Лестова Ксения Алексеевна, Чайка Лидия Сергеевна: другие произведения.

Новогоднее приключение

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:

    Думала ли когда-нибудь Лера, что поездка в предновогодний вечер к родителям на дачу, может обернуться для нее большим приключением, в котором судьба сведет ее с молодым человеком? Думал ли Кирилл, что возвращаясь в семейный загородный дом после учебы в университете, встретит на заснеженной дороге замерзшую симпатичную девушку, заблудившуюся в лесу? Они оба даже и не догадывались, что повстречают друг друга. И к чему это приведет, тоже никто из них не знал... Рассылка закрыта.

    Самиздат Lit-Era

  Лестова Ксения Алексеевна
  Чайка Лидия Сергеевна
  
  Новогоднее приключение
  
  
   ПРОЛОГ
  - Лера, ты точно не заблудишься по пути на дачу? - в сотый раз обеспокоенно спросила мама перед тем, как переступить порог нашей квартиры. - Обязательно позвони, когда будешь выезжать. И когда сойдешь с поезда - тоже. Ты не забыла название станции?
  - Не заблужусь. Обязательно позвоню. Не забыла: станция Сосенки, - я угрюмо выдавала родительнице короткие ответы на ее многочисленные вопросы. - Мам, ну что ты переживаешь? Тебя уже небось папа в машине заждался.
   А все дело было в том, что я пообещала своим друзьям появиться на новогодней вечеринке. Более того, я в тайне от родителей пригласила их домой, и к шести вечера просто обязана была сообразить из своей комнаты что-то нарядное, прибранное и готовое к проведению тусовки. Сейчас было одиннадцать утра, а мои предки еще толклись на пороге, не решаясь оставить меня одну. Конечно, ведь для них я сегодня должна была к двум идти на консультацию по английскому в школе. Якобы учительница была не довольна результатами итоговой контрольной, а потому не поленилась и собрала весь наш одиннадцатый 'Б' именно тридцатого декабря.
  - А может, мы тебя немного подождем? - не сдавалась мама. - Ты по-быстрому сходишь на свою консультацию, и мы все вместе вечером поедем на дачу?
  - По пробкам? - скептически заметила я. - Хочешь сказать, вы для этого с папой сегодня отпрашивались пораньше?
  - Но...
  - Лиза! - на лестничной клетке послышались тяжелые папины шаги. - Ну, где ты там?!
  - Толь, погоди! - шикнула на отца мама.
  - Куда 'погоди'? - возмутился Анатолий Сергеевич. - Хочешь попасть в пробку?
  - Иди уже! - достаточно мягко, но настойчиво произнесла и крепко обняла маму. - Решила - действуй. Вам еще в Ашан за углями надо заехать.
   Мама поцеловала меня в щеку и с тяжелым вздохом все же позволила папе увести себя вниз, навстречу морозу и яркому, но такому холодному зимой солнцу.
  
  Глава 1
  Вечеринка в кругу друзей
  
   Двумя часами спустя я все еще металась по квартире, пытаясь убрать из виду все, что могло бы заинтересовать многочисленную не в меру трезвую ораву одинадцатиклассников. Мамины украшения, папины носки и галстуки, мой личный дневник - все это должно было быть спрятано так, чтобы кто-нибудь из компании случайно не наткнулся, не прикарманил, не испортил в одночасье своими загребущими руками, развязавшимися по случаю вливания в глотку большого количества алкоголя. Знаю я их... Кто-нибудь да обязательно принесет с собой бутылочку горячительного. Конечно, всем известно, что я веду ЗОЖ, а потому не потерплю наличия алкоголя в своей квартире. Но вряд ли это кого-то остановит, если народ захочет оттянуться по полной. И вот тогда я рискую остаться в меньшинстве и в трезвом состоянии.
   За еду и напитки особо не беспокоилась. У нас с друзьями уговор: с меня место для тусовки, с остальных газировка, пицца, суши и тортик с чаем. Всего-то нужно было организовать поле деятельности на кухне и в моей комнате. А еще мне нужно было выбрать наиболее подходящий модный лук из журнала 'Космополитан'. У меня как раз на этот случай в шкафу висит вишневое короткое платье с длинными рукавами и расшитое пайетками тон в тон. Оно прекрасно будет сочетаться с короткими темными волосами и эффектно подведенными карими глазами.
   Дзззззинь!
   Первый звонок в дверь раздался ровно в половину шестого. Ай! И кого это принесло в такую рань? Между прочим, я едва успела к этому времени закончить свой макияж.
   Надев черные кожаные босоножки на высокой танкетке, почти бегом направилась в коридор. И кто это там у нас?.. Ленка!
  - Приветик! - изобразив на своем лице радостную улыбку, поздоровалась я. - Как ты рано, однако...Проходи.
  - Привет, - коротко кивнула девушка и быстро переступила порог квартиры. - Как х-холодно н-на улице.
   Я скептически осмотрела ее худенькую фигурку в коротенькой курочке. М-да уж, всего-то пересекла наш двор. А благодаря коротеньким джинсовым шортам, надетым поверх чулок в двадцать ден, умудрилась при температуре минус пять замерзнуть как цуцик.
  - Ты бы хоть штаны теплые поверх надела, - проворчала я, вешая куртку подруги на вешалку и убирая в шкаф.
  - Угу, чтобы потом Андрей меня высмеял и даже думать забыл о том, что мы можем стать парой? - надулась Ленка. - Вон, возьми лучше коробку с эклерами, и пошли на кухню пить чай.
   Золотоволосая Елена поправила прическу и подала мне пакет со сладостями. Из второго же пакета она достала лабутены, чтобы переобуться в них и тем самым подчеркнуть свои стройные ноги.
  - А с чего ты взяла, что Андрей тебя рассматривает в роли своей девушки? - удивилась я, следя за тем, как подруга пыхтит, расстегивая зимние сапоги.
  - А с того, что он в последнее время на меня часто смотрит, - гордо заявила она. - Особенно, на физре. Во время бега.
  - Так это святое, - хихикнула я, уходя в кухню. - На тебя не только он смотрит.
  - Ну и что? - начиная уже откровенно прикалываться, удивилась Лена. - У Машки, вон, тоже бюст ого-го...но ей же не перепадает столько внимания, как мне?
  - От Андрея - нет, - ухмыльнулась, включая электрический чайник. - Эх, как же мне хорошо...
  - Ну да, еще скажи, что тебе и без парня прекрасно живется.
  - А что такого в том, что я еще ни с кем не встречалась? - тут же насупилась я. - Я виновата в том, что мне никто не нравится?
  - Откуда ты знаешь, нравится или нет, если всю дорогу отшиваешь парней? И даже узнать получше никого не хочешь, - пошла в наступление Ленка. - Ты хоть целоваться-то умеешь? Хотя, откуда, если ты еще...
   Дзззззииинь!
   Одновременно со звонком закипел и чайник, спасая меня от необходимости выслушивать легкомысленный треп подруги. Еще один человек, который пришел раньше положенного... Андрей. Легок на помине.
  - Здорова, девчонки! - воскликнул парень, входя в коридор и осматриваясь вокруг. - Лерка, принимай Колу, Спрайт и Фанту. Дашь какие-нибудь тапки?
  - Конечно, - откликнулась я, принимая из его рук увесистый пакет. - Ты пока раздевайся. А я пакет на кухню отнесу.
   Про чай для Лены я не забыла, но снабдить гостя тапками и убрать его верхнюю одежду в шкаф-купе для меня, как для хозяйки, было важнее.
  - Давай сюда, - забрала куртку у Андрея. - А мы тут уже чай заварили. Точнее в процессе.
   Как только освободились руки, вынула из обувницы гостевые мужские домашние тапки и подала их однокласснику.
  - У нас Елена замерзла...
  - Ничего себе, какая! - присвистнул Андрей, потому как последняя соизволила выйти в коридор. - Какой вид, какой вид...
  - Согласна, - почему-то мне захотелось подколоть подругу в ответ на ее недавнее замечание в мой адрес. - Ленка у нас в поиске жертвы. Кстати, будешь чай?
  - Вообще-то я и без чая горячий, - хохотнул парень. - Но в компании двух привлекательных дам, я не откажусь от кофе. Тем более, если ты меня приглашаешь, Лер.
  - Приглашаю.
  - Тогда, может, все выпьем кофе? - спросила Лена и модельной походкой направилась в кухню.
   Едва успела обслужить двоих, как раздался очередной звонок в дверь. Ой, надеюсь, соседи потом не расскажут все родителям? Как это я об этом раньше не подумала? Может, стоило все рассказать маме с папой? А то по шапке потом получу.
  - Приве-е-ет! - на пороге появилась Маша в сопровождении Евгения и Александра.
   Хочу заметить, что от компании прилично несло сигаретами. Закрывая за ними дверь я нарочито громко фыркнула и закашлялась.
  - Ой, Лер, ты чего, болеешь? - участливо осведомился Женя, за место меня прекрасно справившись с уборкой своей куртки в шкаф. - Ты это, может, чего горяченького выпьем?
  - Или горячительного, - хитро подмигнул Саша, доставая из-за пазухи пол-литра коньяка. - Вот, еле у родаков умыкнул.
  - Ты без их ведома взял алкоголь? - я округлила глаза, разом забыв про существование остальных.
  - Не-е, - отмахнулся друг и всунул мне в руки заветный бутыль. - Папа попросил передать твоим в благодарность за предоставленную хату. А так как я прирожденный артист, то наставить батю на путь истинный мне не составило особого труда.
  - Неси уже! - из кухни послышался радостный крик Андрея.
  - Мы позаимствуем из обувницы три пары тапок? - задумчиво спросил (точнее, поставил в известность) Женя.
  - Ты дурак? - зашипела на Саню Машка. - Лерка на дух курево не переносит, а ты еще вдобавок притащил сюда коньяк!
  - Деточка, безалкогольное шампанское будешь пить на утреннике в детском саду.
  - Я сейчас вообще о другом!
  - А о чем?
  - О банальном уважении к другим! - выдала брюнетка и направилась за мной.
  - Привет! - отсалютовала Лена чашкой кофе новоприбывшей. - Маш, ты в своем репертуаре! Ну зачем ты опять вырядилась в эти джинсы и бесформенный балахон?
  - Затем! - коротко отчеканила та.
  - Боится, что приставать стану, - ехидно бросил Сашка, который решил присоединиться к нам.
  - Са-а-аш! - не выдержала Маша. - Захлопнись уже!
  - Столько шума, а драки нет, - хохотнул из коридора Женя. - Сань, между прочим, мы не только Хеннеси принесли. Не хочешь мне помочь донести сумки на кухню?
  - Очень хотел бы, - вполне натурально расстроился одноклассник, - но, сам понимаешь, тут такое дело. Даме нужна помощь.
  - Ну ты и Казанова, - хихикнула я, выставляя на стол необходимую посуду.
  - А то! - довольно ухмыльнулся он.
   И тут я вспомнила, что забыла проконтролировать такую необходимую водную процедуру, как мытье рук. Пока народ толпился вокруг ванной, я подсуетилась и приготовила кофе на всех. А еще помогла Жене разобрать сумки. Кстати, этот парень единственный из всех, кто сам додумался сходить на свидание с краном и раковиной. Таким образом, когда все вернулись на свои места, на столе уже лежали четыре пиццы и два торта 'Прага'.
   Дзззззиинь!
  - Я открою! - внезапно ставший джентльменом Евгений, первым поднялся из-за стола.
  - Я с тобой, - тоном, не требующим возражений, заявила я.
   Держу пари, что когда мы покинули общую компанию, Ленка и Сашка принялись строить план по сведению нас с Женей. И пускай потом не говорят, что все это время молчали, как рыбы. Я их голоса слышала отчетливо.
   Дзззззззиинь!
  - Открываю! - чисто на автомате сказала, распахивая входную дверь. - Привет!
  - Привет, - в один голос поздоровались Настя и Захар - наша парочка 'Твикс'.
   Они принесли огромное количество суши. Пока Женя оттаскивал еду на стол, я выполняла обязанности радушной хозяйки. Что я могу сказать... Гостеприимность - это не мое. И это был последний раз, когда я звала такую ораву людей к себе домой. И да, судя по всему не хватает одного человека.
   Дзззззинь!
  - Это Вика! - как-то подозрительно радостно воскликнул Женя. - Она же с братом собиралась прийти?
  - Ага, - откликнулась я, открывая дверь. - Вик, привет.
  - Привет! - девушка вошла внутрь в сопровождении незнакомого мне парня. - Все сюда! И не говорите, что я кого-то с кем-то не познакомила!
   Вся толпа из кухни не преминула перетечь в коридор. Сразу вспомнился зоопарк и вольеры, в которых бедные животные вынуждены всю свою жизнь терпеть тесноту, ограниченность во всем, а также мириться с тем, что вся их жизнь словно выставлена на показ. Бррр!
  - Это мой брат Юра, - представила Вика, как ни в чем не бывало. - Он учится на повара в колледже. И под его чутким руководством я сегодня приготовила целую бадью оливье.
   Девушка торжественно мне вручила массивную спортивную сумку, в которой аккуратно были упакованы несколько мисок с салатом. Справедливо рассудив, что народ и без меня как-нибудь разберется, отправилась в кухню выставлять угощение на стол.
  - Это была хозяйка квартиры Лера, - донесся мне вслед звонкий голос Вики. - А это...
   И она принялась перечислять всех присутствующих. А мне в голову пришла одна умная мысль. Как всегда опосля, но это не критично. Мама накануне покупала овощи для салата. Купить - купила, а нарубить забыла из-за многочисленных сборов на дачу. Вот их-то я и собиралась по-быстрому нарезать в отсутствие лишних глаз. Благо мама иногда меня припахивает к готовке, так что я не испытываю неловкости, стоя за плитой.
  - О-о-о, да тут у нас мастер-класс по нарезанию овощей! - воскликнул Сашка, входя в кухню.
   Что-то он сегодня особенно разговорчив. Никак успел бутылочку пива заглотить перед приходом?
  - Ой, я уже через час, наверное, лопну, - рядом со мной встала Мария.
  - А мы в несколько заходов попробуем, - хмыкнула я, раскладывая на блюде помидоры.
  - Помочь? - это Юра, который (надеюсь) уже вымыл руки, предложил свою помощь.
  - Возьми вторую доску рядом с мойкой. Нож лежит там же, - я с благодарностью посмотрела на парня. - Можешь порезать огурцы.
   Вообще, должна признать, компания у нас собралась душевная и веселая. Сашка, окончательно захмелевший от коктейля кола с коньяком, уже откровенно клеился к холодной и продолжающей активно сопротивляться Машке. Чтобы заслужить ее доверие, он даже позвонил домой и оповестил родных, что завтра приведет с собой цитата 'одну очень красивую и прекрасную во всех смыслах девушку, без которой не представляет свое дальнейшее существование'. Мы все в тот момент сильно развеселились от его выходки. А Ленка весь оставшийся вечер троллила подругу на счет одежды:
  - Вот видишь, - говорила наша гламурная дива, сидя в объятиях Андрея, который таки решился предложить ей встречаться, - даже этот ужасный балахон не спас тебя от нашего Санечки.
   А Санечка, к слову сказать, о своем обещании забывать не собирался и продолжал окучивать Машу ровно до тех пор, пока та не дала свое согласие.
   У нас же с Викой, Женей и Юрой организовался кулинарный кружок, в котором последний учил остальных делать наивкуснейшее фруктовое смузи. Естественно, что мы оказались трезвыми в то время, как обе парочки ополовинили бутылку коньяка и два литра кока-колы. По Вике с Женей было видно, что и они скоро созреют до чего-то большего, нежели дружба. По сему мы с Юрием выглядели на их фоне белыми воронами. Не знаю как он, но я не была готова на данный момент заводить отношения с кем-либо. Да, вот такая привереда... Юра, конечно, хороший, начитанный и ухаживает за собой. Но он не в моем вкусе. Может, его с Машей лучше свести? А то Александр для нее (это считаю не только я, но и Вика с Леной) далеко не лучшая партия.
  - Ты мне не веришь?! - на всю квартиру раздавался громкий голос парня. - Тогда пошли ко мне прямо сейчас! Сама слышала, что вся семья в сборе.
  - Никуда я с тобой не пойду! - пробурчала девушка, старательно делая вид, что Саша ей даже как друг неинтересен. - Ты невыносимый хам!
  - Почему это?! - возмущенно гаркнул одноклассник и с силой ударил ладонью по стене. - А-а-а! Твою дивизию!!!
   Прижимая ушибленную руку, Сашка согнулся пополам. Мы тут же все побросали и кинулись к нему. Одна Маша отошла к окну и никак не реагировала на происходящее.
  - Саня, что случилось? - ближе всех к болезному, как ни странно, оказался Евгений. - Скажи хоть что-нибудь.
  - Руку больно, - сквозь зубы процедил друг. - Запястье...
  - Так разомни, - опрометчиво посоветовал Андрей.
  - И приложи что-нибудь холодное, - произнес Юра.
   Мы с девчонками временно потеряли способность здраво рассуждать. На лице Александра было столько муки и страдания, что (лично у меня) все мысли разом запутались.
  - Деревня! - не выдержала Машка, соизволив, наконец, принять участие в общей драме. - У него небось трещина или перелом. Тут не размять и охладить надо, а в травмпункт идти.
  - На ночь глядя? - спросила Ленка.
  - Да, на ночь глядя, - жестко припечатала девушка.
  - Может, для начала зафиксируем руку? - я снова обрела возможность здраво мыслить.
  - Хорошая идея, - кивнула Маша. - Мальчики, а вы пока найдите адрес нашего районного отделения травматологии.
   Пока парни коллективно копались в своих смартфонах, мы - девчонки пытались как можно более качественно наложить шину на руку пострадавшего. Больше всех суетилась Машка, так как чувствовала за собой вину. Дело кончилось тем, что Саша воспользовался ее слабостью и отогнал от себя всех кроме нее. Временами на его бледном лице мелькала гримаса боли, которая перемешивалась с чувством собственного достоинства. А что? По сути Сашка добился Машиного внимания.
   Общим советом решено было отправить Сашу, Машу, Вику и Юру в травмпункт (кстати, он, оказывается, находился всего в двух кварталах от моего дома). Мы с Андреем и Женей осталась дома из-за Елены, которая пришла ко мне в коротких шортиках. Нет, я предлагала ей надеть мои школьные брюки (благо размер был одинаковый), но подруга пошла в отказку, заявив всем, что никак не может пропустить по телевизору фэнтези 'Властелин колец'. Вообще-то я всегда считала, что она, как и все гламурные девочки, увлекается легкими романтическими комедиями. Однако тесное общение с Андреем заставило ее пересмотреть свои пристрастия.
  - Ребят, вы там иногда пишите, как обстоят дела, - провожая друзей, попросила я. - Возвращайтесь в полном составе, не то я завтра утром сама пройдусь по всем и раздам всю еду. Кстати, оливье съедим все вместе. Я поставлю его в холодильник. Суши и пиццу с вашего позволения мы начнем.
  - Не вопрос, - улыбнулась Вика. - И смузи пейте. Когда постоит, оно уже не такое вкусное.
   На том и распрощались. Мы с ребятами наложили себе полные тарелки всего и отправились в мою комнату. Только присела на кровать, раздался телефонный звонок. Мама. Для этого разговора мне срочно надо уединиться в ванной.
  - Алло? - я сделала знак ребятам на время помолчать. Но те не поняли, чего я от них хочу, а потому мне пришлось быстро выскочить из комнаты. - Привет, мам.
  - Дорогая, мы доехали, разобрали сумки и даже поужинали, - гордо отчиталась та. - Как твоя консультация?
  - Все нормально, - врать не хотелось. Но я тешила себя надеждами на то, что завтра по приезду смогу им сама все рассказать. А если... - Вы с папой не будете против, если мы с девчонками немного посидим у нас?
  - Эх, всего-то с девчонками? - сокрушенно вздохнула родительница, чем немало меня удивила. - В таком возрасте вам пора уже о мальчиках думать, встречаться с ними, а не собираться с подругами попить чай.
  - Так, мы наверное, позовем брата Вики, - неуверенно начала я, стараясь, чтобы ребята не услышали весь этот бред, который я несла уже находясь в ванной комнате. - Я точно не знаю, но Лена вроде хотела начать встречаться с Андреем. Кто знает, может он придет с друзьями...
  - Да? Ну, завтра расскажешь, - с сомнением в голосе проговорила мама. - И смотрите без глупостей там. Ты знаешь, я всегда чутко ощущаю перемены, происходящие в тебе. И да, сегодня утром я неспроста долго не могла тебя оставить.
  - Эм-м... - промычала я, представив себе, как она все это переживала за меня. - Я просто не знала, какое принять решение насчет сегодняшней встречи. И консультации. В общем...прости меня, мам.
  - Уже поняла и простила, - вздохнула Елизавета Парфильева. - Тебе я верю и надеюсь, что в наше с отцом отсутствие не наделаешь глупостей. Завтра расспрошу!
  - Хорошо, только... - замялась. - Возможно я освобожусь только к обеду.
  - Естественно! Тебе ведь наверняка придется убирать свинарник, - фыркнула мама. - Но уж постарайся до темноты успеть.
  - Само собой, - хмыкнула, внутренне ощутив огромное облегчение и благодарность. - Надеюсь, завтра не будет снега, и меня не занесет по дороге.
  - Типун тебе на язык! - в сердцах воскликнула мама. - Если что, звони нам с отцом на мобильные.
  - Хорошо.
  - Ну, тогда не буду отвлекать.
  - Да ты и не отвлекаешь...
  - Пиши, звони, приезжай. Все, целую! Спокойной ночи!
  - Споки ноки чмоки тя, - выдала я нашу всеобщую обожаемую фразу.
  - Какая прелесть! - восхитилась мама. - Люблю, до завтра.
  - Люблю...
   И положила трубку. Выходя из ванной, заметила, что Женя один заседает в кухне.
  - Ты чего один сидишь? - спросила я, косясь в сторону собственной комнаты.
  - Не хочу им мешать, - угрюмо ответил парень, что-то усиленно вычитывая в своем смартфоне.
   Тихонько вошла к голубкам. Но те особо ничего не делали. Просто сидели на ковре перед телевизором в обнимку. Андрей легонько поглаживал свою подругу по коленке - видимо всегда занудному Евгению это-то и показалось вульгарным и неприличным.
  - Ребят, а давайте сыграем в Монополию? - с ходу предложила я, видя, что иначе наша веселая тусовка превратится в унылое сборище сонных мух.
  - Я 'за'! - крикнул из кухни Женя. - Кстати, Вика пишет, что у Сани перелом.
  - Ничего себе! - присвистнул Андрей. - Как только умудрился?
  
