Лерх Ирина: другие произведения.

Перерождение: Эффект Массы (глава 57)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 8.94*4  Ваша оценка:

  Глава 57: Новерия: прав тот, у кого больше прав
  
  
  Оголенная кость на фоне вскрытых и разведенных мышц казалась белой, словно свежевыпавший снег, едва ли не светясь под холодным светом диодной лампы. Яркие лучи беспощадно высвечивали каждую полость и каждый провал в губчатом веществе, наглядно демонстрируя, что лечение еще далеко до завершения. Работы предстоит много, но самое важное уже сделано: костный мозг восстановлен и полностью функционален, сосуды проведены и находятся на своих местах, тело большеберцовой кости завершает формирование, а надкостница при контроле нарастет быстро. После останутся лишь проверки целостности и правильности функционирования, и можно укладывать на место восстановленную мышечную ткань и наращивать новую кожу.
  Итан шумно выдохнул, с легким присвистом и хрипом, завороженно глядя, как начинает нарастать компактное вещество кости, покрывая плотным панцирем более хрупкое губчатое. Процесс шел быстро: нужные вещества я брала напрямую из разведенного в миске мелового раствора, щедро сдобренного экзотичными добавками вроде металлической стружки, сухого сублимированного молока, овощного пюре и прочего подобного. На вид - мерзопакостная бурда с сомнительным запахом, покрытая пузырями и пеной, но полезная, экономящая мне множество сил.
  - Нравится зрелище? - иронично спросила я, окуная ладонь в миску.
  - Несказанно! - искренне ответил мужчина, поднимая на меня взгляд. - Никогда бы не подумал... - он покачал головой. - Да я и не верил, что подобное возможно!
  Я пожала плечами.
  - Мультиверсум - удивительное место, в котором не существует "невозможно" и "этого не может быть". Если поискать, можно найти всё, что способна представить фантазия и воображение разумного существа. И даже сверх того. Надо лишь пожелать выйти за пределы ограниченного мировоззрения. И взять за труд научиться всякому интересному.
  - Сложно возражать, видя то, что я считал невозможным. - Итан болезненно сглотнул и поморщился: горло еще нещадно драло, но надсадный сухой кашель прошел. - Почему вы это делаете?
  - Потому что могу и хочу. - честно ответила я. - Вы меня заинтересовали, Итан. Достаточно, чтобы я захотела вылечить вас и ваших друзей, за которых вы поручились.
  - Вы рискуете, показывая нам подобное. - тихо прошептал он.
  - Я ничем не рискую. Способность разумных отказываться верить в то, что выходит за рамки их понимания, порой, невероятно удобна. Вам никто не поверит. Да вы и не будете никому ничего рассказывать, потому как первыми попадете под удар: "Цербер" вас на запчасти разберет, чтобы посмотреть на внесенные изменения.
  Итан хмыкнул и согласно кивнул. Чем ему грозит излишняя болтливость, он прекрасно осознавал и без моих слов.
  - Но все же. Зачем вы тратите так много сил на меня и моих людей? Я не верю в альтруизм, да вы и не похожи на наивного идеалиста. Должна быть причина.
  - Причина проста: вы мне нужны.
  Мой собеседник подобрался, полыхнув яркой заинтересованностью и сумбурной надеждой. Какая прелесть! Приятно общаться с разумным человеком, быстро и правильно понимающим простые слова.
  - Мне потребуются наемники на длительный, возможно - постоянный найм. - спокойным тоном сообщила я. - Не прямо сейчас. Через несколько месяцев. Через сколько - не могу точно сказать, но ничего не мешает мне искать подходящих разумных уже сейчас. Если я по каким-то причинам потерплю неудачу или погибну, я всего лишь к вам не обращусь в будущем.
  Я сделала небольшую паузу, давая возможность Итану пережевать сказанное и полностью осознать перспективы. Когда у него пошло понимание, я продолжила говорить:
  - Вы подходите под мои довольно жесткие требования. Не по навыкам: они у вас и большинства ваших бойцов довольно посредственные и не выходят за рамки среднестатистического наемника-самоучки.
  Не самая лестная оценка была воспринята без негатива: собственный уровень Итан понимал. Это еще более радует.
  - Навыки и знания - дело поправимое, а вот нужные личные качества... они или есть, или их нет. В вас необходимый мне набор качеств присутствует в полной мере. - вновь макнув руку в мутную белесую бурду я подняла взгляд на настороженного мужчину и тем же спокойным тоном припечатала: - Вы никогда не добьетесь успеха как наемник: слишком порядочный и честный с неподходящим для этого рода деятельности набором моральных установок. Вы просто не возьметесь за контракт, выполнение которого потребует от вас переступить через себя. А все по-настоящему хорошо оплачиваемые контракты именно такие. Те же контракты, которые вы готовы выполнять, обычно не денежные или сулят массу проблем в будущем.
  Итан отвел взгляд и понуро опустил голову. Уже успел столкнуться с подобным... Успел обжечься. Это - замечательно.
  - Технически, вы уже мертвы.
  От такой формулировки он вздрогнул.
  - Я спасла ваши жизни и имею на них некоторые права.
  Мужчина сумрачно кивнул. В его голове крутились подобные мысли, но когда они оказались произнесены вслух, то прозвучали... мрачно и не особо приятно.
  - Древний закон. Во многом - правильный. Сохранив вам жизни, я беру на себя некоторую долю ответственности. По той же причине, я доведу начатое мною до логического завершения: я в меру своих возможностей прослежу, чтобы вы дожили до того момента, когда мне потребуется ваша служба. И вы не откажете мне в найме: слишком хорошо понимаете значение слова "благодарность".
  - Что вы от нас хотите? - глухо спросил Итан, отчетливо понявший, что его УЖЕ загнали в угол и приперли к стене. Теми самыми принципами, которые мне нужны и через которые он не может переступить.
  - Работу, что же еще. - я усмехнулась. - Вы помните, в чем состоит суть деятельности Спектров?
  - Сохранение мира в галактике? - с долей сомнения ответил он.
  - Любой ценой. - уточнила я. - Достойная задача, не так ли?
  Итан кивнул, но подозрительность лишь усилилась, клубясь темным маревом.
  - Вы уже успели понять, что твориться на задворках Пространства Цитадели. И в нем самом.
  Он кивнул.
  - Понравилось?
  - Нет.
  - Но изменить ничего лично вы не сможете, даже если жизнь положите на это дело. Я знаю, вы бы хотели что-либо изменить в этом гадюшнике, но здраво оцениваете возможности и не гонитесь за недостижимой мечтой.
  Итан стиснул зубы, давя приступ злости.
  - К чему вы это говорите, Спектр?
  - К тому, что я могу помочь вам исполнить вашу мечту. А вы можете помочь мне выполнить мою работу.
  - Вы хотите изменить мир? - со скепсисом проворчал он.
  - Честно? Не хочу. Это неблагодарная работа, которую не оценят даже потомки тех, кого я пытаюсь спасти сейчас. Но выбора у меня нет: я хочу жить. А чтобы пережить ближайшие пять лет, мне придется исполнить вашу мечту и изменить даже не мир, а всю известную вам галактику. Иначе нас всех уничтожат.
  - Кто? - оторопело спросил Итан.
  - Те же, кто в свое время уничтожил протеан и всех их предшественников. - флегматично и буднично ответила я. - Тайны в этом нет: в любом маяке протеан есть информация о существах, которые их уничтожили.
  Тихонько стоящий чуть в стороне и греющий уши Хис спросил:
  - Почему срок в пять лет?
  - А это уже вопрос, на который я отвечу, когда приду вас нанимать. - цинично произнесла я. - На тему протеан и Жнецов, которые уничтожили их цивилизацию, можете спросить у девы Лиары Т"Сони. Она археолог и пятьдесят лет посвятила изучению наследия этой цивилизации. Правда, ее никто не слушает, потому как говорит она невероятные и невозможные вещи, а еще слишком молодая. По меркам азари - подросток. Ну и так далее. Как я говорила: восхитительное свойство разумных не верить в то, что не укладывается в их мировоззрение.
  Итан подвис, переваривая сказанное, а Хис проворчал:
  - Но вы ей поверили.
