструментрон и переслал короткое сообщение подруге.
  - Будешь звонить?
  - Не знаю... - тихо ответила Злата, гипнотизируя длинный номер и короткое двусложное имя.
  Она колебалась, решая, стоит ли обратиться к незнакомому ей разумному, или, все же, попытаться справиться со свалившимися на них неприятностями самостоятельно. Просить помощи не хотелось: это подставит ее государство и сделает обязанным неизвестному им разумному.
  - Не знаю, стоит ли.
  - Но? - вопросительно приподнял бровь Святослав, правильно истолковав задумчивость подруги.
  - Но я не уверена, что в нашей ситуации уместна гордость. Пока еще тихо, но кто знает, что произойдет за этот месяц? Давай смотреть правде в глаза: мы не политики, но сейчас именно мы - представители Руси, и нам нельзя ошибиться, оступиться или дать повод Удине смешать наше государство с дерьмом.
  - О да, он это сделает. С удовольствием. - поморщился Михаил.
  - Если уже не делает. - добавил Святослав.
  Злата согласно кивнула, едва сдержав ярость и брезгливую гримасу от одного воспоминания о гостеприимстве посольства Альянса.
  - Нам необходимо отреагировать на инцидент с уничтожением дипломатического корабля... - глухо произнес Святослав.
  Злата вновь кивнула.
  - Надо. Но как?
  Вопрос подвис в воздухе. Классический, не теряющий актуальность вопрос "Что делать?". На вопрос "Кто виноват?" ответ напрашивался сам собой: тот, кому это выгодно.
  Михаил встал, подошел к женщине, опустил руку на плечо в молчаливом жесте поддержки.
  - Знаешь, Злат, звони. - произнес он. - Мы Найлусу и так уже обязаны с этими документами и помощью на Совете. Одним долгом больше, одним меньше... - он пожал широкими плечами. - Крайк, конечно, порядочная сволочь, но он не подставит и в спину не ударит. Если рекомендовал с кем-то связаться, значит, надо связаться. Я лучше буду по гроб жизни должен этому язвительному засранцу и его знакомому, чем напортачу и подставлю своих.
  Злата перевела взгляд на Святослава, тот согласно кивнул, присоединяясь к мнению друга.
  - Хорошо.
  Решение принято. Женщина активировала инструментрон и вновь открыла короткое сообщение. На экране ровным рядком светились цифры номера связи и простое двусложное имя: Виан.
  
  
  * * *
  
  - Простите, я не могу с вами говорить, это может стоить мне работы. - развела руками миловидная женщина. - Руководство предупреждало нас на ваш счет.
  Найлус на подобное высказывание только неопределенно шевельнул мандибулами и сощурился. Моя попытка поговорить с местными закончилась специфическим провалом: никто не желал иметь с нами дел.
  Количество вопросов и претензий к зарвавшемуся администратору все прибавлялось...
  
  По порту сейчас мы гуляли вчетвером, оставив всех остальных на верхнем этаже одного из баров в корпоративном крыле. Туда нас провел Найлус, воспользовавшийся своим статусом. Нам предстоит побегать по Ханьшань, решая свои дела, и группа высадки за спиной совершенно ни к чему. Сперва хотели оставить с ними и Аэте, но его эта идея очень расстроила, а мы пошли у него на поводу и забрали химеру с собой, здраво рассудив, что бойцы - люди взрослые, и посидеть в баре, не нарвавшись на проблемы до нашего возвращения, вполне в состоянии.
