Лескская Акила: другие произведения.

Ночь Выбора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ночь Выбора, ночь, когда решается судьба...

Ночь Выбора

.
...Прозвучали последние слова, ввергнувшие меня в омут безнадежности, в котором я отчаянно забарахталась, тщетно пытаясь выплыть. Но что делать? Решение уже принято, а идти вопреки княжеской воли - верная смерть. Остается только пойти ночью в лес c веревкой и мылом. Больше ничего я не могу придумать.
Я в бессознательном жесте пропустила пряди волос сквозь пальцы и еле слышно вздохнула. Решение принято... Два простых слова, и вся твоя жизнь предопределена, но в лучшую ли сторону? Он думает, что поступает во благе мне, а я...А что я? Я в который раз только покорно кивну и, сцепив зубы, последую его приказу-просьбе.
- Признаюсь, княже, не по нраву мне твоя воля, - тихо молвила я, бездумно глядя вдаль, - проси чего угодно, но не смогу я ходить в дружине Олега. Не лежит к нему моя душа, да и его ко мне тоже.
Князь с грустной улыбкой выслушал меня, сидя в своем удобном кресле, после чего сказал:
- Я знаю, Желана, знаю. Но выхода другого нет. Через месяц тебя в Москови быть не должно. Я доверяю Олегу, как побратиму своему, и поэтому только ему могу доверить тебя.
- Он меня где-нибудь в лесу, под папоротником прикопает, - тоскливо произнесла я, - в Русалочью ночь. Ведь только тогда он сможет убить меня, а тебе поведает, что я сама на его меч по глупости напоролась.
Со вздохом, больше похожим на сдавленный смех, Владимир поднялся с кресла и подошел ко мне. Обняв за плечи, он легонько коснулся губами моего затылка. Я закрыла глаза и прижалась спиной к его груди, в которой уже пять столетий не билось живое сердце. Да он мертв, но все еще ходит по матушке- земле, только для него теперь существует только одно светило - Луна. Князь московский, над всеми вампирами города и его округов господин, и мой названный отец, вот кто он. Владимир нашел меня, жалобно ревущую, в корзине почти двадцать лет назад и нарек меня своей дочерью. Он вырастил меня, любил, как свое истинное дитя, и помог мне инициироваться в веласску, существо, в ком течет как кровь вампиров, так и оборотней и людей. Что мне это дает? Совсем немного, если быть честной - скорость, ловкость, регенерация и сила чуть выше обычных, но стоит мне впасть в дикую, слепую ярость, как они сравниваются с оборотневыми. Совсем чуток способностей от упырей - недлительное подчинение взглядом да стихийная телепатия, которая и пользы не приносит, и жить спокойно не дает. Но, самое главное, это умение аккумулировать и усиливать энергию, которую будет в меня вкладывать мой будущий партнер, то есть своего рода банк силы.
Всего велассов не более четырех сотен на весь мир, и те, на кого выпадает наш выбор, могут считать, что родились под счастливой звездой. Конечно, мы даем им возможность получить неслыханную силу, если, разумеется, захотим. Против воли нас никто не смеет подчинять себе - мы просто выжжем до тла наглеца и окажемся в своем праве.
Связь, устанавливаемая между велассом и его партнером, в первое десятилетие хрупка, как фарфоровая чашка - одно неверное движение и все, она разлетается вдребезги. Но с каждым годом она потихоньку крепнет, но ее возможно разорвать до второго столетия без вреда для обеих сторон. Эта связь помогает велассу или веласске продлить жизнь, сохранить молодость и здоровье, ведь иначе мы стареем, как обычные люди.
Впрочем, бывает и так, что возникает такая связь, которая раз и навсегда. Но это столь редко, и многие думают, что просто миф. Я же, наивная девка, верю, что она существует. Глупо.
- Не станет он сердить меня, - уверенно произнес князь, - не та у него сила, чтобы вызывать мое недовольство. Я правлю Москвой, а он Киевом. Вот в чем все дело. Не станет он свою дружину, как глупую скотину, на верную погибель пускать. Знает, что получит тяжелый урон. Да и друг я его.