  - Сложно не поверить, если я своими глазами видела Жнеца на Иден Прайм, а протеанский маяк обеспечил мне длительные красочные кошмары и затяжную мигрень. - язвительно ответила я. - И да, Жнеца там видела не только я.
  Хис подобрался.
  - А кто еще?
  - Сержант Эшли Уильямс, например. Поинтересуйтесь у нее на тему двухкилометрового корабля, который она могла подробно рассмотреть, благо, Жнец висел там долго. Однако, сержант предвзята в суждениях: у нее друзья погибли на той планете.
  Правда и ничего кроме правды! Никакая ложь не даст такого убийственного эффекта, как правильно сказанная в нужный момент правда. Проверить информацию об Иден Прайм - не проблема. Я сама смотрела: в экстранете даже снимок Назары есть, пусть и плохого качества. Свидетели с камерой, они как тараканы, найдутся всегда и везде, даже там, где их по идее быть не может.
  - И да, обнародовать эту информацию никто не будет. Во-первых, не поверят, потому как "машины-убийцы" - это привычная и старая бабайка Пространства Цитадели, а во-вторых, если вдруг каким-то чудом все поверят, то приведет это лишь к панике среди населения, погромам, множествам самоубийств, волне преступности, появлению религиозных сект, обвалу экономики и к куче других ненужных проблем, но никак не поможет в спасении. Сами знаете, как гражданские любят паниковать и мешать работать. С ними никаких Жнецов не надо: сами себя угробят. А еще есть много тех, кто не поверит, но с удовольствием решит свои проблемы за чужой счет в смутное время.
  Мужчины синхронно кивнули, а мысли "что-то надо делать" сдохли в зародыше. Зато теперь они очень сильно озадачены. Хис однозначно поговорит с Эшли, а потом они начнут копаться в экстранете и таки нароют те самые занимательные фотографии. Там даже роскошное видео есть, снятое с пусть и любительской, но очень хорошей камеры. Изъять все записи и снимки не получится ни у Альянса Систем, ни у "Цербера": слишком широко они разошлись по человеческой части экстранета. Это убедит наемников окончательно, и они будут ждать моего возвращения. И согласятся на найм даже задарма. И работать будут с полной самоотдачей, рвением и энтузиазмом, которые не купишь за деньги. А еще они могут сами подсказать, где мне найти то, что понадобится. Они сами обойдут своих знакомых и сколотят хороший отряд. Мне надо будет только прийти за ними и забрать себе. Сплошная выгода! Главное, правильно выбрать кому и что говорить.
  - "Иногда твои методы вызывают здравые опасения."
  Ментальный голос Найлуса звенел от иронии и лукавства, а опасение там было лишь на словах. Ррус слушал мой разговор с наемниками со спокойной заинтересованностью, а его одобрение ощущалось легким теплым флером, докатывающимся по менталке.
  - "А что не так в моих методах?" - недоуменно спросила я. - "Я не потребую с них то, что за гранью их возможностей. Я не заставлю переступать через себя. Наоборот, я дам им то, что они хотят, если их желания совпадают с моими целями."
  - "Вот это и страшно, Имрир." - даже мысленный голос у Гарруса был мурлыкающим и умиротворенным. - "Ты вовлекаешь окружающих в свои дела без принуждения, используя их слабости, желания, моральные принципы или служебный долг, решая за их счет свои проблемы, одновременно даря соратникам то, что им необходимо или что они желают. Как с капитаном Маэко: используя ее служебный долг ты решила свои проблемы с бойцами ЭРКС, позволив капитану выйти из ситуации с наименьшим ущербом и с наибольшей пользой, самым мягким из возможных способов указав на проблемы с ее подчиненными."
  Спорить с очевидным глупо.
   - "Разве это плохо?"
  - "Я не говорил, что это - плохо." - укор плеснул горчинкой. - "Я сказал, что это - страшно. Не для тех, с кем ты работаешь. Для тех, против кого, потому что крайне сложно переубедить тех, кто работает за мечту или по воле своих же принципов и ценностей." - ирония Гарруса странно сочеталась с застарелой горечью. - "Когда кто-то дает шанс получить мечту, забываешь обо всем. А после, когда мечта уже в руках, даже холодная логика не заставит от нее отказаться. Особенно, если мечту подарили просто так, ничего не требуя взамен..."
  По спине потянуло холодом. Сейчас Гаррус говорил о себе. О СВОИХ мечтах! Но... откуда эта застарелая горечь и жгучая обида? Что я сделала не так, что у него возникли такие чувства? Неужели он думает...
  - "Ррус..."
  Тихий смех и теплая волна искреннего обожания смыла липкий страх и накатывающую панику. Немая укоризна и явственно ощутимая вина дополнили успокаивающие слова.
  - "Мрир, ты... вы подарили мне больше, чем я когда-либо мечтал получить. Я знаю, что вы от меня ничего не требуете. Ты была права: ни одни слова не скажут то, что может позволить ощутить даже мимолетный ментальный контакт. Я... Я знаю..." - он запнулся. Как и всегда, когда дело доходило до необходимости облечь в слова собственные переживания.
  - "Знаю, ты это ценишь." - проворчал Найлус, озвучивая метущиеся мысли нашего светлого сокровища. - "Мрир, это он так десятым обходным пытается объяснить, что ты зря нервничаешь. Переживает о прошлом и своих неудачных попытках получить от других хотя бы какое-то понимание. Например, от своей семьи."
  Смущение и уныние, ярко полыхнувшие со стороны депо, где как раз и находился Гаррус, дали четко понять: Найлус прав. Это лишь мелкое всплытие старых проблем и последствий прошлого. Зато мне полегчало несказанно, и стылый морозец, холодящий спину, бесследно исчез. Я очень переживаю, что Гаррус может как-то превратно понять мои слова или действия. Я ОЧЕНЬ переживаю... и боюсь его потерять из-за какого-то недоразумения или того, что мне придется сделать в будущем.
  Видимо, я совсем расклеилась и упустила контроль за своими подспудными мыслями...
  - "Мрир..." - мягкая и ласковая волна заботы, окрашенной привкусом досады из-за допущенной оговорки, столь сильно меня расстроившей. - "Что бы ни случилось... кого бы ты ни выбрала и что бы ты ни делала... я..." - ментальный голос на мгновение сбился, но тут же окреп, теряя неуверенность и болезненное смущение. - "Я всегда буду рядом."
  Слова, которые я так ждала... и так надеялась услышать. Потому как это не просто слова. Это констатация факта, озвучивание принятого решения. И в этот момент я была безобразно счастлива.
  - "А я думал, ты, Ррус, безнадежен, когда дело доходит до необходимости словами объяснить свои чувства." - ехидно выдал Найлус, разом ломая подвисшую паузу и развеивая смущение Гарруса. - "Бездействие, как оказалось, тебе полезно. В малых дозах, а то начинаешь слишком много думать."
  Ррус полыхнул ярким возмущением, переплавленным с негодованием и смущением, но глумливый ментальный смешок подавил готовые сорваться с языка слова. И ведь мы все знаем, что Найлус никогда не причинит ему вреда и не обидит сознательно, а подобные мелкие встряски Гаррусу и правда полезны. Лишние мысли выбивают, а то он может надумать себе лишнего, поверить в это и начать поедать себя поедом. Кому это надо? Радует, что подобное происходит все реже и реже.
  - "Ну а если серьезно, зачем тебе эти наемники?" - разом теряя веселье спросил Найлус.
  - "Для работы в Альянсе систем и в человеческой среде." - тут же ответила я. - "Что именно им предстоит делать, станет понятно после разговора с Сареном. Сам знаешь, до этого момента что-либо планировать бессмысленно."
  - "Зачем именно ТАКИЕ наемники."
  Я макнула кисть в мисочку, задержав руку подольше. Выплеснутые щупы быстро набирали необходимые мне вещества из питательного раствора, отчего поверхность жидкости неестественно подрагивала.
  - "Честные и порядочные люди вообще редкость. А уж в среде наемников..." - я не сдержалась и фыркнула. - "У Итана много знакомых. Таких же, как он сам: честных, порядочных, верных своему слову. Они мне понадобятся в будущем, если я не ошиблась в своих предположениях."
