Ливадия Любовь Олеговна: другие произведения.

Акара. Зови меня Зверь. Глава 5

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Глава 5.
  
   К полудню они были на месте. А"Чирс, деревушка на вершине относительно пологого холма, дружелюбно приветствовала их в лице старейшины, круглого человечка с печальными глазами, никогда не смотрящими на собеседника. Сердцем деревни оказалась площадь, вокруг которой кольцом располагались дом старейшины, традиционно самый просторный, амбары, торговые ряды и мастерские. Пересекая её, Аврора заметила помост в центре и нахмурилась, но промолчала. Глава деревни долго изучал привезённый документ и в конце концов вынужден был признать его правильным. Телегу и лошадь нашли быстро, и уже к обеду груз был готов. Ребят щедро накормили и предложили провести ночь в деревне.
  -До гарнизона дорога неблизкая, - вещал старейшина. - Зачем начинать её на ночь глядя? Мой дом всегда открыт для вас, ваши Высочества...
  Но Аврора не слушала его. Мимо окна бежали люди, и хотя толстые стены скрадывали все звуки, было понятно, что на площади что-то происходит.
  -Что там случилось? - девушка встала и вышла за дверь.
   На противоположной стороне площади уже скопилась небольшая толпа, все кричали, но объект негодования закрывали спины селян.
   Аврору кинуло в холод - она поняла, зачем разгневанные люди подбирают с земли камни. Бросившись к толпе, она с разбегу прорвала плотное кольцо и в ужасе замерла: толпа забрасывала камнями девочку.
  -Прекратить!!! - рявкнула принцесса, но её голос утонул в неистовом рёве.
   Тогда, закрываясь рукой от булыжников, она выскочила вперёд и заслонила спиной ребёнка. Гам почти мгновенно стих. По рядам пролетел испуганный шёпот: генерала Катаны узнали.
  -Прекратить! - повторила Аврора и, вытащив меч, обвела толпу яростным взглядом. - Если кто-нибудь приблизится, я выпущу ему кишки.
   Народ чуть-чуть отступил. Внезапно откуда-то из задних рядов выскочила женщина и с истерическим воплем кинулась на лежащую девочку. Аврора схватила её за шкирку и отшвырнула в сторону, но та, переходя на визг, повторила свою попытку. Девушка размахнулась и наотмашь ударила её кулаком в лицо. На этот раз женщина пришла в себя и, всхлипывая, отползла обратно к толпе. Повисла гробовая тишина.
  -Что здесь происходит? - прогремела принцесса.
  -Она ведьма, - послышался чей-то приглушённый голос.
  -Что?!!
  -Её обвиняют в колдовстве, - старейшина, наконец, пробился сквозь односельчан к принцессе.
   У Авроры отвисла челюсть.
  -На каком основании?
   Глаза мужика забегали по сторонам.
  -Её мать наслала порчу на наш скот, и стадо пропало в прошлом месяце.
  -А причём здесь девочка?
  -Вчера у нас заболело несколько детей...
  -И вы решили, что это она виновата?!! - Аврора едва не задохнулась от ярости. - А что вы сделали с её матерью?
  -Но, ваше Высочество, у детей болят животы и они ничего не едят, - забубнил старейшина, но Аврора смотрела на помост.
  -Вы сожгли её?
  Он опустил глаза. У Авроры подкосились ноги.
  -И девочку вы тоже собирались сжечь?
   Ответом ей было молчание.
   Аврора обвела взглядом толпу. Все молчали, теребили рубахи и передники, но камни всё равно не выбрасывали. В глазах у людей уже не было слепой ярости, был только затравленный страх, убивающий душу и разум. Спорить с ними бесполезно, убеждать бессмысленно. Можно только учить.
  -На колени, - приказала Аврора и вскинула меч.
   Мужчину крупно затрясло.
  -Не надо, Аврора.
   Вперёд вышли Кован и Кайрина. Принцесса сразу же кинулась к девочке, а Кован с обнажённым мечом встал рядом с Авророй.
  -Именем короля, - чётко и с расстановкой, чтобы слышали все, произнёс он. - Я, генерал Кован, привожу в исполнение приказ генерала Катаны. Ты навсегда отстраняешься от должности старейшины и получаешь двадцать плетей.
  -Я честно служил королю, - пробормотал осуждённый.
  -Честно? - подала голос Аврора. - Тогда приведи сюда своего сына. Я видела утром, как он откручивал головы птенцам. Пусть его закидают камнями: если он убивает птиц, значит, может убить и человека!
  -Пощадите, - в голос зарыдал староста и рухнул к ногам принцессы. Та лишь брезгливо отодвинулась и обернулась к подруге.
  -Она жива, - сказала Кайрина. - Сильно избита, но, кажется, ничего не сломано.