- А если он только притворяется? - спросила я, - ведь он еще при Рюрике жил, а значит, научился управлять своими чувствами. Что стоит такому закрыть глаза на свою совесть? Забыть Правду?
Он вздрогнул, словно ласковое солнышко коснулось его, и тихо произнес:
- Правду Олег всегда чтил, сколько я его знаю. Впрочем, можно предложить другой вариант. Ты ведь не выбрала себе пару.
- Давно выбрала, - буркнула я, - да вот только он, упертый, не соглашается да свой Осколок не выставляет в Ночь Выбора. Скажи, княже, почему он не хочет? Знает, что я готова разделить с ним проклятую вечность. Почему он отказывает мне? Али я ему не по нраву?
Я обернулась к нему, требовательно глядя в глаза-омуты, и ожидая ответа. Князь отвел взгляд, словно был не в силах смотреть на меня, и чуть прикусил нижнюю губу, отчего черная в сумерках руда тонкой девичьей лентой побежала по его подбородку. Я заботливо стерла ее платком, но Владимир не обратил на это никакого внимания.
Князь досадливо откинул с лица упавшую прядь вороновых волос и еле заметная морщинка пролегла меж его соболиных бровей вразлет. В уголках его глаз чуть четче стали морщинки, появляющиеся всякий раз, когда он чем-то недоволен или задумывался. Сейчас было и то, и другое, а причиной была я, глупая девка, решившая, что ее парой должен стать кровный враг названного отца.
- Желана, - посмотрел он на меня, и я увидела, что каждое слово, ранее произносимое не единожды, давалось ему с трудом, - ты должна выбрать себе пару, и это не он, пойми.
Я вздохнула и отступила от него, высвобождаясь из желанного плена его рук. Присев на широкий подоконник, я глянула на ночную Москву, горящую нестерпимо яркими огнями. Люди, аки муравьи, снующие по улицам, даже не подозревают о том, что Лунные Охотники живут с ними бок о бок. Глупые, глупые люди, но такие вы счастливые, что от зависти хочется выть, словно волчица.
- Я выберу себе пару в эту Ночь Выбора, - словно со стороны услышала я свой безжизненный голос.
- Хорошо...

Я чертила на полях тетради малопонятные рисунки и все думала об одном, о Ночи Выбора. Ночи, когда я должна буду выбрать себе пару. Этого момента все Лунные Охотники с нетерпением ждали уже лет пять, но пока еще молчат, хотя недовольные взгляды уже присутствовали. За мной всячески ухаживали, говорили комплименты, в надежде, что я его выберу. Пускай надеются.
Сердце мое и мой выбор уже давно с радостью отданы, вот только не хочет принимать мой искренний дар избранник.
- О чем задумалась? - мурлычущим тоном поинтересовалась Алина, несколько бесцеремонно заглядывая в мою тетрадь.
- О своей жизни, - мрачно ответила я, продолжая рисовать.
- Красивый, - произнесла моя единственная подруга, но даже она не подозревает о том, что Лунные Охотники живут рядом с ней, - кто он?
Я недоуменно посмотрела на нее, не понимая, о чем она говорит. Алина взглядом указала на рисунок, который я продолжала задумчиво вырисовывать. Я пригляделась внимательнее и ахнула. Как же я, рассеянная такая, не заметила, что рисую своего ненаглядного?
- Знакомый, - я закрыла тетрадь, - просто знакомый.
Ночь Выбора... Осталось всего-то ничего, и я, выбрав, протяну над русалочьим огнем руку своему избраннику. Очень жаль, что я не увижу отблески пламени в любимых синих глазах. Он и в этот раз не выставит свой Осколок, как и все предыдущие семь лет. Дурачок.
- Солнышко, что с тобой происходит? - Алинка, золотоволосая красавица, нахмурила брови, но даже это не испортило ее яркой красоты.
- Ничего, - пожала я плечами, отводя взгляд и почему-то виновато-жалобно улыбаясь, - просто скоро полнолунье.