  - "Ты каждый раз об этом упоминаешь..." - хмуро проворчал Найлус.
  - "Риск ошибки есть. Эгрегор это... допускает, хотя все действия Назары противоречат теории о реальном предательстве Сарена. Если бы он действительно был предателем, озабоченным лишь собственным выживанием, Жатва началась бы еще восемнадцать лет назад. Но Назара отмашку не давал, пока..." - долго время долбившаяся в голову мысль, наконец, оформилась в связное и простое предложение, сводя в цельную связную картинку непонятки канона. - "...пока не погиб Сарен."
  Почему я не поняла это раньше? Это же было очевидно! Ведь если подумать, абстрагироваться от формы и внешних признаков, то...
  - "Скажите мне, в чем я могла ошибиться."
  Мужчины разом подобрались. Аэте отвлекся от беседы с Саррадом и "подсел" на ментальный канал, внимательно слушая наши мысли. А я начала выкладывать то, что меня всполошило:
  - "Жнец по имени Назара наблюдает за развитием цивилизаций белковых видов, и, когда эти цивилизации приближаются к тупику развития, дает отмашку на начало Жатвы, в результате которой эти цивилизации уничтожаются, а белковые виды откатываются в развитии. Например, протеан не Жнецы уничтожили: они позволили спастись достаточному количеству особей, чтобы вид мог начать развитие заново. Только в комплексе на Иден Прайм, где сейчас спит Явик, было уложено в криогенный сон около трехсот тысяч протеан. Этого более чем достаточно для репопуляции вида. Но нет... Их ВИ "Победа" сам отключил питание у всех капсул, кроме Явиковой. Та же картина на Илосе: ВИ "Виджел" убил всех прямо в криогенных капсулах. Так что технически протеан уничтожили их же ВИ и забитые в них протоколы безопасности."
  - "Зачем?"
  - "А я знаю? Озвученная в каноне причина глупа." - поправила я. - "Но не в том суть. За последние двадцать лет ничего в Пространстве Цитадели не изменилось. Вообще. Так почему Назара даст отмашку лишь через пару месяцев? Максимум - полгода. За этот срок ничего в самом Пространстве Цитадели НЕ ИЗМЕНИТСЯ! Вообще! Объективных причин ни в задержке вынесения приговора, ни в его откладывании на восемнадцать лет я не вижу, как бы ни пыталась: Назара прекрасно умеет просчитывать тенденции развития социума. Чисто по закончу больших чисел должен был научиться." - набрав нужное количества вещества, я втянула щупы, вытащила руку из миски и продолжила восстанавливать кость, одновременно с этим высказывая свои предположения. - "Есть только одно событие, которое могло бы стать реальной причиной запуска Жатвы именно в это время: смерть Сарена от рук коммандера Шепарда на Цитадели во время атаки гетов. И да, эту атаку спровоцировал по истории тоже бравый коммандер, загнав Спектра в угол. И именно после контрольного выстрела в голову Сарену Назара, которого до этого не могли даже поцарапать всем флотом, внезапно опускает все щиты и позволяет себя раздолбать "Нормандии"."
  - "То есть, если не трогать Сарена, Жатва так и будет откладываться?" - уточнил Гаррус.
  - "Это вероятно. Я уже говорила, что Жнецу он зачем-то нужен. Не просто же так Назара, существо безграничных возможностей и колоссальной мощи возрастом в миллиард лет работал восемнадцать лет обычным разъездным катером для какого-то органика, которых на его памяти были триллионы. При этом капая ему на мозги, убеждая, уговаривая и желая добиться добровольного сотрудничества, при этом латая всеми доступными средствами его отказывающий организм. Такие усилия и заботу проявляют только в случае, если это существо зачем-то очень-очень нужно."
  - "Не просто нужно." - отстраненно поправил меня Гаррус. - "Незаменимо!"
  - "Да. Незаменимо. При таких раскладах все измышления на тему, что Назаре был нужен Сарен именно как Спектр Совета ради поиска Канала и проникновения с его помощью на Цитадель - бессмысленны. Да они вообще глупы! Чтобы попасть на Цитадель и запустить что-то там на ней, ему даже лететь к станции не надо! Достаточно попросить Каталиста..." - я не сдержала смешка. - "Технически, Цитадель - это ПЛАТФОРМА создателя Жнецов! Полностью ему подконтрольная!"
  Оторопь Рруса полыхнула по восприятию. Найлус растерянно молчал, переваривая вскрывшуюся неприглядную правду, а Аэте осторожно спросил:
  - "Имрир, ты хочешь сказать, что..."
  - "Да! Столица Пространства Цитадели находится на борту Жнеца!!!" - чуть ли не взвыла я. - "Они никогда и никуда не уходят! Они всегда наблюдают за подопечными видами, и когда Каталист в очередной раз разочаровывается в них, а Назара подтверждает его выводы, Предвестник всех уничтожает!!! И пока единственное, что отделяет нас от начала массовой резни - это жизнь одного-единственного турианца, на которого уже началась травля!"
  Высказавшись, я замолчала, сумрачно глядя на белесую кость и нарастающую прямо на глазах надкостницу. Еще минут десять, ну край - пятнадцать, и Итан будет полностью здоров. Состояние большинства его бойцов перешло из тяжелого и критического в стабильное, кое-кто уже залечен, кое-кто почти здоров, так что по первому сигналу от Ли можно будет выдвигаться. С гражданскими не так хорошо: ими я не занималась и не буду заниматься. Контингент там... специфический и никакого доверия не вызывает, потому и сидит в другом помещении и не видит, что и как я делаю. А догадки... Догадки к делу не пришьешь.
  - "Аэ, Ррус, что там с поездом?" - сумрачно спросила я, отвлекаясь от настойчиво лезущих в голову мыслей.
  Ответил мне асур:
  - "Рабочий. Я отключил ВИ от монорельса и перевел его на ручное управление."
  - "Отлично! Как закончите, перегоните его на четвертый путь. У нас скоро время связи с Ли. Посмотрим, что он скажет."
  Уже собираясь свернуть связь, я неожиданно даже для самой себя озвучила долгое время вертевшуюся мысль:
  - "Аэ, вы же в космосе многие тысячелетия, верно?"
  - "Да." - несколько удивленно ответил асур.
  - "Неужели вы ни разу не сталкивались со Жнецами?"
  Этот вопрос не давал мне покоя долго. Аэте ни слова не сказал на образы Назары, проявив удивление лишь на названия "Жнец", "Жатва", "Каталист" и так далее. Не может быть, чтобы они ни разу не пересекались!
  - "Столкновений между нами не было." - наконец, ответил после небольшой паузы Аэтера. - "Мы наблюдали за их зачистками, но никогда не вмешивались: не было надобности. У нас не пересекались интересы."
  Удивление Найлуса вилось на грани восприятия, Гаррус, полыхая противоречивыми чувствами, осторожно спросил:
  - "Разве вы не входили в их круг интересов?"
  Тихий смех асура искристой волной пронесся по ментальной связи.
  - "Нет. Они за нами наблюдали всегда, но ни разу не оценивали."
  Можно было догадаться... вспомнив то, что сообщил о своем народе Аэте. Это же так очевидно...
  - "Почему?" - с еще большим недоумением спросил Ррус.
  - "Потому что у нас нет своей цивилизации." - мягко ответил асур, облекая в простые слова то, что понималось интуитивно. - "Мы - живое оружие, ожидавшее тех, кто сможет нас направить. Мы знаем об этом, мы в гармонии со своей сутью и все эти тысячи лез развивали сами себя, не строя цивилизацию. У нас нет в ней надобности. Ни в цивилизации, ни в культуре, ни в религии. У нас как такового социума нет. У суров было все: социум, цивилизация, культура и религия."
  - "И вы их за них уничтожили..." - моя едва уловимая мысль была сродни шепоту.
  - "Да."
  У асуров и Жнецов кое-что общее: они уничтожают цивилизации. Но если Жнецы на этом и останавливались, то асуры шли до конца...
  - "Почему не сказал?" - сумрачно спросил Найлус.