  Выражение физиономии Джона в тот момент было непередаваемо! А уж как просело и так не слишком высокое мнение об асуре... Аэте это прекрасно понял, добив совершенно детской счастливой улыбкой и окончательно закрепив у Героя Элизиума ошибочные выводы. Дэрга от этого зрелища перекосило, но Гризли здравомысляще промолчал, предпочитая не напрашиваться на... дополнительные тренировки. Дилан укоризненно посмотрел на старшего сородича, но был величественно проигнорирован. Джейн с искренним недоумением наблюдала за этой пантомимой, Рамиро хмурился, глядя в поблескивающие багровыми искорками фиолетовые глаза: у аналитика Карамелек образ наивного паренька окончательно рассыпался в прах после увиденного на Х57, но истинный облик пока не сформировался. Не мог Рамиро еще свести в единый завершенный образ множество мелких фактов и вроде бы незначительных оговорок, слишком многого он не знал. Николаус тоже не повелся, но завис в подвешенном состоянии: информации у него было на порядок меньше, и окончательные выводы он делать не спешил. Ну а Джон... Полагаю, на этом задании его будет ждать сюрприз: на "Расселину" он отправится с нами, а Джейн и ее людей я оставлю охранять монорельс на "Вершине-15". Не хочется мне, случись что, застрять на "Расселине" на неопределенный срок.
  
  - "И что дальше?" - спросила я, когда мы отошли от встревоженной нашим вниманием женщины.
  - "Я очень сильно хочу поговорить с Анолеисом." - от злости мысленный голос Найлуса окрасился рычанием. - "Мне чрезвычайно интересно, на каком основании он вводит подобные запреты!"
  Мне тоже это интересно. И быстро же, сволочь лупоглазая, отреагировал! С момента сообщения о присутствии Спектра на борту и нашей высадки прошло от силы полчаса, а уже весь порт знает, что с нами говорить нельзя.
  Интересно, а почему это нельзя? Почему Анолеис так боится внимания именно Спектра Совета? По идее, его больше должно напрягать внутреннее расследование от Совета Директоров, но никак не мой прилет, а поди ж ты... Или он еще в блаженном неведении? Увижу эту жабу вживую, узнаю.
  Занятая такими мыслями, я топала за своим темным сокровищем, ведущим нас быстрым шагом в административное крыло, по привычке сканируя округу. В поверхностные мысли разумных не погружалась, так, считывала фон и общие настроения. А настроения довольно занятные. Тот еще виварий, этот порт Ханьшань...
  Внешне все очень красиво: строгий, добротный, даже в чем-то богатый интерьер крытой площади, красиво выложенные глыбы камней, над головой - прозрачный потолок, дающий возможность полюбоваться на ярящуюся метель, стоящая охрана в броне и при оружии, неспешно передвигающиеся или общающиеся разумные. Чинная атмосфера делового центра высокого уровня. Все вежливы, мило улыбаются друг другу и приветствуют при встрече, но в ментале... О да! Ментальный план, как всегда, показывает истину. Изнанку этого вроде бы красивого места.
  Интриги, подсиживания, подставы, жертвы, захваты, ложь и провокации. Все, что только возможно, вплоть до заказного убийства. Наемников на Новерии хватает, и заказы им поступают регулярно. Рекс перед высадкой упоминал, что в свое время выполнил немало частных заказов в порту Ханьшань... Как он там говорил? "Местные улыбаются тебе в лицо и вонзают нож в спину" и "Лучший способ сделать здесь карьеру - это уничтожить того, кто над тобой". Слова крогана очень точно характеризуют это место.
  - "Имрир, не спи, мы пришли." - окрашенный искренней заботой и тревогой ментальный голос Рруса выдернул меня из состояния легкого транса.
  Я моргнула, осмотрелась. Мы стояли перед дверями в помещения администратора порта под внимательными взглядами двух турианцев из ЭРКС. Вовремя меня дернули...
  Прозрачные створки разошлись, пропуская нас в неоправданно-огромное пустое помещение холла. Вдоль стен - скамеечки для гипотетических посетителей, шесть терминалов непонятного назначения, пара растений в больших кадках и, у дальней, торцевой стены, стойка ресепшн, за которой нас уже ждала... Джанна Паразини. Быстро она прибыла с КПП у причальных площадок к своему рабочему месту в администрации Анолеиса!
  В ментале штормило от ярких и противоречивых чувств: Джанна - умная женщина, наблюдательная, выводы из увиденного делать умеет, а понять, что Найлус сейчас в бешенстве, даже особой наблюдательности не требуется.