Подруженька моя милая промолчала, припоминая, как на меня влияет круглолицая Луна.
- Почему ты не хочешь говорить? - обида серебристой рыбкой плескалась в ее голосе.
- Алина, не надо, - мягко попросила я и ушла, понимая, что еще сильнее задела ее этим.
Знала бы ты, чудушко мое синеглазое, что меня тревожит! Не поверила бы просто, решила, что я издеваюсь над тобой, не доверяю. Но это не так! Обещаю, что когда ты будешь готова, я открою для тебя лунный мир, мир, где оживают сказки. Да, не все добрые и красивые, но все же сказки. И мне бы хотелось увидеть в твоих прекрасных очах не страх, а восхищение. Я не желала бы, чтобы ты, Алина, назвала меня чудовищем. Ты моя единственная подруга за все лета моей жизни, и я очень не хочу терять тебя.
- Желана, - мурлыкнул мне на ухо мужской голос, - о чем грустишь?
Я не вздрогнула, давно почувствовав его приближение, и посмотрела на стоящего передо мной красавца с душой более темной, чем беззвездная ночь. Красивый человек, и красивый зверь, но гнильца в нем, но этого не видит почти никто.
- Что тебе? - хмуро ответила я.
- Да вот, вижу, стоишь хмуришься, - его голос стал как мед - сладкий, тягучий, прилипчивый, - дай, думаю, подойду. Вдруг развеселю?
- Я тебя не выберу, не надейся, - я скривила губы в улыбке, - так что и стараться не стоит. Проваливай и всем передай, что я уже сделала выбор.
Уходя, я почувствовала, как его злой взгляд ежом катается между моим лопатками, и грустно усмехнулась. Как не понять ему, что только когда он измениться в лучшую сторону, когда позволит душевному свету разогнать липкую тьму пороков, вот тогда любой веласс или веласска согласиться протянуть ему руку и прыгнуть через священный русалочий костер. А так, его постоянно будут щелкать по носу, отказывая.
До самого вечера я отбивалась от обертышей, но когда дневное светило сменилось ночным, к ним прибавились еще и вампиры. В пору было запереться в своей комнате и носа не казать до самой ночи Выбора. И еще, желательно, заткнуть уши, чтобы не слушать эти сахарные речи, от которых начали ныть зубы - слишком много сладкого нельзя потреблять. Идея становилась все заманчивее и заманчивее, и только из безрассудной упрямости я не делала этого. Вот и приходилось мне слышать хвалебные речи заливающихся соловьями вампиров, пока отец не шикнул на них.
- Остались сутки, - я котенком потерлась щекой о его колено и жалобно посмотрела на него, - я боюсь, княже. Он стек с кресла и обнял меня. Я уткнулась носом ему в грудь и обхватила его за крутую шею, начав перебирать его шелковистые кудри, пахнущие полевыми цветами и медом. Вкусно и так по-родному. Я заметила, что во всех знакомых мужчинах ищу этот запах, но не нахожу. К счастью.
- Желана, это когда-нибудь должно произойти, - отче гладит меня по голове, как маленькую девочку, успокаивая, - если ты не хочешь умереть так же рано, как и все люди. Я не хочу терять тебя, одуванчик, не хочу видеть, как ты начнешь медленно умирать. Не хочу видеть, как твои волосы начнут белеть, и твои дни жизни становятся все короче и короче, чтобы однажды ты не открыла глаза.
Я вздохнула, когда услышала в его голосе, льющемся подобно спокойной речке, подводные камни горечи. Скольких любимых, не пожелавших признать одну серебряную Луну, он отдал сырой матушке-земле? Не знаю, я никогда не спрашивала, но знала, что даровал он смертным свое сердце. Хочу ли я стать его первой дочерью, которую Владимир похоронит? Хочу ли увидеть, как на его ресницах будут блестеть бусинки слез, когда я буду умирать, дожив до седые волос и лица, похожего на печеное яблоко? Нет. Я никогда не захочу стать причиной его горя. Он мой отец, мой родитель, пусть и убивает, чтобы жить.