  - "О Старших мы ничего толком не знаем, кроме факта их существования." - отозвался Аэте. - "Нас не интересовали их мотивы и цели. Я ничем не могу помочь." - короткая пауза и спокойное уточнение, от которого повеяло могильным холодом: - "Наши интересы пересеклись впервые."
  Да. Впервые. И точной пересечения интересов стала Иерархия, которую волей-неволей затронет Жатва в этом кластере. А еще лично у Аэтеры есть точка пересечения интереса с Назарой...
  Чем больше узнаю, тем больше давит груз ответственности. И тем меньше у меня прав на ошибку. А ведь это еще и Отражение... Как оно поведет себя, как отреагирует на мои действия, какой путь развития заложен в вероятностях как единственно-верный? Я устало вздохнула. Пока все идет своим чередом. Посмотрим, во что нам выльются мои действия на Новерии. Пойдет откат или нет. Чисто теоретически, все результаты укладываются в допустимое: королева как могла выжить, так могла и погибнуть, а вот Бенезия... За нее может прилететь. Остальные - беспроблемные. Про них история умалчивает.
  Посмотрим, что покажет будущее. А пока будем ждать времени связи с Ли. Как раз успею закончить с Итаном.
  
  
  Ждать долго не пришлось: Лилихьеракс сам вышел на связь раньше оговоренного срока, несказанно порадовав нас сообщением, что они пробили завал и укрепили его. Поезд, понятное дело, не пройдет, но высота пробоя достаточная, чтобы свободно прошел кроган.
  - Ли, это самая лучшая новость за последние сутки! - искренне выдохнула я, непроизвольно широко улыбаясь. - Мы выезжаем немедленно!
  Турианец хмыкнул, шевельнул мандибулами в аналоге усмешки и напомнил:
  - Не разгоняйте состав и следите за датчиками. Если полотно повреждено или завалено, будет подан световой сигнал за полтора километра. - не смотря на привычное добродушие, голос Ли звучал жестко. - Вы отключили ВИ от управления?
  - Да. Аэ перевел поезд на ручное управление.
  - Хорошо. Большая часть пути пройдет в туннеле. Проблем быть не должно: мы проверили датчики, сигналов о неисправности пути или о завале нет.
  - Спасибо, Ли. Мы отправимся минут через двадцать, как всех погрузим.
  Техник кивнул.
  - Мы выставили перед завалом синий световой маркер. Будьте внимательны.
  - Поняла.
  - Конец связи.
  Изображение на экране мигнуло и исчезло. Какое-то затянувшееся мгновение в помещении царила тишина, люди переглядывались и переваривали слова Ли, еще не до конца веря, что скоро они этот постылый комплекс покинут навсегда. Мгновение всеобщего ступора, словно мозг как-то подзалип на простом выводе и не мог сдвинуться дальше.
  - Чего замерли? - громко спросила я, ломая напряженную тишину. - Вы хотите тут остаться? Итан, Мартин! Проснитесь! Организовывайте это сонное царство и грузитесь в поезд!
  Люди словно очнулись от ступора, всполошились, посыпались резкие команды, народ забегал, сбрасывая сонливость и уныние. Правда, вместо Итана забегал Хис, но под его чутким руководством, поскольку самому сержанту активно двигаться я запретила.
  - Дэрг! Королеву - в дальний вагон. Девочка на тебе.
  Боец кивнул и рысцой убежал к подопечной. За рахни можно не волноваться: ее погрузят в поезд и будут присматривать всю дорогу. Иногда инстинкт наседки Дэрга очень удобен, особенно, когда он срабатывает в нужном направлении.
  - Аэ! Готовь поезд.
  Асур улыбнулся и скинул мне ёмкий образ полностью готового к отправлению состава. И когда только успел? Вроде бы еще совсем недавно его только-только проверяли...
  - Отлично! - и мысленно добавил: - "Спасибо."
  Улыбка стала шире и довольнее: ему нравится, когда его искренне благодарят. Когда его благодарю я за такие по его мнению мелочи.
  От недавней сонной лености не осталось следа: как только прошло осознание факта, что на самом деле пришло время уезжать из промерзающего вымершего комплекса, разумные моментально оживились. В поезд грузились без суеты и спешки: сперва - раненные, после - гражданские, равномерно распределяясь по вагонам. Последними грузились бойцы. Поклажи у нас не было. Брали лишь оружие, запас провизии на всякий случай и переносные печки, потому как не у всех были теплые вещи, а в пути может случиться что угодно: поезд может встрять или надолго задержаться, если полотно засыплет, и погибнуть из-за мелкого недосмотра не хотелось. А потому готовились к переезду с учетом возможных неприятностей и задержек.
  Наконец, сборы закончились. Перепроверив, все ли прогрузились, я сказала:
  - Отправляемся!
  Аэте тронул нужный символ на силовой консоли, мерно загудел двигатель, двери закрылись, монорельс плавно тронулся с месте и, мерно набирая скорость, нырнул во тьму туннеля.
  
  
  Насколько сложной и утомительной была дорога к "Вершине-15", настолько же беспроблемным и быстрым оказался обратный путь. Сама конструкция пути монорельса была спроектирована так, чтобы максимально исключить любой риск повреждения массивного направляющего полотна. Предусмотрено было все: непогода, сходы лавины, штормовой ветер, опоры крепились намертво и не могли обрушиться без полного разрушения породы или сознательной диверсии, но на наше благо неизвестные рукодельники ограничились подрывом в туннеле, так что до завала мы доехали менее чем за три часа, и то, лишь потому, что не рисковали разгонять поезд до крейсерской скорости. Совет Ли быть внимательными и не гнать мы соблюдали свято. Последние километры ехали уже накатом, отслеживая состояние полотна по сигналам с датчиков, и синий маркер, о котором нас предупреждал Лилихьеракс, увидели без проблем сразу после поворота туннеля.
  Яркий свет выхватил из темноты груду породы, завалившей тоннель, и группу разумных в характерных спецовках, стоящих у освещенного мощными лампами пробоя в пол оборота к нам или вообще спиной. Поезд еще немного проехал на инерции и остановился, не доезжая до синего маяка метров двести.
  - Аэ, выключи прожектор. - произнесла я.
  Ослепительный свет погас, погружая туннель в сумрак, разгоняемый небольшими узкими боковыми фарами. Техники оживились, к нам выдвинулись две легко узнаваемые фигуры. Приятно. Все же, Ли нам ничего не должен, а забот у него... Да и Герман отнесся с бездной благожелательности и душу вложил в работу над нашими снегоходами, сделав для нас все от него зависящее.
  Спрыгнув на землю, я вышла навстречу.
  - Ли, Герман! Не передать словами, как я рада вас видеть!
  Герман хохотнул и выдал:
  - Ваши слова как бальзам на душу, Спектр. - веселье в голосе техника исчезло. - Мы подогнали рабочие платформы, в порту ждет бригада медиков. Вы говорили, есть раненные.
  Я согласно кивнула.
  - Есть. Ранения легкие и средней тяжести, критичных нет. Первыми вывозите гражданских. - вздохнув, честно призналась: - Очень уж они... проблемные.
  "Проблемные" - это я еще мягко, потому как едва группа обустроилась и немедленный риск прошел, некоторые альтернативно разумные особи решили, что мы - группа спасения и нам можно качать права и что-то с нас требовать. И со своими претензиями двое азари и человек подошли не ко мне или к Найлусу, а к Джону. Наверное, у него где-то на ауре висит ярлычок "парагон" и пометка "не умеет отказывать в помощи". Отказывать Джон действительно не умеет. Послать по злости может, но отказать в помощи тем, кого он считает нуждающимися в защите... Хорошо хоть проходившая мимо Джейн заметила это безобразие и простым понятным матом объяснила возмущающимся ученым, где они их видали и насколько они ошибаются, считая, что им "должны". В итоге оскорбленные ученые ушли, а злобная как дракон в линьке Джейн утащила расстроенного Джона на импровизированную кухню пить разведенный на кипятке джем с печеньем и шоколадками, добытыми Аэте и Дэргом из пищевых автоматов.
  - Мартин! Хис! - громко крикнула я. - Выгружайте гражданских! Сперва с "Вершины", потом - с "Расселины"!