   Кован поднял её на руки и сквозь расступившуюся толпу понёс к дому. Аврора повернулась к людям.
  -Назначьте нового старейшину. Если повториться подобное, вся деревня будет вырезана и стёрта с лица земли!
   По рядам прошёл возглас ужаса, но девушка уже уходила прочь от них. Её догнала Кайрина.
  -Ну зачем ты так, - прошептала она, немного помолчав. - Знаешь, мне иногда кажется, что тебя нельзя было допускать к власти. Можно же было им как-то объяснить...
  -Объяснить? - Аврора резко обернулась к ней. - А ты знаешь, что человеческая кожа не горит?
  -Что?
  -Человеческая кожа не горит. Она только пропускает тепло, идущее на нагрев подкожной жидкости, которая греется до тех пор, пока не закипает, разрушая клетки.
  -Прекрати, - поморщилась Кайрина.
  -Вслед за ней закипают все жидкости, какие есть в теле. А перед тем, как гильотина отсекает голову, осужденный слышит хруст позвонков...
  -Прекрати! - повторила Кайрина, закрывая лицо руками. - Это ужасно.
  -Да, это ужасно, - повысила голос Аврора. - Это ужасно, но это нужно знать, отправляя на плаху и костёр. И если эта тупая мразь не понимает, что скот дохнет, если его кормить прелой травой, то пусть трясётся от страха. Женщина, которую они сожгли, была единственным человеком, который мог спасти животных.
  -Откуда ты знаешь?
  -Вспомни историю! Это же средневековье, медицина на уровне "попей водички - полегчает". А тех, кто хоть что-то понимал в лекарственных средствах, обвиняли в колдовстве!
   Из дома вышла бледная как полотно жена безработного старейшины и позвала девушек внутрь. Кован устроился за обеденным столом. На коленях у него сидела спасённая девочка, которую он пытался напоить горячим чаем.
  -Как она? - спросила Аврора, переступая порог.
  -Пока в шоке, - отозвался парень.
   Девочка повернулась к принцессам и сказала:
  -Я жива.
   Аврора подошла и, стараясь улыбаться, погладила её по голове трясущейся рукой:
  -Теперь тебя никто не обидит.
   У малышки были огромные зелёные глаза и скорее всего чёрные волосы, такие грязные, что цвет так же трудно определить, как и возраст.
  -Я принесу воды, - решила Кайрина. - Ей надо как следует вымыться и обработать раны. Тарон, помоги мне.
   Мальчик, всё это время тихо сидевший на другом конце стола, вскочил и, не вспоминая о своём высоком происхождении, побежал за принцессой.
  -Ну-ка, давай я притащу ванну, - генерал посадил девочку на лавку и пошёл за большим ушатом в дальний угол комнаты.
  -Кован, - Аврора потянула его за рукав.
   Он обернулся.
  -Спасибо тебе, - прошептала она. - Я... я могла его убить.
   Неожиданно он положил ей руки на плечи и заглянул в глаза.
  -Ты бы этого не сделала. Ты молодец!
   Девушке очень захотелось обнять его, прижаться и заплакать. Но в комнату, тяжело пыхтя, ввалился Тарон, волоча за собой ведро воды, и Кован отошёл от неё.
   Девочку помыли, расчесали волосы, перевязали ссадины и осторожно расспросили. Оказалось, что её зовут Диана, ей десять лет и её мама действительно была знахаркой. Родственников у неё нет, и что делать дальше, она не знает. Подруги попросили хозяйку уложить её спать, и перепуганная женщина бросилась выполнять волю принцесс.
  -Итак, теперь у нас есть двое чужих детей, - проворчала Аврора, принимаясь за поздний ужин. - И ни одной идеи, куда их пристроить. Если с Тароном всё может и само наладиться, то как поступить с Дианой ума не приложу.
  -Ясный пень, здесь её оставлять нельзя, - отозвался Кован. - Может, заберём в Акара?
  -А там куда?
  -Поселим во дворце, будет помогать Барте или Лоре, - предложила Кайрина, вгрызаясь в яблоко.
   Аврора покачала головой.
  -До Акара надо ещё добраться. А пока мы едем в гарнизон, и, если честно, тащить туда маленькую девочку как-то...
  -Согласна, - поддержала её подруга.
   Некоторое время все молчали.
  -Магна, - сказал, наконец, Кован.
   Принцессы уставились на него, не понимая.
  -Магна, - ещё раз повторил генерал. - Магна и Орн.
  -Кован, ты гений! - девушки не удержались от радостного вопля. - Мы отвезём её к Магне! И как раз по пути.
  -Ну, не совсем по пути, - нахмурился парень. - Придётся крюк делать.
  -А, - отмахнулась Аврора. - Каких-то полдня ходу. Зато девочка будет пристроена. Магна будет очень рада.