- Я знаю, княже, - я заморгала, чтобы смахнуть повисшие слезы на ресницах, - прости.
- Что ты, девочка моя, не извиняйся. Ты ни в чем не виновата.
Стук в дверь заставил нас поморщиться.
- Князь, прибыл Олег со дружиной!
Вот кого бы я хотела увидеть в последнюю очередь!
- Ты его приглашал? - нахмурилась я.
- Олег хотел посмотреть на Ночь Выбора. Извини, - он искреннее извинялся.
- Ладно, пусть его, - вздохнула я, - можно, я не буду встречать его?
- Не встречай, я сам управлюсь, - князь поднялся и, поправив одежду, вышел, оставив меня одну.
Я свернулась на пушистом ковре клубочком, почувствовав, как вскипели на глазах и побежали по щекам горячие слезы. Я знаю, что я слабая, слезивая, знаю, что не должна быть такой, ведь я веласска, боец, но ничего не могу поделать с собой. Это выше моих сил.
Поплакав и почувствовав облегчение, я направилась на кухню, чтобы покушать. Стоило мне свернуть за угол, как наткнулась на Олега. Его серые, по-настоящему стальные глаза чуть прищурились, стоило только им наткнуться взглядом на меня. Я тут же вбежала в первую попавшуюся комнату и хлопнула дверью, а после прижалась к ней спиной, чувствуя, как сильно бьется сердце. Не удивительно, от такого холодного взгляда можно не только перепугаться, но и в ледяную статую превратиться.
Выждав некоторое время, я робко выглянула и, с облегчением не найдя киевского князя в коридоре, вышла, поминутно оглядываясь. К счастью, больше на него я не натыкалась.

Ночь Выбора. Русалочьи костры тянулись в ночное небо, будто хотели дотянуться своими язычками до колючих звезд. Серебряная Луна улыбалась, глядя на неразумных своих детей, и щедро заливала полянку своим тусклым для дневных созданий светом. Между белоснежными, чуть светящимися шатрами прогуливались те, кто надеялся стать моим избранником, а таких было очень много. Правда, не все смогли приехать, зато принесли свои Осколки, так обозначая свое присутствие. Но если выберу кого-нибудь из неприсутсвующих, мой избранник все равно придет - в эту колдовскую ночь пространство и время не имеют значения. Мне было одновременно и смешно, и грустно. Сегодня я найду того, с кем соглашусь разделить бесконечную ночь. Нет, я, конечно, могу разорвать связь в любой миг, но это будет неправильным, я так считаю. Поэтому нужно будет внимательно прислушиваться к своим чувствам, когда начну брать в руки Осколки - ведь они несут в себе отпечаток личности свое хозяина.
Ночную тишину потревожила гитара, а потом к ней примешался красивый мужской голос. Песня была на испанском языке, которого я не знала, но мне нравилось. Было что-то особенное в том, чтобы гадать, о чем поет Лунный Охотник - о любви, о странствия или о войне. Я прислушалась. Скорее всего, о путешествиях. Красиво. Я поискала глазами певца и нашла его. Вампир был мне незнаком... Хотя о чем я говорю? Я не знаю даже приближенных отца, почти ни с кем не общаюсь, так что неудивительно.
- Ты дрожишь, - мне на плечи опустился пиджак князя.
- Я не замерзла, - я покачала головой, но благодарно улыбнулась, - я просто нервничаю.
Его теплая ладонь коснулась моих ледяных кистей, и отец вздохнул:
- И замерзла. Желана, радость моя, я одобрю любой твой выбор, ты это знаешь, успокойся.
- А его ты не пригласил сюда, - ровно ответила я, не найдя глазами любимого.
- Пригласил, он даже свой Осколок принес, - в его красивом голосе, который нередко пел мне колыбельные и по сей день, не было ни тени эмоций, - вот он.
Я посмотрела туда, куда мне указывал Владимир, и мое сердечко забилось быстро-быстро, будто хотело сбежать. Прижав ладонь к груди, я столкнулась со взглядом озер-глаз, в которых плясали отблески костра. Мраморное лицо вызолотилось в свете костров, и можно было обмануться тем, что это живой человек.