  Какое-то мгновение царила тишина, но вот двери вагонов открылись, на мерзлый камень туннеля спрыгнули бойцы, и начался долгожданный процесс: выгрузка так доставших за все это время разумных.
  Порядок был оговорен давно: в первую очередь в Ханьшань отправляем тех, кто выжил на "Вершине-15". Их состояние куда хуже, чем у тех, кто в относительной безопасности и комфорте ждал на станции "Расселина": истощение, недоедание, у многих - легкие травмы и простуда разной степени тяжести. А еще они самые адекватные: всех проблемных и клинических идиотов с манией величия, угрожавших безопасности группы, бойцы "потеряли" еще до нашего прибытия.
  - Это что, все, кто на "Вершине" выжил? - глухо спросил Герман, пристально всматриваясь в жиденькую группу разумных.
  Я кивнула.
  - Мы проверили весь комплекс, насколько это было возможно. Нашли еще шестерых техников и трех девочек из администрации.
  Эти две группы выживших обнаружили случайно: с техниками столкнулся Дэрг, отправившийся с бойцами Мартина на склад за провиантом, а девушек я нашла при ментальном сканировании комплекса. Очень уж тихо они сидели и боялись нос высунуть из своего кабинета. Если бы не вездесущие пищевые автоматы, пятикилограммовая банка с сахаром, найденная в подсобном помещении, и пронесенные на рабочее место вопреки запрету пирог с тортиком, которыми они собирались отметить День Рождение коллеги, девушки бы померли с голоду. Не зря говорят: пока есть сахар и вода, можно прожить. Именинница - тоненькая светловолосая девушка двадцати трех лет, сейчас как раз спускалась, придерживаемая под руку Крисом - высоким крепко сбитым парнем, прибившимся к группе Хиса за четыре для до нашего прибытия, самостоятельно выбравшись из ловушки административного крыла и приведя за собой двух коллег. В экстремальной ситуации у стеснительного и неуверенного в себе паренька неожиданно для всех прорезался стальной характер и поразительное чутье на опасность.
  - Мы вывезли всех, кого получилось вывезти. Может, где-то еще на "Расселине" кто-то и остался. - добавила я.
  Герман понимающе кивнул: поиск и спасение попавших в ловушку разумных - не наша задача. То, что мы вообще озаботились кого-то привезти с собой - лично моя инициатива. Не должны. Не обязаны. Могли пройти мимо. Да я и прошла мимо троих... хотя могла бы спасти, еще одного оставили на перроне.
  Дальше мы наблюдали молча, как выходящих из поезда разумных разбивают на группы и уводят сквозь завал. Не знаю, повлияет на что-либо в будущем спасение этих разумных или нет, но это не столь важно: я чувствовала удовлетворение, глядя на них. В каноне о выживших с "Вершины" - ни слова, как ни слова не сказано о судьбе тех, кого встретил протагонист на "Расселине". Выжили они или погибли, какова их дальнейшая судьба? Кого это волновало? Это же просто НПЦ... Вот только в воплощенной реальности у каждого своя жизнь и история, порой, куда более интересная, чем у любимчиков фанатов. Да и сами они куда интереснее. Я глазом не моргнув поменяла бы Заида Массани вместе с Грюнтом и Тейлором на одного Итана, Хиса, Мартина или Криса с Джимом. Может, и поменяю... если доживу до того светлого момента. В конце концов, зачем мне на корабле беспринципный опустившийся наемник, бухавший без просыху двадцать лет, жалевший себя и все это время сидевший на шее молодого паренька, только вылупившийся абсолютно нелояльный и слабовменяемый кроган с набитой всякой дрянью головой, на которого нельзя толком положиться, и избирательно принципиальный бесполезный мужик, сохнущий по Миранде и не видящий очевидного? Грюнта хотя бы как таранную силу использовать можно, а вот остальные... бесполезны или даже откровенно проблемные. Тейлор-то точно с его закидонами. Хотя, всегда есть шанс, что в реальности они окажутся не насколько... В общем, не настолько.
  Наконец, выгрузка спасенных закончилась, ушли отряды бойцов, чья искренняя благодарность несказанно меня порадовала. Следом отправилась Бенезия со своими девочками и крепкой закладкой ждать нас. Остались только мы и малышка-рахни. Начинается самое... забавное.
  - Спектр, надо немного подождать: вагоны скоро приедут. - негромко произнес Ли.
  - Мы уже не спешим. - отозвалась я, провожая взглядом сумрачного Джона, топающего во главе своего отряда мимо меня к пробою в завале. - Но есть одна проблема...
  Ли вопросительно приподнял надбровную пластину, но глухой возглас Германа дал понять: наша "проблема" как раз начала выбираться из вагона под ласковые увещевания Дэрга.
  - Собственно, вот она. - невозмутимо произнесла я, глядя, как огромное фиолетовое насекомое с натугой пропихивается сквозь слишком узкие для нее двери и тихо скулит. - Наша находка и проблема.
  Мужчинам потребовалось несколько долгих минут на то, чтобы переварить увиденное и осознать, что они видят.
  - Это рахни? - наконец, спросил Лилихьеракс чуть подрагивающим голосом.
  - Королева рахни. - уточнила я, даже не пытаясь скрыть удовлетворение в голосе. - Естественно рожденная, без каких-либо вмешательство в геном или в рассудок. Последняя в своем роде. - глянув на вытянувшееся в немом изумлении лицо Германа, добавила: - Не смотря на ее устрашающий вид, перед вами маленькая беременная девочка двух лет от роду с генетической памятью уничтоженного вида, до паники и истерики боящаяся "людей игл", которые ее мучали и отбирали у нее детей, уродовали их, создавая сумасшедших глухих тварей. - дав им осознать сказанное, буднично произнесла: - Она попросила о защите.
  - У кого? - подозрительно уточнил Ли.
  - У меня и у Аэте.
  Турианец тяжело вздохнул.
  - И а'тарэ подтвердил?
  - Да. И я тоже обещала ей обеспечить защиту и проследить, чтобы у девочки появилась возможность обратиться с просьбой о защите к представителю власти того народа, которого об этой защите просят. Например, к советнику Спаратусу.
  - То есть, вы ее на Цитадель везете? - уточнил Герман.
  - Да.
  Мужчины переглянулись.
  - Это будет... - Ли покачал головой, неопределенно шевельнув мандибулами. - Как вы хотите провести ее на корабль?
  - Пешком. Или на каком-то транспорте, потому как сорок с гаком километров топать долго. - честно ответила я. - А как еще ее вести? Она ж здоровенная и весит почти тонну!
  - Как оправдаете свое решение? - спросил Герман.
  - А я должна оправдываться? - недоуменно переспросила я, приподняв брови. - Королева рахни - единственный представитель разумного вида, и не какой-то коммерческой корпорации принимать решение о ее выживание. И тем более, проведение опытов по вмешательству в геном разумного существа - запрещено законом и карается помимо тюремного заключения для разумных полной конфискацией имущества корпорации. Это дело Совета Цитадели и Иерархии, как государства, к которому обратились с просьбой о вассалитете.
  От последнего уточнения Ли растерянно заморгал. Герман покосился на выбравшуюся из вагона рахни, жмущуюся к поезду и чуть ли не стелящуюся по земле.
  - Рахни - опасны. - с сомнением в голосе произнес человек, глядя, как Дэрг успокаивает огромное насекомое и гладит по голове.
  - Люди, кроганы, азари турианцы и другие виды - тоже опасны. А саларианцы вообще массовики-затейники, любящие биологическое оружие. Так что теперь, их всех надо превентивно уничтожить? А то вдруг они кого-то убьют? - тем же тоном отозвалась я. - Существа такого размера опасны по-умолчанию. Просто потому, что они большие и сильные. Для меня это недостаточный повод их убивать.
  Ли хмыкнул, Герман крякнул от такого поворота, но тут же ухмыльнулся.
  - Хороший ответ! Мне нравится ваша логика, Спектр. - мужчина покачал головой, почесал щетину, изучая испуганное насекомое. - Девочка... надо же. Никогда бы не подумал...