   В общем, они вернулись только часа через два-два с половиной. Мы как раз успели доиграть и доесть все, что лежало в тарелках. И вот теперь пришел черед оливье. С остывшей пиццей и обалденными роллами. Вернувшиеся ребята сильно оголодали, а потому накинулись на все, что было на столе. Женька изменил своей вечной невозмутимости и подсел к Вике, чтобы проследить за ее трапезой, которая, по его мнению, должна была быть подогретой (про пиццу), плотной (про суши и салат), а также веселой увлекательной (про коньяк и кока-колу).
   Мне ничего не оставалось делать, как проследить за тем, чтобы Юре, Маше и Саше после этой парочки досталось хоть что-нибудь. Брат Виктории вскоре стал на меня заинтересованно поглядывать, чему я, признаться, была не очень рада. Все-таки мне больше нравились ребята, способные не только приготовить вкусный ужин, но и постоять за себя. В этом смысле девчонкам повезло больше: Андрей, Саша и Женя с детства занимаются спортом и вот уже как три года посещают тренажерный зал. Но мне же (как всегда) не нужны весельчаки и зануды! Мне принца на белом коне подавай... Ф-фу ну и бред лезет в мою больную голову!
   За песнями, 'Активити', 'Гитар Хироу' и вкусняшками время пролетело незаметно. Где-то часа в два-три ночи все разошлись по домам. Благо жили практически в одном дворе. А Сашка умудрился стребовать с Марии обещание прийти завтра в гости. Подруга для вида еще немного поломалась, но приглашение все-таки приняла. Как дошла до дома Ленка - даже не представляю. Ее Андрей провожал. Так или иначе мы потом все вместе списались в общем чате в сети, оповестив друг друга о том, что все хорошо, и родители не подозревают о наличии в крови алкоголя и никотина. А мне на завтра остались гора грязной посуды и целый мешок мусора. Но это все завтра. Сейчас бы до кровати добраться...
  
