Левин Александр: другие произведения.

Чёрный Демон. Часть 3. Адепт.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.55*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Третья часть книги по Чёрном Демоне. Обновлено 26.12.2012 Желающим отблагодарить автора - WebMoney: R791437752305 Заодно буду знать, что кому-то действительно интересно то, что я пишу.

   Чёрный Демон.
  
  
   Часть 3.
  
  
   Адепт.
  
  
   Глава 1.
  
  
   Вдыхая воздух этого мира, я наслаждался уже позабытым ощущением человеческой жизни. Воздух был наполнен целым букетом запахов, которых не имелось в Нижнем Плане. Находясь там, я и не подозревал, как соскучился по этому. Тёплое утреннее солнце, чьи лучи уже окрасили в розово золотистый цвет верхушки деревьев, не обжигало, как это было в Ярости, где я провёл всё это время, а ласкало моё лицо.
   Впрочем, моя демоническая натура и тут проявила себя. Как выяснилось, резерв Пламени восстанавливался в этом мире в разы медленнее, чем в Нижнем Плане. Кроме того, незримая нить связывала меня с Яростью. Настроившись на неё, я мог понять не так уж и много, но кое-что всё же стало ясно. Если мне удастся её расширить, превратив в мощный канал, то восстановление энергий Пламени ускорится. Этим я и занимался, пока шёл по дороге от особняка этой дамочки к ближайшему городу - Митгарду.
   Вообще, несмотря на позорность ситуации, мне повезло. Эта озабоченная магичка вызывала инкуба и ожидала увидеть перед собой далеко не могущественного демона. Если бы я попался на Зов опытного демонолога, который жаждал заполучить себе боевика, то расправиться с ним было бы значительно сложнее.
   Впрочем, об этом эпизоде своей жизни я буду молчать. Расправа со слабой дамочкой-демонологом не самая выдающаяся вещь и среди моих соплеменников вызовет разве что смех и ехидные вопросы.
   Информации эта Райна дала не так уж и много. Сутки допроса этой неудачницы породили массу дополнительных вопросов, ответов на которые магичка попросту не знала. Как выяснилось, я нахожусь на территории не самого большого и развитого государства этого мира, который, к слову сказать, назывался Ройл. Это королевство носит название Тея и является восьмым по размеру человеческим государством на континенте, относясь к категории захолустных придатков более сильных соседей. А таковых тут аж двадцать. Причём девять из них - крупные страны, а оставшиеся одиннадцать - самостоятельные герцогства, подчинить которые не выходит по причине их удачного географического положения. Все они находятся за горной грядой. Разделяющей континент на две неравных части. В одной - девять крупных человеческих государства, два государства вампиров, одно эльфов, одно дроу, два - гномов, и одно орков.
   Все нечеловеческие страны довольно велики и занимают такую же площадь, что и девять крупных королевства людей. Человеческие страны тут разобщены и ни о каких империях и сопутствующих системному подходу развитых технологиях речи не идёт в принципе. В каждой стране более десятка различных магических школ, имеющих своё направление. Разделение у них идёт согласно одарённости. Например, в Тее наибольшее распространение получили малефики и демонологи. В Дакриде - некроманты и химерологи... К этой ситуации, которая и так не способствует развитию магической науки, следует добавить ещё и постоянные конфликты и конкуренцию между различными направлениями магических школ.
   Странный мир. Мне, привыкшему к другому положению дел, оказалось трудно понять логику местных жителей.
   Само же государство Тея меня разочаровало. Никакой серьёзной промышленности, если верить магичке, тут не было. Учитывая, что о полноценных заводах и фабриках, привычных мне с Даура, тут речи не шло в принципе, я ориентировался во время допроса на мануфактуры или хоть что-то приближённое к ним. Как выяснилось, о сколь-нибудь весомой систематизации производства мало кто слышал. Единственной сферой, выделяющейся на этом фоне, была металлургия. Здешние Мастера Стали, как тут их называли, были единственными относительно цивилизованными производителями. Постоянные военные конфликты породили нужду в массовом производстве сталей и оружия, со всеми сопутствующими элементами амуниции и брони. Благодаря этому добыча руд и угля оказалась довольно неплохо налажена, равно как и переплавка их в металлы с последующим изготовлением всего необходимого для военных нужд. Впрочем, и тут имелись свои нюансы. Производства-то были. И даже вполне приличные, по здешним меркам, но клановые. Семьи Мастеров Стали полностью контролировали все свои секреты. Их альянс позволял не допускать утечек технологий и средств производства брони и оружия во вне.
   Именно кланы и составляли самую большую конкуренцию гномам, занимающим второе место на рынке торговли оружием. Впрочем, к полному его захвату коротышки и не стремились, предпочитая изготавливать дорогие обмундирование и средства убийства. Малый объём производств компенсировался высоким качеством изделий и их магической начинкой, которой могли похвастаться разве что кланы Дакрида, где некромантские группировки полностью контролировали государство и большую часть промышленности и добычи полезных ископаемых. При чём для работы в карьерах и на рудниках Мастера Смерти использовали нежить среднего уровня, благодаря чему себестоимость добываемых материалов оказывалась минимальна.
   О банковской системе тут никто не слышал. Единственным приближением к ней был торгово-кредитный дом Аслера. Эта контора ростовщиков контролировалась полукриминальным кланом Аслеров, существующим уже несколько десятилетий, что для здешних жителей, чей срок жизни не отличался высокой продолжительностью, было весьма солидным достижением. Эта организация занималась ростовщичеством и хранением денег. Причём чеки, что они выдавали в одном отделении, клиент мог обналичить уже в другом отделении. Впрочем, безопасность клиентов сама организация не гарантировала. Потому, если эти бумаги похищались или их владелец был убит, то преступники могли спокойно обналичить чек. Ведь единственными документами, что тут ходили, являлись персональные грамоты, владельцами которых являлись лишь аристократы, да офицеры их дружин или городской стражи. Купцы же могли рассчитывать разве что на подорожные. Правда, особого смысла в них не имелось, поскольку действовали они лишь в двух самых крупных государствах Дакриде и Алазу. В остальных же краях, торговцев откровенно грабили самыми разными дорожными поборами практически все аристократы, через земли которых проходили караваны с товарами.
   Слушая свою пленную, я всё больше и больше хотел отсюда убраться обратно в Нижний План. Уж очень захудалым оказался этот мир. Если судить по одним лишь этим фактам, то здесь мне будет весьма проблемно работать из-за одних лишь условий жизни. Анархия - не самый лучший помощник в тех делах, которыми мне придётся заняться.
   Впрочем, были и другие неприятные стороны. Как оказалось, о душе, бытовых артефактах, полноценной гигиене и прочих прелестях цивилизации тут знали мало. Во всяком случае, люди. Хорошо ещё, что несколько столетий назад у женщин пошла мода на диеты и поддержания себя в несколько худощавом, по местным меркам, виде. До того, встретить здесь привычных мне стройных красавиц было несколько проблематично, поскольку тогдашние эталоны красоты отличались весьма монументальными пропорциями и не менее впечатляющим весом.
   Учитывая всё выше сказанное, не трудно сделать простой вывод - о нормальной косметике и специальных заклинаниях для поддержания красоты здешние магини и не слышали. Да и сколько этих магичек тут может набраться? Это в Рейсе едва ли не две трети населения континента имели Дар. И это с учётом орков и тзенов, среди которых магия была не частым явлением. А тут, если уж откровенно, то хорошо если один человек на пару сотен буде иметь хоть какой-то Дар. А уж сильные способности проявляются только у единиц.
   В процессе допроса магичка несколько раз пыталась атаковать меня, когда считала, что я терял бдительность. К этому следовало добавить и периодические попытки обмана, так что уже на втором часу пришлось перейти на пытки, в ходе которых женщина-демонолог стала куда более откровенной и разговорчивой - не каждый рискнёт врать демону, откусывающему пальцы и потихоньку выдирающему душу, от чего живой человек испытывает гораздо большую боль, нежели от физических травм. Впрочем, последний метод я применял уже в конце нашего общения, вытягивая остатки нужной мне информации. Интересно, этой магичке говорили о том, что демоны опасны и лучше с ними, без крайней необходимости, не связываться? Судя по результату - нет. Либо, если судить по этой женщине, она пропускала эти лекции мимо ушей...
   В конечном итоге я вырвал её душу и поместил в один из ещё свободных камней душ. Несмотря на то, что женщина, личностно, е отличалась качеством в виде наличия гордости, чести, достоинства и ума, в плане использования души она подходила как нельзя лучше, чем любой бродяга с большой дороги. Если уничтожить её личность и создать новую, то будущий горн окажется весьма неплохим демоном с магическими задатками.
   До Митгарда я добрался только к вечеру, когда до закрытия городских ворот оставалось несколько часов. Артефакт твёрдой иллюзии, который был при мне, создавал видимость дворянской одежды, которую подтверждал и мой полуторник и далеко не крестьянская наружность. Будем надеяться, что проблем, с которыми я не смогу справиться, не возникнет. Со смертными у меня проблем быть не должно, а вот появления кого-то из местных божеств мне не пережить - не тот ещё у меня уровень, чтобы иметь возможность вступать с ними в открытый конфликт.
   -Стоять! - раздалось вдруг над ухом, когда я проходил через ворота, - Покажи документы, оборванец!
   От такой ласковой встречи я опешил. Мгновенно повернувшись к наглецу, я сформировал над ладонью небольшой, размером с кулак, Шар Пламени. Одновременно с этим, вокруг тела появился Щит Воли, способный защитить как от магических, так и от физических атак.
   -И кто тут отличается недостатком ума? - спросил я, глядя на пятёрку стражников, что стояли в паре метров от меня.
   Двое из них держали наготове арбалеты, а трети лук. Остальные двое медленно шли ко мне, держа ладони на рукоятях мечей. Увидев сгусток Пламени, они остановились.
   -Ко мне есть претензии?
   -Нет, господин маг, - ответил их старший, - Проходите!
   Молча развернувшись, я направился в глубину города. Не хватало мне ещё устраивать светские беседы с этими горе-вояками, основным орудием которых были власть и карцер для тех, кто отказывался платить им входную дань.
   Митгард оказался довольно своеобразным городом. С одной стороны, тут встречались довольно красивые здания, на центральных улицах имелись масляные фонари, один из которых, у меня на глазах, зажег старик в потрепанной ливрее с городским гербом на спине. С другой стороны, тут царили грязь и убогость. Лишь на центральной улице имелась каменная мостовая. Да и то она была покрыта слоем жидкой грязи, источающей характерные запахи отходов жизнедеятельности. Когда же я хотел сойти с главной улицы, выяснилось, что делать это придется вплавь. И дело тут не в погоде или общей влажности климата.
   Прямо передо мной из окон невысокого здания высунулась дородная женщина и, не глядя, вылила из ведра мутную жидкость с характерным запахом
   Резко передумав углубляться в подобные кварталы, я вернулся на главную улицу.
   "Похоже, о канализации тут и не слышали, - с грустью подумал я, - В Даурской Империи такой проблемы никогда не было - сыграло свою роль культурное и технологическое наследие древней прародительницы, чьи традиции продолжила моя родина..."
   Еще учась в школе, я читал о похожем периоде в истории древнего государства. В учебнике говорилось, что страна прошла его за долго до своего становления в качестве Империи. Автор той книги утверждал, что историки называли то время Эрой Свиней. Глядя на окружающий меня город и его жителей, чьи одежда и тела не видели мыла и порошка месяцами, я был полностью согласен с таким названием.
   "Интересно, - подумалось мне, - В городе найдется хоть одна гостиница, в которой не будет клопов и вшей?"
   Глядя на местных жителей, казалось, что нет. Благо хоть магия у меня никуда не делась. Заклинания общего раздела, которым я обучился еще в замке у деда, не требовали какой-то специальной энергии и все так же оставались мне доступны.
   По хорошему, мне следовало отправляться в королевства, где главную роль играют некроманты. Однако, существовал ряд проблем. Самой первой из них была карта. Вернее, ее отсутствие. Я попросту не знаю куда мне ехать. Вторая проблема - отсутствие местных денег. Покойная магичка особым богатством не отличалась. В ее доме я обнаружил тайник с двадцатью золотыми и пятьюдесятью серебряными монетами. Учитывая произведенный допрос, на эти деньги тут даже приличную лошадь не купишь. О длительном путешествии и речи не идет. Продавать же имеющиеся у меня драгоценные камни я не собирался. Мой целью здесь является обучение, приобретение душ и накопление богатства, а не растрата всего того, что я смог заработать в Нижнем Плане потом и кровью. Потому, вопрос финансирования моей жизни в этом мире надо решить сразу.
   Касаемо самого обучения у Мастеров Смерти, то тут имелись нюансы. Касались они, в первую очередь, моего прошлого и настоящего. Начать стоило с того, что ещё обучаясь в Академии прикладной магии, я уже осваивал основы этой тонкой и опасной науки - некромантии. У меня. Как и у любого тёмного, имелись задатки Дара магии смерти. Однако, они были минимальны и моим потолком были вызовы душ или их фантомов, допросы отделённых от тела голов, использование части тел для поиска убийц или чего-то ещё. Самым серьёзным знанием было создание простейшей нежити. Став демоном, и освоив технологию создания горнов, я отказался от мыслей пи использованию зомби. Любое моё творение на основе демонической магии было в разы сильнее и умнее простейшей нежити. Да и с точки зрения эстетики выглядело гораздо лучше - уж точно не источало ароматов разложения и не разваливалось на куски.
   Другое дело, высшая нежить. Порождения сильных некромантов отличались высокими физическими и умственными показателями, а некоторые представители и вовсе обладали Даром Смерти, благодаря чему являлись весьма сильными боевыми единицами.
   Да и боевое направление магии Смерти, состоящее исключительно из различного рода плетений и ритуалов, мне в Академии не было доступно. Сейчас же, когда мой новый Дар стабилизировался и более меняться не собирался, обучиться этому полезному арсеналу стоило. Смерть в качестве боевой силы даже в Нижнем Плане являлась весьма опасной Силой...
   Потому-то мне и требовалось найти себе достойного Мастера.
   Найдя заведение, подходящее под понятие гостиницы, о чем свидетельствовала вывеска "Трактир Ночной Приют", я вошел внутрь.
   Лучше бы я этого не делал. Во-первых, главный зал этой забегаловки освещался четырьмя чащами с горящим маслом, стоящими на каменных постаментах. Из-за этого атмосфера в помещении, и без того не самая приятная, оказалась наполнена ароматами этой горящей жидкости. Потолок был покрыт солидным слоем копоти. Во-вторых, запахи того, что здесь именовали едой, меня несколько обескуражили. Уж больно сильно они напоминали смесь выгребной ямы и попытки готовить из тухлятины. Во всяком случае, иных объяснений тем ароматам, что исходили из-за стойки, я не видел.
  
   В самом зале посетителей оказалось не много. Какая-то уже подвыпившая компания в потрепанной одежде устроилась в одном из углов помещения за большим деревянным столом. Вид у них был до нельзя потрепанный, а продувные рожи недвусмысленно говорили о главном источнике дохода - разбое.
   В другом конце зала сидела троица мужчин, одетых несколько лучше. По всяком случае, одежда не несла на себе явной грязи и не имела массы грубо сделанных заплаток. Эти люди сидели тихо, можно сказать, чинно. У всех троих на поясах имелись мечи и кинжалы, а в одежде преобладали вишнёвые и синие ткани - камзолы и брюки вишнёвого цвета, а рубашки под ними - синего. Явные аристократы.
   В центре помещения расположились пятеро стражников, спокойно уплетающих какие-то блюда. Возле стойки, что находилась в самом конце зала, за небольшим столиком, сидели двое индивидов в черных плащах. Даже на таком расстоянии я ощущал исходящие от них магические энергии.
   Эти двое были магами. Причем, судя по аурам, их направлением была кровь.
   Пройдя в глубину зала, я уселся недалеко от стойки, ожидая пока появится прислуга. Ждать пришлось минут пять. Затем появилась женщина неопределяемого возраста, чему способствовали солидные жировые запасы, и с явной неприязнью спросила:
   -Что будете есть?
   -То, чем не отравлюсь, - ответил я, - Что есть свежее из мясного и овощей?
   -Баранина, каша и грибы, - фыркнув ответила местная пародия на официантку, - Это из свежего.
   -Каша из чего?
   -Из гречки, - коротко ответила женщина, едва сдерживая себя в раках приличия.
   Видимо, мои вопросы и необходимость отвечать на них культурно были ей не привычны. Глядя на посетителей и то, в каком виде всё здесь находится, можно было предположить, что подавляющее большинство местных жителей, являющихся посетителями этого заведения, культурой и воспитанностью не отличались.
   -Тогда баранины порцию и каши. И что есть выпить? В крепком пока не нуждаюсь.
   -Вино, пиво и квас.
   -Неси квас. Комнаты сдаются?
   Несколько мгновений, женщина удивлённо на меня смотрела, после чего хмыкнула и ответила:
   -Да. Пять медяков за ночь, парень. Помывка за отдельную плату.
   -Хорошо. Включи и помывку. Вместе с едой и ключи принеси. Сколько с меня всего?
   -Двадцать три медяка.
   Отсчитав нужную сумму, я отдал ей монеты:
   -Держи. И неси все быстро.
   "Буду надеяться, что местная кухня не убьет меня. После пищи Нижнего Плана это сомнительно, конечно, но люди отличаются умением испортить даже воду!" - подумалось мне.
   Пока я делал заказ, компания из явно разбойного вида личностей, заметила меня. За их столом появилось оживление. Личности начали о чем-то спорить, периодически поглядывая на меня.
   Хмыкнув, я создал над рукой Шар Пламени, несколько секунд подержал его, наблюдая затем как поскучнели их физиономии, после чего впитал выпущенную энергию.
   Маги, наблюдавшие за всем этим представлением, фыркнули и вернулись к прерванной беседе. Стражники и вовсе не стали обращать на всё происходящее внимания, сделав вид, что их не существует в этой точке пространства вселенной.
   А вот троица прилично одетых воинов явно заинтересовались моей скромной персоной. За их столом начался тихий спор, по завершении которого один из них поднялся из-за стола и направился ко мне. Пока он приближался, я успел его рассмотреть.
   Чуть выше среднего роста, жилистый. Темно русые волосы собраны в хвост. Двигался мужчина плавно. Я бы даже сказал, вальяжно. Одежда незнакомца, что направлялся ко мне, отличалась от одеяния его спутников в лучшую сторону - она была чистой и на ней не имелось грязи и дорожной пыли.
   'Похоже, что это представитель местной аристократии, - подумалось мне, - Интересно, а здешние дворяне такие же отмороженные мерзавцы, что и у меня на родине или всё же обладают интеллектом?'
   -Доброго вечера, нек, - обратился ко мне мужчина, - Позвольте присесть?
   -Дорого, нек, присаживайтесь, - ответил я, кивнув своему собеседнику.
   Судя по вежливому началу беседы, ему от меня что-то надо. Да и обращение 'нек', как я узнал от покойной магички, было уважительным обозначением равности у аристократов этого мира. Похоже, что вжиться в роль местного дворянина у меня вышло.
   -Я Владий, виконт Корист.
   -Рей, барон Кравнис, - ответил я, вспомнив свой титул в Дауре, но изменив имя на то, каким пользовался в Нижнем Плане.
   Из-за моей демонической природы влияние настоящего имени на возможные последствия было непредсказуемым. Потому рисковать, называя его, я не собирался.
   -Иностранец, как я понимаю, - произнёс мой новый знакомый, - В Тее нет таких баронств.
   -Да, иностранец. Издалека, - согласился я, - Чем обязан знакомству?
   -Вы маг, - произнёс мой собеседник, -Огневик.
   -Скорее, учусь, - ответил я, следя за его реакцией.
   -Судя по огненному шарику, которым вы успокоили эту банду, учиться осталось не так уж и долго.
   -Мы учимся всю жизнь, познавая себя и окружающий мир... Нет предела совершенству.
   -Именно так и говорил мой наставник по фехтованию, - хмыкнул виконт, - Чему вы учитесь сейчас, если не секрет?
   -Хочу найти Мастера Смерти, который согласиться обучить меня своему искусству.
   -Некромантам не свойственно владение огнём, - задумчиво произнёс виконт, - Вы двуталант?
   -В некотором роде, - ответил я, прикидывая, что он хочет узнать и что ему можно говорить.
   -Огнём, как я понимаю, вы уже овладели, - задумчиво произнёс аристократ, - И, как я понимаю, вы собираетесь отправиться в Дакрид. Иного пути у вас попросту нет, если ищете действительно хорошего Мастера Смерти.
   -Всё так... Но вы не ответили мне на мой вопрос - что вам нужно?
   -Дорога до страны некромантов долгая и не самая безопасная, - начал говорить виконт, - На это путешествие нужны деньги. А мне на несколько месяцев потребуется телохранитель. И маг огня для этого подходит.
   -Если оплата будет соответствующей, то я могу рассмотреть ваше предложение.
   -Оплата будет щедрой, - произнёс виконт, - Задержка в вашем путешествии окупится с лихвой.
   -И так?
   -Я готов оплатить три месяца вашей службы мне пятью чёрными алмазами по двадцать грамм каждый.
   -Всё настолько плохо? - спросил я.
   Райна, во время допроса, просветила меня на счёт здешней денежной системы и цен на драгоценные камни. И пять чёрных алмазов такого размера составляли трёхлетний бюджет герцогства в более развитой стране. И если виконт предлагает мне такую оплату, то либо он не собирается со мной рассчитываться, либо он настолько нечист на руку, что действительно может выполнить свои обязательства и при том не останется в долгах по гроб жизни.
   -Вы даже не представляете насколько, - грустно вздохнул он, - Я не покидаю это заведение уже неделю, поскольку за мной следят. Открыто со мной расправляться не станут, но в удобный момент лишат жизни.
   -И что же вы натворили? Если это н секрет, конечно.
   -Не секрет. В моих владениях обнаружилось месторождение чёрных алмазов. Причём весьма богатое месторождение. Герцог, чьим вассалом я являюсь, узнал об этом и теперь мне светит разве что смерть. Как и моей семье. Пока король ещё не в курсе этой ситуации, однако, если он узнает, то меня и мой род уже ничто не спасёт. По законам Теи за несовершеннолетними детьми погибших вассалов следит их сюзерен, управляя опустевшим манором. Если же погибает вся семья, то земли отходят короне. Герцог хочет убить меня. Женщины здесь не имеют права правления манором, а дети у меня совсем юные - самому старшему пять лет.
   -Тут нужен не телохранитель, а хорошо укомплектованная армия с поддержкой магов.
   -Через два месяца она у меня будет, - ответил Владий, - Другое дело, что мне требуется дожить до этого момента. Открыто меня убивать не станут. Если король или герцог сделают такую глупость, то аристократы поднимут мятеж - беспредела со стороны власти никто не потерпит. Потому сейчас меня пытаются убить ядами, бандитами или отрядами наёмников за пределами городов.
   -Маги будут выступать против вас?
   -Сильные - вряд ли. А слабые - да. Бакалавры или подмастерья точно будут. На счёт магистров и мастеров - маловероятно. А уж про магов высшей категории я точно могу сказать - им такие вещи не интересны.
   'А вот мне ещё как интересны, - усмехнулся я, - Пока я тебя трогать не стану. Буду холить и лелеять. Твоё месторождение чёрных алмазов мне ещё послужит. Как и ты сам! Потому я тебе помогу. Заодно и первым паладином обзаведусь... Может быть даже и не одним!'
   -А за вашим столом сидят ваши спутники...
   -Это мои дружинники. Капитан и один из лейтенантов. Они путешествуют со мной... Это всё, что осталось от отряда в полсотни воинов.
   'Похоже, что у меня сейчас появится сразу трое потенциальных адептов, - мысленно облизнулся я, - Похоже, что роль исполнителя желаний и мудрого мага тут может оказаться полезной. Главное, всё сделать качественно и не предлагать ничего в лоб. Пускай сами подойдут к нужному мне решению. А я буду их подталкивать. Медленно, постепенно. Давай советы и направляя мысли в нужное русло. К тому же, я, ведь, не собираюсь с ними заключать Договор.'
   -Я согласен на ваше предложение, виконт, - произнёс я, - Думаю, после завершения трапезы мы обсудим все детали нашего сотрудничества. Полагаю, мне удастся вам помочь даже в несколько большем объёме, чем вы рассчитываете.
  
  
  
  
   Глава 2.
  
  
  
   Утром, когда мы покидали трактир, я заметил слежку. Опыт Даура, где мне уже приходилось сталкиваться с работой специальных служб и даже несколько недель брать уроки у одного из зубров разведывательной деятельности, сразу подсказал кто решился устроить за нами наружное наблюдение. Бандиты. Кто-то из местного криминала, как я предполагал, получил заказ на голову виконта. В том кто является заказчиком, сомневаться уже не приходилось.
   Рассказав Владию и его офицерам о наличии хвоста, я принялся готовиться к атаке. Старые знания в области общей магии, плюс демоническое Пламя, плюс Воля. Должно хватить на местных, но кто знает. Судя по рассказам Кнеха, который не раз попадал на вызовы магов из недоразвитых миров, ждать стоит любых сюрпризов. Высший утверждал, что чем ниже общий уровень развития цивилизации, тем изощрённее маги в своих методах ведения войны. Часто недостаток силы они компенсируют умением и богатой, под час больной, фантазией. Потому я и готовился по полной программе, стараясь предусмотреть максимально возможное количество вариантов развития событий и при том прекрасно понимая, что всего я учесть не смогу в принципе.
   Двигались мы по местному торговому тракту в направлении манора виконта. По его словам, надёжные люди уже нанимали воинов для обеспечения защиты владений Владия. Найм происходил в нескольких регионах страны, чтобы не привлекать внимание герцога и короля. Малые группы наёмников должны были сосредоточиться в маноре Корист уже после того, как будет собрано как минимум четыреста бойцов.
   Услышав эту цифру, я обтекаемо осведомился о полной численности собираемого войска, а получив ответ, выпал в осадок. Оказывается, что максимальный размер армии на континенте - чуть более пяти тысяч бойцов. Причём это у самого крупного государства - Дакрида. Прочие же страны довольствовались гораздо меньшими силами. А уж дружины аристократов никогда не превышали пары сотен бойцов, чаще всего оставаясь на цифре в сотню или полторы.
   Вспомнив армии Бриима и Даура, я едва сдержался, чтобы не фыркнуть. Небольшой городок в Нижнем Плане мог позволить себе армию в несколько тысяч демонов различного уровня силы и магов, а тут государства не в состоянии создать даже приблизительно похожие воинские соединения. Про Даурскую Империю я и вовсе молчу. Там численность вооружённых сил давно исчислялась сотнями тысяч, вплотную приближаясь к отметке в миллион бойцов, подавляющая часть которых имела различной степени развитости Дар.
   Впрочем, судя по количеству и качеству населения, мне будет гораздо легче добиться поставленной цели, нежели это могло бы произойти в более развитом мире. Во всяком случае, местные боги не являются такими уж могущественными, чтобы заметить мою деятельность на её ранних этапах. А потом уже будет поздно. Главное, действовать не торопясь, аккуратно и не допускать ошибок в планировании своих действий. Второго шанса мне никто не даст.
   До владений Владия мы добрались без приключений. На нас не нападали разбойники, не останавливали дружинники прочих аристократов, через чьи маноры мы двигались. Даже погода оказалась, на редкость, приятной для этого времени года. Из разговоров офицеров, я понял что тут уже конец осени и в скором времени начнутся дожди, а потом дороги станут. Услышав это, я начал подозревать, что меня обманывают. Учитывая специфику здешней цивилизации, зимой войну никто вести не будет. Выдавать своё иномирское происхождение, показывая незнание местных реалий, я не хотел, потому не стал открыто задавать вопросы. Их время придёт несколько позже. Сейчас важнее другое - добраться до замка Владия и начать там осваиваться и брать нити контроля в свои руки. Уж очень удачно складывается ситуация. Прямо само всё в когти идёт...
  
  
   Замок виконта меня не то чтобы не впечатлил - ужаснул.
   Во-первых, за ним многие годы никто не следил. Косметический ремонт, понятное дело, проводился, но кардинальных работ явно не велось. Во всяком случае, трещины во внешних стенах, вываливающиеся из-за раскрошившегося строительного раствора блоки, практически засыпанный ров открыто свидетельствовали о том, что крепость находится в плачевно запустении. Серьёзный хозяин свято соблюдает главное правило аристократов - на безопасности не экономят. Даже в Дауре, самые захудалые и бедные дворяне старых родов могли ходить едва ли не в обносках, но с качественным оружием и иметь всегда готовые к осаде стены жилища. И не важно, что дружины или крепостных может не хватить для обороны - стены должны быть в идеальном состоянии, а ров глубок и наполнен водой.
   Во-вторых, энергетический фон крепости внушал сомнения в безопасности проживания внутри неё. Складывалось впечатление, что здесь обосновался не самый слабый маленький клан магов крови. Причём направление магии они избрали отнюдь не целительское.
   Даже в Нижнем Плане я не встречал пыточных камер, столь сильно пропитанных болью, страданием, страхом и отчаянием. Здесь же даже камни источали их. При всём при этом, старая крепость едва ли не источала Зло. Даже для таких как я, нечто, обосновавшееся здесь, было чуждым, омерзительным и опасным. Что-то в нём мне казалось знакомым. Понять бы ещё что... Словно я уже встречал Это.
   Так и не сумев разобраться со своими ощущениями, я продолжал делать вид, что всё хорошо и я радую жизни. Обычные маги, не обладающие теми возможностями, что присущи богам и демонам, не могут заметить всё то, что я увидел и ощутил.
   -Виконт! - позвал я Владия, - А сколько лет это крепости?
   -Честно говоря, достоверных данных нет ни у кого, - ответил аристократ, - Когда мой род захватил её, что произошло порядка трёхсот лет назад, она уже давно считалась весьма древней постройкой. Первые упоминания об этом месте и вовсе относятся к периоду старого государства, когда Тея была в составе Незима. А это вообще порядка тысячи лет назад... Так что, я понятия не имею, - пожал плечами Владий.
   'Мог бы просто сказать - без понятия, - раздражённо подумал я, - И зачем было столько воды в простой ответ лить?'
   Над воротами крепости, как я заметил по следам, постоянно открытыми, имелся металлический щит, вмурованный в стену. На нём был далеко не тот знак, что несли на себе камзолы Владия и его спутников.
   -Над воротами не ваш знак, нек, - обратился я к виконту, - Не соизволите объясниться?
   -А вы думали, что я в нынешней ситуации стану путешествовать в цветах своего рода и с гербом на спине? - ответил вопросом аристократ, - Может мне ещё мишень для лучников организовать на лоб? А то им, бедным, тяжело целиться. Мало что поправку на ветер делай, так ещё и голову же нужно мою заметить! А так - совсем просто им, болезным, будет. Так что ли?
   -Я не хотел вас оскорбить, Владий, однако, ваш замок меня несколько настораживает.
   -В каком смысле? -спросил виконт, - Вы про его обороноспособность? Я вижу всё и не слепой. Прекрасно понимаю всё что вы думаете о его состоянии, но месторождение нашли недавно и рабочие для восстановления крепости прибудут лишь через несколько недель. Раньше у меня просто не хватало денег на решение этого вопроса...
   -Я не в том смысле, виконт, - перебил я Владия, - Я говорю о магической стороне.
   -Вот вы о чём... Я вас для того и нанял, чтобы вы помогли нам обеспечить его обороноспособность в том числе и магией, - ответил Владий, открыто улыбаясь.
   Эта его улыбка, которую я уже не первый день наблюдаю при любом вопросе, уже бесит. Что-то он от меня скрывает. И как бы мне это не вышло боком. Решив не тянуть с проверкой, я изменил восприятие и едва не задохнулся от возмущения, удивления и осознания собственной глупости.
   Расслабился, называется. Посчитал, что если оказался среди людей, то будет безопаснее. Как же... Хотя, кто мог предположить, что мне доведётся столкнуться Этим.
   Паразиты Хаоса. Единственные существа, что обитают в Первозданном Хаосе. Эти твари, чуждые всему в упорядоченной вселенной, периодически проникают в Срединный План. Здесь они начинают менять всё, что попадётся им на пути, постепенно извращая задумки Творцов и Создателя. Порождения их непонятного нам разума представляют собой невероятные вещи. Представьте себе организм. Он состоит из клеток. Но у порождений Паразитов Хаоса каждая клетка организма самостоятельна, обладает собственным разумом и инстинктами. Проникая в тела живых существ и растений, они начинают поглощать их клетки, создавая свои копии. До определённого момента, эти твари маскируются под тех, кого захватили, а потом становится поздно. В нижний и Верхний Планы эти твари не суются - демоны и боги, в отличие от смертных, в большей степени состоят из энергии собственных душ, которая контролирует плоть. Другое дело, что тут, среди людей и прочих местных обитателей, которые не являются столь серьёзными противниками для Паразитов, хаоситы творят невообразимые вещи.
   Мне не повезло наткнуться на логово одной из таких тварей. Причём, судя по тому, что я вижу, тварь эта появилась в здешних краях не так уж и давно. Не больше нескольких месяцев. Энергии боли и страдания - результат массового захвата живых существ. Я ошибся, думая, что здесь многие века пытали смертных. Нет - драма, что предстала перед моими глазами, развивалась быстро и стремительно. Ведь после того, как твари копируют более четверти клеток организма, большая часть которых относится к нервным волокнам (мозг имеет большую связь с душой и захватить его сложнее), объекты захвата начинают испытывать невообразимую боль, которая нарастает со временем - хаосам и их порождениям нет более нужды маскироваться от носителя и они сжирают организм практически открыто, сохраняя лишь внешность человека. Проявить же свои боль и страдания несчастные не могут - их двигательные функции уже в руках захватчика.
   Владий, которого я изначально принял за человека, был одним из порождений такого Паразита. Как и его спутники. Глядя на сам замок, и прикидывая состояние прочих его обитателей, я вдруг понял - если кто и остался ещё человеком, то это не на долго. Да и вряд ли им уже кто-то сможет помочь. Те редкие твари, что оказывались в Нижнем Плане, подвергались захвату и тщательному исследованию. Варнх, участвовавший в изучении одного подобного существа, утверждал, что повернуть ситуацию вспять можно лишь в том случае, если у разумного заменено не более десятой части организма. В ином случае - шансов нет.
   Второй особенностью Паразитов Хаоса и их тварей было изменение душ. При захвате тел разумных, закончив с телом, они приступали к душе, которая, по каким-то причинам, не могла отделиться от тела и отправиться к тому богу, которому поклонялся смертный. Потому, хаосы и могли многие года и десятилетия действовать практически открыто - пока боги не узреют перед собой душу, чьё тело было убито такой тварью, им не ведомо о происходящем. А падение веры редко их волнует.
   Сейчас я видел перед собой ауры не пятерых человек - двух стражников и трёх моих спутников, а порождений одного из Паразитов. Причём все пятеро не были людьми довольно давно.
   'Похоже, что мне придётся драться и тут, - подумалось мне, - А я уж надеялся на тихий захват замка через подчинение разума и воли его владельца.'
   Учитывая угрозу заражения, которая после моего прибытия сюда и ограничения доступа к энергиями Нижнего Плана, серьёзно возросла, я не стал играть с тварями в шпионские театры, а попросту атаковал, используя демоническое Пламя...
  
