Лев Елена Аркадьевна: другие произведения.

Роковая наследственность. Часть 4. "Сон у камина". Глава 32

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:

  Близился к концу девятнадцатый век. Время меняло не только моду, но и поведение людей. Что же касаемо женского пола, то идеалом той эпохи был образ романтической девушки, эдакого грустного, мечтательного, ангелоподобного существа, обожающего поэзию. Однако у этого образа имелся двойник - "Был ангел дьяволом причёсан и чертовкою одет". Эти слова, как нельзя лучше характеризируют стиль поведения, который Катя избрала для себя, не исключая, что при определённых обстоятельствах, прикинуться наивным ангелочком, бывает очень даже полезно...
  С той поры как Катя поселилась в центре Петербурга, прошло ровно два года. Утопая в роскоши и удовольствиях, она вернулась к прежнему образу жизни. Среди её любовников были и холостые юнцы, и женатые мужи, но их семейный статус был ей безразличен, поскольку поныне ценя свободу, она оставалась сторонницей отношений без обещаний и обязательств. Главным для господ желающих вступить с ней в отношения, было наличие у них дворянского титула и больших денег.
  Обладая несравненной красотой, независимым гордым нравом, и умением обольщения, доводящим мужчин до исступления, её власть над ними была практически безграничной. Исполнить любой каприз зеленоглазой красавицы, господа мужчины считали за честь, а за право обладать её телом, были готовы на многое...
  Описать Катину красоту возможно только перечисляя самые великолепные эпитеты, а по-простому, можно сказать, что все, от мала до велика, от ребёнка до старца, останавливались при виде её, и стояли, открыв рты, пока она не исчезала c их поля зрения. Но ежели мужчины млели при её появлении, то у большинства женщин она вызывала озлобленность и раздражение. Она раздражала их своей молодостью, красотой, статью, шикарными нарядами и обилием драгоценных украшений. А злила тем, что в добавок к своим женским достоинствам, слыла приятной собеседницей, умеющей поддержать разговор на любую тему, что очень подкупало мужчин, и ещё больше притягивало к ней.
  Таким образом, ни что не выдавало в Кате бывшей деревенской девчонки, а уж тем более женщины лёгкого поведения. Поэтому светские дамы, зная кем она является на самом деле, при удобном случае не упускали возможности унизить её. И когда во всём своём великолепии, сопровождаемая эскортом поклонников, Катя появлялась в театральной ложе, эти дамы демонстративно покидали зал, выказывая тем самым свой протест, не место мол проститутке среди благородных людей. В такой манере Кате мстили не только женщины, но и отверженные ею мужчины, коих было не мало. Однако тот, кто пытался оскорбить её публично, впоследствии об этом очень жалел, потому как в свою защиту, Катя ловко высмеивала обидчика, не стесняясь в выражениях, а ближе к вечеру, с этим человеком случался истерический припадок, или обмороки, или даже сердечный приступ, что стало закономерным явление для тех, кто желал ей зла. По этой причине по Петербургу поползли разного толка слухи, которые в конце концов сводились к тому, что обращать внимание на эту особу, а уж тем более язвить при ней в её же адрес, не стоит, иначе себе окажется дороже... Поэтому, заметив Катю там, где кипела светская жизнь и собиралась знать, на выставках, на театральных премьерах, на концертах и благотворительных вечерах, одним словом там, где ей было вовсе не дозволено появляться, господа и дамы, были вынуждены сдерживать себя от негодования по поводу её присутствия среди них.
  Окунувшись в беззаботную праздничную жизнь, не знающую ни преград, ни каких-либо ограничений, Катя позабыла о страхах, которые когда-то не давали ей покоя, и дабы избавиться от них, заставляли обливаться ледяной водой. Однако, по иронии судьбы, за прошедшие два года эти самые страхи не раз оживали, когда совершенно случайно она встречала людей из своей прошлой жизни...
  
  ----------------------------------
  
  Тот весенний день с самого утра как-то не задался. Сначала у Палаши всё валилось из рук. Катя слышала то звук разбившейся посуды, то звон упавших на пол столовых приборов, а когда служанка подошла к окну, то с подоконника упала стоящая на нём ваза с цветами. Палаша была напугана тем, что ваза упала до того, как она коснулась подоконника, в чём пыталась уверить хозяйку.
