Ли Сергей Александрович: другие произведения.

Боевое безумие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 5.21*35  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вроде бы обычная история попаданца, только вот возвращаться ему уже просто некуда, да и в мир он попал далеко не волшебный. Попал он в мир высоких технологий, рационализма и жестокости. И теперь ему предстоит стать солдатом, воевать с жестокими захватчиками. Возможно, на этот раз ему хоть что-то удастся сделать и спасти свой новый дом. Ведь в этом ему поможет Боевое безумие.


Ли Сергей Александрович

Боевое безумие 1.

Аннотация

   Вроде бы обычная история попаданца, только вот возвращаться ему уже просто некуда, да и в мир он попал далеко не волшебный. Попал он в мир высоких технологий, рационализма и жестокости. И теперь ему предстоит стать солдатом, воевать с жестокими захватчиками. Возможно, на этот раз ему хоть что-то удастся сделать и спасти свой новый дом. Ведь в этом ему поможет Боевое безумие.

Пролог

   Говорят, самое страшное в жизни - это умирать, не верьте, намного страшнее смотреть, как погибает твой мир. В тот день, как говорится, ничего не предвещало беды. Обычный такой, ничем не примечательный, летний денек. Я стоял на балконе и наслаждался спелым, сочным, сахарно-сладким арбузом. Нарезав его на дольки, медленно смаковал его на балконе, выплевывая косточки прямо на улицу. Так сказать, удобрял землю внизу. Недавно я посадил под своими окнами молодую березку. На даче возле исполина, посаженого еще моим дедом, вдруг стал появляться настоящий подлесок, вот оттуда я и пересадил пару березок себе под балкон. Вдруг тоже вырастут высокими и красивыми.
   Но я отвлекся. Ну в общем стою я такой красивый, ем арбуз, косточки выплевываю, пузо чешу, как вдруг слышу такой далекий гул. За ним далеко за горизонтом стал виден непонятный свет. Оранжевое зарево вдруг раскинулось на весь горизонт и стало очень быстро приближаться. Все моё звериное естество завибрировало, предчувствуя неминуемую и скорую смерть. Стало невыносимо жарко и душно, я мгновенно промок до нитки, даже только что вытащенный из холодильника арбуз в моих руках вдруг стал горячим. Не успел я опомниться, как все небо превратилось в один огромный огненный смерч. Потом я закричал страшно и отчаянно. Я очень хотел оказаться подальше от всего этого. И еще больше я хотел жить.
   Дальше все происходило как в кошмарном сне, здания передо мной просто испарялись даже до того, как их достигала стена пламени. Я сам горел, моя плоть обугливалась, оголяя кости, а они также превращались в прах. Потом то место, где я жил, перестало существовать. Страны, в которой я родился, просто не стало. Планета, на которой я жил, превратилась в огромный огненный шар, а потом тоже взорвалась.
   Моё сознание заволокла тьма и я полностью растворился в великом ничто. Однако у вселенной, похоже, были свои планы на меня, потому что на этом моя история не заканчивается, а только начинается.
  
   Глава 1. Новая жизнь 2.0
  
   Пробуждение было неожиданным и довольно болезненным. Тело практически меня не слушалось и жутко болело. Я все еще помнил, как горела на мне моя плоть, и эти воспоминания вызывали фантомные боли.
   - Доктор с этим что-то не так, по показаниям ему очень больно, но причин для этого просто нет, - недоуменно и встревоженно сказал мелодичный женский голос.
   - Отойди, займись другими, с этим я сам разберусь, - сказал уверенный мужской голос с нотками превосходства и усталой обречённости. Видимо, это был начальник или самый сведущий специалист, судя по уверенному тону.
   - Итак, что тут у нас, интересно. Остаточные эманации смерти, видимо жутко погиб этот боец, раз даже в другую жизнь боль с собой прихватил. Конечно, редкое явление, но ничего особенного, - вынес свой вердикт медик, а потом, видимо, что-то сделал, так как боль тут же отступила. Потом раздался шипящий звук и крышка капсулы, в которой я лежал, открылась. Глаза пришлось срочно зажмурить, яркий свет доставлял физическую боль моим чувствительным зрачкам.
   - Так, тут вроде все в норме, - констатировал врач, заглянув в мою капсулу. Когда я немного привык к освещению, с удивлением рассмотрел здешнего эскулапа. Больше всего он подходил под описание темного эльфа. Антрацитового цвета кожа, большие черные глаза и длинные заострённые вверх уши. То, что я не на Земле, я понял сразу как очнулся, Земли больше не было, это нужно было просто осознать и смириться. Дальше все стало еще более странно, в моем восприятии появились разнообразные графики и строки состояний, полным ходом шла загрузка каких-то баз данных.
   "Я, походу, стал киборгом", - пришла единственная здравая мысль мне в голову.
   - Добро пожаловать в содружество, воин, - торжественно и как-то немного наигранно сказал темный эльф.
   - Назовите свой идентификационный номер, пожалуйста, - тем временем продолжил он. И только тут я осознал, что он говорит далеко не на русском, но я его отлично понимаю. Так же я свободно читал все строки, которые проходили у меня перед глазами, хотя написаны они были на совсем другом языке.
   - Номер назовите, - опять попросил меня доктор, и уже как-то с опаской меня рассматривая.
   - Номер СНИЛСа тебе сказать, что ли? - спросил я на чужом языке, как на своем.
   - Так, понятно, блуждающая душа. Очень интересно! Вот это уже действительно редкий случай! - заинтересованно сказал странный эльф.
   Осмотревшись вокруг, заметил множество таких же капсул, как у меня, и между ними ходили в основном эльфийские девушки, одетые в большинстве своем в очень короткие белые халатики, плотно прилегающие к телу и не оставляющие простора для воображения. Фигурки они имели просто великолепные, земные модели на их фоне смотрелись бы весьма бледно. Теперь я в полной мере осознал выражение "неземная красота". Пока я любовался девушками, назойливый доктор опять привлек мое внимание:
   - Не волнуйтесь, все что с вами происходит - реально. Вы, скорее всего, умерли в своем мире и были притянуты нашим ловцом душ. Этот артефакт был специально создан для возрождения погибших в бою наших солдат, но иногда случаются такие случаи, как у вас. И совершенно посторонняя душа, такая как ваша, притягивается им. К сожалению, после привязки вы теперь всегда будете возрождаться здесь, иначе мы бы сразу же отправили вас на следующее перерождение, - просветил меня этот мясник.
   - Не надо меня на перерождение отправлять, - с опаской попросил я.
   - Конечно, я же говорю, это теперь бесполезно, все равно здесь очнетесь, только зря тело потратим, а оно, между прочим, денег стоит, - заверил меня эльф.
   - И что теперь? - спросил я, окончательно успокоившись. Похоже, избавиться они от меня теперь не смогут. Да и умереть мне теперь будет очень непросто с такой-то отлаженной системой возрождения.
   - Специальной программы реабилитации для таких, как вы, у нас, увы, нет. Война у нас тут идет на истребление, не до того. Но я как раз собираюсь проводить научные изыскания, и вы мне можешь с этим помочь, на добровольных началах, конечно же, - предложил он.
   - Стать лабораторной крысой желания нет, - категорично отказался я.
   - Ну, как знаешь. Тогда тебе вон туда. Как только установятся базы в твою нейросеть, сразу сможешь управлять доспехом и стрелковым оружием. Это начальный минимум для новичков. Все остальные инструкции получишь у офицера, до скорой встречи, - потеряв ко мне всякий интерес, закончил ученый.
   - Как тебя зовут? - вдруг спросил я.
   - Корнелиус, - немного сбитый с толку ответил эльф.
   - Меня можешь звать Рэд, - сказал я, назвавшись своим игровым ником. Почему-то мне показалось, что моё настоящее имя будет тут неуместно.
   - Я запомню, - улыбнувшись, сказал странный доктор.
   И только тут я осознал, что несколько не одет. К тому же, созерцание вокруг невообразимо красивых девушек заставило напрячься мое естество. Но так как сделать я уже ничего не мог, то, стараясь не подавать вида, так и проследовал к указанной двери. Девушки с улыбкой провожали такого всего невозмутимого меня и мне показалось во многих их взглядах можно было заметить некоторую заинтересованность.
   Войдя в просторную и длинную раздевалку, я остановился возле большого зеркала и в первый раз посмотрел на себя. И посмотреть было на что. Моё новое тело было красивым, немного смущал цвет кожи, в остальном же я был само совершенство. Стройный, высокий, с развитой мускулатурой и без единого грамма жира. Признаться, в прошлой жизни я весьма забросил свое здоровье, отчего моя фигура немного поплыла. Да и естество тут у меня было побольше, теперь стала понятна заинтересованность мной девушек. Голова была совершенно лысой, что, однако, совершенно не портило общего впечатления.
   В раздевалку периодически заходили такие же воскресшие, как и я. Они быстро шли и открывали многочисленные кабинки, после чего облачались в специальные защитные комбинезоны. Брали оружие, весьма смахивающее на обычные штурмовые винтовки, и проходили дальше в следующую дверь. Как только я задумался, как мне найти свою кабинку, в моем внутреннем восприятии появилась зеленая стрелка, показывающая мне, куда идти. Следуя ей, я дошёл до шкафчика, также заботливо подсвеченного зеленым свечением. Открылся он после первого же моего прикосновения. Внутри лежал стандартный набор защитного снаряжения и лазерная штурмовая винтовка.
   Характеристики оружия и брони я уже откуда-то знал, как и то, как ими пользоваться. Так что довольно быстро облачился в броню и, взяв оружие, привычно проверил его заряд. Вложил две запасные батареи в специальное крепление на поясе. Также взял энергетический клинок, такая светошашка, как у джедаев. Ей можно было разрезать практически любую броню, нужно было только подобраться на расстояние удара, что было сделать довольно непросто. Все было покрашено в темно-зеленый цвет. Информацию о противнике я тоже получил и нисколько не удивился, опознав в описании стандартных орков. Разве что кочевали эти зеленые бандиты на огромном корабле-носителе и грабили целые планеты.
   История конфликта была до банальности проста: орки прилетели, высадились и стали грабить и убивать всех подряд. Эльдары, как они себя называют, решили дать отпор и началась эта бесконечная война. Чтобы улететь, оркам нужны были ресурсы, находящиеся на планете, которые не давали добыть рассерженные нападением Эльфы. Так что у орков не было другого выхода кроме как нападать, а у Эльдаров защищаться. И это затяжное противостояние длилось уже несколько сотен лет. Орки размножались быстрее, чем погибали, а эльфы использовали ловушки душ, воскрешая своих погибших солдат. Так что этому противостоянию и не видно было конца. Все это я узнал, просто покопавшись в глубинах своей памяти.
   После захвата души и воскрешения личность сохранялась, а вот навыки и знания, приобретённые при жизни, обычно пропадали. Тут-то и пригодились технологии, позаимствованные у Содружества. Нейросеть вживлялась прямо во время выращивания нового тела, после чего загружались базовые знания и военные базы. Так, практически сразу, получался солдат, готовый незамедлительно вступить в бой. Из-за крайней малочисленности Эльдаров каждый такой воин был на счету. И, честно говоря, они медленно, но необратимо, проигрывали эту войну. Хоть их солдаты и получали боевой опыт, сражаясь с каждым разом лучше и лучше, орки просто давили числом. Таким образом, политика контроля населения сыграла с вечными Эльфами злую шутку. Ограничения сняли с началом боевых действий, однако, это несильно помогло. За тысячи лет этой политики инстинкты к размножению сильно притупились и теперь найти активного в этом отношении самца было весьма непросто. Искусственное же размножение не привело к образованию новых душ и было признано бесполезным.
   Всё это я узнал, уже стоя в шеренге таких же бойцов, как я. Перед нами вышагивал какой-то офицер, с довольно длинными волосами, видимо, уже довольно давно не проходивший перерождения. Он рассказывал нам о важности нашей миссии и о том, что враг нас теснит, но мы не должны сдаваться и унывать, а, взяв себя в руки, сражаться за наш дом, родную планету. В общем, обычную патриотическую муть.
   После прочувственной речи нас разбили на отряды и погрузили в транспорт. Лететь оказалось совсем не долго, буквально через полчаса нас выгрузили прямо на передовой. Дела, действительно, были не очень, раз новичков сразу бросали в бой. Еще через десять минут после выгрузки мы уже видели своего врага. Прячась в глубоком окопе, мы с напряжением смотрели на приближающегося неприятеля. Орки, одетые в довольно громоздкие стальные доспехи, бежали прямо на нас.
   Припав к окуляру прицела на своей винтовке и переключив её в одиночный режим, стал стрелять в приближающиеся звероподобные фигуры. Как ни странно, я почти сразу стал в них попадать. Только вот убить их было можно, попав только точно в шлем, при попадании в другие части тела эффекта практически не наблюдалось. В моем виртуальном интерфейсе начал пополняться счетчик убитых орков. После минуты этого странного боя он уже насчитывал пять единиц. Мои сослуживцы так же, как я, начали прицельную стрельбу, но только несколько из них стреляли, как и я, по забралам, остальные стреляли как попало, просто по силуэтам врага, без особого успеха.
   В определённый момент орки достигли расстояния уверенного поражения своего оружия и начали вести ответный огонь по нашей позиции. О точности стрельбы не было и речи, а вот о его интенсивности нужно будет сказать отдельно пару слов. Представьте, что сотне обезьян дали по пулемету и показали в какую сторону стрелять. Представили, тогда вы можете понять, что там началось. Огромное количество плазменных зарядов устремилось в нашу сторону, заставив большинство из обороняющихся спрятаться в окопе. Я тоже по началу спрятался, однако, потом осознал, что попасть в меня эти образины могли только случайно. Так что я снова занял свою позицию и продолжил прицельную стрельбу. Моему примеру последовали еще трое эльфов, остальные продолжали прятаться в окопе, трясясь от страха.
   Вот один из громил получил заряд плазмы прямо в свое забрало и, завалившись на спину, упал на землю, при этом так и не выпустив свой пулемет и продолжая поливать все вокруг плазмой. Очередь из его оружия прошлась по его же отряду, отправив на тот свет еще с десяток орков. Их мне тоже поставили на счет. Через - три удачных выстрела пришлось срочно менять позицию, то место, где я только что был, усиленно поливали огнем. Враг тем временем подошел практически в упор, так что теперь можно было стрелять очередями и навскидку. Весь бой мной воспринимался как игра, шутер от первого лица. Адреналин кипел в крови, но страха как такового я не чувствовал. После того ужаса что я испытал, когда погиб мой мир, нападение сотни орков казалось чем-то не особо серьёзным.
   Огнем меня поддерживали еще трое моих товарищей, остальные дрожали от страха на дне окопа, их дух был сломлен. Скорее всего, постоянные смерти плохо сказались на их психике, убив их волю и желание сражаться. Жалкое зрелище, надеюсь, я никогда не стану таким ничтожеством, как они.
   Враг все наступал, убивать их вблизи стало немного трудно, ответный огонь был очень плотным. Но пока мне удавалось подняться выстрелить и снова скрыться в окопе, таким же манером действовали и другие не потерявшие воли к сражению эльфы. Мы даже успели немного сработаться и старались прикрывать друг друга огнем. Количество убитых врагов на моем счетчике очень быстро росло, когда противник приблизился вплотную, он перевалил за четвертый десяток.
   Как только враг достиг нашей позиции, началось форменное безумие. Через наши доспехи нам ввели какой-то препарат, я сразу же его окрестил "озверин". Действие он оказывал схожее, как и в мультике. Первым делом, чувство страха атрофировалось напрочь, вместо него пришла невероятная ярость. Мне хотелось рвать своих врагов собственными руками, перегрызать им горло, убивать всех.
   Те, кто только что тряслись от страха, теперь как сумасшедшие набрасывались на врага. Кто стрелял без особого смысла, тем не менее поражая противника, кто, выхватив световой меч, рубил неповоротливых орков на куски. Другие просто перли прямо на огонь пулемётов, теряли руки или ноги, но продолжали идти на врага, порой зубами вгрызаясь тем в горло.
   Прямо передо мной один из моих сородичей лишился головы, бестолково подставившись под неприятельский огонь, но все еще продолжал стрелять какое-то время, оставаясь без головы. Другого свалил на землю огромный орк в ярко-красном доспехе, он наступил тому на грудь и стрелял в того в упор, пока эльф не перестал дергаться. Я походя всадил очередь в его голову, после чего высоко подпрыгнул, избежав длинной очереди другого орка. Плазма пролетела совсем близко, я даже почувствовал её тепло, прямо в воздухе открыл ответный огонь, уверенно поразив стрелявшего в меня орка.
   Я чувствовал себя богом, в этом кровавом безумии я был самим воплощением смерти. Каждое мое движение, каждый вздох вел к одному - чей-то смерти. Мое тело стало легким, как перышко, сила же во мне просто бурлила, я перестал чувствовать боль, все что я испытывал - это удовольствие от убийства врагов. Я прыгал, стрелял, уворачивался и снова стрелял, когда у меня закончились все заряды, я бросил ставшее бесполезным оружие и выхватил меч. О да, это было нечто, я превратился в размытую смертоносную тень, после моего появления орки распадались на неровные части, вокруг повис жуткий запах паленой плоти. Я рубил, рубил и рубил. Эти неповоротливые животные ничего не могли со мной поделать, успокоился я только тогда, когда рубить стало уже некого. Все враги были мертвы. Я стоял на куче трупов и обозревал поле боя. Повсюду валялись тела орков и эльдар. Крови практически не было, плазма надежно прижигала раны. Над полем боя стоял стойкий запах гари и паленого мяса. Действие наркотика прекратилось и меня вырвало прямо на трупы врагов. На счетчике застыла нереальная цифра, сегодня я убил семьдесят шесть врагов. Я был полностью опустошён этой схваткой. В голове билась только одна мысль: "Что это, вообще, такое было?". Трофейный отряд нашел меня сидящим на трупе особенно крупного орка в обнимку с моей винтовкой. Они стаскивали трупы на специальные платформы, теперь они послужат пищей для биореакторов, которые переработают их тела на составляющие. Оружие и доспехи пойдут на переплавку, из них потом сделают броню для наших танков. Наше же оружие пройдет проверку и снова будет отправлено в бой. Стервятники, как их обычно называли между собой военные, старались обходить меня стороной, только девушки, то и дело, бросали в мою сторону заинтересованные взгляды. Одна из них, симпатичная санитарка, вколола мне успокоительное и я потерял сознание. Так закончился мой первый день в новом мире.
   В себя пришел уже в своей комнате, лежа на довольно просторной кровати. Оружие и доспехи лежали рядом, кто-то о них уже позаботился, очистив от грязи и крови. Первым делом, проверил свое тело, на мне не было и царапинки. Потом я внимательно осмотрел свои доспехи. На них можно было заметить следы недавнего боя. Кое-где были видны царапины и даже вмятины, в нескольких местах краска обуглилась от близко пролетевшей плазмы. Значит, мне это не приснилось, сделал очевидный вывод я. Та жуткая резня в самом деле произошла. Переодевшись в броню, сел на кровать и стал проверять свое оружие. Заряд был на максимуме, здесь же лежали и дополнительные батареи. Кто-то заботливо все зарядил и почистил.
   Моя комната была пеналом четыре на шесть метров. Довольно просторно для одного человека. Тем более, что кроме кровати и стола, в комнате ничего не было. Стены были просто покрашенным в белый цвет пластиком, который, к тому же, светился мягким рассеянным светом.
   Одевшись, я почувствовал себя более уверенно и поэтому открыл мигающие в моей голове сообщения. В одном говорилось, что мне начислили семьдесят шесть бонусных очков, за которые я мог приобрести определённые предметы и базы. Предметы я сразу отмел, существу, жизнь которого в любой момент может оборваться, материальные блага были ни к чему, а вот базами знаний я заинтересовался. Одна из них сразу привлекла моё внимание и называлась она "Снайперская стрельба первого уровня". Стоила она пятьдесят очков и позволяла использовать снайперское оружие дальнего боя. После вчерашнего лезть в ближний бой мне совершенно не хотелось. Так что я сразу же её приобрел и поставил на загрузку.
   Так же я просмотрел уже изученные мной базы. Ими оказались:
   Рукопашный бой 1 уровня,
   Легкая броня 1 уровня,
   Стрелковое оружие 1 уровня,
   Холодное оружие 1 уровня,
   Тактика ведения боевых действий 1 уровень.
   Следующий уровень стоил для всех моих баз одинаково - сто очков. Как я понял, после приобретения эти базы мне потом загружались даже после воскрешения. Времени это занимало не особо много, так как один раз усвоенные, повторно загружались они намного быстрее.
   Изучив базу Снайперской стрельбы первого уровня, отправился в арсенал. Там еще одна весьма красивая особа в вызывающем наряде выдала мне снайперскую винтовку и две дополнительные батареи к ней. Емкость их была на порядок больше, чем для штурмовой винтовки, да и весили они значительно тяжелее. Взвалив на плечо довольно громоздкую винтовку, отправился к месту сбора. Приказ явиться я получил практически сразу, как забрал винтовку. Похоже, нормально отдохнуть в этом ненормальном мире мне никто не даст.
   На этот раз меня с одним из бойцов прикрытия высадили отдельно от основной группы. Моей задачей было помочь нападающим снайперским огнем. Мой помощник тащил на спине рюкзак с дополнительными батареями для моей винтовки и обязан был прикрывать мою спину во время того, как я стреляю. Позиция мне понравилась, прямо как по учебнику. Но вместо того, чтобы занять самое выгодное место, я выбрал другое, с меньшим обзором, зато более безопасное. Мой молчаливый помощник и слова мне не сказавший за все время совместного путешествия, занял удобную позицию для обороны.
   Я же устроился на своей лежанке и стал внимательно осматривать вражескую позицию. Орки расслаблено ходили по лагерю и, кажется, даже не подозревали о предстоящем нападении. Мой отряд скрытно пробирался к их позиции. В лагере было порядка двух сотен солдат, наш отряд едва насчитывал сотню, непонятно, на что Эльдары рассчитывали.
   Решил помочь своим всем, чем смогу. Первым делом, нужно было помочь им подобраться незамеченными. Лагерь охраняли четыре орка на вышках. Первым решил устранить того, со стороны которого приближались мои соотечественники. Дождавшись удобного момента, выстрелил, заряд угодил точно в голову, однако, тело не упало, а облокотилось на столб и так замерло. В лагере не заметили потерю часового. Отряд Эльдаров продолжил приближаться, оставаясь не замеченным. Прежде чем они оказались в поле зрения второго часового, снова выстрелил, выстрел получился весьма удачным, часовой остался на вышке, просто устало облокотился на одну из перил. Третий часовой умер также бесславно, так и не предупредив своих товарищей о нападении. Когда мой отряд подошел вплотную к стене, решил провести отвлекающий маневр. Четвертый часовой, получив плазменный заряд в затылок, картинно размахивая руками, упал на землю с противоположной от нападения стороны.
   Дальше в лагере началась суматоха, они выскакивали из своих бараков и что есть мочи бежали к стене, где упал часовой. Я же начал беглый огонь, стараясь в первую очередь убивать орков в ярких индивидуальных доспехах. Так же тех, кто пытался управлять и отдавать приказы этому стаду животных с оружием. Эльдары без помех преодолели стену и теперь вступили в ближний бой. Я же продолжал стрелять, вот первая батарея опустела, и я кидаю ей в своего напарника, он ловит её на лету и кидает мне новую из своего запаса. Перезаряжаю винтовку, от её ствола чувствуется смертоносное тепло, дуло уже раскалилось от выстрелов, но я знаю, что до своего предела оружию еще далеко. Продолжаю стрелять.
   Вот падает орк в красивых красных доспехах с большими шипами на плече. Следующий разряд останавливает другого орка, собирающегося раздавить прикладом своего оружия голову упавшего эльфара. Вот падает со своего кресла стрелок стационарного пулемета. Умирает здоровенный орк с ракетницей на плече. Потом еще один и еще, похоже, их тут был целый отряд. Стреляю в баллон огнемётчика, вокруг него разливается море огня. Его невезучие товарищи мечутся повсюду, объятые пламенем. Всё, в рядах врага паника, всех способных командовать я уже подстрелил, осталось только пушечное мясо. Эльфы спокойно, планомерно добивают всех, кто еще оказывает сопротивление, я им в этом помогаю.
   Меняю вторую батарею, врагов еще много, но их участь уже решена. Продолжаю стрелять, враг побежал, теперь стреляю в спину убегающим солдатам. В душе нет ни сожаления, ни жалости. Я просто делаю свою работу и делаю её хорошо. Мой внутренний счётчик это подтверждает, общее количество убитых мной орков перевалило за сто пятьдесят.
   Одинокий планер перечеркивает небо, перед тем как упасть подбитым нашим истребителем, он успевает скинуть одну бомбу. Фугасный снаряд падает прямо на мою позицию. Моё тело разрывает на куски, а плоть снова горит. Наступает темнота...
  
   Глава 2. Младший сержант. Жизнь 2.1
  
   Проснулся от жуткой боли во всем теле, оно опять горело в агонии. Потом наступило облегчение и послышался уже знакомый звук открываемой капсулы.
   - Здорова, Корнелиус, - поприветствовал я своего единственного знакомого в этой жизни.
   - Рэд? Привет, ждал тебя еще вчера, - даже немного улыбнулся Эльдар.
   - Ага, та еще мясорубка там была, - согласился я, садясь в капсуле.
   - Так орки свой молодняк погнали, вчера у меня полный аншлаг был, - просветил меня местный эскулап.
   - Я там какой-то номер сказать должен был, - вспомнил я нашу первую встречу.
   - Да нет, я тебя по имени в каталоги внес. Тут недавно один древний аристократ воскрес, он мне такой разнос устроил за использование номеров вместо имен, думал сейчас сам в капсуле проснусь. Так что тех, кто имя называет, сразу по имени в каталоги заносим, - продолжал болтать со мной эльф, просматривая какие-то данные на планшете.
   - И что, имена не повторяются? Или вдруг другое имя назову? - действительно заинтересовавшись, спросил я.
   - Твоё я вообще никогда еще не слышал. К тому же, мы все равно проводим проверку по резонансу души. Так что чужие базы тебе все равно никто не загрузит, - объяснил мой личный доктор, просматривая мои данные.
   - Ага, вижу мои базы стали загружаться, - подтвердил я, заметив, что база Стрелка, которую я приобрел за баллы стала скачиваться.
   - Ух ты, ты у нас уже младший сержант! Быстро же ты свою первую сотню набил. О, у тебя еще сто очков есть не распределённых, можешь еще две базы первого уровня закачать или одну второго, - восхищенно сказал эльф, - удивительный результат за столь короткое время.
   - Толи еще будет, когда я тут окончательно освоюсь, - начал бахвалиться я.
   - Скоро увидимся, герой, - сказал улыбающийся эльф, показывая мне на знакомую дверь.
   На этот раз моя прогулка голышом прошла еще успешнее, я не торопился и уверенной походкой настоящего мачо проследовал в раздевалку. Заметил на себе много заинтересованных женских взглядов. Сам раздавал направо и налево многообещающие улыбки.
   В том же шкафчике нашел свою броню и оружие, тут же лежала и снайперская винтовка. Видимо, после посещения оружейника эти данные внесли в мой стартовый набор. Решил немного изменить своё вооружение. Как показала последняя миссия, штурмовая винтовка была мне ни к чему. Поэтому решил сменить её на что-то более маленькое и удобное. Да появилась мыслишка разжиться гранатами. Так что сразу после раздевалки отправился в оружейную. Там меня ждал приятный сюрприз. Как оказалось, после получения очередного звания мне стали доступны новые виды и модели вооружения. Для их получения не требовались бонусные очки, тут все зависело от текущего звания.
   Симпатичная работница склада беззастенчиво строила мне глазки и всячески старалась показать достоинства своей фигуры. В этом ей очень помогал её облегающий все тело рабочий комбинезон. Её третий размер призывно раскачивался в такт её движениям, а пухлые губки уже блестели, то и дело смазываемые длинным язычком. Стараясь несильно отвлекаться, стал внимательно изучать открывшийся список с оружием и дополнительным оборудованием, ставший мне доступным с получением нового звания.
   Как младший сержант я мог теперь получить улучшенную штурмовую винтовку. Тут улучшения делились на три вида: увеличенный боезапас, повышенная скорость стрельбы и улучшенный урон. То же касалось и снайперской винтовки.
   Первым делом, сдал все оружие на склад, после чего стал вооружаться заново. Винтовку выбрал с повышенной бронебойностью, все остальные параметры меня пока устраивали. Также поменял прицел на большую кратность, я уже определился со своим стилем ведения боя и не собирался часто вступать в ближний контакт. Но если такое потребуется, то и оружие понадобится соответствующее.
   Энергетический клинок я оставил, разве что поменял на более мощную модель.
   Третьим оружием решил взять короткоствол. Поначалу подумывал о чем-то вроде дробовика, но у него, судя по описанию, была сильная отдача и требовалось две руки для использования. Так что я остановился на пистолете. Тут выбор был не особо богатый: или скорострельный мелкокалиберный или мощный, но довольно медлительный. Зато по пробивной способности совсем не уступающий моей винтовке. Кобура ему не требовалась, он свободно крепился на любой части брони магнитным захватом.
   Следующим из снаряжения мне понравился медицинский модуль. Он особо не пользовался популярностью, намного быстрее было вырастить новое тело, чем лечить раны старого, но в бою он мог очень пригодиться, особенно для того, кто не собирался умирать. Разместил его сзади на поясе, в предписанное для него место, поближе к печени, видимо.
   Дальше я внимательно изучил описание всех гранат, доступных мне при моём звании. Выбор был довольно обширным. Здесь было всё: начиная от противопехотных мин, заканчивая летающим гранатами с ручным наведением. Именно их я и взял. Всего мне их дали только пять штук. Больше, как я ни просил, ни дали. Оружейница и так смотрела на меня косо, ими в основном штурмовики интересовались. Зачем они мне понадобились, она, честно говоря, не понимала. Снайперы обычно предпочитали брать с собой мины, защищая подходы к своим лежанкам.
   Новая броня мне была еще не положена, её давали только на следующем уровне. Для достижения нового звания нужно было набить двести фрагов. На данный момент у меня уже было пятьдесят на счетчике, осталось всего сто пятьдесят убийств и новая броня моя.
   Внеся все необходимые изменения в моей учетной записи, работница склада, как бы невзначай, открыла дверь в служебное помещение и, бросив на меня многообещающий взгляд, удалилась за прилавок.
   Поняв намек правильно, решительно проник на территорию склада. Там меня уже ждали жаркие объятья и поцелуи. Оказалось, что моя броня снималась очень быстро. Я и опомниться не успел, как наши тела сплелись в извечной борьбе двух противоположных начал, стараясь слиться воедино и создать нечто новое. Такого страстного и бурного секса у меня не было никогда в моей прошлой жизни. Никаких чувств, только дикая звериная страсть. Её упругое, но податливое тело плавилось, как горячий воск, в моих руках. Совсем потеряв голову, я набросился на неё и, сорвав комбинезон, овладел ей в разнообразных позах. Отсутствие кровати подтолкнуло к нестандартным действиям и позам. На самом пике увидел затуманенные удовольствием ультрамариновые глаза своей партнерши, в которых застыло изумление. Похоже, ей тоже не приходилось раньше такого испытывать. Потом мы лежали на каком-то длинном и широком контейнере и приходили в себя. После чего меня также быстро, как соблазнили, одели и выдворили. Как только за моей спиной захлопнулась дверь, я почувствовал себя использованным и выброшенным одноразовым резиновым изделием. Однако, не испытывал по этому поводу никаких сожалений.
   Немного придя в себя, сделал для себя вывод. К сексу тут женщины относятся довольно легко. Так что постарался выбросить все посторонние мысли из головы и в полной мере наслаждаться новой жизнью. К этому моменту как раз закончились загрузки всех моих баз и появилось предложение по приобретению еще одной. На мои оставшиеся сто бонусных очков решил купить "Снайперская стрельба второго уровня". Приобретя её, сразу же поставил на загрузку.
   Так же заметил, что теперь мне стал доступен дополнительный функционал. Теперь у меня появился выбор возможных заданий. Они постоянно менялись, на каждом из них стоял таймер до их начала. Стал внимательно их изучать, подыскивая подходящий. Так же у меня появился отсчет времени до начала случайного задания. Если за это время я не найду подходящее задание, то по окончании времени меня отправят на любое подходящее. На таймере, показывающем обратный отсчёт, стояла цифра 20:10, что означало, что у меня еще есть двадцать часов на раздумья.
   Выбор заданий был обширен и разнообразен, тут можно было найти от одиночной миссии, до участия в полномасштабном сражении. Некоторые миссии были помечены как приоритетные, они же были и самыми опасными. Но зато имели дополнительную награду за участие в них. Награда была довольно своеобразная. Можно было развить свои псионические навыки. За участие в пяти таких битвах можно было выучить один из трех предложенных навыков на выбор:
   Предчувствие - навык, позволяющий почувствовать опасность и избежать её.
   Толчок - своеобразный телекинез, его сила и контроль будет зависеть от уровня навыка.
   Щит - защитное поле, позволяющее игнорировать физический урон.
   Также при прокачке этих способностей они потом разветвлялись на дополнительные ветви. Просто удивительно, почему тут еще не гуляют толпы псионов, раскидывающих только силой мысли полчища врагов, подумал я еще тогда, пока не увидел, в чем тут был подвох. Чтобы получить этот бонус, нужно было не просто принять участие в миссии, но и достигнуть поставленных задач. Для каждого они были разные, мне при моем вооружении и роли нужно было убить как минимум десять орков тяжёлого класса защиты или двадцать обычных. С учетом той мясорубки, что творилась на поле боя, весьма непростой результат. Да еще и пять раз подряд за получение одного слабенького таланта. Не удивительно, что большинство выбирали миссии попроще, не заморачивая себя прокачкой псионических способностей. Но я был не все. За возможность, словно джедай, сжимать врагов силой я готов был и пострадать немного. К тому же, я до сих пор не воспринимал смерть здесь как что-то серьёзное.
   Так что настроил фильтр, оставив только приоритетные задания. Все они, в основном, касались обороны. И только одно, самое приоритетное, по-видимому, требовало захвата какого-то стратегически важного места. Почему я так решил, да потому что за него давали сразу три бонусных пси очка. Но и требования были в три раза больше. Тут мне нужно было убить как минимум два десятка тяжеловооруженных орков или четыре десятка простых.
   Жму принять задание, мой таймер сразу же останавливается и появляется маршрут к посадочной площадке. На этот раз летим на подобии большого десантного самолета, только без крыльев. На борту мне дают небольшой ранец, выполняющий здесь функцию парашюта. Похоже, высадка мне не понравится.
   Тут же на борту нахожу знакомый контейнер с дополнительными батареями для своей винтовки, точно такой же таскал за мной мой помощник по прошлой миссии. Поднимаю, тяжелый зараза, вместе с винтовкой таскать такой будет неудобно. Нужен помощник, осматриваю трюм. Народу довольно мало, большинство так же, как и я, младшие сержанты, это можно понять по значкам, отображенным на груди. Ищу рядового. Возле двери вижу потерянно смотрящего вокруг парня. Хоть мы все тут на одно лицо и тело, так сказать, он отличается от остальных. Ему действительно страшно.
   - Жить хочешь? - спрашиваю его я и ставлю контейнер возле его ног. Судя по амуниции, он новичок, обычная штурмовая винтовка, даже меча не взял.
   - Разве это жизнь, - затравлено смотря вокруг, говорит он.
   - Конечно, жизнь, получше холодного ничто, ну или горячего, кому как, - стараясь улыбаться как можно более доброжелательно, говорю я.
   - Что ты от меня хочешь? - устало спрашивает он, видимо, осознав, что я не собираюсь от него отставать.
   - Потаскаешь за мной эту штуку? - пинаю я стоящий рядом контейнер.
   - Хорошо, мне как-то без разницы, где умирать, - легко соглашается он.
   - Ты, главное, держись меня и у тебя всё будет нормально, - стараюсь приободрить я его. Получается откровенно не очень.
   - Меня, кстати, Рэд зовут, - представляюсь я и протягиваю ему руку.
   - Кальдерон, - представляется он, с недоумением смотря на мою протянутую руку.
   - Я снайпер, - для наглядности показываю ему свою винтовку, - ты будешь меня прикрывать и подавать батареи, - как маленькому стал объяснять я ему.
   Он неожиданно мне улыбнулся, грустно так, и молча кивнул головой, после чего пододвинул к себе принесённый мной ящик. Удовлетворенно хмыкнув, я сел рядом со своим новым напарником. Я его даже в список друзей занес, чтобы потом найти и пойти на следующее задание, объяснять еще раз то же самое другому Эльдару у меня не было никакого желания.
   До места сброса мы летели молча. Каждый думал о чем-то своем, а потом стало уже не до мыслей. Задний люк открылся, и мы выпрыгнули наружу. Непередаваемые, скажу я вам, были ощущения. Хорошо, я успел схватить своего напарника за руку, а то бы нас точно разбросало, и я бы остался без боезапаса. Схватив его, я стал присматривать место для приземления. Внизу был форменный ад.
   Эльдары при помощи танков и ходящих роботов мехов пытались взять штурмом хорошо укреплённую крепость орков. Получалось у них откровенно не очень. Мы же падали прямо в эту мясорубку. Однако, нам очень повезло. Если немного изменить вектор нашего падения, то мы вполне могли приземлиться на хорошей для стрельбы возвышенности.
   Отвесная скала стояла хоть и довольно далеко от крепости, давала превосходный обзор к её подходам, где и шел сейчас основной бой. При этом мы оказывались практически в тылу. Так что, показав головой нужное место, стал направлять наше падение, напарник понял меня правильно и тоже стал помогать мне достигнуть цели. В последний момент перед приземлением сработали ранцы, погасив силу инерции. Я, конечно, все равно грохнулся с непривычки, но ничего себе вроде не сломал.
   Дальше мы осторожно исследовали каменное плато и, не найдя противников, переместились к его концу. Здесь уже я стал внимательно осматриваться, база "Снайперская стрельба второго уровня" установилась еще в самолете и теперь помогала мне выбрать хорошее место. Наилучшим оказалось лежбище под небольшим каменным козырьком, там даже место было для моего напарника.
   Одна моя батарея могла позволить сделать мне только двадцать выстрелов. После чего следовала перезарядка и перерыв, иначе можно было перегреть ствол. Или же следовало стрелять, делая небольшие перерывы.
   Первым делом я внимательно осмотрел поле предстоящего боя. Всю нашу тяжёлую технику или выбили, либо заставили спрятаться, так что основные военные действия вела именно пехота. Однако, тоже особых успехов достичь пока не могла. Противник превосходил Эльдаров в боевой мощи, проще говоря, у них было много пулемётчиков и ракетчиков, а ближе - их поджидали огнемётчики. Да еще и снайперы не давали высунуть голову. Печальная, в общем, картина мне предстала.
   Следующий час я не сделал ни единого выстрела, внимательно изучая позиции врага и вычисляя все снайперские точки. Чтобы чувствовать себя в относительной безопасности, мне следовало сначала вынести всех собратьев по ремеслу. За целый час наблюдения выявил двадцать одного зеленого снайпера. Дальше разработал очерёдность уничтожения угрозы и приступил к ликвидации. Проблему мог доставить только последний стрелок, если он найдет меня раньше, чем я успею перезарядить винтовку, мне конец.
   Медленно выдохнув и выбросив все посторонние мысли, приступил к стрельбе. Действовал четко по разработанной схеме, один выстрел - один труп. При попадании моего плазменного снаряда в орке получалась довольно большая дыра. Так как стрелки были плохо бронированы, можно было не сильно стараться попасть в голову, достаточно было и в силуэт. Бронебойный снаряд гарантировано отправлял их на тот свет. Это значительно упростило стрельбу и увеличило мою скорострельность. После десятого Орки что-то почувствовали и стали суматошно оглядываться, ища неизвестного убивающего их одного за другим. Я продолжал хладнокровно стрелять. На пятнадцатом выстреле оставшиеся орки не выдержали и попытались сменить позицию, однако, мне сверху были видны все их передвижения. После двадцатого выстрела быстро поменял магазин и стал выцеливать последнего. Ствол был раскален и, чтобы не повредить винтовку, мне приходилось ждать, внимательно наблюдая за последним снайпером врага. Вот он, поменяв позицию, стал посматривать вверх и, видимо, наконец-то, заметил меня. Он стал медленно поднимать винтовку и целиться, время для меня замедлилось, я еще не мог стрелять, еще мгновение и выстрел. Я успел первым. Орк с практически оторванной головой падает на землю, этот раунд остался за мной.
   Снайперов мне засчитали как за тяжеловооруженных орков, так что условия получения награды я уже выполнил. Но у меня была отличная позиция и еще довольно много патронов, так что останавливаться на достигнутом я не планировал. Решил похвастаться своими успехами перед напарником и обернулся. Кальдерон лежал рядом, облокотившись на скалу. Его лицевой щиток был пробит снайперской пулей. Последний орк всё-таки успел выстрелить, только вот попал не в того. Не повезло парню, может у него карма такая, то-то он так затравлено выглядел. Отбросив лишние эмоции, снова приник к окуляру прицела.
   Эльдары внизу приободрились, когда перестали стрелять снайперы зеленых, и перешли в наступление. Однако, тут же залегли снова, когда по ним ударили крупнокалиберные пулемёты. Следующими моим целями стали пулеметчики. Обладая толстой броней и подавляющей огневой мощью, они были практически неуязвимы для обычных штурмовиков. Для моих же снарядов было все равно чей шлем пробивать - рядового бойца или тяжело бронированного.
   На этот раз я не торопился. Спокойно выжидал подходящего момента и стрелял. Тут уже пришлось как следует целиться, хотя мой снаряд, по идее, должен был пробить практически любую броню, но стрелять по шлемам мне показалось более надежно. К тому же, мне нравилось, как после прямого попадания практически целые тела картинно падали, лишившись головы. После девятого убитого тяжеловеса они перестали высовываться, чем и воспользовались нападавшие, резко сократив дистанцию до линии обороняющихся. Тут-то в дело и пошли гранаты. Штурмовики их явно не экономили. Частые взрывы накрыли позиции врагов. Я же пока дал винтовке остыть, с интересом наблюдая за разворачивающимся событиям. На моем счетчике пока числилось тридцать убитых орков за эту миссию.
   Эльдары пошли в наступление, однако их встретили огнемётчики, их адская смесь плавила даже броню. Я сделал еще десять выстрелов, подавив огнем огнемётчиков, простите за тавтологию. И тут по мне стали стрелять миномётчики. Каменный козырек уберёг меня от осколков, хотя несколько снарядов взорвались достаточно близко. Место откуда стреляли, я хорошо видел, но ответный огонь вести не мог, они были под прикрытием зданий.
   В моем шлеме раздался незнакомый голос, а на тактическом дисплее, размещенном на стекле моего шлема, появилось лицо командующего операцией, полковника Калтая. На его лице можно было заметить белесый шрам, проходящий через правый глаз и заканчивающийся у уголка рта.
   - Сможешь отметить, где засели миномётчики? - спросил он меня.
   - Так точно, сэр, - ответил я, выделяя место нахождения противника на тактической карте. Через пару секунд по той позиции ударила наша артиллерия, а мне засчитали еще десять фрагов.
   - Как тебя зовут? - вдруг спросил командующий.
   - Рэд, сэр! - ответил я.
   - Так держать, Рэд, так держать, - сказал командующий и отключился.
   Поменял батарею и снова приник к окуляру. Внизу наши, наконец, взяли укрепления врага и сейчас теснили его к следующей линии обороны. Бой шел на узких улочках и практически в рукопашной, не редко сверкали плазменные клинки или визжали бензопилы орков. Заметил даже одного псиона, он поднял одного здоровенного орка и бросил его в толпу своих собратьев, при этом прикрывшись силовым щитом. Однако, ракетчик выпустил по нему весь свой боезапас, похоронив псиона под обломками здания. Вот они-то и стали моей новой целью. Причем, теперь я стрелял не в голову ходящих арт установок, а в боезапас. Взрывались они знатно, убивая своих сослуживцев. Вот один из таких взорвался прямо в толпе своих товарищей, захватив с собой четверых. Еще один, в которого я попал через окно здания, похоронил вместе с собой целый десяток. За следующие двадцать выстрелов мне удалось набить пятьдесят фрагов. Итого сотня за это задание. Если удастся получить еще пятьдесят, следующее звание у меня в кармане.
   Сменные батареи у меня закончились, пришлось ползти за контейнером. Открыв его, увидел еще с десяток запасных батарей. Поменял три пустые на свежие, не забыв поставить отметки на использованных батареях, чтобы потом не перепутать. Перезарядил винтовку и пополз обратно на свою позицию. По-хорошему, её давно следовало поменять, однако лучшего места тут просто не было.
   Тем временем внизу дела шли довольно неплохо. Потеряв большинство тяжеловооруженных юнитов, орки сдавали свои позиции. Я в это время еще несколько раз вызывал артиллерийский огонь. Первый раз - когда заметил притаившийся в развалинах тяжёлый танк орков, и второй раз - обнаружив огонь вражеской арт батареи. В общей сложности получил еще двадцать фрагов. Еще тридцать набил, просто отстреливая высунувшихся орков. Вторая цель мной также была достигнута. Теперь я получил ранг сержанта.
   Бой же внизу все нарастал, к нашим подошло подкрепление, и они как следует закрепились на новой позиции. Хоть основное действо и удалилось от меня, оптики и дальности моей винтовки еще вполне хватало для ведения прицельной стрельбы.
   До следующего звания мне нужно было набрать еще четыре сотни очков. Так что дальше началась рутина. Теперь я не выцеливал определённых Орков, а просто отстреливал всех подряд. Так я и провел следующие два часа, стрелял и менял батареи. После еще сотни фрагов почувствовал неладное. Осмотревшись вокруг, увидел, как в мою строну летит сотня Орков с реактивными ранцами. Отложил винтовку и забрал у своего мертвого напарника штурмовую винтовку. Шансов выжить у меня не было, но просто так сдаваться я не собирался. Когда десантники орков приземлились на моё плато, встретил их плотным огнем. Они ответили мне тем же, спрятавшись за скалу, пустил в их сторону одну за другой пять гранат. Такой прием их знатно ошарашил, они даже стрелять перестали. Ну а я, воспользовавшись передышкой, по старой советской традиции вызвал огонь на себя. Артиллерия, как всегда, отработала на отлично. Так что на перерождение я отправился, прихватив с собой полную сотню вражеских десантников.
  
   Глава 3. Сержант. Жизнь 2.2.
  
   И снова агония, похоже, только эта адская боль и позволяет мне сохранять свою личность.
   Потом пришло привычное облегчение и знакомое шипение от открывающейся капсулы.
   - Привет, Корнелиус, - поздоровался, увидев знакомое лицо.
   - Рэд, как я и думал, очень интересно, - с блеском в глазах сказал мой личный врач.
   - Что там ты такого интересного нашел? - спросил я, садясь в капсуле.
   - Каждый раз при твоем воскрешении ты испытываешь жуткие боли, - радостно сообщил он.
   - Это я уже заметил. Видимо, за всё приходится платить, и это моя плата за новую жизнь, - сделал предположение я.
   - Интересная, конечно, теория, но это не самое главное, а главное в том, что теперь я почти со стопроцентной уверенностью могу предсказать, в каком теле ты очнёшься, и даже в последний момент поменять его. И это открывает для тебя просто невероятные возможности, - теперь в его глазах уже просто полыхал фанатичный огонь исследователя и экспериментатора. От его вида мне реально стало жутко. Этот псих ради своих исследований готов был на всё.
   - Так, успокойся и дыши глубоко, - посоветовал я явно перевозбудившемуся ученому.
   - Так, ладно, мне нужно срочно сделать запрос на получение гранта. Постарайся не умирать в течении хотя бы пары дней, - попросил этот безумный ученый и куда-то умчался.
   Я же уже привычно направился в раздевалку. На этот раз в моем шкафчике меня ждало оружие, которое я получил на складе в прошлый раз. Даже аптечка, так и не пригодившаяся мне в прошлой миссии, лежала на верхней полке. Загрузка уже освоенных мной баз, как и говорил доктор, прошла еще быстрее, чем раньше. Видимо, что-то из этих знаний намертво прописалось в мою сущность, вплоть до души.
   Проверил данные по своему состоянию. Как я и помнил, получил следующее звание: теперь я был сержантом, о чем и сообщали знаки отличия на моей броне. Также у меня было набрано двести баллов из четырехсот для получения следующего звания. Также у меня накопилось уже триста пятьдесят нераспределённых бонусных очков и появились три премиальных балла для изучения псионой техники. Для изучения первой своей способности требовалось заработать пять премиальных баллов.
   Двести очков сразу потратил на изучение "Снайперской стрельбы третьего уровня" и немного удивился, увидев сколько времени мне понадобиться на её изучение, получилось порядка двадцати часов.
   Проверил свой таймер времени до начала принудительной операции, на табло стояла цифра 42:50. Похоже, не потраченное перед прошлым заданием время суммировалось. Что было очень хорошо, не изучив базу, мне не хотелось отправляться на миссию. Кто его знает, что случится с купленной базой, если меня убьют раньше, чем она установится.
   Активировал изучение только что купленной базы, особого выбора у меня все равно не было. Теперь нужно было решить на что потратить оставшееся время перед новым заданием. Кстати, Снайперская стрельба подразумевала под собой не только хорошее обращение со снайперской винтовкой. Но и вообще меткость, как таковую, из любого доступного оружия. Изучив её, я стану стрелять лучше, как из пистолета, так и из пулемета, без разницы.
   Недолго думая, отправился в арсенал. Следовало посмотреть, что еще из нового оружия мне открылось после получения очередного звания.
   К моему разочарованию сегодня меня встречала совсем другая девушка на складе. Хотя тоже весьма симпатичная и в таком же откровенно провоцирующем рабочем комбинезоне, который, как оказалось, очень легко и быстро снимался.
   Поздоровавшись и приветливо улыбнувшись новой девушке, подошел к свободному терминалу. Работать с ним мне было как-то удобнее и привычнее, чем с виртуальным интерфейсом в своей голове. Как я потом мог наблюдать, многие Эльдары поступали также в силу привычки или своей древности и замшелости, не знаю. Но на их фоне я вообще не выделялся. Тут были даже экземпляры, ходящие в настоящих средневековых доспехах с металлическими мечами.
   Из любопытства посмотрел в каталоге и к своему удивлению нашел и такую экипировку. Более того, она мне даже была доступна. Может это специальная экипировка псионов? Практически все, кто её носил, были ими. Как я это определил, спросите вы? Да очень просто, их глаза горели разными цветами. В большинстве своем синим светом, но были и зеленые и очень редко красные. Видимо, это как-то зависело от их силы.
   Стал дальше изучать открывшееся для меня оружие. В моем распоряжении теперь появилось тяжёлое вооружение. Правда, требовалось изучить базу "Стрелковое оружие второго уровня". После её изучения я мог использовать как разнообразные гранатомёты, так и скорострельные пулемёты. У меня осталось сто пятьдесят неиспользованных бонусных очков, и я мог бы её приобрести, но решил приберечь их для покупки следующей базы снайперской стрельбы. Все же, стрелять метко для меня сейчас было намного важнее.
   Посмотрел что нового можно было сделать с моим оружием, оказалось, что практически ничего, только поменять некоторые детали на более функциональные. Новых же разновидностей винтовок доступно пока не было. Однако, стали доступны новые батареи к моему оружию с увеличенной емкостью. С такими батареями я мог стрелять в два раза больше. Вместо двадцати выстрелов я теперь мог сделать сорок. Это так же потребовало заменить ствол на более стойкий к перегреву. Заменил все дополнительные батареи и, немного подумав, сделал то же самое с ручным оружием. Заменил его батареи, доведя тем самым емкость одного магазина до двадцати выстрелов. Даже ствол здесь менять не пришлось, пистолет был с большим запасом прочности. Скорее всего, новые батареи были немного дороже в производстве, чем базовые, и, тем самым, более целесообразно снабжать ими более подготовленных солдат. Зачем новобранцу, который за бой, хорошо, если пару раз сумеет выстрелить перед смертью, дорогая расширенная батарея. Голый расчет и рациональное использование ресурсов. Вся эта высокотехнологичная броня и оружие стоили огромных денег, неудивительно, что появились такие методы экономии. Кто сможет повысить звание, сможет и использовать более дорогое оборудование и оружие. Все очень логично и понятно.
   Разобравшись с оружием, начал выбирать броню. Что тут сказать, выбор оказался просто огромный. Почти все ставшие доступными виды обладали экзоскелетом, позволяющим значительно увеличить возможности оператора. Проблема была только в том, что они тоже требовали батареи для своего функционирования. То есть, если рассчитываешь умереть через пару часов после начала боя, то это был просто идеальный вариант. Тем же, кто планировал прожить на поле боя больше суток, требовалось что-то другое. Так что мне пришлось много чего пересмотреть, прежде чем сделать окончательный выбор.
   Остановился на комбинированном варианте. Тем более, что экзо скелеты требовали изучения легкой брони второго и выше уровня. Я же не хотел тратить сейчас бонусные очки и вкачать сначала меткость. Так что мой выбор пал на защитный костюм с функцией адаптивного камуфляжа. В этой броне я не становился невидимым, просто его цвет подстраивался под окружающую меня местность, и если не шевелиться, можно было с ней буквально срастись. Очень удобная для таких снайперов, как я. Незаметность наше всё. К тому же, в нем была функция обеспечения внутреннего комфорта и он не требовал очень много энергии для своего функционирования. Одна батарея была рассчитана на неделю работы. Идеальный для меня вариант. Сделав выбор, попросил принести весь мой заказ, сам стал выкладывать запасные батареи и скручивать старый ствол с винтовки.
   Когда принесли моё оружие, возникла проблема с переодеванием. Без какой-либо задней мысли попросился в знакомую комнатку переодеться. Работница склада, игриво стрельнув глазками, открыла мне уже знакомую дверь. Положив оружие на такой знакомый ящичек, стал раздеваться, не успел я полностью разоблачиться, как на меня уже набросилась страстная фурия.
   После непродолжительной борьбы я оказался распят на ящике, моё же оружие оказалось сброшенным на пол. Немного придя в себя после неожиданного и вероломного нападения, взял инициативу в свои руки. После того, как я крепко схватил соблазнительную эльфийку за волосы, она вообще стала кроткой и послушной. Следующий час описывать не буду, чтобы не вызвать лишней зависти. Скажу только, мне было хорошо, девушка тоже не страдала, разве что к развязке потеряла сознание от очередного оргазма. Так и оставил её лежать на многострадальном ящике. Сам быстро одел новую броню, подобрал оружие и быстро скрылся с места преступления.
   Следующим пунктом моего мытарства стала местная столовая. Как оказалось, нас должны были кормить хотя бы раз в сутки бесплатно. Хотя моя аптечка и могла обеспечивать моё тело всем необходимым в течении недели, мне, всё-таки, захотелось попробовать местную еду. Другой мир, другая раса, ждал невероятных вкусовых ощущений, ну, или хотя бы не обычных. Саму столовую нашел довольно быстро, туда вёл основной коридор. Народу за длинными столиками с такими же длинными лавками было, на удивление, немного. Видимо, большинство не заморачивались едой и сразу отправлялись на задания. И только такие, как я, изучающие базы, были вынуждены ждать и питаться здесь. На самый обычный поднос у самой обычной стойки мне наложили самой обычной армейской бурды. И знаете, что я вам скажу, все армии во вселенной объединяет овсянка. Я был просто в шоке, когда, попробовав эту прозрачную бурду, отчетливо различил такой знакомый вкус овсянки. Так же к суточному рациону полагались разноцветные таблетки, которые полагалось запить раствором минералов и витаминов. Короче, голод утолил, шок испытал, желание сюда еще раз заглядывать исчезло.
   Время тянулось очень медленно, а делать было совершенно нечего. До полной закачки базы знаний было еще порядка восемнадцати часов. Решил посмотреть доступные задания. Но так как умирать мне было нельзя, решил поискать что-то с минимальным риском. Практически сразу нашел подходящий вариант. Речь шла о дежурстве на стене в течении двенадцати часов. Плевое дело, в общем. На том участке фронта никакого движения не было, да и не предвиделось. Все, что надо было, это занять снайперскую позицию и наблюдать за окрестностями. За успешное выполнение этого задания давали десять бонусных баллов. Практически не думая, нажал на согласие.
   Перед глазами появился отсчет до начала задания, а также указатель до погрузочной площадки. Полет занял всего полчаса. Они не входили во время выполнения задания. Даже когда я прилетел на место, счетчик не запустился. И только когда я занял свою позицию, начался обратный отсчет.
   Это задание проходило в довольно пустынной местности, вокруг, насколько хватало глаз, было плоскогорье с довольно чахлой растительностью. Наш форт был практически единственным местом, расположенным на возвышенности. Довольно пологий холм, на котором стояла наша крепость, всего на сотню метров возвышался над этим каменным плато. Система же наших укреплений вызывала уважение. Толстые стены, сделанные из очень прочной смеси композитов и минералов, обеспечивали вполне хорошую защиту от любого оружия Орков. Крепость было легче захватить, чем разрушить. По моим наблюдениям все постройки в этом мире обладали похожей прочностью. Видимо, столетия войны внесли свои корректировки в строительные нормы. Иначе всё в этом мире непрекращающейся ни на минуту битвы давно бы уже превратилось в руины.
   Стал внимательно осматривать свой периметр. Мой участок был довольно узким, позволяя тем самым не сводить с него глаз. Местность была ровной и пустынной, только редкая растительность да одинокие маленькие деревья предстали перед моим взором.
   Первые два часа, как я и рассчитывал, прошли довольно скучно. Однако, в начале третьего часа моего дежурства на самом краю предельной дистанции моей винтовки я заметил слабое шевеление. Моя винтовка стреляла плазменными снарядами, для которых баллистика была пустым звуком, так как они всегда летели по прямой и очень быстро. Все же во время полета снаряда в атмосфере планеты он постепенно терял свой первоначальный заряд. Так что предел у винтовки, всё-таки, был и равнялся примерно двум километрам.
   Не надеясь на особый успех, выстрелил по непонятным двигающимся кустам. С удивлением отметил, что мне засчитали убитого врага. Мой счетчик бонусных баллов увеличился на единицу. Потом я сразу же получил еще десять баллов, после чего началась общая тревога. Счетчик с отчетом времени миссии также исчез. Похоже, обнаружение неприятеля было расценено как выполнение условий этого задания.
   Дальше началось форменное безумие. Огромное количество Орков повыскакивало из укрытий и с грозным боевым кличем помчалось в сторону нашего укреплённого района. Хоть дистанция и была предельной, попадал я довольно регулярно, постепенно увеличивая счет убитых мной врагов.
   Пока что нам противостояли плохо одетые и слабо вооружённые Орки из последнего помета. Их сильными сторонами были скорость, глупость и количество. Они бесстрашно бежали в нашу сторону, хотя шансов на победу не имели совершенно. Их основной задачей было подобраться незаметно, как можно ближе, и неожиданно напасть. Однако, я разрушил все их планы, заставив раньше времени раскрыться.
   Зато на горизонте уже появилось огромное облако пыли, оставляемой тяжелой техникой орков. Множество бронированных грузовиков везли тяжелую пехоту, огромное количество танков прикрывали их передвижение. За ними грозно вышагивали огромные бронированные роботы, полностью обвешанные разнообразным оружием. Они возвышались над огромными танками Орков и выглядели как ходящие башни.
   Наши же боевые башни со страшным шелестом развернулись в сторону нападающих и открыли беглый огонь. На поле боя начался настоящий ад. Нападающие также открыли ответный огонь. Воздух вокруг заполнил запах озона, небо же поменяло цвет от множества плазменных разрядов, летящих с обеих сторон.
   Я же всё так же продолжал стрелять. Чем ближе подходили Орки, тем легче мне становилось по ним попадать. Даже без изучения последней базы по стрельбе у меня все отлично получалось. Старался несильно отвлекаться на битву титанов, отстреливая бешеных Орков, бегущих к крепости.
   Вот из двора крепости к общему веселью подключились наши минометчики. Их плазменные разрывные снаряды летели по пологой дуге и взрывали в толпе врагов, внося в происходящее еще больший хаос.
   Я же уже сменил второй магазин и теперь ждал, когда остынет раскаленный ствол. Переждал в спокойном месте, называется. Знал бы, что будет так весело, взял бы с собой дополнительные батареи. И судя по тому, как стреляли мои соседи по периметру, я тут был не один такой умный. Не только мне пришла мысль переждать загрузку базы в спокойном месте. Особенно мне понравилось, как действовал, видимо, очень опытный пулемётчик. Он занял место стационарного пулемётчика и сейчас просто выкашивал точными очередями толпы Орков. Его скорострельное оружие было подключено напрямую к энергосети крепости, поэтому не требовало перезарядки. Он делал перерывы только для того, чтобы не перегреть орудие.
   К концу моей последней обоймы у меня было набито сто фрагов, ноль выстрелов и враг у самых стен. Враг был настолько близко, что, закинув свою винтовку себе за спину, я вытащил свой пистолет и открыл прицельную стрельбу. Бестолковые Орки падали один за другим от моего огня, даже до конца не понимая, кто их убивает. Двадцать выстрелов, двадцать трупов. На близкой дистанции пистолет оказался даже эффективнее винтовки.
   Только после того, как опустошил второй магазин, Орки, наконец-то, обнаружили мою позицию и открыли ответный огонь. Попасть не попали, но стрелять теперь было просто невозможно. Пришлось срочно менять позицию. Огонь над моей головой был настолько плотным, что пришлось передвигаться ползком.
   Опытный стрелок пулемётчик тоже замолк, видимо, и его достали. Прошел только первый час обороны, а враг уже был у нас под стенами.
   Осторожно высунул голову, чтобы оценить сложившуюся обстановку. На помощь к молодым Оркам уже подошли тяжелые пехотинцы, и теперь совместно они утюжили все бойницы крепости, не давая защитникам высовываться. Пока смотрел, получил в шлем по касательной, в голове сразу загудело. Запомнив примерные скопления врагов, отметил эти места и выпустил все свои пять управляемых гранат. Рвануло знатно. Воспользовавшись моментом высунулся и полностью опустошил последнюю батарею своего пистолета.
   Теперь вообще без оружия остался, горько подумал я. Нужны были еще заряды, поэтому я пополз к позиции суперстрелка. Нашел его довольно скоро. Как я и думал, он был уже мертв. Осторожно, стараясь не высовываться, потянул его за руку в свою сторону. Его тело упало прямо на меня, осторожно переложил его в угол и стал обыскивать. После стольких воскрешений моё отношение к мертвецам сильно изменилось. Скорее всего, погибший боец уже одевается в точно такую же амуницию, что и сейчас на его мертвом теле.
   Не ошибся я и в остальном, на необычных доспехах мертвеца можно было разобрать знаки отличия. Младший лейтенант, скорее всего, такой же стрелок, как и я, только без снайперской винтовки. За то на его поясе нашел запасные батареи к пистолету, как и сам пистолет. Забрал и то, и другое, думаю, он не обидится. Перезарядил свой ствол и внимательно осмотрел трофейный. По характеристикам практически брат близнец моего, разве что баланс характеристик у него получше и отдачи практически нет. Скорее всего, он станет и для меня доступен после получения более высокого ранга.
   Снял с правой руки командирский манжет с планшетным экраном, однако, что бы я не делал включить его не смог. Видимо, его использование станет мне доступно только, когда я сам стану лейтенантом. С сожалением положил его на труп младшего лейтенанта.
   По моим расчетам скоро должно было подойти подкрепление. От начала нападения прошло уже больше часа, этого времени вполне достаточно для получения подкрепления. Видимо, только по этой причине эта война все еще идет, скорость реагирования Эльдаров была на высоте. Так что мне всего и оставалось - не высовываться и ждать помощи, надеясь, что Орки не успеют забраться на стену до её подхода.
   Я, как всегда, не ошибся, буквально через пару минут показалось подкрепление. Они храбро подбегали к бойницам и сразу же открывали огонь. С их появлением я сразу же почувствовал действие боевого безумия. Видимо, для воодушевления обороняющихся командование решило использовать и это последнее средство.
   Я, стараясь не терять рассудка, быстро занял освободившееся место стрелка. Схватил штурвал прицела и как сумасшедший стал жать на гашетку, направив ствол в сторону врага. Это было просто нечто. Такая разрушительная мощь в моих руках была впервые. Орков просто сметало ураганом плазменных зарядов, стоило мне только повернуть свой ствол в их сторону. Зверь, дремавший в моём подсознании, снова вырвался наружу, его интуиция и скорость реакции позволяли мне стрелять словно богу или демону. Да, именно, я превратился в демона войны.
   Когда ствол стал перегреваться, я его бросил, выскочил наружу и начал сумасшедшую стрельбу с двух рук, при этом ни разу не промахнулся. Как только магазины обоих пистолетов опустели, вернулся обратно в кабину, схватил штурвал и продолжил стрелять. Ствол как раз успел немного остынуть. В самой кульминации боя получил два ранения прямо через броневую защиту орудия. Одна пуля попала в правое плечо, другая пробила левую ногу. Доспехи сразу же запенили повреждённые участки, тем самым останавливая кровь. Аптечка также сработала, впрыскивая мне в кровь обезболивающие и поддерживающие растворы.
   В моей крови было столько химии, что я практически уже ничего не чувствовал, продолжал истреблять Орков. Мой счетчик уже перевалил за четвертую сотню и не собирался останавливаться. Однако, неожиданно кончились Орки. Это стало для меня шоком. Я был сильно ранен, но еще жив, а врагов на горизонте не осталось. Все поле боя перед моими глазами было заполнено телами убитых врагов. Горели огромные танки Орков, на земле лежали роботы башни, всюду лежали тела. Вся равнина до самого горизонта была перепахана взрывами.
   Действие озверина медленно проходило, оставляя после себя уже привычное похмелье.
   Осторожно выбрался из раскаленного корпуса своего орудия. Запах озона теперь перебивала отвратительная вонь палёного мяса. Эльдары с бессмысленными, затуманенными наркотиком глазами. Живы только они, все враги мертвы. Осторожно хромаю к краю стены. Рядом с ней лежит мертвый снайпер. Снимаю с его пояса запасную батарею, хоть и старую, и не усиленную, но она подходит для моей винтовки. Достаю своего верного друга и перезаряжаю его. Смотрю на поле боя уже через прицел. Картина полного разгрома теперь у меня как на ладони. Вид, конечно, жуткий, но и приносящий определённое удовлетворение. Отмечаю движение, мое усталое лицо озаряет радостная улыбка, выстрел - еще один фраг. И того четыреста пятьдесят, как раз одного не хватало для ровного счета, с удовольствием отмечаю я. Итого получилось.
   Следующее звание я уже получил. Теперь я старший сержант. До следующего звания нужно набрать еще восемьсот пятьдесят очков. Звание младшего лейтенанта давало доступ к совершенно другому оружию и дополнительному оборудованию.
   Также у меня теперь было пятьсот бонусных балов, за которые я мог приобрести новые базы. Хотя с этим следовало повременить, пока не изучится последняя база знаний.
   Так же с удивлением увидел пять премиальных баллов на своем экране состояний.
   Как выяснилось из сообщений, которые я пропустил в пылу битвы, защита этой базы стала приоритетной задачей. Так что за выполнение задания стали давать премиальные баллы.
   Лечение решил провести прямо в этой же крепости. Глубоко под землей здесь был медицинский центр. Меня раздели и поместили в специальную медицинскую капсулу. По моей просьбе мне также ввели ускоритель мысленной деятельности. Проще говоря, разгон. С этим препаратом, да еще находясь в медицинской капсуле, процесс изучения базы знаний возрастал в разы. Правда, этот способ редко использовали, так как это требовало дополнительных ресурсов. Но при излечении боевых ранений его позволялось применять. Считалось, что вылечить бойца, хоть и было по времени более затратно, но на порядок дешевле выращивания нового тела.
   В общем, через пять часов таких процедур я был как новенький и с изученной базой знаний, "Снайперская стрельба третьего уровня".
   Только вот здесь ни купить новую базу, ни поменять броню и оружие возможности не было. Так что пришлось дожидаться транспорта обратно на основную базу.
   Погрузив свои немногочисленные пожитки, поднялся на борт грузового транспорта. Только вот на обратном пути к нам привязался истребитель орков. И после довольно непродолжительного боя нас, всё-таки, сбили.
   Пока я пикировал в горящем транспорте к земле с напрочь оторванными ногами, в голове билась только одна мысль: "На войне не бывает безопасных мест".
  
   Глава 4. Старший сержант. Жизнь 2.3.
  
   Пробуждение и снова агония. Хорошо хоть ждать заветной инъекции пришлось недолго.
   - Рэд, я же просил не умирать так часто, - с капризными нотками в голосе сказал помешанный на науке Эльдар.
   - Извини, Кори, я, правда, старался, - повинился я.
   - Не надо коверкать моё благородное имя! Я тебе даже отомстить не могу, с твоим обрубком вместо имени ничего сделать - нельзя! - возмутился Корнелиус.
   - Ладно, не заводись ты так, Кори, - ехидно ответил я.
   - Вот засуну тебя в женское тело, будешь знать, как над уважаемыми учеными издеваться, - пригрозил мне этот фанатик.
   - Э, я же пошутил, Корнелиус, зачем сразу в женщину? - на полном серьезе испугался я.
   - Да и я пошутил, почему-то мужские души в женские тела поместить не получается, что-то их отторгает, - как мне показалось даже с сожалением ответил врач-экспериментатор.
   - Шутки у тебя дурацкие, - насупившись, сказал я.
   - Не дуйся, как несмышленыш какой-то. Ты, вообще, в курсе, что вошел в сотню самых эффективных боевых юнитов на нашей планете? - почему-то с восторгом смотря на меня, сказал помешанный на науке.
   - А должен? - осторожно уточнил я.
   - Зилот меня подери, совсем забыл, что ты не местный и ничего не знаешь, - сделав классический жест "рука-лицо", сказал мой личный воскрешатель.
   - Кто такой Зилот? - сам не понимая почему, спросил я.
   - Это длинная история, как-нибудь потом расскажу. Скажем так, худшего злодея галактика еще не знала. Он со своими подельниками полностью уничтожил целый сектор нашей галактики, - еще больше заинтриговал ученый.
   - Ладно, в следующий раз обязательно расскажешь. Что там по твоему проекту и моей эффективности? - спросил я.
   - Твое новое тело еще не готово, вон видишь, еще монтируем твою личную капсулу. Твой же коэффициент эффективности считается просто: количество убитых тобой врагов делят на количество потраченных тобой жизней. Если он больше единицы, то считается, что ты довольно неплохой боец. Твой же коэффициент -- это нечто. Видимо, в своем мире ты был великим воином, - разъяснил мне Корнелиус.
   - Да нет, что ты. Просто любил поиграть в шутеры, - смущенно признался я.
   - Ладно, иди уже давай, у меня и без тебя еще куча работы, - отправил меня в раздевалку Корнелиус.
   Уже совершенно не стесняясь, прошел нагишом по лаборатории. Встречные девушки даже не отводили взгляда от моей фигуры, видимо, уже привыкли к таким дефиле.
   В раздевалке привычно открыл свой шкафчик и быстро облачился в броню и забрал своё снаряжение. Трофейного пистолета в нем не было. Здесь было только то, что я получал на складе арсенала. Отметив это на будущее, отправился дальше по уже знакомому маршруту.
   Так как я опять умудрился получить новое звание, снова оправился на склад, надеясь получить новое оружие. Насколько я понял, новую броню я смогу заменить, только получив следующее звание, а вот оружие смогу модифицировать уже сейчас. Так же мне должно было открыться новое оборудование и виды боеприпасов.
   Пока шел до места, проверил свои загрузки. Сейчас шло повторное изучение уже купленных мной баз, и даже с ускорением, вызванным их повторной загрузкой, этот процесс должен был занять порядка десяти часов. Так что думать о покупке новых баз данных было еще рано. К тому же, я уже довольно неплохо стрелял и стоило подумать об изучении и других полезных умений.
   Придя на склад, с удивлением отметил, что на меня через прилавок с интересом смотрит опять новая девушка. Они тут каждый день меняются что ли, - удивленно отметил я.
   Эта эльфийка отличалась от двух прошлых моих знакомых просто невероятным размером груди. Десятка, не меньше, сразу же определил я. В сумме с пухлыми губками и фиалковыми глазами это оказало на меня просто сногсшибательный эффект. Гормоны моего нового тела сделали свой обычный фортель и я сразу принял охотничью стойку. Все мысли, кроме одной, сразу выдуло из головы и я расплылся в глупой мечтательной улыбке, наверно, даже слюна стала капать. Девушку мое внимание не напугало, а наоборот обрадовало. И как только я представился, а точнее активировал терминал, введя свои данные, сразу же был приглашен в уже хорошо знакомую комнату, где был безжалостно использован по прямому назначению. Настолько страстная и агрессивная эльфийская девушка мне попалась в первый раз. Она была просто ненасытна. После третьего захода я уже стал выдыхаться, но девушка знала, что делать, так что пришлось открывать второе дыхание. Выжатый как лимон, уставший, но очень довольный, вывалился из подсобного помещения склада. Хорошо хоть перед тем как выставить, она меня хотя бы одела.
   Немного придя в себя, всё же занялся тем, для чего сюда пришел. Пробравшись к свободному терминалу, внимательно просмотрел, что мне стало доступно после получения очередного звания. Как оказалось, не очень и много. Сразу поменял пистолет на более мощный и скорострельный, причем взял сразу два. Мне понравилось стрелять по-македонски с двух рук сразу. Да и уровень Снайперской стрельбы позволял очень точно стрелять даже в таком режиме.
   Дальше нашел винтовку, к списку требований которой также было и изучение базы Снайперской стрельбы не ниже третьего уровня. Видимо, поэтому я не видел её в прошлые разы. Как только я просмотрел её характеристики, то сразу же влюбился. Чего только стоила прицельная дальность в три километра. Плюс, она не перегревалась, имела отличный компенсатор и подавитель шума и пламени. Идеальное оружие профессионального убийцы. Поменял её сразу же и, практически испытывая сексуальное удовольствие, взял её в руки. Погладил её совершенные формы, ощупал все её впадины и выпуклости. Нежно и осторожно провел рукой по супер чувствительной оптике. Я был просто на седьмом небе от счастья, что стал обладателем такого сокровища.
   Следующим поменял гранаты, взял их управляющего типа, только этими можно было управлять еще и в полете, используя интерфейс на стекле моего шлема. Да и дальность полета и поражающий эффект этих гранат был на порядок больше.
   Потом взял комплекс поддержки, небольшой чемоданчик с мини генератором и запасными батареями. Так же взял улучшенные батареи, они позволяли проводить экспресс зарядку прямо на поле боя с помощью минигенератора. Единственная загвоздка тут была во времени, на зарядку одной батареи требовалась около часа. В условиях скоротечного боя просто нереальное время. Но зато после боя, если, конечно, выживешь, можно будет перезарядить все батареи.
   Был соблазн взять еще и во вторую руку боеприпасов, но усилием воли задавил своего хомяка. Ограничился только еще одним плазменным клинком для второй руки. Наверно, буду круто выглядеть с двумя мечами сразу.
   Тепло попрощавшись с разомлевшей девушкой за стойкой, отправился в медицинский центр. На прощание окинул соблазнительную фигурку девушки, загадал встретить её в следующий свой визит в арсенал.
   В медицинский центр попал только через полчаса, слишком уж глубоко они окопались. Пришлось пройти пять постов безопасности, на каждом из которых меня внимательно рассматривали, но каждый раз пропускали, несмотря на все навешанное на меня оружие.
   Сам комплекс представлял собой огромную стеклянную полусферу внутри еще одной только бетонной полусферы. Под прозрачным куполом центр делился на множество корпусов, отделённых друг от друга также толстым стеклом, и имел несколько уровней. Его можно было отлично рассмотреть снаружи.
   В самом медицинском центре мне сообщили, что для изучения первой псионной базы Эспера мне нужно будет провести операцию по имплантации специального модуля для усиления моих психических возможностей. Уже привычно раздеваюсь и складываю свои вещи в специальной комнате возле операционной. Ложусь в медицинскую капсулу, копию той, что была на базе в моей прошлой жизни. Мной занимается симпатичная эльфика небольшого роста, с довольно не выразительным лицом, хотя и довольно симпатичным. К слову сказать, я здесь еще не видел ни одной некрасивой девушки. И что еще бросалось в глаза: на фоне совершенно одинаковых мужчин - абсолютно разные девушки.
   Операция должна занять около часа, потом под разгоном мне будет инсталлирована база Экспер первого уровня Щит. Почему именно щит? Хотелось, конечно, поднимать предметы с помощью силы, но всё же первостепенной задачей оставалось выживание. Предчувствие же мне тоже было жизненно необходимо, но им еще нужно было научиться пользоваться, а вот с щитом все было предельно ясно. С моим уровнем Экспера я мог без проблем выдержать одно прямое попадание. Потом мне требовалось около часа на восстановление псионного щита. Гарантированная одна жизнь в час, непонятно, почему имея столько читерских возможностей, Эльдары до сих пор не победили орков? С этой мыслью и провалился в сон, вызванный капсулой.
   Проснулся я уже новым человеком. После имплантации я, на самом деле, почувствовал себя по-другому. Мир изменился и заиграл новыми красками. База Экспер первого уровня Щит, позволяла мне держать псионический щит вокруг своего тела постоянно. Хотя не так, я мог вызвать его в любой момент. Причем делал это в большинстве случаев бессознательно, то есть ориентируясь на свои звериные инстинкты. Также эта способность хорошо сочеталась с предвиденьем, практически гарантируя своевременное срабатывание.
   Также я стал чувствовать свою псионическую энергию. Даже не знаю с чем сравнить, ну разве что с мочевым пузырем. Теперь я чувствую, когда энергии много или когда мало, или совсем не чувствую, если её нет.
   Так что из медицинского центра я уже вышел совсем другим человеком, ну то есть Эльдаром. Псионом-недоучкой, но уже мечтающим одним усилием мысли повергать полчища врагов.
   После операции решил поискать единственного своего знакомого здесь, кроме сумасшедшего ученого, Колдерона. Но к моему глубокому сожалению он уже был на задании и на базе его не было. Так что убедившись, что все мои базы уже загружены, перешел к выбору свободных заданий.
   Меня сразу привлекло задание с максимальным количеством премиальных баллов. За выполнение довольно простого условия (убийства ста врагов за миссию) давали сразу пять премиальных очков. Да и командир был знакомый, тот же, что и при наступлении на крепость Орков. Он её в конце концов всё-таки взял. Вот и сейчас он командовал наступательной операцией. Согласно тактическим данным ему нужно было захватить мост через ущелье для того, чтобы потом выйти на оперативный простор. По старой традиции мост был построен из невероятно прочного материала, так что никакой возможности взорвать его у обороняющегося противника не было. Зато отбивать все атаки на узком участке у них получалось совсем не плохо. Да и мест для хорошей снайперской точки было предостаточно. Так что выбрал именно этот вариант. Как только появился отсчет и маршрут к месту загрузки, пустился бежать. Времени на то, чтобы добраться до точки, было впритык. Хоть и на последних мгновениях, но я успел заскочить в уже закрывающийся люк вертолета.
   Миссия была очень сложной, поэтому толпы добровольцев в транспорте я не увидел. Кроме меня, на лавках вдоль бортов транспорта сидело всего пять Эльдар. Четверо рядовых бойцов и один младший сержант. На меня они смотрели с некоторым удивлением и восхищением. Скорее всего, их направило сюда автоматические распределение. И теперь они с большим удивлением смотрели на единственного добровольца, да еще столь высокого звания.
   До места мы долетели в полном молчании. На все мои попытки завязать разговор получал лишь хмурые взгляды безразличных к жизни Эльдар. Видимо, постоянные смерти не шли на пользу душевному здоровью. И при том режиме, который существовал сейчас, меня это не удивляло.
   Высаживались мы жестко, под плотным огнем вражеских зенитных орудий, зато сразу на позиции. Сходу пришлось снять пулемётчика, утюжившего наш транспорт. Он хоть и был бронированным, такое приветствие не очень ему понравилось. Точный выстрел из моей мощной винтовки, сделанный практически в упор, просто оторвал голову бедному Орку.
   Сделав один выстрел, сразу же скатился в окоп и на карачках припустил по нему в сторону. Как оказалось, очень вовремя. В то место, где я только что был, упала осколочная мина. Изобретение русских моряков тут очень уважали и использовали повсеместно.
   Едва я успел скрыться в землянке, как получил вызов через забрало шлема. Появилось лицо полковника Калтая, все с тем же шрамом через все лицо.
   - Рэд, у меня для тебя отдельное задание. Нужно любой ценой завалить их командира. Только его смерть позволит нам взять этот проклятый мост. Как только он умрет, в их рядах начнется паника. И вот тогда, Зилот нам помоги, мы сможем их опрокинуть. Ты все понял, сержант? - сразу перешел к делу суровый Эльдар.
   - Так точно, сэр. Ликвидировать главаря Орков, - принял я задание полковника. Мне на тактический экран шлема уже пришли данные по моей цели. Здоровенный Орк, с головы до ног закованный в силовую броню, с железным протезом вместо нижней челюсти и здоровенной стальной пластиной на полголовы.
   На моем внутреннем интерфейсе также поменялось условие прохождения этой миссии, теперь вместо цифры в 99 стояла гордая единичка. То есть чтобы получить вожделенные пять премиальных баллов, нужно было завалить босса.
   Обдумав новые обстоятельства, придумал примерный план дальнейших действий. И первой его частью было покинуть место обстрела и найти для себя идеальную позицию для стрельбы. Так что включив камуфляж, направился в противоположную от места сражения область. Дозоры меня беспрепятственно пропускали, как только видели, что я выполняю специальное задание командующего операцией. В этих суровых неулыбающихся парнях я опознал заградительные отряды, которые не давали Эльдарам со слабой волей и стремлением к ратным подвигам отступать. И боюсь, не получи я специального задания, меня просто пристрелили бы при попытке покинуть расположение основной массы атакующих.
   Так что до скального уступа мне удалось добраться вполне благополучно. Само восхождение описывать не буду, скажу только, было трудно и очень страшно. Ни о каком альпинистском оборудовании я, конечно же, не подумал, так что подниматься пришлось на свой страх и риск, часто срываясь и в последний момент хватаясь за выпуклый камень или тонкий карниз. В следующий раз я дважды подумаю, прежде чем соглашусь на подобную авантюру. Особенно мне мешали закреплённые на спине винтовка и контейнер с мини генератором и запасными батареями.
   Но как говорится, всё в этой жизни заканчивается, закончился и мой подъем. Мне, наконец-то, удалось добраться до системы скальных пещер, которую я заметил еще с земли. Как я и думал, это оказались несколько пещер, связанных между собой небольшими переходами. Таким образом мне удалось подготовить несколько снайперских точек на разных уровнях скалы. Проведя все подготовительные работы и рассчитав, куда мне следует прятаться и отступать при раскрытии моих огневых позиций, наконец-то, залег в одном из выбранных мной мест и смог внимательно осмотреть картину боя с высоты. Конечно, долго я здесь убивать врагов не смог бы, будучи необнаруженным, но мне этого и не требовалось. Мне нужно было убить только одного Орка, вот его я и стал высматривать.
   Поле боя было, скажем так, совсем не за нами. Довольно широкий мост, длиною около двух километров, был полностью забит разбитыми танками и огромными роботами как орков, так и Эльдар. Среди всего этого хаоса крепко засел неприятель. Пользуясь остовами разбитых машин, как укрытием, они яростно отбивали все наши атаки. И более всех остальных в этом участвовал просто огромный орк в силовой броне - он скакал от укрытия к укрытию, как кузнечик, и яростно помогал обороняющимся. Многочисленные попадания не причиняли ему никакого видимого вреда. Его окружала какая-то невидимая аура неуязвимости. Возможно, это было свойство его брони или же его врождённое качество. Однако, одно было бесспорно: просто так его было не убить. Понаблюдав немного, решил проверить свою догадку. Когда он, наконец-то, остановился, сделал точный выстрел ему прямо в голову. Я видел, как в самый последний момент его окружила защитная пленка, полностью поглотив ущерб от моего выстрела. Удивленно хмыкнув, от греха подальше сменил позицию.
   Возможно, у него тоже было что-то вроде моего щита, но более высокого уровня. При частых попаданиях он старался скрыться с линии огня и пропадал на некоторое время. Это значило, мне нужно было его подловить именно в этот момент, когда он будет убегать с поля боя.
   Так что следующий час я ждал подходящего момента. И как только он начал суетливо отступать, принялся действовать. Когда он пробегал мимо огнемётчика, я выстрелил, но не в босса, а в баллон с горючей смесью. Тонкий металл разорвало на куски и жутко приставучая жидкость, обильно полила огромного орка, заставив того в панике метаться на месте. Воспользовавшись этой заминкой, успел сделать три выстрела в голову растерявшегося орка. Видимо, его щит совсем истощился, потому что он резко упал на землю и пополз в сторону тыла. Так как он временно выпал из поля зрения моего обзора, решил сменить позицию. После чего увидел свою цель, быстро ползущей между загромождениями разных разбитых машин. Рядом с ползущим боссом проходил гранатомётчик. Еще выстрел и затаившегося врага подбрасывает в воздух взрывная волна. Быстро стреляю, попадаю четыре раза, пока он находится в воздухе. Правда, все четыре выстрела попадают в туловище. Однако вижу, что его непонятная защита, всё-таки, спала, на его толстой броне появились крупные дырки от моих попаданий. После падения он умудряется снова отползти за укрытие, однако попыток уползти пока не делает.
   Бегу в последнее укрытие. Там, даже не высовываясь, запускаю подряд все пять своих супер навороченных гранат и направляю в сторону своей цели. Отслеживаю с помощью экрана шлема полет своих смертоносных подарков. Вижу удивлённую морду орка, все гранаты ложатся точно около цели. Быстро перевожу прицел на место взрыва, вижу, как летит оторванная рука орка. Однако, сам он еще жив, судя по тому что задание мне еще не засчитали. Меняю батарею в винтовке и внимательно наблюдаю за местом, где засел босс. Всё это место обильно полито кровью и даже сейчас видно небольшой фонтанчик, периодически появляющийся в воздухе из-за остова сбитого транспортника. Рассчитываю, где приблизительно может находиться тело моего врага, и начинаю стрелять в защищающий его корпус транспортника. Моя винтовка не может с одного раза пробить такой толстый металл, но если стрелять все время в одну и ту же точку, то не выдержит и он. После пятого попадания в корпусе появляется достаточно большая дыра. Через неё вижу удивленную морду орка, с прошлого раза его серьёзно потрепало, так что на меня уставился единственный еще целый глаз.
   Выстрел, его голова просто взрывается кучей разных металлических деталей и кусочков костей. Мозг, если и был, то испарился в процессе.
   С удовлетворением отмечаю зачисление мне пяти премиальных баллов и быстро отползаю в глубь пещер, подальше от открытого пространства. Как оказалось, очень вовремя, всё-таки, мою позицию вычислили и теперь стреляли прямой наводкой из крупнокалиберной пушки. Стреляли они довольно часто, но практически всегда мимо, так что мне удалось совершенно свободно и относительно безопасно отойти к дальней пещере.
   На экране шлема появилось радостное лицо командующего.
   - Молодец, Рэд. Ты его сделал, рад, что в тебе не ошибся. Потерпи немного, скоро подавим их орудия и ты сможешь еще порезвиться, - радостно поздравил меня полковник Калтай.
   - Рад стараться! - коротко ответил я. Почему-то я все еще робел при виде этого сурового Эльдара.
   - Я представлю тебя к награде, видит Зилот, ты заслужил! - обрадовал меня полковник и вот снова упомянул этого злодея галактического масштаба.
   - Весьма польщён вашей высокой оценкой моих скромных возможностей, - почему-то ответил я, сам не понимая, почему выбрал столь высокий слог.
   - О, да ты из старых аристократов, теперь понятно откуда в тебе столько отваги. Раньше воспитывали совсем по-другому. Мне бы еще сотню таких бойцов, как ты, и мы бы показали, где сейчас Зилот кукует этим зеленым дикарям, - продолжил разглагольствовать Калтай.
   - Могу еще чем-то помочь, командир? - спросил я, отмечая, что обстрел, наконец-то, прекратился.
   - Постарайся убить как можно больше этих зеленых засранцев. Я вернул тебе стандартные условия, набьешь сотню, получишь еще премиальных баллов. Так что удачи тебе, и жду тебя на своих миссиях. Мне такие ребята, как ты, очень нужны, - с болью в голосе признался лучший командующий Эльдаров.
   Достаю новую батарею из своего волшебного чемоданчика и ставлю на зарядку разряженную. Потом осторожно ползу к оставленным позициям. После обстрела пещер стало значительно больше, да размерами они тоже увеличились. Осторожно выглядываю наружу.
   Наши, и в самом деле, перешли в наступление, уверенно тесня врага. Отметив на своем информационном табло цифру 96, приступаю к привычной работе. Первыми стреляю по гранатомётчикам, очень уж мне нравится, как они взрываются, особенно в окружении своих собратьев. От моих действий порядки орков окончательно сбиваются и организованное отступление перерастает в паническое бегство. Я же добавляю огоньку, стреляя по баллонам с напалмом. Сумятица увеличивается, появляются горящие и бегущие назад орки. Мораль врага окончательно сломлена. Я же уже работаю по пулемётчикам, безжалостно подавляя все их огневые точки.
   Меняю батарею и свою лежку. Теперь на зарядке уже стоят две батареи. Снова открываю огонь, наши уже на середине моста. Похоже командующий использовал озверин, на мосту настоящая мясорубка. Стараюсь не отставать и вносить свою скромную лепту в этот хаос.
   Еще раз меняю батарею, к нашим подошло подкрепление и бой стал нарастать с новой силой. Я же всё также стреляю и меняю свою позицию. Враги теперь стараются сильно не высовываться и периодически прощупывают мои позиции огнем. Даже несколько раз авиацию вызывали. Полковник разместил за мной зенитную батарею и теперь ловил их истребители на живца.
   На третий час штурма появилась техника с обоих сторон. Было довольно интересно наблюдать за противостоянием этих гигантов. На время их боя я даже стрелять перестал, так меня захватило это действо.
   Огромные боевые машины утюжили друг друга из тяжёлого оружия, попутно уничтожая все вокруг. Было полное ощущение, что пилотам дают дополнительные очки за сопутствующий ущерб.
   Вот тяжёлый танк орков получает прямое попадание по своей двухдульной башне, орудие подпрыгивает на месте и падает позади едущей на полной скорости машины. В открытое отверстие сразу же влетает ракета, разрывающая танк изнутри. После детонации основного боезапаса образуется свободное пространство на мосту, обломки вокруг взорвавшегося танка просто сметает в стороны.
   Вот боевая машина Эльдаров теряет опорную ногу от прямого попадания главного калибра неприятельского робота. Робот, напоминающий своей фигурой гипертрофированного человека, упал на бок, но не перестал стрелять из своих орудий. Точным попаданием он уничтожает рубку управления робота орков, тем самым лишая того возможности двигаться и сражаться. Сам же, даже лежа и лишившись одной ноги, продолжает стрелять.
   Его добил другой робот орков, довольно бойко пробивавшийся вперед, пока не напоролся на танк Эльдаров, удачным попаданием отстреливший ему сразу обе руки. Того же в свою очередь уничтожил круживший над полем боя боевой вертолет орков. После чего практически сразу же был сбит истребителем Эльдар. Тяжёлая техника просто с невероятной скоростью выходила из строя, не давая ни одной из сторон хоть какого-нибудь преимущества.
   Битва гигантов хоть и была очень красочной, довольно быстро закончилась. Как оказалось, не один я перестал стрелять, наблюдая за этим редким зрелищем. Практически все пехотинцы воспользовались моментом для краткой передышки. Те же, кто оказался между двух огней, вообще затаились, постаравшись зарыться под обломки и не отсвечивать, пока их схватка не прекратится.
   Когда последний из танков и ходячих роботов перестал функционировать, пехота вылезла из своих укрытий и снова бросилась в бой. Я так же, как и все, присоединился к общему веселью.
   Когда все мои батареи полностью опустели, наконец-то, зарядилась первая, поставленная на подзарядку. Таким образом, круг замкнулся. Теперь у меня были практически неистощимые запасы боеприпасов. И я с легким сердцем продолжил свой геноцид орков. Мой счетчик по завершению задания давно уже обнулился, а я все продолжал и продолжал стрелять. Я так увлекся этим процессом, что даже перестал менять позиции, за что и поплатился.
   Одиночный выстрел снайпера закончил за меня эту миссию. Было очень обидно умирать, так и не увидев окончательной победы. К моменту моей смерти наши только и успели, что полностью захватить мост и первые блиндажи обороны орков.
  
   Глава 5. Старший сержант. Жизнь 2.4.
  