  
   Шум схватки Дания услышала за долго до того, как неизвестный проник в подземелья. Кто-то активно использовал странный вариант огненной магии. Энергии были похожи на классический огонь, но как-то отличались.
   Неведомый маг методично истреблял тварей, что населяли этот замок, начав делать это, как показалось магичке, ещё во внутреннем дворе. Во всяком случае, вспышки энергии шли с того направления, а их приглушенность говорила о разделяющем их расстоянии.
   'Похоже, что кто-то смог раскусить этих тварей, - подумалось девушке, - Хорошо! Во всяком случае, я погибну человеком, а не одной из этих...'
   Дания хорошо помнила что из себя представляют эти существа. Под оболочкой её старого друга Владия, оказался жуткий монстр, показавший своё отвратительное нутро... Девушка никогда не забудет как голова того, что заменило Владия вдруг раскололась надвое. В первые мгновения магичка решила, что их кто-то атаковал и создала сразу несколько щитов, что её и спасло от мгновенной смерти. Вскочившая с колен своего друга и любовника, девушка оказалась в метре от тела, закутанная щитами, и стала искать противника, но атака пришла от виконта. Вместо ошмётков мозга и костей, глазам девушки предстали несколько рядов зубов и непонятных зеленоватых сгустков, оказавшихся чем-то вроде тонких щупалец, метнувшихся к её лицу. Если бы не щит, то её не спасло бы и наличие Дара. А так... Как только резерв девушки закончился, твари, заполонившие кабинет, схватили её и приволокли сюда. Тут ей рот ввели какую-то жидкость, от которой по телу начал распространяться жар.
   Дания не была наивной дурой и прекрасно понимала, что ни чем хорошим для неё это всё не закончится. Потому, изучив происходящее со своим организмом, и поняв что именно происходит, старалась бороться до последнего, старательно вытравливая энергиями из своего Источника и резерва чуждые организму клетки. Периодически, энергия заканчивалась и захватчик начинал брать верх, однако, пока везло - Резерв восполнялся достаточно быстро, от чего удавалось выжечь чужие клетки в крови и органах. Хорошо ещё, что количество единовременно уничтожаемых клеток пришельца было не критическим, иначе бы она умерла. Организм не мог обеспечить быстрое деление собственных клеток, чтобы в случае возникновения полостей в органах или нервных тканях заполнить их.
   Кристаллы накопители, с помощью которых Дания смогла бы справиться с этой заразой, оказались захвачены. Потому, двуталант по направлениям Жизнь и Воздух, сейчас и сидела в камере подземного уровня ветхого замка небогатой семьи виконта и ждала собственного финала.
   Когда шум схватки и вспышки магических энергий достигли тюремного уровня, девушка уже была в отчаянии. Сил сопротивляться у неё практически не осталось. А надежды на то, что неведомый маг владеет целительской магией, были малы. Такой удачи Дании ожидать не стоило. Впрочем, действительность оказалась в сотни раз хуже.
   После прекращения битвы с тюремщиками, что стало ясно по исчезновению постоянных вспышек магии огня и криков, неизвестны маг начал обходить камеры. В некоторых из них он применял магию.
   'Избавляется от заражённых, - с горечью подумала Дания, - Похоже, что шансов у меня нет!'
   Впрочем, прекращать борьбу с захватчиком своего тела она не спешила. Возможно, с пришлым магом удастся договориться и он предоставит ей кристалл с энергией. Шансы на такой исход не велики, но существуют.
   Когда огневик подошёл к двери её камеры, Дания почувствовала неладное. Шаги пришельца были слишком тяжёлыми для человеческих. Кроме того, аура пришельца возвышалась на добрых три с лишним метра, едва не задевая высокие потолки подземного уровня. Да и непонятные отростки на спине мага, сильно похожие на сложенные крылья...
   Насыщенность энергией говорила, что невидимый ей огневик серьёзно потратился - ж половину своего резерва он точно использовал на эту бойню.
   Вторым открытием для девушки стали особенности Дара пришельца. В ауре чётко было видно, что маг относится к двуталантам. И вторая сила - Смерть. Редкое сочетание. Затем произошло нечто непонятное. Аура вдруг уменьшилась, приобретя вполне человеческие размеры и очертания.
   Когда глухая металлическая дверь камеры распахнулась, впустив в помещение запах гари и палёной плоти, выяснилось, что в коридоре стоял довольно молодой человек, с русыми волосами и серыми глазами. Фигуру скрывала довольно свободная одежда аристократа средней руки - барона или виконта. Большего девушка рассмотреть не смогла, поскольку дым и необходимость постоянно следить за организмом не давали сосредоточиться на его внешности.
   Внимательно посмотрев на девушку, маг хмыкнул и, подойдя к ней, опустился на одно колено и произнёс:
   -Если ты всё ещё борешься, то шансы у тебя есть... Считай, что тебе повезло. Кстати, кроме тварей, которые заменили людей, надо найти ещё одну - ту, что их создала... А пока - прекращай дёргаться - ты мешаешь...
   Пока непонятный маг говорил, его руки окутались алым сиянием, которое начало растекаться по телу девушки. Сил что-то ответить у неё уже не было. Как только стало ясно, что маг решил помочь и вполне на это способен, сознание оставило Данию.
  
  
   Когда молодая магичка отключилась, я вздохнул с облегчением. Теперь можно работать свободно. Эта девочка мне пригодится. И как источник информации, и как возможный союзник. Делать из неё горна - глупо. Довольно сильный Дар сразу к двум областям магии Жизнь и Воздух. Делать из неё демона - бессмысленно. Да и Пламенем она не овладеет ни при каких раскладах и потугах с моей стороны. Жизнь - слишком капризная сила. Да и воздух... Зато как союзник - девчонка подойдёт как нельзя лучше.
   Использовав Волю для уничтожения клеток хаосита, я принялся латать тонкие тела магички. Она мне будет нужна боеспособной. А с повреждённой аурой, боец из неё будет не слишком хороший.
   Быстро залатав дыры и нарастив ещё по одному слою для каждого направления Дара, я влез в душу девушки. Менять что-то в ней я не мог, как впрочем, и не собирался. Пока душа не покинет тело - власти над ней у меня нет. В целом, уже внесённые изменения существенно её усилили - увеличить мощность Источника я не могу, а вот наращивание слоёв ауры позволило увеличить её резерв энергий. Этому научил мен Варнх, пока ещё был жив.
   Сделать из простого обывателя мага таким образом не возможно, но усилить уже имеющиеся способности вполне реально. Другое дело, что для этого приходиться использовать энергии самого изменяемого, поскольку ни Воздуха, ни Жизни в моём арсенале способностей попросту нет.
   Узнав из памяти личности всё то, что мне требовалось, я выругался. Похоже, что Паразит Хаоса забрался куда-то в глубину подземелий. Ну и как мне его выколупывать? Скорее всего, эта мерзость успела трансформировать и материю - в непосредственной близости, подобные фокусы хаоситам вполне по силам. Хорош ещё, что они не могут на ранних стадиях своего существования в мирах Срединного Плана изменять целые регионы.. Хотя, чем больше их порождений бегает по планете, тем им проще это делать.
   Пока девушка продолжала находиться без сознания, я принялся прощупывать Волей окружающее пространство. Повсюду были распылены клетки хаоситов. Даже в воде, что имелась в колодца замка... Да и вода ли это?
   Паразит обнаружился на нижних уровнях замковых подземелий. Используя свою природу, он изменил их и законы реальности в получившемся лабиринте. Теперь вектор гравитации в разных его частях был направлен в самые разные стороны - где-то придавливая к полу с десятикратной силой, где-то, заставляя двигаться по потоку, а в каких-то местах - по стенам.
   Помимо этого, в этом хаотичном нагромождении проходов и тоннелей, что получился после изменения подземных сооружений, имелись и ментальные конструкции, и зоны, в которых классическая магия попросту не работает, если судить по тому, что представляют собой тамошние информационные поля. Кроме того, я заметил ещё и несколько пространственных карманов. Не будь я демоном, ни за что бы не смог их засечь. Сил на управление Пространством и Временем у меня ещё не хватает, но вот ощущать и видеть я уже в состоянии. Подозреваю, что в пространственных карманах какие-то ловушки, справиться с которыми будет несколько проблематично. Да и о возможности выбраться из этой конструкции явно никто не задумывался.
   Ко всему этому следовало добавить ещё и массу хаоситов, кишащих в тоннелях и готовых атаковать любого визитёра.
   Похоже, что справиться с этой тварью будет проблематично, - подумалось мне, - Мало того, что эта мерзость тут не первый день, так ещё и сильна - молодые особи не могут так быстро менять окружающую среду.
   Пока я прикидывал способы разделаться с Паразитом Хаоса, магичка пришла в себя. Вид у неё был болезненный, усталый, но уже не тот, что имел место, когда я вошёл в камеру.
   Открыв глаза, девушка посмотрела на меня, потом на несколько мгновений прикрыла глаза. Энергетическое зрение показало, что она обратила своё внимание на собственный организм. Затем, оно переместилось на состояние тонких тел, которые раньше были серьёзно повреждены. Брови девушки поползли вверх, а в ауре начало читаться удивление.
   -Благодарю за помощь, - произнесла магичка, спустя несколько минут, - Это ты меня усилил? Раньше я не обладала столь развитой аурой.
   -Ты о чём? - пришлось сделать вид, что я удивился.
   Говорить первой встречной об этой своей способности я не испытывал желания. Да и не так уж и легко далось мне это изменение. К тому же, магичка вполне может начать просить усилить её ещё больше, что окажется опасным для её тонких тел - нынешние преобразования ещё должны успеть прижиться и статья неотъемлемой частью её сути. Затем, под воздействием более развитой ауры, разовьётся её Источник. Вместе с ним произойдёт преобразование психики, подстраивающейся под более полный поток информации, что теперь присущ магичке. Лишь через несколько месяцев можно будет говорить о том, чтобы вновь вмешаться в развитие её ауры.
   Из-за столь серьёзных сложностей ни один бог или демон не в состоянии мгновенно создать армию магов и вложить в их память должные навыки и знания. Подобные эксперименты проходили в глубокой древности, когда Творцы только-только создали нынешние Планы и их слои и Миры. Единожды обжёгшись на таких экспериментах, могущественные сущности более не пытались повторить подобные номера и действовали более медленными, но и более безопасными для адептов методами.
   -Я всего лишь залатал повреждения и устранил хаосита из твоего организма. На большее меня уже не хватило, - произнёс я, - А если ты и усилилась, то это результат того, что ты некоторое время работала с магией на пределе своих сил.
   -Возможно, - задумчиво ответила девушка.
   Только теперь я обратил внимание на её внешность. Несмотря на синяки и ссадины, которые она сейчас активно сводила, магичка оказалась довольно симпатичной. Несколько высоковатая даже для Даура, и довольно крупной костью, она не выглядела излишне массивной. Хорошая фигура, о которой можно сказать 'всё на месте', светло русые волосы, серые глаза, светлая кожа. Облегающая одежда, не свойственная женщинам этого мира, давала возможность любоваться стройными ножками, тонкой талией, довольно привлекательной попкой и грудью не слишком маленького, но и не излишне большого размера.
   Одежда магички была кожаной и состояла из облагающих брюк светло коричневого цвета, куртки той же расцветки, доходящей до поясницы, но не прикрывающей пояса, и салатного цвета рубашки с довольно глубоким вырезом. На изящных ножка девушки оказались сапоги на небольшом каблучке, доходящие её до коленной чашечки.
   На поясе магички висели пустые ножны от кинжала и подсумок с пустыми гнёздами. Похоже, что при захвате она имела при себе амуницию.
   -Где твои вещи? Да и кто ты? - спросил я.
   -Где вещи - понятия не имею. Со мной тут информацией не делились... А кто я... Дания Дарнко. Бакалавр магии Воздуха и младший магистр магии Жизни.
   -Можешь называть меня Реем. Собственно Рей барон Кравнис.
   -Ты маг, - коротко произнесла девушка, - И каков твой ранг? Аура говорит, что ты силён, хотя и не дотягивает до старшего магистра.
   -Считай, что я самоучка, - хмыкнул я, - Двуталант. Огонь и Смерть. По первому я худо-бедно обучен, а вот по второму - минимальные знания.
   -А ещё менталист, - добавила девушка, - Иначе бы не залатал мою ауру. Только целители и менталисты такое могут.
   Я не стал добавлять, что демоны, боги и прочие высшие могут и не такое. Не зачем вызвать лишние вопросы.
   -Ты в курсе, что в нижних уровнях замка обитает тварь, что переделала всё население этого замка?
   -На счёт твари не знала. А вот про население и так понятно. Никто из существующих рас не в состоянии превратить человека в то, что я здесь увидела.
   -Спешу тебя обрадовать - если мы не разделаемся с тварью, то за пару-тройку десятилетий она захватит этот мир и превратить его в то, что ты тут успела узреть.
   -Может, стоит отправиться за помощью? - предложила девушка, - Я знаю других магов. При такой угрозе они в стороне не останутся.
   -Мысль здравая, - ответил я, - Другое дело, что после сегодняшней бойни тварь успеет подготовиться. И каковы будут потери при штурме - не понятно. Как и его финал. Сейчас она была не готова к схватке. А к моменту прибытия магов - создаст целую армию монстров. И чем больше мы будем тянуть, тем их окажется больше.
   -Значит, надо действовать сейчас? - нахмурилась девушка, - Я не в лучше форме. Да и у тебя резерв восстанавливается медленно.
   -Хочешь сказать, что у нас есть выбор? - хмыкнул я, - Не смеши. Кстати, один я не справлюсь.
   -Я уже поняла, - фыркнул магичка, - К слову, как будем действовать?
   -Я сделаю для тебя специальную маску, которая позволит избежать заражения. Твари распылили на нижних уровнях споры, в которых содержаться ткани хаоситов. Если там ходить без защиты то ты снова будешь заражена.
   -Я могу поставить щит... Стоп! А ты?
   -Со мной несколько иной случай. Таких как я ей тяжело заразить, - ответил я, усмехаясь, - Только не спрашивай кто я. Это будет лишним. А на счёт щита... Он будет тратить твой резерв. А внизу нам понадобится вся доступная энергия.
   -Хорошо, - усмехнулась магичка, - Уговорил.
  
  
  
  
   Глава 3.
  
  
  
   Двигаясь вслед за непонятным магом, Дания обдумывала ситуацию. То, что он соврал, говоря про изменения в её тонких телах, девушка поняла сразу. Несмотря на кажущуюся юность, ей было уже далеко за сорок и опыт прожитых лет, в купе с магическими способностями, чётко говорили, перед ней далеко не человек. И свои навыки и знания он осознанно принижает в её глазах.
   Впрочем, до секретов этого Рея магичка докапываться не собиралась, хотя и сгорала от извечного женского любопытства. Нынешняя ситуация, в которой она оказалась, и вовсе не располагала к долгим расспросам и попыткам отделить правду от лжи.
   Обстановка вообще выбивалась их привычных рамок. Начать стоило с того, что Дания была боевым целителем. Магия жизни, кажущаяся для простых смертных милой работой лекаря, подразумевала гораздо больше, чем заживление ран и лечение болезней. С помощью Жизни можно убивать. Причём способов отправки в некрослой невероятное количество. Начать стоит с разрушения каналов внутренних энергий, по которым к органам и мышцам текут реки энергии, и закончить уничтожением ауры и прочим шалостями боевиков. Однако, в случае с местными тварями ни один из этих вариантов не работал.
   Каналов внутренних энергий не существовало в принципе. Складывалось ощущение, что каждая клетка организма имеет собственную структуру таких каналов. Единой ауры так же не имелось - всё вновь опускалось на уровень клеток. Да и сами внутренние энергии этих существе магичке не были подвластны.
   Использовать же Воздух, в обращении с которым девушка была заметно слабее, оказалось проблематично. Инертность этой Стихии, в купе с мирной направленность подготовки, не давали воспользоваться этим направлением Дара в боевых целях.
   В конечном итоге, Дания оказалась в роли отнюдь не боевой единицы в их миниатюрной группе. На её долю остались лишь Воздушные Стены, тараны и Волны, отбрасывавшие на расстояние противников. Рей же расправлялся с ними и вовсе странными способами. Молнии из алого пламени били исключительно по единичным целям, благодаря чему в замкнутом пространстве подземелий не началось задымление. Кроме того, этот странный маг применял ещё и редкие плетения из раздела некромантии. Из стиль был абсолютно незнаком магичке. Впрочем, назвать их самодельными она не могла - чёткие, выверенные и экономные, они говорили о том, что учителя этого Рея были Мастерами.
   Помимо Огня и Смерти, которые уже вызывали массу вопросов, маг применял и что-то ещё. Это был незримо для Дании, что её бесило и беспокоило. Впервые за двадцать лет магического опыта она не могла определить что применяет другой маг. А посмотреть имелось на что.
   В плетения их огня добавлялось это Нечто, существенно меняющее качество воздействия. Более этого, непонятная сила периодически отрывала куски стен или пола и швыряла в противников, прибивая тех к окружающим конструкциям и не давая быстро сменить позицию. Такой возможности были у воздушников, которые применяли для подобных приёмов сгущенный воздух. Однако, быстро сотворить такое они не могли. Да и следы бы остались весьма ощутимые. Кроме того, подобными навыками обладали маги Земли, меняющие вектор силы притяжения в нужном направлении.
   Благодаря на столь разнообразному подходу и применению подручных средств существа попросту усыхали и чернели, рассыпаясь в прах. Впрочем, были моменты, когда прибитые к стене твари разваливались на части, каждая из которых пыталась сбежать или атаковать уже отдельно от тела.
   После очередной такой мерзости, девушка вдруг поняла что тут происходит. Существа были составными! Каждая клетка их организма являлась самостоятельной особью, способной принимать решение и действовать отдельно от общей их массы. Потому-то и не выходило просто так с ними расправиться... Всё равно что стрелять из арбалета по муравейнику!
   Впрочем, Рей действовал спокойно и сосредоточенно, словно бы зная, с чем имеет дело. Да и методы его работы говорили об опыте боёв как с магами, так и с теми, кто Даром не обладал. Об этом говорил и полуторный меч из чёрной стали, на клинке которого имелись светящиеся алым символы, и даже то спокойствие, с которым маг действовал. Впрочем, в человечности своего спутника Дания начала сомневаться уже после фразы о том, что заразить его не столь просто.
  
  
   К месту нахождения Паразита мы двигались слишком медленно. Толку от магички практически не было. Несмотря на то, что вторым её направлением был Воздух, оказалось, что она всего лишь погодница. А целительство на хаоситов не особенно хорошо действует. Да и не лечить их надо, а убивать.
   Ещё большее беспокойство вызвал сам Паразит.
   Эти существа не обладают конкретной оболочкой. Для того, чтобы закрепиться в Срединном Плане им требуется материальный носитель. Причём, в нём нее должно быть клеток хаоситов. В них самих же Паразит Хаоса вселиться не может. Следовательно, это должен быть кто-то, кто был тут до начала всего этого кошмара.
   Через четыре часа после начала нашего похода в глубину подземелий, мы все же добрались до нужного места. К моему удивлению, своё логово, в отличии от пути к нему, тварь изменять н стала.
   Перед нашими глазами была простая деревянная дверь, обитая стальными полосами. Что меня удивило - на неё даже магической защиты не имелось! Либо это существо не нуждается в подобных вещах и прекрасно понимает, что мы с ним не справимся, что вполне вероятно, либо до сих пор не поняло, что за противник ему попался. Если имеет место второй вариант - просто великолепно. При подобном раскладе у нас есть шанс справиться с ним. В крайнем случае, магичка вполне сможет отвлечь его на себя, пока я буду им заниматься. Её выживание, при подобном раскладе, окажется маловероятным, но... Разберёмся.
   За дверь оказался хорошо обустроенный кабинет, с дверью, ведущей во вторую комнату. Здесь же имелись кристаллы накопители, сундуки, от которых несло энергиями драгоценных камней.
   'Занятно, - подумалось мне, - Потому-то я и не выявил лжи в словах той твари, что назвалась Владием. У них действительно полно драгоценностей.'
   Не найди противника в этой комнате, я направился в следующую. Тварь, что выдавала себя за виконта говорила о жене и двух детях. Дочерях. Детей в замке я не обнаружил.
   Учитывая обстановку, в душу начали закрадываться нехорошие подозрения о том, кто именно стал вместилищем Паразита. И хорошо, если я ошибусь.
  
  
   Во второй комнате сидела девочка. По виду, ей не исполнилось и десяти лет. Одетая в платье о пола, вишнёвого цвета, с синим отворотом, она выглядела беззащитной. Дания, метнулась было к ней, но я вовремя её остановил. Не хватало ещё на ровном месте терять магичку.
   -Не подходи к ней.
   -Ты сказал, что тут будет Паразит Хаоса. Его тут нет! - возмутилась девушка, - Или ты считаешь, что...
   -Разве могла маленькая девочка выжить среди этих тварей? - спросил я.
   Ответа на вопрос не требовалось. Дания тут же успокоилась, хотя сомнение в её взгляде ещё были. Впрочем, я быстро понял в чём делом. Магичка лишь выглядела юной девушкой. Реально ей было не меньше сорока человеческих лет. И её опыт должен был предостеречь целительницу от поспешных шагов. Однако, этого не произошло. Почему? Просто по комнате была разлита Воля этой твари, что сейчас притворялась беззащитным ребёнком.
   Создав кокон из своей Воли вокруг Дании, я заметил как меняется её аура. Вслед за тем, изменился и взгляд. В нём читались удивление и страх. Похоже, что до магички начало доходить, что всё не так просто, как может показаться.
   -Зачем ты влез в это дело, демон? - раздался детский голос.
   От того, как это было сказано, у меня волосы встали дубом. Казалось бы, что может быть пугающего в голосе маленькой девочки? Разве что его безжизненность да Сила, что начала проникать в окружающее пространство с каждым звуком, испускаемым телом ребёнка.
   -Мне нужен этот мир. Целым и невредимым. У меня на него большие планы.
   -Найди себе другой. Этот уже занят мною.
   Отвечать я не стал. Тем более, что пока шёл разговор, эта тварь явно готовила удар.
   Не желая дать Паразиту шансов, я ударил Волей, Пламенем и Смертью одновременно. Причём в этот раз я действовал на голой силе, не желая тратить время на создание плетений. Пускай они экономичнее, но здесь и сейчас не место Искусству. В этом замкнутом пространстве в ближайшие секунды всё решит голая сила...
  
  
   Сидя на ступенях главной башни, Дания молча наблюдала за действиями демона. Используя свою способность передвигать предметы, он выносил на улицу сундуки с алмазами. Чёрные алмазы... Двадцать три сундука, набитых ими. Ради такой добычи стоило так напрягаться и рисковать своей жизнью.
   А сам демон... Сейчас, глядя на него, девушка не могла понять, стоит ли ей бояться это существо или нет. С одной стороны, он выходец из нижнего Плана, о жестокости и зверствах жителей которого ходят легенды. С другой - Рей спас её. Более того, он устранил угрозу, которая могла привести к гибели всего живого не только в этом маноре или на континенте, а вообще в и мире... Двоякое чувство опасения и... Чего? Наверное, благодарности...
   Бой Рея с Паразитом, как он называл эту тварь, девушка запомнила на всю оставшуюся жизнь. В первые секунды, они разговаривали, однако, затем началось нечто странное. Пространство начало идти волнами. Казалось, сама реальность меняется. Неизменными оставались лишь они трое - Дания, Рей и девочка, обнаруженная ими в конце пути.
   Впрочем, назвать это существо ребёнком было трудно. Глаза твари, бывшей когда-то юной девочкой, не имели ничего общего с человеческими. В них плескался Хаос. В первые мгновения, когда схватка только началась, это существо ещё пыталось сохранить видимость своей человечности, однако, после того как Рей чем-то атаковал, оно прекратило эти попытки. Жуткая сметь Смерти Пламени и этой непонятной магичке силы ударила тварь в грудь, когда та в последний момент обернулась. Именно тогда серые глаза ребёнка сменились на Нечто. Это не имело постоянной формы. Из глазниц существа шло нечто вроде сияния, в котором было всё - Тьма, Свет, Жизнь, Смерть... Дания едва смогла заставить себя оторваться от этого зрелища. Впрочем, как ей казалось, не без помощи Рея. В первый раз, когда она едва не попалась в примитивную ловушку, он едва сдержал её, а потом...
   Потом в разум ввалился целый поток мыслей, говорящих о том, что она женщина, что у неё тоже могут быть дети, которые точно так же будут нуждаться в защите, и что это всего лишь девочка.. Беззащитная и маленькая...
   В какую-то секунду, Дания едва не набросилась на Рея, желая убить его. Ведь он утверждал, что ребёнку не выжить в этом месте, хотя девочка была именно жива... Что он сделал, магичка так и не разобралась. Однако, поняла - в этом бою всё гораздо сложнее, чем может показаться. И оказалась права.
   Как только пространство пошло волнами, целительница едва не запаниковала. Твёрдый камень был покрыт рябью, словно вода в море, но при этом оставался твёрдым! Свет факела, горящего на одной из стен, вдруг превратился в алый цветок. Раскрывшись, его бутон продемонстрировал жуткий набор зубов, которыми порождение этой твари явно желало воспользоваться. Спрыгнув с деревянной основы факела, цветок, всё так же источая свет, пополз к девушке, с явно не дружелюбными намерениями. При этом он оставлял след - полоса пламени, постоянно меняющего цвет. Поставив Щит Воздуха и Щит Жизни, девушка обернулась к Рею и остолбенела. Вместо человека она увидела сгусток алого пламени, в котором то тут, то там проскакивали жилы серебристого цвета - Сила Смерти.
   Это постоянно изливало непонятные сгустки и потоки в тварь, убить которую они пришли. Энергии, распылённой в помещении, становилось всё больше и больше. При этом вся она к смертным отношения не имела. Пламя явно было присуще далеко не классическим магам огня.
   Посмотрев на цветок, Дания решилась на отчаянный шаг - заклинание изгнания. Этому учат всех, кто живёт в района, прилегающих к государству некромантов. И если здесь имеет место вселение какой-то твари в человека, то оно должно если не сработать, то уж отвлечь или ослабить противника Рея. А тогда и этот проклятый цветок исчезнет.
   Впрочем, пока девушка думала, выяснилось, что кроме цветка имеют место и другие опасности - кровать, стоящая у одной из стен, вдруг пошла рябью и начала меняться. Вместе с ней менялось и пастельное бельё.
   Пока ситуация не зашла слишком далеко, девушка начала произносить заклинание...
  
  
   Вмешательство магички было своевременным. Если бы не удар её заклинания, отвлёкший от меня тварь, то не известно чем бы всё закончилось.
   Издав жуткий вой, Паразит вдруг прекратил атаку и принялся едва ли не впихивать свои тонкие тела в упавшую девочку... Упавший труп девочки, если уж точнее. Как только его вырвало из него волной, что сотворило заклинание Дании, вложившей в него едва ли не весь свой резерв, ребёнок попросту умер, а Паразит отказался вне тела. Вселиться же в целительницу у него не вышло бы при всём желании, которого имелось вдоволь. Мало того, что на Дании висели сразу два щита, так ещё и мой кокон и собственный Дар, создававшие серьёзное препятствие на пути к захвату тела.
   Осознав, что старый носитель мёртв, а в новых войти не получится, Паразит издал нечто вроде крика, слышимого лишь тем, в ком есть Дар. В нём был столь много дикой ярости, разочарования и ненависти, что мне стало не по себе. Освободившись от оков физического тела, мешавшего использовать всю свою мощь, Паразит вполне мог атаковать нас уже не сдерживаясь. Оставалось надеяться, что не имея материальной привязки, ему не удастся долго продержаться в этом мире. Да и его нахождение тут должно начать отбирать силы. Иначе нам придёт конец!
   К счастью для нас, Паразит решил уйти. Похоже, что не всё Варнх знал об этих тварях. Про меня и говорить смешно.
   В какой-то момент, мне удалось вглядеться в тонкие тела Паразита. Увидев состояние его структур, я едва ли не засмеялся в голос. Тонкие тела были столь сильно повреждены, что продолжать бой тварь уже не могла. А дальнейшее нахождение во Владениях Порядка вполне могло закончиться для неё плачевно. Крикнув ещё раз, Паразит создал энергетическую воронку, из которой порхнуло Ветром Хаоса, против которого я едва успел поставить на себя и Данию Щит Воли. Ни что другое не смогло бы сдержать этот поток первозданного Хаоса.
   Как только Тварь исчезла, частицы хаоситов, распылённые в воздухе опали на каменные плиты помещения. Вместе с ними исчезло и постоянное давление Воли этого существа. Одновременно с этим рухнули и наши щиты. На меня тут же навалилась усталость, а ноги стали подгибаться. Спустя несколько мгновений, я вдруг увидел перед лицом каменный пол, а нос резанула острая боль. В следующее мгновение мир вокруг меня померк, оставив один на один с Тьмой, которая что-то шептала. Понять бы ещё что...
  
  
   Придя в себя, я посмотрел на небо, под которым лежал. Видимо, Дания вытянула меня наружу. И это зная, что я демон. Интересно, почему она меня не убила?
   -Потому, что ты разделался с тварью, которая захватила замок, - раздался рядом голос магички, - Ты говорил вслух, - добавила она.
   Повернув голову, я посмотрел на целительницу.
   Девушка сидела на ступеньках главной башни, через которую и шёл спуск в подземелья. Сейчас она выглядела гораздо лучше, чем в момент завершения драки с Паразитом. Волосы оказались мокрыми. Видимо, пока я лежал без сознания, она занялась гигиеной. Впрочем, мне тоже не стоит забывать об этом.
   -Какие у тебя дальнейшие планы? - спросила магичка, - Не поделишься?
   -Всё такие же, - ответил я, принимая сидячее положение, - Мне нужен учитель для освоения магии смерти. Потом можно будет говорить о чём-то ещё.
   -А эти слова о твоих планах на наш мир?
   Несколько мгновений я смотрел на неё, после чего улыбнулся и ответил:
   -А разве обучение у Мастера Смерти не может быть таким планом?
   -У демона? Не смеши, - усмехнулась Дания, - Так как?
   Вообще, у меня сейчас было стойкое желание ответить какой-нибудь колкостью, в стиле 'Это моё дело!' или что-то в подобном роде. Однако, я сдержался. Во-первых, если бы не её вмешательство, то не известно чем бы всё обернулось. А во-вторых, если она не убила меня, когда имела такую возможность, и не сбежала, то уж поговорить с ней точно стоит.
   -Для чего это тебе?
   -Во-первых, ты меня изменил. Причём весьма существенно, - начала девушка, - Во-вторых, ты угробил тварь, с которой не смогли бы справиться и десяток магов. А, если быть честными, то и подойти бы к ней не смогли бы. Ну и на последок - ты мне ничего не сделал. При этом, ты мог спокойно убраться в Нижний План или другой мир, но, вместо этого, остался тут и принялся наводить порядок. Возник вопрос - для чего это тебе нужно.
   -У меня есть встречный вопрос - для чего это нужно уже тебе? Учитывая всё выше перечисленное, ты должна понимать, что у меня тут свои дела, которые большую часть населения этого мирка не касаются.
   -Ты хочешь сказать, что тебе не нужны души смертных, рабы или сокровища?
   -Сокровища я уже нашёл. Аж несколько сундуков. Причём ровно тех, что ценятся в Нижнем Плане. Души... Возможно, но только не сейчас. В данный момент у меня есть вполне конкретная цель. А вот что нужно тебе? Не боишься влезать в мои дела?
   -Боюсь, - серьёзно ответила, - Только мне что-то подсказывает, что если ты меня к ним допустишь, то я смогу приобрести больше, чем если уберусь от сюда с максимальной скоростью.
   -И что же ты хочешь приобрести? Могущество? Облом. В ближайшие месяцы менять тебя нельзя - это только навредит тебе. Богатство? Всё, что я буду здесь скапливать станет уходить в Нижний План. У меня там не всё так просто, как хотелось бы. Долгую жизнь? Ты целительница. При должном развитии и сама можешь жить столько, сколько захочешь.
   -Ты забыл про знания, - фыркнула девушка, - Да и ещё пара моментов есть... Я слышала, что могущественные демоны могут менять смертных по своему желанию. Это так?
   -Почти, - ответил я, - Тут есть свои нюансы, но, в целом, да. Можем.
   -И ты хочешь сказать, что я не могу рассчитывать на такую награду?
   -А за что награда? - не сразу понял я.
   -Я предлагаю свою службу.
   Некоторое время я смотрел на неё, обдумывая услышанное.
   -Ты целительница и воздушница. Как боевик - не самый лучший вариант. В крайнем случае - учить тебя ещё придётся. А в качестве целительницы - ты мне не нужна. Я и сам могу залечить собственные раны... Да и вообще, ты не боишься служить демону?
   -А что в этом такого? - удивилась девушка, - Одни служат богам, другие демонам... Разница лишь в цвете... Адепты обоих направлений получают одинаковые выгоды. Причём у тех, кто служит вам и, за частую, больше.
   -Хорошо. Посмотрим чем ты можешь оказаться полезна, - хмыкнул я, - А пока давай приводить себя в порядок и думать, что делать с замком и округой. Наверняка эта тварь успела заразить кучу народа. И хорошо, если они все погибли.
   Через несколько часов, за которые мы обследовали постройки в замке, удалось обнаружить библиотеку в башне мага, оказавшейся давно заброшенной, несколько ларцов с золотыми монетами и кучу зачарованного оружия. Животных и растений в крепости я больше не наблюдал. Хотя, помня как лошадь, на которой ехал Владий, вдруг стала меняться, превращаясь в нечто непонятное и бесформенное, меня пробрала дрожь. Не хотел бы я столкнуться с подобными тварями вновь. Даже несмотря на весь свой боевой опыт и магические способности, мне было не по себе при мысли о повторной встрече даже с хаоситами. Про Паразитов Хаоса я и вовсе молчал.
   После завершения обыска, я принялся переносить из подземелий во внутренний двор замка сундуки с алмазами. Двадцать три больших сундука, набитых чёрными алмазами. Как они попали в этот замок мы уже никогда не узнаем. А вот для чего - мне было понятно и так. Паразиты Хаоса использовали их для создания своеобразных ретрансляторов, позволяющих передавать их Волю на большие расстояния, чем они могут сами. Если бы мы не убили эту тварь, то через несколько месяцев она бы уже наклепала столько таких игрушек, что хватило бы на весь континент. Впрочем, несколько уже готовых нашлись в той самой комнате, где лежало тело девочки, в которую и вселился Паразит...
   Мельком глянув на трупик, я вдруг замер, поражённый одной мыслью.
   'Теперь это не особенно важно, - подумалось мне, - Но если эта девочка сохранила в памяти момент захвата, то есть шанс пополнить свои и не только свои знания! В таком случае, их можно не только использовать самому, но и предложить тому же Аргаху в обмен на что-то!'
   И действительно. За годы в Нижнем Плане я успел забыть некоторые аспекты некромантии, что успел узнать в Академии в Дауре. Пускай душа девочки уже давно поглощена Паразитом, но тело... Для некромантов души практически не доступны. Разве что убить человека самому, проведя при этом массу трудоемких ритуалов, что позволят после смерти запереть столь важную и неуловимую субстанцию в артефакт. А вот вызывать их из некрослоя мало кто может. Потому многие века назад были придуманы заклинания и плетения, что накладывались на пленников, позволяя привязать душу к телу ещё до смерти. Сейчас такой номер не проскочит, но ведь некроманты существа изворотливые. Зачем пытаться вернуть душу, если оболочка точно так же хранит память человека. Правда, не всю, а лишь ту, что касается конкретно этой жизни. Труп даже 'поднимать' не надо. Достаточно его головы...
   Отрубив детскую голову, я подхватил Волей последний сундук и направился наверх. Там, на воздухе, я проведу весь ритуал. Благо, на кухне найдётся подходящая посуда, а недостающие элементы можно изготовить и на месте из подручных материалов. Некромантия относиться к тем видам наук, что непритязательны в инструментах, отвратительны в работе, но опасны для практиков. Тут любая ошибка может стоить не только жизни, но и посмертия, ибо некрослой так же не относится к безопасным местам.
  