  - Екатерина Степановна, ей-ей не вру, вот вам крест! Ваза эта прям как сама спрыгнула, - оправдывалась она, заливаясь слезами. На что в недоумении покачав головой, Катя ответила.
  - Да бог с ней. Я не буду тебя ругать. Убери всё это и ступай.
  Получив на днях приглашение посетить новый шляпный магазин, Катя планировала наведаться туда именно сегодня. По обыкновению, собираясь для выезда в город не более часа, в этот раз она собиралась как никогда долго, поскольку нужные ей вещи словно попрятались куда-то. В добавок ко всему, уже на одетом Катей платье было обнаружено отсутствие нескольких крючков. Палаша искренне клялась, что вчера эти самые крючки были там, где им надлежит, и продолжая оправдываться, пыталась убедить хозяйку одеть другое платье, мол "в пир ехать кобылу шить не годиться", примета плохая, но Катя настояла на своём. Мало того, она заставила Палашу пришивать крючки к платью, прямо на ней, что ещё больше раздосадовало служанку.
  - Ну вот это уж некуда не годиться, - бубнила Палаша, продолжая возмущаться. - Вы хотя бы нитку в рот возьмите, а то чего доброго я вам "память зашью".
  Нервничая в ожидании, когда служанка закончит работу, Катя глубоко вздохнула, и закатив глаза к полотку сказала раздражённым тоном.
  - Да, да, да... И ваза сама разбилась, и крючки сами собой оторвались, и вокруг сплошные плохие приметы. Может мне сегодня вообще из дома не выходить?
  - Екатерина Степановна, голубушка! Оставайтесь дома, зачем судьбу то испытывать? - взмолилась Палаша, на что Катя резко оборвала её.
  - Ну хватит, раскудахталась! Без твоих советов обойдусь! Поторопись давай!
  А чуть позже, спускаясь по лестнице Катя оступилась и каблук с её левого сапожка полетел вниз. Не обращая внимания уже на рыдающую Палашу, она вернулась домой, поменяла обувь, и спокойно преодолев лестницу, вышла из парадной к ожидающей её коляске.
  В новом шляпном магазине, Катя приобрела сразу несколько шляп, и теперь сидя в окружении коробок она ожидала кучера, которому позволила забежать в табачный магазин.
  - И всё-таки, как странно устроены мы женщины? Несколько новых обновок, и дурного настроения как не бывало! - подумала она, и довольно улыбаясь стала рассматривать витрину магазина детских игрушек, что находился на противоположной стороне этой узкой улочки. Изобилие находящихся там кукол, мишек, обезьянок, слонов и разноцветных паровозиков, на мгновение вернули Катю в детство. Она отчётливо вспомнила, как обладая огромной фантазией, отец вырезал для них, его детей, деревянные игрушки. Как потом мама раскрашивала эти игрушки, а для куколок шила наряды из разноцветных лоскутков.
  Услышав переливный звон весящего на двери магазина колокольчика, Катя очнулась от воспоминаний, и увидела, как на пороге, держа на руках мальчонку лет трёх-четырёх, появился богатырской стати пожилой мужик. Заметив пристальный взгляд молодой дамы, сидящей в коляске, он поставил мальца на землю и сняв картуз, поклонился ей в пояс. В ответ, опустив глаза Катя медленно качнула головой, а когда вновь взглянула на мужика, то увидела, как из-под копны его седых волос на неё смотрят большие добрые, слегка потускневшие зелёные глаза. И тут она вздрогнула.
  - Отец!
  Нет, она не вскрикнула, она даже не смогла открыть рта поскольку попросту оцепенела. Она была лишь в состоянии мыслить, а мысли были таковы.
  - Ежели узнает - то будь что будет. А ежели нет - то так тому и быть.
  В следующее мгновение из магазина, держа в руках несколько свёртков, вышел молодой крупный широкоплечий парень, в котором Катя сразу узнала Платона, своего старшего брата. Передав свёртки отцу, он взял мальца на руки, поцеловал его в щёку, и они втроём пошли вниз по улице.
