Лисовол Анастасия: другие произведения.

Крылья мечты

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жизнь в тихом городке была скучной и неинтересной, а единственной мечтой Алины было поскорее уехать оттуда. Однако одна поездка перевернула весь привычный мир с ног на голову. Обычная девочка-подросток внезапно оказывается в центре головокружительных событий и магии. Слишком тяжёлая ноша для одиночки, особенно когда несчастье следует за несчастьем. Легче испугаться и сбежать, однако если беда случается с лучшим другом сложно оставаться в стороне. Страх уходит на второй план, а главной целью становится спасти родного человека, во что бы то ни стало. Приключения, новые миры, опасности, магия и невероятное чувство полёта, полёта на крыльях мечты.


0x08 graphic

Лисовол Анастасия

Крылья мечты

книга первая

Пролог.

   Солнце уже склонялась к горизонту за цепочку тёмно-синих горных хребтов, придавая им и тёмно-зелёному вековому лесу ещё большую таинственность и притягательность. Кроны деревьев расстилались по всему пространству махровым полотенцем и лишь изредка из него выглядывали огромные синеватые сосны, кажущие молчаливыми гигантами и хранителями леса. Вот из гущи деревьев в вечернее небо взмыла стайка ярко-голубых птиц с золотыми длинными хвостами. Они закружились в несколько спиралей, издавая мелодичный крик-песню, а позади их хвостов оставались яркие росчерки алого цвета. Яркие птицы сделали ещё несколько красивых петель и вновь нырнули вглубь чащи. Солнышко продолжало лениво облизывать лучами серые камни огромного старинного замка, оплетённого тёмно-зелёным плющом. Тёмно-голубые конусообразные крыши башен, словно острые ножи, величественно торчали из волшебного леса. Этому замку было уже много сотен лет, однако он достаточно хорошо сохранился и со временем не потерял своего величия. На самом деле у этого сооружения была очень долгая и не менее интересная историю, которую возможно я вам поведаю, а сейчас я думала совсем о другом.
   В замке было четыре башни, расположенные по всем сторонам света и сейчас я заняла широкое стрельчатое окно Западной, находящееся под самой крышей. Бесстрашно свесив ноги, я по своей любимой привычке прощалась с очередным днём, вспоминая всё хорошее и обдумывая плохое. Подол нежно-зелёного платья медленно развевался на ветру. Прямо под ногами раскинулся широкий фруктовый сад, хотя отсюда сверху были видны лишь маленькие кружочки деревьев и лёгкий блеск лесного озерца. Это был обычный спокойный вечер, такой, как и положено быть в конце каждого, даже самого бурного дня. Сколько же мне понадобилось времени, чтобы научиться ценить эту тишину и спокойствие.
   Моё лицо тут же омрачилась, невольно отражая все те события, которые привели меня сюда. Как же давно это было, сколько долгих лет назад... Но всё же все события запечатлелись в памяти так, словно это было вчера. Я погрузилась глубоко в себя, чуть прикрыв глаза и подставив лицо прохладному ветерку. Вновь всплыли яркие образы и картинки прошлого, я быстрым движением придвинула к себе поближе толстую, но абсолютно пустую книгу с тонкими белыми листами. Открыв её на первой странице переплёта, я положила сверху раскрытую ладонь. Видимо пришло время. Кольце на руке неярко замерцало голубым светом, а затем вокруг книги и ладони привычно заструился радужный туман из крупных пылинок. Одновременно с этим на бумаге стали проявляться первые слова, которые затем складывались в предложения и строки. Я бы хотела поведать вам историю жизни одной очень любопытной и смелой девчонки, которой как вы уже поняли, была я. Всё началось ровно пять лет назад, когда я ещё не понимала суть своего предназначения...

Глава первая.

Новый дом.

   Я стукнулась головой о стекло, из-за резкой остановки машины. В непонимании я оглядела сонными глазами кожаный салон, не до конца понимая, что я здесь делаю. Мысли текли вяло и сонно, но события последних дней и недавних часов быстро воспроизвелись в памяти и я протяжно зевнув, вытащила наушники из ушей, попрощавшись с любимым наркотиком (то есть музыкой) на несколько часов. Убрав их в карман, я внимательно оглядела представленный за окном пейзаж.
   Это был лес, самый, что именно есть настоящий сосновый лес. Я признаюсь честно, не любила хвойные деревья, поэтому высокие холодные сосны с синеватыми ёлками показался мне мрачным и холодным. На стекле машины блестели мелкие капельки от начинающегося дождя. Глинистая земля была частично покрыта мхом и островками травы, но остальная часть оголяла сырую почву. Небо было затянуто серыми облаками, что ещё больше добавляло мрачности представленному пейзажу. Склон с ёлками уходил вверх, так что разглядеть город, из которого мы приехали сюда, мне не удавалось никаким образом.
   Заднюю дверь чёрного "Лексуса" услужливо отворил высокий водитель, в точности копирующий образ телохранителей популярных боевиков. Я привычным движением накинула на голову капюшон любимой тёплой толстовки и, закинув на плечо рюкзак, вылезла из машины. На воздухе было не холодно, но сырость и неприятная морось заставила поморщиться и передёрнуть плечиками. По сравнению со своим единственным провожатым я выглядела очень маленькой и хрупкой, особенно с лесу с огромными деревьями. Неуклюже поправив лямки рюкзака, я отошла от машины и наконец, повернулась в другую сторону леса.
   От представившегося вида я чуть не присвистнула, но вовремя одумалась, скосив глаза на мужчину, который сейчас выгружал мои немногочисленные вещи. Я вновь повернулась к так удивившему меня пейзажу, ощущение нереальности только усилилось. Мы остановились возле высоких кованых ворот, очень напоминающие вороты в фильмах ужасов, только эти были совершенно новые и дорогие. За ними открывался вид на огромный не менее мрачный особняк. Серый кирпич, местами заросший плющом, высокие стрельчатые окна, мрачное крыльцо с тяжёлой, двустворчатой дверью и почти чёрная черепица на крыше приводили меня в откровенный ужас и вызывали лишь желание поскорее уехать отсюда. Это место совершенно не выражало никаких позитивных эмоций, не радовала глаз своим видом и не вызывало желание остаться тут или хотя бы войти.
   Судорожно сжав телефон в широком кармане толстовки, я глубоко вздохнула и сделала первый шаг на пути к открытой створке ворот. Первая неудача не заставила себя долго ждать и проявилась сразу, как только я оглянулась в поисках своего сопроводителя. Его как раз и не было, так же как и машины. Я почувствовала, как ладошки моментально вспотели, а по спине прошёлся холодок. Мне, конечно, свойственно иногда погружаться в себя, но настолько сильно, чтобы не заметить исчезновения своего водителя и машины я не могла. Это сразу же насторожило меня и заставило сглотнуть, нехорошие мысли начали всплывать в голове довольно жуткими картинками. Я потрясла головой, отгоняя минутную слабость и быстро развернувшись, пошла в сторону своего будущего дома.
   Скользкая глина неприятно липла к подошве почти новых красных кед, заставляя меня всё больше мрачнеть и злиться. До крыльца я всё же добралась, даже ни разу не споткнувшись и не упав, и принялась довольно быстро вытирать любимую обувь о круглый коврик, расстеленный перед входом. Закончив с этим делом, я вопросительно посмотрела на дверь, а затем на звонок рядом с ней. Заминка была недолгой, я пришла к выводу, что раз этот дом теперь и мой, значит можно заходить без предупреждения.
   Дверь, не смотря на свою массивность, поддалась легко и я мышкой проскочила внутрь помещения. Холл оказался не менее мрачным и напоминал интерьер 18 века. Как только я вошла, зажглась огромная свисающая с двухэтажного потолка люстра, озарив пространство вокруг холодным светом. Прямо напротив меня находилась широкая мраморная лестница, разделяющаяся на два направления в разные стороны.
   По бокам находились бесконечные проходы и двери, ведущие непонятно куда, а на втором этаже, куда вели лестницы, виднелась площадка и коридор, огороженная перилами и естественно снова огромное число дверей. В холле царила мёртвая тишина, которую лишь немного нарушал тяжёлый стук начавшегося дождя.
   Не успела я сделать и нескольких шагов, как мне под ноги метнулось что-то чёрное и шустрое. От неожиданности я вскрикнула и подпрыгнула на месте, испугав при этом крупного кота, который и был виновником этого небольшого происшествия. Не выдержав удара по психике, кот резко изменил своё направление, при этом врезавшись в мои ноги. Я и так была довольно неуклюжей и могла упасть на ровном месте, а когда в меня ещё и кто-то врезается, то падение точно неизбежно. Без единого писка и размахивая руками, я грохнулась на пятую точку, своим шумом придав ускорение ненормальному коту.
   Почему-то именно с этот неловкий момент, наконец, решил появиться первый обитатель дома. Точнее решила. В холл непонятно откуда вплыла изящная брюнетка примерно моего возраста (то есть 15-16 лет). Одета она была в красивое облегающее чёрное платье в пол, которое переливалось и мерцало в свете люстры, придавая худой девушке ещё большую миниатюрность. И снова замечу сразу, она мне не понравилось сразу. Слишком худое лицо с бледной, почти пепельной кожей и выступающими скулами делало её похожей на хищницу, а большие чёрные глаза и острый нос почему-то давали совпадение с крысой. Жидкие волнистые кудри были изящно сложены в довольно милую причёску, но как показалось мне, всё портило лицо.
   Девушка уставилась на меня своим острым взглядом, презрительно мазнув по моему внешнему виду и положению. Я была вынуждена на такое ответить не менее холодным презрительным взглядом. Желание резко встать и нормально начать налаживать отношение с будущими домочадцами отпало намертво, поэтому я поудобней устроилась на полу и шикарно улыбнулась девушке. Идеальная бровка той медленно поползла вверх, а челюсть немного отвисла, она явно желала что-то сказать, но все её слова застряли где-то в горле. Поэтому разговор пришлось начать мне.
   - Добрый вечер, - продолжая улыбаться, сказала я, - позвольте представиться, я -Алина Волкова, дочь Алексея Волкова, как я поняла, хозяина этого домика, - закончила свою приветственную речь я.
   На слове "дочь" личико девушки перекосилось, но дослушала она до конца, а затем, вкладывая всё презрение в свои слова выдала.
   - Ах, так это ты, та самая внезапно обнаружившаяся дочь, - скривившись, начала она, - запомни сразу, побродяжка, это мой дом, мой отец и все права на наследство папеньки будут моими, ты здесь никто!
   На моём лице отразилась сразу гамма чувств. Обида, злость, удивление, призрение, а затем и насмешка, которая и озарила моё лицо. Если разобраться с самого начала, сюда меня притащили силком. Просто внезапно сообщили тёте, что нашёлся мой внезапный отец, который безумно хочет познакомиться с дочкой, приехали высокие дядьки и забрали бедную меня. Ни на какое наследство я соответственно претендовать и не думала, мне всё это было не нужно. Единственным желанием, было посмотреть в глаза человека, назвавшегося моим отцом и задать лишь один вопрос: "Почему? Почему он бросил маму одну с маленьким ребёнком, оставив нас практически в нищете? Почему ни словом не обмолвился и даже не пришёл на похороны жены? Почему объявился именно сейчас?.."
   Да, вопросов было гораздо больше, чем один, но это уже не так важно. Я внимательно оглядела свою собеседницу самый колючим взглядом, на который была способна и только хотела ответить ей что-нибудь обидное за оскорбление, но не успела. В комнату, медленно вплыла (да-да, именно вплыла) очень высокая и красивая девушка. Густые тёмно-каштановые кудри были заплетены в причудливые кольца на голове, точёное личико было словно кукольным, впрочем, как и всё тело. Одета она была в такое же длинное и сверкающее платье тёмно-изумрудного цвета. Идеальная осанка, плавная походка танцовщицы, высоко поднятый подбородок и внимательный взгляд добавляли ей величия.
   Как только она подошла к наглой девчонки, как уже стало понятно, моей сводной сестре я заметила их сходство и предположила, что они явно сёстры. Она посмотрела на меня слегка удивлённым взглядом, а затем, положив руку на плечо брюнетки, покачала головой.
   - Александра, тебе не кажется, что ты слишком груба с нашей гостьей, тем более решать такой щепетильный вопрос как передача наследства решать не тебе и не мне. У нашей новой сестры есть все шансы победить в этом споре, - спокойным и приятным голосом сказала девушка, а затем повернулась ко мне, - Простите мою сестру, за такую грубость, в следующий раз она будет более сдержанной.
   Я мельком взглянула на Александру и сразу поняла, что сдержанность это не про неё, и что это действительно война. Но мне было, если честно, всё равно на мнение некоторых, поэтому я быстро поднялась с пола и подошла ближе к девушкам.
   - Добрый вечер, ничего страшного, - ответила я, широко улыбнувшись обеим, - Я, кстати, Алиса Волкова.
   - Очень приятно познакомиться, Алина, меня зовут Василина, а это Александра, мы твои сводные сёстры, - мягко улыбнулась зеленоглазая красавица, - Прошу, пойдём со мной, я покажу тебе твою комнату и немного расскажу о твоём предназначении здесь и о доме.
   Я была совершенно не против, хотя её слова и звучали немного странно. Мы стали подниматься по лестнице наверх, недовольная Аля семенила следом. Поднявшись на второй этаж, мы свернули в левый коридор, а затем ещё в один проход, там оказалось всего две двери, друг напротив друга.
   Василина открыла правую дверь и приглашающе махнула рукой, я обернулась, но младшая сестра уже куда-то пропала, поэтому я вошла внутрь помещения. Комната удивила меня своими огромными размерами и обстановкой. Сразу стало понятно, что раньше здесь никто не жил, так как на мебели и люстре были надеты чехлы, а окно было полностью зашторено тяжёлой гардиной. В комнате была огромная кровать с двумя тумбочками по бокам, удобный круглый стол, два кресла и огромных размеров шкаф. Весь интерьер был отделан в тёмно-синих и коричневых тонах.
   - Ты извини за этот беспорядок, в этот дом мы приехали совсем недавно, так что не успели подготовить все комнаты. Сейчас я пришлю сюда уборщицу, а сама пока покажу тебе дом и немного ознакомлю тебя со всем, так как отца пока нет, - сказала девушка, внимательно осмотрев комнату.
   - А где сейчас отец? - спросила я, посмотрев на сводную сестру.
   - Он занят сейчас, - коротко ответила она и вышла из комнаты.
   Я пожала плечами и последовала за ней, так как сама желала всё поскорей узнать. Слишком туманно всё было с историей, которую я медленно, но верно впутывалась. Мы медленно шли по коридору, а затем спустились вниз на первый этаж и свернули в широкую арку.
   - Здесь у нас главный зал, обычно здесь собираются гости на крупных праздниках, - сказала Василина, показывая огромное помещение с минимальным количеством мебели и гладких мраморным полом с причудливым рисунком.
   Я внимательно оглядела помещение с огромными окнами по всему периметру, а затем спешно последовала за уходящей девушкой. Мы вошли в другую комнату раза в два меньше предыдущей. Главным достоинством комнаты был длинный деревянный стол с шитой белой скатертью и удобные стулья на двенадцать персон. Интерьер был отделан в приятных тёмно-зелёных тонах, в комнате было множество всяких удобных вещей, такие как несколько кресел и чайный столик в стороне, большой камин с книжными полками и горшки с небольшими деревцами.
   - Это общая столовая, здесь мы собираемся для семейного ужина. Ужин обязательный ритуал для нашей семьи, на нём должны присутствовать все, сегодня, кстати, он тоже будет. В остальное время каждый ест, когда захочет и в основном в другом зале.
   Я лишь кивала на её слова, мысленно делая пометки у себя в голове, нужно было, как можно больше узнать о традициях этой семьи и потом уже можно понять, что делать дальше. Мне показали ещё несколько комнат, таких как кухня, дополнительная столовая для обычных обедов, несколько гостиных, необычная галерея разнообразных картин и многое-многое другое. Я почти сразу потеряла всю последовательность нашего пути и поняла, что обратно я просто не выйду, и это был лишь первый этаж.
   Больше всего меня впечатлила одна единственная комната, это была библиотека. Огромное светлое помещение с большими окнами, приятным золотисто-жёлтым интерьером и огромными стеллажами книг. Между ними стояли несколько удобных глубоких кресел и столики. В комнате царила невероятная, как мне показалось, атмосфера волшебства, теплоты и лёгкости. Я медленно вдохнула сухой воздух, чувствуя, как лёгкие наполняются запахом книг. Ещё никогда в жизни я не видела такого количество книг, я безнадёжна была потеряна для этого мира.
   Как завороженная я медленно прошла к стеллажу и протянула руку, прикоснувшись к прекрасному источнику знаний, к книгам. Шершавые тканевые переплёты с золотыми буквами, прохладные кожаные корешки с названиями и без, толстые и тонкие, их было тысячи, а то и больше. Я медленно ходила между ними, касаясь руками книг, кончики пальцев чуть подрагивали, а глаза горели безудержным восторгом. Я не вчитывалась в названия, я просто любовалась этой чудной атмосферой и лёгкость, внутри меня царило спокойствие и умиротворение, которого мне так не хватало в последние дни.
   Василина проявила удивительное спокойствие и терпение, она внимательно следила за мной и моей прогулкой по этому "священному" месту. На её лице с каждым мгновением расцветала всё более широкая улыбка, я не знала, какие именно мысли были у неё в голове от моих действий, но она явно была довольна им и моей реакцией.
   Без лишних слов и комментарий мы уместились в два кресла, находящихся друг напротив друга. Я до сих пор прибывала в лёгком состоянии эйфории, внимательно оглядывая соседние шкафы. Сводная сестра наблюдала за мной с лёгкой улыбкой на лице и ждала пока я немного приду в себя и посмотрю на неё.
   - Понимаешь, Алиса, то что я хочу тебе рассказать может показаться очень странным и на самом деле мне запрещено это делать... Но я вижу кто ты, а твоя реакция на эту библиотеку просто великолепное доказательство моих слов, - с лёгким восторгом в голосе говорила она.
   Я удивлённо приподняла бровь, понимая то, что я ничего не понимаю из того, что она мне говорит. Между тем Василина вновь посмотрела на меня яркими изумрудами глаз, и чуть наклонившись шёпотом сказала.
   - Это не обычная библиотека, а ты явно не обычный человек, в тебе есть сила хранителя, я это вижу. Никто в это не поверит, особенно Александра, она единственная на данный момент, кто обладает довольно сильным даром и правом на наследие...
   Мне стало немного страшно, сейчас Василина стало немного похожей на сумасшедшую, глаза её будто горели зелёным пламенем и азартом, её рука дёрнулась ко мне, крепко сцепив тонкими пальчиками мою ладошку.
   - Ты не бойся, я буду помогать тебе, и если ты сможешь пройти проверку, я смогу помочь тебе с обучением, у меня есть друзья в академии, там тебя защитят и научат. Самое главное для тебя пройти проверку и испытание силы, - медленно закончила она, произнеся последние слова еле слышным шёпотом.
   Я не знала, что мне делать, страх сковал меня, не давая возможности пошевелиться или вырваться. Наверное, нужно было согласиться с сестрой, сделать вид, что согласна со всеми странностями в её словах и сделаю всё, лишь бы она меня отпустила, но слова сами застряли в горле. Девушка явно ждала ответа от меня, но я упорно не могла ничего из себя выдавить.
   Спасение пришло оттуда, откуда не ждали, дверь отворилась и в проёме показалась голова полноватой женщины, которая громко кашлянула. Василина в один миг отпустила меня и со скоростью молнии выпрямилась передо мной, словно ничего и не было. Кивнув женщине, она закрыла меня от её цепкого взгляда, хотя это было излишним, шкаф и так скрывал всю меня и кресло.
   - Госпожа Василина, уборка в комнате для новой дочки Волкова я закончила, а заодно принесла туда и немного еды, для бедняжки, - быстро протараторила она.
   - Большое спасибо за заботу, Матти, можешь идти, - улыбнулась сестричка, махнув рукой.
   Как только она скрылась за дверью, Лина снова посмотрела на меня внимательным взглядом. Я была немного в шоке, однако быстро поднялась с кресла, решив, что разговор окончен. Девушка печально вздохнула и опустила глаза.
   - Прости меня за это, для тебя всё это не понятно и очень странно, но ты пойми, большего я сказать не могу, а доверять тебе здесь больше не кому, поэтому просто послушай моего совета и ничего не делай сама, - завершила свою тираду девушка и направилась в сторону двери.
   - Пойдём, скоро ужин, тебе нужно приготовиться ещё.
   Я облегчённо выдохнула и почти бегом последовала за сестрой, так как свою комнату в одиночку я не смогла бы найти.
  

Вторая глава.

Семейный ужин и ночная прогулка.

   Мне дали два часа на подготовку к предстоящему ужину. Придя в свою комнату, я обнаружила идеальный порядок и приятный запах хвойной свежести. Окно было наполовину открыто, и оттуда я наблюдала чудесный закат в лесу, в комнате так же обнаружился небольшой камин, который ранее был закрыт тканью, а сейчас ярко пылал. На кровати также я обнаружила принесённые мои сумки, которые я даже не разобрала и кое-что новенькое. Это было чёрно-синее платье на подобии тех, что были на моих новых сестричках.
   Я никогда не любила платья, тем более такие длинные и облегающие, поэтому просто проигнорировала его и выбрала для ужина удобные джинсы и чёрную рубашку с длинным рукавом. Особую изюминку рубашке добавляла ярко-голубая ленточка, которая завязывалась причудливым бантиком, и подчёркивало синеву глаз. Переодевшись, я подошла к зеркалу, которое оказалось рядом со шкафом, и внимательно посмотрела на себя в отражение.
   Пепельные прямые волосы спускались почти до поясницы и красиво струились и переливались на свету. Длинная чёлка красиво обрамляло немного тощее лицо с едва заметными скулами и большими холодными голубыми глазами. Большие нежно-розовые губы и аккуратный носик делали моё лицо достаточно милым и немного детским, впрочем, как и ямочка на подбородке. Пожалуй, больше ничего красивого во мне и не было. Я была слишком худой и без принятых для многих девочек моего возраста округлостей. Везде где не возьмись, торчали кости и одни жилы.
   Это была, пожалуй, не совсем моя вина, своей худобой я обязана тётушке, с которой всю жизнь жила на съёмной квартире. Постоянная нагрузка в школе, долгий путь до неё и обратно и постоянный стресс вместе с довольно скудной и зачастую невкусной едой не способствовали набору веса. Поэтому в свои пятнадцать я была слишком маленькой и миниатюрной, если не сказать ходячим скелетом. Но, тем не менее, я надеялась на то, что после окончания мной школы смогу успешно поступить и, наконец, сбежать из ненавистного дома.
   Однако пока все мои планы по счастливой жизни в одиночку в любой конуре, главное подальше от дома, были слегка нарушены и заторможены. Всё случилось слишком неожиданно, и я не знала, что мне делать. Хотя в данный момент я забыла о проблемах будущего, сидя в кресле и проверяя социальные сети.
   Первое, что я сделала, так это написала своему лучшему и, пожалуй, единственному другу о том, что уже добралась до места назначения. Ответил Димка почти сразу, что невольно вызвало улыбку на лице. Пальцы начали быстро бегать по сенсорной клавиатуре, в деталях рассказывая все подробности моего пребывания в новом месте. Димка был единственный человек, которому я могу рассказать всё, зная, что он поймёт и поддержит. Меня внимательно выслушали и стали задавать вопросы, основными были, конечно, о моём отце и его семье, также друга не на шутку взволновала моя старшая сестра Василина. Он даже предлагал забрать меня отсюда, но я категорично отказалась от предложения, решив, что никуда не уеду, пока не увижу отца и не поговорю с ним.
   Как только я написала это и поблагодарила за заботу, в комнату постучала, а затем и вошла Василина. Я быстро спрятала старенький телефон с разбитым экраном в карман джинсов и повернулась к сводной сестре. Она внимательно осмотрела меня с головы до ног, затем на платье, которое так и осталось лежать на кровати, но ничего не сказала по этому поводу.
   - Я пришла, чтобы проводить тебя на ужин, отец вот-вот должен будет вернуться, поэтому не стоит заставлять их ждать. Хочу предупредить заранее, ты должна себя вести достойна и прилично, отец будет не один, поэтому ты должна проявить кротость и вежливость. Никаких вопросов, пока тебя не спросят, не говори ничего и никому, если к тебе не обратятся, сиди тихо и спокойно, тебе не к чему лишнее внимание, - наставляла меня Лина, шагая вдоль комнаты.
   Я кивала на каждое слово, хотя многое меня и не устраивало и хотелось задать вопросы, но я не стала, решив, что у каждого свои правила и если так нужно, то я могу и потерпеть.
   - И да, ещё кое-что, - посмотрев мне прямо в глаза, добавила сестра, - никому не говори, что ты была в библиотеке и о нашем разговоре. И отныне сама туда не ходи, ни в коем случае!
   Я удивлённо посмотрела в ответ на девушку, но та уже отвернулась и направилась к двери. Мне ничего не оставалось, как последовать за ней, единственное, что я успела, так это быстро настрочить Диме сообщение, что ушла и приду не скоро.
   Мы сидели за столом, красиво сервированным огромным количеством разнообразных блюд на шесть персон. За столом присутствовали только трое, я, Василина и Александра. И если Лина не проявляла никакого интереса к окружающим и сидела отстранённо от мира сего, то Аля постоянно бросала на меня то заинтересованные, то нервные или даже злые взгляды. Я мыслила гораздо примитивней и смотрела только на еду, мысленно борясь с маленькой обжорой, которая яро желала наброситься на еду прямо сейчас. Мы терпеливо ждали появление других членов семьи.
   Меня очень сильно заинтересовал факт, что во главе стола стояли два стула, один из которых предназначался явно для отца, а другой возможно для его жены. Конечно, я предполагала, что мой новоявленный отец был женат, но внутри всё равно кольнула иголочка обиды.
   Минут через пятнадцать дверь в столовую отворилась, и в неё вошли три человека. Девочки сразу же подорвались с мест, словно в школе, я запоздало повторила их манёвр. Я во все глаза принялась разглядывать рассматривать высокого худого мужчину с тёмными густыми волосами, тщательно зализанными назад. Он был очень высоким, стройным с бледным лицом и холодными голубыми глазами, которые внимательно оглядели нас и на секунду задержались на мне. Я конечно почти не верила в радушный приём и счастливое воссоединение семьи, но тот взгляд, которым он окинул меня, был настолько холодным и презрительным, словно он смотрел не на найденную дочь, а на что-то мерзкое и неприятное.
   На глаза тот час навернулись слёзы, и я поспешно опустила глаза, часто моргая и исподлобья рассматривая остальных. Под руку отец держал красивую молодую женщину с невероятной рыжей шевелюрой, собранной в высокую причёску. Она была одета в красивое пышное платье из светло-бежевой ткани с довольно глубоким вырезом декольте. Проницательные чёрные глаза, красивая гладкая кожа и ярко-алые губы добавляли ей невероятный шарм и привлекательность. Её шею, запястья, уши и пальцы украшали драгоценные украшения с крупными алыми, словно капли крови рубинами. Несмотря на всю свою красоту, от женщины тянуло холодом и высокомерием, как уже понятно, она мне тоже очень не понравилась. А вот высокий и подтянутый молодой человек с приятной улыбкой и немного растрёпанной каштановой шевелюрой мне понравился, как и его улыбка, которой он поприветствовал всех нас. Василине он отвесил лёгкий поклон головы, отчего девушка чуть зарделась и опустила глаза.
   - Всем доброго вечера, присаживайтесь, - сказал Алексей Волков, проходя к столу и помогая сесть рыжей женщине, - А ты, пожалуйста, представься, - добавил он, обращаясь ко мне.
   - Меня зовут Алина Волкова, - тихим голосом ответила, нервно загибая пальцы.
   - Очень приятно познакомиться, Алиса, - с широкой хищной улыбкой ответила рыжая, - Я Агния Романс, близкий друг твоего отца. А это, - она указала на парня, - Андрий, один из лучших учеников в Академии.
   Я кивнула, не в силах сказать что-либо, от волнения к горлу подступил ком, а ладошки тот час вспотели. Получив разрешение, я села за стол к остальным. Трапеза началась.
   Весь аппетит куда-то мигом пропал, я ковырялась вилкой в салате из салатных листьев и овощей, постоянно бросая взгляды на других, особенно на Волкова, который в прочем был полностью поглощён ужином, лишь тихо переговариваясь с Романс. Наконец, он отставил тарелку и внимательно посмотрел на меня.
   - Скажи, Алина, тебе твоя мама рассказывала что-то обо мне или о твоей "необыкновенности"? - спросил отец, скривившись на последнем слове.
   - Моя мама умерла, когда мне было всего шесть лет и ничего ни о вас, ни о чём более я не знала, до недавних пор, - довольно коротко ответила я.
   - Ясно. Ты явно удивлена всем этим?
   - Да, пожалуй, всё случилось слишком быстро, я до сих пор не пришла в себя и не осознала всего, - поделилась переживаниями я, оказалось зря.
   - Привыкай, если всё подтвердится, тебе придётся перенести гораздо большее потрясение.
   - Что подтвердится? - спросила я, но была одарена неодобрительным взглядом и полностью проигнорирована.
   Нам принесли десерт, и в столовой снова повисло гнетущее молчание. Я вновь ковыряла красивые верхушки сливок, даже не попробовав их. Наконец, ужин был закончен и мы почти синхронно поднялись. После Волков объявил, что все могут идти в свои комнаты, пока он вместе с Агнией поработает в кабине, напоследок он сказал.
   - Завтра очень важный и ответственный день, утром вы позавтракаете в своих комнатах, в обед начнётся подготовка к торжественному мероприятию, которое начнётся после заката. Основное событие начнётся после полуночи, будьте готовы. Василина, ты займёшься подготовкой Алины.
   На этих торжественных словах он развернулся и покинул нас вместе с Агнией и Андрием, я хотела задать вопрос о том, что же за праздник завтра, но Лина вовремя остановила меня. В свою комнату я попала в довольно плохом и ещё более запутанном состоянии, вопросов стало гораздо больше, чем ответов. Я устала и была морально опустошена, не смотря на то, что по сути ничего такого не случилось.
   Прямо как была в одежде, я залезла на кровать и, свернувшись калачиком, прикрыла глаза. От усталости долгого дня веки налились свинцом, и я тот час заснула. Сон никак не шёл, я просто видела темноту, было очень темно и холодно, я не могла понять, где нахожусь. Наверное, это самый странный мой сон.
   Я просто была нигде и никем, просто темнота и ничего более. А потом, потом пришло то самое тепло и спокойствие, оно будто тёплой морской волной окутало меня и погрузило в свой омут. Я чувствовала тепло в области груди и на кончиках пальцев, по всему телу распространялась невероятная лёгкость и чувство полёта.
   Мне было так хорошо, что я не сразу поняла, когда сон превратился в явь. Могу заметить сразу, что раньше лунатизмом я не страдала и всегда спокойно спала в своей кровати поэтому, когда мои босые ноги коснулись чего-то ледяного, я резко распахнула глаза и ошарашенно оглянулась. Я стояла посреди комнаты, в которой проходили торжественные приёмы и банкеты.
   Но самое странное даже не то, что я ходила во сне, а то, что все ощущения тепла в груди и руках остались. Я махнула головой и только сейчас поняла, что в комнате светло благодаря непонятной ленте золотистого цвета. Словно искрящийся туман она висела в воздухе и вокруг моего тела, становясь ярче у груди и на руках. Лента, словно река, волновалась и переливалась, уходя в следующую комнату.
   Будто завороженная я пошла по ней, видя как с каждым шагом, она всё больше накручивается вокруг меня, создавая своего рода сферу. Я почти не замечала этого, как и то, что светящиеся нити начали складываться в буквы и затейливые иероглифы. Я шла на зов, моей целью было просто идти по этому зову.
   Я оказалась в библиотеке, здесь моя путеводная нить оборвалась, но вихрь вокруг тела никуда не исчез, а я увидела нечто. Осознание пришло сразу, и я мышкой скользнула за стеллаж прежде, чем меня могли заметить. Посреди библиотеки, напротив одного из стеллажей стояли почти все жители дома, за исключением Саши. Василина и Андрий стояли чуть в стороне, в то время как отец и Агния держась за руки, стояли перед раскрытой книгой и что-то шептали. Их окутывал лёгкий золотистый дымок, совершенно несравнимый с тем, что сейчас вился вокруг меня.
   Я не знаю, сколько они так стояли, но в одно мгновение из книжки вырвались клубы золотого дыма, которые стали закручиваться в невероятно красивый смерч, а потом образовали своего рода зеркало с золотой поверхностью и дымящимися краями. Отец, не задумываясь, шагнул в зеркало, которое поглотило его, следом пошла Агния, оба исчезли бесследно. Я с открытым ртом стояла и смотрела на всё это, пытаясь понять, что вообще происходит.
   Моя неловкость не знала предела, и когда Андрий уже шагнул в сверкающее нечто, я неловко зацепила рукой книгу и та упала на пол. Парень уже не мог этого заметить, зато Василина быстро развернулась и увидела меня, я это точно поняла по её глазам. Однако ничего не сказав, она шагнула следом за всеми.
   Я быстро подняла книгу и хотела поставить ту на место, как вдруг меня словно магнитом потянуло к непонятному зеркалу. Не успела я повернуться, как оказалась нос к носу со своим отражением, рука сама коснулась блестящей глади, и меня резко дёрнуло вперёд.
   Яркая вспышка, которая сменилась цветными пятнами и всполохами заставляла глаза слезиться, а затем я резко ударилась обо что-то. Из лёгких разом вылетел весь воздух, я скорчилась на полу, который почувствовала под собой, стоя на четвереньках. Всё тело отозвалось болью.
   Я закашлялась, схватившись за живот и пытаясь подавить рвотный порыв, было чувство, что все кишки вот-вот вылезут наружу. Я почувствовала горячую струйку солоноватой крови, которая пошла из носа. Неприятный вкус и резкая боль в голове заставили меня быстро прийти в себя и оглянуться. О крови я тот час забыла, так как обстановка вокруг заставила меня удивиться гораздо сильнее.
   Я находилась в широком коридоре самого настоящего замка. Высокие каменные стены с горящими на них факелами, красная ковровая дорожка, уходящая в разные стороны и удушливый запах чего-то подземного и неприятного. Я поднялась с пола и вытерла нос платком, который так услужливо оказался в кармане. Как мне показалось я выпал из стены, на которой сейчас висел огромный гобелен с вышитой на ней знаком раскрытой книги и двух жезлов позади. Этот герб обрамляла не то лавровая, не то оливковая золотая ветвь.
   Я зажмурила глаза и дотронулась рукой до ткани, ожидая, что та подействует как зеркало и вернёт меня в библиотеку, но ничего не случилось. Открыв глаза, я уже более тщательно ощупала ткань и даже заглянула за неё, но никакого потайного входа или ещё чего-нибудь не нашла. Взгляд зацепился за валяющуюся на полу ту самую книгу, которую я нечаянно уронила в библиотеке.
   Нагнувшись, я подняла небольшую книжку в светло-коричневом тканевом переплёте с золотой вышивкой. Книга была без названия, но на корешке я увидела точно такой же герб, как и на гобелене, только здесь он был буквально выдавлен на толстой коже. Я аккуратно погладила знак кончиком пальца, почувствовав лёгкое тепло и покалывание, мне даже показалось, что я увидела едва заметное сияние, но тут вдалеке послышались шаги, а пламя факелов задрожали.
   Я резко замерла, а затем со всех ног ринулась в противоположном от звука направлении. Я не знала, что делаю и куда бегу, но удача была на моей стороне и вскоре я свернула в небольшую тёмную нишу со странным бюстом какого-то человека, за которым я и спряталась.
   Шаги и трепет ткани начали стремительно приближаться, а я ещё больше съёжилась и замерла затаив дыхание. Совсем недалеко от моего укрытия остановились два высоких человека в очень длинных и объёмных плащах с глубокими капюшонами.
   - И куда он мог деться?! - зло прошипел один из капюшонов, внимательно осматривая коридор.
   - Если этому подлецу удастся сбежать вместе с артефактом Тумана, боюсь даже представить, что хозяин сделает с нами, - ответил второй голос.
   Оба многозначительно переглянулись и быстрым шагом направились вперёд, к счастью даже не заметив меня. Я глубоко вдохнула воздух и осторожно вылезла из-за бюста. Самое главное, что я ничего не крала и попала сюда совершенно случайно, а значит, лучшим выходом из ситуации будет вернуться к тому самому гобелену и прискорбно ждать возвращения Василины и отца, наверняка они смогут всё объяснить.
   Я часто оглядывалась назад, боясь повторного появления тех странных людей поэтому, когда на меня кто-то налетел, я просто не успела среагировать. Сердце подскочила в груди, и упало куда-то вниз, а вместе с ним полетела на пол и я. Впрочем, очнулась я быстро и испуганно посмотрела на того, кто сбил меня, очень сильно боясь увидеть, кто это.
   К счастью или наоборот я увидела точно такие же напуганные и внимательные глаза, смотрящие на меня. Карие глаза, с мелкими вкраплениями чёрного и светлым ободком по краю радужки, они смотрели на меня так внимательно, что на секунду мне даже показалось, что в них сверкнуло что-то яркое, словно всполох звезды. Парень с тёмно-каштановыми волосами и очень красивыми и внимательными глазами замер и не шевелился, впрочем, как и я. Мы бы так и сидели, запуганные и не понимающие что делать, если бы из воротника плаща парня не выпала длинная цепочка со светящимся кулоном. Вокруг него мягко вился лёгкий туман, смазывая детали.
   Парень тот час очнулся и схватил вещь, крепко зажав в кулаке, он поднялся с пола. Я тяжело сглотнула подступивший к горлу ком, появилось чёткое предчувствие, что это и есть тот самый артефакт Тумана, который искали те люди, а значит парень - вор. Видимо осознание случившегося и все мысли слишком ярко отпечатались на моём лице, потому что парень нахмурился, а лицо сковала холодная маска решимости.
   Он взмахнул рукой, на которой я заметила лёгкое свечение массивного кольца, и в раскрытой ладони тот час образовался небольшой клубящийся дымом снежок. Я испуганно замотала головой, ползком отодвигаясь от новой угрозы, хотя даже и не знала, что это было и как такое возможно.
   За секунды до того как он должен был решиться послышались громкие шаги и резкий хлопок. Парень испугался, на секунду на его лице отразился страх и отчаяние, но потом он вновь глянул на меня и явно что-то решил. Резко дёрнувшись, он оказался рядом и накинул мне на шею тот самый кулон.
   - Я сохраню тебе жизнь, а ты сохранишь его для меня всеми силами, попробуешь выдать, я найду и убью тебя, - буквально в ухо прошипел парень.
   Шаги начали приближаться, а парень, вырвав книгу у меня из рук, коснулся кольцом корешка с печаткой герба, та вспыхнула и вокруг книги начал клубиться туман золотой пыли. Парень открыл книгу передо мной, и внимательно посмотрев в глаза, сказал лишь три слова:
   - Я найду тебя, - твёрдо произнёс он и толкнул меня в книгу.
   Тихо пискнув, я вновь ощутила всю гамму приятных чувств, но к счастью в меньшем объёме и на этот раз я приземлилась на мраморный пол в уже знакомой библиотеке. Страх мощной волной адреналина ударил по венам, и я сорвалась на бег, словно гончая, увидевшая зайца. В свою комнату я добралась за считанные секунды и, оказавшись за дверью, трясущимися руками закрыла её, а затем подперла стулом. Окно я тоже зашторила, а потом начала ходить по комнате туда-сюда, прокручивая в голове до ужаса странные и необычные события. Силы быстро ушли, и я рухнула на пол, поджав под себя колени и пытаясь отдышаться. Это был не сон...
  