- Ярослав, - шепнули мои губы беззвучно.
Я обязательно найду и узнаю его Осколок! И разделю вместе с ним вечную ночь...
Он улыбнулся мне и приветственно кивнул, а я почувствовала, как отчаянно запламенели щеки и уши. Смущенно потупив взгляд, я уткнулась в грудь князя, по-прежнему стоящего подле меня. Отче тихо и не обидно рассмеялся над нами обоими, вот только померещилось мне, что смех был похож на спрятанный плач.
- Пора, одуванчик, - ласково произнес Владимир, - уже полночь.
Я кивнула и только теперь заметила, что поляна погрузилась в ожидающую тишину, и все смотрят только на меня. Зябко поведя плечами, я отдала отцу его пиджак и мягкой, кошачьей походкой направилась к центру, где горел главный, Русалочий костер. Меня трясло, перед глазами все плыло от волнений, колени подгибались, но я старалась не показать это, хотя знала, что присутствующие чувствовали мое состояние. Мой страх был для них сладким леденцом, которые они с удовольствием чувствовали на языке. В их глазах змеиным клубком сплелись надежда, насмешка и предвкушение. Это меня еще больше заставляло нервничать. Огонь опалил своим жаром мое лицо, заставив меня зажмуриться и отступить на шаг.
- Смелее, девочка моя, смелее, - прошелестел голос Владимира у меня в голове, - я с тобой. Иди! Шагни в Русалочий костер, моя веласска! Огонь не тронет тебя, это твоя ночь, она тебя сохранит.
И я, успокоившись, шагнула в костер, почувствовав, как он совсем не больно лизнул мое лицо, руки, и мне на миг почудился нежный поцелуй на губах с привкусом дикого меда и горького дыма. Огонь Сварожич, меньшой брат ясного Солнышка, не причинил мне вреда, а на краткий миг подарил мне свою ласку. Я веласска, и огонь мой покровитель!
Я, счастливо рассмеявшись, и, присев на корточки, безбоязненно сунула руки в огонь и, зачерпнув в ладони горячих, золотисто-алых углей, обтерла ими свое лицо. Запрокинув голову, я прокричала в ночные небеса:
- Огонь Сварожич светел!
Мои глаза стали золотисто-оранжевыми, а волосы превратились в огонь. Я чувствовала, как стихия мягко наполняет меня, и мне от этого становилось весело и легко на душе. Отступили злые страхи, скрылись в тенях опасения и пришло счастье. Я шагнула к Осколкам, чтобы выбрать себе спутника, разделить с ним огонь моей души.
Мои глаза мгновенно нашли фигурку волка, выточенного из ясеня, и я поняла, что это именно то, что мне нужно. В моих ладонях Осколок мягко засветился, и казалось, что его свет затронул сердце. Мой истинный Избранник, именно с ним сейчас образуется связь, которая раз и навсегда свяжет нас.
Я зажала в левой руке волка и протянула правую руку, не сомневаясь, что сейчас мою ладонь сожмет Ярослав. Но нет...
Когда ко мне подошел Олег, выглядящий не менее удивленным, чем я, я не поверила своим глазам, и мне захотелось закричать: "Нет! Это не должен быть ты!", но тепло его руки не дало мне этого сказать. Я только улыбнулась и сказала:
- Огонь Сварожич светел! - и без сомнений потянула его за собой в костер, который был погибелью для всех.
Но мой покровитель не тронул Олега, и он, явно не ожидавший этого, изумленно расширил свои глаза, и, пожалуй, впервые, я поняла, какие они красивые. Нет, не стальные и холодные, а серебряные и очень добрые. Как я раньше этого не заметила? Глупая девка, что еще сказать.
А наутро, когда схлынуло наваждение ночи, я долго плакала в подушку, вспоминая, каким глазами смотрел на веселящуюся меня мой Ярослав...
И все же я ненавижу Олега, не смотря на то, что он мой истинный избранник...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) К.О'меил "Свалилась, как снег на голову"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) С.Панченко "Warm. Генезис"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"