Лисаченко Алексей Владимирович: другие произведения.

Дракон Шестого легиона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    История шестая, и легион тоже Шестой. Всё ещё (как бы) Рим (см. комментарий). В рассказе использован текст стихотворения чешского писателя Йозефа Томана, он же текст гимна исторического факультета УрФУ.


ДРАКОН ШЕСТОГО ЛЕГИОНА

   - Может, запалим? - с надеждой спросил Деметриус, протягивая факел.
   Я оглянулся. Лагерь выглядел как всеми любимый покойник: обмытый, чистенький, прибранный напоследок, только неживой. Не времянка полевая - городок с домами, улицами, школой. И ни души.
   - Я тебе запалю, - отрезал я. - Мал ещё.
   Рожу Деметриус скорчил, но факел опустил. Ему только шесть - самый возраст что-нибудь поджечь-поломать. Ничего, без него справятся. Каждый бритт на сотню миль в округе уже знает, что легионы уходят. Пока за стены не суются просто по привычке. Двести лет привычки - это сила. Только благодаря ей мы до сих пор целы сейчас, без отцов, с кучей женщин и скарба - но сила привычки не беспредельна, а бритты в массе своей нас не любят... скажем так, преизрядно.
  
   Последняя телега прошла Преторианские ворота, мы выбежали следом. Закрывай, - крикнул одноногий Секст - нестроевой ветеран, оставленный нам в помощь вместе с полусотней таких же увечных. Не велика защита, но всё ж таки легионеры. Да и не угнаться им нынче за строевыми: легиону нужно спешить. Говорят, готы уже в Италии.
   Я никогда не был в Италии. Я родился здесь, и мой единственный дом теперь скрыт за тяжелыми створками ворот. Красного кирпича трёхэтажное здание для семейных. Школа, где ворчливый Клодий учил меня читать, а этот самый Секст, что ковыляет теперь в голову колонны, смешно взмахивая костылём - управляться с пилумом. Легионные мастерские, где выковали подарок отца на моё десятилетие.
   Рука сама нашарила у пояса маленький гладиус в простых ножнах - на месте. Отец уже далеко: легион ушел налегке, не то что наш обоз. Будь моя воля, я бы сейчас шагал с отцовской когортой, и плевать на все эти миски и подсвечники - но со мной братишка, ему легионного темпа не выдержать. А ещё в одной из повозок - прах мамы в тяжелой урне.
   Надеюсь, в порту будут корабли, чтобы влезла вся эта гора поклажи. Надеюсь, мы доберёмся до порта. Бритты уже пару лет как неспокойны: пока они чувствуют вашу силу, они лижут вам руки и выпрашивают крошки с вашего стола, но сейчас с Империей что-то происходит - что-то странное и нехорошее, и это заметно любому, даже бритту.
  
   Море я видел дважды, когда спускался с отцом вниз по реке. По морю приплывают пополнения и товары, по нему же можно попасть в разные земли - даже в Италию, где всегда тепло и где Рим. От лагеря до моря всего два дня пути по прекрасной дороге, местами обсаженной приземистыми яблонями - а там порт, и корабли в порту обязательно будут. В конце концов, на двух головных телегах у нас - легионный архив. Легион не может бросить архив - так говорит Тифон, наш нестроевой дракон.
   Тифон умный. Он так стар, что давно уже не летает и едет на третьей телеге, сразу за архивом. Чешуя у бедняги совсем выцвела, и в периоды сна шутники-новобранцы регулярно красят его с хвоста до головы в розовый цвет: дурацкая легионная традиция. Когда-то Тифон состоял при самом Цезаре - во всяком случае, он любит про это рассказывать - а сейчас состоит при кухне. Мог бы выйти в отставку, получить землю и доживать на покое - но не хочет. Подозреваю, что ему просто нравится два раза в год просыпаться розовым.
  
