Ляшенко Ирина: другие произведения.

"Сердце дракона"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

  СЕРДЦЕ ДРАКОНА
  Маргарлан сидел на дереве и поправлял перья на своих шикарных двухметровых крыльях темно фиолетового цвета. Правда, сейчас они не были такими уж шикарными: после очередной драки его крылья скорее походили на крылья старой потрепанной вороны, чем на крылья величественной птице Феникс. Ну, вот и последнее пёрышко. Теперь можно передохнуть и собраться с мыслями. Мрачные воспоминания понеслись в его голове.
  - Ну и дура же моя сестрёнка. С её-то способностями я давно бы уже мог завоевать весь мир. Жил бы сейчас где ни -будь во дворце, мне бы кушанья разные подавали бы. Эх, ну был бы я хотя бы таким же сильным, как драконы, я бы тогда им всем показал, - и он погрозил кому-то кулаком.
  В это время снизу послышался шум, Маргарлан затих и, казалось, слился с деревом.
  Между деревьями шли два дракона. Один из них был стар, другой, напротив, молод. Для драконов такая прогулка была необычна: они слишком большие чтобы "гулять", протискиваясь между деревьями, значит они хотят уединиться чтобы поговорить о чём-то важном. Маргарлан весь превратился в слух, так как драконы остановились довольно далеко 0т него, и слышно было плохо.
  - Ну вот, Варал, теперь ты знаешь всю историю "Сердца Драќкона" и понимаешь, что оно для нас значит, - говорил старый.
  - Но, Нардив, мы все с детства знаем эту историю, хотя без всех этих подробностей.
  - Ты не знаешь главного. Никто, кроме меня, не знает эту тайну, я передаю ее тебе, а ты в свой час передашь следующему вожаку. Итак: тот камень, который лежит на алтаре - это не "Серќдце", это обычный булыжник, закрывающий тайник, где спрятаќно само "Сердце". "Сердце Дракона" тоже камень, он полупрозќрачный, матовый, красноватого цвета, тёплый и как будто жиќвой. Именно в этом камне и заключена сила всех драконов. Если оно разобьется, то драконы навсегда потеряют способность леќтать. Ты должен охранять "Сердце" всю свою жизнь. В этом и есть главная цель вожака...
  Дальше Маргарлан уже не слушал. Он представил себе, как станет королём драконов.
  Настала ночь. Маргарлан дождался, когда все драконы раќзойдутся по своим пещерам спать и тихонько прокрался к алќтарю. План был прост: убрать верхний камень и достать "Серќдце Дракона". Но Маргарлан не думал, что камень будет таким тяжёлым. Он целый час топтался вокруг тайника, но так и не смог поднять "крышку".
  Приближался рассвет. Отчаявшись, Маргарлан готов был уже отступить, но тут в его голове возникла мысль:
  - Драконы, конечно, больше и сильнее меня, но я летаю быстрей. Если я сейчас просто скину этот проклятый булыжќник, он наделает много шума, и драконы проснутся, но я тем временем схвачу "Сердце" и улечу. Эти жирные летающие ящеќрицы меня догнать не смогут! Ничего, главное достать это "Сер-дце", а там...
  Предаваясь радужным мечтам, Маргарлан постепенно проќдвигал камень к краю. Вот уже настоящее "Сердце Дракона" замерцало внутри своего тайника, которому верхний камень служил лишь крышкой. И тут из ближайшей пещеры (а это была пещера вожака Нардива) послышался шум. Эта возня спугнула Маргарлана, и он толкнул камень сильнее.
  - Трах-бум-бум-бумм! - это упал булыжник. Но упал он с таким невероятным грохотом, на который Маргарлан не расќсчитывал. Птица Феникс вцепился в талисман, рванул - камень нехотя вылез из своего убежища, где лежал сотни лет. Но об этом было некогда думать: надо было скорее улетать.
  Нардив спал, ему снился тревожный сон: кошки, очень много кошек в его пещере, а одна из них громко хохочет Стаќрый дракон проснулся, но, хотя сон - это всего лишь сон, смутќное ощущение тревоги осталось. Он решил выйти на улицу - посмотреть на звезды, это всегда его успокаивало. Он встал, расправил свои крылья и тут услышал:
  - Трах-бум-бум-бум!!!