  

Третья глава.

День Силы.

   Половину ночи я просидела на полу, просто пытаясь понять, что же случилось, мысли путались и просто не хотели осознавать всё то, что произошло. После бессмысленных попыток всё осознать я сдалась и залезла на кровать, зарывшись в одеяло, усталость тот час взяла своё и я отключилась.
   Утро для меня началось поздно и с невыносимой болью во всех мышцах и особенно давящей в голове. Я хрипела, но с усилием воли поднялась на постели и села. Напротив меня в кресле сидела Василина в красивом голубом платье и с распущенными волосами. Она улыбнулась мне и протянула стакан с непотной жидкостью тёмно-зелёного цвета.
   - Выпей, это уберёт боль и прояснит мысли, - сказала она.
   Я с удовольствием приняла чудо питьё, одним глотком осушив стакан. Несмотря на горький вкус, от которого я скривилась, напиток подействовал моментально и боль потихоньку начала утихать, а в теле появилась бодрость.
   - Спасибо, коротко ответила я, поднимаясь с кровати и ловко пряча кулон в вырез рубашки.
   - Как прошло твоё вчерашнее путешествие? - с довольной улыбкой на лице спросила сестра.
   - Не очень приятно, если честно, я плохо помню то, что вчера было, - уклончиво ответила я.
   - Это вполне нормально для первого раза, - поднявшись, сказала она, - даже очень хорошо, ты самостоятельно пришла на зов и смогла пройти через закрывающийся книжный портал. Такую силу я ещё не встречала.
   Я с опаской отошла в сторону и направилась к одной из своих сумок, откуда достала полотенец и свежую одежду. Почему то теперь рассказ Лины казался менее безумным, а всё происходящее более реальным, нужно было только во всём разобраться.
   - Силу? Это что-то вроде магии, да? - спросила я, копаясь в сумке в попытках найти другие кеды.
   - Это самая что именно есть настоящая магия нашей семьи, одарённые дети часто рождаются и в обычных семьях, но только древние роды, такие как Волковы, Шторм, Романс и многие другие обладают способностью перемещаться в другие миры с помощью книжной магии. Это одна из самых загадочных и очень сильных магий. Любой член семьи, обладающий сильным даром, может стать хранителем туманного междумирья и защищать главные миры от нападений отшельников и других существ заброшенного мира.
   Я слушала проникновенную речь Лины, скорее причисляя её к сказкам, чем серьёзно воспринимая её слова. Несмотря на то, что я вчера видела, верить до сих пор не хотелось, ну не бывает такого в жизни, не бывает и всё.
   - Прости, мне надо в душ, - сказала я, направляясь в неприметную дверь, ведущую в ванную.
   Душ я принимала с особым удовольствием и блаженством, смывая с себя все негативные эмоции и усталость. К счастью полочки были заполнены различными пузырьками с шампунями, гелями и кремами. Закончив водные процедуры, я высушила феном волосы и принялась за расчёсывание.
   В комнате слышались тихие шаги Василины, поэтому быстро переодевшись и заперев дверь, я достала телефон. К моему счастью Димка был в сети и уже успел написать мне десяток сообщений, спрашивая, где я и как всё прошло. Времени всё рассказывать, совершенно не было, поэтому я сразу перешла к главному.
   "Дим, в этом доме творится что-то странное, у меня нет времени всё рассказывать, прошу тебя, забери меня сегодня ночью, когда я позвоню, мне очень страшно."
   "Не бойся, я тебя заберу" - ответил Димка, невольно вызвав улыбку на моём лице.
   Я убрала телефон и с большей уверенностью вышла из ванной, застукав Василину и ту самую горничную, которая убирала мою комнату. Они стояли возле кровати, на которой лежало сверкающее голубое платье, лёгкая белая полушубка и различные мелочи. Видимо в этом мне придётся идти на праздник.
   Сидя в малой столовой, я с жадностью поглощала горячие блинчики политые сметаной и ягодным повидлом, всё это было в огромном количестве, поэтому я наелась до отвала и, облокотившись на спинку стула, медленно стала пить горячий латте. Всё было хорошо, и я даже почти расслабилась, но внезапный холодок от артефакта заставил меня вздрогнуть.
   Оглянувшись и убедившись, что вокруг никого нет, я аккуратно достала кулон, который сейчас слегка мигал, издавая еле заметное свечение и холодок. Я не знала что это такое, на что оно способно и что мне с ним делать дальше, поэтому самой разумной мыслью было снять его и спрятать куда-нибудь.
   Этим я и занялась, придя в свою комнату и быстро собрав рюкзак на случай побега из дома. Кулон я аккуратно завернула в платочек и спрятала между запасными вещами. Как только я с этим закончила в комнату без приглашения вошла Лина вместе с двумя молоденькими девочками, тоже явно служанками. Всё было слишком странно.
   - Уже скоро начнётся праздник, тебя нужно подготовить, - коротко сказала Василина и кивнула девочкам.
   А дальше начался сущий ад. Ну, точнее не всё, массаж мне даже понравился, а вот последующее издевательство над моими волосами, которые укладывали в сложную высокую причёску, мне абсолютно не понравилось. Затем на меня надели то самое голубое платье с открытыми плечами и лёгкий полушубок. От макияжа я стойко отказывалась и отбивалась всеми силами, в итоге обошлось обычным бесцветным блеском для губ. Аромат духов я выбрала сама, поэтому от цитрусового запаха апельсина с корицей мне очень понравился. Единственной пыткой, с которой я никак не могла свыкнуться были каблуки. Я терпеть не могла каблуки!
   - Сегодня объявлен праздник Силы, он начнётся после заката солнца в зале для торжеств, прошу тебя, не опаздывай, это очень важно. На празднике мы будем держаться вместе и твоя единственная цель быть вежливой и помалкивать при знакомстве с другими родовитыми семьями. После праздника состоится испытание силы, которые проходят все дети, чтобы узнать силу дара и есть ли он вообще, - рассказывала Лина, примерив роль учительницы для меня.
   - А у тебя есть дар? - спросила я, перебив сестру.
   - Нет, это бывает очень редко, но иногда в особенно сильных семьях рождаются дети без малейшего проблеска магии, - печально отозвалась она.
   - Прости, - извинилась я, видя, как девушка погрустнела.
   - Ничего, ты не знала, - отозвалась Василина, - Праздник начнётся через полчаса, увидимся там.
   Она вышла из моей комнаты, а я крепко задумалась. Получается, что в мире есть какая-то загадочная магия и что у меня есть дар перемещаться через книги в другие миры. Если Александра так отнеслась ко мне в первый день, значит с владением этим даром приходит и какое-то наследство. У Василины нет способностей, а значит, наследницей могу стать либо я, либо Аля...
   Всё было сложно, но я понимала, что разобраться мне в этом придётся, но скорее всего чуть позже. Сейчас я выполнила единственное своё желание, сняла эти треклятые туфли и обула любимые кеды. Какая разница, их всё равно не видно под длинным платьем.
   Переобувшись, я наклонилась к полу и краем глаза заметила ту самую книжку, которую видимо вчера, притащила из библиотеки. Быстро достав книжку, я осторожно положила её на кровать возле себя и открыла первую страницу. К моему огромному сожалению, книга была написана на каком-то китайском языке, ибо вместо букв там были причудливые кругленькие иероглифы. Немного полистав книгу я не нашла ни одной картинки и с разочарованным вздохом захлопнула её.
   Однако оставлять ту вещь, с помощью которой вор артефакта вернул меня домой, я не собиралась. Достав припрятанный рюкзак, запихнула туда и книжку, мало ли, вдруг пригодится, хотя во всю эту магию я верила с большой натяжкой.
   В комнату постучали,и я тут же закинула рюкзак под кровать, а сама, расправив складки платья, вышла из комнаты и увидела невысокого рыжего паренька, примерно моих лет, одетый в дорогой костюм. Смотрел он в пол, даже не пытаясь бросить на меня хоть мимолётный взгляд.
   - Мне приказано сопровождать вас на праздник юная леди, - чётко отрапортовал парень, слегка склонив голову в поклоне, исподлобья он всё же бросил на меня хитрые весёлые карие глаза, но тут же смутился и потупился.
   - Эмм... Хорошо. Меня зовут Алиса, - сказала я, протягивая парню руку, не нравилось мне всё их обращение и весь этот старинный пафос.
   - Родерик, - коротко представился парень, поцеловав кончики моих пальцев, на этот раз смутилась я и почти сразу вырвала ладонь.
   Парень поднял голову и удивлённо взглянул на меня. На его лице обнаружилась удивительная россыпь веснушек, красиво сочетающихся с неопрятной рыжей копной волос и тёплыми карими глазами. В парне не было той холодности и недоверчивости, наоборот, он сам вызывал доверие и лучился оптимизмом, как небольшое солнышко.
   - Прости Родерик, я просто не привыкла так знакомиться, обычно на такой жест у нас принято пожимать руку, - сказала я, сцапав широкую ладошку парня и слегка пожав.
   - Извините леди, я учту на будущее, с традициями этого мира я не был ещё знаком.
   - Всё нормально, и давай перейдём на "ты" и без этих "леди", мы с тобой всё-таки примерно равные, - улыбнулась я, надеясь, что парень поймёт.
   - Прости, но мы с тобой далеко не равны, моему роду очень далеко до Волковых, - улыбнулся парень и подмигнул.
   Я ничего не ответила, так как не знала, как тут идёт деление на сословия, и в каком именно сословии находится моя семья, по сути, для меня это было не важно. Главное, что общение с Родериком пошло на лад, парень быстро подстроился под меня, и мы шутили и разговаривали ни о чём, довольно скоро подружившись. Я была рада, что на праздник меня сопровождает именно он, а не Александра, например.
   Мы быстро пришли в нужный зал, который сильно преобразовался с последнего моего посещения. Во-первых, тут было много людей, почти все взрослые и всего несколько человек моих ровесников и младше. Все были одеты в длинные платья и костюмы, причём меня очень удивил тот факт, что почти се девушки, даже на вид довольно маленькие были на каблуках. Во-вторых, зал украсили, причём украсили очень и очень красиво, будто планировалась свадьба, а не странный праздник силы. Всё было украшено белыми и красными розами и небольшими деревцами в вазах. По краям залы стояли столы, заполненные до отвала различными подносами с закуской и выпивкой, так же я приметила несколько диванчиков между столами. В-третьих, в зале, примерно на уровне второго этажа появился широкий балкон, на котором стояли три кресла, одно впереди и два позади.
   Мы с Родом, не сговариваясь, направились к столу с закусками и в довольном молчании стали пробовать различные блюда. Немного подкрепившись, мы встали чуть в стороне, поближе к странному дереву с шаровидной кроной и большими белыми цветами. Отсюда был прекрасно виден весь зал, чем мы и воспользовались. Родерик кратко рассказывал мне о людях, пришедших на праздник, о их родах и влиянии на светское общество.
   - Видишь вон того парня, стоящего рядом с маленькой девочкой, - незаметно махнув головой в сторону загорелого блондина, держащего за руку девочку, лет семи, - это Пол Радужник и его сестра Амелия, они с Восточных пляжей, его мать была русалкой, а отец обычный человек. К сожалению, от морского народа он почти ничего не унаследовал, разве что любовь к морю, и чуть повышенная сила в защитных заклинаниях.
   - Русалка? - переспросила я, - В твоём мире водятся другие расы???
   - Ну да, - как само разумеющееся подтвердил он, высматривая толпу.
   Я ещё раз пригляделась к парню, но ни хвоста, ни жабр не заметила, зато он увидел мой внимательный взгляд и широко улыбнувшись, отсалютовал мне бокалом. Я спешно отвернулась и вскоре даже думать забыла о Радужниках, так как Род показал мне ещё одних представителей рас их мира.
   - Видишь вон та красивая девушка с парнем, это Алекс и Ален Ветровы, очень важные представители от фей.
   - От фей? - переспросила я, сразу не заметив их отличия от обычных людей, разве что внешность утончённая.
   - Посмотри внимательнее, на её спину, если хорошенько присмотреться, можно увидеть лёгкий блеск крыльев, в вашем мире их почти невозможно увидеть, здесь магии мало, но всё же.
   Я вперила взгляд в спину бедной девушки и в скором времени действительно разглядела сияние, словно стеклянных длинных крылышек, достающих почти до пола. Этот вечер становился всё более и более удивительным. Так же мне довелось увидеть двух близняшек эльфиеек, которые, как и полагается, имели длинные ушки и высокий рост.
   Мой небольшой экскурс по расам и семья внезапно был прерван появление членов моей новой семьи. Василина и Аля были в таких же, как у меня голубых платья и полушубках, которые меркли по сравнению с изумрудным платьем рыжей Агнии. Отец держал изящную девушку под руку и отстранённо разглядывал толпу, в то время как Агния осмотрела меня оценивающим взглядом и фыркнула.
   - Добрый вечер, юная Алина, желаю вам удачи на сегодняшнем испытании, мой сын тоже в этом году проходит его, - сказала рыжая, обнажив все тридцать два зуба.
   - Добрый вечер, миледи Романс, - поздоровался Род, а следом за ним и я.
   - Сейчас каждая семья будет приветствовать нас, и дарить подарки в честь дня Силы и предстоящего испытания, советую тебе Алина вести себя более прилично, нежели на вчерашнем ужине. Не факт, что ты здесь задержишься надолго, а иметь врагов из другого мира очень плохо, - настоятельно произнёс Волков, оглядев меня очень холодным и предупреждающим взглядом.
   Я лишь кивнула, сглотнув подступивший ком. Волков на этот раз остался доволен моим ответом и всей компанией мы направились на небольшое возвышение, напоминающее сцену. Родерик уверенно вёл меня за собой, понимая, что сама я еле переставляю ноги. На сцене остались только Волковы, а Агния и Род спустились вниз, присоединившись, видимо, к своим семьям.
   Я испуганно оглядела небольшую толпу людей, которые сейчас всё своё внимание обратили на нас и мгновенно притихли. Я с детства боялась сцены и сейчас искренне надеялась на то, что меня не заставят ничего делать перед всеми этими людьми. К счастью всё выступление лежало на отце, а мы лишь являлись украшением данного подиума.
   - Добрый день уважаемые дамы и господа, я очень рад видеть вас в своём доме на этом чудесном празднике, дне Силы. Сегодня, я хочу вам пожалеть, что бы ваши источники восполнились магией до предела, открылись новые возможности и скрытые дары, пусть лунный свет помажет вам и нашим детям. Именно сегодня в полночь состоится испытание Силы для наших детей, магический жезл отбирает только лучших, а сегодня его магия окажется в своём апогее. Нам с вами остаётся лишь пожелать им удачи, пусть Сила найдёт достойных и решит, кто имеет право защищать туманный предел.
   Зал взорвался аплодисментами, в их глазах буквально читалось восхищение от слов Волкова, возможно, они понимали гораздо меня, поэтому так радовались. Моему отцу видимо нравилась такая реакция на его речь, он поклонился толпе и даже пару раз поблагодарил их.
   - Прекрасные слова, Алексей, - внезапно раздался громкий, но мягкий и чуть хрипящий голос с балкона.
   Я тут же обернулась назад и увидела пожилого полного мужчину в красном одеянии с чёрной восьмиконечной звездой на шее. Жидкие волосы были зачёсаны на бок, а маленькие глазки внимательно осматривали людей, словно наевшийся кот смотрит на мышей, уже пойманных в его лапы, и отпустить жалко, и есть уже не хочется.
   - Добрый вечер, директор, - поклонился мой отец, тоже повернувшись к балкону.
   - Спасибо, за приглашение, - в ответ улыбнулся мужчина и снова устремил взгляд на толпу, - Давай те же начнём приветственную часть и поскорей перейдём непосредственно к празднику.
   Алексей Волков почтительно поклонился директору, а затем кивнул первой семье, которая стояла возле сцены. Это были те самые Радужники, которых мне показывал Родерик. Одежда этой семьи была золотого цвета, у женской части это были золотые платья, а у мужской чёрные костюмы с отдельными деталями золота.
   - Анна и Антон Радужник, - представились муж и жена, поклонившись нам, - а это наши дети, Пол и Амелия.
   Каждому из нас была вручена небольшая коробочка в золотой обёртке и несколько слов поздравлений. От Василины я узнала, что Пол сегодня тоже будет проходить испытание, поэтому на улыбку парня я в этот раз ответила не менее очаровательно.
   Следующие семьи я, признаться честно, не запомнила вообще, к нам подходили, называли кучи имён и фамилий, дарили подарки, делали комплименты и осыпали поздравлениями. Эта часть смешалась у меня в кашу и очень скоро я просто-напросто устала. Хотелось уже сесть куда-нибудь и отдохнуть, но можно было только улыбаться и благодарить.
   Наконец, к нам подошла семья всего из трёх человек. Агния Романс шла под руку с невысоким таким же рыжим парнем, который в свою очередь вёл за руку совсем маленькую темноволосую девочку.
   - Добрый день, Агния Романс с сыном Адамом и дочерью Адель, - обворожительно улыбнулась Агния, поклонившись нам.
   В её руках тут же оказался небольшой свёрток, обвязанный лентой, который она вручила моему отцу, подойдя и нежно поцеловав её в щеку. От такой наглости я опешила и чуть не выругалась вслух, однако тихий кашель снизу отвлёк меня. Оказывается, пока я смотрела на рыжую ведьму, ко мне подошла маленькая Адель и протянула маленькую коробочку зелёного цвета. Я присела на корточки, игнорируя всех и правила приличия, чтобы быть на одном уровне с ребёнком. У девочки были удивительные чёрные вьющие локоны и яркие голубые глаза, я уловила сходства её с Волковым, это было не точно, но девочка была уж слишком похожа на моего отца. Разве что она была милой и доброй, в отличие от холодного отца.
   - Большое спасибо, милая, - улыбнулась я, принимая коробочку и легонько погладив девочку по щеке.
   Та счастливо улыбнулась и убежала обратно к матери. Я же поднялась и гордо вскинула голову на недовольную Агнию, женщина схватила дочку за руку и ушла со сцены. Я немного удивилась её появлению, всё же я ничего такого не сделала, с чего это она так...
   Однако мои мысли оборвались на полуслове, так как в зале появились ещё одни гости, это было самое эффектное и в тоже время жуткое представление. Прямо в середине зала вдруг образовался широкий смерч, который заставил людей охнуть и разойтись в стороны. Ветер был не сильным, по вид огромной воронки пугал не меня одну. Затем с потолка прямо в середину воронки ударила яркая слепящая молния, отбросив искры на мраморном полу и просветив нам, пять тёмных фигур.
   Молния вспыхнула ещё раз, ослепив на этот раз весь зал, а затем исчезла воронка. На месте них теперь стояли пять фигур, одетых во всё чёрное. Не произнеся ни слова, они прошли к сцене. Я внимательно оглядела каждого и чуть не охнула вслух, среди этой оригинальной семейки был мой вчерашний знакомый, утащивший артефакт и пообещавший убить за него.
   Я глубоко вздохнула, чувствуя как ноги подкашиваются, но силой воли заставила себя устоять прямо, крепко сжав кулачки. С невероятным усилием я оторвала взгляд от парня и посмотрела на других членов семьи. Во главе стоял высокий человек в чёрной мантии с седыми но, тем не менее, густыми волосами, собранными в хвост. У него были очень внимательные и умные глаза, которыми он осмотрел всю нашу семью, задержавшись взглядом лишь на мне и отце. Руки мужчина расположил на плечах впереди стоящей девочки примерно моих лет.
   Густые пшеничные волосы были заплетены в толстые косы, перевязанные лентой, глаза у девочки были очень необычными, почти жёлтого или янтарного цвета. Она была одета в закрытое чёрное платье с длинным рукавом и плащ с капюшоном, который сейчас был откинут. По правую руку от мужчины стояли двое парней где-то 18 и 20 лет. Один был очень высоким и мускулистым, его волосы были коротко острижены и имели тёмный оттенок, впрочем, как и у второго брата, за тем исключением, что он наоборот, был невысоким и довольно худым. Весь вид его был словно болезненный, кожа имела зеленоватый оттенок, а длинные сальные волосы обрамляли лицо так, что добавляли жуткие тени на впалые глаза.
   Вся семья выглядела довольно зловеще и пугающе, особенно меня волновал пристальный и не отрывающийся взгляд вчерашнего вора. Я чувствовала его взгляд на себе, словно в меня направляют лазерный луч, который должен прожечь дырку. По спине прошёлся холодный пот, а руки ещё сильнее сжались в кулаки, впиваясь ноготками в ладонь.
   - Добрый вечер уважаемые хозяева, благодарим вас за приглашение на этот праздник в ваш дом и просим прощение за наше опоздание, - улыбнувшись, сказал глава семьи.
   - Ну что вы уважаемы Григорий, само ваше появление, пусть и не в полном составе, очень радует нас, это большая честь, - поклонившись, ответил мой отец.
   - К сожалению, дорогая Карина не смогла прибыть на сегодняшний праздник из-за плохого самочувствия.
   - Передайте ей мои пожелания наискорейшего выздоровления, - с сочувственной улыбкой ответил Волков, а затем слегка развернулся ко мне, - Позвольте представить вам, моя дочь Алина.
   - Удивительная находка, она так похожа на свою мать, наверное, силой она обойдёт не только её, но даже и тебя Алексей, - со смешком заметил Григорий, однако это высказывание не очень понравилось моему отцу.
   - Не думаю, в отличие от Вероники, она ничего не знает о магии, и думаю, никакой силой она не обладает вообще, не говоря уже и семейном даре, - довольно холодно и жёстко ответил Волков, снова унизив меня.
   После его слов проницательный взгляд парня перестал давить на меня, и был обращён на Волкова с ярким удивлением и иронией. Меня же посетило чувство, будто окунули в ледяную воду и выставили на посмешище. Я обиженно опустила глаза, пытаясь скрыть злость и одновременно грусть и усталость. В голове вспыхнула идея, что я должна сделать всё возможное, чтобы оказаться лучше Александры и заполучить права на это дурацкое наследство. Не знаю, зачем мне это нужно, просто хотелось доказать, что способна на многое и что со мной нельзя обращаться как с куклой, захотел взял, захотел выбросил...
   - Думаю, ты недооцениваешь девочку, Алексей, вот увидишь, она ещё всех удивит, - возразил Григорий, чем вызвал всеобщее удивление.
   Лично меня удивляло то, что все остальные гости стояли невероятно отстранённо и уже давно перестали обращать на нас внимание, тихо переговариваясь между собой.
   - Звучит как пари? - внезапно раздался смешок Алексея Волкова.
   - А почему бы и нет, давай поспорим, что Алина Волкова покажет очень высокий результат, - тут же включился мужчина.
   - Спорим на пятьдесят золотых и фолиант с гербом Сирилла, я ставлю на Александру, - выложил условия спора отец.
   Я подняла голову и удивлённо уставилась на Григория, зачем он это делал, тем более, если не знает меня и мои способности, или может ему обо всём уже доложил сынок? После слов отца Александра тот час выпрямилась и гордо вскинула голову, видимо думая, что уже победила и достойна гордости отца. Я фыркнула и, отвернувшись, случайно встретилась взглядом с шатеном. По мне словно прошла волна непонятной силы и лёгкой прохлады, словно обдало тёплым морским ветерком. Ощущения были очень странными и непонятными, и я тут же отвела взгляд.
   - Я принимаю условия спора, довольно улыбнувшись, ответил Григорий, - и если мы уже всё решили, думаю, будет не поздно представиться. Я - Григорий Шторм, это мой старший сын Доминик, - сказал он, указывая на громилу, - это Герман, Владислав и моя единственная дочь Марика.
   Я запомнила имя каждого, особенно имя вчерашнего вора. Между тем вся семейка поклонилась нам и подошла вручать подарки. В отличие от других они вручали сразу по несколько коробочек довольно внушительных размеров. Мне досталось три коробочки средних и маленьких размеров, которые я тут же отставила к другим подаркам. Шторм откланялись и спустились со сцены, причём всё это время Владислав не сводил с меня своего прожигающего взгляда, я даже пожалела, что не взяла артефакт с собой. Ну а что? Отдала бы сейчас и конец беспокойствам, но судьба видимо решила иначе.
   После директор ещё раз поздравил всех с праздником Силы и объявил начало праздника. Мы спустились со сцены, Волков и Романс поднялись на балкон к директору, явно чтобы что-то обсудить, а нас оставили в зале для дальнейшего торжества. На улице уже сильно стемнело и теперь освещение в зале тоже немного изменилось, основной свет выключили, а вместо него зажгли белые гирлянды, которые были повсюду, они свисали с потолка, были на деревьях и окнах. Создавалась невероятно красивая и волшебная атмосфера, ещё больше в восторг меня привели светящиеся бабочки и светлячки, которые непонятно как появились в зале и начали кружиться вокруг людей.
   Я замерла и восторженно оглядывалась, не замечая ничего вокруг поэтому, когда кто-то схватил меня за локоть, я чуть не взвизгнула. Сразу показалось, что это Владислав, который вот-вот потребует свой кулон, но к счастью это оказался улыбающийся Родерик.
   - Пойдём потанцуем, надо поговорить, - сказал он и потащил меня к центру.
   Тут же зазвучала лёгкая непринуждённая музыка, источником которой были настоящие музыканты, появившиеся на той самой сцене, на которой недавно стояли мы.
   - Я не очень умею танцевать, - пискнула я, но Родерик лишь хмыкнул и осторожно обнял меня за талию.
   Назвать это настоящим танцем было сложно, мы просто плавно кружились под музыку, иногда выполняя простые па. К нам тут же присоединились все остальные, к моему удивлению танцевали все, без пар не остался никто. Подстроившись под музыку, я стала оглядываться и выискивать взглядом шатена.
   - Что тебя связывает с Владиславом Штормом? - неожиданно спросил Род, очень настороженно смотря на меня.
   - А? Кто? - притворилась дурочкой я, переведя взгляд на рыжего парня.
   - Владислав Шторм, не притворяйся, я видел, как он на тебя смотрел, - строго сказал парень.
   - Я не знаю его Родерик, честное слово, - ответила я, ни капли не солгав, я ведь действительно его не знала.
   - Значит ему что-то нужно от тебя, впрочем как и его папаше, герб мира Сирилл где попало не найдёшь, - сделал свои выводы рыжик.
   - А кто они? - решила воспользоваться ситуацией я и узнать побольше.
   - Ооо, Шторм очень влиятельные люди и семья с сильнейшим даром магии. У Григория Шторма в замке обучаются лучшие из лучших, он выбирает только избранных, с сильным даром или какой-нибудь необычной способностью, даёт ему лучшее образование, а затем заставляет служить себе. Его дети все поголовно будут сильными магами любого из трёх миров, быть в ряду его учеников очень почётно.
   - Почему ты тогда так неприязненно о них говоришь? - удивилась я, услышав о почётности личных учеников.
   - Потому что нельзя быть настолько сильными не практикуя чёрную магию, все знают, что Григорий не такой чистый, как кажется, но его дар предвидения помогает ему избежать провалов. Штормовы не гнушаются грязными методами и убирают с дороги любого, кто им помешает. Тебе грозит опасность, если ты заинтересовала его, говорят, он может питаться магией других людей, отбирая её насильно. Если у тебя сильный дар Григорий обязательно воспользуется им, и ты уже никогда не выберешься из Ночного замка.
   Рыжик говорил абсолютно серьёзно, что меня очень пугало, особенно то, что я ничего не знаю и не понимаю, а ту информацию, которую мне даёт, содержит лишь небольшие кусочки от общей картинки. Итог я смогла сделать лишь один, мне нужно подальше держаться от этой семейки, но тот факт, что одному из них я должна артефакт, а другой сделал на меня ставку, очень осложнял задачу.
   Весь остальной вечер, плавно перешедший в ночь, мы провели в молчании, что очень радовало. Я пыталась продумать, что же делать дальше, хотелось рассчитать хотя бы примерный план действий, но всё упиралось в дальнейшее испытание. Родерик, к сожалению, ничего о нём не знал, поэтому мне предстояло лишь гадать, что будет дальше. Радовало лишь одно, никто нападать на меня с требованием вернуть тот самый кулон не стал, хотя я пару раз чувствовала внимательный взгляд карих глаз на себе. Время неумолимо шло к полночи...
  