   И снова боль. Звериная интуиция на опасность, ага. Пропустил единственный выстрел, зачем спрашивается щит учил, если все равно вовремя применить не могу? Да и расслабился под конец боя. Война такие ошибки не прощает.
   Странно, почему агония до сих пор не проходит, я даже к ней начинаю потихоньку привыкать. Вот, наконец-то, облегчение и звук открывающейся капсулы.
   - Извини, извини, потребовалось время, чтобы все настроить, - сразу же стал оправдываться мой личный возвращатель с того света.
   - Что настроить? - недоуменно спросил я.
   - Ну я же рассказывал, твое новое тело и специальную капсулу. Возможность заранее определить чью душу воскрешаешь открывает просто невероятные перспективы. В твоем случае мы смогли подготовить для тебя специальное тело с дополнительными возможностями и уже имплантированное. Твой имплант щита уже на месте и готов к использованию, также тебе в мозг уже загружены все твои купленные базы. Здорово, правда? - чуть ли не визжа от восторга распинался Корнелиус.
   - Зашибись, - односложно и устало ответил я.
   - Это же сэкономит уйму времени на возвращение в строй высших офицеров. Они смогут больше времени посвящать военным действиям, не тратя драгоценные часы на повторное усвоение баз знаний, - продолжал восторженно вещать он, абсолютно не обращая внимание на моё настроение.
   - Так сразу бы всем базы загружали, - просто предложил я.
   - Это нецелесообразно. Зачем рядовым бойцам знать узкоспециализированые базы, да и работает это только на базах, которые уже были усвоены. Новые таким образом не установить. Зилот меня подери, как же это здорово! Меня точно ждет научное признание и солидная премия по окончании войны, - все еще находясь в мире грез, продолжал рассказывать доктор.
   - Я тут еще две эксперских базы хочу изучить, - сказал я, намекая на то, что мне пора идти.
   - Да без проблем. Это же продвинутая экспериментальная капсула, у нас тут есть все функции. Сейчас мигом модули установим. Так, значит Предчувствие и Толчок. Так, премиальных баллов хватает, загрузка баз пошла. Теперь ложись в капсулу и постарайся расслабиться. Может еще какую базу изучишь, под разгоном быстро усвоить сможешь? - спросил на последок эскулап.
   Посмотрев свои данные, присвистнул от удивления: и когда спрашивается успел столько очков заработать. До следующего звания все осталось еще набить пятьсот фрагов. Так что в общей сложности у меня накопилось восемьсот пятьдесят бонусных очков. Пробежался по уже изученным мной базам:
   Рукопашный бой 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Легкая броня 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Стрелковое оружие 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Холодное оружие 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Тактика ведения боевых действий 1 уровень, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Снайперская стрельба 3 уровня, цена до следующего уровня (500 бонусных баллов), требуется 50 часов на изучение,
   Экспер 1 уровня Щит, цена до следующего уровня (10 премиальных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Экспер 1 уровня Предчувствие, цена до следующего уровня (10 премиальных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Экспер 1 уровня Толчок, цена до следующего уровня (10 премиальных баллов), требуется 1 час на изучение.
   Также можно было изучить новые базы знаний, такие как:
   Тяжелое орудие 1 уровня, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение,
   Тяжелая броня 1 уровня, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение,
   Пилот авиации 1 уровня, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение,
   Водитель тяжелой техники 1 уровня, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение,
   Пилот роботов(мехов) 1 уровня, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение,
   Стратегия ведения боевых действий 1 уровень, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение,
   Диверсант 1 уровня, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение.
   Были еще три относительно мирные базы:
   Исследователь(ученый) 1 уровня, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение,
   Техник 1 уровня, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение,
   Медик 1 уровня, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение.
   Так что мне пришлось призадуматься. Для изучения снайперской стрельбы 4 уровня очков у меня хватало, смущало только время, нужное для усвоения, к тому же, для её изучения требовалось сначала загрузить другую базу: Стрелковое оружие 2 уровня. Это в свою очередь требовало еще сто баллов. К тому же, мне была очень интересна база Диверсант. Обдумав всё как следует и выработав примерный план дальнейших действий, загрузил Стрелковое оружие 2 уровня и Диверсанта 1 уровня, потратив тем самым 150 бонусных баллов. У меня осталось еще семьсот. Четвертую же базу решил учить, как и в прошлый раз во время задания. В конце концов, даже если умру в процессе, смогу снова её загрузить на базе.
   Сделав свой окончательный выбор, кивнул Корнелиусу и лег обратно в медицинскую капсулу. Последнее, что я услышал перед тем как уснуть, ставшее уже практически родным шипение воздуха.
   Второй раз пробуждение было, можно даже сказать, приятным. Из капсулы я выскочил практически новым Эльдаром, хотя это так и было. Внимательно присмотревшись к своему телу, я отметил значительные изменения. Начиная от цвета кожи и заканчивая размером причиндалов. На недоуменный взгляд Эльдарский экспериментатор поспешил ответить:
   - Это твое новое тело, оно во много раз лучше стандартного. Сильнее, быстрее, выносливее, ну и мы сделали его более привлекательным для женщин, - немного смутившись, в конце сказал он.
   - Угу, - очень информативно ответил я.
   С таким стволом базу Тяжёлое орудие 1 уровня учить нужно, почему-то подумал я.
   Путь до знакомой раздевалки я прошел немного смущаясь, очень уж заинтересованные взгляды на меня бросали местные женщины. Похоже, и в этом мире размер имеет значение.
   Быстро одевшись, отметил, что броню пришлось заново калибровать. Размеры моего тела значительно изменились не только там. Я стал выше ростом и значительно толще в кости, да и мускулатуры прибавилось. Хорошо еще, что амуниция свободно могла увеличивать свой размер.
   В арсенале мне делать сегодня было совершенно нечего, разве что испытать новое орудие. Так что я пошел прямиком на тренировочный полигон. Новые пси способности следовало потренировать. Чтобы не получилось, как со щитом. Очки потрачены, а пользы никакой.
   Полигон как ни странно располагался не глубоко под землей, а наоборот на поверхности. Недалеко от входа в базу распростерлись учебные корпуса. Тир со статическими мишенями разной удаленности. Полоса препятствий с двигающимися мишенями. Стенды с учебной техникой в реальную величину. Кабины виртуальной реальности для подготовки пилотов и водителей тяжелых машин. Также полигон для тренировки пси способностей. Эксперы всех мастей отрабатывали здесь свои псионические возможности.
   Здесь я в первый раз встретил её. Эльфийку невероятной красоты, само совершенство. Высокая, статная, с большой соблазнительной грудью и бедрами, от которых невозможно было оторвать глаз. Она была одета в плотнооблегающий тело тренировочный комбинезон пилота и сейчас проделывала просто невероятные акробатические номера с двумя короткими плазменными мечами. Это красочное действо меня просто заворожило, её совершенное, пластичное тело вело нешуточный бой с воображаемым противником. Длинные ярко-красные волосы незнакомки были сплетены в косу, на самом конце которой был вплетен стальной шар, окружённый голубым сиянием. Периодически девушка использовала его в своих движениях, как дополнительное оружие.
   Всем моим телом овладело непреодолимое желание, мне хотелось наброситься на неё и овладеть прямо здесь и сейчас, прямо на плитах тренировочного поля. Сдерживало меня от столь опрометчивого поступка только то, что я прекрасно осознавал, что до того как я исполню свое желание, то буду разрезан на множество кусков. И даже мог приблизительно определить на сколько кусков буду разделан. Видимо, так стал давать о себе знать Эксперовский уровень Предчувствия. И это натолкнуло меня на одну идею.
   Поставив на одну из лавок вокруг площадки свой волшебный чемоданчик и скинув со спины свою красавицу, положил её рядом. Смело пошел на встречу к этой дикой амазонке.
   Чтобы привести мозги в порядок, приказал своей аптечке впрыснуть мне лошадиную дозу успокоительного, так что к Эльфийке я уже подходил на полном расслабоне.
   - Извините, не могли бы вы мне помочь с тренировкой? - дождавшись, когда девушка закончит свой очередной цикл движений, спросил я.
   - У тебя высокий уровень владения холодным оружием? - удивленно спросила она.
   - Нет, просто я недавно выучил базу Экспера 1 уровня Предчувствия и теперь хочу понять, как она работает. Как по мне, тренировочный бой для этой цели подходит лучше всего, - ответил я.
   - Что же, думаю, это будет интересно. Нападай, - согласилась помочь мне красавица.
   Мечом против неё я бы ничего не смог сделать, но мне нужно было её поразить так, чтобы она меня запомнила. Поэтому я решил сделать нестандартный ход. Выхватив оба своих пистолета, я открыл по девушке беглый огонь. Нужно отдать ей должное, она не растерялась и отбила или увернулась от всех моих выстрелов. Пока я менял батареи, она быстро пробежала разделяющее нас расстояние и напала на меня.
   Кто сказал, что стреляющее оружие не эффективно в ближнем бою? Возможно длинной винтовкой или штурмовым ружьем не сильно и навоюешь в упор, но при должной сноровке и они могут стать грозным оружием ближнего боя, что уж и говорить о пистолетах, которые идеально подходили именно для подобных небольших дистанций.
   Возможно, у неё и были изучены базы владения холодным оружием третьего или выше уровня, но и у меня была изучена снайперская стрельба, да и стрелковое оружие 2 уровня многому меня научило. Так что тут мы оказались на равных. Интуиция заработала на полную катушку, позволяя не лишиться нужных конечностей в первые же мгновения ближнего боя.
   Так в общем все и завертелось. Я уклонялся и стрелял в упор, она отбивалась и уклонялась в ответ. Используя хорошую геометрию моих коротких стволов и постоянно меняя углы наклона, применяя также и свои кисти, я стал очень неудобным для неё противником. Постоянное движение и продуманная система боя, которую я почерпнул из снайперской стрельбы, позволяли мне оставаться невредимым. К тому же, я был просто быстрее её, сильнее и выносливее. Именно в таком напряженном бою я и познал все качества своего нового тела. Так продолжалось довольно долго, пока я не использовал толчок. Заряды стали заканчиваться и мне нужно было время на их перезарядку, однако, неожиданно подняв девушку в воздух, я сделал её уязвимой, чем и не преминул воспользоваться. Последние заряды полетели в отчаянно извивающуюся в воздухе девушку. Три она успела отбить своими клинками, а вот четвертый отразился на уровне её живота псионическим щитом.
   После приземлении девушка ошарашено на меня уставилась, видимо, не ожидала, что я смогу её задеть. Я же, воспользовавшись паузой, быстро поменял батареи в своем оружии. Я был свеж и полон сил и готов был продолжать наш смертельный, но такой завораживающий танец.
   - Ладно, хватит, признаю, я тебя недооценила, - неожиданно сказала девушка, опуская свои клинки, - и это действительно было интересно, - вдруг улыбнувшись, продолжила она.
   - Меня зовут старший сержант Рэд, - представился первым я, также опуская своё оружие.
   - Младший лейтенант Амавэль, - представилась услада моих очей.
   - Спасибо за тренировку, лейтенант. Я думал, женщины не участвуют в этой войне, - озадачено заметил я.
   - Они не воскресают, а умирают, как и все, - с некоторой грустью заметила она.
   - Это настоящее преступление отправлять на войну такую красоту, - совершенно серьёзно говорю я.
   - Это был мой собственный выбор, так что не нужно об этом, - говорит моя зазноба и, помахав мне на прощание, удаляется в раздевалку.
   - Надеюсь, мы еще встретимся! - немного запоздало кричу ей в спину.
   - Я запомнила твое имя, - остановившись и чуть оглянувшись, сказала она, загадочно улыбнувшись. И только тут я понимаю, что всё наше знакомство находился в шлеме, так что ничего, кроме имени, меня не отличало от тысяч других моих соотечественников. Но уже поздно что-то менять, девушка уже скрылась за дверью.
   Полный противоречивых чувств захожу в меню выбора заданий. Хочется оказаться где-то далеко и в полном одиночестве, чтобы разобраться в своих мыслях и чувствах. Чем-то эта невероятная девушка зацепила моё черствое сердце, и в этом нужно было срочно разобраться.
   После изучения базы диверсанта у меня появились на выбор новые типы заданий. И одно из них как раз удовлетворяло всем моим пожеланиям. Долгая одиночная миссия в самом тылу противника. Самое то, чтобы привести мозги в порядок.
   Так что уже через двадцать минут после начала загрузки базы Снайперская стрельба четвертого уровня и траты пятисот бонусных очков, я лежал в тесном бомбовом отсеке истребителя-невидимки и мчался к месту высадки. У меня еще осталось двести бонусных баллов, которые я решил пока приберечь.
   Перед отправкой пришлось взять еще один чудо-чемоданчик, уже с набором юного взрывника. В этом мире понятия диверсанта и сапера, похоже, были синонимами.
   Бомболюк открылся как-то внезапно, вот я просто лечу внутри самолета, потом раз, и я уже снаружи падаю вниз. Как девчонка, я, конечно же, не завизжал, но пару неприятных минут точно испытал.
   Приземлился довольно удачно, вниз головой в небольшую речку с мягким илом. Ну, правда, испачкался немного, но для маскировки так даже лучше.
   Вы когда-нибудь мечтали оказаться в тропическом лесу? Я вот мечтал. Сбылась, как говорится, мечта идиота. Жарко, влажно, грязно, вокруг все ползает, прыгает и перекатывается. На вид мерзкое и явно ядовитое. Хорошо, что мой костюм от всего этого защищал, будь я в шортах и обычной рубашке и пары километров бы не прошёл. Мне же до заданной точки еще двадцать километров переться. В каждой руке по чемоданчику, а нужно не просто идти, а бежать, чтобы успеть вовремя. Вот тут-то я и заценил своё новое тело по достоинству. Обычный Эльдар умер бы еще на полпути, даже с таким же снаряжением. Я же всё еще был бодр и свеж. Определенно нужно будет пару детей заделать в этом теле, будем расу улучшать, так сказать.
   О том, что я достиг места назначения, мне сообщила моя новая суперинтуиция. Так что на растяжку я, всё-таки, не наступил. Леска, привязанная к чеке осколочной гранаты, видимо, была торжеством инженерной мысли орков. Осторожно смотал леску и подобрал гранату. В хозяйстве пригодится. Моих умных гранат у меня всего пять, а эту и из-за угла бросить можно с той же эффективностью.
   Кстати, о моей миссии. Была она до банальности проста. Хотя вся война, наверно, и состоит из таких банальностей. Мне нужно было лишить войска орков самого главного стратегического ресурса. Короче, лишить их продовольствия. Потому что доподлинно известно, что будучи голодными орки впадали в депрессию, становились вялыми и у них сильно падал боевой дух. Так что сегодня мне нужно было заминировать и взорвать свиноферму.
   Скажете: плевое дело! Как бы не так. Орки про эту свою слабость тоже прекрасно знали, так что охрана комплекса у них была на высоте. Наверно, они даже арсенал охраняли не так рьяно, как эту свиноферму.
   Заняв хорошую обзорную позицию, стал осматривать сам комплекс. Четыре огромных ангара, ограждённые высокой колючей проволокой под напряжением. Потом шел ров с мутной и грязной водой, вонючей даже на вид. Дальше сплошное поле мин, ну и многочисленные растяжки и ловушки на самых подступах, а также многочисленные патрули. Легкой прогулки точно не получится.
   К тому же, при прямом нападении они не побоятся вызвать подкрепление, потому что если они не уберегут объект, то их самих, скорее всего, зажарят и съедят. Гарнизон насчитывал около трехсот солдат и явно знал, как нужно нести службу. Не смотря на расхожее мнение о недисциплинированности орков, воевать они умели и любили.
   Первым делом нужно было сократить количество охраны, при этом не вызывая лишних подозрений. Посмотрев на скрученную леску и гранату орков, у меня сразу же созрел план.
   Всю следующую ночь я провел ползая по земле и переставляя уже расставленные ловушки. Хорошо, темные эльфы отлично видели в темноте. В немалой степени мне помогла и моя усиленная интуиция. Да и база диверсанта очень пригодилась. По возвращении нужно будет и второй уровень выучить.
   Что может быть естественнее подорвавшихся на собственных растяжках орков? Разве что огнемётчик орков, по ошибке подпаливший собственных товарищей. Так что весь следующий световой день, я только и наблюдал как на минах и растяжках подрывались патрули орков. Большинство неудачников были ранены, но и погибших хватало. Мой счетчик отсчитал десятерых. Еще порядка тридцати оказались в лазарете. Тревоги не подняли, подмогу не вызвали, да и патрулирование отменили.
   Всю следующую ночь я занимался тем что собирал разбросанную по лесу взрывчатку в одно место. Моих запасов явно не хватит взорвать все четыре ангара.
   Дальше пришлось как следует повозиться с землей, прокладывая себе безопасный проход по минному полю. Мины также пополнили мои запасы взрывчатки. И только к ночи третьего дня мне удалось подобраться к колючей проволоке. Как я преодолевал сточную канаву, рассказывать не буду, чтобы не портить ваш аппетит ненужными подробностями.
   Кинув несколько дополнительных линий, чтобы не разомкнуть сигнализацию, разрезал колючку, создав себе удобный проход. Пробравшись на охраняемую территорию, заминировал все свинарники. Пришлось изрядно поползать, но к утру миссия по заминированию была выполнена успешно. Взрывчатку расположил в пустых бочках, которые были живописно раскиданы повсюду и совсем не вызывали опасений орков.
   Закончив подготовку, вернулся на свою позицию и приготовился к стрельбе.
   Для нанесения максимального урона нужно было выманить орков из своих казарм, которые я заминировать не смог из-за обилия часовых рядом с ними. Основные подготовленные для обороны позиции орков были расположены как раз возле заминированных мной ангаров. Так что нужно было сымитировать крупномасштабное нападение и заставить их занять свои места для обороны. Но первым делом следовало убрать главного. Он мог обо всем догадаться и сорвать мне всю операцию. Так что я затаился и стал ждать удобного момента.
   Шанс не заставил себя ждать. Когда местный босс обходил караулы и оказался на открытом пространстве я открыл беглый прицельный огонь. После изучения четвертого уровня Снайперской стрельбы мне открылись и новые умения, одной из них и была эта способность.
   Уже на пятом выстреле мне удалось пробить его личную защиту. Босс был явно послабее того, что я убил в последней миссии. Шестой и седьмой выстрел полностью лишил его головы. Однако я продолжил стрелять пока не поразил его сердце. По тем же слухам голова оркам была особо и не нужна для жизни.
   Сразу после моего вероломного нападения в лагере прозвучала тревога. Я же продолжил стрелять, стараясь выбить как можно больше офицеров и сержантов, способных организовать нормальную оборону.
   Как только все отряды орков заняли свои места согласно распорядку, активировал дистанционные взрыватели. Рвануло знатно. Похоже, я немного ошибся с количествам взрывчатки, полученной от орков. Может их технологии во многом и уступали нашим, в изготовлении взрывчатых веществ они определенно были впереди.
   Рвануло так сильно, что взрывной волной наклонило даже то дерево, на котором я сидел. От лагеря в прямом смысле слова ничего не осталось. Похоже, мне удалось сдетонировать и арсенал орков, где они хранили основной свой запас взрывчатки. Со стабильностью своих взрывчатых веществ у них всегда были большие проблемы. Мой счетчик бесстрастно зафиксировал триста уничтоженных врагов.
   Теперь мне нужно было всего лишь добраться до места эвакуации. В обратный путь я уже бежал только с одним чемоданчиком, в котором тем временем шла зарядка использованной мной батареи.
   За время нахождения на этом задании я уже успел привыкнуть к джунглям, так что обратный путь был намного более простым.
   Однако, все оказалось не так просто, как я думал. Где-то на полпути до места эвакуации я заметил за собой погоню. Два отряда по тридцать орков каждый преследовал меня по джунглям. Они шли довольно жидкой цепью, и, скорее всего, их было значительно больше. Однако, я видел пока только два отряда.
   И у меня перед ними было значительное преимущество. В моем камуфляже я был практически невидимым, они же для меня были как на ладони.
   Поменяв местами свой волшебный чемоданчик с винтовкой, начал старую добрую тактику "стреляй-беги". Мгновение, разворот, прицеливание, выстрел. Потом разворот и бег вперед. Потом снова остановка, разворот, прицеливание и выстрел. И так по кругу бессчётное количество раз или пока преследователи не закончатся.
   После того как один из отрядов таким образом полностью лишился бойцов, орки сменили свою тактику преследования. На их неуклюжих, но сильно бронированных катерах были выброшены новые отряды, но на этот раз по ходу моего следования. Так что теперь меня ждали хорошо замаскированные и подготовленные засады.
   Пришлось резко менять траекторию своего движения, забирая значительно севернее нужного мне места и напевая себе под нос: "Настоящие герои всегда идут в обход". Немного ускорился и обогнул по широкой дуге стоящую впереди засаду.
   Следующие несколько часов превратились в гонки со смертью. Хоть я с ней и был в довольно близких и хороших отношениях, но почему-то совсем не спешил с ней встретиться вновь.
   Забравшись на очередной безликий холм, заметил вдали бегущий в мою сторону отряд орков. Оценив расстояние, скинул свою винтовку со спины и приготовился стрелять.
   Первым умер командир отряда, все время подгоняющий своих подчинённых волшебными пенделями. Вторым погиб его помощник подпевала и подхалим. Остальных расстрелял как в тире. Они даже на землю упасть не догадались, зачем таким в этом мире мучиться. Отправил их в лучший мир. После проявленного гуманизма снова сорвался с места и побежал дальше.
   Определенно другой бы уже на моем месте свалился от усталости, я же только сейчас стал испытывать небольшой дискомфорт.
   На пятый день моих приключений джунгли для меня уже стали домом родным. Орков же дикий лес до сих пор недолюбливал. Их постоянно кто-то кусал, они проваливались в разнообразные ямы и тонули, казалось бы, в мелких речках. Количество преследующих меня орков уже давно перевалило за вторую сотню, но они упрямо не хотели от меня отставать.
   Так что, когда я, наконец-то, достиг места эвакуации, в полный рост встал вопрос их ликвидации. Убить сразу всех по объективным причинам я не мог, но оставить все, как есть, тоже.
   Так что я стал готовиться в последнему бою. Первым делом, я занял выгодное со стратегической точки зрения место и приготовился к зачистке.
   Убить две сотни орков за один заход было практически невозможно, но я уже настолько устал от их назойливого внимания, что собирался просто подороже продать свою жизнь.
   Первый десяток я убил еще на подступах, практически на пределе дистанции своего оружия. Второй десяток глупо высунулся перед основными силами и тоже полностью полег. С третьим уже пришлось повозиться. Теперь орки передвигались перебежками, используя деревья и естественные укрытия в качестве защиты. Четвертый десяток погиб, форсируя небольшую речку. Пятый уже пытался отстреливаться. Шестой даже стрелял в нужную сторону. Седьмой, всё-таки, вычислил моё местоположение и успел сообщить остальным. Восьмой накрыл меня беспорядочным огнем, но так ни разу и не попал. Девятый подошёл достаточно близко, так что мне даже пришлось пару раз использовать щит. С десятым пришлось уже стреляться на равных. Мне пришлось покинуть свое лежбище и еще немного побегать.
   Вторая сотня подошла немного сбоку и была прикрыта небольшим каньоном, так что издалека в них пострелять у меня не получилось. Однако, неожиданно прилетевшие мои гранаты стали для них большим сюрпризом.
   Помня о судьбе погибшей сотни, они шли очень плотным строем, так что мои гранаты собрали богатый урожай. Погибло сразу два десятка, еще десяток серьёзно ранило. Поднялась суматоха и неразбериха, которой я и воспользовался. Отложив свою винтовку и волшебный чемоданчик, выхватил свои два пистолета и ринулся в ближний бой. Оказавшись в толпе врагов, открыл ураганный огонь. Дезориентированные и напуганные внезапным нападением орки начали беспорядочную стрельбу. А так как я находился прямо среди них, в большей части они стали стрелять по своим.
   Я же, используя свою интуицию на полную, стал отклонять и отражать щитом направленные на меня удары. Меня обуяла холодная расчетливая ярость. Я превратился в настоящий безумный сгусток безжалостной энергии, уничтожающей всё вокруг. Когда мои пси способности практически истощились, а в пистолетах осталось по одному заряду, орки, наконец, кончились. Я победил. Я чувствовал себя в этот момент непобедимым богом войны, машиной чистого разрушения. Похоже, аптечка опять вколола мне что-то забористое.
   В моем интерфейсе горела просто невероятная цифра 500 фрагов. Я уже получил новое звание, младшего лейтенанта. И что еще более невероятно, я был все еще жив. Когда адреналин в крови немного спал, только тогда я почувствовал неладное.
   Опустив свои глаза, я увидел своё истерзанное пулями тело. В груди было как минимум четыре сквозных отверстия, ноги в трех местах были прострелены, отсутствовала левая рука по самый локоть. Шлем треснул от прямого попадания. Верхней части головы практически не было, скальп и часть черепа срезало шрапнелью.
   Потом с неба мне прямо под ноги упала здоровенная бочкообразная ракета орков и все вокруг утонуло в очень ярком и адски горячем свете.
  
   Глава 6. Младший лейтенант. Жизнь 2.5.
  
   Жизнь - это боль. Агония, я начинаю к ней привыкать. Каждая смерть в этом сумасшедшем мире возвращает меня в мой личный ад. Достоин ли я еще одного шанса? Все ли сделал правильно? Может быть, весь этот цикл бесконечных смертей и есть мой персональный ад? А может быть, мое искупление? В любом случае я собирался сделать всё от меня зависящее, чтобы оставить после себя хоть какой-то след в этой жизни.
   Мои размышления прервал знакомый уже звук открывающейся капсулы, да и боль исчезла словно по волшебству.
   - Рэд, ты как? - с нотками заботы в голосе спросил Корнелиус.
   - Да вроде нормально, Кори, - улыбнувшись, ответил я.
   - Ну и слава богам, почему-то с каждым разом твоя агония длится чуточку дольше, несмотря на все наши лекарства, - озадаченно сказал он.
   - Моя плата за новую жизнь, видимо, с каждым разом растет, - равнодушно заметил я. Зачем переживать о том, на что все равно никак не сможешь повлиять.
   - Пришли данные по твоему последнему заданию. Ты просто невероятный малый и уже младший лейтенант! Такого быстрого прогресса я еще никогда не видел. Наверно, в прошлой жизни ты был великим воином, - предположил сумасшедший ученый.
   - Да не сказал бы, что великим, так, средненьким, - реально оценил я свои силы в прошлой жизни. Профи я никогда не был, но свой долг родине отдал.
   - Мы тут небольшие изменения внесли в твое тело, ты как себя чувствуешь? - очень заинтересованно спросил Корнелиус.
   - Отлично себя чувствую, тело такое легкое и восприятие обострилось. Всё вокруг стало очень насыщенным и ярким, - прислушавшись к своим ощущениям, сообщил я.
   - Как только мы узнали, что ты получил новое звание, сразу внесли изменения в твое новое тело. Чем выше будет твое звание, тем больше будет наше финансирование и тем лучшее тело мы сможем для тебя создать, - с воодушевлением и предвкушением сообщил мне мой личный доктор Франкенштейн.
   - И чем это тело отличается от старого? - спросил я.
   - Оно сильнее, быстрее и выносливее прошлого раза так в два. Все изученные тобой базы знаний в него уже закачены, как и все псионые модули имплантированы. Ну и еще кое-что по мелочи. Все твои органы чувств улучшены многократно. Также теперь увеличилась и твоя живучесть. Теперь убить тебя будет не так уж и просто! - чуть ли не вопя от восторга, рассказал Корнелиус.
   - Я свободен? - спросил я.
   - Да, конечно, но только учти: создать такое сложное тело снова занимает определенное время. Так что постарайся не умирать ближайшие два дня. Отпуск возьми, например, - предупредил мой врач.
   - Тут еще и отпуск дают? - удивленно уточнил я.
   - Конечно, солдатам же нужно иногда напоминать, за что они сражаются и умирают и что должны защитить. Раз в месяц два дня отпуска дают всем. В твоем же случае, можешь хоть каждую неделю отдыхать. Ты тут уже почти месяц, так что в любом случае тебе положено два выходных. К тому же, ты не местный, так что для тебя это будет вдвойне интересно, - стал уговаривать меня он.
   - Хорошо, я подумаю, - согласился я.
   - Отлично, и возьми с собой кого-нибудь из местных, могут возникнуть недопонимания с гражданскими, - посоветовал Корнелиус.
   - У меня есть на примете парочка разумных, - ответил я. После чего, наконец-то, выбрался из капсулы и пошел в раздевалку.
   Передвигаться в новом теле оказалось не так уж и просто. Первый же шаг чуть не отправил меня к потолку. С силой они явно переборщили. Пришлось очень осторожно двигаться в первое время, пока я не приспособился. Так что путь до раздевалки показался мне очень длинным.
   Остановившись возле знакомого зеркала внимательно осмотрел свое новое тело. Внешне я практически не изменился, разве что мускулы стали более рельефными. Полюбовавшись своим совершенством и поиграв мускулами по типу Мистер Вселенная, пошёл к своему шкафчику одеваться.
   Только полностью облачившись в броню и надев на себя все свое вооружение, почувствовал себя более уверенно. Тяжесть брони и оружия меня поприжали к земле.
   Я снова умудрился получить новое звание, так что теперь мой путь лежал напрямик в арсенал. Теперь мне полагалось получить новую броню и оружие. Как я понял, теперь я перешел в новую лигу высшего командного состава.
   За прошлое задание я умудрился набрать пять сотен бонусных баллов, с учетом оставшихся у меня двухсот я стал обладателем семисот свободных очков. Но тут стоит упомянуть несколько дополнительных аспектов. Чтобы соответствовать своему новому званию, мне следовало обязательно изучить еще несколько баз. Так что я вывел на свой виртуальный интерфейс информацию по уже изученным мной базам.
   Рукопашный бой 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Легкая броня 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Стрелковое оружие 2 уровня, цена до следующего уровня (200 бонусных баллов), требуется 5 часов на изучение,
   Холодное оружие 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Тактика ведения боевых действий 1 уровень, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Диверсант 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Снайперская стрельба 4 уровня, цена до следующего уровня (1000 бонусных баллов), требуется 100 часов на изучение,
   Экспер 1 уровня Щит, цена до следующего уровня (10 премиальных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Экспер 1 уровня Предчувствие, цена до следующего уровня (10 премиальных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Экспер 1 уровня Толчок, цена до следующего уровня (10 премиальных баллов), требуется 1 час на изучение.
   Для вступления в новую должность я был обязан знать еще и эти базы:
   Стратегия ведения боевых действий 1 уровень, цена изучения (50 бонусных баллов), требуется 10 минут на изучение,
   Тактика ведения боевых действий 2 уровень, цена изучения (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение.
   Немного подумав, кроме обязательных, купил еще и базу Тяжёлого оружия 1 уровня. Раз уж попал в будущее, грех было не попробовать миссии, связанные с космическими кораблями. Так как управлять ими мне никто не даст, так хоть пострелять на месте стрелка удастся. Итого получалось мне нужно было потратить всего двести бонусных балов для их изучения. Приобрел сразу все и тут же поставил на изучение.
   К тому моменту, как я окончательно определился с базами знаний, как раз подошел к арсеналу. Там меня встретил довольно хмурый мужик. Я огорчился и спросил.
   - Привет, не подскажете, а когда работают девушки?
   - Девушки тут больше не работают. Какой-то ушлый паренек из обычных солдат отправил уже двоих в декретный отпуск, так что теперь здесь заведуют только мужчины, - ответил он довольно уважительно, видимо, рассмотрев моё звание, выгравированное на броне.
   - Понятно, тогда можно мне воспользоваться терминалом, мне нужно выбрать новое вооружение и броню, - осторожно сказал я. Хоть и узнать меня после смены тела не смогут и сами девушки, лучше было не давать повода для лишних подозрений. Кто их знает, как они относятся к мужчинам, соблазняющим девушек на рабочем месте. Да и новость о том, что я успел обзавестись потомством, немного выбила меня из колеи. Подумать только, раса, самостоятельно вышедшая в космос, а о контрацепции ничего не знают. Куда катится мир?
   Свою "красавицу" я решил пока не менять. В ней меня пока все устраивало, к тому же, представленные образцы не вызвали особого отклика. Да, характеристики лучше, но не цепляют, как она. Зато броню поменял сразу же. Выбрал специализированую на скрытном проникновении и диверсионных операциях. В этой модели функция маскировки была серьёзно усовершенствована. Чем-то её действие напоминало маскировку Хищников из одноимённого фильма. Так же согласно мануалу она скрывала меня от всех электронных методов обнаружения. Идеальный для меня вариант.
   С переодеванием решил не заморачиваться и полностью разделся прямо в зале. Как я заметил, в этом мире каких-то табу на эту тему не было. Хмурый мужик окинул мою фигуру равнодушно-завистливым взглядом, выдал новую броню и ничего не сказал по этому поводу.
   Тут же получил свой командирский тактический планшет. Довольно массивная манжета крепилась на левую руку и обеспечивала мне связь со штабом. Так же с помощью его я теперь мог просматривать информацию бойцов ниже меня рангом.
   Следующим местом, которое я решил посетить, стал тренировочный полигон. На этот раз меня интересовала именно полоса препятствий. С новым телом нужно было как-то свыкаться. Делать это во время операции было смерти подобно. Надеялся встретить здесь Амавэль и, конечно же, её не нашел. Теперь, когда мы сравнялись в званиях, я рассчитывал наладить более тесные взаимоотношения. Да, смерть, похоже, не смогла полностью очистить мои мысли от её влияния. Мне всё ещё очень хотелось увидеть её, поговорить с ней или просто оказаться рядом. В мечтах же я делал с ней такое, что составитель Камасутры просто удавился бы, признав свою никчёмность.
   Однако жестокая реальность была против моего счастья. Так что проглотив разочарование, стал наматывать круги по полигону. Особым разнообразием препятствий он не блистал, но уже после десятого круга я смог нормально контролировать свое тело. Сделав еще десять кругов на всякий случай, причем каждый раз улучшая свое собственное время, присел отдохнуть на скамейку.
   - Хорошее время, Рэд, - услышал я такой знакомый и желанный голос.
   - Бог, всё-таки, есть, - обрадовавшись, сказал я, после чего обернулся и утонул в её глазах, сказал бы я, будь это женский роман. Я же, как любой нормальный мужик, скользнул взглядом по её лицу и уставился на её грудь.
   - Конечно, есть и даже не один, - согласилась она, немного смутившись от моего пронизывающего и раздевающего взгляда.
   - Просто я очень хотел тебя увидеть, - немного смутившись, признался я.
   - Зачем? - удивленно спросила она.
   - Моему новому телу увеличили силу и я хотел испытать её в спарринге, - сказал я, хотя хотел сказать совсем другое.
   - Что же, думаю, это будет интересно, - согласилась девушка моей мечты, загадочно улыбнувшись, - только на этот раз давай обойдемся без пистолетов и вообще без оружия, - вдруг продолжила она.
   - Хорошо, - легко согласился я, не чувствуя особого подвоха. Да и в этом случае у меня появился шанс потрогать её вожделенные выпуклости, если удастся перевести бой в партер, так сказать.
   - Перед тем как мы начнем, можно добавить тебя в друзья? - вдруг спросила она.
   - Конечно, я сам хотел это предложить, - обрадовался я такому обороту. И принял её приглашение, добавив еще одно имя в свой список друзей. Там у меня было еще только одно имя.
   - Вот и отлично, возможно, ты бы на это не согласился, после того как я тебя хорошенько отделала, - вдруг торжествующе улыбнувшись, сказала она.
   - Ты так уверена в своих силах? - немного удивившись её резкой метаморфозе, спросил я.
   - Конечно, лучше, чем холодное оружие, у меня развит только рукопашный бой. Так что тебе с твоим первым уровнем меня никогда не победить, - самоуверенно заявила она.
   - Тогда может заключим пари? - предложил я. Может, у меня сейчас и был выучен только первый стандартный уровень рукопашного боя, только вот в школе я десять лет изучал тхэквондо, а потом в армии боевое дзюдо. После чего увлекся айкидо, куда и ходил, можно сказать, до самой смерти. Так что шанс победить у меня был неплохой.
   - Давай, что ты хочешь, если каким-то чудом победишь? - с нотками превосходства в голосе спросила она.
   - Если я выиграю, ты проведешь со мной два дня своего выходного и покажешь мне твой любимый город на выбор, - предложил я.
   - Хорошо, но если ты проиграешь, выполнишь любое моё желание, - загадочно улыбаясь, предложила она.
   - А поконкретнее нельзя? - с некоторой опаской спросил я.
   - Ну, если ты боишься, можем и не спорить, - стала брать меня на слабо эта очаровательная змеюка.
   - Согласен, - дал согласие я, позволяя ей думать, что попался на её трюк. Просто я не собирался проигрывать, хотел преподать ей хороший урок. Не нужно недооценивать влюбленного мужчину. В таком невменяемом состоянии он готов на всё, даже избить любимую женщину. Раз уж она так этого хочет.
   Женщины любят сильных самцов, так что я не собирался сдерживаться. К тому же, здесь совсем рядом был лазарет с медицинскими капсулами как раз для таких случаев.
   Чтобы провести спарринг, сначала пришлось переодеться в специальные тренировочные костюмы, они были снабжены специальной системой, препятствующей получению серьёзных ранений.
   Амавэль устроила из переодевания настоящее представление. Мало того, что она стала раздеваться прямо на моих глазах, так и делала она это максимально эротично. И как мне показалось, получала от этого удовольствие.
   У меня, разве что, слюна по подбородку не потекла от такого зрелища. Я даже не растерялся и записал весь процесс на камеру своего шлема. Буду потом просматривать одинокими зимними вечерами, если с ней ничего не выгорит.
   Но в эту игру можно играть и вдвоём. Так что своё переодевание я провел не менее эффектно. И судя по покрасневшему лицу и участившемуся дыханию, своей цели я достиг. Я даже смог уловить аромат женского желания. Всё-таки, здорово обладать обостренным восприятием.
   Так что бой мы начали в одинаково возбужденном состоянии. Однако, продлился он совсем не долго.
   Девушка сразу после начала боя перешла в нападение. Отличная комбинация ударов, быстрая и точная, но недостаточно быстрая для меня. Псионая способность к предчувствию и мои новые рефлексы позволяли мне без труда отражать все её удары. Девушка сильно удивилась тому, что не могла меня даже один раз ударить и потеряла темп, чем я и воспользовался. Сделав неожиданный шаг навстречу её очередной атаки, я оказался к ней в плотную, после чего схватил её и выполнил классический бросок. Растерявшись, девушка вцепилась в меня мертвой схваткой и потянула меня за собой. Так что я оказался сверху, прижав её своим телом к матам. Обездвижив её руки и ноги, чтобы не получить удар, стал наслаждаться нашей неожиданной близостью.
   Девушка попыталась вырваться, но я был намного сильнее, и у неё не было ни единого шанса. Через тонкий тренировочный комбинезон я чувствовал все её тело, так что стал быстро возбуждаться. Похоже, это почувствовала и распятая девушка, так как сильно покраснела, на её смуглой коже это было особенно заметно.
   - Я сдаюсь, ты победил, - немного отрывисто сказала она.
   - Не забудь о своем обещании, - сказал, с сожалением отпуская девушку-мечту.
   - Я всегда держу своё слово. Я снова тебя недооценила, - немного обиженно и высокомерно сказала она.
   - Так когда отправимся на свидание? - спросил я, нагло рассматривая её соблазнительную фигурку.
   - Я только что использовала свои выходные, так что смогу исполнить твое желание только через неделю. И это будет не свидание, - опять покраснев, стала отрицать очевидное красотка.
   - Тогда до скорой встречи, - поспешил попрощаться я, еще немного и я на неё просто наброшусь, с тревогой осознал я. Так что поспешил ретироваться, в спешке прихватив своё снаряжение. Еще одного коллективного стриптиза я бы точно не выдержал. Обернувшись, заметил, что девушка победно улыбается, наблюдая моё тактическое отступление. Чувствую, наплачусь я еще с этой красавицей.
   Переодевшись обратно в свою броню, стал просматривать доступные миссии.
   Док просил поберечься хотя бы в течении двух дней. До следующего звания мне нужно было набрать две тысячи бонусных баллов. Сумма, честно говоря, фантастическая. Решил поискать задания с пометкой Важное. Пора зарабатывать премиальные баллы. Так же для моей специализации и нового звания появились новые типы заданий. Начиная от охраны конвоя, заканчивая командованием наступления на определённом участке фронта.
   Просмотрев сотни вариантов, остановился на миссии, где нужно было пилотировать танк. Точнее, мне нужно было выполнять роль наводчика и стрелка. Самим танком в это время управлял кто-то другой. Всегда хотел стать танкистом и пострелять из огромной пушки.
   Спросите: сам экипировался как диверсант, а выбрал миссию с танком, и где спрашивается логика? Посмотрите на меня: где я и где логика? В этом сумасшедшем мире тотальной войны я был всего лишь еще одним мелким винтиком огромной военной машины. Так что всё, что я хотел, это найти там такое место, где бы смог приносить максимальную пользу. К тому же, после потери танка не всегда заканчивается и твоя жизнь. Так что хороший камуфляж мне еще может пригодиться.
   Однако, тут возникла еще одна проблема. Мне срочно нужен был водитель моего танка. И так как, кроме Амавэль, я знал еще только одного Эльдара, то мой выбор автоматически пал на него.
   Вызвав местоположение Кальдерона, обнаружил его отдыхающего в своей комнате. Так же, используя командирский планшет, просмотрел информацию по изученным им базам. Как я и ожидал, ничего, кроме стандартного набора, у него изучено не было. Но каким-то чудом ему все же удалось накопить пятьдесят бонусных баллов, которые в свою очередь можно было использовать на изучение необходимой нам базы Водитель тяжелой техники 1 уровня. Вместе же с моей уже изученной базой Тяжелых орудий 1 уровня, мы выполняли минимальные требования по управлению танком.
   Так же чем мощнее танк, тем больше у него требования к своему экипажу. Так что самую лучшую и дорогую технику могли себе позволить только офицеры высокого ранга.
   Теперь оставалась самая малость - уговорить Кальдерона на эту авантюру. Постучав в его дверь и дождавшись разрешения войти, переступил порог его комнатки.
   Как оказалось, он жил в точно такой же комнате, как и у меня. Та же спартанская обстановка и все те же четыре на шесть метров.
   - Привет, Рон, как дела? - дружелюбно поздоровался, но он все равно почувствовал неладное и забеспокоился.
   - Рэд, это ты? - удивленно спросил он, после того как сверился с моей индикацией.
   - Ага, я. Мне тут новое тело подогнали, как тебе? - спросил я, снимая свой шлем.
   - Индивидуально, - вынес он свой вердикт.
   - Как насчет того, чтобы снова сходить вместе на миссию? - сразу перешел к делу я. Ну, не погоду же с ним обсуждать.
   - Я могу отказаться? - с надеждой в голосе спросил он.
   - Ну, конечно, нет, - как можно жизнерадостнее сказал я.
   - Почему-то я так и подумал, - со вздохом ответил терпила по жизни.
   - Не переживай, у меня новая идея, - поспешил я обрадовать его, пока он не впал в уныние.
   - Мне все равно, только сразу предупрежу, я не могу убивать живых существ, - совсем огорошил меня он.
   - Почему? - недоуменно спросил я.
   - Я пацифист, - гордо и как-то обречено сообщил он.
   Я, если честно, поперхнулся от такой новости и долго не мог откашляться. А потом меня пробрал истерический смех. Пацифист? Здесь? Не, не могу! Жизнь - жестокая штука, и шутки у неё не смешные.
   Немного придя в себя, посмотрел на него другим взглядом. Я-то думал, он просто слабак и неудачник, а оказалось, он идейный слабак и неудачник. А это, как ни странно, совсем другое дело. И, видимо, те пятьдесят очков он получил под влиянием боевой химии, что не лучшим образом сказалось на его и так непростой психике.
   - Так, план, в общем, такой. Ты сейчас учишь базу Водитель тяжелой техники 1 уровня и потом мы выбираем миссию с участием танка. Твоя задача будет управлять им, я же буду стрелять. Таким образом, ты не будешь никого убивать, я же помогу тебе набрать еще очков для развития навыков пилотирования и других мирных специализаций. Еще я обещаю, что в небе не придётся никого убивать. Более того, ты будешь занят благородной миссией по спасению моей драгоценной задницы. Как тебе такой расклад? - внес я свое предложение.
   - Ты прямо принц из сказки, только я вот совсем не принцесса, - с подозрением заметил он.
   - Можешь считать, это тебе награда за все твои страдания. Карма, она такая непонятная дама, - постарался я успокоить его подозрения. Мне, правда, нужен был верный и надежный друг в этом сумасшедшем мире, за которого я бы смог зацепиться и не сойти с ума в этом безумии. Потому что чем дольше я здесь нахожусь, тем больше мне нравится то, что здесь происходит. И даже я понимаю, что это ненормально. Так что такой стойкий Эльдар с непоколебимыми принципами и железобетонными устоями мне просто жизненно был необходим.
   - Хорошо, будь по-твоему, - обречённо согласился он, похоже, он еще и фаталистом был. Просто, чудо ходящее.
   Пока загружалась его база, образовал из нас боевую команду. Теперь все наши очки убийств делились поровну. Так как считалось, что мы оба вносим одинаковый вклад в сражение.
   Доступным нам оказался только один танк. Ну как танк, танчик. Небольшой такой двуместной, очень плоский и гусеничный. Жуткий раритет, в общем, для космоса, конечно же. Но зато и очень дешевый в производстве. Посмотрев статистику жизни боевой машины, понял почему нам дали такой примитив. Среднее время жизни такой машины в бою было три минуты. По всем статьям одноразовый танк получился. Но выбора у нас пока не было.
   Так что уже через полчаса мы сидели внутри своего первого танка. Вас когда-нибудь сбрасывали с парашюта на танке? Если выпадет шанс, обязательно попробуйте, просто неописуемые ощущения. К тому же, здесь и парашюта как такового не было, только небольшое гравитационное устройство для спуска.
   Для первой нашей совместной танковой миссии решил выбрать задание на каменном плато, богатом естественными укрытиями в виде огромных булыжников, разбросанных тут повсеместно. Миссия была, как обычно, очень проста. Нужно было захватить форт, расположенный прямо по середине этого плато и очистить эту территорию от врагов. Вот второй частью этого задания мы и собирались заняться.
   Я собирался, используя местность и манёвренность нашей машины, устроить охоту за орками. К тому же, с моим уровнем снайперской стрельбы я мог уничтожать их на большой дистанции. Скажете, это не честно? Это война, а в войне, как и в любви, все средства хороши.
   И как ни странно, мою тактику без особого сопротивления и душевных метаний принял и мой миролюбивый напарник. Наверно, такой подлости с моей стороны он и ждал. В любом случае, как только мы приземлились, мы сразу же развернулись и поехали совсем в другом направлении, чем остальные. Даже заградительные отряды, следующие позади наступающих, ничего не могли с нами поделать. Да и моё звание давало мне большую свободу маневра, чем остальным.
   Отъехав на безопасное расстояние, мы развернулись и стали наблюдать за развитием событий. Как я и предполагал, тактиками Эльдары были никакими, их не раздавили до сих пор, видимо, только потому, что Орки умом тоже не блистали. Так что тяжёлая техника, как я уже видел, не раз тупо бросалась вперед и принимала на свою броню основной удар. Это глупое расстреливание друг друга практически в упор не вызывало у меня ничего, кроме раздражения. Даже находясь на таком удалении, как я, орудия танка позволяли вести эффективную стрельбу. Чем, в сущности, я и занялся.
   Хоть с увеличением расстояния плазменная пушка и теряла часть своей мощности, её вполне хватало на уничтожение небольших роботов врага, с которыми в свою очередь не могла справиться обычная пехота. Они были все в два раза выше обычного орка и хорошо защищены со всех сторон толстой броней. И хотя попасть в этих довольно маленьких роботов(мехов) по сравнению с другой техникой было труднее, мы выбрали именно их своей целью.
   Дальше началась моя любимая часть: находясь в относительной безопасности, спокойно отстреливать врагов. Я буквально слился со своим орудием и начал снайперскую стрельбу. Вот это мощь, я понимаю. Роботов буквально разрывало на куски. Каждый выстрел разрывал этих бронированных орков, словно бумагу. Похоже, я сильно недооценил силу своего орудия. Пушка танка могла делать только один выстрел в минуту, так что у меня было достаточно времени прицелиться.
   Таким образом я успел уничтожить десять роботов, прежде чем орки заметили мою подрывную деятельность и приняли меры. В нашу сторону стал стрелять один из танков противника. Правда, стрелял далеко он не очень, поэтому не попал.
   Отдал водителю приказ отступать. Дав задний ход, он быстро вывел машину из-под удара. Потом проехал немного вдоль линии фронта и снова выглянул на оперативный простор.
   Танк орков все еще стрелял туда, откуда мы уехали. Как следует прицелился и выстрелил ему прямо в огромную башню, из которой торчало сразу два ствола. Попал, в ней образовалась аккуратная такая дырка. Стрельбу танк прекратил. Скорее всего, я попал в их стрелка.
   Обезопасив себя, снова стали истреблять маленьких роботов. Танк же, постояв немного, уехал обратно в тыл противника. Пальнул в него на прощание, снова попал, но уже в корпус. Да так удачно, что он неожиданно взорвался, проехав еще метров пятьсот. Прямо в расположении врага. Скорее всего, я повредил реактор, который и взорвался. На том направлении у нас сразу наметилось наступление.
   Мы же снова сменили позицию. С этой стороны мелких роботов просто не осталось. К тому же, накопители практически опустели и теперь требовалось время на их перезарядку. Так что мы отъехали еще дальше и спрятались за большим камнем. После чего открыли свои пайки и приступили к нехитрому перекусу. В танке был предусмотрительно оставлен недельный рацион, рассчитанный на двух членов экипажа.
   - Невероятно, я уже заработал пятьдесят бонусных очков. Да и звание новое получил, - пораженно сообщил он.
   - Ага, танк орков знатно рванул, - согласился я. Больше всего баллов мы как раз за него и получили.
   - Все равно, насилие -- это не выход, - очнувшись от эйфории боя, принялся за свое Кальдерон.
   - Орки других аргументов просто не воспринимают, - обозначил я свою позицию в этом вопросе.
   - Насилие приводит лишь к еще большему насилию, этот порочный круг таким образом не разорвать, - заявил убежденный пацифист.
   - У тебя есть другой способ решения этой проблемы? - на всякий случай спросил я. Вдруг, и правда, предложит, чего дельного.
   - Нет, но он должен быть, - немного расстроенно, но все также убежденно сказал он.
   - Давай сделаем так, как только придумаешь что-то дельное, тогда и вернемся к этому вопросу. Сейчас же не будем переливать из пустого в порожнее, - предложил я.
   - Хорошо, - угрюмо согласился он.
   Мы дружно и в полном молчании доели сухой паек и запили его специальным раствором, полным витаминов. После чего заняли свои места и поехали обратно к своим позициям. Однако, тут все пошло не по плану. По крайней мере, не по моему плану.
   Враг неожиданно сбросил целую кучу легких бронемашин прямо нам в тыл. И хоть они и были вооружены только крупнокалиберными пулемётами, для нашей пехоты это был бы конец. Так что нам пришлось поменять свой план действий и начать охоту за этими юркими броневиками.
   Чтобы попасть по ним, мне пришлось поднапрячься. Но даже на ходу мне всегда удавалось в них попасть.
   Вот первый из них, получив точное попадание прямо в кабину водителя, загорается и останавливается.
   Второй старается нас обогнать и получает заряд прямо в правый бок. От попадания его разрывает пополам.
   Третья машина начинает вилять, однако, это её не спасает. Точный выстрел обрывает её мучения.
   Четвертого противника, который пытается нас обогнать, чуть подталкивает мой гуманный водитель, да так, что тот на полном ходу впечатывается в камень.
   Еще один выстрел и пятая машина как бы спотыкается на полном ходу и делает кувырок через кабину.
   По нам ведут плотный огонь из пулеметов, но даже их крупные пули не могут пробить нашу броню. Однако, это изрядно напрягало.
   Как только я заметил их неожиданную высадку, то с помощью планшета сообщил об этом командующему операцией, так что, когда мы достигли позиции своих войск, нас уже ждали.
   Атакующих встретил сплошной шквал огня. Мы также, остановившись у своих позиций, приняли участие в общем веселье. Я же хохотал, как сумасшедший, расстреливая врагов, как в тире. Мне определенно нравилось быть танкистом. Хоть и убили мы не так уж и много орков, зато было очень весело. Да и когда попадаешь из крупного калибра и наблюдаешь за разрушением боевых машин противника, испытываешь ни с чем не сравнимое удовольствие.
   Так что стреляли мы до последнего врага. Когда дым и пыль немного улеглись, наблюдали превосходную картину тотального разгрома. Но как оказалось, это был всего лишь отвлекающий маневр и основная атака с использованием тяжелой техники произошла совсем с другой стронны. Так что мы поспешили туда в надежде изменить ход боя.
   Так мы и оказались в масштабном танковом сражении. Придерживаясь собственной тактики, на рожон мы лезть не стали и старались держаться позади основного отряда. Я и отсюда отлично попадал по врагу.
   Но в этот раз против нас были брошены супертяжёлые танки врага, так что моя маломощная пушка практически ничего не могла с ними сделать. Так что мы занялись форменным вредительством, стреляя по гусеницам врага, лишая его маневренности.
   Крупные хорошо бронированные машины получали одно попадание за другим, но все равно продолжали сражаться, пока окончательно не выходили из строя. Нашему соседу напрочь снесли основную башню, но он все также упрямо ехал вперед, стреляя из оставшихся орудий.
   Другой сосед, большой шагающий робот, получил прямое попадание в кабину пилота и сразу же завалился на спину, чуть не придавив нас, хорошо Кальдерон успел объехать неожиданное препятствие.
   Близкий взрыв полностью перекрыл мне видимость кусками поднятой с земли пыли. Как только мы проскочили пылевое облако, увидели изменения на поле боя. Наш отряд ракетчиков взобрался на возвышенность и сейчас утюжил наших врагов ракетными залпами практически в упор. Те, кто проезжал совсем близко, получал противотанковые гранаты.
   Расклад сил резко изменился и мы стали теснить противника, вынуждая его остановиться. Да и наша подрывная деятельность принесла определенные плоды. Лишённые гусениц машины сильно растянулись и теперь уничтожались нами по очереди концентрированными залпами. Практически после каждого такого, машины орков останавливались, загорались или даже взрывались.
   Это продолжалось не очень долго. Моё чувство опасности взревело, предупреждая меня, но ничего сделать я попросту уже не мог. Главный калибр вражеского танка сделал всего один выстрел и нижней части нашего танка просто не стало. Меня же убило не сразу. Осколок брони надежно пригвоздил меня к моему креслу, все вокруг горело. Я же еще минут пять наблюдал, как обугливается в огне моё тело. В большой живучести были и свои отрицательные стороны, подумал я, перед тем как отключиться.
  
   Глава 7. Младший лейтенант. Жизнь 2.6. (первая миссия)
  
   Смерть и агония теперь для меня стали синонимами. Я практически растворился в этой всепоглощающей боли. Моё сознание хотело просто перестать существовать и испытывать страдания. Но я держал его вокруг своего ядра. Моя воля стала этим ядром.
   Пробуждение стало невероятно сладостным моментом. Не знаю сколько раз я еще это вытерплю. Цена за возвращение с каждым разом становилась всё больше.
   В последний момент перед тем, как в нас попал снаряд, я использовал свой псионный щит. От смерти он меня не спас, зато дал возможность помучиться перед смертью. Ощущения были не из приятных, но эта боль даже рядом не стояла с моей агонией.
   Как только крышка капсулы открылась, я услышал до боли знакомый голос.
   - Рэд, ну я же просил тебя не умирать ближайшее два дня! - укоризненно воскликнул он, как только я открыл глаза.
   - Ну не смогла я, не смогла, - улыбнувшись, ответил я.
   - Имплантаты мы успели поставить, а вот базы будешь закачивать в обычном порядке, - даже не улыбнувшись, строгим голосом продолжил говорить он.
   - Возможно, ты прав, нужно немного отдохнуть. Последнее возвращение было, почему-то, очень болезненным, - заметил я.
   - На эту тему проведено множество исследований, которые выявили прямую зависимость между временем между смертями и состоянием вернувшихся. Они установили, что чем чаще такой испытуемый возвращался, тем труднее ему было сохранять свою личность в целости. Хоть и основной пласт знаний мы и переносили благодаря базам знаний, основное ядро личности возвращалось вместе с душой. Поэтому и создали периоды для отдыха, - довольно поздно проинформировал меня забывчивый ученый. О чем я ему не преминул сказать.
   - Гений, а раньше ты мне эту очень важную информацию по сохранению моей личности сообщить не мог? - укоризненно спросил я.
   - Обычные Эльдары не бегут на миссию сразу после воскрешения. Почему-то никто из них не спешит умирать, - ответил он, виновато отводя глаза.
   - Интересно, чем они тут занимаются всё это время? - недоуменно спросил я.
   - Просто отдыхают и восстанавливают свою духовную составляющую. Кто-то предпочитает заняться созерцанием прекрасного, другие слушают музыку. Кому-то помогает отдых на природе. В слиянии с природой они находят свое душевное равновесие.
   - А выпить тут есть где? - сдавшись, спросил я.
   - Конечно, на верхнем уровне есть отличный ресторан с расслабляющими напитками.
   - Тогда, думаю, можно немного и расслабиться, - сообщил я своему доктору, после чего проверил свой таймер до принудительного задания. С учетом бонусов за выполнение задания у меня уже накопилось порядка двух сотен часов. Я даже примерно не мог представить, чем можно заниматься столько времени.
   Для посещения же местного бара мне нужен был собутыльник. Сумасшедший ученый на эту роль мне не подходил. Сомневаюсь, что он, вообще, когда-нибудь пробовал алкоголь. Только мысль о том, что он может стать еще более невменяемым, меня откровенно пугала.
   Первым же делом проверил местонахождение своей зазнобы, но она оказалась сейчас на задании. Так что мне пришлось сделать запрос на местонахождение Кальдерона. Безвредный пацифист мне показался идеальным кандидатом для дружеской попойки. Да и найти его после того, как он поступил в мою команду, было проще простого. Он, как всегда, прохлаждался в своей комнате.
   В моем оружейном шкафчике обнаружил пакет с формой. В нем оказался комбинезон, довольно простого покроя, темно-синего цвета. Одев его, осмотрел себя в зеркале. Он довольно неплохо сидел на мне, не мешал движениям и отлично смотрелся. Особенно мне понравились знаки отличия. Здесь были и погоны, и информационный значок на груди, на котором обозначалось моё звание.
   Из оружия взял только плазменный меч, для его ношения на поясе было специальное крепление. Хоть я и не собирался в ближайшее время сражаться, но совсем без оружия я чувствовал себя некомфортно.
   Кальдерон, как обычно, сидел в своей комнате и слушал музыку, уютно устроившись на своей койке. Одет он, кстати, был в похожий на мой комбинезон, только темно-зеленого цвета.
   - Привет, как сам? - дружелюбно спросил я, ворвавшись к нему в комнату.
   - О боги, опять ты! - страдальчески простонал Кальдерон.
   - Карма у тебя такая, - сочувственно сообщил я.
   - Ты, вообще, в курсе, что очень опасно так часто умирать? - спросил он.
   - Да вот, совсем недавно узнал. Но я же тебя не на задания зову. Мне срочно нужен собутыльник, а кроме тебя, я тут никого не знаю, - честно признался я.
   - Можно и сходить, правда, я там ни разу не был. Такого рода заведения становятся доступны только по получению звания сержанта. Рядовых туда не пускают. И раз уж я получил следующее звание, думаю, это будет не грех и отметить, - довольно неожиданно сразу согласился он.
   Ресторан находился на поверхности. Его окна выходили на поверхность планеты и открывали довольно хороший вид на расположенные рядом джунгли и живописный холм. Атмосфера здесь была довольно спокойная, приятная, негромкая музыка наполняла зал простой мелодией, настраивающей на расслабление и отдых. Столики стояли довольно далеко друг от друга, позволяя комфортно чувствовать себя, находясь среди других людей, но не пересекаясь с ними. Большой зал занимал целый этаж, обеспечивая круговой обзор и создавая ощущение простора. Высокий купол был полностью застеклен, позволяя наблюдать за облаками или любоваться звездами.
   В зале также было расположено много больших, длинных кадок с землей, из которых росли деревья и кустарники. Некоторые их них образовывали своего рода закутки, полностью скрывая столик от других посетителей.
   В самом центре расположился овальной формы бар с огромным выбором разнообразных напитков.
   Сразу же пошёл к стойке бара.
   За классическим занятием всех барменов во всех мирах, а именно протиранием чистых стаканов, за стойкой стояла ослепительно красивая девушка. Её очень откровенный наряд практически ничего не скрывал, а только выгодно подчеркивал её соблазнительные формы, и все же оставлял место для воображения, делая её еще соблазнительнее.
   - Привет, красотка. Налей мне самое крепкое, что у тебя есть. Мой друг получил новое звание и мы собираемся это как следует отметить, - сказал я, садясь на довольно удобный стул у стойки. Девушка загадочно улыбнулась и достала из-под прилавка бутылку с темной жидкостью.
   - Слеза дракона выбьет слезу даже у камня, - довольно самоуверенно представила она напиток.
   - Давай, наливай, посмотрим, что вы тут пьете, - сказал я и постучал перед собой пальцем по стойке.
   - Не знал, что мы друзья, - довольно удивленно сказал Кальдерон.
   - А ты думал, кто? - удивленно спросил я.
   - Положение хозяин-слуга подходят нашим отношениям больше, - довольно сухо заметил он.
   - Да ты что, мы же боевые товарищи. Вместе до самой смерти и даже после снова вместе, - как можно дружелюбнее заметил я и даже приобнял его за шею, заставляя сесть рядом.
   - Как скажешь, только отпусти, - взмолился он, когда я усилил хватку.
   - Так-то лучше, что будешь пить? - спросил я, когда убедился, что он не собирается от меня убегать.
   - Кружку эля, пожалуйста, - попросил он нашу прекрасную хозяйку.
   - Ну, за здоровье, - сказал я, подняв свою рюмку и чокнувшись с немного недоуменно смотрящим на меня Кальдероном. После чего выпил залпом свой стопарь. Жидкость огненной рекой потекла по пищеводу, потом упала в желудок и взорвалась там теплом и приятным жжением.
   - Хорошо пошла, - довольно крякнув, сказал я и со стуком поставил стакан на стойку бара, - давай еще и бутылку не убирай.
   Бармен удивленно на меня посмотрела, видимо, она ожидала какой-то другой реакции. Но после мой просьбы, кажется, даже прониклась ко мне уважением. Быстро заполнив мой стакан прозрачной, как настоящая слеза, жидкостью поставила передо мной бутылку. Кальдерон тоже отхлебнул из своего стакана и, довольно зажмурившись, проглотил.
   - Мне этого, правда, не хватало, как будто глоток из прошлой жизни сделал, - с благодарностью и, как мне показалось, с теплотой в голосе заметил он.
   - Весь этот год после того, как на мой дом упала бомба, прошёл для меня как нескончаемый кошмар, - продолжил откровенничать он.
   Я же подвинул к себе поближе тарелку с какими-то орешками и, закинув их в рот, стал жевать. Вкус, как я и рассчитывал, оказался довольно соленым, самое то для закуски.
   - Расскажи мне про свой народ, - попросил я.
   - Мы были довольно мирной расой до того, как прилетели орки, - сделав еще один глоток, начал свой рассказ он.
   "В Галактическую лигу мы не стали вступать, как и в Содружество, но, находясь на границе этих образований, довольно удачно торговали с обоими. Это было наше золотое время. Мы развивали магию и технологии, освоили технологии обоих звёздных объединений, создавая нечто свое, используя все доступные нам знания. После того, как Зилот, ведомый жаждой мести и долгом перед своими создателями, уничтожил миры его врагов, мы оказались практически единственными в секторе. Огромное количество мертвых миров теперь окружало нас. Прошлые союзы перестали существовать и мы оказались совершенно не готовы к вторжению извне. Этим и воспользовались кочующие изгои. Орки, пошедшие собственным путем вопреки Орде. Они отрезали нас от остального мира, заперев нас на собственной планете и теперь пытаются уничтожить. Окружающий мир считает, что мы были уничтожены вместе с другими планетами Зилотом, так что на помощь со стороны можно даже не надеяться. Для них мы уже давно не существуем". Каждое его слово было тяжелым и веским и мне сразу как-то расхотелось улыбаться, столько боли было в них. Сделав еще глоток, он продолжил:
   "Чтобы выжить, нам пришлось приспосабливаться. Наши маги создали ловушки для душ, а инженеры разработали систему выращивания тел и внедрения нейросетей и загрузки баз данных. Все это время, пока шли разработки, регулярная армия и миллионы добровольцев сдерживали врага. Их жертва не стала напрасной, мы выжили и создали эту систему воскрешения. С тех пор, как наши воины стали возвращаться, установилось шаткое равновесие, однако, мы потеряли практически всех воинов и благородное сословие в полном составе. Теперь мы обычные Эльдары, вроде меня, поэтому эта война никак не закончится", - завершил он свой грустный рассказ.
   - Ну, у вас хотя бы осталась надежда, мой мир, вообще, распылило к чертям, - сказал я и опрокинул очередной стакан. В голове уже немного зашумело, а мир вокруг немного поплыл.
   - Полегче, красавчик, слеза может запросто свалить с ног, - предупредила меня бармен.
   - Не путай меня со слабаками, для меня это, что слону дробина. Настоящего мужика так просто с ног не свалить, - начал хвастаться я, почувствовав легкость во всем теле. Хотелось прыгать, беситься и смеяться, так стало хорошо. И еще девушка за стойкой стала просто невероятно привлекательной и желанной.
   - Да, а что такое слон? - спросила девушка, немного наклонившись ко мне, отчего её и так не маленький вырез еще больше увеличился, переключая все моё внимание на себя.
   - Это такой большой дикий зверь, с длинным и толстым хоботом, - как можно доступнее объяснил я.
   - С очень длинным и очень толстым? - недоверчиво переспросила она.
   - Да, вообще монстр, - честно признался я, правда, уже немного забыл, о чем, вообще, была речь.
   - Это нужно срочно проверить, иди за мной, - требовательно сказала девушка и, выйдя из-за прилавка, потащила меня из ресторана. Подойдя к неприметной нише, она вызвала лифт, который отвез нас вниз. Как только двери лифта закрылись, соблазнительница набросилась на меня, словно кошка. Вцепившись в меня всеми конечностями, она стала самозабвенно целоваться. От такого натиска я немного растерялся, но алкоголь сделал своё дело и я начал отвечать, а потом и перехватил инициативу в свои руки. Активно обследовал свою сегодняшнюю добычу, уже начал стаскивать с неё одежду, когда мы, наконец-то, приехали. Девушка вырвалась из моих объятий и быстро потащила меня по пустынным коридорам себе в комнату. Все тот же пенал стандартного размера, разве что в конце комнаты стояла большая широкая кровать, на которой, соблазнительно раздвинув ножки, уже лежала обнажённая красотка. Свой комбинезон я снял практически одним движением. Девушка восхищенно ахнула, увидев моё орудие, полностью готовое к бою, её глаза азартно заблестели. Она выгнулась мне навстречу, практически всем телом призывая меня. Я не заставил её ждать и бросился в распростертые объятья.
   Практически всю ночь она испытывала мою выносливость. Надеюсь, в комнате была хорошая звукоизоляция, так как она просто визжала от удовольствия. Процесс обмена жидкостью доставлял ей просто неземное удовольствие, к тому же, ей все время было мало. К утру даже моя невероятная выносливость дала сбой и я поспешил покинуть свою ненасытную партнершу, кроме того я уже практически протрезвел. Девушку я оставил с блаженным выражением лица и какую-то отрешённую, надеюсь, она умом не повредилась от излишнего удовольствия.
   Активный отдых так меня вымотал, что я решил пойти к себе в комнату и как следует выспаться. К тому же, я с удивлением понял, что еще ни разу не спал нормальным сном с тех пор, как тут оказался. Или терял сознание, или умирал. Так что даже с некоторым волнением закрыл глаза, удобно устроившись на своей койке. Еще около часа пытался уснуть, обычные методы не помогали. Так что попробовал себе просто приказать уснуть, как ни странно это сработало: после мысленного приказа я практически сразу отрубился.
   Снилась мне какая-то муть, о которой я сразу же забывал. Проснулся же я от кошмара. Моя желанная Амавэль была серьёзно ранена и звала меня. Просто молила прийти и спасти её.
   Я резко проснулся, услышав вызов внутренней связи. Меня домогался знакомый полковник. Мысленно нажал кнопку ответить.
   - Привет, Рэд, я понимаю, что о многом прошу и то, что ты уже очень давно нормально не отдыхал. Но это задание можешь выполнить только ты, - мне показалось, даже немного виновато начал он говорить.
   - Полковник Калтай, рад служить Эльдарам, - как можно бодрее постарался сказать я.
   - В общем, слушай: один из наших истребителей сбили и теперь пилот находится на территории противника. В обычном случае мы бы так все и оставили, но пилотом была девушка, а, как ты знаешь, с воскрешением у них не очень. Так что я решил организовать спасательную миссию. И кроме тебя с ней никто не сможет справиться, - убежденно закончил он.
   - Её случайно не Амавэль зовут? - съедаемый смутными подозрениями спросил я.
   - Да, как ты узнал? - удивленно спросил полковник.
   - Просто угадал, - мрачно сообщил я.
   - Твои псионные возможности поражают, - восхищенно сказал Калтай.
   - Мне понадобится помощник, - тем временем сообщил я.
   - Конечно, бери, кого хочешь, главное, доставь девушку живой на базу. Весь план спасательной операции с местом падения, высадки и эвакуации я уже скинул на твой командный коммуникатор. Удачи тебе, да хранят тебя темные боги и покровительствует Зилот, - пожелал удачи мне последователь темных богов.
   Вскочил с кровати и побежал в раздевалку, нужно было срочно вооружаться, до начала миссии осталось всего около часа времени. Проверил свои таймеры, на моё счастье базы знаний уже загрузились. Прямо на бегу вызвал Кальдерона, он, как всегда, прохлаждался у себя в комнате.
   - Младший сержант Кальдерон, срочно бегите в раздевалку и облачайтесь в амуницию. У нас с тобой спасательная миссия, так что радуйся, - сразу обрушил поток информации на него я.
   - Так точно, - коротко ответил он.
   - Ты свои бонусные очки уже потратил? - спросил я.
   - Да, изучил базы Техник 1 уровня и Медик 1 уровня, - радостно сообщил он.
   - Ну, может и пригодится, - немного разочаровано сказал я. Хотя, чего я ожидал от пацифиста изучения тяжёлых стволов.
   В раздевалке мы оказались практически одновременно, быстро переодевшись, побежали к месту вылета. Кальдерон, как оказалось, уже посетил арсенал и получил новое оружие и броню. Так же у него появился медицинский чемоданчик. Тут же нагрузил его и своим волшебным чемоданчиком с дополнительными обоймами и генераторам зарядки.
   В тяжелом бронированном транспортнике ко мне в команду тут же присоединились еще два сержанта-штурмовика. Их внушительная броня и скорострельные пушки создавали иллюзию защищённости.
   Вылет прошел строго по расписанию, нас прикрывали два звена истребителей, однако, сразу после пересечения границы нас атаковали вражеские летательные аппараты. После довольно короткого воздушного боя нас, несмотря на старания наших защитников, всё-таки, сбили. Нас же спустили на десантной капсуле. Рассчитанная на четверых, она вместила весь наш спасательный отряд.
   Приземление получилось не очень удачным, мы оказались прямо посередине вражеского лагеря. Хорошо еще, что упали мы прямо на главную палатку, тем самым сожгли и раздавили большинство обитателей лагеря. Все же оставшиеся в живых бойцы орков сразу же набросились на нас.
   Как только лепестки нашей капсулы раскрылись, мы оказались под вражеским огнем.
   Кальдерон сразу же упал на пол и, прикрыв голову руками, замер.
   Сержанты открыли беспорядочный огонь, прикрывая спины друг друга.
   Я же выхватил свои парные пистолеты и начал вертеться, как уж на сковородке, избегая попаданий и ведя ответный огонь во все стороны сразу, щедро раздавая хэдшоты. Пару раз пришлось даже активировать свой пси щит. Чтобы вывести из строя как можно больше противников, стрелял по ящикам с боеприпасами и топливным элементам машин. При попадании моих зарядов образовывались взрывы, уничтожавшие как орков, так и их боевые машины. После смены второго магазина в своих пистолетах живые враги закончились.
   Оба штурмовика погибли, они так и лежали, облокотившись на спины друг друга.
   - Кальдерон, ты живой? - спросил я, после того как немного отдышался.
   - Да, и даже не ранен, - удивленно ответил он, поднимаясь на ноги.
   Вокруг нас в живописных позах лежали убитые орки, большинство из которых практически лишились головы после попадания моих зарядов.
   - Сможешь этим управлять? - спросил я его, показывая на довольно жуткого вида двухколесный мотоцикл с коляской. На коляске удобно устроился внушительный пулемет. Это единственное транспортное средство, оставшееся целым после разгрома орков.
   - Я могу водить все, что движется по земле, даже такой примитив, - гордо сообщил он мне, подойдя к нашему транспортному средству и устраивая в багажном отсеке наши контейнеры.
   Я же забрался в коляску и сделал пару пробных очередей, привыкая к новому оружию. Звук пулемета мне понравился. Такой веский и уверенный.
   Дождавшись, когда мой водитель займет своё место, сказал короную фразу:
   - Поехали!
   До места падения истребителя было еще десять километров пути, так что транспорт нам попался очень удачно.
   Первый пост охраны мы расстреляли, даже не снижая скорости. Пулемет оказался диво, как эффективен против слабо бронированных орков. Крупнокалиберные пули пробивали их насквозь, разбрызгивая их кровь далеко вокруг. Моё же умение пользоваться этим оружием росло с каждым выстрелом.
   Следующий пост встретил нас плотным огнем, но мой псионный щит, который я растянул на весь мотоцикл, спокойно выдержал ответный огонь. Я же все с нарастающим азартом отстреливал орков. Под конец навострившись, стал попадать им точно в голову.
   Потом к нам на хвост сел вертолёт орков. Кальдерон стал вилять по дороге, избегая попадания по нам ракет и пулемётных очередей орков. Я же, сдернув со станины свой пулемет, стал изображать зенитку.
   Броня вертолета выдержала прямые попадания моих пуль, а вот подвешенные снаружи ракеты нет. Рвануло знатно, на землю упали уже только небольшие части грозной боевой машины.
   До места падения истребителя мы не доехали всего километр, в нашем транспортном средстве закончилась энергия. Так что дальше пришлось добираться пешком.
   Взяв в руки свою винтовку, стал двигаться вперед. Кальдерон, нагруженный нашим снаряжением, пристроился за мной.
   Уже у самой цели заметили грузовую машину орков. Бронированный кузов мог укрыть порядка десяти десантников. В кузове сидели двое: водитель и его навигатор. На крыше за внушительным пулемётом сидел стрелок. Направлялись они прямо к разбитому истребителю, а так как пленных они никогда не брали, нам следовало поторопиться.
   Спрятавшись за одиноким камнем, приготовился стрелять. Как только машина остановилась, из её корпуса высыпалась пехота, начал стрельбу.
   Первым убил стрелка, его голова просто взорвалась от точного попадания.
   Второй выстрел убил сразу двоих, снаряд сначала пробил голову водителя, а потом убил и навигатора, сидящего рядом.
   Дальше стал убивать одного за другим всех солдат. Растерянные и непонимающие откуда в них стреляют, они бестолково суетились и умирали один за другим.
   Как только все враги оказались убитыми, мы с Кальдероном побежали к разбитому кораблю.
   Амавэль была здесь и еще дышала. У нее была сломана левая рука и вывихнута правая нога. Она лежала, потеряв сознание, и тяжело дышала. Кальдерон сразу же открыл свой чемоданчик и приступил к диагностике и лечению.
   Первым делом, он вколол девушке болеутоляющее, после чего совместил кости на сломанной руке и зафиксировал её шиной, после чего вправил ногу и нанес заживляющий гель. Обработал рану на спине и остановил кровь. Потом подключил капельницу и стал вливать ей плазму, а также вколол ускоритель регенерации.
   После всех этих процедур мы перенесли девушку в кузов грузовика орков. После провала десантирования место эвакуации тоже перенесли. Так что нам предстояло проехать еще порядка двадцати километров.
   Выбросив из кабины все трупы, мы постарались хоть немного очистить её от разбросанных повсюду мозгов орков. Оставив это неблагодарное занятие Кальдерону, забрался наверх к пулемету.
   Это орудие оказалось еще большего калибра, что был на мотоцикле. Да и зарядов к нему тут был целый грузовик. Именно их и перевозил грузовик до того момента, как так неудачно остановился.
   Кальдерон занял место водителя и тронул тяжёлую машину вперед. Взяв курс на место эвакуации, мы поехали по степи.
   Первые полчаса пути нам никто не попался, однако, практически в самом конце нашего путешествия за нами увязалась погоня из уже виденных нами мотоциклов и небольших машин типа багги. Все они были снабжены пулемётами со стрелками.
   Развернув своё ложе с пулеметом, начал отстреливаться. Точными короткими очередями стал методично уничтожать своих преследователей. Проще всего оказалось стрелять в водителей. После удачного попадания машины орков теряли управление и переворачивались или врезались в других преследователей.
   По нашему бронированному борту тоже довольно часто попадали, но пока броня выдерживала, но достаточно быстро накапливала повреждения. Больше всего я боялся, что пострадает наша раненая валькирия, так что стрелял очень часто и метко.
   Две управляемые мной гранаты очень удачно взорвались прямо в кузовах преследовавших нас машин. Управлять ими я навострился, поэтому закинуть их внутрь вражеских машин оказалось плевым делом.
   Легкие мотоциклисты смогли прорваться через мой заградительный огонь и поравняться с нашим грузовиком. Несколько отчаянных орков, ехавших на заднем сидении, даже смогли забраться на крышу грузовика. Пришлось использовать свои пистолеты на близкой дистанции. Орки, получив заряд в упор, свалились обратно на землю. Я же продолжил стрелять, так что очень скоро преследователи закончились.
   К месту эвакуации мы подъехали на последнем дыхании. Во время погони нам прострелили все колеса, так что до места мы доехали на голых дисках.
   На точке сбора нас уже ждал транспортный вертолет. Лихо подъехав к нему на нашем грузовичке, мы быстро переложили наш ценный груз. Девушка уже немного оклемалась и даже пришла в себя.
   - Ты? - удивленно сказала она в тот момент, когда я на руках переносил её в вертолёт.
   - Конечно, думала, что от меня можно будет так легко избавиться, упав в тылу врага? Ничего подобного, - заверил я сбитую с толку девушку.
   - Ты смешной, - вынесла она свой вердикт.
   - Ты хотела сказать красивый, - поправил я её. На это она лишь улыбнулась. "За такую улыбку не жалко было и умереть", - подумал я тогда.
   Перед взлетом заминировал наш верный грузовичок, не хотелось отдавать этого ветерана оркам. Одна из моих гранат удобно разместилась прямо на топливном элементе бронированной машины.
   В вертолёте я занял позицию стрелка у бортового пулемета. Во время полета снова пришлось пострелять. Орки никак не хотели отпускать нас без боя. Пришлось сбить еще два их вертолёта, прежде чем они окончательно успокоились. Потом прилетели парни из нашего прикрытия и дальнейший бой уже прошел без нашего участия. Так что к концу миссии я набил сотню бонусных баллов. К тому же, как ни странно, я все еще был жив, и даже Кальдерон умудрился не погибнуть. Вот, что значит спасательная миссия.
   На базе благополучно передали девушку медикам. Сами же по уже сложившейся традиции отправились отмечать это дело в баре. Моей знакомой, как всегда, не оказалось на месте, зато её заменяла не менее привлекательная особа, которая сразу же без стеснения стала строить мне глазки. Однако, сегодня я истратил слишком много сил и нервов. Так что, как следует набравшись, пошел в свою комнату в гордом одиночестве. Кальдерон уже по сложившейся традиции сбежал где-то на середине нашей дружеской попойки.
  
   Глава 8. Младший лейтенант. Жизнь 2.6. (Отряд особого назначения)
  
   Во время отдыха мне снилась Земля. Знаете, как в песне: "трава у космодрома"... Только мне снилась дача. В детстве я много времени проводил на ней, ухаживая за огородом, в основном занимаясь окучиванием и поливом. Тогда ведра с водой казались мне очень тяжелыми, но я мужественно превозмогал себя и таскал их по участку, создавая для себя своеобразную тренировку на выносливость. Я сидел перед трубой летнего водопровода и ждал когда наполнится ведро, напор был совсем слабым, так что ждать приходилось прилично. Мне нужно было наполнить три бочки, прежде чем можно было возвращаться домой. По голубому небу плыли причудливой формы облака, а солнце приятно нагревало кожу спины.
   Разбудил меня настойчивый сигнал вызова по моей нейросети. Проснулся с чувством сожаления, так хорошо и мирно я себя уже очень давно не чувствовал. Посмотрел кто меня так настойчиво домогался. С удивлением установил, что это был Корнелиус. Не ожидал, что он захочет пообщаться вне своей лаборатории.
   - Да, Кори, что случилось? - довольно неприветливо спросил я. Нечего будить такого уставшего меня, да еще во время такого приятного сна.
   - Рэд, у меня для тебя есть заманчивое предложение, - совершенно не заметив моего недовольства, жизнерадостно заявил он. Чуткость ему, вообще, не была свойственна, как и большинство человеческих эмоций, как я заметил. Может это отпечаток профессии, на Земле я тоже иногда встречал похожих персонажей не от мира сего.
   - У тебя пять минут, - сдался я.
   - Так вот, мой друг Адоран, из технического отдела, предложил провести совместные исследования. Он занимается разработкой и созданием боевых роботов, и ему нужен талантливый воин для обучения его прототипа, - все также радостно сообщил он. Даже не знаю, что больше меня удивило: его предложение или то, что у него есть друг.
   - Почему я? - спросил я, немного сбитый с толку.
   - Скажем так, сама идея искусственного создания для войны, после произошедшего с Зилотом, несколько отрицательно воспринимается населением. Но так как ты свободен от подобных предрассудков, то являешься идеальной кандидатурой для этого эксперимента.
   - Что я с этого получу? - спросил я, всё-таки рассмотрев эту перспективу.
   - Кроме верного напарника, готового выполнить любой твой приказ? Не знаю, может допуск к экспериментальным образцам вооружения. Мой друг весьма влиятелен в этом вопросе, - начал обрабатывать меня этот змей искуситель.
   - Хорошо, уговорил, черт языкастый. Что нужно сделать для участия в проекте? - все же согласился я. Моему отряду и в самом деле не помешал бы еще один член.
   Поднявшись с кровати, отправился в инженерный отсек. Раньше у меня не было туда доступа, но теперь, кажется, мне придётся там бывать очень часто.
   Пройдя пять постов охраны, оказался на месте. Чем-то это место неуловимо напоминало старый гараж: не видом, но духом. Да и ребята, испачканные маслом, в грязных комбинезонах только дополняли это ощущение.
   - Рэд -- это ты? - спросил меня подошедший громила. Никогда раньше не встречал таких здоровых Эльдаров. Вот его точно можно было помещать на плакат "Родина под защитой".
   - Да, Корнелиус сказал, что у тебя для меня есть игрушка, - как можно развязнее сказал я.
   - Ты точно не против взаимодействовать с искусственно созданными существами? - еще раз для надежности уточнил он.
   - Ну не второго Зилота же вы здесь создали, - попытался пошутить я.
   - Нет, конечно. Даже не его жалкую копию. Но все же нельзя не отметить полезность таких созданий во время войны. Очень мало таких, как ты, не придающих значение - есть у твоего напарника душа или нет, - с сожалением сказал еще один сумасшедший ученый, везет мне на них.
   - Показывай уже товар лицом, - поторопил я этого гения инженерии.
   - Конечно. За основу мы взяли технологии Содружества, они более понятны и структурированы по сравнению с технологиями Галактической лиги. И создали боевого робота гуманоидного вида. Внутри это полностью механический агрегат, но снаружи он не отличим от обычного живого солдата. Разве что его свобода воли несколько ограничена. Ввиду известных событий было полностью запрещено создание существ с самостоятельным мышлением. Так что этот боевой робот будет выполнять только твои приказы. На самостоятельные действия и принятие решений он не способен. К тому же, даже Зилот не пошел против своих создателей, а уничтожил их врагов. Так что о своей безопасности можешь вообще не беспокоиться, - заверил о безопасности своего создания ученый.
   - Давай уже ближе к делу, показывай своего суперсолдата, - поторопил я увлекшегося инженера.
   - Конечно, конечно, сейчас покажу, следуй за мной. Корнелиус был прав, у тебя очень интересный взгляд на жизнь. Для этого эксперимента ты подойдешь лучше всего, - чуть ли не потирая руки, забормотал себе под нос сумасшедший ученый. Тут вообще было очень много сумасшедших вокруг, то ли мир такой, то ли Эльдары все такие. Пока что было слишком мало данных для вынесения окончательного вывода.
   - И это, Корнелиус говорил о крутых пушках, которые можно раздобыть только у тебя, - сразу спросил я, решив не откладывать дела в долгий ящик.
   - Все в лаборатории, не извольте волноваться. Самое лучшее оружие будет в полном вашем распоряжении, - поспешил в свою очередь заверить меня технарь.
   Лаборатория оказалась просто огромной. Даже представить не могу, что они могли тут построить. Тут бы с легкостью потерялся огромный танкер или поместился небольшой городок. Но мы быстро отправились к небольшому боксу, отгороженному от остальной лаборатории прозрачными стенами.
   Там в огромном, навороченном кресле сидел трехметровый боевой робот, он выглядел именно так, как я себе его и представлял. Полностью облачённый в толстую броню, внешне он напоминал рыцаря, полностью закованного в доспехи.
   Робот выглядел довольно грозно, его лицо закрывал сплошной шлем, за которым довольно жутко горели красным глаза. Можно было даже подумать, что это обычный Эльдар, одетый в силовую броню. Я видел уже таких на поле боя, и, скорее всего, так и задумывалось с самого начала.
   - Ну как? - с ожиданием похвалы спросил творец.
   - Выглядит хорошо, а вот воюет он как? - внимательно осмотрев будущего напарника, спросил я.
   - О, тут можете не беспокоиться. Его система наведения позволяет стрелять практически без промаха по любым видам целей. Так же в него загружены практически все боевые базы, правда, только первого уровня. Ему требуется реальный боевой опыт для дальнейшего совершенствования. В сущности, для этого вы и нужны. Помочь ему набраться опыта и понять, как нужно вести себя на поле боя, - просветил меня инженер.
   - Ну ладно, включай эту штуку, - уже нетерпеливо попросил я.
   - Сейчас, нужно его еще вооружить и он полностью в твоем распоряжении, - заверил меня Адоран.
   - Как мне им управлять? Инструкция прилагается? - совершенно серьёзно спросил я. Но почему-то Адоран и его ассистенты восприняли это как хорошую шутку и еще долго ржали, пересказывая её друг другу.
   - Инструкцию дать? Да ты юморист! Он же обладает искусственным интеллектом, хоть и примитивным. Он сам тебе расскажет, как им пользоваться, без всяких инструкций, просто спрашивай. Только учти, мы тут самую простую личностную матрицу поставили, так что привыкай. По мере общения с тобой он будет перенимать твою манеру общения и подстраиваться под тебя, - наконец-то отсмеявшись, объяснил мне ученый.
   - Что там у него с оружием? Да и вообще, характеристики хотелось бы узнать? - уже я перешел на деловой лад.
   - В правой руке у него миниатюрное гаусс орудие. Жутко мощная вещь, стреляет стальными болванками, разгоняемыми до невероятной скорости в десять махов. Отлично подходит для уничтожения противника на большом расстоянии. Единственный недостаток - малая скорость стрельбы, ну и всего сорок зарядов, - с некоторым сожалением сказал он.
   - Это может пригодиться, что еще?
   - В левой руке у него плазменный пулемет. Просто невероятная скорострельность и разрушительная мощь. Советую использовать его на средних дистанциях. Правда, при непрерывном использовании может перегреться. Так что будьте осторожны.
   - Взорваться может? - осторожно уточнил я.
   - Нет, просто перестанет стрелять. Ну а по середине боя это тоже не очень хорошо, - заметил инженер.
   - Что-то еще есть?
   - Да, конечно. На спине стоит небольшой гранатомет, правда, там всего пять гранат. Ну и на закуску - прототип энергетического щита. Переносной его вариант. Правда, работает с перебоями, ну скоро мы эту технологию доработаем, а пока бери, что есть, - закончил он свой инструктаж.
   - Ну, на словах вроде грозный воин получиться должен, дальше только жизнь покажет, что из него получится, - вынес свой вердикт я.
   - Согласен, так что включаю, - согласился с моим мнением Адоран. После чего что-то ввел на своем рабочем планшете, который был по старинке соединен с креслом проводами.
   Робот сразу же зашевелился и практически сразу встал со своего кресла. Поводил своим оружием из стороны в сторону, мне, если честно, стало немного не по себе. Выглядел он довольно устрашающе. Но взяв себя в руки, вышел вперед и представился.
   - Меня зовут Рэд, и теперь ты подчиняешься мне, - стараясь говорить уверенно, произнес я бравым голосом.
   - Так точно, жду дальнейших инструкций, - вроде бы обычным голосом сказал он, но мне все равно почудился металл в его речи.
   - Я должен еще что-то знать? - спросил я напоследок инженера.
   - Да, его заряда хватит на месяц, потом следует привести его сюда, на замену элементов питания. Ну и после боя бы не помешало бы его тоже сюда привести, даже если ему и не нужен будет серьезный ремонт, - попросил меня создатель чудо оружия.
   - Следуй все время за мной и выполняй только мои приказы, - обратился я теперь к своему роботу.
   - Приказ ясен, приступаю к исполнению, - все также без тени эмоции ответил робот.
   - Для тебя у меня тоже есть игрушки, - вспомнив наш уговор, сказал Адоран и повел меня в другой бокс. Тут на всех стенах были развешены разнообразные орудия убийства. Инженер решительно подошел к стене и снял с подставки довольно внушительных размеров снайперское ружьё. После чего с улыбкой передал мне.
   - Дальнобойность и мощь увеличены до максимума, это лучшее, что у нас есть, - также улыбаясь, сообщил он. После чего еще раз окинул взглядом стену и, приметив парные пистолеты, также презентовал их мне.
   - С этим и против босса выйти не стыдно, а главное, подходят стандартные батареи. Так что проблем с боеприпасами не будет.
   - Спасибо, - искренне поблагодарил я его за эти подарки.
   - Железяка, тебя как зовут-то вообще? - спросил я своего нового боевого товарища.
   - Модель РК003, - сообщил он.
   - Не, так не пойдет. Как бы тебя назвать? Терминатор - слишком длинно, тогда будешь просто Арни, - вслух рассуждал я.
   - Принято, произвожу смену имени на Арни, - сообщил робот.
   Связался с больницей, где сейчас лежала моя ненаглядная девушка. Как мне сообщили, на её полное восстановление понадобится еще порядка тридцати часов. Сильно ей досталось при падении, да и мы везли её не так чтобы очень осторожно.
   Так что я, как обычно, решил проверить, как там поживает другой мой боевой товарищ. Ворвавшись к нему без стука, застал интересную картину.
   Кальдерон сидел в позе лотоса у себя на кровати и расслабленно курил кальян. И судя по счастливому выражению лица, курил он что-то забористое.
   - О, дай затянуться, - как ни в чем не бывало, попросил я. То, что этот пацифист был еще и растоманом, было для меня не так уж и неожиданно. Как-то же он должен был сбрасывать стресс, накопившийся в этом жутком для его мировоззрения месте.
   Смотря на меня совершенно счастливыми глазами, он улыбнулся и передал кальян мне. Сделав одну глубокую затяжку, медленно выдохнул. Да, дурь у него оказалась забористой. Хотя я и не любил употребление сильных наркотиков, кое-что в своей жизни пробовал. И как ни странно, тоже в армии. Сразу после употребления на душе стало легко и радостно и хотелось любить весь мир. Так что второй раз решил не затягиваться, чтобы совсем не потерять связь с этой суровой реальностью.
   Теперь, хотя бы, стало понятно, почему он начал учить медицинские базы, не из любви к ближнему своему, просто хотел получить доступ к различной химии.
   Потом в комнату за мной зашел Арни и в ней сразу же стало как-то тесновато. Кальдерон с удивлением уставился на вошедшего робота. Я же, пользуясь тем, что он отвлекся, спрятал кальян, засунув его под кровать, а может, и на место положил.
   - Это кто? - с трудом сосредоточившись, спросил наркоман.
   - Это Арни, наш новый боевой товарищ, - представил я робота.
   - Арни -- это Кальдерон, боец поддержки нашего отряда, водитель и медик, - представил я своего единственного друга здесь.
   - Опять на войну? - с обречённостью и тоской в голосе спросил идейный пацифист.
   - Пока еще нет, - постарался успокоить я его.
   - Значит пить, - с не меньшей тоской в голосе заявил этот паразит. Как будто ничем другим мы с ним и не занимались.
   - Нет, сегодня посвятим день тренировкам. Нужно посмотреть, как мы сможем работать расширенным составом. Да и новые пушки испытать можно будет, - сообщил я совсем не обрадовавшемуся этой новости Кальдерону.
   Тяжело вздохнув, поддержка нашего отряда, немного шатаясь, вышла в коридор. Путь наш лежал в раздевалку, следовало экипироваться, да и заглянуть на склад, сдать лишнее оружие не помешало бы.
   Переодевание не заняло много времени, а вот оформление нового вооружения потребовало его прилично. Как оказалось, моих моделей еще не было в общей базе, так что пришлось отправить запрос в инженерный отдел и дожидаться данных по ним. Однако, и эти бюрократически формальности были улажены, и мы смогли, наконец-то, пойти на полигон.
   За время наших гуляний дурь успела немного выветриться из головы Кальдерона, так что на полигон он уже пришел в довольно вменяемом состоянии.
   Пробежавшись втроем по полигону, отметил отличную физическую форму робота и ужасную Кальдерона. Хоть я и сравнивал со своими кондициями, все равно скорость и выносливость нашего отрядного медика меня не устраивала. Он или будет нас все время задерживать, или просто отстанет и потеряется во время боя. Так что сделал запрос по командирскому коммуникатору по вопросу улучшения физической формы солдат. Оказалось, было одно средство, позволяющее быстро увеличить силу, скорость и выносливость солдат. Так сказать, еще одна боевая химия. Да и эффект эйфории она тоже вызывала. Так как Кальдерон уже был наркоманом, решил, что применение этого препарата в бою сильно ему не повредит, поэтому с чистой совестью заказал его для использования.
   Доставили его очень быстро. Поместил несколько ампул в личной аптечке Кальдерона и использовал.
   Второй раз полигон мы прошли уже все вместе и в очень хорошем темпе. Кальдерону, похоже, химия тоже понравилась, так как он все время бега улыбался.
   "Суровые времена требуют суровых средств", похоже, было девизом этой армии.
   Постреляв в тире и испытав свое новое оружие, а потом и стволы робота, остался доволен и тем, и теми. С этим ходячим танком мы могли действительно уничтожать отряды врага пачками. Особенно мне понравилось действие гаусс орудия. После его применения внушительная дыра осталась даже в стене тира.
   К концу занятий мне пришел вызов от командующего. Мне предписывалось пребыть к командиру базы лично и взять с собой всех членов своего отряда.
   Довольно неожиданный вызов, как по мне. Даже не знаю, чего от него ожидать. Вроде в последнее время ничего предосудительного не совершал. Даже напившись, драки не устроил. Девушек посношал, но так по обоюдному согласию же. Короче, шел в расстроенных чувствах и в полной неизвестности.
   К командиру базы меня и моих людей, как ни странно, пропустили прямо с оружием. Видимо, такого понятия, как предательство, здесь вообще не существовало. Хотя если подумать, кто в здравом уме будет сотрудничать с кровожадными орками.
   Штаб, как я и предполагал, оказался очень глубоко под землей. Причем в него вел только один, ну очень глубокий лифт. Я успел спеть с десяток мелодий, прежде чем мы достигли места его дислокации.
   Потом нас вели по запутанным коридорам через многочисленные посты охраны. Тот, кто это строил, был еще тем параноиком. Тем не менее, мы, наконец-то, добрались до места.
   В довольно большом зале с несколькими уровнями в самом центре взгляд притягивала голографическая карта всей планеты. На ней можно было увидеть большое красное пятно - место, где высадились орки.
   За большим столом со множеством небольших экранов сидел командир базы. Как я его узнал, да очень просто. Весь остальной персонал был женского полу. Такого малинника я еще никогда в жизни не видел. Хорошо быть командиром.
   К тому же, это был единственный Эльдар мужского пола с длинными волосами. Даже док и его друг инженер были очень коротко стрижены, в отличии от этого индивидуума. У меня самого на голове за время моей жизни едва появилась щетина, так что этот Эльдар точно уже очень давно не умирал. Да и выглядел он несколько по-другому. Черты его лица были более заострёнными что ли. Возможно, он вообще был естественным жителем этого мира.
   - Меня зовут командующий Эльдрад, рад видеть у себя столь сильных и храбрых воинов. Полковник Калтай рекомендовал тебя как бравого офицера, для которого нет ничего невозможного и который всегда выполняет свои задания несмотря ни на что, - сказал командующий, осмотрев меня, начиная с ног и заканчивая головой. Я же чуть руку не поднял в попытке нащупать у себя на голове корону. Слишком уж лестно он обо мне отзывался. Явно ему от меня было что-то нужно, не стал бы он так просто распинаться.
   - Младший лейтенант Рэд, к вашим услугам, командующий, - бодро отрекомендовал себя я и даже попытался изобразить щелчок каблуками. Не так, чтобы совсем не получилось, но не так, как я себе это представлял.
   - Вольно, лейтенант. Можно без лишних формальностей. Я хочу поручить тебе одно важное дело. Чтобы выиграть и закончить эту затянувшуюся войну, мне нужны такие воины, как ты. Жестокие, инициативные и удачливые. Я просмотрел все твои боевые операции и был приятно поражён. Такой первобытной жестокости и ярости я уже давно не видел. Ты был как будто дикий зверь в загоне с травоядными животными. Ты рвал их на куски всеми возможными способами и не сдавался до самого конца. Это в тебе мне и понравилось больше всего. Поэтому я выбрал именно тебя для этого дела, - довольно эмоционально сказал он. Видно было, что он и в самом деле хочет закончить это безумие.
   - Прикажи, и я уничтожу любого врага, мой командир! - изобразив приступ фанатичного рвения, закричал я.
   - Вот такой настрой мне нравится, - сразу расплылся в улыбке он, после чего продолжил. - Я хочу создать отряд специального назначения для выполнения особо важных и опасных миссий. Именно с вашей помощью мы закончим эту бесконечную войну и уничтожим всех захватчиков.
   - Отличная идея, мой командир, - как ни странно, совершенно искренне согласился я. Мне, честно говоря, тоже не хотелось всю оставшуюся жизнь воевать и умирать. Хотелось просто пожить. К тому же, с таким образом жизни в скором времени было не мудрено или спиться, или, как Кальдерон, стать наркоманом. Хотя сбрасывать напряжение с женщинами мне и нравилось больше, не всегда же подворачиваются удобные случаи.
   - Кроме твоих друзей в твой отряд войдут еще трое достойных бойцов, вашем же пилотом будет спасенная тобой девушка Амавэль.
   - Кто остальные? - заинтересованно спросил я. Хотя, чего скрывать, новость о том, что Амавэль оказалась в моем отряде, была для меня очень приятной.
   - Базарит, тяжелый пехотинец, его верными спутникам всегда идут пулемет и гранатомет. Второй - Каландрам, штурмовик, скорострельная винтовка и гранаты его лучшие друзья. И, наконец, Ярили, боец ближнего боя, двурукий мечник, псион. Все данные по ним уже переведены тебе на коммуникатор. Все бойцы имеют звание сержантов, так что воевать умеют. Тебе же нужно научить их действовать в команде, - поведал мне командующий, после чего передал мне данные на этих элитных бойцов.
   - Думаете, у меня получится их организовать? - с некоторым сомнением сказал я, бегло просмотрев их досье и боевой список.
   - Ты заставил монаха из ордена Непримиримых танком управлять, с этими парнями у тебя вообще проблем не возникнет, - уверенно сказал командующий Эльдрад.
   - Я так понимаю, для нас уже есть задание? - высказал я свое предположение.
   - Совершенно верно, рад вашей проницательности, лейтенант. Сейчас скину и эти данные, приступайте как посчитаете нужным, но и не затягивайте сильно, - посоветовал он, после чего отпустил нас.
   Пока возвращались в жилую зону базы, просмотрел предстоящее задание. В сущности, ничего сложного. Можно даже сказать, довольно рядовое задание. Видимо, оно было для проверки наших совместных действий в боевых условиях. Нужно было всего-навсего зачистить одну пограничную базу орков. Гарнизон базы насчитывал порядка сотни солдат, плевое дело, я бы и один справился. Но нужно было посмотреть ребят в деле. Так что объявил общий сбор на полигоне.
   На полигоне, коротко представившись, погнал всех вместе по полосе препятствий. На удивление они поспевали за нами даже без стимуляторов. Особенно хорош был Ярили, хотя и носил на себе достаточно железа, очень смахивающего на средневековый доспех. Мечи у него оказались не энергетическими, а очень даже материальными. Правда, сделаны были из особого сплава, легко разрезающего даже самую толстую броню.
   Базарит носил небольшой экзоскелет, позволяющий ему без проблем таскать много тяжестей. Каландрам сам по себе был очень сильным и выносливым, хотя все они и использовали стандартные тела, они были совершенно разными. Так как до выздоровления нашего пилота было еще довольно долго ждать, решил пока воспользоваться обычным транспортом.
   База, которую нам нужно было зачистить, располагалась довольно далеко от основных сил противника и выступала, скорее, как наблюдательный пункт, чем как место средоточия войск. Однако охранялась довольно неплохо. К тому же, располагалась на возвышенности с очень хорошим обзором вокруг.
   Атакой в лоб её было не взять, скрытно передвигаться из всего отряда мог только я. Так что я выбрал третий вариант. Мы свалимся им прямо на голову, а тут уж как повезёт.
   Для десантирования выбрал специальную усиленную и бронированную капсулу. Высадились мы прямо во внутренний двор базы орков. Тут уж во всей красе проявили себя наши пулемётчики, щедро поливая все вокруг пулемётными очередями. Я же, спрятавшись за упавшей капсулой, быстро снимал стрелков с башен.
   Орки так сильно удивились нашей наглости, что не сразу сообразили, что нужно делать. Так что мы, воспользовавшись их растерянностью, очень быстро очистили двор, стены и башни крепости.
   Дальше начался сам штурм крепости. Снеся бронированные двери прямым попаданием ручной ракеты просто сияющего от радости Базарита, ворвались внутрь. Правда, перед нами взорвались гранаты не менее радостного Каландрама. Дальше по уже отработанной на полигоне схеме. Беглый огонь, потом под прикрытием других членов отряда короткая перебежка до новой позиции и стрельба по противнику.
   Так мы продвигались довольно успешно до самого штаба. Здесь нас встретило сильное сопротивление орков. "Кал, бросай гранаты, Баз, после взрыва сразу стреляй ракетой в баррикаду, Арни, добьёшь тех, что останутся", - быстро отдал приказы я.
   Гранаты, отскочив от потолка, попали точно за баррикаду. После сдвоенного взрыва Баз долбанул по ней из гранатомета с нашей стороны. Такого издевательства она не выдержала и открыла нам довольно широкий проход. Куда и ворвался Арни, стреляя прямо на ходу. За ним в помещение ворвались и остальные, тоже предпочитая стрелять от бедра. Когда пальба закончилась, последовал за ними. Штаб орков был усеян трупами. Ребята немного разошлись и перебили тут всех.
   Каландрама немного зацепило в правый бок и сейчас над ним хлопотал Кальдерон, оказывая первую помощь. Баз словил заряд на броню, но особо не пострадал. В роботе же было с десяток отметин, но вроде ни одна из них не пробила его толстую броню. Так что можно сказать, что мы выполнили задание без потерь.
   Подошел к главному пульту и отключил сканер орков, после чего заминировал всю комнату.
   Когда мы поднялись на стену, взорвал все важное оборудование на базе. Теперь, по идее, они потеряли одну из точек наблюдения. Это делало их слепыми в этой области. Когда я уже собирался вызвать эвакуацию, пришел новый приказ.
   Нам следовало занять оборону и ждать прибытия подкрепления. Как я понял из общих данных, после нашей операции началось масштабное наступление в этом секторе. Так что оркам нельзя было давать и шанса восстановить свой наблюдательный пункт.
   Распределив бойцов по ключевым местам, стал ждать нападения. Моя новая винтовка имела просто фантастические параметры, так что я и собирался в полной мере воспользоваться своим преимуществом.
   Орков я увидел еще издалека. Растянувшись длинным караваном из множества боевых машин, они быстро приближались. Впереди ехал разведчик на маленьком юрком двухколёсном мотоцикле. Резво подпрыгивая на кочках, он ехал в нашу сторону. Подловив его на очередном длинном полете, выстрелил. Целился в силуэт, но этого оказалось достаточно. На землю приземлился уже мертвец.
   Второй моей жертвой стал стрелок пулемёта на небольшом багги, ехавший следом за разведчиком мотоциклистом. Удачно попал прямо в голову. Сразу второй выстрел и водитель также клюет носом в руль, и багги со всего маху врезается в огромный камень. Еще один выстрел в бензобак остановившейся машины и в пустыне раздаётся первый на сегодня взрыв.
   За ними показался довольно здоровый армейский джип орков. На этот раз пришлось сделать два выстрела, чтобы пробить защитное стекло напротив водителя. Третий выстрел оборвал его короткую жизнь. Клюнув об очередной овраг, машина остановилась. Рассчитав расстояние, скинул приказ Арни, он по моим координатам сделал выстрел из своего гаусс орудия. Джип рванул, как бочка с бензином. Из кузова стали выпрыгивать горящие силуэты.
   Одного такого сбил ехавший на полном ходу бронированный грузовик орков. Даже не замедлив хода, он переехал горящего неудачника. Еще порция данных передана роботу и в кабине грузовика образуется здоровенная дыра в месте, где должен был сидеть водитель. Стальная болванка, разогнанная до невероятной скорости, прошила грузовую машину насквозь, превращая ехавших внутри бойцов в куски разбросанного по кузову мяса.
   Ехавший следом грузовик постигла та же судьба. А вот третий додумался повернуть и встать боком. После чего остановился и стал высаживать своих бойцов. Точный выстрел гаусс орудия превратил в хлам кабину со столь сообразительным водителем. Моя же стрельба отправила на тот свет и всех орков, покинувших машину. Точным выстрелом из гранатомета Баз добил тех, кто остался в кузове.
   Наступило затишье. Ветер гонял песок над пустыней. На горизонте догорали подбитые машины врага.
   Через пол часа прилетело подкрепление, а нас вернули на базу. Первое свое боевое крещение мы получили. Так и появился наш отряд особого назначения.
  