  Ярость сквозила в каждом его жесте, в летучем шаге, в суженных от злости глазах и крепко прижатых к щекам мандибулам. Чистая, искренняя, незамутненная, переправляющаяся в холодный расчетливый гнев. Она собиралась долго, настаивалась, набирала мощь и силу. Часами накапливались тревога и страх за друга, попавшего в жернова событий, собственное бессилие и невозможность помочь усугубляли ситуацию, а каждый новый факт, каждая крупица знаний, приоткрывающая завесу тайны над происходящим, лишь усиливали эти чувства. Найлус боялся... опоздать. Боялся, что не сумеет помочь, что все его усилия окажутся тщетны, и он не сможет спасти одного друга и потеряет другого. Этот страх порождал агрессию и льдистую ярость на любую задержку, сейчас Спектр не будет пытаться понять кого-то, стоящего у него на пути со своими проблемами, интригами и политическими маневрами, терпение и терпимость испарились еще на выходе из корабля. Найлус Крайк - туго взведенная пружина, затянутая до пределов возможностей материала. И лучше бы Анолеису не пытаться затягивать ее еще туже...
  Мы остановились перед стойкой. Я вышла вперед, доброжелательно улыбнулась Джанне. Найлус молчал, стоя за моим плечом агрессивной мрачной громадой, передав мне право разговора со следователем Службы Безопасности НКР, очень профессионально играющую роль обычной секретарши.
  - Чем я могу вам помочь? - любезно поинтересовалась она, скользнув по нам внимательным взглядом, не задерживая его дольше, чем допускает этикет, вежливость и здравый смысл при общении с агрессивным злым хищником.
  - Я хочу поговорить с администратором Анолеисом. - тем же спокойным тоном ответила я, специально выделив, что поговорить хочу именно Я.
  Джанна - умничка, поняла меня прекрасно.
  - Одну минуту.
  Мило улыбнувшись, она включила комлинг.
  - Мистер Анолеис?
  Ответ пришел мгновенно раздраженным тараторящим голосом:
  - Да! Что? Что!
  Встретив мой взгляд и правильно поняв практически беззвучно произнесенный желаемый статус, сказала:
  - С вами хочет встретиться коммандер Шепард.
  - Да! Да! Хорошо! Входите!
  Прекрасно. Стартовые данные заданы: саларианец ждет именно коммандера Шепарда, человека, волей случая получившего статус Спектра Совета, но так и не понявшего, что именно он получил, и какой властью теперь обладает. Он не будет ждать подвоха. И пусть лучше не ждет до самого конца...
  Связь со щелчком прервалась.
  - "Найлус, зайди с Аэте с небольшим запозданием." - я перешла на ментальную речь, сбивая накал гнева напарника. - "К Анолеису первыми пойдем мы с Гаррусом."
  Невысказанный вопрос пронесся по общей связи, обжигая удивлением и тревогой.
  - "Я хочу посмотреть на его реакцию." - пояснила я. - "Если не врет мое послезнание, это будет забавно, а у тебя появится прекрасная возможность взять его за жабры."
  Ничего против напарник не имел, и потому ответил согласием, давая мне возможность делать то, что я считаю нужным.
  - "На Новерии о людях Иерархии известно?" - уточнила я смущавшую меня мелочь.
  - "Слухи ходят." - подтвердил Найлус.
  Слухи... Значит, ТОЧНЫХ данных ни у кого нет. Конечно, Зерно в ритуальном зале от мира не утаишь, информация рано или поздно просочится, но пока Иерархии удается скрывать существование асуров от широкой галактической общественности Пространства Цитадели. Мне же достаточно и слухов о странных людях, служащих вместе с турианцами.
  - "Прекрасно. Значит, присутствие Аэтеры за твоей спиной будет оценено правильно."
  Аэте удивленно моргнул, перевел взгляд на меня, сощурился и... полыхнул циничной иронией, прекрасно поняв, в какой своей ипостаси он мне сейчас нужен. Асур будет тем завершающим штрихом, который дополнит картину и даст мне нужную реакцию у администратора, ведь слухи ходят о таких как он крайне... занятные.