  
   Когда Рей вышел на улицу с отрезанной головой девочки в левой руке, Данию едва удар не хватил. Уж чего-чего, а вот сбора трофеев она не ожидала. Особенно таких.
   -Зачем она тебе? - справившись с первым позывом желудка избавиться от только что съеденных продуктов, спросила магичка, - Я, конечно, всё понимаю, но это уже перебор!
   -Я же демон, - хмыкнул Рей, - Н забыла? Вообще, мне эта голова нужна для допроса, в котором ты будешь мне помогать.
   -Я? - удивилась целительница, - Я же не некромант!
   -Зато ты женщина! Потому на кухне сможешь сориентироваться гораздо быстрее меня, - усмехнулся Рей, - Мне требуется глубокое медное блюдо диаметром сантиметров сорок или более. Спицы и несколько крупных кусков осины. Ну и вода, конечно. Будем проводить допрос усопшей...
   Успокоенная такой постановкой вопроса, девушка направилась в указанном направлении, приготовив щиты и несколько плетений воздуха. Помня своё прошлое поражение, девушка сделала должные выводы и теперь не собиралась повторять ошибок.
   Найдя спицы, блюдо и ёмкость с водой, которую целительница сразу проверила на предмет заражений, девушка направилась обратно. Похоже, что отвертеться от неприятной работы ей не светит.
   'Сама подписалась, - одёрнула себя магичка, - Теперь поздно!'
   Во дворе замка Рей уже что-то мастерил, активно применяя магию. Как оказалось, он где-то успел найти осину и быстро выточил из небольшого её куска несколько тонких палочек, на поверхности которых вырезал какие-то символы. Рядом с головой девочки уже лежали ещё более тонкие - считай щепки.
   -Что ты будешь с ней делать? - не выдержала магичка.
   -Допрашивать, - хмыкнул демон, - А ты что думала? Не любоваться же мне на неё. Я педофилией не страдаю. Да и среди некрофилов не замечен.
   Проглотив готовые сорваться с языка комментарии, Дания положила на каменное покрытие двора принесённые вещи.
   -Я ещё нужна?
   -Да. Поможешь устанавливать голову.
   Закончив с палочками, демон взялся за более массивные куски осины и быстро их прекратил в нечто вроде планок, концы которых были срезаны по диагонали. На срезах она сделал несколько символов, начавших светиться. Затем, Рей попросту сложил планки вместе, соединив диагональными разрезами. Только теперь до девушки дошло, что он делал - треугольник. Причём места стыков в момент соединения засветились алым, а потом и вовсе исчезли, оставив после себя лишь едва ощутимый след энергий. На этом демон не остановился, продолжая дополнять конструкцию. В углы получившегося треугольника он под углом воткнул принесённые девушкой спицы, а затем насадил на них голову, в результате чего та оказалась зафиксирована с трёх сторон в районе обрубка шеи. Проверив глубину вхождения в мёртвую плоть спиц, Рей придавил голову ещё раз и остался доволен.
   Закончив эту часть работы, демон наполнил водой принесённое блюдо и установил всю конструкцию в ней. В итоге, шея местом среза едва ли не касалась воды, но всё же, в неё не погружалась.
   -Зачем всё это? - не выдержала магичка.
   -Затем, что вода будет выполнять роль фильтра, - ответил Рей, - При проведении подобного ритуала через место отреза выходит масса энергии, образуемой разлагающейся плотью.
   -Погоди... Она ж недавно убита. Чему тут разлагаться? Рано ещё...
   -Пока не начался ритуал - да. Но вся беда в том, что нам надо успеть провести ритуал за несколько минут. Не больше десяти, как я думаю. Это всё же был ребёнок. Потом её плоть станет очень быстро разлагаться, испуская весьма солидный объём энергий.
   -А почему место среза не касается воды?
   -Потому, что в ином случае, могут быть печальные последствия. Если какая-то тварь решит вселиться в голову, а та будет иметь доступ к воде, то ещё не известно чем всё закончится для нас. Многие обитатели некрослоя могут управлять всем, в чём есть вода, но для этого им требуется непосредственный контакт.
   -Слушай, ты точно ищешь учителя среди Мастеров Смерти? - засомневалась девушка, - Похоже, что это тебе их учить надо! Лично я о таких штуках, как допрос головы даже не слышала.
   -У меня на родине такие примочки - самый минимум, который изучают тёмные. Да и то только потому, что большего не могут. Это вроде дополнительной подготовки. Все тёмные имеют некоторые возможности в смежных сферах. У меня это была некромантия. Потом случилось так, что я переквалифицировался, и моя прежняя сила ушла, превратившись в Смерть. Вот и приходиться пользоваться крохами знаний, что были доступны когда-то в виде дополнительных занятий.
   Несколько минут девушка смотрела н демона, обдумывая услышанное, после чего произнесла:
   -Не хотела бы я воевать с магами твоей родины. Если у вас те, кто к некромантии прямого отношения не имеют, изучают её, как ты говоришь, азы, то что же тогда могут ваши Мастера...
   -Многое... Очень многое... Жаль, только, не всё...
  
  
   Когда все приготовления были закончены, я начал читать заклинание. В некромантии лишь боевой раздел имеет плетения, да техники привязки души. Всё остальное построено лишь на фонетических конструкциях. Уж чем это вызвано я, когда имелась такая возможность, не интересовался, а потом и вовсе попал в Нижний План.
   Как только веки девочки дрогнули, я быстро помог им открыться и воткнул в хрусталики приготовленные щепки из осины. Если этого не сделать - нежить вполне может оказаться опасной. Во всяком случае, в Академии, троих курсантов подобная головка загипнотизировала в секунду, когда те забыли проткнуть глаза. Подчинённые учащиеся успели натворить не мало шороха, убив пятерых своих товарищей, абсолютно не ожидавших атаки от собственных одногруппников. Тогда удалось избежать массовых жертв исключительно благодаря тому факту, что всё происходило в стенах академии на офицерском факультете. Будь это где-то в городе, пятью трупами дело бы не обошлось. Трое подготовленных тёмных, которых целенаправленно учили убивать и прятаться могли сотворить много дел. И городская стража, подавляющая часть которой не отличалась столь качественной выучкой или опытом, могла бы разве что массой задавить. Причём трупов - умерли бы бедолаги от того, что их попросту придавило горой дохлого одоспешенного мяса с запахом перегара.
   Как только осиновые щепки оказались в глазных яблоках, опасность миновала. Теперь важно помнить, что над блюдом руками лучше не водить.
   -Кто ты?
   -Мерла, - хриплым ровным голосом прошептала голова.
   В виду отсутствия тела, говорить нормальна она не могла, потому заклинание, которое позволил начать допрос, генерировало и звуковые колебания, имитирующие речь.
   -Кто твой отец?
   -Владий, виконт Корист.
   -Ты помнишь как была под контролем Паразита?
   Тишина. Похоже, что она не знает о чём идёт речь.
   -Помнишь как была под контролем чего-то плохого?
   -Да.
   -Когда это началось?
   -Четверть назад.
   -Три месяца! Лихо, - прокомментировала Дания, - Шустрая тварь оказалась. Так быстро целый замок захапать.
   -С чего это началось? Как чудовище оказалось внутри тебя?
   -Его позвал дядя с крыльями...
   Наступила тишина. Вот это было уже очень плохо. И если здесь побывал кто-то из демонов, то это весьма и весьма плохо. Призывать и контролировать Паразитов решаются лишь самые отмороженные из демонов. Никакого могущества не хватит на удержание в узде таких тварей. Их можно лишь распылить. Но подчиняться кому-то...
   -А какими крыльями?
   -Большие. С серыми перьями.
   Вот тут я впал в ступор. Дания, сидевшая рядом, начала материться.
  
  
  
   Интерлюдия 1.
  
  
  
   Архон смотрел на пылающий замок. В груди светлого клокотала ярость. Некто разрушил все его планы и скрылся, оставив после себя лишь пустой замок и горы пепла, оставшиеся от хаоситов. В помещениях, где обитал паразит лежало лишь обезглавленное тело.
   По договорённости, светлый отдавал этот мир твари Хаоса, а та изготавливала чёрные алмазы, делая раз в месяц поставки по тридцать сундуков. Используя этот важный во всех Планах ресурс, модно было создать полноценную армию и закончить долгую вражду с некоторыми демонами.
   Последние военные неудачи серьёзно подорвали авторитет светлого в Верхнем Плане. Если эта чёрная полоса не закончится, то ему будет весьма не сладко.
   В начале кто-то сорвал оккупацию Бриима, вырезав фланговых магов войска, а потом и убив его эмиссара. Вслед за этим произошло и вовсе неприглядное событие - курьеры Нииса, лояльного светлому, вдруг исчезли. Вместе с ними пропал и Источник, что они везли. И всё бы ничего, если бы не одно 'но' - он обнаружился в недавно появившемся аванпосте, что был построен по приказу Варнха.
   Проклятый балгор, поддерживающий их главную цель Аргаха, не просто вмешался в это древнее противостояние, но ещё и серьёзно подгадил, сорвав заключение союза между несколькими Младшими Лордами и вызвав войну между ними.
   Устранить этого выкормыша Ярости удалось только хитростью, использовав негарий - вещество, вызывающее у демонов жуткую боль и ведущее к остановке сердца. А вот его ученик оказался хитрой тварью
   Четыре отделения по пять архонов, прошедших множество конфликтов и разменявших по тысяче лет каждый, прибыли к аванпосту, чтобы разделаться с этим Реем, но опоздали. Источник исчез, постройки оказались пусты. Лишь в глубине башни да на фермах и инкубаторах, что стояли брошенными рядом с аванпостом, имелась какая-то магическая активность.
   Решив, что там засада, архоны пошли в атаку. Учитывая их силу, это был вполне нормальный ход - на территории недавно построенного аванпоста не должно было быть сильных демонов. Единственный относительно достойный противник - Рей, но он явно уже успел уйти. Оставив тут кого-то из горнов.
   Лишь когда штурмовые группы оказались внутри построек, стало ясно, что командиры допустили непростительную ошибку.
   Внутри был пусто. Ни одного демона не оказалось на территории заброшенного аванпоста. Вместо них тут были ловушки. Как только архоны проникли внутри построек, что произошло одновременно со штурмом башни, раздались взрывы, в результате которых погибла большая часть карательного отряда.
   Так бездарно и глупо ещё ни один светлый не терял своих бойцов!
   Теперь же, стоя перед собственноручно подожжённым замком, архон думал о том, кто мог разрушить его планы. Единственными зацепками оказались Пламя и Жизнь. Кто-то активно убивал хаоситов демоническим Пламенем. При этом у него была спутница, обладающая двумя сторонами Дара - Воздух и Жизнь.
   Сканируя информационное поле, архон хмыкнул. Эту магичку он найдёт. Она ушла вместе с демоном, что побывал тут и унёс сундуки с алмазами. Найти их следы теперь не представляется возможным, но это и не требуется. В этом мире есть только две организации, в которых учат боевому направлению целительства.
   Считывая описание того, как девушка пыталась атаковать хаоситов боевыми плетениями магии Жизни, архон усмехнулся. Не зря он в былые годы потратил столько сил на устранение здешних богов. После их краха, его группировка полностью контролировала развитие магии в этом мире. Стиль, которым пользовалась магичка, чётко указывал на вполне определённую организацию - Стальное Сердце. Клан целителей-боевиков. Эти адепты магии Жизни научились использовать её в военных целях, превратив то, что даёт жизнь, в средство убийства.
   Оставалось лишь понять - что же это за демон, что не только разделался с Паразитом, вместо того, чтобы попросту убраться в Нижний План, а потом вернуться с подмогой, но и взявший смертную женщину в спутницы. Ни клятвы верности, ни подчинения здесь не произошло. Что же их связывает?
   Ещё большие вопросы принес факт открытия портала в Нижний План уже после схватки. Судя по следам, демон перенёс туда несколько десятков тяжёлых предметов. И это он сделал уже после допроса головы, которую светлый увидело сразу же, как только вошёл во внутренний двор крепости. Эта мелюзга видела его. И не факт, что Паразит удосужился стереть эти знания из её памяти.
   Узнать ответы на эти вопросы архон мог одним единственным способом - найдя эту странную парочку. Впрочем, первый шаг он сделает уже сейчас.
   Тело крылатого светлого начало меняться и уменьшаться, принимая человеческие формы. По завершении процесса, вместо могущественной сущности, на дороге стоял человек заурядной внешности. На вид ему было не более тридцати. Не сопливый юнец, но и не глубокий старик. Такого не рискнут сразу послать, но и не будут излишне напрягаться. А незапоминающаяся внешность позволит ему оставаться незамеченным.
   Направившись по дороге прочь от замка, человек закатал рукав крутки и, надавив пальцем на обнаружившийся браслет, произнёс:
   -Примите сведения. На их основании составьте портрет женщины и мужчины и пошлите запрос в клан Стальное Сердце. Жду ответ.
   Прервав связь светлый побежал. Конечно, лучше было бы лететь, но существовал риск того, что его заметят. А маскирующими плетениями он никогда не пользовался. Раньше ему не приходилось действовать скрытно. Ведь если раньше он действовал в рамках того, что можно было назвать рамками законов, то история с Паразитом была лишь его инициативой. И узнай об этом обитатели Нижнего или Верхнего Планов... Даже если демон ещё не сообщил своим союзникам о происходящем, то он сделает это, когда окажется в безопасном месте. А тогда... Скорее всего, весть о том, что кто-то из архонов вызвал в Срединный План Паразита быстро дойдёт до Лордов. А те, плюнув на вражду с обитателями Верхнего Плана, быстро сообщат его сородичам о происходящем. А уж на родине архона прекрасно знают, кто именно обосновался в этом мире. И тогда за его головой начнётся охота. Скорее всего, в ней примут участие и демоны, и его сородичи. Паразит Хаоса, впущенный в Срединный План - преступление, за которое не убивают, а приговаривают к вечности пыткой выдирания, когда специальный артефакт держит душу на грани, между выходом из тела и нахождением в нём.
   Подобная пытка причиняет в сто крат большую боль, нежели порезы, ожоги и переломы. Выдержать такое и не сойти с ума не может никто.
   -Найду, тварь, и убью! - вырвалось у светлого.
   Сейчас им двигало н желание завершить давнюю вражду с некоторыми обитателями Нижнего Плана, а страх за собственную жизнь и душу. Это чувство он уже давно не испытывал, привыкнув к собственной силе и могуществу, которыми стал обладать за многие тысячи лет своей жизни.
  
  
  
  
  
   Глава 4.
  
  
  
   Покидали замок покойного виконта в большой спешке. По большому счёту, мы и так тут задержались. Пока я переправил в Нижний План Олафу сундуки с чёрными алмазами, чему тот несказанно обрадовался и удивился, книги из библиотеки мага, чьи помещения обнаружились в замке и прочий полезный в Нижнем Плане товар, Дания собирала по замку всё то, что могло пригодиться.
   Закончив с переброской, я снял с помощью своего артефакта координаты замка. Сейчас он для нас будет опасен. А вот позже...
   Учитывая отсутствие лошадей, пришлось идти пешком. По этой причине первые несколько часов мы вопросу бежали, старательно увеличивая дистанцию между нами и замком. Мне удалось вынести такой темп благодаря своей природе, а Дания применяла целительские методы быстрого восстановления сил.
   Мои слова о том, кем нужно быть чтобы осознанно обеспечить проход в этот мир подобной твари, девушка восприняла правильно. Потому и не возражала против столь длительного забега.
   Оказавшись в паре десятков километров от крепости, мы устроили привал. Несмотря на близость оставленного укрепления, нам всё же пришлось остановиться. Дании нужен был отдых, а я собирался связаться Олафом. Его связи в Нижнем Плане позволят получить доступ к библиотекам, что сейчас стало весьма важным.
   -Ты быстро, Рей, - произнёс Олаф, как только образовалась нить связи, - Что-то случилось?
   -В прошлый раз я только успел переправить сундуки, - ответил я, - А нужно ещё кое-что. Выясни всё, что удастся про Паразитов Хаоса. Заодно попробуй узнать зачем им чёрные алмазы и откуда они их берут. Меня гложат смутные сомнения по поводу того, что они используют эти камушки только в качестве ретрансляторов.
   -Я тебя понял. Буду искать. Кстати, я тут обнаружил неплохие руины в глубине пустошей. Они ровно между несколькими манорами, но сами расположены в нейтральных землях. Пока я ими не занимаюсь, но как только найму больше демонов, смогу приступить к их восстановлению.
   -Только не в ближайший период. Не забывай, что нам ещё надо набрать силу для защиты будущих укреплений. А нанять ты нормальных бойцов не сможешь. Те же, что есть сейчас серьёзному противнику на один удар.
   -Я это прекрасно понимаю, - усмехнулся торговец, - Потому и не тороплюсь с началом работ.
   -Вот и хорошо, - ответил я, - Действуй.
   По завершении связи с Олафом, я занялся расспросами своей новой спутницы.
   -Дания, скажи, а как в этом мире с Богами в действительности? А то мне начинает казаться, меня дезинформировали.
   -А что ты хочешь знать?
   -Просто мне интересно, почему здешние Боги не отреагировали на Паразита? Он изменил нижние уровни подземелий в замке. Такие возмущения уже нельзя не заметить.
   -Ну... Боги не проявляли себя довольно давно, - задумавшись, ответила магичка, - Я бы сказала, что уже несколько столетий.
   -А их культы? Что с ними?
   -Постепенно исчезают, - ответила девушка, - Силу сохраняют культы Орса и Верна. Первый - церковь некромантов. Они поклоняются Смерти. Но там не обычный культ. Это больше смахивает на магический орден с религиозным уклоном. А второй - держится на старых паладинах и жрецах. Это воинский культ. Его паладины отличаются нечеловеческой силой и скоростью. Сколько они живут - не понятно. Своей смертью не умер ни один из них. Самому старому из них сейчас уже больше трех столетий.
   -А жрецы этого культа?
   -Сейчас видно лишь старых. Им больше двух столетий. О наборе новых уже давно не слышно. Те же что есть - переделки. Их бог, в период активного вмешательства в человеческие дела, дал им какие-то особые силы. Потому жрецы умеют залечивать раны, придавать воинам силы и увеличивать их выносливость, обеспечивать ночью хорошее зрение... Да много чего. Но всё это имеет исключительно военную направленность. Взять, хотя бы, клинки. Их орудие считается лучшим в нашем мире. Другое дело, что в последние лет так сто его производство свёрнуто.
   -С этим всё ясно. А остальные культы?
   -Если ты про богов, то они пропали. Сейчас много тотемных культов. Там поклоняются животным-тотемам. Они начали распространяться около века назад. Да и то, большей частью в степях и у нелюдей - в местах, где сильно шаманство и тотемная магия. Ну и оборотни. У тех культ Зверя был всегда. Велес, повелитель зверей и животных. Он покровитель оборотней. Но в дела людей этот бог никогда не вмешивался. К тому же, оборотни куда-то уходят. Похоже, что их божество переправляет эту расу в другой мир. Ничем другим массовый уход этих блохастых я не могу объяснить. В городах появились одиночные алтари Стихий и Сил, но особого распространения они не получили... Люди уже давно отвыкли поклоняться огню. Сейчас, многие считают такую традицию дикостью и варварством...
   Наступила тишина. Магичка думала о своём, а я о том, что богов, скорее всего, кто-то попросту уничтожил. Причём сделать это одиночка не мог. Каким бы сильным он ни был, но любого можно задавить массой. Исключения в этом вопросе есть, но таковые сущности не станут расправляться с пантеоном богов задрипанного и слабо заселённого мира - скорее создадут свой. Многие Властелины в Нижнем Слое именно так и делают. В таких пирах обитают исключительно тёмные расы, духи, и полукровки и Нижнего Плана. Как Властелинам удаётся удерживать эти миры от падения в Нижний План загадка для всех, на которую те не собираются давать ответа. Равно как и о причинах создания подобных мест...
   Впрочем, сейчас важно другое
   -Дания, - начал я, - А тебе не кажется, что с местными богами что-то не то?
   -Это кажется всем и уже давно, - хмыкнула целительница, - Только никто с этим ничего не может сделать. Да и желанием особым не горит. Наши боги были весьма деятельны и часто вмешивались в дела смертных. С их исчезновением многим стало заметно проще. Магам уж точно. Боги запрещали нам многие исследования и эксперименты.
   -Занятная картина, - ответил я, - Интересно, что еще я тут узнаю и увижу.
   Переход в Срединный План уже сейчас дал мне гораздо больше, чем я надеялся. Если учесть отсутствие здешнего пантеона, то выходит, что при должном старании и удаче у меня выйдет достаточно быстро создать свой культ. Главное, правильно выбрать первых адептов. Если ими окажутся лесные разбойники, то толку будет мало. Да и направленность культа... Тут есть над чем подумать.
   Впрочем, следует учитывать и тот факт, что местные боги исчезли. Сам по себе такой факт далеко не редкость. Когда вера в них падает, боги уходят в более подходящие миры. Другое дело, что здесь исчезли все боги. Если добавить к этому еще и наличие Паразита и помощь ему со стороны какого-то архона, то возникают вполне обоснованные вопросы по поводу связи между этими событиями. Вполне может оказаться, что кто-то все провернул специально.
   Пока я обдумывал услышанное и прикидывал как именно вся эта ситуация может сказаться на моих планах, начал вибрировать амулет связи.
   -Что-то Олаф быстро... - проворчал я, - Неужели что-то случилось?
   Однако, на связь вышел не он.
   -Здравствуй, Рей, - произнес Аргах, - Я слышал, что ты в Срединном Плане и сцепился с Паразитом Хаоса. Это так?
   -Приветствую, высший, - ответил я, - Да, это так. Причем ему помог появиться в этом мире архон.
   -Откуда эта информация? - спросил хорк, - Насколько она достоверна?
   -Я допросил при помощи некромантии голову ребенка, что служил вместилищем твари. Паразита в тело вселило существо с пернатыми крыльями. Перья были похожи на стальные. Рост - порядка четырех метров. На левой щеке серый шрам. Волосы на голове белые. Был одет в доспехи из мифрила, если судить по описанию. Вооружен двусторонним топором, пропорциональным его росту. Судя по показаниям допрашиваемой, на левом наплечнике был символ - топор, объятый пламенем.
   -Ты уверен в этом? - в голосе Аргаха появились нотки угрозы, за которой я увидел нечто большее - ярость и жажду убить.
   'Похоже, что этот пернатый уже давно стал врагом этого Лорда. - подумалось мне, - И вражда у них идёт давно. Возможно, выйдет воспользоваться этой ситуацией!'
   -Это показания нежити под воздействием ритуала допроса. Она не могла врать.
   -Если все так, как ты говоришь, то у пернатых завелась паршивая овца. Причем весьма могущественная и имеющая сильных союзников. Возьми этот амулет, - добавил Аргах, а рядом со мной материализовался артефакт связи, - Докладывай о любых изменениях обстановки или столкновениях со светлыми. Я же свяжусь с их верхушкой и сообщу о произошедшем. Думаю, им будет интересно узнать о том, что происходит в этом мире и что творят их сородичи. Если обнаружишь других тварей хаоса - вызови меня. Я пришлю сильных демонов для захвата.
   После завершения разговора я остался сидеть в глубокой задумчивости. Похоже, что мои мысли о вмешательстве пернатых в дела этого мира не столь ошибочны, как может показаться.
   -Это был твой владыка? - спросила Дания, слышавшая весь разговор.
   -Это был очень могущественный демон, интересы и цели которого совпадают с моими... Во всяком случае, пока совпадают...
   -Своеобразные у вас, в Нижнем Плане, отношения, - хмыкнула девушка.
   -Он имеет право так разговаривать. Таковы законы нашей иерархии. Ее все демоны соблюдают свято.
   -А каково твое положение в этой иерархии?
   -Я в Старшем Круге. А тот, с кем я сейчас говорил, уже давно вышел за пределы иерархии.
   После завершения привала, мы направились к ближайшему городу. Там, по нашей задумке, планировалось приобрести лошадей и провиант. Хорошо ещё, что до него не так уж и далеко - пол дня пешим ходом Всё же, этот регион Теи был заселён куда гуще, нежели полуденная часть королевства. Это там города разделены неделями пути, а деревень не столь много, как тут. Всё таки, каменистая почва не располагает к земледелию.
  
  
   Путь к Метрису, наиболее близкому к замку виконта городу, оказался ещё тем приключением. Я опасался принимать истинный облик, поскольку архоны вполне могли наблюдать за этим миром с помощью каких-то мощных артефактов. И появись тут этакая пташка, под три метра с кепкой, летящая над поверхностью планеты, да ещё и с довольно красивой девушкой в лапах, гости нагрянули бы быстро. Причём, е только пернатые светляки, но и местные, для которых подобное явление не является чем-то обыденным, вроде вечерней пьянки.
   Да и на ровном месте таскать на своём гробу магичку я желания не испытывал. Нет, красивая стройная девушка вполне заслуживает такого, хотя бы, своей красотой. Однако, не те у меня с Данией отношения, чтобы она могла претендовать на подобные вещи в обычной ситуации. Вот если будет реальная угроза, при которой придется уходить с максимальной скоростью, то да. Прихватим магичку. А так... Увольте! Я не ездовое животное, из разряда копытных.
   Метрис, равно как и Митгард, оказался ещё тем клоповником. Особых различий между обоими городами я не заметил. Те же нечистоты, что и в первом увиденном мною поселении людей, те же запахи, и такое же убогое существование местных жителей.
   Трущобы, как я прекрасно понимал, были, есть и будут во все века и времена во всех городах и при любых цивилизациях. Исключений тут нет. И дело не в человеческой природе, а в том, что в любом обществе есть социальное неравенство. Психология любого разумного такова, что пятая часть всего общества контролирует четыре пятых всех финансовых ресурсов, постоянно увеличивая своё благосостояние. Те, кто относятся к подавляющей части социальных элементов, будут влачить жалкое существование, постепенно беднея и скатываясь вниз. Минимальная часть этих разумных сможет вырваться из замкнутого круга и несколько изменить свою судьбу, научившись распоряжаться собственными средствами более грамотно. Например, не попивая их. В тех же случаях, когда рады бы вырваться вверх, но не могут, шанс тоже, но минимальный. Разве что повезёт выдать дочку за более обеспеченного жениха, но кому надо жениться на нищебродке? Никому. Может быть, с годами, они и смогут подняться выше, чем сейчас, но не факт. Потому-то везде и всюду будут трущобы, нищета и беднота.
   Глядя на местный образец центра цивилизации, я едва сдерживался, чтобы не начать плеваться во все стороны. Не стоит лезть в чужой монастырь со своим уставом. Тем более, когда ты гость, а не новый жилец...
   Впрочем, помня мои планы на создание культа, то как посмотреть. Вполне возможно, что мне придётся всерьёз заняться местным обществом, чтобы создаваемая религия действительно приносила мне дивиденды, а не отнимала время на решение проблем верующих для повышения их верноподданнических настроений. Знать бы ещё как и что делать... А то можно и дров наломать, от чего станет только хуже. Во всяком случае, мой дед часто говорил - 'Не знаешь что делать и как делать - не берись. Бывает так, что лучше оставить всё как есть, чем сломать то, что уже имеется и, пускай плохо, но работает!'
   Здешняя пародия на цивилизацию уже существует и довольно жизнеспособна. И не известно чем для неё может закончиться моё вмешательство. Возможно, что мне действительно стоит ограничиться созданием культа и на том успокоиться... Но как же чешутся руки навести тут порядок... Но, увы и ах...
   Приказами, убийствами и увещеваниями не переделать человеческое нутро. Если люди свиньи, привыкшие жить в собственном говне и каждое мгновение нюхать запахи моги и говна, то от моего приказа, даже отданного с угрозой лишения души, они не избавятся от старых замашек.
   Но как же противно тут быть! А эта вонь! Тьма и Бездна! Уж работорговлю я точно смогу наладить. Во всяком случае, самых одиозных я отправлю к Олафу. А тех, кто для рабских рынков Нижнего Плана не подойдёт - запихну в камни душ. Кстати, у меня осталось только два десятка пустых камушков, так что придётся ещё и их искать.
   Добравшись до постоялого двора, мы заказали пару одноместных номер, вызвав недоумённый взгляд официанта и вышибалы, слышавшего нас, и нормальный ужин - к тому моменту, как нам удалось найти эту забегаловку, наступил вечер.
   -Какие у тебя планы на будущее? - спросила Дания, - Надеюсь, поделишься?
   -Вполне можно поделиться, - хмыкнуло я, - Не секрет это. Я хочу отправиться в Дакрид.
   -А как же архоны? - удивилась магичка, - Разве ты не будешь их искать?
   -Сомневаюсь, что придётся. Скорее они меня найдут, чем я их. Я тут чужак, а они - хозяева. В роли дичи сейчас я. Возможно, действия Аргаха и изменят ситуацию, но после расправы с виновником торжества, светляки примутся за меня.
   -А зачем им это делать? - после паузы спросила целительница, - Ты здесь не собираешься устраивать Конец Света, рушить здешние цивилизации... Да ты до сих пор ничего плохого не сделал...
   -А тот факт, что архоны и демоны находятся в состоянии вооружённого нейтралитета, который начался после уничтожения армии пернатых порядка пятидесяти тысячелетий назад, тебе ни о чём не говорит? Может, местным я ничего плохого пока и не сделал, но вот светляки на это плевать хотели. Я их враг. К тому же, я собираюсь создать в этом мире собственный культ. А это, если не появится равновесной стороны, приведёт к его падению в Нижний План. Не сразу, но через пару-тройку тысячелетий. Им это несколько не выгодно. Нижний План усилится, а Верхний - ослабнет.
   -Так... Основную массу я поняла, - подняла ладонь Дания, - Но почему мой мир должен попасть в Нижний План и как это связано с усилением или ослаблением Планов в целом?
   -А откуда берётся энергия, за счёт которой существуют Планы? И из чего они состоят? Из материи, что попала туда из Срединного Плана. Да и с энергией не всё так просто. Природные Источники, попадая в другой План меняются, приобретая те характеристики, что присущи местам, в которых они оказались.
   -Вот оно как... А теперь скажи почему мой мир должен оказаться в Нижнем Плане?
   -Ну, не обязательно должен, но такая вероятность есть. Если верующих окажется слишком много, то мир точно рухнет. Тут в чём дело - жрецы и паладины несут в себе частику своего покровителя. Как и артефакты культа. И чем их больше в определённом мире, тем он более близок по своим характеристикам к тому месту, в котором обитает этот самый хозяин культа. А в магии не просто так существует принцип похожести и целое направление магии - магия симпатических связей и подобия.
   -Хочешь сказать, что это просто вытянет мой мир в Нижний План?
   -Может быть. А может и отдельные города или страны. Кто знает.
   -Ничего себе...
   -Вот-вот, - хмыкнул я, - Теперь всё ясно?
   -Более чем... - задумчив произнесла девушка, уткнувшись в чашу с местным вином.
  
  
   Лимс наблюдал за Данией и её спутником уже минут десять. Пока они сидели в общем зале и ужинали. Внешне они разительно отличались. Дания - усталая, с растрёпанными волосами и грязной одежде, в то время, как её спутник, которого она, если судить по нескольким услышанным Лимсом фразам, называла Реем, сохранял невозмутимость и казался вполне себе полным сил. Чистая одежда, гладко выбритое лицо, серые глаза и русые волосы. На поясе висят кинжал и полуторный меч. Маг? Да. Во всяком случае, аура чётко говорит об этом. Двуталант - Смерть и довольно странная разновидность Огня. Однако, наличие меча несколько сбивает с толка. Адепту такой силы попросту не требуется холодное оружие. Тем более, подобные артефакты. А меч и кинжал были именно артефактами. Причём весьма сильными.
   Прикинув возможности этих образчиков колюще-режущего оружия, Лимс невольно поёжился. Выходило, что большинство известных ему щитов не смогут выдержать удара этим оружием.
   К тому же, этот маг не соответствовал тому, как должен выглядеть человек, равный по силе младшему магистру хотя бы в одной из своих стихий. Мускулистый, с прямой спиной, аккуратный... Большинство магов уровня магистра прекращает уделять внимание мечу и физическим нагрузкам вообще, из-за чего довольно быстро превращаются либо в толстых свинообразных существ, либо в сгорбленных сухих рохлей. Этот же человек явно за собой следил. Меч на поясе висит правильно и не создаёт проблем при движении. Да и по тому, как несколько раз рука ложилась на его рукоять, когда в зал входили посетители подозрительного вида, быстро стало ясно, что пользоваться им этот маг умеет и делал это далеко не один раз.
   Ситуация вышла довольно странная. Задержать их Лимс не мог, поскольку один с целителем-боевиком и опытным огневиком он справиться не сможет. А вызвать подкрепление возможности нет - амулеты связи весьма дороги и находятся только у руководства клана и старших в отделениях городов. Бросить же всё и бежать к ближайшему патрулю клана - не вариант. Не факт, что эта парочка не сменит постоялый двор. А упускать их из вида... К тому же, если они уйдут, а Лимс придёт сюда с подмогой для задержания, то ничего хорошего его ждать не будет.
   Пока агент клана Стального Сердца обдумывал ситуацию, Рей и Дания поднялись в комнаты на втором этаже здания.
   Увидев это, он мгновенно подлетел к вышибале и, выдав серебряную монету, спросил:
   -В каких они номерах? Это двое - парень аристократ, и дамочка что с ним?
   -Шестой и седьмой, - ни чуть не удивившись, ответил верзила, - Они до утра остановились.
   -Хорошо, спасибо! - буркнул в ответ Лимс, и едва сдерживаясь, чтобы не побежать, направился к выходу.
   Лишь пройдя за угол здания, где его уже не могли видеть из окон, агент клана рвану к одному из патрулей, состоящих из целителей-боевиков.
  
