Лягушонок: другие произведения.

Лишь только один шаг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.47*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    .
    .
    Судьба предоставила шанс прожить новую жизнь, молодое тело, невиданные таланты. Здесь есть все: удивительные миры, волшебные расы, поклонение исключительных мужчин. Но ничего не дается просто так. Понимание своего предназначения, ответственности перед новым необычным миром приходит не сразу. Какова же цена за столь необычный подарок? Согласна ли ты играть по навязанным правилам или установишь свои?
    .
    .
    Прода 14.03 - 22.35
    .
    .
    .
    .

  Лягушонок
  
  Лишь только один шаг
  
  
  Глава 1
  
  Я очнулась на диване. Тело ломило. Веки как налитые свинцом открываться отказывались. Да уж, выплывать из видений болезненно и сложно. В голове маячил взгляд, прожигающий ненавистью и злобой, а в ушах стоял крик ребенка. Моего ребенка. Я была беременна! Как же так? Почему не уберег? Не поддержал? Ведь просила такую малость, лишь разговор. Неужели для него это так сложно? Но отказал даже в этом. А клялись вместе: холить и лелеять, помогать и поддерживать, в горе и в радости, навсегда вместе. Навсегда...
  По щеке провели рукой. Открыть глаза удалось с трудом. И тут же подступила паника, захлестнул страх, охватил ужас. Дыхание перехватило. Попыталась отодвинуться, но не вышло.
  - Отойди, ты ее опять напугал, - зашипела на эрл Аста Эви. - Сия, маленькая, как ты? Пить хочешь? Сейчас.
  Мне принесли стакан воды и поддержали голову. Живительная влага принесла спасение. Голова прояснилась, обрывки видений отступили на задний план. С каждым глотком в меня вливалась жизнь. Вот уже могу пошевелить рукой, ногой, повернуть голову. Еще немного и смогу встать. Лишь бы не видеть его и его глаз. Я хочу домой. Медленно, без резких движений, села.
  - Эви, верни меня домой, пожалуйста, - с трудом, но прошептала.
  - Сия, я исполню твою просьбу, но нам нужно поговорить. Прошу тебя, - мужчина наклонился ко мне, а я в ужасе дернулась в сторону.
  Лорд нахмурился и отстранился.
  - Не волнуйся, сейчас все сделаем.
  Эви скосила на эрл Аста недовольный взгляд, а рыженькая оттеснила квендла плечом еще больше. Девушки подхватили меня под руки и понесли к порталу.
  Дом, любимый дом. Диванчик. Вот на нем и посидим хоть немного. Успокоимся. Запихнем панику и ужас подальше и поглубже.
  Довольно быстро мое присутствие обнаружили родные. Габриель и Рон находились тут же. Посыпались вопросы, а мне хотелось тишины, спокойствия и сна. Хороший глубокий оздоровительный сон. Все вопросы и ответы потом. Не сейчас. Как же я устала. Хотя кое-что меня волнует больше всего.
  - Что с Риной и малышами? - шепчу я, похоже, голос сорвала.
  - Все хорошо, - передо мной на корточки опустился Макс. - Спасибо.
  И столько благодарности в голосе. И руку поцеловал.
  - Что ты делаешь? Перестань, - зачем он это?
  - Сия, ты не понимаешь, - вклинилась Релия. - Без тебя, спасти малышку не смогли бы.
  - Рина не пережила бы такую утрату. - Прошептал Макс. - Мы и так потеряли первенца.
  Вот это сюрприз. Как обухом по голове.
  - Давайте все завтра. Очень прошу. Хочу спать. Сил нет.
  До комнаты донес Макс. Релия и девочки помогли ополоснуться и добраться до кровати. Проваливаясь в объятия Морфея, погладила листочки Дарика. И все. Отключилась.
  