  Катя чувствовала себя разбитой и опустошённой. Поднимаясь домой по лестнице, она вспомнила как сегодня утром, Палаша уговаривала её остаться дома, дабы избежать неприятностей, о чём сулили многочисленные приметы. Признавая, что служанку стоило послушать, Катя вошла в свою квартиру, дверь которой почему-то была не заперта, но возмутиться по этому поводу у неё не было сил. Медленно передвигая ноги, бледная и смертельно уставшая она вошла в гостиную, где за кофейным столиком сидела Палаша и её подруга, служанка соседей Серафима. На обеих были вещи из Катиного гардероба. На Палаше была одета серая шляпка с вуалью и кисейный бордовый шарф, а на её подруге, белая песцовая накидка и длинные чёрные шёлковые перчатки. Не замечая хозяйки, они пили кофе и разговаривали, подражая поведению великосветских дам.
  - Фу, какая гадость! - сказала Катя, отхлебнув глоток кофе из выхваченной из рук Палаши чашки. - Принеси мне в спальню горячего чая. Да, и закрой входную дверь.
  Внимательно посмотрев на девушек она усмехнулась, и медленно очертив указательным пальцем вокруг них воображаемый круг, а затем погрозив им, тихим надменным голосом сказала.
  - А вот это уже слишком. После поговорим...
  Не на шутку перепугавшись, девушки сошлись во мнении, что хозяйка пьяна.
  Выпроводив подругу, Палаша поторопилась в спальню к мадам. Увидев служанку, та попросила помочь ей раздеться, и напомнив о чае легла в постель. Когда служанка вернулась, держа поднос с чашкой горячего чая, ей показалось, что, Катя спит. Поставив поднос на столик подле кровати, она поправляла свисающее одеяло, когда вдруг услышала.
  - Закрой на окнах портьеры, и не беспокоить меня пока сама не проснусь, ступай.
  - Слушаюсь мадам. Не беспокойтесь, отдыхайте, - ответила Палаша и на цыпочках вышла из комнаты. Осторожно закрыв дверь, она с облегчением вздохнула, и положив одну руку на живот, а другой трижды перекрестившись, шёпотом сказала.
  - Ну слава Богу.
   Катя лежала с закрытыми глазами, но даже когда она открывала их, то видела ту же картину. Перед ней стояли отец, брат и маленький мальчик. По её лицу струйками текли горячие, обжигающие кожу слёзы, а в груди, казалось узлом свернулась душа, и этот огромный узел причинял ей неистовую боль. Уткнувшись лицом в подушку, она сжалась в ком и зарыдала. Постепенно боль затихла, и Катя уснула.
  Её сон был ужасен, ей снилась боль. Чертёнок, который прилично подрос со времени их последней встречи, соскочил с правого плеча Кати, и засунув свои длинные острые коготки ей в душу, старался покрепче завязать её в узел, при этом ехидно приговаривая.
  - Ты моя, моя... Я же предупреждал тебя, намекал, подсказывал, а ты... Ни сломанный каблук, ни слёзы служанки тебя не остановили, и ты получила боль...
  - Я твоя, твоя, - отвечала ему Катя корчась от боли, - Только отпусти, больно...
  - Ну конечно же моя! - улыбнувшись сказал чёртик, и поцеловав Катю в темечко исчез, забрав с собой её боль.
  Она проснулась лишь к полудню следующего дня. Вспомнив вчерашние события, Катя приняла их за кошмарный сон, который старалась более не вспоминать.
  
  Ещё одна встреча, как напоминание о прошлом, произошла в начале лета.
  Если крупная мебель Кате поступала исключительно в виде подарков, то аксессуары к ней, она предпочитала покупать самолично. Так однажды, разъезжая в коляске по магазинам, Катя заметила двух девушек, идущих по противоположной стороне тротуара. Их фигуры показались ей знакомыми. Она попросила кучера ехать как можно медленнее, и когда девушки остановились у витрины кафе-кондитерской прямо напротив неё, Катя узнала в них Соню и Дуняшу. Она очень обрадовалась и уже хотела окликнуть их, но девушки открыли дверь и зашли во внутрь кафе. Не успев пофантазировать на тему их встречи, Катя увидела, как Соня, а затем и Дуняша, вышли из кафе под руку с молодыми мужчинами. Держа в руках множество кульков, они переговаривались меж собой весело смеясь.