  
  Глава 2
  Отъезд
  
   На следующий день мне пришлось встать пораньше, чтобы до отъезда успеть перемыть всю грязную посуду, прибрать и выкинуть весь мусор и собрать все необходимое для недельного отдыха в деревне. Кажется, это был последний год, когда я навещала бабушку с дедушкой на каникулах. Ведь следующим летом я должна поступать в ВУЗ, поэтому весенних каникул у меня, возможно, не будет. Летние урежутся из-за экзаменов, а потом настанет первый учебный семестр, который продлится до самого Нового Года. Надеюсь, хоть в выходные я иногда смогу выбираться на дачу? А мне же еще с друзьями погулять хочется: сходить с ними в кино, в клуб, на концерт любимой рок-группы. Но после вчерашней вечеринки сие будет для меня весьма проблематично. Если Маша сойдется с Александром, Лена продолжит встречаться с Андреем, а Женя соизволит подкатить к Вике, я стану в компании седьмой лишней. Естественно, что мне станут навязывать общество Юры, что как всегда меня взбесит и заставит напрочь разругаться с друзьями.
   Вот мне интересно, парни специально именно в этот год решили поставить все точки над 'i'? Столько лет мы все сохраняли между собой чисто дружеские отношения, а тут на тебе...оформились целых три пары. А может это все из-за меня? И так тошно было из-за вранья родителям, а тут еще и это.
   Дольше всего провозилась со сбором сумки. Вот интересно, почему я не додумалась собрать ее еще пару дней назад, чтобы впихнуть родителям в машину? И им незатруднительно довести до места лишний тюк, и мне было бы намного легче. Нет, я тогда думала совсем о другом, а потому даже не могла себе представить, как потащу в такую даль на себе огромную спортивную сумку с одеждой, многочисленными средствами гигиены, сменным бельем и косметикой. А сейчас вот думаю: никак! Придется половину всего вытаскивать, чтобы не рухнуть под этой тяжестью где-то посреди проселочной дороги.
   Своевременно сообразила что у бабушки была моя одежда. Не модная, не стильная и не по последней моде. Хотя...зачем мне в лесной глуши все это? Правильно, незачем. А по сему из косметики я могу взять только тушь, подводку, блеск для губ и тональный крем. Надо же мне все-таки красиво выглядеть в новогоднюю ночь?
   Дзззииииинь!
   Интересно, кого это нелегкая принесла в одиннадцать утра ко мне домой? Быстро прошла в коридор, не забыв глянуть в зеркало, чтобы удостовериться, что не похожа на чучело с бабушкиного огорода. Посмотрев в глазок, чуть не потеряла дар речи.
  - Привет, - смущенно улыбнулся Юрий, когда я открыла входную дверь.
  - Привет, - удивленно проговорила я. - Проходи, пожалуйста. Чем обязана?
   Я отступила, давая парю возможность войти в квартиру. В руке он держал пакет, внутри которого явно лежала коробка с пирожными.
  - Да Вика настояла, чтобы я в знак благодарности за гостеприимство принес тебе чего-нибудь к чаю. Или к кофе, - Юра протянул мне презент.
  - Тогда раздевайся, - брякнула я двусмысленную фразу, забирая у него пакет, - сейчас чай будем пить. Ты никуда не спешишь?
  - Нет, - теперь уже пришла очередь Юры удивленно сморгнуть. - Сестра вроде говорила, что ты на дачу сегодня должна уезжать...
   А я что? Не могу же я его прямо так сразу выставить? Да, Вика решила не откладывать сватовство в долгий ящик и прислала ко мне своего брата прямо на следующее утро. Но Юрка нисколько не виноват в ее заморочках, а потому мне не стоит срывать на нем свое раздражение. Тем более, что родители долго старались вдолбить мне в голову правила приличий, чтобы я могла себе позволить выставить своего знакомого за дверь просто так. Был бы совсем чужой, тогда другое дело.
  - Ну-у, вообще-то да, - кивнула и направилась в кухню, чтобы поставить пирожные на стол и включить чайник. Оттуда крикнула: - Тебе чай или кофе?
  - Чай!
   Я налила в электрочайник воды и поставила кипятиться.
  - Отлично, - я вернулась в коридор, чтобы снабдить Юру тапочками. - Так вот... уехать я могу, скажем, на пару часиков попозже. Чтобы до темноты успеть доехать до дачи. Ты извини за беспорядок, я...
  - Ничего страшного, - махнул рукой парень и направился в ванную. - А ехать тебе далеко?
  - На поезде от вокзала примерно час-полтора до станции Сосенки, - пожала плечами. - Потом еще километра три по проселочной дороге до самой деревни.
   Мы перешли на кухню, и я заварила чай. К моему приятному удивлению, между нами не возникло неловкой паузы. Юра как-то сам собой заговорил о концерте Мадонны в Москве, на который непременно вознамерилась попасть Вика. Я же подобную информацию слышала впервые, поэтому с большим интересом отнеслась к словам парня. К слову сказать, он был всего на год старше меня и на свою сестру походил очень мало. Поймала себя на мысли, что в данном случае мне не важна его внешность. Да, худощав, да хорошо следит за своей внешностью, да не похож на знакомых мне парней. Но мне было с ним интересно и на удивление легко.
   Всегда считала себя общительной и веселой девчонкой. Когда же на пороге квартиры появился Юра, я реально не знала, о чем с ним говорить. Видела его заинтересованность накануне, понимала, что пришел не просто так, а по совету сестры, чувствовала неловкость сложившейся ситуации. Но когда мы уселись за стол, мы оба расслабились, и я смогла позволить себе снова стать самой собой. Удивительно, но меня даже не смущал тот факт, что я предстала перед парнем в спортивных штанах и желтой майке, которые никак не вязались с моим вчерашним образом.
   Единственное, чего я не хотела - это предложения проводить меня до вокзала. Оно означало бы, что он на шаг приблизился к тому, чтобы сделать другое, более неудобное для меня предложение. Нет, он и правда хороший, но... я сама еще не была готова к серьезным отношениям. С ним.
   Однако, через полчаса наших разговоров Юра и не собирался мне ничего предлагать. Он просто решил все за меня:
  - Лер, ты сумки уже собрала? - казалось, парень уже немного освоился и решил, что можно более не осторожничать в отношении меня.
  - Да какие сумки? Так, один рюкзак и маленькая сумочка через плечо, - безмятежно откликнулась еще ничего не подозревающая я.
  - Тогда иди, одевайся, - на полном серьезе проговорил Юра. - А я тебя подожду и провожу на поезд.
   Во, дела... И как мне теперь от него избавиться? Мне, конечно, с ним очень приятно общаться, но...
  - Я посуду сначала помою, - нашлась, чем ответить этому настойчивому кареглазому потенциальному кавалеру.
  - Я сам помою, - как ни в чем не бывало откликнулся тот и демонстративно поднялся со стула. - Пока будешь одеваться, я расписание поездов гляну.
  - Спасибо. - Смущенно пробормотала я и, неуверенно поднявшись со стула, медленно поплелась в свою комнату, где уже разложила одежду, которую собиралась надеть в поездку. Честно сказать, такая забота мне нравилась и отпугивала одновременно. Я еще не привыкла к нему, не приняла, как парня, с которым, возможно, смогу встречаться.
   Когда оделась и вынесла вещи в коридор, Юра уже со скучающим видом стоял у окна в кухне и рассматривал многочисленные магнитики на холодильнике. Его короткие русые волосы на солнце отливали рыжиной. При виде меня он не удержался и шумно выдохнул. Странно... Особенно потому, что предстала я перед ним в бесформенном розовом свитере (пусть и с большим вырезом для того, чтобы время от времени оголять одно плечо) и зауженных светлых джинсах. По-моему, вчерашнее мини-платьице выглядело куда более соблазнительно.
  - Я готова, - озвучила очевидное, чтобы нарушить затянувшееся молчание. - Как там дела с расписанием поездов?
  - Ровно в час ближайший поезд, на который ты можешь успеть, - довольно ровно ответил Юра и прошел ко мне в коридор. - Все взяла?
  - Угу, - кивнула я, раздумывая над тем, какую обувь лучше всего надеть. - Там очень холодно?
  - Примерно минус пять - минус семь, - откликнулся парень, начиная переобуваться. - Одевайся потеплее. В лесу небось раза в два холоднее.
   И тут я вспомнила, что на прошлый Новый год тетя Зоя мне подарила настоящие валенки. С калошами, темно-зеленые, с золотистой вышивкой по бокам. Интересно, как отнесется мой гость, если я решусь продефилировать в них по городу? Испугается и убежит подальше, чтобы не позориться рядом со мной? Посмотрим...
  - Ого! - воскликнул парень, когда я выудила с антресолей чудную обновку. - Вот это да. Как говорил мой дедушка: 'Валенки - это самая теплая обувь во все времена'.
   Пожала плечами, давая понять, что вполне серьезно намереваюсь примерить это чудо советской моды. Что я могу сказать? Через минуту я уже сама влюбилась в них больше, чем в замшевые зимние сапожки со 'стразиками Сваровски' из обувного на соседней улице. Теплые, легкие, удобные и симпатичные. Как раз то, что нужно для поездки к бабушке в деревню среди холодной зимы.
   Пока одевались, чуть не забыли про мусорный пакет, одиноко стоящий рядом с мойкой на кухне. Пока дефилировала в валенках по квартире, Юра уже завладел моим рюкзаком, который я так хотела понести сама. Но парень наотрез отказался мне его отдавать и, более того, вскоре умудрился отобрать у меня и пакет с мусором. Вопреки обычному, перед выходом не стала заглядывать в зеркало. Просто побоялась, что не понравится собственное отражение: девушка в зеленых валенках и темно-синем пуховике, в зеленой шапке и перевязанная зеленым шарфом. По взгляду Юрия понять, как я выгляжу было невозможно, а задавать волнующий вопрос напрямую я побоялась.
   Когда мы загружались в автобус, повалил снег. Народу было много, и мне приходилось закрывать глаза на слишком малое расстояние между нами. Нет, будь на его месте Сашка или Андрей, я даже и ухом бы не повела, так как считала их просто друзьями и не более того. Но Юра сегодня мне дал понять, что хотел бы чего-то большего. Он заботился обо мне не как друг...и вскоре я к этому стала привыкать.
   Когда мы оказались у самого вокзала, меня перестало тяготить его присутствие. Внутри стойко осело ощущение, что так должно быть. Вот бы оставить все, как есть.
  - Запиши мой номер, - Юра обернулся и серьезно посмотрел мне в глаза. - Когда приедешь - позвони.
   Не стала спорить с ним. Достала мобильный и тут же принялась записывать продиктованный номер телефона в электронную адресную книгу. Не успела я сделать прозвон на Юрин номер, как неожиданно получила сильный толчок локтем под ребро, от чего в следующий момент выронила из рук свой новенький смартфон. Юрка не растерялся и тут же вступил в борьбу с напавшим грабителем. Но тот каким-то образом ухитрился вырвать у меня мобильный, который я к тому моменту успела поднять, и повалить парня на снег (благо, что его уже прилично нападало, чтобы скрыть отвратительную серую жижу). Я успела запомнить его лицо: молодое, бледное, худощавое. Черные угольки глаз злобно сверкали из-под немытых сальных волос. Как только мужчина получил желаемое, то сразу сбежал с места преступления, справедливо рассудив, что у нас больше нечего украсть. И слава богу, он не стал добивать Юру. Который корчился на земле от сильного удара в живот.
  - Юр? - позвала я, присаживаясь на корточки рядом с ним. - С тобой все в порядке? Может, вызвать врача?
  - Все нормально, - сквозь зубы процедил парень. - Лер, надо вызвать полицию.
   Но этого не потребовалось. К нам уже спешили двое мужчин в форме. Уж не знаю, что они там видели, но выглядели сильно взволнованными.
   Кое-как помогла Юре встать на ноги и принялась отряхивать его от снега. Средний палец на левой руке был неестественно вывернут, что наводило на мысль о возвращении в травмпункт. Кстати, при вокзале же вроде он должен быть. Наверное.
  - С вами все в порядке? - воскликнул раскрасневшийся толстяк с непослушной копной кудрявых темно-русых волос с проседью.
  - Нет, не в порядке, - чуть не плача от обиды и сильного волнения за друга, воскликнула я. - Кажется, нам понадобится медицинская помощь. А еще полиция.
  - Идти можете? - хмуро осведомился второй - тоже толстый, но лысый мужчина.
  - Я - да.
   Ответила только за себя и покосилась на Юрку, который стоически переносил адскую боль, пронзившую руку. Насчет живота сказать не могу - за него парень вроде бы перестал держаться.
  - Да, - хрипло откликнулся в итоге он.
   Нас привели на цокольный этаж вокзала, где располагался медпункт. По дороге охрана уже успела выведать у нас имена, возраст, место прописки и цель пребывания на вокзале. Узнав, что мы несовершеннолетние, мужчина с шевелюрой горестно вздохнул и сказал, что мы имеем право обратиться с заявлением в полицию только в присутствии своих родителей. Юрке в этом плане было проще - его отец мог хоть сейчас приехать на место. А вот мои мама с папой в преддверии Нового года были просто не в состоянии добраться сюда за столь короткий срок. Кроме того, преступник уже успел скрыться с места преступления, а значит, поймать его будет не так-то просто. И да, по моему мобильному его скорее всего тоже не найдешь.
  - Лер, ты помнишь номер своих родителей? - неожиданно спросил друг, перед тем, как переступить порог медкабинета. - Позвони им, чтобы не волновались. Возьми мой телефон. Правый карман курки.
  - Спасибо, - благодарно улыбнулась я, с трепетом ощущая, как невольно начинаю сопереживать ему.
  - Боже, что случилось? - из-за своего стола поднялась грузная медсестра, которая не вызывала лично у меня никакого доверия. - Паша, Витя, откуда вы притащили мне этих детей?
  - С улицы, - выдал очевидное лысый. - Зин, глянь, что с парнем? Ему сильно прилетело в живот от какого-то бандюгана.
   Первым делом мы позвонили Юриному отцу, так как медсестра обнаружила у парня вывих мизинца на левой руке. В этот момент я отчетливо поняла, что единственное, кем быть точно не хочу - это врачом. Я бы просто не смогла каждый день возлагать на себя такую огромную ответственность за здоровье и жизнь других.
  - Не боись, - только и махнула рукой медсестра по имени (как она позже представилась) Зинаида Семеновна), - до свадьбы заживет.
   И так недвусмысленно зыркнула в мою сторону. Но мне было уже все равно, так как я целиком и полностью была поглощена здоровьем друга, который из-за меня полез в драку с вором. В итоге мы договорились, что я позвоню ему с маминого телефона, как только приеду. Он расскажет о своем состоянии и о решении родителей по поводу кражи и заодно удостоверится, что со мной все в порядке.
   Пока женщина забинтовывала руку парня, я по памяти набрала мамин номер.
  - Алло, - сказала, когда та поднял трубку. Затем сбивчиво заговорила: - Мам, тут такое дело... В общем, на вокзале у меня украли мобильный. Юра, брат одной из подруг, пытался что-то сделать, но в драке сильно приложился об асфальт. Врач сказала вывих. Мы на вокзале. Он хотел проводить меня. Эм, что еще...Мы вызвали дядю Славу, он скоро будет. Звоню тебе с Юриного телефона, это его номер.
  - Господи, Лера-а-а! - послышался из трубки полный отчаяния возглас мамы. - Как же так? Может тебе остаться дома? Мы с отцом, думаю, до Нового года успеем к тебе подъехать.
  - Не надо мам! - поспешила откреститься от перспективы провести зимние каникулы в пыльном городе. - Я просто звоню сказать, что со мной все хорошо, и я скоро выезжаю. От станции я сама смогу дойти, так что можете меня не встречать.
  - Как так? - возмутилась мама. - Лера, ты прогноз погоды смотрела?! К ночи ожидается нешуточная метель! Если дорогу заметет, ты просто-напросто не найдешь пути до дома.
  - И что ты предлагаешь? - скептически хмыкнула я. - Хочешь сама застрять где-нибудь в поле? Если дорогу заметет, то не только я, но и ваша машина потонет в первом же сугробе.
   Во время этого разговора Юра не сводил с меня пристального взгляда. Вообще-то я уже подумывала, чтобы напроситься в гости к его семье...Но останавливало меня то, что они всей семьей ожидали кучу родственников, которым до меня не было никакого дела. Но, зная Юру (пусть и всего второй день), я подозревала, что он готов все бросить и настоять, чтобы вместе с сестрой прийти ко мне домой в эту ночь. А это могло перерасти в очередное сборище всех друзей (и не только) в моей квартире. Надо было срочно спасать ситуацию.
  - Я сейчас скажу отцу, чтобы собирался... - решительно начала мама, но я перебила ее:
  - Я по бабушке соскучилась! - состроила обиженную моську, чтобы показать, как не хочу возвращаться домой. - Мам, я уже не маленькая, чтобы потеряться где-нибудь по дороге в деревню. Я сто раз одна ездила туда и прекрасно знаю, как пройти от станции...
  - Всего-то пять раз проехалась... - фыркнула родительница. - Переигрываешь, дорогая. Ладно...мы подождем тебя здесь. Но скажи мне, пожалуйста, на какой поезд ты надеешься попасть?
  - На трехчасовой.
  - Добро, - вздохнула мама. - В половину пятого мы будем ждать тебя на станции.
  - Хорошо.
  - Целую.
  - Целую.
   Наконец, положила трубку и виновато посмотрела на друга.
  - Извини, что так долго, - я подала ему телефон. - Как только появится возможность, мы пополним твой баланс.
  - Не вздумай даже, - скривился парень. - Лучше хорошенько подумай насчет того, чтобы остаться. Я все понимаю, но как быть с усиливающимся снегопадом?
  - Ничего, как-нибудь проберусь, - пожала плечами. - Тем более, что мама с папой все равно за мной к станции подъедут.
   Мы все еще находились в медпункте. Охранники уже давно ушли, а Зинаида Семеновна сидела за своим рабочим столом и читала книгу. Чтобы не маячить у нее перед носом, подсела к Юре на койку со стороны здоровой руки.
  - Прости меня, - тихо выдохнула, так как больше не могла держать в себе эти важные слова. - Если бы я не достала телефон...
  - Ты ни в чем не виновата, - шепнул Юра, наклонившись ко мне так, что почти коснулся губами моего уха. - Никто не застрахован от подобного. И да, если не перестанешь заниматься самобичеванием, я тебя укушу.
   Не удержалась и хихикнула, представив, как сидящий рядом со мной парень превращается в вампира из 'Сумерек' и пытается меня укусить в шею. Ха, из него получился бы довольно симпатичный клыкастый, внешне полностью соответствующий своей расе.
   А еще мне понравилось, что Юра прекрасно умеет владеть собой. Подумать только, в руке наверняка должна быть адская боль, а он умудряется шутить и подбадривать меня. И пусть по мышечной массе он сильно уступает остальным ребятам...зато он прекрасно готовит. И уже начинает тяжело дышать от продолжительной сильной боли.
  - Юр, а ты может поудобнее руку положишь? - обеспокоенно произнесла я, рассчитывая, что медсестра оторвется, наконец, от чтения и соизволит помочь парню.
   Зинаида Семеновна резко подняла голову и посмотрела на нас. Потом поднялась со стула и с громким 'Да что ж такое-то!' подошла к нам.
  - Ладонь к себе поверни, - принялась наставлять женщина. - Да руку сначала согни! Неужели не чувствуешь облегчения хоть в каком-нибудь положении?
  - А может ее просто еще раз перебинтовать? - влезла я со своими советами.
  - Может, и перебинтовать, - вздохнула медсестра. - Сам-то, поди, не сможет держать руку нормально.
   Странная женщина, странная.
  - Закончилось обезболивающее, - развела руками женщина на мое запоздалое предложение обезболить повреждение.
   Ну, вот и приехали. Хорошо хоть бинты у нее имелись в достатке. А еще медпункт называется...
   Из коридора послышались мужские голоса. В одном из них Юра опознал своего отца. Другой же принадлежал одному из охранников. Зинаида Семеновна как раз закончила перевязку (постаралась на славу: замотала конечность от костяшек до самого локтя. Только больной палец не тронула).
  - Вот они, - проговорил охранник с шевелюрой, указывая на нас.
  - Чудненько! - радостно воскликнула медсестра. - Забирайте своего сына и дуйте поскорее к травматологу.
   И почему мне казалось, что она радовалась тому, что наконец-то может избавиться от нас? Она и вправду радовалась этому.
  - Етить колотить! - выдал дядя Слава, глядя на хмурого Юрку. - Красотища...
   Мы встали и вместе со Святославом Олеговичем направились на выход. Когда дверь за нами захлопнулась, оказалось, что охранник остался внутри. Послышались голоса, только слов было нельзя разобрать. Ну и ладно. Не больно-то и хотелось.
   Мы с Юрой переглянулись. От моего взора не укрылось, что он по-прежнему сильно мучается - уж очень лицо стало напряженным.
  - Я бы с удовольствием предложил тебе остаться у нас, - не оборачиваясь, проговорил Святослав, - но там едва ли найдется место мне самому. Уж извини.
  - Ничего, - отмахнулась я. - Родители меня встретят.
   И вот теперь к напряжению в глазах Юры примешалось сомнение. Что? Почему он так на меня смотрит?
  - Мы с Викой можем пойти к Лере, - словно забыв о нашем недавнем разговоре, сообщил парень.
  - Тогда тетя Люба притащится вместе со своей подругой к вам, - хохотнул дядя Слава. - Они еще не оставили надежд свести вас с Аней.
  - Вот что они вечно лезут не в свое дело! - довольно жестко произнес Юра. - Надоели уже! Сколько можно повторять, что мы не подходим друг другу? У меня может вообще нет желания накидывать на себя хомут брака.
   И при всем сказанном он еще имел наглость сцапать мою ладошку своей широкой ладонью. Нет, пятерней. Клешней, вот! Посмотрите на него...отношения серьезные не нужны, а ко мне все равно подкатывает.
   От такого заявления Святослав Олегович остановился и вопросительно посмотрел на сына. Что сказать, я на него смотрела точно так же. Интересно, как он будет выкручиваться?
  - Что? - похоже, кто-то не понял очевидного.
  - Юр, ты нормальный? - мельком глянув на наши руки, уточнил мужчина. - А может, ты того? Этого самого...
   Я титаническим усилием воли заставила себя не рассмеяться в голос. Просто прекрасно поняла, на что намекал дядя Слава.
  - Я...не-е-ет! - рыкнул парень, до боли сжав мою руку. - Что за шутки?
  - Какие шутки, сынок. Тебе просто пора бы задуматься о том, для чего создан прекрасный пол, - строго произнес Святослав и уже в открытую уставился на наши руки. - Уж точно не для насилия.
   Опять перл выдал. Только теперь мне смеяться совсем не хотелось. Просто представила Юрку в роли маньяка, а потом в роли повара. Потом в роли повара-маньяка...
  - Извини, - прервал мои кровожадные мысли покаянный голос Юрия. - Я не хотел сделать тебе больно.
   И выпустил мою руку из своей. Кивнула и поспешила за Святославом, который уже вышел на улицу. Но руку все же потерла. А то так и синяки появятся.
  - Не забудь позвонить, - напомнил Юра, когда усаживался в машину.
  - Не забуду, - я вздохнула и хотела уже направиться обратно в здание вокзала, как меня окликнули.
  - Постой, - остановил меня голос друга. - Подойди сюда.
   Я подошла к двери автомобиля с опущенным стеклом. Не взирая на боль и присутствие отца, парень извернулся и ухватил двумя пальцами здоровой руки меня за подбородок. А потом неожиданно поцеловал в уголок рта. Получилось очень нежно и немного интимно.
  - Береги себя, - на прощание шепнул он.
  - Ты тоже, - тихо откликнулась, понимая, что где-то пропустила очень важный момент нашего сближения. - Пока. С наступающим...
   Я отошла в сторонку, и машина тут же сорвалась с места. Что обо мне подумает его отец? Смогу ли я ответить взаимностью? Действительно ли он не желает серьезных длительных отношений? Новые проблемы окружили словно рой диких пчел. Вчерашнее вранье родителям отошло на второй план.
   Мне ничего не оставалось делать, как поспешить на поезд. Если не успею на трехчасовой, то могу и вовсе задержаться на добрых два часа - ровно через это время должен прибыть следующий состав.
  