  Сладко. Нежно. Удобно. Проснулась я резко, как от толчка. Потянулась до хруста в суставах. Как не хочется открывать глаза, а понежится подольше в постели. Подушка мягкая, матрас удобный, покрывало легкое. Комфорт и уют. Давно так не высыпалась. Чувствую себя на все сто. Словно и не было вчера перенапряжения.
  Из беззаботной неги меня вырвали воспоминания о вчерашнем дне. Резко подскочила на кровати и сорвалась в душ. Принимая утренние процедуры, пыталась сосредоточиться, расставить приоритеты и определиться с последовательностью вопросов, коих в моей голове накопилось с избытком.
  Просушивая волосы полотенцем, вышла в комнату и подошла к Дарику.
  "Доброе утро" - погладила листочки своего сокровища.
  "Привет. Как ты?"
  "Отлично"
  И только тут обратила внимание, что шишечка в середине цветка набухла и раздулась.
  "Что это? У тебя все в порядке?"
  "Сюрприз. Скоро. От мужа"
  "Мужа? Нет у меня мужа. А если ты про некоторые ушлые личности, то я согласия не давала"
  "Мужа. Мужа. Мужа..."
  Ничего себе заявки. Уже собственный цветок меня в замужние дамы прописал. Или он мне так с утра встряску устраивает? Может, стоит навести справку?
  "Дарик, кто владеет всей информацией об отступниках и детях?"
  "Эви, Аси и муж"
  Опять муж. Кого именно он имеет в виду?
  "И кто у нас муж?"
  "Аст. Кольцо..."
  Все аут. Как я буду общаться с этим субъектом, если боюсь его как огня. И откуда такой страх? Непонятно. По сути ничего плохого он мне не делал. Так облапил пару раз, да поцеловал. Не повод для подобной реакции, но возможно это как-то связано с его перевоплощениями. Загадка и с ответами, чувствую, придется идти именно к нему. Заодно кольцо припомню. А как врал красиво-то, только охрана, ничего больше. Жук квендловский. Выведу тебя на чистую воду.
  Подпитала Дарика используя эро, а то, чувствую, сюрприз из него много энергии тянет. Уложив волосы, направилась в главное стратегическое место в доме - на кухню. Я оказалась первым посетителем за это утро, так что позавтракала в спокойствии и тишине. Только через полчаса моего пребывания за столом в кухню спустились близнецы.
  - Сия встала! - Громогласный рев разнесся по всему дому.
  Наверху захлопали двери и все семейство, включая Габриеля и Рона, ввалилось в кухню. Заспанные и взъерошенные они смотрелись особенно умилительно. Не выдержав, рассмеялась.
  - Никуда не уходи, - первым отмер Алекс. - Мы быстро.
  Все рванули обратно и через пятнадцать минут лицезрела умытых, одетых и причесанных домочадцев. Пока Релия готовила напитки, а Эля и Руся бутерброды, собравшаяся за столом честная компания молчала. Только близнецы перешептывались. Лишь когда все утолили первый голод, я решила задать вопрос.
  - Как малыши? И ты Рина?
  - Хорошо, спасибо тебе, я даже не знаю...
  - Рина, прости что перебиваю, но я сделала то, что сделает любой нормальный человек. Ты поступила бы так же? - Дождалась ее кивка и продолжила. - Вот видишь. Я рада, что смогла помочь. И давайте закроем этот вопрос. У тебя все еще изможденный вид. Нужно больше отдыхать. Сил тебе теперь понадобится на троих. Сейчас самое главное, чтобы ты и малыши окрепли.
  - Спасибо, - прошептала Рина.
  - Держись. Мы всегда рядом и поможем, - протянув руку, сжала ее ладонь.
  Она молодец. Не растерялась, не закатила истерику, а приложила все усилия для появления детей на свет.
  - И все же спасибо.
  - Макс, прекрати, - вот же неугомонные.
  - Ладно, ладно, - улыбнулся старший брат.- Думаю тебе интересно узнать наш секрет.
  Он переглянулся с женой и обнял ее покрепче.
  - Я нашел свое сокровище на одной из планет в спасательной экспедиции. Разбился лайнер. Моя девочка оказалась единственной уцелевшей.
  - Не сердись на нас, - заторопилась высказаться Рина. - Я взяла с присутствующих здесь в свое время клятву о неразглашении этого факта. Поэтому все молчали и не говорили тебе. А я все не могла решиться. Для меня это больная тема. Я потеряла память и она так и не вернулась. Даже имени своего не помню.
  Слова давались девушке с трудом. Видно, что ей до сих пор тяжело об этом говорить.
  - При первой беременности, - глухо продолжил Макс, - наш первый ребенок, вернее двойня погибла. Мы попали в аварию. Малыши не выжили. Срок составлял восемь месяцев.
  С ужасом слушая историю, прекрасно понимала, что чувствует будущая мама, теряя своих малышей. Но первый шок прошел и до меня стал доходить смысл их слов.
  - Простите меня, я не хотела бередить такие раны.
  - Ничего страшного, - прошептала Рина. - Ты теперь тоже член семьи и должна об этом знать.
  - Рина, прости что уточняю, но тебя не настораживают три беременности подряд двойней? Мне кажется это странным. И твое появление ... так похоже на мое, даже не знаю что думать.
  - Мы думали об этом, - поддержал мою мысль Макс. - Это действительно странно.
  Странно - мягко сказано. Девушку без памяти подкидывают в определенную семью, которая принимает ее, заботится о ней. Ничего не напоминает? А вот двойни вызывают назойливый зуд в ладонях, так и хочется кому-то по ушам надавать. А своим ощущениям я привыкла доверять. Значит неспроста это. Кто-то экспериментировал с этой семьей. Но кто? Кому это нужно, а главное зачем?
  - Релия, Алекс, а почему вы не приняли Рину за дочь, которую вам обещали подарить?
  - Вопрос об удочерении и не возникал. Когда Макс вернулся из той экспедиции, то сразу представил свою спутницу как будущую жену.
  - Что? А мне предложение сделал только через полгода. Так ты уже тогда все продумал, а мне и слова не сказал. А сам: только твое решение, будет так, как ты хочешь, - возмущалась Рина, пытаясь ущипнуть мужа за бок.
  - Все было так, как ты хотела, - Макс перехватил руки жены и, приговаривая, поцеловал каждый пальчик. - Но никто не запрещал мне брать бастионы осадой. Даже штурм не понадобился.
  - Ага, к тому моменту бастионы сами готовились штурмовать осаждающего, - подмигнул мне Эри.
  - Да, рано ты сдался братишка, - оживился Деня. - Такого представления нас лишил.
  - Ты не волнуйся, будет тебе представление. Как спутницу свою найдешь, так я с ней и побеседую.
  Все присутствующие до этого момента улыбались, пытаясь сдерживать хихиканье, а после слов Рины веселый и дружный смех огласил комнату.
  - Хотя, я кое-что вспомнила, - воскликнула Релия и гомон стих. - После появления на свет Элии и Стаса мне снилась бабочка. Она сказала: не захотела эту подарю еще одну, но последнюю. Тогда я не поняла смысл слов и не придала им значения. А получается речь шла о тебе и Рине.
  М-да, хорошая загадка. И главное зацепок нет. Но есть человек, с которым хочется поговорить - Эви.
  В этот момент наверху раздался громоподобный рев, а потом что-то грохнуло. Все замерли.
  - Это не мы! - Воскликнули близнецы, замотав головой.
  От очередного рева мы соскочили со своих мест и кинулись к лестнице.
  - Стоять! - возглас Габриеля по тональности не уступал прозвучавшему рыку.
  Прикрыв глаза, он втянул носом воздух и задержал дыхание. Таких действий по распознаванию информации я у учителя еще не видела. Возьмем на заметку и потом расспросим. Меж тем склонив голову на бок, Габриель открыл глаза.
  - Я иду первым. Для страховки. За мной Сия, так как беспорядки учинены в ее комнате. За нами все остальные. И попрошу без толкотни.
  Рыков больше не раздавалось. Поднявшись по лестнице, мы замерли напротив моей двери. Прислушалась. В комнате тишина. Габриель толкнул дверь, и нам открылась преудивительная картина. Стул и кресло перевернуты, на пол скинуты книги с полок и канцелярские принадлежности со стола, кровать раскурочена, словно на ней прыгали. Занавески оборваны, а на ковре виднеется подпалина. Мой цветок вместо тумбочки стоит на полу возле окна целый и невредимый, что меня очень радует. В общем, бедлам и разруха. И среди этого хаоса посередине комнаты на пуфике прыгает нечто маленькое и мохнатое белого цвета. И вдруг, замерев в прыжке над пуфиком этот комок шерсти открыл глаза. Большие ярко желтого цвета они походили на солнышко в летний день. Узкий зрачок располагался горизонтально, расширяя визуально его глаза еще больше. Существо моргнуло пару раз, и на его мордочке появилась щель. Тонкие ярко розовые губы изогнулись в улыбке. Тихий свист огласил комнату. Моргнув и свистнув еще раз, существо приземлилось на пуфик. С громким писком спрыгнуло на пол и побежало в нашу сторону. Моя команда поддержки дружно шагнула назад, а Габриель захлопнул дверь перед самым носом неведомой зверушки.
  Громогласный рык огласил дом. Дверь пред нами, вздрогнув, осыпалась на пол щепками. Взобравшись на горку образовавшегося мусора, существо уставилось на меня своими глазищами и тихонечко свистнуло.
  Я же пыталась рассмотреть неведомое нечто. Что это за зверек? Он даже отдаленно не походил ни на одно известное животное. А во время обучения я просмотрела достаточно энциклопедий и познавательных книг. Высотой сантиметров семь, белая шерстка переливается на свету, на лапках маленькие красные пальчики. Голова чуть меньше туловища, но двигается зверек уверенно, быстро и красиво. Хвостика я не заметила. Глаза смотрят по-доброму и наивно, но чувствую, шкодить он любит. Еще умилительно на мохнатой мордочке смотрелись бровки, каждая из которых состояла из трех волосинок заканчивающихся светящейся капелькой.
  Пока рассматривала неведомую зверюшку, пришло четкое понимание, передо мной девочка.
  - Сия, ты меня слышишь?
  Окрик Габриеля вернул меня к действительности. Моя компания дружно отступила к лестнице. Я одна задумалась и осталась возле зверька. А он, вернее она снова тихонечко свистнула и сделала шаг по направлению ко мне. Тут же в руках Эри и Макса зажглось по фаерболу.
  - Подождите, не надо, - подняла руку в защитном жесте, - эта малышка хочет поговорить.
  - Малышка? - все же любит моя семья хоровые высказывания.
  - Вы ее пугаете.
  - Сия, ты кого защищаешь? - Возмутился Деня.
  - Оно разгромило твою комнату и теперь примеряется к дому, - поддержал брата Эри.
  - Это опасно, - подвел итог Габриель.
  - Не дергайтесь и все будет хорошо.
  Отвернулась от них и присела на корточки лицом к зверьку.
  - Привет.
  А в ответ тихий свист.
  - Ты меня понимаешь?
  Малышка свистнула три раза и подошла ко мне поближе.
  - Как же ты здесь оказалась?
  Вопрос был скорее риторическим, и услышать на него ответ не ожидала.
  "Дарик"
  - Что?
  - Сия в чем дело?
  - Все нормально. Не подходите.
  "Привет. Ты говоришь мысленно?"
  "Ментально. Разговорную речь я еще не освоила"
  "Откуда ты взялась маленькая?"
  "Родилась. Из цветка. Ты меня ждала, разговаривала, кормила, помнишь? Ты мне рада?"
  Это что же получается мой говорящий цветочек уже не цветочек, а зверек?
  "Да. У тебя теперь есть я и обычный цветок. Только его отросток даст нового стража, такого как я. Я тебя охранять буду"
  Малышка вздернула несуществующий носик и выпятила грудь.
  "Ты читаешь мысли?"
  "Да, картинками. Ты мне рада?"
  "Конечно"
  Я протянула руку к зверьку, намереваясь его погладить, а он ловко запрыгнул мне на ладонь и, перебирая лапками, взобрался на плечо.
  - Осторожно! - ребята кинулись ко мне.
  - Спокойно. Знакомьтесь. Это Дарик, - улыбнулась окружающим.
  - Ух, ты! Это от твоего цветочка! - восторженно произнесла Элия.
  - А что он умеет? - Стас, нахмурившись, недоверчиво смотрел на зверька.
  - Она. Это девочка. Мой страж.
  -Кхм, Сия ты уверена, что правильно поняла его, то есть ее? - Первым отмер Габриель.
  - Да. Мы общаемся ментально, - вспомнила умное слово, - как с цветком.
  - Так что она умеет? - влез Стас. - Если страж, то должна охранять.
  - Хсе, - пискнула малышка на моем плече.
  - Ты уже говоришь? - Удивилась я.
  - Я стр усь.
  - Надо полагать это означает "быстро учусь". Для существа, появившегося на свет приблизительно час назад, феноменальные способности. - Скептически заметил Габриель.
  Дарик зарделась, опустив глазки.
  - Все можешь, говоришь, - заметила Нэн, - а комнату зачем разгромила?
  - Покоми, испавлю.
  Первыми на кухню умчались близнецы. К нашему приходу они ополовинили содержимое холодильника, выложив продукты на кухонный стол. На обеденном столе прибавилась тарелка, на которую они аккуратно выкладывали продукты, всего понемногу.
  Как только я вошла на кухню, Дарик ловко спустилась с меня на пол. Запрыгнув на ближайший стул, повертелась вокруг своей оси и, заметив детей, обратилась именно к ним.
  - Мыть, - и протянула передние лапки.
  Близнецы переглянулись и с азартом приступили к реализации поставленной задачи.
  Как кушала мой страж, отдельный разговор. Я рядом с ней почувствовала себя девчушкой этикету не обученной, которая дальше своей деревни никуда не уезжала. Нет, столовыми приборами Дарик не пользовалась, но она изящно разрезала еду коготками на маленькие ломтики и с достоинством королевы отправляла их в рот, тщательно пережевывая. Интересно, это у нее в генах заложено? Близнецы наблюдали за ней разинув рот явно не ожидая таких изысканных манер от животного.
  - Насколько я понимаю, вы леди появились из цветка? - Первым быка за рога решил взять Габриель, но малышка лишь кивнула на его вопрос. - Но вы не похожи на новорожденную, передвигаетесь изящно и действуете уверенно, - польстил хитрец.
  Дарик зарделась от похвалы, кокетливо наклонив головку.
  - Помню плошлое и учусь, - малышка зевнула, прикрыв лапкой рот. - Ивините. Спать.
  Подхватив свое сокровище на руки, отправилась к себе. И только на пороге комнаты вспомнила про учиненный бедлам.
  - Убелу, - встрепенулась малышка.
  Ловко соскочив с меня, она со скоростью света принялась носиться по комнате, приводя ее в порядок. Я с трудом отслеживала ее перемещения. Где проносился маленький ураганчик, оставались починенные вещи. Словно художник взмахом кисти наносил среди хаоса полоски порядка и совершенства. Постепенно комната обрела прежний вид. Резко затормозив на моей кровати, Дарик сладко зевнула и, свернувшись клубочком, заснула.
  - Вау! - хором выдохнули мои домочадцы.
  - Расходимся. Пусть отдыхает, - предложила Релия.
  Неохотно все спустились на кухню.
  - Вот это домашний питомец! Лучше кошки! - вздохнула Элия и умоляюще взглянула на отца.
  - Не смотри на меня так, - Макс явно не разделял восторга дочери. - Даже если достать еще одного такого зверька, я не соглашусь его оставить.
  - Почему если? - Влез Стас. - Цветок даст отросток и будет страж. Сия, а ты...
  - Не смей, - прикрикнула на сына мать. - Выпрашивать такие подарки неприлично.
  - Стас, Элия поймите, если появится отросток и родится новый страж, то он передается по велению души или ближайшим родственникам, таким как супруг или дети. - Сжалился над детьми Габриель и разъяснил ситуацию. - К тому же Дарик еще ребенок, следовательно, захочет играть и проказничать. А соучастников и подопытных выберет из сверстников. Так что вам достанется и на пироги и на орехи.
  - В мое отсутствие прошу вас присматривать за ней, - внимательно посмотрела на детей. - Она еще малышка, хоть и развивается быстро.
  - А дверь она забыла починить или устала? - умничка Элия, все детали подмечает.
  - Проснется, спросишь, - подавив смех, выдавил из себя Эри.
  - Я проверю детей, - поднялась со своего места Рина.
  - Я с тобой, - Макс рванул следом за женой.
  - Сия, чем ты намерена заняться сегодня? - спросила Руся.
  - Хочу поговорить с одним человеком. Она обещала ответить на интересующие меня вопросы.
  - Она? - заинтересовался Эри. - А она симпатичная, веселая?
  - А может остроумная и добрая? - поддержал веселье брата Деня.
  - Не знаю, я с Эви мало общалась.
  На неожиданно образовавшийся портал рядом с окном я и мои близкие отреагировали спокойно. Мда, ремонт комнаты в исполнении Дарики оказался более впечатляющим. А из портала в кухню шагнула Эви и рыжая незнакомка.
  - Сия звала? Хвала Многогранному, ты очнулась.
  - Эви? Привет.
  - Здравствуйте, - хранительница окинула всех присутствующих внимательным взглядом и обратилась ко мне, - я решила не беспокоить тебя лишний раз и настроила канал связи с кодом моего имени.
  - Здравствуйте. Прошу присаживайтесь, - поддержал разговор Алекс.
  Присутствующие мужчины встали со своих мет, тем самым приветствуя вновь прибывших дам. А Деня, не сводя глаз с рыжей незнакомки, вставая, нечаянно опрокинул стакан, столкнул тарелку на пол и уронил стул. Хорошо хоть сам не упал. Рыженькая лишь улыбнулась, стрельнув в брата глазками, и протянула ему руку.
  - Вы мне поможете?
  - Обязательно, - выдохнул Денька боясь отвести глаза от девушки.
  Незнакомка с грацией кошки опустилась на стул. Тряхнув головой, мазнула по руке брата волосами и, медленно подняв свой взор, улыбнулась ему.
  - Спасибо, - мурлыкнула эта рыжая провокаторша, чем окончательно добила мужчину.
  Забыв о перевернутом стуле, Деня с размаху опустился на свое место и естественно приземлился на пол. Родные лишь улыбнулись, сумев сдержать смешки.
  - О Многогранный, с тобой все в порядке? - Кинулась рыженькая к брату.
  И так гармонично они смотрелись в этот момент. Столько нежности в ее взгляде и восхищения в его.