  Дракон вздрогнул и вышел из пещеры. От алтаря в воздух поднималось крылатое существо, но это был не дракон, а кто-то гораздо меньший. Нардив кинулся к алтарю - так и есть: талисман исчез.
  Из соседних пещер стали выползать драконы. Один из их недостатков то, что спят они очень крепко, а проснувшись, не могут быстро ориентироваться.
  - "Сердце Дракона" украли, - крикнул им старый вожак, взлетая.
  Минут через десять большая часть семьи драконов полеќтела в погоню. За это время Маргарлан мог бы улететь далеко, мог бы спрятаться, но Нардив не отставал от него.
  Чувствуя, что силы на исходе, но, не желая сдаваться, не удачливый воришка решил сделать пакость. Он направился к вулкану. Кратер этого вулкана был очень глубоким и узким; дно устилал ковёр из трав, непонятно как там выросших. Даже самый маленький из драконов не смог бы проникнуть туда. Вот, Маргарлан и решил кинуть в этот вулкан "Сердце": если оно разобьётся - он ничего не потеряет, а если нет, то, достав его, он наконец-то сможет стать королём драконов.
  Вот и вулкан. Нардив понял, что замыслила эта чудовищная птица, но помешать не смог. И вот уже красное "Сердце" лежит в кратере, а птица хохочет. "Ну точно, как та кошка во сне", - успел подумать вожак. А ещё он подумал, что вот сей час талисман разобьётся, и все летящие драконы рухнут на землю. Но нет, он все ещё летел.
  - Кто ты? И зачем украл наш талисман? - крикнул Нардив вору.
  - Я, Маргарлан из рода птицы Феникс. Мне нужна ваша мощь. Я достану и верну вам ваш талисман, если все драконы признают меня своим королём и поклянутся мне в верности. Если же нет, я достану и на ваших глазах разобью "Сердце", и вы превратитесь в обычных жирных ящеров, годных лишь в качестве закуски, и никогда-никогда не сможете летать!
  - А ты сможешь достать талисман из горы?
  - Если б я сомневался, думаешь, я кинул бы его туда? Лети и передай мои слова всем драконам. Даю вам лишь день на раздумье. Завтра к вечеру жду вашего ответа на Лысой горе, что возле густого леса. Лети. Великий Маргарлан отпускает тебя.
  И "Великий Маргарлан" сам кинулся к лесной горе так, что крылья его мотались как бешеные. Он знал, что дракон может поджарить его пламенем за такие дерзкие слова. Но Нардив и не думал преследовать или причинять какой-то вред этому глупому воришке, и не потому, что всерьёз воспринял его слова, нет. На такую мелкую, зазнавшуюся птичку не стоќило обращать внимания. Нужно было придумать, как вернуть талисман на место.
  Нардив спустился на землю и стал дожидаться других драќконов. Солнце ещё не взошло, но ночной мрак рассеялся. Стаќрый вожак хорошо знал этот вулкан, он любил летать тут, а вот как попасть внутрь, он ни разу не задумывался: незачем было. А теперь... Ясно было одно: никакой дракон туда пробраться не сможет. Значит, необходимо просить о помощи. Но кого? Любая лесная зверушка, которая проберётся к камню, не смоќжет его поднять. А что если?.. Возможно, но прежде надо поќсоветоваться со своей семьей. Когда драконы прилетели, Наќрдив приказал пятерым из них остаться охранять вулкан, чтоќбы Маргарлан не смог достать "Сердце" без ведома семьи, а остальные вернулись с ним домой. Здесь старый вожак собрал совет, передал им слова Маргарлана, а потом сказал так:
  - Семья, я знаю, как все мы "любим" просить о помощи Но сейчас, по-моему, нам придётся это сделать. Ведь ни один, даже самый маленький дракон, не сможет пролезть в вулкан, а позвоќлить Маргарлану достать "Сердце" было бы унизительно.
  - Но кому мы позволим узнать нашу тайну? - Варал был искренне озадачен: он только-только стал вожаком, а тут таќкое.
  - Я предлагаю обратиться к людям. Подождите, не надо так шуметь. Я знаю, что люди - самые опасные существа параллельного мира. Но среди них есть и добрые, и честќные, и благородные.