Четвёртая глава.

Испытание.

   Мы сидели на удобном диванчике перед золотистой дверью, нервно поглядывая на неё. Буквально две минуты назад за ней скрылся Пол Радужник, для того, чтобы первым пройти испытание. Нас осталось трое, я, Аля и Марика Шторм. Я нервничала и комкала краешек платья, опасливо поглядывая на дверь и прислушиваясь, к сожалению, оттуда не доносилось ни звука.
   - Нервничаешь? - спросила Марика, сев рядом со мной.
   - Да, очень, - честно призналась я.
   - Я тоже нервничаю, но Григорий сказал, что у меня сильный дар, первая или вторая степень, скорее всего, поэтому мне нечего волноваться. Ты тоже не волнуйся, просто так отец не поставил бы на тебя книгу с гербом Сирилла, значит, ты по любому пройдёшь, - успокоила меня она, доверительно сжав руку.
   - Ты просто плохо её знаешь, она по любому бездарная, - ехидно ответила Саша, стоящая напротив нас.
   - Думаешь, обладатель дара прорицания просто так сказал это? Глупая, это тебе стоит бояться за себя, судя по всему у тебя выше четвёртой степени не будет, а с таким даром наследства не видать, как и туманной границы.
   От этих слов Александра покраснела до кончиков корней волос, её худое лицо приобрело некрасивый и немного пятнистый окрас бордовых пятен. Она запыхтела словно паровоз, сжав маленькие костлявые кулачки.
   - Что правда глаза режет? - продолжала подначивать блондинка.
   Казалось ещё секунда и Аля набросится на неё с кулаками и завяжется девчачья драка, но как только девочка попыталась приблизиться, вокруг нас с Марикой вырос полупрозрачный сверкающий купол, об который Саша со всего маху треснулась головой. Сестра протяжно охнула и отступила, потирая ушибленное место и еле слышно что-то причитая. В этот момент дверь открылась, и прозвучало имя Александры Волковой. Та тут же побледнела и на негнущихся ногах потопала в проход.
   Марика тут же откинулась на спинку дивана, давясь от безудержного смеха я, вспомнив эпичное столкновение сводной сестры с невидимой стеной, тоже засмеялась. Общение с девочкой наладилось сразу, она легко шутила и смеялась, мне удалось расслабиться и успокоиться, и даже забыть об испытании.
   Вскоре дверь снова открылась, и позвали Марику, я пожелала новой подруге удачи и осталась одна в ожидании своей очереди. Было очень интересно узнать, что там нужно делать или знать. Снова пришло волнение и беспокойство.
   Ждать пришлось долго, я не могла сказать, сколько именно, но за это время я успела понервничать, успокоиться, снова понервничать и чуть вздремнуть. Наконец, долгожданная дверь открылась, и прозвучало моё имя и фамилия. Я встала с дивана и, оправив платье, вошла в темноту комнаты, дверь за мной тут же захлопнулась.
   Я очутилась в круглом зале, в центре которого стоял небольшой постамент, на котором разместился хрустальный шарик на ножках, рядом с ним стоял высокий парень в голубой мантии с капюшоном, лицо его было скрыто. Я осторожно подошла к нему, и парень велел мне положить обе ладони на шар. Я осторожно коснулась холодного стекла сначала одной, а затем и другой ладонью, ничего не произошло. Я начала волноваться и уже решила, что никакое испытание я не прошла, как вдруг шар засветился очень ярким светом, который заставил меня зажмуриться, а затем я почувствовала, как пол под ногами дрогнул, и я начала падать.
   От страха я протяжно завизжала, пытаясь на лету схватиться за что-нибудь, но к счастью моё падение было недолгим, буквально черезтридцать секунд я больно ударилась о твёрдый пол. Поднявшись и потирая пятую точку, я увидела светлое помещение большой библиотеки. Нет, не просто большой, а огромной. Я стояла между двумя стеллажами и смотрела в сторону, туда тянулись ряды шкафов с книгами и просто не заканчивались, я смогла насчитать три ряда прежде, чем меня отвлёк непонятный звук.
   Я повернулась вправо и увидела небольшой светящийся шарик, зависший в воздухе выше моей головы. Дождавшись моего внимания, он начал крутиться в воздухе оставляя за собой светящийся хвост искр. Присмотревшись, я поняла, что это надпись.
   "Поймай меня..."
   Видимо, это и есть то самое испытание, всего-то и нужно, что поймать это светящийся шарик. На деле всё оказалось не так уж и просто. Как только я кинулась к шарику, тот дёрнулся вперёд и помчался мимо стеллажей. Я бежала за ним, петляя между рядами, светлячок не поднимался выше заданной высоты, что определённо радовало, летать я всё же не умела.
   Пробежав ещё один поворот в неудобном платье, я всё же споткнулась о его полы и полетела вперёд, протирая мраморный пол своей тушей. Послышался треск ткани и теперь на бедре появился глубокий вырез. Я не знала, радовало меня это или нет, но теперь движения могли быть более свободными.
   Между тем шарик завис в воздухе надо мной и тихо трусился, отбрасывая искорки, он смеялся надо мной. Этот факт вызвал у меня бешенство и я, вскинув руку, резко схватила его. Как только моя ладонь коснулась мягкого пушистого тела, мир снова дрогнул, и я снова стала падать, приземлившись в другом месте.
   Я оказалась сидящей на пыльном полу в полутёмном помещении другой библиотеки, здесь было всего несколько стеллажей со старыми, потрёпанными и жутко пыльными книгами, стало безумно жаль их, неужели можно вот так вот запустить библиотеку и бедные книжки. Между тем шарик замигал, привлекая внимание к себе, ну ладно, видимо испытание - это догонялки на разных уровнях.
   Коварно улыбнувшись, я поднялась и пустилась в погоню за этим необычным существом. Даже в маленьком помещении шарику удавалось улетать от меня в последнюю секунду. Эта игра мне даже начала нравиться. Шарик снова оказался в моей руке, и через мгновение я была уже в другой библиотеке. Эта находилась под самой крышей дома, где имелось круглое окно на улицу, оттуда лился яркий свет рассвета, который и освещал помещения. Здесь книги были ухоженными и чистыми, каждая стояла на своём месте, в помещении был идеальный порядок.
   На этот раз погоня за шариком прошла быстрее, но вновь при касании я оказывалась в новом месте и всё начиналось по новой. Я перестала замечать интерьер библиотек, порой они были очень странными и необычными, где-то вокруг книг вились цветные всполохи и переливы, где-то книги держались в воздухе само по себе. В одной из библиотек я вместо полок обнаружила ветви деревьев и сами деревья, но с каждым разом меня волновало это всё меньше и меньше. В голове была только одна цель, поймать шарик.
   Я сосредоточилась на счёте, замечая и то, что падения стали длиться с каждым разом всё короче, а приземляться я стала более удачно. Последний раз вообще обошлось без падения, я просто моргнула и уже оказалась стоящей в светлом зале с книгами. Восемь... десять... одиннадцать...
   Я в очередной раз коснулась сферы и переместилась в другое место. Это была уже не библиотека. Круглая плита висела в воздухе где-то в космосе. Вот так примерно выглядело то место, куда я попала. Вокруг кружились звёзды и невероятные туманности, а я стояла посреди парящего куска мраморного пола, напротив своего шарика. Это был двенадцатый раз.
   Внезапно шарик сам подлетел ко мне и медленно приблизился к груди, проникая внутрь и сливаясь с кожей. Я почувствовала приятное тепло, которое постепенно увеличилось, превратившись в нестерпимый жар. Я упала на одно колено и прижала к груди ладонь, глаза застилали слёзы, а я скулила, словно это могло что-то исправить.
   Вокруг меня начал появляться и сгущаться серебристо-золотистый туман, который быстро подкрался ко мне. Я не выдержала и упала на пол, погрузившись лицом в непроницаемую дымку, жар прошёлся по всему телу, а затем в спину что-то ударилось. Было чувство, что мне в лопатки вонзили два ножа. Я закричала.
   Я потом я погрузилась в прохладную темноту, где не было ни боли, ни страха, ничего. Меня словно окунули в прохладную воду, которая заживляла все раны и успокаивала. Всё закончилось, больше ничего не было, только внутренняя сила, которую я чувствовала в области груди и вдоль позвоночника. Я справилась.
  
   Я сидела на удобном глубоком кресле, завёрнутая в тёплый плед и с кружкой горячего травяного чая в руках. Рядом сидела Василина, поглаживая меня по руке и лучезарно улыбаясь. К сожалению, никто больше не разделял её хорошего настроения. Из стороны в сторону передо мной ходил отец, который очень глубоко задумался, вся его поза и резкие движения выдавали раздражение, злость и непонимание. Я не понимала, почему он так и злится и вообще по сути, что здесь происходит. Мы сидели в гостиной перед ярко полыхающим камином, я вместе с Василиной в одном углу, а всё семейство Шторм в другом. Григорий сидел в кресле, а его дети разместились на диване. Все пребывали в глубоком удивлении, если не сказать в шоке. Я не понимала лишь одно, почему мне ничего не объясняют?!
   После того как я погрузилась в туман я отключилась, а очнулась потом в том же зале со сферой и парнем, который тряс меня за плечи, пытаясь привести в себя. Он что-то говорил про очень сильный дар и всё время смотрел куда-то мне за спину, говорил, что я избранная и чуть ли не ангелом обзывал, а дальше меня заставили что-то выпить и привели сюда. Тот парень что-то рассказал отцу, потом пришёл Григорий, и они все ушли в другую комнату, отправив следить за мной Василину. Меня это если честно пугало и заставляло нервничать, но после нескольких глотков травяного чая мои мысли успокоились, и я больше ни о чём не волновалась.
   - Успокойся Алексей, всё ведь и так ясно, Алина прошла испытание, переместившись по трём мирам по четыре раза! Ты себе представляешь это, это ведь феномен, на обычном испытании с нулевыми знаниями и без каких-либо навыков и способностей переместиться двенадцать раз и впитать сферу жизни. Она была на Краю Вселенной, и туман подарил ей крылья.
   - Я знаю, что там было, Григорий, но это невозможно, даже если у неё и высшая степень, что не такая уж и редкость, но что туман одарил её крыльями вот так...
   - Я же говорил, твоя дочь особенная, - спокойно отозвался Григорий и улыбнулся мне хищной улыбкой коллекционера, нашедшего замечательный экземпляр для своей коллекции.
   Я поёжилась и перевела взгляд на Владислава, он смотрел на меня с удивлением и непониманием, но как только наши взгляды столкнулись, в его глазах что-то сверкнуло. Это был второй раз.
   - Ты ведь понимаешь, что в обычной Академии ей не место, я могу взять её сразу в свои личные ученики и обучить всему, что для неё будет полезно, вот увидишь, я возвышу её, своей силой она затмит любого, - начала воспевать перспективы Шторм, а я не на шутку испугалась.
   - Даже не думай, Григорий, я не отдам свою наследницу тебе, она будет учиться на высшей ступени в Академии Хранителей, по крайней мере,пока не разберёмся во всём этом, - отрезал отец.
   - Ого, минуты назад ты во всё это не верил, а сейчас уже "моя наследница" - попытался поддеть моего отца мужчина, но он не отреагировал.
   Однако взгляд, который он на меня бросил ясно говорил, что Григорий не тот человек, который так просто отступится от поставленной цели. А мишенью стала именно я. Теперь до меня начало доходить то, что я натворила. Надо было бежать из этого дома сразу, как только приехала сюда, бежать без остановки. Оставшись здесь из-за своего любопытства, и из-за гордости пройдя это чёртово испытание, я сама себя втянула во всё это. Надо бежать сейчас.
   - Если же ты всё признал, значит закончи ритуал, Волков, - напомнил Григорий отцу.
   Отец непонимающе вскинул голову, а затем будто вспомнив, вышел из комнаты. Я быстро допила чай и выпуталась из пледа, хотелось побыстрее уйти в свою комнату и устроить побег. Но я терпеливо ждала отца, только он имел права отпустить меня.
   - Пока ваш отец ушёл, Алина, могу вам сказать, что мой дом открыт для вас в любое время дня и ночи, если вы решите обучаться у меня, я всегда буду рад вас видеть. Поздравляю с такими блестящими результатами, - сказал Григорий.
   - Вы действительно блестяще прошли все перемещения, ещё никому, насколько я знаю, это не удавалось, поздравляю, - сказал старший из сыновей Штормова, Доминик.
   - Если про крылья тумана - правда, то я бы с удовольствием посмотрел на этот феномен, говорят, такими крыльями одаривали только сильнейших из Хранителей туманной грани. Для тебя это большая честь, как и ответственность, - выдал своё поздравление Герман.
   - А я так и знала, что всё так будет, я так и сказала: "Алинка, у тебя будет высшая степень 100% и туманные крылья в придачу", - смеясь, сказала Марика.
   Я невольно тоже улыбнулась, но выслушать поздравления Владислава мне не представилось возможности, так как в комнату вошёл Алексей
Волков с чем-то маленьким и блестящим в руке, размашистым шагом он прошёл ко мне и велел встать.
   - С этого момента, ты официально становишься наследницей рода Волковых и носительницей дара Хранителей. Это кольцо помогает перемещаться по книгам, концентрируя силу, как тот шар, что тебе приходилось ловить. С помощью кольца мы способны творить магию, храни его и никогда не снимай, впрочем, ты и не сможешь это сделать ни при каких обстоятельствах, - сказал отец и надел мне на средний палец серебряное кольцо с огромным тёмно-голубым сапфиром в обрамлении маленьких бриллиантов.
   Я ахнула и осторожно коснулась камня, кольцо было великолепно, у меня просто не было слов, насколько оно было красиво и просто идеально село на палец. Я не могла сказать ни слова, мои глаза, наверное, расширились до невероятных размеров, что вызвало улыбку на лицах присутствующих.
   - Большое спасибо, - наконец выдала я, - оно просто восхитительно.
   - Это кольцо твоей матери, - улыбнулся отец, на секунду на его лице отразилась невероятная печаль и любовь, но в ту же секунду вновь появилась холодная маска безразличия, - иди в свою комнату, отдыхай, завтра во всём разберёмся.
   Я лишь кивнула, пытаясь скрыть радость, появившуюся на моём лице. Я встала и спокойно пошла в свою комнату, при этом попрощавшись со всеми и пожелав спокойной ночи. Пожелание конечно было не уместным, всё-таки на улице уже всходило солнце, но тем не менее.
   Лишь оказавшись в своей комнате, я облегчённо вздохнула и огляделась. Все подарки, подаренные мне на празднике, аккуратной стопочкой стояли возле кровати. Я быстро нашла свой телефон и набрала номер Димки. Парень взял трубку лишь с третьего раза.
   - Что-то случилось? - сонным голосом спросил он.
   - Димка, можешь приехать за мной? Мне кажется, моё любопытство завело меня слишком далеко, - жалостливо попросила я лучшего друга.
   - Уже еду, ты главное не волнуйся, - коротко ответил парень и положил трубку.
   Я улыбнулась и, взяв удобные джинсы и мягкий свитер, направилась в душ, пока было время. Димка приедет примерно через час-полтора, так что у меня ещё есть время.
  

Пятая глава.

Побег и его последствия.

   Примерно через полчаса я уже полностью готовая сидела на кровати и нервно трясла в руке телефон, в голове вертелись самые разные мысли, и я никак не могла успокоиться и прийти в себя. Пришлось снова навестить ванную комнату и умыться холодной водой. Разум чуть прояснился и успокоился. Я ещё раз взглянула на шикарное и, наверное, невероятно дорогое кольцо. Казалось, что своим поступком, который я планировала совершить, я предаю всех. Своего отца, который назвал меня наследницей, Василину, которая в меня верит, всю их магию...
   Но с другой стороны все они мне ничего такого не сделали, ради чего я могла остаться, отец с самого начала был холоден и всем видом показывал, что желает видеть в роли наследницы именно Александру, а не меня. Да, Василина была очень добра ко мне, но какую цель преследует она, мне было не ясно. Плюс ко всему этому я успела попасть в свои неприятности, меня запросто могут обозвать воровкой, если найдут артефакт Тумана, а если не найдут и мне удастся его вернуть воришке, то остаётся опасность в лице его отца. Быть птичкой в золотой клетке отца, или личной ученицей непонятного тёмного типа мне совсем не хочется. Поэтому этот побег мой шанс всё вернуть на круги своя. Я вернусь домой, найду где-нибудь деньги и уеду в какую-нибудь деревню, думаю, бабушка Димки согласится приютить меня на время, или попрошусь к другу, а потом уже вернусь к старой и надоевшей учёбе. Конечно, перспектива изучать магию очень велика, но при всех выпавших условиях я лучше откажусь от неё.
   Всё обдумав и решив, что это лучший из вариантов я вышла из ванной и вновь зацепилась взглядом за коробки подарков. Интерес вспыхнул новой волной и, убедившись, что времени ещё достаточно я села на краешек кровати и взяла первую, самую маленькую коробочку в золотой обёртке. Скорее всего, там могло быть колечко, или серёжки, но открыв её, я увидела круглый прозрачный камешек, который на свету переливался радугой. Предназначение этому предмету я не знала и, повертев несколько раз в руке, убрала в глубокий карман джинсов, мало ли, вдруг пригодится.
   Следующий подарок был от Агнии Романс, в маленькой коробочке оказались красивые серебряные серёжки с довольно крупными бриллиантами. Их я закрыла и отложила в сторону, не думаю, что они мне пригодятся, разве что продать. Мысль о деньгах всё же заставила меня положить коробочку в рюкзак, как бы плохо это не было, но деньги мне будут нужны, а подарок этой рыжей ведьмы мне не жалко.
   Самыми интересными подарками для меня, были коробки, завёрнутые в чёрную блестящую бумагу. Я взяла самую крупную, но не сильно тяжёлую коробку и осторожно развязала ленту. Внутри я обнаружила плотную чёрную ткань, но как только я её вытащила, увидела чёрный плащ с глубоким капюшоном и сверкающей нашивкой в виде восьмиконечной звезды, лучи который были отделаны мелкими бриллиантами, а в центре сверкал кровавой каплей рубин. Под эмблемой серебряными нитями было вышито: "Личная ученица Алина Волкова".
   Я растерянно смотрела на эту форму, не в силах что-либо сделать. Этот мужчина знал что будет, он не просто знал кто я, но и знал, что я пройду испытание с высшим результатом, что я стану особенной даже для их мира, или миров. Более того, он уверен, что я буду его ученицей. Теперь мне действительно остаётся только бежать.
   Я дрожащими руками засунула плащ обратно в коробку и с большей опаской посмотрела на второй подарок. Коробка была значительно меньше, но страх всё равно тревожил меня. Поборовшись пару минут сама с собой, я всё же открыла презент и облегчённо вздохнула. Внутри была всего лишь книга.
   В кожаном переплёте с золотым объёмным рисунком завитков и тремя цветными камешками в центре. Изумруд, рубин и бриллиант имели каплевидную форму и соединялись в центре. Осторожно взяв книгу в руки, я повернула её корешком и обнаружила герб с изображением белой лилии на чёрном фоне. Открывать книгу я не рискнула, а просто убрала в рюкзак, причём очень вовремя. В дверь постучали, но открывать самостоятельно не спешили, что меня очень радовало. Я закинула рюкзак под кровать и, сделав сонное лицо, пошла открывать.
   На пороге к счастью стояла Василина с коробочкой в руках. Увидев моё якобы сонное и уставшее лицо, она немного смутилась, но на её лице по-прежнему играла счастливая улыбка.
   - Доброе утро, Алина, извини, что разбудила, я знаю, как ты устала, просто мне захотелось вручить свой подарок прямо сейчас, пока не пришёл отец с горой своих, - с этими словами она протянула мне небольшую коробочку, в которой лежал красивый браслет из атласной тёмно-синей ленты, на которой были нанизаны красивые перламутровые бусины.
   - Спасибо большое, он очень красивый, - ответила я, погладив браслет.
   Василина помогла мне надеть браслет, завязав концы в красивый объёмный бантик. Мне действительно понравился подарок, он был красивым изящным и нежным, мне нравился перелив жемчуга и то, что браслет не казался дорогим и пафосным, как серьги Агнии.
   - Я, конечно, не могу подарить какой-нибудь уникальный артефакт, ты уж извини, браслет обычный накопитель силы, - немного грустно сказала она.
   - Большое тебе спасибо, я не достойна всего этого, - сказала я, чувствуя, как на глаза наворачиваются и слёзы и, не выдержав кинулась в объятия.
   Василина видимо одобрила мой порыв, и крепко обняв, тоже прослезилась, а потом отправила меня спать, сказав, что завтрак мне принесут в комнату ближе к обеду. Я закрыла дверь и рухнула на кровать, внутри снова зашевелилась совесть. Чего бы ни хотела Лина она явно не желала мне зла и даже наоборот, она в отличие от всех не пугала меня, а отнеслась как к настоящей младшей сестрёнке. Но выбор я уже сделала.
   Через минут пять борьбы совести со здравым смыслом, завибрировал телефон, и я резко встала, взяв трубку. Теперь я всё точно решила. Раздался слегка запыхавшийся, но такой родной голос Димки:
   - Лин, я уже почти на месте, вижу твой особняк, но близко подъезжать не буду, вдруг услышат твои изверги. Я припаркуюсь неподалёку, а сам подойду к стене, я пока ехал, увидел там огромную щель, ты как раз туда пролезешь. Она находится недалеко от главных ворот, примерно слева, подходи туда, там кусты густые, буду тебя там ждать.
   Я положила телефон и резко выдохнула, теперь осталось самое сложное. Димка у меня просто молодец, всё придумал, а вот я не подумала, как буду отсюда выбираться вообще. Я достала рюкзак из-под кровати и внезапно из него выпал артефакт Тумана. Меня поразил этот факт, так как я помнила, что он был надёжно спрятан внутри, а дырок в рюкзаке не было. Может это подсказка.
   Я с сомнением посмотрела на кулон и, не задумываясь ни о чём надела его на шею. Ничего не изменилось, я не почувствовала ни жара, ни холода, лишь лёгкая прохлада от металла и чуть изменившийся его свет. Убрав кулон за шиворот, всё же так надёжнее, я прошла мимо зеркала и ойкнула. Моё отражение куда-то пропало, испуганно отойдя, я быстро стянула цепочку и медленно, словно через рассеивающийся туман начало проявляться моё отражение, и видимо я сама. Артефакт сам помог мне с проблемой.
   Больше не задумываясь ни о чём, я натянула его обратно на шею и, убедившись, что меня не видно, закинула рюкзак на плечо и вышла из комнаты. Да, я рисковала, но приходилось искренне верить, что этот чудо-артефакт позволяет становиться невидимым не только в зеркале, но и вообще для всех.
   В коридоре мне никто не встретился, но как только я вошла в одну из столовых с открытым балконом я увидела, а точнее услышала голос своего отца и Григория. Они сидели за дальним столом и довольно громко что-то обсуждали за обедом. Я направилась в сторону балкона, решив, что это отличное решение, тем более тут не высоко, но тут я услышала своё имя и замерла. К счастью они просто говорили обо мне, а не позвали.
   - Твоя дочь, Алина, уникальный самородок, кем была её мать? Лесной нимфой? - с живым интересом спрашивал Григорий.
   - Ангелом, Вероника была Ангелом, - с блаженной улыбкой на лице ответил Алексей.
   - У тебя отличное чувство юмора, - рассмеялся мужчина, - ну ладно, не хочешь говорить, не надо, это не самое важное, хотя и существенное. Лучше скажи, почему ты не хочешь отдавать её мне?
   - Даже и не мечтай Грегор, она будет моей наследницей и одним из лучших учеников Академии Хранителей, она Волкова, - твёрдо сказал отец.
   - Не стоит называть моё настоящее имя, в этом мире, - скривившись, попросил Шторм, - Почему ты не хочешь сделать наследницу Александру? Какая у неё ступень?
   - Четвёртая, - поморщившись, как от зубной боли, ответил отец.
   - Да уж, даже не третья, - с наигранной грустью ответил Григорий.
   - Зачем тебе Алина? УДоминика и Владислава ведь и так высшая ступень.
   - Да, у меня только лучшие ученики, но твоя дочь затмит их всех, у неё уникальный дар и способности, а если про крылья это правда, то ей вообще цены нет, - восторженно ответил Грегор, хищно облизнувшись.
   - Она моя, - твёрдо сказал Волков.
   Я вздрогнула и очнулась, было ясно, что Шторм не отступится и рано или поздно он найдёт способ заполучить меня, а быть объектом делёжки, мне не хотелось. Мне нужно было только бежать. Стараясь не издавать ни единого звука, я медленно вышла на балкон и выглянула вниз. На самом деле это не был балкон, скорее открытое окно в пол с небольшим подоконником, однако, чтобы не выдать саму себя я спустилась на корточки и очень осторожно вылезла наружу.
   На улице было холодно, а даже удивилась, как в доме с открытым настежь окном было так тепло, но долго думать об этом, у меня не было времени, поэтому я быстро посеменила вдоль ограды, ища ту самую дыру.
   Я уже давно миновала главные ворота и довольно долга шла вдоль металлических прутьев, но выхода всё не было. На улице было пасмурно и сыро, дул ледяной ветер, пробирающий до костей, самое-то для середины октября. Я начала жалеть, что не надела куртку почти сразу, пальцы и лицо замёрзли моментально и теперь покраснели.
   Я уже хотела вернуться назад и проверить, не пропустила ли я тот самый проход, но тут мой кулон внезапно сверкнул и начал мигать, я огляделась, но ничего не увидела и вдруг из недалёкого куста выглянула тёмная фигура. Я испугалась и машинально присела, хотя, по сути, артефакт делал меня невидимой и в этом действии я не нуждалась. К счастью, э то был Димка, друг подошёл в решётке и пролез в совершенно неприметную щель, где не хватало одного прутика. Я фыркнула. Такую незаметную деталь я бы ни за что не смогла найти сама, даже если бы в метре от неё прошла.
   Между тем, друг пригнулся к земле и стал оглядываться в попытках увидеть меня, но его лицо лишь хмурилось. Запоздало припомнив, что он меня тоже не видит, я хотела снять кулон, но потом остановилась. Почему-то в голову взбрела мысль, что невидимость это не единственная способность украшения, наверняка можно сделать так, чтобы видеть меня мог только друг или ещё что-то.
   Я сжала кулон в ладони, при этом неотрывно смотря на парня. Он сильно изменился за этот год, вытянулся в росте, наконец, избавился от своих огромных очков и стал качаться. За лето он очень сильно загорел и окреп, прям вылитый ТэйлорЛотнер, когда был стройным. И сейчас этот красавчик-качок был в одной футболке с коротким рукавом, а куртку закинул на плечо. Вот почему ему не холодно вот в таком вид, а мне нет?
   "Пусть он меня увидит!" - мысленно попросила я артефакт и внезапно почувствовала, как колечко немного нагрелось.
   Перед глазами Димки внезапно образовался густой туман, парень дёрнулся, но туман тот час впитался и теперь уже друг посмотрел прямо на меня и махнул рукой. Мысленно возликовав, я кинулась к кустам и с разбега влетела в тёплые объятия большого друга.
   - Мелкая, - ласково протянул Димка, стиснув меня до хруста в косточках, - ты чего дрожишь? Замёрзла?
   Я лишь шмыгнула носом и с удовольствием закуталась в большую и тёплую куртку лучшего друга. Сразу стало тепло и уютно, друг потрепал меня по макушке и опасливо посмотрел на дом, а затем на мой светящийся кулон.
   - Что здесь творится? Как ты так неожиданно появилось, что они с тобой сделали? - взволнованно спрашивал парень.
   - Я тебе дома всё расскажу, а сейчас давай свалим отсюда, пока меня не кинулись искать, - ответила я, взглянув на решётку.
   Друг без лишних слов кивнул и, взяв меня за руку, потащил в лес. За оградой вниз стелился пологий склон с торчащими в нём деревьями и камнями, внизу виднелась лента дороги и почти неприметный мотоцикл Димки. Земля была сырой, и я часто скользила вниз, останавливая в метре от неё с помощью сильной руки друга.
   Наконец, мы оказались возле дороги и без лишних слов на меня натянули белый шлем и посадили на мотоцикл. Друг правила безопасности для себя проигнорировал и без шлема завёл железного коня и поехал в сторону дома. Я крепко прижималась к горячей спине друга и с наслаждением смотрела на сменяющийся пейзаж. Быстрая езда мне всегда нравилась, я с часто бьющимся сердцем вдыхала свежий аромат хвои, который пьяним и освежал. Хотелось, чтобы это мгновение продолжалось вечно...
   Около нашей многоэтажки мы оказались ближе к вечеру. Припарковав свой транспорт, который Димка вместе с друзьями собирал в гараже, мы направились к подъезду. Внезапно парень остановился у самых дверей и сочувственно посмотрел на меня.
   - Да, забыл сказать, твоя тётя, - замялся парень, взъерошив и так короткие волосы, - она в общем уже продала вашу квартиру и уехала отсюда.
   - Как продала? - удивилась я, - в этой же квартире жила моя мама, чёрт, да она там и умерла!
   - Тише, тише, успокойся, маленькая, - сказал друг, прижав меня к себе.
   Я шмыгнула носом и уткнулась в футболку Димки, он один понимал, как для меня была важна наша маленькая квартирка с широким балконом и удобной кухонькой, мама всегда любила готовить. А какой там был вид из окна, казалось солнце встаёт над лесом именно перед нашим окном. После смерти матери там стало значительно хуже, исчезли теплота и уют, но я так же любила сидеть утром в своём стареньком кресле, пить кофе и смотреть на солнце. Вместе с ним пробуждалось желание жить. И теперь ничего этого у меня не будет...
   Незаметно для себя самой я дала Димке право увести меня в сторону соседней многоэтажки, где и жил друг. Мы поднялись на пятый этаж и остановились возле одной из дверей. Я уже немного успокоилась и спокойно ждала, пока парень отомкнёт квартиру.
   - Родители вчера улетели в Италию на переговоры, так что дома никого нет, ты можешь пожить у меня, сколько хочешь, - улыбнулся парень, впуская меня внутрь.
   Приготовление ужина я взяла на себя, обрадовавшись, что родители Димка оставили кучу продуктов и полуфабрикатов, парень абсолютно не умел и не любил готовить. Поэтому жареное мясо с овощным салатом были изыском для друга. Пищу мы оба поглощали с огромным удовольствием и в полном молчании. Лишь только когда оба мы наелись до отвала и налили по кружке горячего чая, я рассказала обо всех своих приключениях Димке. Парень слушал внимательно и не перебивал, иногда задавал уточняющие вопросы, но самое главное, он мне верил. Верил каждому слову, всему тому бреду, который я рассказывала его.
   - А я всегда знал, что ты особенная, - улыбнулся Димка под конец, посмотрев на меня своими весёлыми карими глазами.
   Я рассмеялась, чисто и от души, загнувшись на диване и держась за живот. Парень тоже присоединился к моему веселью так, что всё неожиданно закончилось битвой подушками. Показать свои трофеи, привезённые из дома отца, я не успела, усталость взяла своё и вскоре меня нагло отправили спать, как маленького ребёнка. Если бы у меня были силы, я бы даже возмутилась, но сил хватило лишь на невнятное бормотание.
   Спала я просто великолепно, словно королева на большой мягкой кровати в окружении кучи мягких подушек. Димка вместе с ноутбуком ушёл в другую комнату, явно что-то посмотреть, но меня это уже не очень волновало, я с удовольствием погрузилась в объятия Морфея.
  