  - Никто не думает, Герман. - устало вздохнув, проворчала я. - Смотрят на внешность, на размеры. Могут оценить смертоносность или полезность, но мало кто смотрит на саму суть. Это огромное вроде как страшное насекомое вас боится до паники. Она хочет жить и растить детей в мире и спокойствии, чтобы никто не лез к ним и не пытался из мирной расы создать оружие, как в свое время сделали протеане. Разве это преступное желание? Просто спокойно жить?
  - Но это же не главное, да? - Герман сощурился.
  Хитрый он...
  - Она мне понравилась. - честно ответила я. - Мне захотелось ей помочь, и я не нашла ни одной причины, которая может мне в этом помешать. А все сложности... решаемы, если правильно подойти к делу.
  - И правда. - мужчина усмехнулся. - Платформы приедут через минут десять-пятнадцать. Заберем вас и вашу "девочку".
  - Спасибо. Вы нас очень выручили. - я улыбнулась. - Про проставу я не забыла! Как только погрузимся на корабли и решим текущие дела...
  Заканчивать я не стала. Ли и Герман меня прекрасно поняли: вон как лица расплылись в улыбках.
  - Идемте. - Ли указал на освещенный мелкими яркими лампочками пробитый в завале туннель. - Подождем на той стороне.
  На той стороне нас ждали бригады рабочих, у которых наступил временный отдых, пока мы не свалим и не перестанем им мешать. Наше явление с рахни произвело фурор и принесло незабываемые впечатления: нам от их эмоций, а рабочим - от созерцания огромного страхолюдного насекомого, испуганно жмущегося к мелкому по сравнению с ней Дэргу. Сам Дэрг откровенно наслаждался ситуацией и чесал льнущее к нему существо, ловя полные искреннего изумления и оторопи взгляды.
  Но вот прикатили технические платформы. Мы загрузились и отправились к порту Ханьшань вместе с Ли и Германом. Как сказал последний: "Я хочу это видеть!". Переезд занял чуть меньше двадцати минут, и вот, наконец, платформа начала сбрасывать скорость, подкатила к перрону и остановилась, чуть слышно скрипнув тормозами.
  - Выгружаемся! - я спрыгнула на перрон вслед за Германом и Найлусом. - Дэрг, Дилан, Аэте. От рахни не отходить. В случае накладок... Не убивать и необратимо не калечить. Если появится уполномоченный представитель "Байнери Хеликс", придержите его до моего прибытия. Без членовредительства.
  Дэрг ухмыльнулся.
  - Все сделаем. Не переживай, не помнем, если вдруг нарисуется.
  Верю, что не помнут, но уточнить следует, а то знаю я их...
  - Джон. Джейн. Возвращайтесь с отрядами на корабль. Свободны. Рекс, Лиара - вы тоже.
  Коммандеры почти синхронно кивнули. Кроган причмокнул, проворчал что-то неразборчивое и потопал к выходу со станции, жестом приказав Лиаре следовать за ним. Дева помялась, с надеждой заглядывая в глаза то мне, то Найлусу, но понимания она у нас не нашла и, понурившись, поплелась за наемником.
  - Эшли.
  Женщина, собравшаяся было уйти вместе с отрядом Джона, остановилась, повернулась, полыхнув удивлением, но тут же по вбитой до автоматизма привычке отозвалась:
  - Спектр?
  Хорошо хоть уже не это армейское "мэм", от которого у меня глаз дергается.
  - Заберите с "Нормандии" Кайдена и вернетесь с ним ко входу в администрацию порта. Я туда скоро подойду. В случае любых накладок, связывайтесь с мисс Паразини. Если будут проблемы - со мной. Кайден мне нужен у администрации через два часа.
  - Вас поняла.
  Эшли быстрым шагом ушла, догоняя сослуживцев, фоня яркой задумчивостью, непониманием и недоумением. Для нее отдельное задание стало неожиданностью: слишком она привыкла, что на нашем корабле оказалась по воле случая и произволу Андерсона и, по сути, так и зависла между тремя отрядами, не сумев ни к кому прибиться. С Кайденом ситуация иная: он больше работает с Прессли и ребятами из командного состава корабля, и его знания и навыки в деле документооборота уже оценены по достоинству, так что ненужным одиночкой на корабле он себя не воспринимает. В отличии от Эшли Уильямс.
  Упускать ее или вообще выбрасывать с корабля я не собираюсь: из нее можно сделать очень интересную и полезную личность. Но возни предстоит... Главное, обтесать с нее неоправданную ксенофобию и патриотичность, выросшие из детских травм и вечного клейма "Уильямс", полученными после грандиозного провала ее деда на Шанси. Эшли по сути - сферическая одиночка с "волчьим билетом". У нее не будет будущего на территории Альянса Систем, и информация из канона это косвенно подтверждает: если Кайден поднимается по карьерной лестнице, то Эш так и остается вечным сержантом. А ведь она очень перспективна... если правильно на нее посмотреть. И вовремя взять в оборот. Сейчас - граничный срок. После Алкеры будет уже поздно.
  Ладно, с Эш разберемся по дороге до Цитадели. А пока... Пока надо решить текущие дела.
  - Лилихьеракс, не подскажете, где можно найти капитана Мацуо?
  - Полагаю, о вашем прибытии уже доложили, и она скоро будет здесь. - чуть заметно улыбаясь, ответил турианец.
  Прекрасно!
  
  Долго ждать не пришлось: капитан явилась к станции монорельса, не прошло и десяти минут с нашего прибытия. Мацуо в сопровождении двоих подчиненных - турианца и человека в привычной уже броне с эмблемой ЭРКС на нагрудной пластине, быстрым шагом вышла из-за поворота, прошла по инерции пару метров и остановилась, оторопело глядя на нашу колоритную группу. Надо отдать ей должное: никаких ненужных криков на тему "опасного существа" и прочего не последовало. Если странная огромная зверюга стоит возле нас, значит, так, наверное, надо...
  - Капитан Мацуо! - радостно и громко произнесла я.
  Я действительно рада видеть эту миниатюрную прелестную женщину, несказанно порадовавшую меня свой рассудительностью и порядочностью.
  - Спектры. - Маэко подошла, поздоровалась, буквально ощупав нас пристальным взглядом. - С возвращением. Я так полагаю, ваша миссия увенчалась успехом? - добавила она, глянув на притихшее насекомое.
  - Благодарю. - я улыбнулась. - Даже больше, чем мы рассчитывали. Честно говоря, я не верила, что кто-то смог выжить на "Вершине-15" и продержаться больше недели в тех условиях. Рахни - не тот противник, с которым возможны легкие травмы: они или убивают сразу, или тяжело калечат.
  Глядя, как расширятся в изумлении глаза Маэко, я получила несказанное удовольствие. А уж как клубились эмоции ее сопровождающих...
  - Рахни?
  - Именно они.
  - Но откуда? Они же вымерли! - с искренним недоумением спросила женщина.
  Какой хороший вопрос.
  - По моим данным на каком-то заброшенном корабле было найдено яйцо Королевы. Кто его обнаружил и каким образом это яйцо попало к "Байнери Хеликс" - несущественно. Как и не столь важны причины, сподвигшие проводить изучение этого существа именно на Новерии. На данном этапе важно, что "Байнери Хеликс", вместо того, чтобы сообщить о столь важной находке Совету Цитадели, самовольно вылупили Королеву и в течении нескольких лет ставили опыты на ее потомках, создавая нестабильных генетических мутантов. По косвенным признакам можно сделать предположение, что речь шла о создании подконтрольных боевых химер: изменения шли в сторону усиления именно боевых качеств особей. Но эти криворукие рукодельники где-то ошиблись, и наплодили сумасшедших невменяемых тварей, которые и привели к массовой гибели разумных на "Вершине-15" и на станции "Расселина".
  Маэко с оторопью смотрела на меня, по-детски хлопая глазами. Она умная женщина и прекрасно поняла, какими проблемами НКР грозит всплытие ТАКОЙ информации, да еще и при таких обстоятельствах.