  А в моем мозгу щелкнуло - пара. Так же было с Русей и Рустиком. Это что же получается, я могу чувствовать половинки?
  - Это твое предназначение, - заговорщиски подмигнула мне Эви. Но увидев мой ошарашенный взгляд, пояснила. - Мысли я не читаю, но у тебя и так на лице все написано. Ты как магнит притягиваешь половинки единых душ, образовывая истинные пары.
  - Так-так-так. Значит можно проводить воспитательную беседу? - В дверях стояла Рина уперев руки в бока. За ней маячил Макс, улыбавшийся во все свои тридцать два зуба.
  - Не-не, - завопил Деня, обнимая рыженькую, - я все осознал, принял и покаялся.
  От раздавшегося хохота чуть стекла не вылетели. Уже никто не стеснялся, все смеялись от души.
  - Денечка я подумаю над твоим предложением, - Рина потрепала брата по голове и присела на свободный стул. - Ты нас познакомишь?
  - Эм...
  - Позвольте представиться, - незнакомка поднялась с пола, - эрль Асельда Алот"арст. Можно просто Ася.
  - Ты что его жена? - С ужасом воскликнул Деня.
  - Что за шокированные лица, - усмехнулась Эви. - Сестра она ему. Слышите сестра.
  А у меня словно камень с души упал. Первой мыслью тоже оказалась жена. Стоп. Почему меня это так волнует? Он мне что, не безразличен?
  - А мы Дарику не разбудили? - заволновалась Элия и повернулась к гостьям. - Это страж Сии...
  - Тише находка для шпиона, - Стас зажал ладонью рот сестры. - Сперва нужно выяснить насколько мы можем им доверять.
  Кто-то пересмотрел Шерлока Холмса.
  - О, страж уже появился, - обрадовалась Ася. - Хорошо. Он превосходный телохранитель.
  - Это девочка, - возмутились близнецы.
  - Правда, - оживилась Эви, - великолепно.
  - Почему? - страж мой, а я о ней ничегошеньки не знаю. - Ты можешь хоть что-нибудь рассказать. Она еще кроха, но творит удивительные вещи.
  - Страж - это магическое животное. Когда у хозяина цветка алой Олсии"и появляется объект для защиты, то есть его половина или допустим ребенок, растение дает отросток. За довольно короткий промежуток времени росток вырастает до зрелого растения. Вместе с ним растет и страж. Если хозяин и страж одного пола, то у них возникает идеальное взаимопонимание, они чувствуют друг друга на любом расстоянии. Страж способен переместится к охраняемому объекту из любой точки, да хоть с другой планеты.
  - А как цветок понимает, что хозяину нужен питомец? - Поинтересовалась Элия.
  - И откуда именно берется страж? Не из сока ведь? - пробурчал Стас.
  Эви с Асей расхохотались. Их веселая истерика продолжалась минут пять. Все это время близнецы сидели молча, поджав губы.
  - Не обижайтесь малыши, - сквозь смех выдавила Эви, - но такую версию мне озвучивают впервые.
  - Это точно, - вытирая выступившие слезы, пыталась успокоиться Ася, - надо записать на будущее, для потомков.
  - Хозяин с цветком связаны ментально, - принялась объяснять хранитель. - Цветок получает информацию из эмоций человека в виде картинок. Возникшее сильное чувство у хозяина служит сигналом для растения. Появившийся отросток черпает энергию из маг потоков. А повышенная концентрация магической энергии в одном месте способствует зарождению стража.
  - Вы хотите сказать, что это животное полностью состоит из магии? - С сомнением поинтересовался Габриель. Дождавшись кивка Эви, продолжил. - Получается страж может возникнуть в любом месте с повышенным магическим фоном? Или нужно еще кое-что?
  - Еще кое-что и это обеспечивает растение. Наши ученые так и не определили что именно, - Ася обворожительно улыбнулась.
  - А что может Дарик?
  - В столь юном возрасте не много и ...
  - Не много! - хором возмутились близнецы и наперебой принялись перечислять достоинства моей малышки. - Она за полчаса успела разнести комнату, подружиться с Сией, умыться, позавтракать, привести комнату обратно в надлежащий вид и заснуть.
  - Да уж, - усмехнулась Эви, - спать ваше сокровище, пока взрослеет, будет много и часто. Это около недели, за которую она освоит все возможности своего вида. Страж быстро обучаем, и учится всю жизнь, впитывая как губка любую доступную информацию. Любопытный, бесстрашный, умный, ловкий, преданный, справедливый - лучшего охранника и друга не найти. Впрочем, у вас будет возможность понаблюдать за ее метаморфозами и насладиться дивным зрелищем. Скажу только, что это маленькое и юркое создание имеет несколько ипостасей, одна из которых обязательно копирует крупного хищника. Если повезет, заимеешь ручного дракона.
  Последнюю фразу Эви адресовала мне. От такой информации взрослые подвисли, осмысливая возникающие перспективы, а дети мысленно потирали руки в предвкушении. Это читалось на их мордашках, с которых они упорно пытались согнать улыбки. Но получалось у них плохо.
  - Развитие каждого стража происходит индивидуально, - дополнила Ася. - Обычные способности, как возможность пользоваться любой магией и смена ипостаси, передаются по наследству. Все другие являются приобретенными и зависят от способностей стража и от его желания обучаться. Они вообще по натуре трудолюбивые создания, но если хозяин страдает повышенной ленью, эта черта передается и стражу. Так что каждый из них обладает уникальным набором способностей. Полную информацию о своей Дарике будешь познавать всю жизнь.
  Рассказывая, Ася медленно скользила взглядом по собравшимся пока не добралась до Дени. Оторвать свой взор от брата так и не сумела и подкравшихся к ней близнецов со спины не заметила. А эти маленькие авантюристы заключили ее в "капкан", расположившись по разные стороны от нее.
  - А вы относитесь к расе квендлов? - От любопытства и нетерпения Стас буквально пританцовывал на месте.
  Обнаружив две хитрющие моськи возле себя, девушка удивилась и кивнула.
  - Тебя любят сильно-сильно? Хотя бы брат?
  Невинный взгляд Элии не насторожил рыженькую. У нее явно минимальный опыт общения с детьми. Улыбнувшись, Ася опять кивнула.
  - А у тебя есть страж? - Последнее слово Стас прошептал и замер в ожидании.
  Губы Аси растянулись еще шире, изображая уже не улыбку, а оскал. Заговорщиски подмигнув, девушка еще тише, чем ребенок прошептала.
  - Да.
  - Покажи! - заверещали близнецы.
  - Дети! Прекратите! Немедленно! - одновременно с ними возмутились Рина и Макс.
  И тут же все резко замолчали, заметив возникшее над столом небольшое облако, где-то сантиметров десять в диаметре. Оно состояло из крупиц песка золотистого цвета, Они искрились под лучами солнца и перемещались не спешно, завораживая своим действом и притягивая взор. Минуты три мы наслаждались зрелищем, боясь отвести взгляд.
  Но вот крупицы завертелись быстрее. Сперва хаотически. Потом каждая из них, словно отыскав свое место, замирала в определенной точке. Постепенно вырисовывался образ не то стрекозы, не то пчелы. Когда последняя крупинка заняла свое место, возникший силуэт засветился, ослепив зрителей.
  Когда удалось проморгаться, моему взору предстала бабочка, та самая из сна - с коралловыми крылышками и золотистым брюшком.
  - Ты? - Это все что мне удалось выдавить из себя от удивления.
  Ася, потупив взор, лишь кивнула.
  - Пора открывать секреты, - усмехнулась Эви. - Вы готовы слушать?
  - Почему вы не боитесь рассказывать нам явно секретную информацию? - Заметил Габриель.
  Он насторожено смотрел на хранителя. И я разделяла его опасения, смутное беспокойство не давало покоя.
  - А это не важно, - подмигнула она учителю. - Завтра утром, как только проснетесь, вы ничего не вспомните.
  - Что? Как это? - Загомонили домочадцы.
  - Тише! - Возмутилась я. Это уже не шутки. - Эви объясни.
  - Тебе как равновесу доступны любые знания. Обычные жители планет запретную информацию забывают после сна. Не стирать же постоянно всем любопытным память. Замучаешься. Кстати твоя разработка, ты у нас всегда гуманизмом отличалась. К тому же сохранить память можешь только ты. Раньше к тебе обращались со специальными просьбами, предъявляя имена отличившихся и заслуживших сию привилегию.
  Я от удивления подавилась заготовленной фразой. Ничего себе заявка.
  - Прошу вас объясните по порядку, - вмешался учитель. - И вы не представились.
  Остальные молчали, уступив ему первенство переговоров. Даже близнецы притихли.
  - Эвелина Волт"ман. Можно просто Эви. Хранитель мироздания, - усмехнулась собеседница при виде округлившихся глаз домочадцев. - Лорд Овельд"ен Волт"ман мой внук. По поводу разъяснений. Я просвещу, а с просьбами о сохранении памяти к равновесу.
  Она, посмотрев в окно, задумалась на пару секунд.
  - Квенлдлы являются одной из изначальных рас. Достигнув высокого уровня развития, они умудрились, как говорится, "не зазвездиться" и удержать свой мир в целостности и сохранности. Переборов в себе стремление к власти, преодолели порог ограничивающий их развитие и получили доступ к мирозданию. Кто хоть раз постиг жажду знаний уже не сможет остановиться. Им захотелось создавать миры, новые расы, виды животных и нечести. Выпросить разрешение у Многогранного им удалось при одном условии - за порядком следят равновес и судья. К слову, не все удостаиваются такой чести, в основном получая отказ. Лишь еще одна раса имеет такие привилегии, но мы с ней практически не общаемся. К тому же у них нет равновеса, но зато двое судей.
  Близнецы, не выдержав засыпали Эви вопросами.
  - А что это за раса?
  - А почему им не отказали?
  - А кто еще просил?
  - А кто такой судья?
  - А равновес?
  - А разве миры создают не демиурги?
  - А за мирами следят боги?
  - Тише мелкие, какие вы любопытные. - Пожурила детей хранитель, скорее для порядка, чем от раздражения. По глазам видно, вопросы ей в радость. Наверное, общения у нее маловато или детей любит.
  Я оглядела присутствующих. Кто удивлен, кто скептически настроен, но слушают внимательно. Для меня же рассказ Эви напоминает сказку или религиозное объяснение возникновение всего сущего.
  - Эрль Эвия, что означает "получили доступ к мирозданию"? И кто такой Многогранный?
  - Хм, если совсем простым языком, то Многогранный это единый разум всего сущего, контролирующий доступ к знаниям, охраняющий достижения ученых всех миров. Выделяя достойных, он выдает им пропуск к информации. Фактически даже ребенок станет гением, имея подобное разрешение. Каждый человек в любом мире имеет свой уровень доступа, и при должном рвении и упорстве способен достичь многого. Совершенству нет предела.
  Напоминает компьютерную игру: прошел уровень - получил улучшенную амуницию.
  - А кто имеет полный доступ? Есть такие личности? - поинтересовалась я.
  - Ты, судьи, хранители.
  - Да кто же такой судья? - Влезла Элия. - Они с Сией имеют равные права?
  - Какая умная девочка, и какие правильные вопросы задает, да Ася.
  Обращение Эви выделила голосом, стрельнув глазками в рыженькую. Ася при этом встрепенулась и зарделась. Что это с ней? И на что намекает Эви?
  - Давайте по порядку. Многогранного можно назвать Богом, но это не совсем так. Это скорее главный компьютер в сети - сервер, в котором хранится вся информация. А остальные компьютеры лишь выполняют его команды. Он задает программу каждому человеку, животному, букашке, растениям, и даже камням. Все имеет свой смысл и предназначение.
  Отпив чая из кружки, который предложила ей и Асе Релия, Эви замолчала. Молчали и остальные, боясь сбить настрой у рассказчицы. Лишь близнецы ерзали на своих местах от нетерпения. Да Ася упорно смотрела в окно после слов Эви. Наверняка она замешана в этой истории и, судя по намекам хранителя, не совсем с хорошей стороны.
  - А что дальше? - Стас не выдержал первым.
  - Думаю, как объяснить, чтобы вы правильно поняли, - вздохнула Эви. - Многогранный создает души из крупиц магии и эль-потоков. Каждая душа имеет свое процентное соотношение компонентов. Но составить пятьдесят на пятьдесят процентов проблематично, а склонить чашу весов в сторону эль-потоков вообще редкость.
  - Почему? -вот же непоседы эти детки.
  - Добавление магии происходит без сучка и задоринки, а с эль-потоками возникают проблемы. После завершения жизненного цикла Многогранный отправляет души на реинкарнацию или развеивает, если их деяния превысили лимит дозволенного.
  - Подожди. Это что же получается, каждая душа имеет магию? Но не все люди маги, - что-то не стыкуется.
  - Абсолютно верно. Только каждый должен разбудить свои способности. Учиться, трудиться, стараться. Да и наследственность накладывает свой отпечаток.
  - Но на земле вообще нет магов, - все равно не складывается пазл.
  - Не забывай, Земля - планета закрытого типа, а на них действуют свои законы.
  - Я знаю, на этих планетах магия глушится, - с умным видом заявил Стас, - то есть мы не сможем пользоваться магией вообще.
  - Не совсем так малыш. Обученный маг может пользоваться своими способностями даже имея крупицы магии под рукой. Не обученный и при полном резерве останется ни с чем. Релия, прошу вас можно еще кофе. Напряжение последних дней сказывается, засыпаю на ходу.
  - Конечно. Ася, а вам чаю или тоже кофе?
  Рыженькая не отреагировала. Она продолжала смотреть в окно, погрузившись в свои мысли.
  - Сделайте и ей кофе. Она тоже работала на износ последнее время. Да и ответ ей перед вами держать придется, силы нужны. Все по порядку, - высказалась Эви, пресекая попытки Алекса уточнить ответ.
  Руся с Элей быстро организовали напитки на всех не ограничиваясь только гостьями, а Рика и Риша добавили к столу бутербродов и пирожных, верно полагая что раз разговор долгий то и перекусить еще раз не помешает.
  - Так вот души у Многогранного получаются не эмоциональные. После продолжительных экспериментов ему удалось создать помощников: равновеса и судью. Равновес это душа состоящая только из эль-потоков, способная поделиться своими эмоциями со всеми и с каждым. Резерв ее безграничен и мысли исполняются при малейшем желании. Она следит за порядком и равновесием в мирах, решая конфликты в основном мирным путем. Судья - это душа состоящая из магии отделенной от души равновеса. Она призвана приводить приговор в исполнение, помогая тем самым равновесу.
  - Ты хочешь сказать, что любое мое желание способно исполниться? - Я в шоке.
  - Да, достаточно сильно захотеть. Наверно именно поэтому ты всегда была правильная, добрая, отзывчивая. Как говорят, с себя последнее снимешь, но поможешь.
  - Но это же такая ответственность! - Абалдеть слов нет одни эмоции.
  - Но почему Сию назвали равновесом, если душа разъединена? - Спросил Габриель.
  - А я не понял, чем они отличаются от демиургов и богов? - поддержал учителя Алекс.
  - А я не сказала? - Улыбнулась Эви, кокетливо стрельнув глазками в учителя, но он проигнорировал ее. Не пойму, Габриель ей нравится или это стратегия по отвлечению самого умного и мудрого из нас? - Каждая крупица души равновеса пропитана магией изъятой для судьи. И наоборот, каждая частичка души судьи пропитана эль-потоками души равновеса. Они единое целое и действовали всегда вместе: нежность женского начала и сила мужского. Равновес определяет меру наказания, сохраняя чашу чесов добра и зла на отметке ноль. Судья лишь исполняет приговор.
  - Почему "действовали"? - уточнил Макс.
  - До квендлов эти души ни разу не воплощались в человеческом обличье. Только эта раса удостоилась такой чести. К слову у других рас имеются лишь судьи, так как создать второго равновеса не удалось даже Многогранному. Пребывая в человеческой сущностье, равновес сумела сохранить свой характер, взгляды, помыслы. А судья, скажем так, под давлением мужского эго решил контролировать весь процесс наказания самостоятельно, за что и поплатился. Его решение по поводу отступников привело к гибели равновеса. Поняв свою ошибку, судья раскаялся, да толку то. У него оставался лишь один правильный вариант развития событий, к нему он и прибегнул.
  - Какой? - Как сердечко мое бьется. От любопытства ли?
  - Пусть он сам тебе расскажет. Хорошо? - Мне оставалось лишь кивнуть. - По поводу демиургов и богов. Первые создают миры, вторые контролируют их развитие. Но только Многогранный может вдохнуть новую жизнь в планету, человека, животное или нечесть. И только одну душу он наделил такими же как у себя полномочиями, доверив столь ответственное дело. Думаю, вы догадываетесь кто это.
  Все как по команде посмотрели в мою сторону. А меня не радовала открывающаяся перспектива и моя душа, сжавшись в комочек, "убежала в пятки". Страшно. Как же страшно.
  - И что ты так побледнела? Ничего сверх нормы тебя делать не заставят, - усмехнулась Эви. - Тебя вообще проблематично заставить что-либо делать против воли, так как принимаешь решения ты на уровне интуиции. А в твоем чувстве справедливости уверен даже Многогранный.
  - А Сия создавала уже души?
  От вопроса Руси у меня внутри все похолодело.
  - Да. Сто душ с содержанием эль-потоков девяносто девять процентов.
  Потрясение оказалось настолько сильным, что я тупо открывала и закрывала рот не в силах произнести и слова. Домочадцы загомонили, засыпав вопросами хранителя. Лишь Ася молча смотрела на меня с сожалением.