  
   Когда шпик исчез за углом, я фыркнул. Должно быть, ему едва хватило выдержки, чтобы не побежать. Хотя нет - почти сразу припустил, едва посчитал что мы уже не сможем его заметить. Самое забавное, что найти нас могли лишь одним единственным образом - по описанию Дании.
   Покосившись на девушку, сидящую на кровати, я фыркнул уже не сдерживаясь. Мои предположения о том, что магов тут специально разбивали на кланы со специализацией или одиночек, имели под собой вполне определённую почву. Первые ордены и кланы, со слов Дании, появились порядка двух сотен лет назад. Примерно за век до этого перестали объявляться местные боги. В чём связь? Вроде бы её и нет, да только архоны и Паразит... Будь в этом мире хотя бы несколько крупных группировок магов, состоящих из разно профильных специалистов, деятельность этой твари засекли бы если не сразу, то за пару недель точно. И не потому, что царила бы всемирная благодать - отнюдь. Имело бы место противостояние крупных объединений магов, которые вынуждены были бы создавать системы наблюдения за магическим пространством. Потому их и разбили на мелкие ничтожные группки. А чтобы никто не мешал создавать удобную среду для работы светляков, им пришлось устранить местных богов.
   Впрочем, теперь это уже не столь важно. Хозяева этого мира начали свою охоту. И дичь в ней мы. Интересно, а что будет, если поменяться местами? Начать охоту на них? Ведь никто не гарантирован от того, что охотник не превратиться в добычу? Волки тоже убивают тех, кто ищет способ лишить их жизни и забрать шкуру себе. Чем мы хуже?
   -Дания, собирайся. Мы покидаем этот клоповник, - произнёс я, посмотрев на девушку.
   Мысли оставить её здесь у меня не возникло. Она не только помогла мне разделаться с Паразитом, но ещё и сама напрашивается на службу ко мне. Такими людьми не разбрасываются.
   В глазах девушки были тоска и боль. Она уже поняла. Что её клан был подконтролен тем, кто стоял за появлением в этом мире Паразита. Тяжело и неприятно, когда привычный мир рушится, оставляя после себя лишь горький осадок и боль от осознания того факта, что всю жизнь вокруг были ложь и обман.
   Покинув постоялый двор, мы направились в противоположную от наших потенциальных преследователей сторону, петляя по грязным улицам и уворачиваясь от главной традиции этого мира - выливания содержимого ночных горшков на голову прохожих.
   Оказавшись в паре кварталов от несостоявшегося места охоты, нам пришлось остановиться. Дальше начинались трущобы, лезть в которые лично я желания не испытывал. Убить меня простым железом будет весьма проблематично. Даже если не брать в расчёт магические способности, обычная сталь, без вложенной магии, не способна причинить мне существенного вреда - душа, благодаря весьма тесной связи с физическим телом, быстро залечит ранение. Другое дело, что мою спутницу убить не в пример легче. Несмотря на то, что она целительница и обладает навыками боевика, полноценного боевого опыта у неё нет. А трущобы - не самое лучшее место для девушки. Даже опытного воина в таких местах ждут проблемы - в трущобах нет честных поединков. Удар всегда наносится сзади и так, чтобы убить сразу и наверняка. И не важно кто цель - маг, воин или просто обыватель, что по глупости забрёл в подобный район. Это особенность криминала во всех мирах. Те, кто не относятся к серьёзным людям, чьё слово имеет вес, поскольку они привыкли отвечать за сказанное, в том числе и кровью, не обладают моральными ценностями и принципами. Воры, грабители и насильники - тот контингент из которого получаются грешники, столь часто появляющиеся в Нижнем Плане. Ещё при жизни эти твари многократно хуже любого демона. Если у нас ещё есть хоть какие-то нормы и понятия, то у них подобного не существует в принципе. Поворачиваться к таким личностями спиной - величайшая глупость.
   Идти в район, где обитают подобные люди мне не хотелось. Сам я выйду из него живым, но вот Дания... Я не всемогущ. У меня нет Дара быть везде и сразу, равно как и нет возможности оживлять мёртвых. Ни богам, ни демонам такое не подвластно.
   -Почему мы остановились? - спросила девушка, оглядываясь назад, - Разве нам не надо идти дальше?
   -В трущобы? Не смеши.
   -Не знала, что ты такой брезгливый, - фыркнула магичка.
   -Я не брезгливый, а осторожный... - пришлось объяснять ей некоторые моменты, стараясь контролировать обстановку вокруг.
   Впрочем, Дания быстро поняла почему я не испытываю желания лезть в места, изобилующие малинами бандитов и притонами наркоманов. Похоже, что отсутствие опыта общения с таким элементом социума, как криминал, едва не сыграло с ней злую шутку, как это часто бывает с молодыми магами. Таковые часто забывают, что Смерть всегда дышит нам в затылок - кому-то на поле боя, а кому-то - в мирном городе. Чувство собственного могущества кружит юным Дарованиям голову, а молодость и гормоны бурлят в крови. Потому мало кто задумывается о том, что простая полоска плохо заточенной дешевой стали, оказавшаяся в печени, убьёт не хуже, чем иное боевое плетение или заклинание. Молодые маги часто прекращают видеть в обывателях угрозу своей жизни, рассматривая в качестве противников одних лишь коллег.
   Ещё в Даурской Империи, с трущобах столицы, я множество раз видел трупы молодых магов. Тогда я проходил практику в городской страже и успел повидать не мало убитых людей и нелюдей. Даже опытные маги и войны часто погибали из-за удара в спину. Некоторых банально травили газом или ядом. Один раз мне пришлось лицезреть труп студентки Академии Общей Магии. То ещё было зрелище. Юное дарование, которому не исполнилось и двадцати, уверовав в свою силу и мощь, отправилось в трущобы разбираться с обидчиком сестры, который украл кошелёк. На следующий день мы и нашли её. Кто-то имел артефакт-блокиратор бесконтактного действия, из-за которого девушка лишилась магии. Как только это произошло, бандиты мгновенно скрутили студентку. Затем её неоднократно изнасиловали, а потом, после нескольких часов пыток, убили.
   Услышав эту историю, Дания серьёзно задумалась. Видимо, в её прошлом было не мало исчезновений или смертей тех, кто учился магии вместе с ней. А, может быть, она и сама участвовала в подобном походе на обидчиков кого-то из родных и близких.
   Сейчас это уже не важно. Оглядывая местность, я пытался понять, что нам делать. Самым разумным будет спрятаться там, где нас искать не станут. Вот только где?
   Размышления и рассказ историй не мешал мне проверять окружающее пространство. Благодаря этому, мне удалось заметить момент появления гостей. Их оказалось четверо - трое явные целители. А третий... Последнего визитёра я не мог определить. Что-то в его ауре было неправильным, но до боли знакомым... Конечно! Нежить!
   Даже удивительно, что маги Жизни спокойно шли рядом с этим существом. Интересно, кто это и чего нам ждать? Сказав Дании не влезать в разборку, я пропихнул её в один из тупиков, предварительно убедившись, что там никого нет, а сам принялся ждать гостей.
  
  
  
  
  
   Глава 5.
  
  
  
   Преследователи, которых я заметил ещё издали, выглядели весьма своеобразно. Трое целителей оказались одеты в довольно практичные одежды из чёрной кожи. Увешанные ремнями, на которых висело солидное количество ножен с метательными кинжалами, они должны были выглядеть устрашающе... Наверное. Лично для меня подобный наряд и чрезмерное количество оружия выглядели несколько комично. Если ты не справишься с противником при помощи меча, то десяток кинжалов тут точно не поможет.
   Интерес в этой компании вызывал субъект с аурой нежити. Видался он вполне по человечески. Походка не напоминала дёрганые движения простейших зомби. Да и аура его говорила о довольно развитом разуме. Интересно, что это?
   Лица этого существа я разглядеть не мог. Плащ из серой ткани с глубоким капюшоном представлял собой довольно сильный артефакт, одной из функций которого было стягивание теней к лицу носящего. Впрочем, руки этого существа всё же не были подвержены такому методу сокрытия, благодаря чему моему вниманию предстали довольно изящные мужские кисти с длинными пальцами, заканчивающимися чёрными когтями.
   -Стоять! Покажи своё лицо, нежить! - приказал я, усиливая свой голос Волей.
   Все четверо моих противников остановились. Фактически, они уже мертвы, только ещё не осознают этого. Архон, как я понимаю, решил проверить с кем столкнулся.
   Маги, к которым я и не обращался, замерли. На них висели Щиты Жизни, которые оказались бесполезны в данной ситуации. Магия этого мира не могла выявить Волю демона. Нежить подняла руку и сбросила капюшон. Вампир. Алые глаза, клыки, виднеющиеся меж приоткрытых белёсых губ... Я слышал о том, что многие некроманты создавали вампиров при помощи своего мастерства. Получившаяся нежить была лишь бледной тень настоящих, но и она могла создать проблем многим магам. Скрутив души целителей Волей, я обезопасил себя от потери столь ценного ресурса. Как души троих магов. Обычно заполучить их не столь просто.
   Не став заморачиваться, я окутал сердца магов своей Воле и приказал им остановиться, после чего принялся за клыкастого. Этот образчик местного искусства Смерти будет гораздо более полезен. Упокоить его н так-то просто - кровь внутри него не течёт, сердце не бьётся. Остаётся разве что спалить его, но мне не улыбается привлечь внимание половины города видом горящего кровососа.
   Изучив ауру парализованного моей Волей упырёныша, я хмыкнул. Похоже, что его старались сделать достаточно защищённым от различного рода атак. Фактически, упокоить эту мерзость можно лишь двумя способами - лишить доступа к крови на долгий период - не менее месяца - или спалить. Магическое оружие тоже может нанести ему существенный вред, однако не убьёт. Более того, это порождение неизвестного мне гения, если и будет расчленено, то сможет собраться месяцев так за пять, если, конечно, всё сложить рядом. Пообщаться бы с его автором, да не выйдет. Вряд ли мне дадут такую возможность.
   Ещё раз глянув на него, я фыркнул и вцепился в душу вампира. Уж её-то никто не может просто так изменить. Даже мы способны делать это лишь в некоторых пределах, а уж какие-то некроманты...
   Как только душа вампира оказалась отделена от тела, на грязную мостовую упал распадающийся на части труп. Уже на земле он окончательно истлел.
   К слову о душе этого кровососа. Она, всё же была странной. От неё исходили ощущения какой-то сухости и жажды. Словно даже сейчас на требовала крови. Вот это да! Неужели нашёлся кто-то, способный так обработать душу человека? Если так, то придётся мне этого гения найти. Он пригодится мне в Нижнем Плане. Нечего здесь свет коптить.
   Поместив все души в камни и забрав плащ-артефакт, я направился к Дании. Девушка наблюдала за всем из переулка. Естественно, что заметить Волю она не могла. Хотя... Пока не может. Думаю, это надо исправить. Иначе толку с неё в ближайшее время не будет.
   -Сейчас нам придётся найти безопасное место, а там я тобой займусь, - произнёс я, подойдя к девушке, - Мне не нравится уровень твоей подготовки. Рано или поздно он приведёт к твоей смерти, а это явно лишнее.
   -Мне тоже так кажется, ответила девушка, - Только давай в начале решим где именно мы будем ночевать... Я хоть и целитель, но всё же нуждаюсь во сне и отдыхе. Да и тебе они не помешают.
  
  
  
   Лимс едва сдерживал себя от того, чтобы не начать кричать в голос. Группа из трёх боевиков и вампира, созданного одним из лояльных их клану некромантов, погибла, не оказав сопротивления. На месте их смерти не было следов магии вообще. Выяснить что привело к смерти возможно лишь в лаборатории клана, куда тела уже отправили. Самого же шпика ждал серьёзный разговор с начальством.
   Трупы членов группы обнаружили утром стражники. Они находились на самом краю более-менее спокойного района и трущоб. Естественно, что близость криминального района сыграла свою роль и умерших раздели до нитки, да и само место происшествия затоптали как смогли. Впрочем, Лимс, побывавший на месте убийства, сам изучил округу на предмет магических следов.
   Стражники, успевшие осмотреть трупы, выдали не менее странный результат -трое целителей и вампир умерли сами, сиречь, без чьей-то помощи. На телах не обнаружилось следов внешних воздействий.
   Направившись к региональному координатору, Лимс был готов услышать что угодно. От смертного приговора, до отправки в лаборатории клана в качестве подопытного. Однако, вместо этого, произошло невиданное.
   -Младший Агент Лимс Крайн прибыл по вашему распоряжению! - отрапортовал шпик, войдя в кабинет координатор.
   Сидящий за массивным деревянным столом маг двуталант по Жизни и Огню улыбнулся вошедшему шпику и произнёс:
   -Присаживайся. Разговор у нас будет долги. Кара пока принесёт грога.
   Удивлению Лимса не было предела. Похоже, что он влип гораздо хуже, чем ему предполагалось в начале. Однако, на этом странности не закончились. В одном из больших кресел, выделанных бархатом, обнаружился среднего роста мужчина с довольно неприметной внешностью. Попытка агента разглядеть его сколь-нибудь внимательно привела к тому, что обнаружился интересный факт - взгляд соскальзывал с лица и фигуры человека, оказываясь на кресле или полу.
   'Высокое начальство? - удивился Лимс, - Неужели всё столь серьёзно, что они вылезли из штаба?'
   -Это он видел лицо спутника ваше сотрудницы? - спросил странный человек.
   -Да. Он же осматривал трупы наших боевиков.
   -Отлично. Нек Крайн, расскажите нам об этом маге. И чем подробнее тем лучше.
   -Как прикажете, - ответил Лимс, - Мужчина. Возраст довольно тяжело определить, но не более тридцати лет. Рост чуть выше среднего. Мускулистый, но не громила. Умеет пользоваться мечом...
   Во время рассказа, агент начал изучать ауру этого странного человека и удивился. В ней не было ни грамма склонности к Жизни. Сидящий в кресле был магом, что не подлежало сомнению. Другое дело, что его Дар был направлен на Свет и Огонь. Как такой человек мог быть членом клана? Второй особенностью ауры собеседника была её мощь. Ещё ни разу Лимс не видел столь сильных магов. Источник был невообразимо развит. Каналы внутренних энергий и вовсе выглядели странно. Словно бы их специально ужали и скрутили, чтобы они уместились в излишне маленьком для них теле.
   И этот человек командует региональным координатором так, словно бы тот его подчинённый!
   Уже завершая рассказ, Лимс вдруг понял, что живым его отсюда не выпустят. От собеседника не укрылись сканирования агента и он прекрасно знал, что целитель увидел перед собой отнюдь не человека и не члена клана.
   -Значит, его имя Рей? - спросил маг, когда Лимс замолчал.
   -Во всяком случае, так его называла Дания.
   -Спасибо, на этом хватит, - ответил мужчина. В следующую секунду его глаза засветились, а лицо, в которое агент, наконец-то, смог посмотреть, потекло...
  
  
   С убежищем вышла проблема. В само городе нам бы не удалось укрыться при любом раскладе - всюду рыскала стража и отряды целителей-боевиков из бывшего клана Дании. Даже если бы я сохранил возможность полноценно манипулировать тенями, то это не дало бы нам шансов проскочить незамеченными. А убивать всё на своём пути... По такому следу пройдёт и слепой. А уж архоны... Впрочем, звать на помощь Аргаха я не собирался. Во-первых, поблизости не было ни одного из пернатых. Во-вторых, подобные действия привели бы к тому, что мой имидж в Нижнем Плане упал бы дальше некуда. Потому я нашёл простой выход из сложившегося положения - телепортироваться в домик той самой магички неудачницы, через призыв которой я и оказался в этом мире. Хорошо ещё, что я тогда удосужился прибрать а собой, удалив все следы пыток и само тело, да повесил на особняк пару заклинаний из общего раздела магии, что позволяют сохранить своё имущество и отпугнуть незваных посетителей.
   Оказавшись в памятно доме, я показал Дании где находится спальня, а сам направился на кухню. Под воздействием заклинаний Райны, продукту могут храниться годами... Или пока не иссякнет вложенная в энергетические структуры энергия. Впрочем, магичка, несмотря на всю свою глупость, была весьма хозяйственной. Её дом стоял весьма удачно - ровно в середине природного Источника. Не самого сильного, но позволяющего поддерживать в рабочем состоянии все бытовые плетения и заклинания. К нему же я и привязал к нему ещё и свои заклинания. В ином случае, мы рисковали нарваться на шайку мародёров, решивших тут поживиться.
   Проверив состояние мгновенно отключившейся девушки, я приступил к тому, что задумал. Сделать из неё демонессу не выйдет - проще сменить ей тело, чем превратить её нынешнюю в нечто большее. Да и Дар Пламени в ней не проявится никогда. Другое дело, что мне по силам даровать ей возможность применять Волю. Это не так уж и сложно - многие люди, развивающиеся как мистики, а не маги, владеют этим умением. Другое дело, что такой Дар достаточно редкий и встречается один раз и пары тысяч магов. А те единицы, что всё же осознают его в себе, ещё реже находят себе Учителя. Что демоны, что архоны позаботились о том, чтобы смертные не могли противостоять им и весьма качественно уничтожили знания древних мистиков. Ну не улыбалось моим сородичам, равно как и пернатым, периодически сцепливаться на равных с каким-нибудь сильным мистиков, который вдруг решил получить себе слугу из иного Плана. Собственно, демонология - обрубок той древней школы. Технологии призыва демонов и архонов были сохранены - нужно же обоим Плана получать свежие души и рабов. А вот прочие знание тех мастеров, оказались утеряны.
   Для того, чтобы Дания обрела Дар мистика, мне придётся привить его искусственно. Не самое простое занятие. В любом случае, особо выбора у меня нет. Оставлять её тут - подписать девушке смертный приговор. Это, по большому счёту, предательство. Кто как, а лично я к такому не привык.
   Если же рассматривать вариант её переноса в Нижний План, то даже с моей меткой вассалитета она долго не протянет. Потому мне, при любых раскладах, придётся изменять Данию. Да и особого выбора у нас обоих нет. В скором времени сюда явится толпа архонов и демонов, желающих расправиться с тем, кто приволок в Срединный План Паразита Хаоса. После этого тут будет весьма весело для всех. А, учитывая связь девушки со мной, ей здесь оставаться ну ни как нельзя. Потому-то и придётся мне корпеть до утра над стеклянной склянкой, куда я помещу собственную кровь. Руны, которые я нанесу на стекло, несколько изменять её свойства, чтобы эта жидкость не навредила Дании. Хорошо ещё, что у демонов абсолютная память, иначе бы я долго мучился, вспоминая нужные символы и их последовательность. Да и Варнху огромнейшее демоническое спасибо за столь важную и полезную науку, что, в конечном итоге, мне пригодилась. Был бы ещё опыт... Впрочем, он придёт со временем.
  
  
   Проснувшись, Дания не сразу осознала где находится. Комната оказалась абсолютно не знакомой. Кроме того, девушка не имела привычки спать в одежде и с кинжалом на поясе. Впрочем, события вчерашнего вечера достаточно быстро всплыли в памяти не до конца проснувшейся магички, заставив окончательно вынырнуть из царства сновидений.
   Пустой желудок резво напомнил о том, что в него периодически требуется поставлять пищу, а прочие органы о необходимости посещения уборной.
   Чуть прихрамывая из-за онемевших после ночи в неудобной позе конечностей, магичка спустилась на первый этаж. Как она помнила со слов Рея, там находились туалет и кухня. По пути, Дания увидела демона. Он спал, сидя на стуле и опустив голову на руки, сложенные на столе. Перед ним стоял графин, покрытый едва светящимися рунами. Внутри него находилась алая жидкость, сильно напоминающая кровь.
   В начале девушка не стала придавать этому значения, однако, удовлетворив естественные потребности организма и вернувшись на кухню. Задумалась.
   'Похоже, что Рей что-то задумал, - подумала магичка, - Несмотря на внешнюю молодость и простоту в общении, это существо скрывает множество секретов и просто так ничего делать не станет.'
   За то недолгое время, что Дания провела в компании этого демона, она успела понять несколько вещей. Он опытен. И за свои знания Рей часто платил кровью. Где он мог служить в страже, магичка не понимала, но опыт общения с криминалом он имел. Причём этот опыт был отнюдь не дружеским. Уж очень характерным было его отношение к дну общества.
   Второй гранью этой странной личности было отношение к ней. О каких-то чувствах тут речи не шло. Однако, что-то не давало ему попросту бросить её. До вчерашнего вечера она не представляла угрозы для выполнения целей Рея. Однако, когда выяснилось. Что через нее, их компанию спокойно вычислят, демон не бросил её, чего Дания ожидала и к чему готовилась. Более того, он учёл её возможности и опыт, когда они уходили от преследования. Почему так?
   Дания прекрасно понимала, что сейчас, со своими нынешними возможностями она будет скорее балластом, нежели помощником. Однако, Рей не бросал её. Возможно, он отвёл ей какую-то роль в исполнении собственных задумок. Какую? Время покажет. Однако, вряд ли он принесёт её в жертву или заберёт душу. Это он мог сделать сразу.
   Пока демон спал, девушка решила приготовить завтрак. Оказавшись в серьёзной зависимости от своего спутника, Дания посчитала, что если ей не быть боевой единицей, то уж хозяйственные вопросы она в состоянии решать.
  
  
   Проснулся я от запаха еды. Причём, в кои то веки, это была нормальная еда. За врем нахождения в этом мире, я уже отвык от запаха и вкуса полноценной пищи. Даже твари Нижнего Плана, что используются демонами в качестве провианта, и то лучше того, что готовят в местных трактирах и постоялых дворах. А тут такие ароматы.
   Подняв голову, я увидел Данию, расставляющую тарелки с жареной картошкой и запечённой курицей. Ни чего себе! Вот уж не думал, что Дания вдруг станет готовить!
   -Что случилось? - спросил я, - Очень приятно, конечно, что ты так любезно приготовила завтрак, но зная женский характер, мне становится страшно.
   -Неужели демоны чего-то боятся? - удивилась Дания.
   -Смотря кого и в какой ситуации, - улыбнулся я приступая к еде, - Спасибо, очень вкусно!
   -Не за что, - ответила девушка, - А что за жидкость в графине? И что за символы?
   -Я же обещал усилить тебя... Только вот один момент есть...
   -Какой?
   -Дело в том, что это усиление превратит тебя в мистика. А их что архоны, что мы, демоны, ы былые годы истребляли. Эти одарённые принесли не мало хлопот что Верхнему, что Нижнему Планам. Потому, если ты решишься стать мистиком, то для собственной безопасности придётся провести клятву вассалитета. После неё в твоей ауре образуется метка, которая станет гарантией того, что просто так тебя никто не тронет.
   Несколько минут девушка обдумывала услышанное, после чего спросила:
   -Как это отразится на моей судьбе?
   -Учитывая текущую ситуацию, то в лучшую сторону. Во всяком случае, у тебя будет больше возможностей выжить в тех событиях, что нас ждут впереди.
   -Я согласна! - произнесла Дания после секундного колебания.
  
  
   Заклинательная комната Райны, хоть и была убогой, однако вполне могла выдержать грядущие ритуалы и не выпустить в окружающую среду колебания энергий, что создаются ритуалами преобразования. Усилив её, я приступил к созданию ещё одного важного компонента грядущего действа - Заклинательный Круг. Без него провести весь процесс без риска для жизни и здоровья магички было бы проблематично.
   До того, что я имел в Нижнем Плане, этому убожеству, понятное дело, весьма и весьма далеко, однако, учитывая обстоятельства, сойдёт и это. Вообще, занимаясь приготовлениями к ритуалу, я всерьёз задумался о том, что мне будет гораздо проще создать очередной клан - клан мистиков с религиозным уклоном. В таком случае он не станет причиной обрушения этого мира в Нижний План, но создаст мне достаточно мощный приток Силы.
   Вообще, вопрос культа для демонов и богов весьма своеобразен. Дело в том, что Вера - довольно сложная штука. Эта энергия даёт гораздо больше, чем захваченная душа. Сила этой энергии отличается ещё и тем, что усиливает объект культ, создавая ему то, что демоны называют Атрибутом. Причём, чем больше верующих, и чем выше их качество, тем сильнее и этот самый Атрибут и тем быстрее он развивается.
   Говоря о качестве паствы, следует понимать как личностные аспекты, так и магические. Например, от разбойников с большой дороги толку почти нет. Они слабы морально и физически. Из Воля - ничтожна. Мелочные и алчные, омерзительные в своём поведении и полном отсутствии принципов. Они не дадут своему богу ничего, кроме головной боли. А вот воины, имеющие кодекс чести, гордость, волю к победе и многие другие качества, окажутся гораздо эффективнее и полезнее. Их Вера даст гораздо больше. Маги в этом плане, если их грамотно воспитать, и вовсе окажутся настоящим кладезем для своего покровителя. Однако, в сравнении с мистиками, и они будут лишь жалкими крохами. Ведь важнейшим аспектом Веры является Воля. Чем более развитой будет эта часть личности у верующего, тем больше он даст своего покровителю во время молитвы или мессы.
   Самым печальным для меня является тот факт, что подменить своей персоной кого-то из ушедших попросту не реально. Дело тут не только в том, что придётся являть свой лик народу, а ещё и в том, что алтари, изображения, ритуалы и артефакты настроены на конкретную персону, обладающую рядом параметров, таких как аура, ментальные структуры, Атрибут и многое другое. Энергии Веры попросту будут уходить по прежнему адресу, ничего не давая тому, кто решится на подмену.
   Ещё одной сложностью моей ситуации является отсутствие базы для будущего клана. Если не считать проблемы с кадрами, то уж вопрос безопасного места, где смогут жить и развиваться мистики в этом мире, практически не решаем. Охота на меня и Данию со стороны архонов, угроза вторжения демонов из Нижнего Плана и практически мгновенная атака со стороны ныне существующих кланов на новоиспечённую организацию сводят на нет любые мои потуги создание открыто действующей группировки, которая станет моим культом.
   'Стоп! - одёрнул я себя, - А почему новый клан должен открыто заявлять о своём существовании? Да и никто не запрещает использовать подобную структуру, в том числе, и для работорговли, скупки в этом мире драгоценных камней и провианта для продажи в Нижнем Плане! Тем более, что пищи из Срединного Лана, а особенно выпивка, среди демонов ценятся не меньше, чем души простых смертных или артефакты!'
   Едва не совершив ошибку в одной из конструкция Заклинательного Круга, я перевёл дух и продолжил работу, попутно размышляя над тем, где мне стоит создать базу для будущего клана и кого в него набирать... Выходило, что Дания как никто другой подойдёт для роли главы новоиспечённой организации. Пока я создам все условия и разберусь с нынешней угрозой для нас обоих, девушка сможет развить новый Дар до приемлемого уровня и набраться опыта.
   Закончив Заклинательный Круг, я позвал магичку.
  
  
   Сам ритуал девушка запомнила слабо. Боль, нахлынувшая почти сразу, помешала ей что-то понять. Единственное, что пробилось через пелену этого чувства, было обеспокоенное лицо Рея. Затем Данию обступила Тьма, избавившая от боли.
   Пришла в себя девушка уже лёжа в кровати. Мышцы не болели, что удивило магичку. По какой-то причине, ей казалось, что после столь жёсткого ритуала тело должно ныть, однако этого не случилось.
   Откинув одеяло, Дания обнаружила, что демон не только отнёс её в спальню, но и раздел. Впрочем, ощущения, что он воспользовался ситуацией, не было.
   'Какой, однако, мне попался культурный демон, - подумалось магичке, - Даже удивительно... Интересно, они все такие? Или рей особенный? Или всё дело в том, что я для него, всего лишь, очередной инструмент, которым нужно пользоваться в строго отведённом направлении?'
   Одеваясь, Дания задумалась о мотивах Рея. Временами, он пугал её своими взглядами и жесткостью в отношении людей. С другой стороны, он был ни чуть не хуже любого известного ей мага или аристократа. Во всяком случае, его поведение в отношении неё ещё ни разу не перешло грани партнёрства. Да и поводов не доверять демон не давал... Разве что сам факт его расовой принадлежности...
   Одевшись и причесавшись, Дания начала анализировать свои ощущения и изменения в тонких телах. Что-то в ней изменилось. Однако, отследить что именно не выходило. Какая-то новая черта, изменившая восприятие и Дар, постоянно ускользала. Это раздражало и бесило магичку, не привыкшую к подобным шуткам своего организма.
   Так и не разобравшись в себе, девушка покинула спальню, желая поговорить с демоном. Уж он-то точно объяснит что к чему.
   Почти сразу обнаружилась странность - Дания ощутила присутствие Рей на кухне! Более того, от него исходили жесткие нити непонятной субстанции, которой он пропитывал какой-то предмет. Встряхнув головой, магичка отогнала полученное видение.
   'Похоже, что это и есть проявление того, что привил мне Рей, - подумала Дания, - Интересно, что ещё я получила?'
   Спустившись на первый этаж, девушка действительно обнаружила демона сидящим на кухне за столом со статуэткой в виде... Демона! Крылатое существо с четырьмя рогами и довольно длинным хвостом, заканчивающимся шипом. В одной руке этого демона был полуторный меч, а в другой сгусток пламени. Фигура и меч оказались выполнены из чёрного вещества, а шар огня из алого. Внутри этого артефакта, под воздействием Рея, что-то росло. Это нечто, словно бы пронизывало каждый грамм материи, из которой состояла предмет. С каждой секундой статуэтка всё больше и больше казалась живой.
   -Что это? - спросила Дания, когда Рей оторвался от статуэтки.
   -Один из артефактов будущего культа.
   -Культа? Ты всё же решил создавать здесь религию?
   -Да, - усмехнулся демон, - разве ты против? Тем более, что я нашёл вариант предотвратить негативные последствия существования подобной религии. Заодно и совместим его с возможностью покупать здесь рабов, провиант и скупать драгоценные камни.
   -А вот с этого момента ты мне будешь рассказывать подробно!
   -Подробности ты узнаешь только после того как я проверю результаты ритуала и дам тебе упражнения для развития, - жёстко произнёс Рей, - И не думай, что тебе удастся изучать мистику такими же методами, как магию. В ней всё гораздо сложнее.
   -Как прикажете, Учитель, - ответила девушка.
   Сейчас Рей был в своём праве. Как только она согласилась на ритуал, демон, автоматически, стал её Учителем. И в таком виде он имел полное право распоряжаться её временем и тем, что она делает. Оставалось надеяться, что демон будет воспринимать её возможности адекватно, а не так, как привык делать в Нижнем Плане.
   -Вот и отлично, - произнёс Рей, - Начнём с диагностики!
   Пройдя в заклинательную комнату, они приступили в работе. Первые несколько часов демон попросту сканировал тонкие тела девушки, периодически заставляя работать с энергиями, менять восприятие или представлять какие-то символы, значение которых и вовсе от неё ускользало, хотя все они и создавали довольно странные завихрения информационных полей.
   Закончив проверку, рей произнёс:
   -Поздравляю тебя. Ритуал прошёл успешно. Теперь у тебя есть зачатки Дара мистика. Осталось превратить его в реальную силу и научить тебя пользоваться ею.
   -Это хорошо, - ответила девушка, - Только без еды я скорее умру, чем чего-то добьюсь. Может, мы позавтракаем?
   -Хорошая мысль, - улыбнулся демон, - Заодно расскажу тебе массу интересных вещей о мистике и сферах её применения. Ну а потом и к культу вернёмся. Тем более, что этот вопрос и тебя касается.
   -Мне придётся бить тебе поклоны и молиться по ночам? - фыркнула магичка.
   -Зачем? - улыбнулся Рей, - Всё будет гораздо интереснее. Тебе понравится. Заодно обсудим и твои будущие отношения с кланами. Это тоже входит в вопрос о появлении культа. Кстати, та статуэтка - первый артефакт для них - твоего будущего клана и моего культа, - добавил Рей, после чего первым покинул комнату, оставив Данию с удивлением смотреть на открытую дверь.
  
  
  
  
   Интерлюдия 2.
  
  
  
   Аргах с раздражением изучал отчёт группы разведки из того мира. Где сейчас находился этот Рей. Юный демон смог разворошить осиное гнездо, заставил группировку пернатых, действующую там более чем нелегально, проявить себя и показать все те организации и страны, что находятся под их контролем.
   -Умеет этот юнец нарываться, - усмехнулся Лорд.
   Первоначальное впечатление, что он произвёл более полутора лет назад, оказалось обманчивым. Умный, хваткий, удачливый и верный. Редкое качество среди любых разумных, не взирая на то, в каком Плане они живут. Уже самим фактом своего существования этот юнец принёс не мало пользы как Варнху, которого теперь надо вызволить из камня душ и вселить в новое тело, так и ему лично - Аргаху. Начать стоило с аванпоста. Во время строительства этого укрепления Рей умудрился перехватить курьеров Нииса, собиравшегося строить крупный союз. Исчезновение группы и подарка привело к обострению отношений и началу войны между несколькими группировками. Намечающийся союз канул в лету, так и не успев появиться, а Аргах и его бывшие ученики в лице Варнха и Херна, получили отсрочку. Впрочем, удачное покушение на первого разрушило все планы хорка по привлечению в их союз ещё нескольких Лордов. Однако, даже в этой ситуации, Рей смог принести пользу. Когда группа разведки явилась к аванпосту, который в спешке покинул этот юнец, успев забрать всё самое ценное, вдруг обнаружились изуродованные трупы архонов. Причём не одного или двух, а полусотни! Аргах не был дураком и мгновенно понял откуда несёт перьями - аванпост, формально, входил в манор Бриим, который оказался захвачен одним из ставленников Нииса. Если на аванпост явились демоны - ничего необычного бы и не случилось. Однако, боевая группы сильных выходцев из Верхнего Плана серьёзно меняла ситуацию. Тут и дурак догадается что Ниис и его свора тесно связаны с пернатыми. Даже появление одного из архонов в войске Тартара было не столь ярким показателем их интересов в Нижнем Плане, как эти трупы.
   Разведчики, хвала Бездне, не стали разгребать завалы и собирать трупы, а замаскировались и принялись ждать. И каково же было их удивление, когда вместо демонов из Бриима явилась десятка других архонов. Уже это заставило Аргаха спешно начать собирать войска. Однако, Рей преподнёс ещё один подарок Бездне и свинью себе самому.
   Через несколько дней после обнаружения архонов в руинах аванпоста, появился купец Олаф, сообщивший о просьбе Рея дать доступ к библиотеке манора по вопросу изучения Паразитов Хаоса. При этом он нёс на себе метку этого юного демона и утверждал, что тот столкнулся с одной из этих тварей.
   Вызвав через амулет связи чёрного демона, Аргах удивился ещё больше. Как выяснилось, Паразита в Срединный План впустил один из пернатых! В достоверности информации Лорд не сомневался. Зная повадки этого юнца, о котором Варнх отзывался более чем хорошо, можно было не сомневаться. Что Рей, прежде чем что-то говорить, успел провести достаточно серьёзную работу по сбору фактов.
   Теперь, когда у Аргаха было столько информации сразу, мозаика начала складываться. В неё внесли свою лепту и разведчики, что отправились в тот мир, где сейчас находился Рей. Принесённая ими информация не просто добавила пищи для размышлений, но и серьёзно изменила планы Лорда. Если после разговора с Реем ему хотелось пообщаться с одним из Лордов из Верхнего Плана, который выступал посредником в дипломатических отношениях с демонами, то доклад разведки заставил отказаться от этой идеи. Даже если этот странный архон и действует самостоятельно, то уж покровители у него точно есть. И не факт, что они решать убрать все следы устранив свою пешку, провалившую задание. Вполне возможно, что целью окажется Рей, а этого допускать было ни как нельзя. Что Аргаха, что Варнх имели на него собственные планы. Да и Ярость...
   Именно по просьбе Ярости, явившегося к Лорду за несколько часов до памятного визита Рея, хорк согласился лишь гарантировать юнцу безопасность его купца и воинов. Если бы не это, то он постарался бы переманить его к себе на службу. До тех пор, пока не удастся вернуть в строй Варнха, он мог бы пригодиться и тут... Однако, Ярость настоял на довольно жестких для юнца условиях, что удивило Аргаха. Если такие персоны уделяют своё внимание, то, обычно, их действия направлены несколько в другую степь. Впрочем, вполне возможно, что этот древний всё сделал целенаправленно. Ведь не просто так Рей оказался именно в этом мире... Слишком уж сильно всё смахивает на тщательно спланированную акцию. Вопрос лишь в том кто именно за всем этим стоит и каковы их цели. Ведь Ярость личность своеобразная. Он дружен не только с Хозяевами, но и со многими Богами, Стихиями и Силами... В какую Игру он влез в этот раз без дополнительной информации понять не выйдет.
   Сейчас, на столе лежал второй доклад разведчиков. Судя по нему, архоны рискнули задействовать все свои структуры в этом мире. Появляться там открыто они пока не рискуют, поскольку это будет считаться нарушением древнего Договора. А подобные шутки ни один из Хозяев или Лордов не воспримет с юмором и улыбкой. Давняя война весьма ощутимо сказалась на обоих Планах. И если демоны тогда отделались потерей лишь небольшой группы Лордом и их вассалов, то Боги, Архоны и Стихии лишились своих аватар, нескольких рас и десятка миров, которые после завершения войны уже без чьего-либо участия рухнули в Нижний План - оставшись без богов, местные жители быстро вспомнили о демонах, которые весьма успешно захватили местный пантеон, так и не появившись в самом мире во плоти.
   Нынешняя ситуация, вообще попахивала чем-то запредельным. Ничем иным, кроме как подготовкой к серьёзной войне, всё это нельзя было назвать. Ослабление Лордов и Нижнего Плана путём стравливания местных Лордов и устранения сильнейших из них, использование Паразита, который смог бы просочиться в Нижний План вместе со своим новым обиталищем, поскольку мир без богов обречён на падение при любых раскладах...
   -Вовремя ты уничтожил эту тварь, - пробормотал Аргах, - Ещё пара лет, и нам бы пришлось туго - её наличие в мире без богов в сотни раз ускоряет процесс его падения...
   -Впрочем, кое-что Лорд сделать всё же собирался. За его долгую жизнь, хорку удалось обзавестись самыми разными знакомствами. Среди них имелись и Младшие Боги. Один из них вполне мог помочь удержать этот мир в нужном состоянии. Да и Рей, который теперь был нужен Аргаху как воздух, нуждался в помощи.
  