  - Как так получилось, что прорыв произошел одномоментно на обоих комплексах, еще предстоит выяснить, но даже того, что уже известно, нам достаточно для инициации полномасштабного расследования. - спокойно добавила я, пристально глядя в глаза капитана ЭРКС. - По словам выживших, нападение было неожиданным и произошло с небольшим разбросом по времени. Подобное сложно назвать совпадением: рахни могли вырваться самостоятельно в одном комплексе, но не в обоих сразу и не одномоментно, совместив свой побег с обрывом связи на "Вершине-15". Кто запустил протокол биозащиты - мне также неизвестно, но он сработал достаточно быстро, чтобы исключить возможность отправить отчет о происшествии.
  Капитан Мацуо клубилась мраком негатива: яростью, гневом, тяжелым и холодным бешенством. Что бы о ней не говорили, эта женщина искренне переживает за своих подчиненных, а на "Вершине" и "Расселине" погибло слишком много ее бойцов, чтобы ее это не дергало за живое. Начальник службы безопасности и так откровенно не любила корпорации и не слишком жаловала их руководство, а сейчас к этой яркой неприязни добавились личные резоны.
  - Вы хотите вывезти рахни с планеты? - глухо спросила она.
  - Да. Королева рахни, желающая мирного сосуществования, - это дело Цитадели.
  Маэко поджала губы.
  - Корпорация могут... возражать.
  - Они могут попытаться. - мягко сказала я, улыбнувшись. - И я с огромным удовольствием пообщаюсь с представителями "Байнери Хеликс". У меня к ним много... дел накопилось за эти дни.
  Капитан удивленно приподняла брови.
  - Мне доставит несказанное удовольствие уточнить у представителя "Байнери Хеликс" размер компенсационных выплат выжившим из-за нарушения корпорацией условий контракта. - наверное, моя улыбка в этот момент была откровенно людоедской. - Полагаю, я смогу убедить быть... более щедрыми в вознаграждении.
  - Вы их хотите разорить? - иронично спросил Герман, откровенно подслушивающий нашу беседу.
  - Хочу. - честно ответила я, глянув на мощного мужика. - В конце концов, за нарушение закона о генетических экспериментах над разумными существами полагается немалый срок с полной конфискацией имущества. Так почему бы часть этого "имущества" не распределить между пострадавшими? Я полагаю, это будет справедливо.
  - Не все с вами согласятся, Спектр. - негромко произнесла Маэко.
  Но ее эмоции говорили: ОНА - согласна и поддерживает мою инициативу, пусть никогда не сможет признаться и сказать это вслух.
  - Капитан, "все" - это всегда "они" и никогда - "мы".
  "А разве я и мои люди для вас - это "мы""? - этот вопрос рвался с ее уст, но так и не был высказан вслух. Капитан Маэко Мацуо никогда не позволит себе сказать лишнего во время работы. Но ей очень сильно хотелось понять мои резоны, потому как мои действия выпадали из того, что она знала о Спектрах Совета.
  - Вы мне понравились, Маэко. - от моего высказывания женщина растерянно заморгала. - Мне понравились бойцы, которых я встретила на "Вершине", и "Расселине". Меня восхитила их сила воли и упертость в стремлении выжить и спасти тех, кого они взяли под защиту. Так почему бы мне не сделать себе приятное и не помочь тем, кто вызвал у меня столь позитивные чувства, если я могу это сделать?
  Мои доводы - полностью логичны, они понятны и не вызывают конфликтов у тех, кто их услышал. Но вот мотивация...
  - Вы... - красноречие сдохло в мучительных попытках сформулировать фразу, чтобы она не звучала двусмысленно.
  Да-да, "понравились" - странная и непривычная мотивация для действий такого масштаба, которые я собираюсь провернуть. А ситуация сложилась феерическая, и при желании я могу раздуть из нее скандал галактических масштабов. И раздую... когда мне это будет выгодно.
  - Капитан, я - официально признанный командованием ВКС Альянса Систем сумасшедший агрессивный психопат, так что мне можно. - цинично добавила я, добивая Маэко своей странной логикой.
  Что именно "можно" я не уточняла. И так понятно, что любую ахинею, если она не выходит за рамки дозволенного Спектрам Совета, а эти рамки крайне широки. В этот момент капитан четко поняла: огромное насекомое, замершее компактной фиолетовой кучкой за спиной троих мужчин - вообще не проблема. А вот я - да! Проблема! Притом, активная, полная энтузиазма и желания облагодетельствовать всех вокруг.
  - Я могу вам чем-то помочь? - справившись с собой, спросила Маэко, решив, что если она меня не сможет остановить, то хотя бы поприсутствует рядом и, возможно, хоть как-то смягчит последствия.
  Наивная какая...
  - Можете! Мне нужна помощь в транспортировке Королевы рахни к моему кораблю. - радостно выдала я. - Вы - начальник охраны порта, и с моей стороны было бы как минимум невежливо не поставить вас в известность и не сообщить о сути произошедшего, поскольку это так или иначе вас затронет.
  Маэко - умная женщина. Суть сказанного оценила сходу: такого облегчения и подспудной радости я давно не ощущала. О да, она поняла, что мимо нее просвистело. Я могла бы доставить ей колоссальное количество проблем и сильно отравить жизнь, но теперь, при моей постановке вопроса, капитан и ее бойцы вообще никак не будут затронуты. В выигрыше оказались мы все: Маэко и ее люди минимизировали проблемы для НКР со стороны Спецкорпуса и Совета Цитадели из-за деятельности "Байнери Хеликс" на подконтрольной территории, а у меня не будет напряженности с начальником местной службы безопасности и ее бойцами, которые мне могут понадобиться в будущем.
  - Мы обеспечим доставку рахни до вашего корабля. - Маэко с сомнением посмотрела на наше насекомое. - Надеюсь, проблем с ней не будет.
  - О, не переживайте. Она полноценно разумное существо и очень послушна. Проблем с ней не будет.
  Капитан еще раз осмотрела компактно сложившуюся рахни, но оставила свои сомнения при себе, занявшись делом. А мы терпеливо ждали, пока Маэко не отдаст нужные распоряжения. Нас ждет интересное и увлекательное действо: общение с представителем "Байнери Хеликс", и я очень хочу, чтобы это общение произошло в присутствии начальницы службы безопасности порта Ханьшань. И я даже примерно представляю, где этого представителя найти, если не подведет оставленная в наследство от прошлой меня информация.
  
  
  Память и послезнания не подвели: после недолгих поисков в одном из баров был обнаружен представительный молодой мужчина в строгом деловом костюме. Да, бар был другой, не тот, в котором мы общались с Лориком, но это уже мелкие отличия реального мира от породившей его игры, на суть толком не влияющие.
  Когда мы подошли почти вплотную, мужчина внимательно осмотрел меня, мое сопровождение, запнулся взглядом о Маэко.
  - Я могу вам чем-то помочь? - осторожно спросил он.
  - Вполне. Вы - представитель корпорации "Байнери Хеликс"? - в лоб спросила я.
  - Верно. Рафаэль Варгас, отдел продаж. - еще более настороженно произнес он.
  Умный тип. Посмотрим, что дальше скажет.
  - Спектр Имрир Шепард. - представилась я, глядя в глаза жертве. - Я хочу поговорить с официальным представителем вашей корпорации, у которого достаточно полномочий для решения проблем.
  - Простите, это невозможно...
  - Мне без разницы, возможно это или нет. - сухо отрезала я, перебивая жертву и не давая объяснить, почему это невозможно. - Разговор в интересах "Байнери Хеликс", так что советую вашему представителю сделать нашу беседу возможной. И быстро, пока я готова идти на разговор. Иначе я могу прийти к выводу, что мне проще и быстрее решить проблемы более... радикальными методами.
  Рафаэль напрягся. Игры словами закончились не успев начаться: я предельно четко обрисовала свою позицию. Ждать, пока они там разродятся и соизволят уделить мне время, я не собираюсь: чем больше у них будет времени, тем больше шансов на какую-то гадость или подставу.
  - Простите, Спектр. Возможно, я смогу вам помочь.
  Быстро сориентировался.
  - Возможно и сможете. - милостиво согласилась я.
  - О какой проблеме идет речь?
  - О прямом нарушении законов Пространства Цитадели. - от моего ласкового тона Рафаэль вздрогнул и непроизвольно почесал шею.
  - Не понимаю, о чем вы говорите. О каком нарушении идет речь?
  Серьезно не понимает?