   Проснулась я довольно рано, солнце только-только поднималось над горизонтом, а я уже вовсю бегала по кухне, готовя завтрак. Как же мне нравилась такая спокойная и умеренная жизнь, где главной заботой было приготовить поесть, не разбудив уснувшего за ноутбуком друга.
   Буквально через двадцать минут на запах свежеиспечённых блинчиков приполз Димка с довольным и слегка заспанным лицом. Облокотившись на дверную арку, он с блаженной улыбкой смотрел на меня. Поймав его взгляд, я приподняла бровь и вопросительно посмотрела на парня.
   - Алин, ты у меня такая хорошая, давай встречаться? - внезапно серьёзно сказал Димка, подходя ко мне.
   - Ты же шутишь? Да? - опешила я, чуть не выронив тарелку.
   - Нет, я серьёзно, ты сама подумай, мы с тобой так давно знаем друг друга, да, все давно думают, что мы пара, - ответил парень, резко взмахнув руками.
   Я испуганно отошла к столу, взяла тарелку и поставила на стол, руки немного дрожали, а мысли беспорядочным роем крутились в голове. Как так? Почему именно сейчас Димка предложил мне встречаться, что такого изменилось в наших отношениях, нам же так хорошо было быть друзьями, почему всё это изменилось вот так. Я не хотела ничего менять, нам же было так хорошо.
   В полном молчании я села за стол и начала отрывать края у своего блинчика, Димка сел напротив и осторожно взял меня за руку, в его глазах читалось беспокойство.
   - Ну ты чего, маленькая, прости, я не хотел на тебя всё это так вывалить, надо было подготовиться, я просто устал уже это скрывать. Ты давно мне нравишься гораздо больше, чем просто друг. Прости меня, если напугал тебя, - виновато потупив глазки, сказал парень.
   - Ничего, это просто очень неожиданно было, - тяжело ответила я, совершенно не желая продолжать разговор.
   Димка понял это и кивнул, на его лице отразилась обида, но он быстро скрыл это за привычной весёлой улыбкой. К счастью, оставшаяся часть завтрака прошла мирно и без потрясений. Общение снова возобновилось, и я повторно рассказала Димке о происшествиях, которые произошли после моего перемещения в непонятный коридор.
   - Влад потом приложил кольцо к гербу на корешке книги, и я вновь оказалась в библиотеке отца. Я думаю, что книги с определёнными гербами, как тот шарик, который я ловила, служат своего рода порталом в другие миры. Та книга, которую я забрала из библиотеки явно может переместить только туда, ну, по крайней мере, мне так кажется. А ещё у меня есть вторая книга, которую подарил Григорий Шторм, но куда именно она может переместить, я не знаю.
   - Она у тебя с собой? - спросил Димка.
   Я кивнула и пошла за рюкзаком, в котором и были книги. Мы с другом удобно разместились на диване, где и начали осматривать старинную книгу. Содержание книги меня не очень радовало, текст был написан от руки, причём на непонятном мне языке. Димка пытался найти эти иероглифы к интернете, но видимо эти письмена были не из нашего мира, или мы просто не смогли их определить.
   - Может, попробуешь приложить своё кольцо к гербу, вдруг сработает? - внезапно предложил парень, беря у меня из рук книгу и ставя себе на колени так, чтобы мне было удобно видеть герб.
   Я колебалась, ну нельзя так просто с головой в омут, я ведь даже понятия не имею что именно нужно делать, вдруг не получится. Хотя по сути, ведь никто не собирается прыгать в этот портал, даже если он появится. Немного поспорив с собой, я всё же кивнула и осторожно приложила камень кольца к блестящему металлическому гербу.
   Ничего не происходило, я даже уже решила убрать руку, как почувствовала лёгкое тепло и увидела лёгкий всполох. Кольцо засверкало, а перед глазами, прямо в воздухе передо мной зависли странные символы. Сначала это были лишь непонятные иероглифы, такие же, как и в книге, но потом они размазались, и я увидела слова.
   - Ное гиштьяр лаэрш тамаэ дарил, - медленно прочитала я и затем кольцо, словно вросло в герб, оно начало нагреваться.
   Символы вернулись в книгу, а мы с Димкой так и сидели с открытыми ртами, внезапно я почувствовала как та самая тёплая сила, которую я ощущала в груди и вдоль позвоночника быстро потекла к руке, а затем через кольцо в книгу. Я резко дёрнулась, пытаясь убрать руку, друг понял меня и крепко схватил книгу, потянув её в другую сторону. Сила быстро утекала из меня, а я начала чувствовать слабость, но всё равно сопротивлялась из последних сил. Книга засверкала и внезапно отпустила моё кольцо, а так как Димка, продолжа её тянуть, то она упала на него.
   Сверкающий свет в одно мгновение окутал парня и будто впитал его в книгу, всё исчезло, осталось лишь раскрытая книга. Димка попал в открытый портал.
   - Нет, Димка! - в последние секунды заорала я, вскинув руку в сторону исчезающего парня, но не успела.
   Перед глазами всё поплыло, и я упала в обморок, обмякнув на полу перед диваном. Кольцо на руке из сапфира начало темнеть и стало абсолютно чёрным, подстраиваясь под магический потенциал источника хозяйки. Еле светящиеся символы в книге погасли.
  

Шестая глава.

Владислав Шторм

   Я очнулась от внезапной и невыносимой головной боли, во рту образовалась пустыня Сахара, а по телу будто пробежался табун лошадей. Я застонала и перевернувшись на спину, открыла глаза. Кухня. Натяжной потолок. Люстра. Закат.
   Мысли текли вяло и не позволяли ни на чём сосредоточиться, память отшибло полностью. Я не могла вспомнить, как оказалась на полу и что со мной случилось. Наконец, собрав силы, я поднялась, держась рукой за диван, и тут увидела раскрытую книгу. Воспоминания поразили меня громом среди ясного неба, силы появились сами собой и я, вскочив в одно мгновение, открыла книгу. В ней ничего не изменилось, как я ни старалась найти отличия в незнакомых письменах, никакого нового символа или сияния. Было ощущение, что ничего не изменилось.
   Следующие полчаса или час прошли в попытках повторить свой ритуал, а прикасалась кольцом к корешку, повторяла врезавшиеся в память слова, но ничего не происходила. Изменения в кольце я заметила сразу, оно стало чёрным, пронзительно чёрным и холодным. Прикрыв глаза, я попыталась почувствовать тепло вдоль позвоночника и груди, это я и считала своей магией, но в ответ мне отозвалась лишь пустота. Ничего не было.
   Я судорожно размышляла и вскоре засела за всемогущий интернет. Всю ночь я просидела, вороша различные книги и сайты якобы магии и колдовства. Я зарегистрировалась на нескольких форумах, где мне предлагали платные консультации или совершенно бесплатные и бесполезные упражнения по открытию третьего глаза. Вывод из ситуации и полученной информации я сделала только под утро.
   Для создания порталов через книги нужна магическая энергия, а та книга, которую мне подарили семья Шторм, явно открывала путь в другой, далёкий мир и естественно для перемещения нужно было много энергии. Видимо вся моя магия и ушла на открытие этого портала. Кольцо, наверное, было индикатором моей внутренней магии, поэтому оно и почернело после ритуала, я опустошила себя или что-то в этом роде. Всё было плохо. Я не знала, что нужно делать, чтобы восстановить эту магию, можно ли это вообще сделать и как мне вернуть Димку.
   С мыслью о друге на глаза навернулись слёзы. Что же я натворила, теперь из-за меня мой лучший друг попал непонятно куда. Жив ли он вообще? Куда он попал? Все эти вопросы мучали меня и буквально душили. Я свернулась калачиком и заплакала, протяжно и долго, словно это могло помочь. Когда заснула, не знаю, просто в одно мгновение я начала падать.
   Во сне я падала в какую-то темноту, она была липкой и вязкой, морозила кожу, с ней невозможно было бороться, я просто падала и задыхалась. А потом я увидела удивлённое лицо Димки, ныряющего в портал, и проснулась, упав на пол.
   Сердце колотилось где-то в висках, я жадно хватала воздух, будто я действительно задыхалась. Немного успокоившись, я встала и пошла умываться. Уже сидя на кухне с чашкой горячего крепкого кофе я думала о том, что же делать. Как я могу вернуть Димку.
   Первый вариант был, подождать пока восстановится магия, если такое возможно. Почитать разные сайты и поделать те дурацкие упражнения, вдруг поможет. А потом снова открыть этот портал. Но этот вариант я отмела почти сразу по многим причинам. Во-первых, я не знала, когда восстановится магия, во-вторых, оставалась проблема с возвращение обратно, и даже если мне хватит сил переместиться туда, что я буду делать в чужом мире, ведь Димка наверняка не станет сидеть на одном месте, и ждать пока я приду. Нужно было много времени, чтобы подготовиться к такому варианту, а времени у меня не было.
   Второй вариант заключался в том, чтобы вернуться в дом отца и попросить помощи у него. Я не знала, как он отреагирует на мой побег и возвращение и скорее всего он просто-напросто накажет меня, заберёт и кольцо, и книги и попросту выкинет из дома. Хотя, даже если этого и не случится, помогать в этом деле он мне не станет. Оставалась ещё Василина, но у неё не было магии, а значит, помочь она мне не сможет.
   Третий вариант, по-моему, мнению был самым оптимальным. Я возвращаюсь домой, приношу огромные извинения за свой необдуманный поступок и прошусь обратно. Позже я сама нахожу этого Влада Шторма и прошу о помощи уже его. Для такого разговора у меня есть артефакт Тумана, которым в принципе я могла шантажировать его, он мой должник, а раз у него тоже высшая степень, значит, он сможет открыть этот портал и помочь вытащить Димку. Так же о помощи можно попросить Родерика, парень явно много знал о магии и мог быть полезен.
   Решив, что этот вариант будет самым оптимальным, я поднялась со стула и пошла одеваться, нужно было попасть в дом Волкова как можно быстрее, Димке нужна моя помощь, не известно, сколько он сможет там продержаться. Рюкзак я собирала довольно быстро, и не особо соображая, что туда кладу, просто покидала то, что успела вытащить и закинула туда ещё куртку Димки.
   Сейчас, я впервые обрадовалась, что недавно научилась водить мотоцикл. Выходило у меня это плохо, даже мой терпеливый Дима говорил, что я езжу, как черепаха, но самое главное, что я хоть немного умела. Найти ключи не составило труда, уж слишком хорошо я знала привычки друга. От воспоминаний снова стало грустно, но я тряхнула головой и взяла себя в руки. Только не сейчас, делу это не поможет.
   Радовало, по сути, только одно, дорога, которая вела к особняку Волкова уходила далеко в лес, где не постов ГИБДД, а значит, меня никто не мог остановить, чтобы проверить наличие прав. Ехала я не слишком быстро, 60 км/ч, хотелось разогнаться сильнее, но как только стрелка на датчике скорости ползла выше 80, я непроизвольно давила на тормоз.
   В итоге к поместью я добралась через два часа. Подъезжать к воротам я не рискнула, а спрятала мотоцикл в лесу, неподалёку от прорехи в заборе. Появляться в открытую я не хотела, тем более, если есть артефакт, но наверняка я смогу найти и другой способ вернуть Димку. В любом случае, сначала невидимкой похожу по дому, всё узнаю, а уж потом появлюсь.
   План казался здравым и вполне исполнимым, поэтому я пошла в сторону дома, снова проигнорировав главный вход и ища открытое окно или балкон. Тот балкон, через который я сбегала, к сожалению, был закрыт, а вот окошко в библиотеке было, как раз открыто.
   Зацепившись руками за подоконник, я попыталась подтянуться на руках, но своим силы я видимо переоценила. Пришлось импровизировать и пытаться закинуть ногу в прыжке, благо окно было большое и место для манёвра соответственно тоже. Заползти на подоконник мне удалось попытки с третьей, но всё же я залезла на окно и уставшая ввалилась внутрь библиотеки. Шум был жуткий, как я ни старалась не издавать ни звука, падение вышло громким. Я быстро оглядела пространство комнаты, надеясь, что здесь никого не было, но тут мой взгляд наткнулся именно на него.
   Артефакт явно не поглощал все мои шумы, потому что как только я упала на мраморный пол, парень-воришка повернулся на звук, чуть не выронив книгу. Он быстро оглядел область возле окна и вскинул левую руку, выписывая какой-то жест в воздухе. Я заметила на его руке толстый серебряный перстень с жёлтым камнем, который в этот момент сверкнул.
   Я дернулась в сторону, пытаясь увернуться, но успела лишь заметить в воздухе перед Владом размытый символ, а затем меня накрыло полупрозрачным куполом, в который я и врезалась.
   - Ой, - охнула я, схватившись за свою бедную головку.
   - Снимай артефакт, я тебя слышу, - сказал парень спокойным и бархатистым голосом, присаживаясь на корточки возле щита.
   Возможно, он меня и слышал, но не видел точно, ибо его взгляд бегал по полу вдоль купола, но определённо на мне он не задерживался. Я решила молчать, может тогда он подумает, что меня здесь нет, и ему всё показалось.
   - Я знаю, что ты здесь Алина, поверь, я не причиню тебе ни капли вреда, теперь мне это не выгодно, - нехотя признался парень, сжимая руку с кольцом в кулаке.
   Интересно, он щит контролирует, сжимая руку в кулак, или это просто нервы. И с чего бы ему было не выгодно не трогать меня, я ведь лишний свидетель. Я не верила и упорно продолжала молчать, может, отвяжется. Но он не отвязывался.
   - Если ты не снимешь его сама, я тебя заставлю это сделать, - уже зло прошипел парень, поднимаясь в полный рост.
   Он щёлкнул пальцами и в его руке появился огненный шарик, размером со снежок, он подошёл к щиту и угрожающе пододвинул огненный сгусток ко мне, над шариком мерцал странный символ. Я испугалась и отшатнулась. Пространства под куполом было не много, поэтому особо я не сдвинулась, а парень между тем надвигался всё ближе и ближе. Наконец, я выдержала.
   Снимать артефакт я не намеривалась, я просто посмотрела Владу в глаза, прося артефакт, дать ему возможность видеть меня. Всё повторилось, как и с Димкой, перед глазами парня появился лёгкий туман и тут же впитался. Теперь взгляд карих глаз был направлен строго на меня, значит, всё получилось.
   - Значит, немного управлять им ты всё же умеешь, - хмыкнул парень, снова присев на корточки.
   - Жизненные трудности научили, - ответила я, прижимаясь к стенке купола.
   - Сними его и верни мне, - уверенно сказал Шторм, протягивая раскрытую ладошку.
   - Я не могу, он нужен мне, тем более он не принадлежит тебе, я знаю, что ты украл его, - зло и одновременно жалобно сказала я, сжимая в руке кулон.
   - Тогда мне придётся забрать его силой, - вздохнув, сказал он, одним щелчком снимая щит и дёрнувшись ко мне.
   Я не пыталась сопротивляться, просто зажмурила глаза и сильнее сжала артефакт в ладони. Секунда, затем вторая, ничего не происходило. Нерешительно я открыла глаза и столкнулась с пытливым взглядом карих глаз, находящихся напротив моих. Парень стоял очень близко, но делать попытки отобрать артефакт не пытался, словно не мог, или действительно не мог. Я вспомнила слова отца, которые он сказал, когда вручил мне кольцо: "...храни его и никогда не снимай, впрочем, ты и не сможешь это сделать ни при каких обстоятельствах...". Может Влад тоже не может отобрать у меня артефакт силой, поэтому и просил его снять.
   - Ты не можешь отобрать его силой, - с уверенностью в голосе сказала я, хотя на самом деле не была так уверена.
   - Он мой, верни его, - со злостью прошипел парень, подтверждая мою догадку.
   - Нет, - возликовав своему везению, ответила я, - он не твой, ты его украл, и я просто пойду и отдам его своему отцу, он знает, куда его нужно вернуть.
   - Нет, не пойдёшь, если бы хотела отдать, вернула бы в первый день и точно не стала бы сбегать из дома, после такого триумфа на испытании, - со смешком ответил парень, понимая свою правоту.
   - Может отцу, и не отдам, я себе его оставлю, мне он тоже нужен, - возразила я.
   - Зачем он Тебе нужен? Ты даже пользоваться нормально им не умеешь, - с возмущением заметил Влад.
   - Мне нужна помощь, - внезапно серьёзно и жалобно попросила я, чем удивила парня.
   - Какая интересно? - скептически поинтересовался он.
   - Помоги мне вернуть друга, и я тебе отдам артефакт, - сразу выдала условия я.
   - Какого друга? Ты о чём? - не понял Шторм.
   - Не здесь, - коротко сказала я, поднимаясь с пола.
   Парень закатил глаза, однако спорить не стал и, встав быстрым шагом, направился прочь из библиотеки. Я поспешила за ним следом, изредка переходя на бег, чтобы не отставать. Парень шёл уверенно и быстро, склонив голову немного на бок так, чтобы видеть меня. Наконец, мы остановились перед дверью одной из гостевых комнат, в которой его видимо поселили. Влад открыл дверь и заглянул внутрь, быстро осмотрев комнату, он отошёл в сторону, приглашающе качнув головой. Я мышкой проскользнула внутрь, мельком осматривая интерьер.
   Комната была обставлено довольно дорого, две двуспальные кровати, у каждой по две тумбочки и небольшая софа, в центре стоит круглый стол и четыре стола, в одном углу большой вместительный шкаф для вещей, а другой, полупустой для книг. Неприметная дверь в ванную сливалась с дорогим рисунком тёмно-зелёных обоев, а окно очень сильно напоминало моё, почти во всю стену.
   Владислав вошёл следом, прикрыв дверь на замок и создав на ней что-то непонятное в виде тонкой магической ткани со странными символами. Когда я стала видеть магию вот так, я не знала, просто было ощущение, что её проявления я видела и раньше, но все эти символы начала совсем недавно.
   - Что это? - с любопытством спросила я, указав пальцем на дверь.
   Шторм удивлённо вскинул бровь, и с ног до головы окинул меня изучающим взглядом, видимо про своё видение странных магических символов я зря сказала. Видимо в этом действительно что-то было не так.
   - И давно ты умеешь видеть магическую энергию? Мне казалось ты вообще неумёха в магии, - скептически фыркнул парень, проходя и усаживаясь на кровать, - это полог тишины, теперь никто не сможет подслушать наш разговор.
   - Я не неумёха, я просто вижу и всё, - резко ответила я, обидевшись на оскорбление, я ведь не виновата, что отец вспомнил обо мне только сейчас.
   - Нельзя "просто видеть", - передразнив меня, отозвался парень, явно не поверив мне.
   - Меня ничему не учили, если ты об этом, а если ты про эти непонятные иероглифы, то я понятия не имею, когда их начала видеть и как, - поделилась информацией я, не стесняясь говорить в полный голос.
   - Знаешь, вообще-то, многим из нас, чтобы видеть обычные потоки магии, нужна тренировка, а чтобы видеть магические символы, нужно вообще выполнять магическое действие. То есть направлять небольшое количество энергии в глаза, - начал рассказывать парень, немного посвятив меня в мир магии.
   Объяснял он вполне понятно и даже интересно, невольно я заслушалась, и сама не заметив этого села на стул за столом, положив голову на спинку и наблюдая за парнем.Влад между тем, откинулся на спину, удобно развалившись на широкой постели и сложив руки за головой.
   - Выходит Григорий всё знал о тебе сразу, он выбрал тебя не только из-за высшей ступени, в тебе много всего скрыто, - задумчиво размышлял парень, смотря в потолок, а затем будто очнувшись, сказал, - рассказывай, в чём тебе нужна помощь. Только учти сразу, тот факт, что я тебя выслушаю, ещё не значит, что я тебе помогу.
   - Ладно, - ответила я, сжав артефакт тумана в ладони, - всё случилось буквально вчера. Я сбежала из дома и вместе со своим лучшим другом была у него дома. Мы разговаривали, а затем я решила попробовать открыть портал через одну книгу. Так получилось, что Димка случайно угодил в него, а вся моя магия ушла на открытие этого дурацкого прохода, - на одном дыхании рассказала я, выдав лишь всю суть, - мне нужна помощь, чтобы вернуть его. Понимаешь, он ведь обычный человек, а я его отправила неизвестно куда...
   Во время моего рассказа брови парня неумолимо ползли вверх, а глаза всё больше округлялись, наконец, он просто встал и непонимающе смотрел на меня, видимо не веря тому, что я говорила.
   - То есть ты хочешь сказать что, не имея абсолютно никаких знаний, умений и практики самостоятельно открыла портал, да ещё и впихнула туда своего бездарного дружка? - сказал Влад и взорвался истерическим хохотом, повалившись на кровать.
   Его веселья я не разделила и, нахмурившись, молча достала из портфеля злосчастную книгу. Также молча я подошла к кровати и кинула книгу парню на живот, а затем скрестила руки на груди. От неожиданности свалившегося на него груза он прыснул и резко поднявшись, взял книгу. Повертев в руке он внимательно посмотрел на герб корешка книги и задумался, надолго задумался.
   - Я не могу сказать точно, какому именно миру принадлежит данный герб, но одно я могу сказать точно, эта книга не является внутримирным, он внешний и, причём может открыть проход в один из внешних миров клевера. Этот мир очень далекий и даже несколько сильных и опытных магов не смогут его открыть без подготовки и силового круга, а Ты тем более не смогла бы, - сделал свои выводы Шторм, положив книгу на кровать, меня этот факт возмутил.
   - Но я сама его открыла, просто приложила кольцо к гербу и прочитала заклинание, а затем вся моя сила направилась в эту книгу и теперь, - после этих слов я протянула руку с почерневшим сапфиром и шмыгнула носом, - после того раза я больше не чувствовала магию. Открыть этот портал ещё раз мне не удалось.
   Между тем Влад осторожно взял мою руку и внимательно начал осматривать кольцо, видимо он отчётливо помнил, каким ярким и насыщенным синим цветом оно было раньше. Он задумался, продолжая держать мою руку, его брови сошлись на переносице, а лицо помрачнело. Видимо его одолевали очень тяжёлые думы и явно не радостные для меня. Наконец, он прикрыл глаза и через секунду посмотрел на меня более внимательно, словно рассматривал что-то другое, длилось это не слишком долго, наконец, он снова моргнул и сказал:
   - Знаешь, ты ведь говоришь правду, и меня очень сильно удивляет, если не сказать шокирует этот факт. Ты действительно смогла открыть портал во внешний мир сама, без чьей-либо помощи, и при этом ты осталась жива. Более того тебе удалось не выжечь себя, у тебя осталась магия и насколько я вижу, все твои энергетические каналы и артерии, по которым течёт магия остались целы. Это просто невероятно, - буквально с восхищением в голосе сказал Влад, снова вертя в руке мой палец с кольцом.
   - Ты поможешь мне? - с мольбой в голосе спросила я, заглянув прямо в глаза парня.
   Всё повторилось, мы снова замерли от этого взгляда, будто время остановилась, в его глазах я заметила то странное свечение, или сияние, не знаю, как сказать точно. Просто я смотрела в его карие глаза и не знала что делать, он смотрел с лёгкой улыбкой и удивлением, словно тоже не мог понять, что происходит. Наконец, я вспомнила о Димке, перед глазами внезапно встало его лицо, его загорелое лицо с чёрным ёжиком волос и тёмно-карими, почти чёрными глазами в обрамлении густых ресниц. Я вздрогнула и опустила взгляд. Влад тяжело вздохнул и отпустил мою руку.
   - Ты просишь невозможное, - покачав головой, сказал парень, - но не знаю почему, я помогу тебе вернуть твоего друга, взамен на артефакт Тумана.
   Сначала я не поверила своим ушам, а затем подняла взгляд на сидящего на кровати парня и посмотрела в его честные большие глаза. Он сидел на краю кровати, прямо передо мной, его спина была чуть сгорблена, словно он грустит о чём-то, но его глаза... Он смотрел на меня из-под чуть упавшей на лицо густой чёлки, своими большими карими глазами, сейчас я заметила, что у края радужки они переходили в зеленоватый. Почему-то именно сейчас он напоминал мне кота, в его глазах плясали веселье и азарт вместе с вселенским пониманием. Я не знала, что вызывало во мне такую странную реакцию. Я улыбнулась.
   - Спасибо тебе, мне правда очень нужна помощь, я ведь ничего не знала обо всём вашем мире, а Димка, он же пропадёт там, - шмыгнула я носом, чувствуя, как на глаза наворачиваются слёзы, я опустила голову.
   - Эй, ну ты чего, - смутился парень, не зная, что и делать.
   Он неловко встал и посадил меня на кровать, протянув белоснежный платок, которым я начала вытирать лицо. Впервые вижу парня, который носил бы с собой платок. Я глубоко вздохнула, пытаясь прийти в себя и не устроить истерику, как внезапно на моё плечо легла его тёплая рука. От удивления я подняла голову, но внезапно в дверь постучали. Шторм тут же убрал руку и повернулся в сторону звука, я тут же затихла и, кажется, даже перестала дышать.
   - Влад, открой, это я, - раздался грозный голос видимо одного из братьев парня.
   Младший Шторм тут же оглянулся на меня и кивнул в сторону угла, где стояла тумбочка, велев сидеть и не рыпаться. Я тут же исполнила указание, забившись в угол к стене и прижав колени к груди. Зажмурив глаза, я попросила артефакт, снова сделать меня невидимой, но на этот раз и накрыть меня чем-то вроде полога тишины. Кулон отозвался сразу, издав чуть заметное сияние, и вокруг меня образовался лёгкий туман, который тут же впитался в кожу, приятно охладив. Влад между тем убрал своё заклинание и открыл дверь.
   - Ты чего закрылся? - недовольно поинтересовался старший из братьев, Доминик кажется.
   - Мы не в своём доме, мало ли чего этот Волков выкинет, - став холодным и каким-то злым ответил парень.
   - Отец доверяет ему, - отрезал Доминик, входя в комнату, - но, пожалуй, я согласен с тобой. После того как отец проявил свой интерес к его дочке, Алине, думаю он будет рьяно защищать её и в побеги этой глупышки могут обвинить нас.
   - Они ничего не докажут, она сбежала сама, я слышал, что в её комнате пропали те вещи, которые она забрала, а так же несколько ценных подарков. Всё ведёт к тому, что сбежала она сама, - уверенно рассуждал Влад, краем глаза глянув в мою сторону.
   - Тогда почему её до сих пор не нашли? - устало спросил Доминик, ложась на свою кровать.
   - Ты видел её уровень и результаты испытания? Думаю, она не так проста, как кажется, окажись я на её месте тоже сбежал бы, быть объектом делёжки двух влиятельных родов не самая сладкая учесть, - хмыкнул младший Шторм.
   - Ей нужно было идти к нам, мой отец принял бы её и научил управлять всеми способностями, - с гордостью в голосе отозвался брат.
   На это Влад ничего сказал, лишь устало потёр переносицу и покачал головой, а затем, бросив короткий взгляд на меня, махнул в сторону двери. Я оживилась и быстро подошла к парню, опасливо косясь на его задумавшегося братика.
   - Дом, я пойду, прогуляюсь немного, - сказал Влад, открывая дверь и незаметно выталкивая меня в проход.
   Брат на это ничего не ответил, лишь кивнул и перевернулся на другой бок. Мы оказались в коридоре, а затем, ничего не говоря, Влад пошёл по коридору. Мне ничего не оставалась, как следовать за ним, по дороге вытирая заплаканное лицо. Мне согласились помочь, это уже очень хорошо, мне не пришлось открываться отцу и разглашать все свои тайны, всё складывалось очень даже выгодно. По крайней мере, мне так казалось.
   Мы оказались в библиотеке, где парень быстро начал ходить вдоль стеллажа ища какую-то книгу. Наконец, он вынул неприметный серый томик с гербом в виде белой восьмиконечной звезды с алым рубином. Парень коснулся кольцом герба и открыл книгу, страницы которой засверкали золотистым светом.
   - Пойдём, - сказал парень, протягивая руку.
   Я отшатнулась, этот герб я уже видела на форме, подаренной Григорием Штормом, это был их фамильный герб, а значит, книга вела в его дом. Я испугалась, он мне сейчас сам предлагал шагнуть в ловушку, от которой я и убежала. Парень увидел испуг на моём лице и понимающе кивнул, но затем резко дёрнулся вперёд, попытавшись схватить меня. Я увернулась, вскинув в ответ руку и почему-то представив тот символ, который горел над огненным шариком Влада. По руке прошла лёгкая дрожь и знакомое тепло, с пальцев сорвался огненный сгусток, отдалённо напоминающий снежок, и направился в парня. Для Шторма не составило никакого труда просто выставить щит от моего недо-заклинания.
   Однако проблема была в другом, я почувствовала холод в груди, если раньше мне казалось, что магия погасла во мне, то сейчас я поняла что означает полное опустошение. Я упала на колени, перед глазами начало темнеть, а голова закружилась так сильно, что я начал терять равновесие. Упасть мне не дали, меня подняли на руки и засунули в портал. Перед глазами замерцали цветные всполохи и испуганное и бледное лицо парня, а затем я погрузилась в темноту.
  