  Как сильно меняют восприятие разумного вроде бы незначительные мелочи... Аэте ведь тот же, что и мгновение назад, но... Но! Ровнее спина, высокомерно вздернут подбородок, прямой разворот широких плеч, царственная осанка, иное выражение враз похолодевших сузившихся фиолетовых глаз, пропала с губ легкая мягкая улыбка, чуть заострились скулы, и милый обаятельный паренек Аэтериос стал тем, кем является на самом деле.
  Восхитительно! А теперь проверим, насколько мои предположения правдивы.
  - "Най, займи Джанну содержательной беседой на пару минут." - мурлыкнула я и произнесла вслух, отвлекая женщину: - Благодарю, мисс Паразини. С вами очень... приятно работать.
  О, как взвихрились эмоции! Удивление, опаска, настороженность с оттенком надежды. Джанна - умная и проницательная женщина, намеки понимает сходу и правильно. Поняла, что я ЗНАЮ о ее настоящем роде деятельности и нынешнем задании. Удивлена, но тут же нашла пояснение моей излишней осведомленности в чужих делах. А заодно невысказанное предложение "поговорить" было тоже понято, как и мой намек на возможность помощи по ее расследованию.
  Не то чтобы ей сильно эта помощь нужна: Джанна сама докопается до правды, но почему бы не помочь, если представится возможность?
  Мы с Ррусом направились к дверям кабинета Анолеиса, а за спиной раздался голос Найлуса:
  - Мисс Паразини, я давно не был в порту Ханьшань. Не могли бы вы мне кое-что объяснить...
  
  Анолеис встретил нас... невежливо, если не сказать - хамски. Совершенно недопустимое поведение для сотрудника Корпорации, занимающего столь высокую должность как администратор одного из портов. И тем более подобное поведение недопустимо по отношению к оперативнику самой могущественной спецслужбы этого кластера. Ведь кто знает, с какими целями мы прилетели? И в каком сопровождении...
  Сам кабинет администратора практически не отличался от безликой приемной, разве что по размерам был втрое меньше. У торцевой стены напротив перегородки, прикрывающей двери, располагался большой стол, за которым и гнездился обитатель этого террариума в окружении двух активных терминалов. Огромное окно только дополняло сходство с террариумом, а уж ментальный план...
  В ментале плавал СТРАХ! Всё остальное, даже жадность и тщеславие, меркло перед этим чувством. Оно было многогранно и обширно. Страх потерять занимаемую должность, страх утечки информации, страх расплаты, надвигающейся с неумолимостью горной лавины, страх потерять то, что он уже имеет, включая жизнь, ведь Корпорации не умеют прощать, и за такие провалы наказывают очень... жестоко. Много чего было в этом сложном, насыщенном оттенками чувстве. Много что уже застарело и было подавлено более яркими чувствами, но всё это создавало единый, монолитный пласт необычайно мощных эмоций, от которой у меня, эмпата, рвало стопоры и сносило самоконтроль. Потому что передо мной сидела... ЖЕРТВА! Загнанная в угол, опасная, огрызающая, но - жертва, уже почувствовавшая на загривке дыхание преследователя. А то, что Анолеис так и не понял, КТО под него копает, лишь усугубляло ситуацию.
  Инстинкты работают без осечек у всех, даже у таких как я. Особенно у таких, как я. Даже зная, что эти чувства - результат срабатывания инстинктов и бессознательных реакций, я не могу им противиться. И не хочу. Зачем? Поднимающийся азарт захлестывал с головой, вызывая непроизвольную реакцию организма: всплеск гормонов, готовность к немедленной атаке при малейшем неверном движении жертвы, желание добить сопротивляющуюся добычу и получить свой законный приз. И ведь я действительно сделаю это! И что с того, что Анолеис - не моя добыча? Прав тот, у кого больше прав. И достаточно силы, чтобы заявить эти права. Нет, я не буду отбирать у Джанны ее добычу, зачем? Зачем лишать ее удовольствия вкусить законную награду? Она ее заслужила. Но что мешает МНЕ получить удовольствие от охоты? Ничего. И так же ничего не мешает мне получить награду: Лорик не забудет помощи, как и Джанна. Их хорошее отношение - это и есть МОЯ добыча в этой охоте, а жертва... Жертва достанется тому хищнику, который ее выследил и загнал.