  
  
  
   Глава 6.
  
  
   Вообще, заниматься созданием клана в условиях охоты на собственную тушку дело не самое лёгкое. Учитывая наличие описания внешности и параметров ауры, появляться на людях собственной персоной несколько проблематично и рискованно. Кроме того, требовалось обналичить имеющиеся средства. После памятных сундуков с чёрными алмазами, необходимость трат уже не выглядела столь жуткой и не вызывала жуткого желания кого-нибудь ограбить.
   Вспомнив уроки менталистики, я принялся искать подходящего мне человека, способного выполнить требуемую задачу. Когда-то, ещё обучаясь в Академии, я чётко знал, что этот раздел магии для меня никогда не будет основным. Силы моего разума попросту не хватало для того, чтобы суметь кого-то подчинить, прочитать чью-то память или стереть фрагмент воспоминаний. Сейчас, после существенной перестройки психики и увеличения её мощности, проблема Силы отпала. Её место занял недостаток знаний и опыта. В период обучения менталистике у меня не хватало силы для освоения серьёзных приёмов, а теперь сила есть, но именно тех самых знаний и не хватает.
   Впрочем, отсутствие опыта и знаний я решил компенсировать количеством и экспериментами. Общие понятия и механизмы я прекрасно понимал, а уж детально и на месте можно разобраться. Потому, уже седьмой человек, оказавшись в моих загребущих когтях, либо сходил с ума, либо погибал в виду сгорания нервной системы. Ну и что я делаю не правильно?
   Решив не брать очередного подопытного под контроль, я внёс в его психику набор желаний исполнение которых не блокируется ни чем иным. Для этого пришлось создать связь между ними и инстинктом выживания, а мысли об отказе от них со страхом смерти. Подействовало. Правда, перед этим, мне пришлось телепортировать этому смертному мешок с несколькими камнями, иначе он бы попросту не смог физически выполнить поставленные задачи - тяжко обналичивать драгоценные камни, которых нет.
   Дабы моего подопечного не ограбили и не убили, я точно так же обработал десяток головорезов, которых придал ему в качестве охраны. Увы, но сейчас, учитывая мой уровень знаний и опыта в менталистике, я не смогу сделать из них полноценных слуг. После исполнения этих программ, мне придётся внедрять новые. В ином случае, человек вернётся к повседневной жизни.
   Вообще, создание клана процесс трудоёмкий и длительный. Тут не стоит торопиться - слишком велик риск наломать кучу дров. К тому же, Дания, светлая голова, дала весьма дельный совет - разделить будущие структуры на несколько частей. Одна - сам клан, выполняющий для меня ещё и функцию культа. А другая - опытные боевики и торговцы, которые и будут заниматься поставками в Нижний План нужных мне вещей и рабов.
   Параллельно с обналичиваем моих денежных ресурсов, я занялся поиском оптимального места для будущей базы клана. Как ни парадоксально, но мне требовалось нечто невзрачное, окружённое массой жилых и торговых построек, обладающее серьёзно сетью подземелий. Использовать же уже существующие - колоссальный риск. Рано или поздно, но их решат проверить. И если в них обнаружится моя будущая организация, то последствия могут стать непредсказуемыми. Потому я хотел договориться с местными умельцами о постройке подземелий с учётом моих задумок и потребностей будущего клана... Только после появления таких строений можно будет начать заниматься вопросом подборки кадров. Причём, я уже понимал где буду искать. Смертники из тех магов, что отказались входить в кланы и пошли своим путём. Здесь они, официально, не являются преступниками, однако политика местных магических организаций весьма красноречива и ведёт к вырезанию подобных 'вольных стрелков'. Уж очень не нравится архонам, что на их территории могут появиться самостоятельные игроки. Для пернатых такой расклад может привести к печальным последствиям. И, пускай, этот момент настанет на завтра, а через несколько столетий, однако светляки активно стараются не допустить даже малейшего шанса для подобного развития событий.
   В конечном итоге, я сейчас сидел недалеко от места встречи моих кукол с гномами, которые и станут строителями будущей твердыни. Используя обострённые Волей чувства, я старательно вслушивался в речь обоих переговорщиков. Хорошо ещё, что я умел манипулировать собственной аурой и смог на время изменить её параметры. А по одному лишь описанию внешности меня узнать будет весьма трудно. Другое дело, что общение с гномом затягивалось, принимая несколько не удобную мне форму. Возможно, будь у меня больше знаний и опыта, ситуация сложилась бы иначе. А так...
   -Ты меня удивляешь, - хмурился гном, задумчиво поглаживая бороду, - Зачем тебе такие подземелья? И то при совсем невзрачной наземной постройке... Может тогда уж уличный туалет поставишь? Зачем уж мелочиться?
   -Я плачу тебе деньги не за твои вопросы, а за выполненную работу и отсутствие вопросов.
   -А вот мне интересно, откуда у смерда вдруг взялась такая охрана и столько денег, - откинулся на спинку деревянного стула гном, - Может, тебя властям сдать? Вдруг ты чернокнижник?
   Оба собеседника прекрасно знали, что никаких чернокнижников в природе не существует, а охота на них - прикрытие для ловли одиноких магов, что скрываются от кланов. Этой самой охотой, кроме магических организаций, часто прикрывались и различного рода купцы, аристократы и просто мошенники. Одного лишь обвинения хватало для костра или пыточной камеры. Об этом знали оба собеседника, однако, это знание не освобождало их обоих от одной важно проблемы - если их сейчас кто-то возьмёт, то обоим обвинение в чернокнижии покажется мелочью жизни. Постройка незаконных укреплений во всех государствах каралась смертной казнью через скармливание нарушителя голодным крысам.
   Услышав о смердах и прочих вопросах, я поспешил выйти на арену, явив подозрительному гному свои дворянские одежды и перстни барона, к слову, настоящие, сохранившиеся у меня со времён жизни в Даурской Империи. Сделанные из золота высокой пробы с натуральными рубинами, они чётко говорили о социальном статусе собеседника даже несмотря на то, что символика была различна.
   Усевшись за их стол, от чего гном несколько опешил и схватился за кинжал, я улыбнулся ему и произнёс:
   -Я настоящий заказчик. И укрепления будут вполне законные, поскольку это заказ короны.
   -Тогда почему король или кто-то из министров е делает такой заказ? К чему такая скрытность? - осведомился бородатый строитель.
   -К тому, что существует подозрение о предательстве среди высшей знати и министров. Потому такие укрепления и будут строиться тайно. На случай войны. Если ты не заметил, то твой заказ расположен не далеко от границы с Дакридом.
   Схватившись за бороду, гном стал обдумывать услышанное, а я старательно вливать в его психику установки на доверие мне и желание выполнить заказ. Если бы я действовал точно так же, как и с первым исполнителем, то всё могло закончиться фатально. При отсутствии внешней мотивации и конкретных факторов, заставляющих разумного действовать, мои воздействия имеют гораздо меньшую силу. И если с простым смердом это не играло большой роли, поскольку его психика слаба и неразвита в виду малого объёма личного опыта и знаний, то с гномом требовался более тонкий подход. Тут я ничего поделать не мог - не тот у меня уровень знаний в менталистике.
   Через несколько минут яростных почёсываний бороды и сведения бровей, гном ответил:
   -Хорошо, я берусь за это дело. Только требуется предоплата. Треть стоимости строительства.
   -Идёт, - усмехнулся я, - Когда и куда привезти деньги?
   -Через четыре дня в один из филиалов нашей организации. Всё оформим как частный заказ по постройке плавильного цеха с корректируемым техническим заданием и проектом. Ну и оформим договор о сохранении неразглашения на основании коммерческой ценности информации о конструкциях в производственном комплексе.
   -Это меня устроит, - ответил я, - Через четыре дня мы к вам приедем.
  
  
   Гном сдержал своё слово и никто в строительном товариществе даже не стал вопросов задавать о целях строительства и прочих, касающихся этого проекта вопросов. Всё моё общение свелось к работе с самим строителем и его подчинёнными.
   Утвердив основные моменты в проекте, я оставил Гранду амулет связи, а сам отправился заниматься вопросом создания проблем для архонов. Сейчас они существенно ограничили меня и Данию в свободе передвижения. Кроме того, влияние подконтрольных им кланов на королевские семьи так же осложняло ситуацию. В таких условиях спокойно заниматься собственными делами будет весьма и весьма проблематично. Потому я решил несколько поправить положение в свою пользу.
  
  
   Сидя в зале одного из трактиров Митгарда, я ждал момента, когда в здание напротив явятся нужные мне личности. Их появление я устроил сам, отсветившись в нескольких точка города с настоящей аурой и аккуратно уйдя от преследования местных шпиков при помощи телепортации. Потому, в штаб-квартиру местного отделения клана Стального Сердца должны были прибыть несколько сильных магов и высокое начальство. Таким было поведение уже в трёх городах, где мне довелось побывать и устроить резню. Причём в последнем я едва успел уйти от прибывшей на место схватки пятерки архонов. Они опоздали на каких-то несколько минут, но их оперативность навела на мысль о том, что стоит всё же воспользоваться дисциплинированностью и едва ли не дословному следованию инструкций со стороны агентов и руководителей среднего звена клана. Потому я и решился на довольно авантюрный шаг.
   Заблаговременно создав несколько одноразовых боевых артефактов и с десяток специальных подавителей для блокировки амулетов связи, на что у меня ушло более месяца, я приготовился устроить капкан для охотников. Подавители придётся раскидать перед атакой на штаб-квартиру, чтобы архонов не вызвали раньше времени. А то, что они ошиваются где-то поблизости и так понятно. Те четыре месяца, что я веду с ними партизанскую войну, пернатые уже поняли, что если я начинаю появляться в каком-то городе, то вслед за этим происходит атака на штаб одного из местных кланов.
   Впрочем, в этот раз их ждёт сюрприз. Причём весьма качественный. А то чувствуют себя вольготно в этом мире, словно это их собственность. Делиться надо. К тому же, даже без моего вмешательства или Паразита Хаоса, этот мир вполне мог провалиться... Причём, учитывая их деятельность, в Верхний План. И если кто-то лелеет надежды на райские пущи, то зря - там со смертными поступают точно так же, как и в Нижнем Плане - в лучшем случае, отбирают души или продают в рабство. В худшем... Там тоже есть аналог Горнов. Да и питаться чем-то надо тамошним обитателям. Даже боги, обладая материальной оболочкой, нуждаются в пище. И дело тут не в человечности, которой эти сущности могли обладать разве что с ментальной точки зрения. Отнюдь! Причина была проста - любой разум в нашей части вселенной требует материального носителя. В других краях иные законы, позволяющие обходиться без еды и воды, но в те места мне, равно как и здешним богам, путь закрыт.
   Дождавшись нужного момента, я начал телепортировать амулеты. Помимо блокировки связи, они имели вторую функцию - двери и окна зданий в радиусе их действия окажутся запечатаны. Уж сколько я пучился пока задавал нужную программу и высчитывал все векторы их работы, даже вспоминать противно. Подобные вещи в моей жизни, в последний раз, были на втором курсе академии, когда пришлось писать курсовую по закладке алхимических бомб в конструкцию моста.
   Как только сеть активировалась, я телепортировал ещё один артефакт из моего арсенала, которым озаботился за прошедшее время. В этот раз это была смесь твёрдой иллюзии, накопителя и целого пакета боевых плетений. Оказавшись рядом с представителями клана Стальное Сердце, артефакт активировался. Почти сразу здание начало содрогаться от всплесков магии - моя имитация начала бой с боевыми целителями. Теперь оставалось ждать архонов и надеяться, что артефакт выдержит до их появления. Выдержал!
   Две полных пятёрки пернатых светляков, не сумев войти через двери, попросту проломили одну из стен, оказавшись внутри здания. Уж как они узнали о начале атаки мне было не ведомо. Похоже, что они ошивались где-то поблизости, ожидая нападения. Что ж, пришла пора задействовать сюрприз. Все одноразовые артефакты были телепортированы внутрь здания, а вслед за ними отправился и ещё один.
   Алхимик из меня всегда был плохой. Но вот с артефактами, за время обучения у Варнха, я научился работать. Потому и смог сейчас создать магический аналог бомбы. Как только он оказался внутри здания клана, я покинул трактир. Лучше быть как можно дальше от взрыва - уж очень много энергии я влил в артефакт и...
   Столб пыли, камней, битого стекла и кусков дерева, сдобренный ошмётками чьей-то плоти и крови, поднялся над городом на несколько десятков метров. Вслед за этим раздался грохот, а потом улицу, по которой я шёл, накрыло ударной волной, протащив меня по мостовой несколько метров.
   'В следующий раз надо убираться телепортацией, - подумалось мне, - А то так и меня заденет!'
   С момента разговора с гномом прошло уже шесть месяцев. Из них два я готовился к началу партизанской войны с архонами. В это время Дания активно тренировалась в овладении новой для неё науки, попутно помогая мне в сборе информации. Прогресс в её развитии был что на лице, что на лицо. Девушка изменилась как физически, став сильнее, быстрее и выносливее. Магические возможности у неё возросли на порядок. Со мной или кем-то близким ко мне по силе она не справится, что и так понятно, а вот с местными магами у неё теперь будет уже весьма серьёзный разговор, что ей удалось проверить в нескольких стычках, прошедших под моим контролем.
   Пока я занимался активным уничтожением живой силы клана Стальное Сердце, попутно выясняя насколько активно участвуют в поисках наших тушек прочие магические организации, девушка не только обучалась владению Волей, но и контролировала строительство будущей штаб-квартиры клана. Тут нам пришлось пойти по долгому пути, который вылился в копеечку и привёл к появлению второго члена нашей небольшой группировки.
   Мартин. Двадцатилетний брюнет, мечтающий о магии, но полностью лишённый даже её зачатков стал идеальной фигурой на доске этой Игры. Неплохо владеет мечом, но не воин. Сын купца, погибшего во время захвата корабля пиратами, на котором был как сам торговец со своим товаром, так и старший брат парня. Использовать такой кадр оказалось на редкость легко и просто. Жажда мести, в купе с мечтами о магии и подвигах, открывали для мастера манипулирования широчайший простор. Я к мастерам не относился, но воспользовался ситуацией не хуже.
   Через месяц после начала подготовки к строительству, мне пришлось явиться к нему в истинном облике и предложить сделку. Я предоставляю ему силу мистика, обеспечиваю обучение, а он, взамен на это, не только становится членом моего клана, но и выполняет ряд обязательных пунктов для любого культиста пунктов - раз в шесть месяцев проводит мессы, отдавая дань своей веры и уважения мне, а так же производя подношения к моей статуэтке. Как только договор был заключён, а парень изменён, на сцену вышла Дания, заявив, что она является моей первой ученицей и подчиняется напрямую мне. О её появлении парня я так же предупредил. В результате, его сопливое личико стало ширмой для нас и нашего строительства.
   Базу клана, по договору с гномами, строили рядом с Дакридской границей, чуть в стороне от крупного торгового тракта. РВ качестве прикрытия, мы спонсировали парня на строительство постоялого двора и нескольких жилых домов, обнесённых частоколом. Небольшое поселение имело деревянную вышку, на которой, впрочем, никто не дежурил, и колодец. Рядом с постоялым двором поставили сарай для запасов сена, а под ним самим организовали погреб.
   На первое время этого вполне хватит. Особенно если учесть тот факт. что строительство базы клана шло через небольшой тоннель, начинавшийся в нескольких километрах от трактира и направленный к нему. Зачем? Всё просто. Одно из жилых зданий рядом с трактиром будет иметь вход в подземную часть. Второй вход будет вести к подвалу постоялого двора. Вывоз же земли будет производиться именно через тот самый туннель, что сейчас используется для строительства. Никак иначе не скрыть столь большое количество грунта, что окажется на поверхности в процессе подземных работ.
   Сейчас, когда все работы в самом разгаре, я попросту отвлекаю внимание наших врагов и не даю им возможности заняться глобальным поиском. Пускай они ожидают удара по своим объектам и усиливают патрульные и поисковые группы в городах, чем устраивают массовые проверки в новых постройках, строительных организациях и банально проводят сканирование планеты.
  
  
   Вернувшись в дом Райны, который так и использовался нами в качестве базы, пока на новом месте не завершаться строительные работы, я обнаружил весьма странную картину. Дания находилась в зале на первом этаже, расположившись в одном из массивных кресел. Напротив неё устроился... некто. Большего мне понять не удалось. Существо не просматривалось мною, что несколько удивило и насторожило. Как бы к нам в гости не пожаловали архоны. Они вполне могли найти это убежище. Не столь уж оно и надёжное.
   Решив не затягивать с развязкой, я направился в зал. Бросать Данию я не собираюсь. Да и с незнакомцем придётся разбираться. Если это враг, то придётся с ним сцепиться, а если потенциальный союзник, то уж договориться и подавно нужно.
   -Приветствую, Рей, - поднялся из кресла гость, протягивая руку для пожатия, - Надеюсь, ты не в обиде за то, что я несколько задержал твою помощницу?
   -Если ты не причинил ей вредя, то и обижаться особо не за что, - ответил я, пожав протянутую ладонь, - Кто ты и чем я обязан знакомству?
   -Можешь звать меня Мор. Я Младший Бог из Мира Крид. Моя специализация - наказания и справедливость. Аргах связался со мной, когда выяснилась вся ситуация, что тут имеет место. По его мнению, нам с тобой стоит познакомиться и начать действовать сообща.
   -Демон Старшего Круга и Младший Бог? - удивился я, - Не ожидал такого поворота.
   -Ну, по силе мы с тобой равны. Другое дело, что свою ты получил в боях и тренировках, а я от верующих. За тобой боевой опыт, а за мной - несколько столетий в роли судьи для смертных и опыта воздействия на них.
   -И как же мы будем сотрудничать?
   -Я и сам пока не знаю. Есть лишь предположения, - усмехнулось божество, - Думаю, несколько месяцев я буду тут осваиваться и изучать состояние местной Обители. Пока я туда лезть не стану. Если уж архоны смогли справиться со всем здешним пантеоном, то я один буду им на один удар. Кстати, ты там не был?
   -Смеёшься? - фыркнул я, - Ты не забыл что разговариваешь с демоном, который менее года как выполз из Нижнего Плана?
   -Всё ясно, - фыркнул Мор, после чего перевёл разговор в телепатическую форму:
   'Давай сменим обстановку. Телепатия штука хорошая, но не факт, что твоя подопечная не сможет нас подслушать. А поговорить у нас есть о чём.'
   'Согласен. Куда направимся?'
   'Давай на твоё усмотрение.'
   В действительности, я хотел увести это существо подальше от Дании, чтобы в случае драки иметь возможность действовать без оглядки на неё. Правда, существовала вероятность, что гость оставил в здании своих подельников, но, учитывая его силу и маскировку, такой вариант развития событий был маловероятен. Хотел бы он ей что-то сделать - уже бы сделал.
   'Тогда есть вариант направиться в одно из мест этого мира. Там пустынно и никто не станет нам мешать.'
   'Веди!' - ответил Мор.
   Охватив его своей Волей, я телепортировал нас обоих в небольшую пустошь, недалеко от одного из посещённых мною городов этого мира. Сейчас, в виду завершения торгового сезона, здесь никого не нет. Хотя, ещё какой-то месяц назад тут стояли палатки торговцев и царила суета. Это место издавна использовалось местными в качестве площадки для ярмарки, куда свозились товары с окрестных городов.
   -Что ты хотел обсудить без свидетелей?
  
  
   Возвращаясь в свой манор в Слой Небес, Мор обдумывал состоявшуюся беседу. Рей, помочь которому просил Аргах, вызывал противоречивые чувства. С одной стороны, в отличие от большинства демонов, он задумывался о будущем. Его план создания смеси магической и религиозной организации вызывал удивление и восхищение. Клан, прячущийся от магов и состоящий из мистиков... Идеальный вариант, который позволит избежать падения мира в Нижний План, но обеспечит нужный приток силы. Мало кто из демонов задумывался о таком способе приобретения могущества. Пойти не через количество, а через качество.
   Да и личностно этот Рей вызывал уважение. Достаточно циничный и расчётливый, для того, чтобы не наломать дров и нее превратиться в очередную машину смерти, но, в то же время, обладающий внутренним стержнем, позволяющим притягивать союзников. Редкое качество, коим не обладают и многие боги. А уж их-то Мор успел повидать за свою жизнь.
   Оказавшись в Твердыне Закона, бог направился в свой кабинет. Замок, выстроенный им за века жизни, мог впечатлить любого смертного, попади он сюда. Вся внутренняя отделка была выполнена из мрамора, а статуи - из слоновой кости. Каждая фигура обладала начинкой из Воли и души кого-то из высших жрецов, служивших когда-то божеству. Наказание? Отнюдь. Для верующих такой финал был честью.
   В отличие от других, Мор был богом Наказания и Справедливости. Жрецы этого божества обладали возможностью видеть ложь и наказывать. Причём наказание было отнюдь не в виде тюремного срока или плахи. Человек, в последующем, получал ровно столько же, сколько натворил сам. Если же человек старательно избегал прямого наказания, то в его жизни начинались проблемы. Сгорал дом, умирали родственники и исчезали друзья. Затем начиналась полоса неудач, в завершении которой виновник оказывался без работы, дома и средств к существованию.
   Редко, когда преступление оказывалось чрезмерным, жрецы молились Мору, и тот, видя чрезмерность преступлений, вмешивался сам. Тогда расплата за совершённое становилась жестокой и вызывала ужас даже о матёрых уголовников - фантазией Мор обделён не был.
   Войдя в свой кабинет, божество дёрнуло за шнурок, вызывая слуг.
   -Доброго вам дня, повелитель, - произнёс мужчина средних лет, появившийся на вызов.
   -И тебе доброго дня, Льюис, - ответил Мор, - Пригласи сюда посыльного, мне нужно отправить несколько писем.
   Когда дверь за слугой закрылась, Мор принялся писать сообщения для своих союзников. Увиденное им в Срединном Плане не радовало. Из-за деятельности архонов назревала новая война между Верхним и Нижним Планами. И если в прошлый раз удалось обойтись малой кровью, то в этот раз это будет настоящий кошмар. Возможно, в случае начала боёв, не удастся избежать и появления армии демонов в пределах Верхнего Плана. Тёмные, свято соблюдающие букву и дух древнего договора, будут в бешенстве. И их можно понять.
   С момента завершения прошлой войны ни один мир не оказался в Нижнем Плане из-за самих демонов. Их Лорды действуют осторожно, предпочитая обладать небольшими культами, не влияющими на состояние того мира, в котором находятся. Большинство же случаев падения - результат деятельности самих людей.
   Сейчас же ситуация кошмарна. Деятельность архонов не только ведёт к тому, что из-за неё многие миры окажутся вытеснены в Верхний План, что уже нарушение древнего договора, так ещё и решились на диверсии. Примером тому служит Паразит Хаоса, которого обнаружил Рей.
   Действия юного демона отсрочили изменение этого мира в Срединном Плане, но не остановили их. Паразит слишком сильно повлиял на состояние мира и его законы. Потому требуется появление новых божеств. И чем больше, тем лучше. Да и сохранить равновесие, для того, чтобы этот клоповник продолжал исправно поставлять души в оба Плана, требовалось весьма быстро.
   К тому моменту, как посыльный вошёл в кабинет, три письма были готовы.
   -Доставишь эти письма по указанным на конвертах замкам, - произнёс Мор, - Ответов не жди.
   -Как прикажете, повелитель!
   Когда дверь за посыльным закрылась, Мор откинулся на спинку кресла и задумался. По словам Аргаха, к Рею проявляет интерес Ярость. Древний демон, ставший покровителем берсеркеров. Сила и могущество этого древнего существа вызывали страх даже у многих Старших Богов, от чего с ним не связывались и старались не перечить. Даже боги войны и те не строили из себя героев и уступали дорогу его личности.
   -Похоже, что ты, Рей, оказался пешкой в некоей Игре, - пробормотал Мор, - Интересно, каковы ставки и кто цель?
   Впрочем, сейчас это не имело столь важного значения. Следовало начать работать по этому загаженному мирку. Для того требовалось найти подходящих смертных в качестве будущих жрецов и паладинов, начать искать кандидатур на роль аватар. Да и о славищах и храмах надо озаботиться.
   -Думаю, в качестве небольшого прикрытия для Рея подойдёт строительство миниатюрного храма рядом с базой клана, - усмехнулся бог, - Вряд ли архоны сообразят искать демона рядом с богом справедливости и наказания. Да и отвлечь от юнца надо их, заодно показав кто есть кто. А то возомнили пернатые о себе невесть что...
  
  
  
   Разговор с богом принёс не только массу вопросов, но серьёзную коррекцию планов. Если раньше я мог рассчитывать только на себя, то появление Мора должно отвлечь архонов от моей деятельности. Уж прибытие в этот мир божества тяжело не заметить. Тем более, что в Верхнем Плане не всё так гладко и спокойно, как мне казалось изначально.
   По словам божества, деятельность местных светляков была их инициативой, которая оказалась не выгодна никому из тамошних Лордов. И причиной тому являлось прямое нарушение древнего договора, заключённого после разгрома светлой армии в Нижнем Плане. Если этот факт вылезет на всеобщее обозрение, то Повелители Нижнего Плана не станут писать ноты протеста или искать виновных, как это делают смертные - война начнёт практически сразу. Демоны всегда держат хорошо подготовленные и боеспособные войска в состоянии готовности, что вызвано постоянным войнами между Лордами. Потому удар по светлым будет если не мгновенным, то быстрым. В такой ситуации никто не станет разбираться кто из богов и архонов находится в дружеских отношениях с некоторыми Лордами, а кто замарался во всей этой ситуации по самую маковку.
   Кроме того, объединённая армия Лордов и Повелителей - не та сила, с которой можно бороться на равных. Если в столкновениях один на один отдельные пернатые и божества ещё могут биться на равных с представителями Старшего и Высшего Кругов Силы, то при полномасштабной войне они окажутся каплей в море. В Нижнем Плане слишком много опытных демонов, обладающих достаточным могуществом, чтобы расправа с очередным пантеоном божеств не заняла много времени. И причиной тому была жизнь в Нижнем Плане - суровая и жестокая, в то время, как Верхний План - гораздо более спокойное место. Да и боги бывают разные - воинских культов не так уж и много, чтобы они играли сколь-нибудь весомую роль при полномасштабном конфликте, а остальные божества имеют несколько иную специализацию и, как результат, меньшие силы и боевой опыт.
   Решив сосредоточиться на двух направлениях, я принялся подбирать следующую цель для атаки, попутно приглядываясь к местных смертным. В этом мире, погрязшем в дикости, грязи и разложении, порой попадались настоящие самородки, для которых нужен лишь небольшой толчок, после которого они сами наберут скорость и влетят в мои объятия.
   Самое смешное, что сейчас я действовал примерно так же, как и большинство богов - искал подходящих кандидатов, создавал удобные для их привлечения ситуации и одарял силой.
   Итогом поиска стали несколько юнцов, оказавшихся весьма неплохими кандидатами в будущие члены клана. Одному из них было лишь пятнадцать, а второму семнадцать. Первого звали Кайлом. Выходец из трущоб, отличающийся от своих сверстников тягой к знаниям и наличием неплохого ума.
   В отличие от большинства ровесников, подросток обладал незаурядными, для своего положения, умом, хваткой и жаждой вырваться из того замкнутого круга, в котором крутился всю свою короткую жизнь.
   Являясь вожаком небольшой шайки из таких же молодых зверёнышей, как и он сам, Кайл отличался от них грамотностью, расчётливостью и чистоплотностью, что вызывало некоторое удивление. Покопавшись в его голове, я узнал, что таким он стал после того, как увидел нескольких эльфов. Произошло это знаменательное событие случайно. Остроухие проводили свою спецоперацию и, скрываясь от возможного преследования, уходили через трущобы. Это я понял из того, что было в воспоминаниях подростка. Естественно, что с ними он не общался, иначе бы по земле уже не ходил. Однако, внешний вид светлых сыграл свою роль. Брошенная куртка одного из раненых оказалась грязной лишь от крови да того, что налипло при падении ушастого на мостовую. От неё исходили запахи духов, как я понял из воспоминаний юнца. Именно после этого случая, Кайл старался во всём походить на этих нелюдей.
   По трущобам он передвигался исключительно с длинным кинжалом, которым владел весьма неплохо для обывателя, чему способствовал опыт уличных драк и разбойных нападений на пьяных гуляк, задержавшихся допоздна во время посиделок с друзьями.
   Считать и писать парень обучился у одного из местных жителей. Старый писарь, практически ослепший от постоянной писанины при свечах и лучинах, спившийся и опустившийся на дно местного общества, стал неплохим учителем для Кайла.
   Наблюдая за юнцом, я всё больше и больше понимал, что он мне подходит как нельзя лучше. Однако, изучив его тонкие тела, я и вовсе пришёл в восторг. Искра Дара мистика едва тлела в груди юноши. Мне даже не придётся его менять!
   Мистические способности появляются не врождённо, отнюдь. Это качество, базирующееся на воле человека и его личностных качествах. Наличие магических способностей не гарантирует развития в человеке мистика. А вот обыватель имеет большие шансы на такой поворот событий. И Кайл попал в эту редкую кагорту смертных, что обрели искру мистики в себе.
   Решив действовать не на пролом, а более аккуратно, я подкинул в рюкзак одного из ограбленных шайкой Кайла книгу. Ничего особенного, если бы не одно маленькое 'но'. Это был сборник ритуалов и методик развития мистика. Посмотрим, как поведёт себя подопечный.
  
   Второй же юнец... Семнадцатилетний Руст, в отличие от менее удачливого Кайла, родился в семье аристократов. Урождённый граф, он изначально обладал неплохим образованием, чистоплотностью, поскольку его прадед, ещё живой, к слову сказать, был эльфом, юноша не столько получал удовольствие от жизни, сколько старательно развивал себя и лелеял планы занять в этом мире более высокое положение, нежели его род. Древний, но несколько обедневший, лишённый давний привилегий после участия в неудачной попытке смены династии. Всё, что осталось у этой семьи - небольшая крепость, несколько деревень да титул. Большую часть графства конфисковали в пользу короны ещё около пятидесяти лет назад, почти сразу после раскрытия заговора. Дед юноши был казнён, а отец отлучён от столицы.
   В роду Руст являлся младшим сыном, от чего не мог рассчитывать на наследство и по исполнении двадцати лет должен был начать искать себе место в жизни. Несмотря на кажущуюся легкость жизни молодого аристократа, юнцу не повезло во много. Он родился от уже довольно немолодого отца и третьей жены. В результате, ещё будучи ребёнком, осознал, что физически слабее своих братьев. Слабое здоровье не давало Русту на равных участвовать в турнирах для молодых аристократов, а постоянные издевательства братьев привели к тому, что Руст попросту сбежал, прихватив с собой два десятка золотых, коня и короткий меч. Однако, мало приспособленный к самостоятельной жизни, юнец оказался в печальном положении. Отсутствие денег, которые украли карманники на одном из рынков и исчезнувшая из стоил трактира лошадь, не вели к облегчению жизни. А уж накатившие проблемы со здоровьем... Всё же, спать в кустах недалеко от дороги несколько хуже, чем в замке в тёплой постели с юной служанкой под боком.
   Решив испытать и его, я воспользовался жаром и бредом и направил юнца к руинам одного их бывших охранных постов, что остались после изменения границ Теи. Там его жала книга, в которой имелись знания о том, как излечить себя при помощи мистики. У него ест дар мистика. Если справится, то тогда я буду приглядываться к нему более серьёзно. Если нет - книгу ведь всегда можно вернуть...
  
  
  
  
   Глава 7.
  