  - Такие качества встречаются чаще у деќтей, чем у взрослых особей, - это сказал Гартон. Он был саќмый старый в семье и в своей жизни не раз встречался с людьми.
  - А я и предлагаю вам позвать на помощь ребёнка. Кстати, я знаю одного такого мальчика. Я люблю наблюдать за ним чеќрез "окно". Ему всего-то семь лет, но он обладает всеми необќходимыми качествами.
  - Ну, если ты ручаешься за него, мы не против. Ты вожак, а выхода у нас, похоже, другого нет.
  - Тогда я лечу за ним. Варал, я хотел бы, чтобы ты сопроќвождал меня.
  Они прилетели в лес на поляну, окружённую высокими дубами. Здесь было "окно".
  - Смотри, Варал, вот о, - Нардив указал на мальчика, который сидел под дубом и что-то ему говорил.
  -
   Мама и папа поехали в город, а Илья и Женя остались дома
  одни. Женька не любил оставаться вдвоем с Илюхой. Тот был старше и сильнее, да к тому же очень любил командовать. Вот и сегодня Илюха придумал играть в боевиков, а Жека хотел поиграть в сказочный лес. Он собрал все свои мягкие игрушки, залез в огород и тихонько играл там. Тут налетел Илья со своими игрушечными боевиками:
  - Бах-бах-бах! Твой дракон убит. Он хотел съесть моего солдатика. А медведей мы возьмём в плен. Они злые хищники. Я их отдам и зоопарк.
  - Я не отдам их в зоопарк, дракон за них заступится.
  - Дракон убит!
  - Дракона нельзя убить, он сказочный.
  - А я убил, убил твоего дракона! Вот ему! Вот! Вот! - Илья стал бить дракона солдатиком.
  - Уйди! - захныкал Женька и стукнул брата кулаком.
  - Ах, ты так! - Илья разозлился и дал сдачи. - Ты нытик, вонючка!
  - Ты сам вонючка!
  И завязалась потасовка. Жене было семь лет, а Илье воќсемь. Раньше маленький Илья помогал маме смотреть за младќшим братом, и теперь, когда они почти сравнялись, считал, что он главный. А младший больше не хотел подчиняться, поэтому любая их игра заканчивалась дракой. И хоть ростом братья почти сравнялись, Илья был толще и сильнее, поэтоќму, несмотря на всю свою ловкость и упорство, Женька проќиграл и в этот раз. Илья праздновал победу, а Женька собрал все свои игрушки и убежал. Он уже не плакал, ему хотелось хоть раз проучить брата, но пока это не удавалось. Женька закрылся в своей комнате. Папа с мамой приедут ещё нескоќро. С Ильёй встречаться не хотелось, а весь день просидеть в комнате было ужасно скучно. Посоветовавшись со своим лучќшим другом, драконом, Женька решил пойти прогуляться в лес, который находился совсем рядом: их домик стоял на окќраине посёлка. Женька взял с собой свой школьный рюкзак. В него он положил бутылку "Спрайта", пакетик пряников и жвачку. Своего лучшего друга он тоже взял с собой: Дракоша прекрасно чувствовал себя в рюкзаке. На этом сборы законќчились, и Жека отправился в путь. Через двор он прокрался на цыпочках, а за калиткой начиналась дорога в лес. Мальчик хорошо знал эту дорогу. Он часто убегал из дома после спора с братом. У него даже было своё любимое место - полянка, окружённая высокими дубами, как будто кто-то специально её приготовил. Вот здесь Женька и отдыхал от дома. Вместе с драконом они рассказывали этим деревьям про свои удачи и неудачи, и Женьке казалось, что деревья отвечают ему шеќлестом листьев. Мальчик как раз жаловался самому высокому дубу, когда случилось ЭТО.
  - Ты знаешь, дуб, - говорил Жека, - мне очень стыдно, что я опять убежал. Я не хочу убегать, но Илья сам никогда не остаќнавливается. Он так когда-нибудь меня совсем забьёт. А что тогда мама с папой скажут? Мама всегда говорит: "Кто умнее, тот уступит", но, сколько же можно уступать?! Я ведь совсем Илюши не боюсь.