  - Тише. Хватит, я сказал! - Возмутился, в конце концов, Габриель. - Эрль Эвелина, вы уверены в своих совах.
  - Абсолютно.
  Образовавшаяся тишина давила мне на психику посильнее предыдущего шума. Зажмурившись, чтоб не видеть устремленных на меня взглядов, пыталась побороть панику. Не хочу. Не хочу я такой перспективы. Это какая же ответственность на мне лежит. Миллионы, нет миллиарды судеб в моей власти. Раньше я смогла удержаться и не испортиться. А если сейчас мне не удастся пережить "звездную болезнь", или я ошибусь в выводах и вынесу не правильное решение, или оскорблю неосторожным действием кого-то? Мне жутко и тошно только от подобных мыслей, а что же дальше будет?
  Я вздрогнула, когда кто-то обнял меня со спины, и распахнула глаза.
  - Не волнуйся маленькая. Мы рядом и поможем, - тихо проговорила Эви, обнимая меня за плечи. - Смотри сколько у тебя друзей. И с каждым днем их будет все больше. К тому же это твоя сущность - ты и дня не проживешь, чтоб кому-нибудь не помочь. Созданные тобой асиелы принесли радость и спокойствие в существующие миры. Ты всегда говорила: все что ни делается - к лучшему. Так вот даже твоя смерть принесла пользу. Судья создал ЭСОГ, добился равенства полов, и только после этого отправился на перерождение.
  - В смысле перерождение? Он что умер? - Встрепенулся Деня.
  - Да, - ответила ему Ася с нежностью заглядывая в его глаза. - Квендлы живут достаточно долго и умирают, останавливая свое сердце. У нас так - если твоя половина уходит из жизни раньше срока, то ты отправляешься следом за ней на перерождение, чтобы иметь возможность встретиться в следующей жизни.
  - То есть вы убиваете себя, если умер любимый? Но это же глупо! - Габриель в недоумении переводил взгляд с Аси на Эви.
  - А вы проживите хоть одну жизнь без своей единственной и неповторимой в тоске и разочаровании. Сами к грани побежите, - довольно грубо заявила Ася. - А если таких жизней штук пять подряд? От такой перспективы не то что умереть, возрождаться снова не захочется.
  После подобных слов все притихли и озадаченно поглядывали друг на друга.
  - Ну что ж, - первым разрядил обстановку Алекс, - я так понимаю это последний раскрытый секрет или мы еще что интересное услышим.
  - Есть еще один вопрос, который необходимо разобрать. Эви в чем провинилась Ася?
  После моих слов рыженькая сжалась и залилась краской.
  - Я не думала, что так получится, - тихо-тихо проговорила она. - Простите меня, если сможете.
  Девушка с таким отчаянием посмотрела на Деню, что мне заранее стало ее жалко. Что же ты натворила, глупышка?
  - Моя раса одна из самых древних и могущественных, - горестно вздохнув, Ася принялась рассказывать. - Но подарив власть, Многогранный наделил нас и обязательствами. Каждая душа имеет свое предназначение. Детство и юность мы проводим в неведении и радости. Только в возрасте ста лет к нам возвращается память наших прошлых жизней и приходит понимание, что именно мы должны выполнить.
  Бросив последний взгляд на Деню, рыженькая опустила глаза в пол и обняла себя руками.
  - Мы с братом дружны с детства. Он всегда меня защищал перед всеми, даже родителями, воспитывал и учил уму разуму, но и баловать не забывал.
  - Учить-то учил, но баловал больше. Да и проказница наша шкодить умела так, что не придерешься и концов не найдешь, - вклинилась в рассказ Эви.
  - Не перебивай, - бросив взгляд на драконицу, Ася снова уставилась в пол. - В общем, когда Аста после празднования его восьмидесятилетия начало ломать, корежить и выворачивать в переносном смысле, конечно, никто не мог понять, что с ним происходит. Никто не знает кому какая судьба уготована. Мы надеялись, что со временем ему станет лучше, но через двадцать лет он замкнулся в себе и отказывался разговаривать с кем либо. Мне с трудом удалось выяснить, в чем причина.
  Она замолчала, нервно комкая салфетку в руках. Ее поза, движения и даже мимолетный взгляд, брошенный на меня, говорили о раздираемых ее противоречивых чувствах.
  - Аст вспомнил кто он, как и по какой причине погибла его возлюбленная и ребенок.
  - Что?! - Громыхнуло со всех сторон.
  - Сия у тебя был ребенок? - Ужаснулась Релия.
  - Ты погибла из-за него? - Взъярилась Нэн.
  Кому что, а вшивый о бане.
  - Нет, только беременная. И насколько я поняла из ведений срок маленький, всего несколько недель. И гибель моя не предвиделась. Скажем так, мы поссорились и не поделили территорию. Я заступилась за планету Земля и отступников, но мои силы истощились на предыдущем задании, какое не поняла, не спрашивайте, что и привело к моей гибели. О ребенке я рассказать судье не успела.
  - После твоей гибели он прозрел и прислушался к доводам разума и твоим доказательствам. Все проверил, но настоящих отступников так и не нашел. Завершив оставшиеся дела, он ушел на перерождение, - продолжила Эви. - После восьмидесяти лет Аст действительно сильно мучился, а после своего столетия вообще захотел уйти на новое перерождение, но мы не дали и так долго ждали прихода судьи. У каждой расы может быть только один и тот же судья, если конечно заслужат подобную привилегию.
  - Да что не так с этим его новым перерождением, - нахмурился Макс. - В любом случае, что произошло в прошлом, пусть налаживает новую жизнь и семью, работает во благо семьи и страны.
  - Да в том то и дело, что Аст и Сия родились в одно время, - возмутилась Ася. - Только он квендл живущий практически бесконечно, а она люд, срок жизни которых максимум лет сто. Вот его и ломало во время ее смерти, и мучился он еще двадцать лет от неизвестности. А как узнал правду, так еще хуже стало: Сия уже ушла из жизни и когда снова возродится не известно. Если вообще захочет принимать материальную форму.
  Ася занервничала еще сильнее, ее взгляд метался по комнате, пока не остановился на Рине.
  - Прости меня, если сможешь. И вы меня простите, - ее взгляд соскользнул к Релии. - И ты Сия. Я только хотела помочь брату. Простите.
  Она сгорбилась и снова уставилась в пол. Деня, обняв ее со спину, чмокнул в щеку.
  - Не волнуйся, я тебя не брошу.
  - Сперва выслушай, а потом давай обещание, - рыженькая скинула руки парня.
  Вздохнув, она выпрямилась и гордо вскинула подбородок. Ну, прям на эшафот собирается.
  - С течением времени стало понятно, Сия возрождаться не собирается. И Многогранный о ней забеспокоился: ее душа стала вялой и сонливой. Аст приходил во все большее уныние. Да и как оказалось следить одному за равновесием проблематично, тем более полномочия равновеса на него не распространяются. Не имея возможности завести семью, он все больше отчаивался и замыкался в себе. Тогда я решила ему помочь, - Ася прикрыла на секунду глаза и глубоко вздохнула. - Я решила воспользоваться услугами магов и создать Сию заново. Мне удалось найти ее потомков и, используя биологический материал, создать новое тело. Но я потерпела неудачу. Ни одна душа не вселилось в это тело. Почему так произошло, не понятно. Не отчаявшись, я провела хронологию среди родственников с момента рождения Сии на Земле и до настоящего времени, выделяя девочек с высоким уровнем эль-потоков. Самая способная оказалась жива, молода и покалечена. Релия, - она посмотрела на ошарашенную женщину, - вас как раз доставили в больницу из тайного хранилища. Вы умирали, исчерпав весь свой резерв, а асиелы без эмоций долго не живут. Вас ждала участь куклы - оболочки без сущности. Требовалось действовать быстро и не раздумывая.
  Бросив на меня виноватый взгляд и покусывая нижнюю губу, рыженькая покаялась.
  - Я выкрала у Эви дневник равновеса и провела обряд восстановления сил у асиелы. На последней стадии я забрала крошечный эль-поток души Релии и поместила его в новое тело. Так появилась Рина.
  Теперь уже Макс с Риной сидели как пришибленные.
  - Но это не дало результата. Ты оказалась замечательной, но не равновесом, - обратилась к девушке Ася. - Тогда я решила использовать новорожденного ребенка, имитируя обстоятельства сложившиеся на Земле и побудившие равновеса обрести тело. Насыщая плод в утробе матери эль-потоками, я рассчитывала на рождение асиелы с сильным даром. Только через пару недель проведения данной процедуры, стал очевиден побочный эффект - двойня. Но и тут меня ждала неудача. Первых детей вы потеряли при аварии, во вторых родах появилась сильнейшая магиня, а в третью беременность у тебя оказался только один ребенок мальчик.
  По мере рассказа этой авантюристки, меня охватывал все больший ужас. Она же могла повредить малышам, да и будущей маме тоже. Подобным действиям нет оправдания. Так, где тут у нас что по легче. А то рука у меня тяжелая, а ей по все видимости мне еще племянников рожать.
  Поднявшись со стула, направилась в сторону Аси.
  - Значит ты решила, что тебе все можно? - под руки попалось полотенце. - Эксперименты с телом и даже душой Релии я с натягом еще могу понять, - свернула жгут из подручных материалов. - Но с беременной и детьми - это просто не допустимо!
  При этих словах рыженькая получила шлепок полотенцем по бедру - как говорится куда дотянулась.
  - Ай, не надо. Я уже все осознала, раскаялась и исправилась.
  И тут Ася совершила стратегическую ошибку, встав со стула.
  - Да что ты говоришь, - следующий шлепок пришелся уже по пятой точке. - Осознала, - шлеп, - исправилась, - шлеп, - а я тогда откуда взялась? И почему не остановилась после первой попытки воздействия на детей. Очевидного не хотела замечать? Зачем в третью беременность полезла, а? Ребенок в утробе оказался умнее тебя и защищал сестру. И не айкай, терпи раз натворила.
  - Ай, меня никто не наказывал, кроме брата.
  - Плохо он тебя контролировал, раз ты такие вещи творишь. Куда родители вообще смотрели?
  - После первого совершеннолетия в пятьдесят лет они за нас не отвечают и права воспитывать не имеют, - проговорила провинившаяся, потирая пострадавшее место. - Мы живем отдельно и сами за себя отвечаем.
  - Значит так. В следующий раз не посмотрю ни на то, что я не твоя родственница, и что прав нет, и на заступников, если таковые найдутся - выпорю. Основательно и прилежно. Все понятно? И сколько тебе лет?
  - Понятно. Мне семьдесят пять, - какой же она еще ребенок. Если перевести на земной возраст, то ей лет тринадцать. Талантливая и безответственная.
   - Вы сможете меня простить? - Скорчив рожицу, Ася жалобно посмотрела на Макса с Риной. - Детям ничего не угрожало, иначе я не решилась бы так рисковать.
  - Нам сложно тебя понять, - Макс удержал жену, не давая ей встать. - И простить подобный поступок проблематично, - бросив украдкой взгляд на младшего брата, вынес вердикт за обоих. - Мы подумаем и позже дадим ответ.
  Рина стукнув мужа в бок, нахохлилась как воробышек.
  Повернулась к Дене, а на него без слез не взглянешь. Напряженный, руки сжал с такой силой, что вены вздулись, лицо серое, взгляд злой и колючий, глаз с Аси не сводит. Загипнотизировать хочет? Поднявшись со стула, он приподнял лицо Аси за подбородок и проговорил, чеканя каждое слово.
  - Простить то тебя простят, а вот твоим воспитанием я сам лично займусь, - и поцеловал ее в губы.
  Я его не узнавала. Весельчак и душа любой компании, добрый и отзывчивый, Деня всегда смахивал на подростка, готового объяснить и поддержать в любую минуту. Сейчас же передо мной стоял мужчина готовый к решению проблем и не пасующий перед любым трудностям. Сейчас он как никогда напоминал Алекса.
  - Хоть у кого-то хватило характера дать тебе по ушам. А то веревки из Аста вьешь, - ухмыльнулась Эви. - Сия что ты говорила про ребенка умнее Аси?
  - У Рины и Макса родилась двойня. Мальчик имеет нехилые способности некроманта и прикрывал существование сестры от любых взглядов. Малышка слаба, но является асиелой.
  - Что? - лица окружающих вытянулись от удивления.
  Сегодня явно день потрясений.
  - И все же эрль Асельда, а как появилась Сия? Это ваших рук дело?
  Все как по команде уставились на рыженькую. А ей не до нас. Уткнувшись в плечо Дени, девушка никак не могла успокоиться, продолжая всхлипывать. Не ожидала, что так легко простит брат? Наивная, он, похоже, готов взять ее в ежовые рукавицы.
  - А мне интересно как на все это отреагировал Эрл Асталь? - добавила вопрос к рассмотрению Руся.
  - Аст рвал и метал и впервые в жизни запер Асю на пол года, - Эви с удовольствием поглядывала на обнимающуюся парочку. - Он не воспринимает искусственные тела как настоящих людей и не одобряет тех кто прибегает к подобным методам. А когда он увидел Сию, то почувствовал в ней родственную душу и не поверил своим глазам. Решил что это очередной суррогат, поэтому и нагрубил ей.
  - Ты не выходила у него из головы, - Ася кое-как успокоилась, - и он принялся собирать информацию о тебе. Когда понял кем ты являешься, у него крышу сорвало. Ничего не хотел слушать, только забрать тебя, а потом объяснять что да как.
  - Откуда я взялась?
  Умру от любопытства. Переглянувшись с Эви, рыженькая скорбно вздохнула.
  - После твоего появления Аст впервые меня выпорол.
  Мои домочадцы полностью обратились в слух и замерли, затаив дыхание.
  - Одна из функций судьи хранитель времени. Я выкрала маховики времени и вернулась в прошлое. Выкрала тело равновеса за минуту до смерти, положив подмену. Вернувшись в свое время, омолодила ее тело и подбросила так, чтобы она попала в вашу семью. - Как на одной ноте выговорила Ася.
  А в ответ ей гробовое молчание. Слов нет, эмоций тоже.
  - Я однозначно берусь за твое воспитание, - выдохнул Деня.
  - А я прослежу, - добавил Габриель.
  - А мы поможем, - поддакнула Нэн.
  - Вы прям как Аст! Ничего же страшного не случилось.
  - Нет, она до сих пор не понимает что натворила, - возмутилась Эви. - Ты могла спровоцировать сдвиг во времени? Или нарушить равновесие? Дурочка маленькая.
  - Зато Сия с нами, - возмутилась рыженькая. - Теперь они с Астом вместе, значит счастливы и смогут установить равновесие в мирах.
  - Так стоп. Я на подобное не подписывалась, - опять меня без меня женили. - Не знаю как в прошлом, а в настоящем мы с эрл Астом едва знакомы и замуж в ближайшее время я не собираюсь.
  - Эм, Сиенька, - осторожно вмешалась Эви, - вы уже женаты. И разводу ваш брак не подлежит.
  - Ничего не знаю. Меня никто не спрашивал, я согласия ни на что не давала, замуж ни за кого не выходила. Так что с лордом эрл Асталь"ен Алот"арст нас связывает только работа, и насколько я помню, наш контракт заканчивается через два дня.
  - У тебя сегодня еще выходной, - вмешался Габриель, - тебе после пережитого необходимо восстановиться, а еще лучше пару деньков отдохнуть. Думаю, эрл Алот"арст против не будет, - обратился он уже к Эви.
  - Ну что вы. Нет, конечно, - заулыбалась драконица.
  - Угу, не будет. Он тебя просто выкрадет и все. Нервы у него сдают в последнее время, - буркнула Ася
  - Эви, а почему у тебя эрл Аст менял обличья?
  - Что? Как это? - Загомонили домочадцы.
  - Это секретная информация, - прикрикнула Эви на разбушевавшихся, - вы забудете ее автоматически и Сия не поможет.
  Окружающие принялись возмущаться еще сильнее.
  - Давайте решать вопросы по мере их поступления, - прекратил спор Габриель. - Эрль Эвелина вы объясните нам как происходит изменение у эрл Аста, а потом мы обсудим проблему с памятью.
  - Нет. Это касается только равновеса, - уперлась Эви. - А тебе Сия должен объяснить Аст. Поговори с ним.
  - Но...
  - Нам пора, - подскочила Ася.
  - Да. Все вопросы мы обсудили. Встретимся на работе через два дня. И не спорь! Тебе отдохнуть надо, подумать, - с нажимом произнесла Эви, - принять правильное решение. Будут сомнения или потребуется совет, приходи.
  И более не раздумывая, драконица шагнула в открывшийся портал.
  - Пока, - наклонившись, Ася чмокнула Деню в щеку, и, прежде чем он успел среагировать, последовала за Эви.
  Гостьи удалились, а мы остались переваривать услышанное. Не знаю как остальные, а у меня в голове такая каша была, не передать.
  - Об этом стоит подумать достаточно серьезно и...
  - Габриель, прости что перебиваю, но во первых: я хочу чтобы присутствующие здесь помнили весь разговор от начала и до конца, но не могли рассказать о нем посторонним.
  Тут же словно ветерок подул и нас обдало теплым воздухом.
  - Во вторых: от намеченных планов я отказываться не собираюсь. Отрабатываю еще два дня у квендлов и приступаю к поискам асиел, к разработке щита и новой методики работы. В третьих: если кто-то из вас согласен работать со мной, я с радостью соглашусь. Если кто-то против, без обид. Я все понимаю, каждый имеет право на свое мнение и реализацию своих талантов.
  - Сия, мы срадостью...
  - Нет, Релия, подожди. Я хочу чтобы вы все обдумали и взвесили. Мне придется выступить против сложившейся системы и обратного пути не будет. Подумайте хорошенько. И мне необходимо переварить информацию. Пойду прилягу, если вы не против.
  Прежде чем кто-то успел среагировать, удалилась к себе в комнату. Ужасно болела голова, хотелось пить и спать. Утолив жажду, благо графин целый и невредимый стоял на столе, улеглась в кровать. Дарик тут же переместилась с подушки ко мне под бочек. Так и заснула, хотя еще и обеда не было.
  