   Глава 9. Младший лейтенант. Жизнь 2.6. (Миссия невыполнима)
  
   Возвращение нельзя было назвать триумфальным, цветы нам никто не дарил. Однако, я был доволен. Отряд получился довольно слаженным, к тому же, в первой же миссии мы никого не потеряли, что в условиях здешнего безумия можно было считать достижением.
   Как только мы вернулись на базу, отправил Каландрама в лазарет. Боевая химия перестала действовать и он стал испытывать сильную боль в простреленном боку. Баз любезно согласился сопроводить нашего раненого бойца. Сам же я отвел Арни в лабораторию, его в бою неслабо потрепало. Остальных пока отпустил.
   В лаборатории меня встретил сам Адоран, сегодня он был еще больше возбужден, чем обычно.
   - Ну, как все прошло? - сразу, как увидел меня, спросил он. И даже не дождавшись ответа, сразу бросился к своему ненаглядному роботу. Внимательно осмотрел его, неодобрительно поцокал на пробоины в корпусе и сразу потащил Арни к его креслу. И только усадив свой экспериментальный образец, вспомнил о моем существовании.
   - Так как он себя проявил? - еще раз спросил он меня.
   - Нормально. Приказы выполнял четко и быстро. Не колебался ни на мгновение, когда нужно было стрелять. Ничего не боялся, скорее всего, поэтому и схлопотал столько пробоин. Главный калибр у него отработал просто на отлично. В целом я им доволен, но ему не помешало бы чуть больше инициативы, - отрапортовал я.
   - Отлично. Оставь его нам, за сутки мы приведем его в порядок и кое-что улучшим, - оповестил меня инженер и опять потерял ко мне всяческий интерес.
   Оставив Арни в надежных руках его создателей, отправился наверх. Охранники, уже начавшие меня узнавать, при встрече пропускали сразу же, даже не запрашивая допуска. Толи выйти из лаборатории было проще, чем зайти, то ли мою отличную от остальных клонов мордашку уже запомнили. Скорее всего, оба варианта сработали. Представляю, какая сложная работа у местного особиста, когда все твои подопечные на одно лицо, попробуй найти того, кто идет вразрез с линией партии. Просто жуть!
   Выбравшись из катакомб, сразу же спустился в другие, на этот раз медицинской направленности. Решил проведать своего раненого бойца и заодно узнать, как там проходит лечении моей красавицы.
   Успел застать База, он и сообщил, что Каландрам был помещен в медицинскую капсулу и пробудет там часов двенадцать до полного излечения. Так что я со спокойной совестью пошел искать свою возлюбленную Амавэль.
   Врач, с которым я общался в прошлый раз, сказал, что я как раз вовремя и они приступают к извлечению девушки из капсулы. К сожалению, посмотреть на этот несомненно волнительный момент я не смог. Меня, несмотря ни на какие уговоры, просто не пропустили к капсуле. Но тем не менее, это была судьба. То, что я оказался здесь именно в этот момент, точно было неслучайно. Ободренной этой мыслью, стал ждать у двери свою суженную.
   Девушка, появившаяся из дверей медицинского центра, меня узнала, но, почему-то, на шею не бросилась. Это мне несколько озадачило.
   Одета она была в свой любимый, обтягивающий все её тело комбинезон. Двигалась они при этом так плавно и притягательно, что просто завораживала. Хотелось любоваться ею, а потом схватить и утащить в свою пещеру, где любить её до изумления. Пока, как говорится, из ушей не польется.
   Однако я взял свою волю в кулак и сосредоточился на том, что она мне сказала, подойдя вплотную.
   - Последнее время мы с тобой часто встречаемся. Не находишь? - лукаво спросила она.
   - Просто это судьба, - счастливо улыбаясь, сказал я.
   - Я не верю в судьбу, - сказала девушка, проходя мимо меня дальше по коридору.
   - Как можно в неё не верить, мы с тобой уже четыре раза встречаемся, - продолжил я наш диалог, идя рядом с ней.
   - Два раза на тренировочной площадке, потом ты меня спасаешь на миссии, спасибо, конечно за это, и теперь встретились у лазарета, это все может быть совпадением, - убежденно заявила она, однако, убегать от меня пока не спешила.
   - Знаешь, как говорят: два раза - совпадение, три - закономерность, четыре - предопределение и пять -- это судьба, - продолжил настаивать на своем я.
   - Вот когда в пятый раз встретимся, тогда и поговорим. Извини, но я спешу на брифинг, меня переводят в какое-то специальное подразделение, - немного раздраженно сказала девушка моей мечты.
   - От судьбы не убежишь! - сказал я ей напоследок, на что она только слегка пожала плечами. Я знал, что на брифинге ей сообщат, что она теперь входит в мой отряд, так что спокойно отпустил её.
   Когда моя мучительница удалилась, довольно соблазнительно покачивая бедрами, моё внимание привлекла другая не менее соблазнительная особа. Как я уже упоминал, медперсонал здесь носил ну очень короткие халатики с очень глубоким вырезом, так что очередная такая соблазнительница, промелькнувшая перед глазами, завладела всем моим вниманием.
   Длинноногая вертихвостка заметила моё состояние и, озорно стреляя глазками, поманила меня за собой. Её длинные зеленоватые волосы были стянуты в тугой хвостик, который так и просил намотать его на кулак. Грудь не меньше третьего размера весьма зовуще колыхалась под тонкой тканью, как бы приглашая себя сжать. Тонкая талия заканчивалась весьма соблазнительными округлостями, которые так и хотелось похлопать, а потом погладить.
   Я вспомнил, что никаких пока еще клятв верности никому не приносил, последовал за ней. Возбуждение после прошедшего боя и встречи с неприступной красавицей требовало выхода, и так удачно подвернувшаяся медсестричка оказалась очень кстати.
   Не успел я опомниться, как оказался в комнате отдыха медперсонала и уже задирал халатик коварной искусительницы. Мой бронекостюм уже лежал на полу, и в глазах похотливой особы я увидел восторг от лицезрения моего обнаженного тела. Это меня еще больше распылило, да еще пришла злость, от того, что эта холодная королева не смотрит на меня так восхищенно, как та, что сейчас лежала подо мной. Так что я выложился по полной. Здешние девушки оказались все поголовно немного мазохистками и просто тащились от грубого животного секса. Ну, или только мне такие все время попадались, не знаю. Однако, уже через полчаса безудержного веселья она потеряла сознание от избытка чувств.
   Я, в сущности, тоже уже успокоился. Так что устроив свою временную любовницу поудобнее на кушетке и прикрыв её распаленное страстью тело простыней, быстро оделся и ушел. Как говорится, по-английски, не прощаясь.
   Пока в моей крови еще гулял адреналин, решил закачать новые базы. За время моих приключений смог набрать только двести бонусных баллов, еще пятьсот остались у меня с прошлых заданий. Так что решил качнуть Диверсант 2 уровня, отдал за него 100 бонусных баллов, для изучения требовался всего 1 час. Потом захотел купить и третий уровень, но тут возникли проблемы. Для его освоения требовалось также изучить Рукопашный бой 2 уровня и Холодное оружие 2 уровня, немного поколебавшись, купил и эти базы и поставил их все в очередь на изучение.
   Гремучий коктейль в моей крови стал рассасываться и меня потянуло в сон. Так что сразу пошел в свою комнату. Скинув обмундирование, сразу же завалился спать, даже душ не принял, настолько вымотался и устал.
   Проспал я целых четыре часа. Как оказалось, вполне достаточное время для отдыха и восстановления. Сразу стало немного стыдно за то, что я сделал с медсестричкой, но так как на пороге вроде не стояла военная полиция, мной она, видимо, всё-таки осталась довольна.
   С огромным удовольствием принял душ, потом одел чистый форменный комбинезон. Еще было довольно долго до полного восстановления моих бойцов, так что решил пока походить в гражданском. К тому же, моему оружию требовались уход и чистка, так что первым делом отнес их обратно в арсенал на обслуживание. Там меня встретил всё тот же хмурый мужик, но принял все мои вещи без особых проблем. После чего сообщил, что все моё оружие будет потом ждать меня в моем шкафчике.
   Попросил его посмотреть в первую очередь пистолеты и мой меч, после чего, всё-таки, взял их с собой. Даже смог выпросить специальную сбрую для них. На мои чудачества работник склада отреагировал спокойно, после этой мясорубки у всех появлялись свои странности. Некоторые, вообще, даже спали, не снимая брони. Так что моё желание не расставаться с оружием было еще нормальным.
   Поставленные до этого базы уже загрузились, так что купил-таки Диверсант 3 уровня, отдав еще 200 бонусных очков. На обучение этой базы требовалось уже пять часов, так что, начав обучение, отправился на тренировочную площадку. Базы рукопашного боя и холодного оружия второго уровня требовали закрепления. У меня в запасе осталось еще двести бонусных баллов, но я пока не решил, на что их можно потратить.
   На тренировочной площадке я встретил Ярили, он как раз отрабатывал движения со своими парными мечами. Выглядело это довольно красиво и даже немного завораживающе. Молодой на вид псионик владел холодным оружием просто грандиозно. Его движения были молниеносны и точны. Мне сразу же захотелось помериться с ним силами. Возможно, я не был настолько искусен во владении холодным оружием, но моё продвинутое тело давало мне преимущество. Так что я рассчитывал, если не победить, то хотя бы не очень быстро продуть. Мои рассуждения оказались слишком наивны, против настоящего мастера меча мои способности оказались бессильны. Ярили раз за разом обозначал смертельные удары, и как-то лениво, со скучающим видом отбивал все мои атаки.
   На двадцатом поражении я остановил это безобразие и попросил его помочь мне освоить базы по рукопашному бою. Здесь ситуация не сильно изменилась, разве что мне удалось пару раз его удивить, используя земные связки и удары.
   После спарринга, когда мне удалось полностью раскрыть навыки, полученные мной после изучения новых баз, мы с Ярили присели отдохнуть на скамейки возле тренировочной площадки.
   - Неплохо потренировались, - как старший по званию начал я разговор.
   - Да, совсем не плохо для вашего уровня, - согласился Ярили, правда, эмоций у него при этом было, как у кофейного автомата.
   - Ты чего такой холодный? - спросил его я, имея в виду не эмоциональность.
   - Для достижения совершенства во владении оружием нужно взять все свои эмоции под полный контроль, - сообщил мне этот биоробот.
   - А как же упоение битвой? - удивленно спросил я.
   - Таких странных воинов, как ты, очень мало, это, скорее, врождённый талант, остальным приходится много тренироваться, чтобы достигнуть схожих результатов, - бесстрастно сообщил он.
   - То есть я - прирождённый убийца? - уточнил его мнение я.
   - Да, непредсказуемый и жестокий, от этого еще более опасный, - то ли похвалил, толи констатировал он. Трудно понять собеседника, если он с одинаковым выражением лица рассуждает обо всем на свете.
   - Ну а женщинам тогда что во мне нравится? - решил прояснить вопрос у знатока.
   - Их привлекает твоя животная натура, они подвержены инстинктивному поведению и выбирают для спаривания сильных самцов, - сообщил он, совершенно не смущаясь пикантной темы.
   - Что-то за тобой я толп поклонниц не наблюдаю, - заметил я.
   - Меня не интересует ничего, кроме того, что сделает меня сильнее. Они это прекрасно чувствуют, поэтому и не пристают, - всё тем же спокойным тоном сообщил он. Теперь, хотя бы, становилось понятно, почему тут столько жаждущих ласки женщин. Если все мужики думают подобным образом, удивительно, как они, вообще, еще не вымерли.
   - Совсем женщины не волнуют? - с некоторой опаской уточнил я и даже не много отсел от него в сторону.
   - Пока не кончится война, глупо создавать семью, обрекая своих детей на жизнь в этом жутком мире. Тебе так не кажется? - спросил он с намеком хоть на какие-то эмоции.
   - Мы звери, редко задумываемся о будущем, - попытался отшутиться я. Хотя и задумался над словами Ярили. Его точка зрения определенно имела право на существование. Однако, с таким настроем им эту войну не выиграть.
   Наш чисто мужской разговор прервало весьма эмоциональное появление моей ненаглядной Амавэль. Шипя, как разъярённая кошка, она сразу же набросилась на меня с беспочвенными обвинениями.
   - Ты это всё специально подстроил! - остановившись в опасной близости от меня, заявила она.
   - Это судьба, смирись, - совершенно спокойно, и даже с дружеской улыбкой на моем честном лице заявил я.
   - Не знаю как, но ты точно это подстроил, - уверенно заявила она, после чего обиженно надулась. Девушки в этом мире и в самом деле отличались большей эмоциональностью, чем мужчины.
   - Позволь представить тебе еще одного члена нашего небольшого отряда, это Ярили, наш специалист по ближнему бою, - представил я своего напарника по спаррингу.
   - Мое почтение, леди, - привстав и довольно галантно поклонившись, поприветствовал девушку Ярили, при этом сделал это так естественно и элегантно. Мне даже завидно стало, если честно.
   - Это Амавэль, наш мастер-пилот, отвечающая за наше десантирование и эвакуацию, - тем временем представил я девушку, после чего та, не менее изящно обозначила ответный поклон и сказала:
   - Лорд Ярили, для меня честь сражаться с вами в одном отряде, - с искренним уважением и даже почтением сказала, вмиг как-то подобравшаяся, Амавэль.
   - Лорд Ярили? - спросил я члена своего отряда, поднял в удивлении правую бровь.
   - На войне все титулы отходят на второй план. Здесь главенствуют звания. Так что можешь не обращать на них внимание, командир, - довольно просто отказался от всяких привилегий первый аристократ, с которым я познакомился в этом мире.
   - Но когда война закончится, это значит я смогу похвастаться, что у меня есть знакомый лорд, - спросил я.
   - Если она закончится, это я буду хвататься, что воевал вместе с прославленным героем войны. Ты, наверно, еще не в курсе, но тебя ставят в пример всем новобранцам. Такого показателя соотношения смертей и убийств не было за всю историю этой войны. Ты - один из самых лучших и эффективных солдат нашей расы. Можно сказать, наша гордость. Так что конкурс на то, чтобы попасть в твой отряд был не шуточный. Так что я уверен, что здесь собрались лучшие из лучших и по праву, - совсем ошарашил меня новостями Ярили.
   - Постой-ка, ты говоришь, что в нашем отряде собрались самые лучшие воины нашей расы? - все еще не веря в происходящее, спросил я.
   - Да, я так и сказал, лучшие на нашей базе, будет точнее. Но рейтинг у всех высокий, в сотне лучших, точно, все. Ты, кстати, с недавних пор в десятке лучших. Ну, а показателю эффективности - лучший в мире, - окончательно добил он меня.
   - Вы безнадежны, - констатировал очевидное я.
   - Ты не прав, просто долго учимся. Совсем недавно нашим оружием были только мечи и луки, но после вторжения нам пришлось быстро приспосабливаться к новым условиям, получилось не у всех, - грустно констатировал он.
   - Современные методы войны даются нам непросто, поэтому мы и стали использовать технологии Содружества по быстрому обучению. Как оказалось, наша раса очень плохо усваивает новые знания, - согласилась с ним Амавэль.
   - Не знал, что всё так запущено, ну ничего прорвемся, где наша не пропадала, там нас не было, - оптимистично заметил я. На том импровизированное собрание отряда и закончилось. Дальше началась обычная рутина.
   Нас с Амавэль вызвали в ангар для инспекции и получения нашего служебного транспорта. Бронированный атмосферный флаер был рассчитан на перевозку десяти бойцов и оснащён системой маскировки, как оптической, так и радиолокационной. Так же обладал носовыми орудиями, представленными в виде двух скоростных плазмаганов, тяжелым орудием на днище, управляемым стрелком, и хвостовым пулеметом для борьбы с истребителями. Был он довольно компактным и манёвренным и для наших целей подходил идеально.
   Девушку было не оторвать от новой игрушки, так что после осмотра поставил необходимые подписи на бланках и оставил её одну устанавливать контакт с новой машиной.
   Сам же, всё-таки, озаботился составом своей группы, так что, запершись у себя, наконец-то прочел личные дела каждого из своих бойцов. Узнал про них массу интересных фактов, после чего сделал определённые выводы.
   Судя по имеющимся данным, что-то было не так с самой системой воскрешения. По простой логике вещей, если все солдаты тут в определённой мере бессмертны, то рано или поздно они должны были достигнуть кондиции невероятно опытных вояк. Но, как ни странно, этого не происходило. Судя по данным из личных дел моего отряда, они участвовали максимум в тридцати-сорока операциях, где потратили порядка сотни жизней. Что-то во всем этом было не так, но как не старался, я не мог понять, что. Возможно, мне просто не хватало данных для правильного вывода или же они, в самом деле, были безнадежны в масштабных войнах, их индивидуальные успехи в ремесле убийц были определенно на высоте.
   Так и не найдя решения, лег отдыхать. Хоть я еще и не устал, но мозгу определенно требовался отдых. Да и нужно же было как-то занять время до выздоровления и ремонта моих бойцов.
   Проснулся бодрым и полным сил и первым делом проверил состояние своих солдат. Очень обрадовался тому, что они уже были готовы к бою. Проверил состояние загрузки баз: Диверсант 3 уровня успешно установился. Теперь, судя по описанию, я мог в одиночку захватывать вражеские опорные пункты. Ну, время покажет, может чему полезному и научился.
   Первым делом, отправился в раздевалку, по отчёту моё оружие и броня должны быть уже готовы. Так что благополучно переоделся в боевое снаряжение.
   И вот, когда я уже собирался выбрать новое задание для своего отряда, пришел вызов от начальника базы. Помянув Зилота, ответил на вызов.
   Командующий Эльдрад выглядел до отвратительности бодрым и веселым. Радостная улыбка от лицезрения моей унылой морды так и не сползала весь наш разговор. Хотя и свелся он к получению мной нового задания для моего особого отряда. На этот раз для разнообразия, видимо, это было задание из разряда "миссия невыполнима". Нам предписывалось высадиться прямо на хорошо укрепленной точке врага, спуститься на десять этажей секретного объекта и уничтожить вражеского командира. Каждая из этих задач была сложна в реализации сама по себе, все вместе они были просто не выполнимы.
   Однако приказы не обсуждаются, и мне пришлось согласиться. Скорее всего, после легкого задания в прошлый раз, теперь решили проверить нашу боеготовность на действительно сложном задании, или же это вражеский командующий доставлял нашим войскам слишком много проблем, поэтому требовал срочного устранения. Вне зависимости от причин, это был путь в один конец, это я понимал прекрасно. Так что сегодня Амавэль требовалось сделать только один вылет. В другой ситуации или, скорее, в другом мире я бы дал своим бойцам выбор и взял бы с собой на это самоубийственное задание только добровольцев. Ну, а так как тут все были условно бессмертны, ничего перетерпят. Не в первый же раз им умирать.
   Получив все разведанные, составил приблизительный план действий. Он мне и самому не очень понравился, но делать было нечего, нужно было воевать и побеждать. Иначе мне предстояло всю свою новую жизнь провести на войне, что меня совсем не радовало, не говоря уже о туманной перспективе, если мы умудримся вообще проиграть. Что тогда со мной и моей душой будет дальше, я даже представить не мог. Так что выбор был однозначно один. Как можно чаще побеждать и выиграть эту затянувшуюся войну.
   Уже в транспорте объяснил им свой план. Он подразумевал разделение на два отряда. Первый отряд прорывался вглубь базы и уничтожал вражеского командира, вторая оставалась снаружи и обеспечивала прикрытие первой группы. При этом раскладе был небольшой шанс на выполнение задания, но то, что кому-то удастся вернуться живым, даже не рассматривалось. Смиренно приняв свою судьбу, все приготовились ждать начала высадки. Я же занял позицию стрелка на нижней пушке.
   Подлетали к цели мы в режиме невидимости и сверху. Так что, пока мы резко снижались, успел уничтожить из пушки транспорта легкую технику противника и противовоздушную защиту. Стрелял, как в тире, ни разу не промазал. Внизу началось волнение, но было уже поздно. Мы уже высадились на крыше основного строения. Рассредоточившись, начали вести огонь сверху по растерянным оркам. Особенно тут помогли пулемёты наших тяжёлых пехотинцев.
   Красавица сделала круг почета над базой, уничтожив из своих спаренных пулеметов вышки противника и часть живой силы на стенах, после чего с чувством выполненного долга улетела обратно на базу. Приказа вернуться у неё не было.
   Мы же заканчивали зачистку периметра. Я последний раз выстрелил, добив раненого орка, все еще пытавшегося доползти до ворот крепости. Теперь началась вторая стадия нашего задания. Все свободное пространство вокруг базы оказалось усыпано телами мертвых орков. Слишком большая огневая мощь на них свалилась с неба. К такому они оказались совершенно не готовы. Да и скорострельные пулемёты оказались тут очень эффективными.
   Арни с Базом остались прикрывать нас снаружи, остальные отправились внутрь со мной.
   Порядок действия на вражеской базе получился такой. Первым шел Каландрам, будучи штурмовиком он отлично уничтожал врагов, появляющихся у нас на пути. Следом шел я со своими двумя пистолетами и добивал тех, кого пропустил Каландрам. Потом шел Кальдерон, неся боеприпасы и взрывчатку. Последним, прикрывая нам спину, следовал Ярили.
   Вот Каландрам замер у очередного поворота, судя по звукам, там должен был быть пост охраны. Орки, вообще, не могли быть тихими, эти уж точно. Я также приготовился стрелять. Сначала по отработанной уже схеме за угол полетела осколочная граната. После взрыва Каландрам высунулся за угол и начал стрелять, я же упал на пол и проскользил за поворот, ведя огонь из обоих пистолетов. Трое охранников уже лежали мертвыми, еще двое пытались отстреливаться, именно их я и прикончил двумя меткими выстрелами.
   Быстрая смена позиций и вот мы уже у нового поворота. Тут все немного сложнее. Впереди две турели противника, уничтожить их не так-то и просто, так что задействуем наш козырь. Кальдерон, успевший выучить Техника 1 уровня, ищет кабели энергопитания и я, пользуясь знаниями базы Диверсанта 3 уровня, приступаю к захвату вражеского устройства. Как бы я это делал, не найдя доступа к орудиям, я понять пока не мог. Видимо, использование этого навыка подразумевало изучения и базы Техника 1 уровня. Только об этом, почему-то, нигде не было написано. Захватив управление турелями, мы последовали дальше. Лифтами решили не пользоваться, так как они могли быть заминированы, так что на следующей уровень попали, используя лестницу.
   Следующий уровень ждал нас стационарным постом охраны, усиленным пулемётом. На этот раз пришлось использовать две гранаты. Осколочную и дымовую. Стрелять на звук было одно из незаменимых умений диверсанта. Так что и эти орки не доставили нам особых проблем.
   Пройдя еще несколько коридоров, остановились возле двери в местную казарму. Судя по звукам, там была куча врагов и все они сейчас вооружались, чтобы как следует нас поприветствовать. На этот раз использовали свето-шумовую гранату. После её использования запустили в комнату Ярили, не прошло и двух минут, как все было кончено. Мастер меча просто нашинковал всех, не усевших оправиться солдат противника. Почти двадцать мертвых тел было разбросано по раздевалке. Воспользовавшись местным арсеналом, заминировал мертвые тела. После чего мы продолжили движение.
   По докладам оставленных наверху бойцов, они отбили уже две атаки и пока еще держались.
   Следующий этаж встретил нас настороженной тишиной. Никто не пытался нас остановить, все посты оказались пустыми.
   Всех их мы повстречали на следующем этаже. Здесь уже посты были в удвоенном количестве и вели отчаянное сопротивление. Хорошо, что Кальдерон нес большой запас разнообразных гранат, без них нам бы пришлось туго уже на этом этапе.
   Однако, гранаты и моя меткая стрельба пока позволяли нам двигаться без особых задержек.
   Пятый этаж оказался одной большой лабораторией по выращиванию орков. Огромные колбы стояли здесь по всюду. В некоторых можно было уже разглядеть растущих орков. К сожалению, у нас не было столько взрывчатки, чтобы здесь все заминировать, так что пришлось просто взломать систему и все отключить. Кальдерон даже постарался и настроил местный генератор на такой режим, при котором он должен был скоро перегреться. В общем вредили, как могли.
   Шестой этаж встретил нас уже более подготовленными бойцами. Эти ребята не понаслышке знали, как нужно вести позиционные бои, да и броня их оказалась на порядок лучше своих товарищей с верхних этажей. Но мои пистолеты пока справлялись, да и штурмовая винтовка Каландрама тоже, а вот эффективность гранат снизилась.
   Седьмой этаж проходили уже с трудом. Сопротивление усилилось, мне даже пришлось пару раз использовать псионические способности. Первый раз оттолкнул телекинезом летящую прямо в нас гранату орков им обратно. Второй раз пришлось использовать щит, когда враг неожиданно зашел к нам фланга.
   Восьмой этаж превратился в ад. Бойцы здесь были уже элитными и, чтобы завалить таких, требовалось нанести уже пару прямых попаданий. Даже мои пистолеты уже не могли снимать их с одного выстрела. Здесь первый раз серьёзно зацепило Каландрама, враг неожиданно решил пойти на сближение и в коротком бою на близких дистанциях нашего штурмовика подстрелили. Пистолет пулемёт не пробил нагрудную броню, но зато пробил правую ногу. Наше продвижение сразу же серьёзно замедлилось. На первом же спокойном участке Кальдерон оказал первую помощь и остановил кровотечение, но темп мы потеряли.
   На минус девятый этаж мы спустились, уже изрядно уставшие и измотанные. Постоянное напряжение уже сказывалось на всех.
   Наверху дела были тоже не сахар. Баз уже погиб, Арни же сражался из последних сил. Его сейчас зажали со всех сторон и методично расстреливали.
   Девятый этаж проходили уже под боевой химией. Было жутко кроваво и совершенно безумно. Используя свое превосходство в скорости, я совершал сумасшедшие пируэты, избегая попаданий по себе и ведя смертоносный огонь из обоих своих пистолетов. Ярили бежал рядом со мной, уничтожая врагов своими мечами. Следом хромал Каландрам, ведя прицельный огонь и стараясь нас не зацепить в горячке боя.
   В этом сумасшествии даже я умудрился схлопотать два сквозных ранения. Но так как они не мешали двигаться, позволил Кальдерону залепить их пастой и продолжил миссию. Когда мы подошли к последней лестнице, Арни наверху перестал отзываться. Теперь только вопрос времени, когда подкрепление сверху нас догонит и раздавит.
   Кальдерона мы потеряли в конце девятого этажа, он просто схлопотал прямое попадание в голову и умер практически мгновенно. Так что на десятый этаж мы попали уже только втроём.
   На десятом этаже нас дожидался вражеский командир, с двумя своими лучшими офицерами. Теперь бой распался на три части. Я остался один на один с их главой, ребята разобрали себе его помощников.
   Главный орк внушал своими размерами, толщиной брони и габаритами напоминая, скорее, танк, чем простого орка. Его офицеры смотрелись на его фоне значительно бледнее. Один с огромным двуручным мечем сразу пошел в сторону Ярили. Второй, весь обвешанный стрелковым оружием, к Каландраму.
   - Какие дерзкие нынче пошли Эльдары. Смогли пробиться через всю мою охрану, это достойно уважения. Столь выдающихся воинов не зазорно разорвать собственными руками, - радостно сообщил он перед началом сражения.
   - Смотри, как бы разорвалку тебе не оторвали, - огрызнулся я. И пока позволяла дистанция, выпустил все свои управляемые гранаты, постаравшись, чтобы часть их залетела сзади.
   Взрыв получился внушительным, даже других орков, не успевших далеко отойти от своего командира, немного зацепило. Однако, главный орк успел активировать свой кинетический щит и избежать гибели. Я и не рассчитывал на мгновенную победу и сразу же открыл ураганный огонь, после взрыва Щиту требовалось время на перезарядку, чем я максимально и воспользовался, всадив две обоймы в шлем огромному орку. Однако, это лишь заставило потрескаться его забрало.
   У парней тоже дела шли не очень и, если Ярили еще держался, Каландрам сдавал по всем позициям. Получив еще два серьёзных ранения, он отчаянно расстреливал своего противника, который также, как и он, был уже серьезно ранен, однако был более свеж и еще полон сил.
   Сменив магазины, перешел в ближний бой. Мой противник же поливал всю комнату из скорострельного тяжелого пулемета, чтобы не изображать мишень, мне пришлось очень много двигаться, а для затруднения прицеливания пришлось подойти к нему практически вплотную. Всадив еще одну обойму в шлем орка, поменял оружие. Стрелять практически в упор из снайперской винтовки было для меня в новинку, но, как ни странно, принесло значительно больше пользы. Первое же попадание в шлем главарю осыпало его верхнею защиту. Это заставило его активировать свой щит снова.
   К этому времени Каландрам все же прикончил своего противника и внезапно запрыгнул на спину моему противнику, держа перед собой вязанку гранат. Все его тело уже было изрешечено пулями и этот последний рывок он уже сделал практически мертвым. Тряхнуло изрядно. Щит противника снова погас, я сделал свой выстрел. Второй слой защиты также осыпался, обнажая испуганную морду главаря.
   В это мгновение мне в спину воткнулся огромный меч. Ярили, разрубленный на две половины, лежал на полу, выпустив из рук свои мечи. Поморщившись, перекинул через плечо свою винтовку и спустил курок. Получив заряд прямо в голову, орк упал замертво, так и не выпустив своего оружия. Мне же пришлось сделать шаг вперёд, чтобы освободиться от воткнутой в меня железяки.
   - Ты проиграл! - воскликнул главарь орков, поднимая свой пулемёт.
   - Увидимся в аду! - кричу я, выхватывая левой рукой пистолет, и стреляю ему прямо в его жуткую морду. Снаряд входит в его левый глаз и попадает в мозг. Жидкость в голове мгновенно вскипает и его голова разлетается на куски. В меня же летит очередь их крупнокалиберного пулемёта, разрывая моё многострадальное тело на куски. Падая на землю, слышу далекий гул взрывов, похоже, подкрепление орков добралось до раздевалки. Губы сами собой складываются в злую усмешку.
  
   Глава 10. Младший лейтенант. Жизнь 2.7. (Отпуск)
  
   На этот раз агония длилась несколько меньше по времени, чем в прошлый раз. Видимо, большее время между смертями благотворно сказалось на моей душе.
   В этот раз док был немного грустным, мне даже как-то стало сразу не по себе. Видеть вечно жизнерадостного Корнелиуса расстроенным было очень непривычно и тревожно. Быстро оглядел свое тело: вроде все было в порядке. Проснулся я в улучшенном образце, руки, ноги двигались, имплантаты работали хорошо, базы уже были загружены.
   - Кори, ты чего такой смурной? - спросил я.
   - Рэд, у меня для тебя плохие новости, - как-то подобравшись, сказал Корнелиус.
   - Что случилось? - уже не на шутку встревожился я.
   - Один из твоего отряда обнулился, - непонятно ответил он.
   - Обнулился? Кто? - еще больше недоумевая, спросил я, наконец-то сев в своей капсуле.
   - Понимаешь, душа - это очень тонкая и не до конца понятная нам материя. При частом воскрешении проявляется эффект, который мы назвали обнуление. У всех это происходит по-разному, некоторые обнуляются после сотни смертей, другие дотягивают и до двухсот. В определённый момент времени душа не выдерживает и сбрасывает накопившиеся знания и воспоминания, возвращаясь в исходное до воскрешения состояние, - довольно путанно объяснил он.
   - То есть в определённый момент я могу проснуться тут, потеряв все свои воспоминания об этом мире, с той памятью, что была у меня в прошлый жизни? - уточнил я.
   - Совершенно верно, это считается отправной точкой, базовой версией души. Во многом поэтому мы еще не выиграли эту войну. Наши лучшие воины в определённый момент превращаются в зелёных новобранцев, которым заново приходится учиться воевать, - печально сообщил он.
   - Ответь мне честно: это мой первый раз тут? - напряженно спросил я.
   - Первый, ты - вообще, особый случай, такие появляются очень редко, один на миллион. Но, думаю, и для тебя такой сценарий развития событий вполне возможен.
   - Кто обнулился?
   - Каландрам. Тебе уже подобрали другого штурмовика. Лучшего, что есть на данный момент, - сообщил док.
   - Как остальные? - спросил я, вставая на ноги. Во всем теле чувствовалась необычная легкость.
   - С ними все в порядке, но я бы посоветовал вам всем взять хотя бы два дня отпуска. Для восстановления душевного здоровья, считайте это распоряжением вашего лечащего врача. Необходимые заметки я уже внес в ваши карты, - сказал он и, заметив мое удивленное лицо, пояснил, - мы провели усиление твоего костного скелета и потом еще уплотнили мышцы. Кожа также стала более прочной, все это было сделано для увеличения твоей скорости. Мозг также подвергся изменениям для увеличения скорости реакций. Твоё тело сейчас - это вершина наших биотехнологий, дальнейшие улучшения мы будем достигать уже другими способами.
   - Понятно. Значит, снова придётся привыкать к этому телу, - со вздохом сказал я. Стремление дока довести мои кондиции до совершенства, конечно, вызывали уважение, но порой немного раздражали.
   - Кстати, от командующего базой пришла для тебя дополнительная благодарность за успешное выполнение последнего задания. Мне приказали установить тебе базу по Снайперской стрельбе 5 уровня. Её установка займет около двух дней, - сообщил мне док, после чего я отметил начало установки новой базы.
   - Значит, советуешь отдохнуть? - уточнил я.
   - Я бы даже сказал, рекомендую. Как показали исследования, чем больше времени проходит между смертями, тем большее количество воскрешений может выдержать душа до обнуления.
   - Хорошо, тогда так и сделаю. К тому же, мне тут одна красотка задолжала пару свиданий, - улыбнувшись, сказал я, направляясь к себе в раздевалку.
   Конечно, жалко было Каландрама, однако, он же, в конце концов, не умер окончательно, а просто потерял воспоминания. Да, и если честно сказать, не самую лучшую их часть. Что он видел здесь, кроме казармы и поля боя? Перекошенные ненавистью морды орков. К тому же, это война, а на войне солдаты умирают, и надо быть к этому готовым, даже если и кажется, что здесь победили смерть.
   В раздевалке полностью облачился и побежал на полигон. К новому телу следовало как можно быстрее привыкнуть. Моя скорость и сила значительно увеличились, так что пришлось заново учиться ходить и бегать.
   Пройдя десять раз подряд полосу препятствий и постреляв немного в тире, пошел на арену. Переодевшись в тренировочные доспехи, на тренировочной площадке вызвал на бой сразу десяток Эльдаров и довольно быстро и легко победил всех. Это было сделать легко, я был практически раза в три их быстрее, так что они просто ничего не могли со мной поделать. Док мог собой гордиться: на этот раз превзошел самого себя. Моё тело в самом деле стало совершенным оружием.
   Бой на тренировочной арене проходил примерно так. Сразу десять противников, довольно грамотно меня окружив, напали практически одновременно. Я же, получив заряд адреналина в кровь, ускорился, все вокруг меня стало двигаться, как в замедленной сьемке. Моё и так отлично работающее псионное предвиденье сразу перешло на новый уровень. Теперь я не смутно понимал откуда придет опасность, а точно это знал и, что главное, успевал среагировать. В этой ситуации я поступил как герой фильма про кун-фу. Подпрыгнув вверх, я одновременно ударил руками и ногами, тем самым поразив и отбросив сразу четверых противников. Так как я оттолкнул их одновременно, да еще с одинаковой силой, то так и остался висеть в воздухе. Подобравшись прямо в воздухе, я ударил еще раз, отбросив еще четверых, что немного отставали от первых, разница была совсем небольшой, но достаточной для меня. Еще четверых соперников отбросило от меня. Тренировочные доспехи смягчили удары, тем самым спасая им жизни. Сомневаюсь, что они бы пережили такие удары в реальном бою.
   Последние двое приземлились на землю вместе со мной. Один получил прямой удар ногой в подбородок, второй локтем в лицо, после чего оба выбыли из схватки. К этому моменту подбежала первая четверка.
   На этот раз они подходили практически по очереди, так что мне не пришлось особо напрягаться. Первый попытался ударить ногой, но тут же получил ответный удар в живот с разворота. Второй получил чистый удар ногой в голову. Третий схлопотал прямой удар кулака в солнечное сплетение. Четвертого сразил торнадо: удар ногой в прыжке с разворота в голову. Получилось очень красиво и технично. Раньше у меня этот удар плохо получался, но с таким телом я теперь был готов на многое, о чем когда-то только мечтал.
   Вторая четверка, видя судьбу своих товарищей, нападать не спешила. Так что в нападение пришлось уже перейти мне. Исполнив классическую стрелу, удар в полете ногой в грудь, отправил первого из оставшейся четверки в нокаут. Низкая подсечка с добиванием ударом ноги сверху, и их осталось двое. Прямой удар ноги назад и у меня остался последний противник. Ловлю его ногу рукой и поднимаю немного вверх с шагом вперёд, последний падает на спину. Безжалостно добиваю его ударом ноги между ног. Последний готов. На войне нет подлых приемов, есть только эффективные и не очень.
   Как раз к концу моего тренировочного боя подошли лучшие мечники моего отряда. Ярили практически под ручку шел с Амавэль, что меня несколько расстроило. Появилось сосущее чувство ревности. Благородный лорд явно нравился девушке и, хотя сам он был к ней совершенно равнодушен, червячок ревности меня, всё-таки, грыз.
   - Вы, как всегда, бодры мой командир, - поприветствовав меня галантным поклоном, сказал Ярили, окинув ленивым взглядом разбросанные по тренировочной площадке тела.
   - Немного размялся, не хотите присоединиться? - спросил я.
   - Если только позвенеть железом. Амавэль, не присоединишься? Похоже, мне понадобится помощь, иначе командиру будет совсем скучно, - спросил он подошедшую с ним девушку.
   - С удовольствием, с ним, в самом деле, интересно сражаться, никогда не знаешь, что он выкинет в следующий раз, - довольно легко согласилась девушка, после чего они пошли переодеваться, на этот раз Амавэль решила не устраивать стриптиз и скрылась в раздевалке. На что я горестно вздохнул и принялся оттаскивать тела с площадки. Все были живы и здоровы, но без сознания. Я закончил как раз к тому времени, как они переоделись.
   На этот раз мы взяли металлические тренировочные мечи. Они были затуплены и имели генераторы, не позволяющие нанести серьёзный урон, при этом весьма натурально высекали искры из друг друга. Да и звук соприкасающихся клинков просто ласкал мой слух.
   Драться решили двое против одного. В меньшинстве оказался я, хоть и был самым неопытным среди всех. Ярили, как всегда, использовал сразу два коротких меча. Амавэль на этот раз выбрала длинный, слегка изогнутый меч с односторонней заточкой, весьма напоминающий японскую катану.
   Я же выбрал меч больше всего похожий на ятаган, у него был идеальный баланс, что позволяло творить с ним просто невероятные вещи.
   На этот раз по тренировочному полю гоняли уже меня. Два мастера меча наглядно продемонстрировали мне разницу в наших навыках. Даже будучи на порядок быстрее их, они вполне успешно теснили меня по всем фронтам. Если бы не усилившиеся у меня способности эспера, я бы проиграл уже на первых минутах боя. А так я держался уже тридцать минут, для меня с моим ускоренным восприятием этот бой уже длился полтора часа. Однако, я не чувствовал в своем теле никакой усталости, а вот мои оппоненты начали выдыхаться. Их скорость и сила ударов стала неуклонно уменьшаться. Началась битва на выносливость. Заметив это, я стал чаще атаковать, не давая им и секунды на отдых. В конечном итоге моя стратегия принесла результат.
   Отбив удар Амавэль, я подпрыгнул, пропуская под собой один из мечей Ярили, и уже в воздухе жёстко блокировал второй его меч. Когда его меч отскочил от моего, я отпустил свой клинок и, используя инерцию удара, прокрутил его вокруг своей кисти, после чего нанес колющий удар в шею удивлённого мастера меча. Ни блокировать, ни увернуться он уже не успевал и, получив укол, вышел из затянувшегося боя.
   Оставшись один на один с уже порядком запыхавшейся девушкой, я, используя преимущество в скорости, нанес ей горизонтальный удар с пробежкой. Прием получился настолько плавным и быстрым, что она просто не успела среагировать. Излюбленный прием киношных самураев принес мне и вторую победу.
   - Это было здорово, надо будет как-нибудь повторить! - жизнерадостно воскликнул я.
   - Согласен, это была действительно хорошая тренировка. Последний мой бой показал, что мне еще многому нужно научиться, извините, что подвел вас, командир, - низко наклонив голову, извинился Ярили.
   - Ты храбро сражался до самого конца, к тому же, это я должен извиниться, что завел вас в такое безвыходное положение, - так же склонив голову, ответил я.
   - Мы должны были выполнить задание любой ценой и мы его выполнили. Так что вы не виноваты, командир. То же, что случилось с Каландрамом, могло произойти с каждым из нас. В этом нет вашей вины, это война. Война на выживание нашей расы. И в ней мы должны делать все, что в наших силах, чтобы победить. И я верю в то, что с вашей помощью мы сможем победить, - сказал мне этот благородный воин.
   - Мы обязательно победим, даю тебе слово. Даже если придется тысячу раз умирать, мы уничтожим врага и вернем нашу родину себе, - растроганный речью Ярили искренне пообещал я.
   - Рад это слышать, командир. Мне поступил приказ отдохнуть два дня. Я собираюсь вернуться домой и посвятить это время тренировкам, - сообщил он мне, после чего почтительно поклонился и удалился.
   - Кто-то мне задолжал два дня экскурсии? - спросил я, окидывая пристальным взглядом Амавэль. От моего внимания она отвела глаза и сказала:
   - Я всегда держу своё слово, только перед выходом в город стоит переодеться в гражданское, - сообщила она.
   - У меня есть только форменный комбинезон, - сообщил я.
   - На первое время сойдет, - со вздохом сказал она.
   - Тогда через полчаса я буду готов, - сообщил я.
   - Хорошо, через полчаса встречаемся на платформе N5, - сказала она и скинула мне на нейросеть координаты этого места. После чего мы разошлись по раздевалкам.
   В назначенное время я, уже переодевшийся и вооружённый только двумя пистолетами и плазменным мечом, стоял на платформе, очень напоминающей метро.
   Девушка, как ни странно, тоже пришла вовремя. Одета она была просто сногсшибательно. Короткое, облегающее тело платье просто с огромным декольте делало её невероятно соблазнительной. Стройные длинные ножки были обуты в сапоги с длинным каблуком и высоким, практически до колена голенищем. Юбка едва прикрывала её округлую попку и практически не скрывала изящные бедра. Небольшие, но, сразу видно, дорогие украшения завершали образ роковой женщины. Рядом с ней в своем форменном комбинезоне я смотрелся, как нищий перед королевой. Хотя мой высокий рост и офицерский наряд с оружием придавал и мне определенный шарм. По крайней мере, другие девушки при виде меня непроизвольно облизывали свои пухлые губки.
   К нашему перрону подошёл самый настоящий поезд, разве что двигался он не по рельсам, а немного паря над землей. Пройдя внутрь, Амавэль провела меня в одно из купе. Два довольно удобных кресла стояли напротив друг друга. Когда мы сели, у меня перехватило дыхания от восторга. Короткая юбка и глубокое декольте практически ничего не скрывали от моего пытливого взора. Довольно улыбнувшись, заметив мой интерес, девушка сказала:
   - После нападения на планету путешествовать по поверхности стало небезопасно и мы вернулись под землю. Хорошо, что древние пути поддерживали в порядке, видимо, именно на такой случай, - сообщила мне Амавэль.
   - Расскажи немного о своем мире. Как тебе, наверно, известно, я ничего не знаю, - признался я, продолжая поедать глазами соблазнительницу.
   - Да, мы в курсе, что ты являешься блуждающей душой. В некотором роде для нашей армии это плюс. Такая большая жизненная энергия и инициатива обычно не присущи нашей расе. Мы все тут привыкли к размеренно неторопливой жизни, к сожалению, и на войне не особо торопясь, - сказала она, довольная тем, как я на неё смотрю.
   - В какой город мы едем?
   - Сеть подземных туннелей соединяет все подземные города, но мы направляемся в Элинор. Когда-то это была столица целого региона, но после бомбежек все, кто уцелел, спустились в старый подземный город. Выжить удалось немногим, слишком уж неожиданным было первое нападение. После полного главенства над планетой мы слишком быстро превратились в вымирающий вид, - с горечью сказала она.
   - Не волнуйся, мы обязательно вернем теперь уже наш мир. Орки будут побеждены, я тебе обещаю, - порывисто схватив её за руку, сказал я, смотря прямо в её фиалковые глаза.
   - Почему-то, когда ты это говоришь, мне хочется в это верить, - ответила девушка, и не пытаясь выдернуть свою руку из моей.
   Так мы и ехали дальше, завороженно смотря друг другу в глаза. Почему-то, интуиция подсказывала мне, что дальнейшие шаги на сближение результата не принесут, поэтому мне не хотелось нарушать установившееся хрупкое равновесие. Но всему свойственно заканчиваться, закончилось и наше путешествие. Летающий поезд успел набрать сумасшедшую скорость, так что я даже приблизительно не мог сказать, как далеко мы оказались от нашей базы.
   - Пора выходить, - мне даже показалось с сожалением сказала Амавэль и осторожно высвободила свою руку.
   - Да, конечно, - очнувшись от оцепенения, сказал я, поспешно поднимаясь и нечаянно сталкиваясь с девушкой в проходе. Её упругая грудь упирается в мою, а мои руки помимо моей воли обнимают её тонкую талию. Девушка смущенно отворачивается и быстро освобождается от моих объятий, первой выходит из купе. Взяв себя в руки, следую за ней, хотя в горле у меня уже пересохло, с трудом делаю глоток.
   Городской перрон, как две капли воды, похож на тот, что был на базе. В первый момент я, вообще, подумал, что мы никуда не ехали, а вышли там же на базе. Однако, потом присмотревшись, я понял, что это не так. На перроне стояли Эльдары в гражданском, очень много Эльдаров.
   В первые мгновения я даже растерялся, после жизни на базе я, оказывается, уже отвык от больших скоплений народа. Однако, увидев, как моя сопровождающая, покачивая своими соблазнительными бедрами, удаляется в сторону выхода, припустил за ней.
   Город произвел на меня просто неизгладимое впечатление. Таких огромных пещер я не видел никогда в жизни. В сущности, здесь было сразу два города: один, как и положено, вырастал из земли высокими небоскребами и башнями, второй точно также состоял из пиков и башен, только они росли сверху. Некоторые башни встречались посередине, образуя огромные строения. Остальные своими остриями соседствовали друг с другом. Все это было настолько невероятным, что даже не верилось, что такой город мог существовать в реальности.
   - Очуметь! - воскликнул я, увидев все это великолепие. И как самый обыкновенный деревенский парень остановился посередине дороги, широко открыв рот от удивления. Между небоскребами с умопомрачительной скоростью летали всевозможное флаеры. У небоскрёбов практически на всех уровнях были размещены специальные площадки, на которые те садились и взлетали. И всё это было освещено миллионами разнообразных огней большого города. Горели окна многочисленных зданий. Ярко светились посадочные площадки. Сами флаеры были ярко освещены снаружи. Тысячи огромных экранов непрерывно показывали рекламу.
   - Закрой рот, не позорься, - тихо попросила меня подошедшая вплотную ко мне Амавэль.
   - Это просто невероятно! - восхищенно сказал я.
   - Это еще что, видел бы ты столицу, - с гордостью сказала она.
   - Неужели, там еще невероятнее? - удивился я.
   - Как-нибудь съездим и посмотрим, её нельзя описать словами - это нужно увидеть собственными глазами.
   - Тогда следующее наше свидание проведем там, договорились? - смотря прямо ей в глаза, спросил я.
   - Хорошо, - согласилась она и сразу же отвела взгляд.
   - Что будем делать сейчас? - спросил я, оживленно оглядываясь вокруг.
   - Давай сначала остановимся у моих родственников, - вдруг предложила она.
   - Может, лучше в гостинице? - совершенно невинно спросил я, в мои планы абсолютно не вписывались посторонние.
   - Они сильно обидятся, если я остановлюсь не у них, а в гостинице, - лукаво улыбнувшись, сказал мне она.
   - Как скажешь, надеюсь, я их не стесню, - сдался я.
   - Конечно нет, у них здесь есть просто огромные апартаменты. Там бы рота смогла разместиться со всеми удобствами, - немного хвастливо сказала Амавэль.
   Так за разговором мы и дошли до стоянки флаеров, после чего, дождавшись своей очереди, сели в один из них.
   - Куда летим, красавица? - жизнерадостно спросил молодой пилот, полностью меня проигнорировав, чем сразу же мне не понравился. К тому же, он так жадно смотрел на мою женщину, что у меня реально руки зачесались, так захотелось ему в ухо дать.
   - В апартаменты семьи Ларгус, - холодно сказала девушка, сразу ставшая какой-то другой.
   - Извините, леди, будет исполнено, - весёлость с него сразу слетела, стоило Амавэль только назвать фамилию своих родственников. Видимо, она тоже происходила из знатного рода. Я второй раз за этот день почувствовал себя неотёсанным простолюдином рядом с настоящей принцессой.
   Лететь над городом и ловко лавировать между зданиями было захватывающе. Таких потрясающих эмоций я не испытывал за всю свою жизнь на Земле. Это было похлеще любых аттракционов в Диснейленде. Теперь, хотя бы, становилось понятно, почему у них такая маленькая численность. Если они все так летают, я, вообще, удивляюсь, что кто-то в живых остался.
   Когда мы, наконец-то, достигли места назначения, меня уже изрядно укачало. Как только летающий гроб остановился, я его сразу же покинул. С трудом удержав желудок на положенном ему месте, сказал водителю:
   - Ты не хочешь пойти в армию, нам там требуются сумасшедшие пилоты?
   - Лучше уж вы к нам, - вымученно улыбнувшись, ответил он. И как только Амавэль покинула кабину, сразу улетел свечей в небо.
   - Обратно пойдем пешком, - выпрямляясь, сказал я, все еще придерживая рукой взбунтовавшийся желудок.
   - Десять километров по трущобам? Та еще будет прогулочка, не забудь и меня на неё позвать, - мечтательно улыбнувшись, сказала девушка.
   Подходя к главным воротам, я заметил странное передвижение с той стороны.
   - А что будет, если в этом городе умрут несколько Эльдаров? - спросил я, пока мы подходили к двери.
   - Ничего страшного, сработает ловушка душ и они станут нашим пополнением, - спокойно ответила она, также почувствовав неладное.
   - Ты, главное, скажи, которые плохие, в остальном можешь положиться на меня, - самоуверенно сказал я, остро жалея в этот момент, что в мирный город взял только по две запасные батареи к пистолетам.
   - Возможно, это какое-то недоразумение, так что не стреляй без разрешения, - серьёзно попросила она.
   - Будет исполнено, моя госпожа, - принял я навязанную мне роль тупого кровожадного охранника.
   В вестибюль мы вошли вместе, чуть ли не под ручку. И картина нам предстала совсем не радужная.
   Десяток ребят в масках держали на прицеле троих охранников, которые, несмотря на численный перевес, не сложили оружия и не собирались сдаваться.
   - Что здесь происходит!? - требовательно и возмущенно спросила Амавэль.
   - Это не ваше дело, не вмешивайтесь, - проскрипел, видимо, главный из них, повернувшись в нашу сторону и окинув нас внимательным взглядом. Но оружие предпочел не поворачивать в нашу сторону. Свою роль тупого охранника, стреляющего во всех, кто может угрожать моей госпоже, похоже, я отыграл на отлично.
   - Я, Амавэль Рэнталь, являюсь официальным союзником дома Ларгус и, если вы являетесь врагом этого дома, то вы и мои враги, - довольно смело заявила она. На мою нейросеть тем временем пришло сообщение: "Стреляй по обстоятельствам".
   После столь громкого заявления двое парней в масках резко развернулись и попытались взять на мушку мою подопечную. Прежде чем кто-то успел и глазом моргнуть, я выхватил оба пистолета и выстрелил из них практически одновременно. Две головы нападающих разлетелись кровавыми брызгами. Рассчитанные на бронированные цели боевые заряды просто разнесли тем двоим головы. Все пораженно замерли. Главарь удивленно смотрел на два пистолета, как по волшебству появившиеся у меня в руках.
   - Кто дернется, умрет следующим, - равнодушным голосом заявил я. После такого предупреждения замерли даже дружественные нам охранники. Я бы после такой демонстрации силы тоже бы так поступил.
   - Стоит мне только приказать, и вы все умрете, - столько же спокойно заявила Амавэль, с превосходством смотря на нападавших.
   - Не надо, мы все поняли и уже уходим, - примирительно сказал главарь, но с места пока благоразумно не сдвинулся.
   - Пусть уходят, - повелительно сказала девушка.
   - А может, всё-таки, грохнуть их, столько новобранцев сразу получим? - мечтательно спросил я, при этом продемонстрировав свой боевой оскал.
   - Так, всем успокоиться и не делать резких движений. Это армейский спец, ему нас убить, что высморкаться. Он даже это за убийство считать не будет, просто возможность пополнить свои ряды. Даже не думайте, что успеете что-то сделать, он находится на совершенно другом уровне. Война и убийства - его ежедневная реальность, его хлеб, - начал отговаривать своих людей от необдуманных действий главарь банды.
   - Умный парень, он бы мне точно пригодился, - уже оценивающе осмотрел я разумного главаря. Видимо, в моём взгляде что-то промелькнуло, так как он немного вздрогнул.
   - Всем медленно опустить оружие, - тем временем приказал главный.
   Я с разочарованием наблюдал, как несостоявшиеся новобранцы положили оружие и потом очень медленно, затравленно озираясь на меня, покинули вестибюль. Когда последний из них скрылся за дверью, я быстрым привычным движение вернул оружие на место. Эффект я произвел, не зря столько тренировался в быстром выхватывании оружия. Будь дело на Диком западе, я бы точно стал самым быстрым и точным стрелком того времени.
   - Это что за клоуны были? - спросил я Амавэль.
   - После того, как большинство из нашего клана ушли на войну, их семья решила, что сможет, воспользовавшись ситуацией, подмять нас под себя, - ответила мне вместо Амавэль вышедшая к нам девушка. Первыми мне бросились в глаза ярко-голубые волосы и очень такие внушительные груди. Их размер приковывал взгляд даже больше, чем странного цвета волосы.
   - Привет, сестренка, как поживаешь? - как ни в чем не бывало спросила Амавэль, при этом выйдя вперед и дружески обняв подошедшую. Моя фантазия вильнула в сторону от такого зрелища, а когда они еще и поцеловались в губы, совсем слетела с привязи. На лице расплылась глупая мечтательная улыбка.
   - Теперь все отлично, после такого урока они нескоро вернутся. Представь, мне своего спутника и защитника, - отмахнувшись, спросила заинтересованная мной девушка.
   - Это Рэд, не обращай внимания на его ухаживания, он тот еще бабник, волочится за каждой юбкой, - стала отговаривать эта стерва.
   - Не верьте ей, прекрасная госпожа. Мне нравятся только красивые женщины, хотя, если признаться, других я здесь пока не видел, - озадаченно заметил я.
   - Я же говорила, совершенно всеядное животное, покрывает все, что движется, не удивлюсь, если и мужчин не пропускает, - продолжила клеветать на меня эта прекрасная язва.
   - Мужчин нет, что ты. Ну если только очень смазливого и если не будет другого выхода, - не очень удачно пошутил я. Мою шутку явно не поняли, так как когда мы проходили мимо охранников, самый смазливый из них смотрел на меня очень уж тревожно.
   Ну вот как прикажете мне тут жить, если самых простых шуток никто не понимает?
   - Да я шучу, уж простите мой черный армейский юмор, - после неловкой паузы сказал я.
   - А он забавный, отдай его мне, - вдруг сказала наша хозяйка.
   - Забирай, - совершенно не колеблясь, сказала Амавэль, чем разбила мне сердце.
   - Заберу на пару дней, он был тут таким мужественным, это меня так завело, - совершенно не стесняясь меня, сказала эта развратница. Я же окончательно запутался в отношениях между полами в этой странной расе.
   - Потом расскажешь как он, - сказала эта предательница и, оставив нас наедине, скрылась в одной из комнат.
   - Ну вот мы и остались одни, герой, - сказала эта агрессивно настроенная девушка после того, как затащила меня в свою роскошную спальню.
   - Эээ, - все, что смог выдавить из себя я под напором этой бесстыдной девицы.
   - Не волнуйся, эти два дня ты никогда не забудешь, а про Амавэль пока забудь. Она дала обет, что не ляжет с мужчиной, пока не закончится эта война. Она потеряла очень много близких во время первого нападения, и теперь не может даже представить, как будет растить детей в страхе, и что это может повториться. Так что расслабься и получай удовольствие, солдатик. Никуда она от тебя не денется, - разоблачила свою подругу девушка, успевшая уже сбросить с себя всю одежду и теперь нетерпеливо раздевавшая меня. Возбуждённый от близости и страсти обнаженной красотки отдался течению.
   Эти два дня я, правда, никогда не забуду. Хотя все это время и провел в спальне. Такая страстная и ненасытная девушка мне раньше не попадалась. К концу второго дня этого секс марафона даже мой железный организм начал уставать. Так что, когда это наконец закончилось, я воспринял это с изрядным облегчением.
   На базу мы возвращались на том же поезде вместе с Амавэль, только на этот раз в напряженном молчании. Я приводил свои мысли в порядок, а девушка смотрела вдаль, задумавшись о чем-то своем.
  
   Глава 11. Младший лейтенант. Жизнь 2.7. (Пополнение)
  
   После возвращения на базу меня сразу же вызвали к начальству. Скомкано попрощавшись с Амавэль, поспешил на ковер к начальству. Приготовился получить строгий выговор с занесением в личное дело.
   Вопреки ожиданиям, сразу на меня орать не стали. Командующий лишь очень пристально стал меня рассматривать. Я даже сам стал себя рассматривать, вдруг у меня хвост вырос?
   - И за что тебя так бабы любят? - вдруг спросил он.
   - Я бы показал, только стесняюсь, да и у вас может развиться комплекс неполноценности, - скромно потупив глазки, сказал я.
   - Балабол, - улыбнувшись, сказал он.
   - Так точно, но я обещаю исправиться! - браво щелкнув каблуками, воскликнул я.
   - Вижу, хорошо отдохнул, - сделал вывод он.
   - На войне так не уставал, - честно признался я.
   - Наслышан. Та леди, с которой ты отдыхал, главный редактор очень популярного журнала. И она очень тебя расхваливала в своей статье. Так что жди в гости всех нимфоманок нашей базы, сразу тебя предупрежу, их у нас тут не мало, - шокировал меня начальник.
   - И много она там описала? - в страхе спросил я. Некоторые моменты из этих двух дней даже я хотел бы забыть, как страшный сон.
   - Не волнуйся, там не было подробностей, только её ощущения и личное, весьма предвзятое мнение. Довольно высокое, надо признать. Так что ты теперь знаменит.
   - Хочу на фронт! - взревел я, полный энтузиазма.
   - А вот и нет. Ты наказан за устроенную в городе стрельбу, - всё-таки, перешел к скользкой теме командующий базой.
   - Это была необходимая оборона, - высказал я свою версию событий.
   - Да, я знаю. Читал рапорт полиции. Даже они ржали, разбирая это дело. Это нужно быть клиническими идиотами, чтобы направлять оружие на боевого офицера с прокаченными боевыми базами. Так что туда им и дорога, то есть к нам, - успокоил меня начальник.
   - Но все равно, я должен тебя наказать, - сообщил злорадно он. У меня от его слов противно засосало под ложечкой.
   - Может, не надо? - спросил я с надеждой.
   - Надо, Рэд, надо, - с довольной физиономией сказал начальник, перекидывая мне очередной приказ.
   С некоторым содроганием открыл сообщение, пришедшее по нейросети.
   - Да вы издеваетесь, - с негодованием сказал я, изучив подробности задания.
   - Мы в ответе за тех, кого пристрелили, - нравоучительно заметил он.
   - Этих придурков, и ко мне в отряд?!! - взвыл я.
   - Принимай пополнение, вместо выбывшего - сразу два штурмовика. Воспитай из них настоящих солдат, - дал последнее напутствие командующий базы и показал мне на дверь.
   На выходе из штаба меня уже ждало пополнение. Растерянные ребята из города, которым не повезло повстречаться со мной, были одеты в новенькие доспехи и судорожно держали штурмовые винтовки в руках. При этом затравлено озираясь вокруг, видимо, ожидая, когда их поведут на убой. Не стал их разочаровывать и в армейских традициях поприветствовал их.
   - Смирно!!! - проорал я им, подойдя поближе. Парни от неожиданности выпрямились и принялись есть меня глазами.
   - Ну вот мы и снова встретились. Думали, от меня так легко отделаться, а вот и нет. Карма, она дама суровая. Так что для вас все только начинается, - сообщил я им, демонстрируя свою лучшую людоедскую улыбку.
   Вы когда-нибудь видели, как бледнеют темные эльфы? Они реально становятся белыми. Я даже уже заволновался, как бы их удар не хватил от таких новостей. Но они взяли себя в руки и вернули прежний цвет.
   - За мной шагом марш, посмотрим, что из вас получится сделать, - сбавив немного тон, сказал им. А то еще не доживут до первого задания, нежные ранимые натуры.
   - Братан, похоже, мы попали, - со страхом в голосе сказал один из новобранцев.
   - Старшой говорил, что рано или поздно здесь все окажутся, так что нам нужно приспосабливаться. Нам теперь здесь до конца войны куковать, - ответил второй, более разумный и уравновешенный.
   - Если такой умный, чего тогда рыпнулся? Старшой же говорил: "Хотите пожить подольше, не связывайтесь с армейскими", - завелся первый.
   - А сам чего дернулся? В армию захотелось очень? - распылился и второй.
   - Разговорчики в строю! - гаркнул я на новобранцев. От чего они аж подпрыгнули на месте, заткнулись и продолжили путь.
   - Ничего, скоро я вас научу Родину любить, - с угрозой в голосе пообещал я.
   До тренировочной площадки мы добрались в полном молчании и без приключений. Потом я прогнал новобранцев по полосе препятствий, где они показали вполне неплохое время. После чего мы пошли на стрельбище.
   Стрелять они умели, не сказать, чтобы очень хорошо, но умели. Отметив их результаты в их личных делах, задал тренировочную программу и для себя.
   После изучения базы снайперской стрельбы 5 уровня у меня появился навык стрельбы в движении. Конечно, и раньше я мог стрелять на ходу, но вот так точно попадать не всегда получалось. Теперь же я был просто неподражаем. Даже на бегу я всегда попадал по появляющимся мишеням. Пройдя на отлично все три уровня сложности тира, остался доволен своими навыками.
   Невольные зрители моего триумфа стояли с отпавшими челюстями и выпученными глазами.
   - Вот так нужно стрелять, салаги, - добил я их снисходительной репликой.
   - Это те чудики, которые хотели подстрелить тебя в городе? - спросил подошедший к тиру Базарит.
   - Ага, наивные городские парни на что-то надеялись, - подтвердил я.
   - Почему ты с ними возишься, командир? Хочешь еще поиздеваться? - с подозрением спросил Баз.
   - Нет, командир определил их к нам в отряд, - посвятил я его.
   - Этих салаг? К нам в отряд? Они же даже высадку не переживут, - поразился наш пулеметчик.
   - Поэтому в их первую миссию мы все вместе пойдём в песочницу, - сообщил я.
   - Да уж, начальство лучше не злить, с нашими навыками мы можем там застрять надолго, - огорченно заметил он.
   - Да ладно, зато бонусных баллов набьем, - нужно же базы прокачивать.
   - И то верно, командир, - согласился со мной ветеран, по-новому посмотрев на ситуацию.
   - Ребята, вон, помогут пронести побольше зарядов на фронт, - подтвердил я его мысли.
   - Когда отправляемся, командир? - с нетерпением спросил Баз.
   - Сейчас за Арни схожу и можно будет собирать отряд. Так что погоняй пока новичков, всё больше прока будет в сражении. К тому же, походу они к нам надолго, - попросил я База.
   - Будет исполнено, командир, - пообещал мне сержант и погнал их по полосе препятствий, подбадривая отборным армейским матом. Правильно, пусть сразу осознают, что не в сказку попали.
   Отдав новобранцев в надежные руки сержанта, направился прямиком в лабораторию. Уже два часа назад мне пришло сообщение, что Арни был восстановлен и теперь мог приступить к своим прямым обязанностям.
   В знакомой лаборатории меня уже поджидал до ужаса жизнерадостный ученый. Горячо поприветствовав меня ещё у входа, он сразу потащил меня к креслу Арни. Адоран был очень возбужден и из него прямо бил ключом оптимизм.
   - После вашей последней операции моему проекту сразу же повысили финансирование. Так что я смог внести некоторые улучшения. Поставил более дорогую и эффективную систему питания, полностью заменил процессорный отдел, сделав робота более сообразительным и умным. И конечно же, полностью поменял внешнюю броню на более совершенную. Здесь я использовал экспериментальный сплав из соседней лаборатории, - начал хвастаться он своим детищем передо мной.
   - Что с его воспоминаниями и навыками? - спросил я, имея виду, что удалось восстановить после полного разрушения.
   - О, тут все отлично, перед уничтожением он успел сбросить сжатый пакет с ядром своей личности к нам на сервер. Так что он помнит все, вплоть до последних секунд боя, - радостно сообщил мне еще один сумасшедший ученый. Хотя они, вообще, бывают не сумасшедшими?
   - Тогда я могу его забрать? - осторожно спросил я.
   - Конечно. Теперь дальнейшее финансирование этого проекта целиком и полностью зависит от ваших успехов на поле боя. Так что я на вас надеюсь. Покажите этим оркам, где фотоны не летают, - засмеялся своей шутке Адоран.
   Осторожно отойдя от явно ненормального Эльдара, приказал Арни следовать за мной. Скоро у нас появится отличная возможность проверить его новую броню в деле. Путешествие в песочницу для нас должно было стать отличной возможностью проверить свои силы и выносливость.
   К назначенному мной времени весь отряд собрался на борту нашего транспортника, и я приступил к первичному инструктажу.
   - Сегодня у нас появились новые члены отряда. Прошу любить и жаловать. Это первый, а это второй. Имена у них появятся только тогда, когда они себя смогут проявить в бою, - представил я новобранцев остальным членам нашего отряда. Новички с удивлением уставились на робота, сидящего рядом со мной, и согласно кивали на каждое мое слово. Мой же вид в полной амуниции с огромной винтовкой за спиной произвел на них просто неизгладимое впечатление.
   Кальдерон бросил на новичков сочувственный взгляд и сделал руками знак, в его религии обозначающий пожелание удачи.
   - Сегодня мы вернемся в песочницу и поможем нашим новым товарищам приобрести свой первый боевой опыт. Но не забывайте, что это также отличная возможность набрать кучу бонусных баллов, - сказал я воодушевительную речь.
   Кальдерон лишь тяжело вздохнул на мои слова и изподтишка опробовал на мне знак, изгоняющий зло. Это движение увидели новобранцы и, верно истолковав его, синхронно сглотнули.
   На место выполнения задания мы добрались довольно быстро и сразу оказались в пылу битвы. По борту забарабанили вражеские пули, бессильно отскакивая от его брони. Еще только выходя из транспорта, я открыл беглый огонь из двух пистолетов. Стрельба в движении мне нравилась все больше и больше. Справа и слева от меня начала ураганную стрельбу тяжелая пехота моего отряда. Кальдерон с новичками тащили здоровенные ящики с боеприпасами, а спину им прикрывал, как обычно, облачённый в доспехи благородный Ярили.
   Сметя опешившего от такого мощного отпора врага, мы закрепились в ближайших развалинах. После чего стали методично уничтожать все живое в пределах нашей видимости. Даже новички, спрятав боеприпасы, присоединились к этому истреблению. Я же, забравшись повыше, расчехлил винтовку и начал тотальное истребление орков на вверенном мне участке фронта.
   Наше появление резко поменяло расстановку сил, позволив нашим основным силам занять выгодную позицию для боя. Развалины когда-то большого города сейчас превратились в сцену боевых действий. Огромное количество солдат с обоих сторон сейчас ожесточенно уничтожало друг друга. И мы по приказу командующего тоже должны были принять в этом безумии своё участие.
   Скинув Арни координаты для стрельбы из его основного орудия, с удовольствием наблюдал, как мощным взрывом разносит укрытия врага. Эти идиоты догадались подвести машину с боеприпасами на дистанцию уверенного поражения нашего гаусс орудия, за что и поплатились. В возникнувшую после взрыва брешь сразу же бросились наши солдаты, добивая раненных и контуженых орков, спеша занять новую позицию.
   - О, Рэд, ты какими судьбами здесь? - услышал я до боли знакомый голос полковника Калтая.
   - Да на гражданке провинился, теперь вот обстреливаю новичков, - с неохотой признался я.
   - Мы ответственны за тех, кого пристрелили, - с улыбкой констатировал он.
   - Угу, - с некоторым стыдом признал я.
   - Не расстраивайся, с каждым может случиться. К тому же, это даже к лучшему - поможешь мне навести тут порядок. Солдат у меня в подчинении много, а вот толковых, как ты, как обычно, ящер наплакал, - успокоил он меня.
   - Подкинете премиальных баллов и я в полном вашем распоряжении, - с надеждой предложил я. После последнего задания у меня было всего пять премиальных очков, для следующего же уровня псионых баз требовалось, как минимум, десять.
   - Хорошо, мне не жалко. Только по одному баллу за каждое задание. Всего их у меня пять. Ну как, берешься? - спросил он.
   - Конечно, без проблем, - сразу согласился я. Похоже, даже здесь мне удастся неплохо заработать.
   - Тогда сбрасываю тебе задания и надеюсь на тебя. Удачи тебе, - сказал мне знакомый полковник, перебросив мне информацию по заданиям.
   - Похоже, будет весело! - кратко ознакомившись с заданиями, сказал всему отряду я.
   Прикинув наше положение на карте и сопоставив с местами, где нужно было совершить подвиг, выбрал ближайшее место. После чего наметив примерный маршрут, отдал приказ выдвигаться. По ходу движения выносили всех орков, имевших глупость встать у нас на пути.
   В один момент мы как-то неожиданно ворвались в небольшой двор, полностью заполненный удивлёнными вражескими солдатами. Они стояли так кучно, что, когда началась беспорядочная стрельба, даже наши новички без труда попадали в орков. Я же в этом хаосе выцеливал и отстреливал командиров и тех орков, которые, всё-таки, догадались направить своё громоздкое оружие в нашу сторону. Когда подключились наши пулемётчики, дела орков стали совсем плохи. Неожиданное нападение оказалось на диво эффективным, здесь мы положили не менее двух сотен особей. Но на будущее, нужно все же быть более осторожными.
   Первое задание для нас я подобрал попроще. Нужно было всего-навсего захватить небольшую крепость на высоте и дождаться основных наших сил, защищая её. До нужной высоты мы не дошли примерно пару километров, когда нас прижали к земле плотным огнем.
   Пришлось на время затаиться, а мне снова расчехлить свою винтовку. Включив полную маскировку и заняв удобную позицию для стрельбы, осмотрелся вокруг из снайперского прицела.
   Наглые орки, посмевшие прервать наш путь, засели на втором этаже полуразрушенного дома и теперь поливали наши позиции шквальным огнем.
   Арни, периодически высовываясь из укрытия, давал длинные очереди из своего пулемета в их сторону, заставляя их прятаться по укрытиям. Двоих особо неудачливых он даже сумел пристрелить.
   Определив главного по заковыристой броне и привычке орать на подчинённых, угомонил его зарядом в голову. Потом сделал еще три выстрела по плохо умеющим прятаться бойцам, после чего поменял укрытие. В то место, где я только что был, практически сразу после этого влетела ракета. Переждав, когда в ушах перестанет звенеть от близкого взрыва, сменил позицию и стал высматривать этого резвого гранатомётчика.
   Баз на пару с Арни совместными действиями совсем подавили огневую позицию орков, безжалостно разнося их хлипкие укрытия непрерывным огнем двух скорострельных орудий.
   Я же в это время искал очень меткого гранатометчика и, как ни странно, нашел. Он довольно грамотно спрятался в неприметной куче мусора и, если бы он не стал целиться в моих солдат, я бы его и не увидел. Один выстрел в казённую часть гранатомёта и немедленная детонация стали моим ответом ему. Рвануло знатно, похоже, он носил на себе приличный боезапас. От тела гранатометчика даже кусочка не осталось, все буквально испарилось в одно мгновение.
   Дальше стали действовать по новой схеме. Теперь основная часть отряда двигалась вперед, пока я их прикрывал. После того, как они занимали позицию, уже под их прикрытием к ним спешил и я.
   Следующей точкой на нашем маршруте и стало то злополучное полуразрушенное здание. Раз уж мы там уже всех убили, то грех было этим не воспользоваться.
   Передислокация прошла по плану. После того, как мои солдаты заняли выгодную позицию и открыли огонь на подавление, быстро присоединился к ним. Забравшись на крышу, приступил к зачистке территории.
   Перебить всех орков в пределах прямой видимости оказалось не трудно, буквально через пятнадцать минут все было кончено. Меня же привлек другой вид. Перейдя улицу и забравшись на здание повыше, увидел довольно устрашающую картину. На самом пределе моего прицела, смог различить скопление огромного количества тяжелой техники противника. Всевозможные танки, бронемашины и огромные роботы орков стояли без движения. Скорее всего, они накапливали силы для генерального наступления. Просмотрев список своих заданий, нашел подходящее. Требовалось найти крупное скопление техники и уничтожить его. Для этого мне дали возможность корректировать огонь артиллерии и вызывать авиа поддержку.
   Отметив на своем планшете примерную область поражения, отправил эти данные артиллеристам, а потом для надежности вызвал и авиаудар.
   Практически сразу же по позициям противника отработала артиллерия. Не зря её называют богом войны. После огромного количества одновременных взрывов земля неслабо так зашаталась. После баллистических снарядов, оставляя в небе белый след, прилетели реактивные. Под протяжный свист они опустились на позиции врага, после чего на земле открылось маленькое отделение преисподней. Но все это было только прелюдией перед тем, как отработали бомбардировщики. Огромное количество скинутых с них бомб буквально затопили все в море огня.
   Заворожённый этим зрелищем я не сразу осознал, когда мне пришло сообщение с подтверждением о выполнении первого задания.
   Стряхнув наваждение, определил новую точку для передислокации и отдал приказ о выдвижении своему отряду.
   - Это что сейчас такое было? - в страхе спросил первый новобранец.
   - Командир вызвал поддержку артиллерии и авиации, - как само собой разумеющееся ответил Баз.
   - Разве это могут не только высшие чины? - удивленно спросил второй новобранец.
   - Командующий фронтом - старый приятель командира, он ему эти права и передал.
   - Так значит, шеф - большая шишка? - уточнил первый.
   - Он лучший боец на южном фронте. И в десятке по результативности в армии, - с гордостью за своего командира ответил сержант.
   - Еще не забудь, что он герой женских салонов, с прозвищем Неистовый Жеребец, - вставил ехидно Кальдерон.
   - Завидуй молча, монах, - огрызнулся Баз.
   После этого разговора новички стали смотреть на меня уже совершенно новыми глазами. Видимо, подчиняться более сильному для них было вполне естественно. Слабым духом требовался стержень, за который они бы могли держаться в этом не простом мире.
   Поменяв еще две опорные точки, наконец-то, увидел крепость, которую требовалось захватить.
   Довольно простое четырехэтажное прямоугольное строение было обнесено невысокой стеной, сияющей многочисленными пробоинами. Местность перед зданием была практически полностью пустынной, к тому же, оно находилось на довольно высоком холме, что обеспечивало ему превосходство над данной местностью.
   Разместившись на крыше соседнего здания, начал постепенно отстреливать защитников крепости. Однако, через пять выстрелов пришлось срочно менять свою дислокацию. Во дворе крепости оказался миномётный расчет, который стал довольно прицельно класть мины вокруг моей позиции. Хорошо еще, мои бойцы остались в другом здании не на расстоянии прямой видимости.
   Пришлось спрятаться в подвале ближайшего здания и придумывать новую стратегию. Ничего особого придумать не получилось, так что стал искать позиции, закрытые сверху и на более высоких этажах, чтобы до меня не долетали осколки мин.
   Найдя подходящее место в соседнем здании, приступил к отстрелу неприятеля. На этот раз мне никто не смог помешать. Вражеских снайперов я выбил первыми, остальные же могли стрелять только в моем направлении наудачу. Минометчики старались как могли, но по мне не попадали. Поэтому, поняв тщетность своих попыток, перестали тратить мины понапрасну, а в мою сторону из форта направился довольно большой отряд орков. Три десятка смертников вышли на открытое пространство перед снайпером. Тут уж мне пришлось показать скоростную стрельбу по движущимся мишеням. До укрытия не добежал никто, я же вернулся к прерванному занятию по вышибанию защитников крепости.
   Следующий отряд, учтя свои ошибки, вышел усиленным составом в две сотни рыл. Скорее всего, это был основной гарнизон базы и он намеревался уничтожить зарвавшегося снайпера любой ценой.
   Только вот они не учли, что у меня тоже имелось прикрытие, и, когда с большим трудом и многочисленными потерями они смогли подойти к моей позиции, мои пулеметчики открыли ураганный огонь. Даже новички штурмовики не растерялись и стали убивать подошедших орков из укрытия. Ворвавшихся же в здание счастливчиков с распростёртыми объятиями ждал наш кровожадный Ярили. Ну в самом деле, прирезал всего десятерых, а крови с них добыл, как будто сотню свиней зарезал.
   Его образ, всего забрызганного кровью с кровожадно-счастливой улыбкой на лице, по-моему, навсегда выжегся на подкорке новичков, потому что после этого боя-резни обращались они к нему ни как иначе, как Лорд Ярили.
   После гибели второго отряда защитники крепости совсем притихли, даже подставляться под выстрелы перестали. Так что я с чистой совестью перешел ко второй части плана.
   На этот раз я дал возможность отличиться нашим новичкам. Обвешав их с ног до головы гранатами, отправил их обоих к вражеской крепости. Бежать я им посоветовал зигзагами, с резкими остановками и периодическими приседаниями. Выглядело это их передвижение весьма забавно, ребята посмеялись от души, сняв тем самым напряжение после боя. Я же весь их путь прикрывал их сверху.
   До стены, как ни странно, они добрались без приключений. Правда, пару раз спотыкались об трупы разбросанных по дороге орков и смешно растягивались на земле, настороженно замирая. Видимо, ожидая детонации навешенных на них гранат, чем вызывали новые взрывы хохота моего основного отряда.
   Благополучно добравшись до стены, они осторожно заглянули внутрь, после чего спрятались за стену и начали быстро метать гранаты во внутренний двор.
   Череда взрывов стала сигналом для остального нашего отряда к действию. Похватав и прикрепив оставшиеся боеприпасы к своим спинам, они в хорошем темпе понеслись к крепости. Я же остался на своей позиции и стал отстреливать высунувшихся на шум защитников.
   Использовав все свои гранаты, штурмовики начали перестрелку с защитниками, добивая обитателей внутреннего двора.
   Я же делал все возможное, чтобы их не обошли с флангов, вовремя отстреливая нападавших. Когда основной отряд добрался до стен крепости, то прямо с ходу ворвался внутрь, быстро уничтожая оставшихся противников.
   Убедившись, что все они благополучно добрались до точки назначения, спрыгнул на землю и побежал, что есть мочи, за ними. Однако, удача изменила мне и из переулка мне навстречу устремился десяток элитных солдат орков.
   Вот здесь навык стрельбы на бегу оказался мне очень полезен. Одетые в отличную броню и обладая увеличенной живучестью, орки неожиданно оказались трудными противниками. В первые мгновения боя пришлось развернуть свой пси щит, слишком уж плотно и кучно они стреляли, чтобы можно было увернуться. Пока действовал щит, мне удалось вывести из строя только четверых, в каждого пришлось всадить практически по полной обойме из пистолета. Да мне даже некоторых боссов было убить значительно проще, чем их.
   После того, как мои псионые возможности исчерпались, отключил щит и резко изменил направление своего бега, сбивая прицел оставшимся противникам. Сменив магазины прямо в полете, извернулся в воздухе и начал стрельбу. Так как расстояние между нами значительно сократилось, теперь стрелял исключительно в голову нападавших. Теперь дела пошли значительно лучше, на каждого следующего противника я тратил по пол обоймы. Еще четверо упали замертво, прежде чем у меня кончились заряды.
   Получив два сквозных ранения в корпус и четыре легких в конечности, прилег отдохнуть за небольшим камнем. Оставшиеся двое элитных орков медленно приближались, готовые в любой момент открыть огонь. Граната, вылетевшая из-за моего камня, стала для них полной неожиданностью. Сделав сложный замысловатый вираж, она врезалась прямо в голову одного их них, после чего взорвалась, практически начисто лишая его головы, второго сильно оглушило и отбросило взрывом.
   Быстро поднявшись на ноги и выхватив моё оружие последнего шанса, подбежал к оставшемуся противнику и с ходу отрубил ему голову. Так и хотелось сказать: "Остаться должен только один". Но я сдержался, устало садясь на так вовремя выручивший меня камень.
   Похоже, я повстречал такой же сильный отряд, как и наш. Только вот почему в одиночку? Карма - загадочная дама, в очередной раз удостоверился я.
   Устало поднявшись, поплёлся в сторону захваченных нами укреплений. На месте, попав в заботливые руки нашего медика, узнал, что в этом бою ранение умудрился получить только я.
   Кальдерон быстро и с нескрываемым удовольствием заклеил мои дырки специальным гелем, после чего вколол мне усиленную дозу регенератора и набор витаминов, после чего посоветовал хорошенько поесть.
   Прежде чем последовать его совету, отправил командующему сообщение о взятии высоты. Получив заверение, что очень скоро подойдут основные силы, попросил нас немного продержаться.
   Дружно перекусив армейским сухим пайком, напомнившим мне по вкусу сушёные водоросли, так же дружно заняли оборонительные позиции.
   Наше нападение было настолько стремительным, что орки просто не успели послать подкреплении своим солдатам. Точнее, послать-то они успели, просто те не успели прийти. Подошли они уже, когда мы захватили крепость и приготовились их встречать.
   Каким-то чудом во дворе сохранился один миномёт и заряды к нему. Так что Ярили с Кальдероном тоже присоединились к общему веселью, посылая мину за миной в растерянный таким приветствием строй орков. Мы же с остальным отрядом вели кинжальный огонь по подкреплению орков, не успевших прийти вовремя.
   Теперь и с другой стороны крепости подходы к ней были просто усеяны трупами орков. Ни ушёл ни один, я об этом лично позаботился.
   Сдав все свои разряженные батареи Кальдерону на перезарядку и вооружившись новыми, выбрал себе хорошую позицию для стрельбы и залег там. Теперь предстояла самая нудная часть этого задания - ожидание нашего подкрепления.
   Еще три атаки орков мы отбили довольно легко. Каждый раз встречая ожесточённое сопротивление, они отступали, не пройдя и полпути до нашей позиции.
   Новая броня Арни, в самом деле, не пробивалась стандартным оружием орков. Многочисленные отметины от попаданий исчертили весь его корпус, отчего он приобрел брутальную внешность бывалого вояки. Хотя сомневаюсь, что она выдержала бы боеприпасы, которые использовали встреченные мной элитные орки. Но для обычного боя броня была выше всяких похвал.
   Пришедший из тыла отряд в две сотни Эльдар смотрели на нас, как на монстров. Наш слегка потрёпанный вид и горы трупов орков вокруг произвели на них неизгладимое впечатление.
   Грамотно рассредоточившись по крепости и заняв оборонительные позиции, они все же старались не встречаться с нами взглядами. Видимо, в наших глазах еще полыхала ярость битвы, от чего мы были похожи на демонов войны. Одержимых воинов, которым совершенно все равно кого убивать, лишь бы вокруг лилась кровь.
   Позже я узнал, что наш отряд прозвали "Демоны войны", это название привязалось к нам так же, как и моё новое прозвище "Неистовый Жеребец".
   После подхода нового гарнизона мне пришло подтверждение зачтения второго задания. Немого передохнув во дворе захваченной крепости, воспользовались приехавшей с солдатами полевой кухней. Горячая и довольно вкусная пища явно пошла нам всем на пользу. Даже Арни умудрился подключиться к переносному генератору и подзарядить свою батарею.
   Уплетая за обе щеки вкусную похлебку, просматривал оставшиеся три задания. Выбор же сейчас нужно было сделать только из двух: отбить скважину с питьевой водой на севере города, или захватить подземный туннель, через который враг перебрасывает подкрепления по всему городу. Последнее задание, вообще, было нереально сложным. Требовалось устранить командующего вражеской армии. Однако, моему отряду требовался отдых, так что спустившись в подземелья крепости и найдя чистую комнату, мы стали устраиваться на ночлег. Использованные батареи были вставлены в переносные реакторы и сейчас медленно заряжались. Мои раны стали сильно чесаться, ускоренно заживая. Новички уснули сразу же, как упали на выделенные для них места, даже на сняв доспехи. Честно говоря, сегодня все спали в полной амуниции, слишком тревожная здесь царила атмосфера, чтобы как следует расслабиться.
   Кальдерон вколол мне новую порцию лекарств, после чего я с чистой совестью отрубился.
  