  
  
   Осматривая товар, привезённый Койлом, я едва сдерживался от смеха. Похоже, что придётся мне пересмотреть свою политику по закупке рабов. Уже три месяца, как я не могу добиться от работорговцев нужного мне товара. Причём дело тут не в их тупости или жадности. Всё просто - в этом мире весьма тяжко с женщинами, соответствующими понятиям красоты у демонов.
   Здесь худыми считаются те девушки, что в Нижнем Плане относятся к категории пышек. А уж о действительно стройных и красивых говорить нечего. И если среди магинь ещё попадаются вполне симпатичные экземпляры, то подобное явление вызвано не столько модой, сколько тем фактом, что большинство здешних магов ведут весьма неспокойную жизнь, при которой владение мечом и возможность быстро унести ноги, не дожидаясь оваций благодарных зрителей, могут спасти жизнь и свободу.
   От того и выходит, что отправлять в Нижний План реально можно разве что мужчин. Да и то не всех - здешний уровень здравоохранения находится на отметке - подвал. Потому качество этих самых рабов и оставляет желать лучшего. Хорошо ещё, что реальная цена смертных в этом мире в разы меньше, чем их же стоимость в Нижнем Плане, даже в качестве провианта или сырья для ферм. Иначе бы пришлось хвататься за голову.
   Впрочем, ситуация не на столько критична... Как я успел заметить, в этом мире попадаются и вполне подходящие экземпляры. Вот только Койл их, почему-то, ну ни как не видит и не желает приобрести. Похоже, что придётся несколько разъяснить обстановку этому купчине.
   -Койл, - обратился я к торговцу, - Скажи, а у тебя есть что-то более качественное? Или хоть как-то более соответствующее запросам? Просто я даже рисунки тебе делал... Ты же везёшь какой-то второсортный товар. Ты решил меня обидеть?
   Купец Койл был одним из немногих смертных, кто сотрудничал со мной на абсолютно добровольных началах, прекрасно зная кто я и для чего мне столько рабов.
   -Рей, поймите, я и так выискиваю даже этот товар по всем закоулкам страны! - начал заламывать руки купец, - Он и так обходится мне едва ли не во всю цену, что я за него ставлю! Скоро я в убытки пойду!
   -Койл, давай мы с тобой договоримся, - начал я проникновенную речь, - Ты мне не врёшь, мы продолжаем вести дела дальше, ты привозишь мне качественный товар, а не крестьянок, которых подобрал по пути ко мне. Договорились?
   Купец побледнел. Похоже, что такой осведомлённости он от меня не ждал:
   -Так вот, этот товар я отправлю своим родичам на пищу, но если ты ещё раз привезёшь мне что-то подобное, то отправишься вместе с ними, а я буду искать себе другого партнёра. Тебе всё понятно?
   -Конечно, мне всё понятно! Яснее некуда! - затараторил мгновенно изменившийся в лице торговец живым товаром.
   Я же, видя, что клиент практически созрел, решил добить его окончательно, изменив глаза и посмотрев на него. От увиденного, Койл сдулся ещё больше.
   Завершив дела с работорговцем, я создал портал к Олафу, который уже ждал товар в условленном месте, и переправил рабов в Нижний План.
   Этот нехитрый способ заработка позволял довольно неплохо отбивать расходы на недавно завершившееся строительство базы для моего клана, который был назван простейшим образом - Воля. Клан Воля. Что конкретно хотела этим показать Дания я не знаю, а выяснять специально желания не испытываю. Это её дело. Для меня важно, чтобы клан исправно обеспечивал мне Веру от его членов, которых, пока что, не так уж и много - всего-то десяток. Впрочем, если уж говорить о количестве и качестве, то тут выяснилось, что жалкий десяток мистиков давал больше силы, нежели пара тысяч искренне верующих торгашей, ремесленников и просто воинов... Прикинув уровень развитости культов многих Лордов, я давно начал сомневаться в реальной отдаче тех затрат времени и сил, что вкладывались ими в создание этих религиозных организаций. Похоже, что в Нижнем Плане собственный культ является, скорее модой, нежели реальным источником силы и могущества. Разве что души... Большинство Лордов предпочитало создавать весьма кровавые культы, где одним из периодических ритуалов было жертвоприношение, в процессе которого на алтаре убивали того или иного разумного, чья душа, естественно, отправлялась в загребущие лапы демонов. Если точнее, что в Колодец Душ. Такой артефакт давал неплохое количество энергии, если создавался и использовался грамотно.
   К слову о последствиях направления Веры на меня. Собственным Атрибутом я пока не обзавёлся, во всяком случае, явным он не стал, но вот сила... Уж не знаю что именно сказалось на моём развитии, но уже после пятого мистика, что считал Чёрного Рея своим покровителем, тонкие тела начали как-то меняться. Причём если раньше изменялись какие-то вполне понятные параметры, то теперь рост шёл не только в сторону моего усиления, но и появлялись и вовсе непонятные структуры. Кроме того, изменилось восприятие. Все предметы окружающего мира стали более яркими, чёткими, насыщенными. Тактильные ощущения усилились в разы.
   Касаемо магии, то тут и вовсе были странности. Воля, которую я уже давно научился применять гораздо лучше магии, вдруг сменила свои свойства, став охватывать весьма весомый спектр магии - тени, мёртвые и кровь оказались для меня теперь подвластны едва ли не лучше, чем магам, что специализируются в этих направлениях. К тому же, качество работы с душами сильно скакнуло вверх. Теперь я мог не только их выдирать из тела и несколько изменять. Если раньше я не имел возможности влиять на душу пока она в теле смертного, то теперь подобное мне доступно в полной мере. Да и измени душ в плане их трансформации в бестелесных существ теперь получались всегда и без использования дополнительных инструментов, хотя до того я мог проворачивать подобное исключительно с помощью довольно сложных артефактов. Вот только питаться душами... Это мне так и не стало доступно.
   Вообще, известные мне могущественные личности в определённый период своей жизни не только использовали души в качестве батареек, но и поглощали их полностью, что приводило к достаточно весомому их усилению. Как проходил этот процесс я понятия не имел - всё же мне ещё ни разу не доводилось проворачивать подобное. То ли силёнок не хватает, то ли знаний, однако ни маги, ни обыватели перевариваться моими тонкими телами не желали. И что было тому причиной я не понимал.
   После переправки рабов, я направился в штаб клана. Вот уже два месяца, как подземная постройка, созданная гномами, полностью закончена. Сейчас я занят тем, что несколько меняю свойства камней, что использовались при строительстве, укрепляя стены. Да и процесс создания Заклинательных Комнат довольно трудоёмок и отнимает не мало времени и сил.
   Вообще, с момента памятной встречи с Мором прошло шесть лет. За это время, трактир и несколько построек рядом с ним, что заложили ещё в начале строительства базы клана, превратились в небольшой посёлок, основным источником доходов жителей которого были торговля и мелкое ремесло, вроде пошива одежды или ремонта транспорта караванщиков, проходящих через него. Три десятка жилых домов, две кузни, несколько торговых лавок, пара небольших храмов - Мора Наказующего и Ланы Лицедейки. Эта богиня, с которой мне удалось неплохо поладить, специализировалась на покровительстве торговцам и лицедеям. Собственно, основной её паствой стали актёры и скоморохи, которых в этом мире было не столь много, как в прочих краях.
   Архоны, по неизвестной мне причине, прекратили действовать открыто, начав использовать в качестве своей основной силы местных магов. Во время моих последний операций пернатые более не появлялись. То ли приход в этот мир сразу двух богов, то ли резко возросшие потери при попытках взять меня или Данию, стали причинами затишья, мне ясно не было. Впрочем, подобная ситуация оказалась как нельзя кстати.
   Процесс поиска новых членов клана серьёзно облегчился, равно как и ликвидация полностью подконтрольных светлякам организаций, благо такие уже были засвечены во время поиском моей скромной персоны.
   Телепортировавшись в помещение, что пока что использовалось в качестве моего кабинета, я расслабленно уселся в кресло и принялся обдумывать свои дальнейшие действия.
   Согласно договору с Мором и Ланой я уже могу спокойно отправляться в Нижний План - их культы уже начали распространяться по этому миру, равно как и церковь Велеса Копьеносца - покровителя воинов. С этим богом у меня едва не дошло до прямого конфликта. Положение спасли Лана и Мор, вовремя вмешавшиеся в назревающее противостояние. Уж как они уговаривали Велеса прекратить нападки на мой культ и меня лично - не ясно, однако божество успокоилось, хотя отношения так и остались напряжёнными. С тех пор рядом с базой клана его храма так и не появилось, да и моим подопечным появляться рядом с его храмами не стоит. Открыто, понятное дело, никто воевать не станет, но от мелких пакостей он вряд ли удержится.
   Составив план действий, я направился в свою комнату. Хотя, откровенно говоря, это была скорее квартира. При строительстве гномы постарались на славу. В отличие от здешних людей они знали что такое канализация и нормальное водоснабжение. Потому в моём распоряжении, равно как и во всех здешних квартирах, имелись нормальные унитазы, души и ванны. Для подогрева воды в них я создал небольшой источник, использовав для которого порядка сорока рабов, чьи души пришлось сплавлять в одну и встраивать в артефакт, снабжающий энергией водопроводную систему и лифты, которых имелось аж три.
   С этим Источником я намучался. Взяв за базу ритуал, позволяющий создать стационарный Источник, используемый в городах Нижнего Плана, я несколько его видоизменил и подогнал под души смертных. В итоге. Получившийся Источник оказался не столь мощным, как демонический, но для тех нужд, что он создавался - вполне подходил.
   Приведя себя в порядок, я вызвал Данию.
   -Привет, - произнесла девушка, появившись на пороге квартиры, - Как успехи с рабами?
   -Придётся искать нового поставщика. А лучше нескольких, - вздохнул я, - Койл поставляет такой товар, что его можно использовать разве что в качестве удобрений на инкубаторах и фермах в Нижнем Плане.
   -Если хочешь, я этим могу заняться, - предложила девушка, - Времени на это у меня хватит.
   -Не стоит. Клан к этому не должен иметь никакого отношения. Я в скором времени, покину эти края, а торговлей с Нижним Планом займётся демон или смертный, которого я сюда привезу. Возможно, что и сын Олафа. Я пока не определился.
   -А что ты будешь делать там?
   -Мне требуется постоянная база там. Хорошо укреплённая и охраняемая.
   -Понятно всё с тобой, - хмыкнула Дания, - Как часто ты будешь появляться в нашем мире?
   -Даже не представляю, - честно ответил я, - Но буду. Иных вариантов у меня в любом случае нет. Да и отбирать некоторых мистиков для трансформации в демонов мне тоже понадобится. Лично для меня такой подход выглядит более надёжным, чем искать сильных демонов с самомнением и подчинять их - гораздо легче собственных верующих и вассалов трансформировать. Тем более, что после подготовки в клане у них и так будет неплохой опыт и развитый Дар...
   Говорить с Данией о будущем клана и её собственном я не желал. Девушка боялась моего ухода. И оснований для этого была масса. Магичка не годилась на роль главы клана. У неё не было ни опыта, ни характера, ни желания. Потому её судьба была предрешена. Не в ближайшие году, и не в ближайшие десятилетия, но Кайл займёт пост главы клана Воля. В отличие от Дании, он урождённый мистик. Это в девушке нет той жилки, что свойственная этим тёмным, а вот этот юнец...
   Он, в период когда я его проверял и вёл по жизни, показал себя не просто с лучшей стороны - Кайл оказался великолепен. Ещё не войдя в клан, парень создал команду из четверых, таких же как он, юнцов, что обладали схожим даром, сумев откопать их в глубинах трущоб. За три года, что я вёл его, парень не просто развился, но и смог сполна воспользоваться всеми преимуществами мистики. Старая банда, усиленная новыми кадрами, стала одной из самых опасных криминальных группировок города, в котором я его нашёл.
   Парень создал сеть осведомителей в страже, других группировках и даже смог выстроить небольшую базу... И это к восемнадцати годам! Я в его годы не отличался столь цепкой хваткой.
   Оказавшись в Клане, куда я привёл его, вместе с четвёркой остальных юных мистиков, Кайл получил доступ к создаваемой моими усилиями библиотеке. В неё входили как те методики, что я адаптировал под людей, так и книги, выкупленные Олафом в Нижнем Плане у коллекционеров и в библиотеках Лордов. Благодаря всей этой литературе, выходец из трущоб начал набрать силу, попутно подтягивая своих подчинённых.
   С этого момента клан и стал существовать в качестве организации. Для неё я разработал иерархию, которая являлась далеко не статичной структурой и позволяла членам организации не только изменять своё положение внутри клана, но обладать весьма весомой степенью свободы, создавая собственные группы. Кроме того, были учтены и специализации. Например, имелась должность Руки Клана - мистика, что брал на себя руководство кланом в период боевых действий. Другой важной персоной должен был стать Уста - по сути, дипломат. Главы клана, как такового, я делать не собирался. По хорошему, следовало создать совет из трёх-пяти сильнейших и опытных мистиков, стоящих в основе организации, однако, пришлось отказаться от этой идеи - кандидатов на роль членов такого совета мне найти не удалось.
   Так что Дания не просто так опасалась моего исчезновения - Кайл не тот мистик, что станет долго терпеть неумеху в качестве своего руководителя. Судьба магини же меня не слишком волновала - она уже выполнила свою роль и теперь всё зависело исключительно от её усилий и возможностей, вед контролировать клан я не буду в принципе. Как только в его состав войду ещё двое новых членов, Кайл сам начнёт подбирать кадры, а позднее, когда уже имеющиеся мистики станут достаточно сильны и опытны, и они сами - мне самому будет вовсе не с руки заниматься кадровыми вопросами и развитием клана. Достаточно того, что я уже дал им шанс. Если не справятся - создам другой в ином мире.
  
  
   Возвращаться в Нижний План до того, как не будет налажена поставка рабов, я не собирался. Один лишь Койл проблемы финансирования моей деятельности в тех местах не решал. Тем более, что его живой товар не отличался качеством.
   Потому и приходилось мне сидеть здесь, а не строить собственную крепость в алой пустыне Нижнего Плана.
   Впрочем, кое-какие плюсы у моего нахождения тут все же имелись. Пока Дания занимается подготовкой будущих мистиков, я создаю для клана шпионскую сеть. Ее создание существенно увеличит живучесть моей организации. Да и охота на мастера по созданию вампиров отнимает не мало времени. Хотя, надо отдать должное этому тёмному - он действительно гений. Душа одного из его детищ, если это, конечно, является душой, доставила мне массу хлопот. Мало того, что эта дрянь испортила камень, в котором находилась, так еще и присосалась к другим кристаллам, в которых находились мои трофеи. Налопавшись энергии и усилившись, она даже меня попыталась атаковать. Хорошо в помещении в тот момент никого больше не было - еще не известно чем бы все закончилось.
   Распылив эту пародию на душу, я решил всерьез заняться поисками этого гения, что создает столь выдающиеся шедевры некромантии. К слову сказать, настоящие вампиры ведут на него охоту уже несколько столетий, считая сам факт существования этой пародии на настоящих ночных охотников оскорблением всей расы.
   Впрочем, особых успехов на этом поприще вампиры пока не добились. Деятельность клыкастых в человеческих землях существенно осложнена тем фактом, что они в людских странах находятся вне закона и за набор зубов вампира положена весьма серьезная награда. Потому-то они мне тут и не встретились. Ехать же через половину континента ради того, чтобы поглазеть на них я не собирался.
   Следов некроманта, столь сильно заинтересовавшего меня, ни криминал, ни завербованные осведомители, ни купленные или обработанные чинуши не нашли. То ли он неплохо заметает следы, то ли живет в Дакриде, куда я не собираюсь ехать ни за какие души.
   Причиной тому служит отношение некромантов к выходцам из других Планов и их возможность поставить на место кого угодно. То ли их покровительница все же проявляет себя, то ли они сами смогли разработать методы борьбы с высшими сущностями, но ни боги, ни архоны там власти не имели в принципе, а проверять на своей шкуре возможности демонической силы я не хотел. Мор, попытавшийся было сунуться к ним, чувствительно получил по носу, даже не сумев понять кто именно его атаковал. Хорошо еще, что бог успел перенестись в помещения моего клана, куда пока ещё имеет доступ, где попросту рухнул на пол - сил на переход в другие Планы у него не было.
   Вообще, окажись он где-нибудь в кустах - пострадала бы разве что гордость - даже ослабленного бога весьма сложно убить. Сущности такого порядка вообще очень живучи. Обычное оружие их даже не поцарапает, а зачарованное разве что причинит некоторый дискомфорт. Чтобы действительно нанести вред тому же Мору, нужен весьма могущественный артефакт. Причем металлы, что будут использоваться при создании, весьма редки. Лично я знаю, что в Нижнем Плане их добывают всего в трех местах. О Верхнем мне и вовсе ничего не известно.
   Придя в себя, ослабленный и злой бог долго матерился, кляня Мастеров Смерти. Их покровительницу в своей проникновенной речи Мор благоразумно не затрагивал - эта особа отличалась злопамятностью, изощренной, богатой фантазией и возможностью укоротить жизнь подавляющей части разумных во вселенной. Впрочем, от одной из Первосил, обладающей не малой властью во всех Планах, несколько глупо было ожидать чего-то иного.
  
  
   Вспомнив о делах высоких, я вернулся на грешную землю из дебрей воспоминаний и принялся готовиться к телепортации на место встречи с еще одним торговцем живым товаром.
   Торм, работорговец с которым я собирался встретиться, был гномом. Пожилой коротышка отличался деловой хваткой, острым умом и невероятной циничностью, граничащей с подлостью. Иметь дела с ним следовало максимально осторожно, соблюдая все меры предосторожности. Такой разумный, как этот Торм, весьма опасен, если повернуться к нему спиной. Кроме того, я уже был осведомлен о его вкусах. Любитель детей обоего пола, он был изгнан из кланов подгорного народа с клеймом позора. Оказавшись среди людей, гном своим привычкам не изменил и продолжил портить детей, попутно продавая похищенную малышню в рабство. Со временем его деятельность приобрела системный характер и превратилась в настоящий синдикат, поставляющий людей даже в государства вампиров.
   Работать с этой личностью было сложно, в виду его изворотливости и хитрости, но можно. Особенно, если учесть его умение найти для продажи представителей абсолютно любых рас. Собственно, потому я и вел с ним дела, закупая столь ценных в Нижнем Плане эльфиек, орков и даже его сородичей - гномов.
   Прихватив мешочек с золотом, я телепортировался к месту встречи. До назначенного времени оставалось не более десяти минут. Впрочем, беспокоиться от своевременности появления Торма не стоило - любитель детишек отличался изрядной педантичностью, которая касалась как внутренних дел его небольшой, но весьма развитой организации, занимающейся похищениями и торговлей людьми, так и общения с клиентами. Гном никогда не опаздывал, не переносил встречи и исполнял заказ максимально точно.
   Вторым качеством, в виду которого я с ним работал, была его неспособность сдать меня или тех, кто меня сменит, власть имущим. В случае начала сотрудничества со стражей или кем-то более серьёзным, вплоть до магов, прошлое и настоящее Торма обязательно выплывет, поскольку его будут проверять. От того, работать с ним довольно безопасно, если, конечно, соблюдать меры предосторожности и обладать силой, которую изгнанник уважает.
   Как и ожидалось, купец появился ровно в назначенное время. Чуть вдалеке виднелся его караван, охраняемый тремя десятками вооружённых людей.
   -Доброго дня, Рей, - произнёс бородач, спешившись, - Я не опоздал?
   -Ты вовремя, - успокоил я его.
   Работорговец своей внешностью больше напоминал старого дедушку, ещё крепкого и бойкого, но уже не столь шустрого, для того, чтобы угнаться за молодёжью. Не сходящая с губ улыбка, широкий, вечно красный, нос и аккуратно подстриженная и расчёсанная борода, в купе с полным отсутствием заметного со стороны оружия, создавали впечатление весьма добродушного разумного, не способного причинить вред физически. Однако, внешность бывает обманчива, как было и с Тормом. Гном никогда не выходил из дома без отравленных спиц в рукавах, которые метал мастерски. А уж наличие в голенищах сапогов стилетов и вовсе гарантировано. Мягкость и плавность движений скрывали за собой готового к бою хищника, которому рано ещё на покой.
   Глядя на купца, я в который раз благодарил Тьму и Бездну за то, что стал работать с ним сам. Будь на моём месте Дания, то не факт что купец не стал бы пытаться её захватить. Даже полное отсутствие магических способностей не делает его менее опасным, чем он есть. А наличие Дара не превращает человека в неуязвимую и всемогущую машину смерти. Глядя в глаза гнома и помня Данию, я прекрасно понимал, что с ним она работать не станет. Уж её-то он точно попробует на зуб. И девушка, скорее всего, не выдержит проверки.
   Эта встреча, равно как и понимание беспомощности нынешней главы клана, окончательно утвердили меня в мыслях о том, что с Данией пора решать вопрос. Другое дело, что мне не хотелось её убивать. Всё же, на её развитие было потрачено столь много времени и усилий... А выпроваживать из клана - слишком уж многое она знает. Брать же девушку в Нижний План - ещё хуже, чем оставить её главной здесь. Учитывая, что по уровню развития мистических способностей, Дания не дотягивает даже до демонов Среднего Круга, то говорить о её полезности там весьма сложно.
   -Как добрался, Торм? - спросил я, - Стражи ли разбойники не донимали в пути?
   -Стражи - нет. А вот на вторых мы напоролись... На мерзавцев пришлось потратить несколько амулетов, что ты нам дал... Правда, восьмерых мы все же захватили, так что они компенсируют мои потери... А ты как добрался?
   -Прекрасно, - усмехнулся я, - У меня сложностей в перемещениях не бывает.
   -Мне был так, - опечалился гном, - А то время и деньги на охрану уходят... Впрочем, о чём это мы? Давайте к делу.
   -Конечно, - улыбнулся я, - Дело всегда превыше всего.
   -Ваш заказ, - начал гном, - Прибудет через несколько минут - вон там, - указал он, - идёт караван. Думаю, вы заметили его раньше, чем меня.
   То, что в караване рабы и продукты я видел уже давно. Проверить щупом Воли на таком расстоянии - плёвое дело.
   -Хорошо, - ответил я, приглядевшись к веренице телег, - Здесь оговоренная сумма.
   Достав из кармана мешочек с золотыми монетами, я положил его на землю, поскольку гном такой вес не выдержал бы - кожа, из которого был сделан мешок, несла на себя символы укрепления, позволяя ем не разрываться от золота. Этот металл, обладая высокой плотностью, при малом объёме впечатлял своим весом.
   Через десять минут караван был на месте из клеток, смонтированных на телегах, уже выгоняли рабов. Молодые мужчины, многие из которых оказались весьма юными, и женщины. Все они подходили под то описание, что я дал торговцу. Вторыми шли эльфы. Эльфийки мало чем отличались друг от друга внешне. Их лица, не имеющие выдающихся черт, были практически одинаковы и различить кто есть кто у меня не выходило.
   Последними шли гномы. Их оказалось меньше всего - десяток. Если ушастых девушек было не так уж и мало, то с подгорным народом явно вышли сложности. Впрочем, по этому поводу я предпочёл давать заказ размыто - максимально доступное в разумном времени количество пленных.
   Уже собираясь начать открытие портала, я замер. Кое-что явно не вписывалось в привычную картину этого мира. Среди рабов был мистик. Не самый сильный, но и не слабак. Более того, он пытался использовать свой дар для побега! От того-то и шли колебания в общем фоне этой поляны.
   Выявив паренька, я хмыкнул. Шестнадцатилетний юноша активно воздействовал на кандалы и магические ошейники. Причём, не только на свои, но и на те, что несла на себе одна из девушек в рабском строе.
   -Его и её выведите из строя! - распорядился я гному, - Они отправятся со мной.
   Забавно было наблюдать, как остолбенел парень, а начавшая зарождаться тень надежды е девушки мигом исчезла с лица. Я же, наблюдая за объектами моего внимания, заблокировал юнца, попутно установив с ним телепатическую связь.
   'Не дёргайся, смертный! - пришлось едва ли не рыкнуть в его сознании, что казалось довольно странно при прямой передаче мыслей, - Будешь вести себя покладисто, ни ты, ни твоя женщина не пострадаете. Слово демона!'
   Сказать, что юнец был шокирован, значит, не сказать ничего. Выпученные глаза, побелевшая кожа и затрясшиеся руки. А тот факт, что его Дар вдруг отказал, ещё больше ужаснул парня. Да и девушка вдруг увидела состояние своего мужчины и начала нервничать.
   Впрочем, сделать они ни чего не могли. Кандалы им, при любом раскладе, не дали бы шансов на побег, а Дар, единственный шанс на свободу, я заблокировал.
   Вглядываясь в лицо паренька и его ядро, я всё больше и больше понимал, что в этом мире мне придётся задержаться. Такой самородок нельзя оставлять на попечение Дании, которая вполне может начать убивать ценных кадров, дабы сохранить своё нынешнее положение и обеспечить безопасность собственной шкуры.
   Переведя взгляд на девушку, я едва ли не выругался! Только при пристальном взгляде я понял почему парень столь сильно беспокоился за неё. Тварь! Мерзкая. Подлая тварь! Чтоб в её крыльях блохи из Чистилища водились!
   Серафима! Причём из павших, тех, кого изгнали из Верхнего Плана. Лишённая крыльев, магии и силы, но сохранившая женскую красоту и вечную жизнь... Способности светлых у неё заблокированы, а вот смертную магию ей сохранили. Во всяком случае, менталистикой это мерзость владеет.
   'Нет, - мелькнула мысль, - Мне ещё рано в Нижний План. Следует разобраться с тем бардаком, что тут развели архоны. Да и их самих надо найти. А то они притихли - возможно, ждут удачного момента, когда меня и моих подопечных удастся подловить и нанести один единственный удар, лишающий жизни и души.!'
  
  
  
  
  
   Глава 8.
  
  
  
   Серафиму пришлось не просто блокировать - используя Волю я уничтожил ее ментальное воздействие на парня и, обратившись к ярости внутри себя, метнул ее в виде сгустка в разум светлой. Павшая, издав тихий всхлип, рухнула на землю без сознания. Из носа и ушей девушки текла кровь.
   Судя по тому как искусно она подчинила мистика, в ментальном противостоянии у меня шансов было мало, Воля... Любой раздел магии, при мастерском его овладении, способен дать магу возможность на равных бороться с теми противниками, что относятся к иным школам. И я не говорю о стихиальных или сугубо боевых аспектах. Та же мистика или менталистика не являются классической магией в прямом смысле этого слова, являясь скорее естественными возможностями, которые можно развивать. И если с мистикой и так все ясно, то менталистика весьма сложная вещь. Мало кто понимает, что полноценный менталист в состоянии не только влиять на сознания разумных или считывать знания из информационного поля. Пирокинез, телекинез, криокинез и многие другие вещи, достойно заменяющие классическую магию, подвластны сильным менталистам.
   Эта серафима была опытной менталисткой. Более того, не будь ее мистические способности заблокированы, у меня, даже при поддержке всех моих демонов и мистиков, шансов на победу не было бы в принципе. Она бы, попросту, не допустила их появления.
   Парень, пребывающий в ступоре после снятия подчинения, даже не пошевелился при падении девушки. Что ж, так даже лучше. Не потребуется применять силу и против него.
   Торм, наблюдавший за всем этим, удивленно поднял брови:
   -Я, конечно, плохо знаю обычаи демонов, но... Что это было?
   -Среди рабынь находилась менталистка, - ответил я, - Основной ее Дар заблокирован, но и того, что осталось вполне хватило бы на нас всех.
   Гном, услышав это, занервничал.
   -Торм, - повернулся я к нему, - Как она к тебе попала?
   -Мне продали ее в Алузе, - вздохнув, ответил торговец, - Целители из клана зеленой крови...
   -Он так и называется?
   -Нет, что ты, - отмахнулся гном, - Их так прозвали за цвет глаз и кожи. Они из-за этого последствия своих ритуалов даже не могут без масок и капюшонов на улицу выйти.
   -О том, что ты здесь увидел никто знать не должен, - обратился я к Торму, - Среди твоих рабов была серафима... Лучше нам заблокировать ей и оставшуюся магию, в ином случае, шансов справиться с ней у нас будет мало.
   -Но почему она не убила всех раньше? - удивился гном.
   -После допроса узнаем, - ответил я, - Строить догадки при таком малом объеме информации я не буду.
   -Рей, - обратился ко мне гном, - Если выяснится, что кто-то таким образом решил избавиться от меня, то...
   -Я тебе сообщу, - успокоил я гнома, - Хотя я в этом сомневаюсь.
   Говорить, что целью мог быть именно я, мне не хотелось. Торм, после этого, вполне мог прекратить работать со столь опасным клиентом. А мне услуги этого выродка ох как нужны.
   Торм, несмотря на свою профессию, был трусом. Любые похищения, перекупки рабов и прочие махинации всегда совершались им с величайшей осторожностью, а сам он весьма редко показывался на глаза покупателей и заказчиков. Мне с большим трудом удалось наладить с ним прямой контакт. Причём, для этого пришлось задействовать все мои навыки и знания.
   С одной стороны, такую политику стоит назвать мудрой, ведь она позволяет оставаться на свободе, будучи живым и здоровым. Однако, страшась собственной тени, никто не сможет добиться чего-то выдающегося или сколотить себе состояние. Бывают ситуации, при которых приходится рисковать. И часто бывает так, что на кону может оказаться жизнь, свобода или душа.
   Закончив все дела с гномом и оставив ему очередной заказ, я телепортировался на базу клана, прихватив с собой и будущего мистика и серафиму.
   -Кайла ко мне! - распорядился я Дании, как только с
  она появилась в моем кабинете.
   Юный мистик, взращённый мною, смог самостоятельно разработать методику применения Воли в качестве замены менталистики. Более того, ставя эксперименты на рабах и нескольких пойманных слабых менталистах, он активно развивал это направление. Потому сейчас мне будет помогать именно он. Дания, чья психика так и не претерпела никаких весомых изменений, так и не смогла создать что-то свое или улучшить то, что я ей давал.
   "Еще один повод более не вмешиваться в ее судьбу, подумалось мне, - Впрочем, ожидать иного от магини было трудно."
   -Вы хотели меня видеть? - произнес Кайл, появившись в помещении.
   -Да. Эта женщина серафим и опытный менталистик. Ее возможности сейчас ограничены, но разум остался при ней. Нам нужно обезопасить себя от ее воздействий и провести допрос.
   -Я понял, - улыбнулся парень, - А что с человеком?
   -Он был под ее воздействием. Когда я снял с него ту дрянь, парень впал в ступор. Кстати, он твой будущий коллега и соклановец.
   -Понял. Думаю, за пару часов я справлюсь с серафимой. А вот паренька лучше оставить на потом. В его разуме уже есть проторенная дорожка для нее и всякое может случиться.
   -Действуй как считаешь нужным.
   Наблюдать за работой мистика - невероятное удовольствие. Нити и каналы Воли складываются в причудливые узоры, постоянно меняющиеся, переливающиеся всеми возможными цветами и оттенками. К тому же, мистика, это не просто возможность использовать собственную Волю. Отнюдь. Это целая философия и отношение к себе и окружающему миру, отличающееся от привычного для простых смертных.
   Фактически, мистики и не являются людьми в прямом понимании этого слова. Дар меняет их тела, превращая в нечто странное и неожиданное. Уже не живые существа, но не мёртвые. Они способны пьянеть от вина, чувствовать холод и тепло, продолжать свой род, но живыми уже не являются. В хрониках, что раскопал Олаф в Нижнем Плане, описывались случаи, когда мистикам отрывали руки, а те, не взирая на это, продолжали бой, по завершении которого приставляли оторванную конечность на место и так прирастала.
   Если в большинстве религий и магических школ интересы большинства ставятся выше интересов личности, порождая философию служения, то в мистике все гораздо сложнее. Тут личность служит фундаментом всего, напрочь отрицая философию служения и подчинения. У мистиков древности существовали свои организации, однако, они были построены по кардинально отличным от магических принципам. Те объединения являлись результатом потребности выживания или достижения конкретных целей. В ряде случаев мистические организации появлялись на почве объединения специализированных практиков, но такое было скорее исключением, нежели правилом.
   Если маги, сохранившиеся до сих пор, чаще всего ставят во главу угла Силу, Власть или благосостояние, то для мистиков всё это - тлен, ради которого не стоит напрягаться. А если и возникает необходимость, то лишь для того, чтобы использовать полученные возможности в качестве инструмента в достижении иных целей.
   Глядя на действия Кайла, я старательно запоминал все, что он творил с серафимой. Несмотря на больший опыт применения Воли, мне до этого гения мысли было далеко. Его уровень манипулирования разумом серафимы превосходил все то, что я видел раннее.
   Вот она, очередная грань мистики. Эти мастера относятся к своему развитию так, словно бы это искусство. Для них каждое воздействие - новое произведение искусства. От того, ни демоны, ни архоны не могли вести себя с ними так же, как с обычными смертными. Мистики, несмотря на разницу в силе, одерживали победу за счет искусности и несколько иного отношения к собственным действиям и реальности в целом. Как они обходят законы творца и что им для этого нужно - я не знаю. И ответа на эти вопросы в тех книгах, что находил Олаф, не было. Однако, не обладая мощью богов и высших демонов, мистики меняли реальность и её законы, изменяли материю и работали с пространством. Разве что время им не было подвластно...
  
  
   Спустя несколько часов серафима была готова к диалогу. Кайл постарался на славу - павшая теперь не могла использовать силу своего разума, оставаясь при этом вменяемой и способной давать показания при допросе.
   Усталый, но довольный мистик отправился отдыхать, а я принялся за серафиму.
   -Имя!
   -Айли, - ответила светлая.
   -Как ты оказалась в караване работорговцев?
   -Меня продали, - голос серафимы был безжизненным и глухим, хотя в глаза читалось отчаяние.
   Что именно с ней сделал Кайл я не понял, но работа оказалась мастерской - пленная не могла не ответить на вопрос, хотя всё прекрасно понимала. Будь её речь хоть немого более информативной, так цены бы не было таким методам обработки. Впрочем, всё приходит с опытом. Я уверен, что со временем молодой мистик научится и не такое вытворять.
   -Кто?
   -Демоны из Нижнего Плана.
   Вот это новость!
   -Как тебя захватили демоны? Почему это произошло?
   -Захватили в Нижнем Плане. В Ярости. Я пыталась скрыться среди тёмных. Шла через Астрид. Там архоны и потеряли след. Потом нарвалась на высших и те меня скрутили. Заблокировали способности и магию. Им удалось это из-за моей беспечности. Я забыла, что в Нижнем Плане всегда война и нельзя передвигаться между манорами одной.
   -Почему тебя не взяли ни в одном из городов?
   -У меня была регалия, дающая право свободного прохода.
   'Всё интереснее и интереснее, - подумалось мне, - Похоже, что в Нижнем Плане наблюдаются либо предатели, либо те, кто имеет возможность завербовать светлых. Ещё одна проблема на мою голову!'
   -Откуда у тебя была эта регалия?
   -Мне её выдали.
   -Кто?
   -Лорд Ниис.
   Вот теперь всё стало на свои места. Мор, во время некоторых с ним бесед, неоднократно делал вид, что оговорился, сливая мне довольно интересную информацию. Почему бог так стремился отвести от себя подозрения, мне было не понятно, однако, большое ему демоническое спасибо за предоставленные сведения.
   По словам Мора, аванпост, выстроенный мною, подвергся штурму архонов, которые погибли в результате срабатывания оставленным ловушек. Почти пол сотни пернатых тогда погибли. Учитывая, что аванпост входил в манор Бриим, эта информация чётко говорила кто помог неизвестным мне демонам расправиться с Варнхом. Кроме того, становились понятны и тот архон, что обнаружился в войске из Тартара, атаковавшем город и даже следы светлой магии в лавке торговца артефактами. Мозаика событий и фактов, произошедших тогда, постепенно складывалась в единый рисунок, который дополнял Паразит Хаоса. По словам Олафа, во многих источниках говорилось о способности этих тварей создавать чёрные алмазы. А, учитывая связь одного из светлых с этой тварью и всеми теми событиями, что происходили в Нижнем Плане... Кто-то нуждался в финансировании своей деятельности и заключил договор с Паразитом - тот производит алмазы, а взамен получает целый мир Срединном Плане. Гадать для чего были нужны такие средства, как сундуки со столь редкими и дорогими камнями явно не стоит. Война в Нижнем Плане. Иных вариантов просто нет. Вот только павшая...
   -Ты уже была изгнана из Верхнего Плана, когда тебя скрутили высшие демоны?
   -Да.
   -Что обещал тебе Ниис?
   -Безопасность и возможность возвыситься и стать сильнее.
   А говорят, что светлые и святые - синоним. Как же... Все и везде одинаковы. Разница между нами лишь в цвете да месте жительства.
   -Ты знаешь о его связи с архонами?
   -Да.
   -Они обеспечили вашу связь?
   -Да.
   -Чем ты занималась в Верхнем Плане в рамках союза с Ниисом и архонами?
   -Собирала информацию о деятельности богов. Выявляла возможные интересы к проектам архонов.
   'Чудесно! - радостно подумал я, - Столь удачного случая и быть не может!'
   -Почему тебя изгнали?
   -Боги и высшие узнали от кого-то о Паразите и прочих нарушениях договора с лордами Нижнего Плана. Чтобы избежать войны, были убиты или изгнаны те, кого удалось поймать. Оставшихся ищут. Я была в числе пойманных.
   Теперь стало понятно то затишье, что началось в этом мире. Некому стало отдавать приказы. Кланы продолжали действовать в соответствии со старыми указаниями, а новых попросту не получали. Впрочем, если некоторые из этих пернатых мерзавцев ещё на свободе и весьма опасны. Слабаки и неумехи не смогут сотворить всё то, что удалось провернуть этой группировке. Потому мне придётся соблюдать осторожность и продолжать свою политику скрытной и тайной деятельности.
   -Ниис знает о твоём аресте?
   -Мне это не известно.
   -Он мог организовать твоё пленение?
   -Да.
   -Это было в его интересах?
   -Да.
   -Что тебе известно о демоне по имени Рей? Его демонический облик имеет чёрный цвет, шесть рогов, крылья и хвост. Высокий - свыше двух с половиной метров.
   -По словам архонов и Нииса - весьма опасен, представляет угрозу для выполнения планов. Они хотели взять в плен и допросить. Подобные ему личности уже давно появляются в Нижнем Плане. Многие из них доставляют множество проблем задумкам высших.
   Выходит, что не только меня так подставляют. Мор говорил, что ко мне проявляет интерес Ярость, один из древнейших и могущественных демонов, за время существования множества культов которого, превратившегося в нечто среднее между демоном, старшим богом и Силой.
   Учитывая количество подобных мне и тот факт, что все они вышли из Даура... Занятная Игра, и теперь важно разобраться, какой в ней главный приз и предусмотрен ли он в принципе. Если авторы не озаботились об этом, то стоит самому подумать. Ведь в любой Игре можно стать не просто участником, но и соавтором. Да и правила всегда модно пересмотреть.
   Отвлёкшись от весёлых размышлений, я продолжил вытягивать из светлой информацию. Сейчас для меня важнее всего знать как можно больше о происходящем, для того, чтобы иметь возможность влиять на грядущие события. Причём делать это не в качестве пешки, а в роли равного игрока.
  