  
  Глава 2
  
  Журчание воды привлекло мое внимание, и я иду по узкой тропке на звук. Выхожу на полянку. Кристально чистая вода небольшой речки весело сбегает с горы, образуя водопад, всего метра два, под которым находится маленькое озеро. Присев на берегу, опустила руку в воду. Странно, речка вроде горная, а вода теплая и прозрачная, так и манит окунуться. Дневная жара спала, и солнышко ласково пригревает, но ополоснуться хочется.
  - Привет родная, - мужские руки обняли меня со спины, - хочешь искупаться?
  - У меня нет купальника.
  - А у меня плавок. Открою тебе секрет, нам это не помешает, - и тихий смех, подбадривающий на безрассудство. - Ты нашла мой сюрприз сама, - и кое-кто уткнулся носом мне в макушку.
  - Ты подготовил легкие загадки, - улыбнулась и облокотилась на мужчину.
  - Кое-кто слишком умный, пора его отвлекать.
  Я знаю, что должно за этим последовать, но сейчас не хочется. Резко развернувшись к говорившему лицом, уткнулась носом в мужскую грудь. Запах такой знакомый и родной. Меня тут же обняли нежно и бережно. И я почувствовала умиротворение, спокойствие и правильность происходящего. До чего же хорошо в таких крепких и надежных руках...
  
  Бух. Резко подскочив на кровати, попыталась проморгаться, и понять с просони что происходит. Хрумсь. Повернувшись к источнику звука, узрела прилюбопытнейшую картину. На письменном столе упершись в столешницу всеми четырьмя лапками, замерла Дарик, вцепившись зубами в поднос. На полу лежит крышка, которая скорее всего и является источником шума. Наверняка грохнулась на пол, пока моя малышка пыталась втащить поднос на стол.
  - Привет. Что делаешь? - С трудом подавив зевок, поинтересовалась у своей телохранительницы.
  Выпустив поднос из пасти, зверек оттряхнула лапки, взглянула на меня, на поднос, на крышку, снова на меня, открыла рот, закрыла его, опустила глазки, шаркнула ножкой и выпалила на одной ноте.
  - Доброе утро. Завтрак готовлю, - без каких либо словесных дефектов выдало это чудо.
  - И все? Я уж думала, заговор раскрыла, - и тепло улыбнулась малышке.
  Поняв, что ругать никто не собирается, Дарик соскочив со стола и, подбежав ко мне, ловко запрыгнула на кровать.
  - Ты долго спала, а кушать хочется, но одной есть не прилично. Я завтрак организовала, а она соскользнула, - ткнула лапкой в крышку Дарик. - Я бы поймала, но поднос держала. Еду жалко, а крышку нет. Но шуму жуть. Ты не сердишься? - Разволновалась малышка.
  - Нет. Сейчас умоюсь и приду.
  Быстренько приведя себя в порядок, подошла к столу. Дарик постаралась на славу. Чего тут только не было: чай, кофе, сок, тосты, фрукты, блинчики, джем и варенье, яичница с беконом.
  - Как же ты его одна дотащила?
  - Маленькая да удаленькая, - я с удивлением взглянула на мелкую, - мультики успела посмотреть пока ты спала.
  Ну да уже обед. Выспавшись, Дарик явно приступила к обследованию территории и нарвалась на телик, вот и последствия.
  - Много просмотрела? М, как вкусно. Кто готовил?
  - Все. Я, - поймав мой ошарашенный взгляд, она дополнила. - Я все просмотрела в ускоренном режиме.
  Мда, чувствую себя ленивой и безответственной. У меня тут ребенку день отроду, а уже готовит.
  - Это моя работа и не смей запрещать, - Дарик выпучив нижнюю губку, сложила лапки на груди.
  И до того смешно у нее получился этот человеческий жест, что я рассмеялась.
  - Хорошо не буду, - она аж подпрыгнула на радостях, - но ты пообещаешь мне согласовывать со мной все свои начинания, - кивнула, - и куда идешь, - опять кивок, - и что планируешь нашкодишь. Договорились мелкая?
  - Хорошо Иси.
  Удивилась такой трактовки своего имени, но промолчала. Мне в принципе все равно, а ей приятно.
  Жуя тосты, пыталась сосредоточиться и определить план действий. Получалось плохо. Да и сон из головы не шел. То что это из прошлого и ежу понятно. Похоже, именно таким способом буду узнавать нюансы из предыдущей жизни. А ладили мы с мужем великолепно. До сих пор сохранилось ощущение надежности и спокойствия. Мда, это в прошлом, а сейчас мне что делать со своими приступами паники? Откуда они вообще взялись?
  - О чем думаешь?
  - О будущем и прошлом.
  - Почитай дневник.
  Хорошее предложение. Доев, переместились с Дариком на кровать. Правда предварительно этот маленький гигант ловко сгрузила всю посуду на поднос и со скоростью ветра умчалась на кухню. Я ойкнуть не успела, а она уже вернулась.
  - Шустрик ты у меня.
  Дарик зарделась. Моя малышка явно скромница. Вся в хозяйку.
  В книгах, которые получила от хранителя, ничего нового не нашла. Такие же экземпляры имелись у Габриеля, хотя он утверждал, что это единственные в своем роде шедевры. Так что пролистав их, отложила и взяла дневник.
  Небольшой, формата "А пять", он имел темно-бордовую обложку с красивыми золотыми вензелями в центре. Мне чудились буквы, но разобрать не получилось. Странно, ему не понятно сколько лет, а выглядит как новый. На первой же странице прочитала следующее.
  "Абсолют - это сила дающая право на безграничную (власть) защиту, и позволяющая иметь бесконечную (защиту) власть."
  И в чем разница?
  "Асиела - безграничная защита.
  Хранитель - бесконечная власть.
  Вместе - абсолютная жизнь и смерть."
  Несколько раз перечитала строки. В чем смысл? Что умерев возрождаемся?
  Но самый большой облом ждал меня на следующей странице - она оказалась пустой, как и весь дневник.
  - Текст откроется постепенно, - видя мой затруднения, пояснила Дарик. - Только время поможет.
  - И когда оно наступит? То есть смогу прочитать дальше?
  - Не знаю. Подожди, увидишь, - пожала плечами Дарик.
  Резонно. Чего мучиться, все равно бессмысленно. Стук в дверь отвлек от мыслей.
  - Сия, ты уже проснулась? - В комнату заглядывали мордашки близнецов.
  - Рота подъем! Хватит спать. - Распахнув дверь, в комнату, чеканя шаг, вошла Нэн. - Оу, ты уже встала. Ребята заходи.
  И в мою комнату впорхнули, по другому не скажешь, девочки, близнецы и Деня с Эри. Аккуратно прикрыв за собой дверь вся честная компания пыталась разместиться на моих пятнадцати квадратных метрах. Учитывая, что народ притащил с собой подносы с едой, это оказалось проблематично. Но главное ребята пытались передвигаться без лишнего шума.
  - А почему вы перешептываетесь? - учитывая как кричала Нэн, это довольно странно.
  - Алекс и Релия запретили тебя будить, - Эри с удобством разместился на полу, усевшись на подушку.
  К нему присоединился Деня. Руся и Эля составили им компанию. Риша и Рика уселись прямо на стол, а близнецы оккупировали кровать и протянули свои загребущие ручки к Дарику. Последнюю это вполне устраивало и она закатив глазки с большим удовольствием подставляла то ушко то животик под проворные детские ручки.
  Как то многолюдно стало. До полного комплекта не хватает Рины и Макса, да еще Габриеля.
  - Как это называется? Секретничать и без нас?
  Сглазила. В комнату вошли наши новоявленные родители и заняли последнее свободное место - кресло.
  - Все в сборе? Можем начинать, - отпив из кружки, Нэн зажмурилась от удовольствия. И тут же открыв глаза, потянулась. Эта бестия как никогда напоминала пантеру перед прыжком. Этакая ленивая расслабленность, готовая в любой момент смениться четкими и уверенными действиями. Все же мне повезло иметь ее в друзьях. Хищная, опасная и преданная. Как бы она не вела себя раньше, теперь мир увидит настоящую Нэн. Красивую и неповторимую.
  - Мы тут посовещались и я решила, - улыбнулась вампирша, а Риша засопела. - Завтра идем на твою работу все вместе. Так сказать потрудимся во благо и безвозмездно.
  - Начнем новую жизнь с доброго дела, - поддержала Руся.
  - Так стоп. Вы согласны ко мне присоединиться? Вы хорошо подумали...
  - Так не начинай, - шикнула Рика. - Мы уже большие детки и в состоянии принимать взрослые решения.
  - То-то я смотрю вы тайком по дому шастаете, - в дверях стоял Габриель. - Вам же сказали не будить.
  - А мы и не будили, - возмутились близнецы. - Сия уже проснулась.
  - Подтверждаю, - Дарик раскрыв глазки обижено смотрела на детей, давая им понять какую оплошность они совершили, перестав ее гладить.
  - Так и быть прощаю, - учитель в одно мгновение переместился к кровати и буквально из-под носа близнецов умыкнул моего телохранителя на руки. Мелкая аж расцвела от такого внимания, вновь подставляя ушко и животик. - Отработаете последние два дня, а после продумаем план действий и приступим к его выполнению.
  - Ты с нами? - Удивился Эри.
  - Да вас же одних оставлять нельзя, столько наворотите, век потом не разгребем, - в комнату вошли Алекс и Релия с малышами на руках. - Сия познакомься с племянниками.
  Взглянула на малышей. Мальчик надувал пузыри, а девочка улыбалась во сне.
  - Как вы их назвали?
  - Александр"ен и Дарьяна, - улыбнулась Рина.
  - Победитель и дарованная. Красивые имена, - мне нравится.
  - Сия, что именно вы будете делать у квендлов? - Забеспокоилась Релия, отдавая мне малышку.
  - Кое-кто хотел очистку. Он ее получит, со всеми вытекающими последствиями, - и пояснила, увидев вопросительные взгляды. - Она не требует общения и разговоров.
  