Седьмая глава.

Новые друзья

   Три дня спустя...
   Я легко открыла глаза, чувствуя невероятную лёгкость во всём теле, я словно лежала на мягком облаке. Вокруг был свет, чуть приглушённый и непонятный мерцающий свет, я лежала под каким-то странным куполом, на мягкой кровати. Где я? Что случилось? Что со мной? Мысли текли очень вяло, я не могла сообразить даже кто я такая, веки начали закрываться, и я снова погрузилась в объятия любимого Морфея.
  
   Владислав в очередной раз приказал слугам заварить крепкий кофе, с которым и направился в огромную отцовскую библиотеку, чтобы снова продолжить поиски. Почему он до сих пор не нашёл герб с белой лилией на чёрном фоне, насколько это может быть далёкий мир, и мир ли это вообще. Поисками он уже занимался третий день, проводя полдня рядом с Алиной и занимаясь её восстановлением, а остальное время за книжками и лишь изредка за сном и едой.
   Он сел за удобный стол, на котором высились стопки просмотренных книг и множество старинных карт и свитков. Сейчас он листал новую энциклопедию миров с цветными гербами и короткими описаниями данных миров. Он уже листал его, но так как в других книгах похожего герба не было, пришлось изучать его заново, вдруг он мог пропустить его. Однако он снова ничего не нашёл. Большая кружка кофе опустела слишком быстро, и он раздражённо оттолкнул пустую тару, та со звоном разбилась о пол, но уже буквально через секунду осколки собрал полупрозрачный дух домового.
   Влад решил переключиться и открыл уже знакомый томик по магическому истощению и способам восстановления. За эти три тяжёлых дня он довольно глубоко изучил это направление, удивляясь магической сети иномирной девчонки, после своей попытки создать заклинание, Шторм отчётливо увидел, как из неё ушла магия, даже магические каналы почернели, что обычно бывает при полном выгорании. Он думал, что ничего восстановить уже невозможно, но те не менее он положил её под восстанавливающий купол и самостоятельно пытался залечить магические сосуды. Признаться честно, у него ничего не получилось, ну не мог боевой маг, привыкший работать с грубой энергией, вот так тонко работать над живым человеком.
   Он потерял надежду, но купол восстановления не убрал и на следующий день в полном шоке наблюдал, как обычная девчонка полностью поглотила всю магию купола и как начали еле заметно светиться её сосуды. Они были точной копией кровеносной системы каждого человека, и в тот день по ним в мизерных количествах снова текла магия. Она смогла восстановиться, невероятным и не мыслим образом, она снова сможет колдовать, она не выжгла себя. После того дня он стал каждый день приносить новый купол, воруя его из магических запасов их медицинской части. Алина восстанавливалась, она впитывала всю энергию до последней капли но, не смотря на это, восстановление шло медленно.
   Самый действенный метод он открыл вчера, прочитав этот самый томик, он носил её в туманный предел. В первый раз он очень боялся, всё же Туманная граница, это тебе не место для отдыха, это тонка грань между мирами, через которую прорывались различные тёмные существа, жаждущие поглотить миры. Эта задумка была очень опасной и рискованной, но в книге было написано о чудесных силах тумана, о его невероятно чистой структуре и способности связывать миры. Именно поэтому все тёмные появлялись в обличии туманных теней, потому что только он помогал им удерживать телесную оболочку.
   Влад был лучшим охотником и одним из сильнейших Хранителей туманного предела, его многому научили, конечно, это не могло сравниться с умением более опытных и взрослых Хранителей но, тем не менее, он многое умел и мог защитить не только себя. Однако, не смотря на всё это, брать Алину в туман было очень опасно, но другого выхода не было. Тогда он смог переместить их обоих на грань между мирами и опустил бессознательную девушку в облако тумана. Именно тогда он увидел те самые туманные крылья. Туман обнял девушку, будто она была его частью, а затем он начал сверкать, вокруг её тела крутились различные золотые и голубые всполохи, её окутало волшебным исцеляющим коконом. А затем он заметил, что это был не кокон, это были её крылья, золотистые перья с голубыми краями, которые становились всё чётче и чётче. Вот тогда и пришли они...
   Их было много, очень много, словно между их миром и гранью образовался прорыв, они все кинулись в её сторону, даже не заметив охотника, словно их целью был не выход в мир, а она. Тогда был сложный бой, очень сложный и ожесточённый, казалось, в тот момент он использовал всё, чему его только учили, он вспомнил все позиции и заклинания, которые только знал. Он справился, но один из псов, очень похожий на туманного волка, всё оцарапал его, оставив довольно глубокую рану на плече. Всё бы ничего, но когти этого отшельника были ядовиты, а нормально обработать рану на спине, он не мог, вот она и не заживала до сих пор. Но самое главное, что Алине помог туман, все её магические сосуды восстановились, а резерв начал медленно наполняться. Теперь кольцо на пальце вновь приобрело нормальный синий оттенок, это значило, что она восстановилась.
   Но теперь проблема была в другом, Григорий вместе со всеми остальными возвращается сегодня вечером, а значит, ему нужно бежать вместе с Алиной подальше отсюда, только куда именно он пока не знал. Внезапно он захлопнул книгу, дочитав нужный абзац и узнав очень ценную и нужную информацию.
   Он спешно приказал призраку убрать все книги, а затем направился в сторону чердака над своей комнатой, именно там ему пришлось поселить Алину. Он вбежал по широкой лестнице и, открыв люк, надёжно спрятанный под иллюзией, запрыгнул вверх. В этот раз он пришёл гораздо раньше, и купол ещё немного мерцал остатками магии, а под ним невинно спала девушка, явно даже не понимающая где находится.
   Влад задумчиво сел на стул возле неё, он вновь занялся своим любимым делом, наблюдая за девчонкой. Его снова стал мучать вопрос, зачем он всё это делает? Зачем он помогает ей? Да, он не мог забрать у неё артефакт, против её воли, однако если бы он не помог ей, она бы умерла без магии и уже тогда, он смог бы забрать цепочку. Внезапно мысль о том, что девушка могла умереть вызвала у него непонятный страх и отвращение к самому себе, да как он мог о таком даже подумать.
   Он не знал, что девчонка творила с ним, но какая-то неведомая сила притягивала его к ней. Он мог вечность смотреть в её глаза цвета лазури, и готов был убить любого, кто бы заставил её плакать, он уже несколько раз попадал в эту чарующую ловушку больших и чистых глаз. Он не смог бы причинить ей вреда, даже если бы очень сильно этого захотел, а когда она его сама попросила о помощи, он был готов, не думая сделать всё, что она только скажет. Огромной силой он удержался и ответил довольно холодно и словно нехотя. И сейчас он понимал, что сделает всё, лишь бы она была счастлива. Однако найти причину, по которой это всё происходит, он не мог...
  
   На этот раз пробуждение было не таким сладким, как предыдущее, у меня жутко зудела спина в области лопаток и я хотела есть, я жутко хотела съесть слона. Такого большого, жаренного с хрустящей корочкой и жирным мясом. Он мыслей о еде, желудок неприятно заурчал, а я открыла глаза, пытаясь понять, где я нахожусь. Определить это мне не удалось, так как пред глазами снова мелькали всполохи, словно меня накрыли переливающейся тканью. Я поднялась с кровати и села. Внезапно, окружавший меня купол лопнул, словно мыльный пузырь и я увидела то место, где была. Это был старый пыльный чердак с одним единственным окном в потолке и большой грудой одеял в центре, именно на них я как раз и лежала. А рядом со мной на стульчике сидел Влад.
   - А сейчас, успокойся, я тебе всё объясню, ты главное не сопротивляйся, - обезоруживающе поднял руки парень, показывая, что мол, не собирается мне причинять вреда.
   - Я есть хочу, - внезапно выдала я, самое главное желание, хотя было много других, более важных вопросов.
   - Эммм, ну ладно, пошли вниз, я совсем забыл, что ты можешь быть голодна после трёх дней, - виновато почесав затылок, сказал парень, понимаясь со стула и протягивая мне руку.
   - Скольких дней? - опешила я, округлив глаза.
   - Я тебе потом всё объясню, пошли, буду тебя кормить, - весело улыбнулся парень, став совершенно другим человеком, - как ты себя чувствуешь, кстати?
   - Н-нормально, - немного заикаясь, сказала я, удивляясь его внезапной заботе.
   Мне помогли подняться, а затем и буквально на руках спустили с чердака в комнату Влада, по крайней мере, мне показалось, что это именно его комната. Парень приказал ждать его здесь и умчался на поиски еды, дав мне возможность оглядеться и всё здесь посмотреть. Именно этим я и занялась.
   Комната сама по себе была очень мрачной, в ней имелось всего одно узкое окно, через которое я увидела сплошное серое небо. Освещение в комнате служил огромный камин, сделанный из зелёного малахита, в виде паси дракона. Глаза этого жуткого чудовища были сделаны из крупных рубинов. В остальном же комната была обычной (для 18 века очень даже обычной), большая кровать с мощными столбами на которых держался тяжёлый балдахин. Тяжёлый шкаф для одежды, небольшое узкое зеркало и множество книжных полок до отвала забитых разномастными книгами. Рядом с камином стояло глубокое мягкое кресло и небольшой журнальный столик, на полу лежал мягкий ковёр с длинным ворсом.
   Я подошла к окну и к удивлению заметила отсутствие стекла, я даже руку высунула наружу, ощутив довольно необычный эффект. Внутри комнаты было тепло, однако стоило мне высунуть свою конечность за пределы подоконника, как я почувствовала пронизывающий ветер. Вид меня испугал ещё больше, так как мы находились в башне, причём в очень высокой башне в каком-то тёмном средневековом замке. Ужас охватил меня ледяными наручниками, я отшатнулась от окна, чувствуя пульсирующую боль в висках, голова, наконец, прояснилась и я всё вспомнила.
   Особенно жутким для меня стало ощущение холода и пустоты внутри себя, однако закрыв глаза и прислушавшись к ощущениям, я с невероятной радостью почувствовала тепло, идущее вдоль позвоночника и концентрирующееся в груди. От счастья хотелось плакать, я открыла глаза и с невероятным удивлением посмотрела на тёмно-синий сапфир в кольце, значит, во мне не умерла та магия, которой я поначалу боялась, значит, я смогу снова открыть портал и вернуть Димку. Однако пришлось осадить саму себя, так как даже ничего не зная о магии, я чувствовала, что внутри что-то изменилось, магия не вернулась в том объёме, в котором была раньше, я её ощущала как что-то лёгкое и невесомое, а значит, без помощи Влада я не справлюсь никак. Что говорить о нём, так то, что я совершенно не понимала ни его, ни его мотивы притащить меня сюда. Может мне лучше сбежать?
   Однако эту дурацкую мысль я сразу опровергла, так как я, скорее всего, находилась в другом мире, и если даже мне каким-то чудом удастся сбежать из самого замка, что мне казалось невозможным, то самостоятельно вернуться домой я не смогу. Выходит, мне оставалось только ждать и надеяться на честность парня.
   Впрочем, появился он очень скоро, буквально залетел в комнату с подносом еды в руках и какой-то стопкой ткани, висящей на плече. Его лицо было слишком серьёзным и хмурым, он молча сгрузил вещи на кровать, а поднос нетерпеливо протянул мне, коротко бросив:
   - У нас слишком мало времени, если не хочешь попасться Григорию, значит ешь быстрее и надо поскорей бежать отсюда, - указывал парень, аккуратно простукивая каменную плитку пола.
   Видимо найдя ту, которую искал, он достал из-за пояса короткий кинжал с золотым опалом и аккуратно поддел её край. Плитка легко поднялась, показывая небольшой тайник, в котором была спрятана чёрная сумка.
   - Я что-то непонятно сказал?! - зло и нетерпеливо бросил Влад, окатив меня предупреждающим взглядом.
   Я хотела буркнуть что-то в ответ, но вовремя успела прикусить язык, вспомнив, что сейчас он предложил мне сбежать из этого замка, а значит, для меня было лучше тихо поесть, молча в тряпочку и не возражая. Этим я и занялась, с жадностью поглотив всё, что было на подносе, а было там очень много. Глубокую тарелку с бульоном я выпила за два глотка, крупный стейк средней прожарки пришлось глотать в три захода, однако и с ним я справилась, не почувствовав и вкуса, овощи ела уже с меньшим желанием, так как почему-то хотелось вместо них ещё куска два мяса. Горячий чай и большую булочку с сыром я поглотила за считанные секунды, но самое страшное было то, что я не наелась. Мои глаза округлились, когда мозг представил, сколько я поглотила за один раз, такого зверского аппетита у меня ещё не было, даже парень на секунду замер, прервав свои сборы, чтобы удивлённо глянуть на абсолютно пустой поднос.
   - Ничего себе ты ешь, - присвистнул он, - там вообще-то на двоих было, - фыркнув, добавил он.
   - Извини, я не знала, - виновато сказала я, готовая сгореть от стыда, на что парень в голос рассмеялся.
   - Расслабься, я шучу, после магического истощения ты ещё мало съела, - застёгивая сумку, сказал он.
   Я облегчённо вздохнула, и поднялась с кресла, на котором сидела, радовало, что теперь я не выгляжу в глазах парня обжорой. Хотя с каких это пор меня стало волновать его мнение? Впрочем, додумать мне не дали, так как без предупреждения в меня запустили комком с одеждой.
   - Переоденься, в таком виде не стоит разгуливать по моему миру. Веща я взял у Марики, так что там не всё может подойти, - сказал Влад, доставая из шкафа длинный тёплый плащ.
   Я с сомнением посмотрела на одежду, вспомнив, что сестра Влада была на голову ниже меня. Из одежды там было одно из закрытых платьев, которое явно будет не только коротким для меня, но и узким в груди и талии. Это я и сказала парню, недовольно кинув вещи ему обратно. От такого обращения он вспыхнул словно спичка, на секунду я даже испугалась, что он наорёт на меня, но он лишь прикрыл глаза, и глубоко вздохнув, снова подошёл к своему шкафу. На этот раз мне кинули плащ, аналогичный тому, что достал себе Влад. Я с сомнением оглядела парня, отмечая, что ростом мы примерно одинаковым, и уже с более довольным лицом накинула тёплый плащ с меховой подкладкой и глубоким капюшоном с заострённым длинным краем. Факт наличия последнего, невольно вызвал смешок (так как он был настолько длинным, что доставал почти до середины плаща и, представив там бубенчик, я уже засмеялась в голос), однако парень моего веселья не разделил, он со злостью и каким-то презрением посмотрел на меня так, что настроение упало куда-то ниже плинтуса. Я быстро застегнула плащ и виновато опустила глазки, надеюсь, своим поведением я не оскорбила честь всех магов, носящих такую странную одежду. С пола я подняла и быстро надела свой небольшой рюкзачок.
   Парень быстро оделся и, закинув сумку на плечо, подошёл к двери, проверяя коридор, затем он вернулся и подошёл ко мне с недовольным лицом, будто моё присутствие раздражало его.
   - Слушай внимательно, - строго начал он, - артефакт Тумана может скрыть любого человека, носящего его от всех окружающих на всех уровнях, иначе говоря, даже самый опытный и сильный маг не сможет ни увидеть тебя, ни почувствовать стоя нос к носу. Но самое главное он заметает любые магические следы и делает тебя невидимым для любых сканеров и поисковиков. Наша задача, это как раз выйти из замка незаметными и спуститься в город, там нам нужно будет зайти к одному моему, другу и только после этого мы сможем покинуть этот мир. Всё ясно?
   - Ясно, только вот меня не видно, а тебя видно, - проявила чудеса эрудиции я.
   - Ты гораздо сообразительнее, чем кажешься, - закатив глаза, рассмеялся парень, за что получил локтём в бок, - растяни цепочку артефакта, если я его тоже надену, то он скроет нас обоих.
   - Как? - спросила я, подозрительно скосив глаза на парня, но тот был абсолютно серьёзен.
   Без разрешения он схватил цепочку сияющего кулона и дёрнул на себя, на секунду мне показалось, что она сейчас порвётся, но вместо этого она действительно увеличилась в длине, теперь доставая мне до пояса.
   - Да уж, я думал, она будет длиннее, - задумчиво сказал Влад, а затем накинул её себе на шею, - самая главная проблема теперь, что цепочка должна быть именно на шее, где проходит главная магическая артерия, а с такой длиной будет идти очень сложно.
   Сложно? Да это невозможно почти, сейчас он почти вплотную приблизился ко мне, даже его лицо было слишком близко, я боялась даже двинуться, так как цепочка и так была достаточно натянута. Интересно, как он собрался выбираться отсюда в таком положении. Я вопросительно подняла взгляд, поймав на себе взгляд карих глаз, он молчал.
   - Выйдя из замка, нам придётся переместиться в город, он слишком далеко от замка, чтобы добраться туда пешком, поэтому нам придётся перемещаться, но я не уверен, что ты сможешь это выдержать, - с задумчивой усталостью сказал парень, посмотрев на меня таким взглядом, что я опешила.
   Он смотрел на меня очень внимательно и словно с заботой и страхом, мне было сложно сказать, что за чувства сейчас плескались в них, но именно сейчас он смотрел с теплотой и чем-то незнакомым, но приятным. Он не злился, не кричал, не стоил из себя холодного истукана, он просто был собой.
   - Почему не смогу? - наконец, спросила я, стараясь не смотреть на Влада, он на секунду отвернулся.
   - Ты лежала без сознания три дня под восстанавливающим магию куполом, после того случая ты чуть не выжгла себя, а теперь только-только восстановившись ты хочешь прыгнуть в портал? - как маленькому ребёнку объяснил он.
   - Сколько дней?! - ужаснулась я.
   - Да какая разница, - нервно возразил он, окинув меня каким-то печальным взглядом, - у тебя почти нулевой резерв, ты не сможешь пройти портал, без вреда для здоровья, - устало сказал парень, опустив глаза.
   - И что нам делать? - спросила я, совершенно не понимая, к чему он клонит, ведь он это и раньше знал, а значит, выход есть.
   - Есть один из способов быстро восстановить резерв, - не поднимая глаз, сказал Влад, - но тебе это не понравится...
   Я только хотела спросить "Почему?", но не успела. Влад резко поднял голову, и в мгновение максимально приблизившись ко мне, наклонился к лицу и поцеловал. Я застыла в ступоре, а когда попыталась дёрнуться, то меня придержали за затылок и нежно коснулись губами вновь. Казалось, что-то внутри встрепенулось и я, почувствовав лёгкость, расслабилась и даже ответила, а затем в меня вдохнули магию. Мощный поток силы стремительной волной наполнил меня, обдавая лёгкой прохладой и трепетом, теперь я действительно почувствовала, насколько был пуст мой источник, и как сильно мне не хватало магии. Но поток сил стал слабее и вовсе прекратился, однако поцелуй нет. Влад нежно и трепетно коснулся моих губ и отстранился.
   Я залилась румянцем, однако стоило ему чуть отойти, как я почувствовала слабость и лёгкое головокружение, видимо мои попытки выглядеть нормально не увенчались успехом, так как парень без слов поднял меня на руки и понёс в сторону выхода. Я боялась поднимать головы, крепко обхватит его за шею одной рукой, однако рискнув, из-под ресниц всё же глянула на него. Он остановился возле стены и, прижавшись к ней спиной, прикрыл глаза, дыхание у него, так же как и у меня, чуть сбилось, а стук сердца был слышен даже мне. Теперь цепочка кулона не была натянута, а свободно свисала вниз. Как только Влад закрыл глаза, кулон еле заметно вспыхнул и вокруг нас образовался плотный туман, в котором мне даже удалось рассмотреть несколько символов прежде, чем он впитался в нас.
   А затем в абсолютном молчании меня понесли вдоль по коридору с каменными стенами и необычными бра. Сначала я с интересом рассматривала необычные светильники, похожие на полусферы в кованых подставках. В каждом коридоре, как я заметила, были разные формы этих подставок, однако больше ничего интересного я не увидела. Минут через пять я откровенно начала скучать и уже смотрела только вперёд. Коридоры, коридоры, проходы, лестницы, снова коридоры и лестницы...
   Этот лабиринт начал сводить меня с ума, и я прикрыла глаза, так как от всех этих поворотов у меня снова начала кружиться голова. Немного поколебавшись, я всё же осторожно положила голову парню на плечо, Влад вздрогнул и чуть не споткнулся, однако ничего не сказал и уверенно продолжил наш путь. Я, расслабившись в тепле и удобстве, видимо чуть задремала, так как когда открыла глаза, мы подошли к неприметной тёмной дверки.
   Как только мы приблизились, она открылась, и мы вышли на улицу. Яркий свет на секунду ослепил меня, но через полсекунды я смогла разглядеть открывшийся пейзаж. Замок находился на довольно высоком холме, покрытом жёлтой пожухлой травой, на холме и ниже торчали высокие пушистые ёлки, и почти всё пространство впереди было занято огромным лесом, за которым виднелись синие верхушки горного хребта. А перед нами, у подножия холма расположился большой деревянный город, огороженный высокой стеной с торчащими по всему периметру башенками.
   Прямо перед нами тоже был лес, а с неба крупными хлопьями падал снег. Он уже частично припорошил траву и деревьям и скорее всего к вечеру он всё вокруг покроет мягкими сугробами. Я восторженно подняла голову, почувствовав холодные прикосновения снежинок, Влад усмехнулся и покачал головой.
   - Ты прям как маленькая, - смеясь, сказал он, - ты, что раньше снег не видела?
   - Нет, не видела, - абсолютно серьёзно ответила, даже для убедительности махнув головой, парень повёлся.
   - Как так? Вообще? - округлив глаза, спросил он, смотря на меня.
   - Вообще, - грустно сказала я, - ну разве что пару десятков раз, - не выдержав рассмеялась я.
   Влад фыркнул и покачал головой, хотя сам едва заметно смеялся. Тоже мне нашёлся взрослый, что же мне нельзя уже и порадоваться снегу, тем более это был не просто снег, а прям снегопад. Я поёжилась и накинула необычный капюшон на голову.
   - Замёрзла? - спросил парень, почувствовав, как я дрожу.
   - Немного совсем, - улыбнулась я, немного засмотревшись на парня, которого уже слегка засыпало снегом.
   Я неуверенно протянула ладонь и быстро стряхнула снег с каштановых пушистых волос, а затем накинула и парню на голову капюшон. В нём он смотрелся не так глупо, как я, наоборот, он смотрелся в нём ещё привлекательней и загадочнее... Господи, что со мной творится? Я поймала удивлённый и тёплый взгляд карих глаз, которые изучали меня и внимательно следили за каждым движением. Влад не возражал и вообще не сказал ни единого слова, просто смотрел и думал о чём-то своём. Наконец, он очнулся и, оторвав взгляд от моего лица, посмотрел в сторону города.
   - Нужно спешить, а то не успеем покинуть город к вечеру, - немного грустно сказал Влад, а затем чуть погладил меня по спине, - держись, будет немного непривычно.
   Я крепче схватила парня за шею и увидела перед нами сотни цветных символов, а затем картинка мощённой камнем улицы, деревянное здание с маленькими окошками и вывеска: "Мастерская господина Блэка". А затем резкий толчок и всё смазалось в одну цветную череду, перед глазами на секунду потемнело, а затем мы оказались на той самой улице, которую представил Шторм. В ушах звенело, а желудок жалобно завязался в узел.
   Влад видимо не чувствовал этих симптомов, так как он спокойно свернул за угол и поставив меня на землю, снял с шеи кулон. Я хватилась за стенку и глубоко вдохнула свежий воздух, чувствуя как боль потихоньку проходит.
   - Как ты? - спросил парень, слегка придерживая меня за руку.
   - Нормально, - неуверенно ответила я.
   - Сейчас пойдём в мастерскую, ты главное ничего не трогай и не делай, там работает мой друг, мы просто попросим у него помощи, ты самое главное не лезь. Хорошо?
   - Хорошо, - просто ответила я, немного обидевшись на такое обращение, будто я маленький ребёнок, который сразу кинется всё ломать и кричать.
   Влад между тем удовлетворённо кивнул и, взяв меня за руку, повёл к той самой мастерской господина Блэка. Дверь легко отварилась, звякнул колокольчик, оповещающий о гостях, и мы оказались в настоящем магазине различных вещей. Чего тут только не было, и различные украшения и сияющие артефакты, огромные и маленькие часы, подзорные трубы и множество других мелочей. Вокруг каждой вещички я видела разное свечение и совсем крохотные символы. Сначала от такого безумства света я чуть не споткнулась о порожек, но чуть поморгав, привыкла. Уже более спокойно я взглянула на невысокого старичка в специальных очках с кучей линз и меняющихся стёклышек.
   - Добрый вечер, молодой человек, чем могу вам помочь? - вежливо спросил он, убирая несколько стёклышек и откладывая в сторону небольшой металлический шарик, который он явно чинил.
   - Добрый, мне нужен Алекс Блэк, - коротко сказал Влад.
   - Позвольте узнать, а кто вы ему?
   - Я его друг, Влад Шторм, - после этих слов на лице мастера появилось глубокое удивление, и он спешно встал и ушёл вглубь помещения.
   Влад быстро оглянулся и ободряюще улыбнулся мне, я же стояла в полном шоке, рассматривая это необычное место. Этот мир действительно напоминал средневековье, вместо привычных лампочек помещение освещали парящие свечи, окутанные, словно мыльным пузырём, вся мебель была сделана из дерева и металла. В шкафах, стоящих за прилавками были инструменты, хотя я не была уверена на 100%, что это были именно они. Там лежали какие-то странные ключи с множеством гаек и болтиков, огромной металлический шлем с очками и линзами, пара дополнительных очков с цветными зеркальцами, металлический круг, обмотанный медной проволокой с тонкими нитками, словно паутина находящейся внутри и многое-многое другое.
   - Мастер Блэк один из крупнейших артефакторов нашего королевства, его товары пользуются огромным спросом, так как среди них не найдёшь обычных накопителей или простеньких бытовых амулетов, в каждый он вкладывает свою особенность, - с ноткой уважения и восхищения в голосе, сказал парень.
   Я ничего не ответила, лишь кивнула, продолжая рассматривать всё это великолепие. Здесь были не только ювелирные украшения, здесь я нашла уголок с различным оружие, начиная от небольших ножей, до огромных и жутких топоров. В другом углу были на вид вроде обычные ложки, кастрюли и чайники, но вокруг них так же мерцала загадочная аура, или как это правильно называется. Однако рассмотреть всё мне не дал, вновь появившийся мастер.
   - Прошу, он ждёт тебя в своей комнате, - чуть склонив голову, сказал мастер.
   Влад кивнул, и крепко сжав меня за руку, потащил за собой. Мне пришлось почти вжаться в его спину и полностью копировать шаги, так как мастер Блэк шёл следом за нами. Мы прошли за прилавок и свернули в коридор, где была лестница, ведущая на второй этаж, по ней мы и поднялись и остановились в длинном коридоре, с кучей дверей.
   - Третья справа дверь, - сказал мастер, поворачиваясь обратно, так как внизу вновь зазвонил колокольчик.
   Влад уверенно подошёл к той самой двери и без стука вошёл внутрь, затаскивая меня следом и прикрывая дверь. Мы оказались в довольно небольшой комнате, заваленной грудой мусора и всякого хлама, по крайней мере, так казалось на первый взгляд. В комнате была одна небольшая кровать, шкаф и стол, это единственное, чьи очертания угадывались под завалами различной магической техники и приборов. На столе, на полу, шкафу стульях, подоконнике и даже кровати лежали различные приборы самостоятельного изготовления, а на кровати сидел сам мастер всего этого.
   Парень был довольно высокий, но очень худой и щуплый, хотя в глаза бросалась не это, а скорее его зелёно-голубые волосы, которые сейчас торчали во все стороны и по ним проходи маленькие электрические разряды. Парень сидел в специальных очках, какие раньше носили лётчики, и что-то чинил. В его руках был прибор чем-то похожий на небольшую коробочку, из которой торчала толстая вилка с двумя зубцами, обмотанными проволокой. Вокруг странного прибора, а точнее вокруг его вилки образовалась белая сфера, в которой сверкали молнии.
   - Влад, ты только ничего не говори, я сейчас на пороге нового открытия, - восторженно сказал обладатель изумрудно-электрических волос, - лучше подойди ближе, мне надо его опробовать.
   - Что это? - с лёгким смешком спросил Влад, подходя ближе к другу и отпуская мою руку.
   - Дай руку, - ответил он, и без разрешения ткнул в него своим прибором.
   За секунду случилось сразу несколько действий. Я пискнула, отпрыгнув в сторону, Влад дёрнулся в сторону, но руку не убрал, а электрическая молния прибора столкнулась с невидимой преградой. Раздался хлопок и вспышка, которая заставила меня зажмуриться. Случился небольшой взрыв, по крайней мере, мне так показалось, когда я открыла глаза, то увидела поначалу жуткую картину. Зеленоволосый чудик так же сидел на краю кровати, только теперь всё его лицо и частично волосы, были чёрными, он сидел с широко открытыми глазами и ртом, а рядом стоял согнувший от смеха Влад.
   - Какого лешего? - непонимающе спросил Алекс, рассматривая перегоревший прибор.
   - Амулет, сделанный твоим отцом, - просто ответил Влад, показывая металлический браслет.
   - Вот спасибо, - буркнул парень, снимая очки и откладывая неудачный эксперимент, - чего тебе надо-то?
   - Твоя помощь мне нужна, - отсмеявшись, серьёзно сказал парень.
   - Судя по тому, что ты пришёл без сопровождения и своих родственничков, тебе это удалось?
   - Да, но я не один пришёл, - сказал Влад и обернулся ко мне.
   Я же кивнула и посмотрела на странного парнишку, на этот раз туман проявился быстрее, и я увидела, как округляются глаза бедного Алекса. Впрочем, глаза у него оказались такими же необычными, как и волосы, один глаз был голубой, а другой жёлтый. Он удивлённо глянул на меня, изучив с головы до ног, а затем вопросительно глянул на Влада.
   - Знакомься, это Алина, дочь и наследница Волкова, которая сбежала вместе со мной, - представил меня парень, - Алина, это Алекс, мой старый друг и великий изобретатель.
   - Очень приятно познакомиться, - быстро оживился Алекс, поднимаясь с кровати и целуя мою руку.
   - Мне тоже, - попыталась улыбнуться я, пребывая немного в шоковом состоянии.
   - Вижу всё гораздо сложнее, чем ты планировал, мог хотя бы предупредить, что придёшь не один, я бы прибрался, - почесав затылок и виновато опустив глаза, сказал он.
   - Да ладно, ты не волнуйся, в моей комнате тоже порой царит творческий беспорядок, - попыталась подбодрить парня я, хотя такой бардак назвать лёгким беспорядком не могла.
   - Ну вот, я отцу тоже самое говорю, - подняв голову, оживился Алекс, - творческий беспорядок. Ладно, вы размещайтесь тут, а я сейчас чай принесу, судя по всему, рассказ будет долгий.
   С этими словами он выбежал из комнаты, оставив нас с Владом искать свободное пространство, чтобы попить чай и поговорить. На мой взгляд, сделать это было почти невозможно, так какзаставлено было всё, однако парень так не считал. Он довольно нагло отодвинул ногой всё то, что мешало, а затем скинул со стула огромный непонятный прибор, который упав, вызвал жуткий шум и сломал что-то ещё.
   - Ты чего творишь? - возмутилась я, по поводу порчи имущества друга.
   - Что? - удивился Влад, вытаскивая табурет.
   - Он же это всё делал не для того, чтобы ты сломал, вдруг там что-то важное было или опасное, вдруг сейчас полдома разлетится на куски?!
   Моя речь не вдохновила Влада, он поставил стул перед кроватью, оглянулся на сломанный прибор, больше напоминающий ведро с гайками, а затем вновь перевёл задумчивый взгляд на меня и, не выдержав заржал. Я удивлённо подняла бровь и скрестила руки на груди, лично я ничего смешного в этой ситуации не видела. Наконец, парень отсмеялся и выдал:
   - Расслабься, это хлам, - смеясь, выдал он, чем удивил (или разозлил) меня ещё больше.
   - Откуда тебе знать? - спросила я, уверенная, что он даже понятия не имеет, что разрушил.
   - Интуиция подсказывает, - ехидно ответил он, - тебе-то какое дело?
   - Это не твои вещи, - продолжала обороняться я.
   - И что? Я могу купить весь этот дом со всеми артефактами, если захочу, - самодовольно улыбнулся парень.
   - Ты сначала купи, а потом уже ломай, - не сдавалась я.
   Не знаю, к чему бы привёл этот спор, но к счастью в комнату вошёл уже чистый Алекс, с тремя высокими стаканами дымящегося чая и тарелкой печенья.
   - Чего ругаетесь? - с улыбкой спросил он, ставя поднос на кровать.
   - Представляешь, я нашёл первого человека, который защищает твой хлам, - смеясь, сказал Влад.
   - Правда? - удивился Алекс, подарив мне благодарный взгляд, - спасибо большое Алин, но Влад прав, это всё в основном хлам, по-настоящему ценные изобретения я не храню в комнате.
   - Ладно, хватит уже этих любезностей, садитесь, давайте у нас не так уж и много времени, - зло возразил Влад, усаживаясь на табурет и беря кружку чая.
   Мы с Алексом уселись на кровати, тоже взяв травяной чай, а я ещё и печенье. Пока младший Шторм рассказывал всю историю другу, я успела умять всё печенье, за что получила насмешливые взгляды, однако мне было глубоко всё равно, что они думали, я хотела есть. Влад рассказал, что ему удалось достать артефакт Тумана, как он убегал и отдал его мне, потому что кто-то успел увидеть его лицо, потом как я сбежала с этим артефактом. Дальше подключилась я и рассказала обо всех своих опасениях и всей истории с Димкой. Воспоминания снова накрыли болезненной волной, и я быстро замолчала, опустив глаза. Влад закончил рассказ, объяснив, что я лежала несколько дней без сознания, и что он пытался различными способами восстановить мою энергию. Закончилось всё примерным планом действий.
   - Теперь, нам нужно как-то попасть в этот мир и спасти её друга. Для этого я предлагаю сначала найти фею, которая поможет нам с поисками этого друга, а затем с помощью твоего дирижабля переместиться в этот мир. Поможешь нам? - спросил Влад, закончив свой рассказ.
   - Ребят, вы хоть сами представляете, что вы задумали? - покачав головой, сказал Алекс, - Даже если нам удастся упросить какую-нибудь фею нам помочь, что очень маловероятно, так как они очень вредные...
   - О феях не беспокойся, - перебил его Влад, - одна из них случайно попала в ловушку Григория и я её спас, и теперь у меня есть одно желание, - самодовольно сказал парень, достав из кармана плаща круглый плоский камешек на верёвочке.
   - У тебя есть желание феи, и ты молчал об этом? - широко раскрыв глаза, спросил Алекс, рассматривая медальон зелёного цвета.
   - Это был на тот случай, если мне не удастся сбежать, - коротко ответил парень, пряча вещицу обратно.
   - Ну ладно, даже если вопрос с поиском решён, ты забыл, что мой дирижабль это всего лишь эксперимент, мы на нём даже не пробовали в миры клевера перемещаться, не говоря уже о дальнем мире, - продолжил юный мастер.
   - Я верю в тебя и твои изобретения, когда нам ещё представится такая возможность, тем более мы сможет влить в него достаточно силы. У Алины, так же как и у меня, высшая ступень, ей нужно совсем немного восстановиться и всё, - привёл свои доводы Влад, на что я кивнула, мол, отдам хоть всю свою магию, ради спасения Димки.
   - Высшая ступень, - с уважением и удивлением посмотрев на меня, повторил Алекс, - даже если и всё получится, мы найдём фею и сможем переместиться в этот мир... Алин, ты, конечно, извини, но ведь совсем не факт, чтотвой друг жив, он ведь обычный человек, бездарный...
   После этих слов в комнате повисла гробовая тишина. Я глубоко вздохнула и моргнула, смахивая подступившиеся слёзы. В какой-то мере Алекс был прав, они все, по сути, должны рискнуть своими жизнями ради призрачной цели, зачем им вообще мне помогать. Я не знала, даже зачем мне помогает Влад, он уже мог давно другими путями забрать этот артефакт, но почему он решил всё же помочь, я не знала, а что говорить об Алексе, который меня вообще не знает. Прикрыв глаза, я прислушалась к своим ощущениям, источник медленно восстанавливался, а значит, совсем скоро я наверняка смогу и сама переместиться в этот мир.
   - Я понимаю, вы не обязаны мне помогать, я действительно слишком многого прошу, спасибо вам за всё, - сказала я, вставая с кровати.
   Я нервным движением потянулась к цепочке и быстро сняла артефакт, который тут же утратил свой сияние. Я бросила кулон на кровать, и еле сдерживая слёзы, поблагодарила ребят ещё раз, а затем, не дожидаясь их реакции, выскочила из комнаты, натянув капюшон почти до подбородка. К счастью мастер Блэк отсутствовал на своём месте, поэтому я беспрепятственно прошла через прилавок и вышла на улицу.
   В лицо тут же ударил сноп снежинок. Снегопад усилился и уже частично замёл улочки города. Я быстро оглянулась и недолго думая пошла вверх по улице, было всё равно куда идти, главное побыстрее выбраться из города. Что делать я не знала совершенно, денег у меня с собой не было, а такой снегопад явно не располагал к ночёвке в лесу. Пройдя чуть дальше, я свернула на противоположную улицу и остановилась в неприметном тёмном переулочке. Вытерев слёзы рукавом, я глубоко вздохнула и сняла рюкзак, про который почти забыла. Все вещи были на месте, даже та злосчастная книга была, хотя я не помнила, что клала её в рюкзак.
   Немного подумав, я нашла книгу, ведущую в отцовскую библиотеку и дорогие серьги, подаренные Романс. Для начала решила, что попробую обменять их в местном ломбарде и потом попытаться найти ночлег. Если магия не восстановится за день, то вернутся в отцовскую библиотеку и попросить помощи у Василины. Решив, что мой план хоть и очень сомнительный, но в принципе осуществимый, я застегнула рюкзак и вновь закинула его на плечо, желая покинуть переулок, но тут случилось кое-что очень плохое. Навстречу мне, буквально из стены вышел высокий мужчина, преградивший путь, я тут же повернулась назад, но там уже стоял второй. Я попала...
  