  - Я знаю, ты смелый мальчик, иначе ты не ходил бы один в лес.
  - Это ты говоришь, дуб?
  - Нет, Женя, это говорю я, - сказал кто-то.
  - А кто ты?
  - Я - дракон.
  - Ты, что ли, разговариваешь? - спросил мальчик игрушку
  - Нет, Женя, это я. Посмотри вверх.
  Женька неспеша поднял глаза вверх и увидел настоящеќго, живого дракона. Но он не испугался, нет. Мальчик, как зачарованный, стоял и смотрел: дракон был по-настоящему большой: голова самого высокого жирафа не достала бы ему и до середины шеи, если б они решили померяться ростом. Чешуя была зелёного цвета, хотя отливала и красным, и жёлтым, и синим. Лицо (мордой это нельзя было назвать") имело свирепый вид, но глаза, глаза были очень добрые и умные. Именно из-за этого удивительного взгляда мальчик и не чувствовал страха.
  Женька ущипнул себя за руку.
  - Зачем ты щипаешь себя? - спросил дракон удивлённо.
  - Ты мне снишься?
  - Нет, ты не спишь, и я здесь, и я - дракон. Меня зовут
  Нардив, я пришёл к тебе за помощью.
  - А чем же я, такой маленький могу помочь тебе, такому большому?
  - Это очень длинная история. И если ты согласен, то садись на меня и мы полетим. А по дороге я всё тебе расскажу. Ты не побоишься пожить немного среди драконов?
  - Если они такие же, как ты, то нет. Я всегда мечтал об этом.
  - Злых драконов не бывает. Это уже люди так выдумали. Мы ведь очень большие и сильные по сравнению с вами, людьќми. А ещё мы умеем летать и выдыхать пламя. Люди нас стали бояться, и поэтому древние Мудрецы разделили наши миры, чтобы не было поводов к ссорам. Но "окошки" они нам остаќвили. Из такого "окошка" я и узнал о тебе. А сейчас мы взлеќтим и окажемся в нашем мире.
  Нардив взлетел. Женька, удобно устроившись на спине драќкона, смотрел вниз. Мальчик представлял себе, что переход из одного мира в другой, наверное, такой, как в фильмах. Но вот они уже поднялись, а ничего подобного не случилось. "Странќно, - подумал мальчик, - лес вроде бы тот, да уже как бы и не тот". Он обернулся, хотел глянуть на свой дом, и чуть не упал: там, где только что был их посёлок, и дальше, и везде, был лес, а прямо за ними летел другой дракон. Этот был синего цвета и, кажется, моложе Нардива.
  - Ой, Нардив, а как же моя мама? Я ведь её не предупредил.
  - Не волнуйся, Женька, дома у тебя всё будет в порядке. Уж это я смогу сделать для тебя.
  - А это что за дракон летит за нами?
  - Это младший вожак нашей семьи. Его зовут Варал. Скоќро ты познакомишься и с ним, и с другими. Ты не боишься? Мы такие большие и нас много, а ты такой маленький и один?
  Нардив как будто читал мысли мальчика. Женька не знал, что и сказать.
  - Ты знаешь, наверное, сначала я буду немного бояться, а потом привыкну.
  - Мне нравится, что ты не врёшь. Приятно видеть, что я в тебе не ошибся. Смотри, вот здесь наш дом.
  Дракон стал опускаться. Мальчик смотрел, разинув рот. Ему было жутковато, но он держал себя в руках. Место, где жили драконы, было очень красивым: здесь были и скалы с пещерами, где спали драконы, и озеро с голубой и чистой- чистой водой, и песок, и трава, и деревья. Но самыми кра-сивыми были, конечно же, драконы. Их было очень много, и они все были разного цвета, как будто кто-то рассыпал волќшебную мозаику. Когда Нардив сел, все без исключения драќконы пришли посмотреть на своего спасителя. Женька со-всем растерялся. Он стоял и смотрел, а драконы изучали его.
  - Он такой маленький, как обезьянка. А он правда умеет разговаривать? - спросила молодая дракониха Лейла. Она вперќвые видела человека.
  - Я умею разговаривать не хуже тебя, - запальчиво отвеќтил мальчик и положил руку на лапу Нардива.