  Моя кратковременная заминка была оценена неверно: как робость или неуверенность. Анолеис положил лапки на стол и выдал:
  - Простите, что не встаю. - длинные пальцы уперлись кончиками в стол, саларианец высокомерно выпрямился, глядя на меня и Гарруса свысока. - Мне некогда развлекать беженцев из дыры под названием Земля.
  Беженец, значит? Из дыры под названием Земля? Это он так обо мне? А Рруса, который к Земле никакого отношения не имеет, не заметил или намерено оскорбил?
  Ментал обожгло холодной злостью Найлуса, прекрасно оттененной тяжелым гневом Аэтеры. Асуру очень не понравилось, что какое-то земноводное смеет так отзываться о нас и о мире, на котором когда-то давно неизвестный мне химеролог создал их народ. Случайность это или нет - не важно. Земля - не просто булыжник, плывущий в космосе по орбите вокруг ничем не примечательного низкоактивного переменного желтого карлика. Эта планета принадлежит им! Это их РОДНОЙ мир, и пусть асурам не свойственна сентиментальность и ностальгия, но СВОЕ они защищать умеют...
  - Я вижу, вы просмотрели мой послужной список. - мягко произнесла я, скрестив руки на груди в классическом защитном жесте.
  Провокация удалась на удивление легко: Анолеис посчитал меня ПРОСЯЩЕЙ стороной, пришедшей к нему со своими проблемами. Зря. Просить мы не намерены.
  - Только глупец вступает в переговоры, не зная склонностей другой стороны. - милостиво произнес саларианец, лупнув темными влажными глазами.
  Согласна. Но отчего ж ты, драгоценная не моя жертва, не догадался, что прозвище "Мясник" солдату дают не за красивые глаза, а за что-то иное? Почему, просматривая мое досье, не обратил внимания на психопрофиль, достоверно рисующий образ отмороженного на всю голову убийцы-ксенофоба с нестабильной психикой? Почему так быстро расслабился? Не посчитал угрозой мелкую человечку, не достающую макушкой молодому турианцу даже до ключицы?
  Какое... фатальное... даже не знаю, как и назвать... недомыслие, что ли.
  - Мистер Анолеис, у нас есть к вам вопросы. - чуть дрогнувшим голосом произнесла я, закрепляя сделанный вывод, глядя снизу-вверх на сидящего на высоком стуле чужака. - Я бы хотела получить на них ответы.
  Мой голос звучал мягко, можно даже сказать - просительно. Я ведь действительно ПРОШУ его ответить на наши вопросы. Пока еще прошу... И пока мы даем ему эту возможность: ответить на вопросы ДОБРОВОЛЬНО.
  - Это очень приятное начало. - продолжил он, вновь превратно меня поняв. - Я буду сотрудничать с вами настолько, насколько это потребует Совет Директоров.
  Будешь... Конечно, будешь. Куда ж ты теперь денешься...
  - "Найлус, Аэтера. Будьте любезны... присоединитесь к нашей занимательной беседе." - против воли в мысленный голос просочились отголоски моих эмоций, вызвав мгновенный отклик у турианцев и химеры, ведь все мы - хищники.
  Анолеис посчитал, что я достаточно прониклась ситуацией, полыхнул облегчением и предвкушением, выпрямился, положил кисти рук на стол и начал вещать:
  - Разумные прилетают сюда, чтобы избежать волокиты с галактическими за...
  Комлинг вновь ожил.
  - Мистер Анолеис...
  - Да? Да! Что? - раздраженно выпалил саларианец.
  - К вам Спектр Совета. - раздался голосок Джанны.
  Анолеис смерил нас уничижительным взглядом. Ну а что?
  - Это наш наставник с напарником. - мило улыбнувшись, пояснила я, не уточняя, чьим именно напарником является Аэтера. - Немного задержался.
  - Пусть входит!
  Связь со щелчком пропала.