Восьмая глава.

План спасения.

   Сердце бешено колотилось где-то в висках, я тяжело сглотнула, отступая к стенке одного из домов. Мужчины надвигались с двух сторон, не давая мне даже шанса отступить. Я судорожно соображала что делать, мысленно ругая себя за такую неосторожность.
   - Какая у нас тут куколка, рыжий, смотри, - прохрипел один из мужчин, доставая из-за пояса нож.
   Второй рассмеялся, продолжая зажимать меня к центру тёмного переулка, в который ни одни нормальный человек не заглянул бы даже. Я хотела сказать, что буду кричать, но опасная близость острого ножа тут же отбила желание и я внезапно вспомнила тот символ огненного шара. Теперь действия с магией казались более естественными, я представила загогулинку и направила поток магии в ладонь. На руке тут же вспыхнул огненный шарик, очень даже крупный и яркий, то ли от страха, то ли рефлекторно, я дернула руку и таким образом кинула шар в одного из мужчин. От неожиданности тот не успел увернуться, и шар попал ему прямо в лицо, он зашипел от боли и скрючился, опадая на землю.
   - Вот дрянь, - зло выругался второй и попытался пырнуть меня, ножом, но я увернулась, дёрнувшись в другую сторону.
   Однако моё везение на этом и закончилось, я споткнулась об упавшего мужчину и повалилась на землю. Страх сжал горло ледяной хваткой, и я в ступоре наблюдала, как на меня надвигается мужчина, явно почувствовавший, что теперь я никуда не денусь. Я смогла создать ещё один огненный шар, который пустила в противника, но на этот раз он столкнулся с полупрозрачным щитом, вспыхнул другой символ, который и поглотил мою атаку. Мужчина засмеялся, делая последний шаг в мою сторону, но внезапно застыл и начал оседать к моим ногам. Я вскрикнула и резко встав, попыталась сбежать, но во что-то врезалась и была поймана. От ужаса я подняла голову, но к счастью встретилась лицом с Алексом. От облегчения хотелось плакать, и не выдержав я обняла парня. Это действо очень не понравилось Владу, который видимо и прибил мужчину.
   - Хорош зажиматься, бегом пошлите отсюда, - толкнув плечом друга, сказал парень, выходя на оживлённую улицу.
   Алекс неопределённо пожал плечами и, взяв мою маленькую ладошку в свою тёплую руку, потащил меня следом за парнем. Я быстро оглянулась назад, что было большой ошибкой. На земле лежало обгорелое тело мужчины с ужасно искалеченным лицом, он еле-еле дышал, а вот второй лежал абсолютно без движения и дыхания. Я с ужасом отвернулась, пытаясь подавить рвотный порыв, однако не вышло. Радовало только то, что мы не успели выйти из переулка и то, что Алекс оказался очень не брезгливым. Он спокойно подождал, пока из меня выйдет весь завтрак и протянул платок.
   - Это нормально, не волнуйся, пошли отсюда побыстрее, - сказал парень, беря меня под руку и выводя меня на оживлённую дорогу.
   Я хотела было заикнуться о том, что нужно помочь второму, ведь он был ещё живой, но мы быстро влились в толпу и вопрос оказался неуместным. Алекс быстро накинул капюшон старенького коричневого плаща и уверенно повёл меня вниз по переулку, ориентируясь по чёрному капюшону Влада, который иногда мелькал в огромной толпе людей. Мне было сложно следовать за ним, однако Алекс шёл очень уверенно, видимо зная дорогу, а следом тащил и меня.
   Мы довольно долго шли по улице, всё ближе приближаясь к высокой деревянной ограде из горизонтально стоящих брёвен с острыми концами. Мы прошли через открытые ворота и довольно резко свернули в сторону, на узенькую тропинку, идущую в сторону леса. Влад уже скрылся среди первых деревьев, свернув за широкий валун.
   Мы последовали за ним, углубляясь в лес и стараясь догнать парня, но удалось нам это, только когда он остановился посреди заснеженной поляны у торчащего широкого пня. Младший Шторм уже успел достать из сумки книгу, которую и разместил на пне, символы еле заметно мерцали. Ничего не говоря, к книжному порталу подошёл Алекс и, махнув рукой, просто шагнул на страницы и тут же провалился в лёгком свечении. Я подошла к книге, но на секунду застыла, посмотрев на хмурого Влада.
   - Влад, спасибо тебе за то, что помогаешь мне и за то, что спас мне жизнь, - очень ласково и искренне поблагодарила я и, воспользовавшись его рукой, тоже шагнула в книжный портал.
   Перемещение прошло быстро и незаметно, я просто моргнула и оказалась в полутёмной библиотеке, где уже стоял Алекс, внимательно рассматривая книги. Я отошла чуть в сторону, внимательно оглядев два книжных шкафа, которые в принципе и составляли всю библиотеку, ну или читальную комнату, не знаю, как правильно сказать.
   - Алекс, а что все книги перемещают только в библиотеку, или они могут переместить, например, в гостиную или спальню? - задала любопытный вопрос я, улыбнувшись появившемуся Владу.
   - Да, библиотека это своего рода священное место, напитанное книжной магией, можно находиться хоть на дне озера, но портал будет открываться только в библиотеку. В нашем мире даже в самой бедной семье есть своя библиотека, поэтому наш мир богат магией, а у вас редко в домах бывают даже книжные шкафы. Любая книга будет перемещать человека в свою библиотеку, где она и получила свою магию от Тумана, - ответил Шторм, ставя книгу на одну из полок.
   - Ага, это наш с отцом дом, сюда мы приезжаем летом, для торговли с феями и эльфами, мы сейчас у границы, - добавил Алекс, махнув рукой в сторону двери.
   - Пойдёмте поужинаем и спать, - устало потерев лицо, сказал Влад, - а завтра с утра пораньше займёмся делом. Алекс, ты разберёшься с дирижаблем, я вызову фею, а Алина будет восполнять источник, - рассказал нам примерный план парень, выходя из библиотеки.
   Алекс подмигнул мне, беря с полки какую-то толстую книгу и тоже покидая библиотеку. Я хотела остаться здесь и осмотреть повнимательнее книги, может даже взять что-нибудь почитать, но желание хорошенько поесть было сильнее, поэтому я направилась следом за друзьями. Сразу из библиотеки мы попали в полутёмный коридор, а затем в небольшую комнату, чем-то напоминающую столовую. Половина стены была полностью стеклянной, без каких либо решёточек, перекладин и подоконников, словно там и не было стекло, просто открытый вид на заснеженный лес. Вплотную к стене стоял круглый стол, который парни сейчас передвигали в центр и несколько удобных стульчиков со спинкой. По углам комнаты стояли большие горшки с растением, чем-то напоминающим Китайскую розу, только цветы у неё были нежно-сиреневого оттенка. Больше в комнате не было абсолютно ничего.
   Алекс положил в центр стола обычную на первый взгляд книгу рецептов с цветными картинками различных блюд. Я прыснула, подумав, что есть нам придётся именно бедную книгу, однако никто не смеялся и даже не улыбался. Влад стал водить руками над страницей, с его рук струились тонкие ленты магических потоков, которые закручивались в символы, а затем оседали на страницу. Над книгой начал появляться красивый золотистый туман, постепенно сгущающийся в центре. Влад замер, держа раскрытые ладони над книгой, а Алекс между тем осторожно засунул руки в туман и вскоре вытащил оттуда тарелку с жаренной сочной индейкой, а затем и ещё одну. После парни проделали тоже самое с другой страницей, пока на столе не появилось просто огромное количество еды, для трёх человек. Две жаренные небольшие индейки, два разных салата, тарелка с овощами и кувшин сока. Я стояла с открытым ртом, наблюдая за всем этим действом. У меня был культурный шок.
   - Э-это как? - заикаясь, спросила я, указав на уже закрытую книгу.
   - Что не так? - сначала удивился Алекс, а затем, вспомнив о моём абсолютном незнании магии, шутливо стукнул себя по лбу.
   - Не удивляйся так, садись лучше за стол, Алекс тебе всё расскажет, - шутливо сказал Влад, подвигая к себе мясо.
   Я села за стол, с нетерпением ожидая, пока парни разложат всем еду и, наконец, начнут свой рассказ. Парни делали всё медленно, с любопытством глядя на моё нетерпение. Вскоре все три тарелки были до краёв наполнены различной вкусно-пахнущей едой, я жадно облизнулась, однако к еде не приступила, ожидая рассказа.
   - Когда-то давно один маг с даром хождения сквозь книги решил, что раз проход можно открывать в любое место этого мира, то почему нельзя открыть его, например, на кухню. Тогда он изобрёл специальные книги, которые открывают туннельные проходы между собой, то есть через две одинаковые книги открывается небольшой проход. Такие артефакты изобрели для отправки еды, посылок и многого другого. Это очень удобно и практично. Эта книга, например, настроена на столичный ресторан.
   - А человек может зайти в такую книгу? - задала логичный вопрос я, медленно приступая к горячей еде.
   - Нет, не может, во-первых, портал слишком узкий, а во-вторых, в отличие от обычных порталов он не связан с туманной границей, а значит маг, который случайно в него попал, рискует заблудиться в вечной ночи, - зловещим голосом ответил Влад.
   Я хмыкнула и больше ничего не спрашивая приступила к еде, поначалу казавшаяся огромной порция, довольно быстро исчезла с моей тарелки и я с удовольствием взяла добавки. Наевшись досыта, мы вышли из столовой и направились в просторную комнату с камином, явно гостиную. Посреди стол большой диван, перед ним лежала огромная овечья шкура, два кресла и сам камин. В одном углу комнаты разместился стол и несколько шкафчиков с различными инструментами для артефактов, а с другой книжные стеллажи. Так как Алекс с отцом приезжали в этот дом ненадолго, то и спальни здесь отсутствовали, только рабочие кабинеты и мастерские. Мне как единственной девочке отдали право спать на мягком узком диване, а сами пацаны разместились на овечьей шкуре, достав несколько одеял. Я ограничилась пледом и мягкой подушкой. Казалось, на новом месте я буду долго пытаться заснуть, однако стоило моей голове коснуться подушки, как я тут же провалилась в сладкий сон, в объятия любимейшего Морфея.
   Утро у меня началось ближе к обеду, спала я так сладко и глубоко, что не проснулась бы и к вечеру, если бы не шум, который разносился из окна на улице. Какой-то непонятный скрежет и редкий звон молотка по металлу очень раздражал моё сонное сознание. Я недовольно скривилась и попыталась закрыть уши подушкой, однако не помогло, сон сняло как рукой. Недовольная и растрёпанная я подошла к окну, отодвигая тяжёлую красную штору, и с огромным удивлением глядя на то, что было за окном. Это было нечто.
   Небольшой, но всё же огромный корабль из лакированных красных досок стоял посреди огромного поля привязанный какими-то энергетическими нитями к просто гигантскому красному шару, напоминающий толстую свечу с округлыми краями. Нет, конечно, я знала, что такое дирижабль, и что здесь он может выглядеть именно подобным образом, однако вид этой машины, которая заслонила большую часть неба,просто поражала своим размахом и красотой. От корабля исходило лёгкое свечение, словно радужные переливы, впрочем, как и от шара, который мерно светился изнутри и на всём были самые различные символы, которые я хоть и не понимала, но чувствовала, сколько энергии в них ушло. Это меня и удивляло больше всего, ведь я вообще ничего не знала о магии, но каким-то непостижимым образом всё это понимала.
   Возле корабля сидел Алекс перед странной сетью цветных ниточек, разложенных как паутинка на земле, и что-то делал с металлическим предметом. Я сонно потёрла глаза и направилась в сторону душа, прихватив с собой рюкзак. Быстро приняв душ и закончив водные процедуры, я переоделась в удобные чёрные джинсы с рваными коленками и мягкий бирюзовый свитер с длинным рукавом и высоким горлом. Признаться честно это мягкий свитер с крупной вязкой был одним из моих любимых, я вообще очень любила простые удобные вещи. Запасной обуви для зимы у меня не было, так что оставалось надеяться, что в кроссовках я не замёрзну насмерть. Волосы я быстро заплела в две косички, расстроившись, что расчёску я не догадалась взять с собой.
   Выйдя из ванной, я накинула плащ и вышла на засыпанный снегом участок просторной поляны. Алекс сидел на снегу, пытаясь привязать к сверкающей верёвке странный металлический крестик с драгоценным камнем. Он сидел в одном плаще, ярко выделяясь своей изумрудной шевелюрой на фоне белоснежного снега.На лице его были те самые огромные очки с разными линзами, красной и зелёной, возле его ног лежал необычный прибор, похожий на плоский круг со странной закорючкой. Этот прибор медленно перемещался по снегу, оставляя за собой энергетическую верёвочку.
   Я тихо подошла к парню, молча глядя за его работой. Алекс, используя какие-то специальные щипцы и что-то вроде вязальных спиц, очень быстро и профессионально вплетал в неосязаемые нити магии свои амулеты и камни. Выглядело это очень круто и необычно, я даже залюбовалась, но вскоре парень заметил моё присутствие и прекратил работу, сняв очки.
   - Доброе утро, соня. Выспалась? - улыбнувшись, спросил парень, запустив руки в волосы.
   - Ага, выспалась, - улыбнулась я, вновь кинув взгляд на паутинку, - а что это?
   - Это защитный артефакт, который будет защищать кристалл-накопитель, чуть позже сама увидишь, - подмигнул мне парень, кинув взгляд на свой корабль.
   - Он великолепен, - восторженно сказала я, глядя на высокое судно, - как ты его построил?
   - Спасибо конечно, но он ещё не до конца готов. Корабль заказал и перенёс сюда Влад, тогда это огромных денег стоило, шар мы тоже купили, а всё остальное делали сами, иногда нам отец помогал. Если у нас всё получится, то это станет новым открытием в мире магии, мы прославимся на все три мира, - восторженно воскликнул Алекс, засияв, словно он уже прославился на весь мир.
   - Конечно прославитесь, - улыбнулась я, хотя сама думала только о Димке, сердце болезненно сжалось.
   - Волнуешься за своего друга? - быстро заметив перемены в моём лице, сказал друг.
   - Очень, - честно призналась я, - ты даже не представляешь насколько.
   - Всё будет хорошо, мы найдём его, - обняв меня за плечи, сказал Алекс.
   - Зачем вы мне помогаете? - спросила я, до сих пор размышляя над этим вопросом.
   - Не знаю, - пожав плечами, просто ответил Алекс, - ты хороший человек, тебе просто хочется помогать.
   - Спасибо вам, - улыбнулась я, чувствуя тепло в груди.
   - Пока не за что, - ответил парень, - ладно иди в дом, на кухне завтрак стоит, поешь и можешь почитать книгу, которую мы с Владом тебе подобрали. Чуть позже он придёт и объяснит тебе что делать дальше.
  
   Я с большим удовольствием сидела на диване, укрывшись тёплым пледом, с кружкой горячего чая и книгой в руках. В большей мере я, конечно, наслаждалась теплом и чаем, чем книгой, так как сама по себе книга хоть и была полезной, но слишком сложной и тяжёлой. В ней описывалась магия, что это такое и с чем её едят, но видимо после плотного завтрака вся книжная информация усваивалась плохо. Написанное было слишком сложным, там объяснялось, что такое магия с кучей других более непонятных терминов, говорилось что-то про общее единство, какую-то связь с туманом и различные уровни виденья мира.
   Через час такого чтения голова начала болеть невероятно сильно, не желая больше ничего запоминать или даже пытаться понять. Я захлопнула книгу и, отложив её в сторону, вновь оделась и пошла на улицу. Какой смысл продолжать сидеть и мучиться, если я всё равно ничего не понимала, а Влада как назло всё не было? Правильно, никакого. Вот я и решила, что лучше помогу Алексу, чем буду бездельничать.
   Однако моим планам изучить корабль и помочь другу так и не удалось свершиться, так как помимо самого парня с зелёным ёжиком волос на поляне уже стоял Влад с накинутым капюшоном и она...
   Эта была фея. Высокая, стройная, миниатюрная красавица верхом на молодом олене с огромными рогами, украшенными растениями. Но удивлял меня не сам зверь, который был вместо лошади, а девушка. Она была очень красиво, светлая, чуть зеленоватая кожа, сияющая изнутри, большие ярко-зелёные глаза с пышными ресницами, густая коса смоляных волос, украшенных яркими цветами, алые губки и лёгкий румянец на щеках. Она была одета в лёгкое летнее платье из невероятно тонкой ткани, мало прикрывающей длинные ноги и руки. За спиной красавицы были сложены словно стеклянные крылья, которые на снегу переливались радугой.
   Феечка мило хихикала с парнями, поглаживая оленя, который ковырял снег копытом. От всей этой умильной картины мне стало плохо и обидно, хотелось развернуться и уйти в дом, но было поздно. Меня заметил Алекс и помахал рукой, подзывая подойти. Ничего не оставалось, как угрюмо плестись к ним.
   - Алина, знакомься, это Беатрис, она лесная фея, и теперь наш новый друг, - с улыбкой и восхищением сказал Алекс.
   - Здравствуйте, - натянуто улыбнувшись, поздоровалась я, - очень приятно познакомиться.
   - Взаимно, - легко улыбнулась Беатрис в ответ.
   - Привет, - поздоровался Влад, но был проигнорирован мной, пусть со своей феей здоровается.
   - У вас тут холодно, - легко спрыгивая с оленя, заметила фея, подёрнув плечиками.
   Влад тут же стащил с плеч свой плащ и легко закутал девушку в нём, а сам немного смущённо опустил глаза на благодарную улыбку. Я мысленно фыркнула и отвернулась, от одного вида на эту сладкую парочку становилось тошно, но я держалась, стараясь не подавать вида.
   - Как корабль? - спросил Влад, внимательно осматривая невероятное творение.
   - Он уже почти готов, осталось доработать компас и влить кучу силы, - почесав затылок, сказал Алекс, - думаю, потребуется очень много энергии.
   - Влад мне рассказал, что вы собираетесь сделать, это очень опасно и шансов на успех у вас очень мало, но я могу направить магический поток прохода, если у меня будет вещь твоего друга, - задумчиво сказала Беатрис.
   - У меня есть куртка Димы, подойдёт? - тут же вспомнила я.
   - Подойдёт, - уверенно кивнула Трис.
   Я достала кожаную куртку друга и отдала её в тонкие ручки феи, которая тут же схватила вещь и внимательно принюхалась, прикрыв глаза. Я нервно сложила руки на груди, почему-то мне было не очень приятно отдавать единственную вещь друга ей, но другого выхода не было, она могла нам помочь.
   - Запах очень сильный, пожалуй эту куртку он носил очень часто, я не чувствую силы, вообще ничего, значит твой друг бездарный, абсолютно, - открыв глаза очень серьёзно сказала Трис, держа куртку в руках, - так будет сложнее, но думаю, я смогу его найти, для этого мне нужно кое-что ещё...
   - Что именно? - тут же серьёзно заметил Влад, чем вызвал кокетливую улыбку на лице феечки.
   - Я же понимаю, что сейчас сил вам не хватает, чтобы совершить это путешествие, даже если я помогу вам, однако у двоих из вас очень большие источники, которым просто нужна энергия, - начала Беатрис, внимательно оглядывая нас троих. - Так как я обязана Владу жизнью, то по закону я обязана сделать всё, что вам помочь, в обмен я прошу лишь о молчании. То место, куда я вас отведу, поможет восполнить источники чистейшей, первозданной магией тумана, и поможет мне в выполнении своего задания.
   - О чём ты? - нахмурив брови, спросил Алекс, перебирая руками волосы.
   - Я покажу вам один из скрытых пределов Туманной грани, - загадочно улыбнулась Беатрис.
   Не знаю как других, а меня она заинтересовала, обычно таким голосом говорят только тогда, когда хотят показать что-то действительно стоящее и интересное. Однако я не знала самого главного, что же такое Туманный предел? Этот вопрос я и задала, чем вызвала ступор и удивление на лице лесной красавицы. Объясняться взял Влад.
   - Туманный предел или грань - это магическая граница между внешними мирами и защита от нижних миров. Туман - это чистое проявление магии, он связывает между собой миры, помогает открывать проходы тем людям, у кого в крови есть частичка того самого тумана. В обмен на эту способность каждый обладатель дара обязан защищать Туманную грань от вторжения демонов нижних миров. Туман - это один из видов магии, самый сильный источник.
   - Да, но даже у тумана есть свои тайны и я вам покажу одну из них, - нетерпеливо сказала Беатрис, сжимая ладонью свой кулон и взмахнув рукой в воздухе.
   От её пальцев посыпались тысячи символов, которые стали закручиваться в серебристую воронку, образуя своего рода проход-портал. Мы переглянулись, и первый в загадочную дырку в пространстве шагнул Влад, затем Алекс, а затем и мы с Трис.
  

Девятая глава.