  - Возможно, название "станция "Расселина"" и "исследовательский комплекс "Вершина-15"" помогут вам сориентироваться. - тем же ласковым, умиротворенным тоном уточнила я.
  Помогло! Еще и как помогло! При первом же упоминании, мужчина непроизвольно дрогнул, пальцы сжались крепче на краю стола.
  - Судя по вашей реакции, вы знали о сути проводимых там исследований.
  - Это не совсем так.
  - Сочувствую. - в моем голосе даже тени сочувствия не было. - Но мне мало интересно, знали вы о рахни и о проводимых на них опытах или нет. Достаточно, что я это уже знаю.
  Рафаэль открыл было рот, но я его перебила, не давая озвучить четкую и ясную мысль:
  - И прошу вас, не надо говорить, что это - бездоказательно. Во-первых, мне как Спектру Совета вообще нет необходимости что-то кому-то доказывать. Спецкорпус - не правоохранительная организация. У ее оперативников другие полномочия. Если у вас есть иллюзии или заблуждения, советую прочитать общедоступную информацию из экстранета о государственной структуре, в которой мне выдалась честь работать.
  Дав мужчине осознать сказанное, продолжила:
  - Во-вторых, доказательство есть. Очень даже вещественное, живое и разумное, способное очень много интересного рассказать. - глядя в расширившиеся от понимания глаза, я цинично добавила: - Мне интересно, руководство корпорации знало, что рахни - менталисты высочайшего уровня или об этом занятном факте они забыли? Рахни ведь не только общаются мыслями. Они их могут считывать у окружающих. А еще Королева предельно честная и искренняя. И охотно делится информацией, стоит лишь попросить... тому, кому это насекомое доверится. А мне она доверяет безгранично.
  Технически, я только что озвучила приговор. Не только самой корпорации, но и огромному числу ее сотрудников. Особенно тем, кто непосредственно участвовал в разработке. Кто сказал, что я проявила милосердие, вывозя с "Расселины" ученых?
  - Есть еще один интересующий меня момент.
  Рафаэль взял себя в руки и вежливо спросил:
  - Что вас интересует, Спектр?
  - Компенсация выжившим вольнонаемным специалистам и сотрудникам ЭРКС, которых не поставили в известность о возможных противниках и рисках. Капитан Мацуо, насколько я знаю, в контракте, заключенном с "Байнери Хеликс", вполне четко оговорены права и обязанности ваших подчиненных, а также указан вероятный риск и предполагаемые опасности, на основе которых подбиралось вооружение и оснащение для бойцов?
  - Это так, Спектр. - ответила Маэко.
  - Я так полагаю, в этот список не вошли невменяемые, агрессивные генетически модифицированные рахни, являющиеся общепризнанным опасным существом?
  - Никак нет. - женщина отлично владела собой, но даже при ее самоконтроле оттенки злорадства просочились в голос. - Утаивание вероятности столкновения с противниками такого класса - это нарушение контракта. Мы подбирали бойцов, обмундирование и вооружение в соответствии с заявленными требованиями, и мои подчиненные не были готовы к таким... проблемам.
  - Теперь вы ознакомлены с сутью моего вопроса, мистер Варгас. - доброжелательность у меня прямо зашкаливала. - Скажите, ваших полномочий достаточно для решения подобных проблем?
  Рафаэль непроизвольно сглотнул.
  - Просите, Спектр, я не могу вас помочь.
  - О, что вы, я понимаю ваши затруднения. По этой причине я сразу предложила вам сообщить о необходимости встречи официальному представителю корпорации, обладающему соответствующими полномочиями. И организовать нашу беседу.
  - Но такого представителя в порте Ханьшань нет!
  Тоже мне, нашел проблему!
  - Для преодоления подобных... затруднений существует дальняя связь. - мягко, но с отчетливой укоризной и иронией сообщила я очевидный факт. - У меня мало времени, мистер Варгас. Я вам настоятельно рекомендую поторопить вашего коллегу, иначе я буду решать эти "проблемы" в меру собственного понимания, возможностей и прав, которыми обладаю по долгу службы.
  От такой перспективы бедолага вздрогнул, мысленно содрогнувшись: благодаря Анолеису обо мне в Ханьшань уже знали все без исключения сотрудники корпораций, что сейчас играло мне на руку. А уж уточнить, что я за забавный, но психованный зверек...
  - Дайте мне немного времени, Спектр. Я свяжусь с руководством "Байнери Хеликс" и обеспечу вам встречу с уполномоченным представителем.
  - Мистер Варгас. У вас есть время, пока я не закончу свои дела в порту и не закончу погрузку на корабль. После... уж не обессудьте.
  Я демонстративно развела руками, демонстрируя, насколько я буду сожалеть и все такое, но... Если они не пошевелятся, у кого-то будет много проблем.
  - В таком случае, я вас покидаю.
  - Конечно. Я вас не задерживаю.
  Мужчина быстрым шагом покинул бар, а я смотрела ему в спину и улыбалась. Скорее всего, Рафаэль к рахни никакого отношения не имеет и просто попал под раздачу, но такое бывает, когда работаешь в подобных корпорациях. Естественный, так сказать, риск. По его реакции на одно упоминание печально известных комплексов понятно, что он знает, что там делается. Или хотя бы имеет представление. Не важно как. Хоть со слухов. А уж предположить, каковы могут быть последствия подобных исследований - не сложно.
   - Капитан, благодарю вас за помощь. - улыбнувшись, добавила: - Ваше присутствие резко увеличивает уровень сообразительности у местного народонаселения и снижает агрессию и самомнение, что существенно понижает риск членовредительства. И помогает решить проблемы мирным путем, без лишних жертв и трупов.
  Маэко усмехнулась.
  - Рада помочь, Спектр. Вам еще что-то от меня требуется?
  - Полагаю, основные проблемы решены. Осталась мелкая текучка. - пожав плечами, добавила: - Скорее всего, мы сегодня покинем планету.
  - В таком случае, не смею вас задерживать.
  Маэко, попрощавшись, ушла.
  До конца "сегодня" остается еще около восьми часов, так что должны успеть доделать дела и закрыть спорные моменты. Осталось не так много: переговорить с представителем "Байнери Хеликс", заглянуть к Итану и его людям перед отлетом, проставиться Ли и его бригадам. Ах да... еще пообщаться с Анолеисом, ведь жаба пока еще не сняли: Джанна ждет нашего отлета, чтобы начать трясти жертву. Да и к Лорику не помешает заглянуть, порадовать новостями. В общем, куча беготни по знакомым и утрясание мелких дел. Когда прибудет Кайден, он как раз вместе с Гаррусом поможет людям составить макулатуру, необходимую для вытряхивания из корпорации денег, ведь законы Альянса Систем он знает куда лучше нашего сокровища. И даст советы, как можно и нужно отстаивать свои права: у Кайдена есть личный опыт и немалый. Может, как солдат-биотик он и сомнительно-полезен, но вот в делопроизводстве и документообороте он бесценен! А уж какой у него опыт общения с бюрократией - не описать словами. Самое то, что нам сейчас нужно!
  Пока там Рафаэль травмирует начальство неприятными новостями и добивается вместо меня встречи с тем, с кого можно будет спросить за много интересного, можно успеть хоть часть народу оббежать. А начну я с неприятного: с Анолеиса. Надо же его "порадовать" нашим выживанием и возвращением с успехом? Надо! А то он так хотел, чтобы мы где-то по дороге потерялись, что грешно его не навестить... напоследок.
  
  
  
Оценка: 8.94*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  О.Иванова "Пять звезд. Любовь включена" (Женский роман) | | У.Соболева " Расплата за любовь" (Современный любовный роман) | | Л.Мраги "Для вкуса добавить "карри", или Катализатор для планеты" (Приключенческое фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов 2" (Приключенческое фэнтези) | | Жасмин "Замуж за дракона" (Современный любовный роман) | | Я.Ольга "Старческие забавы или как внучка бабушке угодила" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Я выбираю ненависть" (Любовное фэнтези) | | С.Шавлюк "Особенные. Закрытый факультет" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Билык "Хозяин снегов" (Попаданцы в другие миры) | | М.Ваниль "Соблазни моего мужа" (Женский роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"