  - Ну что ж, не буду им мешать. Значит не судьба... - с грустью подумала Катя и приказала кучеру ехать домой.
  
  А зимой того же года, при посещении Рождественской ярмарки, Катя неожиданно столкнулась с купцом Пашковым.
  В отличии от побледневшего Матвея Егорыча, она нисколько не растерялась, а даже наоборот. Увидев у купца на руках девочку лет четырёх, как две капли похожую на него, Катя громко рассмеялась.
  - Матвей Егорыч! Да не уж то это ваша четвёртая? А ведь вы так о наследнике мечтали!
  Пока Катя смеялась, рассматривая младшую Пашкову, за спиной у Матвея Егорыча появились Анастасия, Полина и Людмила, его старшие дочери. Круглолицые, розовощёкие, одна толще другой, каждая из них держала под руку мужчину, подходящего ей по всем купеческим канонам... Узнав в красавице, разговаривающей с отцом, бывшую служанку, сёстры и их спутники уставились на неё, словно на диво дивное.
  - Здравствуйте красавицы! Как поживаете барыньки? - еле сдерживаясь от смеха, сказала Катя. Она не могла отказать себе в удовольствии съязвить по поводу явления перед ней эдакого купеческого "стада", и потому продолжила.
  - Кто это с вами, мужья, аль ухажёры? Уж "больно хороши" парни! Что и говорить - других подле вас представить трудно!
  Заметив злобную гримасу на лице старшей Анастасии, Матвей Егорыч отдал ей девочку, и обратился к Кате.
  - Катя, прошу прощения, Екатерина Степановна, уделите несколько минут, разговор к вам есть.
  - Ну что ж, говорите, только отойдёмте в сторону, - ответила она, и подав рукой знак своим спутникам, вышла из толпы.
  Обращаясь к Кате, купец от волнения постоянно сбивался, переходя с "вы", на "ты", но она не обращала на это внимания.
  - Ты прости, что тогда так вышло..., и что родным твоим не сообщили... Уж и не знаю, на счастье иль на беду такое-то с тобою приключилось, слухи разные ходят... Вон какой ты стала, не узнать.
  - Бог простит! У вас всё, тогда я пойду, - холодным надменным тоном ответила Катя, пряча озябшие руки в соболью муфточку.
  - Нет, нет, погоди, дай с мыслями собраться. Видел я тебя до этого несколько раз, да подойти не решался. Подле тебя всегда рой мужчин, не пробиться, не протиснуться. Отцу твоему я слово дал, что сообщу, коли найду тебя. Уж сколько лет прошло, а родные твои так о тебе ничего и не знают. Думаю пришло время, сдержать данное мной слово. Вот об этом и хотел тебя оповестить.
  Если до этого момента, Катя старалась не смотреть на купца, позволяя себе улыбаться проходящим мимо господам, то услышав последнюю фразу, она пришла в ярость.
  - Вы решили сообщить моему отцу о том, что наконец-то нашли его Катеньку? Это через столько то лет после того как выгнали её?
  - Нет, это не так! Тебя никто не выгонял!
  - Ах вот оно как! Тогда соблаговолите рассказать, а заодно и объяснить моему отцу свой поступок, когда пьяным вы очутились в моей комнате, на моей кровати, и что возможно было дальше...
  А ещё, расскажите о полковнике Малахове, коему вы взятку не малую всучили, дабы он закрыл дело о пропаже вашей служанки.
  Купец обомлел, услышав то, что акромя его и знать то никто не мог. Струйки холодного пота текли по его спине, и стоял он ни живой, ни мёртвый.
  Считая что разговор окончен, Катя одарила купца надменным взглядом, и на последок язвительно сказала.