  
  - Лучик! Я так по тебе соскучился.
  Меня практически задушили в объятьях. Зал эмоции не сдерживал и радовался как ребенок. При этом косился на Рику, но она его упорно игнорировала.
  - Зал, я тоже рада и хорошо что ты первый нам встретился.
  С утра пораньше быстро позавтракав, мы всем скопом переместились на базу квендлов. Я рассчитывала занять свое рабочее место, избежав встречи с Астом.
  - У меня к тебе просьба.
  - Для такой девушки все что угодно, - его губы растянулись в улыбке, а в глазах заплясали чертенята.
  - Мне нужны сегодня все пациенты с диагнозом как у тебя и Дарса. А девочки будут работать с остальными пациентами.
  - Меня за такое не то что убьют, а .... даже не знаю, что со мной сделают, - нахмурился морф. - Но я согласен рискнуть при одном условии. Рикуля дарит мне одно свидание.
  - Что? Да никогда! - Возмутилась демоница.
  Я бы поверила ее праведному гневу, если бы не одно но. После знакомства с Залом наша бунтарка стала задумчивой и менее внимательной. Так что помогаем молодым влюбленным и упрямым.
  - Рика, ты мой последний шанс, - я взмолилась. - Я не смогу бросить пациентов в такой сложной ситуации. Мне придётся приходить сюда снова и снова.
  - Пусть идут к нам.
  - У них нет времени, их шансы тают с каждой минутой.
  - А ты справишься?
  - Постараюсь. К тому же это способ проверить мои возросшие способности.
  - Ну ладно, - нехотя согласилась девушка, но глазки ее зажглись предвкушающим огнем.
  - Отлично! - потер руки Зал и, склонившись ко мне, шепнул. - По поводу Аста не волнуйся. Его на сегодня Дарс работой обеспечил.
  Миг и морф исчез, как будто его и не было. А он откуда знает про мои заморочки с Астом? Недолго думая разошлись по своим рабочим местам. Скучать не пришлось, через пять минут первый пациент предстал пред мои очи. Высокий смуглый брюнет с пронзительными глазами красного цвета молча прошел на свое место и замер. Мои команды выполнял беспрекословно. После завершения процедуры, поцеловал мне руку и ушел. Только на нитке красовалась красная бусинка. Следующий пациент вел себя не менее интригующе - молчал и улыбался. И моя коллекция пополнилась очередной бусинкой.
  В общей сложности к концу дня мне удалось вылечить двадцать человек. Памятуя, что их около пятидесяти меня это огорчало. Не успею я за завтра всем помочь. Что же делать? Сил катастрофически не хватало.
  - Сия ты как? - Заглянула Руся в мой блок после ухода последнего пациента. - Мы уже как час отдыхаем, а ты все работаешь и работаешь.
  - Я тоже все. Не могу больше - навалилась усталость, спать хотелось зверски.
  - Пошли домой, чаю попьем. Как ты вообще на ногах стоишь. Сия! - Я покачнулась и Руся, подскочив ко мне, поддержала.
  - Что случилось? - Вбежали девочки.
  - Что здесь происходит?
  Подружки замерли, а у меня внутри все сжалось от страха.
  - Сия, вы должны были прибыть завтра. Ты что передумала?
  Я медленно повернулась к говорившему. Высокий, стройный, атлетического телосложения. Белая рубашка выгодно оттеняет слегка смуглую кожу и глаза цвета грозового неба. Прямой нос, высокие скулы, тонкие губы и радуга в волосах цвета бездны. Взгляд пристальный и внимательный, следящий за любым моим движением. Да что там движением, кажется учтен каждый взмах ресниц и даже полет моих мыслей. Лорд Асталь"ен Алот"арст собственной персоной. Злой как черт, по глазам вижу. За его спиной маячили Дарс с Залом и пытались подать мне знак. Какой не поняла.
  - Сия, я жду.
  И что должна ему сказать? У меня от страха мозги замерзли и работать отказываются. В голове билась только одна мысль: беги, пока не поймал.
  - Это мы передумали, - выступила вперед Нэн. - Чего тянуть, решили сразу рассчитаться со всеми долгами. Я эрл Дарсу сказала, а он наверно забыл. - Надула губки подруга и злобно глянула на Дарса.
  - Кхм, да Нэник мне гово....
  - Не смей меня так называть, - взвилась Нэн.
  - Вот об этом я и говорю, - губы Дарса расплылись в ехидной улыбке. - Она сказала, я поблагодарил и мы поссорились. Да так сильно, что я забыл о чем говорили.
  За спиной Аста Зал утер лоб от не существующей испарины и закатил глаза. Шутник нашелся. И эти хороши, не могли предупредить. Что за тайны мадридского двора.
  - Вы приехали с ночевкой? - Аст шагнул ко мне.
  Сжавшись еще сильнее, отрицательно мотнула головой.
  - Тогда я ночую у вас. Ты уже закончила? - Еще один шаг в мою сторону.
  Не сдержалась и дернулась, еле устояв на ногах. Естественно это заметили. Мужчины метнулись ко мне, но Аст оказался быстрее всех. По спине промаршировали мурашки, руки вспотели, а сердце готово выпрыгнуть наружу.
  - Отпусти, - забилась в его руках. Да что ж такое. Откуда такой страх?
  - Сия прекрати. Я ничего не делаю, - рыкнул мужчина, сжав меня еще сильнее и отрезая любые попытки к бегству.
  - Тише малышка, - Дарс попытался отлепить от меня Аста. Не вышло. - Ты чего ее пугаешь. Отпусти ребенка конфетку дам.
  Зря он это сказал. Аст усмехнулся, облизнулся и чмокнул меня в нос.
  - Я уже нашел свою конфетку, другой не надо. Сия может домой поедем? Там и поговорим в спокойной обстановке, - глянул многозначительно на Дарса, - и без свидетелей, - это уже камень в огород девочек, которые ловили каждое слово.
  А что я? Я ничего. У меня от страха язык присох к небу и ответить не получалось. Вернее хотелось наорать, чтоб не распускал свои конечности и отпустил в конце то концов. Меня начинала бить крупная дрожь и, если он не отлипнет сейчас, потом вообще не отвяжется.
  - Нам, - прохрипела я, кашлянула, прочистив горло, - домой, устала, очень.
  Аккуратно отпустив меня, эрл Аст провел рукой по моей щеке и, подняв мою руку, чтоб поцеловать, замер.
  - Что это? - Его пальцы пробежали по бусинкам, опоясывающим мое запястье.
  - Я вас спрашиваю! - рявкнул Аст и со злостью уставился на Зала. - Твоя работа?
  Зал побледнел.
  - А ты куда смотрел? - теперь бледнеть пришлось Дарсу.
  - Они не виноваты, - вперед шагнули Рика и Нэн.
  Вот чудеса. Наши неприступные красотки защищают своих якобы врагов. Мелькнула последняя мысль и я отключилась.
  
  Очнулась у себя в комнате. Возле меня сидела Дарик.
  - Ты проснулась, - обрадовалась малышка. - Я так беспокоилась. Он тебя принес. Я тебя бужу, бужу, а ты не просыпаешься, - затараторила она.
  - Тише, кто меня принес?
  - Муж.
  Ясно. Без наглых и прилипчивых не обошлось.
  - А он с Дарсом еще тут?
  - Да. К тебе рвались, но я не пустила, никого не пустила, - выпятила грудь Дарик.
  - Спасибо, мое солнышко. Толпы мне тут только и не хватало.
  Тишина и спокойствие это хорошо, но информация нужна.
  - Дарик, а ты можешь позвать Нэн так, чтоб никто не видел, - приподнявшись над подушкой постаралась сесть.
  Пискнув, малышка скрылась и, кажется, дверь не открывала. Она у меня что, в пространстве перемещается? В подтверждение моих мыслей в комнате открылся портал.
  - Сия, как нам повезло с твоим хранителем, а то не знала как к тебе пробраться.
  - А сама разве портал создать не могла?
  - Мой квендлы засекут, а у мелкой полная анонимность.
  - Как так? Дарик открой секрет.
  - Вы прокладываете туннель из одной точки пространства в другую, его всегда видно. А я прокалываю пространство и оказываюсь в нужной точке без переходов, - раздула щеки от важности хранительница.
  - Слышь, мелкая, ужин тащи, а то твоя подопечная с голоду умрет. И я вместе с ней, - развалилась в кресле подруга.
  Дарику как ветром сдуло. Через пару минут стол ломился от яств, и комната заполнилась соблазнительными ароматами. Как же я проголодалась.
  - Рассказывай, - утолив первый голод, повернулась к Нэн.
  - Да что рассказывать. Эрл Аст рвал и метал. Чай не идиот, сразу догадался, что количество новых бусинок соответствует количеству пациентов за сегодняшний день. Парней чуть не прибил. Хотел тебя к себе утащить, но мы не дали, пригрозив вызвать твоего стража. А Дарик молодец, быстренько всех вытурила и оградила тебя от посягательств.
  - Понятно. Только завтра как поступить? Не даст работать в полную силу.
  - А ты сможешь? - Усмехнулась подруга. - Еле на ногах стоишь.
  - Смогу. Завтра вообще необходимо человек тридцать излечить.
  - Надорвешься.
  - Прорвусь. Вы ничего не придумали?
  - Дарс дал мне свод законов их организации. Так вот, асиела имеет право в свой последний рабочий день израсходовать энергию до девяносто процентов. Эрл Аст конечно против, но последнее слово за тобой.
  - Дарс? Ты зовешь его уже по имени?
  И тут случилось невероятное. Нэн смутилась, а на ее щеках заиграл румянец.
  - Так, колись подруга, - заулыбалась я.
  - Да так, тут такое, - замямлила вампирша.
  Похоже, кто-то дозрел до серьезных отношений. Подойдя к девушке, устроилась на быльце кресла и обняла ее.
  - Он тебе нравится? - Кивок головой. - И ты ему, - вампирша медленно подняла на меня глаза. - Дай ему хоть один шанс. Он любит тебя. Скажу больше, - и проговорила по слогам, - вы половинки.
  - Но, - Нэн пыталась поймать свою челюсть. - Но, а как же...
  Я поняла о ком она. Ее первая любовь.
  - Не знаю, его не видела, ничего сказать не могу.
  Нэн обняла меня, уткнувшись мне в грудь и заревела.
  - Поплачь, легче станет. С каждой слезинкой твоя душа очищается, отрезая прошлое. Впереди у тебя целая жизнь и как ее прожить тебе решать. Не иди на поводу чужих пороков, зависти и грубости. Что подаришь миру, то назад и получишь.
  Пока говорила, проводила рукой по голове Нэн, неосознанно добавляя в сознание девушки искорку доброты, надежности и уверенности. С каждым словом мою руку все сильнее что-то царапало. С последним взмахом из-под руки выпала искорка.
  - Выпей, - протянула Дарик стакан с водой вампирше.
  - Как же мне с вами повезло, - всхлипнула Нэн. - Ты когда с эрл Астом разговаривать будешь сегодня или завтра с утра.
  - Сейчас, - решила я и подняла выпавшую искорку.
  - Уверена? Тогда пошли в низ.ю - и посмотрела на мою руку. - Что это? На колючку похоже.
  - Не знаю. Из тебя выпала, - на лице вампирши отразилось недоумение. - Потом разберемся. Идем, - сунула странную колючку в карман.
  На кухне расположились все: моя семья, Габриель, Аст, Дарс и Зал. И как только Дарик незамеченной пронесла нам ужин? М-да, для нас всех места явно маловато.
  - Сия, Нэн проходите, - освободил мне место учитель.
  Следом за ним поднялся Дарс. Он с удовольствием расположился за спиной вампирши, присевшей на его стул.
  - Кушать будите? - Подскочила Релия.
  - Спасибо, уже поели. По какому поводу сбор?
  Как только вошла в помещение, Аст перво-наперво просканировал меня "рентгеновским" зрением, а после следил за каждым движением. И вопрос озвучил первым.
  - Как ты себя чувствуешь? - Толпа мурашек промаршировала по спине. Но не от блаженства, а от страха.
  Я со своим кошмаром сидела по разные стороны стола. Спасибо учителю. Габриель вообще умничка, первый просек из-за чего случаются мои обмороки.
  - Спасибо хорошо.
  - Правда? Эрль Сия, как ваш работодатель я обязан заботится о вашем самочувствии. Не знаю о чем вы думали, обслуживая за один день такое количество пациентов, но подобное не приемлемо. Завтра вы поможете максимум трем хранителям, если, повторяюсь, если будете в состоянии.
  Квендл говорил спокойно с ленцой, но замерли все. Его голос успокаивал и гипнотизировал, настраивая на послушание.
  - Нет.
  Квендл напрягся, на его скулах заходили желваки.
  - Завтра у меня последний рабочий день в вашей организации.
  - То есть продлевать контракт ты не хочешь, - Аст сжал кулаки.
  - Нет. Завтра я закончу обработку пациентов со сложной формой заражения Тенью.
  - Да ты хоть понимаешь, что завтра можешь банально не встать с пастели, в лучшем случае отделавшись простудой, - заорал, не сдержавшись Аст. - Про худший вариант и думать боюсь.
  - Я сама в состоянии контролировать свое самочувствие.
  - Что-то не заметно. Как твой муж...
  - Что? Нет у меня мужа, - взвилась уже я. - Мне предложение никто не делал, согласия ни на что не давала, замуж не выходила. Нет! Не подходи, - съежилась вся.
  Пока говорила, квендл принялся медленно продвигаться в мою сторону.
  - Сия, - замер Аст и с нажимом произнес, - нам надо поговорить.
  - Не надо, не сейчас, - кровь отхлынула от моего лица и руки затряслись.
  - Да что происходит? Почему ты так реагируешь на меня? - Удивился мужчина.
  - Это похоже на страх на подсознательном уровне, - вмешался Габриель. - Учитывая, что в этой жизни ничего ужасного и смертельного между вами не происходило, следовательно, это тянется из прошлых воплощений.
  - Смертельных, - прошептал, бледнея Аст.
  И я поняла, о чем он. Умерла по его вине, до последнего надеясь на его помощь. Вот и записалось в подсознании боль предательства и горечь утраты. Отсюда страх и не доверие.
  - Сия, нам надо поговорить, - сглотнул квендл.
  Теперь уже на его лице отражался страх и растерянность. Страх потерять меня.
  - Не сейчас, - Отрицательно мотнула головой.
  - Когда?
  - Не знаю, - прошептала с трудом.
  Миг и передо мной стоит собранный и уверенный в себе человек. Быстро же он пришел в себя. Великолепная выдержка. Одним словом правитель.
  - Я не согласен, - развернулся и вышел, не сказав боле не слова.
  И что это было? Что он задумал?
  - Кхм, Сия, - привлек к себе внимание Дарс, - ты только не волнуйся. Мы с Залом завтра будем рядом и подстрахуем тебя. А сейчас прошу меня простить, надо догнать одного дурака и упрямца, - и ушел.
  Весело ничего не скажешь.
  - Сия, ты же у нас девушка. А девушки всегда умнее, чем по уши влюбленные мужчины. Дай ему хоть один шанс. Поговори с ним.
  - У меня большое желание надрать кое-кому уши за самоуправство и вправить мозги, но боюсь сейчас это не возможно. Когда он рядом я не могу контролировать свое состояние. Панический страх блокирует все остальные чувства. Хочется сбежать куда подальше и не возвращаться.
  - М-да, дела, но это же не выход.
  - Я понимаю, но на данный момент ничего не могу с собой поделать.
  - Мне видится только один выход из сложившейся ситуации, - учитель с сожалением смотрел на меня, - но он мне не нравится.
  - Какой?
  Присутствующие затаили дыхание.
  - Скажи, а как ты вообще относишься к эрл Асту?
  - Сложно сказать. Мы мало знакомы, но у него есть качества, которые я ценю в мужчинах. С другой стороны его игнорирование моего мнения раздражает, а временами просто бесит. Тут никакого терпения не хватит.
  - Простите, что перебиваю, - вмешался Зал, - но Сия представь ситуацию. Ты любишь человека. Он для тебя все, твой глоток воздуха. В один момент он умирает, да еще по твоей вине. Смысла в жизни нет, да и вообще жизни нет. Тебя лишь половина. Существуешь только из обязанности помогать другим. Через большой промежуток времени ты видишь ее, свою единственную и неповторимую. Первая реакция какая? Правильно, сперва оградить от любой опасности, а потом разобраться в ситуации. Вот и он также. Оградить то оградил, а поговорить с тобой не успел.
  - Это все замечательно, но не оправдание, - зашипела Нэн.
  - Согласна, с женитьбой мог и по временить, - поддержала Руся.
  - Да не успел он с ней поговорить, - взвыл Зал, - вы же его видели, - обратился к моим заступникам. - Она как пропала, так он посерел, постарел и чуть сума не сошел. Потому и не сдержался.
  - Подождите, - это просто замкнутый круг какой-то. - Не надо спорить, прошлого не изменить. Поговорить в любом случае придется. Слишком много вопросов к этому индивиду накопилось. Габриель, что ты хотел предложить?
  - Самый действенный способ трактуется так, - усмехнулся учитель, - клин клином вышибается.
  Я побледнела, ребята загомонили, высказываясь кто за кто против. Релия с Алексом пытались их успокоить.
  - Не смогу, - выдохнула я.
  Сказала тихо, но все разом умолкли и посмотрели на меня.
  - Не смогу, страшно, жутко.
  - Сия, - обняла меня Релия, - боюсь Габриель прав. По другому ты к себе его не подпустишь. Лучше один раз перетерпеть, чем постоянно рвать себе душу.
  - И что вы предлагаете? Закрыть их в одной комнате? - Едко заметила Нэн.
  - Думаю, это действенный вариант, - обронил учитель. - Но в любом случае подобное проводим только с твоего согласия. Что ты решишь на этот счет?
  - Я подумаю.
  