  Глава 3
   В плену снегов
  
   За окном проносились леса, поля, деревни. Поначалу мне удавалось разглядеть в окно название станций. Но с наступлением сумерек это было делать все более проблематично. Конечно, фонари освещали железнодорожные платформы, однако за их пределами все постепенно погружалось во мрак. Темно. Не видно, сколько снегу намело, и какая снаружи вообще погода.
  - Следующая станция Сосенки. Осторожно, двери закрываются, - раздался на весь вагон голос машиниста.
   Жуть! Надеюсь, мама с папой приедут за мной, и мне не придется идти сейчас одной по проселочной дороге.
   Поднялась со своего места и направилась в тамбур. На ходу надела рюкзак, поправила сумку, и натянула варежки. Холодно. В отличие от вагона тамбур не отапливается. И это еще нет снега и ветра. Поезд резко затормозил, и я еле удержалась, чтобы не впечататься боком в стену.
  - Станция Сосенки! - объявил машинист, и двери открылись.
   Быстро вышла на платформу, освещенную всего несколькими фонарями. Хм, похоже я одна. И родителей не видно. Даже никто не вышел из поезда. Только я.
   Сильный порыв ветра заставил развернуться и подставить спину мощным ледяным воздушным потокам. Снегопад обещал затянуться надолго, а потому я сразу же перестала питать иллюзии насчет того, что папа смог пробраться на нашей легковушке сквозь лес. Там в одном месте глубокая колея, и он вполне мог под снегом не разглядеть ее. Думать о плохом не хотелось, стоять и ждать неизвестно чего - тоже.
   Спустилась по ступенькам вниз и наугад стала пробираться по сугробам в сторону дороги. Мое счастье, что снега еще не так много навалило. В противном случае я обязательно набрала бы себе полные валенки.
   Никого. Дорога пуста, кругом тишина, сумерки уже превратились в кромешную мглу. Только полная луна очень удачно вышла из-за елей, чтобы осветить мне путь. Подумать страшно, что бы я делала в сложившейся ситуации, скажем, в новолуние. Делать нечего, придется побороть свои страхи и идти через темный лес. И о том, какая живность в нем может водиться, лучше не думать.
   Сама виновата. Надо было остаться дома и позвать в гости друзей. Или вообще не звать их накануне и поехать вместе с родителями. Но все уже свершилось, а потому оглядываться назад более не имеет смысла. Всего-то два километра пройти. Подумаешь... Если мама с папой выехали мне навстречу, то я их обязательно встречу.
   За долгим самобичеванием (как назвал мое состояние Юрка) не сразу заметила пятерых мужиков, идущих прямо в мою сторону. Сказать, что я испугалась - ничего не сказать. Первое, до чего я додумалась, было свернуть на неприметную тропку, которая так удачно подвернулась, и дать деру, пока не заметили. Пьяные они, наркоманы, охотники, рыбаки...выяснять не хотелось. Чувство самосохранения вопило, что нужно скрыться от них во что бы то ни стало. В любом случае их пятеро, а я одна. И еще они уж очень громко общаются между собой. В такую-то погоду, в такое-то время.
   Воровато оглянулась и свернула с главной дороги. Вроде бы не заметили. Чтобы закрепить результат, пробежала метров триста вглубь леса. Казалось бы, на этом мои приключения должны были закончиться. Но нет, тропка неожиданно оборвалась, и я полетела в оказавшийся так не кстати на моем пути овраг. От неожиданности я вскрикнула и тут же приземлилась в большой сугроб.
  - А-а-а-а!
   Снег смягчил падение, но пробрался в валенки, за ворот и под пуховик. Повезло, что провалилась не с головой. А так, просто холодно, мокро и страшно. Бр-р! И куда я попала? Как выбираться буду? Спокойно, Валерия! Подобное случилось впервые, но это не значит, что нужно непременно начать паниковать. Но как же хочется разреветься от обиды и страха! Это же лес! Зимой, в мороз, ночью и в метель. А я одна и никак не смогу связаться с родными.
   Орать и звать на помощь не имеет смысла. Где-то поблизости наверняка ходят те мужики, от которых я, собственно, так лихо убегала. С одной стороны овраг, из которого просто так не выбраться. Ибо много снега и нет возможности зацепиться за что бы то ни было. Единственный вариант - попробовать сориентироваться на местности и определить в какой приблизительно стороне находится нужная мне дорога. И при этом я не имею права ошибиться, так как иначе заблужусь окончательно.
   Эх, был бы у меня под рукой смартфон, я бы мигом определила свое местонахождение. А тут даже простая логика бессильна. Не буду же я намеренно удаляться от нужной мне стороны оврага дабы только выбраться из него? Тогда придется искать место, где можно вылезти с помощью подручных средств. И по возможности не терять ориентир в пространстве.
  
   А в это время Анатолий и Елизавета - родители Леры, в сопровождении трех местных мужчин, подрядившихся проводить их в такую прескверную погоду до станции, стояли на платформе и не могли взять в толк, куда могла запропаститься девушка, которая должна была приехать минут пятнадцать назад на поезде. Откуда им было знать, что Валерия не узнала издали своих маму и папу, приняв их за выпивох и разбойников?
   Пока девушка намеренно убегала от встречавших ее людей, те, в свою очередь медленно, но верно дошли до станции, где обнаружили в сугробе довольно свежие следы.
  - Толя! - воскликнула единственная в компании женщина. - Я говорю тебе, это следы Леры. Она приехала на том, что в половину пятого прибывает. Там, на дороге снега еще не так много выпало. Но здесь достаточно, поэтому мы пока можем видеть подтверждение присутствия нашей дочери в этом месте некоторое время назад.
  - Если так, то мы где-то разминулись, - задумчиво почесал недельную щетину на подбородке Анатолий. И тут же обратился к одному из мужчин: - Степан, вы случаем не знаете, возможно ли...
  - Легко! - перебил тот. - Тут как раз рядом развилка была. Вы разве не заметили? Так вот, дорога та ведет в деревню Гринеево, что в четырех километрах отсюда. От нашего села почитай все семь наберется!
  - Лера-а-а, - вымученно взвыла Елизавета. - Я так и знала, что она с пути собьется!
  - Но вообще странно, - продолжал рассуждать Степан. - Не могла она дойти до развилки и не пересечься с нами. Разве что поезд пришел раньше.
  - Веди!!! - хором воскликнули муж с женой.
   Они все вылезли из сугроба и направились в обратную сторону. Ветер усилился, но, к счастью, дул путникам в спину. Ту тропку, на которую на самом деле свернула Валерия, они благополучно пропустили. Целью их ночного путешествия стала незнакомая деревня, куда по общему предположению направлялась сбившаяся с пути девушка. Которая в тот момент была вынуждена пробираться по сугробам в поисках места, где смогла бы выбраться из глубокого оврага.
  
   По моим подсчетам прошло примерно минут двадцать, когда я, наконец, плюнула на свою затею найти подходящее место для подъема. Я решила попробовать все-таки выбраться самой, используя для этого собственные руки наподобие лопаты. Все равно варежки уже были мокрыми и холодными, валенки - полны снега, а сама я чувствовала, что завтра с утра слягу с огромной температурой. И это в лучшем случае, так как я до сих пор не представляю себе, каким образом попаду домой.
   Гребок, другой...Снег медленно, но верно расходится в сторону, пропуская меня вперед. Горка, которую мне надо преодолеть, оказывается не такой крутой, что существенно облегчает мне жизнь. Будь она под большим креном, не уверена, что смогла бы взобраться на нее. Руки и ноги замерзли окончательно. Но холод был пока на втором плане. В первую очередь, я верю, что смогу вернуться на дорогу. Запоздало подумалось, что там, у станции, могли быть мои родители в сопровождении родственников, а вовсе не пьяницы... Что ж, поживем - увидим.
  - Да!
   Не смогла удержаться от радостного возгласа, когда очутилась на самом верху. Интересно, сколько времени я тут уже торчу? Теперь бы только выйти к дороге, и все будет просто прекрасно. Думаю, мне надо идти в противоположную от оврага сторону.
   Но ни через пять, ни через десять, ни через пятнадцать минут я ни на какую дорогу так и не вышла. Более того, казалось, этому лесу конца и края нет. Ветер усилился, и метель решила основательно завалить все вокруг белым холодным снегом. Как могла, старалась не поддаваться панике. Получалось слабо. Если в овраге я знала свою цель и шла прямо к ней, то здесь я лишь смутно понимала, что делать. Да, я должна выйти на дорогу, попасть домой...но как найти эту самую дорогу в таких условиях?! Судя по всему, я очень отдалилась от того места где сорвалась вниз, иначе непременно бы уже хоть куда-нибудь, но вышла.
   Представляю, что было бы со мной, возьми я с собой спортивную сумку, со всем тем, что собрала изначально. А возможно ничего и не было бы. Чего гадать на кофейной гуще да пытаться переосмыслить и найти ошибку в прошлом, которое уже свершилось и замене не подлежит?
  - У-ух! Ух!
   Полнейшей неожиданностью для меня оказался отдаленный крик совы. Интересно, она-то как затесалась в этих краях. Насколько я помню, совы здесь не обитают. Тем более в такую погоду. Вообще-то я думала, что птицы намного умнее и в метель и клюва не показывают из своего дупла. Ан нет, везде есть свои исключения. В моем случае - это полоумная совушка, которой вздумалось полетать ночью в поисках добычи.
  - У-ух-ух-х!
   Я так и думала, что она ненормальная. Взяла, вылетела на охоту в метель и мороз. Сумасшедшая. Хм, если она и дальше продолжит летать неподалеку, я не буду против. Если еще немного пробуду в лесу совершенно одна, то непременно сойду с ума. Да, дожила - уже первую попавшуюся птичку в подружки записала. Как говорится, чем бы Лера не тешилась, лишь бы не потеряла веру в светлое будущее.
  
  - Ума не приложу, как она могла ошибиться, - бормотала Елизавета, плотнее закутываясь в дубленку. - Мы столько раз все вместе ездили на дачу. Как вообще можно было пройти в неверном направлении так долго? Неужели она до сих пор не поняла, что не туда свернула?
  - Меня больше интересует, как наша дочь смогла так быстро уйти с нашего пути, - вторил ей муж. - Наверняка опять набрала целую сумку ненужных вещей и теперь сама тащит ее по лесу.
  - Это вряд ли, - со смешком поправил Степан.
  - Да, - вставил свое слово Геннадий Анатольевич. - Шестнадцатилетняя девчонка просто физически не смогла бы идти с такой скоростью при наличии за спиной большого рюкзака. Скорее всего, что она приехала налегке.
  - Я же ей русским языком сказала ждать нас на станции! - в сердцах воскликнула Лиза. - Какого лешего она вообще поперлась одна через лес?
  - А может, ее что-то напугало? - угрюмо предположил Роман, мужчина, недавно лишившейся жены и детей по собственной лишь вине. - Мало ли в наших краях завелись охотники до грабежа?
  - Скажешь тоже! - негодующе фыркнул Геннадий в то время как Елизавета испуганно вскрикнула, представив себе, что же такого могло случиться с дочерью. - И так тошно, а тут еще ты со своей депрессией.
  - Ну, уж извините! - огрызнулся Рома. - Не подумал, что всех под одну гребенку негоже гнать.
   Минут за сорок путники дошли до нужной деревни. Казалось, тамошним жителям вовсе не страшна метель, разбушевавшаяся в предновогоднюю ночь. Люди суетились, веселились, готовились и отдыхали на своих участках и за их пределами. Присутствие чужаков не осталось незамеченным. Из первого же дома выскочила дородная женщина. Она быстрым шагом дошла до калитки и из-за нее деловито осведомилась:
  - Чавойто вы, хорошие, тут забыли? - женщина говорила громко, но неграмотно, однако привлекая всеобщее внимание. - Я тута всех знаю. Чай не местные вы.
  - Твоя правда, женщина, - проговорил Степан.- Да только мы не в гости к вам, а за помощью пришли. Скажи-ка мне, кумушка, а не видала ли ты здесь девушку не местную? Почитай школу еще не закончила, вон, к родным поехала, а с дороги сбилась.
  - Не к той деревне свернула наша Лера по ошибке, - вмешалась Елизавета.
   Вокруг новоприбывших собралась приличная толпа зевак. Новость о пропавшей девушке мигом облетела Гринеево. Каждый хотел помочь, но не мог. Валерия до этой стороны так и не дошла.
  - Что нам теперь делать? - упавшим голосом спросила Лиза у своих спутников.
  - Искать, - решительно ответил Геннадий Анатольевич. - Она не могла далеко уйти.
  - Вызывать спасателей будем, если через час наши поиски не увенчаются успехом, - кивнул своим мыслям Анатолий. - Мужики, вы сможете немного подежурить на станции?
  - Не вопрос, - махнул рукой Степан. - Запиши мой номер телефона.
  - Отлично, - после того, как мужчины обменялись контактами, Лерин папа продолжил: - А мы с Лизой пойдем к дому. Может, дочь встретим, что мало вероятно. Брат уже должен был закончить с дровами, так что надеюсь поможет с машиной.
   На том и порешили. На всякий случай оставили тамошнему старосте номер телефона Анатолия. Вероятность, что Лера сама найдет дорогу в Гринеево, была ничтожно мала, но все равно имела место быть, поэтому-то Елизавета, как мать пропавшей девушки настояла во что бы то ни стало связаться с ее мужем. Сама она уже была не уверена в собственных силах, так как очень переживала за дочь.
   Усталые и подавленные они направились обратно. У Лизы начиналась мигрень. Мужчины просто хранили молчание, думая каждый о своем. И никто даже и вообразить себе не мог, что они опять разминутся с Валерией. С разницей всего полчаса. И неизвестно, что было бы для девушки лучше: встретить родных на заснеженной дороге и идти долго-долго ногами, казалось, заледеневшими и отмершими...Или встретить его.
  
   Неожиданно передо мной развернулось поле. Луна освещала мой путь вместо фонаря, а теперь и вовсе выступала в роли своеобразного прожектора, подобного тому, что в ночном клубе светит на диско-шар. Кристально белый снег серебрился в лунном свете. Красиво, но чертовски холодно! А еще неизвестно и от того страшно. Было бы весьма романтично оказаться здесь с любимым молодым человеком, прогуляться и поваляться в снегу. И целоваться... Сейчас подобные мысли активно уступали место внутреннему мандражу, панике. Что делать? Поле-то не наше!
   А еще снегу не по колено, как в лесу, а по пояс. Эх, плакало мое нижнее белье, косметика и проездной. Нет, определенно соваться в поле мне нельзя. Остается только идти по кромке леса...авось куда-нибудь да и выйду. Или стоит попробовать преодолеть поле?
   Чуть вылезла из-за кустов, как мне в лицо ударил сильный порыв ветра со снегом. Тут же вернулась обратно и принялась размышлять логически, в какую сторону лучше все-таки идти. Ну, я хотя бы попыталась... С одной стороны было страшно, что так никуда и не выйду, а следовательно замерзну в каком-нибудь очередном сугробе. Но с другой стороны делать что-то надо было. Если перестану двигаться, окоченею намного быстрее.
   Прикрыла глаза и попыталась представить себе маршрут собственного передвижения. Изначально я отклонялась вправо - туда, где проходит неизвестная мне дорога. На нее-то я, скорее всего, и выйду при самом удачном раскладе. Но это не столь важно. Далее я продвинулась в чащу, упала в овраг и какое-то время шла вдоль него. Вылезла и теоретически пошла в ту сторону, где должна находиться дорога. Дороги нет, следовательно овраг оказался извилистым и заметно отдалили меня от цели. Тогда по всему получается, что мне необходимо пересечь поле. Кровь из носу, но мне надо выйти на дорогу. Да-а, моя дорогая совушка, здесь-то наши с тобой пути и разойдутся. Ты наверняка сейчас не сунешься на открытое пространство. И, кажется, теперь я стала немного чокнутой. Ну, кому еще в голову пришло бы убегать с намеченного пути в самый лес, не разбирая дороги. Теперь вот сижу в сугробе и накручиваю себя до невозможности.
   Зато, если выживу и попаду домой невредимой, запомню этот Новый год надолго. Казалось, ничего не предвещало беды. Подумаешь, наврала родителям, что собираюсь в школу на консультацию, а сама устроила дома вечеринку? Где-то на просторах интернета прочла, что в преддверии Нового года и Рождества нужно быть аккуратней со своими желаниями. Тогда мне это показалось сущей глупостью, сказочкой венского леса, выдуманной специально для наивных маленьких девочек. Теперь думаю: а может, правда? Я же прошлой ночью так неосторожно желала самостоятельности, перемен и приключений. Каюсь, я по ошибке взяла Машин стакан, где вместо сока плескались остатки коньяка. Но я же не опьянела после этого. Просто повеселела и немного расслабилась.
   От обиды на глаза выступили слезы. Почему это происходит именно со мной и именно под Новый год?! Да, наступающий год - год петуха, но это не значит, что и я должна непременно им стать! Вот и получается, я, словно какая-то обезьяна, набедокурила и попала в передрягу. А потом словно курица пытаюсь из нее выкарабкаться.
   Из груди вырывались рыдания, которых никто не слышал и не мог услышать. Я была одна, родители наверняка переживают и ожидают следующего поезда, на котором (по их мнению) я должна была приехать, позвонили Юре. Которому из-за меня пришлось сегодня несладко.
   Овца - вот я кто, а никакой не петух и не обезьяна! Только я могла так отличиться.
   Холодно-то как! Зуб на зуб не попадает. Руки и ноги, кажется, скоро отвалятся. Влажные щеки обжигает морозом. Губы уже обветрились. Силы на исходе. Умом понимаю, что нужно преодолеть это чертово поле, но физически слишком устала.
  - Ау-у-у!
   Протяжный вой не то волка не то собаки буквально пробудил во мне второе дыхание. Разбираться, что за животное оказалось так близко от меня не стала. Как ошпаренная, вылетела на открытое пространство, чуть не окунувшись с головой в снег. Страх пересилил болевые ощущения от холода. Хорошо хоть под джинсы додумалась надеть колготки. Правда, сейчас они уже не спасали. Ткань промокла и сильно холодила кожу, отчего закралась мысль о том, что обычной простудой я точно не отделаюсь.
   Привыкнуть к холоду было невозможно. Шапка продувала, валенки, перчатки и пуховик основательно промокли и заледенели. Постоянное движение не спасало. Пульс участился, но кровь не грела. Буря разошлась настолько, что я уже ничего не видела дальше собственного носа. Полагалась лишь на слабую интуицию, которая неуверенно подсказывала спасительную для меня траекторию пути.
   Снег был везде! Холодный, противный и сопровождаемый сильным ветром. До этой ужасной ночи я любила зиму и всегда с нетерпением ждала наступления каникул. Теперь, мне кажется, я возненавижу эту пору. Интересно, какой будет моя реакция, если я неожиданно для себя выйду на дорогу? Откроется ли еще одно дыхание? Наступит ли апатия? А может, я упаду без сил и больше не встану? Как ни прискорбно это осознавать, но, скорее всего, последнее.
  - Ау-у-у!
   Уровень адреналина вырос втрое, что поспособствовало развитию паники, а также сильной головной боли. Все мысли перепутались. Для меня в тот момент существовала только одна цель, при достижении которой обещала наступить полнейшая прострация.
  - Черт!
   Выругалась, чуть было с головой не нырнув в сугроб от очередного вымученного рывка. Силы были на исходе, и я сама была в этом виновата. Сейчас сидела бы дома, попивала кофеек с друзьями и беспокоилась только по поводу Юркиной руки. Нет, мне обязательно нужно было переться в ночи в самую глушь.
   Слезы с новой силой потекли по щекам. Сколько же я прошла? Обернулась - ничего не видно. Только море снега, который падал, кружился, и ложился все новыми пушинками на землю. Если бы не адский мороз, я вполне могла бы сойти за крота, который прорывает себе тоннель под землей. Хоть бери и плыви подобно русалке...
   Чтобы хоть как-то отвлечься, начала вспоминать все недавно прочитанное фэнтези. Моих страданий сии действия не облегчили, но зато позволили немного уйти от реальности. Я воин в пуховике и валенках. Я кремень! Я Снежная Королева, которая не боится холода...
  - Ы-ы-ы!
   Я завыла, прекрасно осознавая, что этот трюк больше не прокатывает. Когда я была совсем маленькой, могла круглые сутки играть в супер девочку. А сейчас выросла и поумнела. К сожалению, не настолько, чтобы остаться дома в непогоду.
   В один прекрасный момент я совершила очередной рывок и буквально вылетела на полузаснеженную дорогу. Колея угадывалась еле-еле, что говорило - завтра утром дороги не будет. Она и сейчас непонятно каким чудом оставалась проезжей.
   Упала, споткнувшись на ровном месте. Вставать не хотелось. Местность незнакомая - соответственно, в какой стороне находится станция, одному богу известно. Надо было во что бы то ни стало собраться с духом и решить, что делать дальше. Из-за усталости хотелось свернуться в комочек и заснуть. И не проснуться.
   Титаническим усилием воли заставила себя подняться на ноги и идти дальше. Куда? Туда, откуда я должна была теоретически прийти. Женская логика...без нее никуда.
   Малейшее движение давалось с огромным трудом. После преодоления бесконечной снежной преграды, отсутствие последней казалось непривычным и странным. Ничто не мешало идти и, в то же время, не поддерживало мое шатающееся уставшее тело.
   С каждым шагом силы покидали меня. Надежда самой дойти до дома таяла на глазах. Хорошо, если кто-нибудь вдруг проедет здесь и поможет добраться хоть куда-то. Мне уже было всё равно. Пришло четкое осознание того, что это конец. Ноги отказывались слушаться, постоянно поднимались и спотыкались о несуществующие кочки. Да уж, следовало тащиться через весь лес и поле, чтобы растянуться посреди дороги.
  - Ай!
   Упала.
   Почему-то вспомнила о Юре. С этим парнем мы знакомы всего два дня, а он уже успел стать для меня своим. Интересно, что бы он сказал, оказавшись сейчас рядом? Думаю, не бросил бы меня, поддержал морально и физически. Ну и мысли у меня в голове, лишь бы о чем-нибудь думать.
   Медленно поднялась с земли, превозмогая головную боль и отмечая про себя частичное онемение мышц ног. Как бы обморожение не заработать... Шаг, другой. Мне нельзя падать в снег. Мама с папой очень расстроились бы, найдя меня через несколько дней тут, холодную и бездыханную. Слез не было. Внутри поселились щемящая тоска и отчаяние. Неужели я закончу свою жизнь вот так? Глупо...
   Неожиданно меня ослепил свет фар. Это стало последней каплей для меня. Глухо охнув, я вмиг осела на снег и потеряла сознание.
  