   После допроса серафимы, я связался через амулет с Аргахом.
   -Давно тебя не было слышно, - спустя какое-то время ответил он, - Что-то срочное? А то я всё же иногда сплю... Пока некоторые наглые юные демоны не будят меня.
   -Оно того стоит, - усмехнулся я, - У меня в камере сидит павшая серафима. Причём её Дар был заблокирован в Верхнем Плане после выявления деятельности группы архонов и серафимов, имеющих связи с Ниисом. Причём эта дамочка двигалась к означенному Лорду с регалиями неприкосновенности.
   -Что?! - едва ли не рявкнул Аргах, - Вот это новость! Рей, ты меня всё больше и больше радуешь. Когда ты сможешь её ко мне переправить? И в каком она состоянии?
   -Переправить я её могу разве что Олафу, но не раньше, чем через десять дней. До того момента он не сможет прибыть к точке переноса - я и так ему аж две партии товара слил. Так что он сейчас в пути. Если мне никто не даст координат в Шухрае и не даст допуск для создания порталов, то придётся ждать оговоренное время.
   -Сожги тебя свет! - выругался демон, - Ладно... Вот лист с координатами. Через час можешь строить портал.
   -Хорошо... Кстати, Какие известия идут из Бриима?
   -Моя разведка докладывает о том, что там собирают войско. Старое - практически не существует - все высшие сидят в казематах, а старшие успели разбежаться, - ответил Аргах, - Но я бы воздержался от атак - слишком уж нынешнее положение города похоже на ловушку. Скорее всего там сейчас обретаются те архоны, которых не поймали в Верхнем Плане. Кстати, ещё момент - Ниис снова пытается найти союзников. Правда, уже не из-за своих аппетитов, а потому, что на него точат зубы несколько Лордов - я обнародовал его связь с архонами и Верхнем Планом в целом. Так что тут сейчас как никогда жарко. Только в этот раз не от Ярости и Пламени, а от интриг и смертей. Устоявшаяся система союзов и противовесов уже рухнула, а новая пока ещё не появилась. Несколько группировок Лордов уже сцепились между собой, но это лишь Младшие Лорды. Серьёзные личности пока сидят тихо и наблюдают.
   -Всё понятно. Тогда буду ждать пока не дадите допуск для создания портала.
   -Жди-жди... Смотри, чтобы твои мистики эту светлую не порвали на лоскуты. А то знаю я их - успел застать в глубокой юности. На их счёт, учти одну важную вещь - ни светлым, ни многим здешним не понравится возрождение древних врагов. В былые годы мистики попили изрядное количество крови у всех. Что у нас, что у богов - их мир, место в котором зародилось это знание, до сих пор никому не доступен. Сам понимаешь, что никто из ныне живущих не заинтересован в возрождении древних знаний. Причём это касается обоих сторон. Так что готовься к тому, что за твоей головой начнётся охота.
   -Мор и его компашка могут меня сдать?
   -Тогда я сдам их, - фыркнул хорк, - У этой троицы есть свои души за щекой. Не в их интересах совершать такую глупость.
   -Это радует. А остальные? Кого мне ждать в гости?
   -Ну... Сразу к тебе никто не нагрянет. Для того, чтобы найти твой клан надо постараться. Тут уж тебе надо отдать должное - ты постарался. Другое дело, что рано или поздно, кто-то достаточно сильный и умный, всё же объявится в этот мир и тогда - жди проблем. Когда это случиться - я понятия не имею. Может завтра, а может - никогда.
   -Уже лучше.
   -Конечно, - хмыкнул высший, - Кстати, а ты в курсе, что у мистиков не было религии?
   -Я об этом понятия не мел. Но теперь точно есть.
   -Знаешь, у меня складывается впечатление, что если тебе не говорить о каких-то законах и ограничениях, то ты их и не заметишь.
   -Законы созданы чтобы их нарушать, - усмехнулся я, вызвал удивление у Аргаха.
   -Тьма и Бездна, - фыркнул высший, - Только этого для полного счастья мне не хватало... Ты в курсе что любой культ приведёт к формированию Атрибута?
   -Естественно. Мой, пока ещё, не сформировался.
   -Можешь радостно плеваться Пламенем и прыгать от счастья - уже. И это дар мистика. Ты стал одним из них... Куда катится вселенная, - продолжил ворчать Аргах, - Демон-мистик...
  
  
   После отправки серафимы, я задумался над словами Аргаха. Похоже, что он прав. Моя психика и отношение ко многим вещам серьёзно изменились. Если раньше я к своему Дару относился сугубо утилитарно, да и всю окружающую реальность воспринимал в качестве поля битвы, то теперь... Как что? Довольно своеобразное восприятие и отношение к новой информации, вызвавшее уже не Ярость, которую я давно научился контролировать и использовать в качестве оружия, а... Азарт?
   Да! Азарт! Именно азарт. Азарт охоты и возможности поучаствовать в Большой Игре, где ставки столь высоки, что и представить себе сложно. Да... Именно так мистики воспринимают любое препятствие на своём пути и любую проблему - игра. В которой есть приз. И не важно что это, но его можно добиться. И пути достижения этой цели различны и тернисты, порой столь странны, что их можно назвать узором - Узором Судьбы.
   Встряхнув головой, я отвлёкся от того, куда меня начало заносить...
   Что ж, не самый худший вариант. Во всяком случае, я теперь буду иметь некоторое преимущество перед теми, кто решится устроить со мной Игру и попытаться использовать. Уж поведения мистика от демона вряд ли кто-то ждёт.
  
  
   Через несколько часов, после отправки Айли, в мою квартиру вошёл Кайл.
   -Доброй ночи, - начал он разговор, - Я поработал с этим новичком. Он теперь в норме. Скоро с ним можно будет нормально общаться. Пока я погрузил его в сон. Мои ребята за ним приглядывают, чтобы не отмочил ничего. Сила у него есть, а вот искусности - нет.
   -Это придёт с опытом и знаниями, - ответил я, - Когда он проснётся?
   -Я распорядился подключить его к тем установкам, что привезли торговцы из Ярости. Пока они на подпитке от этих машин. Думаю, пары дней хватит, чтобы он оклемался после рабства и смог вменяемо относиться к происходящему.
   -Отлично. Кто его будет обрабатывать?
   -Могу и я, - хмыкнул парень.
   -Вот и займись этим.
   -А как же Дания? Она же глава клана.
   Посмотрев на Кайла, я фыркнул - волчонок рвётся к власти. Хотя, другого ожидать и не стоило. Дания была полезна в роли исполнительницы на определённых направлениях. Например, при строительстве базы клана. А сейчас, когда необходимость в этом отпала, девушка оказалась несколько не в своей роли.
   -И что?
   Несколько мгновений Кайл смотрел на меня, после чего кивнул, а я решил пояснить.
   -Мне нужен действующий клан, выполняющий к тому же, функции религиозной организации для меня. Ты прекрасно об этом знаешь. Как прекрасно знаешь, что я не стремлюсь делать из него монолитную и статичную структуру. Если кто-то справится с ролью главы клана лучше неё - хорошо. Главное, обойдись без трупов... по возможности. Вас пока слишком мало, чтобы устраивать такие игры. Да и не стоит бороться за власть среди своих подобными методами.
   -Хорошо, - усмехнулся парень.
   -К слову о смене власти - дождись пока я не уйду. Не испытываю желания наблюдать все эти дрязги.
   -Я понял, - кивнул Кайл, - А по поводу набора новых членов клана...
   -Считай, что это теперь твоя обязанность. Я, пока тут, продолжу приводить тех, кто ко мне попадёт, но особо сильно заморачиваться на этом не желаю. Касаемо пути развития клана - не делай его специализированным. Пускай все создают что-то своё. И библиотеку не забывайте пополнять. Я буду периодически вас навещать и изучать её содержимое. Некоторые разработки интересны и мне.
   Когда за Кайлом закрылась дверь, я некоторое время продолжил сидеть на месте, обдумывая ситуацию, после чего направился в одну из заклинательных комнат. Там я собирался тренироваться в методах работы с пространством. Если в момент моего появления в этом мире подобные вещи мне доступны не были, то теперь наметился явный прогресс. И чем он был вызван, я не знал. То ли влиянием культа на меня и проявлением возможностей мистиков, то ли ещё чем-то... Кто знает. Во всяком случае, не я. Однако, как бы там ни было, не использовать такой козырь глупо и беспечно. А я себе не мог позволить ни первое, ни второе. Не то у меня положение и не те у меня враги, чтобы вести себя подобным образом. К тому же, каждая йота силы приближала меня к возвращению на родину. А ведь времени прошло уже не мало - почти десять лет... Что меня встретит там? Изменившаяся родина? Да. Но насколько она изменилась? Когда меня переправили в Ярость, прогресс двигался с невероятной скоростью. И что я увижу теперь - не ясно. Да и живы ли мои родственники? И ждут ли они меня? Или я увижу на месте замка своего деда лишь руины? Да и Фредерик... Уж с этим мерзавцем я очень хочу поговорить. Если учесть всю ту информацию, что у меня есть сейчас, то выходит, что памятная бомба, что так круто изменила мою жизнь, была результатом его деятельности. И то состояние всепонимания, что накатило в момент перестройки, не соврало, говоря о причинах произошедшего. УЖ очень походила моя история с ранением и появлением тёмного... Как две капли... Все черные демоны повторяли одну и ту же песню про тяжёлые травмы, угрозу смерти или пожизненную инвалидность...
   Сам того не заметив, я не просто увлёкся очередной тренировкой, а обозлился. И эта злость дала мне возможность сделать то, что раньше не выходило - сотворить полноценный пространственный карман. Глядя на его структуру, я ощущал как во мне что-то ломается. Некий барьер, что мешал творить такое раньше. Вместе с этим чувством нарастала головная боль. С каждой секундой она становилась всё сильнее и жестче. Вместе с тем, открывалась новая часть меня и моего Дара... Боль! Она могла стать источником Силы, позволяющим творить гораздо невероятные вещи.
   Словно во сне, я начинаю делать то, чему меня никто не учил и о чём я раньше и не знал - Шар Боли! Овеществлённая суть этого чувства, что приносит страдание. Сгусток тёмно-коричневого цвета, постоянно меняющий свои очертания... Оно висело между моих ладоней, источая ароматы Боли и Страдания, так и просясь применит его в деле. Что же ещё подвластно мистикам? Если они умеют такое, что кем они станут со временем? И не выпускаю ли я в реальность новую Силу, что станет диктовать свои условия окружающим мирам наравне с демонами, архонами и богами? Возможно. Но я и сам теперь такой. А все знания моих порождений будут доступны мне всегда. Непрямая клятва вассалитета на тех, кто присоединится к клану после моего ухода из этого мира и прямая на нынешних - этого достаточно для того, чтобы обеспечить собственную безопасность и возможность контролировать эту силу. Однако, что-то мне подсказывало, что в контроле мистики не нуждаются. По крайней мере, защитить они себя в состоянии от кого угодно. Даже Мор, глядевший на моих воспитанников с некоторой долей неприязни, опасался их. И это при том, что они ещё не набрали силу...
   А я, как мне кажется, смогу воспользоваться ими и своими новыми умениями в полной мере. Тем более, что интуиция давно говорит о скоро возможности испытать новые навыки в деле.
  
  
  
  
  
   Глава 9.
  
  
  
   Поиск оставшихся архонов грозил затянуться на неопределенное время. Опытные твари, успевшие поднатореть в искусстве заметания следов и скрытой деятельности, уже давно хозяйничали в этом мире и имели массу возможностей для того, чтобы спрятаться от тех, кто решится искать их. От того обычные методы поиска, как мне казалось, результатов бы не дали. Да и кого следовало искать? Сильно сомневаюсь, что пернатые станут разгуливать в своем истинном облике.
   Решение подсказал Кайл. Во время обсуждения с ним и Данией возможных вариантов поиска светлых, мистик выдал довольно оригинальную идею. По его словам можно было повторить фокус с твердой иллюзией, однако, не использовать артефакт, на наводить вручную. Группа из пяти-шести мистиков с этим справилась бы на отлично. Созданная структура, по мнению Кайла, должна была устроить резню в одном из региональных отделений кланов, привлекая внимание светлых. Даже если они и не объявятся сами, то уж место в котором начнется наибольшая активность среди магов и будет объектом первоочередной проверки. Уж если архоны где и прячутся, так это место явно будет среди их подчиненных в этом мире. Собственно, теперь они будут отдавать приказы напрямую, от чего активность начнется рядом с ними и будет распространяться волнами, словно круги на воде от упавшего камня.
   Выслушав мистика, я фыркнул. Юному темному не терпелось побывать в настоящем деле и испытать свои навыки в реальной схватке с живым противником. Что ж, дадим ему такую возможность.
  
  
   В качестве объекта атаки был выбран клан Лесного Пламени. От чего он носил столь странное название, никто не интересовался. Возможно, тому были причины, канувшие в лету, а возможно кто-то из его основателей решил выпендриться. Сейчас это особой роли уже не играло.
   Выбранная организация привлекла наше внимание тем фактом, что не участвовала в облавах вообще. Пока остальные кланы выводили на улицы своих шпиков и пытались найти наши следы, огневики сидели тихо, словно бы всей этой суматохи и не существовало в принципе. Будь они независимы, то попытались бы выяснить причины столь буйного поведения своих конкурентов. Однако даже этого не происходило.
   Создав перед дверями из резиденции твердую иллюзию, мои мистики повели ее в бой, а я, расположившись на крыше одного из соседних зданий, принялся наслаждаться грядущим зрелищем. С некоторых пор звуки битвы и звон клинков стали доставлять мне удовольствие.
   Как только иллюзорный демон проник в резиденцию светлых, начались всплески огненных энергий - бойцы атакованного клана пытались справиться с порождением мистиков. Особого успеха они не имели, поскольку пятерка моих темных хорошо знала свое дело и применяла не только те приемы, что доступны демонам, но и собственные разработки. То тут, то там пространство начинало сходить с ума, меняя свои законы или же идя волнами. Вот на пути одного из плетений огневиков возникло искривление, куда влетел сгусток энергии, обличенный а стрелу из пламени. Однако, спустя мгновение, он вывалился обратно, изменив свое направление - теперь плетение летело в своего создателя.
   В другом месте материя вдруг пошла волнами, от чего те светлые, что попали в эпицентр колебаний, страшно закричали - их кости ломались, мышцы и сухожилия рвались, а тонкие тела выворачивались наизнанку, превращаясь в бесформенную кашу.
   Глядя на разворачивающееся зрелище, я испытывал гордость. Мои ученики не просто справлялись с магами - это было форменное избиение. Конечно, со временем, светляки найдут способы борьбы с моими мистиками, однако, пока, до этого далеко. А к тому моменту, как наступит этот момент, клан успеет сполна воспользоваться предоставленной форой и укрепиться в этом мире. Возможно, когда-нибудь, от него отделятся новые ветки или даже произойдет раскол. Но это уже будет не столь важно. Главные события происходят здесь и сейчас!
   В какой-то момент пространство вдруг замерло. Посреди пылающего сражением здания возник портал из которого стали выходить архоны.
   Ощутив их появление, я поспешил вмешаться. Если их окажется слишком много, то ни я, ни мои мистики ничего не сможем им противопоставить. Настроившись на работу с пространством, я начал скручивать портал - из него должны были выйти еще несколько пернатых, но дать им возможность вступить в схватку я не желал.
   Окутав структуру портала своей Волей, я начал ломать ее, скручивая и извращая законы пространства в том тоннеле, что образовался для перехода светлых. Практически сразу окно перехода схлопнулось, оставив после себя лишь гору изломанных трупов.
   Троица архонов, появившаяся первой, с удивлением замерла, дав моим мистикам и мне несколько мгновений для подготовки удара. Этого времени хватило для того, чтобы Кайл со своей командой сформировали сразу несколько атакующих структур, изрядно меня удививших. Шар, так и пышущий Смертью, несколько странных пространственных вихрей, поглощающих материю, и сгустков чего-то и... Химеры! Порождения пространства снов!
   В пространстве перед светлыми появились полуматериальные существа, источающие Нечто. Казалось, они вышли из ночных кошмаров с ума сошедшего живописца. Вызывающие ощущение нереальности происходящего и порождающие ужас даже у меня.
   Магия химер - магия не доступная обитателям что Верхнего, что Нижнего Планов. Мы не видим снов, от чего и не можем владеть этим опасным искусством. Лишь смертным доступен прекрасный и ужасный мир снов, откуда некоторые мистики могут черпать свое могущество. Порождения их магии не являются материальными. Их воздействие скорее иллюзорно, но, в тоже время, реально. Раны, наносимые порождениями этого направления мистики, причиняют реальную боль и вполне могут быть смертельными. Справиться мистиком, что владеет подобным умением, весьма сложно.
   Несмотря на удивление, я все же приготовил два удара - Боль и Ярость. Овеществленные чувства, способные убить неподготовленного противника и доставить массу проблем мастеру.
   Атаковали мы одновременно. Что архоны, что и мои мистики. Впрочем, у каждой стороны оказался свой результат. Пернатым удалось разрушить иллюзию, от чего они впали в ступор, явно не ожидая от прямолинейного юного демона такой хитрости.
   А вот наш удар оказался куда результативнее. Один из архонов погиб на месте, превратившись в груду испускающего странное свечения мяса и костей, сдобренных металлическими перьями. Второй потерял сознание, справившись с атакой мистиков, но пропустивший удар болью. А вот последний и самый сильный светлый оказался крепким орешком. То ли он уже имел дело с мистиками, то ли химеры оказались слишком слабы для него, однако цели достигли лишь удар яростью да шар из смерти, разрушившие его защиту и изрядно его потрепавшие.
   Ярость попросту срезала одно из крыльев и кисть пернатого, а смерть принялась разъедать грудную клетку. Спешно восстановив защиту, архон принялся сбивать с себя воздействие мистика и останавливать кровь текущую из ран, попутно активируя какой-то артефакт.
   Химеры продолжали атаковать его, не обращая внимания на щиты, но не нанося ощутимого урона.
   "Похоже, что он понимает природу этих существ и знает как с ними бороться, - понял я, - Что ж, внесем в картину схватки новые мазки, добавляя в палитру красок новые цвета!"
   Повинуясь интуиции и внезапно нахлынувшему вдохновению, я настроился на кровь мертвых архонов и, подчинив ее своей Воле, собрал в конструкты в виде спрутов. Получившиеся твари, повинуясь моему желанию, метнулись к светлому, удивленно уставившемуся на представшую ему картину.
   Я не успел на считанные мгновения. В последний миг сработал артефакт, что активировал архон, исчезнувший во вспышке телепортации. Потерявшие цель спруты опали потоком крови на пол разгромленной резиденции огневиков.
   Несмотря на побег пернатого, в наших руках все же оказался пленный, что не могло не радовать. Его память содержит в себе массу полезной информации. Да и в качестве подопытного он вполне сгодится. Потом, если он выживет, я обменяю его у Аргаха на проведение ритуала изменения метки иерархии. Изменения, что произошли со мной, уже давали мне возможность претендовать на статус высшего. А подобная метка позволяла иметь гораздо большие возможности в Ярости, нежели у меня имелись сейчас.
  
  
   Возвращение в подземелья клана было триумфальным. Трупы пернатых разместили в специальной комнате, больше напоминающей большой артефакт, позволяющий хранить вещества в неизменном виде
   По словам Малика, того самого мистика, что создал Сферу Разложения, как он назвал шар Смерти, кости светлых можно использовать для создания весьма могущественных артефактов.
   Тот светлый, что находился в бессознательном состоянии был отправлен в камеру. Его Дар мы заблокировали сразу же по возвращению в стены клана, отрезав заодно крылья.
   После завершения всех этих нудных и рутинных действий состоялся разбор полетов, на котором я хотел похвалить своих подопечных за удачную операцию и обсудить дальнейшие действия. Кроме того, произошедшие события поставили ребром вопрос о том, кто же будет главой клана. Схватка в резиденции огневиков четко показала, что Дания более не может занимать свой пост.
   Кайл, окрылённый произошедшей схваткой, едва ли не светился от счастья. Ему не только удалось поучаствовать в настоящем сражении и проверить себя и своих товарищей в деле, но и взять пленного. Члены его группы так же испытывали явную радость и некоторый мандраж от случившегося. Для них, в отличие от Кайла, ещё до попадания в клан успевшего испытать на своих врагах среди криминала мистику, это был первый реальный бой.
   Единственной мрачной персоной в моём кабинете была Дания. Девушка прекрасно осознавала своё шаткое положение и его причины, но сделать что бы то ни было не могла. В качестве управленца она оказалась не столь выдающейся личностью, как Мартин, который прекрасно справлялся со своими хозяйственными обязанностями. Поиском новых кадров принялся заниматься Кайл со своими подопечными - уж он-то, со своим криминальным прошлым, имел неплохой опыт вербовки людей, которым воспользовался ещё вне стен клана, создав собственную команду мистиков.
   Руст, имевший ещё до прихода в клан, своеобразные взгляды на окружающий мир, вполне прилично справлялся с должностью хранителя знаний, попутно экспериментируя в лабораториях, часть оборудования которых пришлось доставать через контакты Олафа в Нижнем Плане.
   Физической подготовкой и обучением владению оружием занимался я, постепенно готовя себе замену в лице Рейла, ещё одного молодого мистика, коего привёл собственноручно. Этот парень, обладая нужными задатками, оказался в весьма щекотливой ситуации - пользоваться своими возможностями в полной мере он не успел научиться, однако характер всё же подвёл его к проблемам с криминалом. В результате чего, молодой воин в свои двадцать пять лет стал калекой. Бандиты отрубили ему обе ноги по колено и выставили служить им на паперти. Однако, несмотря на это, он вынашивал план мести и старательно тренировал свой мистический Дар. Наблюдая за его мытарствами, я не спешил вмешиваться, появившись на арене действий, в последний момент, когда выяснилось, что парню попросту не хватило сил, чтобы убить всех своих противников. Последний из них, на которого и не хватило юнца, как раз собирался прирезать обессиленного мистика.
   В итоге, парень вошёл в состав клана будучи калекой, но, моими стараниями, приобрёл новые ноги и стал развиваться с ещё большим усердием. Теперь я готовил из него Мастера Боя. Эта должность представляла собой смесь тренера для новых мистиков и командира боевого крыла клана, совмещающего в своих навыках и умениях как саму мистику, так и владение оружием. На этом поприще Рейл оказался весьма талантлив и уже в первые несколько месяцев смог разработать пока ещё примитивные, но уже эффективные приёмы боя, дающие мистикам преимущество перед теми, кто предпочитал делать ставку либо на клинок, либо на магию. Даже не пытаясь совместить их.
   На фоне юных мистиков Дания, чей возраст уже подошёл к полусотне лет, выглядела бледно. Она пыталась развиваться в мистике так же, как до того в классической магии. Однако, результативность от этого выглядела жалко. Кроме того, девушка не блистала и боевыми талантами. Её попытки участия в боевых операциях против бывших коллег приводили к тому, что мистиками приходилось прикрывать магиню. И это несмотря на её опыт!
   В конечном счёте, Кайл не просто так завёл разговор о положении Дании в клане. Пока, она нужна для численности культа, роль которого выполняет клан, однако, в будущем, проблему, порождаемую самим фактом существования магини, придётся решать. И хорошо если она окажется достаточно умной, чтобы не пытаться удавить кого-то из мистиков. Лишняя кровь в стенах клана, учитывая его численность, будет более чем лишней. Это понимали и сами мистики. А вот Дания... Девушка вцепилась в свой пост и, откровенно говоря, не желала его покидать, прекрасно понимая, что своими неумелыми действиями всё портит.
   По большому счёту, мои ученики и сами справляются, почти не ставя её в известность о своих действиях. Однако, ситуацию портит тот факт, что она пытается завязать все потоки информации в клане на себя, став своеобразной перемычкой между мной и тем же Кайлом. Хорошо ещё, что мистику хватает ума попросту напрямую обращаться ко мне, не дожидаясь её действий. Ведь уже имелись случаи, когда магиня осознанно пыталась скрыть несколько довольно провальных дел, когда в результате ошибок погибло несколько потенциальных членов клана. Тогда Кайл, ещё не понявший ситуации с Данией, попытался объяснить ей, что при следующих операциях, пока у клана ещё нет столь большого количества адептов, придётся обращаться за помощью ко мне. Девушка пообещала обо всём поговорить со мной... Чего так и не сделала. До причин столь странного поступка я докапываться не стал, устроив ей выволочку и несколько часов довольно неприятных и болезненных ощущений, используя уже испытанный метод удержания души на грани между её отрывом от тела и продолжением жизни. Урок Дания усвоила, однако, у меня начали закрадываться весьма неприятные подозрения на её счёт. К её счастью, они не оправдались и девушка осталась жива и на своём посту... Номинально. Фактически, с этого момента она превратилась в сугубо декоративную фигуру, нужную лишь для массовости. Однако, учитывая её прошлое среди магов и нынешнее поведение, вопрос о сохранении её жизни оставался открытым даже сейчас...
   -Что ж, - начал я, - Позвольте поздравить вас с успешно проведённой операцией. Все сработали более чем отлично и смогли впечатлить даже меня. Полагаю, что вы сделали это специально. Не так ли?
   -Конечно, - улыбнулся Кайл, даже здесь стараясь выступить в качестве вожака своей небольшой группы, - К тому же, нам требовалось испытать наши возможности в реальной схватке, прежде чем сообщать о них вам.
   -Не выкай, - фыркнул я. - Продолжим... Качество вашей работы на высоте. Координация и работа в команде просто прекрасны. А направления вашего развития меня порадовали.
   Похвалить мистиков было более чем нужно. Не стоит быть слишком требовательным к подчинённым и желать невозможного - это озлобит их. Но и не стоит хвалить их за каждую мелочь. При таком отношении они расслабятся и начнут халтурить. А это, учитывая нашу специфику, может привести к печальным последствиям. Впрочем, сейчас парни заслужили похвалу. Проделанная ими работа была действительно титанической.
   -Теперь к вопросу о пленных и трофеях. Рассказывайте что удалось захватить.
   Тут настала очередь Мартина. Главных завхоз клана был весьма полезен в вопросах снабжения и закупки самых разнообразных вещей. Используя связи отца, доставшиеся ему по наследству, и обзаведясь своими, он имел возможность тайком приобрести практически любой существующих на континенте товар. Исключением, в виду специфики его работы, были рабы.
   -Клану удалось вывезти из резиденции огневиков следующие вещи: двадцать два чёрных алмаза по двадцать грамм каждый, тридцать шесть рубинов и одиннадцать гранатов, сорок семь книг с различными материалами по магии, двадцать три книги художественного или публицистического содержания, артефакты, в количестве ста семи единиц, но назначение и свойства пока не выявлены. Позже будем разбираться. Так же имел место захват серебряной и золотой посуды, украшений и оружия с драгоценной инкрустацией. Полного подсчёта пока не произведено. По пленным - один архон, четыре боевика огненных, два целителя, четырнадцать рабынь и шестеро рабов.
   -Отлично. Теперь по дальнейшим действиям... Кайл, на тебе подбор новых кадров. Сам заканчивай с новеньким, что сейчас отлёживается, а своих парней направь на основную работу. Пока я тут - можешь спокойно обращаться за помощью. Руст книги огневиков на тебе. Потом передашь Мартину список захваченного. Он поймёт, что с ним делать. Рейл, обеспечь физическую подготовку членов клана. Можешь передать что это теперь входит в устав клана. Любой член нашей организации должен владеть клинком и не быть развалиной. Пускай в минимальном объёме, не доходя до уровня мастера меча, но постоять за себя без использования Дар обязаны уметь все...
   -Рей, - подала голов Дания, - Я полагаю, что такой подход навредит...
   -Что? - остановил я её, - Дания, давай так. Свои предположения оставь при себе. Мне нужны факты, а не твои домыслы. У тебя есть что сказать по факту?
   Девушка молчала, с удивлением и опаской глядя на меня.
   -Давай я кое-что поясню. Клан - не твоя вотчина. Это моё детище. И он нужен мне для конкретных целей во вполне чётких условиях. По этой причине организация мистиков должна быть максимально боеспособной. А потому вопрос качественности и комплексности подготовки не обсуждается в принципе. Если ты боишься, что МОИ ученики тебя обойдут, то прими меры. Например, набери своих учеников. Обучи. Создай то, что создал Кайл - команду, которая станет тебя поддерживать. Докажи, что ты имеешь право голоса в этом клане. Докажи, что ты чего-то стоишь без моей поддержки. Пока же я не вижу смысла в твоём существовании. Ты и жива-то только благодаря моему хорошему отношению. Не будь его - тебя следовало убить уже после того, как ты не соизволила донести до меня важную для выживания и развития клана информацию. Потому как выставить тебя от сюда - значит подставить клан, ведь ты, наверняка, решишь отомстить мне и Кайлу. А это неприемлемо... Кстати, если ты вздумаешь устранять перспективных мистиков, чтобы удалить с игровой доски фигуры, угрожающие тебе, то, в лучшем случае, тебя ждёт роль подопытного животного в наших лабораториях. В худшем - рабыни в Нижнем Плане. И, поверь, первое гораздо лучше. Во всяком случае, ты умрёшь гораздо быстрее.
   Дания сидела в кресле с побелевшим лицом. Её колотила крупная дрожь, а в глазах плескались ярость и желание удавить меня собственными руками. Ещё бы! Ведь моё появление, если не учитывать факт спасения её филейной части от хаоситов, впутало её в серьёзные проблемы в виде разборок со всеми кланами сразу. Теперь же, когда гроза миновала, а Дания осталась на своём месте, исполняя роль помощницы, выяснилось, что эффективность этой самой помощницы в изменившихся условиях для неё уже не подходит. Тем более, что Дания начала проявлять самостоятельность в тех вопросах, что её не касались, либо и вовсе ей не давались. Например, в подборе новых кандидатов. Девушка, от чего-то, искренне считала, что в мистики надо набирать уже подготовленных магов, которых я должен изменять, как поступил когда-то с ней самой. А тех парней и девушек, что приводили Кайл и его люди, равно как и я сам, Дания откровенно ненавидела и презирала. Девушка, будучи урождённой магиней, считала что право обладать магией должно быть доступно от рождения, а развивать в себе какие-то качества искусственно - недопустимо и мерзко. При этом она относилась разумным без классического Дара магов как к существам третьего сорта, напрочь игнорируя личностные качества. Не удивительно, что она так и не смогла достигнуть в своём бывшем клане, который моими стараниями уже практически уничтожен, сколь-нибудь весомых успехов. От того Дания и была любовницей сразу нескольких аристократов, пудря им мозги. Иного способа приобрести влияние и богатство девушка попросту не видела.
   Несколько лет назад, когда клан начал формироваться уже в качестве организации, магиня попыталась использовать секс в качестве способа сохранения своего положения и приобретения большего. Тогда я попросту выгнал её из спальни, попутно прочитав в её душе все намерения и желания. Такой подход казался мне омерзительным... Унижаться, деля ложе и позволяя мужчине войти в себя ради материальных благ... Отвратительно, унизительно и мерзко! Фактически, Дания, равно как и подобные ей, занимались скрытой формой проституции. И если путаны были честны, сразу называя свою цену, то тут имел место другой подход - опутать словесной паутиной, привязать удовольствием и чувствами, которых женщина сама не испытывает... Нет, секс между взрослыми разумными, которые и чувств друг другу не испытывают - одно лишь желание получить удовольствие - не предосудителен. Это норма везде и всюду. Но когда его пытаются использовать для того, чтобы пробудить чувства... А потом и использовать их... Возможно, во мне говорят остатки моего человеческого Я. Возможно, так думают все... Не знаю. Но подобные вещи я никогда не понимал и не считал нормальными.
   Фактически, возможность убийства Дании я стал рассматривать именно после истории с попыткой соблазнения. Именно тогда девушка показала, что не желает уступать тёплое место в создаваемой организации. И именно тогда она отчётливо дала понять, что считает любые методы дозволенными. А это уже было опасно... От того и возникла потребность в столь резком разговоре.
   -Тебе понятно? - спросил я, по завершении монолога.
   -Да, - коротко ответила магиня, справившись с собой.
   -Хорошо. У тебя месяц, чтобы найти двух кандидатов на вступление в клан. Они не должными быть даже потенциальными магами. Их родословная не имеет никакой роли. Через четыре месяца введёшь их в клан. Прививать им мистические способности искусственно я не стану. Помни об этом. С сегодняшнего дня объявляю о создании правящего совета клана. В его состав входят Рейл, Кайл, Руст, Мартин и Дания. Пока я ещё нахожусь в этом мире, я буду выполнять роль главы совета. Позже, вы станете принимать решения сами. Как вы это будете делать - меня уже не волнует. Если оплошаете - ответите передо мной лично. Разговор закончен. Всем приступить к выполнения приказов и обязанностей.
   Теперь оставалось заниматься своими делами и следить за тем, чтобы Дания не натворила глупостей. Не испытываю желания потом заметать за ней следы. Впрочем, была и ещё одна проблема с девушкой. Дания вполне могла и сбежать. Мстить, понятное дело, у неё возможности нет - всё же между нами существует вассальная клятва, которую она произнесла. А вот Кайл с его командой вполне могли пострадать. Хотя... Парень он умный и прекрасно понимает что к чему. Так что, буду надеяться, что мне действительно не придётся её убивать. Слишком уж много в неё вложено сил и времени, хотя толку от этого вышло мало - гораздо больше проблем.
  