  - Надеюсь, вы поняли меня... Прощайте же! Ах нет, вот ещё что! Супруге вашей, Ольге Алексеевне, от бывшей служанки привет передайте.
  Катя была уверена, что эта встреча положила конец истории её исчезновения, но она ошибалась, ибо совсем скоро ей предстояла ещё одна очень необычная встреча, и случиться она не где-нибудь, а на традиционном маскараде по случаю празднования Нового года, куда красавица Катя, придёт в маске восточной принцессы. Именно там, на балу, ей удастся навсегда избавиться от страха быть найденной родными.
  
  Маскарад - это раскрепощение, это игра, в которой невозможное становится возможным. Маскарад уравнивал всех, ибо там не существовало ни чинов, ни званий, и не известная маска могла позволить себе поведение недопустимое в высшем обществе. Флиртуй, шути на разные манеры, шокируй, интригуй, здесь всё позволено ведь это маскарад!
  В Петербурге существовало не мало мест, куда можно было пойти на этот праздник, но Катя предпочла посетить бал - маскарад в Благородном собрании, поскольку именно здесь, маски интриговали друг друга по-особенному. Здесь великосветский флирт мог перерасти в роковой роман, или даже закончиться пошлым адюльтером... И поскольку русская аристократия во всём подражала Франции, то здесь, знаменитые светские дамы соревновались меж собой не только в следовании последнему крику парижской моды, но и в умении обольщать.
  В Благородное собрание на Новогодний бал - маскарад, Катя решила явиться в полном одиночестве. Никто из её поклонников не имел ни малейшего понятия куда именно она направится, и в каком образе предпочтёт подать себя публике.
  И вот, настал вечер того дня, когда ненадолго задержавшись у зеркала в фойе, Катя поднялась по лестнице и вошла в главную залу. В тот же миг публика расступилась и со всех сторон послышалось.
  - Кто это? Кто она? Невероятно хороша!
  Соответствуя образу, Катя держалась как подобает настоящей принцессе. Гордо держа голову, она озирала публику глазами, наслаждаясь произведённым эффектом. Её наряд никого не оставил равнодушным, и забыв об элементарном приличии, все обсуждали его вслух.
  Синее парчовое платье расшитое золотой нитью максимально облегало её стан. Глубокое овальное декольте, до самого подбородка закрывал кисейный шарф нежно голубого цвета, а на голове, дабы скрыть натуральный цвет волос, было нечто похожее на чалму. Золотые парчовые ленты, завязанные в узел, словно змеи обвивали её голову, покорно сдерживаясь большой бриллиантовой брошью. Лицо полностью закрывала осыпанная бисером и блёстками маска, а раскосые прорези для глаз, подчёркивали безукоризненность созданного образа.
  Под прицелом всеобщего внимания, Катя веселилась от души! Прошло не мало времени, когда уже порядком уставшую от назойливых поклонников, её пригласил на тур вальса "седовласый звездочёт". Это был не молодой, в меру упитанный мужчина. Поверх фрака у него был накинут голубой плащ, на голове возвышался высокий синий колпак с изображением звёзд разной величины, но кроме усов и длинной седой бороды, на его лице можно было разглядеть, лишь приятный взгляд больших серых глаз.
  Кружа в танце обворожительную восточную красавицу, "старец" не унимаясь осыпал её изысканными комплиментами, а затем и вовсе перешёл на стихи. Кате было приятно такое обхождение, и поэтому она с удовольствием согласилась на предложение незнакомца сделать паузу, и выпить шампанского.
  Опустевшие бокалы наполнялись снова и снова, а "звездочёт" всё продолжал читать стихи воспевающие женскую красоту. Но вскоре, неожиданно перейдя со стихотворной рифмы на прозу, он принялся рассказывать толи сказку, толи быль о внезапно исчезнувшей девушке, которую все ищут и никак не могут найти... При этом его взгляд сильно изменился, и прежде добрые влюблённые глаза, теперь смотрели на Катю хитрым расчётливым взглядом. И вдруг она поняла, что слышит историю о себе.
  - Кто этот человек? Что ему нужно от меня? - подумала Катя, и лишь мимолётно взглянув на его руки, тут же получила ответ... В следующую секунду, сняв маску она громко рассмеялась в лицо "звездочёту".