   Глава 12. Младший лейтенант. Жизнь 2.7. (Боевое безумие)
  
   Разбудила меня, к сожалению, не ласковая обнажённая красотка, а боевая тревога. Все здание над нами прилично так тряхнуло, потом еще раз и еще. Видимо, орки всё же решили использовать тяжелую артиллерию для взятия этого укрепления. Хоть большая часть гарнизона, как и мы, спрятались в подвале, часовым, оставшимся наверху, сейчас было совсем не сладко. Долбили нас планомерно и довольно часто, и так сильно, что я уже начал опасаться, как бы все нагромождения камня над нами не похоронили бы нас тут заживо. С моей живучестью умереть зажатым со всех сторон камнем было бы очень проблематично и мучительно. Так что помянув Зилота добрым словом, приказал отряду выдвигаться к выходу, несмотря на обстрел.
   В коридоре последствия взрывов стали еще больше ощущаться. То и дело приходилось опираться на стены после особо сильных толчков. С потолка постоянно сыпалась пыль и каменная крошка. По мере продвижения грохот взрывов становился всё более и более отчетливым. И когда мы уже практически выбрались, прямо перед нами обрушился потолок и образовался довольно внушительный завал, который без взрывных работ разобрать было бы очень трудно.
   - Не успел, замуровали, демоны, - пробормотал я себе под нос, осматривая завал.
   Пришлось срочно возвращаться назад. Экспресс опрос пополнения выявил две новости: одну плохую и одну хорошую. Плохая состояла в том, что среди них не оказалось ни одного сапера, а хорошая заключалась в том, что взрывчатку они, всё-таки, с собой взяли.
   Пришлось уйти в себя и быстро просмотреть мои умения. Как же я был рад, когда, просматривая базу диверсанта первого уровня, нашел упоминания о работе со взрывчаткой. Покопавшись во втором уровне той же базы, нашел целый кластер знаний по этой теме. Так что я сам себе теперь был взрывных дел мастер. Осмотрев имеющиеся запасы взрывчатки и комплектующих к ней, буквально на коленке соорудил бомбу. После чего вернулся в обвалившийся коридор и заминировал его.
   Обстрел наверху пошел на спад. Скорее всего, командование уже выяснило координаты расположения вражеских орудий и теперь планомерно их уничтожало. Нам же нужно было как можно быстрее выбираться наружу и быть готовыми отразить нападение орков.
   Конечно, расчищать завал взрывом было довольно рискованно и могло привести еще к большему обрушению коридора, но я решил, всё-таки, рискнуть. Спрятавшись за поворотом, активировал детонатор. Рвануло знатно, и потолок, всё-таки, не выдержал и обрушился. Только на наше счастье дыра на потолке вела прямо во двор крепости, а по груде обломков можно было довольно просто выбраться наружу. Воспользовавшись этой удачей, все узники подземелий выбрались во внутренний двор крепости. И, как оказалось, очень вовремя.
   Обстрел к этому времени полностью прекратился и орки, пользуясь отсутствием живых защитников, бросились в атаку. И тут появились мы, пыльные, не выспавшиеся, голодные и очень злые, и с радостью встретили незваных гостей плотным огнем из все орудий. Так как за короткое время отдыха все наши разряженные батареи успели восстановиться, зарядов мы не жалели.
   Подоспевшее подкрепление, выбравшееся наружу по нашим следам, только развило и закрепило наш успех. Орки были безжалостно истреблены все до единого. Мы же с удовольствием вдыхали свежий воздух поверхности.
   Прогнав супостатов, устроили полноценный привал, перед тем как отправляться на новое задание. Разбили полевую кухню и как следует подкрепились. После армейских сухих пайков даже ароматная овсянка казалась невероятно вкусной.
   Даже новички с удовольствием уплетали баланду за обе щеки, хотя еще помнили вкус еды на гражданке. Они довольно неплохо показали себя в последней стычке, не паниковали, стреляли метко и спокойно, четко выполняли приказы. Похоже, мой метод, позаимствованный из института земного сержантства, принес первые свои плоды.
   Выведя на зыбкую грань разум новобранца угрозами и насилием, потом нужно перестроить его под нужды армии. Пока они еще не стали хладнокровными машинами для убийства, но и я с ними еще не закончил, у них всё еще было впереди.
   Пока ели, продумывал наши дальнейшие действия. Первым решил выполнить задание с захватом водяной скважины, как наиболее важное для текущей ситуации. Также попутно заняться и второй задачей, так сказать, убить сразу двух зайцев. Так что к башне мы пойдем подземными коммуникациями, заодно зачищая по ходу следования засевших там орков. Для этой миссии нам требовались специальные боеприпасы, а именно гранаты, много гранат. Именно их добычей я и озаботился после сытного завтрака.
   Первым делом, поймал командира новичков и не терпящим возражения тоном потребовал все его запасы гранат. Тот так испугался бравого меня, что, кроме оставшегося у его отряда ящика осколочных гранат, отдал даже свои собственные. Прикинув доставшиеся нам гранаты, сделал однозначный вывод: мало.
   После чего построил прибывшее из тыла пополнение строем и стал изымать у них личные запасы гранат. Если солдат не шел добровольно к нам на встречу, приводил резкий аргумент в виде удара правой. После десятка зуботычин даже до последнего идиота в строю дошло, что гранаты лучше сразу отдать, ведь все равно отберу, да еще в морду дам.
   Так что нечего кивать на долгую адаптацию Эльдаров к войне, при правильной аргументации они начинают соображать довольно быстро. Этим показательным примером я им наглядно продемонстрировал, что на любую просьбу старшего по званию существует только один положительный ответ. Любой другой ответ приводит офицера в дисбаланс с армейской реальностью и может очень плохо закончиться для чужеродного и вредного, по мнению боевого офицера, элемента.
   Так что из стен гостеприимной крепости мы выходили, согнувшись от большого запаса боеприпасов, даже мне пришлось закинуть за спину здоровенный, набитый гранатами рюкзак.
   Не знаю, что обо мне думали обобранные солдаты, но наученные горьким опытом по самого конца предано поедали меня глазами.
   Ближайший вход в подземные коммуникации, судя по полученной мной карте, находился всего в одном квартале от занятой нами крепости. Охраняющих вход орков убили прямо во время движения. На удивление слажено сработали новички, первый без слов завалил правого орка, когда второй снял левого. Они, видимо, так долго работали вместе, что и сейчас интуитивно понимали, что будет делать второй.
   Подойдя к пролому в полу, услышал подозрительные звуки: там внизу топтались очень много орков, и сейчас, собравшись вокруг лестницы, они оживленно спорили, кто первый поднимется наверх.
   Осторожно поставив на землю свой рюкзак, достал десяток гранат и раздал членам моего отряда, после чего мы синхронно активировали их и бросили вниз, прямо на головы удивленных орков. Разбежаться они не успели, совместный взрыв сразу десятка гранат убил даже самых живучих. Однако, не желая рисковать, кинул вниз еще парочку гранат, и только после этого мы спустились в катакомбы.
   Разбросанные вокруг разорванные тела орков лежали плотной массой по всей поверхности пола. Вид был, нужно признать, довольно мерзким, однако нам к такому было уже не привыкать. Так что спустившись, мы пошли в сторону водяной скважины.
   На первом же повороте остановились, я осторожно высунулся за поворот, готовя миниатюрную камеру на гибком проводе, встроенную в мои доспехи диверсанта. Один из участков брони на моем плече чуть сдвинулся в сторону и гибкая камера устремилась за угол, действуя подобно змее, всегда готовой ударить и отскочить назад. На экране шлема появилась картинка происходящего за поворотом.
   Небольшой пост из десятка орков внимательно всматривались во тьму и нацеливали в нашу сторону свои монстрообразные орудия убийства. Как ни странно, все они были собраны и готовы в любой момент отразить нападение. Так что пришлось использовать более осторожную тактику. Выставив таймер гранат на задержку в пять секунд, отправил катиться их одну за другой в сторону поста орков, к тому же, наклон коридора этому очень способствовал.
   Один из орков, видимо, отличавшийся повышенным героизмом, успел упасть на первую гранату, своим телом полностью гася взрыв. Такого неожиданного поворота я, если честно, не ожидал. Однако, вторая граната с секундной разницей с первой благополучно взорвалась в толпе растерянных врагов, а потом третья с задержкой еще в одну секунду довершила начатое второй.
   После третьего взрыва, пока еще не рассеялся дым от взрывов, рывком переместились к посту, на всякий случай делая контрольные выстрелы в голову. Орки всегда отличались повышенной живучестью, так что это было совсем не лишним.
   Дальше пошли еще осторожнее, так как в очередном коридоре я заметил довольно примитивную растяжку, к которой было привязано просто неприличное количество взрывчатки. Просто удивительно, как с таким подходом к делу орки еще не повзрывали и не обрушили все туннели тут.
   Следующий пост, судя по звукам, располагался по середине длинного прямого туннеля и к нему из-за угла было не подобраться. Тут пришлось использовать летающие гранаты с ручным наведением. В запасах пополнения таких не было, так что пришлось использовать мои личные гранаты, которых у меня было всего пять.
   Запустив одну такую, направил её прямо в гущу врагов, орки тут даже импровизированные баррикады соорудили из довольно тяжелых бетонных блоков. Взорвал гранату в воздухе прямо над их головами, если и не убьет всех, так уж контузит точно.
   Сразу после взрыва побежал со всей доступной мне скоростью на баррикаду. Преодолев двести метров, кинул еще две, на этот раз простые гранаты. После чего пригнулся и остаток расстояния уже проскользил по полу, резко затормозив, ударившись о баррикаду. Сдвоенный взрыв, раздавшийся за укрытием, перебросил через бетонный блок двоих орков. Всадил по заряду в еще летящие тела, потом поднялся и стал расстреливать практически в упор еле живых после взрывов орков.
   Буквально через пару секунд подоспели остальные и смели остатки защитников шквальным огнем. После боя насчитали около тридцати тел орков, некоторых разорвало взрывами, так что посчитать получилось только приблизительно.
   Немного переведя дух, пошли дальше. После недавнего боя в пустых туннелях было как-то оглушительно тихо. Отчетливо слыша звуки собственных шагов, мы углублялись под землю, выходя к главному коридору. Больше постов нам по дороге не попадалось. И вот, наконец, мы вышли в огромный тоннель, раньше по нему летали поезда.
   Сверившись с маршрутом, свернули направо. Шли боевым построением. Я с штурмовиками шел впереди, за нами пристроилась тяжелая пехота, замыкали медик и мечник. Именно в таком порядке мы и наткнулись на встречный похожий отряд. Судя по экипировке и сноровке его членов, это были далеко не обычные орки.
   В туннеле стоял плотный густой туман, да и броня встреченных нами орков была очень необычной, наверно поэтому ни мои датчики, ни Арни, не смогли заметить их раньше. Так что обнаружили мы друг друга одновременно, когда оказались в сотне метров дистанции прямой видимости в этом тумане.
   Эти орки был одеты в черные доспехи и имели эмблему красного черепа на груди. Все, как на подбор, здоровые и хорошо вооружённые. Схожее вооружение было и у тех, кого я встретил перед крепостью вчера. Так что я сразу понял, что столкнулись мы с сильным противником.
   Толкнув штурмовиков в бок, сам стал падать на спину, одновременно вынимая пистолеты и начиная беглый огонь. Новобранцы тоже не растерялись и еще в падении начали стрельбу из своих скорострельных автоматов. Над нашей головой ударили пулемётчики. Кальдерон упал на землю и накрыл голову руками, Ярили встал на одно колено над ним и активировал свой псионный щит.
   Вспомнив свой прошлый опыт столкновения с подобным отрядом, целился и стрелял исключительно в голову, что практически сразу дало результаты, двое орков упали замертво с простреленной головой. Чувство опасности взвыло громкой сиреной, так что я сразу же перевернулся на бок. По тому месту, где я только что лежал, ударила очередь бронебойных и разрывных пуль. Похоже, сразу трое нападавших выбрали меня своей целью.
   Выстрелы моего отряда также наносили урон врагу, но его живучесть просто поражала. Наибольшего успеха достигли пулемётчики, буквально разрывая своих противников на части непрерывным огнем. Потом весомо ухнуло гаусс орудие Арни, выведя из строя сразу троих противников. Будучи на одной линии траектории полета снаряда, трое орков были убиты. Первому летящий с невероятной скоростью снаряд оторвал голову, второму пробил грудь и третьему попал в живот.
   Упав на землю, штурмовики без напоминания метнули в толпу врагов по гранате, что окончательно вывело их из строя, и все, что нам оставалось - это добить их.
   После скоротечного боя провели краткую ревизию. Половина отряда оказалась ранена, не пострадали только я, Ярили и Кальдерон. Больше всего досталось Арни, в него стреляла большая часть нападавших, видимо, обоснованно решив выбить его первым, как самого опасного.
   Даже не смотря на новую броню, во многих местах он получил сквозные ранения, из которых сейчас вылетали искры и текло масло.
   Базарит отделался парой царапин, но его экзоскелет принял на себя основной удар и теперь практически перестал функционировать, заблокировав его в стоячем положении, как памятник самому себе.
   Первый получил ранение в бедро и живот, Второй в левое плечо и руку. И хоть никто и не погиб, исход боя оказался весьма печальным.
   Кальдерон сейчас метался между ранеными и оказывал первую помощь. Ярили буквально выковыривал База из его доспехов, срезая своими мечами застопорившиеся детали.
   Я же в это время ходил между поверженных врагов и делал контрольные выстрелы в голову. Слишком уж живучие и опасные враги нам достались.
   Остановив кровь и проведя первичный ремонт Арни, мы двинулись дальше в поисках укромного уголка, где бы смогли передохнуть и подлечить свои раны. Такой закуток нашелся в двух километрах впереди, проблема была только в том, что там было уже занято.
   Уже привычно катнул три гранаты с секундной задержкой. После чего ворвался за баррикаду и прикончил всех, кто еще подавал признаки жизни.
   Оттащив тела немного вглубь ответвления коридора, заминировал их и вернулся назад на укрепления. Мои ребята за время пути совсем расклеились.
   Арни хоть и перестал искрить, потерял приличное количество масла и очень быстро терял остаток своего заряда. Базарит весьма устал таскать свой пулемет без экзоскелета. Первый мог ходить только опиравшись на второго. Второй поскуливал, но упрямо тащил своего товарища.
   - Из этих парней может выйти толк, - сказал я уставшему Базу, когда мы расположились в бывшем блок посте орков.
   - Да, они меня приятно удивили. В следующий раз пристрели еще с десяток таких, и мы, наконец-то, выиграем эту войну, - то ли пошутил, толи серьезно попросил Баз.
   - Думаешь, войну можно выиграть с десятком солдат? - удивленно спросил я.
   - Если под твоим командованием, то запросто. Те ребята, которых мы только что положили, были грозой всего южного фронта. Красные черепа, элитный отряд армии орков, за голову каждого из них нам дадут по сотне бонусных баллов и по премиальному очку за каждого. Причем каждому в отряде, даже Кальдерону перепадет, так как он был с нами. Убив их, мы уже стали героями южного фронта, - улыбаясь во все свои острые зубы, заявил он.
   Не веря в это, активировал счетчик, который убирал на время миссии, чтобы не отвлекаться. Согласно ему я уже стал лейтенантом и имел в наличии 22 премиальных балла, видимо, и первая встреченная мной элитная десятка орков была из отряда Красных черепов.
   - Ты будешь смеяться, но до этого я также завалил десяток Красных черепов, еще в городе, - сообщил я ему.
   - Командир, ты круче Ардеранских пиков. Твоё имя уже сейчас должны внести на мемориал воинской славы в столице. И, по-любому, присвоят дворянское звание, - горячо заверил меня он.
   - Он прав, за такие достижения тебя точно примут в благородное сословие. Воинская слава -- это практически единственный способ получить дворянство простолюдину. Но всё это произойдет, когда мы вернемся на базу, тем или другим путем, - подтвердил слова База Ярили.
   Кальдерон, закончив возиться с ранеными и ремонтировать Арни, присел в сторонке и закурил. Его лицо сразу приобрело глуповато-счастливое выражение. Едва смог удержаться и не попросить у него тоже затянуться. Сейчас мне нужна была ясная голова.
   Не отягощённые такими проблемами новички подсели к доктору и стрельнули у него сигаретку, и теперь с удовольствием курили её вдвоем, передавая друг другу после каждой затяжки.
   Смерив их завистливым взглядом, перенес свое внимание на Арни. Тот впал в подобие транса и проводил сейчас саморемонт.
   - Док, как у нас дела? - спросил я Кальдерона.
   - Плохо, командир. Лекарств и стимуляторов хватит еще часов на двадцать, потом они попадают без сил. Да и на сколько еще хватит Арни, я даже приблизительно не скажу, - после очередной затяжки ответил он, так и не сменив на лице блаженную улыбку, от чего его слова казались форменным издевательством.
   - Тогда, похоже, нам стоит поторопиться, - сделал логичный вывод я.
   - Не помешало бы, командир, только как это сделать? - спросил Кальдерон, делая очередную затяжку.
   - Первый, идти дальше сможешь? - спросил я, кладя ладонь на рукоятку пистолета.
   - Он сможет идти, я ему помогу, - с тревогой в голосе встрял в наш разговор Второй.
   - Будете задерживать отряд, пристрелю обоих, - серьёзно предупредил я обоих, - мы раненых не бросаем..., - уже с улыбкой добавил я.
   - Мы их добиваем, - закончил за меня Баз, закидывая себе на плечо пулемет и тяжело поднимаясь на ноги.
   - Вперед, у нас еще три задания и всего двадцать часов на их выполнение, - сообщил я всем и, подавая пример, первым покинул укрытие.
   Так мы и шли дальше по заполненным орками туннелям разрушенного города. Дальнейшее продвижение было довольно однообразным. Слабые заслоны мы проходили практически с ходу, оставляя за собой заминированные коридоры и горы трупов.
   К водной скважине мы пришли только через десять часов сплошных боев и стычек. Первый со Вторым получили еще по паре легких ранений, но также, упрямо цепляясь друг за друга, продолжали идти. Я даже проникся к ним некоторым уважением, настолько отчаянно они хватались за свои жизни.
   Поднявшись на поверхность, очистили от орков ближайшее здание и закрепились на нем. Арни включил своё сканирующее оборудование и теперь изучал каждый закуток скважины, составляя подробную карту.
   Источник питьевой воды очень хорошо охраняли. Порядка двух сотен орков вели круглосуточное дежурство на объекте. Все подходы хорошо просматривались и простреливались. К тому же, рядом находился большой лагерь орков, в котором обитало порядка десяти тысяч орков, готовых в любой момент прийти на помощь обороняющимся.
   - Это просто нереально, - высказал свое мнение Базарит, ознакомившись с материалами наблюдения.
   - Трудно, но возможно, - настаивал я.
   - Был бы у нас хотя бы взвод Теней, тогда бы у нас был шанс, - высказался Ярили.
   - Мы и сами все сможем провернуть, главное - верить в себя, - настаивал я.
   - И каков план, командир? - требовательно спросил Баз.
   - План очень прост: захватываем скважину, открываем шлюзы и затапливаем туннели. Орки больше не смогут пользоваться ими и попытаются отбить скважину и, если нам очень повезет, даже главный появится, - высказал я свой план действий.
   - Это безумие, мы не сможем захватить скважину! - воскликнул Кальдерон.
   - Ты прав, это будет нечто очень безумное. Только всё равно, другого пути у нас нет. Мы с Ярили пойдем сверху, когда они отвлекутся на нас, вы войдете через главный вход. На всё про всё у нас будет минут двадцать, потом подойдет помощь. Так что нам нужно успеть, - обрисовал я наметки плана.
   - Так точно, - козырнув, ответил Баз.
   - Ярили, пошли, нам нужно забраться повыше, - сообщил я со вздохом мечнику.
   - Как прикажете, командир, - без особого энтузиазма согласился он.
   - Ты сможешь прыгнуть так далеко и потом благополучно приземлиться? - спросил я его, когда мы поднимались по разрушенному зданию вверх.
   - Телекинез поможет мне не разбиться, - спокойно сообщил он.
   - Это хорошо. План таков: ты прыгаешь первым, я прикрываю сверху, потом присоединяюсь к тебе. Как только зачистим крышу, сразу начинаем спускаться вниз, попутно уничтожая всех встречных.
   Ярили лишь покачал головой, принимая мой безумный план.
   Оказавшись над зданием водяной скважины, приготовились действовать. Расстояние между зданиями было порядка тридцати метров, но используя свои способности, да и разницу в высоте, мы должны были благополучно допрыгнуть. Наверху оказалось с десяток солдат противника. Так как они все смотрели в разные стороны, довольно просто убил их одного за другим, так чтобы гибель товарищей не заметили другие и не подняли раньше времени тревогу.
   Потом помог Ярили преодолеть расстояние между зданиями, подтолкнув его во время прыжка. Благополучно приземлившись, мечник подошел ко входу на нижний этаж и приготовился встречать гостей, которые не заставили себя долго ждать. Резко распахнув дверь, на крышу выскочили пять орков. Ярили провел молниеносную серию ударов, после чего пять бездыханных тел упали на крышу.
   - Отсчет пошел, - сказал я сам себе, после чего разбежался и прыгнул за мечником. Приземление получилось весьма жестким, даже не смотря на использование телекинеза в конце пути. Сделав несколько кувырков через голову, тем самым гася скорость, остановился возле Ярили.
   Практически сразу, как я приземлился, взревела сирена и на крышу высыпались еще солдаты, много солдат. Начался серьёзный такой замес. Так как места было довольно мало, а заряды нужно было экономить, также достал свой плазменный меч. Как оказалось, орки тоже не гнушались холодным оружием и повытаскивали свои тесаки. После чего началась поножовщина или же удалая рубка.
   Некоторые орки пытались стрелять, только предчувствие позволяло легко уклоняться от выстрелов, и пули, пролетая мимо меня, попадали в стоящих за нами орков, так что после нескольких таких попыток все перешли на мечи и тесаки. В общей сложности орков набралось штук тридцать, только вот воспользоваться своим численным преимуществом они как следует не смогли. Бестолково толкались вокруг нас и больше мешали друг другу, чем помогали.
   Мы с Ярили бились спина к спине и стали быстро сокращать количество живых врагов. Самые нетерпеливые орки умерли первыми, они просто перли на нас, бестолково размахивая своими железяками, за что и поплатились, будучи разрубленными на месте. Это было даже как-то слишком просто. Я был на порядок быстрее их, чем в полной мере и пользовался. Слегка повернув корпус, пропустил удар нападающего мимо себя и одним движением лишаю его бестолковой головы. Толкаю обезглавленный труп в ноги другому орку, резким выпадом в лицо убиваю еще одного. Делаю подсечку еще одному и заставляю его упасть на собственный меч. Четвертый по счету противник лишается правой ноги. Потом небольшая пробежка вперед, Ярили требуется отступить. Во время неё убиваю еще двоих, после чего делаю резкий горизонтальный удар и обезглавливаю сразу троих.
   Орки просто не успевают за мной, это уже не похоже на битву, я как будто режу безмолвный скот. Сегодня я не воин, сегодня я палач. Я казню орков направо и налево, а в душе у меня поселяется пустота. Я делаю свою работу и делаю её хорошо, только вот удовольствия от неё не получаю. Может, это и правильно, то что мне не особо нравится убивать, только раньше был хоть какой-то азарт, острота, сейчас же мной завладело равнодушие.
   Закончив на крыше, стали спускаться по лестнице вниз. Привычно закидываю гранаты в места укрытий орков. На этот раз добивает раненых Ярили, его мечи не требуют зарядов, мой меч полностью разрядился еще на крыше, так что стреляю только в крайних случаях.
   Таким темпом зачистили пять этажей, никто не смог оказать даже минимального сопротивления. Возникло ощущение, что я прохожу первые уровни данджа, будучи топовым игроком. Мобы ложатся с первого удара, а когда-то смертельно опасные коридоры теперь не вызывают других чувств, кроме ностальгии.
   Ребята внизу тоже благополучно прорвались и уже зачистили первые этажи. Встретились мы на третьем. Все были живы и относительно здоровы. На всю операцию мы потратили пятнадцать минут. Две сотни орков нашли в этих стенах свой последний приют. Интересно, а как орки так быстро восстанавливают свою численность? Хоть я уже и видел инкубаторы, где их выращивают, а что с их душой? Или у них её нет?
   Прочесав все здание вдоль и поперек и убедившись, что живых противников не осталось, стали готовиться к обороне.
   Я с Ярили спустились в подвалы и открыли шлюзы, затапливая туннели под городом. Теперь оркам придётся перемещаться по поверхности и незаметно перемещать свои отряды у них не получится.
   После краткого доклада начальству, получил еще два премиальных балла. Активным же осталось только последнее задание. И я даже знал, как его можно было выполнить.
   Попросил штаб передать от меня послание вражескому командиру. Но сначала вызвал артиллерийский обстрел расположенного рядом с нами лагеря орков. Они как раз вылезли из своих нор и готовились к атаке на наши позиции.
   Взрывы были настолько близко, что сотрясалось все здание. Количество бонусных очков на моем табло накручивалось, как сумасшедшее. Похоже, сегодня я поставлю своеобразный рекорд. Мне уже совсем немного оставалось до звания старшего лейтенанта, когда обстрел закончился и счетчик остановился.
   Арни окончательно разрядился и отключился. Во время штурма он принял на себя основной удар и был в очень плачевном состоянии. Но думаю, в лаборатории его очень быстро поставят на ноги.
   Через час я понял, что моё послание достигло адресата, на улице прямо перед входом в здание остановился огромный бронемобиль, и из него выпрыгнули солдаты врага.
   Орки внушительного вида, в матово-черной броне и с знаками в виде красных черепов на груди, рассыпались по площади, готовые к бою. Вслед за ними из машины неторопливо вышел огромный орк. Он был в два раз больше обычных орков, носил невероятно толстую броню и его шлем был похож на красный череп.
   - У тебя хватило смелости убить моих соплеменников и нахально бросить мне вызов. Так теперь найди в себе мужество сойтись со мной в смертельной схватке, - грозно крикнул он, звонко ударив себя бронированной перчаткой в грудь.
   - Пусть остальные не вмешиваются, это будет только наша битва, - крикнул я ему в ответ.
   - Хорошо, даже если ты победишь, они не будут стрелять и просто уйдут, даю тебе своё слово. И пусть Зилот, разрушитель миров, покарает их, если они посмеют ослушаться, - поклялся он.
   - Отлично, надеюсь, ты меня развлечешь. В последнее время мне довольно трудно найти достойного противника, - самоуверенно заявил я, выходя навстречу этому гиганту.
   - Ха-ха-ха. Ты смешной, я буду убивать тебя, как можно медленнее. Мне тут тоже скучновато живётся, - отсмеявшись, заявил он.
   - Ну, тогда потанцуем, - улыбнувшись, ответил я и, выхватив свои пистолеты, начал стрельбу прямо в его красный череп.
   Огромный орк прикрыл свою голову рукой, на которой располагался аналог щита и, выхватив короткий пистолет пулемет, начал ответный огонь, даже не сдвинувшись с места. Я же стал показывать чудеса акробатики, пытаясь увернуться от всех пуль. Хоть по идее он меня не должен был видеть, стрелял он на удивление точно и очень кучно. Только моё чувство опасности и повышенные рефлексы позволяли мне не быть нашпигованным пулями.
   - Весьма неплохо, - одобрительно прогудел красный череп и, открыв заслонки на своих плечах, просто засыпал меня неуправляемыми реактивными снарядами.
   Череда взрывов пошла по моему пути, с каждым мгновением приближаясь ко мне. Выжимая из своего тела всю возможную скорость, прямо на ходу кидаю свои управляемые гранаты, целясь в плечи этого монстра.
   Одну он умудряется взорвать еще на подлете, вторую отбивает бронированной рукой, только вот я выпустил все свои оставшиеся четыре гранаты и две из них, облетев его со спины, взрываются у него на плечах. Оставшиеся реактивные снаряды также детонирую, практически полностью срывая с него его поверхностную броню.
   Останавливаюсь и перевожу дыхание, заставил же он меня побегать и попрыгать. Орк, даже без доспехов оказавшийся все равно довольно здоровым, медленно выбирался из них.
   - Какая живучая зеленая жаба мне досталась, - восстановив дыхание и встав на ноги, сообщил я, кровожадно улыбаясь.
   - Ящерица пещерная, думаешь, сможешь от меня убегать вечно, - сердито заявил он, освобождаясь, наконец-то, от своей громоздкой брони.
   - Я буду убивать тебя медленно, - вернул я ему его же высказывание.
   - Вырасти для начала, сопляк! - взревел он, доставая из своих поломанных доспехов здоровенный двуручный меч. Мой плазменный резак уже успел разрядиться в ноль, так что, вспомнив своё первое знакомство с Амавэль, приготовил свои парные пистолеты, пользуясь передышкой, поменял батареи.
   - Будет больно, - сразу предупредил я его и начал пальбу на поражение. Как оказалось, попасть в него было совсем не просто. Его боевой опыт и мастерство владения мечом оказались просто на невероятном уровне. Хоть я и был и быстрее и, наверное, даже сильнее его, он все равно умудрялся давать мне ощутимый отпор. Его жажда убийства просто поражала, сразу стало ясно, что я столкнулся с действительно великим воином. Этот противник был намного сильнее встреченных мною до этого боссов орков. Так что мне пришлось выложиться на полную.
   Я снова ощутил радость битвы, каждый его удар был смертельно опасен, и в каждое мгновение нашего боя я был на волосок от гибели. Постепенно я стал привыкать к его стилю боя и мне даже стало удаваться задеть его своими выстрелами. После особо удачного попадания в его колено, я резко разорвал дистанцию, чтобы поменять опустевшие батареи.
   Противник сплюнул на землю сгусток крови, один из моих выстрелов пробил ему грудь и, как видимо, задел легкое. Он устало прохрипел.
   - Признаю, я тебе недооценил. Тебе удалось меня неприятно удивить. Я даже и представить не мог, что мне придётся использовать это против таких слабаков, как вы, - заявил он, после чего его глаза налились кровью, а из горла вырвался дикий звериный крик. Он невероятно ускорился и яростно набросился на меня, махая своим огромным мечом, как сумасшедший. От неожиданности я даже пропустил пару ударов, получив таким образом два довольно глубоких пореза на правом бедре и груди.
   Но не только он мог использовать боевое безумие, я также активировал свой боевой коктейль. Ушли все эмоции, осталась только холодная ярость и жажда убийства. Мои силы увеличились, я бросился прямо навстречу этому разъярённому монстру. Мы вцепились друг в друга, как дикие звери, и стали буквально рвать друг друга на части.
   Я всадил в упор всю обойму из каждого из своих пистолетов, а когда заряды закончились, стал колотить их рукоятями по его голове. Его меч еще раза два чиркнул по моему телу, оставляя уродливые разрезы, но я уже не обращал на них внимание. Даже когда он проткнул меня им насквозь, я лишь насадился еще сильнее, чтобы продолжать разбивать его череп своими руками.
   Не выдержав моего напора, его голова, наконец-то, лопнула, а залитые кровью глаза остекленели. Я победил. Моё боевое безумие оказалось не по зубам даже этому орку. Я торжествующе закричал, оповещая окрестности о моей великой победе.
   Свидетели нашего боя, как и было обещано, молча сели в свою машину и уехали восвояси. Мой отряд, все это время внимательно смотревший на наш бой, также не стали стрелять, позволяя им уехать.
   Кальдерон с Ярили затащили меня в здание и стали оказывать первую помощь. Действие боевого коктейля заканчивалось и я начал ощущать боль во всем теле. Огромный меч, проткнувший меня насквозь, был извлечен, а я всё еще жив. Док использовал на меня все оставшиеся лекарства и стимуляторы. После того же, как через час я все еще не откинул коньки, а мимо стройными рядами прошла наша армия, развивавшая успех и окончательно освободившая город, я понял, что сегодня я не умру. И все мы вернемся на базу живыми, поэтому со спокойней душой потерял сознание.
   Я уже не увидел, как проходящие мимо полки почтительно отдавали честь, как на параде, проходя мимо нашего здания. И не увидел пропагандистских роликов с записью моего эпохального сражения с боссом орков. Моя победа над легендарными Красными черепами вселила в нашу армию уверенность и надежду. После этого к нашему отряду окончательно прилипло прозвище "Демоны войны".
   За нами прилетала Амавэль, приземлившись прямо на бывшее поле боя, она помогла погрузиться раненым. Даже Арни общими усилиями удалось погрузить в транспорт и также эвакуировать.
   Оставляя разрушенный город, члены моего отряда просто не верили своему счастью. Они выжили в этом аду и даже выполнили все поставленные перед ними задачи, при этом не потеряв ни одного дорогого товарища. И все это благодаря своему сумасшедшему командиру. И все это давало надежду, что в этой, казалось бы, бесконечной войне можно победить. Нужно просто продолжать верить и бороться, никогда не опуская руки, как делал их командир. И вот именно эта появившаяся надежда и стала первым кирпичиком, на котором была построена победа над орками.
  
   Глава 13. Лейтенант. Жизнь 2.7. (Пьяный дебош)
  
   После возвращения на базу меня поместили в медицинскую капсулу. В общей сложности я провалялся в ней два дня. Количество и сложность моих ранений поразили многих. Вообще, было удивительно, как я всё еще не умер.
   На волю меня выпустила обворожительная красавица. Она старательно строила мне глазки и эротично изгибалась, демонстрируя все прелести своей фигуры. И скажу я вам - там было на что посмотреть. Однако, я был так вымотан прошедшим излечением, что хотел сейчас только одного: как следует пожрать. Так что все её старания пошли прахом.
   К тому же, в последнее время я чувствовал некоторую пустоту от этого очень приятного, но по сути бессмысленного секса. Хотелось ощутить душевной теплоты. Или, хотя бы, поговорить по душам с девушкой, прежде чем затаскивать её в постель.
   Выбравшись из капсулы, внимательно осмотрел себя в ростовое зеркало, стоящее рядом. Все моё тело было покрыто шрамами, не особо большими, но заметными. Видимо, косметические процедуры не входили в мою страховку. Да и правда, зачем заботиться о красоте солдат, когда главное в них - их функциональность. Но, как ни странно, шрамы меня не уродовали. Видимо, правду говорят, что шрамы украшают мужчин. Они придали мне больше харизмы и мужества. Мой образ лихого вояки был полностью завершён.
   Осматривая себя в зеркале, я невольно залюбовался. Стройное, в меру мускулистое тело прирождённого атлета. Для получения такого тела в прошлой жизни пришлось бы целыми днями пахать в тренажёрке. Да и времени на это ушло бы просто уйма. Здесь же я получил такое тело сразу, без каких-то усилий. Мечта сбылась, и все бабы мои, но отчего-то мне совсем не радостно, а даже наоборот, грустно и одиноко.
   Одел офицерскую форму, на рукавах уже были нашивки лейтенанта. Здесь я невероятно быстро расту в званиях. Как-то это было неправильно, но против местных порядков я ничего поделать не мог.
   Покинув медицинский центр, поднялся на жилые этажи. Желание поесть только увеличилось, но есть в одиночестве я не любил, так что решил пригласить кого-нибудь за компанию. Первым делом, я, конечно же, позвонил Амавэль, но получил вежливый отказ. Вторым моим вариантом был Кальдерон и он, конечно, не смог отказаться. Так что через двадцать минут мы уже сидели в знакомом ресторане и уплетали расставленные на столе яства.
   Утолив первый и даже второй голод, приступили к разговору. Несмотря на некоторые странности, Кальдерон был образованным и очень интересным собеседником. Да и его странный взгляд на жизнь делал разговор с ним еще интереснее.
   - Что празднуем на этот раз, командир? - спросил Кальдерон, лениво потягивая эль из глиняной кружки.
   - Конечно же повышение. Ты стал сержантом, я - лейтенантом, чем не повод? - ответил я, налегая на что-то, похожее на ром.
   - Твоя способность доминировать на поле боя просто удивительна. Неужели вся ваша раса такая? Не хотел бы я столкнуться с миллионами таких воителей, как ты, - зябко передернув плечами, сказал он.
   - Не встретишь, судя по тому, что последним я запомнил, мы, всё-таки, уничтожили сами себя, - горько ответил я.
   - Мне очень жаль это слышать. Возможно, это сработал закон вселенского равновесия. И таким образом предотвратил будущие беды и разрушения, - посочувствовав, высказал свое мнение он.
   - То есть, это судьба для всех агрессивных рас - уничтожить самих себя? - уточнил я его позицию.
   - Да. Такой итог весьма закономерен. Давай я расскажу тебе одну печальную историю.
   Она произошла совсем недавно, примерно тысячу лет назад. Одна очень развитая и при этом агрессивная раса воевала со всеми своими соседями и, наверно, только поэтому не завоевала весь мир. Слишком уж бескомпромиссной была её политика. Они стремились истребить все другие формы жизни, настаивая на том, что они единственные должны жить во вселенной. Также они разрабатывали жуткое и бесчеловечное супероружие, которое должно было перевесить чашу весов в их сторону и победить в их войне против всех.
   И вот, когда стало известно, что до завершения проекта осталось совсем немного, все их соседи сплотились и полностью истребили эту враждебную расу. Чем не самоуничтожение? Зачем было настраивать всех против себя?
   Однако, и соседи совершили серьёзную ошибку, истребив всю враждебную расу, но об этой ошибке они узнали слишком поздно для них.
   Супероружие успели закончить и даже дать один единственный приказ: "Уничтожить всех, кто напал и истребил его создателей". Так и появился Зилот, Пожиратель миров.
   В той же секретной лаборатории, где он родился, он создал себе десять помощников. После чего начал свою месть. Он безжалостно истреблял целые планеты. Уничтожая всё их население. Его не могло остановить ни что. Ни боевые корабли, ни магия, ни технология. Он был совершенным орудием уничтожения.
   С каждым сражением он становился сильнее, как и его помощники. Его сила просто поражала воображение. Так, перелетая от планеты к планете, он уничтожал миры, посмевшие устроить ксеноцид его создателям.
   Возможно, его бы смог остановить хотя бы один представитель создавшей его расы, только вот живых представителей не осталось. Как потом не осталось никого из тех, кто на них напал.
   Таким вот образом вокруг нашей системы и образовалась полностью очищенная от жизни огромная область. Позже её прозвали зоной смерти.
   После той бойни мертвые планеты заселила какая-то нежить. Жуткий культ поклонников смерти организовал там свои базы и теперь полностью контролирует этот участок космоса.
   Мы не принимали участие в той бойне, мы всегда старались придерживаться нейтралитета и только защищали свой родной мир, даже и не помышляя о захвате других миров. Поэтому, когда Зилот полностью выполнил свою миссию, то стоя на вон том нашем спутнике, похожем на полумесяц, он сказал, что с него хватит. Однако, его соратники не захотели останавливаться. Они полностью сошли с ума, они хотели продолжить и уничтожить все живое во вселенной. Тогда он собственноручно их убил и поглотил. После чего наш второй спутник и принял такую необычную форму.
   Когда огромная армада объединённого флота Галактической лиги прилетела за ним, он просто сдался.
   Представляешь себе, одно единственное существо так напугало другие расы, что они забыли все свои распри и объединились вместе, чтобы выжить. Так и образовалась галактическая лига.
   Зилот не сопротивлялся, когда его схватили. Точнее, они сначала попробовали его уничтожить, но, что бы они не делали, какое бы оружие ни использовали, ему было хоть бы хны. Так что им ничего ни оставалось, как захватить его и поместить в тюрьму. Самые жуткие преступники галактики рядом с ним вели себя, как школьники под чутким взглядом директора.
   Потом был суд и приговор - смертная казнь. Они его так боялись, просто до дрожи в коленях. Он мог без труда уничтожить их всех, но он терпел. Его тысячи раз пытались казнить, он все вытерпел и каждый раз возвращался с того света. Такое превосходство сводило сильных мира сего просто до исступления. И однажды они нашли способ. Они выбросили его в одну редкую пространственную аномалию. Как говорят ученые, это был пролом в другое измерение. Именно туда и сослали Зилота Пожирателя миров.
   И так началась новая эра. Эра Галактического содружества.
   После исчезновения Зилота в мире появилось множество культов его имени. Одни ждут, когда он вернётся и уничтожит этот мир. Другие - тоже ждут его возвращения, но считают, что он создаст мир всеобщего благоденствия, где не будет насилия и войн. Третьи почитают его как бога праведной мести. Четвертые восхищаются его поступком и считают его покровителем войны, хранителем чести и долга. И верят в то, что если будут исполнять свой воинский долг до самого конца, то после смерти он возьмёт их в своё святое воинство. Так или иначе, но он изменил этот мир, - закончил свой длинный рассказ Кальдерон.
   - Похоже, ты им восхищаешься. Он же самый жуткий убийца тысячелетия? Разве это не противоречит твоей вере? - удивленно спросил я.
   - Ты забываешь о том, что у него не было выбора. Он был создан и просто выполнял свою программу. Но вот после выполнения свой миссии выбрал мирный путь. Даже такое чудовище, как он, осознал ценность любой жизни. Он спас наш мир, убив при этом своих самых верных товарищей, потому что понимал, как они опасны. Он остался в полном одиночестве, его ненавидел весь мир. Но он выбрал путь непротивления и мира. И да, он мой кумир. Так как я сейчас в схожей ситуации, то стараюсь достойно вынести эти испытания, - с горячим взглядом заверил он.
   - Не думаю, что он придерживается твоих миролюбивых взглядов. Возможно, ему просто надоело всех убивать. И он решил сделать перерыв. Да и в том месте, в которое его сослали, сомневаюсь, что он просто зажил простой мирной жизнью. Если ты создан, как оружие, рано или поздно ты все равно начнешь убивать, - предположил я.
   - Каждый верит в то, во что хочет, - сообщил мне пацифист.
   - Тогда и я расскажу тебе одну историю.
   В моей стране вовремя одной очень длинной и кровопролитной войны был такой случай. Молодые офицеры, вся жизнь которых была посвящена только войне, скучали между боями. Они настолько привыкли находиться на волосок от смерти, что не могли обойтись без этого даже и дня. Так что они взяли шестизарядный револьвер с барабаном, вынули из него пять патронов. После чего крутанули барабан и по очереди приставляли револьвер к виску и спускали курок. Кому не везло, тот раскидывал свои мозги по полу, - поведал я о русской рулетке.
   - Они что, сумасшедшие? - шокированный до глубины души, спросил Кальдерон.
   - Нет, просто профессиональные солдаты, которым было скучно и которые верили в свою удачу, - ответил я.
   - Неудивительно, что вы сами себя уничтожили, - сделал свой вывод идейный пацифист.
   - Это всё происки врагов, - убежденно заявил я.
   - Каких врагов? - настороженно спросил он.
   - Понятия не имею, но это не значит, что их нет, - закончил я наш разговор.
   Потом каждый задумался о своем. Кальдерон, наверно, переваривал то, что я ему рассказал о моем мире. Я же думал, что этот мир намного больше и загадочнее, чем я считал ранее. Существование таких существ, как Зилот, переворачивало моё мировоззрение. Здесь могущественные существа, подобные богам, были суровой реальностью и столкнуться с ними мог каждый. И насколько бы ты ни был бесстрашен и силен, в определённый момент ты мог оказаться абсолютно беспомощен. Эта мысль угнетала, так что я налил себе еще рому и залпом выпил грамм сто.
   Тут к нашему столику подошли Баз, Ярили и Первый со Вторым.
   - Что отмечаете? - спросил Баз, осматривая батарею пустых бутылок.
   - Повышение, - весело ответил Кальдерон, уже немного захмелевший, от чего ставший любить весь мир еще больше, чем обычно.
   - А нас почему не пригласили? - обиженно спросил он.
   - У вас сисек нет, да и страшные, как смертный грех, - честно ответил я, тоже уже немного захмелев.
   - Командир в своем репертуаре, - заявил этот непрошибаемый тип и присел к нам за столик.
   - Нам тоже есть, что отметить, - улыбаясь одними глазами, заявил Ярили, также присаживаясь.
   - Тут, правда, бесплатно кормят? - заинтересованно спросили штурмовики практически хором. Мне даже показалось, что их животы так же синхронно забурчали.
   - Угощайтесь, можете сегодня выбирать из офицерского меню, - щедро разрешил я, подтверждая все их заказы своим номером.
   - Командир быстро сдался, я думал придется поуговаривать, - разочарованно сказал Баз.
   - Как говорили у меня на родине, если не можешь предотвратить событие, возглавь его, - торжественно заявил я.
   - Хорошее высказывание, надо будет запомнить, - сделав нарочито серьезное лицо, сказал Ярили.
   - Выпивку тоже заказать можно? - осторожно спросили, так и хочется сказать, братья штурмовики, так они были похожи.
   - Можно, гулять так гулять. Еще немного выпьем и можно пойти по бабам, - алкоголь, всё-таки, преодолел мою могучую защиту и основательно ударил в голову.
   - Ну конечно, что же еще можно ожидать от Эльдара с прозвищем Неистовый жеребец. Будь на поле боя самки орков, он бы и их оприходовал, - засмеявшись, заявил Баз, отхлебывая принесённый нам ром.
   - Экзотика, - мечтательно заявил я, всерьез обдумывая этот вопрос. Дружный смех стал мне ответом.
   Дружеская попойка плавно переросла в разнузданную пьянку. Дальше все происходящее запомнилось урывками.
   Сначала мы устроили соревнование, кто сможет точнее всех попасть пустой бутылкой в урну на другом конце зала. Даже пьяным я легко занял почетное первое место. На звон разбитых бутылок прибежала охрана базы и попыталась нас утихомирить. За что были безжалостно нами биты. Компания уже дошла до той кондиции, при которой после крика "Наших бьют!" сам черт не страшен, в данном случае, Зилот не страшен.
   Заблокировав телами охранников все пять кабинок лифта, продолжили попойку. Хоть били мы их и сильно, но аккуратно, никто не умер, но вот сознание мы из них выбили основательно.
   Опустошив бар, освободили один их выходов и переместились в жилой блок. Точнее, в женский жилой блок. Тут уже началась охота, в которой каждый был сам за себя.
   В общем, проснулся я в своей комнате с двумя красотками в обнимку. И судя по разомлевшим и довольным мордочкам лежавших с двух сторон от меня, ночью я не подкачал и репутацию свою поддержал.
   Похмелья не было. Зато было острое чувство стыда. За вчерашние приключения меня теперь точно в стройбат отправят до скончания времен, горько подумал я. И это я еще не помнил всего, что натворил, а там может и расстрелять было за что.
   Тяжело вздохнув, поплёлся в душ. Запах вчерашней пьянки вызывал у меня омерзение и тошноту. Что-то подобное я испытывал и по отношению к себе.
   Вызов к командующему базы стал для меня ожидаем и закономерен. Одев свою парадную форму и прихватив свои пистолеты, отправился на ковер к начальству. Девушки были так измотаны ночью, что даже не проснулись, когда я уходил. Честно говоря, я вообще не помнил, как с ними познакомился и уломал на секс втроем. Отчего испытывал немалые сожаления. Все когда-то хотел такое попробовать, а когда получилось, ни черта не помню.
   - Карма - суровая дама, - в очередной раз отметил я.
   Командующий базы Эльдрад явно был не в духе. Собрал он нас в полном составе. Все, кроме меня, после вчерашней пьянки выглядели помятыми. Даже вечно невозмутимый Ярили имел бледный вид. Все стояли на вытяжку и преданно поедали глазами начальство.
   - Ну вы вчера и устроили! - даже с некоторым восхищением заявил он, сверяя какие-то данные в своем планшете.
   - Устроили пьяный дебош в офицерской столовой. Избили охрану в количестве двадцати штук. Потом прорвались через плотный заслон четвертой роты. Голыми руками избили порядка трехсот вооружённых дубинками сотрудников внутренней безопасности. Ворвались в женский жилой блок. Похитили несколько девушек. На ваше счастье никто из них заявил на вас в военный трибунал. Хорошо, вы робота не догадались напоить, тогда бы точно без жертв бы не обошлось, - зачитал он список наших подвигов.
   - Если бы не ваши былые заслуги и присвоение дворянских званий, вас бы уже сослали в самые глубокие шахты камень добывать! - с каждым словом повышая голос, яростно заявил он.
   - У вас два часа, чтобы выбрать новое задание, и чтобы ближайшее время на глаза мне не попадались! - закончил он, после чего выразительно показал нам на дверь. Понуро склонив головы, покинули штаб.
   - Еще легко отделались, я думал, нас расстреляют, - удивленно заметил Первый.
   - Дворян не расстреливают, а отрубают головы, - спокойно заметил Ярили.
   - Не хочу в шахты, я там уже был однажды, - зябко передернув плечами, испуганно заявил Баз. Это так сильно не соответствовало его обычно жизнерадостному виду, что проняло всех.
   - Командир, может в следующий раз будем отмечать повышение без алкоголя? - осторожно предложил Кальдерон.
   - Можно попробовать, только вряд ли получится, - легко согласился я.
   - Как, кстати, закончилась ваша вчерашняя охота? Мне удалось затащить в постель сразу двух красоток, - не смог не похвастаться я перед товарищами.
   - Что и следовало ожидать от командира. Я познакомился с замечательной девушкой, мы с ней всю ночь на пролет проговорили о несовершенстве бытия, - признался Кальдерон. Поди, курили с ней всю ночь травку.
   - Я, кажется, вчера женился, - немного смущенно признался Базарит. Дружные поздравления посыпались на него со всех сторон.
   - Что будем делать теперь? - спросил молчавший до этого Второй.
   - Воевать, конечно же, что же еще, - как само собой разумеющееся сказал Баз.
   - Я сейчас пойду за Арни, а вы распределите бонусные и премиальные очки, - распорядился я, сворачивая в сторону лаборатории.
   Сам также вызвал список изученных мной баз:
   Рукопашный бой 2 уровня, цена до следующего уровня (200 бонусных баллов), требуется 5 час на изучение,
   Легкая броня 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Стрелковое оружие 2 уровня, цена до следующего уровня (200 бонусных баллов), требуется 5 час на изучение,
   Холодное оружие 2 уровня, цена до следующего уровня (200 бонусных баллов), требуется 5 час на изучение,
   Тактика ведения боевых действий 2 уровень, цена до следующего уровня (200 бонусных баллов), требуется 5 час на изучение,
   Снайперская стрельба 5 уровня, цена до следующего уровня (5000 бонусных баллов), требуется 250 часов на изучение,
   Эспер 1 уровня Щит, цена до следующего уровня (10 премиальных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Эспер 1 уровня Предчувствие, цена до следующего уровня (10 премиальных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Эспер 1 уровня Толчок, цена до следующего уровня (10 премиальных баллов), требуется 1 час на изучение.
   Тяжелое орудие 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Стратегия ведения боевых действий 1 уровень, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Диверсант 3 уровня, цена до следующего уровня (500 бонусных баллов), требуется 10 час на изучение,
   Первым делом, выучил базу знаний, Техник 1 уровня, которого мне так нахватало совсем недавно. После чего мой список дополнился новой строкой.
   Техник 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение.
   Количество моих бонусные и премиальных баллов было просто астрономическим. Так что купить я мог много чего, но так как меня попросили покинуть базу как можно быстрее, пришлось довольствоваться малым.
   После последнего сражения я стал гордым обладателем пяти тысяч бонусных очков и тридцати премиальных очков. Но так как времени совсем не было, купил всего четыре базы:
   Снайперская стрельба 6 уровня, цена до следующего уровня (10000 бонусных баллов), требуется 500 часов на изучение,
   Эспер 2 уровня Щит, цена до следующего уровня (20 премиальных баллов), требуется 5 час на изучение,
   Эспер 2 уровня Предчувствие, цена до следующего уровня (20 премиальных баллов), требуется 5 час на изучение,
   Эспер 2 уровня Толчок, цена до следующего уровня (20 премиальных баллов), требуется 5 час на изучение.
   И если со стрельбой все было достаточно просто, то псионные способности преподнесли небольшой сюрприз.
   Щит 2 уровня стал динамическим и мог обволакивать все моё тело, уменьшив тем самым площадь сопротивления, чем значительно увеличил свою мощность. Я, конечно, мог использовать и старую модификацию щита, если требовалось защитить еще кого-то.
   Предчувствие 2 уровня превратилось из неясных предчувствий в точное знание недалекого будущего.
   Толчок 2 уровня превратился в полет или парение. Теперь я мог или медленно парить над землей, или падать с любой высоты без ущерба для себя.
   Загрузив все новые базы и поставив их в очередь для изучения, добрался, наконец, до лаборатории.
   - Рэд, привет, Арни уже готов и ждет тебя, - жизнерадостно поприветствовал меня Адоран.
   - И я рад вас видеть, Адоран, что нового нужно ожидать от моего железного друга? - спросил я сумасшедшего ученого.
   - О, мы поставили новую программу коммуникации, так что теперь с ним можно будет нормально общаться, - обрадовал он меня.
   - Теперь он будет травить бородатые анекдоты? - с подозрением спросил я.
   - Нет, но если хочешь, можем научить, - на полном серьезе предложил он.
   - Нет, спасибо, я пошутил, и так сойдет, - открестился я от своих слов. После чего забрал Арни и покинул побыстрее лабораторию, пока они не воплотили мою шутку в реальность.
   По пути заглянул в арсенал. Сразу узнавший меня работник склада мне даже улыбнулся. Кивнув ему в ответ, поспешил к терминалу. Быстро просмотрел, что еще я мог получить новенького после получения нового звания.
   Оказалось, довольно много чего интересного, но в основном не для меня. В моих классах я уже получил лучшее из возможного. Так что заменил только свои пистолеты. Выбрал очень громоздкие десяти зарядные пистолеты. Каждая пуля представляла собой очень сложный бронебойный реактивный снаряд, способный пробить любую даже самую сложную защиту орков. Каждая такая пуля стоила целое состояние и была доступна только начиная от звания лейтенанта и выше. Захватив еще четыре дополнительные обоймы к этим монстрам, поспешил в ангар.
   На месте сбора нас уже ждал весь отряд. После получения новых званий практически все поспешили сменить своё оружие и броню.
   Штурмовики выучили базы тяжелых доспехов и сейчас сверкали новенькой броней. Штурмовые комплексы делали их фигуры очень внушительными. Экзоскелеты помогали непринужденно таскать на себе кучу железа без потери подвижности и скорости. Также у них появилась усиленная штурмовая винтовка с повышенной скорострельностью и точностью.
   Базарит обзавёлся новым пулемётом, да и гранатомёт поменял. А вот броню оставил прежнюю.
   Даже Кальдерон соизволил приодеться. Его доспех, вообще, был похож на здоровенного робота. Только вместо оружия у него были разные инженерные инструменты.
   Только Ярили остался верен себе, и так же, как и раньше, носил легкие доспехи и парные мечи. Зато он, как и я, прокачал свои пси-способности. Но так как за миссию он заработал меньше очков, то смог улучшить только щит.
   - О, что за зоопарк, а клеток нет? - вдруг заявил Арни.
   - Не успел, - воздев очи вверх, сказал я.
   - Технари опять что-то учудили? - спросил Кальдерон.
   - Меня зовут Арни, я весельчак и балагур, - заявил робот.
   - Командир, что-то мне стало не по себе, - с опаской заметил Баз.
   - Не боись, прорвемся, - уверенно заявил я, погружаясь в выбор предстоящего задания.
   Выбор был довольно обширным. Судя по заданиям, мы довольно неплохо развивали свой успех и наступали практически на всех фронтах, особенно удачно дела шли на нашем южном. Но нам требовалось что-то для нашего отряда и не очень опасное, так как требовалось время для обучения. Помня свой опыт с защитой крепости, выбрал наступательную миссию.
   На довольно обширном поле боя шла классическая позиционная война. Практически равные силы пытались продавить оборонный периметр друг друга и развить успех. Именно здесь мы могли с небольшим риском для своих жизней принести максимальную пользу.
   Дав согласие на начало задания, поспешил к нашему транспорту. Амавэль, как всегда, прекрасная и недоступная, изящно залезла на место пилота. С грустью наблюдал за ней издалека, даже не пытаясь подойти и поговорить. Слишком стыдно было за своё поведение. Думаю, о наших приключениях уже судачит вся база, смачно расписывая подробности. Так что даже страшно становилось, что она обо мне сейчас могла думать.
   Путь до места высадки занял совсем немного времени. Амавэль приземлилась на военном аэродроме возле линии фронта. Дальше мы поехали на броне едущего на линию фронта танка. Боевая машина была настолько большой, что весь наш отряд с комфортом разместился на её задней части.
   Так под мерный лязг огромных гусениц и въехали в наше новое приключение...
  
   Глава 14. Лейтенант. Жизнь 2.7. (Ключевой момент)
  
   Ехать на броне было не очень удобно, на каждой неровности нас подбрасывало вверх, так что приходилось все время держаться за корпус машины. Легкий танк ехал довольно бодро, все время норовя выехать вперед колонны. Стрелок в башне водил дулом в разные стороны, готовый в любой момент открыть огонь по неприятелю.
   Пейзаж вокруг был довольно удручающим. Мы уже полчаса ехали по полностью выезженной земле. Везде, куда ни падал взгляд, можно было увидеть результаты ожесточённых боев. Огромные воронки от снарядов практически перепахали все поля вокруг. То тут, то там виднелись остовы сгоревших бронемашин и обломки огромных роботов. Мы на довольно приличной скорости проезжали мимо разрушенных практически до основания небольших поселений.
   Чем ближе мы подъезжали к линии фронта, тем больше становилось вокруг разрушений. Танк, на котором мы ехали, стало немилосердно трясти. Огромное количество воронок и выбоин теперь устилали нам путь. Стали попадаться первые солдаты. Они понуро брели в сторону укреплений, практически не обращая внимания на происходящее вокруг, полностью погруженные в свой внутренний мир. Они выглядели сломленными, опустошёнными, лишёнными надежды.
   - Кальдерон, что это с ними? - озадаченно спросил я болтающегося рядом со мной сектанта.
   - Они отчаялись. Они знают, что сегодня умрут, поэтому потеряли всякий интерес к жизни, - грустно ответил он.
   - Ты уверен, может, они просто устали? - уточнил я.
   - Нет, я точно уверен. Совсем недавно я был таким же, как они, - признался Кальдерон и даже немного смутился от своих слов.
   - Интересно, и что же изменилось с тех пор? - озадаченно поинтересовался я.
   - Ты показал мне другой путь, командир, - посмотрев мне прямо в глаза, сказал он.
   - И что это за путь? - не на шутку заинтересовался я.
   - Не знаю, просто другой путь. Возможность сделать что-то хорошее, несмотря ни на какие обстоятельства. Ну и, конечно, никогда не сдаваться. Наверное, как-то так, - немного сумбурно ответил он.
   - Ты прав, сдаваться не стоит. Тогда давай покажем этим отчаявшимся душам наш другой путь, - вдруг загорелся я идеей, воодушевлённый словами Кальдерона. Как-то ему удалось затронуть тонкую струну в моей душе, которая теперь вибрировала, не давая мне покоя. Может быть, я ничего не смог сделать для спасения собственного мира, но здесь и сейчас я сделаю все возможное и невозможное для спасения этого мира. И сделаю не потому, что я такой хороший, а потому, что так я попытаюсь искупить собственную вину от бездействия.
   Конечно, можно сказать, что я мог сделать? Да, я ходил на выборы, голосовал за демократов, хотел мира во всем мире и уничтожения ядерного оружия, но что я мог еще сделать? Может, если бы я проявил больше ответственности, то смог бы изменить мир к лучшему. Что я сделал для этого? Ну, правда, что? Хоть что-нибудь? Я всегда думал, это не моё дело. От меня ничего не зависит. И что в итоге произошло? Мир погиб. Ничего не осталось. И в этом были виноваты лишь мы сами. Потому что бездействовали, потому что боялись что-то сделать. Но теперь я не боюсь. Я буду делать то, что считаю правильным, даже если это будет означать мучительную смерть. Пусть я буду умирать тысячи раз, на этот раз я не опущу руки, не пройду мимо проблем, которые, вроде, меня и не касаются. Я буду действовать и агитировать других сделать этот мир лучше. Дам им всем надежду на то, что у нас еще есть шанс, у всех нас.
   Как-то резко показались первые укрепления. Многочисленные окопы, блиндажи, землянки и дзоты. Все это было перепахано взрывами, везде валялись обломки боевых машин. Множество танков застыли искорёженными памятниками самим себе. Всюду были солдаты, бестолково бегающие между укреплениями и упорно продвигающиеся вперёд, поближе к врагу.
   Мы проехали суровых ребят с застывшими масками вместо лиц, выполняющих тяжёлую роль заградительных отрядов. Проехали новичков, которых сержанты пытались построить в колонны и направить в нужном направлении. Везде я наблюдал лишь скорбь и уныние. Это нужно было искоренять и делать это прямо сейчас.
   - Арни, у тебя случайно нет с собой музыки? - спросил я своего боевого робота.
   - У меня есть полная картотека собрания сочинений расы Эльдаров. Хотите послушать? У меня есть внешние динамики, будет отличный звук, - довольно человечно ответил он. И правда, новую программу коммуникаций поставили.
   - Да, хочу. Там есть какой-нибудь военный марш, с которым было принято отправляться на войну? И чтобы пободрее? - заинтересованно спросил я.
   - Да, есть такой. Включить?
   - О да, и сделай как можно громче, если не трудно.
   - Как прикажете, командир, - тут же согласился он и врубил на всю катушку военный марш. Получилось всё, как я и задумывал. Вокруг разлился громкий звук величественного марша. Неизвестный мне композитор отразил в этой музыке именно то, чего сейчас здесь так не хватало. Его марш был призывом ко всем, кто может держать оружие, защитить свою родину. Желание защитить своих родных и близких и надежда на то, что они смогут вернуться живыми к ним обратно. Было просто невероятно, как он смог вложить эти эмоции в музыку, но ему, определенно, это удалось.
   - Зачем ты это сделал? - удивленно спросил меня Кальдерон, прислушавшись к музыке.
   - Разве тебе не нравится? - удивлённо спросил я его.
   - Нравится, но к месту ли сейчас веселиться?
   - К месту, и именно сейчас самое время для этой музыки. Не стоит недооценивать силу искусства. Иногда оно может быть очень сильным оружием. Оно влияет на наши чувства и мысли, толкает нас на новые свершения. Подбадривает нас, когда нам грустно, и утешает нас, когда мы в отчаянии. Просто этим оружием тоже надо уметь пользоваться, - посвятил я его.
   - К тому же, у меня на родине было принято уходить на войну именно так. Под звуки музыки и с песней на устах. Также и возвращаться и, даже вспоминая павших, всегда играла музыка, - вспомнив картины старых хроник про войну, ответил я.
   - Видимо, в этом что-то действительно есть, - рассеянно ответил Кальдерон, оглядываясь вокруг. И тут, в самом деле, было на что посмотреть.
   Солдаты, шедшие вокруг нас, услышав музыку, как будто очнулись от сна и подняли свои понурые головы. Они неожиданно вспомнили, для чего они здесь. Пусть они сегодня в очередной раз умрут, но сделают это не по чьей-то прихоти, а для того, чтобы защитить свой мир. Пусть их родные уже давно сгинули в горниле этой ужасной войны, но не всё еще потерянно. Есть новые поколения, есть женщины, которых нужно защищать.
   Всё это им напомнила старая мелодия, древняя, как их мир. И бравые ребята, едущие на броне. Улыбчивый лейтенант одной рукой держался за броню норовистой машины, а другой размахивал в такт музыки. Он, подобно дирижёру, взмахивал и опускал свою руку в нужным местах, подчеркивая тем самым острые моменты.
   Он ехал на войну под музыку, при этом улыбался и получал удовольствие. Каким-то седьмым чувством солдаты вокруг осознали, что он ехал не умирать, а побеждать. С улыбкой на лице он уверенно смотрел в будущее и не боялся. Казалось, он вообще ничего не боялся. Такой уверенный у него был вид.
   Считав знаки отличия, они стали машинально запрашивать данные на этого странного лейтенанта. И чем больше они читали, тем больше удивлялись. Было просто невероятно, что кто-то мог истреблять орков с такой потрясающей эффективностью. Да и его товарищи так же впечатляли. Прозванные в армии Демонами войны, они всегда приносили победу туда, где воевали. Так что сегодняшний бой должен был стать не простой мясорубкой, а важным этапом их будущей победы. Так что все солдаты вокруг этой необычной компании подбирались и более уверенно начинали идти вперед.
   Водители боевых машин настроились на волну Арни и стали вещать через свои внешние динамики боевой марш. Причем это сделали не только участники нашей колонны, а вообще все боевые машины на этом фронте.
   Тем временем, весть о том, что сюда прибыли Демоны воины, разлеталась, как степной пожар. Солдаты, воодушевляясь этой вестью, с невиданной яростью начинали воевать, сначала остановив, а потом и потеснив врага по всей линии фронта.
   Орки были просто растеряны таким резким изменением, произошедшим с его врагом. Но списали всё это на появление музыки на боле боя. Странная мелодия как будто стала придавать силы их врагам. Поэтому, не долго думая, они также включили свою собственную мелодию, как противовес. Резкие громкие звуки, ритмичная боевая музыка стала слышна с другой стороны фронта. Орки, ведомые бешеным ритмом своей мелодии, усилил напор. Схватка ужесточилась, а музыка смешалась, создавая жуткую какофонию хаосу, смерти и разрушению.
   Наш бронеотряд вплотную подъехал к линии соприкосновения, миновал наши укрепления и вырвался на оперативный простор. Небо здесь было полностью скрыто дымом от горевших боевых машин и редких, еще уцелевших построек. Со всех сторон стали падать снаряды, поднимая высоко вверх землю и пыль. Один из вражеских снарядов ударил совсем рядом с нашей машиной и нас накрыло мелкими осколками камня и земли. Наш же танк неожиданно замедлил ход и остановился. Башня сместилась в сторону и потом выстрелила из своего основного орудия. Вражеская машина оказалась у него в прицеле и на расстоянии досягаемости. Первым же выстрелом он умудрился подорвать боезапас вражеской машины. Мощный врыв буквально разорвал вражеский танк на части, образовав на его месте большую воронку от взрыва.
   Сделал своим знак спускаться. Дальше мы пойдем пешком. Быть такой большой мишенью здесь смерти подобно. И только мы успели слезть с брони и укрыться в ближайшей канаве, в наш танк прилетел снаряд. Удачно попав между корпусом и башней, он взрывом оторвал её. Высоко подлетев вверх, она сделала несколько оборотов в воздухе и упала прямо на нас.
   Совместным псионическим усилием нам с Ярили удалось удержать её над нами, не позволив тяжеленой железяке раздавить нас. Общими усилиями нам удалось немного передвинуть её вперед, установив на выступающие из земли огромные валуны.
   Как ни странно, сама башня практически не пострадала и теперь стояла на земле, как будто целая машина была закопана в землю.
   Орки тем временем продолжали стрелять в наш подбитый танк. С боков же продолжали стрелять другие члены нашего броне отряда. Эта ожесточённая перестрелка все нарастала по мере, как к месту столкновения подъезжали всё больше тяжелых машин с обоих сторон. Мы, среди этих бронированных монстров, чувствовали себя беспомощными и лишними и могли только наблюдать.
   Такой расклад меня не устроил и я внимательно осмотрелся вокруг. И мой взгляд как-то сам собой остановился на оторванной башне.
   - Как думаешь, она еще сможет стрелять? - спросил я Кальдерона, подходя и стуча по броне орудия.
   - Теоретически у неё свой собственный реактор и, если он не пострадал, то вполне, - немного удивлённо ответил он.
   - Глянь, в каком он состоянии, у меня тут идейка созрела, - зловеще улыбнувшись, попросил я его.
   - Тебе бы только пострелять из чего покрупнее, - со вдохом ответил он и полез под башню осматривать её состояние.
   - Так, ребята, у меня для вас будет задание. Я тут решил поучаствовать в здешнем празднике жизни, для чего мне нужна будет ваша помощь, - выступил я перед своими ребятами.
   - Конечно, командир, мы все сделаем, - сразу же согласился Баз, после чего дал сразу два подзатыльника, и штурмовики сразу же согласно закивали головами.
   - Стрелять может, только вот система наведения пострадала, - сообщил вынырнувший из-под башни Кальдерон.
   - Отлично. Тогда слушайте внимательно. Арни, подключись к системе, будешь моим наводчиком. Док, займись орудием, будешь следить, чтобы оно стреляло, а не взорвалось. Остальные будут поворачивать башню в ту сторону, в которую я скажу, - отдал я распоряжения и также полез под башню, занимая место погибшего командира. Его труп, правда, сначала пришлось вытащить из кресла и отнести наружу.
   Подключившись через нейросеть к окулярам машины, осмотрелся вокруг. Чуть в стороне устроили дуэль два огромных тяжелых танка. Так как наша машина была взорвана, вражеский танк повернулся к нам боком, подставляя под наше орудие слабо бронированную часть.
   - Давай немного левее! - крикнул я своим ребятам.
   Мой отряд, поднатужившись, стал руками поворачивать тяжелую башню. От натуги они скрипели зубами, но толкали в нужную сторону неподъёмную тяжесть.
   - Стоп! - крикнул я, - Заряжающий?
   - Готовность пять секунд, - бодро откликнулся он.
   - Сведение! - приказал я Арни. После чего перед моим взором появилось перекрестье прицела. Так как первый выстрел от нас никто не ожидал, можно было как следует прицелиться. Используя свою псионическую способность, определил слабое место вражеской машины, после чего скомандовал: "Огонь!"
   Снаряд плазмы прошел в щель между бронепластинами и попал прямо в двигатель танка орков, сразу же лишая его подвижности. Огромная башня этого стального гиганта тут же стала поворачиваться в нашу сторону.
   Пока шла перезарядка суперконденсаторов, я с тревогой наблюдал за плавным и неторопливым движением огромного орудия в нашу сторону.
   До следующего выстрела было еще порядка трех секунд, когда огромное дуло замерло, уставившись в нашу сторону.
   Следующее событие никак, кроме чудом, назвать было нельзя. За мгновение до выстрела, который без сомнения развеял бы нас в пыль, в заднюю часть башни танка орков попал снаряд нашего тяжелого танка. Так что дуло качнуло и смертоносный снаряд пролетел мимо, только легонько чиркнув по нашей башне.
   Как только перезарядка кончилась, я снова выстрелил в то же самое место. На этот раз выстрел получился прямо в двигатель боевой машины врага и вызвал там небольшой взрыв, который повлек за собой сильный пожар. Объятые пламенем орки стали выпрыгивать из горящей машины и кататься по земле, пытаясь сбить пламя.
   Расчехлив свою винтовку, стал отстреливать бедняг, облегчая таким образом их страдания. Я же не злой, мучить не буду, сразу убью.
   - Тяжелый танк противника в зоне видимости, - бесстрастно сообщил мне Арни. Я сразу же вернулся на своё место.
   На этот раз прямо на нас надвигалась огромная махина тяжёлого танка врага. Уязвимых зон с этой стороны у него просто не было. Так что просто стал стрелять, целясь в место, где должен был сидеть водитель вражеской машины. Потому что даже через толстый слой брони, все равно можно было ощутить прямое попадание.
   - Так, вправо, еще и еще, стоп! - приказал я своим парням, - огонь!
   Первый выстрел прошел неудачно, заряд лишь скользнул по толстой броне и ушел в сторону, оставив после себя лишь глубокую полосу на внешней защите. Ответный выстрел не заставил себя ждать, однако, он тоже не смог попасть в столь маленькую цель, как мы, да еще и на ходу. Заряд упал чуть левее нас, создав рядом с нами еще одну глубокую воронку и основательно так присыпав нас землей.
   Следующие шесть секунд перезарядки тянулись, как годы. Стрелял я в то же самое место. На этот раз выстрел прошел удачно, после попадания машина остановилась. В корпусе появилась внушительная вмятина, но броню мы не пробили. Ответный выстрел также оказался более точным. Снаряд угодил в башню и, отрикошетив, улетел дальше. Нас всех основательно контузило, но никто не погиб.
   Третий выстрел оказался самым удачным. Влетев в уже образовавшееся отверстие, заряд уничтожил все внутренности боевой машины, после чего добрался до боезапаса и детонировал его. Взрыв получился знатным, куски тяжелой машины раскидало на несколько километров вокруг.
   Тут неожиданно из-за остова взорванной машины выехал небольшой, легкий танк орков. Не обладая толстой броней, он зато мог двигаться по полю боя очень быстро.
   -Влево, быстрее, еще быстрее! - кричал я, с тоской отмечая, как катастрофически медленно поворачивалось наше орудие, не успевая за быстрой машиной орков.
   Легкий танк обогнул нас слева и направил своё орудие прямо на нас. Однако, выстрелить не успел. В его бок влетел тяжелый снаряд, легко пробивая его насквозь. И только после этого мы смогли нацелить на него своё орудие.
   Выстрелил в него еще раз. На всякий случай, и мстя тем самым за испытанный страх. Наш снаряд пробил башню танка, окончательно выводя его из строя.
   Дальше мы смогли наблюдать, как наши танки движутся дальше, прорывая оборону орков. Тысячи солдат нашей армии поднялись из своих укрытий и последовали за танками к вражеским укреплениям, из которых по ним стали вести прицельный огонь.
   - Вот это было круто, кому расскажу, ни за что не поверят! - восхищенно заметил Баз, высовываясь из нашего убежища и осматривая остовы подбитых нами машин орков.
   - Командир всегда творит что-то за гранью возможного, - согласился с ним Кальдерон.
   - Что будем делать дальше? - как ни в чем не бывало, поинтересовался Ярили, стряхивая со своей брони кусочки прилипшей грязи.
   - Нам нужно туда, - показал я направление рукой, опираясь на свои смутные чувства.
   - Почему именно туда? - спросил вдруг проявивший заинтересованность Ярили.
   - Не знаю. Я еще когда выбирал это задание, почувствовал, что здесь произойдет что-то важное, поэтому и выбрал его. Вот и сейчас я знаю, что нам нужно именно туда, а вот зачем понятия не имею, - честно признался я.
   - Просто удивительно. Ты чувствуешь узловые точки событий. То есть можешь определить, где произойдет перелом, - удивленно сказал дворянин, практически впервые так открыто демонстрируя свои чувства.
   - Это такое важное умение? Разве все эсперы так не могут? - удивился я.
   - Нет, не могут, это чрезвычайное редкий дар. Но те, кто его раскроют, смогут влиять на очень важные события в целом. Зная узловые точки, можно направить события по нужному нам сценарию и, наконец-то, выиграть эту войну, - еще больше начал волноваться он, даже позволив себе начать ходить взад вперед, при этом, размышляя в слух.
   - Ну, это только предположения. Так что успокойся, - постарался я вернуть на землю размечтавшегося идеалиста.
   - Эту теорию стоит проверить. Куда именно нам нужно попасть по-твоему, командир? - как-то хищно посмотрев на меня, спросил Ярили.
   - Туда, - снова показал я направление рукой, - чувство того, что там случится что-то важное никуда не делось, а только усилилось.
   - Тогда всем приготовиться, мы выдвигаемся, - решительно заявил Ярили, грозно осматривая весь отряд.
   Под пристальным взглядом сурового мечника все быстро собрали свои вещи и быстро последовали за мной.
   Двигаться приходилось короткими перебежками, от укрытия к укрытию, под постоянным обстрелом вражеских солдат. Хорошо еще, орки не очень хорошо стреляли, предпочитая меткости количество выпускаемых пуль.
   Так, все время прячась, а порой и продвигаясь ползком, мы и достигли первой линии защиты врага, уже занятой нашими войсками. Тут нам удалось перевести дух и даже немного перекусить, пополнив таким образом свою энергию.
   Дальше уже пришлось прорываться с боем. Я вел всех к одному мне ведомой цели, которая была уже не очень далеко от нас.
   Теперь мы передвигались так. Сначала из укрытия я снимал всех стрелков и пулемётчиков на нашем направлении наступления, после чего огонь открывали уже наши пулеметчики под их прикрытием, в окопы врага врывались наши штурмовики, предварительно закинув туда гранаты. После серии взрывов гранат, они запрыгивали во вражеские окопы и уничтожали уцелевших орков. После чего уже прикрывали нас огнем, пока мы не добирались до их окопа. И так повторялось раз за разом.
   Увидев нашу успешную тактику, к нам сразу же присоединился еще один взвод, состоящий из одних штурмовиков. Так что дальше зачищать окопы нам стало еще проще. Так мы и двигались вперед, пока не уперлись в особо укреплённый район.
   Здесь уже были не просто окопы, а настоящие бетонные блиндажи и отлично организованные огневые точки и очень много солдат противника, ведущих беглый огонь по всему, что движется.
   Как только мы остановились перед их позициями, начался артиллерийский обстрел. И хотя орки стреляли по нашим позициям, несколько их тяжелых снарядов попали и по своим.
   Огромные бомбы взрывались вокруг нашей позиции, поднимая горы земли в воздух и засыпая ей всё вокруг. Наше стремительное наступление остановилось. Все вжались в землю и старались поглубже закопаться. Остатки нашей тяжёлой техники очень скоро превратились в груды обломков, а большинство солдат стали ранеными или контужеными. Вокруг нас разверзся настоящий ад. Даже орки попрятались в своих укреплениях, не надеясь на точность своих артиллеристов.
   Еще две бомбы попали прямо в укрепление, перед которым мы остановились, давая нам отличную возможность прорвать оборону.
   Решив не упускать своего шанса, скомандовал атаку. Полу-оглохшие солдаты, все, как один, уставились на меня, как на сумасшедшего. Так что пришлось личным примером поднимать свой отряд в наступление. Встав в полный рост, я с криком "За Родину!!!" побежал в сторону противника.
   - Вот псих! - как-то даже восхищенно сказал Баз и также последовал за своим командиром. Практически без задержки поднялся и Ярили. Обнажив свои мечи, он кровожадно улыбнулся и побежал вперед.
   - Это безумие! - кричал Кальдерон, но также бежал за своими товарищами. Даже пришлые штурмовики поддались общему порыву и пошли в наступление. Вокруг рвались снаряды, летали осколки, но отряд Демонов войны, как заговорённые, бежали вперёд, как ни в чём не бывало.
   Орки были очень удивлены, когда на их позиции напали Эльдары. Будучи под плотным огнем, они и думать не могли о наступлении, однако, они уже были здесь.
   Я вытащил свой плазменный меч и сразу перешел в ближний бой, используя личную пси защиту и способности к телекинезу. Еще активировал свою способность летать и вообще превратился в смертоносного убийцу ниндзя. Теперь я мог бегать как по стенам, так и по потолку, тем самым значительно расширив возможности для своих атак.
   Мы с Ярили ворвались в дзоты и устроил там форменную резню, в то время как остальные уничтожали оставшегося снаружи врага. В этой атаки мы потеряли практически весь отряд штурмовиков. Выжили всего четверо. Первый со Вторым и еще двое из присоединившихся.
   - Мы уже на месте? - деловито спросил Ярили, стряхивая со своих кликов кровь орков. Притом он весь был буквально залит кровью с ног до головы.
   - Нет, еще нет, - отрывисто ответил я, восстанавливая дыхание. На мне крови практически не было, плазменное лезвие практически мгновенно прижигало нанесённые им раны.
   На вражеских позициях было значительно спокойнее. Снаряды сюда практически не падали. Поэтому мы смогли привести дыхание и немного отдохнуть.
   - Далеко еще идти до места? - спросил Ярили.
   - Видишь вон тот форт на холме? Нам нужно туда, - показал я на небольшую крепость впереди.
   - И что там? - спросил подошедший к нам Баз.
   - От того, кто удержит его сегодня, будет зависеть, кто победит на этом фронте, - сообщил я.
   - То есть, чтобы победить, нам нужно только захватить и удержать тот форт в течении суток? - спросил Кальдерон, севший рядом и внимательно осматривающий вражеские укрепления.
   - Я понимаю, что это звучит безумно, но почему-то я в этом совершенно уверен, - убеждено сказал я.
   - Давайте это проверим, только вот, как его захватить? Отсюда он выглядит крепким орешком, - заметил Ярили.
   - Да, с наскока такую не взять, - согласился Баз.
   - Тут хитростью работать нужно, - предположил Кальдерон и выжидательно уставился на меня.
   - Дайте время, я чего-нибудь придумаю, - попросил я, быстро перебирая варианты действий.
   Удобно расположившись, достал свою винтовку и стал внимательно осматривать укрепления через снайперский прицел. Задачка, и в самом деле, была не простой. Нам требовалось преодолеть четыре линии окопов и все это на простреливаемой из крепости местности. Потом подняться на холм и потом преодолеть трёхметровую стену, с которой по нам все это время будут стрелять. В этой затее нам нужен был не план, а настоящее чудо.
   При этом я остро понимал, что если мы не захватим эту высоту в течение ближайших трех часов, мы проиграем бой на этом направлении. И возможно, это может привести к поражению на всем южном фронте.
   - Арни, отправь сообщение командирам всех отрядов в радиусе пяти километров. Скажи, что командиру Демонов войны нужна их помощь для взятия высоты 47-14. Также скажи, что от этого будет зависеть судьба нынешнего сражения, - отдал я приказ своему роботу связисту.
   Члены моего отряда удивленно на меня уставились.
   - Ну, а что? Это только в сказках великие герои побеждали вражеские армии в одиночку, в реальности солдаты воюют с другими солдатами, а герои только помогают, - изрек я.
   Обстрел закончился как-то резко. Раз, и вокруг образовалась звенящая тишина. Затишье длилось недолго. Неожиданно над полем боя раздался величественный марш. Но не тот, что мы слышали совсем недавно, другой, более энергичный, зовущий на подвиги и свершения.
   Тысячи уцелевших Эльдар, словно восставшие из мертвых, все перемазанные кровью и грязью, восстали из своих могил и теперь нескончаемой лавиной шли в сторону крепости. Даже мне от такого вида стало как-то не по себе, что уж говорить о бедных орках, на которых они нацелились.
   В рядах врага началась суматоха. Эльдары смело шли в бой, уничтожая любое сопротивление и с ходу занимая укрытия врага. Мы тут же присоединились к общей массе и стали быстро продвигаться к станам крепости.
   Всех нас захватило невероятное чувство целостности и силы. Мы почувствовали себя неудержимыми, неуязвимыми героями, которым ни почем никакие преграды. Сотни Эльдар падали замертво вокруг, но их место тут же занимали другие, не знающие жалости и страха. Мы шли неудержимой волной и враг дрогнул. Не выдержав нашей психической атаки, они также выскочили из своих укрытий и бросились в рукопашный бой.
   Как тысячи лет назад, сталь столкнулась со сталью. Солдаты двух армий рубили друг друга с остервенением. Повсюду катались отрубленные головы и валялась расчленённые трупы. Солдаты стреляли в друг друга практически в упор, до тех пор пока не падали замертво.
   Баз поливал ряды противника непрерывным огнем из своего раскаленного до бела пулемёта. Рядом шел Арни, с размеренностью машины перемалывая вражеских солдат невероятно точной стрельбой.
   Первый со Вторым, не забывая прятаться в укрытиях, стреляли, прикрывая пулемётчиков, и не забывали кидать гранаты в окопы орков.
   Мы с Ярили окунулись в ближний бой. Я подхватил еще один плазменный клинок, выпавший из руки погибшего бойца, и теперь орудовал обеими руками. Мои базы позволяли мне безнаказанно резать орков, как какой-то скот. Сейчас я чувствовал себя не великим воином, а мясником, выполняющим нудную однообразную работу.
   Поддавшись общему сумасшествию, к нашей позиции подъехало звено легких танков и стало расстреливать крепость. После чего наше продвижение стало еще быстрее. Миновав все укрепления, мы оказались вплотную к стене.
   Тут пришлось просить танки сосредоточить огонь в одном месте, образуя таким образом пролом в стене. После четырех залпов образовалось достаточно большое отверстие, чтобы начать штурм.
   Разгорячённые недавней схваткой бойцы бесстрашно ринулись в пролом. Мы с Ярили и еще тремя эксперами обеспечили достаточный щит, чтобы нападающих не перестреляли защитники в первые же мгновения штурма.
   Как только за стеной оказалось достаточное количество штурмующих, мы сняли щиты. Началась ожесточённая перестрелка. Однако, имея численное превосходство, мы быстро погасили все очаги сопротивления и заняли крепость.
   Зачистив все помещения от засевших там орков, стали устраиваться поудобнее. В подвалах оказалось очень много продовольствия. Похоже, здесь был основной склад провизии, который при отступлении просто не успели вывезти. Теперь всё это принадлежало нам. Еду орков Эльдары могли есть без особых проблем, так что мы надолго обеспечили свою армию трофейной едой. А так как всем было хорошо известно, что голодный орк -- это плохой воин, то это могло дать нашей армии серьёзное преимущество.
   Первым делом, выкинули все трупы за пределы крепости, практически полностью закидав ими несколько траншей. Потом занесли в подвалы раненых и принялись налаживать оборону. Теперь нам требовалось продержаться здесь хотя бы сутки.
   - Не верится, но мы, в самом деле, это сделали, - восхищенно сказал Баз, осматривая вражеские позиции со стены форта.
   - С нашим командиром я уже устал удивляться, - рассеянно заметил Кальдерон, с видимым удовольствием выпуская дым после затяжки своей самокрутки.
   - Кажется, сейчас и я стал что-то чувствовать, совсем смутно, но все же. Надвигается что-то страшное. Кто-то невероятно сильный также направляется сюда, - прикрыв глаза и сосредоточась, сказал Ярили.
   - Они скоро придут, - подтвердил его слова я, - Они идут по наши души...
  
   Глава 15. Лейтенант. Жизнь 2.7. (Рутина войны)
  
   - Разрешите обратиться? - неожиданно прервал зловещую тишину подошедший к нашей колоритной компании сержант из регулярных войск.
   - Слушаю, сержант, - разрешил я, оторвавшись от созерцания горизонта, откуда я чувствовал приближение опасности.
   - Форт полностью захвачен. Трупы убраны, раненые размещены. Личный состав занял оборону. После переклички был установлен численный состав отряда. Сейчас он насчитывает триста сорок два солдата. На данный момент вы являетесь старшим по званию, так что весь личный состав переходит под ваше командование, - браво отрапортовал сержант, преданно поедая меня глазами.
   - Молодец. Отдай приказ, пусть все готовятся к обороне. Командование сможет прислать нам подкрепление только через сутки, так что до этого времени нам нужно будет справляться самим, - отдал я приказ, однако сержант не убежал его исполнять, а остался стоять, выжидательно на меня уставившись.
   - Что-то еще? - спросил я его.
   - Да, командир броне звена спрашивает, что ему теперь делать. Дальнейшее наступление нецелесообразно, однако других приказов ему не поступало, - сообщил мне он.
   - Пусть тоже занимает оборону возле крепости. Чем он располагает, кстати?
   - Передам. Два тяжелых танка, одна самоходная артиллерийская установка и два легких танка. Есть еще разведывательная машина, но она сильно повреждена и нуждается в ремонте, - по-армейски четко рассказал сержант.
   - Док, посмотри машинку, может, сможешь починить, - попросил я Кальдерона.
   - Вот всегда так, как только немного расслабишься, кто-нибудь обязательно чем-нибудь нагрузит, - ворча, поднялся он со своего пригретого места, туша самокрутку об стену, после чего бережно пряча её во внутренний карман комбинезона. Для чего ему пришлось просунуть руку под броню, что было сделать не так-то и просто, но у него уже был неплохой навык в этом.
   - Давай, показывай свою красавицу, - подойдя к сержанту, сказал Кальдерон.
   - Сержант, следуйте за мной, - как всегда браво ответил он и, четко развернувшись на месте, повел нашего техника к подбитой машине.
   - Арни, установи связь со штабом, нам нужна сейчас любая помощь. Пусть пришлют нам подмогу, нам нужны силы, пусть присылают всё, что есть, - распорядился я.
   Арни молча кивнул и полез на крышу устанавливать дополнительную антенну и запрашивать помощь.
   Эльдары довольно толково разошлись по укрытиям и огневым точкам, готовясь отразить нападение.
   Танки залезли в крупные канавы и сейчас в спешном порядке закапывались. На виду у них оставалась только башня с орудием.
   Чудом уцелевшие в этом аду, два сапера сейчас минировали подходы к нашему форту трофейной взрывчаткой.
   Еще один отряд откопал во дворе чудом уцелевший после штурма миномёт и теперь приводили его в порядок. Снарядов к нему в подвалах форта удалось найти немало, так что он нам мог очень пригодиться в ближайшее время.
   Также нам достались три снайпера и пять пулеметчиков, которых пришлось размещать уже мне. Рассадил их так, чтобы закрыть самые сложные для обороны направления.
   Проделанную нами брешь в стене сейчас спешно закрывали мешками с песком и закладывали крупными обломками.
   Раздали солдатам все имеющиеся запасы гранат орков. Хоть они были довольно громоздкие и опасные в использовании, но обладали хорошей эффективностью поражения.
   Так же один отряд вышел за стены форта и собрал оружие и боеприпасы у наших погибших при штурме товарищей. Хоронить их мы не стали, так как это бы заняло слишком много времени. К тому же, мы прекрасно осознавали, что они уже, скорее всего, воскресли и отдыхают после последней миссии. Так что к мёртвым телам здесь было совсем другое отношение. Нередко можно было наткнуться даже на свой собственный труп, если выполнять одно и то же задание несколько раз подряд.
   В общем, мы сделали все возможное, чтобы повысить свои шансы уцелеть.
   - Связь установлена, - отвлек меня от моих мрачных мыслей Арни, кидая мне по нейросети соединение.
   - Говорит лейтенант особого тактического отряда, Рэд, - представился.
   - Майор Эльдрик слушает, - ответил мне Эльдар с седой прядью на голове.
   - Моим отрядом и регулярными войсками был захвачен форт орков с обширными запасами провизии. Во время штурма мы понесли значительные потери и теперь нам нужно подкрепление для его удержания, - сообщил я.
   Майор посмотрел в сторону, уточнив наше местоположение, потом удивленно поднял бровь и сказал:
   - Вы довольно далеко от основных сил. Просто чудо, что вы смогли там закрепиться. Только сейчас мне вам решительно нечем помочь, рядом нет никого, кто бы смог к вам пробиться. Свежие силы у нас появятся только через сутки, вам нужно будет продержаться это время, - виновато разведя руки, сказал он. В общем, все было так, как я и думал. Но все равно стоило попробовать, вдруг бы получилось.
   - Понял, постараюсь продержаться, - разочарованно сказал я.
   Тут к майору подошла обворожительная особа, томно наклонилась и прошептала что-то ему на самое ушко. При этом её полная, спелая грудь волнительно покачивалась в такт дыханию, а так как плотная ткань комбинезона отлично её очерчивала, всем моим вниманием завладело это чудо. Поэтому я даже не сразу понял, о чем стал вдруг говорить майор.
   - ... только десяток бойцов смогу перебросить, ну и боеприпасов заодно подкинуть, - удалось расслышать мне. Хорошо, что красавица, наконец-то, ушла из кадра, позволив мне снова сосредоточиться на разговоре.
   - Только вот не знаю, смогут ли они прорваться на грузовике и сколько времени это может занять, - тем временем говорил Эльдрик, прикидывая маршрут на карте.
   - Можно использовать наш транспорт, он сейчас должен быть свободен, - скрепя сердце, предложил я. Конечно, не хотелось подвергать Амавэль опасности, но нам сейчас была нужна любая помощь.
   - О, это все значительно упростит, - обрадовался он и стал запрашивать наш транспорт.
   - Все готово, ждите десантный отряд через двадцать минут, и удачи вам там, Зилот смотрит на тебя, - тепло улыбнувшись на прощание, сказал майор Эльдрик ритуальную фразу. Считалось, что особо храбрых воинов в конце пути ждет встреча с Зилотом, где он будет решать, достоин ли он покоиться с миром или ему еще раз придется пройти тропою перерождения.
   - Зилот смотрит на всех, - ответил я, как здесь было принято, и отключился.
   Наш транспорт прилетел, как и обещал майор, через двадцать минут. Активировав все свои системы маскировки, он был практически не заметен в небе. Система адаптивного камуфляжа делала его едва видимым размытым пятном. Однако, уже при подлете одинокая ракета вылетела из оконного проема дальних руин и попала в наш транспорт. Система маскировки сразу отключилась и я с ужасом стал наблюдать, как задымив правым двигателем, бот стал падать на землю. Он упал, совсем чуть-чуть не долетев до стен форта. Амавэль умудрилась плавно посадить падающую машину, так что она всего лишь пропахала носом с десяток метров и остановилась, продолжая гореть. Отодвинулась боковая дверь, из неё стали выпрыгивать бравые десантники. Они быстро организовали цепочку и стали выгружать амуницию и боеприпасы, особо не обращая внимание на горящую машину.
   В их сторону выдвинулся небольшой отряд орков, но мы быстро прижали их к земле точным огнем со стены.
   Вот из кабины пилота показалась Амавэль и, ловко пройдя по крылу транспорта, стала тушить пожар портативным огнетушителем. В этот момент у меня отлегло от сердца, а на лице против воли расплылась улыбка. Вскинув винтовку, прицелился и подстрелил высунувшегося из траншеи орка. Я не собирался давать им и шанса навредить моей девочке.
   Отряд штурмовиков побежал помогать нашему подкреплению перетаскивать вещи. Внушительно ухнул миномёт, удачно попав с первого же выстрела прямо в траншею, где укрывались орки. От мощного взрыва их подбросило в воздух. Остатки вражеского отряда попытались сбежать, но были безжалостно убиты выстрелами в спину.
   Еще пару раз мне пришлось немного вмешаться в спасательную миссию, после чего всё пошло как по маслу. Личный состав был успешно эвакуирован, боеприпасы доставлены по назначению. Только вот когда Амавэль спускалась с корпуса подбитого транспорта, ей очень галантно подал руку командир десантников.
   У меня от этого зрелища жутко зачесался палец. Так и хотелось поскрести его по курку и отстрелить этому джентльмену его загребущие ручонки. Только огромным усилием воли смог остановить себя и не натворить ничего жуткого. Этот резкий и очень острый приступ ревности меня изрядно озадачил. Я раньше как-то не замечал за собой такого. Видимо, пребывание моего сознания в другом теле влияет на мое поведение больше, чем я думал раньше. Ученые, вообще, думают, что все наши эмоции и чувства -- это всего лишь химические реакции, протекающие в нашем мозгу, и в этом плане от души ничего не зависит. По их мнению нашим поведением правят гормоны и ферменты. Возможно, в чем-то с ними можно согласиться, но, всё-таки, хочется верить, что любовь -- это не просто переизбыток тестостерона, а нечто большее.
   Пока я размышлял, все благополучно прошли под защиту высоких стен форта. Я тут же стал утешать себя, что вместо отрывания конечностей всегда смогу просто набить своему неожиданному сопернику морду. Пользуясь своим превосходством в силе, конечно же. Однако, и здесь меня ждали трудности, при личном знакомстве оказалось, что тела десантников нисколько не уступали моему. Видимо, они были так же участниками эксперимента, как и я.
   - С прибытием, - сухо поприветствовал я их.
   - Старший сержант Норд прибыл в ваше распоряжение. В нашем отряде есть два пулемётчика, два снайпера и шесть штурмовиков. Все они в вашем распоряжении, - браво отрапортовал командир десантников.
   - Норд? Странное имя для Эльдара, - подозрительно заметил я.
   - Как и ваше, лейтенант Рэд. Я также, как и вы, блуждающая душа. Мой родной мир был уничтожен Зилотом очень давно, - немного с вымученной улыбкой ответил он.
   - Смотрю, у вас всех улучшенные тела, - заметил я очевидное.
   - Да, магистр Корнелиус, благодаря данным полученным от вас, смог решить проблему унификации душ. Теперь все, кто достиг звания сержанта, автоматически получают улучшенные тела. Это настоящий прорыв, который может изменить ход этой войны. Для высшего командного состава разработали еще лучшие тела, так что Магистр рекомендовал вам умереть в бою для получения нового тела, - доверительно сообщил он мне.
   - Судя по тому, что нам предстоит, вероятность этого очень высока. Но не будем о грустном. Я очень рад, что наука не стоит на месте и мы, наконец-то, получим преимущество в этой войне.
   - Чем могу помочь, командир?
   - Размещай своих ребят в подземелье, а потом расставь их на стене, скоро начнется штурм.
   - Так точно! - четко отрапортовал он и побежал устраивать своих людей.
   Н-да, время моей уникальности уже прошло. От этого становилось немного грустно. Теперь весь сержантский состав будет обладать улучшенными телам, что, однако нужно признать, сильно поднимет нашу боевую мощь. К тому же, Норд сказал, что Корнелиус создал для меня новое тело, еще лучше прежнего, так что особой причины унывать у меня нет. Но ради его получения умирать, почему-то, совсем не хотелось. Как-то я уже привык к своему телу, можно даже сказать, привязался.
   Амавэль, все перемазанная копотью, как-то потерянно осматривалась вокруг и не знала, куда ей теперь деться и что делать. Так внезапно потеряв свой бот и оказавшись не у дел, она немного растерялась. Понимая в каком она оказалась положении, поспешил подойти к ней и заговорил.
   - Младший лейтенант Амавэль, так как вы теперь застряли с нами, вам придётся помогать раненым. Спуститесь в подвал и поступите в распоряжение сержанта Кальдерона, - довольно официально приказал я ей.
   - Но, я могу сражаться и здесь, на стене! - почему-то возмутилась она.
   - У тебя только одна жизнь, я не могу ей рисковать, - честно ответил я.
   - Ну и что? Для вас это может тоже стать последней жизнью, но вы же все равно рискуете, - продолжала спорить она.
   - Это наш долг, как мужчин и защитников, - попытался объяснить я.
   - Я не согласна, не хочу видеть, как вы все умираете, - как-то отчаянно сказала она.
   - Это приказ, - нажал я.
   - Так точно, разрешите исполнять? - скрипнув зубами от злости, спросила она.
   - Да, идите, - подтвердил я и даже показал рукой направление. Полная возмущения, эта фифа, виляя бедрами, пошла в нужную сторону. Вот чувствую, еще наплачусь я здесь с ней. До чего своевольная девица, но такая красивая.
   - Присмотри за ней, - попросил я стоящего рядом Кальдерона.
   - Конечно, командир, займу её работой, может, перестанет тогда всякие глупости думать, - предложил он.
   - Попробуй, но вряд ли что получиться, - разрешил я.
   Пока было затишье, решил провести небольшой митинг и произнести речь. Так сказать, для задания мотивации солдатам.
   Выбрав подходящую возвышенность в виде лестницы на стену, построил личный состав внизу, всех, кроме тех, кто заступил на пост. Хотя они тоже меня прекрасно слышали, даже если и не могли видеть.
   - Сегодня у нас особенная битва. От того сможем ли мы удержать этот форт до прихода основных сил, будет зависеть наш успех на этом фронте, и даже, возможно, это повлияет на всю эту проклятую войну в целом. Но даже не это главное. Главное, что среди нас теперь есть девушка. Единственная жизнь которой теперь только в наших руках. Смерть такой красотки - это же будет преступление поистине вселенского масштаба, так что не подведите меня, деритесь, как никогда раньше не дрались. Вырвите эту победу любой ценой и помните, что сегодня вам нужно не умереть, а победить! - толкнул я немного сумбурную, но прочувственную речь.
   Суровые с начала речи лица солдат озарили улыбки и они стали скандировать:
   - Рэд, Рэд, бабник Рэд! Рэд, Рэд, бабник Рэд!!! - причем делали это довольно громко и с чувством.
   -Странная какая-то реакция, - заметил я громким шепотом стоящему рядом Базу.
   - Вот это речь, я аж слезу пустил, - ответил этот, как оказалось, очень сентиментальный громила.
   - А чего это они? Ты не знаешь? - спросил я его.
   - Просто мы восхищены, как твоя любвеобильность простирается над всей этой войной. И тем, как ты идешь вперед к своей цели, несмотря ни на какие обстоятельства, - продолжил он запутывать меня.
   - К какой цели? - уже с опаской спросил я.
   - Ну, как же. Все в армии знают, что ты хочешь переспать со всеми красивыми женщинами в мире, поэтому так стараешься этот мир спасти, - удивленно сказал он.
   - Не, вы точно все ненормальные, - вынес свой вердикт я.
   - Почему же, все твои действия об этом говорят. Но когда ты публично в этом признался, солдаты просто не смогли сдержать своих чувств. Вот и открыто поддержали тебя.
   - Это просто безумие, - резюмировал я, наблюдая, как гарнизон расходится по своим делам.
   - Ваша честность растрогала даже меня, командир, - сообщил подошедший и похлопавший меня по плечу Ярили.
   - И ты туда же? - тяжело вздохнув, отметил я.
   - Враг на горизонте! - крикнул наблюдатель.
   - Всем занять свои боевые посты! - зычно прокричал я, в это время сам занимая свою снайперскую позицию.
   Огромная толпа орков передвинулась поближе к нам, но пока не торопилась нападать.
   - Чего они ждут? - спросил меня устроившийся рядом со мной Норд.
   - Те, кого ты видишь, это элитные войска орков, наподобие наших отрядов. И ждут они мяса на убой. Молодняк, от которого немного пользы, зато они смогут, прикрывшись ими, подобраться к нам поближе и, как следует, нас пощипать, - объяснил я ему простую тактику этой войны.
   - То есть, пока они не нападут? - уточнил он.
   - Нет, в ближайший час-два, вряд ли, - сделал своё предположение я.
   - Отлично, может, тогда мне сходить и поболтать с очаровательной Амавэль? - неожиданно спросил он меня.
   - А может, мне вырвать тебе ноги? - на полном серьезе спросил я.
   - Ха-ха-ха, я же просто пошутил, не надо быть таким жестоким, - рассмеявшись, лукаво отшутился он.
   - Кстати, ты не знаешь, что сейчас произошло? - решил я спросить брата по переселению.
   - Ах это, право, забавная получилась ситуация. Я немного знаком с культурой этого мира, моя планета поддерживала с Эльдарами торговые связи. Очень давно у них существовал очень похожий на тебя герой. Когда раса Эльдаров оказалась в опасности, он появился и всех спас. Он был невероятно силен и очень умен, но больше всего потрясала его любвеобильность. Как он сам признался, после победы он воевал за всех красивых девушек своей расы. После того, как он стал прославленным героем и спасителем своего народа, у него было просто невероятное количество женщин, и каждая их них родила ему по ребенку. Именно так появились древние благородные рода, они все были связаны кровью героя, - рассказал он занимательную историю.
   - А что потом стало с героем? - заинтересованно спросил я.
   - По-моему, его отравила одна из его любовниц, приревновав к другим женщинам.
   - Печальный финал, - грустно заметил я.
   - Ага, думаю, они перенесли этот образ на тебя и теперь ждут от тебя определённых действий, - продолжил рассуждать Норд.
   - То есть, мир спасти и покрыть больше сотни женщин? - с ужасом спросил я.
   - Да, именно этого, и не обязательно в том же порядке, - добил меня он.
   - Вот это я попал, - заметил я, схватившись за голову. На это моё заявление он лишь сочувственно улыбнулся.
   - Амавэль теперь на меня даже и не посмотрит, - сказал я и отчаяние сковало моё сердце.
   - Все девушки любят героев, просто некоторые боятся признаться в этом даже себе, - утешил меня одной фразой Норд. Похоже, в прошлой жизни он был очень умным разумным. Его слова меня сразу успокоили и придали уверенности. В самом деле, разве кто-то может устоять от моего дьявольского очарования. Просто к этой строптивой красотке нужно было найти особый подход. И сдаваться я не собирался, не важно сколько на это потребуется времени.
   Орки тем временем подтянули свои минометы и начали обстрел форта. Наш одинокий миномет стал огрызаться в ответ. Хоть и обмен был совсем не равным, оркам тоже пришлось залечь в укрытия и особо не высовываться. Изредка по позициям противника стреляли наши танкисты, что несколько уравнивало наши шансы.
   - Походу, это на долго, - разочарованно заметил Норд, осматривая далекие позиции орков.
   - Надеюсь на это. Война -- это, вообще, такая рутина, - сделав очередной удачный выстрел, ответил я.
   Вражеская мина упала прямо на стену возле нашего укрытия, облако осколков и пыли накрыло позицию, заставив нас пригнуться и прервать разговор.
   - Вот зараза! - вылезая из-под кучи мусора, в сердцах заметил я.
   - Метко бьет, зеленая сволочь! - согласился со мной Норд, стряхивая с головы кучу песка.
   - Ну, тогда лови подарочек, - злорадно сказал я, приникая к своей винтовке. Откуда вылетела мина, я успел заметить, проблема была в том, что эта зона была прикрыта от стрельбы старыми развалинами. Однако, сделав простые вычисления, я приблизительно установил, где за руинами засели минометчики, и поэтому сейчас целился прямо в стену мешающей мне постройки. Первый выстрел, второй, в стене появилось отверстие, в которое удивленно уставился миномётчик орков. Еще выстрел, и он падает с простреленной головой, а за его телом я вижу свою цель. Коробка с минами, угол очень неудобный, но мне, всё-таки, удаётся попасть. Мощный взрыв раскидывает в стороны вражеские миномёты, потом раздается еще один, намного более мощный взрыв, и древние развалины складываются внутрь, погребая под собой выживших орков. Похоже, там был целый отряд миномётчиков, расположившихся слишком близко друг к другу.
   По стене пробежали радостные крики и сразу же затихли, когда по нам стал работать другой отряд миномётчиков врага. Наш одинокий миномёт сразу же начал неравную перестрелку. Второй отряд оказался спрятан от меня холмом, так что в этой дуэли я ничем помочь не мог.
   Вместо этого я стал отстреливать наблюдателей орков. Для них несомненно стало сюрпризом то, что я мог так точно стрелять на таком большом расстоянии. Они потеряли десятерых, прежде чем поняли, что для меня нет трудных целей, есть лишь мертвые орки.
   Через два часа ленивой перестрелки миномётов, оркам всё же удалось нащупать наше одинокое орудие. Мина упала прямо на вражеский трофей, ломая орудие и убив двух наших солдат. Боезапас, лежавший в отдельной яме, не детонировал, так что мы отделались только двумя убитыми. Это были первые, но далеко не последние жертвы сегодняшнего сражения.
   К третьему часу осады к оркам подошли танки. Десять легких, быстрых машин сразу же пошли на нас штурмом. За ними двинули и основные силы орков. Врагов было так много, что поначалу у меня просто глаза разбегались от обилия целей. Началась ожесточённая перестрелка. Имея преимущества в высоте и неплохо защищённые позиции, мы практически безнаказанно стали истреблять врага. Наши танкисты стали вести прицельный огонь по вражеским машинам. К ним присоединились и наши гранатометчики, особенно хорошо с этим справлялся Баз. Его умные ракеты всегда попадали в цель, повреждая важные узлы вражеских машин, убивая экипаж и устраивая пожар. Вышедшие на открытую местность, вражеские танки оказались обречены. Они один за другим получали критические повреждения и навсегда замирали. Пехоте орков тоже пришлось несладко. Наш бешеный огонь очень быстро свел их количество к нулю. Первая атака орков захлебнулась в крови, не принеся особого результата. Враг даже не смог достичь заминированных нами рубежей обороны.
   После пяти часов противостояния установилась гнетущая тишина. Вражеские подбитые машины горели неярким пламенем и сильно чадили черным густым дымом. Видимо, так горела горючка орков и, судя по интенсивности горения, так чадить она будет еще долго. Усыпанное трупами орков поле усиленно впитывало в себя их кровь. Земля во многих местах окрасилась в красное. Несмотря на зеленый цвет кожи, в орках текла красная кровь, как и у Эльдаров и Людей. А смерть, казалось, вообще, не видела разницы, одинаково благосклонно принимая всех. Разве что Эльдары смогли с ней договориться и отсрочить неизбежное, только вот непонятно, какой ценой. В том же, что придется заплатить, я не сомневался, за всё в этой жизни, так или иначе, приходилось платить.
   К седьмому часу осады орки подвели к нашим позициям артиллерийский расчет. Так как прямой наводкой стрелять им не давали наш танки, они начали стрелять навесом из скрытой позиции.
   В течении следующих трех часов они методично и неторопливо откапывали взрывами наши танки. Когда попадания по позиции зарытого танка становились слишком точными, экипаж боевой машины покидал свои места и перебирался к нам в форт. Только одному экипажу это не удалось, снаряд неожиданно точно попал прямо в корпус легкого танка, мгновенно убив всех внутри. Так мы лишились поддержки танков и их крупных калибров.
   На одиннадцатый час сражения орки предприняли ещё одну атаку. Видимо, их силы были также серьёзно истощены, потому что на этот раз в ход пошли только бронированные грузовики. Оснащённые листовой броней и тяжелыми пулемётами на крыше, они вместе с пехотой стали приближаться к крепости.
   Гранатометчики и на этот раз не оплошали и точными выстрелами из Рпг уничтожили все грузовики противника. Дальше началась банальная перестрелка. На этот раз атакующих орков было намного больше, чем в прошлый раз, так что разгорелась ожесточённая схватка.
   Наши пулемётчики, пользуясь превосходством своей позиции, буквально выкашивали шквальным огнем орды противников. Снайперы, включая и меня, также не отставали и отстреливали командиров орков и всех тех, кто агитировал продолжить атаку. На этот раз нападающим удалось дойти до заминированного участка нашей обороны. Вступив на минное поле, они тут же взлетели на воздух, распространяя вокруг себя огромное количество шрапнели.
   Столкнувшись с новым препятствием, они замешкались и остановились, став просто прекрасными мишенями для наших стрелков. Еще никогда Эльдары не убивали столько орков, оставаясь практически безнаказанными. Только редкие ответные выстрелы могли достичь их и нанести ущерб. Сегодня мы уравняли наши потери с орками. Во время захвата форта мы также понесли огромные потери, теперь мы были квиты.
   Еще через час перестрелки остатки орков отступили. Шел пятнадцатый час штурма форта. Орки отступили и возобновили артиллерийский и миномётный обстрел.
   На этот раз нам не удалось избежать потерь. Кроме экипажа погибшей машины, мы потеряли двадцать стрелков, еще тридцать получили серьезные ранения и были эвакуированы в госпиталь. Но мы продержались половину назначенного времени и это внушало оптимизм. Если орки срочно не предпримут решительные ходы, мы сможем без особого труда продержаться нужное время до прихода подкрепления. Это же понимали и орки, так что в ближайшее время стоило ожидать серьезной атаки. К тому же, все это время о себе не напоминали элитные отряды орков, скорее всего, они нападут последними, после того, как простые орки смогут прорвать нашу оборону.
   Однако, прямо сейчас мы были полны уверенности в себе и надежды на благоприятное развитие сражения.
   На семнадцатый час орки предприняли следующую атаку. На этот раз они смогли пригнать на позицию супертяжелый танк. У него было повреждено основное орудие, но после ремонта он мог самостоятельно двигаться. При его же размерах он мог с легкостью протаранить и разрушить нашу стену.
   На этот раз наши гранатометчики оказались совершенно бессильными. Их снаряды не могли причинить этому бронированному монстру серьёзных повреждений. Многочисленные бронебойные снаряды лишь создавали глубокие вмятины в толстой броне супертяжелого танка, не в состоянии пробить её. Да и орков на этот раз в атаку пошло просто огромное количество. Интенсивность перестрелки стала просто невероятной, при этом по нам стреляли как артиллерия врага, так и минометы.
   На этот раз минное поле не остановило орков, с фанатичной решимостью бросившихся на минное поле. Очень скоро под стенами форта собралась огромная толпа орков.
   Пришлось вытащить свой козырь из рукава и активировать заложенные под стеной фугасы с направленным наружу взрывом. Нападающих буквально разнесло на кусочки. В одно мгновение погибло порядка тысячи орков. Однако, их место очень быстро заняли другие. Пришлось отдать приказ использовать гранаты. На головы врагов посыпались новые подарки.
   Тем временем к стене практически вплотную подъехал супертяжёлый танк орков. Как только он оказался на дистанции броска, в него сразу ударило с десяток противотанковых гранат. Но даже это его не остановило. Хоть он и загорелся и весь экипаж погиб, он все равно продолжал двигаться вперед. В конечном итоге, он, всё-таки, достиг нашей стены и протаранил её. После чего застрял и заглох, продолжая при этом гореть.
   Орки, достигшие стены, попытались воспользоваться образовавшимся проемом, но были встречены плотным огнем и меткими бросками гранат. С большими потерями, но нам удалось отбить и эту атаку. Так что к двадцатому часу осады мы все еще держались.
   В эту атаку мы потеряли практически сотню солдат и еще порядка сотни были серьёзно ранены. Лазарет оказался переполнен тяжело ранеными, все же, кто после оказания первой помощи еще мог сражаться, возвращались на стену.
   Однако, у нас начались серьезные проблемы с боеприпасами. Мы использовали практически всю доступную нам взрывчатку и использовали практически все гранаты. Теперь мы могли рассчитывать только на своё стрелковое оружие. Хотя впереди нас ждал самый трудный бой. В следующую атаку собирались пойти элитные части орков. Для нас же это был смертельный приговор.
  