  - Лейла, я же говорил, что ему всего семь лет. Драконы в таком возрасте ещё даже не летают.
  - А он, кажется, обиделся. С характером.
  - А вы себя представьте на его месте? Просто он боится.
  - Я не боюсь! - Женька взял себя в руки. - Нардив, ты обещал рассказать мне, зачем я вам нужен.
  - Да, Женя, я не забыл. Пойдём, я покажу тебе. Вот это наш алтарь. Здесь был тайник, в нём хранилось "Сердце Драќкона". Это наш волшебный талисман. Он каменный, но если его разбить, мы, драконы, не сможем больше летать. Всю его историю я расскажу тебе позднее. Так вот, сегодня ночью наш талисман украл Маргарлан из рода птицы Феникс. Он хочет стать нашим королём. Наше "Сердце" он бросил в потухший вулкан. Кратер этого вулкана необычно узкий и сами мы туда пролезть не сможем. Вот поэтому я и прошу тебя помочь. Ты сможешь пролезть в эту гору и достать талисман?
  - Я постараюсь. А где этот вулкан?
  - Мы сейчас туда полетим, только сначала перекусим. Ты любишь орехи, мёд, яблоки?
  - Люблю, а ты любишь пряники?
  - А это что?
  Жека достал из рюкзака свои припасы и угостил Нардива
  - Это мама делала, - сказал мальчик с гордостью.
  - Очень вкусно. Пойдем на поляну к озеру, там наша "столовая".
  Драконы все вместе "накрывали на стол". Каждый что-то приносил из леса: яблоки, груши и ещё разные-разные дикоќвинные фрукты, овощи, листья. В их лесу царило изобилие. Женька тоже достал свои припасы. Пряники съели быстро: для драконов они были только на ползуба. А жвачку никто пробоќвать не стал. У драконов своя жвачка - особый камень, минеќрал, с его помощью они могут дышать огнём.
  Мальчик совсем перестал бояться драконов. Они вели себя как школьники. Только младшие очень уважительно разговаќривали со старшими, а старшие ухаживали за младшими. Всё было просто замечательно, только приходилось голову всё вреќмя задирать.
  После обеда Нардив отвёз Женьку к вулкану. Там всё было как и утром. Маргарлан не появлялся. Он был уверен, что драќконы примут его условие, и поэтому преспокойно спал на Лыќсой горе. Из леса один из драконов, охранявших вулкан, приќнёс лиану, которую решили использовать как верёвку. Мальќчик обвязал себя лианой, и драконы стали спускать его в краќтер вулкана. Чтобы было лучше видно, мальчику сделали фаќкел из камыша.
  
  После разговора с Нардивом, Маргарлан полетел на Лыќсую гору, где была его пещера. Там он решил отоспаться после бессонной ночи.
  Проснувшись, Маргарлан перекусил, а потом отправился к вулкану доставать "Сердце". Каково же было его удивление, когда он там увидел целую кучу драконов. Двое из них стояли у кратера, а ещё четверо топтались по склонам. Те двое, что были наверху, похоже, что-то опускали в кратер.
  - Ха-ха-ха! Неужели вы думаете, что сможете ТАК достать с мой талисман? Тупые жирные, пока ещё летающие ящерицы. Ха-ха-ха! Неужели вы не знаете секрета этой горы? А считается, что драконы мудрые! Вам просто необходим король. Не знать такого пустяка! Глупцы! Всё, что попадает в этот вулкан невозќможно достать через кратер. Пролезть туда можно только чеќрез вон ту щёлочку, а там по лабиринту. Лабиринт состоит из семи преград. Один я смогу пройти по тому пути, потому что я по нему уже проходил.
  Только сейчас Маргарлан увидел, что возле драконов наверќху стоит маленький мальчик. "Похоже, я сболтнул лишнее", - поќдумал он.
  - А это что ещё за существо? Вы думаете, этот человек смоќжет вам помочь? Напрасно. Все неприятности от людей. Ну, если хотите, попробуйте. А вдруг он выживет в лабиринте. Я подожќду ещё денёк, а потом вы сами ко мне придёте. Удачи. Ха-ха-ха!
  И Маргарлан улетел. Но он не был уже таким самоуверенќным. Этот мальчишка мог ему помешать. Значит, нужно приќдумать, как его обезвредить.