Библиотека и таинственный незнакомец.

   Меня окутало лёгкой прохладой свежести и прохлады, мы погрузились в туман, пройдя сквозь открытый Беатрис портал. Меня окутало лёгкая занавеса тумана, который успокаивал и расслаблял, на секунду я забылась, погрузившись в незнакомое, но приятное состояние медитации.
   - А ты не так проста, как кажешься на первый взгляд, - над ухом раздался голос Трис.
   Я дёрнулась в сторону, вырвавшись в реальный мир. Фея усмехнулась и подмигнула мне и, продолжая сжимать медальон, направилась в одно из облаков тумана. Мы все последовали за ней, однако я шла чуть позади, с каждой секундой ощущая, как вокруг меня всё сильнее и сильнее сгущается туман. В итоге он стал настолько плотный, что я застыла на месте, оказавшись в коконе из непонятной магии, страх сжал горло, не давая возможности крикнуть и хоть что-то сказать. Я увидела лишь отдаляющиеся фигуры ребят, прежде чем туман стал непроницаемым, а затем начал сжиматься вокруг меня.
   Я резко дёрнулась в сторону, пытаясь выбраться, однако внезапно туман обвил всё моё тело, с болью воткнувшись в спину. Я вспомнила всю ту гамму чувств, которые я ощутила на последнем уровне проверки дара, однако на этот раз мне удалось не потерять сознание. Я упала на колени, чувствуя, как туман постепенно отпускает меня и рассеивается.
   Я огляделась, чувствуя невероятную лёгкость во всём теле и прилив энергии, боль отступила, оставив лишь лёгкий зуд в области лопаток. Я потянулась рукой к спине, но вместо ткани одежды ощутила непонятный выступ, словно я коснулась чего-то прохладного и невесомого. Я резко поднялась, но внезапно свалилась назад, почувствовав сзади непонятную тяжесть. Было ощущение, что у меня на спине выросли ещё одни руки, или не руки... Это были те самые крылья, про которые говорили старшие, туманные крылья.
   Я поднялась на колени и медленно повернула голову назад, чувствуя, как моя челюсть падает куда-то вниз на колени. Из спины выросли два гигантских крыла, которые превосходили мой рост раза в полтора. Длинные перья серебристые у корня, золотые посередине и немного голубоватые на самых кончиках они были великолепны. Большие, как у нарисованных ангелов, крылья со сверкающими перьями и невероятной притягательной силой. Но самое волшебное было то, что я их чувствовала.
   Я осторожно и неуверенно подняла сначала одно крыло, а затем другое, слегка качнула ими и, расправив на всю длину, махнула. Воздух подо мной резко ушёл, и я подпрыгнула вверх, тут же неуклюже приземлившись на четвереньки. Я счастливо рассмеялась от переизбытка эмоций, это было невероятное чувство. Это было невероятно...
   Я осторожно поднялась, осматривая облака тумана вокруг. Ничего не было видно, кроме мраморной площадки, на которой я стояла, стало немного страшно. Я сделала несколько шагов в сторону и, убедившись, что туман с каждым шагом расступается, пошла в сторону. Но тут случилось то, чего я совсем не ожидала. Внезапно вместо гладкого пола под ногой образовалась пустота, а так как я этого не ожидала, но вместо пола я шагнула за край площадки.
   Хотелось зацепиться за край, но я не успела, крик застрял где-то в горле, и я беззвучно полетела вниз. Страх казалось сковал всё тело, я была готова к неизбежному столкновению, хотя умирать не хотелось, я ведь так много не сделала, я ведь даже не жила по-настоящему. Я не могла умереть вот так глупо.
   Меня спасли чистые инстинкты. Крылья за спиной внезапно будто ожили и резко взмахнули со всей силы, подбрасывая меня вверх. А дальше всё случилось как-то само, я будто всю жизнь летала, крылья делали послушные взмахи, словно я махала руками, однако усталости не было. Я чувствовала силу и невероятную лёгкость. В душе трепетало чувство свободы, словно лёгкий туман, сияющий и искрящийся, внутри царили невероятные чувство восторга и волшебства. Вот это была магия, самая настоящая и невероятная магия полёта.
   Глаза слезились от порывов ветра, и немного покружившись, я начала спускаться вниз. Вскоре туман расступился, и я довольно успешно приземлилась в невероятнейшем месте. Это был сад, или не сад, нечто невероятное.
   Если бы у меня сейчас спросили, какое самое красивое место я знаю, я бы сказала библиотека. Это была самая невероятная, немыслимая, великолепная и самая восхитительная библиотека, которую я видела. Не хватило бы и всех прилагательных, чтобы описать красоту этого прибежища для книг, она была великолепна. Широкие дорожки из изумрудной травы между гигантскими стеллажами книг.
   Как только мои ноги коснулись земли, они как деревья стали появляться из травы, словно росли с невероятной скоростью, уходя в облака золотистого тумана. Тёмное приятное дерево шкафов и миллионы, а то и миллиарды книг. Коллекции красно-золотистых томов, бархатные корешки зелёных и синих книг, старые и новые, толстые и тонкие, на любой цвет и вкус. Множество самых различных образцов на всех языках мира, и не только нашего. Эта была не просто библиотека, а целая сокровищница книг.
   Внезапно одна из книг выпала с полки и раскрывшись в воздухе, вдруг затрепетала страницами, словно крыльями, и полетела на другую полку. С других полок тоже начали срываться книжные птицы, начиная своё путешествие между шкафами рядами. В воздухе повис приятный шелест страниц.
   Я восхищённо оглядывалась по сторонам, а затем, наконец, подошла к одной из полок и внимательно посмотрела на книгу без названия на корешке. Чуть подрагивающей рукой я потянулась к книжке, и как только мои пальцы коснулись твёрдого переплёта, произошло ещё одно чудо. Перед глазами тут же вспыхнули яркие картинки смешанных образов.
   Какой-то лес, с высокими соснами, тёмная скала с водопадом, озеро с чёрной гладью, какой-то парень, девушка, целая компания... Множество непонятных картинок и сцен продолжали ссыпаться на меня, пока я не убрала руку. Всё прекратилось, однако пару минут я продолжала хлопать глазами, не понимая где нахожусь. В реальность меня вырвал мужской голос, похожий на шелест страниц.
   - Видеть книги, это великий дар, передающийся по наследству, - задумчиво возвестил незнакомец в длинном тёмном одеянии с капюшоном, закрывающим лицо.
   - Я видела природу, людей, какие-то обрывки, - рассказала я, вновь глянув на книгу, - а кто вы?
   - Я тот, кто может тебе помочь, - просто ответил он.
   - Что-то все только и стремятся мне помочь, ничего не требуя взамен, хотя и не знают меня, - задумчиво пробормотала я, совершенно не доверяя незнакомцу.
   - Ошибаешься, буквально во всём, - тяжело вздохнул мужчина, отворачиваясь и медленным шагом направляясь вдоль стеллажей.
   - Почему? - спросила я, последовав за ним.
   - Во-первых, я взамен за свою помощь потребую ответную услугу, ты будешь мне должна, а во-вторых, я тебя уже довольно хорошо знаю. Видишь ли, Алина, я обладаю одним из величайших даров ясновидения.
   - А с чего вы вообще взяли, что мне нужна ваша помощь? - спросила я, совершенно упустив тот факт, что он назвал меня по имени.
   - Я знаю это, - снова загадочно ответил старец, резко остановившись, - я помогу тебе с поисками твоего друга, взамен ты дашь обещание выполнить одну мою просьбу.
   Мы стояли посреди круглой лужайки, в центре которой стоял мраморный постамент. Без лишних слов старец достал из ниоткуда знакомую мне книгу, именно в ней и пропал Димка, и положил на мрамор. Я испугалась и хотела сделать шаг назад, но внезапно я потеряла контроль над телом, как в тумане я наоборот сделала шаг вперёд и положила обе ладони на раскрытые страницы.
   В голове взорвался фонтам образов и ярких картинок, молниеносной чередой они проносились перед глазами не давая сосредоточиться ни на одной и внезапно всё остановилось. Я увидела его. В воздухе открылся светящийся портал, из которого вывалился мой Димка. Это было страшное зрелище, бледный как полотно, он выпал на траву с открытым переломом руки, по коже струилась кровь, а парень был без сознания.
   Всё поплыло, слёзы начали застилать глаза, не давая смотреть дальше, однако мне всё же удалось взять себя в руки и смотреть вновь. Время шло и тут рядом с другом появились странные существа в закрытых чёрных одеждах и капюшонах, трое из них взяли Димку на руки и куда-то понесли.
   Картинки поплыли, и вот уже новый эпизод встал перед глазами, огромная серебристая скала в которой зиял вход в тёмную пещеру, внизу зеркальной гладью лежало озеро. А затем тёмная комната, словно темница в скале и Димка, лежащий на полу и прикованный огромными светящимися кандалами к цепям в скале. Рядом с телом друга стоял зелёный сверкающий кристалл, который своим сиянием охватил парня и вытягивал из него жизнь. Я знала это наверняка, знала, что он умирает.
   Я отдёрнула руки, оседая на пол и чувствуя, как по телу проходит дрожь. Теперь я отчётливо понимала, что мне нужна помощь, откуда-то я прекрасно знала, что даже с друзьями я не смогу спасти Димку, это было слишком сложно. Этот непонятный человек действительно знал всё наперёд.
   - Я согласна на ваши условия, - еле слышно прошептала я, поднимая заплаканные глаза.
   Мужчина услышал и кивнул, он медленно достал из рукава мантии какую-то вещь и быстро натянул мне на запястье. Красивый гранатовый браслет с большими чёрными бусинами, которые были усыпаны алыми камнями. Я не сопротивлялась, продолжая смотреть на незнакомца.
   - Этот браслет всё сделает за тебя, с ним ты можешь не бояться камня, пожирающего жизнь, он поможет тебе пройти все трудности, - довольно коротко и неточно сказал старик, рисуя в воздухе круг.
   В пространстве открылась сверкающая дымка портала. Старик протянул мне руку, помогая встать и не запутаться в собственных крыльях, и подвёл меня к проходу. Я застыла, у меня в голове были тысячи вопросов, которые нужно было задать, однако вспомнив измученное лицо умирающего Димки, я передумала и задала лишь один вопрос:
   - Мы ещё встретимся?
   - Обязательно встретимся, дитя, - утвердительно кивнул незнакомец, вновь посмотрев на портал, - твои друзья уже ждут тебя.
   Я кивнула и, сложив крылья за спину, шагнула в портал, почувствовав лёгкую прохладу на лице. Теперь в голове сложился примерный план действий, и я понимала, что теперь его судьба зависит только от меня, а значит, мы должны будем справиться, любой ценой. Хотя обещать незнакомцу сделать любое одолжение, было моей самой глупейшей ошибкой...
   Я не знала, куда меня перенесёт портал, ожидала своего появления на месте, где пропала, в доме, или ещё где-то, но точно не на парящем корабле-дирижабле. Я буквально выпала из воздуха на деревянную палубу, недалеко от какого-то огромного булыжника. Как я успела заметить, корабль висел, а точнее парил где-то в воздухе, а на палубе были все мои друзья.
   Падала я с маленькой высоты, однако этого хватило, чтобы хорошенько ушибиться коленкой и рукой. Рядом тут же оказался Влад, который резко поднял меня за руку, внимательно посмотрев в лицо, я испугалась. Он внимательно осмотрел всю меня, задержавшись взглядом на крыльях, а затем еле слышно облегчённо вздохнул.
   - Я же говорила, всё с твоей Алиной нормально будет, - тут же подбежала к нам феечка, - она избранная, это её путь.
   - Она ничего не умеет и ничего не знает! И ты не вправе решать за неё, где её путь, это только её выбор, ясно тебе?! - внезапно зло прошипел Влад, одарив феечку таким взглядом.
   - Не смей на меня орать Шторм, я сделала так, как считала нужным и как видишь, переход на высший уровень Туманного предела пошёл для Алины на пользу, - огрызнулась в ответ Трис, указав на мои крылья.
   Они могли и дальше продолжить ругаться и обсуждать мой выбор и путь, если бы к нам не подошёл удивлённый и восхищённый Алекс. Парень не мог сказать ни слова, он просто смотрел на мои новые крылья, вздыхал и махал руками. Я смущённо улыбнулась и немного показательно расправила огромные крылья, перья которых касались пола.
   - Значит, это правда, самые настоящие туманные крылья, - наконец, восхищённо сказал Алекс.
   - Я сама в шоке, - призналась я, расправляя одно крыло.
   - Давайте мы потом это обсудим, приближается метель, нам надо спешить, если мы хотим попасть в тот мир сегодня, - задумчиво и строго ответил Влад.
   От его слов на меня вновь обрушилась лавина образов и боли, я почувствовала, как крылья непроизвольно опустились, а в душе снова поселился страх. Он прав, надо было спешить, а не обсуждать мелочи, ведь секунда промедления может стоить жизни моему другу.
   Все сразу прониклись этой идеей и без лишних разговоров направились на свои места. Алекс подошёл к небольшому возвышению, где был руль, Влад направился к носу корабля, а Беатрис потянула меня к большому белому кристаллу, вкованном в глыбу камня.
   - Кораблю нужно очень много энергии, чтобы переместиться, Алекс будет открывать проход через книгу, а мы должны влить как можно больше силы, чтобы удержать проход и переместиться. Наша задача просто влить энергию.
   После этих слов девушка положила руки на камень и устремила свой взор на стоящего перед открытой книгой Влада. Я повторила её действия и стала следить, как наш корабль, непонятной силой несётся прямо в снежное облако снега. Дул пронизывающий ветер, а передо мной попеременно встали образы бледного и умирающего Димки, потом внимательный взгляд Влада, снова улыбка друга и лицо Влада. Стало страшно, а что если я потеряю их обоих? Неужели незнакомый маг стал для меня настолько дорог, что я могу сравнивать его с другом всей жизни? Разве можно так?
   Своими раздумьями я чуть не пропустила момент, когда весь корабль охватило лёгкое сияние, а перед носом дирижабля начала раскручиваться сверкающая воронка. Трис выдохнула и огромным потоком начала вливать энергию в кристалл. Я прикрыла глаза и мысленно уже потянулась к полному источнику магии, как почувствовала, что необходимая энергия идёт в кристалл через гранатовый браслет.
   Я видела, как с каждой секундой бледнела и слабела Беатрис, а поток магии становился всё слабее, а ненасытный портал всё больше разрастался, отнимая магию. Я не выдержала и наконец, выплеснула свою магию. Драгоценная энергия разом ополовинила источник, вырвавшись мощной волной и заставив кристалл сиять.
   Светящийся поток ярким лучом направился в сторону Влада и книги, буквально окутав их сферой магии. Теперь воронка раскручивалась сильнее, сверкая золотым и алым светом, корабль начало трясти и затягивать в неё. Вся энергия покинула кристалл и корабль, преобразуюсь в проход в неизвестный мир.
   Заскрипели доски, и корабль тряхнуло в сторону, бросив нас с Трис на противоположную сторону палубы. Алекс старался держать корабль ровно, и крепко вцепился в штурвал, разворачивая корабль ровно в сторону воронки. Влад захлопнул книгу и подбежал к нам, крепко держась за свисающую верёвку. Я тем временем поднялась и помогала встать Трис, когда парень ловко подхватил девушку и, спихнув мне книгу, потащил в трюм.
   - Алекс, зафиксируй штурвал и спускайся вниз, дирижабль больше не уйдёт с курса, - громко и чётко крикнул парень, спуская фею вниз.
   Парень быстро зафиксировал руль и ловким движением спрыгнул вниз, последовав за лесной красавицей. Мне было тяжело идти, так как корабль трясло, а я боялась отпустить перила. Влад протянул мне руку, второй держа откидную крышку люка и что-то крича. Ветер усилился, буквально сдувая меня, к счастью больший удар на себя принимали крылья, поэтому меня не так сильно сносило. Однако разжать пальцы я так и не могла, словно они были приклеены.
   Влад кричал что-то, а затем будто выругавшись, махнул рукой, выпускаю энергетическую нить, которая схватила меня и буквально выдернула от перил. Я вскрикнула и через секунду оказалась на руках парня, который прямо со мной прыгнул в квадратный проём, закрывая за собой люк. Корабль начало трясти сильнее.
   - Ребят, быстрее сюда, - крикнул Алекс, стоящий вместе с Трис у небольшого круглого иллюминатора.
   Я тут же спрыгнула на пол, отпустив парня и еле слышно прошептав на ухо "Спасибо", направилась к окну. Однако парень нежно взял мою ладошку и уверенно повёл к другому окну. Я была если честно удивлена, и поэтому послушно поплелась следом, чтобы тут же замеретьперед увиденным. Это было великолепно, просто нереально, наш корабль шёл в настоящем звёздном туннеле.
   Вокруг проплывали разноцветные всполохи туманностей и звёзд, яркие вспышки и мерцания, чернильное небо и сверкающий нос корабля, разрывающий пространство. Я смотрела на это с замиранием сердца и детским восторгом, перед глазами проплывал то космос, то счастливые воспоминания из детства. Рядом слышался восторженный голос Беатрис.
   - Красиво, правда? - над ухом прозвучал голос Влада.
   - Очень, - одними губами прошептала я, чуть отходя от кона и упираясь в грудь Влада, послышался вздох.
   Я подняла голову, чтобы увидеть лицо Влада и тут же столкнулась с внимательным взглядом карих глаз, в которых отражались звёзды. Я снова тонула в них, странное чувство вновь всколыхнулось в груди, захватывая меня полностью. Странное неправильное чувство, возникшее из ниоткуда. Что это? Неужели я влюбилась? Или это какая-то магия?
   Влад смотрел в ответ, ласково и нежно, ничего не говоря, просто смотрел, а затем начал медленно склоняться ко мне, осторожно, словно боясь напугать. Он осторожно коснулся рукой лба, убирая непослушные волосы с лица и замер, просто смотря в глаза. Я почему-то подумала, что это было бы самым красивым местом, деревянная палуба корабля-дирижабля,несущаяся сквозь звёзды... Что может быть прекраснее?
   Я тоже стояла неподвижно, чувствуя, как корабль трясёт всё меньше и меньше, а звёзды становятся всё ярче. Я не знала, что будет дальше и должна ли что-то делать я, но когда Влад начал склоняться к моему лицу, я просто прикрыла глаза. А когда уже почувствовала его дыхание на своей щеке, всё обломалось...
   Корабль резко дёрнуло в сторону, и проход закончился яркой ослепительной вспышкой. Раздался чудовищный скрип, будто корабль разламывался пополам, а затем всё кончилось, и в окно залил ослепительный солнечный свет. Мы переместились в другой мир.
  

Десятая глава.

Другой мир и дроу.

   Прошло секунд десять, прежде чем мы все пришли в себя, лежащие уже на полу. Я упала на одно из своих крыльев, так что такое приземление можно считать очень даже мягким. Другим повезло меньше, ну почти всем. Беатрис тоже вовремя среагировала и просто зависла в воздухе, быстро размахивая стеклянными крылышками, а вот парням вообще не повезло. Влад ударился головой и о край стола, который стоял сзади, а на ногу Алекса упал какой-то непонятный увесистый шар.
   - Неужели у нас получилось? - восторженно пискнула Трис, подлетая к окну.
   Я была менее любопытная и для начала решила помочь встать Владу, протянув руку. Парень скептически фыркнул и, полностью проигнорировав мою помощь, поднялся самостоятельно. Я удивилась, как легко меняется его характер с милого и романтичного до вот такого вот заносчивого и вредного, однако промолчала и обиженно подошла к окну.
   Впрочем, я тут же забыла обо всех странностях поведения парня, ведь мне открылась именно та самая картина перемещения Димки. Я как наяву видела открывающееся окно прохода и фигуру друга в крови, появившуюся посреди этой изумрудной поляны. Однако сейчас поляна была пуста, да, такая же зелёная и яркая, но пустая, там никого не было.
   - Это то место, - громко сказала я, чувствуя, как горло сдавливают слёзы, - незнакомец показал мне именно это место, посреди этой поляны появился Димка.
   - А что дальше было? - спросила Трис, внезапно оказавшаяся сзади.
   - А дальше пришли какие-то люди, они были в капюшонах, так что я не смогла разглядеть их лиц, помню только, что они были очень высокие, они взяли Димку и понесли его в свою пещеру.
   - Зачем? - перебил меня Влад.
   - Я ведь и рассказываю, - окинув его обиженным взглядом, продолжила я, - в пещере он сидел в какой-то темнице, там был какой-то кристалл зелёного цвета, он вытягивал жизнь из него, - на грани срыва кричала я.
   - Успокойся Алин, так мы ему не поможем, - обняв меня, сказала фея, - почему ты решила, что ему хотят навредить?
   - Он был прикован цепями к скале, а это камень точно из него жизнь забирает, он стал совсем другим, слабым и худым.
   - Может это вообще не он был? - прозвучала версия Алекса, которая была встречена тремя неодобрительными взглядами, - Это так, предположение.
   - Может ты и правда ошиблась? - предположила фея, отпустив меня и невинно улыбнувшись.
   - Нечего гадать, пошлите, осмотрим место, а ты дорогая Беатрис, даже не думай отвертеться, своё желание я озвучил, - твёрдо выдал Влад, чем видимо очень огорчил феечку.
   Мне было в большей степени всё равно, я почти сразу побежала к люку, легко открывая его и вылетая на палубу. В глаза ударил ослепительный солнечный свет, чем заставил меня прищуриться, здесь явно царило лето. Следом за мной вылез Алекс и Трис с Владом, они настороженно осматривались, не спеша сходить с корабля.
   Я подождала пол минуты, тщательно пытаясь осмотреться вокруг, но не видела ничего, кроме леса, поляны и скал. Кстати в округе было ровно семь подходящих под описание "серебристых" скал. К какой именно отнесли Димку я не знала.
   Наконец, Влад коротко махнул рукой Алексу и парни направились к бортам корабля, ловко спрыгивая вниз, я махнула крыльями и в момент оказалась на земле, в очередной раз удивившись новой способности. Парни между тем уже стояли у места, где как мне казалось, появился друг. Как только я подошла, но увидела вытоптанную траву и несколько выжженных в земле символов.
   - Он действительно появился здесь. Эти символы говорят о конечной телепортации в далёкий мир, - присев на корточки возвестил Влад.
   - Почему не видно следов, куда его понесли? - спросил Алекс, внимательно осматриваясь вокруг, - здесь что-то знакомое.
   - Амулет сокрытия? - тут же понял мысль друга Шторм.
   - Думаю да, причём очень качественный, раз даже я не вижу следов, - кивнул Алекс, сливаясь своей зелёной шевелюрой с лесом.
   - Они понесли его в ту сторону, - раздался тихий голос Трис, за моей спиной.
   Я обернулась и увидела стоящую феечку, держащую в руках куртку друга и две сумки, одной из которых был мой рюкзак. Я проследила направление её руки и убедилась, что она указывает ровно на одну из скал. Хотя выглядела при это девушка как-то напугано, будто что-то случилось.
   - Ты уверенна? - с сомнением спросил Влад, забирая свою сумку и мой рюкзак.
   - Д-да, - запинаясь, ответила она.
   - Всё в порядке? - тоже заметив перемену в лице лесной красавицы, спросил Алекс.
   - Нет, всё очень плохо, - внезапно взорвалась Трис, - ты сказал, что мне нужно просто помочь вам найти одного человека, а как оказалось мне придётся переместиться в другой неизвестный мир, на непонятном изобретении, которое может убить нас, но и этого вам оказалось мало... Вы переместили нас в мир тёмных дроу!
   После её гневной тирады все замерли и опешили, на моём лице царило чистое непонимание, а вот на лицах парней скорее удивление и страх. Они опасливо переглянулись, словно задумавшись о чём-то и испугавшись. Я не выдержала.
   - Тёмных дроу? - спросила я.
   - Дроу - это тёмные эльфы, которых тысячи лет назад изгнал повелитель светлых в дальние миры. Это настоящие убийцы и мастера маскировки, которые обещали отомстить всем жителям миров клевера, - могильным голосом произнёс Алекс, с сочувствием посмотрев на меня, - мне очень жаль, но скорее всего твой друг уже мёртв.
   - Нет, это не правда, мне плевать, кто такие ваши дроу, я знаю, что Димка жив, и я должна его спасти, - умоляющим голосом сказала я, посмотрев на Влада.
   - Я чувствую, что он жив, - отозвалась фея, вновь понюхав куртку, - но он очень слаб, очень.
   Я уже не слушала её, я смотрела только на Влада, который и дальше продолжал сидеть на корточках, опустив голову. Осталась надежда только на него, хотя я и знала, что он не обязан мне помогать, артефакт был уже у него, а значит, он получил всё что хотел. Но я продолжала верить, что он мне искренне сможет помочь. Однако, когда он поднял на меня виноватый взгляд я чуть не упала, внутри казалось, обрушилось полмира.
   Я ничего не сказала, да и не смогла бы, внутри всё будто рухнуло, понимая, что вот-вот взорвусь фонтаном слёз, я отвернулась и сорвалась набег. Я побежала в указанном Трис направлении, совсем забыв, что у меня есть крылья, и что я могла бы полететь. Мне главное было подальше убежать.
   К счастью, моим безумным планам бежать прямо в лапы профессиональным убийцам, было суждено не совершиться. Во время очередного прыжка через кривую корягу, я была крепко схвачена за руку и повалена на сырую землю.
   - Да стой же ты, дурная, - раздался над головой голос Влада, придавливающего рукой меня к земле, - ты чего творишь?
   - Димку спасаю, - как-то в раз спокойным голосом ответила я, мир внутри перестал рушиться, будто всё было как обычно.
   - Мчась через лес к озлобленным эльфам, которые убьют тебя, как только увидят? Ты вообще ненормальная?! - фыркнув сказал парень, продолжая удерживать меня рукой.
   Я неопределённо пожала плечами, чувствуя действительно всю абсурдность ситуации, так что он был почти прав, назвав меня ненормальной. Однако непроизвольно мысли уходили в другое русло. Он вернулся, и ведь явно не просто для того, чтобы обозвать глупой, он не бросил меня. От этих мыслей на лице невольно заиграла улыбка, которую тут же заметил Влад и рассмеялся, отпуская меня и помогая встать.
   - Ты точно ненормальная, - отряхиваясь, сказал парень, - самая ненормальная из всех, кого я встречал.
   - Сам такой, - улыбаясь, ответила я, буквально светясь от счастья, - спасибо что вернулся.
   - Пока не за что, - отвернувшись и посмотрев на виднеющуюся из-за деревьев скалу, сказал парень.
   Я хотела возразить и вообще прочитать целое благодарственное послание, про храбрость его поступка, как друг из-за куста выпал Алекс. Парень тяжело дышал и, остановившись, упёрся руками в коленки, пытаясь отдышаться. По его лицу струились капельки пота, а волосы растрепались ещё сильнее.
   - Ну вы и бегаете, - тяжело протянул он, - сначала одна ломанулась в лес, потом второй за ней, я еле-еле успевал не упускать вас из виду.
   - Больше спортом надо заниматься, - фыркнув, сказал Влад, однако друг не обратил на него внимание.
   - Алин, ты прости нас за сомнения, мы с радостью готовы тебе помочь, - улыбнулся парень, подходя и обнимая меня.
   - Спасибо ребят, вы не должны были это делать, я ведь вам не могу ничего дать, а вы всё равно, - уже давясь слезами счастья, ответила я.
   - Мы же друзья, нам не сложно, - просто ответил Алекс, отстраняясь, словно они ничем не рискуют, - что предлагаешь делать Влад?
   - Думаю для начала надо добраться до той самой скалы, а потом уже решать.
   После этих слов мы все дружненько направились в нужном направлении, я шла в центре нашей колонны, внимательно оглядываясь по сторонам. Лес был красивым и очень старым. Деревья поражали своей шириной и массивностью, повсюду торчали их корни и ветки. Земля была покрыта толстым ковром мягкого мха, из которого везде торчали пышные кусты папоротников, порой они были просто огромные и могли полностью скрыть взрослого человека. Всё было зелёным и пышным, здесь действительно царило бурное лето, иногда на деревьях я замечала яркие плоды, похожие на тропические апельсины, инжир и папайю, только значительно больше.
   На деревьях щебетали птиц, однако увидеть их мне так и не удавалось, тихо шумел ветер, немного набирая обороты, становилось прохладнее и темнее, от набегающих высоких туч. Этот лес был очень странным, я в нём улавливала и сходства северных или горных широт, и одновременно тропических или экваториальных, или даже умеренных, в общем, здесь было всё. И сейчас видимо собирался пойти тропический ливень, или обычная гроза, поэтому мы ускорились.
   Однако с каждым шагом идти становилось сложнее, я всё чаще спотыкалась о корни или проваливалась в малозаметные ямки, крылья тоже путались в кустах и лианах. Влад недовольно поглядывал на меня, понимая, что такими темпами мы и к вечеру не доберёмся, они тихонько обменивались взглядами с Алексом, думая, что я не вижу их.
   - Алин, а кто для тебя этот Димка? - внезапно спросил Алекс, - ну то есть он твой парень, да?
   - Нет, конечно нет, - немного опешила от вопроса я.
   - А почему ты тогда за него так печёшься, рискуешь своей и чужими жизнями? - не отставал парень.
   - Понимаешь, Димка он мой очень хороший друг, он мне как брат. Мы с самого детства были вместе, он не раз выручал меня, даже из дома Волкова меня забрал без вопросов. А тут я его можно сказать сама в другой мир отправила, ещё и так.
   - Хороший ты человек Алина, даже не так, ты отличный друг, - улыбнулся юный мастер, тряхнув изумрудной головой, а затем кивнул Владу.
   - Да, из тебя получится отличный маг, - расщедрился на комплимент Шторм, внезапно остановившись и повернувшись ко мне лицом, - мы уже пришли.
   Мы оказались у небольшого обрыва, ведущего к зеркальному озеру и пологому склону скалы на другой стороне. Как в видении, была только тёмная гладь озера и чёрный проход пещеры, только в видении был дождь, кажется. Сейчас я видела тонкую дорожку, идущую к той самой пещере.
   Мы подошли к большим валунам, которые лежали недалеко от обрыва и спрятались за ними, я снова оказалась посередине. Небо хмурилось ещё сильнее, придавая мрачности и так хмурой атмосфере.
   - А сколько их там ты не знаешь? - спросил Алекс у меня.
   - Нет, я видела только темницу Димки, он лежал очень слабый, прикованный светящимися цепями к скале, рядом стоял зелёный кристалл, который вытягивал из него жизнь, - вновь повторила видение я, - больше ничего.
   - Ладно, может они его оставили и одного, - сказал Влад, - такие кристаллы есть и в нашем мире, очень опасная штука, она вытягивает и пожирает магию, а затем и жизненную силу.
   - Не волнуйся, - строго сказал Алекс, поднимаясь вместе с Владом, - мы его вытащим.
   Я поднялась следом, немного нервничая и волнуясь, всё же я ничего не имею, однако у меня был браслет, который как я чувствовала, ещё очень может нам помочь. Я двинулась в сторону обрыва, чтобы спуститься вниз, однако была мягко остановлена Владом, взявшим меня за руку.
   - Ты с нами не пойдёшь мелкая, - улыбнулся он.
   - Что? - не поняла я, оборачиваясь в его сторону.
   Однако было поздно, парень взмахнул рукой и в меня прилетел странный белый сгусток, который тут же вызвал чудовищную слабость. Ноги подкосились, и я начала заваливаться, падая прямо в руки мерзавца. Возмущённое сознание вопило, однако тело не желало слушаться слабее с каждой секундой, глаза медленно закрывались. Меня отнесли и положили на землю, укрыв собственными крыльями, в глазах темнело.
   - Ты должна жить, - отголосками сознания услышала я, проваливаясь в тревожный сон.
  