   Глава 16. Лейтенант. Жизнь 2.7. (Кровавое безумие)
  
   - Нужно продержаться еще четыре часа, - сообщил я Норду, всю битву так и оставшемуся на моей позиции.
   - Пока что мы неплохо справлялись, - оптимистично заметил он.
   - Мне кажется, с теми ребятами будет намного сложнее, - заметил я, указывая на элитные части орков, которые сейчас готовились к решительному штурму и поднимали свои знамена.
   - О, это же Кровавые топоры, те еще ублюдки, - сказал Норд, зло оскалившись. И в самом деле, на знаменах, поднятых врагом, можно было хорошо рассмотреть скрещённые топоры красного цвета на черном фоне.
   - Такие же крутые, как Красные черепа? - уточнил я у него.
   - Нет, но зато их значительно больше, - ответил он, после чего спросил. - Вы дрались с Красными черепами?
   - Было дело, - скромно ответил я.
   - И кто победил? - заинтересованно спросил он.
   - Мы победили, за что и получили наше прозвище, - спокойно сообщил я, печально улыбнувшись.
   - Поднять знамя! - вдруг зычно закричал Баз из своей позиции. Первый со Вторым шустро побежали с какой-то тряпкой к флагштоку. После чего довольно споро подняли, как оказалось, наш флаг. На красном фоне можно было рассмотреть силуэт демона, расправившего крылья.
   - И когда успели, паршивцы? - восхищенно спросил я.
   - Ха, теперь мы на равных. Интересно, чье знамя будет висеть на этом форте через четыре часа? - спросил Норд.
   - Ну, вот скоро и узнаем, - сказал я, наблюдая, как неприятель перешел к атаке.
   На этот раз против нас вышла не такая уж и большая толпа орков, как в прошлые разы. Но и нас, защитников, стало значительно меньше, к тому же, все мины и сюрпризы у нас уже закончились. Так что для обоих сторон это должен был стать последний бой.
   Неприятель вывел свои лучшие силы против нас. Отлично экипированные, закалённые в многочисленных боях, с полным отсутствием страха смерти, эти машины для убийства получили новый приказ. И теперь поднявшись в полный рост, быстро бежали вперед.
   Защитники форта открыли беглый огонь. После почти двадцати часов осады они уже ничего не боялись и дрались, как настоящие демоны войны. За их плечами, расправив крылья, колыхался демон. Рядом с ними бились плечом к плечу настоящие демоны.
   Как только у меня появились цели в радиусе поражения, начал скоростную стрельбу. Еще никогда в своей жизни я не стрелял так быстро и так метко. Каждый мой выстрел гарантированно отправлял одного из врагов в мир иной. Их не спасала ни броня, ни рефлексы. С моим предвидением у них просто не было шансов уцелеть. Я всегда точно знал, где они окажутся в следующий момент. С просто невероятной скоростью я опустошал одну батарею за другой. Орки падали, как подкошенные, получив смертельный подарок от меня. Их трупы живописно раскинулись по всему полю брани.
   К мой кровавой жатве присоединились и остальные снайперы и стрелки. Пулемётчики также стали собирать обильный урожай из трупов. Однако, то тут, то там меткие ответные выстрелы заставляли замолкать защитников форта. Один за другим они падали, замертво сражённые вражеским огнем. Даже в меня несколько раз чуть не попали вражеские пули, однако пси поле с легкостью отражало их в сторону. Я же старался, в первую очередь, убивать именно тех, кто вел ответную стрельбу.
   Однако, как бы мы не старались, врагов было всё еще слишком много, так что очень скоро они уже стояли у нас под стеной. В ход пошли наши последние гранаты, после чего нам просто нечем было их остановить. И начался ближний бой.
   Когда враг прорвался в пролом во двор, пришлось активировать боевое безумие. Раненые и умирающие всего мгновение назад солдаты поднимались на ноги и, как армия зомби, двигалась на выход. Выйдя во двор, они, как голодные вурдалаки, набрасывались на врагов и разрывали их на части буквально голыми руками. Мечи и ножи были для них предпочтительнее автоматов и ружей. Действуя и повинуясь своим животным инстинктам, они весьма ощутимо прошлись по рядам нападающих, оставляя за собой лишь расчленённые трупы. Даже привыкшие к ожесточённым боям элитные орки были впечатлены этой запредельной яростью и жесткостью.
   Кровь разумных с обоих сторон полилась рекою, все стены внутреннего двора очень быстро стали полностью окрашены кровью. Трупы и куски тел в беспорядке валялись по всему двору и только немногочисленные выжившие орки растеряно озирались вокруг, понимая, что попали прямиком в ад.
   Со всех сторон выжившие защитники крепости обрушили на них шквальный огонь, добивая всех, кому посчастливилось выжить в этой мясорубке.
   Когда кровавая пыль улеглась, весь двор оказался усеян мертвыми телами. Однако, на этом атака не закончилась, через брешь в стене прошел еще один отряд орков. Закованные в отличную броню, на пластинах которой можно было хорошо рассмотреть сдвоенные красные топоры.
   Этих нападающих оказалось убить намного сложнее, к тому же, они тут же открыли ответный огонь, буквально выкашивающий обороняющихся. Уже через десять минут такого боя в живых остались только члены моего отряда и десантники. Мне же пришлось развернуться и стрелять от бедра из своей снайперской винтовки. Даже в таком не очень удобном положении каждый мой выстрел достигал своей цели - убийства орка.
   Зарядив последнюю батарею в винтовку, сосредоточил огонь в самый центр вражеского отряда, туда, где за спинами своих солдат стоял предводитель Красных топоров.
   Баз выпустил практически в упор свою последнюю осколочную ракету в ту же сторону. Потом стал поливать из своего пулемёта осмелевших врагов.
   Арни, поднявшись со своей позиции, перешел в наступление, непрерывно стреляя из всех своих орудий.
   Первый и Второй, бросив все свои гранаты и зарядив в штурмовые винтовки последние батареи, также перешли в наступление.
   Ярили, оставшийся в подвале защищать Амавэль, нарезал на ломтики всех орков, имевших глупость наведаться в подвал.
   Кальдерон флегматично обвешивал себя взрывчаткой, собираясь уйти на перерождение красиво и безболезненно. Об этом способе самоубийства я ему поведал в одну из наших задушевных бесед. И так как формально детонатор срабатывал только после его смерти, сопутствующий ущерб был как бы и не на его совести.
   Десантники также перешли в последнюю атаку. Даже Норд встал в полный рост и открыл огонь из всего, что с собой таскал.
   Расчет был довольно прост: или же мы убивали оставшихся орков, или же они нас.
   Кальдерон неожиданно выбежал прямо к строю орков, после чего закономерно получил очередь, практически в упор. Мощный взрыв опрокинул строй орков, на некоторое время выведя из строя и остальных, кого не так сильно затронуло взрывом. Воспользовавшись моментом, мы усилили наступление. Орки падали, как подкошенные от нашего совместного огня. Но довольно быстро очухались и начали отстреливаться.
   Сначала погиб Первый, сразу два снаряда попали ему прямо в живот, упав на одно колено, он все же продолжал стрелять, пока в его винтовке не закончились заряды. Практически сразу после этого еще одна пуля попала ему прямо в голову.
   Второй погибал немного дольше. Сначала его ранило в левую руку, потом в правую ногу, в плечо, живот и грудь, но он все равно еще мог двигаться и сражаться, пока последующая очередь орков не срубила ему голову, пройдясь прямо по шее.
   Баз получил множество повреждений, но его экзоскелет продолжал функционировать и позволил ему расстрелять весь свой боезапас, прежде чем его не подорвали противотанковым снарядом. Ему буквально оторвало верхнюю часть туловища.
   Дольше всех продержался Арни, даже получив с десяток сквозных ранений в грудь, он все еще продолжал сражаться. Его живучесть просто шокировала, даже, когда ему оторвало обе ноги, он все еще продолжал сражаться, опираясь на свои культи. И только когда предводитель орков обрушил на его голову огромный топор, перестал функционировать.
   Десантников нашего подкрепления убивали одного за другим, хотя они перед смертью успевали взять богатую дань.
   В конечном итоге остались в живых всего три десятка солдат врага, Ярили и Амавэль. Десяток Красных топоров направились в подвал разбираться с мечником, остальные ополчились против меня.
   Отбросив в сторону ставшую бесполезной винтовку, взял в руки свои новые пистолеты. Пришло время проверить их в настоящем деле.
   Уменьшив пси техникой вес собственного тела и окружив себя псионой защитой, начал свою атаку. Быстро меняя направления своего движения и совершая постоянные прыжки, как мог стал сбивать прицел своим противникам. При этом я вел прицельную стрельбу по их головам. Бронебойно-разрывные пули буквально взрывали их головы при попадании. В каждом пистолете у меня было по десять снарядов, так что их должно было как раз хватить на двадцать противников.
   Тем временем, Ярили рубился со своими противниками. Обладая только псионой защитой, он приближался вплотную, после чего разрубал своих врагов на куски. Однако, огонь по небу был таким плотным, что даже его защиты стало не хватать и некоторые снаряды стали пролетать сквозь неё, нанося ему болезненные ранения. Так что, когда против него остался всего один живой орк, он, нанеся последний удар, просто становился. Его сердце не выдержало и остановилось в этот самый миг.
   Орк, получивший мечом в живот, поморщился и вытащил их своего тела окровавленное лезвие. Однако, он был еще жив и перевел налитые кровью глаза в сторону девушки. Он остался один на один с Амавэль, но девушка совсем не была беззащитна, все это время она помогала Ярили, отстреливая слишком уж увлекшихся боем орков. И сейчас, сменив батареи в своих пистолетах, встретила выжившего орка плотным огнем из двух пистолетов. Плазменные заряды стали продырявливать толстую броню орка, награждая его болезненными ранениями. Последними двумя выстрелами она выбила глаза орка, после чего, выбросив ставшие бесполезными без зарядов пистолеты и выхватив плазменный клинок, обезглавила ослепшего, но еще живого орка. После чего наклонилась над поверженным Ярили и нежным движением закрыла его глаза. Он бился, как настоящий рыцарь, защищая её, за что был достоин всяческого уважения.
   Расстреляв по обойме в каждом из своих пистолетов, я остался один на один с главарем Кровавых топоров. Глубоко дыша и пытаясь тем самым восстановить дыхание, поменял обоймы в пистолетах. Двадцать трупов с взорванными головами живописными кучками лежали, разделяя нас с главарём.
   - Ты хорош, как о тебе и говорили, даже лучше, - неожиданно похвалил он меня.
   - И чего вас всё время тянет поговорить перед смертью? - спросил я, наконец-то отдышавшись и приготовившись к бою.
   - Да, я просто тянул время, пока не появятся они, - сказал он и показал мне за спину. Если бы не острое чувство опасности со спины, я бы подумал, что он хочет поймать меня на старинный прием отвлечения внимания. Однако, с той стороны, куда он указывал, в самом деле появились еще орки. Они забрались по отвесной стене и оказались прямо у меня за спиной.
   Пришлось спешно разворачиваться и снова устраивать пляски со смертью. Разобраться со второй двадцаткой оказалось также просто, как и с первой, только вот в момент, когда я всего на мгновение расслабился, пристрелив последнего врага, мне в спину прилетела пуля.
   Бой так вымотал меня, что я и не заметил, что моя псионая защита уже спала и я остался совершено беззащитен, чем и воспользовался босс Красных топоров. Пуля пробила мне спину и вышла из груди, все что я успел сделать - это сместиться чуть-чуть вправо, так что она не задела сердца. Уже падая вперед, я перезарядил оба пистолета и уже после переката на земле начал ответную стрельбу. Больше отвлекать мня не требовалось, так что орк просто молча продолжил в меня стрелять. Мои пули неожиданно не дали особого эффекта. Вокруг внушительной фигуры орка активировалась энергетическая защита, заставляя мои пули взрываться раньше времени. Однако, даже так они наносили существенный урон, так что я продолжал стрелять до тех пор, пока не кончились все пули. В это время он сумел попасть в меня еще дважды: в левую руку, отстрелив ее по локоть, и правую ногу, разворотив бедро.
   Когда мои пистолеты стали сухо щелкать, орк улыбнулся и перестал стрелять. Он вальяжно подошел поближе и сказал.
   - Ты хорош, но я, всё равно, лучше. И хоть ты и убил практически всех моих людей, в этой схватке я оказался победителем. Теперь я схвачу твою женщину и подарю её своему предводителю. Думаю, ему очень понравится такой подарок, - сказал он мне, глядя прямо в глаза. Он был так уверен в себе, что подошел слишком близко, отчего его защита перестала меня сдерживать. Он вальяжно закинул свое громадное ружьё себе на плечо и торжествующе засмеялся. Сделав тем самым свою последнюю фатальную ошибку.
   Я также улыбнулся демонстрируя свой оскал, в зубах я держал свою последнюю пулю, сплюнув её, я использовал телекинез и заставил ее встать на свое место, щёлкнул затвор, вставая в боевое положение. Резкий выстрел прервал его смех, а пуля, пробив толстую лобовую кость, попала прямо в мозг, где и взорвалась. Но даже лишённый головы, этот монстр успел направить на меня ружье и выстрелить. Огромная пуля попала мне в живот, врезалась в сверхпрочный позвоночник и, разлетевшись на мелкие кусочки, практически оторвала мою нижнюю половину тела.
   В очередной раз я проклял свою невероятную живучесть. Я был еще жив и даже в сознании. Устало упав на спину, я закричал от невыносимой боли. И начал биться головой о бетонный пол, в надежде или потерять сознание, или умереть поскорее. Однако, вместо этого мою голову обхватили нежные руки и положили на что-то мягкое и теплое. Перед моим же затуманенным болью взором оказалось лицо ангела.
   - Тише, все будет хорошо, - сказала она, но почему-то, очень грустно.
   - Не плачь, - сказал я, наблюдая, как из этих прекрасных глаз потекли слезы.
   - За что нам все это? - всхлипнув, спросила она.
   - Не плачь, я еще вернусь, - сказал я, чувствуя, как боль стала отступать, а мою душу стало охватывать знакомое пламя. К этой боли я уже успел привыкнуть, поэтому не боялся.
   - Вы не должны все время умирать ради нас, это не справедливо, - в отчаянии сказала она.
   - Это намного лучше, чем смотреть, как умираете вы. Ты уж мне поверь, - горько улыбнувшись, ответил я.
   - Почему ты такой сильный? - спросила Амавэль, пристально смотря в моё уставшее и осунувшееся лицо.
   - Наверно, потому что мне есть что защищать, - ответил я и последним усилием приподнял свою оставшуюся руку и убрал выпавшую прядь волос обратно, за симпатичное, чуть заостренное ушко.
   - Ты даже на смертном одре всё равно распускаешь руки, - как-то очень странно улыбнувшись, сказала она.
   - Только руку, да и сама понимаешь, больше ничего сделать сейчас и не могу.
   - Ты неисправим, - наконец улыбнувшись, сказала она.
   - Поцелуй меня напоследок, - попросил я её.
   - Хорошо, - сказала она и наклонилась надо мной. Только вот поцеловала она уже не меня. Я умер всего за мгновение до этого, с чувством глубокого сожаления. Карма - жестокая дама, с очень странным чувством юмора.
  
   ***
  
   Амавэль поцеловала уже мертвые губы, потом отстранилась и закрыла остекленевшие глаза и нежно сказала:
   - Какой же ты дурачок, мой герой.
   По её красивому лицу катились слезы и падали прямо на мертвое лицо, лежащее на её коленях. Она дала волю своим эмоциям и истерично заплакала.
  
   ***
  
   Я снова оказался в великом негде. Все моё существо пожирало неистовое пламя. Моё тело уже давно сгорело и превратилось в прах, сейчас горела уже моя душа. Старые воспоминания, чувства, образы, всё это сгорало, утрачивалось, пропадало.
   Очнулся уже привычно под звук открывающей капсулы, с чувством безвозвратной утраты и невосполнимой потери. Похоже, теперь умирая, я буду терять воспоминания из прошлой жизни. Постепенно забывая, кто я и откуда. И это меня действительно напугало. Мне совсем не хотелось это терять. Мои драгоценные воспоминания. Хоть я и потерял всех родных и близких, те мгновения, что я провел с ними, мне были очень дороги.
   - Привет, Рэд, рад тебя видеть, - как всегда радостно, поприветствовал меня Корнелиус.
   - Все ребята вернулись? - с тревогой спросил я.
   - Да, все вернулись и даже получили новое тело. Ты, кстати, тоже теперь немного другой, - радостно сообщил он мне.
   - Рассказывай, - попросил я, выбираясь из саркофага. Тело, и в самом деле, ощущалось по-другому. Пришлось в очередной раз учиться ходить и владеть собой. Дойдя до раздевалки вместе с доком, я замер перед зеркалом ошарашенный увиденным. На меня из зеркала смотрел смугло-кожий громила с удлинёнными ушами и моим лицом, то есть моим старым человеческим лицом.
   - Что это? - требовательно спросил я.
   - Да, с лицом промашка получилась, не знаю, что пошло не так, оно должно было получиться намного симпатичнее. Зато все остальное получилось, как и задумывалось. Но мы доработаем это упущение в следующей версии, - немного виновато стал оправдываться Корнелиус.
   - Не надо исправлять, меня все устраивает, - холодно сказал я, внимательно рассматривая своё старо-новое лицо.
   - Что с Амавэль и фортом? - спросил я, перенося своё внимание на всё моё новое тело.
   - С ней все хорошо. Она дождалась прихода основных войск и эвакуировалась на базу. Форт также оказался под нашим контролем, и даже чуть позже с этого направления началась масштабная наступательная компания, - проинформировал он меня, удивляя своей осведомленностью. На мой удивлённый взгляд он сказал:
   - Я очень внимательно слежу за твоей судьбой. Ты очень много уже сделал для продвижения нашей науки, да и для будущей победы тоже.
   - Что мне ждать от этого тела? - спросил я, закончив себя осматривать. Внешне, кроме моего человеческого лица и более высокого роста, особых изменений я не заметил. Все тоже атлетическое телосложение даже без намека на жир и дряблость.
   - О, это просто произведение искусства. Жаль, что оно получилось слишком дорогим для повсеместного использования, так что положено только для высшего командного состава. Но для тебя, старший лейтенант, мы сделали исключение. Твоё прошлое тело, кстати, стало предназначенным для младшего командного состава, начиная от старшего сержанта, заканчивая старшим лейтенантом, - радостно сообщил он мне.
   - Рад за тебя, - равнодушно заметил я.
   - И не говори, это открытие уже сейчас позволило нам сильно продвинуться в этой войне. Ты просто не представляешь, что сейчас творится на фронте и все благодаря тебе, - продолжал он распыляться.
   - Феномен попадантства, - резюмировал я.
   - Прости, что? - переспросил он.
   - У меня на родине была такая, э... научная теория. Согласно ей стоит только чужеродному элементу с другого мира попасть в другой мир, то он станет катализатором масштабных изменений и большинство важных событий того мира будут происходить вокруг него. Ну, как-то так, - попытался объяснить я.
   - Какая интересная теория и какая элегантная. Нужно будет поделиться ей с коллегами теоретиками, уверен им она придётся как раз по душе, - радостно заверил он меня. Вообще, он сегодня просто фонтанировал позитивными эмоциями, что сразу же вступил в диссонанс с моим хмурым настроением.
   - Так что там с моим телом? - постарался я вернуть его на бренную землю.
   - Ах да. Ты стал сильнее, быстрее и еще выносливее. Твои кости -- это теперь просто неразрушимый элемент, твоя плоть теперь тверже любого камня, а связки крепче стальных канатов. Так же в тебя внедрено огромное количество нанитов, невероятно маленьких роботов, которые защищают тебя от урона и, если не смогут, потом восстановят любые повреждения, не дав тебе погибнуть. Скажем так, если бы ты был в последнем своем бою в новом теле, то не умер бы, а уже полностью восстановился.
   - А как же боль?
   - Боль - это неотъемлемая часть нашей жизни, без неё это тело стало бы неполноценным.
   - Спасибо, - сказал я, стараясь побыстрее закончить этот разговор. Новое тело оказалось, как раз кстати, больше в этой войне я не собирался умирать. Слишком уж дорогую цену мне придется заплатить за следующую жизнь.
   Оделся лишь в комбинезон и, прихватив только свои пистолеты и меч, пошел в облюбованный нашей компанией ресторан.
   Увидевший меня знакомый распорядитель горько вздохнул, но отказать мне в обслуживании не посмел.
   В баре уже собралась вся наша честная компания, мирно беседуя, они попивали слабоалкогольные напитки. Честно говоря, я их не сразу и узнал. В новых телах они были практически неузнаваемы. Слава богу, Ярили никогда не расстаётся со своими доспехами и оружием. Интересно, у него их много комплектов или он потом просит найти свои вещи и снять их с его трупа. Однако, я очень рад был их всех видеть, пусть и в новых телах. Но больше всего меня обрадовало то, что на этот раз с нами была и Амавэль.
   - Дорогая, я, кажется, пропустил наш поцелуй, может повторим? - бесцеремонно влез я в разговор и присел рядом со своей зазнобой.
   - Это был твой единственный шанс, командир, и ты его упустил, - равнодушно сказала она, после чего встала и ушла.
   - Вот же зараза, - прокомментировал я поведение своей возлюбленной.
   - Она особенная, командир, даже вам не просто будет покорить эту вершину, - добродушно заметил Баз, который в новом теле стал еще более массивным.
   - Командир никогда не сдается, так что шансы у него есть, - заметил Ярили, опустошая свой бокал и ставя его обратно на стойку.
   - Ну что, будем обмывать новые звания? - спросил я, оглядывая свой отряд.
   - Не, командир, если мы еще раз с вами выпьем, нас точно потом расстреляют, никакие былые заслуги не помогут, - озвучил общую мысль Баз, после чего тоже засобирался уходить. Его примеру последовали и остальные. Со мной остался только Кальдерон.
   - Ну что за Эльдары, даже поддержать не могут своего командира в его самый черный час, - горестно сказал я ему.
   - Они умрут за тебя, командир, без колебаний, но пить с тобой они боятся, - сообщил мне этот растаман.
   - А ты чего остался? - спросил я.
   - Ну кто-то же должен потом отнести твоё тело в комнату, - со вздохом сообщил он.
   - Мне, конечно, жаль тебя разочаровывать, но что-то нет у меня сегодня настроения забываться. Я уже сегодня и так слишком много чего забыл, - сказал я, горько скривившись после выпитого напитка. Вкус пойла оказался неожиданно горьким, как вся моя жизнь.
   - Возможно, настало время создать новые воспоминания, - неожиданно дельно посоветовал Кальдерон.
   - Возможно, ты и прав, - тут же согласился, провожая глазами парочку красоток, усиленно строивших нам глазки и призывно виляющих упругими попками.
   - Командир, ты неисправим! - закатив глаза, воскликнул Кальдерон, проследив за моим взглядом.
   - Нет, просто я еще пока что жив, - сообщил я, поднимаясь со своего места и направляясь на поиски новых воспоминаний...
  
   Глава 17. Старший лейтенант. Жизнь 2.8. (Брошенная принцесса)
  
   Пробуждение было приятным. Очнуться в окружении обнажённых красоток, облепивших тебя со всех сторон, что может быть лучше? Наверно, только проснуться рядом с любимой женщиной. К сожалению, это чувство могут испытать совсем малое количество счастливчиков. Остальным неудачникам, вроде меня, приходиться довольствоваться только сладкой плотью доступных женщин.
   Воспоминания о вчерашней ночи возвращались частями, обрывками, как хорошо отредактированные самые яркие эпизоды.
   Вот мы с Кальдероном подсаживаемся к двум красоткам. Вот угощаемся выпивкой, практически не закусывая. Потом курим какую-то забористую хрень. Дальше уже идут эпизоды. К нашим красоткам присоединяются еще с десяток подруг. Потом нас практически на руках несут в огромные апартаменты. Срывают с нас одежду и начинается вакханалия.
   Кальдерон после третьей девушки сдувается, после чего запирается в туалете и не выходит, не смотря на все уговоры и угрозы. Благо в этом шикарном номере было два санузла, иначе ему не удалось бы так просто отсидеться.
   Я же, как боевой офицер, принимаю весь удар на себя. Столько женщин сразу у меня еще никогда не было и, надеюсь, больше не будет. Спасибо доку за новое тело, боюсь, в старом моё сердце остановилось бы уже на первом круге. А так я стойко выдержал три, после чего просто отрубился. Потерял, так сказать, сознание от счастья, на самом деле, просто потратил всю свою энергию, и больше моральную, чем физическую. Не знаю, сколько еще истязали моё бедное тело после этого, однако, проснулся я в окружении очень уставших и крайне довольных женских тел.
   Осторожно высвободившись из сладкого плена, надел на себя чудом уцелевшую одежду и, перешагивая через спящие тела, пошел освобождать бедного пленника.
   - Кальдерон, ты живой? Можешь выходить, они все уснули, - доверительным шёпотом сообщил я через дверь.
   - Это правда? Или они заставили тебя это сказать? - с опаской спросили с другой стороны.
   - Правда, правда, и поторопись, пока они не проснулись и им не захотелось добавки, - насмешливо сообщил я, однако разумно не повышая голоса.
   - Всё, уже иду, командир же не бросит меня здесь одного на растерзание этим диким фуриям, - жалобно заскулил Кальдерон, немедленно открывая дверь, всё же не спеша её открывать настежь, а сначала внимательно изучая обстановку через небольшую щель.
   - Давай быстрее, не хочу испытывать свою удачу еще раз, - поторопил я осторожного пацифиста.
   - Слава богу, ты цел, эти сумасшедшие всерьез обсуждали возможность растащить твоё тело на сувениры, когда ты вырубился. Однако, не смогли поделить твой основной орган, так что решили не создавать зерно раздора, - испуганно озираясь по сторонам, сообщил он также шёпотом.
   - Под ноги смотри, дезертир, - подначил я его.
   - Командир, я лучше сто раз умру за тебя, чем еще раз соглашусь с тобой выпить, - категорично заявил Кальдерон, когда мы покинули опасную зону. Я лишь вымученно улыбнулся. Вот и ушел от меня мой последний собутыльник. Может, тоже уже бросить пить, всё равно никакого удовольствия не получаю, а только проблемы создаю себе и другим. Обдумав эту мысль, отбросил её как крамольную и даже перекрестился на всякий случай.
   Вернуться домой и принять душ мне не дали целых две причины. Первая: я теперь обитал в офицерском крыле и понятия не имел, где теперь находится моя комната. И вторая: пришел срочный вызов от командира базы. Горестно вздохнув, поплелся на встречу с начальством.
   Вроде ничего вчера не ломал и никому морду не бил. Так что и получать нагоняй было вроде не за что. Надеюсь, среди той компашки раскованных девиц не было его дочери или, не дай Зилот, жены. Тогда совсем некрасиво получится, и меня, всё-таки, сошлют на рудники, камни добывать. Так предаваясь невеселым мыслям, добрался до штаба.
   Командир базы был до отвращения бодр и свеж, и практически светился от радости. Так счастлив мог быть только Эльдар, узнавший, что его злейший враг сел в лужу. Причем весьма капитально, - подумалось мне, как только я увидел счастливое лицо шефа.
   - У меня для тебя новое задание, - даже без приветствия начал он, ого, его просто распирало поделиться со мной хорошими новостями.
   - Эти умники из дворцовой стражи умудрились потерять принцессу. Представляешь, не смогли уберечь единственную наследницу престола, - прямо фонтанируя восторгом, поведал он. Я, конечно, понимаю, очень приятно, когда другая конкурирующая структура опрофанится, но как же принцесса?
   - И теперь они просят у нас помощи, понимаешь, у нас! Эти чертовы снобы признались в собственной некомпетентности и просят помощи у нас. Это великий день для армии, - продолжал делиться хорошими новостями он.
   - Это, конечно, очень здорово, но причем тут я? - недоуменно спросил я.
   - Эти чучундры попросили прислать лучшего оперативника в армии, а по последним данным им являешься ты. После того, как ты нагнул Кровавых топоров, круче тебя только яйца командующего. Но, как ты понимаешь, их на задание не пошлешь, - рассмеявшись собственной пошлой шутке, заявил он.
   - Да я в поисках принцесс ни в зуб ногой, я больше по пострелять, - стал открещиваться я.
   - Да это все не важно, главное, что они за помощью обратились, остальное не так важно. Тебе, все равно, не дадут действовать самостоятельно, а прикрепят к их лучшему следоку. Составишь ему компанию, можешь даже пострелять, если понадобится. Вся ответственность за твои действия ляжет на него, так что можешь веселиться, - поощрил меня на смертоубийство он.
   - Так точно, мой командир, - отрапортовал я.
   - Еще одно, ты теперь дворянин и должен загрузить себе базы по геральдике и дуэльному кодексу. С этими знаниями ты будешь знать, как и кого можно вызвать на поединок чести. Раньше дуэли были запрещены, но после начала войны и открытия технологии ловца душ их снова разрешили. Император решил, что такие идиоты, как раз, пригодятся в армии. Ярили, кстати, один из тех, кто проиграл поединок на дуэли. Но будь осторожен, там тебе могут попасться мастера меча. Против них даже твое улучшенное тело и загруженные базы могут оказаться бессильны, - предупредил меня командир.
   - Что с моей командой? - поинтересовался я.
   - Они на время твоего задания смогут отдохнуть, заслужили. Так что не волнуйся и сосредоточься на деле, - отдал последние распоряжения командир и показал мне на дверь. Его лицо прямо светилось счастьем от того, что он смог в очередной раз подложить свинью своим товарищам на гражданке.
   После посещения командира первым делом посетил склад. Перед выходом в город у меня возникла острая необходимость обновить свой гардероб. Встретил меня всё тот же неприятный тип. Он, как обычно, сразу узнал меня, хотя я и был в новом теле.
   Его улыбку, исказившую лицо при моем появлении, можно было назвать как угодно, но точно неприветливой.
   Кивнул ему для приличия и сразу же опустил голову к терминалу. После получения последнего звания мне открылись новые игрушки, и хоть выбор их было довольно скудным, зато их характеристики можно было назвать просто невероятными. Теперь мне были доступны самые передовые образцы вооружения, имеющиеся на данный момент в армии Эльдар. Все остальные офицеры уже пользовались этим же оружием или экспериментальными образцами, разработанными исключительно под них.
   Начал внимательно просматривать весь список, вникая в описания каждого предмета.
   Моё внимание сразу же привлек набор новой адаптивной брони для диверсантов. Кроме просто невероятных значений по прочности, она также обладала волшебным свойствами к маскировке и изменению своего внешнего вида. Тут можно было как стать совершенно невидимым в большинстве спектров, так и поменять внешний вид брони, вплоть до плавок.
   Сразу же поменял этот комплект на свой старый. Его возможность принимать внешний вид обычной одежды мне сейчас оказалась как раз кстати. Так как оказаться без защиты в условиях возможного боя мне казалось слишком легкомысленным, но и бродить в броне по улицам города тоже было не лучшим решением. Также я не привлекал излишнего внимания, при этом сохраняя свою защищённость.
   Костюм представлял собой огромное количество нанороботов, принимающих внешний вид как брони, так и обычной повседневной одежды Эльдаров. Получил из закромов склада вожделенную коробочку, после чего встал на неё согласно инструкции. С некоторым трепетом наблюдал, как волна непонятного материала медленно поднимается вверх по моему телу и сантиметр за сантиметром покрывает его всего. Самым неприятным моментом тут стало, когда закрывалось лицо, всего на мгновение мне показалось, что это конец и сейчас я задохнусь, но всё быстро прошло и костюм принял форму дворянского наряда. Этакую смесь средневековой брони и кожаной одежды. Смотрелось довольно внушительно, особенно на моем немаленьком теле. Такой недо-рыцарь, с претензией на оригинальность.
   Второй заменой стали мои пистолеты. Решил сменить их на время задания на что-то менее разрушительное. Так как враги должны были быть менее защищены, чем элитные орки, тащить с собой на миссию столь мощное оружие мне показалось излишним. Поэтому мой выбор пал на игольник военного образца. Против орков он был несколько малоэффективен, а вот против обычных Эльдаров должен был оказаться весьма полезен. Однако, подумав еще немного, прихватил и старые свои пистолеты, таким образом получив целых два комплекта оружия на разные случаи.
   Поменял плазменный меч на более продвинутую модель, гранаты в город, всё-таки, предпочел не брать. Слишком большой был соблазн их использовать. Так что оставил их от греха подальше.
   К сожалению, замены для моей винтовки я не нашел, она уже сейчас превосходила все представленные образцы. Зато взял для неё подходящий футляр для переноски в городе. По размерам и по форме подходил только один вариант: футляр для традиционного музыкального инструмента, что-то вроде нашей гитары, только с длинным грифом.
   Так что на задание я отправился полностью вооружённым. Пока добирался до нужной платформы, постоянно ловил на себе недоуменно заинтересованные взгляды. Похоже, вид дворянина с гитарой за спиной вызывал некоторый культурный шок у обитателей военной базы. Хотя я получил и не мало томных взглядов и вздохов на свой счет. Видимо, образ получился весьма романтичным.
   В назначенное время я оказался на указанной в задании платформе. До места мне предстояло добираться порядка двух дней. Та нерасторопность при расследовании похищении принцессы, единственной наследницы престола, не переставала меня удивлять. Создавалось такое впечатление, что всем было на это дело просто наплевать, что изрядно сбивало меня с толку.
   Я уже думал, что мне придётся изрядно поскучать целых два дня, проведя в тесном купе, однако, у командира на этот счет были свои планы.
   Как только кондуктор получил от меня номер моего билета, то как-то странно хмыкнул и повел меня в самый конец поезда. Здесь в специальных вагонах были размещены медицинские капсулы, где мне и предстояло лежать всё время моего путешествия. Таким образом я должен был под медикаментозным разгоном полностью изучить все свои приобретённые базы. Так что путешествие прошло для меня в одно мгновение.
   На этот раз мне посчастливилось посетить нынешнюю и одновременно древнюю столицу империи Эльдаров. Огромный подземный город шокировал своими размерами. Если я раньше думал, что видел огромную подземную пещеру, то теперь четко осознал, что это была просто норка по сравнению с этим местом. В этой пещере могла уместиться средних размеров страна. Свод был настолько высоко, что практически был не виден в облаках. И если бы не огромные сталиниты, превращённые в жилые дома, свисающие с потолка, я бы подумал, что здесь просто нет свода.
   Нижний город так же впечатлял, особенно если учитывать, что эти огромные здания имели столько же подземных этажей, если не больше, как и надземных. Всё это великолепие было опоясано и соединено огромным количеством переходов.
   На месте назначения меня встретила весьма симпатичная особа в довольно привольном кожаном наряде, первое время после знакомства я только и делал, что наблюдал за её весьма соблазнительно обтянутой кожей нижней половиной тела. Что её изрядно нервировало.
   - Господин Рэд, может вы уже перестанете пялиться на мою задницу? - спросила она меня напрямую после часа нашего совместного путешествия.
   - И что же мне тогда делать? - немного растерявшись от её враждебного тона, спросил я.
   - Например, помочь мне спасти нашу бедную принцессу, - язвительно прошипела она. Везет же мне на злючек в последнее время.
   - Кстати, об этом. Мне почему-то показалось, что никто особо и не переживает на её счет, - спросил я мучавший меня всё это время вопрос.
   - Да, есть такое. Понимаешь, после открытия технологии ловца душ наш император стал априори бессмертным, и теперь отпала необходимость иметь наследника и приемника. Так что наследная принцесса стала особо никому не нужна. Поэтому она и занялась своими делами, наконец-то избавившись от гнета власти. Только вот кто-то этим воспользовался и похитил её. И хоть теперь она и не имеет политического веса, всё же император тревожится о ней. Возможно, похитители таким образом хотели навредить именно ему, - поделилась своими соображениями девушка.
   - Судя по вашему ответу, вы были лично знакомы, - сделал свой вывод я.
   - Да, больше того, мы были подругами еще с детства. И я очень радовалась, когда она смогла заниматься тем, что ей действительно нравилось, - грустно сообщила мне красотка.
   - Кстати, вы так и не представились в нашу первую встречу, - заметил я.
   - Меня зовут Электра, и сразу предупрежу: я замужем. Муж у меня очень ревнивый, к тому же, мастер меча, так что держи свои шаловливые ручки при себе, - сразу предупредила меня она.
   - Как скажешь, напарник, мне мои руки дороги, как память, - сразу согласился я. Честно говоря, мне любовных приключений хватало и без этого. Но не любоваться ладной фигуркой девушки было уже выше моих сил.
   - Надеюсь на твоё благоразумие. Хотя судя по твоей репутации, ты просто животное, - заметила она, входя в здание местного полицейского участка.
   - Все слухи обо мне сильно преувеличены моими завистниками, - сделав невинное лицо, сообщил я.
   - Надеюсь, там, где рассказывается о ваших ратных подвигах, все правда? - подозрительно уточнила она.
   - Стреляю хорошо, с выживаемостью пока не очень, но я над этим работаю, - честно признался я.
   - Это хорошо, так как других помощников у нас не будет. Есть еще несколько групп, занимающихся этим делом отдельно от нас. Меня же попросили присмотреть за тобой во время этого дела. Ты хоть имеешь понятие, как ведётся розыскная работа? - с подозрением спросила она, усаживаясь за свой стол.
   - Эээ, читал пару детективов и еще видел пару сериалов, - признался я, не став, правда, уточнять, что это дело было на Земле.
   - Всё с тобой понятно, - разочарованно резюмировала она.
   - Так с чего начнем, напарник? - нетерпеливо спросил я.
   - Можешь пока осмотреться, я пока проверю сообщения, - равнодушно сказала она, уставившись в дисплей на своем столе.
   Моё появление в полицейском участке вызвало живой интерес его обитателей. Основной контингент оказался всё же мужского пола, это мне, видимо, так повезло с напарником. Что поделать, карма такая.
   Одеты они были в основном в гражданскую одежду, хотя и можно было увидеть людей в форме и при оружии, конвоировавших подозрительных субъектов в наручниках. В сущности, всё как у людей.
   - Электра, что за громилу ты привела? - дерзко спросил Эльдар в замызганном длинном плаще и широкополой шляпе, и с весьма вызывающими манерами. Он нагло уселся на край стола моего напарника и, как ни в чем не бывало, снял свою шляпу и положил на стол перед ней.
   - Старший лейтенант Рэд, отличаюсь умом и сообразительностью, - представился я.
   - О, да оно еще и говорит! - насмешливо всплеснув руками, сказал незнакомец.
   - Поосторожнее со словами, Мэл, это боевой офицер, которого мне прислали в помощь от армии, - предупредила Электра этого нахала. Судя по всему, она с ним была в хороших отношениях, не смотря на его вызывающее поведение.
   - Рони, ты что-нибудь слышал про Рэда? - неожиданно крикнул на весь зал Мэл.
   - Лейтенант Рэд, нет, Старший лейтенант Рэд, по прозвищу Неистовый Жеребец. Боевой офицер, командир отряда под названием Демоны войны. Самый результативный солдат за всю историю конфликта. Недавно собственноручно расправился с элитным отрядом орков Кровавые топоры. В рапорте также упоминается, что он прикончил его всего одним выстрелом в голову. Разрывная пуля буквально разбросала мозги того бедолаги по всему плацу. Эспер второго уровня, особо опасен, безжалостен, склонен к безумию и немотивированной жестокости, - зачитал данные с экрана даже не повернувший в нашу голову специалист по военным действиям.
   - Однако, военные в своём репертуаре, они отправили охотиться на оленя тяжелый танк. Присматривай за ним получше, мне нравится мой город таким, не хочу видеть его в руинах, - всё в той же насмешливой манере прокомментировал услышанное нахал. Он мне даже стал нравится, вот ведь непрошибаемая личность.
   - А почему ты спросил? О, боги, это же Рэд, самый настоящий, да еще и в новом теле, потрясающе! - воскликнул соизволивший оторваться от монитора и посмотреть в нашу сторону, загадочный Рон.
   - К вашим услугам, - сказал я первое, что пришло в голову.
   - Круто, можно сделать фото, подпишетесь на моей футболке, нет, лучше набейте что-нибудь на моей груди! - возбужденно стал кричать он, прорываясь ко мне, попутно снося столы и мешающих пройти коллег. После чего упал у меня перед коленями и, задрав футболку, оголил свою грудь. Я, честно, от такого немного опешил. Тут меня выручил Мэл, совершенно спокойно слез со стола и, подойдя к умалишённому, зарядил ему в голову с правой ноги, чем отправил Рона в нокаут.
   - Не обращай внимание, он фанат новостей с фронта. Видимо, совсем потерял ощущение реальности после череды последних побед, - всё так же спокойно продолжил разговор Мэл. Определенно, он обладал харизмой бывалого законника, которого ничем нельзя было пронять.
   - Нам бы на фронте такой пригодился, - подумал я и потянулся за своим пистолетом, при этом моё лицо озарила зловещая улыбка.
   - Даже не думай, меня все равно вернут в участок, таких спецов, как я, просто нет, и тут я принесу больше пользы, чем в окопах, это даже начальство понимает, - как будто прочитав мои мысли, сказал он.
   - Интересно, очень интересно, - заявил я, всё-таки доставая один из своих пистолетов и направляя его ему прямо в лицо. По старой привычке достал боевой, так зрелище получилось внушительным. Этот же нахал даже не вздрогнул, бесстрашно заглядывая в дуло моего монстра.
   - Не делай этого, - немного побледнев, просипела Электра. Все остальные полицейские настороженно замерли, однако не спеша доставать оружие. Все прекрасно знали, что направлять оружие в сторону армейского эксперта - все равно что покончить жизнь самоубийством.
   - Именно из этого пистолета я прикончил того орка, - насладившись всеобщим вниманием и практически разлитым в воздухе напряжением, сказал я, после чего медленно убрал пистолет обратно.
   - Он мне нравится, забавный персонаж, - заявил Мэл, обращаясь к Электре так, как будто меня тут вообще нет. - Только постарайся ему объяснить, что это мой город и мне тут такие вояки совсем не нужны.
   - Он не вернётся в свою кровавую мясорубку до тех пор, пока не найдет принцессу, так что, если у тебя есть идеи на этот счет, самое время их озвучить, - нагло заявила напарница. Наверно, такая манера общения у них тут регламентирована корпоративными правилами.
   - Ладно, так и быть, помогу на этот раз, и только из любви к нашему городу. Мой информатор слышал от своего друга, который подслушал разговор своего соседа о том, что где-то за городом, в одном из складских помещений одна банда держит взаперти девушку. Не знаю та ли, кого вы ищете, но думаю, это можно будет быстро проверить. Вот адрес, - сказал он и скинул информацию Электре на терминал.
   - Ну что же, хоть какая-то зацепка, спасибо, - вздохнув, сказала она.
   - По-моему, он просто хочет сплавить нас подальше от города, - высказал я своё подозрение.
   - Ты и правда отличаешься умом и сообразительностью, так и есть. Но это не значит, что наводка ложная. Так что, приятной поездки, - продолжил издеваться Мэл.
   - Как ты его терпишь? - спросил я Электру, когда мы поднимались на скоростном лифте к стоянке флаеров.
   - С трудом, но он хороший детектив, у него невероятное чутьё. Так что его наводкам можно верить, - сообщила мне приятные новости она.
   - Кстати, давно хотела спросить, зачем ты таскаешь с собой гитару? Ты так хорошо на ней играешь, что не можешь расстаться с ней и на секунду?
   - Там, действительно, инструмент, которым я владею в совершенстве, только это не гитара. Как-нибудь я покажу, как им владею, - загадочно улыбнувшись, ответил я.
   - Буду ждать с нетерпением, - ответила она, приближаясь к довольно внушительному черному флаеру.
   После того, как мы разместились внутри летательного аппарата, Электра довольно резко подняла машину в воздух. Сделав крутой вираж, мы быстро полетели в сторону пригорода. Чем дальше мы улетали от центра города, тем ниже становились своды огромной пещеры.
   - Слушай меня внимательно, герой. С этого момента ты будешь делать только то, что я говорю, иначе отправишься обратно на свою любимую войну, орков отстреливать. Это понятно? - довольно жестко заявила она.
   - Угу, - решил не обострять я.
   - Вот тебе нелетальное оружие, используй только его. И не доставай свои пушки без моего на то разрешения, - продолжила она меня прессовать, всунув мне в руку что-то отдалённо напоминающее помповое ружье без приклада.
   - Да, мой командир, - козырнул я, кровожадно улыбаясь.
   Электра скептически обвела меня взглядом, но не найдя, к чему прицепится, закончила этот разговор.
   До места назначения мы добрались довольно быстро, что при манере вождения или пилотирования, не знаю даже, как правильно назвать, было неудивительно. Не будь у меня уверенности, что я, в любом случае, воскресну, мне, наверно, стало бы страшно. Так же я наслаждался каждым невероятным виражом и с искренним восторгом радовался поездке.
   Остановились мы около огромных ворот в довольно обширный промышленный комплекс, сейчас, правда, превращённый в один большой склад. Только мы остановились напротив входа и вышли из уютного нутра машины, двери склада стали открываться.
   Прямо за ними обнаружилась целая толпа весьма агрессивного народа. Обвешанные оружием с ног до головы, они без лишних разговоров сразу открыли беглый огонь по нам из всех своих орудий.
   Электра, оказавшаяся по другую сторону машины, просто пригнулась, мне же пришлось совершить обратное сальто через голову, при этом перелететь тем самым корпус припаркованного флаера.
   - По-моему, они нам не рады, - высказал я своё мнение.
   - Да? С чего ты взял? - издевательски сказала Электра, после чего выпустила короткую очередь в сторону нападавших, просто высунув руку с оружием, оставаясь при этом в укрытии, - И чего ты не стреляешь?
   - Жду разрешения, - невинно заметил я, насвистывая веселую мелодию.
   - Можешь стрелять, - практически прорычала моя напарница, выпуская еще одну очередь.
   - Давно бы так, - радостно сказал я и, на мгновение высунувшись, сделал один выстрел. При этом все равно словил один заряд в голову, хорошо, что псионическая защита легко отразила этот урон.
   - И это всё? - округлив глаза, спросила Электра.
   - Почти, - сказал я, после чего лег на землю и обхватил голову руками, предварительно как можно шире открыв рот. Как я и думал, рвануло знатно. Нападающих просто смело ударной волной, те, кто пережил сам взрыв, еще долго катались по земле объятые пламенем. Специальный боевой состав, попав на них, сразу же воспламенился и теперь прожаривал их до хрустящей корочки, причем его было невозможно потушить никакими средствами, пока полностью не закончится химическая реакция. Крики стояли просто душераздирающие.
   - Что это было? - потрясённо спросила Электра, осторожно выглядывая за горящую машину и наблюдая полный хаос и разрушение вокруг.
   - Один из бандитов, явно страдавший проблемами со здравым смыслом и восприятием реальности, обвешался с ног до головы весьма мощными, но очень нестабильными гранатами. За что и поплатился. Выстрела нашего станера как раз хватило для взведения в боевой режим всего этого смертоносного арсенала.
   - То есть, ты всё это натворил, всего лишь один раз выстрелив из штатного парализатора? Зилот всемогущий, что же будет, когда ты начнешь воевать серьёзно? - пораженно воскликнула она.
   - Тогда это место превратится в ад, - оскалившись в предвкушении, сказал я.
   - Тут же порядка тридцати трупов, что я буду докладывать начальству? - схватившись за голову, взвыла она.
   - Идем дальше, я еще чувствую живых. Их страх просто притягивает меня, - сообщил я, направляясь вглубь развороченного склада, там еще чувствовались живые. После изучения всех баз псиона второго уровня, я стал намного более чувствительным в восприятии, и мог теперь замечать жизнь на расстоянии сотни метров от себя.
   Пройдя зону полного уничтожения и перешагивая через мертвые тела и ошметки плоти, мы вошли в здание. Это оказался большой такой гараж, в котором производилась разгрузка машин. Зачем разгружать грузы в закрытом помещении было не совсем понятно. Может, они мороза боялись или же чужих взглядов, не суть важно. Теперь при отсутствии половины здания это уже стало не важно.
   - Раз два три, зайчик выходи, три четыре пасть, я пошел искать, - весело продекламировал я, прогулочным шагом направляясь вглубь теперь уже руин.
   - На вашем месте я бы сложила оружие и просто сдалась, даже представить не могу, что этот садист сделает с вами, если вы окажете сопротивление, - честно предупредила обо мне Электра.
   - Не слушайте её, я мягкий и пушистый, как медвежонок, - заверил я еще живых бандитов о своей безопасности.
   У одного из бандитов не выдержали нервы и он выскочил из своего укрытия, держа перед собой штурмовую винтовку. Выстрелить он не успел, мой меткий выстрел прямо ему в голову свалил его с ног мгновенно.
   - Первый есть! - радостно завопил я, чуть не прыгая от радости, - давай сдерем с него шкуру и приготовим на углях, - продолжил издеваться над нервами бандитов я.
   - В нашем городе каннибализм запрещен законом, - строго выговорила она мне.
   - Тогда ты можешь не есть, мне больше достанется, - легко согласился я.
   - Не надо, мы сдаемся, - раздался полный ужаса крик из туалета.
   - Может, еще раз подумаете, мне одного тела будет мало, - с надеждой спросил я.
   - Нет, нет, мы точно сдаемся, не стреляйте в нас, - закричали бандиты практически истерическими криками.
   - Подходите по одному с поднятыми руками, - приказала Электра, беря на мушку дверь уборной.
   Сначала в нашу сторону покатилось оружие, за ним очень медленно и осторожно стали выходить бандиты, в довольно тесном помещении их уместилось на удивление много, порядка десяти штук.
   - Так, держи их на мушке, а я проведу экспресс допрос, - сказал я, после чего встал в полный рост и, закинув парализатор на плечо, стал вышагивать перед застывшей в страхе шеренгой. За мой спиной как раз остались на их обозрении живописно лежащие трупы их товарищей, все было забрызгано кровью и основательно сожжено. Несколько еще живых бандитов жалобно скулили от невыносимой боли от обширных ожогов. Потерявшие конечности бандиты замолкали один за другим, умирая от потери крови. Такое зрелище настраивало моих пленных на нужный лад для откровенной беседы.
   - У меня есть к вам несколько вопросов, и я надеюсь, вы на них честно ответите. Договорились? - пройдя вдоль всего строя, сказал я, после чего, дождавшись дружного кивка, продолжил.
   - Где девушка? - спросил я.
   - Какая девушка? - недоуменно спросил Эльдар, стоявший в середине строя. Повернувшись к переспросившему, я скинул свой ствол с плеча, направил ему в голову и спустил курок. С противным шелестом заряд ударил того в лоб и мгновенно вырубил.
   - Забыл сказать, я эспер и прекрасно чувствую ложь, итак продолжим. Где девушка? - с нажимом повторил вопрос я, обводя оставшихся бандитов ленивым взглядом.
   - Клянусь Зилотом, мы не знали, кто она, нас просто наняли её похитить, - не выдержав давления, стал рассказывать стоящий в середине строя, совсем молодой Эльдар.
   - Заткнись, идиот, нас же всех из-за тебя убьют, - попытался заткнуть своего соседа Эльдар с шрамом через все лицо, за что и получил заряд, после чего мирно улегся на бетон.
   - Продолжай, я тебе верю, - поощрил я заговорившего.
   - Нас наняли через посредника, он же и забрал девушку, - продолжил заливать соловьем он.
   - Как зовут посредника? - спросил я, внимательно следя, чтобы никто не стал мешать моему информатору.
   - Этого я не знаю, я всего лишь мелкая сошка, - чуть не плача, сказал он.
   - И это тоже правда. Однако, этого мало, - сказал я, после чего всадил заряд в грудь ставшего мне уже неинтересным источника.
   - Но я уверен, что кто-то из вас точно знает, как зовут посредника и где я могу его найти, - весело улыбнулся я оставшимся еще на ногах бандитам. Один из них не выдержал моего прессинга, прилюдно обмочился и зарыдал, словно девчонка. Я лишь покачал головой неодобрительно и пальнул ему в голову, избавляя тем самым от унижения.
   - И их осталось шестеро, - констатировал я. Потом меня осенила одна идея, и я стал быстро рыться в ящиках с оружием, в беспорядке стоящих в развороченном ангаре.
   - А, вот нашел, - радостно сообщил я, доставая здоровенную бандуру с огромным барабаном на шесть зарядов. После чего вернулся обратно и, улыбаясь во все тридцать два клыка, сообщил:
   - Это противотанковый гранатомет, шести зарядный, сейчас я выну одну гранату, потом покручу барабан и буду стрелять из него в вас по очереди, пока не останется только один. Правда, я здорово придумал? - открывая затвор и вытаскивая барабан в сторону, спросил я.
   - Он это сделает, и я ничем не смогу вам помочь, - сочувственно сказала Электра.
   - Хорошо, я все скажу, не надо этого делать, - не выдержал один из бандитов, после чего скинул в свободный доступ информацию по посреднику.
   - Жаль, очень жаль, - сказал разочарованно я, заталкивая обратно вынутую гранату.
   К концу нашего допроса подъехали машины с полицейским спецназом и дежурными патрулями. Бандитов быстро скрутили и посадили в тюремный фургон, найденное оружие быстро описали и отправили на бронированном грузовике в участок. Нас же подробно опросили и после того, как мы скинули записи со своих нейросетей, отпустили восвояси, предоставив другой транспорт.
   - Поедем по следующей наводке? - спросил я задумавшуюся о чем-то Электру.
   - Нет смысла, посредника еще сегодня утром нашли мертвым в собственном доме. Они быстро замели следы, это тупик, - печально сказала она.
   - Нет, всё еще не закончено. Едем в его дом, возможно, там мы найдем следующую зацепку. У меня на этот счет хорошее предчувствие, - ободряюще сказал я.
   - Ладно, уговорил, только ответь на один вопрос. Зачем ты прихватил с собой этот противотанковый гранатомёт? - подозрительно посмотрев на меня, спросила она.
   - Да ладно, вдруг пригодится, - невинно ответил я, любовно погладив лежащий на заднем сидении шестизарядный гранатомет...
  
   Глава 18. Старший лейтенант. Жизнь 2.8. (Заговор)
  
   До места очередного преступления мы доехали довольно быстро. Посредник жил уединённо, в небольшой пещере, в которую вел только один вход. Она была расположена в стороне от столицы, но достаточно близко. К тому же, по дороге, ведущей к ней, практически не было движения.
   Остановились мы, въехав в довольно широкие и высокие ворота. Просторный ангар, сто на двести метров, был практически пуст. Тут стояли только другие машины полицейских служб.
   На месте уже работали криминалисты, так что наше появление особо никто и не заметил, мы, как бы, смешались с толпой. Ну, если не брать в расчет, что я был на голову выше любого из здесь присутствующих. Пройдя вглубь помещения, мы оказались в широком круговом коридоре, из которого можно было попасть во множество комнат. Причем здесь было несколько уровней, ведущих, как вверх, так и вниз. Больше всего криминалистов толпилось возле одной из дверей. Туда-то мы и направились.
   - Странное какое-то место для жизни: ни удобств, ни развлечений, - заметил я, внимательно осмотрев жилище, больше походящее на пустой склад.
   - Здесь раньше токсичные отходы хранили, так что посредник купил это место, считай, что за бесценок, - объяснила моя напарница.
   - Ты его знала? - осенило меня.
   - Пересекались пару раз по работе, - сразу призналась она.
   Так и не разобравшись, в чем было дело, поднялся на второй ярус жилого помещения и увидел место происшествия. Мне сразу многое стало понятно. Возле лестницы лежало мертвое тело. Обезглавленный труп андроида. Из раскуроченного тела обильно вытекало масло. Перед тем, как оторвать ему голову, его пристрелили. С десяток сквозных ранений в корпусе показали, что так просто он не сдался. Вокруг были разбросаны гильзы от штурмовой винтовки, которую использовал робот. Почему-то, лучевое оружие он не использовал, предпочитая работать баллистическим. Только отсюда я заметил, что стены, противоположные от лестницы, были обильно залиты кровью и практически изрешечены пулевыми отверстиями.
   - Другие трупы были? - спросил я стоящего рядом с телом эксперта.
   - Нет, нападающие забрали их с собой. Мы взяли образцы крови, скоро установим их личности, - заверил меня эксперт.
   - Странно, я думал, военные только для армии делают андроидов, - сказал я подошедшей к трупу Электре.
   - Это не совсем андроид, это Берс, гражданин Галактической лиги. Их корабль пролетал мимо нашей планеты и был сбит орками, с тех пор они живут вместе с нами. Это случилось относительно недавно, периодов тридцать назад. Они, кстати, поделились с нами своими технологиями. Может, благодаря им и делают твоих боевых андроидов, - объяснила мне она перипетии местной жизни.
   - А чего они противозаконной деятельностью занялись? - удивленно спросил я, прикидывая, какие деньжищи они должны были получить за эти технологии.
   - Они очень хорошие посредники и переговорщики. Никогда не лгут, не предают. Всегда соблюдают интересы обоих сторон. Они очень редко берутся за противозаконные дела. Видимо, заказчик был очень влиятельным лицом, которому было трудно отказать, - сделала свое предположение Электра.
   - Всё равно, это очень странно. Зачем было тогда его убивать, если бы он всё равно ничего не сказал бы.
   - Возможно его использовали в темную, а потом решили убрать, как свидетеля, - выдвинула свою версию Электра, внимательно осматриваясь вокруг.
   - Интересная штука, где-то я такую уже видел, - сказал я, поднимая с пола странного вида пластинку.
   - Это часть защиты против лучевого оружия, - сказал мигом подбежавший ко мне эксперт.
   - Точно, я видел такую на некоторых орках, - вспомнил я.
   - А в армии её, что, не используют? - удивленно спросил эксперт.
   - Нет, орки предпочитают воевать баллистикой на поверхности планет. К тому же, их пули очень эффективны и смертоносны. Вот это сейчас и испытали на себе ребята, приходившие за его головой, - заметил я.
   - Они подготовились к бою, но не были готовы к тому, что посредник будет использовать кинетическое оружие, - поняла Электра.
   - Судя по количеству крови, это стало для них полной неожиданностью, а значит, у нас есть шанс, - быстро сообразил я.
   - Мы установили личности нападавших, оставивших здесь свою кровь. Все они наемники, и работают на частную охранную организацию, предоставляющую услуги только дворянам, - взволнованно сообщил эксперт.
   - Вот это уже очень плохо. Если в этом деле замешаны дворяне, то это может оказаться попыткой государственного переворота, а это уже не наша юрисдикция, - взволнованно сказала Электра.
   - Зато это моя юрисдикция. Все, что несет угрозу государству, это прерогатива армии. Так что согласно первому параграфу мы продолжаем это расследование, - важно сообщил я всем собравшимся вокруг меня экспертам.
   - Так точ-но, - козырнула моя напарница, старясь подыграть мне.
   - Немедленно объявить всех фигурантов этого дела в розыск. Всех сотрудников этой охраной фирмы также рассматривать, как сообщников, и объявить в розыск. Начать процедуры ареста всего имущества и хранилищ данных этого агентства. Всех, кто отказывается помогать или будет чинить препятствия по этому делу, задерживать, как предателей родины до выяснения всех обстоятельств дела по существу, - начал раздавать я указания. После чего мы получили точные координаты штаб квартиры этой организации и немедленно отправились туда, не забыв вызвать в помощь полицейский спецназ. На попытку саботировать это решение я пригрозил вызвать армейский спецназ и раскатать там весь квартал к Зилотовой бабушке. Последний мой аргумент подействовал, и они направили машины по нужному адресу.
   Уже в машине, двигаясь на жуткой скорости, Электра спросила меня:
   - О чем говорится в первом параграфе на самом деле?
   Улыбнувшись от всей души, ответил, что он гласит примерно так:
   - Командир всегда прав, делай, как он сказал.
   - Хороший параграф, - согласилась со мной девушка, очаровательно улыбнувшись мне в ответ.
   - Слушай, а что теперь будет с домом мёртвого посредника? - сменил тему разговора я.
   - Скорее всего, продадут на аукционе. Но только тогда, когда установят, что он действительно погиб, и у него нет наследников, - пояснила мне Электра.
   - То есть, теоретически я бы мог его приобрести?
   - Ну да, если у тебя, конечно, хватит денег на ставку.
   - Честно говоря, я не знаю, есть ли у меня деньги.
   - Как не знаешь, ты же боевой офицер, у тебя должны быть кредиты. Посмотри в своем интерфейсе в разделе финансы, - удивленно посоветовала она мне.
   - Ага, нашел. Слушай, два миллиона кредитов это много или мало? - найдя нужную информацию, невинно поинтересовался я.
   Электра от неожиданности сделала крутой вираж, а потом удивленно уставилась на меня.
   - Ты откуда такой взялся? Это просто огромные деньги. Ты что, там одних боссов убивал всё это время? - пораженно спросила она.
   - Было такое дело. Просто я блуждающая душа и совсем недавно попал в ваш мир. Поэтому еще многого не знаю, - честно ответил я.
   - Насколько недавно? - подозрительно спросила она.
   - Ну, с месяц где-то, - неопределенно сказал я.
   - То есть, ты хочешь сказать, что всего за месяц получил звание старшего лейтенанта? - пораженно уточнила она.
   - Угу, - сделав невинное лицо, признался я.
   - Да ты же МОНСТР!!! - воскликнула она и над чем-то глубоко задумалась. Установилось напряженное молчание.
   - Так у меня есть шанс приобрести это строение? - вернулся к интересующему меня вопросу.
   - Конечно, размести заявку на муниципальном ресурсе и внеси свою ставку. После аукциона ты получишь или право собственности, или свои деньги обратно, - как-то равнодушно сообщила она.
   Воспользовавшись советом, я довольно быстро нашел эту возможность и сделал свою ставку в два миллиона кредитов. Хотя и приблизительная оценка его была в районе четырех миллионов. Но, возможно, на это строение не будет большого спроса и тогда сработает моя ставка. Больше предложить я просто не мог, так что всё, что мне оставалось, это ждать и надеяться.
   К месту базирования фирмы частной охраны мы подъехали как раз вовремя. Полицейский спецназ уже окружил и полностью блокировал район. Сейчас же он вёл ожесточённую перестрелку с не пожелавшими сдаться охранниками. Когда мы вышли из машины, преступники как раз открыли ворота гаража и попытались скрыться на тяжёлом бронированном транспорте. Только вот меткий выстрел из ручного шестизарядного гранатомёта оборвал их полет уже на старте.
   Разрывной бронебойный снаряд попал прямо в двигатель, оборвав всякую надежду преступникам скрыться. Тяжёлая машина сразу же упала обратно на землю, разбросав кучу искр при соприкосновении с бетоном. Из разбитой машины стали выползать оглушённые после удара боевики и тут же падали под выстрелами полицейских. Некоторые из них даже в таком состоянии пытались отстреливаться, однако, очень быстро все они оказались лежащими на земле, убитыми или ранеными.
   Второй заряд влетел в капот второй машины, едва она высунула нос из гаража, тем самым наглухо перекрывая выход другим машинам. Из неё также стали выходить охранники, однако, они успели отступить вглубь гаража под прикрытием огня пулемётчиков.
   Еще два заряда влетели в окна, где прятались стационарные пулемёты, которые не давали полиции ворваться в здание. После каждого попадания раздавался мощный взрыв, выбрасывающий на улицу уже мертвые тела пулемётчиков.
   Пятый пришлось израсходовать на неожиданно выскочившего из гаража охранника в бронированном экзоскелете, вооружённого двумя ручными пулемётами. Получив снаряд в живот, он также внезапно улетел обратно в здание.
   Последний снаряд гранатомёта пришлось истратить на засевшего на крыше снайпера. Правда, сначала пришлось отразить его снаряд, летевший мне прямо в лицо. Псионный щит без труда отразил его атаку, после чего я познакомил его с противотанковым снарядом, направив его ему прямо между глаз. Фонтан крови, ударивший выше крыш, удивил даже видавших всякое спецназовцев.
   - Ну вот, говорил же, что пригодится, - заметил я, отбрасывая в сторону ставший бесполезным гранатомёт.
   - Это было мощно! - ошарашенно воскликнула Электра, смотря на результат моей стрельбы.
   - Это только начало, - криво улыбнулся я и достал свои пистолеты. Так как противник использовал противоэнергетическую броню, мне пришлось использовать свои кинетические пистолеты.
   Решительно и быстро захожу внутрь, по псионному щиту сразу растекаются многочисленные попадания. Самое узкое место для атаки, неудивительно, что его держали на мушке практически все бандиты. Стреляю в ответ.
   Моим бронебойно-разрывным пулям глубоко безразлично, какую броню используют преступники. Целюсь исключительно в грудь, так эффект получается наиболее полным. После попадания тела эльдар просто разрывает на куски. Эти боеприпасы были рассчитаны на элитных орков и боссов, так что имели просто жуткий поражающий эффект.
   После изучения всех баз по снайперской стрельбе мои скорость и меткость стали просто запредельными. К тому же, новое тело давало мне еще огромное преимущество перед обычными Эльдарами и даже орками.
   Мои выстрелы слились в один долгий и очень громкий звук. По сути я стрелял из обоих пистолетов очередью, при этом поразив каждой пулей намеченную цель. Как только отгремели двадцать выстрелов, преступники превратились в мясной фарш. Их куски тел разбросало по всему гаражу, окрасив все стены и потолок кровью. В этом месиве больше нельзя было опознать Эльдаров, они все превратились просто в куски плоти, причем лучше всего сохранились конечности и головы. Тела же были уничтожены полностью. По полу в разные стороны стала сплошным потоком литься кровь.
   В образовавшейся гробовой тишине было очень отчетливо слышно, как на пол упали пустые обоймы моих пистолетов и на их место встали новые. Потом подобно двум выстрелам в тишине, щёлкнули затворы, вставая в боевое положение.
   - Кто еще не спрятался? Я иду искать, - противным голосом полностью безумного человека прокричал я в пустоту.
   Шедшие за мной оперативники полиции пугливо вздрогнули от звуков моего голоса и нерешительно остановились. Вид растерзанных преступников поверг их в шок. Некоторых даже вырвало на месте, другие смогли отойти в сторону и опорожнить желудки в придорожные канавы. Только единицы смогли взять себя в руки и продолжить рейд, правда, даже они немного побледнели.
   - Мы сдаёмся, не стреляйте, - крикнули со второго этажа испуганным голосом.
   - А как же веселье? - обиженно спросил я подошедшую, очень бледную Электру.
   - Если подтвердится, что это была измена и заговор, у тебя еще будет много веселья, - передернув плечами от отвращения, сообщила мне она.
   - Выходите с поднятыми руками и без оружия. И помните, у нас тут армейский спец, которому не терпится еще пострелять, не вынуждайте нас его выпускать, - крикнул спецназовец с нашивками сержанта.
   - Да, да, мы сдаемся! - полным ужаса голосом ответили сверху.
   - Неужели я такой страшный? - озадаченно спросил я Электру.
   - Ты - кровавое чудовище! - с чувством подтвердила она.
   - В твоих устах это звучит, как нечто нехорошее, - обидевшись, заметил я.
   - Правду говорят, армейские все психи, поголовно, - со вздохом заметила она.
   - Это, да. Я тоже заметил, там кругом сплошное безумие творится. Я там самый нормальный, между прочим, - вспомнив свое общение с командирами, заметил я.
   - Даже не верится, что есть еще более безумные Эльдары, чем ты, - закатив глаза кверху, простонала она.
   - Ладно, возьми себя в руки, нам тут еще кое-кого допросить нужно, - напомнил я, решительно подходя к сдавшимся бедолагам.
   - Так, подожди-ка, ты же не собираешься их прямо тут пытать? - как-то излишне громко выкрикнула Электра.
   - Конечно, это же мятеж, и по законам военного времени я имею все полномочия проводить экспресс допросы, - решил я подыграть своей напарнице и сыграть роль плохого полицейского. Видимо, я немного перестарался, потому что первый же Эльдар, в которого я вперил свой фирменный свирепый взгляд, позорнейшим образом обоссался. Однако, это не вызвало у окружающих смеха, даже полицейские смотрели на этого беднягу с жалостью.
   Однако, видя такое отношение к себе, которое окончательно сломало уцелевших, они стали петь, как соловьи. Они рассказали всё, часто перебивая друг друга и дополняя, боясь упустить хоть одну маломальскую важную деталь. При этом смотрели на меня с таким ужасом, что мне даже стало неловко. Подумаешь, убил с два десятка заговорщиков, что тут такого ужасного?
   В общем узнали мы много интересного и чем больше рассказывали раскаявшиеся преступники, тем больше мрачнели лица окружающих. Это, в самом деле, оказался заговор. Причем организованный высшей аристократией. Причем настолько высшей, что это уже было далеко за полномочиями полиции.
   Девушку похитили бандиты и передали им через посредника. Принцесса не пострадала и была передана людям Лорда. После чего они получили приказ подчистить концы и вернулись, чтобы убить посредника. Однако тихо убить его не получилось, в результате боя они потеряли троих, и еще двоих серьёзно ранили. Голову они уже уничтожили в специальном дезинтеграторе, так чтобы информацию из неё нельзя было восстановить. Они уже собирались сбежать, когда приехали мы и всех повязали.
   - Похоже, дальше мне придеться действовать самому, - выслушав исповедь преступников, сказал я.
   - Это уже слишком для нас. Но мы поможем всем, что в наших полномочиях, - стараясь не смотреть мне в лицо, сказала Электра.
   - У меня есть кое-какие мысли на этот счет, - сказал я и, набросав одинаковое сообщение, разослал его моему отряду, который должен был отдыхать в столице как раз в это время.
   - Лорд живет в неприступном замке и его охраняет целая армия преданных ему вассалов, - сообщила мне неприятные новости девушка.
   - У меня тоже есть армия. Слушай, оружие, которое мы конфисковали на складе еще в полицейском участке? - очень заинтересованно спросил я.
   - Да, оно хранится на складе вещественных доказательств, - сообщила она мне удивленно.
   - Мне бы взять оттуда кое-чего, - невинно попросил я.
   - Думаю, это можно будет устроить, - тяжело вздохнув, сказала она.
   - Ну вот и прекрасно, поехали в участок. Чувствую, сегодня у меня будет очень длинная ночь. И еще одно, я тут друзей пригласил, предупреди на вахте, чтобы их пропустили ко мне, - зловеще улыбаясь, попросил я.
   - Почему-то у меня очень плохие предчувствия на этот счет, - грустно заметила Электра.
   - Да все будет нормально, я уже сто раз так делал, - попытался я успокоить её, но, по-моему, сделал только хуже.
   В участке, первым делом, выпросил для себя броню. Хоть мой диверсионный костюм сам по себе был не плох, но дополнительная защита мне всё равно не помешала бы. Так что мне любезно подобрали легкий бронежилет, не стесняющий движения и выдерживающий осколочные ранения и выстрелы легких гражданских бластеров. После чего со спокойной душой пошел на склад по хранению вещественных доказательств.
   Тут возле входа стояли специальные тележки, под удивлёнными взглядами охраны прихватил одну из них с собой. Так, насвистывая веселую мелодию, я и пошел дальше, катя её перед собой. Чувствовал я себя, как в магазине игрушек под рождество с папой миллионером за спиной.
   Конфискованное оружие хранилось в отдельной комнате и подлежало дальнейшему уничтожению, так что я мог брать всё, что моей душе было угодно. Так что я не стал себя ограничивать и стал резвиться по полной.
   Первым делом, подобрал себе снайперскую винтовку. Хоть выбор был и довольно большой, но до моей красавицы никто здесь не дотягивал. Так что мой выбор остановился на стандартной двадцати зарядной армейской винтовке уровня сержанта. Закинув её за спину, взял также и штурмовую винтовку. Давно я из них не стрелял, но в этой операции, чувствую, она мне очень пригодится. Пистолеты оставил свои, к сожалению, патронов к ним я не нашел. Зато разжился десятком гранат. Не такими умными, как у меня были, но тоже довольно хитрыми.
   Дальше я уже стал складывать оружие для своего отряда. Для База я взял отличный шестиствольный облегчённый плазменный пулемёт. Первому и Второму взял такие же штурмовые винтовки, как у меня. Кальдерону подобрал мощный станер с рассеянной областью действия, как у дробовика. Ярили никогда не расставался со своими мечами, так что не нуждался в оружии. Для Арни же я нашел просто удивительно подходящий ему ствол, огромное, длинное противотанковое ружье было просто создано как будто специально для него. Во вторую же руку ему как раз подходил крупнокалиберный одноствольный пулемёт. Сложив всё это богатство в тележку, я окинул жадным взглядом оставшееся оружие и не удержался. После чего закинул в тележку кучу дополнительных батарей, ящик осколочных гранат, и, так и просивший его взять, гранатомёт. Так же пришлось взять с собой ракетную установку для уничтожения воздушных целей. Мой хомяк вцепился в эту установку всеми конечностями и наотрез отказался уходить без неё.
   Появление моего отряда в полицейском участке вызвало небольшой переполох. Рони в свойственной ему эмоциональной манере стал бегать вокруг моего отряда и восторженно бормотать.
   - Это же Демоны войны в полном составе! Только пилота нет, просто поразительно! - нарезая круги и фотографируя их со всех ракурсов, причитал он.
   - Командир, это кто? - немного даже опасливо уточнил Баз.
   - Не обращай внимание, это местный сумасшедший, он безобидный, - успокоил я ребят.
   - Ааа, - понимающе протянули они и сочувственно посмотрели на счастливого Рони.
   Мэл, увидев прибывшее ко мне подкрепление, лишь болезненно простонал.
   - Теперь они точно разнесут на кусочки мой любимый город.
   И как ни странно очень многие в участке разделили его пессимистичные мысли.
   - Так, отставить балаган. Быстро одеть броню и вооружиться, нас ждет одно важное задание, - четко приказал я расслабившимся солдатам.
   - Так точно, мой командир, - как-то слишком счастливо ответил Кальдерон.
   - Что это с ним? - подозрительно спросил я База.
   - Командир, он скупил практически на все боевые кучу травы и в усмерть накурился. Получив ваш приказ, мы конфисковали всю траву, так что его должно скоро отпустить, - немного виновато отчитался Баз.
   - Ладно, надеюсь, по пути оклемается, - высказал надежду я.
   Все быстро облачились в полицейскую броню и расхватали отобранное для них оружие. Даже без армейской брони и оружия наш отряд смотрелся весьма внушительно.
   Арни без своей монстрообразной брони выглядел, как обычный Эльдар, разве что более рослый и мускулистый. Его кожа сама по себе была отличной защитой, так что дополнительная броня ему особо была не нужна, но чтобы не выделяться, он оделся, как остальные. К тому же, с его силой не было особой разницы в ношении лишнего веса. Подхватив, как пушинки, два тяжеленых орудия, он пошел вместе со всеми в гараж.
   Там нам выделили бронированный грузовик спецназа. Его характеристики как раз подходили нам для нашей миссии. Также полицейские заверили нас, что не пропустят никого на территорию проведения спасательной операции, но и сами вмешиваться не будут.
   Погрузившись в просторный кузов грузовика, не забыли взять с собой побольше боеприпасов. Местный медик поставил довольно громоздкую аптечку и пожелал нам удачи.
   Перед отъездом решил попрощаться с Электрой.
   - Возможно, мы больше уже не увидимся, так что хотел поблагодарить тебя за помощь и попрощаться, - сказал я, улыбаясь своей напарнице по расследованию.
   - Как бы мне не хотелось этого признавать, но ты был хорошим и надежным напарником. И без тебя я бы, наверно, уже была мертва, - неожиданно призналась девушка.
   - Эх жаль, что у меня уже есть любимая, так бы я использовал всё своё очарование и соблазнил бы тебя, - улыбаясь, признался я.
   - Ты самый наглый, самовлюблённый и самонадеянный Эльдар, которого я когда-либо встречала в своей жизни, - побелев от злости, заявила она.
   - Вот видишь, в целых трех вещах я самый-самый в твоей жизни, - сказал я.
   - Будь осторожен, - неожиданно серьёзно попросила она.
   - Вряд ли в этом мирном городе что-то сможет меня убить, - так же серьёзно ответил я.
   Всё-таки, хорошие они, Эльдары, отзывчивые и добрые, не смотря на специфику своей работы. Верные долгу и с острым чувством справедливости. Мне даже стало немного завидно, у нас на Земле со служителями порядка было всё не так радужно.
   После того, как все расселись по местам, возник вопрос, кто будет вести машину.
   - Кальдерон, садись за руль и лети по маршруту, забитому в бортовой компьютер, - приказал я.
   - Командир, он же в хлам обкуренный, - с тревогой заметил Баз.
   - Это даже к лучшему, все равно садиться будем аварийно, - успокоил я его.
   - Может, тогда мы тоже дунем? - с тревогой отмечая, как резко стартовала машина с места, спросил он.
   - Нет, мы сегодня будем воевать, а убивать нужно на трезвую и ясную голову, чтобы в полной мере осознавать свою вину за это, - разъяснил свою позицию я.
   - Командир, да вы, я посмотрю, философ, - глупо засмеявшись, сказал Первый.
   - Прорывается иногда, - скромно ответил я.
   - Командир, а кого мы едем убивать? - всё-таки спросил Ярили.
   - Ах да, совсем забыл рассказать. В общем, я тут расследовал пропажу принцессы и неожиданно раскрыл заговор против императора. Теперь нам нужно убить одного лорда и освободить принцессу, - разъяснил ситуацию я.
   - Что-то мало я взял гранат, - с тоской заметил Второй.
   - Опять мы куда-то влипнем, - поддержал его Первый.
   - Да ладно вам, где ваше чувство справедливости? У меня на родине говорят, что в аду для предателей уготовано специальное место, - сказал я.
   - У нас так же. После смерти преступники попадают в специальный батальон, который потом кидают в самые жестокие битвы. Процент смертности там практически всегда стопроцентный, - как-то печально сказал Баз.
   - Да? И почему я раньше о них не слышал? Я думал, хуже, чем у нас, уже не бывает. - удивленно спросил я.
   - Вообще-то, это наш батальон и есть, - смотря на меня, как на буйного дебила, сказал Баз.
   - Как наш? То есть, ты хочешь сказать, что вы все преступники? - неверующе спросил я.
   - Убийство первой степени, - печально сказал Базарит.
   - Участие в дуэли, - подтвердил Ярили.
   - Участие в акциях протеста против тирании и диктатуры, - раздался веселый голос из водительской кабины. Кальдерон оказался диссидентом, так сказать, политическим заключённым.
   - Бандитизм, - практически хором признались Первый и Второй.
   - О, Зилот, куда я попал! - пораженно сказал я.
   - Неблагонадежных тоже отправляют к нам, - даже немного виновато сообщил Баз.
   - Так что, и Амавэль тоже преступница? - недоверчиво спросил я.
   - Да, говорят, она мужа убила, так сказать, черная вдова. Но лучше её саму спросить, - смутившись, сказал Баз.
   - Всех нас ждет реабилитация после войны, если, конечно, мы победим, - продолжил объяснять Баз.
   - Но по некоторым статьям пребывание здесь бессрочное, даже в мирное время. Будем стоять гарнизоном в какой-нибудь глуши, подальше от цивилизации, - внес свою лепту объяснений Ярили.
   - Так значит, мы - самые отъявленные головорезы, и живем практически в аду, - сделал вывод я.
   - Можно и так сказать, - согласился Ярили.
   - А я вроде ничего противоправного не совершал, - неожиданно вступил в разговор Арни.
   - Не волнуйся, сегодня мы это исправим, - пообещал я роботу, счастливо оскалившись.
   - Кальдерон, как прилетим, сразу тарань ворота и прорывайся внутрь, - приказал я нашему обкуренному водителю.
   - Так точно, командир, - счастливо ответил наш штатный диссидент и прибавил газа, разгоняясь перед тараном...
  