  - Где же они его откопали? Да ещё так быстро. Ненавижу я людишек. Ну почему они всегда мне мешают? Сначала моряки, потом дедуля-пастух с внуком, а теќперь этот шпендик. Ладно. Будем лечить подобное подобќным. Нужно найти человека, который захочет навредить этому. Где-то здесь должно быть "окно". Полечу-ка, поищу себе помощника.
  
  
  Жутковато было спускаться в вулкан. От факела было мало света, а тени казались просто огромными и напоминали самых злобных существ. Ну вот, наконец и дно. Но что это?
  - Ой, Нардив, здесь вместо дна, какое-то липучее болото Оно меня за ногу схватило. Отдай мой кроссовок! Нет, это не болото, это какая-то ужасно липучая трава.
  - Женька, держись за лиану крепче, мы тебя вытащим
  - Я же ещё не достал талисман.
  - Это потом, а сейчас держись. Мы избрали не тот путь. Скорее.
  - Я уронил факел. Сейчас эта трава сгорит. Ой!
  Но трава сама затушила факел. Она как бы "съела" и огонь и камыш. А Женя был уже наверху. Драконы его поднимали, а мальчик всё смотрел, как трава "ест" факел. А ведь так эта трава могла и его "съесть". Ужас. И кроссовок остался там. Но вот и он исчез.
  - А это что ещё за существо? Вы думаете, этот человек вам сможет помочь? Напрасно.
  Женька обернулся и увидел огромную птицу. Даже не птиќцу, а чудовище. Драконы были большого роста и свирепые на вид, но у них были добрые и умные глаза. А у этой птицы была большая уродливая голова с маленькими глазками и огромным клювом, большущие фиолетовые крылья, куцый хвост, а на голове - кепка. Глаза же были очень злыми и колючими, как иголки. Его взгляд обдавал холодом.
  - Кто это был? - спросил Жека Нардива, когда чудовище улетело.
  - Это и есть Маргарлан. Нам надо возвращаться.
  - Почему? Мы ведь не достали талисман.
  - Так мы его не достанем. Ты сам видел, что там растёт особая трава. Садись и летим, сходим дома в нашу "библиотеќку", поищем совета предков.
  
  Маргарлан летел по лесу в поисках "окна". Но оно было хорошо спрятано, найти его было не так-то просто. Сначала Маргарлан летал над лесом в надежде заметить, что-нибудь неоќбычное, затем ходил пешком.
  - Ну драконы, ну гады летучие, - приговаривал он себе под нос, - и где они это "окошко" припрятали? Чую, где-то здесь, или здесь, или там. Оно может быть где угодно! Я не заяц, чтобы по лесу скакать, я - птица Феникс, я - великий Маргарлан! Ладненько, весь лес я всё равно обойти не смогу, попробуем "бреющий полёт". Ненавижу, когда крылья цепляќют верхушки, потом опять чистить.
  Маргарлан поднялся в воздух и полетел над деревьями. Но ничего не произошло, лес не менялся.
  - Попробуем в другую сторону. - Маргарлан провернулся и... Да, он летел над лесом, но и сам не заметил, как влетел в "окно", а когда повернулся, то увидел посёлок и дороги, и совсем другие горы.
  - Ну драконы, ну хитрецы, но великий Маргарлан умнее. Так, сперва отметим направление, вот, а теперь - искать помощника.
  
  Илья играл в саду. Потом он пошёл домой есть.
  - Женька, идём есть! - крикнул он, проходя мимо комнаты брата.
  Илья накрыл на стол. Разогрел суп, сделал салат (мама приќучила его заботиться о себе и брате), а Женька всё не шёл.
  - Вот, лентяй. Я долго ждать тебя не буду! Будешь есть хоќлодное!
  - Долго тебе его ждать придется, - сказал кто-то скрипуќчим голосом.
  Илья обернулся. На подоконнике раскрытого окна сидела странная птица: тело у неё было обычное: лапы с когтями, крыќлья и всё как положено, странной была голова с огромным клювом и маленькими злыми глазками.
  - У-у-х, - Илья как стоял у плиты, так и сел на пол. - Галлюцинация.