  - Николай Петрович, Николай Петрович! Вы как я погляжу решили шантажировать меня. Поначалу отца моего чуть не уморили, отправив его в морг. Потом с купца Пашкова взятку стребовали, а теперь и до меня добрались. Ох и жадный же вы полковник Малахов! Вот эта самая жадность вас и погубит. А теперь ответьте: не боитесь ли вы потерять своё место, и в лучшем случае отправиться в отставку? Хотите пари? Я даже скрывать не стану, что легко смогу у вас его выиграть. А выиграю по той причине, что ваш начальник, генерал Голованов - мой давний друг и большой поклонник... Одно моё слово, и вы лишитесь службы, и ни в один приличный дом вас на порог не пустят. И сыновья ваши без протекции останутся. И места хорошего им будет вовеки не получить. И всё это благодаря вашей подлости и жадности. А теперь подите прочь! И запомните - в ваших интересах сделать так, чтобы впредь меня никто не разыскивал.
  Бледный как полотно полковник находился в сильном замешательстве. Пытаясь исправить ситуацию, он судорожно подбирал слова, которые помогли бы ему оправдаться или хотя бы вымолить прощение. Но так и не сумев сложить слова в нужные ему фразы, опустил голову, признав поражение. А когда поднял её, то увидел, как изящная фигура "восточной красавицы" удаляясь от него, растворялась в яркой толпе маскарадных персонажей.
  Проходя сквозь толпу веселящихся масок, Катя улыбалась, вспоминая молоденького офицера с провинциальной наружностью, а именно Алексея Сушкова, помощника того самого полковника Малахова, с которым она сейчас так лихо разделалась. Он был очень настойчив, этот Алексей, за что теперь она ему бесконечно благодарна...
  Так случилось, что помощником полковника, он стал благодаря родственным связям с генералом Головановым. Дабы угодить благодетелю-дядюшке, Алексей иногда выполнял его поручения. И вот однажды, с огромной корзиной цветов он предстал перед Катей, имея сообщить, что Иннокентий Петрович Голованов не сможет посетить её сегодня, по причине непредвиденных обстоятельств.
  Генерал давно был вдовцом, а в тот день, к нему неожиданно приехала из Москвы сестра покойной жены.
  Катя не расстроилась по поводу не состоявшегося рандеву, ну если только самую малость, потому как генерал был очень щедр на подарки, и никогда не являлся к ней с пустыми руками, то она попросту лишилась очередной ювелирной "безделушки".
  - Ну и ладно, - подумала она, и от нечего делать, решила подшутить над посыльным. Изображая будто не знает куда поставить цветы присланные генералом, Катя гоняла его по всей квартире с корзиной в руках до тех пор, пока в очередной раз он уже не смог её поднять. Рассмеявшись, она приказала оставить корзину, и велела Палаше подать ему стакан воды, а затем отпустила.
  Катя давно привыкла, какими глазами смотрят на неё мужчины, но сейчас призналась, что в глазах этого молодого офицера, кроме восхищения и влюблённости, читался некий вопрос. Он будто пытался что-то выяснить, но не посмел. И она не ошиблась. Алексея заинтересовала её фамилия. На языке у него крутилось - Волохова, Волкова, Восковых..., но всё это было не то. Ответ на свой вопрос он получил у швейцара, когда покидал дом, и тот ответил.
  - Вострякова они.
  - Да-да-да, Вострякова!
  Не обращая внимания на прохожих, Алексей шёл по улице, вспоминая события трёхлетней давности.
  - Тот мужик, что искал свою дочь Катю, был Востряков, я точно это помню - Востряков Степан Емельянович, и она - Вострякова Екатерина Степановна, волосы цвета спелой пшеницы, и огромные зелёные глаза. Нет, такие факты не могут быть просто совпадением. Вот это да...
  По утру следующего дня, Алексей стоял у подъезда дома на Адмиралтейском проспекте, уговаривая швейцара доложить о нём мадам Востряковой.