   Глава 19. Старший лейтенант. Жизнь 2.8. (Мятежный Лорд)
  
   Уже на подлете к резиденции Мятежного Лорда по нам стали стрелять зенитные орудия. Однако непредсказуемые маневры нашего обкуренного водителя поставили в тупик умную автоматику. Поэтому приземлиться в посадочном ангаре нам удалось относительно целыми.
   Сама резиденция Лорда представляла собой огромный сталактит, из которого сделали жилую крепость. Однако, основные оборонительные посты были расположены сверху, мы же въехали практически сразу в господские покои. Если бы нас, всё-таки, сбили, то падать нам пришлось бы очень долго, настолько высоко располагалась резиденция.
   Опешившая от такой наглости охрана даже не сразу начала стрелять по нам после нашей аварийной посадки. Мы же открыли огонь сразу, как выскочили из покорёженной и горящей машины. Точным экономичным огнем мы быстро уничтожили всю охрану в ангаре. Никто даже выстрелить не успел. Всё же мы были лучше подготовлены и намного быстрее. Да у нас в тире мишени и то, порасторопнее были.
   Дальше уже двигались по проработанной на орках схеме. Сначала в ход шли гранаты, потом появлялись мы и заканчивали дело. Даже наш обкуренный пацифист, узнав, что у него не летальное оружие, проявил неожиданную кровожадность. Он буквально сметал противников выстрелами в упор. Может быть, его классовая ненависть взяла верх над гуманизмом. В любом случае, с дробовиком в руках он был страшен.
   Так, коридор за коридором, уровень за уровнем, преодолевая, я бы так сказал, довольно хиленькое сопротивление охраны, мы и продвигались к апартаментам здешнего Лорда. И только уже на самом подходе к ним встретили серьёзное сопротивление. Здесь уже пришлось как следует пострелять. Броня клановых охранников оказалась довольно хороша. Внешне она походила на средневековые доспехи с искусной гравировкой гербов рода и отличительных особенностей военных частей. Здесь нам противостояли какие-то хищные ящеры довольно грозного вида. Они скалили на нас свои огромные клыки прямо с поверхности доспехов. Несмотря на свою древность на вид, они довольно неплохо держали прямые попадания наших винтовок, так что для их устранения приходилось стрелять по несколько раз. Гранаты на них также действовали довольно слабо. Но, тем ни менее, мы всё равно довольно быстро их перестреляли. Было сразу заметно, что несмотря на свою подготовку, они всё же имели мало опыта в подобных боестолкновениях, поэтому бестолково перли напролом, надеясь на свою броню.
   Мы же, используя любые укрытия, вели заградительный огонь, часто даже не высовываясь из укрытий, так что смогли пройти и этот кордон практически без урона для себя.
   Дальше нас встретили довольно интересные персонажи. Одеты они были в еще более навороченную броню и использовали только холодное оружие. Они тоже попёрли напролом, только в отличие от своих товарищей в них было довольно трудно попасть. Они шли по широкому коридору разряженной цепью и умудрялись избегать ранений. Они обладали просто невероятной реакцией и чувством предвидения, и быстро приближались к нам.
   Мне пришлось достать свои пистолеты и начать стрельбу. Враги двигались так быстро, что даже я успел сделать только четыре выстрела, по два из каждого пистолета. Зато мои выстрелы оказались очень эффективными. Всё же моё предвидение оказалось лучше, так что четверо из мечников оказались убиты мной точными выстрелами в голову. Пришлось подлавливать момент, когда они не могли увернуться, не подставившись под другие выстрелы.
   Однако последний враг смог пройти через все преграды и с торжествующей улыбкой на лице занес свой меч над моей головой. Он двигался настолько быстро, что даже я со всей своей скоростью просто не успевал сделать еще один выстрел. Однако, ситуацию спас Кальдерон. В последний момент он выстрелил из своего парализатора и смог заставить мечника замереть на мгновение. Этого оказалось вполне достаточно, чтобы мы все успели сделать по нему по выстрелу. Его тело буквально разорвало на части от нашего слитного залпа.
   - Это было близко, - переведя дух, сказал я.
   - Что это, вообще, такое было? - спросил удивлённый Баз.
   - Это ученики Мастера, - просто сказал Ярили, как будто это все должно было объяснить.
   - Я так понимаю, дальше нас будет ждать сам Мастер, и это может стать проблемой, - осторожно заметил Баз.
   - Не волнуйтесь, я им займусь, - довольно уверенно сказал Ярили, доставая свои мечи.
   - Очень самонадеянные слова, мой нерадивый ученик, - неожиданно сказал внезапно появившийся воин в старинном доспехе с двумя короткими мечами в руках. Выглядел он очень внушительно, к тому же, его окружала довольно сильная аура силы. Привыкшие к опасности члены нашего отряда явственно ощутили исходящую от него опасность.
   - Учитель! - удивленно воскликнул Ярили, покрепче перехватывая свои клинки.
   - Ты очень разочаровал меня, Ярили, - осуждающе сказал он.
   - Я сделал то, что должен был сделать, - упрямо заявил наш мечник.
   - Ты проиграл, похоже, я плохо тебя обучил, - печально констатировал он.
   - Я стал намного сильнее с тех пор, Мастер, - решительно сказал Ярили, принимая боевую стойку.
   - Думаешь, выучил пару фехтовальных баз и сможешь теперь меня победить? - иронично спросил Мастер.
   - Теперь на его стороне опыт и боевое безумие, - сказал я, вытаскивая свою аптечку и прислоняя её к шее Ярили, после чего она выпустила в его кровь боевой коктейль.
   - Теперь у меня новый учитель, и он говорит, что не нужно сдаваться ни при каких обстоятельствах, - практически прорычал Ярили, ощущая, как его кровь буквально закипает. Он окружил все свое тело псионическим щитом и, использовав все свои силы, ринулся в бой. Его движения стали настолько быстрыми, что он практически стал не виден для обычного зрения. Молниеносные атаки посыпались на опешившего от такого бешеного напора Мастера со всех сторон. Только взвинтив своё восприятие до максимума, он смог отбить этот каскад непрекращающихся ударов. Его псионический щит буквально трещал от напряжения, однако его вековой опыт сражений позволил ему выдержать этот напор и даже контратаковать. Однако уже после нескольких секунд боя оба противника оказались ранены.
   Раскалённые от ярости клинки Ярили буквально разрывали защиту Мастера, оставляя после себя глубокие порезы. Даже древняя броня ничего не могла противопоставить этому незамутнённому желанию убить своего врага. Старый Мастер так же не остался в долгу и оставил несколько глубоких отметин на теле Ярили. Каждый их этих ударов должен был стать смертельным, но молодой воин своим звериным чутьем успевал среагировать и избежать смертельных ударов. С каждым мгновением боя он всё наращивал скорость и силу своих ударов. После чего перешел ту черту, которую никогда бы не смог преодолеть обычный Эльдар, однако, его тело было серьёзно улучшено, да и опыт сотен смертельных схваток давал о себе знать. В итоге ему удалось смертельно удивить своего учителя, разрубив того пополам одним невероятным ударом.
   - Хех, похоже, ты, всё-таки, стал Мастером, мой нерадивый ученик, - выплюнув кровь, сказал умирающий Мастер.
   - Скоро увидимся, Учитель, - сказал Ярили, одним резким движением стряхивая кровь со своих клинков и засовывая их обратно в ножны. Его тело в нескольких местах было сильно посечено, и теперь он с трудом оставался на ногах.
   - Кальдерон, позаботься о нем, дальше мы пойдем без вас, - приказал я. Ярили лишь грустно улыбнулся и, облокотившись об стену, сполз по ней на пол, оставляя на ней кровавый след. В этом бою он использовал все свои силы без остатка.
   Кальдерон подошел к раненому бойцу и стал оказывать ему помощь, используя подарок полицейского медика. Первым делом, он залил глубокие раны Ярили специальным раствором, склеивающим раны и способствующим быстрому заживлению. Потом стал накладывать тугую повязку, используя специальные повязки, после наложения затвердевавшие и не дающие потревожить раны. Также он вколол ему специальные препараты, восстанавливающие кровь и обеспечивающие организм необходимыми для восстановления веществами.
   Пока наш медик занимался раненым, мы продолжили путь.
   Следующий коридор оказался еще шире и был богато обставлен дорогой мебелью и картинами. В небольших нишах стояли удобные кожаные диванчики, рядом с которыми уместились небольшие резные столики, сами ниши же были скрыты ширмами или же плотными шторами.
   Недолго думая, стали стрелять по закрытым нишам, оттуда послышались болезненные возгласы и стоны. Спрятавшиеся в нишах охранники стали выскакивать оттуда и сразу же падать, получив по несколько зарядов от нашего отряда. Завалив коридор телами, мы двинулись дальше, жестоко подавляя любое сопротивление.
   Так, медленно продвигаясь вперед, мы достигли развилки коридоров. Из одного коридора бесконечным потоком выходили охранники. Нам пришлось сосредоточить огонь туда, дабы не позволить им приблизиться к нам. Однако их количество было настолько большим, что даже наших общих усилий едва хватало, чтобы сдерживать их.
   Первый и Второй, заняв позиции с разных сторон этого коридора, синхронно кинули гранаты, после чего дождались взрыва и, снова высунувшись, стали подавлять противника огнем.
   - Командир, идите дальше, мы их задержим! - выкрикнул Первый, снова кидая гранату в надвигающуюся на него толпу.
   - Можешь не беспокоиться, здесь никто не пройдет, - поддержал его Второй.
   - Не умирайте понапрасну, - отдал последнее распоряжение я, продолжая свой путь.
   Штурмовики синхронно кивнули и улыбнулись, после чего продолжили своё сражение.
   Оставляя за своей спиной своих товарищей, я чувствовал огромную гордость за них. Из обычных бандитов гопников они превратились в храбрых и умелых солдат, готовых пожертвовать своей жизнью для выполнения задания. Похоже, после этого задания им можно будет дать разрешение использовать имена.
   Преодолев еще один длинный коридор, мы оказались возле огромной бронированной двери. Здесь нас поджидали два колоритных охранника. Один был одет в тяжелый экзоскелет и обладал довольно внушительным арсеналом из крупнокалиберных и скоростных орудий. Второй был больше, чем на половину, сделан из металлических деталей. Я был просто поражён, увидев здесь настоящего киборга.
   Баз с Арни синхронно переглянулись и, улыбнувшись, разошлись по своим противникам. Баз взял на себя здоровяка в броне, Арни - киборга. Я же пошел прямо к закрытой двери.
   Мои товарищи стремительно атаковали, заставив охранников отступить в соседние комнаты, где и началось их сражение.
   Я же, подойдя вплотную, использовал свою пси силу и просто опрокинул во внутрь огромную дверь. Как оказалось, она была весьма плохо укреплена в стене, отчего её оказалось довольно просто открыть.
   За упавшей дверью оказалось довольно просторное помещение, богато обставленное мебелью. Отделка комнаты была выполнена со вкусом. Видна была работа хорошего дизайнера интерьеров. Всё было очень функционально и красиво, при этом не создавая излишней вычурности.
   - Так и знал, надо было, всё-таки, отрубить голову этому архитектору. Как можно было поставить такую крепкую дверь на столь хлипкую стену? - негодующе сказал невероятно красивый темный Эльдар в богатой одежде, сидящий в шикарном кожаном кресле нежно-кремового цвета.
   - Тот молодой человек был из знатной семьи, думаю, если бы вы так поступили, это бы вызвало некоторые неудобства, - сказал другой Эльдар, стоящий возле своего лорда неестественно прямо. Весь его вид говорил о многих поколениях предков, исправно несших службу своему лорду.
   - Тук-тук, - изобразил я пантомимой, что стучусь в дверь.
   - Кто там? - спросил решивший подыграть мне лорд.
   - Здравствуйте, позвольте представиться. Старший лейтенант Рэд, я тут по приказу моего командира. Мне было приказано найти и вернуть одну знатную особу. Не будете ли так добры и не отдадите ли Вы её мне добровольно? - спросил я, стараясь говорить, как можно более вычурно и вежливо.
   - Однако, какая прямота. Похоже, армия решила вмешаться в наш небольшой междоусобчик, - сделал свой вывод Лорд.
   - Судя по тому, что он прошёл так далеко, его отряд оказался довольно силен, - констатировал очевидное вежливый слуга.
   - Берье, разберись с нашим незваным гостем, я же пока проведаю её величество, - равнодушно сказал Лорд, после чего величественно встал и покинул комнату через потайную дверь в стене.
   - Похоже, если я последую за ним, то смогу выполнить своё задание, - заметил я и стал двигаться в сторону потайной двери.
   - Ты не покинешь эту комнату, она очень скоро станет твоей могилой, - довольно самоуверенно заметил Берье.
   - Кажется, схватки не избежать, очень жаль. Здесь было определенно очень мило, - с сожалением сказал я, в последний раз окидывая взглядом работу неизвестного мастера. Очень скоро всё это превратится в руины.
   Берье активировал свою псионическую защиту и полностью покрыл ею своё тело. Потом подкинул в воздух три довольно увесистых металлических шарика. Подчинившись его силе, они повисли в воздухе, а потом начали вращаться вокруг его головы.
   - Интересная штуковина, где можно купить? - заинтересовался я необычным оружием своего противника.
   - Это псионические шары, и они не для новичков, - высокомерно сказал он, посылая их в мою сторону.
   Я попытался перехватить их своей силой и с удивлением понял, что шары ей не подчинились. Так что мне пришлось срочно от них убегать. Сделав несколько кульбитов в воздухе, я хоть и с большим трудом, но смог от них увернуться. При этом я еще и умудрился выпустить довольно длинную очередь из свой штурмовой винтовки в застывшего на одном месте врага.
   Берье даже не шелохнулся, приняв на свой щит все мои снаряды. Видимо, для управления этими штуками требовалась предельная концентрация, при которой он просто не мог двигаться, догадался я. Осознав это, я начал уклоняться от его странного оружия, продолжая поливать его очередями из своего штурмового ружья.
   Шары же прямо в воздухе изменили свою форму и приняли вид острых серпов. Теперь они с противным жужжанием летали вокруг меня, все время пытаясь меня задеть. Периодически мне приходилось блокировать их удары прикладом, отчего на нем образовывались глубокие порезы. Пару раз эти серпы задели и меня, их не остановило ни моё пси-поле, ни броня, хотя они и немного смягчили мои ранения. Похоже, это оружие полностью игнорировало мой псионический щит. Так что нужно было быть более осторожным.
   Продолжая периодически стрелять, заметил, что защитное поле, окружающее Берье, стало вибрировать и становиться нестабильным. Это говорило о том, что он уже стал уставать. Сменив прямо на лету батарею в свой винтовке, продолжил посылать длинные очереди в своего врага. Мне требовалось еще совсем немного продержаться, прежде чем я смог бы пробиться через его защитное поле.
   В соседних комнатах так же шли сражения. Череда взрывов и мощные выстрелы были слышны даже здесь. Похоже, Баз и Арни нашли себе достойных соперников, раз так долго с ними возились.
   Сделав очередной прыжок, оказался за спинкой шикарного кресла, однако серпы прошли сквозь него, разбрасывая вокруг щепки и куски дорогой кожи.
   - Ты довольно неплох, вступай в мой отряд. Среди обречённых у нас самая маленькая смертность, - сказал я, после того как выпустил очередную очередь. Берье промолчал, от напряжения по его лицу стекали крупные капли пота. Его щит стал практически невидимым и очень тонким. Пора, понял я.
   Выпустив последнюю очередь, блокировал все три серпа своим оружием, причем сделал это так, чтобы они застряли в мой винтовке. После чего отбросил её в сторону, как можно дальше. Достал два своих скорострельных плазменных пистолета и прямо на бегу, всадил всю обойму из обоих пистолетов в неподвижный силуэт псиона. Все расширяющимися глазами от ужаса, он смотрел на моё приближение. Когда оба пистолета опустели, его щит не выдержал и разрушился. Я уже был на расстоянии протянутой руки. Отбросив разряженное оружие, я достал свою вторую пару пистолетов и выстрелил упрямому псиону из двух стволов прямо в глаза.
   Бронебойно разрывные пули пролетели его череп насквозь, оставляя сзади огромные выходные отверстия, полностью уничтожая его мозг, и после попадания в стены взрывались, образуя огромные дыры в них.
   Болезненно скривившись, опустил свои руки с пистолетами. В последний момент Берье успел послать в мою спину своё оружие. Три серпа воткнулись глубоко в ней, пробив мою защиту и застряв в моих супер прочных костях.
   - Однако, почему вы себя так не бережете? - осуждающе заметил входящий в комнату с чемоданом аптечкой Кальдерон.
   - Да вот, увлекся немного, - стал оправдываться я, против воли улыбаясь.
   Обернувшись, я увидел весь свой отряд. Сильно потрёпанные, наспех перебинтованные, но всё еще живые. Первый со Вторым, практически полностью перевязанные, с многочисленными пробоинами в броне, залепленные останавливающим кровь гелем, шли очень медленно, опираясь друг на друга. Ярили, довольно бледный, но передвигался самостоятельно. Баз придерживал свои кишки, которые все норовили выпасть, правой рукой, но, почему-то, счастливо улыбался. Арни, имевший несколько сквозных ранений груди и потерявший половину лица, весьма бодро двигался.
   - Что-то вы долго? - осуждающе сказал я.
   - Да вот, настырные ребята попались, - оправдываясь, сказал Баз.
   Кальдерон подошел ко мне со спины и резкими движениями вытащил застрявшие серпы, после чего быстро нанес заживляющий гель на мои раны, затем поспешил помочь Базу удержать его внутренности.
   После оказания первой помощи, и немного переведя дыхание, мы отправились дальше к цели нашего задания.
   В следующей комнате никого не оказалось, хотя тут и были заметны следы проживания девушки. Женские платья и нижнее бельё, живописно разбросанное по комнате, говорило о том, что принцесса была той еще неряхой.
   Так, следуя по следам, мы и вышли к обширной посадочной платформе. Здесь мы увидели, как уже немного растрёпанный Лорд пытался силой затолкнуть сопротивляющуюся девушку в машину.
   Сверив девушку с образом в приказе, установил, что это действительно была разыскиваемая принцесса.
   - Верните девушку или не вините меня, если я буду неучтив, - требовательно приказал я, после чего в сторону мятежного лорда направил оружие весь наш отряд.
   - Не двигайтесь или она умрет, - загнано озираясь, практически истерично закричал он, приставляя к голове девушки внушительный пистолет.
   - У меня приказ найти и вернуть принцессу, должна ли она при этом быть живой, не уточнялось. Так что в любом случае моя миссия будет успешно выполнена, - ровным, без единой эмоции голосом сообщил я, продолжая приближаться к аристократическому бандиту.
   - Чертовы армейские спецы, в вас и правда не осталось ничего хорошего. Посмотрите на себя, вы стали просто машинами для убийства! - гневно закричал загнанный в угол аристократ.
   - У меня есть приказ, который я должен выполнить, и нет сомнений, - ответил я, после чего остановился и направил на лорда свои пистолеты.
   - Стой, ты хочешь сказать, что у тебя нет приказа убивать меня? - поражённый догадкой спросил он.
   - Мне велено вернуть принцессу, и это все, - ответил я, почему-то продолжая медлить.
   - То есть, ты разрушил мой дом, убил моих слуг и товарищей лишь только для того, чтобы вернуть никому не нужную принцессу, - удивленно уточнил он.
   - Моему командованию она зачем-то нужна, остальное не имеет значения, - просто ответил я, продолжая держать его на мушке.
   - Тогда давай договоримся, я отпущу её живой, и ты позволишь мне уйти, - предложил сделку он.
   - Отпусти принцессу и у меня не будет причины тебя убивать, - просто ответил я.
   - Договорились, надеюсь, ты умеешь держать своё слово, воин, - сказал лорд, отпуская девушку и быстро садясь в бронированный флаер. Пилот сразу стал набирать высоту, стараясь, как можно быстрее, покинуть ставшее не безопасным место.
   - Убейте его, не дайте ему уйти! - властно приказала освобожденная принцесса. Я посмотрел на Ярили, он должен был больше разбираться в тонкостях общения с аристократией. Ярили прикрыл глаза и кивнул, похоже, она, и в самом деле, могла нам приказывать.
   - Арни, сбей его, - просто приказал я. В конце концов, какая мне разница, чьи приказы выполнять. Лишь бы они были легитимными.
   Робот перекинул со свой спины чудом уцелевшую ракетную установку и, прицелившись, выстрелил. Небольшая, но до ужаса умная ракета быстро настигла улетающий флаер и залетела ему прямо в сопло, после чего взорвалась. От взрыва летающую машину развернуло на все 180 градусов и она начала стремительно падать прямо на нас.
   Отойдя чуть в сторону, мы позволили сбитой машине упасть прямо на взлетную платформу. После чего Арни бесстрашно подошел к горящей машине и, выломав дверь, вытащил на площадку сильно помятого и местами подкопчённого лорда.
   - Ты же обещал! - обвиняюще воскликнул он, когда смог сфокусировать свой затуманенный взгляд на мне. Я лишь печально улыбнулся.
   - Чего ты медлишь, убей его, - властно приказала принцесса, с ненавистью смотря на поверженного лорда.
   - Прости, но у меня теперь новый приказ, - сказал я, после чего направил на его голову свой пистолет и спустил курок.
   Последнее, что увидел перед смертью мятежный лорд, это было торжествующее лицо похищенной им принцессы и равнодушное лицо своего убийцы. Потом его поглотила темнота.
   Выполнив последний приказ, я послал отчет о выполнении задания в штаб армии и обозначил точку эвакуации.
   - Он получил то, что заслужил, - как бы пытаясь оправдать сама себя, заявила принцесса.
   - Как будет угодно госпоже, - смиренно ответил я.
   - Думаешь, я была не права? - спросила она, посмотрев мне прямо в глаза. Только тут я обратил внимание, насколько она была прекрасна. Её черты лица были совершены, она была больше похожа на сошедшую к смертным богиню, чем на живую девушку. Хоть она и была немного растрепана и не в самом своем лучшем платье, однако это только добавляло очарования в её образ невинной девушки. Хотелось обнять эту красоту, прижать к груди и защищать до конца жизни от любых опасностей.
   - Одна лишь ваша красота может заставить тысячи мужчин начинать войны и захватывать империи, - честно сказал я. Тут же на моей спиной раздались болезненные вздохи. Меня тут же стали оттеснять от смущённой принцессы Кальдерон на пару с Базом. К спасённой же в этот момент подошел Ярили.
   - Простите нашего командира. Он очень любит красивых девушек и у него совершенно нет чувства самосохранения, - стал извиняться он.
   - Ничего страшного, я понимаю. К тому же, он спас мне жизнь, так что пусть говорит всё, что захочет, разрешаю, - немного покраснев, сообщила она.
   - Ради такой красавицы я готов отправиться на край света, - несмотря на попытки оттеснить меня, продолжил говорить я.
   - Подождите, отпустите его, я не сержусь. Воин, ты спас меня, чего ты хочешь получить в награду? - немного смутившись, но серьёзно спросила меня принцесса.
   Сначала я хотел пошутить, однако, почему-то, ответил серьёзно.
   - Я просто хочу закончить эту войну, - честно ответил я.
   После моего ответа девушка задумалась, но потом озорно улыбнулась и сказала:
   - Хорошо, я постараюсь тебе в этом помочь.
   - Я старый солдат и не знаю слов любви, но ваша доброта тронула моё сердце, - в шутливой манере поблагодарил я, добившись от принцессы еще одной озорной улыбки.
   В этот момент к взлетной площадке подлетел военный флаер с изображением герба Империи на бортах. Он резко приземлился возле нашей компании, и из открывшегося люка стали быстро выбегать солдаты в форме Имперской гвардии.
   В этот же момент, только с другой стороны, приземлился наш боевой транспорт, из нутра которого также выскочили солдаты. Среди прибывших были два офицера. Наряженные в парадные одежды, они выглядели довольно внушительно. Всю их грудь украшали ордена и медали, а от блеска их козырьков болели глаза.
   По тем взглядам, которые эти двое бросали друг на друга, стало сразу понятно, что они были хорошо знакомы, однако не любили друг друга.
   - Принцесса полетит с нами. Это обязанность Императорской гвардии обеспечивать безопасность императорских особ, - сразу решительно заявил имперский офицер, сосредоточив всё своё внимание на прибывшем и даже не удостоив нас взглядом.
   - Но позвольте, это именно мои люди нашли и освободили принцессу, почему она должна полететь с вами? - нисколько не испугавшись напора другого офицера, заявил армейский офицер.
   - Это приказ Императора, и он не обсуждается, - враждебно заявил имперский офицер, и его подчинённые направили оружие на своих собратьев по оружию из регулярных войск.
   - Вы уже один раз позволили похитить принцессу, как теперь вам можно её доверить, - и не думал отступать армейский офицер, и по его знаку его солдаты также приготовились стрелять. Обстановка вокруг стала быстро накаляться.
   - А ты точно уверен, что сможешь выполнить приказ Императора? - холодно спросил я, подойдя вплотную и приставляя к голове упрямого имперского офицера пистолет.
   Напыщенный офицер вздрогнул, когда посмотрел мне в глаза и прочитал там свой приговор.
   - Хватит, прекратите этот балаган. Я не вещь и сама решу, с кем полечу, - храбро встав между нами, заявила принцесса.
   - Я полечу с гвардией, ты же, мой рыцарь, должен вернуться на базу и привести себя и своих солдат в порядок, -продолжила она свою речь.
   - Как прикажет процесса, - легко согласился я, пряча свои пистолеты обратно в кобуру. После чего повернулся спиной к гвардейцам и медленно пошел в сторону транспорта. Даже видавшее разное гвардейцы содрогнулись, увидев насколько сильно была располосована моя спина. Большинство из них умерло бы, лишь получив один из таких порезов, я же умудрялся еще ходить самостоятельно. Остальные члены моего отряда так же имели потрёпанный вид, что говорило о том, что нам пришлось участвовать в ожесточенном сражении. К тому же, вызванный нашими действиями пожар все нарастал, постепенно поглощая весь дворец.
   Так под восхищённые взгляды солдат, мы погрузились на транспорт и взлетели. Густой столб дыма и редкие всполохи огня провожали нас.
   ***
   - Вы назвали его своим рыцарем, вы уверены в этом, принцесса? - с удивлением спросил имперский офицер.
   - Да, я уверена. Он именно тот, кто мне нужен. Он ничего не боится и для него не существует ничего невозможного, - уверенно сказала принцесса, полностью погрузившись в свои мысли.
   - Однако, это очень пугающая личность, - согласился с принцессой имперский офицер, со страхом в своем сердце вспоминая этот холодный, жестокий взгляд.
   ***
   По прибытию на базу нас сразу же отправили на реабилитацию. Хоть мы и выполняли миссию на гражданке, нас всё же изрядно потрепали. Целых два дня пришлось провести в медицинской капсуле, прежде чем удалось устранить все повреждения. Как я понял, оружие того эспера было еще той дрянью, сильно усложнившей моё выздоровление. Однако, это меня и привлекло в нем, так что дал себе обещание раздобыть что-то похожее и для себя.
   После нашего полного выздоровления нас всех собрали в штабе для награждения. Мне, как командиру отряда, досталось больше всего наград. Кроме разного рода красивых безделушек в виде орденов и медалей, я также получил очередное звание. И теперь стал полноправным капитаном. Событие, прямо скажем, очень необычное для нашего подразделения обречённых.
   После процедуры награждения командир базы пригласил меня к себе на задушевную беседу. Отправив своих подчинённых обмывать моё повышение без меня, пошел к начальству.
   - Да уж, наделал ты делов. У нас теперь появилось целое боевое крыло под предводительством мятежного лорда, - усаживаясь в кресло напротив меня, заявил командир базы.
   - Служу Империи! - воодушевленно прокричал я.
   - Это да. Ты отлично справился. И кроме всего прочего, принцесса признала тебя, как своего рыцаря, - огорошил меня командир базы.
   - И что это значит? - недоуменно спросил я.
   - Обычный дворянин может максимально получить только звание майора. Ты же теперь можешь претендовать на звание генерала. Это большая честь и ответственность, -сообщил мне неожиданную новость командир.
   - По-хорошему, тебя бы следовало отправить в военную академию, но сейчас ты нужен здесь. Поэтому я распорядился, чтобы тебе загрузили необходимый офицерский минимум, - продолжил он говорить после длинной задумчивой паузы.
   - Возможно, я еще посещу это достойное заведение в будущем, - высказал надежду я. Поучиться мне бы, и самом деле, не помешало. Одно дело управлять маленьким отрядом и совсем другое дело - командовать целой армией.
   - Возможно, тебе еще что-то нужно. Говори сразу, я посмотрю, что можно будет сделать, - сказал с ожиданием командир.
   - Благодарю, но всё, что я хочу, это, наконец-то, выиграть эту войну, - честно ответил я, после чего попрощался и отправился к себе. В конце концов, должен же я побывать в своей новой офицерской комнате.
  
   Глава 20. Капитан. Жизнь 2.8. (Дуэль)
  
   После получения новых халявных баз сразу поставил их на загрузку. Потом направился в свою новую комнату, которая оказалась теперь совсем в другой части нашей базы и намного глубже, чем прежде.
   Новая комната меня впечатлила. После той камеры, в которой мне приходилось жить ранее, это была настоящая благоустроенная квартира. Довольно просторная гостиная с совмещённой кухней. Небольшая спальня в отдельной комнате и с настоящей ванной комнатой, правда, с совмещённым туалетом. Видимо, отдельный санузел положен только генеральскому составу, но не суть важно. Главное, это было на порядок лучше прошлой конуры, что не могло не радовать.
   Мебель в моем новом жилище так же была на порядок лучше прежней. Вместо дешёвого, даже на вид, пластика, были использованы дорогие натуральные материалы и с виду настоящая кожа, правда, довольно необычная, как на ощупь, так и по внешнему виду. Было полное ощущение, что она раньше принадлежала какой-то очень большой рептилии.
   Стены уже привычно светились мягким рассеянным светом, делая комнату похожей на футуристическую каюту космического корабля. Также в гостиной появился настоящий плоский экран просто немыслимого диаметра, практически во всю стену.
   В общем, жить можно было, и довольно комфортно. Первым делом после вселения принял душ и переоделся в чистый, новый мундир. Знаки отличия боевого капитана весьма недурно смотрелись на моей новой одежде.
   Налюбовавшись на свой новый образ бравого капитана, сел в удобное кресло прямо перед огромным экраном. Связавшись через свою нейросеть с управлением комнаты, включил этого монстра фабрики грез. Изображение было просто невероятно четким и даже каким-то объёмным, создавая удивительно четкий 3Д эффект. Пару раз моргнул, переключая каналы, и замер пораженный.
   Развитая цивилизация, давно вышедшая в космос, великая культура с невероятно длинной историей, а всё равно по телевидению показывали ничем не прикрытую порнуху. Я, конечно, понимаю, снижение популяции, малая рождаемость, нужна пропаганда, и всё такое, но не через каждые же пять каналов порнуху показывать. Хотя признаться честно, зрелище было довольно интересным и довольно познавательным. Как я и подозревал раньше, тема садо-мазо им была очень близка. По крайней мере, актрисы очень достоверно передавали своё удовольствие от процесса грубого секса и порки. Мужики Эльдары выглядели довольно бледно на фоне этих жаждущих, похотливых дам и выполняли свою роль без огонька, как тяжёлую и не очень любимую работу.
   Внимательно просмотрев местный выпуск антропологии Эльдаров и даже немного возбудившись, отправился на поиски приключений, однако, далеко идти не пришлось. Только я открыл дверь, как за ней оказалась целая очередь из невероятных красоток на любой вкус и цвет. Увидев их голодные глаза, я даже немного струхнул. Одно дело смотреть в глаза смерти, и совсем другое - в глаза голодных до мужской ласки женщин. Выбрав первую попавшуюся грудастую красотку, потянул её за руку в комнату и, как только она оказалась внутри, быстро закрыл свою дверь, после чего заблокировал её личным паролем.
   - Привет, как тебя зовут? - спросил я захваченную красотку.
   - Это не имеет значения, - томным голосом сообщила она, расстёгивая свой комбинезон. Я, как заворожённый, наблюдал за движением молнии, сантиметр за сантиметром открывающей её бархатную плоть. Невероятно пластичным и страстным движением она освободила свою большую, упругую соблазнительную грудь. Освободившись, груди волнительно заколыхались, полностью захватывая всё моё внимание. Подобно змее, она полностью загипнотизировала меня движениями своего тела и не успел я опомниться, как оказался заключен в её объятия. В следующее мгновение я оказался распят на своей кровати уже без одежды, а эта змея уже сидела на мне верхом. Её полная, налитая грудь эротично покачивалась в такт её движениям и я утонул в приятных ощущениях от её прикосновений. Только через полчаса этого неземного наслаждения я смог взять себя в руки и перехватить инициативу. На этот раз я сам хотел отблагодарить свою соблазнительницу и постарался реализовать всё, что недавно увидел по телевидению. Девушка оценила мои старания и получила невероятное удовольствие. Расстались мы под утро очень довольные друг другом, но имени своего она мне так и не сказала, оставшись для меня навсегда таинственной незнакомкой с гипнотической пластикой.
   Утром, после четырех часов сна проснулся полностью отдохнувшим и полным энергии и сил. Открыв глаза, продолжил лежать, отдыхая и расслабляясь. Мой счетчик до принудительного начала операций показывал нереальные две недели отдыха.
   Немного подумав и переборов свою лень, вызвал список изученных мной баз:
   Рукопашный бой 2 уровня, цена до следующего уровня (200 бонусных баллов), требуется 5 часов на изучение,
   Легкая броня 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Стрелковое оружие 2 уровня, цена до следующего уровня (200 бонусных баллов), требуется 5 часов на изучение,
   Холодное оружие 2 уровня, цена до следующего уровня (200 бонусных баллов), требуется 5 часов на изучение,
   Тактика ведения боевых действий 3 уровень, цена до следующего уровня (500 бонусных баллов), требуется 10 часов на изучение,
   Снайперская стрельба 6 уровня, цена до следующего уровня (10000 бонусных баллов), требуется 500 часов на изучение,
   Эспер 2 уровня Щит, цена до следующего уровня (20 премиальных баллов), требуется 5 часов на изучение,
   Эспер 2 уровня Предчувствие, цена до следующего уровня (20 премиальных баллов), требуется 5 часов на изучение,
   Эспер 2 уровня Толчок, цена до следующего уровня (20 премиальных баллов), требуется 5 часов на изучение.
   Тяжелое орудие 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение,
   Стратегия ведения боевых действий 2 уровень, цена до следующего уровня (200 бонусных баллов), требуется 5 часов на изучение,
   Диверсант 3 уровня, цена до следующего уровня (500 бонусных баллов), требуется 10 часов на изучение,
   Техник 1 уровня, цена до следующего уровня (100 бонусных баллов), требуется 1 час на изучение.
   Антропология Эльдаров 2 уровень, цена до следующего уровня (200 бонусных баллов), требуется 5 часов на изучение,
   После чего я понял, что офицерский минимум тут был, в самом деле, не высокий. Всё, что мне дали, это Стратегию ведения боевых действий 2 уровня и Тактику ведения боевых действий 3 уровня. Однако, эти данные оказались довольно обширными и в самом деле позволяли командовать большими группами солдат.
   После всех моих приключений у меня накопилось довольно много бонусных баллов и премиальных очков. Так что я стал размышлять, на что мне их потратить. Выбор был довольно большим, так что я серьёзно задумался. Бонусных баллов было действительно много, а вот премиальных едва хватало на прокачку еще одного уровня пси способностей, правда, по всем дисциплинам. Так что решил прокачать их в первую очередь, очень уж интересные возможности тогда для меня открывались при их использовании. Отметил согласие на их приобретение и списание премиальных очков.
   Дальше мне нужно было определиться с выбором других баз, которые можно было приобрести за бонусные баллы. От этого тягостного процесса меня избавил неожиданный вызов от командира базы. Тяжело вздохнув, встал и перешел в гостиную. И уже оттуда принял вызов. Для удобства вывел изображение командира на большой экран.
   - Похоже, ты не можешь прожить и дня без приключений, - вместо приветствия сказал командир базы.
   - И вам доброго утра, - улыбаясь, ответил я.
   - Тебе пришел вызов на дуэль, - сразу перешел к делу командир.
   - От кого? Не помню, чтобы кого-то оскорбил и не убил после этого, - удивленно спросил я.
   - Офицерское собрание было возмущено тем, что в их ряды попал не благородного сословия Эльдар. Так что вам бросил вызов их лучший дуэлянт, Капитан Нэрин, - как-то даже торжественно сообщил он.
   - Я так понимаю, отказаться я не могу? - уточнил я.
   - Конечно, нет, это же вопрос чести. К тому же, это вызов не только вам лично, но и всей нашей части. Так что вам придется участвовать, и лучше бы вам победить, - безапелляционно заявил он.
   - Условия поединка? - обреченно спросил я.
   - Будете драться в новейших образцах тяжелых бронированных экзоскелетов, ученые решили за одно провести испытания. Они хотели выяснить, как поведёт себя их новый прототип под управлением столь выдающегося воина, как вы. Необходимая для участия база Тяжелая броня 2 уровня уже вам перекинута, - сообщил мне капитан и оборвал связь. Всю необходимую информацию по дуэли я получил следующим пакетом из штаба, вместе с базами.
   Для изучения первого и второго уровня базы тяжёлой брони мне потребовалось чуть больше часа. Мне стало ясно, что эта дуэль с самого начала была нечестной, так что я немного разозлился и решил показать этим зазнавшимся штабным офицерам всю разницу между штабными и боевыми офицерами.
   Одев броню и прихватив свой меч и пистолеты, отправился к месту отправления. На этот раз мне предстояло воздушное путешествие на боевом транспорте. Офицерское собрание не поскупилось и отправило его вместе с эскортом для моей доставки.
   Почетный эскорт ждал меня прямо у трапа. Два здоровенных десантника в силовой броне и бравый офицер, судя по погонам полный лейтенант. Молодой офицер имел отличное от возрождённых всех поколений лицо, что говорило о том, что это его первое тело, и он еще не умирал на этой войне. Тут было два варианта: или он недавно в армии, а звание получил сразу, или же всю войну просидел в штабе писарем. В любом случае, мне достался в сопровождающие совсем еще молодой Эльдар.
   По всему было похоже, что просто так мне пропасть по пути к месту дуэли не предстоит.
   Поприветствовав встречающих легким кивком, насвистывая веселую мелодию, зашел на транспорт. После чего был проведен в пассажирский отсек и усажен в кресло, и даже заботливо пристегнут ремнями безопасности. Для полного соответствия гражданским авиалиниям не хватало только симпатичной бортпроводницы. Могли и расстараться, жлобы.
   Сопровождающий меня офицер сел напротив меня, его же сопровождение устроилось где-то позади моего кресла. Довольно молодой на вид Эльдар бесцеремонно меня рассматривал. Я также стал его бесцеремонно рассматривать. Уже через минуту он не выдержал моего пристального взгляда и смущенно отвернулся.
   - Хай, лейтенант, может, ты мне объяснишь, что я такого сделал вашему капитану Нэрину, что он вызвал меня на дуэль? - устав от гнетущей тишины, спросил я.
   - Здесь всё одновременно и очень сложно, и очень легко, - загадочно ответил он.
   - А если поконкретнее? - уточнил я, когда понял, что лейтенант не собирается продолжать объяснения.
   - Дело не в Вас лично, а в том, чего вам удалось достичь. Пройти за два месяца путь от простого солдата до дворянина еще никому не удавалось. Но это еще ладно, однако, Вы умудрились стать еще и рыцарем наследной принцессы. Вот этого дворянское собрание уже стерпеть не смогло, поэтому Вам и бросили вызов, чтобы определить, достойны ли Вы этой чести, - объяснил мне посланец.
   - Странно, что-то я не заметил очереди из желающих спасти принцессу вместо меня, - иронично заметил я.
   - Лорд, которого Вы убили, был очень влиятельным лицом, против которого мало кто решился бы выступить, - заметил мой собеседник.
   - Знаешь, как говорят, кто смел, тот и съел, а все, кто не успел, пусть идут лесом, - нагло заявил я ему прямо в лицо.
   - В какой-то мере Вы, конечно, правы, но и тут мнения дворян разделились. Одни, как и Вы, полагают, что кто рискнул, тот и получил достойную награду. Другие же говорят, что Вы выскочка, которого следует поставить на место. В любом случае, теперь все решит поединок, - даже как-то грустно закончил он. Видимо, он сам относился к сочувствующим мне, так что этим нужно было пользоваться.
   - Мне следует знать еще что-то? - с надеждой спросил я.
   - Да, капитан Нэрин - опытный пользователь силовых костюмов, он уже изучил седьмой уровень базы Тяжелой брони. Так что эту дуэль нельзя считать равной, - с некоторым отвращением признал молодой лейтенант.
   - Не надо так считать. Дуэль -- это всегда испытание твоей удачи и судьбы. Неважно, какие начальные условия, в конце нас рассудит случай, - постарался я успокоить этого идеалиста.
   - Но это же подло, - настаивал на своем мой оппонент.
   - У каждого есть свои преимущества, у меня вот есть улучшенное тело и мои пси способности. У него - опыт в управлении силовой брони, так что всё честно, - заверил я его.
   - Как это - всё время менять тела? - спросил он меня, преодолев стеснение.
   - Умирать всегда неприятно, возрождаться же - просто. Тут, главное, не потерять себя.
   - Сейчас идут споры, одни боятся потерять свою кровь и плоть, другие говорят, что ради победы нужно жертвовать всем.
   - Трудно сказать, кто из них прав, просто иногда не остаётся выбора и мы делаем то, что должны, - грустно улыбнувшись, сказал я ему.
   - Ваш пример склоняет чашу весов на сторону тех, кто говорит, что нужно сражаться из-за всех сил. Много молодых дворян принимают вашу сторону и яростно сражаются во всех битвах. Это заставляет остальных чувствовать себя трусами. Наверно, поэтому они вас так ненавидят, - признался он мне.
   - Если ты прожил жизнь и не завел себе могущественных врагов, оглянись, может, ты прожил жизнь зря?
   На этом наша милая беседа и закончилась, мы, наконец-то, прилетели на место дуэли. Почему-то, я совсем не удивился, увидев вокруг кучу военных и руины, кишащие орками на горизонте.
   Сопровождавшие меня военные с молодым офицером во главе сдали меня из рук в руки другой группе.
   Возле двух довольно интересных экземпляров силовой брони стояла целая делегация из дворян офицеров. Все они смотрели на меня, кто с интересом, кто равнодушно, кто с враждебностью, общности мнений они не достигли. Но, так как формально я также был дворянином и офицером, то вел себя сдержанно, но свободно. В конце концов, я же рыцарь принцессы, что бы это не значило.
   - Капитан Рэд, мы очень рады, что вы любезно приняли наше приглашение, - сказал самый представительный из этого собрания офицеров Эльдар с холодным и властным лицом, с отличительными знаками полковника.
   - Приглашение? Я думал мне бросили вызов, - недоуменно сказал я.
   - Вы не любите дуэли? - даже как-то осуждающе спросил он.
   - Нет, не люблю. Я считаю, что это бесполезная трата времени и ресурсов, особенно в военное время, - высказал я свое мнение по этому вопросу.
   - Однако, вы всё равно здесь, - иронично заметил он.
   - Зато я люблю вызовы. Если кто-то считает, что он лучше меня в сражении, пусть докажет это мне! - обведя глазами собравшихся, сказал я.
   - Что же, достойный ответ и для дворянина, и для офицера, - улыбнувшись, сказал мой собеседник.
   - Говорить он горазд, посмотрим, что он стоит в бою, - сказал подошедший вплотную ко мне Эльдар с красивым, но довольно суровым лицом. Нужно еще отметить, что все присутствующие были, как бы сказать, еще натуралами. Им всем еще не приходилось умирать в бою и получить улучшенное тело. Было просто удивительно увидеть столько разных лиц в мундирах и не на гражданке.
   - Я так понимаю, Вы - капитан Нэрин? - уточнил я.
   - Имею честь быть им, - признался он и сделал сложный знак, что-то среднее между кивком и принятием стойки смирно.
   - Похоже, сегодня Вы умрете, - сообщил я ему неприятную новость.
   - Вы так уверены в себе? - немного удивленно спросил он.
   - Нет, просто такова ваша судьба.
   - И в чем же тогда ваша судьба? - насмешливо спросил он.
   - Моя судьба - побеждать, - просто ответил я и направился к своей силовой броне.
   Силовая броня -- это следующей уровень экзоскелета. Но в отличии от него он оснащен внешней броней, собственным генератором и защитным полем. Так же в нем есть встроенное оружие и маневровые двигатели. Его можно было бы сравнить с мехом, не будь он такого маленького размера. В производстве такой костюм получился очень дорогим, так что становится доступен только со звания лейтенанта.
   Мой же силовой доспех был, к тому же, еще и экспериментальным, так что обладал улучшенными свойствами. Все новые примочки я даже понять сразу не смог, однако, костюмчик мне сразу понравился и пришёлся как раз в пору.
   Как только я облачился в доспех и немного походил взад-вперед, привыкая к управлению, мой соперник спросил:
   - Тебе больше нечего сказать?
   - Хватит слов, пусть теперь говорит наше оружие, - ответил я, проводя полную синхронизацию своей нейросети с силовой броней.
   - Подождите, - неожиданно вмешался полковник, - раз уж вы так любите соревнования, давайте проведем одно в качестве разминки. К тому же, капитану Рэду нужно привыкнуть к управлению его броней. Думаю, так будет более честно по отношению к истине.
   Собрание офицеров удивленно примолкло, полковник явно поддержал мою сторону в этом споре. Так же он предоставил мне возможность привыкнуть к незнакомой технике и практически уровнял наши шансы с Нэрином. Или же у полковника вдруг проснулась совесть, или офицерская честь для него не пустой звук.
   - Хорошая идея. Так от нашей дуэли будет хоть какая-то польза. Обычные орки - одно очко, элитные - десять, босс пойдет за сто. Кто наберет больше очков, тот стреляет первый в поединке. Как тебе такие условия? - предложил я, окончательно разобравшись с управлением.
   - Принимается, сейчас я покажу тебе разницу между выскочкой и настоящим офицером, - чуть ли не прорычал он мне в ответ.
   - Не надорвись, пытаясь, - посоветовал я ему, получая новые данные по квадратам для зачистки.
   Что же, дальше все было довольно просто. Несколькими большими прыжками мы достигли заданной области и приступили к зачистке.
   Уменьшив с помощью своей пси способности собственный вес в несколько раз, я расширил область применения прыжковых двигателей в несколько раз, добившись того, что мог теперь практически летать в любом направлении. Так же я на время спрятал за спину свое основное орудие. Решил приберечь боеприпасы на серьёзных противников или на дуэль, а пока использовать встроенное в доспехи оружие. В каждую руку у меня были встроены импульсные скорострельные бластеры, запитанные от основного генератора, так что могли стрелять, пока не перегреются. Дополнительную пси защиту решил пока не использовать и поберечь силы, к тому же, и самой брони костюма должно было хватить для этой миссии.
   Так что первый отряд орков был неприятно удивлен, когда им на голову неожиданно свалился я. Они даже испугаться не успели, когда плазменные заряды изрешетили их. И десять очков высветились у меня на экране против нуля моего соперника.
   Еще несколько гигантских скачков и я оказался на противоположной стороне здания прямо между растерянными орками. Тут мне пришлось повертеться, стреляя во все стороны. Двое умерли прямо возле двери на лестницу вниз. Получив заряды в грудь, они сильно ударились об бетонную стену и затихли. Потом пришлось убить четырех часовых, находившихся на возвышении с разных сторон здания. Их трупы упали на крышу, живописно раскинув конечности. Еще двое возле ящиков с оборудованием успели обернуться и даже выстрелить, но тут же получили по заряду в голову и, упав навзничь, быстро утихомирились. От их поспешных выстрелов в мою сторону даже уклоняться не пришлось, они все равно не попали в цель. Запрыгнув на возвышение, подстрелил в спину еще двух орков, попытавшихся сбежать. И того двадцать против пяти. Капитан Нэрин начал сильно отставать в нашем соревновании.
   Короткая пробежка и мощный прыжок. Стена соседнего здания стала быстро приближаться. Прямо в полете я открыл огонь по позициям неприятеля. Здесь находился пункт наблюдения орков, который охраняло всего с десяток орков. Еще на подлете к зданию я убил четверых, стоящих с моей стороны. Жесткое приземление и дальнейшее уже происходит в скольжении. Я продолжаю стрелять, орки падают один за другим. Они просто не успевают реагировать на неожиданную ситуацию. Еще четверо мертвы, последних двоих я убиваю одновременным ударом обоих моих бронированных кулаков. Морды орков глубоко уходят в их головы от моих ударов. Довольно неприятное зрелище, нужно отметить. Счетчик снова на моей стороне: тридцать против двенадцати. Капитан ускорился, но еще сильно отстает.
   Я все еще продолжаю двигаться, сейчас движение для меня -- это жизнь. Еще один длинный прыжок и я оказываюсь на крыше невысокого здания, полностью забитого орками. Похоже, это их основная база. Походя, убиваю часовых. Они так удобно передвигаются парами, что мне достаточно всего одного залпа из своих орудий, чтобы уничтожать их. Достигнув небольшой башни, врываюсь в неё и устраиваю настоящую бойню. Даже не успевшие встать из-за стола орки опрокидываются замертво от выстрелов практически в упор. Только двое из восьми успевают достать оружие, только вот выстрелить уже не успевают и ложатся к своим мертвым собратьям.
   Я же иду дальше. Теперь я не Эльдар, я машина смерти. Уничтожитель жизни, терминатор. Моя пси способность предчувствия после получения третьего уровня претерпела значительное изменение. Теперь восприятие моего времени сильно замедлилось. Противники двигались теперь для меня как в замедленной сьемке, я же, наоборот, теперь мог использовать полный потенциал своего улучшенного тела. Мои нервные импульсы теперь успевали за моим сознанием. В один миг я смог высвободить весь свой потенциал.
   Это чувство было сравни абсолютному могуществу. Я стал богом среди простых смертных, и я стал очень злым богом.
   Орки вокруг меня продолжали падать замертво, я же бежал навстречу им с радостью и улыбкой на оскаленном лице. Каждый мой выстрел достигал своей цели, каждое движение приближало меня к новым врагам. Под конец, достигнув полного контроля над своими способностями и силовым костюмом, я теперь просто шел и убивал всех вокруг. У орков не было и шанса спастись. Даже, когда появились элитные орки и попытались остановить меня, это ровным счетом ничего не изменило. Я был просто быстрее, намного быстрее. Это было нечестно, но меня это не заботило. Я пришел сюда убивать, сражаться мне предстояло с капитаном, посмевшим бросить мне вызов.
   Появившегося босса орков я убил одним ударом. Подойдя к нему вплотную и пропустив мимо себя его огромный топор, я просто ударил его в грудь кулаком, обернутым в силовой каркас моей пси силы. После чего я схватил его сердце и просто вырвал его из груди.
   Двести семьдесят против пятидесяти. Я определенно победил в этом соревновании. Мой сектор был уже полностью пуст. Однако, капитан всё еще возился.
   Осмотрев разгромленный лагерь, нашел настоящее противотанковое ружье и целый ящик боеприпасов к нему. Так как зачистка соседнего сектора могла затянуться, решил этому делу немного помочь. Но чтобы не нарушать правил, решил сделать это издалека. Прихватив найденное оружие, забрался на самое высокое здание моего сектора. Прибив орудие к бетонному полу специальными штырями, припал к окуляру прицела. Ружье оказалось настолько большим, что мне для этого даже не понадобилось выбираться из своего костюма.
   Мой внимание сразу же привлек пост из четырех орков возле здоровенного стационарного пулемета, который в данный момент обстреливал моего соперника и зажал его в соседнем здании, лишая возможности передвигаться.
   Не, так дело не пойдет. Если все продолжиться в том же духе, с кем я тогда на дуэли биться буду. Так что, сделав поправку на ветер, произвел первый выстрел. Звук у винтовки оказался что надо, даже у меня в ушах зазвенело. Пришлось усилить фильтры, перед тем как делать следующий выстрел, а то так и оглохнуть не мудрено. Сделал еще три выстрела подряд. Каждый раз приходилось вручную передергивать затвор и вставлять патрон, что значительно замедляло скорость стрельбы. Однако с моими возросшими возможностями получалось делать это довольно быстро. Стрелять пришлось с довольно большого расстояния, так что целился просто в силуэт. Но даже так, при попадании этого монстра, рассчитанного на легкие танки орков, просто разрывало на куски. Одному счастливчику пуля попала в руку, так её ему оторвало по плечо. Истечь кровью ему помешал заряд, попавший ему в голову. Капитан, всё-таки, высунулся из своего ненадежного укрытия и прикончил оставшегося выжившего.
   Добитый им орк попал в его копилку нашего счета, хотя основную работу и сделал я. Ну что тут скажешь. Жизнь не справедлива, а ни одно доброе дело не останется безнаказанным.
   Дальше он начал справляться уже сам. Я только несколько раз вмешивался, уничтожая засады и снимая снайперов, в остальном же просто наблюдал. Он был довольно неплох, однако, ничего особо выдающегося я не увидел. Было не понятно, на что он, вообще, рассчитывал, вызывая меня на поединок. И от этого было неуютно. Возможно, я чего-то не понимал или упускал из вида.
   После полной зачистки получился всё равно неравный счет. Триста моих очков против его ста. При том после битвы я был свеж и абсолютно цел, чего нельзя было сказать о моем оппоненте.
   Капитан Нэрин был серьёзно ранен. Его щит уже не работал, и одна из пуль орков пробила его доспехи и попала ему в живот. Ему было жутко больно, но он, всё равно, вышел на свой поединок. Его доспех весь был отмечен многочисленными попаданиями. Его правая нога немного заедала при ходьбе, а левая рука висела плетью. Ему очень непросто дался этот бой.
   Его манёвренные движки уже давно были выведены из строя, а в единственной уцелевшей руке он держал свою винтовку с последним магазином. Однако, даже так, морщась от невыносимой боли, он выглядел довольно грозно. Возможно, у него бы какой-то козырь в рукаве или же он просто идиот.
   - Ты выиграл, первый выстрел твой, - дерзко сказал он, стоя в полный рост передо мной.
   Я не стал его долго ждать, вскинул свое оружие и выстрелил. Единственная пуля поразила грудь капитана и вывела из строя блок управления силовой брони. Всё-таки, он был просто идиот. После уничтожения этого блока броня превращалась в памятник самому себе, из которой даже выбраться было нельзя без посторонней помощи.
   - Так нечестно, убей меня! - закричал капитан, когда осознал в каком положении он оказался.
   - Капитан Нэрин, Вы всё еще настаиваете на том, что я просто выскочка и не умею сражаться? - требовательно спросил я.
   - Нет, - практически прорычал он.
   - Тогда я считаю свою честь офицера очищенной от подозрений и более не имею к Вам претензий, как и причины Вас убивать, -произнес я официальную формулу окончания дуэли.
   - Но почему? - в самом деле удивился он.
   - В это не простое время есть много способов умереть более достойно, чем быть убитым от моей руки. К тому же, я не хочу марать свои руки кровью достойного воина расы Эльдаров. Примите это как мои твердые убеждения, - попросил я.
   - Похоже, не только твои слова, но и поступки достойны звания дворянина и офицера, - всё-таки признал упрямый капитан.
   - Возможно, и из тебя еще выйдет толк, - также согласился я.
   - Всё так плохо? - печально спросил побеждённый капитан.
   - Да нет, просто нужно больше тренироваться. Орков еще много, война длинная, может через пару сотен лет и научишься чему, - не смог не подколоть я.
   - Возможно, я тебя удивлю, - довольно смело заявил он.
   - Буду с нетерпением ждать, - согласился я, после чего вызвал подмогу. Через минуту прибыли санитары и инженеры и, вытащив раненого героя, упаковали его в медицинскую капсулу.
   После того как я вернулся к офицерскому собранию, я сказал:
   - Надеюсь, теперь Вы удовлетворены. Боюсь Вас расстроить, но до окончания войны я больше не намерен принимать вызовы на дуэль. Вот когда мы победим, тогда, пожалуйста, а сейчас у меня есть дела и поважнее.
   - Как Вам будет угодно, - покладисто согласился полковник. Я подозрительно смерил его взглядом, но подвоха не нашел, так что, кивнув всем присутствующим, отправился снова на самолет под сопровождением того же лейтенанта.
   Когда мы заняли свои места и взлетели, я спросил задумавшегося лейтенанта:
   - Ну как, моя дуэль произвела впечатление на дворянское собрание?
   - О да, произвела и не только на него. Ваше сражение транслировалось практически на всю армию. Они хотели прилюдно опозорить вас, но сами сели в лужу. Показанная вами эффективность в истреблении орков просто шокировала. Ваше же великодушие над поверженным противником растрогало до слез. В нашем мире уже очень давно не появлялось настолько ярких и харизматичных личностей. Теперь всему дворянству придется с вами считаться. Также теперь принцесса получила дополнительное влияние. Все ваши победы и поражения -- это её победы и поражения, таков уговор, - разговорился лейтенант.
   - Все бы вам интриги плести, мир нужно спасать, - сказал я, после чего замолчал и задумался о нелегкой жизни знаменитости, которой по сути и стал после этого показательного выступления.
   ***
   Молодой офицер внимательно рассматривал задумчивое лицо Капитана Рэда.
   "Наверное, он сейчас думает о чем-то очень важном", - думал он. Было просто удивительно, как он смог всего лишь одним поступком завоевать любовь и уважение всей армии. Теперь стало понятно его снисходительное отношение к подлости условий дуэли. Он был просто невероятно сильным и ничего не боялся. С его силой и навыками ему просто не было равных. Он был воплощение войны, сильный, храбрый, благородный. Его уже сейчас сравнивали с Зилотом - богом праведной мести. Теперь же у нас появился собственный бог, бог войны.
   ***
   В это время Рэд думал о том, что теперь его вообще одолеют женщины.
   - Проходу давать ведь не будут, - горестно думал он с мукой на лице.
   ***
   В шикарной гостиной перед большим экраном сидели двое и смотрели дуэль, попивая из хрустальных бокалов крепкий горячительный напиток.
   - Не, ну ты видел, как он ему сердце вырвал практически голыми руками, вот это я понимаю, сильно! - возбужденно заметил один из них, довольно величественный на вид Эльдар в парадной мантии императора.
   - Он силен. Даже слишком, - озабоченно заметил второй в строгом зеленом кафтане.
   - Надо его в мою гвардию пригласить, - предложил Император.
   - Он уже рыцарь вашей дочери, Ваше императорское величество, - сообщил его первый советник.
   - О, так это он её спас, шустрый парень. Да и дочка, смотрю, не растерялась. Может, она, наконец-то, возьмётся за ум. И попытается побороться за власть, - мечтательно протянул Император.
   - По-моему, у нас и так хватает проблем, Ваше императорское величество, - с неодобрение заметил советник.
   - В любом случае, парень завоевал сердца наших воинов, так что присмотри за ним, - приказал Император империи Эльдаров, скинув на мгновение свою маску балагура.
   - Будет исполнено, Ваше императорское величество, - склонив голову, ответил советник.
  
   Глава 21. Капитан. Жизнь 2.8. (Наступление)
  
   Возвращение на базу было воистину триумфальным. Почетный караул прямо от трапа транспорта сдерживал своими телами огромную толпу женщин, хищно тянущих свои когтистые руки в мою сторону. От их горящих диким желанием взглядов даже мне с моей толстокожестью стало не по себе.
   Я поднял руку и вымученно улыбнулся. Что тут началось! Восторженный визг меня просто оглушил. В воздух полетели чепчики, хотя нет, более интимные части гардероба. Нет, ну нельзя же настолько не удовлетворять своих женщин и доводить их до такого состояния. Меня же на всех не хватит.
   Довольно резвым шагом пошел в сторону базы, можно даже сказать, побежал. Быть супер звездой, конечно, здорово, но уже как-то слишком пугающе. Срочно нужно сбегать на фронт. Там, хотя бы, просто убьют и не будут издеваться над моим комиссарским телом.
   Как только я вошел на территорию базы, мне пришло сообщение. Моя ставка на приобретение пещеры возле столицы сработала. И теперь я стал счастливым обладателем недвижимости в столице, что, в сущности, только упрочило мои позиции среди знати. Одно дело - безземельный аристократ и совсем другое - владеющий собственной землей дворянин. Довольно улыбнувшись хорошим новостям, отправился в свою комнату.
   Стоило хоть немного поспать перед тем, как отправляться на новое задание. Но прежде захотел купить базу Диверсанта 4 уровня, однако, для её изучения сначала требовалось изучить Рукопашный бой 3 уровня, Стрелковое оружие 3 уровня и Холодное оружие 3 уровня, а также Легкую броню 2 уровня. Так что пришлось купить и всё перечисленное. На всё про всё потратил 1200 бонусных баллов. На изучение же мне требовалось чуть больше суток, после чего нужно было отработать новые знания на полигоне. Давненько я там не был, если вспомнить. После покупки и загрузки баз поставил их изучение в очередь, надежно заблокировав дверь, принял душ и завалился спать.
   Поспать мне дали целых пять часов, после чего срочно вызвали в штаб. Так как теперь я был капитаном, то теперь обязан был присутствовать на обсуждении плана действий нашего корпуса. Обычно в корпусе служило от пяти до шести тысяч Эльдар, но в нашем корпусе в связи с его спецификой уже числилось двенадцать тысяч единиц списочного состава.
   - Ну что же, приветствуем нашего героя, который достойно отстоял честь нашего корпуса! - воскликнул командир базы, как только я переступил порог штаба. Я лишь скромно поклонился на такое приветствие.
   - Ну как тебе на зуб наши лучшие воители? - уже более спокойно спросил командир, когда я подошел к тактической карте нашего южного фронта.
   - Ничего особенного. Мы тут таких на завтрак едим, - стараясь не лопнуть от самодовольства, небрежно ответил я.
   - Ха-ха-ха. Что и следовало ожидать от Бога войны. Ты же слышал своё новое прозвище, да? - отсмеявшись, спросил он.
   - Я еще к первому своему привыкнуть не успел, а мне уже новое дали, - немного удивился я.
   - Это еще что. После твоего показательного выступления дух в нашей армии поднялся до невероятных вершин. Все офицеры и солдаты буквально стали рваться в бой. Всем армиям пришлось срочно готовить наступательные операции. И что самое удивительное, сейчас все на всех фронтах идет наступление. Эльдары бьются как сумасшедшие, не жалея собственных жизней. Все они воспылали, после того как увидели тебя в действии.
   - Не ожидал, что от моей дуэли будет такой эффект.
   - Самое интересное, что даже гражданские как с ума посходили и стали массово записываться в армию. Они неожиданно осознали, что война -- это отличное место, чтобы сделать удачную карьеру или даже получить личное дворянство. Так что желающие просто заполонили призывные пункты, в которые раньше их было не заманить ни какими благами.
   - Лучше пропагандой заниматься нужно, тогда народ и пойдет. Ну или личный пример показывать, - важно сказал я.
   - Ну ты и показал. Теперь, как пример, ты стал на время неприкасаемым. Так что можешь и дальше выкидывать свои фортеля, - по-доброму улыбнувшись, сказал он.
   - Какую задачу определили для нашего корпуса? - спросил я, подходя поближе к тактической карте - большому столу с голографической картой местности и расположением наших и вражеских войск.
   - Как ни странно, мы сейчас в резерве. Примерно еще сутки они будут решать, куда нас примкнуть. Видимо, еще не поняли, где на этом фронте самое горячее место. Но, если хочешь, можешь взять индивидуальную миссию. Думаю, никто не будет против, если Демоны войны еще немного повоюют. Причем на этот раз можешь выбрать любое направление для нападения, а не только наш южный фронт.
   Получив разрешение, я стал внимательно рассматривать всю карту военных действий, стараясь таким образом понять, где сейчас находится ключевая точка. И сколько бы я не смотрел, каждый раз это оказывалась область глубоко в тылу вражеской армии.
   - Похоже, мне нужно сюда, - показал я место, так настойчиво подсказанное моей интуицией.
   - Так, дай посмотреть. Ага, ну чего-то такого я и ожидал. Дай-ка подумать, - сказал командир базы, внимательно осмотрев выбранный мной район.
   - Есть мысли, как мне туда попасть? - с надеждой уточнил я.
   - Тебе туда одному попасть нужно или со всем нашим корпусом? - уточнил командир.
   - Думаю, трех отрядов, таких, как мой, хватит. Те десантники, с которыми мы вместе удерживали крепость, вполне подойдут.
   - Хорошо, кажется, у меня есть идея. У нас в ангаре стоят три прототипа нового супер тяжелого танка, класса левиафан. В одном танке поедете вы, во втором - десантники, в третьем - тот самый лорд, которого ты недавно убил, со своей свитой. Тоже ребята весьма сильные, ну ты же помнишь.
   - Да, думаю, что этого вполне хватит.
   - Поедете по этой пустыне, здесь у орков самая слабая оборона. С вами в прорыв пойдут десять тяжелых танков, двадцать легких и с полсотни бронемашин. Так же вас прикроет с воздуха два звена истребителей. Мы же всем корпусом последуем за вами. Думаю, то место, в которое тебе так нужно, очень важно для нашей победы. По крайней мере, я в это верю.
   - Спасибо, командир, за доверие, да и за всё, - поблагодарил я его.
   - Я не в первый раз вижу, как ты делаешь невозможное. И еще я вижу, как твои действия ведут нас к победе. Так что я был бы дураком, не помогая тебе в этом славном деле. Операция начнется через двадцать часов, так что готовься, - сказал он и принялся быстро отдавать приказы, готовя операцию.
   Я лишь почтительно поклонился и отправился собирать свою команду. Назначил местом сбора вокзал отправления, ангары с тяжелой техникой располагались довольно далеко от базы. Так что на путь до них нам следовало потратить порядка пяти часов.
   Забрал свою экипировку диверсанта. Решил ничего не менять, даже две пары пистолетов решил оставить. Ах, да, еще прихватил штурмовую винтовку. Как-то она мне показалась уместнее в этом случае, но и свою красавицу винтовку не забыл. Так как до места назначения мы всё равно собирались добираться на транспорте, решил не ограничивать себя в оружии.
   Первым к месту встречи пришел Кальдерон. Как ни странно, на этот раз он был трезв, собран и даже вооружен: так понравившаяся ему винтовка парализатор, плюс свето-шумовые гранаты и чемоданчик первой помощи, куда же без него. Просмотрев его данные, нашел новые и улучшенные старые базы. Все, конечно же, мирной направленности.
   Так, кроме водителя 3 уровня, технаря 2 уровня и медика 3 уровня, появились такие интересные базы, как ученый 2 уровня и пилот 2 уровня. Все же, чтобы не случилось, он всегда оставался собой.
   - Привет, командир. Ну ты и отчебучил в очередной раз. Просто диву даюсь, как тебе это удаётся, - довольно панибратски обратился он ко мне. Я даже сначала хотел его осадить, но потом понял, что ему эти армейские заморочки по барабану. Да и убеждения его поменять, в любом случае, не получится. Благо, хоть винтовку с собой стал носить и даже стрелять из неё.
   - Что-то ты сегодня трезв, неужели всю траву отобрали? - участливо поинтересовался я.
   - Если бы, - очень печально сказал он, после чего продолжил. - дело намного хуже. Они встроили в улучшенные тела биологический расщепитель, теперь нас невозможно отравить и большинство химических веществ для нас теперь безвредны. Только вот теперь ни алкоголь, ни наркотики на нас не действуют. Даже боевые коктейли теперь для нас бесполезны.
   - Что на всех не действует, и на солдат тоже? - удивленно спросил я.
   - Нет, только на сержантский и офицерский состав, - успокоил он меня.
   - Вот сволочи, последней радости в жизни лишили, - стал причитать я.
   - Просто орки стали часто использовать отравляющие газы при своих наступлениях, - смирившись с судьбой, сказал Кальдерон.
   - Кстати, всё забывал спросить, почему никто, кроме Ярили, не изучает псионические базы?
   - Ну, Рэд, ты даешь! Самых элементарных вещей не знаешь. Эсперы очень редки. Только у одного из тысячи проявляются пси способности. Один из десяти тысяч может достичь второго уровня. Только один из миллиона может использовать базы третьего уровня. Тех же, кто смог освоить четвертый уровень, всего десять на всю империю Эльдаров. Если бы у нас было много эсперов, мы бы уже давно выиграли эту войну.
   - Понятно, а пятого уровня эсперы были?
   - Говорят, что Император - эспер пятого уровня, - оглянувшись вокруг, шёпотом сообщил мне Кальдерон.
   - Угу, - многозначительно сказал я в ответ.
   - Привет, командир, новое задание? - спросил меня Баз, пришедший на встречу в силовой броне, той же модели, что я использовал в дуэли.
   - Ага, будем кошмарить орков. Откуда у тебя эта броня, она же была прототипом?
   - Так я пред заказ сделал, а после твоей дуэли её сразу в серию запустили, так что я получил её один из первых, - радостно сообщил он.
   - Ты же в курсе, что мы в танке поедем, как ты в ней в него собираешься залазить? - удивленно спросил я, прикидывая его габариты.
   - Ну ты даешь, командир! Похоже, это ты не знаешь, что приставку супер Эльдары кому попало не присваивают, - насмешливо сказал Баз.
   - Класс левиафанов -- это очень большие танки, - поспешил просветить меня Кальдерон.
   - Не рассказывай ему, хочу посмотреть на его лицо, когда он его увидит, - перебил противный Баз. Я лишь пожал плечами на их секретность. Базарит так же подучил базы. Он довел до четвертого уровня базу Тяжелой брони и до 3 уровня базу Тяжелых орудий. Так же выучил Снайперскую стрельбу и Стрелковое оружие до 2 уровня.
   - Приветствую, командир, ваше поведение на дуэли достойно настоящего лорда, - с почтением сказал подошедший Ярили. Он, как всегда, был одет в свои средневековые доспехи и с двумя мечами на поясе.
   - Да брось, ты же знаешь, что из нас двоих только ты настоящий дворянин, - немного засмущался я.
   - Кровь ничего не значит, если нет аристократического духа. Вы настоящий дворянин, и для меня честь служить под твоим командованием, - не унимался Ярили. Он, кстати, тоже прокачал базы. Холодное оружие у него стало 4 уровня, а Легкая броня 3 уровня. Так же он довел все свои псионные базы до второго уровня, на чем и остановился. Скорее всего, это был его природный предел.
   - Извини, босс, мы немного опоздали, - виновато сказал подбежавший Первый. Одеты они были в новенькие доспехи и в руках сжимали довольно громоздкие штурмовые винтовки. После получения звания сержантов они полностью сменили своё снаряжение.
   - Кстати, а вы знали, что мы в самом крутом отряде во всей армии. Мне тут братаны по секрету сказали, что мы реально в авторитете, - радостно просветил нас Второй.
   - А я теперь тогда кто? Главарь банды? - подозрительно спросил я.
   - Не, босс, вы еще круче. Вы тут теперь типа смотрящего. Авторитетнее вас только хозяин, то есть командир базы, - дополнил Первый.
   - Вот дожил, я теперь криминальный авторитет! - печально заметил я.
   - Так это же здорово, теперь к нашей банде никто привязываться не будет. Кому нужны такие проблемы? - радостно постарался объяснить Второй.
   - Ты это вон тем ребятам скажи, - показал я на приближающегося Лорда со своей свитой.
   - Так ребята, движуха намечается, всем приготовиться, - как-то чересчур возбудился Первый, сильнее сжимая рукоять свой штурмовой винтовки.
   - Приветствую тебя, герой, слышал, ты снова отличился, - довольно вежливо поздоровался убитый мной недавно лорд. Хоть он и его люди сейчас были буквально на одно лицо, однако, я сразу их узнал. И тут мне помогло даже не то, что они оделись как раньше, но и интуитивное понимание кто есть кто. То есть, я теперь не просто видел их тела, но и чувствовал их души.
   - Смотрю, вы уже обвыклись в новом теле. Какого стать верным слугой Императора? - невежливо ответил я вопросом на вопрос.
   - Все мы, в конечном счете, служим Империи, так или иначе, - довольно нейтрально ответил свергнутый лорд.
   - Что-то мне не верится в твоё всепрощение, - подозрительно заметил я.
   - Да брось, командир. Мы здесь, чтобы помочь. После смерти я много думал и осознал, что ты в моей ситуации совершенно не виноват. Я сам творец своей судьбы. И если бы не ты нас убил, это сделал бы кто-то другой, - довольно разумно закончил он.
   - Рад, что ты это осознаешь, и не буду напоминать, что от нашего задания зависит будущее всей планеты, - с облегчением заметил я.
   - Конечно, я это понимаю, есть время разбрасывать камни и время их собирать, - закончил свою речь мятежный лорд и отошел в сторону к своим людям так же ждать транспорт.
   Следующим к нам подошел Арни, он, как Баз, был облачен в силовую броню, видимо, это теперь хит сезона.
   - Всем привет, у меня новый анекдот, хотите послушать? - с ходу предложил он.
   - Новый прикол от разработчиков, просто сгораю от нетерпения услышать, - язвительно заметил я.
   - Значит, дело было так, - начал он рассказывать очередной бородатый анекдот.
   - Давай в другой раз, - прервала его подошедшая Амавэль. Она было одета в свой летный комбинезон, от чего выглядела просто потрясающе. Плотная ткань облегала всё её соблазнительное тело, не оставляя простора для воображения. Даже довольно равнодушные к противоположному полу Эльдары провожали её заинтересованными взглядами.
   - Разве ты с нами едешь? - удивленно спросил я.
   - На танке есть спасательный транспорт, - объяснил Кальдерон.
   - Я не согласен, это слишком опасно, - возмущенно сказал я, - да и что за это танк такой?
   - Это очень большой танк, и я еду, командир, - сверкнув на меня глазами, практически прошипела эта бестия.
   - Ты что, смерти ищешь? - спросил я её, хватая за руку.
   - Возможно, именно этого я и заслуживаю, - процедила сквозь зубы Амавэль, бросая на меня убийственный взгляд.
   - Ты мне нужна живой, - настойчиво сказал я, еще крепче сжимая её руку.
   - Отпусти, дурак, мне больно, - вдруг как-то совсем по-женски визгнула она. Я разжал руку.
   - Извини, я не хотел, - постарался я её успокоить.
   - Что ты ко мне, вообще, привязался, тебе что женщин не хватает? Оставь меня в покое.
   - Я люблю тебя, и мне нужна только ты, - неожиданно даже для себя признался я.
   - Меня не за что любить. Я проклята. Все рядом со мной умирают, - сказала она и слезы потекли из её глаз.
   - Я не умру, я не могу умереть, - улыбнувшись, ответил я, после чего обнял её за плечи. Она доверчиво прижалась ко мне и тихо сказала:
   - И всё равно, ты дурак.
   - Вполне возможно, - согласился я с ней.
   Мой отряд вовремя наших разборок тактично отвернулся в сторону и общался между собой, делая вид, что нас не замечает. Даже Кальдерон ничего не выкинул. Однако, тут появился еще один отряд под предводительством старшего сержанта Норда.
   - Привет, Рэд, а что это у вас происходит? - спросил он, подойдя поближе и увидев в моих объятьях Амавэль.
   - Привет, Норд, ты, как всегда, не вовремя, - с досадой ответил на приветствие я, с неохотой отпуская Амавэль.
   - У нас еще будет время поговорить, - многообещающе сказала Амавэль, с неохотой отстраняясь от меня. После чего как ни в чем не бывало пошла в сторону основного отряда.
   - Отличная у неё попка, - сказал оставшийся стоять рядом Норд.
   - Еще одно похабное замечание в её адрес и я тебе что-нибудь сломаю, - улыбаясь, ответил я.
   - Всё понял, эта самочка твоя, - подняв руки вверх, заверил меня Норд, после чего отошел на пару шагов и сказал:
   - Похоже, даже такого бабника, как ты, не миновала богиня любви.
   - Говорят, даже боги иногда влюбляются, - заметил я и также пошел к своим. Наш поезд уже приехал и стал останавливаться.
   Как-то так неожиданно мы оказались с Амавэль в двухместном купе. Распределявший места Кальдерон как-то уж очень сильно настаивал на этом. Всё же хорошо, когда у тебя есть понимающие друзья. Таким вот образом мы с ней остались одни в купе на ближайшие часов пять.
   - Ты же не собираешься отговаривать меня ехать на миссию? - с тревогой спросила она.
   - Нет, не собираюсь. Я придумал другой способ, - спокойно сказал я, пересаживаясь к ней поближе.
   - И какой же? - невозмутимо посмотрела на меня, не делая попыток отсесть подальше.
   - Я тут узнал, что если девушка забеременеет, то её сразу же отправляют на сохранение на гражданку, - жутким шепотом, как рассказывая страшную тайну, сказал я, вплотную приблизившись к её лицу.
   Амавэль неожиданно отстранилась, потом подошла к двери купе, остановилась и закрыла неё. После чего повернулась ко мне и взволнованно спросила:
   - А что потом? Ты подумал, что будет дальше?
   - Конечно. Я тут прикупил недвижимость возле столицы. Ты можешь поселиться там и заняться обустройством. Когда ребенок родится, вы сможете жить там и ждать моего возвращения. Я же буду приезжать в увольнительные, - подробно расписал я наше совместное будущее.
   - Нет, я не хочу, чтобы мой ребенок жил в этом нескончаемом аду, - решительно и как-то очень болезненно сказала она.
   - Сколько нужно времени, чтобы ребенок родился? - спросил я.
   - Около года, а что? - немного удивленно спросила она.
   - Тогда я обещаю, что закончу эту войну, пока он не родился! - торжественно пообещал я. От такого моего обещания она на мгновение опешила, но быстро взяла себя в руки и сказала:
   - Если ты это сделаешь, то я отвечу "Да" на любую одну твою просьбу, - так же пообещала она.
   - Только на одну? - недовольно уточнил я.
   - Только на одну, так что как следует над ней подумай, - хитро прищурившись сказала она.
   - Хорошо, я подойду к этому вопросу очень серьёзно, - пообещал я, быстро расправляя раскладную кровать.
   - А ты уверен, что сможешь сделать мне ребенка? Эльдарам очень непросто зачать новую жизнь, - с вызовом посмотрев на меня, спросила она, однако, уже стала расстегивать свой комбинезон. Её нежная бархатистая кожа соблазнительно блестела. По мере обнажения сердце в мой груди начинало биться все быстрее и быстрее. Всё моё естество наполнило непреодолимое желание. Когда на свет появилась её полная, идеальной формы грудь, моё сердце чуть не остановилось.
   - Я буду очень стараться, - заверил я её, стягивая с себя свою броню.
   - Надеюсь, ты меня не разочаруешь, - сказала она, полностью обнажаясь и падая в мои объятья.
   - Еще никто не жаловался, - заверит я её, и бережно, как самое дорогое и хрупкое сокровище в мире, положил её на кровать. Дальше мы накинулись друг на друга, как дикие, но очень нежные звери. Мы мучали друг друга, доводя до вершины блаженства, и останавливались, желая продлить это удивительное ощущение. Так продолжалось несколько часов подряд, пока мы не насытились близостью.
   - Это всё слишком хорошо, чтобы быть правдой, - простонала она, когда мы слились с ней в едином порыве.
   - Бывают у этой жизни и хорошие моменты, - заверил я её, откинувшись рядом, полностью опустошённый. После мы просто болтали обо всем и ни о чем. Строили грандиозные планы на будущее и мечтали, каким станет мир, когда это война, наконец-то, закончится. И в какой-то момент я неожиданно осознал, что совершенно счастлив. Всё в этом мире обрело смысл: моя жизнь, моя смерть, всё, что со мной произошло и еще произойдет, обрело значение. Теперь я не просто жил, я жил ради чего-то важного. Еще одно мгновение и я бы понял, для чего точно. Но в этот момент мы достигли места назначения и поезд остановился.
   Я разбудил успевшую уснуть в моих объятьях девушку и стал быстро одеваться. Нас еще ждала впереди смертельно опасная миссия, так что не стоило сейчас сильно расслабляться.
   - Просыпайся, любимая, труба зовет, - позвал я нежно так и не соизволившую проснуться красавицу.
   - Почему возвращение в реальность всегда такое болезненное? - задала она риторический вопрос, однако, я поспешил ответить:
   - Жизнь -- это боль, детка.
   Прибыли мы на одну выглядящую давно заброшенной станцию. Здесь нас встретили сопровождающие в странной форме. Похоже, они были из особых войск, занимающихся охраной особо важных объектов. Нас посадили в броневики и довольно быстро повезли по темным туннелям в неизвестном направлении. На все попытки наладить контакт они отвечали гробовым молчанием. Под конец поездки мы уже решили, что они просто не умеют говорить, когда машина резко остановилась и нас попросили выйти.
   Оказалось, что мы уже давно были на поверхности. Вокруг нас в огромном количестве стояли танки и бронемашины, но поразило меня другое. Три огромных, размером с настоящий военный корабль танка. Эти колоссы были настолько огромны, что затмевали собой небеса.
   Танки стояли на огромных гусеницах, каждый трек которых был размером с легкий танк. Бронированные борта могли бы и без щита спокойно выдержать попадание главного калибра большинства вражеских танков. Огромная башня, из которой торчало сразу три ствола, внушала животный ужас. Такая же, но немного поменьше, стояла и на корме. Многочисленные боковые орудия делали танк опасным с любых сторон. На палубе можно было также заметить множество зенитных орудий и пусковые установки управляемых ракет. По всему выходило, что военный корабль просто поставили на гусеницы и отправили бороздить здешние пустыни.
   - Вот это выражение я и хотел увидеть, командир. Это и есть супер тяжелые танки класса Левиафан. Самые большие наземные танки в мире, - улыбаясь во все клыки, сообщил мне Баз.
   - Красивые, правда? - спросил меня подошедший офицер в форме восточной армии.
   - Просто удивительно, как они могут передвигаться при таких размерах! - пораженно сказал я.
   - Вы поедете на Безумии, Жадность и Скорбь будут нас прикрывать. На каждом Левиафане стоят орудия, равные по мощности фрегатам. Щит же может выдержать прямое попадание линкора, - с гордостью сказал офицер.
   - Как он, вообще, может ездить с таким весом? - спросил я неверующе.
   - На танках есть антигравитационные установки, это позволило уменьшить его вес в десять раз, - просветил меня офицер.
   - Всё равно, это просто поразительно, - не смог не сказать я.
   - Это точно, сам был шокирован, когда в первый раз их увидел, - признался офицер.
   - Похоже, в этом мире еще есть вещи, которые могут меня удивить, - улыбнувшись, сказал я.
   - Мир огромен и удивителен. Однако, нас уже ждут на мостике. Пришли подробности по операции, - поторопил нас встречающий.
   - Хорошо, пошли, нужно еще разместиться, я так понимаю, проблем с местом у вас нет, - следуя за офицером, спросил я.
   - Да, кают на всех хватит, можете не волноваться, -заверил меня он.
   - Командиру нужна двухместная каюта, с хорошей звукоизоляцией, - тут же влез Кальдерон.
   - И такую найдем, - понятливо улыбаясь, пообещал наш сопровождающий.
   Забросив свои вещи в каюту, ну как вещи, оружие просто оставил, пошел на капитанский мостик. Амавэль любезно согласилась разделить со мной все тяготы путешествия и осталась наводить в нашей комнате порядок.
   Мостик оказался практически на самом верху, как потом я узнал, их, вообще-то, было два. Один смотровой и боевой, глубоко в центре бронированного корпуса. Но, так как сейчас мы не вели бой, собрались в смотровом или обзорном.
   Там меня встретили офицеры Безумия. Капитан танка, его первый помощник, главный механик, связист и главный канонир. Так же здесь присутствовал офицер безопасности с неприятным пронизывающим подозрительным взглядом.
   - Добро пожаловать на Безумие, - обратился ко мне капитан этого монстра.
   - Для меня честь воевать вместе с вами, - ответил я, немного поклонившись.
   - Ладно, не время для расшаркивания, начальство на связи, - довольно бесцеремонно влез офицер связи.
   - Соединяй, - досадливо посмотрев на связиста, разрешил капитан.
   - Чистого неба вам, господа, - поприветствовал нас майор Эльдрик, седая прядь всё также украшала его голову, лицо же выражало вселенскую усталость.
   - Давно не виделись, майор, - поприветствовал я его, как старого знакомого.
   - И тебе не хворать, капитан Рэд. Ты, как всегда, в центре событий, - заметил он, подарив мне одобрительный взгляд.
   - Что там с нашим заданием? - вернул нас к делу капитан Левиафана.
   - То место, что указал нам капитан Рэд, оказалось очень примечательным. Сначала мы ничего там не нашли, так как вся область была защищена от наблюдения с воздуха. Так что нам пришлось отправить туда отряд разведчиков. Вот они и узнали, что там располагается секретная исследовательская база противника. То, что им удалось узнать, оказалось довольно шокирующе. Так что командование снабдило все ваши танки нейтронным тактическим зарядами. Вы должны любой ценой уничтожить эти объекты. Даже если для этого придется пожертвовать всем машинами, - отдал распоряжение майор.
   - Что же они такого там нашли? - удивленно спросил я.
   - Это секретная информация. Главное, запомните - любой ценой уничтожить. Пересылаю вам данные по комплексу. Конец связи, - сообщил майор Эльдрик, после чего прервал связь.
   - Похоже, дело очень серьёзное, - задумчиво заметил капитан танка.
   - Комплекс находится глубоко под землей, с поверхности его не уничтожить, кому-то придётся туда спуститься и доставить заряд до места, - изучив полученную карту, сказал связист.
   - Мы все сделаем, только доставьте нас туда, - пообещал я.
   - Хорошо, мы будем надеяться на вас, пока же можете отдохнуть. Мы доставим вас до места в целости и сохранности, - пообещал в свою очередь капитан сухопутного корабля.
   Свой отряд я нашел в довольно просторном помещении кают компании. Они увлеченно переговаривались, с аппетитом уплетая поздний завтрак, а Арни, как всегда, рассказывал несмешной анекдот.
   - Похоже, мы снова вляпались в большие приключения. Кто-нибудь умеет обращаться с тактическим нейтронным зарядом? - спросил я свою команду. Ответом мне стала напряженная тишина...
  
   Глава 22. Капитан. Жизнь 2.8. (Опасные эксперименты)
  
   Мы уже два дня ехали на этих монстрах по пересеченной местности. Всё это время нам удавалось избегать серьезных боев. Слабое сопротивление орков подавлялось прямо на ходу. Для этого даже не приходилось снижать скорости. Основные орудия Левиафанов буквально выкашивали вражеские войска, даже не позволяя им приблизиться. Силы были настолько неравны, что казалось, взрослый расправлялся с детьми.
   Однако, чем глубже мы оказывались в тылу противника, тем чаще нам приходилось вступать в бой. От шума генераторов, лязга гигантских гусениц и выстрелов орудий уже гудела голова. В этом шуме очень трудно было отдохнуть и уже тем более выспаться.
   На второй день такого путешествия все члены нашего отряда ходили хмурыми и раздражительными. У нас уже буквально руки чесались, так хотелось кого-нибудь убить.
   Сложнее всего в этом походе было прикрывавшей нас авиации. Орки имели значительное превосходство в воздухе, и только помощь Левиафанов, вкупе с зенитными машинами прикрытия, позволяла им оставаться в небе. Но даже так они постоянно теряли машины и пилотов. За это время им уже трижды присылали подкрепление, однако, их численность оставалась той же, что при начале операции.
   Мы же с Амавэль, будучи практически запертыми в своей каюте, решили не терять время зря и как следует узнать друг друга. Так что мы с толком, чувством и расстановкой наслаждались тесным общением. Мне еще никогда не было так хорошо, и это относилось не столько к плотским наслаждениям, хотя, чего греха таить, они тоже были, но к духовному подъему. В кои-то веки на моей душе было спокойно. Я, наконец-то, обрел духовную гармонию. Хотя, чем дальше мы продвигались, тем не спокойнее становилось у меня на душе. Меня стало грызть беспокойство за Амавэль. Воображение рисовало один ужасный сценарий за другим. Чем чаще раздавались звуки боя за корпусом танка, тем больше я начинал нервничать. Впервые за долгое время меня стал одолевать страх, но не за себя, а за свою любимую.
   На третий день нашего путешествия перед нами появился серьёзный противник. Гигантский робот орков гордо стоял перед нами. Он был таким большим, что напоминал гору. Все его шесть рук держали оружие, а тело было защищено толстой броней. Рядом с ним с двух сторон стояли здоровенные танки, по размерам не уступающие нашим Левиафанам. Так же рядом с ними стояли многочисленные танки поддержки. Похоже, они собрали здесь всех, кого могли, чтобы остановить нас. И их численность превосходила нашу раза в три. Я уже подумал, что здесь-то мы и остановимся, когда заговорили гаусс орудия.
   Как оказалось, вся передняя часть танка была одним огромным гаусс орудием. Правда, стрелять оно могло только прямо по курсу танка, от чего целиться из него было не очень удобно. Но в такую большую цель, что встала у нас на пути, попасть оказалось довольно просто. Когда мы еще находились в безопасности и не вошли в зону досягаемости вражеских орудий, мы сделали один единственный выстрел.
   Здоровенная, практически двухтонная стальная болванка на фантастической скорости устремилась вперед, после чего пробила защитное поле гигантского робота, практически не заметив его, и врезалась в корпус. Защита орков была больше рассчитана на энергетическое оружие, поэтому легко пропустила кинетический заряд. От соприкосновения болванки с корпусом произошел сильный врыв. Огромная дыра образовалась в туловище робота орков. По размерам она была как двухэтажный дом. Настолько большие повреждения стали фатальными даже для этой махины, и после прямого попадания она грузно упала на спину.
   Наше сопровождение также сделало по выстрелу, превращая грозные машины орков в кучу бесполезного искорёженного металла. А дальше началось форменное побоище. Вражеские танки, пользуясь своим преимуществом в численности, буквально разрывали на куски наш эскорт. Сотни машин сопровождения были уничтожены одна за другой в этом неравном бою. Однако они сражались до последнего, забирая с собой бесчисленное количество вражеских танков.
   Наши Левиафаны так же принимали в этом посильное участие: стреляя из всех орудий, они несли полное опустошение в рядах орков. Даже будучи на передовой, мне редко удавалось увидеть битву такого уровня.
   Я видел, как шедшего впереди нас тяжелого танка расстреляли с двух сторон, а он, даже когда остановился, продолжал стрелять. Его корпус полностью объяло огнем, но он не унимался, продолжая уничтожать врага, и только когда взорвался генератор, он утихомирился.
   Я видел, как легкий танк, потеряв свою башню, разогнался и взял на таран тяжеловеса орков, причем после столкновения он еще и взорвался.
   Я видел, как сбитые наши истребители падали прямо на машины орков, в последнем порыве забирая их с собой.
   Мне никогда не забыть, как бронемашина прикрытия, расстреляв все свои зенитные ракеты, воспользовавшись барханом, как трамплином, и взмыв в воздух, сбила своим корпусом низко летящую платформу орков.
   - Почему они так яростно сражаются? - спросил я капитана Безумия.
   - Они просто поверили в то, что ты сможешь закончить эту войну. Не только они, я тоже в это верю. Поэтому мы все готовы выложиться на полную ради победы. Сейчас миллионы наших солдат устроили охоту на орков всё ради того, чтобы стать сержантами и получить новые улучшенные тела. Они поверили в то, что орков можно победить. Что Эльдары способны в одиночку побеждать множество орков. Что боссы орков не бессмертны. Всё это показал нам именно ты, - искренне сказал танкист.
   - Не слишком ли много надежд на одного Эльдара? - с опаской спросил я.
   - Нет, ты уже сделал главное, показал нам путь. Так что, даже если ты сейчас остановишься и будешь почивать на лаврах, ничего не изменится. Ты столкнул гору и теперь её ничего не сможет остановить. Да и к тому же, ты не собираешься останавливаться судя по тому, что ввязался в эту авантюру, - с улыбкой поведал мне он.
   - Я планирую закончить эту войну за год, - поделился я своими планами.
   - Достойная цель для достойного воина, - одобрил капитан Безумия.
   - Долго еще до места? - спросил я, продолжая наблюдать за происходящим снаружи безумием.
   - Еще два часа на крейсерской скорости и будем на месте. Только боюсь, к этому времени нас останется только трое, - с грустью заметил капитан.
   - Это не важно, даже если мы все погибнем, у меня приказ уничтожить объект любой ценой, - твердо заявил я.
   - Именно этот ваш подход к делу так нравится нашим солдатом.
   - Нужно собрать моих людей и провести инструктаж, раз уж мы скоро будем у цели.
   - Удачи вам там, капитан.
   - И вам удачи тут, капитан, - ответил я, после чего отдал честь и покинул рубку.
   Скинув по корабельной сети приказ явиться на брифинг в кают-компанию, поспешил к месту встречи. Танк был настолько большим, что, чтобы добраться до места, мне пришлось потратить порядка десяти минут. Так что, когда я оказался на месте, все уже собрались и ждали меня.
   Как только я переступил порог комнаты, на меня устремились вопрошающие. Мой отряд уже изнывал от безделья и буквально рвался в бой. К тому же, постоянный шум действовал на их нервы не лучшим образом. Так что даже мне стало не по себе от их кровожадных взглядов.
   - Скоро мы прибудем к цели, так что следует разъяснить вам порядок наших действий, - сразу перешел я к делу и включил голографическую карту вражеской базы.
   - Первым делом, мы ворвемся на их территорию и уничтожим все, что шевелится, потом взорвем всё, что не шевелится, но вызывает подозрения. Дальше гаусс пушка вскроет для нас вход на базу. После чего танки вместе с отрядом мятежного Лорда останутся прикрывать вход. Мы же с отрядом десантников штурмовиков начнем захват базы, - начал я озвучивать план штаба.
   - Вы, всё-таки, не доверяете Лорду? - спросил меня Кальдерон.
   - У меня нет на это оснований. Тот, кто однажды предал, сделает это снова, не задумываясь, - ответил я, после чего продолжил. - Дальше нам нужно будет спуститься на двести метров вниз. Там, согласно плана, расположены склады и жилые помещения. Здесь мы опять разделимся, и дальше отправимся уже только мы. Придётся спуститься еще на сто метров вниз, там расположены лаборатории и основной генератор. Именно возле него нам и предстоит установить по плану нашу бомбу. Потом мы возвращаемся на танк и эвакуируемся на транспорте, - обрисовал я план в общих чертах.
   - Звучит довольно просто, - озвучил свои мысли Базарит.
   - Так и есть. Кальдерон отвечает за бомбу, ну и тащит её, конечно же, - упомянутый лишь горько вздохнул, обреченно поджав губы.
   - Я так понимаю, с вами не пойду? - капризно заметила Амавэль.
   - Ты нужна нам тут, дорогая, иначе мы отсюда не улетим, - улыбаясь, сказал я. Амавэль недовольно надула губки, но, как ни странно, возражать не стала.
   - Мы не знаем, что нас будет ждать внизу, так что приготовьтесь к жаркой битве, - напоследок сказал я, отправляя всех надевать амуницию и готовиться к вылазке. Сам также поспешил подготовиться как следует. Так как воевать предстояло в тесных коридорах, снайперскую винтовку на этот раз брать не стал. Ограничился штурмовой винтовкой и пистолетами, двумя парами причем. Так же взял побольше гранат, доведя их количество до десяти штук. На базе удалось разжиться самыми передовыми на сегодняшний день. Даже жалко будет их использовать, настолько они были совершенными в исполнении. Да и стоили они каждая, как легковой гражданский флаер.
   К назначенному времени, как и предсказывал капитан Безумия, мы подъехали к входу к вражеской базе, всего на трех машинах. Все машины сопровождения были уничтожены в неравном бою, однако защиту наших Левиафанов враги пробить не смогли и также были полностью уничтожены. К сожалению, в последнем бою мы потеряли и всё наше прикрытие с воздуха. Так что теперь мы были сами по себе и не ждали помощи.
   Так как вход на базу был замаскирован под одинокий холм в пустыне, как таковой охраны он не имел. Орки полагались здесь на скрытность, в ущерб защищённости. Однако, перед тем, как мы вскрыли толстенную дверь, предприняли последнюю попытку нас остановить.
   Небо над нами почернело от огромного количества истребителей и бомбардировщиков противника. Орки решили покончить с нами одним ударом, выпустив против нас практически всю свою авиацию. Но они опять нас не до оценили. Привыкшие, что мы, в основном, используем энергетическое оружие, они совершенно не были готовы к тому, что мы используем новые баллистические зенитные орудия и противовоздушные ракеты. Хоть их производство было весьма затратным, для нашей миссии армия решила раскошелиться.
   Сначала в дело вступили умные и невероятно манёвренные ракеты типа земля-воздух. Из многочисленных установок на всех трех танках одновременно взлетели сотни ракет. Быстро набрав высоту, они разогнались и с неотвратимостью рока стали приближаться к бомбардировщикам врага. Как бы орки не пытались увернуться от ракет, они не смогли ничего поделать, и небеса загорелись. Сотни взрывов окрасило небо в красные и оранжевые цвета. Зарево горящего неба накрыло землю. Было по-своему красиво, но и жутко одновременно.
   Через этот огненный шторм прорвались только истребители орков. Обладая более слабым вооружением, чем бомбардировщики, они всё же надеялись нанести урон нашим танкам. Тут в дело вступили зенитные орудия. Каждое такое обладало шестью стволами и просто чудовищной скорострельностью. Каждое орудие буквально за пару минут стрельбы подняло в воздух две тонны снарядов. А так как таких пушек было по шесть на каждом танке, все небо было буквально изрешечено летящими со сверхзвуковой скоростью снарядами. Орудия били по области, создавая непрерывный шквал снарядов. В таких обстоятельствах истребители врага просто не могли увернуться. На них сплошной стеной летел раскалённый трением металл. Их буквально изрешетили, не оставив и единого шанса на спасение.
   - Вот это мощь!!! - восторженно сказал капитану Безумия, находясь в этот момент в рубке управления.
   - Да, одновременная стрельба трех танков действительно смогла накрыть все небо. Жаль только, снаряды уже кончились. Очень эффективное, но дорогое и одноразовое оружие. Даже стволы после такой стрельбы придется менять на новые. Да и с десяток тонн патронов и ракет могут без проблем перевозить только Левиафаны. Однако полевые испытания эти пушки прошли на отлично. Не только у вас было особое задание. Теперь и помирать нестрашно, - весьма воодушевлённо сказал капитан Безумия.
   - Это вы всегда успеете, прикройте меня для начала, а там уже делайте, что хотите, - попросил я его не торопиться.
   - Заметано, капитан, - нежадно сказал он и, как-то по-мальчишески, озорно улыбнулся.
   Безумие не стало подъезжать прямо к входу, а остановилось на расстоянии километра от него и стало нацеливать свое гаусс орудие на створки двери. После чего произвело один единственный выстрел. В довольно большой бронированной двери появилось очень внушительное отверстие. После выстрела и взрыва уши заложило у всего отряда, так что какое-то время мы еще общались, крича друг другу.
   Вместе с дверью испарило и охрану, расположившуюся за ней. Походу, орки не рассчитывали, что эту дверь будут вскрывать именно так.
   Нам еще около часа понадобилось на то, чтобы найти в этих руинах шахту лифта, ведущую в глубь базы. И еще около часа на установление оборудования для спуска. К лебедкам мы привязали открытую платформу и спустили первым делом отряд штурмовиков.
   Через десять минут после спуска лебедка снова заработала и платформа вернулась на поверхность. Она вся была забрызгана кровью, а по её середине лежали два растерзанных тела штурмовиков.
   Освободив платформу от трупов, загрузились на неё сами. Под ногами неприятно чавкала кровь. Погружение проходило в полном молчании, только скрип канатов нарушал гнетущую тишину. Внизу нас ждали штурмовики, вид у них был довольно потрёпанный. Вокруг места высадки лежали трупы орков, довольно странные трупы.
   - Что тут у вас случилось? - спросил я Норда, едва протискиваясь мимо гор трупов.
   - Это какие-то неправильные орки, - взволнованно заявил он.
   - И они делают неправильный мёд, - пробормотал я себе под нос, внимательно рассматривая труп орка, лежащий передо мной. В глаза сразу бросилось то, что труп уже был несвежий, о чем отчетливо подсказывал удушающий запах и трупные пятна. Однако, по свежим дырам от плазменных зарядов было ясно, что он совсем недавно двигался. К тому же его тело опоясывали стальные трубки и провода, торчащие в разные стороны.
   - Похоже, они немного мертвые, - заметил Кальдерон, поковырявшись во внутренностях мертвого орка дулом своей винтовки.
   - И они определенно были киборгами, - добавил Баз, постучав по металлическим деталям поверженных орков.
   - Нет, мне, конечно, в это довольно трудно поверить, но, похоже, это были кибернетические зомбо орки, - вынес свой вердикт я.
   - Неужели здесь высадились Некромансеры? - с тревогой спросил Ярили, прикрыв свой нос платочком с вышитым на нем, довольно примечательным гербом.
   - Будем надеяться на лучшее, - сделал отгоняющий зло знак Кальдерон.
   - А готовиться будем к худшему, - сказал я, настороженно пробираясь к выходу из этого проклятого места.
   - Мы останемся здесь и будем держать позицию, сколько сможем, - сказал Норд, помогая своим людям соорудить подобие баррикад из трупов орков. Большинство его людей были серьёзно ранены и не смогли бы продолжать идти, но на защитной позиции были еще полезны.
   - Стреляйте в голову, - посоветовал он нам напоследок.
   - Мы скоро вернемся, продержитесь до этого момента, - попросил я его.
   Под неярким светом аварийного освещения мы продвигались вглубь катакомб. Уже в следующем коридоре путь нам преградили кибернетические зомбо орки. Их было довольно много, но зато они были вооружены только холодным оружием. Увидев нас, они, как безумные, сразу же побежали на нас. Мы вскинули оружие и начали стрельбу. И тут выяснилось, что они практически не реагировали на прямые попадания. Вспомнив совет Норда, перенесли огонь чуть выше и стали стрелять по головам. Сразу же почувствовался эффект, орки стали падать замертво.
   Мы завалили весь этот коридор их трупами настолько плотно, что по нему теперь нельзя было пройти.
   - Похоже, придется поменять маршрут, командир, - огорченно сказал Кальдерон, сверяясь со своей картой вражеской базы.
   - Думаешь, там будет лучше? - с сомнением спросил я.
   - Судя по плану, там коридоры шире, - оптимистично заметил он.
   - Даже в самом аду ты найдешь хоть какое-нибудь, да преимущество, - восхищенно заметил я.
   - Говорят, там довольно тепло, - тут же вставил Кальдерон.
   - Ну, а если в бездну попадем? - заинтересовавшись, спросил Баз.
   - Там можно встретить Зилота и еще много удивительных личностей, - тут же ответил он.
   - Шеф, он не исправим, - заметил Первый, после чего все рассмеялись. Сбросив таким образом напряжение, отряд собрался и продолжил движение к месту следующего спуска.
   Пройдя по широкому коридору и не встретив этих неправильных орков, наш отряд благополучно добрался до следующего транспортного зала. И сразу же стала понятна причина того, что мы никого не встретили по пути. Похоже, что все монстро-орки собрались здесь, поджидая нас.
   - Стреляйте в голову и медленно отступайте, водите их по кругу, - приказал я, оценив умственные способности зомби орков. После чего вскинул свою штурмовую винтовку и сделал прицельную очередь по головам кибернетических зомби орков. Каждый мой заряд попал точно в цель и сразу же с десяток орков упали обезглавленными.
   - Ну, как получится, - сказал Баз и выдал длинную очередь прямо в толпу из своего пулемета. К нему тут же присоединился Арни, и на пару они устроили жуткую бойню. Не всегда их заряды попадали в головы, зато при такой кучности противников почти все заряды куда-то, да попадали. В стороны полетели оторванные конечности, некоторых буквально разорвало на части, однако, зомби продолжали наступать. Они не боялись ни смерти, ни ранений, и просто перли на нас всей своей массой.
   Мы стали водить это стадо тупых зомби по кругу, постепенно уменьшая их количество. Ярили, став первую линию обороны, разрезал своими мечами тех орков, которым удавалось прорваться сквозь шквальный огонь. Даже миролюбивый Кальдерон сменил режим своего парализатора на боевой и отстреливал зомби. Видимо, уничтожать чудовищ не противоречило его принципам и религии.
   - Какая мерзость, - с отвращением сказал он, отстреливая очередному зомби голову.
   - Они слишком тупы, чтобы быть опасными, - заметил Баз, быстро перезаряжая свой пулемёт. Пока он не использовал встроенное оружие своего силового доспеха, предпочитая использовать внешнее оружие.
   - Мне кажется, что это отбраковка, и дальше будут попадаться более опасные экземпляры, - высказал я свою теорию, продолжая стрелять.
   - Сомневаюсь, что из мертвецов может получиться что-то путное, - срубив одним движением сразу две головы, сказал Ярили.
   - Ну, нас же попросили всё это взорвать, значит, для этого есть весомая причина, - сказал Кальдерон, похлопав по прикреплённой к его спине бомбе.
   Прогремело несколько взрывов, Первый со Вторым не выдержали и бросили в толпу несколько своих гранат. Нас тут же забрызгало внутренними органами и кровью зомби.
   - Извините, не выдержал, очень уж они кучно стояли, - повинился Первый, отводя взгляд от перепачканных нас.
   - Надеюсь, это не заразно, - сказал я, радуясь, что полностью был заключён в броню. Ярили, весь испачканный кровью, лишь печально вздохнул. В средневековых доспехах были свои неудобства.
   Проведя монстров два раза вокруг шахты лифта и, практически утопая по колено в крови, нам удалось перебить всех.
   - Это было напряженно, - заметил Баз, устало вздохнув.
   - Дальше будет еще веселей, - заверил я их, подходя к платформе лифта. Так как она немного возвышалась над шахтой, образовалась небольшая щель под ней. Сорвав с пояса две свои гранаты, кинул их в шахту через эту щель. Еще в полете они активировались и стали показывать мне картинку через свои встроенные камеры. Выведя их изображение на дисплей своего шлема, стал ими управлять. Достигнув дна шахты, они вылетели в просторный коридор, здесь их заметили охранники и начали беспорядочную стрельбу. Всё те же кибернетические зомби орки, но уже вооружённые огнестрелом. Двое сидели за пулемётами с листовой защитой спереди и спаренными стволами. Такие могли доставить неприятности даже мне. Поэтому сделав маневр уклонения, направил свои умные гранаты им за спину и взорвал их. Мощные взрывы полностью уничтожили укреплённые огневые точки и вызвали детонацию боеприпасов. Так что еще множество неуправляемых пуль пронзили комнату, убивая и калеча защитников.
   - Можно спускаться, - довольно сказал я, заканчивая просмотр. О сопутствующем ущербе я, конечно, только догадывался, но воображение обрисовало мне эту картину, как живую. И, почему-то, я был уверен, что все именно так и произошло.
   Мы все вместе забрались на платформу и запустили лифт. С противным скрипом он стал опускать нас вниз. Когда он опустился на самое дно, нам, всё-таки, пришлось еще пострелять, но не сильно. Устроенный же мной разгром впечатлял. Всюду лежали куски тел и механизмов.
   - Может, ну его, этот реактор, бомбу и тут можно будет разместить, - боязливо предложил Кальдерон, осматриваясь вокруг.
   - Нет, придерживаемся плана, нам туда, - решительно пресёк я попытки увильнуть от задания.
   - По-моему, весьма разумное предложение, но ты - командир, - посокрушался Баз, но в нужную сторону всё же пошел.
   Следующий коридор подарил нам новый вид зомби. Теперь к туловищу орка прикреплялись железные конечности, от чего они с жутким скрежетом передвигались по бетонной поверхности и стреляли из довольно внушительных орудий в своих металлических руках. У некоторых из них вместо рук сразу стояли пулемёты. Пришлось замедлиться и устроить перестрелку. Спрятаться в пустом коридоре было решительно негде, так что пришлось просто уклоняться от пуль или ставить щит. Тут нас очень выручили наши тяжеловесы с силовой броне. Они приняли основной удар на себя, остальные же стали использовать их силуэты, как прикрытие.
   Так как монстры не знали страха и имели довольно внушительную численность и огневую мощь, нам впервые с начала операции пришлось не сладко. Однако, всё в этой жизни кончается, кончались и орко зомби.
   - Это было совсем невесело, - пожаловался Кальдерон, оказывая первую помощь нашим задетым немного штурмовикам. Даже стреляя из укрытия, они умудрились получить пару легких ранений.
   - По-моему, нам здесь не рады, - заметил Ярили, занятый в момент отдыха чисткой своего оружия и брони.
   - Почему ты возишься с этим старьем? Современное оружие и доспехи намного удобнее, - спросил я его.
   - Не знаю, может, это позволяет мне остаться собой в этом жутком месте. Возможно, цепляясь за эти вещи, я думаю, что всё станет, как прежде, - задумавшись, ответил Ярили, наш рыцарь печального образа.
   После этой стычки монстры стали попадаться реже, и по одному-двум экземплярам за раз. Так что мы без особых проблем продвигались дальше, оставляя за собой длинный след из мертвых чудовищ.
   - Ну, теперь мы точно не заблудимся, - наблюдая за своими кровавыми следами, заметил Кальдерон.
   - Тут при всем желании не заблудиться, пока что мы не видели ни одной развилки, - заметил Баз, внимательно всматриваясь вдаль коридора.
   Пройдя еще немного, мы уперлись в запертые ворота. Довольно толстая на вид стальная преграда казалась непреодолимой.
   - Есть мысли? - спросил я у своего отряда.
   - Отойдите назад, попробую шандарахнуть ракетой, - попросил всех Баз, вскидывая свой гранатомет. Шандарахнуло знатно. Однако, кроме внушительной вмятины, особого эффекта это не принесло.
   - Есть еще идеи? - спросил я, когда дым развеялся, а дверь осталась.
   Арни молча прицелился из портативного гаусс орудия и так же молча выстрелил. В бронированной двери появилось аккуратное отверстие с кулак размером.
   - Уже кое-что, - одобрительно сказал, после чего подошел и просунул в дыру одну их своих гранат. Чудо инженерной мысли проскользнуло в отверстие и взлетело с другой стороны. На моем экране шлема тут же появилось изображение. За дверью нас ждала торжественная встреча разнообразных монстров. Они довольно грамотно установили огневые точки и теперь с нетерпением ждали нашего появления.
   - Сделай-ка еще отверстий в этой двери, хотя нет, давай сделаем еще лучше, - сказал я, после чего оправил ему изображение ключевых точек противника за дверью. В этот момент зомби, наконец-то, обратили внимание на мою летающую гранату и начали беспорядочную пальбу. Провел её между монстрами, притом так удачно, что они даже немного постреляли по друг другу. В конечном итоге моя граната врезалась в самый дальний пост и взорвалась. Тут же начал свою стрельбу Арни, через дверь отстреливая самые опасные огневые точки. Как только он отстрелялся, подошли мы и, используя сквозные отверстия в двери, начали обстрел противника. Находясь под защитой двери, мы вслепую перестреляли всех защитников. Через пять минут боя я закинул еще одну гранату за дверь.
   Как я и предполагал, враг был полностью разбит. Остался только один чудом уцелевший пост, в который я и отправил свою умную гранату.
   - Готово, теперь осталось только открыть дверь, - сообщил я своим ребятам.
   - Отойдите, сейчас покажу один фокус, - сказал Ярили, достав оба своих меча и демонстративно разминая плечи. Потом он замер в довольно грозной боевой стойке, сосредоточился и провел несколько ударов по двери. Через мгновение в сплошной стали появилось вырезанное его ударами отверстие.
   - Вот это было сильно, научишь меня потом так делать! - восхищенно сказал я, похлопывая его по спине.
   - Возможно, - уклончиво ответил он.
   Протиснувшись в созданное нашим супер-ниндзей отверстие, мы продолжил наше путешествие по подземелью ужасов. Миновав уничтоженные огневые точки, мы оказались в просторном помещении, заполненном замороженными телами орков и автоматическими операционными комплексами.
   Прямо на наших глазах роботы санитары положили на такой операционный стол мертвое тело, после чего автомат приступил к операции по превращению орка в чудовище.
   Не дожидаясь результата операции, мы синхронно подняли свое орудие и спустили курки. Заряды ударили в этот чудовищный механизм, разламывая его на куски. Следующие пол часа мы занимались тотальным уничтожением всего вокруг. Нашего внимания не избежал ни один операционный комплекс, ни один робот обслуживания, ни даже холодильные камеры.
   Когда мы покидали это помещение, за нашими спинами не осталось ни одной целой вещи. Всё или горело, или искрилось. С чувством выполненного долга мы продолжили наш святой поход по истреблению скверны.
   Следующим препятствием на нашем пути стал элитный отряд чудовищ. Полностью сменившие тела на кибернетические, мертвые головы злобно смотрели на нас через забрала своих шлемов. Десять мертвых техно рыцарей встретили нас у ворот генераторной станции.
   Здесь уже нам пришлось несладко. Каждый из этих элитных воинов имел собственное защитное поле и довольно мощное оружие. Так что нам пришлось даже отступить обратно в коридор и, заняв более защищённые позиции, начать перестрелку.
   Тут уж нашим рыцарям в силовой броне пришлось выложиться по полной. Используя все своё, в том числе и встроенное оружие, они бесстрашно бросились в бой. Мы же только и могли, что прикрывать их огнем из своих укрытий.
   Баз сосредоточил огонь из своего пулемета на одном из рыцарей и, когда его защитное поле начало мигать, выстрелил в него из гранатомёта практически в упор. Бронебойная ракета попала ему ровно в туловище и чудовищным взрывом разорвала на мелкие части. Задетые взрывной волной другие рыцари были опрокинуты и на некоторое время вышли из боя. Этим воспользовались наши штурмовики и тут же закидали их гранатами, подорвав еще двоих.
   Тем временем Арни уничтожил одного за другим четверых рыцарей, просто и без затей стреляя по ним из своего гаусс орудия. Оставшихся техно рыцарей мы просто расстреляли непрерывным огнем. Однако, и наши тяжеловесы обзавелись дырками в броне, но слава богам, ничего серьезного не повредили и еще могли двигаться и сражаться.
   Взорвав еще одну дверь, мы оказались в технической части базы. Походя снеся еще два поста с техно рыцарями, мы оказались возле генератора. Для подземного помещения оно оказалось неожиданно просторным. Очень высокие потолки едва угадывались в довольно тусклом свете местных светильников. Энергооборудование также располагалось далеко друг от друга. И только основной генератор стоял в просторной нише, окружённый большим количеством толстых энергомагистралей.
   - Устанавливай бомбу, - осмотревшись вокруг и не найдя противника, приказал я.
   - С превеликим удовольствием, - ответил Кальдерон, с облегчением снимая со свой спины нейтронный заряд и устанавливая его возле энергетического генератора. После чего быстро установил таймер на один час.
   - Время пошло, командир, нам стоит поспешить и убраться отсюда, как можно быстрее, - бодро сообщил он.
   - Ну зачем же так торопиться, разве вам не понравилась моя работа? - сказал неожиданно появившийся огромный орк в просто титанических по размеру доспехах. Возле его ног стояли еще с десяток техно рыцарей и еще два отряда с тем же количеством окружали нас с двух сторон, полностью отрезая нам любые возможные пути отхода.
   - Так и знал, что какая-нибудь задница случится в конце, - печально заметил Баз.
   - Таких размеров задница нам еще не попадалась, - оценивая размер противника, заметил Кальдерон.
   - Ну что же, бегемот, давай потанцуем, - улыбнувшись, сказал я, направляясь прямо к хозяину этой корпорации по производству монстров...
  