  -Ну всё, решили, - пожал могучими плечами Кован и душераздирающе зевнул.
  -Тогда я пошла спать, - Кайрина поднялась из-за стола и вопросительно посмотрела на хозяйку, возившуюся у печки, и та, будто почувствовав её взгляд, бросилась убирать со стола.
  -Вам помочь?
   Женщина едва не уронила тарелки от такого предложения.
  -Н-н-нет, леди, - пролепетала она.
   -Тогда спокойной ночи, - пожала плечами Кайрина.
  
   Аврора проснулась от громкого стука.
  -Кто там?
  -Рори, открой, мне плохо!
   Аврора соскочила с кровати и побежала к двери. Отодвинув тяжёлый засов, она едва успела подхватить стонущую подругу.
  -Что с тобой?!
  -Не знаю, мне плохо, - повторила Кайрина. Зелёный цвет лица говорил сам за себя. - Меня тошнит, и желудок очень болит.
   Аврора помогла ей добраться до кровати, а сама бросилась к Ковану. Парень проснулся мгновенно и, едва увидев Кайрину, схватился за меч.
  -Они отравили её!
  -Подожди, помнишь, старейшина говорил, что в деревне болеют дети. Всё дело в еде. Вспоминай, что она вчера ела?
   Кован на секунду задумался.
  -То же, что и мы, - заключил он. - Стоп! Яблоки!
  -Ты их пробовал?
  -Нет.
  -Я тоже. Блин, нам только отравленной Белоснежки не хватало!
  -Да прекратите вы орать! - Кайрина со стоном повернула к ним бледное лицо.
  -Извини, - Авроре стало стыдно. Она присела на краешек кровати и провела рукой по её щеке. - Тебе не лучше?
   Девушка с трудом мотнула головой.
  -Пошли к старейшине, - Кован двинулся к двери.
   Через минуту его шаги на лестнице разбудили весь дом. Ударом сапога прокладывая себе путь, он быстро нашёл комнату хозяина. С первого раза дверь не поддалась. Пришлось молотить по ней, пока внутри не заскрипели засовы. Хозяин дома в ночной рубашке попытался было приоткрыть дверь "на цепочку", но Кован навалился плечом, и цепочка перестала существовать. Староста в ужасе отскочил в сторону.
  -Ты хотел убить принцессу! - загремел генерал, и принцессе пришлось повиснуть у него на руке. Кован опомнился, нехотя опуская уже занесённый кулак.
  -Я не виноват! - завизжал старейшина. - Клянусь, я не виноват! Моя дочь тоже больна. Пощадите!
   Аврора наклонилась над съёжившимся в скулящий комок мужиком и посмотрела ему в глаза. В них был страх. Не ужас, не презрение или ненависть, не злорадство, а чистый страх.
  -Отпусти его, он действительно не виноват.
  -Точно?
  -Да. Скажи, у вас хороший урожай яблок?
  -Очень хороший, миледи! - закивал старейшина.
   Никакой реакции на разговор о яблоках. Значит, действительно ничего не знает. А может не яблоки? Надо уезжать отсюда.
   Аврора еще раз глянула на мужика. Нет, все-таки просто боится. Был бы при делах, глаз бы не дергался.
  -Прикажи, чтоб приготовили наших лошадей. Живо!
   Кован перехватил её уже в коридоре.
  -Мы не можем везти Кайрину в гарнизон.
  -Здесь нет врача, а до Акара добираться почти двое суток!
  -До гарнизона ещё дальше!
  -Но там нам хотя бы смогут помочь! У нас с собой ничего нету! Что мы можем?! Обезвоживание ей устроить?
  -Надо торопиться, а до Акара ближе!
   Аврора медленно выдохнула. В конце концов, он действительно прав. Дорога до гарнизона пролегает через горы, она опасна сама по себе.
  -Ладно. Я отвезу её домой.
  -Нет, её повезу я.
  -Прекрасно! - взорвалась Аврора. - Очень мило с твоей стороны! Ты возвращаешься в Акара, а я в одиночку везу через горный перевал детей и груз в военный гарнизон. Очень по-рыцарски! Спасибо!
   Кован молчал, напряжённо вглядываясь в темноту коридора и кусая губу.
  -Ты права, - процедил он, наконец. - Но в документах сказано, что груз сопровождает принцесса. Если приеду я один, мне в лучшем случае не поверят.
   Девушка сразу скисла.
  -А в худшем - запрут в подвале до выяснения обстоятельств, - подтвердила она. - Блин! Слушай, а если я напишу доверенность?
  -Ага, а подлинность чем докажешь?
  -Печатью.
  -А печать где?
   Аврора выругалась. Она редко это делала, но сейчас был самый подходящий случай - печать по настоянию Мальгрима осталась в Акара.