  
  ***
  
  - Зачем ты это сделал? Может сама бы согласилась, - мужчина мерил шагами террасу.
  - Первобытный страх сложно побороть, тем более человеку. Она должна ко мне привыкнуть, - его собеседник седел в кресле и вертел в руках бокал с вином.
  - Это ее не обрадует, - зеленые блики в волосах мужчины искрились в лучах заходящего солнца
  - Другого выхода нет. Ждать еще несколько столетий я не согласен, - собеседник прикрыл глаза рукой, так и не притронувшись к вину.
  - Понятно. А других зачем подключил? Не уверен в себе? - съехидничал Дарс.
  - И не надейся, - Аст со злостью отшвырнул бокал и процедил, - подобного не повторится.
  - Ну-ну, твои слова да тебе в уши...
  
  ***
  
  
  Глава 3
  
  На следующий день работала не покладая рук. Никто мне не мешал и препятствий не чинил. С одной стороны радовалась. С другой, припоминая последнюю фразу квендла, на душе скреблись кошки. Что выкинет этот непредсказуемый мужчина?
  К концу рабочего дня появилась новая проблема. Вымоталась основательно, но пара пациентов еще осталась. Пока размышляла изводить себя или все же прийти завтра, заявился Алекс.
  - Сия тебе повестка в суд.
  - Какой суд? - Не поняла я.
  - Что? - Мой вопрос потонул в дружном возгласе девчонок.
  - Не знаю, тема не указана. Явиться необходимо завтра в девять утра.
  - Приплыли, - скривилась Риша. - Спорим это квендл какую-нибудь пакость задумал.
  - А что гадать, скорее всего, по процентному соотношению запрос сделал, - зашипела Нэн.
  - Так быстро? Там же неделю обрабатывают данные, - удивилась Руся.
  - Так наш пострел везде поспел. Он к обычным смертным не относится, ему что угодно сделают и в кротчайшие сроки, - припечатала вампирша. - Без меня не пойдешь. Я в их системе уже поднаторела за столько то лет. Консультация тебе в любом случае не помешает.
  - Мы тоже хотим, - возразили остальные девушки.
  - Нет, толпа не нужна. Нэн с Алексом будет достаточно, - глянула на главу семейства. Он лишь кивнул в знак согласия. - Подождете нас тут. У меня еще два человека осталось. Завтра необходимо доделать, надеюсь за час уложусь.
  - Хорошая мысль, - улыбнулась Рика. Блеск ее счастливых глаз зародил смутные сомнения в душе. Хотя, скорее всего дело в Зале. Она явно к нему не ровно дышит.
  