  Глава 4
  Неожиданная помощь
  
   Кирилл возвращался из города после успешной сдачи последнего зачета. Восемнадцатилетний парень был предельно спокоен и сосредоточен на дороге. Метель разыгралась не на шутку, а потому отсутствие высоких сугробов на пути было большой удачей для только недавно получившего водительские права молодого человека.
  Внезапно на дороге материализовалась женская фигура, которая почему-то медленно оседала на холодную землю. Недолго думая, Кирилл ударил по тормозам, останавливая машину. Незнакомке явно требовалась медицинская помощь.
   Вылезая из автомобиля, он пристально вглядывался в неподвижное тело. Преодолев разделяющее их расстояние, Кир смог определить примерный возраст и состояние девушки. Обморок на фоне переутомления и переохлаждения. Если ей немедленно не помочь, возможен летальный исход. А так в худшем случае грозит воспаление легких.
   Тяжело вздохнув и выругавшись как следует, молодой человек взял незнакомку на руки и перенес на заднее сидение отцовской машины. Этот Новый год обещал стать самым запоминающимся, в его жизни. Студент второго курса медицинского института начинает практику досрочно.
  
   Очнулась от сильной тряски. Медленно открыла глаза и обнаружила себя на заднем сидении какой-то машины. Наконец-то тепло, наконец-то меня нашли. И ни одной мысли о том, что мне могут причинить вред. Эх, где была моя голова, когда я шарахнулась от первых попавшихся людей в лес? Сейчас же любой человек казался другом.
   Попыталась привстать и непроизвольно застонала от сильной боли во всем теле.
  - Снимай перчатки и валенки, - обратился ко мне сидевший за рулем мужчина. - И куртку расстегни, чтобы хоть немного тепла проникало под нее.
   По голосу я решила, что он очень молод. Несмотря на предполагаемый возраст, я выполнила все его указания.
  - Куда мы едем? - я не узнала собственный голос. Он казался низким и хриплым.
  - Ангина, - как-то сразу определил мой спаситель. - Скоро голос совсем пропадет, поэтому самое важное о себе лучше сообщить сейчас. И да, мы едем в Гринеево. Меня зовут Кирилл. А тебя?
  - Лера, - медленно и тихо начала выдавать я. - Ехала из города в деревню к бабушке...
   Могу поклясться, что к концу моего повествования Кирилл находился в полном шоке от меня. Я не могла видеть его лица, но чувствовала, что он не одобряет мои действия. Когда я закончила, он недовольно заговорил:
  - Как так можно? Я, конечно, слышал, что женская логика весьма опасна и направлена отнюдь не туда, куда следует, но не настолько же! - пока он возмущался, мне таки удалось пошевелить конечностями. Хм...вроде не отморозила ничего. - Как тебе вообще пришло в голову заходить в лес так далеко? И ведь как-то еще можно оправдать, если те пятеро действительно были навеселе. А представляешь, если ты сбежала от собственных родителей?
  - Я думала об этом, - пробурчала в ответ.
  - Думала она, - фыркнул Кир. - А мне что теперь с тобой делать? Держу пари, что до утра эту дорогу заметет окончательно, и твои родные не смогут добраться сюда. А еще тебе нужны медикаменты и квалифицированный врач. Я, уж прости, лишь на втором курсе учусь, поэтому не вправе прописывать какое бы то ни было лечение.
   Он выговорился. Наступило молчание. Так и хотелось сказать известную всем фразу: 'Брось меня командир...' Действительно, если его так тяготит мое присутствие, нечего было вообще останавливаться. Ехал бы себе и веселился в Новый год, а я бы уж как-нибудь очнулась. А может и нет.
  - Прости, - неожиданно проговорил этот...студент. - Я никак не ожидал, что так будет. Просто был не готов к тому, что тридцать первого декабря в восемь вечера встречу замерзшую измотанную девушку, которой срочно понадобится моя помощь.
  - Что, так уж срочно? - немного поддела его самолюбие.
  - Надо как можно быстрее оказать необходимую помощь, а то наутро рискуешь оказаться в лихорадке, - тяжело вздохнув, ответил парень. - Если сейчас развернуться и поехать к твоим, не факт, что я не застряну где-нибудь на подходе. Да и сомневаюсь, что у вас в семье имеется врач или знахарка.
  - Знахарка? - удивилась я. - Это кто? И... как?
  - Это моя бабушка, которая увлекается сбором различных лекарственных трав, - отозвался Кирилл. - Иногда она перебарщивает и начинает лечить серьезные болезни своими отварами. Но мать ее контролирует.
   Ого! Вот это да! Ничего себе у меня приключение выдалось. Прямо не день, а фэнтези какое-то. Я - главная героиня, попала в беду. А принц на белом коне (автомобиле еще неизвестно какого цвета) меня спас. Романтика...Ох, как же мне теперь интересно, как выглядит Кирилл! Кстати, а голос у него приятный.
  - Приехали, - заключил молодой человек, заруливая во двор. - У нас дома живет сова. Она ручная и вполне адекватная. Так что не пугайся.
  - А это случаем не та чокнутая птичка, что сопровождала меня во время гуляния по лесу? - нервно хихикнула, больше обращаясь к себе, нежели к Киру.
  - Не дай бог, - процедил парень. - Еще не хватало вылавливать в такую погоду Кори.
  - У меня есть опыт, - кажется, тепло подействовало на меня опьяняюще. - Если что, обращайся.
  - Женщина, тебе сколько лет? - хохотнул Кирилл и обернулся ко мне. - Я тебя с того света буквально вытащил, а ты не ценишь.
  - Мне всего шестнадцать, так что имею право, - сказала и утонула в его темно-карих глазах.
   Мама, кажется, я влюбилась. Ради такой встречи, пожалуй, стоило потерпеть и холод, и ветер. Какой же он симпатичный! А еще будущий врач. Только вот, узнав мой возраст, почему-то перестал улыбаться, отвернулся и начал вылезать из машины. Неужели как совершеннолетний молодой мужчина решил, что ему нечего ловить рядом со мной? Вот, закон подлости: Юрка, который для меня просто друг и не более, неожиданно прилип к моей скромной персоне. А этот зазнайка наоборот - сразу же отошел в сторону, чтобы не дай бог никто ничего не подумал.
   Я осталась в машине одна всего лишь на пару минут. По-видимому, Кирилл подготавливал родных к моему появлению. Вскоре дверь со стороны моей головы распахнулась, снова являя мне моего спасителя. Хм, все-таки решил транспортировать меня лично?
  - Так, попробуй привстать, - мягко попросил Кир. - Медленно...вот так, не спеши.
   Я как могла выполнила его указание. Приподнялась на локтях и позволила обнять себя за талию. Далее меня стали вытаскивать из машины. Вскоре я перекочевала к парню на руки. Если бы не дикая усталость и головная боль, могла бы даже улыбнуться от неожиданно приятного ощущения заботы о себе любимой. Надеюсь, я не сильно тяжелая для него?
  - Ой, бедная-я! - раздался старческий голос, когда меня полностью вытащили из автомобиля. - Вот незадача-то... Родители волнуются, уж сюда приходили расстроенные и взволнованные.
  - Давно? - сердце пропустило удар и от того я даже не обратила внимания на резкую смену температуры.
  - Уж час как покинули нашу деревню, бедолаги, - покачав головой, откликнулась бабуля.
  - Так, хорош разговаривать на ветру, - встрял в нашу милую болтовню Кирилл. - Ба, ее надо растереть и переодеть в сухое. Скажешь маме, чтобы постелила в гостевой?
  - Я все слышу! - донесся как будто издалека мелодичный женский голос. - Аглая Константиновна, я займусь постелью и одеждой. А вы - как всегда.
  - Да уж ясен пень, - хмыкнула бабушка Кира.
   Меня внесли в просторные сени и аккуратно усадили на лавку. Избавив от напрочь промокших пуховика, шапки и шарфа, Кирилл вновь взял меня на руки и понес на второй этаж. Благо, что дом был очень просторным и его семье мое появление не должно было доставить особого дискомфорта. В смысле, им не надо было ютиться на крохотном пятачке, выделяя для меня койко-место.
   А вот в остальном я, конечно, их сильно притеснила. Они же ожидали Кирилла одного, хотели сесть всей семьей за круглый стол и веселиться целую ночь. Я не могу сказать, что знала наверняка их планы и намерения, однако совершенно точно видела: никто из них не рассчитывал на присутствие моей охрипшей персоны.
  - Позвонить родителям и сказать, что все нормально, сможешь? - от неприятных мыслей меня отвлек уверенный голос Кира.
  - Угу, - тихо пробормотала себе под нос, предпочитая особо не привлекать внимание домочадцев.
   Окромя Кирилла и его мамы с бабушкой я смога различить присутствие маленькой девочки и двух взрослых мужчин. Интересно, они уже знают о нашем триумфальном вторжении в дом? Уж очень весело они между собой общаются.
  - Сын, ну где ты там? - прогремел на весь дом низкий бас. - Чего копаешься?
  - А я с девушкой приехал, поэтому так долго, - громко откликнулся Кирилл, чем вызвал румянец смущения на моем лице.
  - Неужто наконец сподобился познакомить нас с Катенькой? - от этого вопроса сердце чуть не выпрыгнуло из грудной клетки.
   У него есть девушка, а я возомнила себе невесть что. Кстати, между делом мы передумали подниматься наверх и вместо этого прошли в просторную гостиную.
  - Не с Катенькой, а с Лерой, - притворно возмутился парень, являя нас с ним оставшимся домочадцам. - Подробности расскажу позже.
  - Да-а-аш! - гаркнул мужчина, когда мы возобновили движение на второй этаж. - Я не понял, это что было?!
  - Она наверху и не слышит тебя, - не оборачиваясь, прокомментировал Кир.
   А мне вдруг стало очень совестно, что отвлекаю этих людей от праздника и вынуждаю их беспокоиться о своем здоровье. Я им никто и попала в тяжелое положение по собственной глупости. Так хотелось отпраздновать Новый год в кругу своей семьи, но вышло все по-другому. И Кирилл небось так не возился со своей девушкой, как сейчас возится со мной. У них у всех своя жизнь, а я взяла и, грубо говоря, навязалась.
  - Ты бы еще с сестрой поиграл, и я бы уже точно не смогла помочь Лерочке, - недовольно пробурчала Аглая Константиновна. - Быстро, но аккуратно положил ее и вышел за дверь. Не гоже тебе девку без одежды разглядывать.
  - Вообще-то я будущий врач, - огрызнулся Кир. - И уж ко второму курсу, поверь, я изучил женскую анатомию вдоль и поперек.
  - Ну-ну, - неодобрительно покачала головой бабуля, а я стала красной, как помидор. Нет, как свекла, потому что помидор из меня сделали ветер и слезы. - Мал ты еще, чтобы беспристрастно наблюдать за процессом моего лечения.
  - Ба! - возмущенно воскликнул парень, однако бережно сажая меня на постель. - Хорош уже!
  - Брысь! - шикнула женщина, и Кир мигом испарился.
   В комнате еще находилась мама Кирилла, которая в ходе разговора делала над собой огромное усилие, чтобы не засмеяться. Когда сын вышел, она не выдержала:
  - Похоже Катерина в прошлом, - женщина с интересом наблюдала, как Аглая Константиновна профессионально избавляет меня от одежды.
   В отсутствие мужчин я была совсем не против. Тем более, что эти две женщины как-то сразу расположили меня к себе, вселили доверие. В их присутствии я смогла расслабиться и ни о чем не думать.
   Не знаю, что за отвар меня заставили выпить сразу после ухода Кирилла, но вскоре я понемногу стала приходить в себя. Чувствовала, что по-прежнему владею своими конечностями, могу ими шевелить, двигаться, чтобы облегчить этой милой бабуле работу. К сожалению, голос сел совсем, и мне не представлялось возможным говорить что-либо. Однако, меня прекрасно понимали и делали все, чтобы я чувствовала себя как можно комфортнее в сложившейся щекотливой ситуации. Боже, как же неприятно чувствовать себя глупой немощной маленькой девчонкой!
   После растирания меня облачили в чистую теплую пижаму, заставили натянуть шерстяные носки на ноги и уложили в подготовленную Галиной Сергеевной (как я позже узнала, мамой Кира) постель. Для звонка родителям естественно меня уже не хватило. Но вошедший в комнату Виктор Степанович (папа моего спасителя) возвестил о том, что уже послал Кирилла к какому-то там Казимиру, которому якобы мой отец оставил свой номер телефона.
  - Этот прохвост чуть не забыл разгрузить машину, - возмущенно воскликнул мужчина в завершение. - А там же Лерочкины валенки, перчатки, шарф и рюкзак не достал! Наверняка все сушить придется.
  - Пойду взгляну, в каком состоянии все вышеперечисленное, - с подозрением в голосе проговорила Галина и увела мужа в коридор.
   Мы с Аглаей Константиновной остались в комнате вдвоем. Она вязала, а я тупо смотрела в потолок, прислушиваясь к внутренним ощущениям. Вроде бы все обошлось, только голова раскалывается. И на Новый год мне поэтому уже наплевать. А вот родных жаль. Они ждали, встречали, искали... А я как всегда все сделала по-своему. И не важно, что сделано это было по причине сильного страха и паники. Вчера-то мне было очень даже весело в компании друзей, на которых я променяла общество семьи.
  - Ты бы поспала, что ли, - не отрываясь от работы, проговорила бабушка Аглая. - Закрывай глаза, Лера и спи.
   Странно, но после ее слов меня действительно потянуло в сон. Сладко зевнула и повернулась на бок - так я всегда спала. Несмотря на включенный свет, страна Морфея распахнула передо мной свои врата. Одно мгновение, и я провалилась в крепкий сон.
  