   Парни простояли возле засыпающей девушки минут пять, проверяя отключилась она или нет, свой план они решили без слов, с самого начала зная, что она не пойдёт в пещеру. Друзья переглянулись и обнажили мечи, свой Алекс достал из ножен за спиной, а Влад соткал из воздуха, а точнее призвав туманную магию.
   - Я просканировал пещеру, там всего один дроу, поставленный для охраны, бездарный ещё жив, хотя и действительно слаб, - говорил Шторм.
   - Этого дроу я смогу ненадолго усыпить одним своим амулетом, - немного подумав, сказал Алекс.
   - А он точно сработает? - с сомнением поинтересовался Влад, спускаясь вниз к воде.
   - Ну, я пару раз пробовал усыпить им кота, - почесав затылок, сказал друг, - двое из пяти раз он засыпал, всё зависит от того, насколько близко он соприкасается с кожей.
   - Как, по-твоему, мы должны подкрасться к тёмному эльфу с невероятно чувствительным слухом? - свирепо говорил Влад.
   Вместо ответа юный механик достал небольшого жучка, размером с ноготок, он имел неприметную коричневую окраску и маленькие крылышки, вместо ножек у него была тоненькая иголочка. Увидев это маленькое чудо, Влад одобрительно фыркнул и, кивнув, вернул изобретение другу. Они продолжили спуск абсолютно молча, стремительными перебежками быстро добравшись до небольшой тропинки, ведущей к входу в пещеру.
   На секунду они замерли, сверля друг друга взглядом, они оба прекрасно понимали, что рискуют своими жизнями, придя сюда ради сомнительной цели. Однако ни один из них не смог отказаться от этой безумной затеи увидев полные горя и печали глаза Алины, она надеялась на них и верила, они не могли не справиться. Она рискнула своей жизнью ради обычного друга, и пока он не окажется рядом с ней, она не успокоится. Они понимали это.
   Парни кивнули и по одному направились вдоль скалы, они были слишком хорошо знакомы, что бы использовать слова, всё было ясно и без них. До входа они добрались спокойно и без приключений, к счастью на пути не было ни ловушек, ни защиты, что с одной стороны было и странно. Возле входа они замерли, увидев в глубине пещеры повёрнутый к ним спиной силуэт высокого человека, а точнее дроу.
   Алекс что-то прошептал маленькому жучку и, влив в него капельку магии, отпустил в воздух. Букашка лениво расправила крылья и, не издавая никакого шума, зигзагом направилась в сторону своей цели. Им очень повезло, что в кармане у парня оказалось именно это изобретение, ибо обращать внимание на такую мелочь как комар, даже эльфу не пришло бы в голову.
   Всё прошло слишком гладко и, хотя парни не видели мушку в темноте, но буквально через пару секунд дроу пошатнулся и упал прямо на пол, издав странный громыхающий звук. В пещере раздалось мерное похрапывание. Эльф уснул.
   Влад направился первый, держа на изготовке мерцающий клинок, от которого, как от жидкого азота шёл пар. Он медленно приблизился к мерно дышащему телу и приставил оружие к горлу чёрной коже. Выглядел дроу, как он и видел в учебниках и пособиях, чёрная как смоль кожа с белоснежными волосами и белыми татуировками на лице. Смотрелось это жутко и сразу становилось понятно, что такое проклятие получит каждый, посягнувший на жизнь королевской семьи.
   Убийца действительно спал, что заставило Влада убрать оружие и оставить его в покое. Он махнул Алексу, и парень вошёл следом, осторожно переступив, через тело дроу. Они направились вглубь пещеры, к счастью проход здесь был всего один и заблудиться им не светило.
   Прошли они не долго, прежде чем заметили зеленоватое сияние за углом, оба напряглись, однако продолжили медленно движение. Резко нырнув в небольшой проём, Влад выставил меч, готовый к атаке, если потребуется, однако этого не понадобилась, в пещере не было дроу.
   Алекс вошёл следом за другом, тяжело выдохнув, увидев очень бледную и истощенную фигуру когда-то красивого парня. Тонкие руки и ноги, бледное лицо с впалыми щеками и чёрными кругами под глазами, лохматые и мокрые волосы, рваная и грязная одежда, еле заметное дыхание. Он был прикован огромными серебристыми кандалами, которые издавали мерное фиолетовое мерцание. А рядом, как и говорила Алина, лежал кристалл, пожирающий жизни - дайр, так его называл Григорий.
   - Он жив? - в голос спросил Алек, опускаясь к парню.
   - Жив, - коротко ответил Влад, видя мерцание на ауре бездарного.
   Ему было ещё тяжело находиться на третьем, эфирном уровне восприятия магической реальности, однако за пару секунд он успел оценить всю ситуации. На ауре землянина были слабые всполохи жизни, несколько алых пятен травм и чёрное, расползающееся пятно проклятия кристалла, однако он был жив. От ауры чётко тянулась энергетическая нить в сторону камня, она была очень прочный, что значила, что привязка была крепкой и разрушить её будет очень непросто. Кристалл потихоньку начинал тянуть энергию и из них, но совсем в мизерных количествах, им это не могло повредить, однако было что-то ещё... Ещё одна тоненькая нить, тянущаяся из угла.
   Влад в момент открыл глаза и вскинул меч в сторону четвёртой нити, освещая дальний и неприметный угол. Свет упал на скорчившееся существо в углу темницы, только присмотревшись можно было понять, что это обнажённая девушка, закрывающая лицо белыми руками.
   Алекс тотчас встрепенулся и медленным шагом направился в сторону существа, которое тоже было приковано по рукам и ногам к скале. Юный механик присел на корточки, внимательно сверля взглядом существо, и наконец, выдал:
   - Кто ты? Покажись, мы не причиним тебе вреда, - спокойно сказал парень, приблизившись к ней на шаг.
   - Я за себя не отвечаю, - лишь фыркнул Влад на обещание друга, чем заслужил предупреждающий взгляд.
   Между тем существо дрогнуло и медленно убрало от лица уроки. Алекс ахнул, поражённый увиденным. Из темноты на него смотрело не существо, а прекрасное создание, красивая маленькая девочка с невероятно белой и чистой кожей, с красивыми большими глазами фиалкового цвета и тёмно-вишнёвыми волосами. Она смотрела на Алекса своими печальными и невероятно красивыми глазами, медленно хлопая густыми ресницами. Её большие алые губки отразили печальную улыбку, она слегка качнула головой, заставляя волосы упасть на грудь, дабы закрыть нагое тело. Она была безупречна и прекрасна, Алекс видел в ней божество.
   Однако вся эта магия не действовала на Влада, он сразу приметил в коварном существе детёныша подземного мира, из-за пухлых губок на секунду показался белоснежный зубик, выдавая в девчонке вампиршу.
   - Не смей применять свою магию к нам, - зло рыкнул Шторм, прислоняя в шее девочки сверкающий клинок.
   Вся магию разлетелась, словно стеклянная ваза, Алекс замер потерявшись в пространстве, а глаза маленькой демоноссы наполнились слезами. Кожа находящаяся так близко к острию туманного меча, зашипела, словно от раскалённой детали и обуглилась. Вампирша зашипела и дёрнулась в сторону, во всей красе обнажая белоснежные клыки, в прочем она тут же опомнилась, осознав всю безвыходность своего положения.
   - Прости меня, я не хотела ничего плохого, вытащите меня отсюда, прошу вас, - взмолилась девочка, встав на колени и сложив руки в умоляющем жесте.
   Все остатки одежды комьями упали на землю, обнажая белоснежное тело. Влад презрительно отвернулся, почувствовав подступившую тошноту от увиденного. Почему-то ему было очень противно это зрелище, он сразу вспомнил печальные глаза Алины, словно она смотрела на него сейчас. Вампирша от удивления открыла рот, явно не ожидая такую реакцию от своего манёвра, однако этим воспользовался Алекс, накинув на плечи девушки свою куртку. Вампирша обиженно присела назад, укутавшись в большую куртку друга. Влад повернулся.
   - Мы поможем тебе, - честно сказал Алекс, погладив девочку по плечу, однако та продолжала следить взглядом Влада.
   Между тем Шторм, не обращая внимания на злые и удивлённые взгляды, подошёл к парню и опустился на колени, рассматривая магические цепи. Они были слишком массивными и огромными, в них таилась тёмная магия, очень крепко держащая своих узников. Влад ненадолго задумался о решении проблемы, а затем резко поднялся и, замахнувшись, ударил мечом по наручникам. Алекс успел что-то крикнуть, однако это не остановило парня, и через секунду послышался стеклянный звон, разбиваемого металла.
   Магические кандалы разрушились, освободив узника. Влад замахнулся и тоже самое проделал со второй рукой, а затем и с наручниками вампирши, которая так и не спешила вставать.
   - Как тебя зовут? - мягко спросил Алекс, продолжая сидеть возле демоницы.
   - Микка, - тихо отозвалась она, потирая красные руки.
   - Красивое имя, - улыбнулся парень, продолжая рассматривать девушку.
   Влад не слушал их он вновь перешёл на магическое зрение, рассматривая нить привязки. Здесь требовался только точный расчёт и магия, Шторм умел управлять своей магией с раннего детства и почти полностью контролировал её, поэтому для него не составило большого труда создать тонкое эфирное лезвие, перерезавшее нить.
   Димка вздохнул глубже и на секунду открыл глаза, однако затем его веки снова тяжело закрылись, он держал из последних сил. Влад подошёл к парню, положив ладонь ему на плечо, он не мог поделиться своей энергией с бездарным.
   - Уходим отсюда, - скомандовал он, поднимая и закидывая скелет парня на плечо.
   Алекс кивнул и, подняв девушку на руки, тоже встал, направляясь к выходу, однако они не успели. Путь им преградила высокая фигура тёмного дроу с клинком в руках. Микка взвизгнула, Алекс отшатнулся, а Влад удивлённо округлил глаза. Дальше события происходили с невероятной скоростью. Эльф дёрнулся вперёд, замахиваясь клинком, однако не успел, столкнувшись с мощным щитом Влада, отгородившим его от противника. Барьер Шторм младший поставил высшего порядка, затратив на него четверть всего оставшегося резерва, выплеснув энергию на защиту, чем сам привязал себя к кристаллу. Дроу рассмеялся, поняв всю суть ситуации.
   - Парень, ты не сможешь долго продержать этот щит, дайр выпьет твою энергию, и ты не сможешь защитить ни себя, ни своих друзей, - весело сказал дроу.
   Слова эльфа ввинчивались в мозг, словно шипы, Влад это знал и без него. Если бы он был один, он мог бы атаковать, не используя защиту, и он бы справился, однако если снять щит дроу наверняка сможет атаковать Алекса или землянина. Однако всё было не так, он отвечал не только за свою жизнь. Ему оставалось только держать, держать и надеяться на лучшее. В первую очередь он снял своё заклинание, а затем опустил парня, полностью сконцентрировавшись на своём барьере и источнике, выплёскивая столько энергии, сколько было необходимо.
   Кристалл поглощал энергию жадными глотками, что очень отвлекало парня, однако он держался, внимательно наблюдая, как ходит вдоль защиты, словно пёс, дроу. Сзади подошёл Алекс, положив руку на плечо и отдавая свой небольшой резерв магии, он верил в него, а Влад верил в неё...
   Прошло десять минут, а то и больше, напряжение выросло до максимума, а силы опускались до нуля. Влад побледнел, а на лбу выступила испарина, он держал щит из последних сил, чувствуя, как родное тепло покидает его, накапливаясь в ненасытном кристалле. На лице дроу с каждым мгновение расцветала улыбка, предвкушающая победу. А он ждал, он ждал и знал, что она появится...
   Барьер лопнул, лопнул как мыльный пузырь, обозначив своим звукам сигнал к прыжку. Дроу ринулся на парня, однако его клинок столкнулся с туманным мечом Влада, придавливая парня к земле.
   - Вот и пришёл тебе конец, - хищно улыбнувшись, сказал эльф, нажимая на меч двумя руками, но тут его лицо исказила гримаса боли, а руки ослабели.
   Влад заметил алую вспышку, прежде чем безжизненное тело рухнуло на него. Парень отшвырнул его, откатившись в сторону и тяжело дыша, в глазах темнело, однако он явно увидел испуганное, но твёрдое лицо Алины, в руках которой набухал алый шар. Со всей злостью и ненавистью она наполнила его ещё большей силой и швырнула в сторону дайра.
   Кристалл взорвался тысячами осколков, выплёскивая огромную силовую волну в пространство, всех отбросило в сторону, Влад отключился.
  
   Меня швырнуло об стену, больно приложив спиной о камень, однако я почти не почувствовала, ощущая лишь невероятное жжение в запястье, где был гранатовый браслет. Я открыла глаза, увидев, что кристалла больше нет, как и дроу, которого я убила. В его сторону я старалась не смотреть, на четвереньках направившись в сторону Влада.
   Парень был без сознания, однако был жив, я осторожно подняла его голову и прильнула к губам, отдавая магию, как он когда-то мне. Получилось сразу, я почувствовала, как магический поток выплёскивается из меня. Как только я почувствовала ответное касание губ, тут же отстранилась, прерывая контакт и опуская глаза. Быстро, пока Шторм не пришёл в сознание окончательно, я отползла от него в сторону.
   Увидев фигуру Димки, я тут же подползла к нему, в ужасе не узнавая друга в этом измученном и ослабленном теле, я обняла парня, положив его голову на колени. Я склонилась к нему, желая влить энергию, как запястье обожгло новым приступом боли, а в голове, словно набатом прозвучало: "НЕЛЬЗЯ! НЕ СМЕЙ!!!".
   Я закричала и отстранилась, чувствуя, как по щекам текут слёзы, рядом тут же оказался Влад, поднимая и отрывая меня от друга. Он не понимал, что происходит, и почему я кричу, он просто обнял меня, прижимая к себе. Прошло минуты три, прежде чем я успокоилась и отстранилась от него, слегка покачиваясь от слабости.
   - Пошлите отсюда, - тяжело сказал Алекс, поднимая на руки какую-то девушку и направляясь к выходу.
   Влад кивнул, и осторожно взвалив Димку на плечо, приобнял меня, прислоняя к себе. Такой странной процессией мы покинули пещеру, Алекс нежно обнимал маленькую красавицу, которая прижималась к нему, Влад осторожно вёл меня и нёс Димку, а я держала друга за руку, пытаясь не плакать от боли в руке и душе.
   Я не помню, как мы дошли до поляны, всё это смазалось в одно мгновение жжения в руке и оглушённого сознания, я не понимала, что я делаю. То мгновение, когда я проснулась от чар Влада, мной управлял уже браслет, я была в его власти, поэтому успела вовремя, однако как только я увидела Влада, борющегося за своих друзей, я снова овладела собой, окунувшись в страх и боль. А потом снова пустота, словно эти фрагменты вычеркнули из памяти.
   Я открыла глаза и увидела огромный шар дирижабля, рядом сидел Влад и о чём-то спорил с Алексом, рядом туда-сюда летала Беатрис, размахивая ручками и тоже что-то крича, а рядом лежал Димка, такой же измученный, но живой. Запястье снова лизнули языки пламени, и я поднялась, чувствуя, как постепенно возвращается слух.
   - И где мы возьмём энергию? Как вернёмся домой? - кричала Беатрис, - о чём вы вообще думали, когда тащили меня сюда?!
   - Мы просто не рассчитали силы, через несколько дней мы сможем восстановить магию и вернуться назад, - пытался объяснить ей Алекс.
   - А зачем вы тогда притащили на корабль эту тварь? - буквально кипя от возмущения, сказала Трис, указывая на девочку, - Хочешь, чтобы меня ночью выпила голодная вампирша?!
   - Микка не такая! И не смей её так называть! - вопил в ответ Алекс.
   - Как ты? - тихо спросил Влад, поддерживая рукой.
   - Нормально, - ответила я, расправляя крылья и вставая, - я могу отправить нас домой.
   - Не можешь, - отрицательно покачал головой парень, обнимая меня за плечи и целуя в лоб, - ты поделилась половиной своего резерва, у нас не хватит сил.
   Я прижалась в ответ, уткнувшись носом ему в грудь и вдохнув его запах, приятный аромат хвои, с ним мне было так хорошо и спокойно, однако он был не прав. Я отстранилась от парня и, чмокнув его в щёку, встала и подошла к кристаллу. Руки сами коснулись холодного камня, вливая в него оставшуюся энергию источника и магию браслета. Все замерли, замолкнув разом, не прошло и десяти секунд, как зашелестели страницы книг, буквально из ниоткуда в воздухе начались появляться книжные бабочки, кружась вокруг корабля, даря ему свою магию. Корабль начал подниматься в воздух, окружённый, наверное, тысячами книг. Ярким светом ослепилась каждая из них, будто загорались звёзды, а затем корабль полетел вперёд, преодолевая пространство миров.
   "Представь место, куда бы ты хотела попасть" - прошептал в голове голос.
   Я прикрыла глаза и почему-то представила наш с мамой летний домик у моря, туда мы приезжали каждое лето. Это был небольшой рыбацкий домик на сваях, выкрашенный облупившейся голубой краской. С небольшой террасой и большими окнами, выходящими на песчаный берег моря. Эта была безлюдная сторона пляжа с двух сторон огороженная скалами. Она напоминала мне одинокую бухту.
   Нас окутало тёплое сияние, забирая последние капли магии и погружая меня в беспокойный сон, в спасительную темноту, где ничего не было. Всё закончилось...
  

Одиннадцатая глава.

Последний вечер в бухте.

   Как же удобно иметь крылья, особенно такие мягкие и удобные, на одном лежишь, вторым накрываешься. Сказка. Да ещё так тепло и свежо, такой знакомый запах соли и песка. Шум волн, разбивающихся о камни. Море?
   Я резко поднялась, раскрывая крылья и буквально ахнула. Вокруг была та самая, до боли знакомая комната со старыми, выгоревшими от соли и солнца стенами. С одинокой кроватью и большим окном на море. Окно было открыто, впуская вечернюю свежесть берега, однако в помещении до сих пор царил запах затхлости. Неужели у нас получилось, и мы действительно попали в наш домик?
   Мигом слетев с кровати и волоча за собой крылья, которые не помещались в комнатке с низким потолком, я всё же подошла к окну и выглянула наружу. Солнце уже опустилось к самой воде, создавая причудливые блики, а рядом, на песчаном берегу парил наш дирижабль.
   Где-то со стороны кухни доносились голоса и ругань. Я вздохнула и быстро глянула на браслет. Сейчас он молчал, словно был простым украшением, однако снять его я так и не смогла. Спрятав украшение под рукав, я направилась в сторону кухни. Передо мной предстала довольно интересная картина.
   За столом в углу сидела, та самая красивая девушка с волосами вишнёвого цвета и медленно пила из стакана с тёмно-бардовой жидкостью. Рядом сидел довольный Алекс с глупой улыбкой на лице, следящий за девушкой. Над ним стояла Беатрис красная от гнева и продолжающая за что-то отчитывать парня. Влад стоял у открытых дверей, облокотившись о дверной косяк, и закатывал глаза, глядя на всё это.
   Однако, как только я зашла все сразу замолчали и обратили удивлённые взоры в мою сторону. Первым очнулся Влад и, сделав неловкий шаг, всё-таки спросил.
   - Как ты?
   - Нормально, - слегка улыбнувшись, отозвалась я, вызвав ответную улыбку.
   - Пирог будешь? - оживилась Трис, уже держа на вытянутых руках красивый пышный пирог с тёмной начинкой, кажется брусникой.
   - Никто не сможет съесть твой камень, - рассмеялся Алекс, за что и получил этим же пирогом по голове.
   Я слегка удивилась, когда пирог не сломался и не разорвался от удара, а наоборот издал такой звук, будто действительно был каменным. Я прыснула от смеха, как и все остальные, даже Трис немного успокоилась, отложив новое оружие. Внезапно я замерла, как вкопанная, увидев столь знакомую фигуру.
   В дверном проёме с удочкой и наживой в виде рыбы стоял Димка. Худой и бледный, но вполне живой и довольный, со своей любимой наглой улыбочкой на лице. Сердце в груди заколотилось быстро-быстро и я рванулась к лучшему другу с пронзительным криком:
   - Димка!!!
   Друг вовремя выпустил удочку и рыбу, ловко поймав меня в свои объятия. Я прижалась к тёплой щеке друга, чувствуя свежий запах соли, чувствуя его всего, такого приятного, как солнышко. Друг чуть пошатнулся, и я его отпустила, немного испугавшись. Димка держался за голову, тихо извинившись, он ушёл в дом. Я стояла в полном смятении, не понимая, что случилось. На плечо легла рука Влада, который стоял с чуть виноватым видом.
   - Ты не переживай так, с ним всё будет хорошо, он просто всё забыл и не очень себя чувствует.
   - Как это забыл? Вообще всё? - удивилась я, растеряно глядя в сторону, куда он ушёл.
   - Он думает, что ты пригласила его пожить здесь с друзьями, - вместо него ответил Алекс, - так для него даже лучше.
   Я кивнула на его слова, чувствуя, как внутри поднимается волна разочарования. С одной стороны я, конечно, понимала, что так будет лучше для него, но с другой чувствовала обиду, за то, что он не знал, что все ради него рисковали жизнями. Настроение окончательно испортилось, и весь вечер я провела в угрюмом молчании.
   Мы разместились возле домика, разведя огонь и приготовив на ней рыбу. Димка так и не вышел, сказав, что плохо себя чувствует и хочет отдохнуть. Я задумчиво ковырялась в своей порции, смотря на закат. Вскоре стемнело, и я не заметила, как на берегу остались только мы с Владом. Парень придвинулся поближе, без лишних слов взяв меня за руку и слегка приобняв.
   - Не расстраивайся так, твой друг обычный человек, он всё равно не смог бы перенести всё это. Ему ещё повезло, тот камень мог выпить всю его душу и воспоминания. От него бы не осталось ничего.
   Я такой жуткой речи меня передёрнуло, что не укрылось от парня, который сильнее прижал меня к себе.
   - Прости, - виновато извинился он.
   - Всё нормально, просто я не ожидала, что так выйдет, - отозвалась я, действительно успокоившись.
   - У тебя такие интересные крылья, они вроде есть, но я их не чувствую, если не хочу прикоснуться. Действительно, будто из тумана.
   - Я до сих пор не могу привыкнуть, что они есть, - хмыкнула я, действительно сейчас почти не чувствуя их, я свободно могла прижаться к Владу спиной.
   Чтобы убедиться в их присутствии я даже обернулась и увидела, что они слегка посветлели, становясь почти прозрачными, лишь на концах оставаясь такими же яркими. Это было действительно очень странно и необычно.
   - Меня до сих пор мучает вопрос, - начал Влад, задрав голову и рассматривая звёзды.
   - Какой? - нетерпеливо спросила я.
   - Как тебе удалось нас переместить? Что это были за книги? - ответил парень, внимательно глядя на меня своими карими глазами, хотя сейчас зрачки почти закрывали радужку, делая их чёрными.
   - Я не знаю, всё произошло так быстро, - неуверенно начала я, перебирая пальчиком край одежды.
   - Что произошло? - терпеливо спросил парень.
   Я не выдержала и рассказала обо всём, о непонятном человеке в капюшоне, о своём обещании, о браслете и даже о голосе в голове, который управлял мной. Сразу стало легче, хотя я и заметила, как напрягся парень.
   - Ты дала обещание просто так? - удивлённым и каким-то севшим голосом спросил он, - даже не узнав, кто это?!
   - Я-я, я не успела, он показал Димку, и я испугалась, - чуть ли не плача сказала я, поднимаясь.
   Влад резко встал и одним движением крепко обнял, прижимая к себе и утыкаясь носом в волосы. Стало немного легче, и я тоже обняла его, уткнувшись в шею. Теперь от него тоже пахло солью и костром.
   - Не волнуйся, маленькая, я что-нибудь придумаю, всё будет хорошо, - успокаивающе сказал он, поглаживая по спине.
   - Подожди немного, я сейчас приду, - коротко сказал Влад и, поцеловав меня в макушку, убежал в сторону дома.
   Я вновь уселась на песок, внимательно оглядывая гранатовый браслет. Внезапно тот похолодел и резко сжал руку. Перед глазами мелькнула короткая вспышка, и на песок что-то приземлилось, я подняла глаза и испуганно отпрянула, проклиная парня, который так не вовремя ушёл. Передо мной стоял тот самый незнакомец в капюшоне, который и дал тот самый браслет.
   - И снова здравствуй Алина Волкова, вижу, мой подарок очень помог тебе, твой друг жив и ты цела и здорова, - хохотнул он, - пора отплатить за это.
   - К-как? - дрожащим от волнения голосом спросила я, чувствуя как по спине прошёлся зловещий холодок.
   - Ты дашь мне одно обещание, так сказать подпишешь договор на обучение у меня, на взаимовыгодных условиях.
   - Обучение? - непонимающе переспросила я, но тут мужчина откинул капюшон, и я увидела знакомое лицо Григория Шторма, который довольно хищно улыбался.
   - Вы?! - удивлённо и возмущённо сказала я, - я не хочу ни чему обучаться у вас!
   - У тебя нет выбора девочка, - внезапно холодно сказал он, - ты дала обещание, и если его не выполнишь ты и твой бездарный дружок умрёте.
   - Нет, не надо, - дрожащим голосом сказала я, понимая всю безвыходность ситуации.
   - У тебя есть время до рассвета попрощаться со всеми, а затем просто сорви браслет. Я буду ждать тебя, - сказал Шторм и исчез.
   Я тяжело опустилась на колени и сжала руками песок, чувствуя себя ужасно. Всё от чего я так хотела убежать всё же случилось. Григорий нашёл меня, и теперь я обязана буду сама прийти к нему, потому что иначе вновь пострадает Димка. Я тихо всхлипнула, и резко расправив крылья, взмыла вверх, чувствуя, как по щекам бегут слёзы. Я полетела на одну из скал, о которые разбивались морские волны. Всю ночь я просидела там, изрядно промокнув от мелких брызг и вдоволь наревевшись. Внутри осталась пустота и твёрдая решимость, что я должна так поступить ради Димки.
   Когда небо начало светлеть я встала и полетела на берег, дабы попрощаться с друзьями, или хотя бы просто увидеть их. Как только мои ноги коснулись песка, из дома вышел Димка и направился к другому берегу, абсолютно игнорируя меня. Я побежала за ним, вскоре догнав довольно хмурого парня.
   - Чего тебе? - довольно грубо отозвался он, хмуря брови и опуская глаза.
   - Я хотела поговорить с тобой, - начала я, но тут же сбилась, увидев пылающие злобой глаза.
   - Иди со своим дружком, Штормом, поговори, он тебя как раз всю ночь ищет, - зло высказался он.
   - Дим, что с тобой? - опешила я, слегка отступив.
   - Со мной ничего, я же не вешаюсь на других парней, обнимаясь с ними по ночам. Да! Я всё видел и теперь больше не хочу видеть ни тебя, ни его, - выпалил он и резко развернувшись, ушёл.
   Я стояла, не зная, что делать, руки начали мелко дрожать, а в глазах снова появились слёзы. Я не понимала, почему Димка так поступил, мой лучший друг с которым мы провели столько времени, сейчас не желает меня видеть. Что я такого сделала, что заслужила его ненависть?!
   - Алина! Вот ты где, я тебя везде искал, - послышался голос запыхавшегося Влада.
   Я повернулась к парню, видя его резкое удивление и непонимание, затем он посмотрел мне за плечо и, увидев удаляющегося Димку, внезапно озлобился.
   - Я ему сейчас всё выскажу, - зло сказал Шторм, намереваясь поговорить с другом, но я резко схватила его за руку, останавливая.
   - Нет, не надо, я сама виновата, - тихо сказала я, заслужив удивлённый взгляд, - Простите меня за всё, это я вас во всё втянула, мне и платить за это.
   - Эй, ты чего? - удивился Влад, привлекая меня к себе.
   - Я должна выполнить обещание... этот незнакомец был Григорий... я теперь ему должна, - запинаясь, сказала я, отстраняясь от парня.
   Тот будто погрузился в шок, непонимающе глядя на меня, поэтому, когда я потянулась к браслету, он просто не успел остановить. Одними губами прошептав: "Я люблю тебя", я сорвала украшения, чувствуя, как меня затягивает белесая воронка тумана. Парень дёрнулся вперёд, однако его рука схватила лишь пустоту, от исчезнувшего портала.
   Яркие всполохи и огни сменились серым вихрем, а затем я почувствовала под ногами твёрдый мраморный пол. Я оказалась в библиотеке, очень похожей на отцовскую, только эта была немного мрачноватой из-за тёмных колонн и балконов, а так же она была значительно больше и имела два этажа. Возле большого витражного окна, из-за которого поднималось рассветное солнце, стоял Григорий вместе с двумя парнями в тёмных плащах с нашивкой восьмиконечной звезды.
   - Добро пожаловать в мой дом, дорогая Алина, все твои вещи уже здесь, как и твоя новая комната, - чуть прикрывая глаза, сказал он, - вот твой плащ, надень его.
   Один из парней шагнул ко мне, протягивая тёмную ткань, это был тот самый плащ, который он преподнёс в качестве подарка на день Силы. Я неловко взяла плащ, подумав как мне его надеть, если теперь у меня есть крылья, однако стоило мне накинуть прохладную ткань, как крылья будто растворились, позволяя свободно одеться.
   - Удивительное явление, эти крылья. С одной стороны материальные и могут служить оружием защиты и нападения, а с другой невесомые и неосязаемые, как туман. Действительно удивительно, - задумчиво просветил Шторм, внимательно следя за мной.
   - Вы хотели, чтобы я подписала договор, - напомнила я, видя, что он вновь поворачивается к окну.
   - Всему своё время, дорогая Волкова, сейчас мы подождём моего ученика, и пойдёт, - загадочно улыбнулся он.
   Я уже хотела спросить, кого именно мы ждём, как вдруг рядом засверкала другая воронка, а вскоре появился Влад со встревоженным видом. Однако отыскав глазами меня, он тут же принял довольно решительный вид.
   - Добро пожаловать домой, мой дорогой Владислав, - вновь поприветствовал Шторм, - будь добр артефакт тумана.
   Парень погрустнел, но довольно быстро стянул цепочку со сверкающим кулоном и протянул одному из подошедших парней. Он тоже получил свой плащ с нашивкой. Я не понимала, почему он пришёл, зачем вернулся, если мог спокойно и дальше скрываться. Но теперь они оба были у Григория.
   - Сегодня прекрасное утро, запомните его дети мои, сегодня один из знаменательных дней, виденных мной ранее в будущем.
  

Конец первой книги

  

Оценка: 8.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) Стипа "А потом прилетели эльфы..."(Антиутопия) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) М.Олав "Мгновения до бури 3. Грани верности"(Боевое фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"