   В случае чего, у нас кроме Секста с его ветеранами - десятка четыре старших мальчиков, каждый с оружием, и Тифон в качестве огнемёта. От небольшой банды отобьёмся. Впрочем, удобных для нападения мест мы миновали уже не меньше дюжины, и всё благополучно. По знаку Секста вперёд и на фланги уходила разведка из самых шустрых мальчишек, ветераны напряженно всматривались в заросли или в гребни холмов, готовые прикрыться щитами, Тифон вертел шеей и шумно делал свои дыхательные упражнения, раскочегариваясь - и каждый раз вхолостую. В придорожных деревнях всё было спокойно, бритты старались не показываться - только однажды на священном дубе в центре селения обнаружился подвешенный за ноги труп в нелепо и непристойно свешивающейся вниз римской тоге. Жителей в домах не оказалось, но очаги были ещё горячие. В прежние времена мы бы послали в лагерь за следопытами и перетрясли всю округу - теперь же пришлось ограничиться горящим факелом под каждую камышовую крышу, наскоро, не останавливая колонну.
  
   Солнце стало ощутимо клониться к западу, малыши устали и плакали, но привал не объявляли. К ночи на горизонте показалось далёкое зарево.
   - Животные, - сказал Тифон. - Всё им оставили в лучшем виде: дома, термы, кухни. Школу с досками. Заселяйся, живи и радуйся. Нет, надо обязательно всё растащить, сломать и спалить. Варвары бесхозяйственные.
   - Может, это от той деревни? - робко предположил я, но Тифон только возмущённо фыркнул:
   - Уж я в пожарах кое-что понимаю, поверь на слово.
  
   Следующее селение, последнее на пути к побережью, не было пустым: перегораживая дорогу, стояла толпа. Почти совсем стемнело, и отчётливо видны были только факелы, но кое-где явственно поблёскивало оружие. На передних повозках придержали коней, готовые разом отвернуть влево и вправо, если толпа двинется: легионный архив - не такая уж плохая баррикада, особенно с Тифоном в промежутке. Стоящие на ногах сомкнули щиты по обе стороны от повозок, ускоряя шаг, безногие замерли на телегах с пилумами наизготовку.
   Толпа глухо ворчала. Ворчание становилось громче, отдельные выкрики сливались в гул, и всем было понятно: как только звук поднимется до яростного рёва, бритты кинутся на щиты, на пилумы, на Тифона, на мой маленький гладиус - тупо, пьяно, самозабвенно.
  
   Едва видимая между щитами, на повозке поднялась женщина: в темноте была различима только светлая одежда. Богдану, жену второго центуриона десятой когорты, легко узнать по потешному выговору: она из славян, и латинские слова до сих пор произносит нараспев. Её послушать, так нет на свете места лучше их дикой Скифии, и реки там текут молоком и мёдом. Богдана немолодая, но маленькая, как девочка, и голос у неё юный, звонкий.
   - А ну, песню! - скомандовала она. - НАШУ песню!
   Не знаю, кто первым выкрикнул слова легионного гимна - возможно, я сам, но через мгновение грянули все:
  
   Пусть я погиб под Ахероном
И кровь моя досталась псам -
Дракон Шестого легиона
Все так же рвется к небесам.

Все так же быстр он и беспечен
И, как всегда, неустрашим.
Пусть век солдата быстротечен,
Но вечен Рим!
  
   Когда песня стихла, дорога была свободна. Шарахнувшись в проулки и огороды, толпа стала молчалива и каждый в ней словно бы постарался сделаться меньше, незаметнее, вжаться в стены, освобождая проход. Гремя словами, по римской дороге чеканила шаг былая мощь уходящей Империи.
   Набирая скорость, колонна устремилась к морю, а над ней маячил в ночи незримый призрак легионного штандарта с золотым драконом на навершии.
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) А.Эванс "Дракон не отдаст свое сокровище"(Любовное фэнтези) Грейш "Кибернет"(Антиутопия) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Боталова "Императорская академия 2. Путь хаоса"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"