  - У кого-то телефон звонит! - воскликнула Зоя Алексеевна. - То-о-оль?
  - Ага, слышу, - угрюмо откликнулся Анатолий Сергеевич, потянувшись к мобильному, лежавшему на комоде. - Алло?
  - Алло, - послышался в трубке мужской голос. Судя по всему, старосты деревни Гринеево. - Мы нашли вашу дочь. Даю трубку ее персональному ангелу-хранителю. То есть спасителю.
   С замиранием сердца Анатолий попросил окружающих на время замолчать, а сам принялся жадно вслушиваться в поступающую от молодого человека информацию. По завершении разговора он сбросил вызов и торжественно провозгласил:
  - Нашлась!
   Далее последовали звонок мужикам, все еще пребывающим на станции, а также долгое обсуждение всех подробностей, обозначенных Кириллом. Кроме того нужно было как можно скорее решить вопрос с машиной, которую удалось вытащить из снега, но которая тут же сломалась. Проблему решили отложить на следующий день, когда вьюга утихнет и тем самым даст возможность заняться починкой транспортного средства.
   После новости о том, что Лера жива и почти невредима у всех словно камень с души упал. Конечно, уже такого веселого праздника не будет, все-таки девушка много натерпелась и вынуждена находиться в чужом доме. О сильном переохлаждении Валерии Кирилл решил умолчать дабы не беспокоить и так растерзанные волнениями сердца родителей. Вдруг еще решат повторить ее подвиг и на своих двоих потащатся за ней? Тем более, что состояние больной было пока стабильно.
  
   Закончив разговор с Анатолием Сергеевичем, Кирилл записал номер в контакты на своем смартфоне, поблагодарил старосту Казимира за помощь и отправился домой. Наконец ему представилась возможность переодеться, перекусить с дороги. Встреча с Лерой в этот вечер стала для него полнейшей неожиданностью, но из колеи не выбила. Все сложилось достаточно логично и одинаково хорошо для обоих. Девушка еще не достигла совершеннолетия, а потому никак не могла составить конкуренцию Кате - девушке Кирилла, с которой парень встречался последние полгода. И именно из-за нее он был вынужден задержаться после зачета, чтобы составить компанию в кино и далее в кафе.
   Но сама Лера не находила в этом ничего привлекательного для себя. Ей с первого взгляда понравился именно этот молодой человек. На его фоне утонченный и немного занудливый Юрий мерк и уходил в тень. Кстати, Елизавета позвонила ему и рассказала грустную историю, как их дочь сбилась с пути, но в скором времени была найдена родителями и под строгим надзором препровождена прямиком в баню. Пока женщина не была лично знакома с Юрой, она не испытывала к нему особого доверия. Хоть он и попытался спасти Леру от излишне агрессивного вора.
   Пока Валерия спала, в доме родителей Кирилла полным ходом шли приготовления к новогодней ночи. Заправлялись салаты, сервировался стол, и все ожидали чего-то веселого, праздничного, волшебного. Особое очарование вечеру придавала маленькая Юля, которая танцевала под песни голубого огонька в костюме снежинки. Про неожиданную постоялицу не забыли, однако не стремились лишний раз убавить громкость телевизора, попросить младшую не топать и не голосить, как пожарная сирена.
   Причина всему этому была хорошая звукоизоляция. Но Кирилл, чувствуя ответственность за больную, все же пару раз поднимался наверх, чтобы проверить, все ли в порядке в гостевой. Спящая девушка была мила и симпатична ему, вызывала улыбку. Особенно, если вспомнить ее рассказ о лесном бдении средь снегов.
   После короткого рассказа о ней, отец окрестил Леру Снежной Королевой, а дед и вовсе пробурчал следующее:
  - И никакой Катерины нам не надо, - седовласый мужчина весело подмигнул внуку. - Вон, какую красоту преподнесла нам метель. Не иначе соткала специально для...
  - Да помолчи уже, - перебила его Аглая Семеновна. - Сколько можно сказки цитировать? Ты бы лучше сам написал книгу. Вон, уже какой богатый словарный запас приобрел.
  - Вот с Лерочкой и напишу! - глаза Ипполита Сергеевича победно сверкнули. - Она меня будет консультировать насчет новых веяний.
  - Тебе Кирилла мало? - удивилась Аглая.
  - С ним каши много не сваришь, - отмахнулся дед, даже не обратив внимания на ощутимо напрягшегося парня.
  - А с Лерой, значит, сваришь, - поддержала внука бабушка. - И вообще, она больна и пока не может не то что писать с тобой...Она даже встать с кровати не в состоянии.
   Но Ипполит Сергеевич уже никого не слышал. Он, сидя в любимом кресле перед камином, сложил на груди руки и мечтательно посмотрел на огонь. Аглая Семеновна недовольно фыркнула и пошла в кухню проверить степень готовности куриных бедрышек, за которыми до этого поручала присмотреть своей невестке.
   Кирилл устало прикрыл глаза и откинулся на спинку дивана. Перед глазами тут же встали Катерина и Валерия. Каждая со своими достоинствами и недостатками. Одна была привлекательной уже сформировавшейся девушкой. Другая еще подросток: худенькая, бледная и еще такая наивная. Кир сразу понял, что она заинтересовалась им. Уж очень лихорадочно блестели ее глаза, когда он нес ее на второй этаж. В ней что-то было...Невинность, неопытность, доверчивость и безграничная усталость. Подобная беззащитность подкупала и будоражила воображение. Нет, нельзя! Она несовершеннолетняя. Да и Катя не поймет разрыва из-за малолетки.
   А в это время родители этой самой малолетки уже обдумывали вариант дойти до дочери на лыжах. Как рассветет и погода наладится. Праздновать никому не хотелось, а потому все разошлись по своим комнатам едва пробило одиннадцать.
  - Толь, - позвала Лиза, едва они остались одни. - А ты веришь этому молодому человеку?
  - В смысле? - уточнил мужчина. - Что ты хочешь этим сказать?
  - Просто мы не знаем его, ту семью, вообще тамошних жителей, - начала скомкано объяснять Лизавета. - А вдруг они с ней плохо обойдутся? Вдруг он нам соврал и представился совсем не тем, кем является на самом деле?
  - Ты слишком много смотришь сериалов, - ласково пожурил жену Анатолий.
  - Я серьезно! - в сердцах воскликнула та. - Умом я понимаю, что староста Казимир просто не пошел бы на поводу у плохих людей. Но с другой - я сильно переживаю.
  - О-о-о... - протянул Анатолий. - Да это паранойя. Пойдем-ка все-таки вниз.
  - Зачем?
  - Предлагаю встретить Новый год за чашкой зеленого чая с медом.
   Лиза не стала спорить с мужем. Тем более, что она сама была не прочь хоть немного отвлечься от тяжелых дум.
   В гостиной, как ни странно, никого не было. Мужчина и женщина не захотели будить остальных, а потому включили лишь гирлянду на елке и телевизор на маленькой громкости. К счастью чайник еще не успел остыть, а потому можно было быстро и непринужденно обзавестись горячим ароматным напитком из китайского крупнолистового чая с добавлением высушенных и собранных еще летом ромашки, календулы, мяты и зверобоя.
  - Как думаешь, огонек на самой малой громкости не помешает остальным? - спросил жену Анатолий, косясь на пульт от телевизора, лежащий в опасной от него близости.
  - Да включай уже! - послышался с лестницы бодрый голос тети Зои. - Что, все-таки решили встретить Новый год? А пошто нас не позвали?
  - Так мало ли, вы уже спать легли... - вяло начала оправдываться Лиза.
  - Когда?! - женщина возмущенно посмотрела на нее. - Мы ведь только разошлись.
   Зоя Владленовна скрылась в кухне. Как оказалось, лишь для того, чтобы выудить из недр холодильника бутылку шампанского.
  - Эм... - выдавила Лизавета, глядя на чрезмерное самоуправство женщины. - Мы не планировали веселиться без Лерочки.
  - А я и не предлагаю вам устраивать застолье, - отмахнулась та. - Просто хотелось бы выпить, загадать желание под бой курантов, и все такое.
   Елизавета и Анатолий понимающе переглянулись между собой. Да, тетя Зоя была в своем репертуаре. Только она могла придать некой теплоты и душевности унылому тоскливому вечеру. Полностью противоположному тому, что проводили абсолютно все члены семьи Кира. Да, в их доме находилась гостья, которая не по своей воле прикована к постели. Но это была пропавшая и вскоре нашедшаяся девушка из Снежкино, нуждающаяся в их помощи и возможно претендующая на роль невесты спасшего ее молодого человека.
   Так как Катерину - мифическую и такую недосягаемую для семейства девушку Кирилла, никто не видел воочию, устаканилось мнение (помимо воли самого парня), что те отношения несерьезные и недолговечные. Ее всячески прятали и избегали момент знакомства с родней. Поэтому-то мама Дарья загадала под бой курантов, чтобы ее сын, наконец, отдал свое сердце той, которая в последствие станет его женой.
  
  Глава 5
   Новый год по-новому
  
   Проснулась посреди ночи от сильного приступа кашля. После того, как он закончился, еще некоторое время приходила в себя и пыталась понять, где нахожусь. В окно пробивался тусклый лунный свет, давая мне возможность рассмотреть свое временное обиталище. Да, это был не сон. Я действительно проспала Новый год по причине резкого упадка сил и собственной глупости. Я все так же лежу в постели гостевой комнаты в доме семьи Кирилла. Одна. Без родных и близких.
   Встала с постели и прошла к окну, чтобы немного отвлечься. На мне были теплая пижама и шерстяные носки, а потому я не боялась простыть. Хотя о чем я...я ведь и так наверняка уже простыла. Просто болезнь возьмет свое чуть позже. В моем случае первые признаки гриппа обычно проявляются на второй-третий день после заражения организма этим противным вирусом.
   А у них уютно. Окна моей спальни выходили аккурат на деревенскую дорогу. Метель потихоньку отступала, оставляя после себя один сплошной сугроб вместо дороги. Как мои теперь сюда проберутся? Не сомневаюсь, что мама непременно захочет проведать меня этим утром. Да и папа не станет сидеть в стороне и потому с удовольствием составит ей компанию. На машине пытаться проехать сейчас бесполезно, поэтому они, скорее всего, пойдут на лыжах. Далеко.
   Снег теперь падал свободно, не гонимый холодными порывами ветра, а потому не суетящийся и не стремящийся залезть нечаянным гулякам за воротник. Он красиво серебрился и манил выйти на улицу. Но я стойко переживала сказку, творившуюся за окном. Стояла и любовалась, ни о чем особенно не думая и даже отключившись на некоторое время.
  - Что там интересного? - этот голос заставил меня вздрогнуть от неожиданности.
   Я обернулась и увидела стоящего позади Кирилла. Парень задумчиво наблюдал за мной и никак не мог понять, почему я пренебрегла рекомендациями его бабушки и все же выбралась из постели только лишь для того, чтобы посмотреть в окно.
  - Просто красиво, - пожала плечами и немного посторонилась, чтобы и он мог оценить волшебную ночь за окном.
  - В кровать, живо, - довольно мягко приказал он.
   В последний раз взглянув в окно, медленно побрела навстречу одеялу и подушке. При этом постаралась напустить на себя как можно больше скорби. Вместо вздоха понимания мне в спину раздался короткий тихий смешок. Ну, все. Теперь я точно обиделась.
   Молча залезла в кровать, укрывшись по самую макушку. Наверное, сейчас я и веду себя как ребенок, имею право! Я заболеваю. Я оказалась в новогоднюю ночь далеко от собственной семьи, друзей. В конце концов, я ничего плохого не сделала, чтобы мне указывать. Почему нельзя подойти к окну? Интересно, а в туалет мне тоже запретят ходить? Конечно, я же больная, нуждающаяся в постоянном покое маленькая непослушная девочка. Бесит.
  - Как маленькая, честное слово, - тихо произнес Кир, и я почувствовала, как матрас двуспальной кровати продавливается сзади меня. - И капризная.
  - Сам такой, - пробурчала из-под одеяла.
  - И еще обиделась непонятно на что, - гнул свое этот... - Могу поспорить, что у тебя до сих пор нет парня. С таким-то характером...
  - Можешь не стараться, его действительно нет, - довольно жестко огрызнулась я. - И не потому, что я такая плохая.
  - А кто сказал, что ты плохая?
   На этот вопрос я отвечать не стала. Нет, ну не разжевывать же ему его собственные слова, произнесенные всего какой-то минутой ранее? Пускай встречается с более покладистыми и взрослыми девушками. Я не такая и переступать через себя ради кого бы то ни было не собираюсь.
  - Лер? - похоже, этот зануда решил-таки меня вконец замучить. - Как ты себя чувствуешь?
  - Нормально.
   На самом деле меня подпирало кашлянуть разок-другой, а еще раскрыться, так как под одеялом становилось нестерпимо жарко.
  - Кстати, правильно сделала, что полностью укрылась, - словно прочитав мои мысли, заметил парень. - Пропотеешь - вся гадость из тебя сразу выйдет.
  - Издеваешься? - я откинула злополучное одеяло и села на кровати, почти столкнувшись лбами с занудой.
   На меня смотрели скептически, приподняв одну бровь вверх. И я бы даже поверила ему, будь я немного более наивной. А так, я даже не вполне понимала, чего он ко мне прицепился. Зачем зашел в мою комнату посреди ночи? Зачем непременно пожелал, чтобы я вернулась в постель? Ой, мамочки, кажется, я знаю, зачем.
  - У тебя такое лицо, как будто я маньяк какой, - фыркнул молодой человек и с некоторой опаской чуток отстранился от меня. - Женщины, с вами так сложно. Напридумывают себе невесть чего, и потом гадай, на что обиделась.
  - Хочешь сказать ты не маньяк? - да, мне стало очень стыдно за себя, но ему об этом знать необязательно. - Пришел ко мне посреди ночи, заставил лечь в кровать, сам сел рядом...
  - Детский сад! - простонал Кир. - Боже, неужели пару лет назад я страдал такой же дуростью?
  - Не нравится - не общайся, - обиженно проворчала я, взбивая подушку, чтобы снова лечь на спину. - Тебя никто не заставляет со мной разговаривать.
   Да уж, в плане общения Юра сильно у него выигрывает. Почему-то в его компании мне не хочется дерзить, меня не обижает ничего из того, что он говорит или делает в отношении меня.
  - Пока не легла, - конечно же, Кирилл не мог не заметить мои манипуляции, - вытяни вперед обе руки.
  - Зачем?
  - Хочу посмотреть, насколько ты еще слаба, - пояснил он, наблюдая, как я послушно выполняю его указание. - Если честно, то ты меня разбудила своим кашлем. Так как моя комната через стенку, то я прекрасно слышал первые признаки воспаления легких.
  - То ангина, то воспаление легких, - я хмуро посмотрела ему в глаза. - Ты уж определись с диагнозом.
  - Непременно, - совершенно серьезно откликнулся молодой человек. - Как только послушаю твои легкие.
   Тут же представила себе, как я перед ним задираю рубаху, как он прикладывает стетоскоп к моей спине.
  - А ты точно не маньяк? - с опаской уточнила я.
  - А ты так беспокоишься за собственную честь? - хохотнул он, но тут же взял себя в руки. - И не надейся. Мне потом не хочется судиться с твоими родителями.
  - Фр! - я даже забыла, что хотела прилечь. - Ну ты и скажешь!
  - А что такого? - на меня посмотрели с недоумением. - Надо же мне было сразу расставить все точки над 'i'?
  - Тоже мне расставил, - я закатила глаза. - Конечно, многие мои одноклассники уже м-м-м...повзрослели в этом плане. Но, знаешь ли, я подобного рвения к взрослению не разделяю. Успею еще напереживаться по поводу расставаний, измен и прочих неприятностей.
  - Что ты хочешь этим сказать? - вот тут, кажется, Кирилл заинтересовался разговором.
  - Ничего особенного, - пожала плечами. - Просто считаю, что прежде чем пытаться строить серьезные отношения с кем либо нужно хотя бы доверять и уважать, а уж потом любить, хотеть и так далее по списку.
  - Это твои собственные мысли, или краткий пересказ статьи в очередном женском журнале? - уточнил Кир.
  - Родительское воспитание, - тяжело вздохнула, понимая, что выгляжу в его глазах маленькой девочкой, мечтающей о принце на белом коне.
  - Прости, не ожидал, что ты после глупой обиды начнешь рассуждать, как взрослая, - мой собеседник отвел взгляд.
  - Это ты прости, - после его признания захотелось вновь обидеться и посильнее закутаться в одеяло. - Я, наверное, со стороны действительно выгляжу еще соплячкой.
   И чего я с ним так разоткровенничалась? Видно же, что его тяготит моя правда. Только вот - почему? Не оттого ли, что серьезное отношение к свиданиям и прочей ерунде не вяжется с моим возрастом? Зануда, однако, наверняка далеко не отличник. Иначе он не обвинял бы меня в том, что еще не доросла до него. И вообще, пришел бы Кирилл послушать мои легкие, притащил бы с собой сразу стетоскоп. Аглая Семеновна целиком и полностью права - непрофессионализм и несерьезность в ее внуке так и бьют фонтаном. И насчет того, что разбудила, обманул. Он никак не выглядит заспанным.
  - Так-так, - вспомнишь лучик - вот и солнце. В комнату вошла Аглая Семеновна собственной персоной. - И что это мы тут делаем?
  - Разговариваем.
  - Лечимся.
   Думаю, нетрудно догадаться, кто из нас что ответил бабуле. Если честно, я была рада ее появлению. Нахождение наедине с Кириллом меня стало уже изрядно тяготить. Не понимаю, что я в нем нашла в самом начале?
  - Лерочкин ответ я принимаю, - включая настенные бра, удовлетворенно кивнула женщина. - А вот вы, молодой человек, мне солгали. Кирилл, встал бы ты с постели больной и вместо собственной болтовни предложил бы ей салат.
   Парень недовольно фыркнул, но все же встал и направился вон из комнаты. Пока он отсутствовал, Аглая Семеновна успела померить мне пульс, температуру и осмотреть горло. Последним осталась разочарована.
  - Красное и воспалено, - скорбно сообщила она. - Будем пить корень солодки и девясил. Гадость несусветная, но зато эффективная.
   К моему удивлению, салат, а также свинину с картошкой, принесла тетя Даша. Кирилл же сослался на сильную усталость и отбыл на покой. Угу, охотно верю. Но оно и к лучшему. По крайней мере, при виде его мамы у меня разыгрался нешуточный аппетит. Странно, что я до сих пор не замечала голода.
  - С Новым годом, - мягко улыбнулась Дарья Олеговна. - Здоровья, любви и счастья.
  - Спасибо, и вас с Новым годом.
   Окинула благодарным взглядом обеих женщин и принялась на скорую руку сооружать из подушек мягкий холмик, чтобы можно было расслабившись, облокотиться спиной на него.
   Запахи витали в комнате просто умопомрачительные. Попробовав салат, отметила, что вместо курицы в нем присутствует красная рыба. Задав сразу же соответствующий вопрос, получила вполне вразумительный ответ:
  - По телевизору передали, что грядущий год - год огненного петуха, - рассмеялась Дарья, разводя руками. - Посоветовали убить двух зайцев сразу - использовать красную рыбу. Якобы петух не только не рассердится, но даже возрадуется от обилия красного цвета.
  - Жуть! - высказалась Аглая Семеновна, которая как раз присела в кресло у окна. - Чего только не скажут!
  - Кстати, очень вкусно, - вставила свое слово я. - Спасибо. Никогда не думала, что 'Оливье' может быть на вкус таким.
  - Правда, здорово? - обрадовалась тетя Даша.
  - Ага, - кивнула и смущенно добавила: - Я не сильно вас объедаю?
  - Не-е-ет, - протянула женщина, довольно прищурившись. - Ты как раз очень кстати у нас появилась. Я очень много всего наготовила. Было бы жалко потом выбросить добрую половину этой вкуснятины.
  - А я на что?! - раздался из-за стены голос Кирилла.
  - А ты не подслушивай! - возмущенно воскликнула Аглая Семеновна. - И кто тебя только воспитывал?
  - Не смотрите на меня, - шутливо откликнулась Дарья Олеговна. - Я его такому не учила.
   Внутренне позлорадствовала, что этому прохиндею хоть немного, но досталось по заслугам. Однако, тут же была вынуждена признать - нет, его нисколько не тронули слова бабушки.
  - А вы говорите тише, - похоже сидя в собственной комнате он решил вконец обнаглеть. - Может я тут от запаха свинины с ума схожу и мне скучно.
  - Ты так говоришь, как будто ничего не ел за столом, - прожевав очередную порцию салата, прокомментировала его слова. - Предлагаю тебе сходить заварить чаю и принести его вместе с тортиком сюда. Раз уж ты так голоден, я пожертвую тебе всю свою картошку.
   Дверь в соседней комнате громко хлопнула, что свидетельствовало о том, что парень экстренно покинул комнату.
  - Я не хотела его обидеть, - жалобно пискнула, настороженно наблюдая за реакцией обеих женщин.
   К слову сказать, они не сильно расстроились. Как ни в чем не бывало продолжили разговор о гастрономических извращениях, навязываемых нам телевидением. Я немного расслабилась и с удвоенным энтузиазмом стала поглощать салат.
  - Ты сама пригласила меня, - с трудом оторвавшись от сочного куска свинины, увидела в дверях Кирилла, нагруженного огромным подносом еды. - Надеюсь, картошку ты мне оставила? А то я ее не взял.
  - Ты не лопнешь? - я с опаской посмотрела на приближающегося к моей кровати парня.
   Его мама и бабушка дружно рассмеялись. А на меня напал полнейший ступор. То есть ему выпендриваться перед родными можно, а мне обижаться на него втихую нельзя? Вот, жук!
   Тем временем Кир с самым невинным видом сел на свободную половину кровати и деловито поставил перед собой принесенный поднос, на котором стоял чайник, две чашки, два блюдца с тортом, еще одно - с лимоном. Ну, и куда же без пиалы с салатом.
  - Он что, совсем за столом не ел? - пораженно обратилась к тете Даше.
  - Ел, - откликнулась та. - И даже пил.
  - Совсем немного, - поморщился парень. - Половина бокала вина вообще не котируется.
  - Ну да, - хмыкнула бабушка Аглая. - То-то я смотрю, ты у нас развеселился в конец.
  - Ба!
  