  Катя завтракала, когда ей доложили о визите вчерашнего посыльного. Предположив, что он пожаловал с новым известием от генерала, она велела пропустить его.
  Стоя перед Катей, Алексей долго мялся и наконец спросил.
  - Скажите, вы знаете такого, Степана Емельяновича Вострякова, что у помещика Баратыгина главным конюхом служит?
  Катя вздрогнула, её лицо побледнело, бешенным ритмом забилось сердце, но вспомнив, что этот молодой человек служит в полиции, поспешила спросить.
  - Что с ним? Он жив?
  - Я не знаю, - спокойно ответил Алексей.
  - Как не знаете? Вы можете объяснить в чём дело и где мой отец? Он в беде? Ему нужна помощь? Отвечайте же?
  Увидев, что Катя серьёзно напугана, Алексей поторопился успокоить её.
  - Прошу вас, успокойтесь. С тех пор, как несколько лет тому назад я был приставлен к этому человеку по делу об исчезновении его дочери, мне о нём ничего не известно.
  После услышанного, несколько раз глубоко вздохнув, Катя избавилась от приступа волнения, который сочла ошибочным, и задумчиво спросила.
  - А ведь дочери он так и не нашёл. А почему не нашёл, знаете?
  - Знаю, ему помешали, - уверенно ответил Алексей, и так же уверенно продолжил. - Поначалу сделали так, что б сам он поиском не занимался, а вернулся б домой. А вскорости, дело и вовсе было закрыто.
  Жалея, что проговорилась, признав конюха своим отцом, Катя решила выяснить к чему весь этот разговор, и какую цель преследует офицер полиции, ведь тема для неё была очень щекотливой... Для этого она пригласила Алексея выпить с ней чая, на что тот с удовольствием согласился. Но прежде, Катя ненадолго отлучилась, дабы привести себя в надлежащий вид. Сменив домашний халат на одно из платьев, предназначенное для приёма гостей в первой половине дня, она собрала волосы в причёску, припудрила лицо, и напоследок, окропив себя несколькими каплями парфюма, вышла к гостю.
  За чаем, не выказывая каких-либо эмоций, она попросила Алексея объяснить цель его визита, и причину по которой он интересуется её родственными связями?
  - Конечно, конечно, - ответил он, и начал с того, что рассказал историю появления в полиции её отца. Признался, как полковник Малахов, приказал ему отправиться в морг, дабы вымотать там мужика до такой степени, что б тот забыл зачем в город приезжал, да поскорее б домой в деревню вернулся. Как следил за ним потом, и убедившись, что Степан уехал из города, доложил об этом начальнику. А главное, как случайно узнал о взятке, которую купец Пашков дал полковнику, дабы тот закрыл дело об исчезновении его служанки Кати.
  - Так вот я и говорю, - торопясь и нервничая продолжал Алексей.
  - Вчера, когда я увидел вас впервые, я вдруг вспомнил, как некий Степан Емельянович, описывал внешность пропавшей дочери, её необыкновенную красоту, волосы цвета спелой пшеницы, и особо зелёные глаза, говоря, что такие в их семье лишь у него да у Катеньки. И всё совпало. Ваша красота, глаза, имя, отчество, фамилия, всё... Скажите, разве я не прав?
  Рассказ об отце вновь взволновал Катю, она была готова расплакаться, но... Но лишь пару раз шмыгнув носом, элегантно промокнула его платком и заговорила.
  - Вы правы. Я та самая Катя и есть, а тот мужик - мой отец. Но зачем вам это знать? Хочу предупредить, что от вашего ответа будет зависеть, как мы расстанемся - друзьями иль врагами? Отвечайте, я слушаю.
  Теребя пальцами салфетку, лежащую на столе Алексей слегка покраснел, и стараясь не смотреть на Катю сказал.
  - Возможно это звучит странно, но я хочу быть вам просто полезным. Не знаю, удастся ли мне стать вашим другом, но врагом быть вам уж точно не хочу. А в доказательство своим словам, спешу предупредить, что полковник Малахов затевает против вас какую -то интригу.
  - Против меня? Да с какой стати?