   Глава 23. Капитан. Жизнь 2.8. (Тайна лаборатории)
  
   - Я буду твоим противником, - громко сказал я, после чего пошел в сторону гиганта.
   - Жалкая букашка! Ты смеешь бросить мне вызов?! Да я просто раздавлю тебя, как мерзкое насекомое, - самоуверенно взревел гигантский монстр, направляясь в мою сторону.
   Было не совсем понятно, какого размера был сам орк, так как его тело полностью скрывала броня. Его же железная оболочка была размером с пятиэтажный дом. Однако, при этом он не использовал защитное поле, полностью полагаясь на толщину своей брони. Его огромная фигура была непропорционально громоздкая, конечности были короткими и толстыми. Его руки были пусты, в них не было никакого оружия, а за глухим сплошным шлемом не было видно даже его лица.
   Он сделал несколько довольно неуклюжих шагов вперед, после чего поднял правую ногу и попытался раздавить меня.
   Всё время путешествия по лаборатории я старался не тратить свою псионическую энергию. Но сейчас без неё мне было не победить. Так что я не стал уклоняться, а просто активировал щит вокруг себя.
   Нога гиганта надавила на сферу и под его тяжестью в земле образовалась внушительная круглая впадина, а во все стороны от неё поползли глубокие трещины. Удивленно крякнув, орк замер с поднятой ногой, не в состоянии опустить её. Воспользовавшись его неустойчивым положением, я резко увеличил радиус сферы, тем самым толкая его назад. Неповоротливая туша грузно упала на спину, сразу же раздавив своим весом двух нерасторопных техно рыцарей орков. Еще двое стоявших рядом упали снесённые ветром, поднятым падением гиганта.
   Один из них неожиданно подкатился вплотную ко мне. Продавив стволом своей штурмовой винтовки его защитное поле, я разрядил целую обойму в его голову, тем самым обрывая его жалкое существование.
   Остальной отряд также уже вступил в бой. Им приходилось очень несладко, сражаясь сразу с таким количеством сильных врагов. Однако, последние несколько месяцев постоянных боев сильно закалили их. Так что они очень достойно сопротивлялись превосходящему по численности и силам врагу.
   Ярили в мгновение ока сократил расстояние до отряда техно рыцарей и вступил в ближний бой, связав вниманием сразу четверых.
   Баз с Арни, подобно ангелам разрушения, быстро перемещались и стреляли из всего своего оружия, порождая вокруг себя хаос и разрушения.
   Первый со Вторым заняли укрытия и стали бешено отстреливаться, периодически метая гранаты.
   Кальдерон затаился в укрытии и мониторил происходящее, готовый в любой момент оказать поддержу или медицинскую помощь.
   Опрокинутый мною гигант сел прямо там, где лежал, но не стал подниматься на ноги, а вытянул в мою сторону свои огромные руки.
   - Ах ты, выкидыш бездны! Сейчас я накормлю тебя свинцом! - прорычал разъярённый падением орк.
   Из его рук выдвинулись шестиствольные пулемёты и выплюнули в мою сторону сотни пуль. Тут уж мне пришлось сорваться с места и, словно ветер, метаться по помещению, стараясь избежать попадания. Но все равно некоторые пули периодически чиркали по моей защите. Пришлось еще напрячься и немного ускориться. Мои усиленные связки и мышцы звенели от напряжения, но смогли выдержать это. Мой разум стал едва успевать за моими движениями.
   Воспользовавшись преимуществом своей скорости, я переместился за спину одного из техно рыцарей. Пули, преследовавшие меня по пятам, стали попадать в стоящего передо мной, кибернетически усиленного орка. Его защитное поле очень быстро истощилось, вынужденное отражать многочисленные атаки, и вот уже раскаленный свинец уничтожал его железное тело. Продолжая держать перед собой уже практически полностью уничтоженного техно рыцаря, я перевел дыхание. Быстрое передвижение требовало много сил, так что я уже начинал чувствовать небольшую усталость в своем теле.
   Как только тело орка, прикрывавшего меня, было полностью уничтожено, пришлось срочно менять укрытие. В мгновение ока оказавшись за спиной следующего техно рыцаря, с удовлетворением услышал, как пули стали врезаться в его защиту. Внезапно я услышал странный звук, и моя интуиция просто закричала, предупреждая о смертельной опасности. Приложив все свои силы, я рванул вперед, стараясь ускользнуть из фатальной зоны. Краем глаза я увидел, как небольшая ракета врезалась в техно рыцаря, за которым я прятался, и превратила небольшую область вокруг него в огненную преисподнюю.
   Кинув взгляд на так и не поднявшегося гиганта, я заметил, что из его плеч, сдвинув защиту, выдвинулись ракетные установки. С ужасом я стал наблюдать, как с обоих плеч стали взлетать самонаводящиеся ракеты.
   - В эту игру можно играть вдвоем, - крикнул я, посылая одну за другой свои летающие гранаты. В этот момент мне пришлось еще быстрее мчаться по огромному залу, стараясь убежать от гнавшихся за мной ракет.
   Удовлетворенно отметил, как две мои гранаты взорвались, врезавшись в пусковые установки гиганта. Несколько оставшихся еще в установках ракет так же с детонировали, и его плечи загорелись. Я же зигзагом двигался между рядами врага. Ракеты, не успевая за мной, врезались в неповоротливых техно рыцарей и взрывались от столкновения с ними.
   Взрывы были настолько сильными, что даже их защитные поля не справлялись, и они вспыхивали, как спички, мгновенно сгорая.
   Гигантский орк заревел от ярости и поднялся на ноги. Из его груди появились толстые стволы орудий и в мою сторону устремились новые заряды. Нырнув в сторону, я перекатился по полу и избежал поражения огромных снарядов. По величине они соответствовали танковым боеприпасам. В стене за тем местом, где я только что находился, появилось здоровенное отверстие, с мою голову размером.
   В это же время управляемые мной гранаты, одна за другой, проскочили по отверстию ствола внутрь монстра и взорвались. Мне повезло, боезапас, хранимый глубоко в корпусе, детонировал от моих гранат, и гиганта буквально разорвало на части. Точнее, его нижнюю часть полностью оторвало. Однако, гигант и не думал умирать.
   Опираясь на свои руки, он поднял тело в вертикальное положение. Пожар на его плечах уже утих и, не смотря на его потрёпанный вид, он еще представлял угрозу. Из его предплечий появились новые пулемёты и снова заставили меня бежать, уклоняясь.
   - Может, я и недооценил тебя, вредная букашка, но сейчас точно тебя прихлопну! - прокричал он, яростно поливая все вокруг свинцом, не обращая внимания, когда попадал по своим.
   Еще две гранаты, до сих пор летающие над боссом, внезапно спикировали на него и залетели в развороченные плечи. Проникнув внутрь, они активировали плазменный контур и стали глубоко забуриваться, попутно повреждая механизмы робота. Достигнув определённого места, гранаты взорвались. В этот же момент руки гиганта просто отвалились и огромное тело упало на бетонный пол, образовав многочисленные трещины под ним.
   Устало выдохнув, перевел взгляд на своих товарищей. Будучи полностью сосредоточен на бое с боссом, я перестал обращать внимание на свой отряд. Однако, теперь я увидел, что все они уже погибли, но и целых врагов тоже уже не осталось.
   Штурмовики были практически изрешечены пулями, рядом лежал Кальдерон. Он хотел оказать помощь и был убит с медицинским чемоданчиком в руках.
   Баз был буквально растерзан на части, а тело его было сожжено. Вокруг него изломанными куклами лежали пять техно рыцарей.
   Тело Ярили, пробитое во множестве мест, замерло между двух пронзённых техно рыцарей. Он так и замер между ними, не выпустив из рук оружия. Еще множество разрезанных на куски орков лежали вокруг него. Из-за того, что они были разрублены на множество частей, было трудно определить, сколько же их там лежало.
   Арни так же погиб. Ему досталось больше всех. Относительно уцелела лишь его голова и часть плеча, остальное его тело было полностью аннигилировано. И похоже, что оставшихся врагов уничтожил именно он.
   Немного расстроенный и злой, я запрыгнул на поверженного гиганта и, выхватив плазменный меч, воткнул его возле его головы. Преодолевая небольшое сопротивление, я стал вырезать прямоугольное отверстие. Подняв с помощью телекинеза получившуюся толстую бронированную плиту, откинул её в сторону. Тут же моему взору предстала интересная картина. Из небольшой ниши на меня затравленно смотрел маленький уродец. Взяв его за горло, я вытащил его наружу.
   Маленький уродливый орк смешно засучил своими короткими ножками. Размером он едва бы доходил мне до пояса, имел большой горб и искривлённое тело.
   - Ну, и кто из нас букашка? - поднеся его к своему лицу, грозно спросил я.
   - Пощади меня! - взмолился коротышка.
   - Расскажи мне, чем ты тут занимался, - приказал я, сильнее перехватывая горло орка.
   - Я всё скажу, - напугано прохрипел уродец.
   Быстро обыскав коротышку и не найдя ничего интересного, опустил его на землю перед собой.
   - Рассказывай, - жестко приказал я, сверля орка уничижительным взглядом.
   - Полгода назад в эту систему прилетел корабль некромансеров. Наши патрульные фрегаты смогли его сбить и захватить, - начал свой рассказ орк, растирая свою пострадавшую шею.
   - Нам удалось захватить уникальное оборудование и понять технологии некромансеров. После чего было решено создать лабораторию по внедрению этих знаний на практике. Благодаря долгим опытам нам удалось достигнуть неплохих результатов, и все шло очень хорошо, пока не появились вы, - закончил он свой короткий рассказ.
   - Здесь всё, что вы нашли на корабле? - заинтересованно спросил я.
   - Да. Некоторые вожди, почему-то, опасались этой технологии и запретили проносить её в кочующий город.
   - Я бы тоже поостерегся нести такую мерзость к себе домой, - согласился я с их вождями.
   - Они просто трусы и глупцы. Эта сила невероятна. С ней мы бы стали непобедимы, - прошипел орк, яростно размахивая своими короткими ручками.
   - Есть еще ученые, кроме тебя? - спросил я, умиляясь его потугами изобразить гнев.
   - Они не верили в величие этой идеи и мне пришлось принять меры, - признался этот безумный ученый.
   Последняя часть разговора происходила уже на бегу, так как таймер бомбы никто не отменял. Хоть бой и занял всего минут десять, чтобы выбраться из комплекса, требовалось достаточно много времени. Уродца пришлось нести мне самому. Его короткие ножки не могли быстро передвигать его уродливое тело. Так что схватив его за шкирку, я бежал в сторону выхода.
   Так как мы уже разнесли в дребезги всё, что встретили на пути, обратно удалось пробраться намного быстрее. Несколько пропущенных нами охранников были застрелены мной из плазменного пистолета. Штурмовая винтовка полностью израсходовала свои боеприпасы и стала бесполезна, так что я оставил её на месте побоища. Сейчас же у меня остались только мои пистолеты и одна граната.
   - Ты не понимаешь, это был наш единственный шанс стать бессмертными. Вы, освоившие переселение душ, с каждым разом становитесь сильнее, нам нужно было принять контр меры, чтобы получить своё преимущество, - продолжил вещать уродец.
   - Эта же жалкая пародия на бессмертие, она не может вызвать ничего, кроме отвращения, - высказал своё я мнение.
   Преодолев расстояние до шахты лифта и не встретив серьезного сопротивления, поднялся наверх. Здесь уже пришлось снова пострелять. Так как противники, в основном, были довольно слабыми, использовал плазменный пистолет. Стреляя только в голову, довольно споро продвигался по коридорам базы.
   Выйдя в основной коридор, увидел, что практически весь он был заполнен зомби орками. От такого зрелища даже верещавший всю дорогу уродец испуганно притих. Сменил магазин, так как израсходовал первую обойму.
   Раздраженно выдохнув, вскинул свободную руку с пистолетом и принялся стрелять. Так как мои батареи были усиленными, я мог сделать сразу двадцать выстрелов. Очень быстро меняя цели, я сделал десять точных выстрелов. Жуткие монстры с перекошенными лицами упали на бетонный пол коридора. Я сделал несколько шагов и снова начал стрелять. Еще десять выстрелов расчистили путь вперед.
   Пользуясь телекинезом, поменял батарею. Использованная с глухим звуком упала на пол. Монстры, которых, казалось, и не стало меньше, оживленно уставились на меня своими мертвыми глазами. Еще двадцать выстрелов прозвучали один за другим. Причем каждый раз я делал очередной шаг после выстрела. Пистолет ощутимо нагрелся, когда я поменял еще один магазин.
   Кибернетические зомби орки распознали во мне угрозу и всем скопом бросились в мою сторону. Подняв над собой с помощью телекинеза верещавшего от страха коротышку, выхватил освободившейся рукой второй плазменный пистолет и, побежав вперед, открыл прицельную стрельбу. Теперь я не старался очистить весь коридор перед собой, а просто расчищал себе дорогу, дабы проскользнуть вперед. За моей спиной образовалась просека в виде трупов орков. У каждого из них в голове появилось жуткое отверстие.
   Еще сорок выстрелов довольно быстро закончились. Очередная смена магазинов. У одного из пистолетов, выпустившего без перерыва уже третью обойму подряд, раскалилось дуло. В полумраке коридора оно отчетливо засветилось красным.
   Однако, монстров передо мной было еще слишком много, так что я продолжил стрельбу, даже не смотря на возможность поломки. К тому же, при последней перезарядке я использовал последние батареи к этому оружию.
   Хорошо, что моей целью сейчас было просто выбраться отсюда, так как противников было слишком много. Еще сорок выстрелов закончились невероятно быстро. Тем не менее, мне уже удалось преодолеть этот злосчастный коридор и оказаться возле шахты лифта, ведущего наверх.
   Здесь меня ждала неприглядная картина. Практически весь зал был усыпан телами орков, и оставшиеся прикрывать наш отход десантники были мертвы. Их тела были разорваны на части и частично обглоданы. Даже меня передернуло от этой картины.
   Отбросив ставшие бесполезными пистолеты, выхватил вторую пару. Раскалённый добела ствол упал прямо в лужу крови и образовал мерзко пахнущий дым. Кровь, соприкоснувшись с металлом, закипела, распространяя вокруг ужасный запах.
   Басовито заговорили два огнестрельных пистолета. Разрывные пули стали практически взрывать тела орков изнутри. Во все стороны полетели их куски. Продолжая двигаться вперед, бесстрастно отмечал, как быстро пустеют магазины. Как только вылетел последний патрон, вернул пистолеты на место и взял своё последнее оружие.
   Активировав свой плазменный меч, я стал продвигаться к лифту, разрезая вставших у меня на пути зомби на части. Стараясь не делать лишних движений, стал отрубать монстрам головы. На мой взгляд, это был самый оптимальный метод их убийства с этим оружием.
   Двигаясь на приличной скорости и постоянно нанося удары, я очень быстро оказался на платформе. Оторванная голова Норда с замершей на его лице гримасой ужаса наблюдала за моим продвижением, странным образом оказавшись на куче мертвых тел сверху.
   Как только платформа лифта начала стремительно подниматься, я ослабил контроль и позволил коротышке упасть вниз. В последний момент я снова поймал его за шкирку у самой земли. Уже успевший сорвать голос от постоянного визга, уродец что-то жалобно прохрипел. Я же позволил себе немного расслабиться и посмотреть вниз.
   Под местом, которое я только что покинул, стало копошиться огромное количество живых мертвецов. Они тянули в мою сторону свои руки и скалили клыки. Оторвав от пояса свою последнюю гранату, я кинул её вниз, как свой прощальный подарок. Мощный врыв раскидал мертвецов в стороны, очистив тем самым площадку подо мной.
   Вернувшись на поверхность, я также увидел безрадостную картину вокруг. Насколько хватало глаз, всюду были разбитые броне машины орков. Множество танков дымились, до сих пор пожираемые пламенем. Десятки тысяч мертвых орков лежали вокруг. Все три гигантских Левиафана так же были практически уничтожены. Их борта были во множестве мест пробиты. Башни оторваны или взорваны. На палубах лежали мёртвые Эльдары из команды танков. Их так же во многих местах пожирало пламя, а густой дым практически полностью закрыл солнце, превращая всю местность вокруг в сумеречную зону.
   Но больше всего меня удивила картина, представшая передо мной:
   На нейтронном заряде сидела Амавэль, связанная по рукам и ногам. Рядом с ней стоял ухмыляющийся Мятежный Лорд и целился в неё из пистолета. С другой стороны от бомбы и девушки стоял его эспер. Как только я поднялся, то ощутил его силу на себе. Он не мог остановить и связать меня, но зато смог немного замедлить. Всё же его сила была высока.
   - Ты, правда, думал, что между нами все разрешено? - спросил лорд, смотря на меня безумными глазами.
   - Во время войны твои действия можно трактовать только как предательство, - начиная потихоньку закипать, сказал я, делая шаг вперед.
   - Ну и что, по твоей вине меня и так заклеймили, как предателя. Моё наказание никак не изменится после этого. К тому же, я просто выполню задание, активировав эту бомбу, - парировал он, продолжая улыбаться, как сумасшедший.
   - Зачем ты связал девушку, неужели ты еще не понял, что это плохо для тебя заканчивается? - стараясь говорить равнодушно, спросил я.
   - Хорошая попытка, только я тут узнал, что она тебе очень близка, именно поэтому она сейчас здесь. Я очень долго думал, как можно отомстить практически бессмертному существу, и теперь мы здесь. Я заберу у тебя самое дорогое, что у тебя есть. Так же, как ты, разрушив мои планы и мою жизнь, - захохотав, сказал он.
   - Девушка здесь ни причем, это дело только между нами, - кипя от ярости, сказал я.
   - Возможно, но она единственное твое слабое место, которое я нашел.
   - Если с ней что-нибудь случится, я превращу твою жизнь в непрекращающийся ад, - сверля его испепеляющим взглядом, пообещал я ему.
   - Прежде, чем ты совершишь опрометчивый поступок, знай, что бомба напрямую соединена с моим сердцем. И как только оно перестанет биться, она активируется и взорвётся, - всё с той же безумной улыбкой сообщил он.
   Амавэль смотрела на меня подобно испуганной лани. Она совсем недавно была полностью счастлива и вдруг оказалась в такой ситуации из-за меня.
   - Нужно было уже давно увести её в безопасное место, - с сожалением подумал я.
   Прокрутив все возможные варианты действий, я понял, что у меня недостаточно сил. Чтобы победить в этой ситуации, мне нужно было стать намного сильнее и прямо сейчас.
   Еще никогда в своей жизни я так неистово чего-то не желал. Всё моё естество взмолилось об этом. Я жаждал силы, невероятной, всё побеждающей силы. Мой разум, душа и тело слились в едином порыве. И в это мгновение я почувствовал, что стал другим. Огромная неведомая сила оставила тень в моей душе и я изменился. Из моих глаз полился белый свет, а тело оторвалось от земли и взлетело. В этот момент мои руки разжались и маленький орк шлепнулся на землю, после чего затих, потеряв сознание.
   - Лорд, осторожно!!! Он прорвался на четвертый уровень!!! - в панике закричал его эспер.
   Осознав свою новую силу, я сразу же приступил к действию. Фигуру Мятежного Лорда окружила моя сила и он замер, не в состоянии пошевелить даже пальцем. Я повернул голову в сторону замершего и смотрящего на меня с ужасом эспера и одним коротким импульсом силы раздавил его голову. Потом я буквально телепортировался и в мгновение ока оказался перед Мятежным Лордом. Медленно убрав его пистолет и бросив его на землю, я поднес свою руку к его груди и, раздвинув пальцами ребра, просунул её внутрь. Там я обхватил его сердце и стал сжимать его и разжимать, имитируя его биение. При этом я все время смотрел ему прямо в глаза.
   Усилием воли я разорвал веревки, связывающие Амавэль, и приказал:
   - Хватай коротышку и улетай отсюда.
   - А как же ты? - с тревогой спросила она.
   - Я вернусь, я всегда возвращаюсь, - заверил я её.
   Нерешительно посмотрев на меня, она замерла.
   - Поторопись, бомба внизу вот-вот взорвётся, - сказал я ей.
   Расстроенно сверкнув своими прекрасными глазами, она схватила потерявшего сознание коротышку и побежала в сторону нашего танка.
   Чуть позже раздался звук открывающегося ангара и рев двигателей нашего транспорта. С облегчением я наблюдал, как моя истинная возлюбленная покидала это проклятое место.
   Переведя свой взгляд на перекошенное болью лицо Мятежного Лорда, я сказал:
   - Я знаю, что ты принял сильный яд, как только твой слуга предупредил тебя. Но я не дам твоему сердцу перестать биться. Сегодня мы умрем с тобой вместе, но это не значит, что наши судьбы буду похожи. Пока ты еще жив, я расскажу, что тебя будет ждать, - сообщил я ему, зловеще улыбаясь.
   - Когда ты проснёшься в следующий раз, то тебя пошлют в самую жуткую мясорубку, которую смогут найти на фронте. Туда, где солдаты в среднем живут две минуты боя. Потом ты умрешь, но практически сразу воскреснешь и снова окажешься на передовой. И так будет продолжаться сотни раз, пока твоя душа не выдержит и не забудет всё, что с тобой происходило после воскрешения. И тогда для тебя все начнётся по новой. И так каждый раз, до скончания времен. И самое смешное, ты даже не будешь знать, чем заслужил такое жуткое существование, - пообещал я побледневшему от ужаса Эльдару. Толи мой голос был очень убедительным, толи он обладал живым воображением, но он проникся и испугался до такой степени, что даже обделался.
   Я уже хотел перестать массировать его сердце, когда увидел сплошной столб пыли, приближающийся к нам от горизонта. Расширив своё восприятие до предела, я понял, что к нам на огромной скорости приближается целая орда орков.
   Так как я итак собирался нарушить негласное правило этой войны "не использовать оружие массового поражения", то хотел нанести максимальный урон. До взрыва основной бомбы в комплексе оставалось еще целых десять минут, так что у меня еще было время подпустить врагов поближе.
   Пока я стоял и массировал сердце своего смертельного врага, не давая ему умереть. Я почувствовал, как великая сила, появившаяся у меня, исчезла. Однако, после этого у меня появилась уверенность в том, что при желании я смогу призвать её вновь.
   Всё мое тело пронзила слабость, но, усилием воли взяв себя в руки, я продолжал массировать сердце.
   Орки приближались стремительно и уже кружили вокруг нашего треугольника из супер тяжелых танков, полностью заполонив собой всё вокруг.
   - Не-на-ви-жу!!! - с большим трудом прохрипел Мятежный Лорд, смотря на меня глазами, полными ненависти и страха.
   - Это взаимно, - заверил я его и в последний раз сжал его черствое сердце, после того, как почувствовал, как взорвалась бомба внизу.
   Сверх яркая вспышка озарила небо. Невероятно сильная ударная волна буквально распылила всё вокруг на десятки километров. В пустыне образовался гигантский кратер на месте секретной базы орков.
   На этот раз я даже не почувствовал боли. Переход был очень быстрым и безболезненным. Вот я был, и вот меня не стало, и я оказался в великом ничто. Однако, на этот раз что-то изменилось. Я больше не чувствовал привычной боли. Да и, вообще, мне показалось, что на этот раз я был тут не один. Что-то невероятно огромное было рядом со мной. Поддерживало меня.
   Внимательно приглядевшись, с ужасом осознал, что всё это время, за моей спиной находились миллиарды душ тех, кто погиб вместе со мной. Они не могли, подобно мне, воскреснуть с помощью ловушки душ. Зато у них был другой способ переродиться. Теперь стало понятно, как беременели Эльдарские женщины даже после одной ночи со мной. Да и мою неожиданную любвеобильность это тоже объясняло. Все эти души хотели поскорее переродиться. Поэтому и подталкивали меня вперед. Но так же они делились и своей силой, так что я был благодарен им за это. И теперь я точно знал, что не один здесь.
   ***
   В это время во дворце императора.
   - Как прошла операция? - поинтересовался Император.
   - Обнаруженная капитаном Рэдом секретная лаборатория была полностью уничтожена. Попутно было убито огромное количество орков, выдвинувшееся на защиту этого объекта, - бесстрастно отчитался первый помощник императора.
   - Но это еще не все? - спросил Император.
   - Да. Кроме этого ему удалось захватить живым главу этой лаборатории и доставить к нам в целости.
   - Что удалось узнать? - заинтересовано спросил Император.
   - Орки уже вступили в контакт с некромансерами, а те, похоже, уже нашли нашу систему.
   - Значит, у нас осталось не так много времени, как бы нам хотелось.
   - Похоже, что так, - согласился верный помощник.
   - Как думаешь, орки не предпримут ответных действий на применение нами нейтронного оружия? - обеспокоенно спросил Император.
   - Сомневаюсь. Скорее всего, они понимают, что такую заразу мы готовы выжигать каленным железом, даже если при этом пострадает планета. Как мы поняли, у них нет единогласия по этому вопросу.
   - Что там с пассией Рэда? - неожиданно спросил Император.
   - Амавэль прошла проверку и оказалась беременной, мы сразу же комиссовали её на гражданку.
   - Это хорошо. Хорошенько охраняйте её. Она его единственное слабое место и наша точка давления, в случае чего, - распорядился Император.
   - Думаете, он настолько важен? - удивленно спросил помощник.
   - Да, и похоже, даже больше, чем я думал раньше, - задумчиво ответил Император, полностью погружаясь в свои мысли.
   ***
   Амавэль находилась в некоторой прострации. После её возвращения на базу события стали развиваться невероятно быстро. Не успела она еще прийти в себя после предательства Мятежного Лорда и его людей, как ей сообщили, что она беременна и должна немедленно покинуть военную зону, даже не смотря на её преступления.
   Отношение к беременным во все времена было очень особенным для её расы. Государство даже выделяло высокое денежное пособие на этот случай. И так как после своего преступления она потеряла поддержку семьи, это было совсем не лишним.
   Вспомнив, что говорил Рэд в их короткий период счастья, она оправилась по указанному адресу. Так как что теперь она стояла возле огромных ворот в её будущий дом. Введя коды доступа, она стала полноправной хозяйкой её нового дома. После первого знакомства с домом она была просто поражена его размерами. Для семьи из трех эльдар он был слишком большим.
   За несколько дней она смогла обустроить несколько комнат и теперь потихоньку обживалась. За время службы ей удалось заработать неплохие деньги, и теперь с финансами у неё не было проблем. К тому же, скоро должны были выплатить первое пособие.
   Однако, её счастливое время продлилось недолго. Однажды утром в её дверь неожиданно позвонили. Недоумевая, кто бы это мог быть, она открыла дверь. За ней её ждал сюрприз. Довольно симпатичная женщина, смущенно улыбнувшись призналась, что тоже ждет ребенка от Рэда. Поменявшись в лице, Амавэль приняла это. Она пропустила её в убежище и разместила в свободной комнате. Потом пришла еще одна и еще одна беременная женщина. С каждым разом лицо Амавэль становилось всё задумчивее и задумчивее, но она никому не отказала, размещая прибывших в свободных комнатах. И дом ей уже не казался очень большим...
  
   Глава 24. Капитан. Жизнь 2.9. (Осада)
  
   В мире мертвых было тихо и спокойно. Умиротворяющая тишина заполнила всё моё естество. Не хотелось ничего делать или куда-то идти. Хотелось просто раствориться в этом океане спокойствия, но, как бы не притягательно было это состояние, у меня еще были дела в мире живых. Так что я стал продвигаться к свету. Чем ближе я к нему подходил, тем больше ощущал его жар, пока все моё тело не объяло привычное для меня пламя. Боль полностью поглотила всего меня, и только тогда я почувствовал связь с реальностью.
   Привычное щипание совпало с исчезновением невыносимой агонии, заветная инъекция, наконец-то, подействовала. Еще даже не открывая глаз, я получил сообщение по своей нейросети. Его адресат заставил меня немного удивиться и обрадоваться. Открыв и прочитав его, сразу же успокоился.
   Амавэль в нем сообщала, что благополучно вернулась на базу и после медосмотра была немедленно комиссована на гражданку. Так же она уведомила меня, что у нас будет сын, что меня несказанно обрадовало, а также напомнила о моем обещании и о том, что у меня остался только год на улаживание этого конфликта. Глубоко вдохнув, я открыл глаза.
   - Привет, Рэд, давно не виделись! - жизнерадостный голос Корнелиуса стал первым, что я услышал в своей новой жизни.
   - Здорово, Кори, еще бы сто лет тебя не видеть, - постепенно приходя в себя, сказал я.
   - Ну вот, делаешь добро, а этого никто не ценит, - притворно расстроился он, хотя в его глазах так и плясали веселые чертики.
   - Ладно, рассказывай, вижу, что тебе уже не терпится, - приняв вертикальное положение, сказал я.
   - Как ты уже догадался, мы провели улучшение твоего тела. Так как ты показал отличные псионические способности, в этом теле мы сделали упор на этом. Все прошлые преимущества нам также удалось сохранить. Самые большие изменения претерпел мозг и твои органы зрения. Теперь ты можешь воспринимать мир на невероятных скоростях. Твоё же периферическое зрение стало предельно ясным, так что у тебя практически пропали слепые зоны. Теперь ты способен воспринимать мельчайшие детали и следить буквально за всем вокруг. Тебя теперь невозможно застать в врасплох. Так же твое тело может без проблем накапливать просто невероятное количество псионической энергии, - возбуждённо стал перечислять он.
   - Значит, я теперь быстрый? - неуверенно спросил я.
   - Не то слово быстрый, ты достиг предела в скорости физического тела в атмосферной среде. Каждая клеточка твоего тела теперь приспособлена к предельным перегрузкам, только вот эффективно использовать простое оружие у тебя теперь не получится. То есть, ты можешь его использовать без предельного ускорения, конечно, но в бою это будет тебя только замедлять, - чуть ли не прыгая на месте от радости, продолжил просвещать меня этот сумасшедший ученый.
   - Тогда что посоветуешь? - рассеянно спросил я, немного ошалев от такого напора. К тому же, моё зрение, в самом деле, изменилось, и к этому еще требовалось привыкнуть. Теперь мой обзор был чуть ли не на 360 градусов, и это по началу немного сбивало с толку.
   - Эсперы используют специальный нано материал, способный принимать любую форму и подчиняющийся на прямую мыслям псиона. С ним довольно трудно управляться, но, если его подчинить, то можно делать удивительные вещи. Кстати, согласно данным последней миссии ты вырвался на четвертый уровень псионических баз, - озадаченно заметил Корнелиус.
   - Да, но это произошло на ограниченное время, и сейчас все пропало, - признался я.
   - Это неважно, если ты один раз переступил этот рубеж, то сможешь снова сделать это. Так что загруженная тебе база в этом только поможет, - заверил меня Корнелиус и у меня не было причин не верить ему.
   - Тогда мне придётся полностью пересмотреть концепцию своего боя. Возможно, выучить дополнительные боевые базы и перевооружиться, - сделал логичный вывод я.
   - Не думаю, что для тебя это станет проблемой, с твоими способностями воспринимать информацию и быстро усваивать её, твой потенциал воистину безграничный, - заверил меня ученый.
   - То есть, не все могут так быстро изучать базы? - удивленно спросил я.
   - Это большая редкость, к тому же, некоторые даже не могут изучать сразу несколько баз одновременно. Поэтому у нас и существует такой дефицит в специалистах. Не будь это так, мы смогли бы очень быстро из полных идиотов сделать великих воинов, - с горечью объяснил Корнелиус.
   - Странно, с чем это может быть связано?
   - Не знаю почему, но твой разум более пластичный и может быстро обрабатывать огромное количество информации.
   - Почему после общения с тобой я чувствую себя полным идиотом? - задал я провокационный вопрос.
   - Можно я промолчу, - после небольшой паузы осторожно ответил он.
   - Что боишься в морду получить? - насмешливо спросил я.
   - Есть такие опасения, лицо-то неказённое, - улыбнувшись, ответил он.
   - Не бойся, солдат ребенка не обидит, - высокомерно задрав нос, сказал я.
   - Иди-ка ты в ... раздевалку, - запнувшись, сказал он, махнув на меня рукой. Как оказалось, я успел немного соскучиться по нашим пикировкам.
   Совершил привычный променад в голом виде до раздевалки, ловя на себе заинтересованно восхищённые взгляды женского персонала.
   В раздевалке я оставил всё своё оружие и одел только свою диверсионную броню. Её структура не мешала моим способностям, а дополнительные функции только увеличили мои возможности по маскировке.
   Переодевшись, отправился напрямую в арсенал. Неприветливый работник склада сморщил лицо при виде меня так, как будто я наступил ему на его любимую мозоль.
   - Мне нужно специальное оружие, которое используют псионики. Насколько я знаю, оно может устанавливать мысленный контакт и менять свою форму, - постарался объяснить то, что я ищу.
   - Одну минутку, - задумчиво сказал эльдар, погружаясь в себя и, видимо, просматривая каталог.
   - Угу, есть такое, подождите минутку, - сказал он, после чего ушел в глубину склада. Но ни через минуту, ни через пять так и не вернулся. И через пол часа, когда я уже подумал, что он про меня забыл, неожиданно вернулся. В руках перед собой он осторожно нес довольно увесистую коробку. Всё его лицо излучало напряжение, а с острого носа даже упала капля пота прямо на пыльную коробку. Осторожно поставив её на стойку, он с облегчением вытер рукавом пот со своего лица.
   - Какая тяжёлая штука. Еле нашел. Мало кто ей интересовался в последние годы, - сказал он, после чего достал специальную тряпку из-под прилавка и стер толстенный слой пыли с неё. Потом осторожно понял крышку, и я увидел два больших стальных шара, лежащих внутри рядом друг с другом. Так же тут лежала большая серебряная таблетка.
   - И что с этим делать? - недоуменно спросил я.
   - Проглоти таблетку, дальнейшие инструкции получишь уже от неё, - устало сказал кладовщик, с неприязнью смотря на меня. Его недовольное лицо так и говорило: "Давай, вали отсюда, не мешай мне заниматься моими важными делами". Хорошо, что существуют такие неприятные типы, как он. Иначе бы меня уже тошнило от благожелательного отношения всех вокруг. Это позволяло несильно зазнаваться. В конце концов, один только его взгляд возвращал меня в суровую реальность.
   Осторожно взяв таблетку, я с подозрением посмотрел на неприветливого работника арсенала. "Он же не станет меня травить, правда?" - пронеслось у меня в голове.
   Отбросив сомнения, решительно положил в рот и проглотил серебряную таблетку. Я сразу же почувствовал, как она быстро растворилась у меня в желудке и проникла через его поры в кровь. Потом она установила связь с моим заводом нано частиц и через нейросеть связалась со мной. Так я сразу получил все знания про это оружие и способность управлять им. Так же теперь оно было настроено на меня и не будет подчиняться другим псионам, как бы много энергии они не использовали для этого.
   Получив знания, я совсем другим взглядом посмотрел на шары передо мной. Согласно инструкции я послал свою энергию прямо в шары, постепенно наполняя их, с удивлением отмечая, как много её они могли вместить. Теперь я ощущал каждую частичку этих шаров. Они состояли из множества нано машин, образующих между собой очень прочные связи. Теперь лишь силой мысли я мог придать им любую форму. Однако, это требовало определённого сосредоточения. Поэтому также они имели в своей памяти тысячи форм разнообразного холодного оружия. Причем они могли менять форму практически в мгновение ока.
   Заставив шары подняться в воздух своей псионической силой, приказал им сменить свою форму на два браслета. Протянув руки вперед, одел их.
   - Большое спасибо, - сказал я кладовщику, даже немного поклонившись.
   - Не за что. Я уже внес это оружие в ваш каталог и также заказал новую пару на случай вашей гибели, - бесстрастно ответил он.
   - Благодарю за заботу, - натянуто улыбнувшись, ответил я.
   - И еще одно. Вы полностью исчерпали лимит на оружие. Если вы захотите получить еще один новый образец, то должны будете вернуть что-то другое.
   - Я всё понял, - утвердительно кивнул я головой и направился на тренировочную площадку. Мне просто не терпелось проверить новое оружие в действии.
   Пока шел, приобрел все доступные мне базы по Рукопашному бою и Холодному оружию, доведя их таким образом до четвертого уровня. И так как мне теперь требовалось развиваться именно в этом направлении, вызвал Ярили для своей тренировки.
   Достигнув тренировочного зала, я сразу же занял круг для спаррингов и стал разбираться со своим новым оружием. Первым делом, проверил трансформацию. По моему желанию браслеты на моих руках стали принимать форму разного холодного оружия. Мгновение, и я держу в руках пару похожих друг на друга коротких мечей. Еще мгновение, и у меня в руках два трезубых кинжала. Серия быстрых ударов, и у меня пара из стального щита и прямого меча. Взмах кистью, и меч превращается в ятаган. Разворот вокруг своей оси, и в каждой их моих рук по хлысту из металлических звеньев. Два щелчка, и при соприкосновении рук я уже держу тяжелый длинный меч с волнистым лезвием. Взмах, и у меня в руках уже топор, еще удар, и он превращается в секиру. Длинный выпад, но это уже копьё. Возвращение в исходную позицию, и на моих запястьях снова висят браслеты.
   - Это было красиво, - неожиданно сказал Ярили, уже довольно давно наблюдавший за моим представлением.
   - Мне нужна твоя помощь, чтобы разобраться со всем этим, - сразу перешел я к делу.
   - Почему ты думаешь, что я в состоянии помочь? - спросил Ярили.
   - Когда ты победил в бою своего мастера, то стал мастером сам, - ошарашил его я.
   - Ты прав, убив его в честном бою, я по праву теперь могу называться мастером. Однако, твоя сила намного больше моей. Чему я могу научить тебя? - удивленно спросил он.
   - Покажи мне всё своё мастерство, Мастер, - сказал я и заставил своё оружие принять форму двух коротких мечей.
   - Сочту за честь, Командир, - с улыбкой сказал Ярили, обнажая свои мечи и ступая в круг.
   Для начала мы обменялись серией ударов, стараясь прощупать силу друг друга. После изучения третий базы холодного оружия, её требовалось закрепить на практике, чем мы сейчас и занялись. База содержала в себе очень много знаний о различных стилях боя разным оружием, что было для меня в данной ситуации очень полезным.
   Как только Ярили привыкал к моей манере боя и выбранному оружию, я сразу же изменял его. Что сильно сбивало его столку и позволяло мне продолжить наш спарринг без поражения. Так постоянно меняя оружие и стили, я смог продержаться рекордные полчаса. После чего всё же проиграл. Моё мастерство не могло соперничать с Ярили, даже используя все возможные уловки. Хотя в тренировке я не использовал свои псионические способности сверх меры, при необходимости я всё же, наверное, смог бы победить его, используя всё, что есть.
   Второй спарринг устроили уже без оружия. Мне требовалось усвоить третий уровень Рукопашного боя, а у Ярили просто не было выбора. Так как моё тело было более крепким, а скорость реакции с некоторых пор значительно увеличилась, ему пришлось нелегко. Так что здесь больше выигрывал я. После закрепления знаний прервал тренировку. Теперь мне требовалось время на изучение баз четвертого уровня, после чего требовалось провести еще одно закрепление материала.
   - Думаю, на этом можно закончить, - сказал я, отправив в очередной раз тело Ярили лететь по воздуху.
   - Ух, наконец-то, - простонал Ярили, так и не соизволив подняться после падения, и расслабленно оставшись лежать на полу.
   - Спасибо за науку, - почтительно сказал я, делая ритуальный поклон мастеру.
   - Пусть твой путь совершенствования не прерывается никогда, - всё еще не приняв горизонтального положения, ответил Ярили.
   - Встретимся еще раз, когда я усвою четвертый уровень баз, - пообещал я Ярили. В ответ я услышал только горестный стон.
   Закончив тренировку, отправился прямо в штаб. У меня еще было одно неприятное, но необходимое дело. Путешествие до командного пункта заняло довольно много времени, так что я успел успокоиться после напряженной схватки и на месте был уже решительно стойким.
   - Здравствуйте, командир, - сказал я, когда подошел вплотную к командиру базы, охрана уже не раз видела меня и без слов пропустила.
   - О, Рэд, рад тебя видеть. Твоя операция прошла просто с ошеломительным успехом. Танки класса Левиафан сразу после этого поставили в серию. И сразу скажу, предатели уже несут свое наказание. Измена во время войны - это тягчайшее преступление, не имеющее оправданий, так что сейчас они проходят череду жутких последствий своих действий. Император лично распорядился лишить их всех привилегий и как минимум десять лет не повышать их в звании. К тому же, они сейчас направляются прямо в адский огонь этой воины, - с радостью и многословностью стал рассказывать мне он.
   - Рад, что наши мысли и чувство справедливости совпадают, - удовлетворённо сказал я.
   - Еще император просил поздравить тебя с достижением четвертого уровня псионической энергии, - улыбаясь, сказал командир базы.
   - Здесь не всё так однозначно, я совершил прорыв, но еще не закрепил результаты, - скромно ответил я, немного смутившись.
   - О, это не столь важно. Я уверен, со временем ты возьмёшь эту силу под полный контроль. Сейчас дела идут настолько хорошо, что ты можешь выделить время и как следует отдохнуть, - всё еще довольно улыбаясь, сказал он.
   - Спасибо за ваше доверие. И в самом деле, мне стоит немного отдохнуть и усвоить новый для меня материал, чтобы стать еще сильнее и лучше служить нашей великой империи, - немного пафосно, но довольно искренне сказал я. С недавних пор я в самом деле стал относиться к этому миру, как к родному. Тем более, что мой прошлый мир был безвозвратно уничтожен. К тому же, здесь у меня появились настоящие товарищи и любимая, а скоро должен был появиться и ребенок.
   Однако, не успел я покинуть штаб, как протяжно и противно взвыла сирена экстренной тревоги. На мониторе же следящего персонала появилось огромное количество красных точек.
   - Множественные цели в небе, - встревоженно сообщил оператор радара.
   - Траектория движения просчитана, они падают сюда, - в шоке сообщил другой специалист.
   - Это первая волна десанта, насчитываю около десяти тысяч целей, - побледнев, сообщил третий специалист.
   - Это полномасштабное вторжение, они хотят захватить ловушку душ, - поражённо сказал командир базы.
   - Просто невероятно, что они решились на такое, - все еще не веряще сказал один из офицеров, сидящих в штабе.
   - Активировать протокол Осада. Запросить воздушную поддержку с других баз. Мы должны любой ценой защитить ловушку душ, - поборов удивление, стал четко раздавать приказы командир базы.
   - Мне стоит уйти? - спросил я, наблюдая всеобщее шевеление.
   - Нет, останься, возможно, у меня для тебя появится особое задание, - приказал мне командир. Послушавшись командира, я сел на одно из свободных мест и стал наблюдать.
   Первая волна нападавших была очень многочисленной, но самой слабой из трех. После изучения командирских баз по тактике и стратегии я теперь это прекрасно знал.
   Первыми орки оправляли молодняк и боевых роботов. Их основная цель была в отвлечении зенитных орудий и ракет противника на себя.
   На поверхности в спешном порядке появлялись лазерные батареи и ракетные пусковые комплексы. Всё небо исчертили лазерные лучи, уничтожая вражеский десант. Основной задачей первой волны было уничтожение наших зенитных орудий. Больше от них никто ничего и не ждал.
   Вслед за ними уже должны были высадиться ветераны, их задачей было вскрыть внешнюю защиту и прорваться на базу.
   Последними же высаживались элитные части и захватывали базу изнутри. Такая тактика не раз показывала свою эффективность, однако орки еще ни разу не были так близки к захвату ловушки душ, самому большому стратегическому преимуществу расы Эльдаров.
   Бесчисленное количество ракет поднялось в небо, перекрасив его инерционными следами в белый цвет. После чего небо озарили тысячи взрывов. В купе с лазерными лучами это создавало иллюзию праздничного фейерверка, такого неуместного в данной ситуации.
   - Уничтожено порядка пяти тысяч целей, - бесстрастно сообщил один из офицеров, сидевший у голографического пульта.
   - Остальные цели продолжают снижение, высота две тысячи метров, - бесстрастно сообщил другой офицер.
   - Что у нас еще осталось? - требовательно спросил командир базы.
   - Недавно были установленные новые средства противовоздушной обороны малого радиуса действия. Правда, они рассчитаны против ракет противника и легких истребителей, но других вариантов у нас просто нет. К тому же, при последней операции они неплохо себя зарекомендовали в бою, - покосившись на меня, сказал офицер.
   - Было дело, сильная штука, - вспомнив ошеломляющий эффект скорострельных зенитных орудий, согласился я.
   - Активируйте их, - решительно приказал командир.
   - Высота тысяча метров, активация последней линии обороны, - немого взволнованным голосом сообщил очередной офицер штаба.
   Огромное количество раскалённого свинца с фантастической скоростью заполнило всё небо. Множество капсул и грузовых платформ получили повреждения, однако, они оказались хорошо бронированными и не были полностью уничтожены, хотя многие потеряли управление и упали, разбившись.
   - Противник на земле, - печально сообщил офицер, наблюдавший за высадкой.
   На огромном мониторе, расположенном поверх основных панелей, появилось изображение поверхности, на которой можно было рассмотреть множество деталей. Тысячи капсул и транспортов стояли на земле и из них выпрыгивали многочисленные орки в броне и с оружием. Также во множестве можно было увидеть боевых роботов, возвышающихся над ними и грозно водивших своим оружием. Сразу после приземления они стали с остервенением уничтожать наши зенитные комплексы и устроили перестрелку с охранными турелями.
   Пока что они воевали с автоматикой, при этом неся чудовищные потери в живой силе и технике. Но, похоже, это их совершенно не смущало, так как они остервенело продолжали сражаться и наступать.
   Как только все наши оборонительные комплексы были уничтожены, один из офицеров штаба сказал:
   - Фиксирую появление второй волны под прикрытием авиации. Так же вижу появление наших истребителей. Они вступили в бой, теперь так сущий кавардак начался, - немного приободрившись, сообщил штабной офицер.
   - У нас всё еще есть шансы на победу, так что не падайте духом, - подбодрил всех командир, с напряжением считывая сводки с поверхности.
   - Все активные системы защиты были уничтожены, враг пытается проникнуть внутрь. Фиксирую мощные взрывы на поверхности, - сказал самый уравновешенный из офицеров.
   - Инженерный отсек отправил всех своих боевых андроидов к входу. Так что захватчиков будет ждать горячая встреча. Все остальные защитники базы размещены на своих постах и готовы к обороне, - отрапортовал другой офицер.
   - Рэд, отправляйся к ловушке душ, ты должен защитить её любой ценой. Вот здесь расположен единственный вход туда, никто не должен пройти по нему. Тебе, в крайнем случае, нужно будет продержаться пять часов до прихода подкрепления, - приказал мне командир, прекрасно осознавая, что дает мне невыполнимый приказ. Столь долго сражаться в одиночку не смог бы никто.
   - Даже если мне придётся расколоть небеса, я сделаю это, - заверил я его, тем более, что у меня не было другого выбора. От ловушки душ зависело моё бессмертие и, если его захватит враг, я больше не смогу возродиться, как и все мои товарищи по оружию. Выполнив прощальный поклон, я побежал в сторону места, где мне придётся принять последний бой. Однако, по пути туда я изменил свое решение дожидаться врагов внизу и побежал наверх. Лучшей стратегией для этого боя, на мой взгляд, было сражение с врагом с последующим отступлением. Так что тщательно выбрал путь, по которому буду приближаться к последнему рубежу. Мне нужно было вести бой так, чтобы меня не смогли обойти враги. Сама конструкция базы мне в этом отлично помогала.
   Через двадцать минут я уже стоял возле входа на базу в окружении жутко похожих друг на друга андроидов. Создавалось полное ощущение, что меня со всех сторон окружали зеркальные копии Арни, хотя, почему казалось, так оно и было.
   После очередного особо сильного взрыва стальные ворота не выдержали и обрушились внутрь. Сразу на нас сплошной волной посыпались орки. Так как я занял место оператора ручного стационарного орудия, мне сейчас не требовалось личного стрелкового оружия, я всё равно не успел бы его взять.
   Точно стрелять из этой мощной пушки было не просто, но с моими навыками и базами знаний я стрелял со снайперской точностью. Каждый мой выстрел буквально испарял большую часть попавших под огонь орков. Их обугленные тела, лишившись большей части туловища, валились на землю один за другим.
   Андроиды, вооружённые тяжелым оружием и незнающие, что такое боль и страх, приняли на себя первый удар. Перестрелка нарастала с каждой секундой, превращаясь в настоящую бойню с обоих сторон. Количество убитых очень быстро перевалило за тысячу, хотя прошло всего несколько минут после начала боя. Весь широкий туннель уже был усыпан трупами, а орки всё не кончались и не кончались. Их боевые машины так же увеличивали неразбериху, прямо в закрытых помещениях стреляя из ракетных установок. К тому же, уничтожить их было не так и просто. Их толстая броня и простая конструкция делали их очень живучими. Даже мне требовалось выстрелов пять, чтобы полностью уничтожать их.
   Воздух наполнился запахом крови, паленого мяса, пороха и потрохов. Этот тошнотворный запах усиливался с каждой секундой боя, даже у меня вызывая рвотные позывы.
   Когда основная часть наших защитников была уничтожена, а моя установка повреждена и не могла больше стрелять, я отступил согласно своего плана и остановился на следующем опорном пункте.
   Здесь мне достался стационарный пулемёт, укрытый толстым защитным щитом. На этой заставе дежурили уже Эльдары рядового состава. Неопытные в бою, они с тревогой ждали появление врага. Трехсот метровый участок перед нами был местом нашей битвы. Так что, как только орки появились в пределах видимости, защитники открыли огонь. Этот коридор был значительно уже, чем у поверхности, но всё еще достаточно широк для того, чтобы десять орков могли пройти по нему в ряд.
   Началась очередная бойня. Моё новое оружие был не таким мощным, чем до этого, зато намного скорострельнее. Так что я смог создать загородительный огонь довольно просто. Моя точность была просто сверхъестественная. Орки просто не успевали появляться, как сразу же падали, замертво сражённые мой стрельбой. Эти триста метров стали для них непреодолимым препятствием.
   Я не боялся, что мои боеприпасы закончатся, так как был подключен к питанию базы, только вот через десять минут непрерывной стрельбы, ствол пулемета настолько раскалился, что буквально расплавился. Взрыв произошел прямо у меня в руках. Хорошо, что я успел защититься с помощью своего щита. Однако, это событие заставило меня прейти в себя и действовать согласно плана: и отступить еще немого.
   Хоть на нашем направлении прорыва и не случилось, другие коридоры этим похвастаться не могли. Так что требовалось занять следующую позицию, пока меня не обошли с флангов.
   Третий пункт был в моем плане ключевым. Это было единственное место, через которое можно было попасть на следующий уровень, так что его имело смысл защищать, как можно дольше. Прошел уже почти час после начала нападения, так что мне требовалось продержаться еще четыре до появления помощи.
   Эта позиция отличалась большей подготовленностью. Ровный участок перед укреплениями простреливался на четыреста метров вперед. Так же здесь с потолка свисали грозного вида пулемёты, множество стационарных орудий смотрели в сторону врага. Даже солдаты здесь были все не ниже сержанта по званию. Выбрал для себя самую грозную пушку. Сдвоенное скорострельное орудие с усиленным стволом могло выстрелить огромное количество раз, так что орков ждал здесь неприятный сюрприз.
   Волна противников появилась очень неожиданно, однако, мои нервы и рефлексы были в порядке, и враг начал умирать. Снова тела обугливались и превращались в прах от моих выстрелов. Черный пепел быстро стал распространяться повсюду. Даже с усилием работающая вентиляция стала не справляться с таким огромным количеством пыли, заполнившим коридор. Трудно было даже представить, как много орков гибло каждую секунду это сумасшедшего боя. Нападавшие как будто обезумели и сплошной волной лезли на нас, не считаясь с потерями и не жалея своих жизней.
   Это безумие продолжалось ровно час, после чего орки просто закончились. Только черный густой пепел сплошной пеленой перекрыл весь коридор. Смолкли наши орудия, так как больше некого было убивать.
   С изумлением и недоверием защитники всматривались в эту пелену, пытаясь хоть что-то рассмотреть.
   Внезапно из пелены стали выходить фигуры, полностью закованные в силовые доспехи. Полностью перемазанные сажей и пеплом, они приняли серый цвет. Это были уже не обычные орки, в бой вступили ветераны. Их доспехи имели специальные генераторы, создающие вокруг них защитные поля, которые были очень эффективны против плазменного и лучевого оружия. Так что ситуация в корне поменялась.
   Защитные поля могли выдержать множество попаданий, но и они не были абсолютной защитой. Выбрав первого из нападавших своей целью, я отправлял в него заряд за зарядом. После десятого попадания защита не выдержала и пропала. Следующий заряд попал в орка, образовав в его груди сквозную дыру в два кулака размером. Вслед за первым упал второй, третий, четвертый, но это теперь занимало много времени. Враг же теперь приближался к оборонительному периметру.
   Отчаяние и страх появилось на лицах защитников, но, даже будучи обречёнными, они не собирались сдаваться и продолжали стрелять. Орки ветераны умирали сотнями, но продолжали неумолимо приближаться.
   Вот один из них, находясь вплотную к моему орудию, взмахнул своей бензопилой и срезал сразу два моих ствола. Моё оружие сразу стало бесполезным. Оставив его, я снова отступил, здесь я уже ничем не мог помочь.
   Перед тем как отправиться к следующему блокпосту, я решил заглянуть в арсенал. Во время последнего боя я заметил, что защитное поле имело конусообразную форму и защищало орков со всех сторон, оставляя немного места вокруг его ног. Так что я решил запастись в арсенале минами. Вы скажете, как можно использовать мины в подземном бункере? Что тут ответить? Суровые времена требуют отчаянных мер.
   Неприветливый кладовщик оказался на своем обычном месте, разве что теперь он стоял в обнимку со здоровенной пушкой. Что-то в ней было неправильно, но, как не смотрел, я не мог понять что.
   На мою просьбу, вопреки ожиданиям, он откликнулся сразу и притащил мне целый ящик мин. Обрадованный этим, я схватил ящик, как величайшее сокровище, и побежал в сторону следующего пункта обороны.
   Приблизившись к намеченной цели, я открыл ящик и стал осторожно разбрасывать мины. Орки точно должны были пройти по этому коридору, так что мины я не экономил. Довольно скоро за моей спиной появилось целое минное поле.
   Распределив весь ящик, я бросил его в соседнее с коридором помещение и побежал дальше, к следующему опорному пункту.
   На этот раз мне достался стационарный лазер. Непрерывный луч должен был испепелять врагов в любых количествах.
   О приближении врага мы узнали заранее. Мощные взрывы оповестили нас о приближении врага лучше любого разведчика. И судя по звуку, кладовщик принес мне совсем не пехотные мины. Больно уж взрывы были внушительными.
   Появившийся враг вел себя уже не так нагло. Мины заставили его передвигаться медленно и осторожно. Этот страх, вбитый оркам моими минами, выиграл нам еще один час. Осталось еще два часа продержаться, а за спиной остался только последний рубеж.
   На этот раз, кроме прямой стрельбы, по моему совету, защитники стали использовать гранаты. Прокатившись по земле, они свободно попадали под защитные купола и наносили существенный урон оркам, заставив их значительно снизить скорость наступления. Таким образом нам удалось остановить первую волну нападавших.
   После этой неудачи бронированные орки взяли передышку. Их победоносное шествие натолкнулось на сопротивление, которое они уже не могли преодолеть. И тут на сцене появились новые враги.
   Огромные орки с аурой власти и разрушения появились позади солдат противника. Одно их появление подняло боевой дух нападавших на невероятную величину. Так что, собравшись с силами, они предприняли очередную сумасшедшую атаку. У нас же к этому времени уже закончились гранаты, так что рассчитывать мы могли только на себя.
   Мой лазер вырезал врагов подобно хирургическому инструменту, отсекающему всё ненужное. Враги умирали один за другим, но, казалось, что их не становится меньше, так много их было.
   Очередной залп неприятеля попал в мой лазер и оставил меня без оружия. Грустно вздохнув, я покинул свой последний пост и поспешил к последнему рубежу.
   Теперь мне предстояло целый час удерживать врага в гордом одиночестве...
  
   Глава 25. Капитан. Жизнь 2.9. (Последний рубеж)
  
   Миновав длинный прямой коридор, я оказался на мосту. Крестовидный мост проходил прямо над термальным источником. Огромную дыру ста метров в диаметре перечеркивал этот навесной мост. В трех сотнях метрах снизу можно было увидеть отблески магматического моря. База использовала тепло от ядра планеты для выработки энергии. Это был очень экономичный и удобный неисчерпаемый источник энергии.
   Мост с довольно хлипкими стальными перилами выглядел ненадежно. Так что переходить его было весьма волнительно. Однако, это был единственный проход в запретное крыло станции, и здесь заканчивались три коридора из открытых частей базы. Так что тот, кто сможет удержать этот мост, и окажется победителем. Единственным неудобством было то, что враг мог атаковать меня с трех сторон, мне же было некуда отступать и не за что прятаться.
   Пробежав по мосту, я остановился на середине и задумался. Конечно, я мог срезать стропы и просто обрушить мост, однако, было неизвестно, что тогда предпримет враг. Таким образом я мог потерять инициативу и упустить противника. Так что я решил принять бой здесь. И пока у меня еще было время, решил провести подготовительную работу.
   Превратив свои браслеты в клинки, решил срезать ими перила. Лезвия мечей были практически с молекулярной заточкой, так что с пугающей легкостью перерубали стальные прутья с палец толщиной. Через пару минут мост превратился в очень опасное место. Любой шаг в сторону мог теперь стать последним. Мост превратился в стальные пластины, висящие над огненной бездной на стальных канатах. Высокий сферический потолок, к которому крепились канаты, был вырублен прямо в толще скалы и имел темно-серый неоднородный цвет.
   На дне сумки с минами я нашел свои пистолеты с бронебойными пулями, самое то против орков с энергетическими щитами. Угрюмый кладовщик положил их без моего ведома и просьбы. Однако, это было именно то, что нужно в этот момент. Всё же, не смотря на свою напускную суровость, он был хорошим парнем. Это мысль согрела мне сердце и придала больше сил и решимости. Мне в очередной раз было кого защищать, пусть даже это ворчливый и неприветливый работник арсенала. Теперь у меня на поясе были два моих верных друга, всегда поддерживающих меня в трудный момент.
   Закончив приготовления, забрался по стальному канату наверх и, зацепившись за потолок, замер. Включив систему маскировки, я стал полностью невидимым на фоне потолка. Система маскировки была настолько совершенна, что, если не двигаться, меня невозможно было заметить. Затаившись, подобно хищному зверю, я стал ждать.
   Через некоторое время послышались тяжелые шаги. Очень много орков спешили, громко топая своими железными ботинками по мосту. Как только первый из отряда тяжело вооружённых орков оказался на перекрестке мостов, я отцепился от потолка и упал вниз.
   Прямо в воздухе я изменил своё оружие на ятаганы и срубил руки стоящего подо мной солдата. Энергетическая защита ничего не смогла противопоставить моему оружию и беспрепятственно пропустила мои мечи. Толстая броня орка также не смогла остановить мою атаку, и на месте, где раньше у него были руки, остались ровные срезы, из которых сразу фонтаном брызнула кровь.
   Погасив инерцию своего падения низким приседанием, я провел круговой удар оружием. И так как в этот момент я находился на уровне ног, стоящие вокруг меня солдаты, жутко закричав, упали на обрубки, значительно уменьшившись в росте.
   Выпрямившись, я сделал еще одно круговое движение обоими мечами. На этот раз с плеч орков слетели их головы. Фонтаны крови высотой в три метра резко ударили вверх, умудрившись даже немного запачкать сводчатый потолок.
   Ошеломлённые такой картиной, солдаты замерли, не зная, что делать. Так как я не снял с себя маскировки, всё, что они увидели, это непонятное размытое прозрачное пятно, которое с невероятной скоростью убивало всё вокруг.
   Мост был настолько узким, что по нему в ряд могли идти только по два орка, так что все они сейчас выстроились друг за другом. Взяв низкий старт, я со всей скоростью, на которую был сейчас способен, побежал через них. Скрестив своё оружие на уровне груди, я просто бежал через их строй, попутно разрезая стоявших на моем пути солдат.
   За мой спиной орки распадались на две части и, теряя равновесие, падали с моста прямо в лаву. Последний орк с огромными пулемётами в обоих руках был разрезан мной крест-накрест. И распался прямо передо мной на четыре неравные части.
   Всё это произошло в течение нескольких секунд, однако, весь мост оказался полностью залит кровью. Крови было так много, что практически мгновенно мост окрасился в черный цвет. Кровь орков была настолько темная со слабыми оттенками алого, что казалась черной. Тела мертвых орков заскользили по ставшей мокрой поверхности и стали постепенно срываться в пропасть. Через пару минут мост оказался совершенно пуст и только стекающая кровь напоминала о развернувшейся здесь драме.
   Я успел остановить падение оружия последнего орка и помог остальным его частям благополучно упасть в провал. Превратив свои ятаганы обратно в браслеты, я поднял оружие орка. Два здоровенных пулемета были настолько тяжелыми, что мне даже с моей силой и улучшенным телом пришлось поднапрячься. В итоге, мне всё же пришлось помочь себе телекинезом, чтобы уверенно с ними управляться. На спину одел тяжеленный рюкзак с боеприпасами. Распространив действие невидимости и на оружие орков, стал опять незаметным.
   Вооружившись подобным образом, я встал напротив коридора, откуда пришли орки, и стал ждать следующий отряд, который не заставил себя долго ждать.
   Выбежавшие в коридор орки были неприятно удивлены шквальным огнем из крупнокалиберных пулемётов. К тому же, стрелял так быстро и точно, что они просто не успевали понять, что их убивало. Очень быстро весь коридор оказался завален трупами солдат. Однако, они продолжали бежать вперед, не смотря на чудовищные потери. Тяжелые пули пролетали их защиту, рассчитанную на энергетическое и плазменное оружие, практически без усилий и наносили огромный урон. Даже их стальные доспехи разрывало как бумагу, настолько ужасными были эти пулемёты. Думаю, их даже можно было бы использовать как зенитные орудия.
   Вдалеке так же можно было услышать звуки напряженного боя. Все защитники базы яростно сражались, пытаясь не допустить врага к месту расположения ловушки душ, и непрестанно атаковали орков на всем их пути. Только что возрождённые Эльдары сразу хватали оружие и вступали в бой. Даже андроиды, только сошедшие в конвейера, сразу бросались в битву, создавая тем самым сильное давление на нападающих, нанося им огромные потери и заставляя орков торопиться и пробиваться, не считаясь с потерями.
   Раскалившиеся добела стволы моих пулемётов стреляли до последнего патрона, полностью истребив отряд в коридоре. Так как он имел небольшой наклон, кровь из убитых тел стала полноводным ручьем стекать к подножью моста. Вытекая в яму, кровь очень быстро окрасила стены провала под мостами в черный цвет.
   - Добро пожаловать в ад, - сказал я, рассмеявшись, после чего отбросил ставшее совершенно бесполезным оружие прямо в магму. Подпрыгнув вверх, зацепился за потолок и стал, подобно пауку, ползти к центру купола. Там я снова замер и стал совершенно незаметным.
   Через некоторое время из другого коридора показалась закованная в средневековые доспехи фигура. Его большой меч был залит кровью, как и всё тело, от чего он имел весьма грозный вид.
   Увидев окровавленный мост и целый водопад крови, вытекающий из коридора, он замер. Тревожно осмотревшись вокруг и даже принюхавшись, громко шмыгая носом, он сказал:
   - Приветствую защитника, мы, клан Черных мечей, пришли сразиться с тобой. Покажись, и я обещаю тебе честный бой.
   Немного подумав, я спрыгнул прямо на пересечение мостов, при этом прямо в воздухе снимая маскировку. Отчего казалось, что я появился прямо из ниоткуда. Медленно заставил свои браслеты принять форму двух тонких заострённых мечей.
   - Интересно, что для Орка является честным боем? - посмотрев на своего противника, спросил я. Мне нужно было выиграть еще немного времени, так что я был совсем не против поболтать.
   - Мне нравится твой стиль, позволь проверить твои силы, - сказал орк, после чего повернул голову назад и крикнул. - Первый десяток вперед!
   Так как мост был слишком узким, орки выстроились попарно. Всего получилось шесть рядов. Пять по двое, и в конце гордо шел их командир.
   - Очень честный, - усмехнувшись, согласился я и пошел навстречу новым врагам.
   Эти орки были очень необычно одеты и вооружены. Кроме средневековых доспехов, прикрывающих их тела, в руках они держали холодное оружие. Солдаты были вооружены одинаково: в правой руке они держали прямой черный меч, в левой - небольшой стальной щит, также черного цвета.
   Встретились мы на середине моста, идущего от того коридора. Вопреки моим ожиданиям, при обмене ударами моё оружие не смогло разрезать мечи орков. Так же я проверил на прочность их щиты и доспехи, и был неприятно удивлен их прочностью. Мои мечи смогли оставить на них лишь незначительные царапины, поэтому бой приобретал свои особенности.
   Так как мне приходилось сражаться сразу с двумя противниками, у меня не было времени расслабляться. Орки оказались очень опытными в фехтовании и очень быстрыми. Это были действительно опытные мечники и мне приходилось прикладывать определённые усилия, чтобы не проиграть. Похоже, на этот раз я действительно встретил элиту из элит.
   Бой проходил очень тяжело и на огромных скоростях. Так что любая ошибка здесь становилась фатальной. Хорошо, что ошибку сделал не я. Делая очередной выпад, от которого я уклонился, орк чуть больше, чем обычно, опустил свой щит. Молниеносный удар проткнул его горло и оттолкнул в сторону. Уже мертвый орк молча упал с моста прямо в лаву. Однако, его место тут же занял другой солдат, даже не давший мне реализовать своё преимущество.
   После гибели одного из своих товарищей орки усилили свой натиск, чем я и воспользовался. Делая очередной шаг вперед, орк на одно мгновение оказался в неустойчивом положении, сильный и хлесткий удар в середину его щита заставил его сорваться вниз. Громко крича, он упал прямо в раскалённую магму. И снова на месте погибшего тут же появился новый противник. Я же потихоньку стал привыкать с манере битвы Черных мечей. Хоть каждый из них и был индивидуален, в них всех чувствовалась одна школа владения мечом. Так как основа у них всех была одинакова, мне очень быстро удалось подстроиться под их манеру сражения. Как только это произошло, победить их всех стало для меня вполне возможно.
   Обманув внимание одного противника ложным выпадом, я ударил второго так, чтобы он развернулся чуть в сторону и сдвинул свой щит. Точный быстрый удар прошел под подмышкой солдата, в том месте, где была самая тонкая часть брони, и проткнуло его сердце насквозь. Еще одно тело начало падать в пропасть. Мне же с большим трудом удалось блокировать удар второго орка. Уже трое из одиннадцати были мертвы, однако, мне не становилось легче. Казалось, что каждый следующий противник был сильнее поверженного чуть ли не в два раза.
   Зайдя в тупик в фехтовании, я решил воспользоваться другими своими навыками. В конце концов, здесь мне нужно было не победить их на мечах, а просто столкнуть с моста. Конечно, я мог воспользоваться своей силой и просто сбросить всех, но сейчас мне требовалось выиграть еще немного времени, так что я не стал спешить.
   Подпустив одного из противников поближе, я нанес ему удар ногой в колено, после чего просто толкнул его локтем в щит. Удивленно вскрикнув, он стал падать вниз. Тут же, развернув своё оружие за спину, я нанес двойной удар, который был тут же заблокирован. Пробить защиту не было моей целью, а вот импульса вполне хватило, чтобы столкнуть противника за борт. Еще один орк упал, и их осталось шесть.
   Дальше мне пришлось еще немного отступить, уж больно сильно на меня стали наседать. Было просто удивительно, что простые, пусть даже элитные солдаты имели такой уровень владения меча.
   Когда стало совсем тяжко, пришлось снова немного схитрить. В очередной раз нападая, я зафиксировал своё оружие на клинках противника, лишая их возможности нападать и останавливая свои лезвия напротив горла. В одно мгновение заставляю оружие удлиниться и проткнуть его. Атака настолько неожиданная, что на этот трюк попадают сразу оба моих оппонента. С удивлёнными лицами они падают в пропасть. Осталось всего четверо.
   "Не слишком ли быстро я их убиваю, и много ли еще солдат у них есть?" - тем временем бьётся у меня в голове.
   Пока противник не успел приноровиться, неожиданно делаю кувырок через голову и снизу наношу неожиданный удар обоими руками. Два меча, проткнув с натугой защиту орков, впиваются в их животы. Встав на ноги, я всё еще держу их перед собой. Мечи воткнулись только началом своего лезвия, застряв в броне, прикрывающей спину. Резко развел руки в стороны, тем самым стряхивая со своего оружия трупы.
   Последний из простых солдат делает длинный выпад и даже умудряется задеть меня, однако, это последнее, что он успевает сделать в своей жизни. Мои мечи скрещиваются у него на шее и срезают ему голову, подобно огромным ножницам.
   Последний оставшийся в живых стоит напротив меня и пока не спешит нападать. Он одет по-другому, чем все остальные. И в его руках только черный меч, но зато значительно больше тех, что были у солдат.
   Последним выпадом элитный солдат умудрился проткнуть моё плечо. Немного крови появилось на моей броне. Однако, умный костюм тут же среагировал и запенил место ранения, не давая драгоценной жидкости вытекать наружу. Как же я люблю местные достижения науки: не нужно тратить время на перевязку и обработку ран, все делает автоматика.
   Сбросив напряжение в мышцах, вызванное непрерывным напряжённым боем, я немного размял суставы. После чего принял боевую стойку и приглашающе подергал пальцы, держащие один из клинков.
   Командир десятка кровожадно улыбнулся на мои действия и сразу пошел в атаку. Его удары оказались очень тяжёлые, и, приняв парочку на скрещённые мечи, остальные я теперь старался парировать. Хотя бы пока в онемевшие пальцы не вернется чувствительность.
   Этот орк определенно использовал какую-то таинственную технику. Каждое его движение или удар были невозможны с точки зрения физики и механики. Определенно он использовал для усиления неизвестную энергию. Так что я так же стал использовать псионическую энергию для усиления, иначе мог бы банально не смог продержаться и пары минут.
   Теперь каждое соприкосновение нашего оружия вызывало громоподобный звук, а от эпицентра удара распространялась ударная волна. Во все стороны от нас полетела скопившаяся на мосту кровь, окрасив стены в темно-алое.
   Приноровившись к новому противнику, я перешел от обороны к нападению. Теперь я теснил его, нанося град тяжёлых ударов, заставляя его защищаться. С каждым ударом я стал наращивать свою скорость, пока не достиг своего лимита. И только тогда смог пробить его защиту, и один из моих мечей прочертил линию на уровне его глаз.
   Орк потерял сразу оба глаза, но, что удивительно, не перестал сражаться. Казалось, его совершенно не волновала полученная им рана. Разве что, его движения перестали быть такими же уверенными, как раньше.
   Осознав, что даже в таком виде он остаётся еще смертельно опасным, я не стал расслабляться, а всё с той же серьезностью продолжил его атаковать. Как оказалось, орку не нужны были глаза, чтобы сражаться со мной. Тем не менее, я всё еще превосходил его в скорости, так что очень скоро я снова смог его ранить, потом еще раз и еще. Из его тела, рассечённого во множестве мест, стала быстро вытекать черная кровь. Видимо, его доспехи не умели закрывать раны, как мои, поэтому он стал терять много крови. Еще через минуту непрерывного боя, он показал первые признаки усталости. Еще через пять ударов сердца оба моих клинка проткнули его грудь, и, хоть у него было два сердца, каждый из моих мечей нашел своё.
   Медленно пошатнувшись, молчаливый мастер меча упал с моста, за весь наш бой он не сказал и слова. Судорожно возвращая своё дыхание, я стоял один на мосту и смотрел, как мой самый сложный в этой жизни противник падал вниз. Магматическое море должно было стать его могилой, что было довольно неплохо для этой войны.
   - Это было просто невероятно. Никогда бы не подумал, что у Эльдар есть настолько удивительные воители. Ты только что в одиночку уничтожил лучший десяток мечников клана Черного меча. Мне даже не верится, что мне придётся лично заняться тобой. Посылать других будет бессмысленной тратой времени, им всё равно не победить, - даже с нотками восхищения сказал орк, осторожно ступая на мост, полностью забрызганный кровью.
   - Я уже убивал Черных черепов и Красных топоров, так что вы будете третьим кланом, который я уничтожил, - наконец-то восстановив дыхание, сказал я, направляясь к новому противнику.
   - Звучит неплохо, только не надо нас сравнивать с этими отбросами. Мой клан даже рядом не стоял с ними. Нашу силу даже трудно вообразить, - самоуверенно сказал он, доставая парные клинки. Как и у всех остальных, его оружие, и в самом деле, было черного цвета. Его доспехи были настоящим произведением искусства, выполненные с особой тщательностью узоры гармонично расположились на всей поверхности брони. Сам предводитель Черных мечей был довольно худым и жилистым для орка, однако, при этом оставался таким же высоким. С первого взгляда, можно было понять, что его тело приспособлено для скоростного боя, проще говоря, было идеально заточено для мечника.
   После первого же соприкосновения наших мечей я отчетливо осознал, что могу и не выйти победителем из этого боя. Было просто удивительно встретить настолько сильного противника в этом месте. Его сила, скорость и навыки, всё это превосходило мои характеристики практически на порядок. Только моя сила предвидения позволила мне остаться с головой после нашей же первой сшибки.
   - Однако, как напряжно, - с разочарованием сказал я, осознав его силу.
   - Ха-ха-ха, - рассмеялся он в ответ на моё замечание. - Ты, в самом деле, нечто.
   - Зачем ты здесь? Ты все равно не сможешь украсть ловушку душ. У тебя уже не осталось времени на это, - спросил я, не спеша нападать.
   - Ты прав, украсть его я не смогу, но это с самого начала и не было нашей целью. Зато я могу её разрушить, выпустив на свободу все ваши души. И кто знает, может, в результате этого часть из них исчезнет навсегда, - со зловещей улыбкой сказал он, после чего сделал выпад обеими руками.
   Чтобы не умереть мгновенно, мне пришлось заблокировать этот удар. Сильная ударная волна толкнула меня назад, через всё моё тело прошла страшно разрушительная энергия. Внутренние органы получили сильный урон, из уголка моего рта сразу полилась кровь. Мне только чудом удалось сохранить равновесие и не упасть в пропасть.
   - Тебе в массажном салоне нужно работать, все мускулы мне размял одним ударом. У тебя определенно есть талант к этому, - начал я заговаривать ему зубы, опасаясь следующего удара.
   - Ты, правда, нечто с чем-то, еще умудряешься шутить, находясь в таком состоянии, - восхищенно сказал орк.
   - Просто, когда мои дела совсем плохи, меня пробивает на хи-хи, не обращай внимания, это нервное.
   - Ну что же, тогда я заставлю тебя смеяться в голос, - зловеще сказал орк, делая еще один шаг.
   Так как подходить к нему было смерти подобно, я изменил форму своего оружия на чакры, стальные обручи с заострёнными краями, и направил их своей силой на орка. С огромной скоростью они полетели к нему, но он смог с легкостью их блокировать. Однако, удары были такой силы, что ему приходилось осторожно делать каждый шаг. Острые клыки оскалились в его самодовольной улыбке. Я же усилил давление. Чакры стали летать еще быстрее, рикошетя от стен и потолка, оставляя на них заметные следы.
   - Это всё, что ты можешь? - презрительно крикнул орк, отбивая все мои атаки и продвигаясь вперед. Я же в это время отступал к последнему коридору, ведущему в помещение, где находилась ловушка душ.
   - У меня на родине говорят, если не можешь победить силой, используй голову, - улыбнувшись, сказал я. Пока он отвлекался на блокирование атак, летающие вокруг него чакры срезали все канаты, державшие мост. И как только орк оказался на пересечении мостов, я направил их вдоль стен и в мгновение ока срезал основы мостов и опорные балки, после чего вернул оружие себе.
   Почувствовав, что мост под его ногами падает в огненный ад, орк сильно удивился. В последний момент его морду перекосило от гнева и он прыгнул, опираясь на падающий мост. Его сила было просто удивительна, даже в такой момент он смог совершить невероятное и допрыгнуть до меня. Но я его уже ждал. Мои браслеты слились вместе и образовали железный молот на длинной стальной ручке.
   В момент, когда орк стал приближаться ко мне, я собрал все свои силы и ударил ему в грудь. В этот момент ни он, ни я не думали о защите, полностью сосредоточившись на атаке. Мой молот с невероятной силой ударил его прямо в грудь. При этом его лицо приняло удивленно обиженное выражение. Он просто не мог осознать, что проиграл мне. Из его открытого в крике рта стала литься кровь и он, набрав большую скорость, упал прямо в лаву, создав огненный всплеск трех метров в высоту. Я же устало облокотился о стену и, оставляя кровавый след, сполз по ней на землю.
   Оба меча орка проткнули мою грудь насквозь. Один из клинков пробил моё сердце, второй легкое. По всем соображениям я должен был быть уже мертв, однако, у меня еще было пару минут, чтобы это изменить.
   Вытащить клинки оказалось довольно просто. Я бросил их возле себя, планируя потом сохранить их как трофеи. Сегодняшний противник оказался невероятно силен. Просто чудо, что мне удалось победить его и я прекрасно осознавал это. Так что я хотел сохранить воспоминания об этом случае.
   Мои нано машины в этот момент латали моё сердце и самостоятельно проталкивали кровь по моему телу. Легкое также восстанавливали в авральном режиме. Мне же в этот момент было просто очень больно.
   Оставшийся на другой стороне, еще один отряд Черных мечей разочарованно закричал. А потом они сделали большую глупость. Они отошли назад, потом разбежались и прыгнули ко мне. Это было довольно неожиданно и, повторюсь, глупо. На что они, вообще, рассчитывали? Хоть их прыжок, и в самом деле, был достаточно сильными, чтобы преодолеть сто метров, они что, правда, думали, что я позволю им благополучно приземлиться?
   Хоть я и был серьёзно ранен, сил на то, чтобы выхватить свои пистолеты, у меня вполне хватило. Слитные выстрелы заполнили пещеру.
   Черные мечи в очередной раз смогли меня удивить. Находясь прямо в воздухе, они умудрялись останавливать мои пули мечем. Они просто разрезали их на части. Только вот при этом теряли значительную часть своего начального импульса. И хоть я не смог нанести им никакого урона, я попал во всех. Так что дальше я наблюдал, как они бесславно канули в огненную реку.
   Последним прыгнул лейтенант отряда. На него у меня уже не было патронов, так что я использовал своё новое оружие. Уже подлетая ко мне и занося для удара свой меч над головой, он неожиданно для себя напоролся на острый кол, выросший прямо у его живота. Используя весь доступный мне материал, я создал трехметровую пику. Повисев немного на её острие и удивленно уставившись на меня, орк упал вниз, так и не осознав, почему он проиграл.
   Через какое-то время послышался звук схватки. Стрельба из автоматического и плазменного оружия приближалась с каждой секундой. Мне же в это время было трудно даже пошевелиться, не то, что сражаться. Так что я просто стал ждать, кто появится первым: враги или друзья. Время, которое я должен был продержаться, уже истекло, так что мне можно было немого расслабиться. К тому же, мне было интересно, как орки будут решать проблему отсутствия моста через огненную бездну.
   Еще через некоторое время всё затихло. И уже после того, как мои самые серьезные раны были вылечены, я услышал шаги.
   - Командир, вы как? - спросил меня встревоженный голос Кальдерона. Так расстояние между нами было слишком большим для комфортного разговора, он организовал конференц связь через наши нейросети.
   - Не дождетесь, - счастливо улыбнувшись, ответил я.
   - Ну вы тут устроили, - с восхищением заметил Баз, осматривая пещеру, практически всю залитую кровью орков.
   - Как там наши дела? - спросил я их.
   - Уже почти всё закончилось. Враг разбит, мы победили. Остались только небольшие отряды, которые нужно добить, - радостно сообщил Кальдерон.
   - Только вот здесь бродит отряд из клана Черных мечей, и это может стать проблемой. Никому еще не удавалось их остановить, - с тревогой сказал Баз.
   - Нет, уже не бродят, - устало сказал я.
   - Что, командир, вы их видели? - поражённо спросил Кальдерон.
   - Ага, славные рубаки были, - сказал я.
   - И где они теперь? - осторожно спросил Баз, видимо, не веря, что я их встретил и остался жив.
   - Там, - указал я рукой на лавовое море.
   - Командир, ты сможешь доказать, что сражался с ними и победил? - как-то уж очень вкрадчиво спросил Кальдерон.
   - Свидетелей, конечно, нет, но у меня остался трофей. Вот мечи командира их отряда. Сильный был чертяка, до изумления, - ответил я, поднимая и показывая своим черные клинки.
   - Поразительно, он, в самом деле, сделал это, - полным шока голосом сказал Баз.
   - И даже не представляет, какое чудо совершил, как обычно, - потерянно прокомментировал Кальдерон.
   - Да что такого? Сильные, конечно, были ребята, и убить их было непросто, это да. Но ничего сверхъестественного, - сказал спокойно я.
   - Командир, ты неповторим. За убийство любого из них Император готов предоставить герою наследственное дворянство. Ты же убил всех. Кстати, сколько их было? - вдруг встревоженно спросил Кальдерон.
   - Двадцать три: двадцать солдат, два лейтенанта и их капитан. С ним пришлось повозиться, - ответил я.
   - Всех убил, командир, ты монстр, - еще больше удивился Баз.
   - Постой, у меня же уже есть дворянское звание, - непонимающе сказал я.
   - У тебя было личное дворянство - это значит, что лично ты будешь дворянином до самой смерти, но вот твоё потомство таких прав иметь не будет. Наследственное же дворянство такие права дает. То есть, все твои дети и их дети будут сразу же принадлежать благородному сословию. Личное дворянство можно получить за хорошую службу или выполнение особого задания Империи. Наследственное же можно получить только от Императора, - подробно объяснил мне Кальдерон.
   - И выполнив задание Императора, я теперь его получу? - уточнил я.
   - Да, и это случается чрезвычайно редко. Последний такой случай произошел больше сотни лет назад, - подтвердил Баз.
   - И еще одно, если ты победил в бою члена клана Черного Меча, то теперь являешься Мастером меча. Тебе даже экзамен сдавать не нужно, - неожиданно сказал подошедший с другого коридора Ярили, так же присоединившийся к нашей связи.
   - Мне нужно что-то сделать для этого? - спросил я, удивившись получению нового титула.
   - Я уже отправил запрос на основании вашего рассказа, конечно, запись была бы еще лучшим решением, - заметил он.
   - Я могу переслать тебе копию, если тебе так уж интересно, - просто предложил я.
   - Что, ты всё записывал? - удивились все.
   - Угу, всегда так делаю, когда оправляюсь на задания, для отчета, вдруг запросят, - признался я.
   - Перешли, перешли, покажи!!! - взревели сразу трое.
   Улыбнувшись, отправил им по копии. Некоторое время они просматривали видео, после чего восторженно сказали:
   - Прямо как в боевике, - заметил Баз.
   - Командир, ты настоящий герой, - высказался наш штатный пацифист.
   - Мастер, - с придыханием сказал Ярили.
   - Парни, я вас обожаю, - счастливо улыбнувшись и наконец расслабившись, сказал я.
   ***
   В императорском дворце царило оживление. Неожиданное нападение на южную базу застало все врасплох. Орки уже очень давно не проводили такие масштабные атаки, к тому же, в этот раз целью была ловушка душ.
   - Атака отбита, все в порядке, - с огромным облегчением сказал военный советник.
   - Что там с Черными мечами, их удалось остановить? - встревоженно спросил Император.
   - Это самая интересная часть. Мы получили видео с места событий, - сообщил он, после чего вывел запись на большой экран.
   После просмотра образовалась напряженная тишина.
   - Он, в самом деле, сделал это в одиночку? - шокировано спросил Император.
   - Да, это просто невероятно, но он сделал это, - подтвердил советник.
   - Похоже, он только что получил наследственное дворянство, - констатировал Император.
   - Да, и согласно нашим данным у него уже внушительное количество беременных женщин, - заметил советник.
   - Кажется, он хочет основать новую династию.
   - Думаете, он с самого начала это задумал?
   - Возможно, - задумчиво заметил Император.
   - Нам нужно что-то предпринять по этому поводу?
   - Нет. Он нам нужен. Оставь всё, как есть. И создай утечку информации. Это видео должны увидеть все. И еще одно - присвойте ему очередное звание, думаю, он заслужил.
   - Как прикажете, ваше Императорское величество, - склонив голову, ответил военный советник.
  