  Глава 6
   Простуда
  
   Препирались они еще долго. Я и заметить не успела, как прикорнула на плече Кира. Потормошив меня, уложил аккуратно на кровать и накрыл одеялом. Укутывать, как и хотел изначально, не стал. В комнате уже никого не было и я, снова закрыв глаза, провалилась в сон.
   Утро началось с головной боли и сильного жара. Я все же заболела и сейчас 'радовала' взгляды приютивших меня людей своей синюшно-зеленой физиономией. А ведь меня надо было еще как-то транспортировать к родным...
  - Ну, вот что ты за катастрофа такая, а? - спросил Кирилл, суя мне в руки градусник.
  - Я не специально, - прохрипела из-под одеяла. Накрылась с головой, чтобы не пугать парня своим внешним видом.
  - Лера, вылазь давай, - приказным тоном, произнес будущий врач и попытался стащить с меня одеяло. - Вот что-что, а если жар, закутываться нельзя.
  - То закутывайся, то нет. Ты сам себе противоречишь, - буркнула, крепче сжимая край одеяла.
  - Лера!
  - Кирилл!
  - Что происходит? - в комнату вошла бабушка Аглая. - Кирюш, отпусти одеяло.
   Парень недовольно засопел, но тянуть мое прикрытие на себя перестал. Я же, крепко держа в подмышке градусник, высунула свой нос наружу. Аглая Константиновна уперла руки в бока и строго смотрела на своего внука.
  - Так-так-так, - произнесла она. - Молодой человек, идите-ка вы отсюда.
  - Ба...
  - И только попробуй начать спорить со старшими! - пригрозила ему бабушка и указала рукой на дверь.
   Кир сжал кулаки, бросил на меня последний, осуждающий взгляд и вышел. И чего, спрашивается, так смотрит? Я ведь ничего не сделала. Просто не хотела, чтобы он увидел меня в столь помятом виде.
  - А теперь, голубушка, приступим к растирочкам...
   И тут началось нечто. Все мое тело растерли так, что я поняла - ноги моей в спа-салоне не будет. И откуда в этой женщине столько силы? А казалось бы, пожилой человек...
  - Теперь лежи, я принесу тебе завтрак.
  - А могу я позвонить родным? - спросила и закашлялась. Горло уже не так болело, но все-таки неприятные ощущения были. Да и голос сел. Будто я в день по три пачке сигарет выкуриваю.
  - Я сама им позвоню, не напрягай горло.
   И ведь не поспоришь. И правда с трудом говорить начинаю. По началу еще ничего было, а сейчас голос все больше садиться начинал.
  - Отдыхай, - сказала Аглая Константиновна и вышла из комнаты.
   Вскоре мне принесли завтрак. Поела с трудом. Будто наждачкой по горлу скребли.
   Лежать в кровати не хотелось. Попыталась встать, но голова закружилась, и мне пришлось бросить попытки хоть немного пройтись по комнате. Про то, чтобы выйти на улицу, разговора вообще не шло. Бабушка Аглая пришла ко мне примерно через час и сообщила, что ей удалось поговорить с моими родителями. И тут меня огорошили не очень хорошей новостью: пока полностью не поправлюсь, так и буду сидеть на шее своих спасителей.
  - Может, получится доставить меня к ним на машине? - с мольбой в голосе спросила женщину.
  - Увы, девочка, но дорогу замело прилично. Машина может забуксовать.
  - Что же мне делать? - спросила и снова закашлялась.
  - Лежать и набираться сил. Ты еще слишком слаба, да и температура высокая. Просто отдыхай.
   Ага... если бы я еще уставала. Но несмотря на свой внутренний протест, пришлось согласиться с Аглаей Константиновной. Пусть домой мне сейчас закрыт. И виной тому прошедшая метель.
   После того, как женщина ушла, я поудобнее устроилась на кровати и бездумно уставилась в потолок. Засыпать не хотела, но сон сам неожиданно меня сморил. Снился какой-то бред про розовых слоников, которые прыгали через высокий деревянный забор и задевали его краями пачек. Балетных пачек. М-да... розовые слоники в разноцветных розовых пачках... Приснится же такое.
   Проснулась от того, что открылась дверь. Повернула голову и увидела входящего в комнату Кирилла. Он нес в руках небольшой поднос с едой.
  - Неужели уже обед? - удивленно спросила я.
  - Ужин, - шокировал меня ответом Кир.
  - К-как? - хрипло спросила и приподнялась, подпихивая под спину подушку.
  - А вот так.
  - Какой-то ты раздраженный, - пробормотала и опустила взгляд.
   Видно было, что Кирилл чем-то расстроен и не очень-то хочет со мной разговаривать. Я не стала его пытать расспросами. Поблагодарила за принесенный ужин и приступила к чревоугодию.
  
   Кирилл вышел из комнаты Леры и направился на первый этаж. Оставил на кухне поднос и прошел в гостиную. Сел на небольшой диванчик, достал из кармана джинсов телефон и снова набрал номер Кати. Абонент не абонент. А ведь все так хорошо начиналось. Он позвонил и поздравил свою девушку с началом нового года. Она же предложила ему встретиться. Кириллу пришлось отказаться. Будущий врач не стал скрывать, что причиной тому подобранная на дороге девушка. Тогда Катя устроила скандал и в итоге бросила трубку. Что за детский сад. Вести себя подобным образом и бросаться обвинениями. Да какими! Оказывается, Кирилл изменил своей девушке. И то, что он сам был не в курсе этого, его не оправдывало. Итог - Катерина выключила телефон. Сколько раз Кир уже звонил ей? Десять? Двадцать? Даже не считал. И косвенно в этом была виновата Лера. Глупая девчонка, которая встретилась ему на дороге.
  
   В доме Кира я провела еще два дня. Родители добрались до меня на лыжах и передали сменную одежду. За это я была им безмерно благодарна. Все же лучше болеть в своей одежде. Мама долго сидела у моей кровати и пыталась сдержать слезы. Я могла ее понять. Пока я изучала сугробы, они разыскивали меня.
  - Как ты себя чувствуешь? - спросила мама, видя, что я снова начинаю сильно кашлять.
  - Нормально, - немного слукавила я. - Скоро буду как огурчик.
  - Соленый, - произнес отец, который подпирал косяк двери плечом. - Ну и заставила же ты нас понервничать.
  - Простите, - я действительно чувствовала себя виноватой.
  - Глупости, - отмахнулась мама. - Самое главное, что с тобой все хорошо.
  - Если не считать жуткой простуды, - сказал папа.
   Родители не хотели уходить, но им надо было еще добираться до дома, поэтому мне пришлось их уговорить, не тратить время и отправляться в обратный путь. Тем более, что они были не на машине. Как только мои ушли, Аглая Константиновна снова принялась меня растирать. Я уткнулась носом в подушку и сжала кулаки. Почему у меня после ее растирочек синяки не выступили, вопрос.
  - Не скули, - хмыкнула пожилая женщина, слыша мои тихие стоны. - Зато быстрее на ноги встанешь, да домой уехать сможешь.
   Сказала бы сразу, так мол и так, поскорее бы ты поправилась и уехала отсюда. Ну, это я утрирую. Хозяева дома были хорошими людьми и делали все возможное, чтобы я не слегла с воспалением легких и не распрощалась с этим бренным миром.
  
   Прошло еще два дня. И вот наконец-то я могла отправиться домой. Снег растаял достаточно, чтобы могла проехать машина, а потому я с нетерпением ждала родителей. Но что-то меня беспокоило. Прошло совсем немного времени, а я уже начинала скучать по Кириллу, бабушке Аглае... Ведь, скорее всего, я их больше не увижу. От этой мысли на душе будто кошки заскребли. Ведь и правда, я с ними навряд ли еще хоть раз увижусь. Кирилл ко мне больше не заходил. Еду мне приносила либо тетя Даша, либо Аглая Константиновна. Мужская же часть семьи меня избегала. Ну, или просто не хотели мешать своим женщинам возиться с болезной.
  - Ты готова? - в комнату вошла мама Кира и вопросительно посмотрела на меня, видя, что я до сих пор сижу на кровати в пижаме и смотрю в окно.
  - Да, - рассеяно произнесла, - я сейчас... быстро.
  - Не торопись, а то температура повысится. Одевайся и спускайся вниз. Кирилл принесет к машине твои вещи.
   К машине? Неужели я так задумалась, что пропустила приезд своих родных? И правда... вон она... машина стоит.
   Встала с кровати и стала переодеваться. Тело еще ломило, чувствовалась небольшая слабость. Ничего. Надо только до автомобиля дойти, и все...
   Я вышла из комнаты и направилась к лестнице. Внизу собрались все жильцы столь гостеприимного дома. Оставалось еще пара ступенек, но я оступилась и не успела ухватиться за перила. Если бы не вовремя подскочивший ко мне Кир, точно бы упала и пропахала носом пол.
  - Спасибо, - пробормотала и хотела было отстраниться, но парень на краткий миг теснее прижал меня к себе и уже только потом позволил мне отстраниться.
  - Я буду скучать, - произнес, улыбаясь, он и направился вверх по лестнице. Ну да... ему же еще мои вещи к машине нести.
  - Готова? - спросила бабушка Аглая и подошла ко мне. - Удачи тебе, девочка.
  - Спасибо, - искренне поблагодарила я пожилую женщину и взяла из ее рук свой пуховик.
  - Лера, ну как ты, готова? - в дом вошел растрепанный папа. Он внимательно осмотрел меня с ног до головы и вроде как остался доволен.
  - Ей еще примерно недельку бы отлежаться, - засуетилась Аглая Константиновна.
  - Конечно, - не стал спорить с ней папа.
   За спиной раздались шаги. Кирилл принес из комнаты мои вещи. Только отцу отдавать их не стал, заверив, что и сам в состоянии донести все до машины. А моему папе лучше придержать меня за локоть, чтобы я снова обо что-нибудь не споткнулась.
   Сев в машину, посмотрела в сторону дома, в котором провела не один день. На глаза навернулись слезы. Мама заметила мое состояние, но ничего говорить не стала. Просто сжала мою, лежащую на сидении руку. Она никогда не любила сидеть впереди. Я уперлась лбом ей в плечо и прикрыла глаза. Вся семья Кирилла, включая его самого, стояли на крыльце и махали нам в след, прощаясь. А я не хотела прощаться.
  
  Глава 7
  Что же было после...
  