  -Пришлите в гарнизон письмо, когда Кайрина поправиться.
  -Без вопросов.
   В комнате их ждала Диана. Она держала в руках глиняную чашку с зелёной жидкостью, резко и приторно пахнущей.
  -Вот, я её напоила. Теперь она уснёт.
  -А что это? - спросила Аврора.
  -Травы, только травы. Они снимут боль, но ненадолго.
   Кайрина действительно выглядела лучше, лицо порозовело, девушка немного расслабилась.
  -Диана, пойдём со мной, - поманила Аврора, и когда они с девочкой спустились по крутой лестнице в общую комнату, прошептала, - Кайрину надо отвезти в Акара, она больна и ей нужна помощь. Мы не хотим бросать тебя здесь. Ты умная девочка, и у тебя есть выбор: поехать с Кованом и Кайриной в город, они пристроят тебя во дворце, или поехать со мной и Тароном к нашим друзьям. Они добрые люди и будут тебе рады. В обоих случаях ты ничего не теряешь.
   Девочка подняла на принцессу глаза, и Аврора стало жутко. Взгляд у Дианы оказался пронзительным, взрослым и каким-то уж слишком понимающим.
  -Я никогда не жила в городе. Наверное, мне там не понравиться. Ваш дворец слишком большой для такой маленькой девочки, как я. Твои друзья будут моей семьёй?
  -Да.
  -Тогда я лучше поеду к ним. Когда мы выезжаем?
  -Как только будем готовы.
  -Я приготовлю для принцессы Кайрины ещё отвара. Можно я пойду?
   Аврора проводила удивлённым взглядом фигурку, юркнувшую за занавеску к печи. Девочка слишком уж взрослая, развитая не по годам и на редкость спокойная. И говорит она совсем не так, как деревенские ребятишки. Может, везти её к Орну неудачная идея?
   Когда принцесса вернулась в свою комнату, Кайрина уже сидела на кровати. Посмотрев на неё, Аврора успокоилась, но Кован тут же всё испортил:
  -Мы тут посоветовались, и я решил, что ты должна замаскироваться.
  -Чего?
  -Просто девушка в кожаных штанах, с мечом и детьми вызывает много вопросов, - пояснила Кайрина, - но если ты переоденешься...
  -В кого?!
  -Ну, в крестьянку, например, которая перебирается с детьми в родную деревню. А то тебе проходу не дадут из чистого любопытства!
   Аврора уставилась на неё как на ненормальную.
  -Кайрина, как меня можно принять за их мать?
   Кован молча достал из сумки увесистый мешочек.
  -Не пойдёт, - отрезала Аврора, - даже с косметикой мне больше двадцати никто не даст.
  -А больше и не надо. Переоденешься, причешешься, снимешь меч и порядок. Кто там считать будет, сколько тебе лет? А с твоей фигурой даже подкладывать ничего не нужно.
  -Спасибо, добрый ты!
  -Пожалуйста!
   Аврора опустилась на стул. Вот что тут скажешь? С такими друзьями... Эх.
  -Ну и как вы себе это представляете?
  -О, я придумала отличную легенду, - воодушевилась Кайрина, но снова схватилась за живот. - Купим платье. И не смотри на меня так, я же для тебя стараюсь! Волосы под какой-нибудь чепец уберёшь, детей тоже переоденешь во что-то попроще...
   Аврора нервно скривилась, встала и прошлась по комнате.
  -Кайрина, а тебе не кажется, что жители этой деревни могут очень сильно сердиться на меня. А мы даём им замечательную возможность расквитаться со мной раз и навсегда. Мало ли кто шатается по дорогам, придушили какую-то женщину - ах, какие злые люди! И кому могло прийти в голову, что это принцесса?! И где же их теперь найдёшь, негодяев этаких, ведь никто ничего не видел!
  -Они на это не пойдут!
  -Да ладно, - усмехнулся Кован. - Она просто боится.
  -А ты бы не испугался?! - завелась уже всерьёз Аврора. - Сам-то в Акара возвращаешься, обратно к "Тихой гавани"!
  -Куда? - переспросила Кайрина, переводя непонимающий взгляд с подруги на покрасневшего Кована.
  -А как ты думаешь, где он проводит всё свободное время? В библиотеке? В театре? Ха!
  -Аврора, затк... замолчи! - прорычал Кован, вставая, но девушка уже выскочила из комнаты, громко хлопнув дверью.
  -Бешеная! - Огрызнулся он на закрытую дверь и, сделав виноватые глаза, повернулся к Карине.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) А.Тополян "Механист 2. Темный континент"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) К.О'меил "Свалилась, как снег на голову"(Любовное фэнтези) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) С.Панченко "Warm. Генезис"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"