  - Каждая минута моего простоя обходится компании в двенадцать кредитов. Надо будет начать вести подс...
  Шелест открывающихся дверей прервал администратора на полуслове. Синекожий саларианец раздраженно втянул воздух, недовольно сузил глаза, но все резкие слова застряли в горле, когда он увидел, КТО вошел в его кабинет. Саларианец, не первый год работающий на Новерии, мгновенно оценил степень опасности двух мужчин в тяжелой броне и при оружии. И испугался. Не того, что к нему в кабинет вошли два высококлассных убийцы, нет. Страх вызвало иное.
  Найлуса Анолеис узнал мгновенно: яркий, осязаемый, почти физически ужас полыхнул черной вспышкой. Напарник оскалился, яркие, практически светящиеся на черном белке глаза хищно сузились, усугубляя ситуацию. Но боялся Анолеис не столько самого Найлуса, сколько... Сарена Артериуса. Именно легендарный Спектр наводил на это земноводное столь яркий ужас, переносимый на стоящего перед ним Найлуса одним фактом дружбы и совместной работы с синеглазым кошмаром.
  Почему? Откуда такой животный ужас? Артериус при всём своём тяжелом нраве - сдержан и чётко умеет разделять работу и личные желания, не позволяя им влиять на свои действия там, где это недопустимо. Не думаю, что Сарен ставил за цель запугать саларианца. Слишком мелко. Ему нет дела до какого-то администратора, пока тот не переходит ему дорогу.
  Чтобы попасть в разум перепуганного саларианца, мне не требовалось никаких усилий. И так практически отсутствующая защита окончательно рухнула под давлением эмоций, и на меня темным комком вывалились страхи и мысли этого существа. Больше времени и усилий потребовалось на сортировку этого клокочущего коктейля, бурлящего, словно варево в котле плохого зельевара.
  Анализ ассоциативных связей выявил истинную причину: все тот же страх, возведенный в абсолют. Чистая случайность: реальность дала отклик на личные страхи. Сарен Артериус - член Совета Директоров НКР, а, значит, непосредственное начальство Анолеиса, обладающее правом решать его судьбу в пределах Новерии. Это послужило базисом формирования: страх и робость перед вышестоящим существом. Статус Спектра Совета вкупе с мрачной славой самого Спецкорпуса, которым, порой, пугали малолетнего саларианца, добавили свои штрихи, а потом, тогда еще молодой служащий администрации порта Ханьшань, узнал кровавую репутацию "этого турианца". И здесь начали работать инстинкты. Сарен - высокий, мощный, для щуплого невысокого саларианца - огромный агрессивный хищник в тогда еще относительно-белой броне. Безжалостный и беспощадный убийца, обладающий правом убить на месте любого, кто вызовет его гнев. Нравы на Новерии далеки от благородства, так что... Одно наложилось на другое, и вот он - результат. Особый колорит образу добавили множественные имплантаты, уродующие и без того жуткое существо. Светящиеся от индокринации глаза, исполосованное шрамами и имплантатами лицо, рука-протез, развороченная грудь, на которой между пластинами брони вполне различимые огоньки имплантатов там, где должно быть легкое и сердце. В восприятии молодого саларианца Спектр Артериус был кем угодно, но не обычным живым существом.
  Вот так случайности и ассоциации превратили калеку в оживший кошмар. Характер и властность Сарена завершили формирование этого образа. Информация о проведенных им ликвидациях, так или иначе попавшая в руки Анолеиса, вступившего в должность администратора, а потом и личное общение сделали свое дело - сформировали устойчивый рефлекс, которым мы сейчас с огромным удовольствием и пользой для себя воспользуемся.
  - Администратор Анолеис... - протянул Найлус, удивительно-сильно напоминая в этот момент Сарена.
  И ведь он это делает неосознанно. Так, обычная, привычная манера разговора в подобные моменты, подхваченная у наставника и друга. Но саларианец этого не знал.
  - Инвестор Крайк,..
  - Спектр Крайк. - резко поправил его Найлус и вновь вернулся к предыдущей манере речи. - Меня очень интересует, почему вы запретили служащим порта Ханьшань со мной общаться? Не знал, что Совет Директоров подписал соответствующий указ.