  - Та-а-ак, и кого же мне позвать к доске... - бурчал себе под нос профессор, а я, сидя на камчатке, пряталась за спиной Вовика.
  - Бесполезно, - шепнула мне на ухо подруга и сама попыталась проделать то же самое (только прячась за спиной Сашки). Ну-ну... ей, и с копной рыжих волос только за спиной нашего лысика и прятаться.
  - О! Загвоздь давно не отвечал!
   Уф, пронесло. Я выпрямилась и приготовилась записывать с доски. К слову сказать, Загвоздь был хорошим парнем. Душа компании и все такое. Умным, правда, не был. С другой же стороны, кто бы говорил. Я за три с половиной года учебы в универе не так чтобы блистала знаниями.
   После пар мы с подругой отправились в ближайшее кафе быстрого питания. В столовой есть не очень хотелось (особенно если знать, как и что они там готовят). Хватило мне уже одного отравления на первом курсе, чтобы я поняла: ноги моей больше там не будет. Погода снова радовала снегом, и я задрала голову, ловя пушистые снежинки. Февраль. Вот и новый год совсем недавно наступил. А казалось, еще совсем недавно я училась в школе. Собирала у себя дома толпу друзей... А ведь из этих самых друзей я почти ни с кем и не общаюсь больше. Ну, только если с Юрой.
  - М-м-м, картошечка, - довольно сказала Алина, уплетая картофель фри, макая его в сырный соус.
  - М-м-м, - стала пародировать я ее интонации, - пирожок с вишней.
   Так и сидели, коротая время. Домой идти не хотелось. Но и сидеть в кафе вечно тоже не станешь. Распрощавшись с подругой, дошла до подземного перехода, спустилась и вошла в метро. Никогда не любила ехать в это время. Вот говорят 'час пик'... Да здесь он постоянный... Этот пик. В какой промежуток времени не входи, всегда толпа народу.
   Наушники от плеера - в уши, музыку погромче и вперед...
   Дома меня встретили запах ужина и звуки телевизора. Снова родители собрались на кухне и обсуждают события прошедшего дня.
  - Лерочка пришла, - произнесла мама.
  - Привет, мам! - произнесла я, параллельно стягивая с ног ботинки. - Пап!
  - Да, родная, - сказал отец и вышел из кухни.
  - Я с Алей собираюсь на выходные поехать к ней на дачу. Можно?
   Отец не отвечал с минуту. Я прошла в кухню и вопросительно посмотрела на него. Обычно он решал подобные вопросы. И почти никогда мне не отказывал. А тут почему-то задумался.
  - Может, не стоит? - неуверенно спросила у него мама.
  - Я тоже так думаю, - поддержал ее родитель.
  - Почему?
  - Зима все-таки, холодно еще, - стала объяснять женщина.
  - Только не начинайте снова, пожалуйста, - я поморщилась. - Я ведь уже была у нее на даче и...
  - Зимой не была, - отрезал папа.
  - Это не повод запрещать мне туда поехать. Всего-то на два дня.
  - Только если тебя кто-нибудь заберет от станции, - смягчилась мама.
  - Разумеется, - постаралась заверить ее.
   После случившегося три года назад, я в подобные поездки без конвоя старалась не ездить. А то знаю я себя. Точно куда-нибудь да влипну.
   Еще минут десять уговоров, и меня все же отпустили. Я быстро позвонила Але и обрадовала ее новостью, что завтра с первыми лучами солнца (если оно, конечно, порадует нас своим явлением) встану и поеду к ней. Алина сначала хотела уехать отдельно от меня сегодня вечером, но потом подумала и решила составить мне компанию. Мои родители обрадовались подобному стечению обстоятельств, а потому совершенно были спокойны за меня. Эх... знали бы они, что я везде могу найти себе приключения на то место, на котором обычно сидят, вообще бы из дома всю жизнь не выпускали. А тут как раз заканчивались хлеб и молоко. Папа хотел пойти в магазин сам. Мама же была против. Имелась у него вредная привычка помимо необходимого покупать еще целую сумку того, что навряд ли кто-то будет есть. В итоге, чувствуя, что еще немного и родители поссорятся, я предложила свою кандидатуру. Идти не далеко, да и больше, чем нужно я точно не куплю. Мама сомневалась, но мне удалось ее уговорить.
   Выйдя на улицу, невольно поежилась. Ветер стал усиливаться, а снег уже не медленно кружил, а бросал снежинки в лицо, принося дискомфорт. Я поплотнее, с носом, закуталась в широкий, красный в желтую полоску, шарф и потопала в сторону магазина. Уже у самых дверей в супермаркет, кто-то нечаянно, выходя из теплого помещения, толкнул меня плечом. Не заостряя на этом внимания, вошла внутрь. Только остановилась у витрины с молочными продуктами, как почувствовала на себе изучающий взгляд. Повернула голову и замерла, не веря своим глазам. Да нет... быть того не может. Что ему здесь делать?
  - Привет, - поздоровался будущий врач, подходя ко мне ближе. - Извини, что задел... Я не специально.
  - Да ничего, - пробормотала я. Узнал? Или все же нет? Просто решил извиниться? Какая воспитанность, надо же...
  - Мы раньше не могли встречаться? - спросил Кирилл.
   А я от расстройства не смогла сдержать вздох разочарования. Все же не узнал. Хотя чего удивляться. У меня большая часть лица скрыта за шарфом, да и на голове капюшон.
  - Могли, - произнесла и стала ждать, что он мне еще скажет.
  - Извини, я наверно обознался, - тепло улыбнулся Кир и развернулся чтобы уйти.
   Вот так вот просто? И все? Я стояла, замерев, и не понимала... Что мне делать? Идти за ним? И что я ему скажу? Привет, я то самое недоразумение, которое ты чуть больше трех лет назад подобрал на заснеженной дороге? Зачем... Тем более, вон у него в руках пакет, а там явно прослеживается бутылка вина. Ну, или еще какого крепкого напитка.
  - Подожди! - слово само вырвалось. Да и ноги против моей воли стали действовать. Забыв про хлеб и молоко, направилась в сторону выхода.
   Парень обернулся и вопросительно посмотрел на меня.
  - Виделись мы, - решила открыться перед Киром. Глупо было упустить возможность хотя бы с ним поговорить.
   А ведь он изменился... Немного, но заметно. Возмужал: глаза стали более цепкими, да и, кажется, даже подрос немного. Волосы в хаотичном беспорядке закрывают половину лица. Явно же куда-то торопится, а я его отвлекаю.
  - И где? - в голосе парня послышалось неприкрытое любопытство.
  - Пойдем, в сторону отойдем, - предложила я и первой направилась к стене, у которой обычно запаковывали продукты. Хотела взять его за руку, но не решилась.
  - Так где мы видеться могли? - спросил Кирилл и прищурился, внимательно смотря мне в глаза.
   Я не успела ответить. Только собиралась поведать ему историю одной малолетней неудачницы, как он потянулся рукой к моему шарфу и опустил его вниз, раскрывая мое лицо.
  - Лера... - произнес он, не веря в то, кого видит перед собой.
   А я улыбнулась. Узнал. Он все-таки меня узнал.
   Мы бы, наверное, так и продолжали стоять и смотреть друг на друга, если бы не громкий голос из динамиков, оповещающий о том, что магазин скоро закрывается. Я вздрогнула от неожиданности и пару раз нервно моргнула. Неужели это все не видение? И сейчас передо мной и правда стоит Кирилл? Мы не виделись больше трех лет... Он не писал мне, хотя мог узнать мой номер через родителей. Он же сам тогда звонил им. А я ждала... Надеялась на то, что рано или поздно раздастся звонок, и парень моей мечты пригласит меня на свидание. Что сказать... Тогда я была глупой влюбленной девчонкой, которая умудрилась втрескаться в своего спасителя. Сейчас же я понимала, что думать так, было глупостью несусветной. У него же была девушка... Да и сейчас возможно есть.
  - Я тебя задерживаю... - хотела нарушить неловкое молчани, и это было единственное, что пришло на ум.
  - Да к черту, - отмахнулся Кир, не отрывая от меня взгляда. - Ты изменилась.
  - Надеюсь, не в худшую сторону, - нервно хихикнула я.
  - Конечно, нет, - заверил меня парень.
  - Но, тем не менее, ты явно куда-то торопился, раз не заметил живое препятствие на своем пути.
  - Я извинился, - поморщился Кирилл.
  - Не стоило, - фыркнула я. - В любом случае, вечно мы здесь стоять не сможем. Так что, пора расходиться.
  - Пора, - тихо произнес будущий врач, все продолжая меня изучать.
  - Мне нужно кое-что купить, так что думаю надо распрощаться сейчас.
  - Так не терпится от меня избавиться, да? - подмигнул мне Кир.
  - Нет, - ответила я. - Просто время уже позднее, а мне еще до дома дойти надо и при этом не собрать по дороге парочку интересных приключений.
  - Так же влипаешь в истории?
  - Постоянно.
   Помахала Кириллу рукой и снова направилась в сторону витрин. Молоко и хлеб. Вот что мне необходимо купить.
  - А знаешь... - раздался за спиной голос парня, в которого я была когда-то влюблена. - Я никуда не тороплюсь.
   Он поравнялся со мной и проследовал к стеллажам, на которых стояли молочные продукты. Я быстро схватила пакет молока и прошла к выпечке. Эх... тортика бы сейчас. Но нельзя. И причина не в соблюдении диеты - просто я никогда не покупаю то, что на данный момент не нужно. Даже если мне очень чего-то хочется.
  - Ты живешь неподалеку отсюда? - спросил Кир, когда мы уже стояли в очереди на кассу.
  - Да, - не стала скрывать я. - Через пару домов.
  - Вот ведь странность. Я тоже живу недалеко, а тебя никогда не видел.
  - Может, просто не замечал, - предположила я.
  - Может.
   Конечно, не замечал. Зачем ему обращать внимание на какую-то малолетку. Даже когда я оказалась в его доме, он воспринимал меня как нерадивого ребенка. Было обидно. Ведь прошло всего каких-то три с лишним года. Так ли сильно я изменилась? Вроде нет. Та же фигура, цвет глаз, волос... Даже стрижку до сих пор ношу ту, которая была тогда.
   Оплатив покупку, вышли на улицу. Я снова поежилась. Чем ближе ночь, тем холоднее становилось. Не очень люблю зиму. Последние года три. Во-первых, жутко холодно. Во-вторых, темнеет рано, да и с утра ни намека на то, что постепенно наступает день. В-третьих, вырастает вероятность влипнуть в историю. У меня, по крайней мере.
  - Ну что ж, - я остановилась неподалеку от супермаркета и посмотрела на Кира. - Пора прощаться.
  - А я тут решил, - с хитринкой в голосе произнес парень, - что лучше тебя проводить до дома. А иначе ты рискуешь в такую темень и так поздно приманить какую-нибудь неприятность.
  - Идти недалеко, что может случиться? - пожимаю плечами.
  - Кто тебя знает, - неопределенно сказал Кирилл и, схватив меня за свободную от пакета руку, возобновил движение. - Показывай дорогу.
  
   Ну, я и показала. Куда было деваться. Вообще, странный он какой-то. Снова решил окружить меня своей опекой? Так я вроде не в постели с температурой лежу... И до дома вполне могла добраться одна. Идти и, правда, было всего ничего. Пять минут, и я дома.
  - А ты в какой стороне живешь? - спросила, чтобы снова нарушить неловкое молчание.
  - На противоположной, - неопределенно ответил парень.
   Да уж. И чего спрашивала? Ясное же дело, не будет он мне конкретный адрес называть. Да и зачем мне он, по большому счету.
   Дойдя до нужного подъезда, остановились. Я посмотрела на Кира. Блин... ну почему он такой... До мозга костей правильный. Даже тогда, три года назад ни словом ни делом не дал усомниться в том, что является порядочным человеком. А я... А что я. Первая сильная влюбленность и почти сразу же разочарование. Молодая была. Начиталась ванильных рассказиков и подумала, что и в жизни все так же. Тебя спасает принц на белом Мерседесе... ну или Ладе. Какая, собственно, разница. Спасает же. Сразу же влюбляется в такую неотразимую тебя и начинается букетно-конфетный период с путевкой в ЗАГС. Его родители от тебя в полном восторге, ты в восторге от них и все happy end. Это в мыслях. А в реальности же все наоборот. И пусть принц был, на не помню уже какой машине. И даже родителям ты его вроде бы как понравилась. И они тебе. Только вот этот самый принц в тебя не влюбляется. Просто в один миг забывает о том, что ты вообще была в его жизни. Досадное нескладное недоразумение.
  - О чем задумалась? - спросил Кирилл.
  - А... - произнесла, выплывая из нерадужных мыслей. - Да так. Ни о чем.
  - Тогда спеши домой, а то скоро родители начнут переживать. Зима все-таки. Можешь заблудиться в ближайшем сугробе, - подшутил надо мной парень.
   А мне стало обидно. Ну почему все меня постоянно подкалывают этим случаем?! Да столько страху натерпелась тогда... А они... Слов нет. Если только непечатных.
   Развернулась и быстро направилась в сторону подъезда. Все. Хватит постоянно мне напоминать о том случае. Устала. Уже приподняла ногу, чтобы наступить на первую ступеньку, как меня схватили за руку и потянули назад. Ойкнув, стала заваливаться, рискуя удариться затылком об асфальт. Но меня удержали. Даже на ноги поставили.
  - Ты что творишь? - зашипела, поворачиваясь в сторону Кирилла. - Я же упасть могла!
  - Но не упала, - подмигнул этот... будущий врач короче.
  - Но могла, - не отступала я. С вызовом посмотрела в глаза этому невыносимому типу и стала ждать. Чего ему от меня нужно? Я домой хочу. И вообще, искренне желаю забыть об этой неожиданной встрече. Зачем теребить старые раны? Они имеют обыкновение раскрываться и снова начинать кровоточить.
  - Ты обиделась на меня? - догадался Кир. Он сжал мою руку чуть выше локтя и, кажется, не намеревался меня выпускать, пока я не отвечу на его вопрос.
  - Нет, с чего бы, - соврала я.
   Обидно мне! Не видишь что ли?
  - Обманывать не хорошо, - он щелкнул меня по носу и хмыкнул.
   Ведет себя со мной, как с маленьким ребенком. И за это мне тоже стало обидно. Эх... не известно тебе Кирилл, как мне было больно, когда я ложилась спать, так и не дождавшись твоего звонка. А мне ведь просто хотелось поговорить. Хотя бы просто пообщаться. Узнать тебя лучше. А ты... так и не позвонил.
  - Лер...
  - Чего? - буркнула, отводя взгляд.
  - Прости меня, пожалуйста, - неожиданное извинение заставило меня снова поднять на него взгляд. - Я не думал, что мои слова тебя так заденут.
  
  ОБНОВЛЕНИЕ
  
   Надо же, бывают ситуации, когда он не думает.
   Я сделала вид страдающей барышни и милостиво кивнула головой, принимая его извинения.
  - Хорошо, - произнесла, высвобождая свою руку. - А теперь мне и, правда, пора.
  - Пока, Лера...
  - Прощай, Кир.
   Я быстро взбежала по ступенькам и, не оборачиваясь, прошмыгнула в тепло подъезда. Уф... Неужели я это сделала? Ушла и даже краем глаза не посмотрела на него на прощание? Вот это сила воли. Аж плакать с досады хочется. Поднялась на свой этаж, достала из кармана куртки ключи, привычно открыла двери и вошла. Дом, милый дом...
  - Почему так долго? - из кухни выскочила встревоженная мама.
  - Очередь большая была, - соврала я.
   Да какая там очередь в такое позднее время? Только если заблудшие выпивохи решили купить горючую смесь. Так сказать - заправиться под завязку и уснуть в ближайших кустах.
  - Странно, - недоверчиво пробормотала мама. - В такое позднее время...
  - Лиза, ну что ты пристала к девочке, - произнес из кухни папа. - Лучше положи мне, наконец, поесть.
  - В это время надо спать, а не есть!
  - Ну, Лизонька...
  - Веревки из меня вьешь.
   Я лишь хмыкнула. Передала маме пакет с молоком и хлебом и стала раздеваться. Помыв руки, быстро поужинала и направилась в свою комнату. Завтра рано вставать. Даже компьютер включать не стала. И телефон убрала под подушку, чтобы не соблазнял сунуть свой нос в соцсеть. Но сон пришел не сразу. Сначала я с час крутилась в кровати, пытаясь прогнать из головы ненужные мысли. Зачем ты мне вообще встретился, а? Жила себе спокойно. Училась, гуляла с подругами. С Юркой общалась. А тут... Этот будущий врач со своей воспитанностью.
   Стоит сказать пару слов о Юре. За три года мы так и не перешли ту грань, за которой заканчивается дружба и начинаются отношения. Нам было легче и проще просто общаться. Юра пытался поначалу намекать на то, что не против куда более тесного общения. А мне это было не нужно. Первая несчастная любовь как-никак. Это я сейчас понимаю, что зря убивалась по почти незнакомому парню, а тогда... Так, хватит. Снова я по сотому кругу прокручиваю все это в голове. Пора спать. Завтра меня ждет незабываемый день. Я, Алина и еще с десяток одногруппников соберемся у нее на даче и... А вот что 'и', я и сама пока не знала. Пить точно не буду - нет такой пагубной привычки. Если только постараться переключить свое внимание на Костика. А что... Он давно на меня поглядывает. Последние пару месяцев, ага. Для парней нынче это довольно большой срок. Вдруг что получится? Есть, конечно, вероятность, что ничего хорошего из этого не выйдет. Но попытаться-то можно. Вдруг именно он и есть тот единственный и неповторимый? Ну и что, что постоянно взлохмаченный ходит, да и не на всех парах бывает. Да и успеваемость у него хромает. Это ведь не главное. Снова мои мысли уплывают куда-то в сторону. Мысленно пришлось приказать себе, прекратить думать о всяких глупостях, которые так и лезли в мою голову.
   Повернулась к стенке, выдохнула, постаралась расслабиться и, незаметно для себя, быстро заснула. Без сновидений. И хорошо. А то с такими мыслями, точно мог бред какой-нибудь присниться.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"