  
   Допрашивать архонов - ещё то удовольствие. Для того, чтобы выбить из этой твари хоть какие-то показания у меня ушло почти трое суток. За это время я успел вспомнить и менталистику, и методы причинения боли при помощи Воли и даже простые пытки.
   К слову о пытках. Выяснилось, что эмоциональные энергии, что испускают вокруг себя существа под воздействием боли, оказываются для меня весьма полезны. Во всяком случае, мой организм впитал их с превеликой радостью. Другое дело. Что вылезла одна странность. Мне уже приходилось, в бытность демоном, пытать разумных. Тогда подобных явлений не было. То ли сработали те изменения, что происходили со мной после появления культа, то ли таковой была особенность архонов. Как бы там ни было, но пернатый начал говорить лишь в конце третьих суток пыток. И полученная информация ввела меня в ступор.
   Мало того, что информация от серафимы подтвердилась полностью. Были и другие сведения, повергшие меня в шок. Оказалось, что пернатые действовали не сами по себе, а при поддержке целого ряда божеств и светлых Лордов, Стихий, элементаией и стихиальных гениев. Их главной целью был Аргах! Варнх был учеником древнего хорка. А сам драконоподобный демон успел весьма серьёзно насолить обитателям Верхнего Плана, от чего многие из них имели к нему личные счёты. Убийство одного из учеников с последующем захватом души, должно было серьёзно ослабить Аргаха, что в принципе и произошло. Однако, в дело вмешался неучтённый фактор в моём лице. Деятельность группы светлых, жаждущих расправиться с давним врагом, требовала не малых средств. А неоднократно нарушенные моими усилиями планы, и вовсе жрали дикие суммы в бюджетах пернатых и их союзников. От того и возникла идея привезти сюда Паразита и заключить с ним договор, согласно которому тот создаёт в большом количестве чёрные алмазы и отправляет их светлякам. Взамен светлые гарантируют ему защиту от Верхнего Плана. Кроме того, архоны занимались в этом мире ещё и похищениями смертных, которых продавали куда угодно - в другие миры, в Нижний План и у себя. Как выяснилось, и у них имел место рабство.
   После массовых арестов пернатых и их союзников, вызванных информацией о появлении тут Паразита, части этой группировки удалось спастись. Кто-то попросту был среди миров Срединного Плана, кто-то бежал с боем, а кто-то и вовсе ускользнул хитростью. Парочка даже нашла прибежище у союзников среди демонов. Более того, оказалось, что в этом мире должно находиться семеро архонов и трое серафим. Кроме них сюда так же явились и парочка богов, что, хотя и не помогали открыто, но уж точно прикрывали группировку среди своих сородичей, исключая появление в столь благодатном месте возможных желающих приобретения верующих.
   Полученная информация требовала осмысления и анализа. От того я оставил пернатого на попечение Кайла, как раз закончившего с новичком, и отправился отдыхать. Остальное мистик выдерет из архона уже без моего участия. А что спрашивать он додумается и сам - Кайл умный парень.
  
  
  
  
  
  
   Глава 10.
  
  
  
   После нескольких часов отдыха, я связался с Олафом. Уж очень странной получалась та картина, что вырисовалась после допроса. И все бы ничего, но меня серьезно беспокоило неоднократное вмешательство в мою судьбу весьма могущественных персон. И ладно бы оно было открытым... Но все делалось у меня за спиной. Не удивлюсь, если вызов инкуба из инферно, что мне удалось перехватить годы назад и переправиться в этот мир, тоже спланирован и исполнен кем-то могущественным. От того и требуется внести ясность в некоторые вопросы.
   -Как дела Олаф?
   -Не скажу что прекрасно, но гораздо лучше, чем хотели бы мои конкуренты, - ответил купец, - У тебя что-то срочное?
   -Да. Во-первых держись как можно дальше не только от Бриима и владений Нииса...
   Проинструктировав купца на тему связей целого ряда Лордов со светлыми, я перешел к другим, не менее важным делам.
   -Помнится, ты говорил о каких-то руинах в Алой Пустыне. Расскажи детали.
   -Вообще, довольно странное место, - начал рассказывать купец, - Эрног и вовсе сказал, что там все больше смахивает на незаконченные укрепления периода войны между Нижним и Верхним Планами. Я ему в этом склонен доверять - парень учился в Астриде и имеет неплохое образование. Да и при мне он часто бывал в библиотеках.
   -Вам удалось определить возраст постройки и ее происхождение?
   -Мы сравнивали архитектуру с записями и рисунками о различных периодах. Больше всего она похожа на детище Квида. Это был один из военных архитекторов того самого периода. Расположение руин совпадает с пограничной зоной одного из тогдашних маноров. Мы и это проверяли. Только...
   -Что?
   -У меня... Да и у твоих бойцов возникло впечатление, что нам эти руины подсунули. Многие даже считают, что как только мы тут все разом окажемся, то это место станет нашей могилой.
   -С чего такая уверенность? - спросил я.
   -С того, что руины слишком далеко от владений твоего союзника... Да вообще слишком далеко от любого манора. Я их нашел просто потому, что делал крюк и спасти караван от столкновения с песчаной бурей...
   Несколько мгновений я обдумывал услышанное. Уж очень все вписывалось в ту картину, что вырисовалась после допросов светлых и получения информации от Мора. Кто-то старательно меня использовал, периодически подкидывая то какие-то возможности, то лишая их и создавая все условия для того, чтобы я послушно следовал по тому пути, что мне наметил неведомый живописец, создающий сию картину.
   -Знаешь что, Олаф, - произнес я, - А давай-ка, мы немного спутаем все карты нашим противникам.
   -И что для этого потребуется?
   -От тебя - сделать вид, что мы заинтересовались руинами. Ну и их координаты для меня. А я устрою все остальное.
   -Хорошо. Что-то еще?
   -Да. Как у тебя дела в целом? Как прошла продажа товара?
   Когда разговор зашел о любимой теме торговца, он сразу повеселел. Похоже, что торговля действительно является его любимым делом.
   -Торговля идет на "ура"! Рабы расходятся практически мгновенно. Причем все. Даже те, что идут как кормовые для ферм и инкубаторов. А провиант из миров Срединного Плана тут и вовсе редкое дело. Так что заработать выходит прилично. И это не считая тех поступлений что ты сам создаешь...
   Закончив разговор с купцом, я пошел в лабораторию. Мне требовалось создать сразу несколько артефактов. Причем несколько из них придется делать с использованием драгоценных камней, выполняющих роль хранилищ энергии...
  
  
   От создания артефактов меня отвлек Кайл.
   -Рей! Я пока закончил разбираться с архоном.
   -Удалось выяснить что-то интересное?
   -Детальную информацию по иерархии пернатых, структуре общества, реальных боевых возможностях Верхнего Плана... И о Паразите.
   -И как? Интересно?
   Кайл некоторое время молча смотрел на меня, словно бы изучая.
   -Почему ты расправился с ним? - спросил мистик после молчания, - Ты же мог уйти в другой мир.
   -Ну не ушел же, - хмыкнул я, - Давай сойдемся на том, что я и сам не знаю. До сих пор не понимаю как я мог без подготовки, с одной только Данией за спиной, попереться в те подземелья. Впрочем, девчонка тогда помогла своим заклинанием изгнания.
   -С тобой была эта...
   -Без выражений мне тут! Мы в лаборатории. Контролируй эмоции и слова.
   -Я понял... Зачем ты создал совет? Какой в нем смысл?
   -В конкуренции смысл, - ответил я, - Мне нужен развивающийся клан, а не болото. Вот я создал вам течение, чтобы не заплесневели.
   Некоторое время Кайл смотрел как я собираю физическую основу для артефакта, обдумывая услышанное.
   -К слову о Дании... Она покинула стены клана.
   -Я в курсе, - усмехнулся я, - Благодаря некоторым моментам, я в состоянии узнать о каждом из вас если не все, то многое. И Дания отнюдь не исключение.
   -Но если она решит предать, то...
   -Уже решила, - фыркнул я, - Причем сделала она это почти сразу после учиненной выволочки... Я как раз с архоном разбирался. Было забавно наблюдать женскую истерику в стиле сопливых малолеток от дамочки полувекового возраста... Все же правду говорят - гормоны играют важную роль в психике человека...
   -Но ее надо поймать!
   -Успокойся. Никого ловить не надо. Дания сама приползет. Уж в этом ты можешь мне поверить... И запомни - никогда не думай что являешься самым умным. Всегда найдется кто-то умнее, хитрее и опытнее тебя. Так что если не выходит переиграть противника ни силой, ни хитростью - начни действовать так, как противник не ожидает. Чаще всего нас всех просчитывают. А поступки, выбивающиеся за рамки твоего обычного поведения окажутся неожиданными и собьют с толку твоих противников. И никогда ни кому не показывай всего того, что ты можешь. Всегда оставь что-то, о чем не знают другие. Это серьезно увеличит твои шансы на выживание.
  
  
   После ухода Кайла я, в который уже раз, задумался о том что выпустил на волю. Мистики - опасные противники даже для старших богов и высших демонов. Тому же Варнху пришлось бы не сладко в битве даже с одиночным мистиком. Про Аргаха мне тяжело судить, поскольку в деле я его не видел... Впрочем, демоны подобного уровня не являются чем-то обыденным. Про Хозяев Нижнего Плана я и вовсе ничего не знаю.
   Глядя на того же Кайла и прочих членов клана, уже сейчас было ясно, что в скором времени в этом мире появятся и одиночки и другие кланы. Откуда? Кто-то откажется войти в состав клана, предпочтя идти своим путем, кто-то отколется и создаст свою организацию. А потом, спустя века, мистики научатся перемещаться между мирами. Тогда и магам, и богам, и демонам станет грустно. Создать портал между мирами даже в рамках одного Плана - задача не для слабых. И искусность тут роли не играет - лишь сила практика, что рискнет познать всю палитру многообразия миров. Это магам в этом вопросе тяжело, поскольку они сильно зависят от вариации законов бытия в тех краях, куда направляются. Это мистикам плевать на все - их сила не зависит от внешних факторов.
   Вернувшись к процессу создания артефактов, я задумался о Дании. Девушка решила поступить глупо. Она искренне верит, что какой-то маг крови в состоянии разрушить клятву вассалитета. Нет, теоретически это возможно, но, де факто, мало реально. Для подобного явления требуется отнюдь не маг крови, а кто-то из старших богов или демонов, переросших иерархию. А к таковым не относится даже Аргах сто своими одиннадцатью тысячами лет жизни и опыта.
   Хотя, сама попытка заслуживает внимания и... Смерти! Теперь, после того, как я практически воочию наблюдал реакцию магини на свою выволочку, окончательно стало ясно, что с ней придется закончить. Никто ее не заставлял пытаться навязать мне и моим мистикам те правила игры, что присущи кланам магов. Уж где-где, а именно в нашей среде им не место. Тут правят иные законы. Мистики не имеют свой Дар от рождения, а вырабатывают его в течении жизни, под гнетом внешних факторов. Их философия, мировоззрение и понимание людской и не только природы значительно отличаются от того, что привычно магам.
   Дания же, будучи урожденной магиней, не только не смогла перестроиться, но еще и попыталась играть со мной в привычные ей игры, используя не самые достойные методы...
  
  
   Когда артефакты оказались готовы, я расслабленно откинулся на спинку кресла. Вот теперь, когда вся информация в сознании улеглась, можно поговорить с Мором о его родичах, что прибыли в этот мир в качестве подельников мятежных архонов.
   Представив бога, я послал ему телепатический сигнал:
   "Надо встретиться! Есть важная информация! Там же, где и всегда, через двадцать минут!"
   То, что Мор услышал меня, я не сомневался. После изменений, что произошли во мне благодаря появлению культа, достучаться до божества уже не составляло труда.
   Прежде чем отправляться на встречу с Мором, я направился в свою квартиру. Не стоит передвигаться в этом мире с голыми руками. Учитывая наличие здесь враждебно настроенных светлых, подобные фортели могут закончиться печально.
  
  
   -Что стряслось, Рей? - поинтересовался Мор вместо приветствия, появившись на небольшой площадке в горах, что использовалась нами для встреч.
   -Да много чего, - усмехнувшись, ответил я, - Начать стоит со столкновения с архонами, в результате которого возникли четыре трупа и пленный. Один пернатый смог сбежать при помощи артефакта, но получил серьезные травмы. Пленный уже дал показания в нашей пыточной.
   -Веселые новости! - воскликнул Мор, - Теперь понятно что происходило... Несколько дней назад были столь сильные колебания полей, что я начал подумывать о вторжении чьей-то армии... Рассказывай подробности.
   -Особых подробностей нет. Нам удалось заманить пернатых в ловушку. Один потерял сознание во время боя, а другой ушел. Пленного удалось разговорить. Выяснилось, что тут ошиваются несколько богов из той своры, что заварила кашу в этом мире и Нижнем Плане. Так что будь готов к боевым действиям на своем фронте.
   -Вот это плохие новости. Ни я, ни мои союзники, не успели тут закрепиться. И если пришельцы обладают большей личной силой, то мы можем и не справиться.
   -А твой вояка?
   -Он в том же положении. Наши культы в этом мире слабы и не дают особого могущества...
   -А если я вмешаюсь? И не один, а при поддержке моих мистиков?
   Несколько секунд Мор обдумывал мое предложение, после чего покачал головой:
   -Не знаю. Слишком много неизвестных факторов. Начиная с того, кто именно сюда явился, и, заканчивая, твоими личными возможностями и уровнем силы и подготовки твоих мистиков.
   -Три с лишним дня назад мои мистики, впятером, справились с тремя архонами. Я вмешивался только дважды. Перед этим, они разнесли резиденцию клана огневиков.
   -Вот оно как... - протянул бог, - Занятно... Тогда это меняет дело. Хоть и не сильно, но в лучшую для нас сторону.
   -Каковы шансы при таком раскладе? Кстати, тут еще несколько серафим и пара архонов остались.
   -Вот это плохо. Что первые, что вторые умеют убивать не только демонов, но и богов. И если с ними не расправиться до схватки с богами, то у нас будут проблемы.
   Некоторое время я обдумывал ситуацию, после чего озвучил возникшую мысль:
   -А если я вызову сюда нескольких своих демонов? Из тех, что сильные.
   -Скольких?
   -Четверых или пятерых точно, остальных надо проверить на предмет развития способностей.
   -Ну... Уже лучше, хотя и не сильно обнадеживает... Впрочем... Как думаешь, Аргах согласится участвовать в этом сражении?
   -Ты его знаешь дольше, чем я... Хотя, это в его же интересах. Особенно, если учесть, что Варнх пленен ставленником пернатых. Да и поддержку он мне обещал.
   -Тогда выбивай из пленного как можно больше информации и связывайся с Аргахом. А я соберу своих союзников в этом мире... К слову о них, мне удалось наладить контакт с несколькими здешними элементалями. Думаю, мне удастся уговорить их принять участие в будущей схватке.
   -Нам до этого еще успеть создать для нее условия. Лично я хочу, чтобы грядущая встреча прошла по моим правилам, а не спонтанно или, что еще хуже, по воле наших врагов.
   -Хорошо. Тогда готовим союзников, а потом создаем западню.
  
  
   После общения с Мором, я вернулся в катакомбы клана, где принялся готовить ловушку в Нижнем Плане. Кто бы ни пытался устроить в руинах могилу для меня и моих демонов, сам же там и останется. Понятно, что повторить тот номер, что прорезался с аванпостом уже не выйдет, но создать кое-что похожее мне вполне по силам. Впрочем, пока разборки в Нижнем Плане подождут. Пускай Олаф и дальше создаёт видимость моего грядущего переезда в руины древних укреплений, что кто-то пытался всучить мне и моей небольшой армии - это лишь укрепит противников в моём искреннем желании там обосноваться, создав видимость качественной подготовки. Пока же, я лишь закончу набор проекторов твёрдых иллюзий. Большего до момента схватки с архонами, серафимами и богами мне не успеть.
   Закончив с артефактами для Нижнего Плана, я вызвал Кайла.
   -Приготовьте комнату порталов и пять квартир для приёма гостей. Сюда прибудут мои слуги из Нижнего Плана.
   -Хорошо. Что-то ещё? - спросил Кайл.
   -Да. Отбери пятерых мистиков, включая тебя для боя с теми противниками, о которых говорил пленный. Вместе с нами будут выступать трое союзных мне богов и несколько элементалий и гениев стихий... И те демоны, что скоро тут появятся.
   -Я всё сделаю. Что на счёт Дании?
   -Думаю, стоит послать Рейла... - после некоторого раздумья ответил я, - Пора заканчивать этот балаган с Данией. И подбери нашему мастеру меча напарника из тех, кто специализируется на владении как таковой мистикой. Пускай они дополняют друг друга и работают в паре. Проинструктируй их от моего имени. После моего ухода, как ты понимаешь, он станет членом совета. Кстати, перед тем, как я оставлю вас на собственном обеспечении, поясню кое-что о вашей дальнейшей политике по набору кадров и разделению туда.
   -Это будет сложно - подобрать пару, - пробормотал Кайл, - Хотя, думаю, найдётся кандидат. Кстати, как нам быть с новичком? Ты так и не принял его присягу, так что он в гостевых покоях уже несколько дней. По поводу остального - я понял и наличие всех на месте обеспечу.
   -Что ты сам о нём скажешь?
   -Скорее универсал. Хорошо владеет мечом и кинжалом. Мистика у него идёт вровень с владением оружием. Даже свой довольно скудный набор навыков смог унифицировать под совмещение фехтования и атаки или оборону с помощью мистики. Для его нынешнего уровня не так уж и плохо...
   -Тогда объясни ему всё о нашем клане. Если он согласится стать членом моего культа, проводя периодические мессы и считая меня своим богом-покровителем, то примешь в ряды клана. Если нет - выдай ему несколько книг, на вроде тех, что я тебе подкидывал в твоей юности. С месяц может побыть у нас, а потом я его перенесу как можно дальше от клана и оставлю - если он не с нами, то пускай выживает, как может и умеет.
  
  
   Связавшись с Олафом я обрисовал ему ситуацию в Ройле, где сейчас находился. К счастью, торговец, как и все мои демоны, которых я оставил на его попечении, сейчас располагались в городе Аргаха, благодаря чему, переправка ко мне пятёрки самых сильных бойцов не принесёт проблем. Приказав приготовиться Руумху, Эрохгу, Эрногу, Тхамху и Рсуху к переносу, на что дал им час времени, я принялся готовить портал между двумя точками, благо Аргах так и оставил за мной допуск для создания порталов в Шухрай.
   В назначенное время я активировал готовый рисунок портала, создав переход между Ройлом и Яростью. Почти сразу из него вывалилась пятёрка моих сильнейших, из всего имеющегося контингента, демонов. Кайл, стоявший рядом со мной, не стал внешне проявлять каких бы то ни было эмоций, хотя его аура говорила о том, что мистик сгорает от любопытства.
   Как ни странно, но все они не только уцелели за годы моего отсутствия, но и усилились. Похоже, что кто-то озаботился о качественной подготовке моих бойцов. Интересно, кто бы это мог быть? Уж не шутки ли Аргаха?
   -Я смотрю, вы не только воевали, но и тренировались и даже новые знания черпали, - обратился я к Эрногу, - И кто был учителем?
   -Лорд Аргах выделил нам несколько хорков и абадонов для тренировок и обучения, - ответил полукровка, подтверждая мои догадки, - Да и Олаф старался - находил для нас книги и манускрипты, в которых были довольно полезные знания.
   -Человеческий облик, как я понимаю, никто из вас, пока ещё, не может принять.
   -Именно, - ответил Эрног, - Хотя и жаль. Мы бы с большим удовольствием прогулялись по этому миру. Не каждый день выпадает шанс посетить Срединный План.
   -Не забудь. Что наши возможности здесь несколько ограниченны. Энергии Пламени восстанавливаются через связь с Яростью. А она слаба, если её не раскачать. На то, чтобы её хоть как-то усилить я дам вам пару дней. Кстати, это Кайл. Мой здешний помощник. Пока вы находитесь в стенах клана - слушаться его. Поскольку вы местного языка не понимаете, то наденьте амулеты-переводчики и не снимайте вплоть до момента ухода в Ярость.
  
  
   Решив этот вопрос, я связался с Мором.
   'Как успехи с твоими потенциальными союзниками из здешних обитателей?'
   'Они готовы помочь, - не скрывая ехидства, ответил бог, - Скажу больше, они и сами бы атаковали пришлых, если бы не тот факт, что сами местные не организованны, а по одному эта свора их попросту перебьёт, что сейчас, собственно и происходит. Так что особого выбора у здешних разумных попросту нет.'
   'Вот уж не думал, что светлые станут вести себя подобным образом!'
   'Ты плохо знаешь нравы Верхнего Плана, - фыркнул Мор, - У нас, конечно, не так опасно как у вас, но и не столь тихо, как в Срединном Плане. Слабых точно так же жрут, не гнушаясь самыми разными методами, торгуют рабами и точно так же изымают души смертных... Ничего особенного, хотя и гораздо тише, чем у вас... Потому, впрочем, и серьёзных личностей меньше. Да и у светлых среднего уровня силы нет столь большого боевого опыта, как у обитателей твоего Плана.'
   'Вот это сейчас и плохо. Ведь нам будет противостоять группа опытных боевиков, участвовавших в массе сражений. А реальным опытом такого рода обладаю я, да твой друг-вояка.'
   'Рей, ты несколько недооцениваешь меня, - фыркнул Мор, - Я, хоть, и не столь опытен, как тот же Варнх или Аргах, но для божества у меня хватает и битв за спиной, и знаний и, даже, силы.'
   'Будем надеяться, что их хватит и на наших противников, - усмехнулся я, - Пока мы тут наводим порядок на своей территории, кое-кто их мистиков приготовит ловушку в нужном месте. Хочу заманить светлых в удобное для нас место.'
   'Почему ты думаешь, что они купятся? Считаешь себя самым умным и хитрым?'
   'Нет. Но я хочу создать у них иллюзию того, что мистики решились на проведение ритуала закрытия. Уж это точно заставит их вылезти из своих щелей - вряд ли архонам со всей их сворой так хочется навсегда оказаться запертыми в мире с развивающейся мистикой, демоном и троицей враждебно настроенных богов и всеми местными магическими существами!'
   'Как бы не пришлось реально закупоривать этот мир, - фыркнул Мор, - Уж очень мне не нравится информация о наших противниках.'
   'Что-то серьёзное?'
   'Более чем, - ответил бог, - Их лидер - архон Лайм Разящий. Его возраст свыше шести тысяч лет. Опытный воин. Обладает весьма солидным набором знаний в области магии и применения всех способностей архонов. Остальные в его команде - пешки. Даже божества и те не столь могущественны, как он сам. Как бы нам не пришлось уходить от сюда на всех парах.'
   'Как бы не пришлось создавать ему особую могилу, - ответил я, - Он был среди тех пернатых, что участвовали в бойне в резиденции огневиков?'
   'Именно его вы и упустили, - усмехнулся Мор, - Так что, если он ещё не восстановился после той схватки, что весьма маловероятно, то участвовать в будущей драке не станет.'
   'Ладно. Будем готовить место для драки. Надеюсь, они явятся все и сразу. Не хочу потом их по одному годами ловить. Мне и так уже пора заняться другими делами, а не в этом мире рассиживаться!'
  
  
   Несмотря на хорошие новости от Мора, на душе было неспокойно и муторно. Дело обострялось вестями от пары мистиков, что отправились за Данией. Магиню они нашли и ликвидировали, однако, та успела что-то передать магу, которого мои бойцы упустили, разбираясь с ней. Хорошо, если это была просьба о помощи. Если же в сообщении находилась информация о базе клана... Вообще, вассальная клятва вполне могла и заблокировать Данию в такой ситуации, но насколько это получилось...
   Вторым поводом для беспокойства были светлые, которых мы собирались убить. Опытные и могущественные бойцы, участвовавшие в боях в Нижнем Плане и междоусобных воинах светлых, они представляли опасность. Если в резиденции огневиков с ними удалось расправиться по причине их неготовности к появлению такого противника, то в грядущей схватке элемента неожиданности не станет. И чем это закончится абсолютно не понятно.
   В качестве места для решающего сражения, куда следует выманить светляков, мы выбрали плато Тамое. Безлюдная местность в предгорьях Перенейского хребта. Ни одного города в близи этого места и полное отсутствие дорог или мелких поселений. Идеально для будущего боя.
   Группа из трёх мистиков, при поддержке пятёрки моих демонов, отправилась туда для приготовления ловушки. Мы хотели создать видимость проведения ритуала закрытия мира, который уж точно заставит светлых зашевелиться.
   В назначенный день, мы, оставив в стенах клана лишь наименее подготовленных мистиков и Эрохга в качестве охраны, расположились вокруг гексаграммы, построив маскировку, позволяющую быть незримыми для посторонних наблюдателей. Мор, со своими союзниками, спрятались в нескольких часах пешего хода от нас, поскольку столь близкое присутствие порождений стихий не сможет спрятать ни один артефакт.
   Внутри гексаграммы стояли иллюзии мистиков и меня, а центре структуры алел кристалл-источник, созданный при помощи душ рабов, купленных специально для этой цели и принесённых в жертву на особом алтаре.
   После совещания с Мором, мы решили не звать Аргаха на помощь, чтобы не ронять свой престиж в иных Планах и не делиться возможными трофеями, на которые высший смог бы претендовать, будучи среди нас.
   Возможно, мы и совершили глупость, однако, пути назад больше нет. Гексаграмма, имитирующая ритуал закрытия мира, уже активирована, источник в ней пульсирует, постепенно увеличивая мощность своих излучений, а мы собрались для схватки.
   Как мы и ожидали, наши противники появились в тот самый момент, когда информационные поля Ройла начали вибрировать с характерной частотой, которая, обычно, предшествует схлопыванию мира. Не трудно представить ужас выходцев из Верхнего Плана, когда они поняли, что именно происходит.
   Сразу три портала открылись одновременно. Из них начали выходить светлые - двое архонов, трое серафим и два божества. Иллюзии, работающие в гексаграмме, начали имитировать реакцию на появление противников. Реально, это мы создавали все то, что творили наши двойники, но посторонний наблюдатель этого понять не мог - артефакты дистанционного управления позволяли избежать обнаружения.
   Вокруг гексаграммы возник мощный щит, в который полетели заклинания, плетения и сгустки света или пламени, создаваемые нашими противникам. Пока они пытались проломить защиту, подвергаясь ответным атакам со стороны иллюзорных существ, мы готовили свой удар. Артефакты, находящиеся внутри гексаграммы, были запрограммированы на целый ряд действий, что позволяло нам не слишком напрягаться и не терять время на постоянный контроль марионеток.
   Пока шла схватка между светлыми и иллюзорными мистиками, мы подали сигнал Мору и его союзникам, и стали ждать пока светлые выдохнутся. Их попытки сломать щит с каждой секундой становились всё ожесточённее и опаснее, а злость и страх на лицах проступали всё отчётливее. Ещё бы - оказаться в закрытом мире более чем опасно. Магия в таких местах исчезает довольно быстро, так что магов, реши мы действительно поступить подобным образом, тут бы не осталось достаточно быстро. Да и богам оказалось бы более чем трудно проникать сюда. А уж покинуть столь радушное место и вовсе практически не реально. А жертвенные методы, когда приходится ритуальным методом убить пару тысяч смертных для создания перехода, им попросту не доступны - их тонкие тела были бы разрушены от тех энергий, что используются в подобных технологиях.
   Как только источник в центре гексаграммы перешёл в режим максимального энерговыделения, светлые и вовсе начали сходить с ума, едва ли не бросаясь на щит. Пора!
   Подав сигнал Мору, мы атаковали всем тем, что приготовили для этой схватки. Демоны, включая меня, принявшего свой истинный облик, поднялись в небо, сбросив маскировку, а мистики, встав с земли, принялись атаковать. Спустя несколько мгновений, к нам присоединились элементали, гении стихий и троица младших богов, в лице Мора и его союзников. Светлые, только теперь понявшие,, что попали в ловушку, попытались было уйти с помощью порталов, однако тут у них возникла проблема. Гексаграмма, помимо всего прочего, серьёзно искажала пространство и сбивала потоки энергий. От того, создать безопасный переход было практически не возможно. Телепортироваться же напрямую - ещё более опасно. Для подобного маневра пришлось бы раскрыть ауру, а это, в условиях, когда энергии колеблются с постоянно меняющейся частотой, словно бы сходя с ума, может привести к травмам, лишающим возможности телепортироваться. Идеальная ловушка для магических существ.
   В первые несколько секунд схватки на поле боя был паритет, однако, кто-то из мистиков, дал команду иллюзорным существам, что ещё находились в гексаграмме, атаковать, расходуя энергию источника, подпитывающего и те артефакты, что использовались для поддержания самого существования этих самых иллюзий. Оказавшись меж двух огней, светлые ещё пытались что-то предпринять, а архоны и серафимы, имеющие неплохой опыт войны с демонами, даже рискнули атаковать врукопашную. Это была их ошибка, поскольку они покинули пределы щита, созданного теми богами, что являлись их союзниками.
   Оказавшись за пределами защиты, светлые стали лёгкими мишенями для химер и тех ударов, что наносили мои мистики - искривления пространства, удары Сферами Распада и прочими прелестями новой для этого мира науки - мистики. Одна из серафим ударила чем-то незнакомым, стараясь снизить температуру на плато до абсолютного нуля. Возможно, она решила уйти сама и забрать с собой нас. Однако, я этого позволить ей не мог.
   Выявив светлую, что рискнула применить холод, я ударил по ней Яростью, стараясь отвлечь её и прекратить снижение температуры. Впрочем, эффект оказался куда сильнее - серафима погибла сразу. Для того, чтобы применить столь жестокое умение, она сбросила свои личные щиты и раскрыла ауру, стремясь уже не выжить, а уничтожить нас всех, даже ценой своей жизни. Сгусток Ярости пресёк её полёт - в момент соприкосновения, она словно бы столкнулась с воздухе с невидимой стеной, мгновенно замерев на месте, а потом камнем полетела к земле. При этом я увидел, что её тело было изломано ещё при столкновении с моим воздействием.
   После смерти серафимы, дела у светлых пошли куда хуже. Вторым погибшим оказался тот самый архон, что лишился в резиденции огневиков крыла и кисти. Сейчас он передвигался над землёй не за счёт крыльев, а за счёт своей Силы. Впрочем, особо значения это уже не имело. Кто-то из мистиков прервал его жизнь вовсе странным воздействием - пространство вокруг светлого вдруг покрылось рябью, из которой появились щупальца из пламени. Они обвились вокруг щита архона, полностью скрыв его от наших взглядов, а затем раздался странный звон, словно бы лопнуло стекло. Одновременно с этим щупальца схлопнулись вокруг светлого, а затем раздался его крик, быстро прервавшийся.
   Оставшиеся противники вернулись под защиту своих союзников и более на наши атаки не отвечали.
   Решив, что пора заканчивать, мы с Мором и его товарищами-богами, начали плести комплексное воздействие. Теперь, когда численность противников сильно уменьшилась, а оставшиеся ослаблены, можно применить недавно разработанное плетение, для которого требуются как светлые, так и тёмные сущности и энергии.
   Звезда Заката. Детище моих мистиков, разработанное ещё несколько лет назад. Эта структура, выглядящая как шар из смеси Света, Пламени и Воли, могла уничтожить противников вместе с их защитой простейшим, хотя и весьма жестоким способом. Хаос. Лишь Силы и Первосилы могут там находиться и перемещаться. Боги и прочие сущности могут лишь следовать за ними, но сами там не выживут. И мы собирались при помощи этого плетения отправить наших противников в Хаос. Вряд ли они смогут выбраться от туда. А если это и произойдёт, то сомнительно, что они вернутся сюда и примутся мстить - в этом мире они прятались от своих врагов из Верхнего Плана, а возвращаться туда, где не менее опасно, чем попасть в когти погони, для любого беглеца бессмысленно. Впрочем, шансы на выживание у светлых не столь велики, как может показаться.
   Как только плетение оказалось закончено, мистики, под прикрытием постоянных атак моих демонов и элементалей, начали отходить, а мы дожидаться нужного момента. Плетение отправит в хаос не только светлых, но и часть плато, так что позаботиться о безопасности наших тоже стоило.
   Как только наши бойцы оказались на безопасном расстоянии, мы активировали плетение, нацелив его на светлых. Эффект превзошёл все ожидания - подлетая к щиту, сфера раскрылась, словно бутон цветка, и превратилась в гигантский портал, из которого повеяло Хаосом. Почти сразу он накрыл сим щит и пространство вокруг него, после чего закрылся, оставив после себя котлован диаметром метров сто, от которого исходили волны холода. Пространство вокруг этого следа разгоревшейся здесь битвы, до сих пор колебалось, вызывая ощущение нереальности всего этого места.
   Можно, конечно, было и попытаться взять их в плен или не применять столь серьёзное плетение, но желания затягивать схватку никто не испытывал. Кроме того, слишком долго поддерживать вибрации информационного поля, пространства и энергий в этом мире, что мешали нашим противникам уйти порталом или телепортацией, было попросту опасно. Риск самопроизвольного закрытия этого мира возрастал с каждой секундой, от чего продолжать бой далее становилось всё опаснее и опаснее.
   'Всё! - подумалось мне, когда пространство вокруг успокоилось, а информационные поля пришли в своё естественное состояние, - Осталось решить вопросы по поводу клана и Мора с его союзниками, и можно возвращаться в Нижний План. Главные мои проблемы тут решены!'
  
Оценка: 7.55*15  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Власова "Во тьме твоих желаний"(Любовное фэнтези) М.Топоров "Однажды в Вавилоне"(Киберпанк) Г.Нипос "Надежда"(Антиутопия) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика) А.Квин "У тебя есть я"(Научная фантастика) Э.Никитина "Браслет"(Любовное фэнтези) А.Эванс "Мать наследника"(Любовное фэнтези) Э.Никитина "Браслет. Навстречу своей судьбе."(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Сердце морского короля (Страж-3). Арнаутова ДанаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваНедостойная. Анна ШнайдерВ цепи его желаний. Алиса СубботняяЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир ЯсминаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаИнстинкт Зла. Возрожденная. Суржевская Марина \ Эфф ИрПортальщик. Земля-матушка. Аскин-УрмановИзбранница Золотого Дракона (дилогия). Снежная Марина✨Мое бесполое создание . Ева Финова
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"