  - Задача администрации порта - сделать все возможное для защиты клиентов. - булькнул саларианец. - Прибытие Спектра Совета...
  - Касается только Спектра Совета и того, к кому у него дело. - отрубил Найлус, подходя ближе и становясь возле меня. - Значит, указа от Совета Директоров не было... - зеленые глаза опасно сузились. - А я уж подумал, это Тела в очередной раз что-то подписала сгоряча. Полагаю, вы отмените этот... - он неопределенно шевельнул закованными в броню пальцами, словно не мог подобрать нужное определение, - запрет?
  - Да. Да!
  Еще бы он не отменил... Если информация о подобном произволе дойдет до Совета директоров НКР, а она имеет все шансы до него дойти, то Анолеиса ждут немалые проблемы и без уже идущего разбирательства. Корпорации обладают колоссальной властью, на Новерии - абсолютной, но они не стремятся явно переходить дорогу Спецкорпусу и, тем более, Совету Цитадели. Иногда даже риск огромных убытков не сможет защитить от карающей длани Совета. А если дело дойдет до военного вмешательства... Кому это нужно? Никому. Ни Корпорациям, ни самому Совету Цитадели.
  - Это было бы... благоразумно. - клыкасто улыбнулся Найлус. - У меня много дел, и я не хочу тратить бесценное время на решение проблем, возникших из-за какого-то... недоразумения. Вам ли не знать, насколько дорого наше время.
  Двусмысленный вопрос и крайне размытое определение "наше время".
  - Да, конечно. Спектр. - затараторил в привычной саларианцам манере Анолеис. - Чем могу вам помочь?
  М-да, и никакого сопротивления. Анолеис сдал назад мгновенно. А всего лишь надо было заглянуть к нему в гости Спектру Совета Найлусу Крайку. Очень и очень известному Спектру, который прекрасно знает свои права и отлично умеет пользоваться полномочиями и теми ресурсами, которые предоставляет Спецкорпус своим оперативникам.
  - Леди Бенезия, представитель моего наставника и компаньона Сарена Артериуса, прибыла на станцию "Расселина". Мне нужно с ней встретиться.
  Я уж не знаю, чего было больше во взвихрившихся чувствах: облегчения или досады. Подумать только, как быстро отлегло от трусливого сердца этой жабы, стоило только ему узнать, что мы приперлись на его вотчину ради собственных дел... Какой наивный, подумать только... Не было бы этих запретов и попытки нам помешать, и мы бы даже не задержались ради возни с компроматом и прочей ерундой: для нас время - важный, решающий фактор, ведь на кону стоит жизнь нужного нам всем разумного.
  А досада? Так теперь надо как-то нас сбагрить отсюда. Идеально - если мы там и загнемся. Эта мысль была очень яркой и четкой, как и надежда, что мы не сможем добраться до "Расселины" и загнемся где-то по дороге в горах.
  Наивное земноводное! Мы же еще и вернемся.
  - Спектр, из-за погоды сообщение с исследовательским комплексом остановлено. - жаба отмер. - Челноки не могут летать в ураган.
  Ага, пытается нас отправить по объездной горной дороге... Ну-ну.
  - А наземный транспорт? - вкрадчиво уточнил Найлус.
  Полыхнуло радостью. Разговор идет по нужному пути.
  - Монорельсы остановлены. Авария в туннеле. - лупнув глазами, ответил саларианец.
  Аэте хмыкнул, с каким-то не совсем понятным мне плотоядным интересом рассматривая нервничающего администратора.
  - Анолеис, не надо меня убеждать, что в крупный исследовательский комплекс нет второстепенных дорог. - мягко произнес напарник, склонив голову набок. - На Новерии во все комплексы есть несколько путей доступа, не считая воздушных трасс и наземного основного грузового и пассажирского пути.
  - Есть дорога. Объездная. Горная. - выпалил саларианец.
  - Но? - любезно подсказал нужное направление Найлус.
  Поколебавшись, Анолеис все же решился предупредить, чтобы прикрыть себя на случай, если мы возьмем и вернемся.