  Высший региональный суд располагался в массивном здании как снаружи так и внутри. Я вообще сперва приняла это за замок. Многочисленные башенки, барельефы. Скульптуры по всему периметру крыши, изображающие представителей разных рас. Многие я даже не узнала.
  - Не заморачивайся, - отреагировала Нэн на мой ошарашенный взгляд, - я сама только половину знаю. Здесь представлены все расы, даже исчезнувшие.
  Внутри здание оказалось вычурным и помпезным. Все кричало о роскоши и достатке. Начиная от хрустальных люстр и заканчивая резными перилами на лестницах. У них даже в туалете лежали ковровые дорожки. Не ковровое покрытие, а именно качественные дорогущие ковры.
  Чувствовала я себя здесь не комфортно. Вот здание регионального суда напоминало офис. Создаваемая сотрудниками атмосфера внутри него невольно настраивала на деловой лад и решение проблем.
  А здесь как на приеме какого-то барона или графа. Посетители суда одеты кто во что горазд, начиная от комбинезонов для межгалактических перелетов и заканчивая пышными платьями средневековья.
  - Люди в серых хламидах служащие суда, - шепнула Нэн. - Так что в сером цвете здесь лучше не появляться. Могут и за решетку упечь, как за попытку несанкционированного проникновения.
  В холе здания через терминал определили наш кабинет.
  - Странно, нас будут принимать в зале высшего совета узкого круга, - пробормотал Алекс, но на мой вопрос отмахнулся. - Сейчас увидишь.
  Воображение живо нарисовало небольшое помещение с трибуной, скамьями для посетителей и со стулом по центру комнаты. Все оказалось куда прозаичнее. Помещение напоминало кабинет. Посередине стоял большой стол со тульями, на стене телевизор, пара шкафов. Вот и все убранство комнаты. Нас уже ждали. За столом сидели незнакомец и ... Дарс.
  - Приветствую, вы вовремя. Люблю пунктуальных людей, - поднялся незнакомец. Дарс следом за ним. - Прошу вас присаживайтесь.
  Мы разместились и приготовились слушать.
  - Позвольте представиться - эрл Чарльз Деттор, член высшего совета. Эрль Анисия Роусс, поступило большое количество запросов на проверку процентного соотношения между вами и клиентом. По просьбе вашей семьи результаты ниже восьмидесяти процентов не рассматривались. До не давнего времени ни один запрос не удовлетворял этому требованию и мы вас не беспокоили. Но ситуация изменилась. Позавчера мы получили восемь запросов, семь из которых показали результат в девяносто девять процентов, а один сто процентную совместимость. На основании этого вам назначается общение с каждым из семи претендентов в один год. Вы имеете право общаться со всеми сразу, чтобы сократить срок и побыстрее определиться с кандидатом. Восьмой претендент имеет право на общение с вами со сроком десять лет. Какой именно вариант общения вам подходит, стоит обсудить непосредственно с каждым претендентом. Результаты и список имен с адресами и контакта прилагаю, но думаю, они сами с вами в скором времени свяжутся.
  Перед нами на стол легла папка с бумагами. Сказать, что я была поражена, это ничего не сказать. Вот тебе и свобода и изменения как в работе так и в личной жизни.
  - И кто тут у нас такой счастливец, - Нэн первая отошла от радостных событий. - Я была права ты не подражаема, - усмехнулась подруга, - Только ты могла собрать столь разношерстную коллекцию.
  Бумаги перекочевали в руки к Алексу. А мне совершенно не хотелось узнавать имена. Вот нисколечко. Если только надумаю придушить некоторых. Как же я зла. Умно они поступили, не явившись сразу.
  - Внушительный список, - присвистнул Алекс и зачитал.
  - Лорд Саир"ен Кеан"асс. Дроу. Фельдмаршал элитной группы бойцов. Сводный брат королевы дроу.
  - Лорд Энариэл"ен Асмис. Эльф. Племянник императора светло эльфийского государства планет первой категории.
  - Лорд Овельд"ен Волт"ман. Дракон. Третий по счету наследник на престол драконов меж планетарного содружества. Создатель и бессменный начальник группы ОЗевцев.
  - Лорд Нэтлок Гэоус. Вампир. Возглавляет клан "Ирбисов" самых востребованных и непревзойденных наемников во всех галактиках. Числится признанным сыном первого советника князя.
  - Даже наша ледышка к тебе записалась, - съязвила Нэн. - Бедные вампирши, захлебнутся от зависти.
  - Лорд Демиан Тред"эс. Демон. Не наследный сын повелителя демонов правящего домена первой категории, - продолжил Алекс.
  - Лорд Рокен Кроск. Оборотень. Начальник тайной канцелярии.
  - Лорд Редок Темный. Орк. Шаман закрытого клана "черных" орков.
  Орк? Ну надо же. Эту братию я еще не встречала.
  - М-да, информации не густо. Что же так скромно?
  На это заявление советник развел руками, как бы говоря "мол что наскребли, то и представили".
  - И наш сто процентный кандидат, - Алекс, выдержав паузу, смотрел на меня.
  - Лорд Асталь"ен Алот"арст. Квендл. Первый наследник радужного престола. Единственный ученый удостоившийся звания "онно".
  - Среди своих соплеменников имеет неофициальный статус серого кардинала, - добавил от себя эрл Деттор.
  Радует одно - не только у меня челюсть отвисла. Вляпалась я по самые уши.
  - Большей информации совет предоставить не может, - дополнил эрл Деттор. - Так что не смею вас задерживать. Будут вопросы или предложения, обращайтесь.
  Советник покинул комнату, а мы еще минуту сидели в прострации.
  - Сия, - решился прервать молчание Дарс, - не переживай ты так и мы ..., - но тут же сбился, наткнувшись на мой взгляд. - Мы тебе поможем. Все наладится.
  - Дарс, как эрл Аст пропустил остальных? - Процедила я. - Почему мне кажется, что это один и тот же человек?
  Ни за что не поверю в такую случайность. Значит он специально подстроил. Но зачем ему это? На ум приходит только мысль об увеличении времени за счет количества претендентов. Но какая ему от этого выгода?
  - Тебе лучше спросить у него, - отвел глаза друг. А друг ли? - Поговори с ним. Дай ему хоть один шанс. И не смотрите на меня так, - вспылил он под конец.
  Поднявшись, квендл принялся мерить шагами комнату, маяча перед нашим взором.
  - Да поймите вы, для него Сия самое ценное. - Дарс остановился напротив меня и оперся на стул, обращаясь непосредственно ко мне. - Ты для него все. Он без тебя как птица без крыльев, как звезды без неба. Ты нужна ему как воздух, ты смысл его жизни, ты сама его жизнь. Ты без него можешь только существовать. А он и этого не может. Нет тебя, нет и его.
  Дарс говор, сдерживаясь из последних сил, чтобы не перейти невидимую грань с эмоций на крик. Его пальцы побелели от перенапряжения, а дерево под ними затрещало. Еще чуть-чуть и на один стул здесь станет меньше.
  - Дарс, я не люблю когда мной манипулируют. Когда ставят перед фактом, фактически ультиматум.
  - К твоему сведению, - Дарс бросил мимолетный взгляд на Нэн, - если бы в такой ситуации оказался я, то поступил бы еще жестче. Пойми, я его не оправдываю, прошу только поговорить с ним. Вот как договоритесь, так и поступать будете. А от всех этих недомолвок такая каша получается.
  Задумавшись на пару секунд, квендл дополнил.
  - Сия, я твой друг независимо ни от чего. Как бы не поступил Аст, я буду на твоей стороне.
  Вот это новость. Удивленно взглянула на этого интригана.
  - В прошлой жизни, - Дарс говорил медленно, тщательно подбирая слова, - он допустил непростительную ошибку.
  - Ну да конечно, - не сдержалась Нэн, - всего лишь убил ее.
  - Не совсем так, - Дарс кинул недовольный взгляд на вампиршу. - Это было последствием другого поступка. Он его осознал и принял меры.
  - И... - поторопила его подруга
  - Есть вещи который нужно узнавать из первоисточника, а то так и будете бегать по замкнутому кругу пытаясь понять кто что сказал, кто где услышал, - выдал раздраженно Дарс и произнес с нажимом. - Поговори с ним.
  - Хорошо. Я попробую, - сдалась я.
  В конце концов он прав. Без нормального разговора в этом клубке непонятностей не разобраться.
  - Ладно, мне пора. Увидимся чуть позже.
  И ушел.
  - Это правильное решение, - подвел итог Алекс, пробарабанив пальцами по столу. - Я в контору. А вы к квендлам? - Мы с Нэн лишь кивнули. - Тогда в путь.
  Но не прошли мы и половины пути до выхода из здания суда, как меня поджидал еще один сюрприз.
  - Вы здесь, моя милая? Каким ветром вас занесло?
  Душа метнулась в пятки от знакомого голоса. Медленно развернулась к говорившему. И как это я раньше о нем не вспомнила. Он же мог оказаться в списке претендентов. От подобных мыслей холодок пробежал по спине.
  -А это еще что за белобрысый хмырь? - Не сдержалась Нэн.
  Сейчас зла она. Вернее даже в бешенстве. Об том говорили красные сполохи в ее глазах. Иногда мне кажется, что за меня она больше беспокоится, чем о себе.
  - Поаккуратнее в выражениях леди, за такое можно и ответить.
  - А ты не угрожай, пуганая. Что надо?
  - Я не с вами разговариваю. Эрль Роусс можно вас на пару слов?
  - Говорите, - лорд скривился. Он думал я с ним пойду? Наглость несусветная.
  - Могу помочь избавиться от навязанной процедуры.
  - И каким образом? - Брови вампирши поползли вверх.
  - Я догадываюсь, - не сорваться помогла рука Алекса, опустившаяся на плечо. - Мой ответ нет.
  - Неужели вам не хочется заменить такое количество претендентов на одного единственного?
  - Так вот ты о чем. Жениться захотел? Или тебе только ребенка подавай? - выплюнула слова Нэн.
  - Не стоит, - взяла вампиршу за руку. - Мы уходим.
  - Ты пожалеешь об этом, - зашипели за спиной.
  - Это я уже слышала.
  От разговора с лордом Элмань"еном Вэл"алдом остался осадок. А от поступка квендла испытывала двоякое чувство. С одной стороны поговорить придется в любом случае, уже не откажешься. И это хорошо. С другой - как же у меня чесались руки. Это не передать. Как хотелось взять что-нибудь потяжелее, например сковородку или на худой конец скалку, и размахнувшись заехать по этой самодовольной наглой физиономии. И меня определенно не радовал тот факт, что я отходчивая. Надо найти этого самоуправца как можно быстрее и высказать ему все что я думаю в доступной и понятной форме. Но сперва дело. У меня еще два пациента на сегодня остались. Так что этот самоубийца еще поживет немного.
  С такими кровожадными мыслями злая как стадо обезьян я и появилась на своем рабочем месте. Пациенты уже ожидали меня. Так что процедуру очистки закончила довольно быстро. Пока собиралась, продумывала сложившуюся ситуацию. С самоуправством квендла пора заканчивать. Главное донести до некоторых как необходимо себя вести в моем обществе. Найти б еще его по-быстрому и поговорить. Ох, надеюсь, я справлюсь и не начну опять трястись как осиновый лист.
  Собравшись, отправилась искать девочек. Пока работала, не обращала внимания на посторонние вещи и в мысли свои погрузилась глубоко. Так что выйдя из своего кабинета в общий зал сильно удивилась.
  - Сюрприз! - Разнеслось со всех сторон.
  В помещении наблюдалось большое столпотворение. Такое количество народу я здесь видела только в первый свой рабочий день, в столовой. И что у нас за праздник? Сквозь толпу ко мне пробирался Зал.
  - Сия, по традиции в последний рабочий день асиел по найму мы устраиваем прощальный ужин, - пояснил морф.
  Припоминаю, девочки что-то такое рассказывали.
  - Все в сборе и ждут тебя на улице.
  Пока я пыталась сообразить как отказаться, меня подхватили под локоток и повели к выходу.
  - Зал, а давай в другой раз. Не люблю я столпотворения, и устала. Мне бы еще с эрл Астом поговорить. Не знаешь где его найти?
  - Вот выпьем за твое здоровье, я тебя и провожу. Да и девочек бросать, не предупредив, плохо.
  - Да не пью я. И весточку им от меня ты передашь. Лучше скажи где Аст? Мне надо с ним поговорить пока запал не пропал, а то опять бегать от него начну.
  - Нет уж. Со своим коллективом договаривайся сама. Они же меня за плохую весть прибьют не задумываясь. У меня с Ришей только все наладилось. Так что нет, и не проси, - уперся парень.
  Пока препирались, вышли из здания. А следом за нами народ из зала. Роль конвоиров исполняют? При выходе в глаза сразу бросился помост с правой стороны от входа. На нем стояли приготовленные музыкальные инструменты. Слева располагались столы с угощением, плетеные кресла и диванчики. Прямо посередине находилась танцплощадка. Еще дальше наблюдались непонятные предметы и сооружения, множество дорожек уложенных желтым камнем, клумбы, лавочки, редкие деревца. И когда успели? Когда мы приехали, всего этого не было.
  - Лучшие развлечения на любой вкус. От романтики до острых ощущений, - заметил мой интерес Зал. - Можешь попробовать любой аттракцион. Есть классические варианты типа гадалки или комнаты страха.
  - Да уж. Учитывая, что здесь больше половины маги, им только гадалка и нужна.
  - Ты зря настроена скептически, - усмехнулся парень. - Знаешь как весело. Чем больше ошибок допустит гадалка, тем интереснее.
  - Они что все шарлатаны?
  - Зачем же так обижать артистов. Они психологи, и заметь все дипломированные. Если хочешь, можешь просто погулять и насладиться видом. В самом конце парка есть утес. С него открывается потрясающая панорама, а на закате вид бесподобный.
  На помосте появились музыканты и приступили к своим прямым обязанностям. Спокойная музыка заполнила пространство. Народ разошелся кто куда, а для меня начался ад. Я и так зла. Сперва суд, потом этот ужин, а теперь еще и это.
  Каждый мой пациент подходил ко мне, говорил достаточно громко, чтоб все услышали, хвалебные слова, спрашивал у окружающих хороший ли я человек и поднимая вверх бокал с горячительным напитком кричал "да". В ответ ему вторила толпа отдыхающих.
  Да я оглохну от этих воплей. Благо девочки нарисовались на горизонте, а то я уже переживать начала. Когда последний оратор произнес свою речь, я вздохнула свободно.
  - Когда мы можем уйти? - обратилась к подругам.
  - С ума сошла, - заявила Рика, - ты же еще ничего не видела.
  - Вот-вот и ничего из еды не пробовала, - поддержала ее Риша. - Ты же голодная. Небось и завтракать не стала.
  - Пошли съешь что-нибудь, - предложила Руся, - а потом погуляем немного.
  - Тебе надо развеяться, - внесла свою лепту Эля.
  - Девочки мне с Астом поговорить надо как можно скорее, - взмолилась я, - пока запал не пропал. Боюсь потом опять струшу.
  - Дожились, теперь ты за ним бегать будешь, - усмехнулась Нэн. - Никуда он не денется. Я тебе утрешнюю процедуру в красках напомню и подробно объясню, чем тебе это грозит, и все - сразу труп на горизонте замаячит.
  Девчонки заулыбались. И в самом деле, чего так разнервничалась. Буду я еще себе вечер из-за некоторых портить. К тому же он сам может сюда заявиться. Вот тепленького его и поймаю и повоспитываю.
  Разнообразие блюд и напитков на столе выбивало из колеи. Просто в глазах зарябило от красок предоставляемых блюд.
  - Это все съедобно? - Решила уточнить на всякий случай.
  - Это с какой стороны посмотреть, - ответила Нэн, отправляя нечто неопознанное в рот, - у всех физиология разная.
  - Да прикалывается она, - вмешалась Риша, - ужин для нас предназначен, значит здесь все съедобное.
  - А вдруг? - Я с недоверием посмотрела на бутерброд состоящий из "хлеба" синего цвета и желтой "колбасы".
  - Никаких вдруг, - Руся подхватила рассматриваемый мной бутерброд и протянула мне. - Организаторы праздника прекрасно осведомлены, что их ждет в случае промашки. Попробуй это вкусно.
  Решившись, откусила маленький кусочек от предполагаемой вкуснятины и обалдела. По вкусу бутерброд напоминал шашлык. Уже не страшась, пробовала всего по не многу. С напитками вышла заминка. Они все хотя бы в малых дозах содержали алкоголь.
  - А что воды или соков вообще нет? - Удивилась я.
  - Они будут чуть позже, как и чай с кофе. Во второй половине праздника подают сладкое, - откликнулась на мое замешательство Эля. - Не волнуйся, в коктейлях алкоголя такая мизерная доза, что даже на голодный желудок не опьянеешь.
  Ничего не поделаешь, пришлось пить что дают.
  Вскоре появились официанты разносившие маленькие пиалы.
  - Они подают достаточно редкие и очень дорогие продукты, поэтому одна тарелка в руки, - прокомментировала Руся. - Сейчас посмотрим кому что досталось.
  Ребята в черных брюках и белых рубашках ловко разносили угощение, не задерживаясь дольше двух секунд возле каждого клиента.
  Первой пиалу получила Руся и все, мы ее потеряли. Она ни на что не реагировала, наслаждаясь каждой ложечкой. Я так на нее засмотрелась, что не заметила официанта подошедшего ко мне со спины. Вздрогнув от неожиданности, по инерции ухватилась за предлагаемую мне тарелку.
  - Спасибо, - попыталась сказать парню, поворачиваясь к нему лицом, но его уже и след простыл.
  В пиале находился, наверное, фрукт или овощ, нарезанный на кубики толщиной в два сантиметра ярко бирюзового цвета. Оглянулась на девчонок. М-да, спрашивать у них что-либо бесполезно. Слишком увлечены своими десертами. Ладно, потом опишу им вид моего угощения. Понюхала содержимое пиалы и решилась попробовать кусочек.
  Вкусно. Нежный сладковатый вкус по мере разжевывания продукта сменился кислинкой с прохладой, словно съела кизил и маленький кусочек мятного мороженого. Захотелось попробовать еще. С каждым новым кубиком вкус чувствовался ярче, раскрывая четче спектр ощущений. С каждым поглощаемым кусочком в груди сворачивалась пружина от получаемого удовольствия в предвкушении какого-то чуда и радости. Не заметила, как проглотила все. Десерт закончился, а пружина не отпустила, затягивая узел в груди. Нестерпимо захотелось чего-то большего, чего-то прекрасного и такого желанного. В этот момент вспомнила Аста. И случилось совсем из ряда вон выходящее. Как сказал бы поэт - сердце затрепетало, душа убежала в пятки, а мне захотелось узнать вкус четко очерченных губ. Сладкие они или с прохладной кислинкой. Помотала головой, прогоняя наваждение, и пошатнулась.
  - Что с тобой? - Успела подхватить меня под локоть Нэн.
  - Н-не знаю, - проговорила я заплетающимся языком.
  - А ну посмотри на меня, - Нэн вздернула мой подбородок и заглянула в глаза. - Ты что ела?
  - Сия, ты пьяна? - Ужаснулись подруги.
Оценка: 8.47*11  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | А.Грэйс "Магазинчик" (Научная фантастика) | | М.Иван "Пивной Барон 2: Староста" (ЛитРПГ) | | Р.Цуканов "Серый кукловод" (Боевая фантастика) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки - 2. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | Р.Прокофьев "Игра Кота-6" (ЛитРПГ) | | Ламеш "Навсегда, 5-ое августа" (Научная фантастика) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | В.Казначеев "Искин. Игрушка" (Киберпанк) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"