   Глава 26. Майор. Жизнь 2.9. (Домашние дела)
  
   После нападения прошёл целый день, прежде чем я получил приглашение от командира базы. Всё это время на базе проходили ремонтные работы, а также уборка трупов. После полной зачистки все коридоры были практически завалены мертвыми телами. Меня же на это время отправили в лазарет, так что я всё пропустил.
   Когда я вышел из медицинского центра, уже практически ничего не напоминало о произошедшей здесь бойне. Только на стенах еще остались многочисленные следы от пуль и плазменных зарядов. Пользуясь тем, что меня положили в медицинскую капсулу, я попросил провести разгон для усвоения всех своих недоученых баз знаний. Так что даже после полного восстановления своего тела еще некоторое время провел в капсуле.
   Пока я шел по коридору в сторону командного центра, на меня очень пристально смотрели прохожие. Интерес к моей персоне стал слишком заметным, чтобы его игнорировать. Возможно, причиной стали черные мечи, которые были перекрещены у меня за спиной. Однако, я старался делать вид, что не замечаю этого и даже ускорил шаг, дабы поскорее оказаться в штабе.
   Командир базы меня уже ждал. Как только я вошел в тактический центр, он сразу же встал со своего места и подошел ко мне. На его лице можно было увидеть радушие и искреннюю радость.
   - Молодец, Рэд, я очень рад, что ты так вовремя вмешался в события и спас нас всех. Если бы противник добрался до Ловушки душ, мне бы пришлось уничтожить всю базу, чтобы не дать её захватить, - сразу же сказал он.
   - Боюсь, их целью был не захват, а именно уничтожение Ловушки душ. Так что я тоже очень рад, что успел остановить их, - честно признался я.
   - Победа в битве - это еще не победа в войне. Так что нам нужно готовиться к следующему шагу. При этом нападении враг понес колоссальные потери и всё же не добился успеха, в большей части благодаря тебе. Так что настало время нам сделать ответный ход. На его подготовку уйдет еще недели две, так что на это время ты можешь немного отдохнуть. Я выписал тебе увольнительную, проведаешь своих девушек, - сначала очень серьезно, но потом с улыбкой закончил командир.
   - Хорошо, отдых мне не помешает, однако, каков план по ответному ходу? - заинтересованно спросил я.
   - Это то, что пока тебе знать не следует. Но ты в этом плане играешь важную роль. Поэтому тебе кое-что нужно будет выучить, - сказал командир и скинул мне довольно обширный перечень баз для обучения. И если некоторые из них я уже изучал и требовалось только повысить их уровень, то появились совершенно новые, которые я ранее не изучал.
   Так мне теперь требовалось выучить все базы пилотирования военной техники до третьего уровня, а так же изучить медицину, технику, и науку. На всё это требовалось приличное количество времени.
   - Я так понимаю, отпуск мне дан на изучение всего этого? - уточнил я, после того как ознакомился со списком.
   - Правильно думаешь. Ну и еще, чтобы потратить заработанные кредиты. Кроме получения наследственного дворянства и очередного звания майора, тебе так же положена денежная награда. За убийство одного Черного меча положена награда в один миллион кредитов. За одного лейтенанта положено пять миллионов и десять - за капитана. Так что в общей сложности тебе перевели сорок миллионов кредитов за всех, - ошарашил меня командир.
   - На что можно потратить столько денег? - удивленно спросил я.
   - Никогда не задумывался об этом, - улыбнувшись, ответил командир.
   - У меня остался последний вопрос. Что, всё-таки, такое Ловушка душ? - задал я вопрос, не дававший мне покоя.
   - Честно говоря, мы и сами не до конца знаем это. Хоть наши лучшие ученые и бьются над этим вопросом уже почти сотню лет с их обнаружения. Одно я знаю точно, это не то, что мы можем воссоздать. Так что потеря любой из них для нас невосполнимая утрата, - начал рассказывать он.
   - То есть, вы их нашли и используете, но не знаете, что это такое?
   - Совершенно верно, перед самым началом этой проклятой войны мы обнаружили подземный храм неизвестной цивилизации. Наши ученые смогли расшифровать карты и найти еще четыре подобных храма. Над каждым из них позднее были созданы военно-исследовательские комплексы, позднее ставшие основными базами четырех армий. Долгое время храмы не использовались, а только изучались, но после начала войны с орками, у нас не осталось выбора и мы стали использовать Ловушки душ, так до конца и не поняв, как они работают и для чего были оставлены нам.
   - Они позволили нам сражаться, так что я уверен, они были оставлены нам предками, - сделал я своё предположение.
   - Возможно и так, - задумчиво заметил командир базы.
   - Я могу отправляться?
   - Конечно, удачи тебе с твоим гаремом, - усмехнувшись, пожелал он мне.
   Вспомнив об этой ситуации, мне, почему-то, сразу стало не по себе. Никогда не любил выяснять отношения с женщинами, особенно если их много и я в чем-то был виноват. Для меня было намного проще нашинковать с десяток врагов, чем успокоить одну женщину.
   Приобретя все необходимые базы для изучения, я отправился к станции. Взяв билет с медицинской капсулой и возможностью разгона на время путешествия, неспешно пошел на нужную платформу. Пока покупал билет, в самом деле, обнаружил кругленькую сумму на своем счету. С такими деньгами я, наверно, мог приобрести целый квартал в столице и у меня еще бы остались деньги.
   Путешествие до столицы прошло для меня, как одно мгновение. Вот я уснул в капсуле, и тут же проснулся, только уже будучи на месте.
   Выйдя на станции, я не стал торопиться и идти сразу домой, прежде решил заехать в центр города и купить подарки. Из писем Амавэль и намеков командира я понял, что ситуация дома сейчас складывалась не очень простой. Так что мне следовало, как следует подготовиться перед своим возвращением. К тому же, раз уж у меня не было сейчас проблем с деньгами, я решил этим воспользоваться.
   Поймав ближайшее такси, попросил отвезти меня в центр города в самый большой торговый центр. Что же, меня, в самом деле, привезли в огромный торговый центр. По размерам он смахивал на среднего размера город, находившейся в одном строении. Огромная башня соединяла собой пол и потолок пещеры, подобно огромной колонне, которая могла поддержать небо. Перед тем как остановиться на одной из парковочных площадок, таксист облетел башню вокруг, дабы показать всё её величие. Тысячи окон демонстрировали то, что каждый магазин в этом величественном строении работал и ждал своих покупателей. На бесчисленных этажах расположились многочисленные первоклассные магазины и закусочные, мастерские и ателье. Здесь даже можно было приобрести флаеры и оружие. Так что мне было, где прогуляться.
   Отпустив таксиста, я подошел к терминалу и загрузил себе всего за один кредит карту этого места. Там, кроме названий многочисленных магазинов, можно было даже просмотреть каталоги предлагаемых ими товаров. Так что вместо того, чтобы утруждать свои ноги, я присел на ближайшую скамейку и погрузился в это многообразие товаров.
   Так как я имел довольно грозный вид из-за своего роста и парадной формы майора, ко мне никто не приставал. И даже охранники, патрулирующие здание, почтительно мне кивали, не делая и попытки ко мне подойти. Даже мои боевые браслеты и черные мечи за спиной не вызывали у них никаких вопросов.
   Просмотрев бесчисленное количество каталогов, а выбрал то, что хотел купить и даже составил оптимальный маршрут для их приобретения.
   Сам торговый центр внутри имел впечатляющий вид. Первым, что бросалось в глаза, кроме огромных размеров самого здания, был яркий свет. Миллионы ламп освещали это место, делая все вокруг очень ярким. Даже в самый солнечный день на поверхности не было так светло, как здесь.
   Многочисленные магазины можно было отлично рассмотреть через стеклянные витрины в полный рост. Казалось, что всё вокруг создано из стекла и хрусталя. И только основные стены были монументально прочными.
   Этажи между собой связывали стеклянные обзорные лифты, с невероятной скоростью летающие вверх и вниз. Множество элеваторов соединяли этажи в разных местах. Были и простые стеклянные лестницы между этажами. И даже небольшие летающие платформы, позволяющие продвигаться на одном этаже. Я бы не удивился, встреть здесь и регулярные поезда, настолько большим было это место.
   Первым на очереди магазином, который я решил посетить, стал ювелирный. Тут нужно сказать о некоторой разнице в культурах, существующих у этого мира с миром Земли. И даже в нашем представлении темных эльфов, если судить по книгам Земли, то у этой расы существовал махровый матриархат. Здесь же все было в точности наоборот. Даже больше - очень долгое время женщины в этом обществе имели положение бесправных рабынь. И это до сих пор проскальзывает в их культуре и отношениях. Так что совсем не удивительно, что брачным украшением для женщины у них остался обруч на шею. И как бы красив и изящен он не был, он все равно оставался, по сути, ошейником. Любовницам же было принято дарить браслеты на руки. И хоть их не связывала вместе цепь, по сути, они были кандалами.
   Таким образом, я купил изящный обруч на шею для Амавэль и с два десятка красивых браслетов для всех остальных. Так я не совсем понимал, сколько моих любовниц умудрились забеременеть от меня, я взял их с запасом.
   Следующим я посетил магазин одежды, где накупил кучу платьев и нижнего белья. Весьма коротких платьев и фривольного белья.
   Дальше я посетил мебельный магазин и купил всё необходимое для своей комнаты и кабинета. Всегда мечтал о собственном кабинете, хотя даже не представляю, для чего он мне сейчас мог понадобиться. Но так как денег у меня было неприлично много, решил не отказывать себе в этой прихоти.
   Так я стал счастливым обладателем шикарного кожаного дивана, кресла с встроенным вибромассажем и трансформирующего в удобную кровать, а также изысканного стола из невероятно дорого и красивого красного дерева. Всё это было куплено и оформлено с доставкой до самого дома.
   Дальше по списку у меня числился магазин специального оборудования и бытовой техники. Вот здесь я отвел душу по полной. Так как у меня была настоящая подземная база А-ля бункер, то я решил оборудовать её по полной программе. Первым делом, заказал медицинскую капсулу, подумав, взял сразу три и картриджи медикаментов к ним на двести человек.
   Дальше приобрел универсальный пищевой синтезатор и картриджи к нему на двести лет трехразового питания, рассчитанного на десять человек. Так же взял автоматизированную кухню для обычной готовки, а также столы и стулья для столовой, рассчитанной на сто человек.
   Система очистки воды замкнутого цикла шла в комплекте с системой фильтрации воздуха и системой уборки с помощью десятка дронов уборщиков.
   Инженерный комплекс с двумя десятками маленьких дронов мог поддерживать в порядке всё купленное оборудование.
   И самым дорогим стало приобретение охранного комплекса, состоящего из двух скорострельных турелей и четырех боевых дронов, предназначенных для обороны периметра. Это были довольно малоэффективные системы, но для гражданского объекта вполне пригодные.
   Так же я заключил контракт на оказание охранных функций с охранной компанией столицы, которые в случае вызова должны были направить отряд вооружённых головорезов на помощь моим девочкам.
   Потом пришлось купить довольно мощный искин для управления всем этим и дополнительный генератор для обеспечения энергией дополнительного оборудования.
   Все мои заказы должны были привезти и установить только на следующий день, так что у меня еще осталось время выбрать себе машину.
   К этому вопросу я отнесся со всей серьезностью. Так как у меня намечалась довольно большая семья, первой машиной я решил взять вместительный микроавтобус. Погуляв по авто ателье, мой выбор пал на четырнадцати местную модель довольно внушительного вида. Правда броневые пластины немного портили мирное предназначение машины, но я решил, что лишней броня, в любом случае, не будет.
   Приглянувшаяся мне машина, как оказалось, предназначалась для перевозки вооруженного десанта, спец подразделений полиции и охранных организаций, но могла использоваться и в сугубо мирных целях.
   Приобретя бронированную семейную машину, я расплатился с продавцом и с удивлением отметил, что потратил на все про все всего два миллиона кредитов из сорока. Хоть я совершенно не экономил и покупал только самое лучше и, как следствие, дорогое, у меня еще осталось внушительное количество средств.
   Благодаря изученным в последнее время базам знаний, я теперь мог управлять всем, что могло ездить или летать, так что без проблем поднял свою новую машину в воздух и полетел в сторону своего дома.
   Приноровиться к управлению удалось очень быстро и дальше я получал чистое удовольствие от полета. Тяжелая бронированная машина была на удивление легка в управлении и очень маневренна. Так что дорога до дома заняла всего час, что было довольно неплохо для столицы.
   ***
   Примерено в то же время во владениях Рэда.
   Амавэль была очень зла. Мало того, что любовниц Рэда с каждым днем становилось всё больше, она даже не могла поколотить ни одну из них, так как все они были тоже беременны и имели одинаковые права с ней на нахождение здесь. К тому же, местные криминальные элементы вдруг заинтересовались их маленькой женской общиной. Видя, что у них не было мужчины-защитника, они решили, что смогут угрожать им и вымогать деньги.
   В данный момент с десяток бандитов в кожаной броне и стальными трубами в руках противостояли десятку беременных женщин, так же вооружённых трубами. Ситуация уже практически вышла за рамки устных оскорблений и в скором времени должна была перерасти в потасовку. Девушки, недавно только служившие на военной базе, были довольно резкого нрава и собирались как следует проучить зарвавшихся бандитов.
   - Дамы, спокойнее. Мы всего лишь предлагаем вам защиту. Если вы будете платить половину из своих пособий, то можете быть уверены, никто в округе не посмеет вас обидеть, - старался всё же закончить переговоры миром главарь бандитов. Он был сам представительным из них всех и единственный не держал в руках оружие.
   - Ты не понимаешь. Когда наш покровитель вернется, он заставит любого, кто посмеет нам навредить, очень горько об этом пожалеть, - угрожающе сказала Амавэль.
   - Да ладно вам. Он может не вернуться до конца этой бесконечной войны. Вы, правда, думаете, что это может испугать нас? - самодовольно заявил он, начиная терять терпение.
   - Скоро мы узнаем, насколько крепкий у тебя хребет, - зловеще сказала разъярённая девушка, наблюдая как на посадку идет бронированный флаер.
   - Вы вызвали полицию, очень глупо. Наша семья давно уже имеет влияние на них. Так что это вам не поможет, - демонстрируя улыбку превосходства, заявил бандит. Но в это время машина резко пошла на посадку и приземлилась прямо между спорящими сторонами. Из машины появился опасного вида громила с двумя черными мечами за спиной и парадной форме майора Имперской армии.
   - Кто это смеет обижать моих девушек? - грозно спросил он, выйдя из машины и встав перед бандитами.
   Амавэль буквально взвизгнула от радости и переполняемых её эмоций. То же самое почувствовали и другие девушки. Их покровитель появился как раз вовремя, чтобы защитить их. От чего в их сердцах сразу же стало тепло и спокойно. Они прекрасно знали, кто такой Рэд и насколько он был силен. Так что они не сомневались в исходе предстоящей стычки.
   - Не убивай их! - тревожно попросила Амавэль. Она знала, что за убийство гражданских без особых причин, даже героя войны ждало серьезное наказание.
   - Не волнуйся, они будут жить и страдать, - заверил её Ред, обозначив на своем лице зверскую улыбку, от которой даже бандиты почувствовали себя неуверенно.
   ***
   Ситуация, в которой оказались мои девушки была довольно банальна. Однако, мне следовало что-то предпринять, дабы такого не повторилось, пока меня не будет рядом. Так что лучшим, на мой взгляд, решением было, как следует, запугать местный криминалитет, дабы у них даже мысли не осталось угрожать моей собственности.
   - Возможно, это недоразумение, которое мы сможем быстро уладить, - явно струхнув, сказал предводитель бандитов, увидев перед собой военного офицера. Сопоставив все слухи о столь опасных людях, он был не уверен, что они даже в десятерым смогут что-то предпринять против него. К тому же, если он окажется еще и мастером меча, эта встреча может очень печально для них закончиться.
   - О да, это недоразумение мы очень быстро уладим, - зловеще пообещал я, превращая свои браслеты в две короткие стальные дубинки.
   - Мы представляем очень влиятельную организацию, - немного дрожащим голосом заявил бандит, с ужасом наблюдая, как меняет форму моё оружие.
   - Не сомневайся, им я тоже нанесу визит вежливости, - заверил его я, нависая над ним. Чистая жажда убийства наполнила воздух вокруг. Бандитам, похоже, даже стало трудно дышать, когда они почувствовали это. Ужас отразился в их глазах. Они хотели закричать от страха или убежать, но не могли сдвинутся с места или вытолкнуть воздух из легких.
   Моя улыбка переросла в хищный оскал, а потом я напал. Как дикий зверь, я стал наносить яростные удары своими дубинками. Чтобы не убить их нечаянно, я стал метить в их конечности. Жуткий треск ломаемых костей вгонял отчаяние в их сердца. Уже через несколько секунд всё было кончено. Бандиты сломанными куклами лежали на земле и с ужасом смотрели на меня не в силах даже закричать от боли. В этот момент я ослабил своё давление и они смогли вздохнуть. Но они сделали это только для того, чтобы завопить от невыносимой всепоглощающей боли.
   Чмокнув шокированную всем произошедшим Амавэль в щечку, я извиняющее улыбнулся и сказал, что у меня еще есть дела на сегодня. После чего я открыл заднюю дверь машины и приказал сиденьям слиться с полом, образовав тем самым ровную платформу в пассажирском отсеке. Дальше мне пришлось немного поработать и перетащить вопившие тела в кузов машины. Последним я закинул их главаря. Он имел очень печальный вид. Над ним я особенно поработал и сломал ему обе ноги и руки, причем в двух местах.
   - Думаю, стоит проведать твоего босса, не подскажешь адрес? - спросил я его, пристально смотря в его переполненные ужасом глаза.
   - Я всё скажу, пожалуйста, не делайте мне больше больно! Я очень сожалею, что был груб с вашими женщинами, но мы ничего им не сделали! - в отчаянии кричал он.
   - Именно, что не сделали. Иначе вы уже были мертвы, - зловеще сказал я и мои глаза вспыхнули зеленым светом.
   - Я все скажу, не надо!!! - завопил он в ужасе. После чего назвал точный адрес и имя своего босса. В этот момент никто не мог его винить в этом, слишком я был пугающим и внушительным.
   Резиденция главы преступной организации оказалась совсем не далеко, видимо, этим и объяснялся их интерес к мой собственности. Огромная и внушительная трехметровая каменная стена полностью окружала усадьбу. Остановившись у внушительных ворот, я вежливо постучал, запуская тела бандитов прямо в железную дверь. Такой грохот было трудно не услышать и в скором времени к воротам подошло множество людей с оружием. В основном они держали в руках обнажённые мечи.
   - Я хочу встретиться с вашим главным, - крикнул я, когда ворота, наконец-то, открылись.
   - Чего!? Не слишком ли ты нагло себя ведешь? Смерти ищешь!? - завопил встретивший меня громила. По росту он мне не уступал, к тому же, через всё его лицо проходил уродливый шрам, делая его довольно свирепым на вид.
   Я высвободил свою жажду крови, заставив прибежавших охранников сморщиться от подавляющего давления. Однако, Эльдар со шрамом смог вытерпеть это и даже высвободил свою собственную жажду крови, частично нейтрализовав мою, но это только усилило давление на остальных. Похоже, он тоже не был лишен псионических способностей.
   И тут нас накрыла еще одна волна силы. Охранники жалобно застонали и опустились на колени, настолько сильное давление появилось в воздухе.
   Из главного здания вышла девушка в строгом деловом костюме. Её выпуклости, что спереди, что сзади, были весьма соблазнительны. У неё было строгое красивое лицо, но из-за неё города не устраивали бы войн. Хотя она и была довольно миловидна. Сейчас её окружала воинственная аура, а её длинные черные волосы неестественно колыхались в воздухе, как будто они находились в невесомости.
   - Кто это тут устроил шум? - властно спросила она, усиливая своё давление.
   - Это ваш босс? Да вы издеваетесь - женщина? - удивленно спросил я, после чего стал наращивать свою силу и сделал один шаг вперед.
   Охранники не выдержали этого и распластались на земле в безвольных формах. И даже человек со шрамом болезненно поморщился, но устоял на ногах. Физические законы на стыке трех сил стали изменяться и небольшие камни и мусор стал медленно подниматься в воздух. И с громким треском на стене, окружающей резиденцию, появилась трещина.
   - Силен, но не только сила решает, - самоуверенно заявила женщина босс, когда послышались полицейские сирены. Несколько бронированных полицейских машин спустились сверху и остановились у ворот резиденции.
   Я медленно повернул голову в их сторону и недобро уставился на них. Один из полицейских узнал меня и испугано закричал:
   - Зилот всемогущий, это же Рэд Потрошитель!!! Сваливаем отсюда! Извините, но мы ничем не сможем вам помочь. Мы пришлем скорые и труповозки, удачного дня, - уже обращаясь к владелице поместья, извиняюще сказал полицейский. После чего они сразу же улетели.
   Я медленно повернул свою голову обратно. И сделал еще один шаг, больше увеличив давление. Эльдар со шрамом не выдержал и упал на колени. Девушка же заволновалась, её волосы уже стояли вертикально вверх, однако, она даже не могла меня замедлить.
   - Может поговорим? - испуганно спросила она.
   - Все, кто причинят беспокойство моим женщинам, умрут!!! - прокричал я, еще больше высвобождая свое намерение убивать. Владелица поместья сморщилась от боли. Шрамированный, всё-таки, упал на землю. Остальные же просто потеряли сознание.
   - Я всё поняла, этого больше не повторится! - напугано сказала женщина босс.
   - Надеюсь на это. В следующий раз я не буду так любезен, - сказал я и резко убрал свою ауру. С громким скрипом обе железных двери упали, сорвавшись с петель, придавив валявшиеся возле ворот тела.
   - Еще увидимся, - сказал я, после чего развернулся и пошел к своей машине.
   ***
   Как только машина отъехала от ворот особняка, здоровяк со шрамом тяжело поднялся и заботливо обратился к женщине.
   - С вами всё в порядке, мисс?
   - Да, просто немного устала, - вымучено улыбнувшись, сказала она. Хотя по виду можно было сказать, что все не так просто. Её красивое лицо было залито потом и выражение испуга всё еще не покинуло его.
   - Кто это был? - спросил её верный помощник.
   - Тот, кого нам ни в коем случае не следовало злить, - печально сказала она.
   В это время к воротам стали подъезжать машины скорой помощи. Полицейские не соврали и сделали в этой ситуации всё, что должны.
   - Обеспечьте полную безопасность жителям его владений. Даже если не мы побеспокоим их, разбираться он не будет и первым делом навестит нас. И если даже без особых причин он учинил такое, мне даже страшно представить, что он с нами сделает, случись что с его драгоценными женщинами.
   - Я понял, босс, - серьёзно сказал помощник. От этого монстра, в самом деле, можно было ожидать всего.
   ***
   Возвращение домой можно было назвать триумфальным. Девушки очень радовались моему приезду и сразу потащили меня в гостиную, где стали расспрашивать меня обо всем на свете. После совместных посиделок девушки постепенно стали расходиться по своим комнатам и, в итоге, я остался наедине с Амавэль.
   Наши взгляды встретились и, несмотря на небольшое сопротивление, я обнял такое желанное тело и впился поцелуем в её сладкие губы. Мой язык властно ворвался в её рот и начал завоевание. Внезапно мою губу пронзила острая боль. Острые клыки пронзили её, я резко отстранился. Мою щеку сотряс удар женской ладони.
   - Негодяй, сколько еще женщин придет, заявляя на тебя свои права? - яростно спросила она после этого.
   - Дорогая, ты же знаешь, что я люблю только тебя. Они все были просто мимолетным увлечением, просто я не понимал, что это приведет к таким последствиям, - стал вымаливать я прощение.
   - Хоть я и зла, но они ждут от тебя детей, и ты должен принять свою ответственность за это, - жестко сказала моя любовь, сверкая своими прекрасными глазами.
   - Конечно, любовь моя, я не такой человек, что бегает от ответственности и не признает своих ошибок. Всё они мои дети, я и обеспечу им хорошее будущее, - заверил я её.
   - Тогда хорошо, я прощаю тебя, - великодушно согласилась она принять мои извинения.
   - Я приготовил подарки, - сразу решил подмаслить свою благоверную я.
   - Похоже, что не безнадежен, - улыбнувшись, сказала она.
   Облегченно вздохнув, я сбегал за подарками. Всегда любил дарить подарки больше, чем получать их.
   Обруч в виде ошейника был принят с искренней радостью и сразу же одет. При этом в этом ошейнике Амавэль выглядела не как рабыня, а, скорее, как королева. Платья и нижнее белье был встречено более сдержанно, однако, мечтательная многообещающая улыбка не раз посетила её лицо при рассматривании этих вещей.
   В итоге, я был затащен в роскошную спальню и был удостоен возможности увидеть её в моих подарках. Где-то на середине просмотра я не выдержал и затащил её в кровать. Уснули мы только под утро, полностью выдохнувшиеся и счастливые.
   Утром привезли заказанные мной вещи, и почти два дня происходила установка и настройка всей системы. Огромное количество рабочих, привлечённых для этого, работали без перерыва, чтобы уложиться в срок. Так что на четвертый день моего пребывания здесь все было полностью готово.
   Конечно, столовая, рассчитанная на сто человек, вызвала не мало подозрительных взглядов в мою сторону, но мне удалось выкрутиться. Сказал, что буду приглашать друзей и такое количество мест вполне достаточно для этого.
   Дальше началось форменное издевательство. Оказалось, что владение гаремом накладывало на меня и определённые обязанности, которые следовало исполнять. Так появилось расписание, согласно которому я должен был уделить внимание всем девушкам, которых, по словам Амавэль, я коварно соблазнил. В общем, после презентации браслетов следовала довольно бурная ночь, и так каждый день, пока я не почтил своим вниманием всех девушек. Одно дело, когда это происходит внезапно, под властью сильных эмоций, и совсем по-другому, когда это идет по графику. Не то, чтобы мне это не нравилось, просто я хотел больше времени провести именно с Амавэль, на что она имела своё оригинальное мнение. Всё же, мне кажется, несмотря на мои извинения, она так меня до конца и не простила.
   Так или иначе, но время моего отпуска подошло к концу, и мне следовало возвращаться. К этому моменту все базы знаний мной уже были полностью изучены.
   Хотя возможность того, что со мной что-то могло случится, была исключительно мала, я всё же решил подстраховаться. Так что перевел все свои средства со счета Амавэль, на содержание её и всех моих любовниц и детей. Теперь, если даже я надолго исчезну, у них будет всё необходимое для достойной жизни.
   После этого шага Амавэль как-то по-особенному на меня посмотрела и сказала, что всегда будет меня ждать, чтобы не случилось в будущем.
   Немного с тяжелым сердцем я вернулся на базу. Там меня уже с нетерпением ждало новое задание.
  
   Глава 27. Майор. Жизнь 2.9. (Операция Возмездие)
  
   На этот раз для возвращения на базу взял обычный билет, мне просто надоело все время путешествия проводить в медицинской капсуле. Так как проезд оплачивала армия, я не стал экономить и взял шикарное одноместное купе со всеми удобствами. Просторная двуспальная кровать, большой экран с множеством программ и фильмов, и собственная уборная. Что еще нужно для того, чтобы скоротать время в пути?
   После того, как мы тронулись, и за окном появился мрачный вид бесконечных подземных туннелей, я устроился на удобном кресле и стал просматривать каталог фильмов, одновременно опустошая местный бар.
   Для общего развития выбрал фильм про дворцовую жизнь. После двух часов просмотра понял, что просмотрел обычную мелодраму. В ней молодой граф из древнего знатного рода влюбился в девушку, на которую положил глаз сын Императора. Стандартная такая история. Удивил финал. Граф уехал воевать с троллями на дальнюю заставу на сотню лет. Девушка же, отвергнув ухаживания принца, стала послушницей Храма тьмы и сотни лет ждала возвращения своего возлюбленного. Всё действие происходило во дворце и изобиловало сценами с пафосными диалогами и клятвами. Ничего выдающегося, но один раз посмотреть можно было. Главное, для себя я отметил, как, даже будучи смертельными врагами, они не забывали про манеры и весьма куртуазно фехтовали словами, находясь всё время на грани приличия и не скатываясь к простым оскорблениям.
   Пройдя краткий курс того, как вести себя в высшем свете, я, почувствовав просветление, решил посетить местный ресторан. Вагон-ресторан, даже в другом мире, остаётся вагоном-рестораном. Простые столики, стоящие вдоль вагона, и диванчики с двух сторон. Однако, для аристократов были и отдельные кабинки, где можно было принять пищу без свидетелей. Именно такой кабинкой я и воспользовался.
   Приняв заказ, миловидная девушка-официант, почтительно поклонившись, поспешно вышла. И в этот момент, пока дверь в кабинку не закрылась, в помещение проскользнула мужская фигура. Быстро сев в кресло напротив меня, эльдар в форме лейтенанта радостно улыбнулся.
   - Майор Рэд, рад вас снова видеть, - сказал непрошеный гость.
   - Лейтенант Норд, какая неожиданность встретить вас здесь, - предав своему лицу надменно равнодушное выражение, сказал я. Решил испытать те знания, что получил после просмотра фильма. Хотя базы по истории и культуре империи эльдар уже давно были мной усвоены, раньше применять их мне было просто лень. Но после моего духовного просвещения мне захотелось попробовать вести себя, как настоящий аристократ.
   - О, господин майор сильно изменился с нашей прошлой с ним встречи, - с веселыми искрами в глазах сказал Норд.
   - Всё течет, всё меняется. После последнего задания мне пожаловали наследственное дворянство, теперь приходится соответствовать, - спокойным и размеренным голосом сказал я.
   - Тогда извините столь ничтожного меня, что посетил вас без приглашения, - улыбаясь, сказал Норд, но при этом он совсем не выглядел смущённым или виноватым.
   - Я полагаю, что наша встреча произошла не случайно, и у вас есть веские причины поступать так, - задумчиво уставившись в окно, предположил я.
   - Совершенно верно. Ваша проницательность не перестаёт меня удивлять. На самом деле меня прислало сюда офицерское собрание. После вашего выступления там многое изменилось. Очень много молодых талантливых людей последовало вашему примеру и бесстрашно пошли взбираться по социальной лестнице. Сначала это несколько испугало эту закрытую организацию, но очень скоро они изменили своё мнение. Наплыв молодой крови оказался настолько сильным, что быстро усилил эту организацию в несколько раз.
   - Не ожидал, что моя скромная персона вызовет такие изменения.
   - Честно говоря, никто не ожидал такого результата, однако, теперь офицерское собрание очень признательно вам за ваши действия. Так же они послали меня, чтобы предупредить вас.
   - Неужели они просят меня быть более сдержанным теперь?
   - Нет, ничего подобного. Просто сообщить несколько фактов. Остальное они оставили на вашу проницательность.
   - Очень интересно, хотелось бы услышать эти факты. Надеюсь, моих способностей хватит, чтобы понять послание.
   - Первое: вы не когда не задумывались, почему в имперской армии так мало высших офицеров? Почему почти за сотню лет противостояния только майоров всего два десятка на всю многомилионную армию?
   - Может, они не хотят платить повышенное жалование солдатам? К тому же, при нынешней системе войны нужда в высших офицерах не столь остра, - осторожно предположил я.
   - Тогда еще один факт. Как только эльдар достигает больших успехов на войне, ему дают одно важное задание. Под поддержкой ударной группы его направляют на материнский корабль орков с секретным заданием.
   - Вполне логичное событие, на мой взгляд, - осторожно заметил я.
   - Возможно, только вот еще ни один из этих героев так и не вернулся, и даже не воскрес. Они просто бесследно и таинственно исчезли.
   - Ты хочешь сказать, что там у орков есть оружие, способное уничтожать души? - с сомнением спросил я.
   - Или же их держат в плену. Так, по крайней мере, думают в офицерском собрании. В связи с чем, просят вас, если вы будете выполнять это задание, то перед тем, как приступить к основной задаче, сначала попытаться найти пленников и, если не освободить их, то хотя бы убить, позволив им воскреснуть.
   - Подобные действия очень похожи на измену и взаимодействие с врагом, - осторожно заметил я.
   - Этого мы не утверждали, это уже ваши собственные мысли и догадки. Всё о чем просит офицерское собрание, это попытаться освободить героев эльдарской империи и сделать нашу армию невероятно сильной.
   - Хорошо, я получил послание, и теперь сделаю всё, от меня зависящее, чтобы сделать нашу армию великой.
   - Это всё, что я хотел сказать вам, - с уважением сказал Норд, после чего исчез так же быстро, как и появился.
   Я же остался на месте с тяжелыми думами на челе. Похоже, в этой империи всё было не так просто, как казалось на первый взгляд.
   Столь странное послание, скорее всего, имело целью предупредить меня от судьбы других героев войны, а также отчаянную просьбу все изменить. Похоже, в империи имелись силы, которые хотели бы, чтобы этот конфликт никогда не заканчивался. Шаткое равновесие сил поддерживалось ими искусственно ради своих загадочных целей.
   Еще более удивительным было, что такая влиятельная организация, как офицерское собрание, даже зная о них, не могла ничего с ними сделать. Так что эта загадочная сила была невероятно влиятельна.
   Мои размышления прервала появившаяся официантка с полным подносом еды. Хоть она и была очень миловидна и привлекательна, только мысль о том, что мой гарем может еще больше увеличиться, привела меня в ужас. Похоже, сейчас я был не готов к новым отношениям. Так что, как только получил свой заказ, с теплой улыбкой отправил красавицу вон.
   Еда оказалась невероятно вкусной. Все же, быть аристократом оказалось совсем неплохо.
   Остаток пути я провел, изучая местную культуру, в основном, с помощью исторических фильмов и тематических программ. Так же уделил время местной литературе и искусствам. Но больше всего мне понравилось изучать биографии примечательных личностей в истории империи эльдар.
   Возвращение на базу было довольно обыденным и непримечательным. Просто вышел со всеми на перрон и спокойно пошел в свою комнату. Так как я оставил свои трофейные мечи дома, то даже не вызывал интереса проходящих мимо солдат и офицеров.
   Моя комната была столь же пустынна и холодна, как и когда я её в последний раз видел. В ней так и не появилось жилой атмосферы. Всё было чисто и стояло на своих местах, от чего казалось, что здесь никто никогда не жил. Мне сразу остро захотелось вернуться домой и окунутся в ту атмосферу тепла и уюта. Только сейчас я смог ощутить и понять разницу между жильем и домом.
   Удобно устроившись в кресле, я погрузился в свои мысли и воспоминания. Мне уже до чертиков надоела эта бесконечная война. Мне жутко захотелось закончить всё это раз и навсегда, после чего вернуться к своим женам и до конца жизни предаваться безделью, есть вкусную еду и любить своих красавиц. И для осуществления моей мечты мне всего и нужно было - поскорее закончить эту войну. Огонь решимости загорелся в моём сердце. Ведь определенно это стоило того, чтобы один раз, как следует, напрячься, чтобы потом всю жизнь отдыхать и предаваться праздности. И когда я всё твердо для себя решил, пришел вызов из штаба. Издав горький стон, поднялся с мягкого кресла и отправился в тактический штаб.
   Солдаты на блокпостах открывали передо мной двери, еще только увидев меня издалека, при этом преданно поедая меня глазами. После последнего моего подвига на этой базе не осталось никого, кто бы не знал меня в лицо. К тому же, с моим нынешним званием приказывать мне мог только командир базы.
   В штабе меня встретил молодой лейтенант, судя по уникальному лицу, ни разу не умиравший в этой войне, что указывало на его происхождение из главного штаба. Проще говоря, он был штабной крысой, ни разу не нюхавшей пороху. Даже его форма разительно отличалось от униформы нашей базы и была до неприличия яркой и вызывающей. Многочисленные украшения золотистого цвета делали его похожим на разряженного франта из высшего общества, давно потерявшего стыд и чувство прекрасного.
   - Майор Рэд, рад вас видеть, для меня большая честь встретиться с таким героем, как вы, - расплывшись в омерзительной улыбке, приветствовал меня молодой офицер.
   - Где командир? - сухо спросил я, проигнорировав его приветствие.
   - Командир сейчас очень занят, так что он попросил меня ввести вас в курс дела. Ваше следующее задание - очень важное и совершенно секретное, - так же сделав вид, что не заметил моего пренебрежения, как ни в чем не бывало продолжил он.
   - Что за задание? - равнодушно спросил я, хотя сам внутренне напрягся. Мне сразу же вспомнился недавний разговор в поезде, да и моё чувство опасности начало подавать мне недвусмысленные знаки.
   - О, это невероятно важная миссия, которая может поставить точку в этом затянувшемся противостоянии, - важно заявил этот разряженный клоун.
   - Я всегда говорил, что моим единственным желанием является поскорее закончить эту войну. Я очень рад, что генеральный штаб дает мне возможность исполнить мою мечту, - совершенно не кривя душой, сказал я.
   - Прекрасно, это просто прекрасно. Тогда позвольте мне ознакомить вас с тонкостями этого плана. Вы при поддержке объединённого воздушного флота совершите нападение на материнский корабль орков, после чего вашей непосредственной задачей будет проникновение на вражескую базу, нахождение предводителя орков и его убийство. После чего вы можете спокойно возвращаться или же, если это будет невозможно, умрете в бою.
   - На словах, вроде, все просто. Но, я так понимаю, существуют сложности, - осторожно заметил я.
   - Да, вы правы. Мы уже много раз отправляли прославленных героев на это задание, однако, никто так и не преуспел. Более того, многие из тех, кто пытался, потом не вернулся назад. Так что это непростое задание, оно может стоить вам жизни, - вкрадчиво объяснила штабная крыса, от чего его лицо стало еще более отталкивающим.
   - То есть, я могу там окончательно погибнуть? - решил я прояснить всё до конца.
   - Да, такой шанс есть. Но вы же - прославленный герой, не испугаетесь такого. В конце концов, у вас уже и так было огромное количество шансов. И всё это время вы могли воскресать после своих фатальных ошибок. На этот раз у вас такой возможности не будет. Но, что самое хорошее, на мой взгляд, у вас просто нет выбора. Приказ об этой миссии пришел лично от императора, вы просто не можете отказаться, - мерзко хихикая, продолжал глумиться это ничтожество. От осознания собственной важности он чуть говном не исходил.
   - Ну что же, раз выбора у меня всё равно нет, хотелось бы получить подробности миссии, - совершенно спокойно и даже равнодушно сказал я, чем изрядно удивил штабную крысу и, как мне показалось, серьёзно его разочаровав.
   - Конечно, майор, получите шифрованный пакет, - как-то растерянно сказал он, после чего отправил послание. Открыть его мог только я, используя личный код. После чего я развернулся и ушел, даже не попрощавшись. Разговаривать с этим ничтожеством, возомнившим себя пупом земли, было ниже моего достоинства. Мне всегда были противны люди, которые пытались изобразить из себя то, чем по факту они не являлись.
   Вернувшись к себе в комнату, я открыл зашифрованный пакет и внимательно изучил план миссии. Мне сразу же стало понятно, почему меня попросили тогда выучить тот набор баз знаний. По этому плану я должен был лично пилотировать истребитель при атаке на материнский корабль орков. Так же мне потом следовало управлять механическим роботом, в который мог превратиться мой истребитель, чтобы прорваться на сам корабль. После чего с помощью силового доспеха прорваться к местному лидеру и убить его.
   Вместе с инструкциями был представлен детальный план корабля противника и возможные маршруты для достижения центральной части и логова вождя орков. Так же там были отмечены зоны, куда лучше всего, вообще, не заходить.
   План был довольно дельным и, учитывая мои силы, вполне выполнимым. Только вот мои предшественники так же следовали ему, но не преуспели, так что у меня были свои мысли на счет того, как действовать, когда я окажусь на корабле.
   Мои размышления прервало появление Кальдерона на моем пороге. Он был весьма встревожен и, на удивление, собран. Обычно, даже если вокруг рвались снаряды и смерть дышала нам в затылок, он всегда был расслабленным, равнодушным. Даже страшно было представить, что могло на него так повлиять.
   - Командир, ты в большой опасности, - встревоженно сказал он, как только вошел в комнату, и дверь за его спиной закрылась.
   - Я знаю. Задание, с которого не возвращаются, - спокойно ответил я.
   - Ты уже знаешь? - удивленно выкликнул он.
   - Да, Норд меня уже предупредил. Только вот приказ я уже получил и выбора у меня нет.
   - Нет, есть один вариант. Такую крупную армаду они могут собрать только раз в полгода. Если во время нападения твой истребитель будет сбит, и ты умрешь, то без проблем возродишься и еще минимум полгода будешь в безопасности, - встревоженно стал говорить он.
   - Не стоит так волноваться, друг мой. В конце концов, мы все знаем, что не будем жить вечно. Не стоит этого так сильно боятся. К тому же, если существует в самом деле хоть малейший шанс закончить эту войну, я не могу не попробовать, - грустно улыбнувшись, сказал я.
   - Как я и думал, к голосу разума ты не прислушаешься. Ну что же, тогда мне остаётся только пожелать тебе удачи. Может, у тебя будет последняя просьба или желание? Если это будет в моих силах, я постараюсь исполнить её, - грустно сказал Кальдерон, печально смотря на меня.
   - Да, есть одна просьба. По возможности присмотри за моими женщинами, если со мной что-то случится. Только смотри, не распускай руки, - попросил я его.
   - Ты, как всегда, в своем репертуаре. Даже когда речь идет о твоей жизни, ты думаешь только о женщинах, - осуждающе сказал он, чуть ли не рыдая.
   - На том и стоим, только для того и живем, - рассмеявшись, ответил я.
   - Хорошо, будь спокоен, я присмотрю за ними, - сказал Кальдерон, прежде чем удалиться.
   Когда мой немного странноватый друг ушел, я решил прикупить баз знаний. Так было весьма вероятно, что моё последнее задание может сильно затянуться, мне показалось здравым запастись базами для изучения. Даже если я попаду в плен, то использую это время с пользой, постигая знания. Так что я использовал все свои неиспользованные бонусные баллы и просто скупил все доступные для меня базы. После чего с удивлением отметил, что даже не израсходовал все свои очки.
   Только тут я впервые остро пожалел, что мог изучать только военные базы. Мирных профессий мне познать не удалось. Так же я задался вопросом, на что можно еще было потратить оставшиеся бонусные баллы. Как оказалось, их можно было также обменять на местную валюту с курсом 1 к 10. То есть за один балл давали десять кредитов. Так же ими можно было расплачиваться на самой базе за дополнительные услуги.
   Прожив уже почти полгода здесь, я только сейчас обнаружил эти возможности, что однозначно говорило не в мою пользу в плане умственных способностей. Мне даже стало интересно, есть ли здесь имплантаты, увеличивающие параметр интеллекта, и как это будет работать. То есть я, в самом деле, стану намного умнее и не буду тупить так, как сейчас?
   Перед началом миссии все своё свободное время я теперь стал проводить в тактическом тренажёре. Для освоения новой для меня техники мне пришлось как следует постараться. Чтобы нормально управлять истребителем, кроме знаний, жизненно необходимо было получить и летные навыки, которые можно было получить только постоянными тренировками.
   Вечером после изнурительных симуляций я взял себе за правило посещать ангар, где стояли истребители, и несколько часов наблюдать за деловой суетой техников, обслуживающих эту технику. Это действие увеличивало моё сродство с этим загадочным миром боевых истребителей. Жестокие повелители неба, стоявшие в ангаре, излучали ауру невероятной мощи, способной бросит вызов законам бытия. Они дарили нам, бескрылым букашкам, возможно летать над землей, подобно богам. И так же, как боги, мы могли обрушить свой гнев с небес, заставляя простых смертных в страхе трепетать под нами.
   Через неделю напряжённых тренировок начались испытательные полеты. Впервые я в реальности поднял эту тяжелую машину в воздух. Дабы не тратить зря топливо, нас сразу же бросили в бой. Хоть эти бои и были не очень значительны, те чувства, что я испытал, проходя эти тренировочное испытания, нельзя было передать словами. Только тут, ощутив послушную мощь под своим сердцем, я понял какого это - быть властелином неба.
   Даже если это была просто ночная бомбардировка или простое патрулирование. Это чувство всемогущества было невероятно приятным. Воздушный же бой с сильным и изворотливым противником дарил ни с чем не сравнимое наслаждение. Адреналин в моей крови просто бурлил в эти мгновения, азарт заставлял безумно рисковать, а победа дарила такую эйфорию, которой позавидовал бы даже самый сильный наркотик.
   Все мои тренировочные полеты закончились успехом, меня ни разу не сбили и даже не нанесли серьёзных повреждений моему кораблю. Мои новые возможности разума и зрения давали мне невероятное преимущество над другими пилотами, так что очень скоро я завоевал звание аса. После чего я заработал еще больше бонусных баллов, которые даже не знал на что потратить.
   К назначенной дате я был полностью готов и физически, и морально. Все сомнения в моем сердце полностью исчезли. Я был готов победить или умереть. Любой из этих вариантов я готов был встретить достойно.
   Мой истребитель загрузили на авианосец, так что большую часть пути я мог провести в небольшой каюте этого гиганта. Размеры авианесущего крейсера потрясали воображение. Три километра стали и мощи тяжело поднялось в воздух. Очень скоро вокруг его огромной туши стали собираться и другие корабли. Тут были и совсем небольшие фрегаты и корветы, так и ощетинившиеся множеством стволов крейсера и гиганты линкоров. В небе постоянно мельтешили тысячи лёгких и тяжелых истребителей. Видя всю эту силу в одном месте, казалось, что ничто в мире не сможет остановить нас.
   Когда же в месте встречи мы объединились с еще тремя такими флотами, казалось, что мы в состоянии потушить здешнее светило. Однако, когда мы вышли из атмосферы и увидели своего противника, то шокировано осознали, что были всего лишь мошкарой, посмевшей угрожать огромному колоссу.
   Всё, что я до этого знал, было в дребезги разбито этим зрелищем. То, что я ошибочно принимал за вторую местную луну, оказалось кораблем пришельцев. Их материнский корабль совсем немного уступал здешнему спутнику. Столь огромная постройка казалась просто невозможной. Разве хоть одно живое существо могло создать нечто настолько огромное? Казалось, такое могли создать только боги. Даже думать было страшно, сколько времени понадобилось для строительства чего-то таких размеров.
   Теперь стало понятно, как эти пришельцы могли столько времени штурмовать планету, так и не истощив своих ресурсов. С такой базой они могли целый сектор попробовать захватить. Наоборот, стало удивительно, как планета до сих пор не была завоёвана.
   Неожиданно огромное количество люков на огромном корабле орков открылось, и оттуда сплошным потоком хлынули управляемые на расстоянии дроны. Хоть их радиус действия и был значительно ограничен, каждый из таких истребителей управлялся пилотом орком из крепости дистанционно.
   Наши авианосцы также выпустили свои управляемые дроны, однако, их количество сильно уступало вражеским силам.
   В этот момент началась массированная ракетная атака со стороны нашего объединённого флота. Десятки тысяч умных ракет вылетели из своих установок и полетели в сторону роя дронов. После столкновения всё небо заполнили бесчисленные вспышки света. Если бы вакуум мог гореть, то он, без сомнения, бы загорелся, настолько сильными были взрывы.
   Второй ракетный залп по своей эффективности не уступал первому. После третьего, небо стало свободно от дронов, но тут появились новые противники - тяжелые истребители орков. Эти машины уже управлялись настоящими пилотами и по своим возможностям во всем превосходили дронов. На них ракетные залпы уже были не эффективны, и в дело вступили наши пилоты. Остальные боевые корабли стали вести огонь по этим вертким целям из всех орудий и пытались прикрыть таким образом наших пилотов.
   В небе началась беспорядочная кутерьма. Истребители врага не забывали сбрасывать ракеты на корабли прикрытия и безжалостно уничтожали наши истребители и боты.
   Орки не боялись смерти и гибли тысячами, однако их количество от этого никак не уменьшалось. Всё новые и новые истребители вылетали из корабля носителя орков непрестанным потоком. И сколько бы Эльдары не уничтожали их, количество врагов только увеличивалось.
   Казалось, что мы бросили вызов океанскому прибою, и сколько бы волны не разбивались о скалы, от этого океан не становился слабее.
   Всё это время мы продолжали сближаться с материнским кораблем орков и, достигнув определённой дистанции, подверглись нападению корабельных орудий. Щиты крейсеров и линкоров выдерживали прямые попадания с ощутимым трудом. Фрегаты и корветы взрывались после первого же попадания. Мир еще больше превратился в хаос.
   Малые корабли быстро стали перестраиваться и сосредоточились на уничтожении истребителей орков. Крупные корабли продолжили сближение, в том числе и мой авианосец.
   Я уже давно занял своё место за штурвалом истребителя и только ждал команды на вылет. Однако, она всё не приходила и не приходила.
   После очередного прямого попадания по нашему кораблю зажглась красная тревога. Похоже, корабль получил серьезное повреждение и был уже на грани уничтожения. Только тогда створки шлюза перед моим истребителем открылись, и я получил разрешение на старт.
   Меня сильно вдавило в пилотское кресло, электромагнитная катапульта с невероятной скоростью выбросила меня в космос. Растерявшись на мгновение, я быстро взял себя в руки и сразу же бросился в бой. Вокруг все взрывалось летало и стреляло, а на моём лице невольно расцвела радостная улыбка.
  
   Глава 28. Майор. Жизнь 2.9. (Безумный прорыв)
  
   Как только я оказался в открытом космосе, началась яростная схватка. Вместе со мной с авианосца вылетели и мои товарищи. Все они ради этого момента прошли курсы пилотирования истребителей, так что в этом бескрайнем пространстве я был не один.
   Сумасшедший пацифист Кальдерон попросил поставить на его истребитель сканер, определяющий жизнь, и теперь собирался сбивать все дроны и ракеты с моего пути.
   Баз, севший за штурвал огромного, бронированного и неповоротливого тяжелого истребителя, собирался прикрывать меня и расчищать путь своими многочисленными пушками.
   Первый со Вторым, объединившись, летали вокруг нас на легких истребителях и на пару быстро расправлялись с асами орков.
   Арни, летевший на ракетоносце, постоянно выпускал множество управляемых ракет, буквально сметая волны истребителей врага.
   Ярили летал на своем тактическом истребителе, как бог войны, предвидящий каждый шаг противника и каждый раз успевавший вовремя принять меры и расстроить его планы.
   Очень не хватало Амавэль, она единственная из нас, кто действительно умел летать, и в этом бою она была бы, как валькирия в своей стихии.
   Я же использовал единственное улучшение, что сделали для меня перед боем. В районе моей печени разместили дополнительный нано модуль. Он мог самостоятельно создавать специальный нейростимулятор, который после использования мог увеличить мои умственные способности еще на 20%. С учетом моих характеристик это было ощутимым прибавлением.
   Активировав этот препарат, я почувствовал, что моё сознание резко увеличилось. Я стал по-другому ощущать окружающую нас реальность. Время как будто замедлило свой бег, моё восприятие перешло на совершенно другой качественный уровень. Теперь я видел и понимал практически все вокруг. Причинно-следственные связи стали интуитивно понятны мне, после чего я стал практически неуязвим. Теперь я точно знал, что мне нужно сделать, чтобы достичь успеха.
   Теперь каждая выпущенная ракета или снаряд попадали в цель. Ничто теперь не ускользало от моих глаз. Каждая частичка поля боя была под моим контролем. Уверенно схватив штурвал, я полетел вперед.
   Вся наша эскадра сейчас совершала сумасшедший прорыв прямо к материнскому кораблю орков. Тысячи кораблей шли на самоубийственный прорыв и всё ради того, чтобы я попал на борт и выполнил свою миссию. Было просто удивительно, что так много Эльдар яростно сражалось ради этой цели. Хотя их можно понять, они сражаются за свой мир.
   Короткая очередь и, перегрузив защитное поле, я уничтожаю истребитель орков, так удачно подставившийся под мои выстрелы. Вторая очередь имеет схожий эффект, разве что истребитель не взрывается. Последний снаряд попадает в кабину пилота и отрывает летчику голову, при этом сам истребитель летит дальше.
   Две ракеты срываются с подвески одновременно, две цели у меня в захвате. Орки не успевают среагировать, как превращаются в огненные шары. Температура взрыва настолько большая, что металл раскаляется добела и светится, как солнце.
   Резкий маневр всего моего крыла и мы врываемся в строй неприятеля. Напарники отрабатывают по полной, открыв огонь из всех орудий. Мы буквально разрываем строй орков на части.
   Еще несколько выстрелов и я уничтожаю еще два истребителя противника. Стараюсь работать по тем целям, что могут нанести вред моим товарищам или мне.
   Всё поле боя находится под моим контролем. Мои приказы точны, коротки и своевременны. Мы сражаемся, как единый организм, но врагов еще много.
   Так, уничтожая одного врага за другим, мы оказались на острие атаки, и нам на перехват выдвинулись сразу два звена истребителей. Их боевые машины были полностью изрисованы разными знаками и, скорее всего, они являлись элитой орков.
   На этот раз с ходу уничтожить их у меня не получилось. Даже если мне удавалось пару раз попасть по ним, этого было недостаточно, чтобы уничтожить их или серьёзно повредить их истребитель. Так что пришлось срочно менять стратегию.
   Сделав резкий разворот, поймал на прицел их ведущего, пустил очередь и выпустил ракету. Первое мое попадание он принял на энергетический щит, после чего резко сменил курс, однако, выпущенная за ним самонаводящаяся ракета, сделав крутой вираж, полетела за ним. Применив форсаж, умная ракета догнала истребитель орка и влетела ему прямо в сопло двигателя. Мощный взрыв разорвал боевую машину орков на мелкие кусочки.
   Но даже мой успех не сильно сказался на общей картине боя. Мои напарники отстрелялись на порядок хуже и практически ни разу не попали. Орки же, сделав разворот, выпустили по нам целый рой ракет.
   Баз загородил собой наш отряд и выпустил обманки, чем и спас всех нас. Однако, даже так его тяжелый истребитель был уничтожен прорвавшимися ракетами. Всё произошло настолько быстро, что остальные члены моего звена даже не успели испугаться. Всё же бой на скоростных истребителях не был для них привычным делом.
   Когда же я уже начал думать, что нас сейчас собьют, появилось звено наших асов. Пристроившись за нашими преследователями, они стали методично их расстреливать. В это время мои товарищи героически прикрывали меня своими машинами.
   Первым сгорел Кальдерон, закрыв меня от залпа противника. Потом, видя свою беспомощность, Первый со Вторым развернулись, и после того, как выпустили все свои ракеты во врага, включили форсаж и пошли на таран.
   Столь неожиданное поведение настолько ошарашило орков, что они не смогли вовремя избежать столкновения и были оба уничтожены.
   Остальные орки, прижатые огнем наших асов, решили выйти из погони и ввязались в ближний бой с их преследователями.
   Каким-то образом нам троим удалось прорваться к материнскому кораблю орков. Дальше начались пляски со смертью. Тысячи зенитных орудий открыли беглый огонь по нам и идущему за нами флоту.
   Теперь нам пришлось положиться только на свои умения и инстинкты. Пусть то было предчувствие Ярили или сверхбыстрая реакция Арни. Я же положился на своё ускорение и навык предчувствия.
   Согласно плана я должен был прорываться в зеленой зоне для того, чтобы быстро достигнуть покоев предводителя орков. Однако, у меня были свои планы на это задание. Так что я решил высадиться в середине красной зоны, там, где было сосредоточено больше всего защитных систем и охраны. То, что они так тщательно охраняли, должно было быть тюрьмой, где бы они удерживали пленных эльдар.
   Мой план был до ужаса прост. Прорваться там силой и освободить своих сородичей и уже с их помощью напасть на их вожака и убить его. Даже если там меня ожидает ловушка, с помощью пленных можно было смести все преграды и, наконец-то, выполнить это задание. И даже если мы бы погибли в ходе выполнения этого задания, это все равно увеличило бы общую мощь нашей армии, когда к нам вернулись бы эти выдающиеся воины. Так что план был определенно беспроигрышный. И даже если бы я умер во время прорыва, я бы просто вернулся на базу. После чего подготовился лучше и попробовал бы еще раз.
   Уже подлетая к месту предполагаемого прорыва, мы выпустили все оставшиеся ракеты в зону высадки. Каскад взрывов уничтожил зенитные орудия в этой зоне и даже детонировал ракетную установку. После взрыва всех этих ракет в корпусе гиганта образовалась большая дыра, в которую мы без проблем пролетели.
   Защита корабля состояла из нескольких слоев и мы пока преодолели только первый внешний периметр. Хоть здесь и располагались самые мощные орудия и ракетные батареи, она не была самой сложной частью нашего пути.
   Второй слой был заполнен зенитными орудиями и дронами врага, расстояние между верхним слоем можно было измерить тысячами метров, настолько огромное это было место. И хоть их мощность на порядок уступала внешним орудиям, зато их тут было невероятно много.
   Для того, чтобы продолжить наше продвижение, нам предстояло пролететь порядка десяти километров и даже при нашей скорости, это было для нас совсем не просто.
   Чтобы хоть как-то прорваться, нам пришлось постоянно нажимать на гашетку, постоянно сметая дронов, норовивших перекрыть нам путь, при этом еще умудряясь уклоняться от выстрелов зениток. Многочисленные попадания быстро разряжали наш щит. Когда до необходимого прохода оставалось последние метры, он неожиданно потух, и последние выстрела мы уже получили в корпуса наших истребителей. Хорошо, что броня выдержала и мы не получили серьёзных повреждений.
   Третий слой был всего километр в высоту и был раза в три меньше, чем прошлый уровень. Здесь нам пришлось срочно менять нашу тактику. Многочисленные клоны, достигающие потолка и стоявшие довольно близко к друг другу, не давали возможности свободно маневрировать. Так же здесь было огромное количество боевой техники, которую потом использовали в наземных операциях.
   Многочисленные танки и боевые машины, а также роботы заполонили здесь всё вокруг.
   Здесь мы выполнили первую трансформацию. Сбросив искорёженную попаданиями броню, мы превратили свои истребители в боевых роботов. Эту технологию Эльдары освоили совсем недавно, так они хотели создать универсальную боевую единицу, способную одинаково эффективно вести бой как на земле, так и в воздухе.
   Было просто удивительно, что у них, в самом деле, это получилось. Однако, теперь, приняв форму роботов, мы могли продолжать своё продвижение, практически не сбавляя взятого для прорыва темпа. Тем более, что двигатели, встроенные в ноги и в спину, позволяли тяжелым роботам под нашим управлением летать. Хоть они и стали менее быстрыми и манёвренными, чем в форме истребителей, но всё равно намного быстрее наземной техники орков, что в свою очередь давало нам большое преимущество.
   Теперь мои основные орудия оказались у меня в руках и, ведя прицельный огонь, мы бежали втроем через растерянных таким оборотом орков. Всего пары зарядов хватало, чтобы уничтожить танк орков или одного выстрела в кабину ходячего робота орков хватало, чтобы его остановить. На протяжении всего нашего пути гремели взрывы и горел огонь. Крики умирающих и раненых заполнили поля боя. Мы же продолжали бежать, даже не замедляя хода.
   Боевая машина даже после трансформации оставалась всё так же манёвренна и легко управляема. Я как будто слился с ней в одно целое. Мои руки стали её руками, мои ноги её ногами. Конечно, во многом мне помогал мой нейроинтерфейс, связывавший управление с моим мозгом напрямую, но всё равно это было просто удивительно.
   Легко уклоняясь от выстрелов врага, я расстреливал их, как в тире или компьютерной игре. Всё происходящее уже не казалось мне реальным. Я поймал раж и теперь просто двигался вперед.
   На этом уровне нам также следовало преодолеть десять километров. Только вот они были, как небо и земля, по сравнению с тем, что мы пролетели наверху. Каждый наш шаг здесь мог стать последним, если мы допустим ошибку, каждая из них могла стать для нас фатальной.
   Однако, нам всё еще везло. Правда, Арни потерял свою левую руку, но пока справлялся и одной правой.
   Только у самого входа на следующий уровень у нас возникли проблемы. Огонь защитников оказался настолько плотным, что нам пришлось остановится и спрятавшись за колонами начать перестрелку.
   Высунувшись из своего укрытия я сделал два выстрела, первый сбил щит робота орков, второй разворотил кабину пилота. Шагающие роботы орков были довольно неповоротливы, но зато обладали повышенной защитой, так что самым надежным способом вывести их из строя было уничтожение пилота.
   После стрельбы мне пришлось снова спрятаться за колонной, так как в мою сторону полетело множество снарядов. Пришлось обойти столб и, поднявшись на десять метров, открыть огонь уже с другой стороны. На этот раз моей целью стал монстрообразный танк. Чтобы взорвать его, пришлось стрелять ему прямо в ствол. Самый быстрый способ достичь его боезапаса. Правда, для такого способа уничтожения нужно было обладать просто невероятными способностями, хорошо, что я ими обладал.
   Жуткий взрыв разметал построение врага, чем мы и не применили воспользоваться. В поднявшейся суматохе мы пробежали оставшееся расстояние и прыгнули вниз.
   Четвертый уровень был всего сто метров в высоту, что сразу показалось очень маленьким пространством. Здесь во множестве стояли жилые и административные здания, а также заводы и другие производства.
   Здесь уже не было тяжелой техники, зато было огромное количество небольших и весьма манёвренных роботов орков. Их оружие и броня была намного слабее их больших собратьев, но и попасть по ним было намного труднее. К тому же, к этому моменту у нас закончились заряды для наших орудий. Так что нам пришлось выхватить наши виброклинки. Огромные мечи в наших руках смотрелись весьма грозно.
   Теперь нам предстояло преодолеть десять километров по городским улицам, постоянно отражая нападения маленьких роботов. Сотни пуль стали отскакивать от наших металлических тел.
   Здесь наша тактика изменилась. На этот раз мы бежали, резко сближались с роботами на нашем пути и разрубали их на части своими мечами. За нами быстро образовалась целая тропа из разрубленных роботов. При этом наши роботы всё время получали небольшой, но постоянный урон. Внешняя броня стала всё чаще пропускать пули во внутренний слой и постепенно пропуская значительные повреждения.
   Последний прорыв на этом уровне получился особенно эпичным. Огромное количество роботов пытались остановить нас, поэтому каждый мой удар теперь разрубал сразу пятерых одним ударом.
   Огонь противника был настолько плотным, что казалось, что я иду против сильного штормового ветра, который пытается свалить меня на землю. Но даже так, я, как рыцарь в сверкающих доспехах, прорывался через многочисленных врагов. Бок о бок со мной сражались и мои товарищи. Мы, как три былинных богатыря, противостояли целой орде.
   Сделав последние усилие, мы прорвались в новую зону, при этом я буквально почувствовал, как наши боевые машины вырабатывали последний ресурс. Все показатели на графике целостности уже давно были красного цвета и очень быстро чернели по мере последнего прорыва.
   Приземлившись, мы только и успели спрятаться в переулке, прежде чем они окончательно застыли.
   Пятый уровень был всего десять метров в высоту и изобиловал множеством туннелей, ведущих в разные стороны. Это было похоже на огромный лабиринт, настолько здесь всё было запутано. Однако, моё предчувствие говорило мне, что мы на правильном пути. Хоть уже давно мы двигались по моему наитию, я всё еще был не уверен в направлении.
   Едва я выбрался из кабины своего робота, как действие нейронного ускорителя закончилось и меня отпустило. Мир вернул свои серые краски, я мне стало тоскливо от своей неполноценности и убогости. Было просто удивительно, как мог раньше жить в столь убогом состоянии.
   Осмотрев повреждённые машины, я с удивлением отметил в каком ужасном состоянии они оказались. Просто невероятно, что они продержались так долго и могли еще функционировать с такими повреждениями.
   - Дальше мы пойдем пешком, - сказал я, подходя к грузовому отсеку и вытаскивая силовую броню. Забравшись внутрь, активировал системы и стал ждать окончания диагностики. На пятом уровне всё еще было, на удивление, тихо, и мы смогли без проблем облачиться в броню.
   - Куда мы идем? Этого маршрута нет в нашем плане, - спросил Ярили, проверяя свои вибромечи.
   - Сейчас мы недалеко от самой защищённой части этого корабля, - просветил нас Арни.
   - Планы немного поменялись. Прежде чем выполнить основную миссию, нам нужно сделать еще кое что, - сказал я своим товарищам.
   - Как скажешь, командир. Я так понимаю, нам опять придется пройти десять километров? - уточнил Ярили, повертев свои огромные мечи в руках.
   - Центр красной зоны в том направлении, - сообщил Арни, привычно проверяя своё оружие.
   - Ну что же, продолжим веселье, - сказал я, беря в руки усиленную штурмовую винтовку со снайперским прицелом. Это оружие напрямую подключалось к генератору силовой брони и не требовало обычных боеприпасов, позволяя стрелять до тех пор, пока оружие не расплавиться или не кончится энергия в генераторе.
   Передвигаться в этом лабиринте оказалось довольно просто. Здесь не было стационарных постов, зато встречались многочисленные патрули. При столкновении с ними мы просто расстреливали их. Орки, одетые в обычную броню, иногда даже не успевали выстрелить в ответ. Честно, это уже стало похоже на избиение детей.
   Так мы и продвигались вперед, оставляя за собой завалы из трупов. Я же думал, что столь важный объект будут охранять элитные орки, здесь же пока встречали одних сопляков. Размеры этого места, в самом деле, поражали. По моим скромных подсчетам здесь обитало, как минимум, несколько миллиардов орков. Теперь становилось понятно, почему они могли позволить себе воевать с Эльдарами в течении сотни лет.
   Прохождение этого уровня можно обозвать одним словом: "изматывающе". Приходилось всё время находиться в напряжении, так как в любой момент можно было натолкнуться на очередной патруль орков.
   К концу этого уровня орки активизировались и стали попадаться чаще. Теперь они объединяли два-три своих отряда и нападали все вместе. Стало намного труднее перемалывать увеличившиеся отряды.
   От многочисленных попаданий броня стала утрачивать свои защитные функции. Реактор силовой брони был уже на последнем издыхании, когда мы, наконец, достигли прохода на следующий уровень.
   Здесь нас уже откровенно прижали со всех сторон и попытались остановить, набросившись всей толпой.
   Ярили юлой вертелся среди нападавших, буквально выкашивая орков.
   Арни, использовав все свои гаусс снаряды, сейчас сосредоточенно стрелял из своего пулемёта, его ствол уже раскалился и опасно светился красным цветом.
   Количество погибших на баррикадах орков уже перевалило за две сотни, но они всё продолжали прибывать со всех сторон, им просто не было конца.
   Первой не выдержала защита Арни. Как только реактор его силовой брони остановился, в то же мгновение его буквально изрешетили пулями. Толстая броня буквально на глазах теряла свою целостность, так как от неё очень быстро стали отлетать куски. Как только Арни перестал двигаться и стрелять, все орки сразу же сосредоточили огонь на нем.
   - Командир, идите дальше, у меня есть для них один сюрприз, - сказал Арни, когда не смог больше сделать и шага.
   Стиснув зубы, я продолжал прорываться дальше. Теперь мы уже ничем не могли ему помочь. Всё, что нам оставалось, это идти дальше, оставив своего товарища там умирать. И хоть он и был всего-навсего роботом, но, всё равно, уже давно стал нашим дорогим товарищем.
   Мощный взрыв раздался позади нас. Огромное количество орков погибло из-за него. Похоже, Арни в последний момент смог взорвать реактор своей брони, да и его сердце тоже было довольно взрывоопасно, как оказалось.
   На шестой уровень мы свалились уже вдвоем. После столкновения с землей моя силовая броня также перестала функционировать. Так что мне экстренно пришлось покинуть её.
   Ярили сделал еще несколько шагов после приземления и тоже замер стальной статуей самому себе.
   Ствол моей штурмовой винтовки настолько раскалился, что даже деформировался, так что я оказался без основного оружия.
   Печально вздохнув, я вытащил мои любимые два пистолета и пошел в том направлении, которое подсказывала моя интуиция.
   Шестой уровень был всего в три метра в высоту, так что мне, с моим двух метровым ростом, там было особо не развернуться.
   - Остался последний рывок, - приободрил я Ярили.
   - По-тихому или громко? - спокойно спросил меня мастер меча.
   - По-тихому уже не получится. Мы уже разворотили осиное гнездо. Сейчас сюда сбегаются все, кто способен носить оружие.
   - Тогда давай сделаем это красиво, - зло оскалившись, сказал Ярили.
   - Тогда я начну, - усмехнувшись в ответ, сказал, выходя из нашего переулка.
   Весь этот уровень был очень похож на муравейник. Бесчисленное количество туннелей вели то вверх, то вниз, изгибались самым причудливым образом и иногда пересекались с оживлёнными трасами или широкими дорогами.
   На первом же перекрестке двух туннелей мы встретили патруль орков. Четыре бойца настороженно смотрели во все четыре стороны, держа круговую оборону. Увидев меня, орк округлил глаза и быстро поднял свой автомат в мою сторону, только вот выстрелить не успел. Пистолетная пуля попала ему прямо в лоб. Еще три с глухим звуком влетели в головы его напарников. И хоть головы защищали шлемы, мои бронебойные пули это не остановило.
   Подойдя к трупам, я позаимствовал их оружие. Так как теперь единственным способом пополнения боезапаса было обшаривание трупов убитых врагов.
   Взяв один автомат и все магазины к нему у всех четверых, а также противопехотные гранаты, я поспешил к следующей развилке. Там нас ждала схожая картина. Срезав всех четверых одной очередью, я, не останавливаясь, побежал дальше.
   Сильно нагружать себя боеприпасами не имело особого смысла, так как всегда можно было убить еще орков и ограбить их трупы.
   Следующие два километра пути не составили много труда. Мы бежали, убивали, пополняли запас и бежали дальше. Несколько раз нам пришлось сразиться в рукопашную, но в эти моменты мой напарник просто разрезал всех орков на части, и мы бежали дальше.
   Однако, так не могло продолжаться вечно, и мы попали-таки в засаду. Всё началось, когда мы неожиданно оказались в большой открытой пещере. Сразу четыре невидимых глазом снайпера выстрелили в Ярили. Две пули он смог отразить своими мечами, еще две попали ему в грудь. И как только он на мгновение замер, еще две попали точно в голову. Он умер прежде, чем я успел даже вскрикнуть.
   Активировав свою маскировку, я укрылся между камней и стал лихорадочно просчитывать траекторию выстрелов. По всему выходило, что стрелки засели на другой стороне этой каменой долины. Однако, стрелки оказались не самой большой проблемой для мня. На меня стройными рядами наступали полчища врага. Тут было, как минимум, три сотни орков стрелков.
   Кинув перед собой одну из гранат, я приготовился действовать. Как только поднялось облако пыли от взрыва, поднялся из своего укрытия и выпустил длинную очередь в сторону нападавших. После чего сразу сменил своё укрытие.
   Мои пули попали в плотный строй орков, высекая искры и брызги крови из бронированных тел солдат. Крики боли, как спусковой крючок, подействовали на нервы орков. Ураганный огонь накрыл то место, откуда я только что стрелял. При этом они не переставали наступать.
   Огромное количество снарядов и пуль подняли настоящую пылевую бурю. Добавив в общую лепту еще и две своих гранаты, я начал нашу битву в слепую. Мой костюм маскировал любые излучения, включая и тепловые, так что наше противостояние успешно началось.
   Чтобы сбить с толку противника, я также пошел в атаку. Выпуская обойму за обоймой и стреляя только по наитию и на звук, я сокращал количество своих врагов. Это была просто удивительная битва, количество шальных пуль в этой битве было просто невероятным. Практически все сейчас стреляли в слепую или ориентируясь только на звуки и предчувствия.
   Даже не знаю, повезло ли мне, или мои навыки были настолько хороши, но из этого замеса я вышел без единой царапины. Выпустив последнюю обойму в четырех снайперов на другом конце долины, я устало опустил автомат и оглянулся.
   Пыль осела и моему взору предстала невероятная картина. Всё поле боя было полностью завалено трупами солдат орков. Зрелище было довольно зловещим. Было очевидно, что они столкнулись с настоящим чудовищем, прежде чем умерли, и этим чудовищем, определенно, был я.
   Захватив одну из снайперских винтовок и закинув её себе за спину, я стал собирать боеприпасы. Мой верный автомат пришлось выкинуть, сегодня он полностью израсходовал свой ресурс.
   Все мои чувства говорили, что я уже у цели, осталось сделать последний бросок. Быстро перекусив тем, что нашел у орков с сумках, и надеясь, что это переработанная свинина, пошел дальше.
   Теперь я больше старался использовать свои навыки маскировки. Эта постоянная битва меня уже изрядно вымотала, так что я даже немного сбавил свою скорость.
   И вот, после стольких усилий и смертей, я оказался у цели. Большая стальная дверь преграждала мне путь. Два десятка солдат в гвардейской форме стояли у неё с грозным видом.
   По моим предчувствиям моя цель была за этой дверью. Однако, даже если я перебью всех солдат, не факт, что мне удастся открыть эту громадину. Так что я пока выжидал и готовился.
   Используя своё пси оружие, я разместил над потолком два трофейных автомата и направил их стволы в сторону охраны.
   И вот этот долгожданный момент настал. К огромной двери подошла одетая в плотное платье, скрывающее всё её тело, довольно фигуристая орчиха. Не знаю, что она забыла в тюрьме, может, была послана сюда за непослушание, но перед ней стала открываться эта монстрообразная дверь, и я начал действовать. У меня было время только пока дверь снова не закроется.
   Отдал команду своему артефакту, над потолком начали стрелять автоматы, создавая в рядах обороняющихся хаос.
   Как только они подняли свои головы вверх и начали ответную стрельбу, я выскочил из своего убежища и, быстро приближаясь к двери, открыл ураганный огонь. Мои пули попадали прямо в шеи солдат, которые смотрели вверх, тем самым создавая щель между своими доспехами. В одно мгновение с десяток из них начали захлебываться кровью. Еще пятеро умерли от многочисленных попаданий, и уже оказавшись в их рядах, я отбросил ставший бесполезным автомат и, выхватив пистолеты, добил последних пятерых, после чего толкнул вперед ошарашенно замершую оркшу вперед и проник за ней в защищённую комнату.
   Передо мной открылась удивительная картина, от которой у меня сразу начали ныть зубы.
   На мягких диванчиках в свободных и раскованных позах сидели многочисленные, весьма легко одетые девушки орки. Моё хваленое предчувствие привело меня в самое хорошо защищённое место на материнском корабле орков. Прямо в гарем местного вождя.
   - Вот это я попал, - с горечью в голосе проскрипел я.
   - Похоже, с моим предчувствием я теперь даже в бесплодной пустыне баб себе найти смогу без проблем! - с чувством сказал я, осматриваясь вокруг и мучительно думая, что мне теперь делать дальше.
  
   Глава 29. Майор. Жизнь 2.9. (Ловушка для души)
  
   Сразу скажу, попасть в гарем совсем не входило в мои планы, что бы вы не думали. Я все же не был настолько помешан на этом деле, как все думали про меня. Просто так сложились обстоятельства.
   Пока я обдумывал сложившуюся ситуацию, руки сами собой закрыли дверь и заблокировали её, погнув поворотный механизм. Такая демонстрация силы произвела должное впечатление на обитательниц гарема. Всё же, когда у тебя на глазах голыми руками сгибают толстые стальные цилиндры, это внушает уважение.
   Едва я успел перевести дух после прорыва и прийти в себя от неожиданности, в мою сторону, расталкивая остальных девушек, бросилась орчанка. Она была довольно высокая, больше двух с половиной метров роста, довольно стройная и в меру мускулистая. Природа богато одарила её: высокая полная грудь приковывала к себе внимание, упругая подтянутая попка, тонкая талия с рельефными кубиками пресса и довольно симпатичное лицо. Если бы не торчащие клыки, то, можно даже сказать, красивое лицо. Одета она была в довольно вызывающую короткую и очень узкую юбку, едва прикрывающую её выдающиеся окружности, и блузку без рукавов с очень, ну очень глубоким вырезом. Блузка была завязана узлом и полностью открывала плоский живот зеленокожей красавицы.
   Её глаза горели опасным огнем, а намерения были не ясны, так что я подобрался при её приближении. Хоть я и не любитель убивать женщин, всё же идет война, и иногда у меня просто нет выбора.
   - О, герой! Ты пришел, чтобы схватить нас, а потом пытать?! - с непонятной интонацией спросила она. Её большая грудь ходила ходуном от её прерывистого дыхания.
   - Я, это, дверью ошибся, - растерянно ответил я первое, что пришло в голову.
   - Нет, ты хочешь связать верёвками моё тело, потом подвесить его под потолком и хлестать кнутом, - мечтательно закатив глаза и заламывая себе руки, вдруг сказала она.
   - Что? И в мыслях не было, - пораженно стал отрицать я.
   - Что? Ты хочешь сделать с моим телом что-то немыслимое! - возбуждённо закричала она, полностью погрузившись в свои сексуальные фантазии, при этом страстно обхватив своё тело руками.
   - Да что у тебя творится с головой? - удивленно спросил я.
   - Одна мысль о том, что меня будет истязать такой сильный и безжалостный Эльдар, как ты, доводит меня до исступления, - страстно сказала эта извращенка и опасные огоньки заплясали в её глазах, когда она, будто хищница, двинулась в мою сторону. И вот только тогда я понял, что действительно попал.
   - Дамочка, стоять! - властно приказал ей, от моего голоса она резко остановилась и вся аж завибрировала. Судя по её полу-закатанным глазам, она вся потекла лишь только от повелительных интонаций моего голоса.
   - Кто будет сотрудничать, тот не пострадает, - уже обращаясь ко всем, сказал я, растерянно осматриваясь вокруг. Остальные девушки вели себя более адекватно, то есть были напуганы. Другие горестно вздыхали, наблюдая за действиями мазохистки.
   - Сделай мне больно, и я всё скажу, - сбивая меня с толку, снова подала голос эта ненормальная. Интересно, все женщины орки такие, или только мне так повезло?
   Печально вздохнув, снова властно сказал:
   - Кто хочет мне помочь, шаг вперед.
   - Я хочу помочь, только накажи меня! - не раздумывая и мгновения, бросилась вперед эта извращенка, при этом уже вовсю массируя свою не маленькую грудь.
   - Ты точно готова к сотрудничеству? - скептически спросил я эту ненормальную, остальные разумно остались на своих местах, совсем не собираясь сотрудничать.
   - Я люблю грубо, - застенчиво потупив глазки, выдала она, после чего подошла еще ближе.
   - Хорошо, но только не здесь, - сделал вид, что сдался.
   - Ура! - запрыгав на месте от радости и позволив мне наблюдать волнительное зрелище взлетающих и опускающихся грудей, завопила она.
   - Нужно атмосферное место, мне так проще сосредоточиться, - доверительно сообщил я.
   - Да? Какое место тебя устроит? - заинтересованно спросила она.
   - Тюрьма бы подошла идеально, - закинул удочку я.
   - О, решетки, цепи, крюки, холодные камни, как волнительно, а ты шалун, - счастливо улыбаясь, заявила она. Её похотливые глазки забегали, видимо, представляя всё это в своей больной голове.
   - Так ты проведешь меня? - осторожно уточнил я.
   - Конечно, от гарема к тюрьме есть прямая дорога. К сожалению, господин проводит там больше времени, чем в своем гареме, - грустно пожаловалась эта бестия.
   - Тогда веди меня, я буду сзади, мне нравится наблюдать за твоей упругой попкой, - похабно улыбнувшись, сказал я, внутренне торжествуя.
   - Хорошо, только не забудь, ты обещал быть грубым, - строго напомнила мне она, прежде чем пойти вперед, при этом активно виляя своей попкой. Похоже, если я и промахнулся, то совсем немного.
   Преодолев несколько коридоров, мы оказались в противоположной части комплекса. Здесь возле бронированной двери орчанка приняла вызывающую позу и положила свою ладонь на панель замка. Дверь тут же стала открываться. Всё также виляя задом, она вышла в коридор.
   За дверью стояли четыре охранника. Пока они похотливо пялились на мою провожатую, поедая её глазами, я вскинул свои два пистолета и быстро сделал четыре выстрела. Четыре головы буквально взорвались, забрызгивая всё вокруг кровью и мозгами. Часть содержимого черепов оказалось на орчанке. Осознав, что она вся забрызгана кровью только что умерших охранников, она упала на колени и забилась в сладостных судорогах.
   - О, Зилот всемогущий, она полностью ненормальная! - пораженно сказал я сам себе.
   Пока моя провожатая приходила в себя, быстро обыскал мертвых охранников. Взяв себе внушительную штурмовую винтовку, я забрал все запасные магазины. Также я разжился противопехотными гранатами и даже парой противотанковых. Любовь орков к взрывам было трудно объяснить логически, просто они очень любили всё взрывать.
   - Куда дальше? - требовательно спросил я свою провожатую, когда её глаза приобрели осмысленное выражение.
   - Какой сильный и жестокий! - восхищенно прохрипела она, продолжая прерывисто дышать.
   - Чума на твою голову, женщина, куда идти? - буквально прорычал я.
   Её тело опять завибрировало на мой сердитый тон, и она блаженно закатила глаза снова. От безысходности я стал биться головой об стену. Пока она не переживет очередной приход, расспрашивать её было бесполезно.
   Дождавшись, когда девушка придет в себя, грубо схватил её за руку и повел вперед. Моим действиям она не противилась, единственно, её дыхание немного участилось от моего прикосновения.
   Так мы и двигались дальше. Моя провожатая показывала в какую сторону мне стоит свернуть на очередном повороте. Пройдя порядка трех сотен метров, мы натолкнулись на еще один патруль.
   Схватив левой рукой девушку за шею, засунул её в нишу стены и прижал её своим бедром. Сам я так же оказался в тесной нише на половину. Мне пришлось прижаться к женскому телу, дабы оказаться в укрытии. Используя вторую руку я вскинул штурмовую винтовку и открыл беглый огонь по патрулю.
   В это время я почувствовал, как девушка стала тереться всем телом об меня, и особенно активно она делала это в районе моего бедра, практически оседлав его. В то время как я безжалостно убивал её собратьев.
   - У неё точно проблемы с головой, - удрученно сделал я окончательный вывод.
   Патруль был перебит в полном составе. Орки так растерялись, что даже ни разу не попали по мне, бесславно погибнув. Куча тел лежали в коридоре, истекая кровью. Появился резкий запах пороха и смерти. Моя же спутница от этого вида и запаха только еще больше распалилась.
   - Какой безжалостный, какой властный, - шептала она мне на ухо, продолжая извиваться и тереться об меня всем телом.
   Проверив коридор и поменяв пустой магазин на полный, резко вышел из ниши. Мне в след полетел разочарованный стон, после чего из ниши показалась возбуждённая орчанка. Было похоже, что кровь и смерть возбуждали её до крайности.
   Дальнейший наш путь не блистал разнообразием. Я убивал, девушка балдела. И так продолжалось до тех пор, пока мы не подошли к цели.
   Тут уж нам пришлось задержаться. Вход в тюрьму охраняли с десяток солдат на стационарном пункте охраны.
   За пологим спуском в три сотни метров стояли орки в тяжелом оснащении. Их мощная силовая броня была способна выдержать множество попаданий. Вооружены же они были ручными пулемётами, огромные короба с патронами возвышались из-за их спин. Эти десять бойцов при желании могли остановить целую армию на некоторое время.
   Для гранат расстояние было слишком большим, если же бросить их накатом, то они бы взорвались раньше, чем достигли поста, так что мне пришлось немного схитрить. Я бросил из укрытия шесть гранат, не вынимая чеку.
   С тонким характерным звуком гранаты покатились в сторону орков. Громкое эхо не оставило равнодушным солдат, стоящих на посту.
   Орки отреагировали инстинктивно, может даже они и понимали, что гранаты не успеют достичь их до взрыва, тем не менее, они все равно начали стрелять по ним, стараясь уничтожить их как можно раньше.
   Сотни пуль ударились в пологий бетонный пол. Большая часть из них отразилась рикошетом, превращая пространство коридора в сплошной непреодолимый барьер. Шальные пули летали во всех направлениях, не редко даже возвращаясь в сторону самих орков, но бессильно врезались в их защиту и беспомощно падали на землю у их ног.
   Только сумасшедший мог нырнуть в это безумие и при этом уцелеть. Гранаты стали взрываться одна за другой, добавляя новые краски в этот жуткий коктейль. Пыль и огонь превратили коридор в филиал ада. И именно тогда я сделал свой первый шаг.
   Время для меня как будто замедлилось, я отчетливо видел траектории пуль и осколков гранат, пролетающих мимо меня. Я окружил своё тело тонкой защитной пленкой, используя свои пси способности, и пошел напрямик через эту огненную преисподнюю.
   Вскинув штурмовую винтовку, стал методично, пуля за пулей, всаживать их в защитный лицевой щиток одного из орков. После десятого попадания он, наконец, не выдержал, и очередная пуля проникла в голову орка. Он тут же упал на землю, выпуская из своих ослабевших рук пулемет. Я тут же стал стрелять в следующего, при этом продолжая медленно спускаться.
   Сплошная стена пыли, дыма и огня пока надежно скрывала моё присутствие. К тому же охранники ворот тюрьмы до сих пор были заняты тем, что пытались попасть в катящиеся к ним гранаты. Фокус с отвлечением в самом простом исполнении. Так что даже когда один из них упал замертво, на меня еще не обратили внимание остальные.
   Пользуясь временной невидимостью, я продолжал прицельную стрельбу, не забывая приближаться к посту. Всё чаще по моей защите чиркали шальные пули и осколки. Однако, я продолжал идти вперед и убивать одного орка за другим.
   После взрыва последней гранаты на полу уже лежало четыре тела из десяти. Находясь в шестидесяти метрах, отбросил штурмовую винтовку и метнул с двух рук противотанковые гранаты.
   Двоих орков буквально разрывает на части взрывом, еще двоих, стоявших рядом с ними, бросает на землю. Оставшиеся двое оказываются оглушены близким взрывом. Разбегаюсь и прыгаю вперед, при этом достаю два своих пистолета и стреляю в оставшихся двоих.
   Очень скоро их лицевая защита не выдерживает и они падают замертво. Я же перенаправляю пистолеты вниз и добиваю двоих упавших орков. Еще мгновение, я стою посередине побоища и наступает звенящая тишина.
   Выбрав самого представительного, снял с его руки защитную перчатку и подтащил тело к панели замка бронированной двери.
   Приложив руку, обрадовался, что не ошибся, так как дверь сразу же стала открываться. Нападение получилось настолько неожиданным и стремительным, что охранники даже не успели поднять тревогу.
   - Далеко еще? - спросил я свою провожатую, которая с горящими глазами рассматривала устроенное мной побоище.
   - Нет. Мы уже у цели, - радостно сообщила она, уже предвкушая скорую развязку.
   - Ты видела там других Эльдар? - требовательно спросил я.
   - Да, там много сильных самцов, - мечтательно заявила она, облизывая языком свои пухлые губки и выдающиеся клыки. Это выглядело больше жутковато, чем соблазнительно.
   - Отведи меня к ним, - жестко потребовал я, чем в очередной раз заставил завибрировать её тело.
   - Отведу, но помни, ты обещал сделать мне хорошо, - нагло заявила эта шантажистка.
   - Не помню, чтобы я что-то обещал, - холодно заметил я, закидывая себе за спину короб с патронами для пулемёта и беря в руки его самого. Судя по изрядному весу, там еще было вполне достаточно патронов.
   - Ах, ты злодей, так жестоко использовал меня, а потом решил выбросить, как ненужную использованную игрушку! Ты просто лучший! - зашлась в очередном приступе эта мазохистка. Похоже, её психические проблемы зашли слишком далеко.
   Темный коридор вывел меня прямо в комнату отдыха охраны. Два десятка орков сидели за столами и играли во что-то, очень напоминающее карты. Хотя играли, в основном, шестеро, остальные стояли за их спинами и весело комментировали происходящее. Только некоторые из них держали оружие, остальные предпочитали выпивать из темных бутылок.
   Лучшей возможности для использования пулемёта даже представить трудно. Уверенно наведя ствол, я спустил курок, с удовлетворением наблюдая, как солдаты противника превращаются в куски мертвого мяса. Эффект получился довольно впечатляющий. Огромные пули разрывали плоть на части, руки, ноги, головы разлетались в разные стороны. Некоторых буквально перерезало пополам. Море крови и внутренних органов тут же окрасили стены казармы в темные цвета. Практически чёрная кровь залила всё вокруг. Не выжил никто.
   Я отпустил курок только тогда, когда услышал сухие щелчки - патроны, наконец-то, закончились. Сейчас я не чувствовал себя воином, я стал палачом.
   Отбросив пулемёт и сбросив со спины пустой короб, я стал осматриваться вокруг в поисках нового оружия.
   Подставка с оружием оказалась рядом у стены. Выбрав первый попавшийся автомат, я стал нагружать себя запасными магазинами. Это уже стало настолько привычным действием, что даже не требовало от меня осмысленных действий. Руки сами по себе наполняли разгрузку и сгребали гранаты и патроны.
   Куча тел, которую я создал у стола, произвела впечатление даже на мою извращённую провожатую. Увидев их, она сильно изменилась в лице и её чуть не стошнило.
   - Слишком жестоко, - пораженно сказала она, после чего отвернулась от этого зрелища.
   - Это война, - почему-то попытался оправдаться я.
   - Такова твоя суть, я понимаю, - с участием в голосе ответила она и с жалостью посмотрела на меня, что сразу же взбесило меня.
   - Куда дальше? - резко спросил её я, стараясь не смотреть в её всё понимающие глаза.
   - Уже близко, больше не должно быть охраны, - печально ответила она.
   Она не обманула, пленники оказались в ста метрах дальше по коридору. То, что я увидел, войдя в помещение, сразу же развело все мои сомнения. Те орки заслужили смерти.
   Пленённые Эльдары были буквально распяты на стенах. Их тела были прибиты здоровенными гвоздями, которые пробили их кости. Множество трубок входило в их тела и поддерживало в них жизнь. В их мутных глазах, кроме бесконечной боли, можно было видеть только невероятную ненависть. Не смотря на их ужасное состояние, они были в сознании.
   - Убей нас! Убей! Быстрее! - стали кричать они, увидев меня перед собой.
   - Отомсти! Убей, пожалуйста! - продолжали умолять они. Сотни распятых тел сосредоточили свои взгляды на мне.
   Мою грудь свело спазмом, а из глаз полились слезы. Я вскинул свой автомат, перевел его в одиночный режим и начал приносить милосердие. Я стрелял точно в голову и каждый раз видел облечение и улыбки на лицах тех, кого убивал.
   - Переродитесь, вернитесь и отомстите! - кричал я им, продолжая стрелять.
   - Да, мы вернемся, мы отомстим! - вторили мне сотни голосов.
   Я сменил четыре магазина, прежде чем голоса утихли. В камере остались сотни мертвых Эльдар и полностью морально опустошённый я.
   После смерти пленников на сигнал датчиков прибежала команда медиков. Я расстрелял их в упор. При этом я старался стрелять в живот, а потом наблюдал, как они умирали в муках.
   Потом, затащив в соседнюю комнату мою заложницу, я связал и подвесил её на цепях. Как она и просила, я был очень жесток с ней. Я исполнил её желания и взял её несколько раз самыми жесткими способами. Я оставил её висеть там, полностью удовлетворённую, может, даже первый раз в её жизни.
   Я не стал её убивать, она выполнила свою часть сделки, я выполнил свою.
   Однако, на этом моя миссия еще не была закончена. Так что набрав побольше боеприпасов, я отправился дальше. Я собирался показать оркам одно русское изобретение, называемое "террор".
   Теперь, выполнив основную часть своего задания, я отбросил осторожность и собирался как следует повеселиться. Я бежал в сторону промышленной зоны, на ходу расстреливая встречные патрули и взрывая стационарные посты гранатами.
   Орки вокруг меня умирали сотнями, но даже не вынуждали меня применять свои пси способности. Похоже, внутри корабля оставались, в основном, слабаки или же мне просто пока что везло.
   Пробравшись в промышленную зону, я оказался в огромном помещении с огромным количеством зданий. Высокий стометровый потолок позволил появиться целому промышленному городу с фабриками и обширными складами готовой продукции.
   Забравшись по стене на крышу ближайшего здания, я активировал свою маскировку и стал передвигаться по крышам, перепрыгивая с одного здания на другое. Так я и путешествовал по городу никем незамеченный. Для того чтобы устроить террор, мне нужно было раздобыть взрывчатку, так что моей целью стали разнообразные склады, разбросанные вокруг.
   Исследовав шесть складов, я, наконец-то, нашел, что искал. Огромный склад взрывчатки предстал передо мной, к тому же, здесь же хранились и детонаторы. За моей спиной появился огромный рюкзак, набитый взрывчаткой.
   Напоследок я соорудил из местных запасов огромную бомбу и, поставив таймер на десять минут, покинул склад.
   Через десять минут, хоть я и находился в двух километрах от эпицентра взрыва, меня, всё равно, сильно тряхнуло. Обернувшись, я увидел огромный огненный купол, накрывший город, который я только что покинул.
   Тысячи орков в одно мгновение превратились в пепел и это было только начало. Теперь моей целью были местные генераторы энергии. Если взорвать достаточное их количество, перебои с энергией создадут серьезные проблемы для систем жизнеобеспечения корабля.
   Местные генераторы энергии найти удалось без проблем. Огромные энергетические установки возвышались над городом и пронзали собой несколько уровней. Подобраться к ним оказалось намного сложнее, чем я думал. Но всё же моих умений в качестве диверсанта вполне хватило для тайного проникновения.
   Синхронизировав заряды, я заминировал таким образом пять установок. К сожалению, корабль был слишком огромным, чтобы разом уничтожить их все.
   Когда всё было подготовлено, отправился выполнять свою основную миссию, хотя я прекрасно понимал, что там меня ждет ловушка, я не мог поступить иначе. К тому же, я тоже подготовил сюрприз.
   Чтобы попасть в резиденцию вождя орков, мне снова пришлось спуститься на узкий уровень. Здесь уже не получалось скрыть своего присутствия и пришлось прорываться с боем.
   Вырезав ближайший патруль, я завладел их оружием и начал свой последний прорыв. Как я и думал, пробраться к вождю оказалось намного проще, чем в тюрьму. Охраны было меньше и она была слабо подготовлена. Всё прямо кричало о том, что это ловушка.
   Мне пришлось убить жалких сто охранников, прежде чем я предстал перед воротами тронного зала. Их же охраняли сразу тридцать гвардейцев, однако я просто закидал их гранатами и прошел дальше. Более глупой ловушки я еще не встречал в своей жизни. Было просто удивительно, как все остальные попались на неё.
   Ворвавшись в главный зал, я остановился. Мне предстала удивительная картина. Это помещение было просто огромно. Высокие золотые колоны терялись в вышине. Пол был сделан из водопрочных титановых плит, отполированных до зеркального состояния, а всё стены были обвешаны разнообразным оружием. Сам же вождь сидел на высоком троне, расположенном в центре зала. Его трон был искусно сделан из огромного количества костей и черепов.
   Сам же обладатель трона был очень большим орком. Его рост превышал пять метров, а мускулистое тело, одетое в мощною броню, вызывало трепет. Плотная аура власти окружала его фигуру.
   Два гвардейца замерли у его трона, держа в руках черные мечи.
   - Ты, наконец-то, пришел! - торжественно прогремел на весь зал его голос.
   - Я пришел за твоей жизнью! - не менее торжественно заявил я. При этом формируя из своего пси оружия два коротких меча.
   - Ничтожная букашка! Как ты только посмел стать моим врагом! - взревел в гневе он.
   - Сейчас я посмею вытереть ноги о твой труп! - нагло заявил я.
   - Ты доставил много хлопот: выпустил моих пленников и даже надругался над моей наложницей! За это ты займешь их место и сполна заплатишь за свои преступления! - разъярённо заявил он, после чего заработали установки подавления. Моя пси энергия тут же была полностью подавлена, а двое охранников с черных доспехах и черными мечами неторопливо пошли в мою сторону.
   Ну, вот и ловушка захлопнулась. Я проверил время и торжественная улыбка появилась на моей лице. Все пять энергетических установок взорвались одновременно. Произошел сбой в энергосистеме, свет моргнул и подавляющее поле пропало. В тот же момент как оно пропало, я начал действовать.
   Едва свет померк и я уже оказался возле двоих воинов. Слитный удар двумя мечами и две головы оказались отсечены. Этому удару могли позавидовать даже лучшие мастера меча империи Эльдаров. Свет появился и показал два обезглавленных тела. Я же уже мчался дальше.
   Еще одна вспышка света и я уже в длинном прыжке над троном. В этот удар я вложил всё, что у меня было. Все мои силы и эмоции. Два клинка пронзили его грудь и пробили два его сердца. Однако, при этой атаке я отбросил всякую защиту, так что не особо удивился, что моё сердце также было пробито. Здоровенный железный костыль, увитый магическими рунами, пробил мою грудь и вонзился в сердце.
   - Вот я тебя и поймал! - торжествующе сказал он, смотря мне прямо в глаза.
   - Черт, у тебя три сердца, - пораженно сказал я. Перебои с электричеством закончились и блокировка моих способностей возобновилась. Так что я стал полностью беспомощен.
   - Ты слишком опасен, раз вынудил меня использовать это, - заявил вожак орков, отбрасывая моё тело от себя. Моё пси оружие, потеряв энергию, вернулось в свою обычную форму в виде браслетов на моих руках.
   - Те мечники тоже были слабаками, ты был главным компонентом ловушки, - прохрипел я, сожалея о своих действиях. Если бы я не обратил на них внимание и сразу атаковал вождя орков, то, наверно, смог бы его убить.
   - Слишком поздно, ты уже проиграл, - торжественно сказал он, поднявшись со своего трона. Подойдя ко мне, он поставил свою ногу на костыль и надавил еще сильнее, полностью вгоняя его в моё тело.
   - В следующий раз я буду целить в голову, - злобно сверкая глазами, пообещал я.
   - Следующего раза не будет. Хоть вы и обладаете возможностью перерождаться, это теперь не касается тебя. Тот костыль, что торчит в твоем сердце, совсем не прост. Мы сделали его из частей того некроманта, что нам удалось поймать. Хоть таких артефактов удалось сделать всего два, ты доказал, что достоин использования его на тебе, - злобно сказал этот монстр.
   - Я не понимаю, - с трудом сказал я, чувствуя, как всё моё тело немеет.
   - Теперь ты не умрешь. Это проклятье, что скоро полностью перейдет в твоё тело, не позволит тебе умереть. Твоя душа будет намертво прикреплена к твоему телу. Ты больше никогда не сможешь переродиться, - зачитал свой приговор он.
   - Сволочь, я, всё равно, вернусь и убью тебя, - из последних сил прохрипел я.
   - Именно поэтому я выкину тебя в космос, - торжествующе хохоча, нагло заявил он. Его громкий противный хохот был последним, что я запомнил, прежде чем потерял сознание.
   ***
   Тронный зал через час после описанных событий.
   - Что делать с телом, вождь? - спросил капитан гвардии и Первый меч орды.
   - Засуньте его в капсулу и отправьте гиперпространственой катапультой на один из мертвых миров. Он теперь нежить и, чтобы существовать и поддерживать проклятье, ему нужно поглощать энергию смерти, - устало ответил вождь, два из трех его сердец были ранены и сейчас вызывали сильную боль. Пройдет не мало времени, прежде чем они смогут полностью зажить и работать как раньше. Сейчас он был слишком ослаблен, и виной всему был этот неугомонный Эльдар.
   Было просто удивительно, как много проблем смог создать один единственный Эльдар. После его похода было столько разрушений и жертв, что казалось, что на них было совершено полномасштабное нападение целой орды.
   - Думаете, это разумно, вот так отпускать его? - с сомнением спросил Первый меч.
   - Да, его нужно услать как можно дальше отсюда. Он слишком опасен, чтобы держать его здесь. Если он сбежит или его выпустят, это будет просто катастрофой для нас, - заверил его вождь.
   - Как пожелаете, вождь, - ударив кулаком в грудь, сказал гвардеец. Он в первый раз видел, чтобы его повелитель был ранен и опасался кого-то. Видимо, этот Эльдар, в самом деле, был слишком опасен.
   Тело Эльдара террориста, устроившего большой переполох на корабле, положили в специальную капсулу. После чего отнесли на челнок и оправили через гиперпространственную катапульту к мертвой планете, которая находилась в середине скопления мертвых миров.
   Когда капсула пропала, множество орков вздохнули с облегчением.
  
   Эпилог.
  
   - Элла, смотри, какой-то челнок приближается! - удивленно сказал Эд, высокий светловолосый эльф.
   - Что?! Это невозможно! Здесь уже сотню лет не летают космические корабли! - пораженно сказала Элла, однако подняла свою голову в сторону неба. Её красивое, чуть заостренное лицо было божественно прекрасно. Её милые длинные уши встревоженно навострились. Молодая эльфийская девушка часто задышала, всматриваясь в темноту ночного неба.
   - Может, кто-то из некросов прилетел? - встревоженно спросил Эд.
   - Нет, не похоже на их корабли, да и на проклятых не похоже, - задумчиво заметила Элла, от чего её лицо стало еще прекраснее.
   - Давай сходим и посмотрим, может удастся что-то полезное снять с челнока? - предложил Эд. Ему уже порядком надоело их опасное путешествие и он хотел побыстрее вернуться в убежище. Проблема была только в том, что не было смысла возвращаться с пустыми руками.
   - Пойдем, может, и в самом деле, там будет что-то полезное, - согласилась Элла и решительно направилась в сторону падения челнока.
   Пробираясь между развалин, два искателя и два их робота помощника осторожно, но уверенно пробирались в сторону падения.
   Когда-то огромный и процветающий город был полностью уничтожен гневом Зилота. Прошла уже практически тысяча лет с тех пор, а их раса так и не смогла полностью оправиться после той трагедии, и они так и продолжали жить, спрятавшись под землей.
   Подойдя к месту аварии, они с разочарованием уставились на кучу обломков. После такого столкновения было сомнительно, что хоть что-то из оборудования уцелело.
   - Пойдем осмотрим всё внимательно, не зря же мы сюда пришли, - решительно казал девушка.
   - Как скажешь, но я сомневаюсь, что мы найдём что-то полезное, - печально сказал парень.
   В это время Элла увидела странную капсулу, которая, на первый взгляд, совсем не пострадала, но была завалена обломками.
   - Кажется, я что-то нашла, - радостно сказала она, подбегая поближе.
   - Надо убрать обломки и вытащить её, - сразу повеселев, предложил Эд.
   Общими усилиями и при помощи своих роботов парочка искателей быстро разобрали завал.
   - Странно, он похож на нас, только у него темная кожа, - озадаченно сказал Эд, рассматривая существо, лежавшее в капсуле.
   - Это Эльдар, я слышала про них. Когда-то давно мы торговали с ними и поддерживали довольно неплохие отношения. Говорят, что у нас с ними общие корни, - напрягши память, вспомнила Элла.
   - Похоже, твоя зубрежка, наконец-то, принесла свои плоды, - начал дразнить девушку парень.
   - Он не похож на некроса, но с ним, определенно, что-то не так, - задумчиво заметила Элла.
   - Да какая разница? Доставим его в убежище, и пусть старейшины сами с ним разбираются. Главное, у нас появился повод вернуться, - радостно заявил он.
   - Тут ты прав, без них нам не разобраться, так что давай возвращаться, - согласилась с ним девушка.
   - Пусть дроны тащат его. Я пока схожу на разведку. Не хотелось бы на обратном пути нарваться на патруль некросов или столкнуться с беспокойными големами, - заявил Эд и быстро вскарабкался на руины ближайшего здания.
   - Надеюсь, мы несем домой друга, а не врага, - печально сказала девушка, с грустью смотря на мужественное лицо в капсуле.
   Два гуманоидно-образных робота схватили капсулу с двух сторон и довольно споро понесли её в сторону подземного убежища, которое эти два молодых эльфа с полным основанием могли называть домом.
  
   Конец.
  
  

Оценка: 5.21*35  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"