  - Ну как же? Ведь он закрыл дело о вашем исчезновении только потому, что купец Пашков согласился на его условие, и дал ему денег. А теперь вы объявились. И почему бы ему и с вас не поиметь некую сумму. Женщина вы богатая, об этом все знают. И потом, никому кроме Малахова нет дела, общаетесь вы со своими родственниками, или нет.
  - Но как вам стало известно, что полковник что-то замышляет против меня? Вы случаем не ошибаетесь?
  - Видите ли, на днях придя на службу, я застал Николая Петровича в приподнятом настроении, такое с ним случается крайне редко. Он ходил по кабинету радостно потирая руки, а заметив моё удивление спросил, не помню ли я историю, о пропаже служанки из дома купца Пашкова, о зеленоглазой красавице Катерине, которую разыскивал её отец. Я ответил, мол помню, а он.
  -Так вот, нашёл я её красавицу! Представляешь, сама объявилась, и где...? Ну ничего, ничего...
  - И что это значит?
  - Да нечто не понимаете, денег с вас требовать будет, а мож ещё чего...
  У него два сына, близнецы они, скоро кадетское заканчивают, так надо "ручку позолотить" кому следует, что б хорошие места им достались. А на это деньги требуются. Раньше ежели он взятки и брал, то крайне осторожен был, а последнее время осмелел, вернее обнаглел, ни Бога, ни чёрта не боится. Теперь понимаете?
  -Так как от него возможно отвязаться, ежели он меня шантажировать станет? - растерянно спросила Катя.
  - А вы ему о "друге" своём напомните, о моём дядюшке, у которого Николай Петрович в прямом подчинении находится. И поскольку он очень дорожит своим местом, то побоится вам козни строить, вот увидите.
  - А как он выглядит этот полковник? Как я его узнаю?
  Описав во всех подробностях внешность Николая Петровича Малахова, Алексей не забыл упомянуть, что на левой руке он носит золотой перстень с изображением головы льва, в глазах у которого по маленькому изумруду.
  - Хм... Ну что ж, - вставая из-за стола задумчиво сказала Катя. Алексей тоже встал. Затаив дыхание, он думал о том, что доведётся услышать ему на прощанье. Сделав несколько шагов по направлению к двери Катя остановилась и сказала, изменив тон на деловой.
  - Должно пройти время, что б понять друг вы мне, или враг. Но ежели жизненные обстоятельства обернутся подтверждением ваших слов, я несомненно назову вас другом. А пока, в надежде на мою благосклонность советую беречь, теперь уже нашу с вами тайну, даже от дядюшки...
  Их разговор был окончен. Понимая это, Алексей находился в ожидании привычной сухой фразы, после которой ему надлежит уйти, мол ступайте я вас боле не задерживаю. Но вместо этого увидел добрый взгляд зелёных глаз, руку, протянутую для поцелуя, и услышал сказанное приятным томным голосом слово. - Прощайте.
  Через мгновение, прильнув губами к её пальцам он опустился на колено. Затем встал и по-военному резко кивнув головой, спросил разрешения удалиться.
  - Ещё один попался..., - улыбаясь подумала Катя глядя в спину уходящему офицеру.
  В коридоре она остановилась у зеркала и поправляя прическу крикнула служанке.
  - Палаша-ааа! Палаша-ааа! Одеваться! Я еду к Норе, у меня примерка сегодня. Продолжение следует...
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  И.Солнце "Случайности не случайны, или ремонт, как повод жить вместе" (Современный любовный роман) | | С.Александра "Демонов вызывали? или Попали, так попали! " (Попаданцы в другие миры) | | А.Лост "Чертоги" (ЛитРПГ) | | О.Гринберга "Свобода Выбора" (Юмористическое фэнтези) | | О.Герр "Жмурки с любовью" (Любовное фэнтези) | | А.Рэй "Эро-сказка 1. Как приручить графа" (Романтическая проза) | | Н.Соболевская "Темная страсть" (Любовное фэнтези) | | Е.Бакулина "Невеста Чёрного Ворона" (Любовное фэнтези) | | А.Эванс "Сбежавшая игрушка" (Любовное фэнтези) | | С.Суббота "Право Зверя" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"