  - Опасная. Да. Горная дорога. Без защиты.
  Никого из нас опасность пути не впечатлила. Главное - другое.
  - Проехать можно? - спросил Аэте.
  - Да. - коротко ответил саларианец, бросив неприязненный взгляд на беловолосого "человека".
  Найлус сощурился.
  - "Так и должно быть?"
  - "Да, по горной дороге мы бы и поехали, но пропуск эта сволочь так просто не дал бы. Но сам понимаешь, мир реальный, а от лавины в горах никто не застрахован." - послав аналог ментального пожатия плеч, ответила я. - "Риск есть. Но будут ли геты, я подсказать не могу."
  Про детали канонной высадки на Новерию я рассказала заранее, все уже давно обсудили, решение принято.
  - Прекрасно. Полагаю, вы предоставите бригаду техников, чтобы они подготовили наши машины для поездки по заснеженной дороге? - в вопросе Найлуса не было ни тени просьбы.
  Анолеис крепко стиснул пальцами край стола, но ответил тем же тоном:
  - Да. Да. Бригада будет. Я отдам указания. Обратитесь к главному технику.
  - Прекрасно. В таком случае, администратор Анолеис, не будем вам мешать работать. Ваше время так дорого... - в вибрирующем голосе явственно прозвучала едкая язвительность.
  Анолеис не сказал больше ни слова, молча проглотив откровенную издевку. Он сам дал причину подобному высказыванию, не слишком вежливо встретил нас с Гаррусом, а Найлус дал понять, что это знает и не забудет. Вежливость, она помогает избежать очень многих проблем, а вот ее отсутствие их порождает, и хамливый зарвавшийся администратор скоро это прочувствует на собственной земноводной шкуре.
  Мы покинули кабинет, а спину нам сверлил настороженный и подозрительный взгляд. Нечистый на руку саларианец вполне здраво опасается ответных мер; репутация у Найлуса как у мстительного и жестокого существа, а репутацию надо поддерживать. Вот и размышлял Анолеис, как и чем ему отольется эта мстительность, втайне надеясь, что мы назад не вернемся.
  Какое доброе земноводное...
  А ведь он прав: мы отомстим. Просто поможем Джанне выполнить ее работу. Так сказать, тройное удовольствие: и девушке поможем, и Лорику приятное сделаем, и Анолеису нагадим.
  - "Ну что, пошли делать гадости этой жабе?" - весело поинтересовалась я, мило улыбнувшись встревоженной Джанне.
  Эта идея вызвала живую поддержку у Найлуса и Аэте, а вот Гаррус... тоже поддержал, но все же считал, что мелочная мстительность не совсем достойна. Хотя любой проступок должен быть наказан.
  - "А куда?" - с живой непосредственностью полюбопытствовал Аэте.
  - "Как куда?" - искренне изумилась я. - "В бар, конечно! Там Лорик скучает. Надо же ему день разнообразить? И вообще, радовать надо незнакомых разумных! Вот и порадуем Лорика, поможем че... турианцу решить проблемы, возникшие из-за незаконных действий администратора порта."
  Искристая радость и предвкушение химеры колкими иголочками пробежалась по моему восприятию, поддержанная не слишком светлым предвкушением Найлуса и спокойствием Рруса. На этой благостной ноте мы вывалились из административного крыла.
  
  
  
Оценка: 3.70*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.Ангель "Серая мышка и стриптизер" (Современный любовный роман) | | А.Максимова "Ангел для Демона" (Попаданцы в другие миры) | | А.Минаева "Всплеск силы" (Приключенческое фэнтези) | | О.Гринберга "Свобода Выбора" (Юмористическое фэнтези) | | А.Грин "Курсантка с фермы" (Любовная фантастика) | | Н.Соболевская "Темная страсть" (Любовное фэнтези) | | С.Лайм "Мертвая Академия. Печать Крови" (Фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | О.Обская "Наследство дьявола, или Купленная любовь" (Любовное фэнтези) | | Amazonka "Драконья нежность." (Любовная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"