  - Это ты галлюцинация. А я великий Маргарлан из рода птицы Феникс!
  - Она ещё и разговаривает! Где мой фотоаппарат? Можно вас сфотографировать? А то мне ребята в школе не поверят. Вот, сейчас-сейчас, моментальное фото. Щелк, вот так.
  - Да чего ты суетишься? Я к нему прилетел о брате погоќворить, а он ко мне со всякой дребеденью лезет.
  - Поговорить о брате? А что, с ним что-то случилось? Женьќка, что ты натворил?
  Илья побежал в комнату к брату. Через минуту он верќнулся.
  - Его там нет, - сказал он рассеянно и округлил глаза, увиќдев такую картину: Маргарлан сидел за столом, закинув лапа на лапу, и вовсю лопал обед, который Илья приготовил себе. В его клюве исчезал суп, и салат, и колбаса, и пряники, и взбитые с клубникой сливки с такой невероятной скоростью, что Илья опомниться не успел, как стол опустел.
  - Ну ты, Мырдырдыр, ты чего это всё съел? Это я не тебе приготовил. А ну, брысь с моего стула! - Илья выдернул из- под птицы стул, и та шлёпнулась на пол. - Пусть ты хоть трижды великий, по-моему, твоё место в зоопарке или в курятнике.
  - Меня зовут Маргарлан, я великий волшебник, я великий чародей, я...
  - Да ладно, великий, сейчас лопнешь от гордости. Ты там что-то про Женю говорил?
  - Про какого?
  - Моего брата так зовут.
  - Ах да. Я прилетел к тебе по делу. Твой брат сейчас нахоќдится в параллельном мире.
  - А ты откуда это знаешь?
  - Я сам оттуда. Я его видел в семье драконов.
  - Да уж. Кого-кого, а драконов он любит.
  В голосе Ильи послышались нотки зависти. Маргарлан только этого и ждал.
  - Ты знаешь, я мог бы тебя туда взять, если ты, конечно, захочешь.
  - А что там у тебя может быть интересного?
  - Ну, не знаю. Ничего такого нет. Ну, вулкан с лабиринтом, ну город теней, хотя, конечно, это всё ерунда. У тебя тут горазќдо интересней.
  Илья задумался. Ему ужасно хотелось полететь с Маргар- ланом, но вида он не подавал. А Маргарлан всё видел, но хоќтел, чтобы Илья сам попросил его взять с собой.
  Илья молчал, молчал и Маргарлан.
  - Ладно, я полечу с тобой, - наконец сказал мальчик. - Должен же кто-то присмотреть за Женькой, а то натворит ещё что-нибудь.
  - Тогда пойдём собираться.
  - А что мне собирать?
  - Поесть возьми побольше.
  Илья достал папин рюкзак (он был больше) и почти опусќтошил холодильник:. Кефир, йогурты, консервы, хлеб, открыќвалка, сок и т.д. - рюкзак еле закрылся.
  - Слушай, Маргаргар, или как там тебя, а как мы полетим?
  - Меня зовут Мар-гар-лан! Запомни! - прошипела птица Феникс. - А вообще, не волнуйся, всё получится Нам главное
  и "окно" пролететь, а там пойдём пешком.
  - А кто рюкзак понесёт?
  - Ты конечно.
  - Тогда я его собирать не буду.
  - Ладно, по очереди.
  Илья закрыл дом, и они пошли по дороге в лес. Смешная получилась парочка: мальчик тащил огромный рюкзак, а уродќливая птица летела рядом. Так они дошли до леса.
  - Эй, Маргарлан, а ведь ты говорил, что ты великий волќшебник. Вот и наколдуй, чтобы рюкзак рядом летел.
  - В вашем мире моё волшебство не действует. Впрочем, мы почти пришли, давай мне рюкзак.
  Илюха снял свою ношу и отдал "птичке". Маргарлан взял в лапы рюкзак, взлетел и тут же исчез.
  Илюха выпучил глаза.
  - Эй, птичка, где ты? Он меня надул. Это он просто есть хоќтел. Вот, гад. Ладно, подожду немного, а вдруг вернётся, тогда я ему задам. Странное тут место, никогда здесь раньше не был.
  Мальчик рассматривал поляну, окружённую высокими дубами.
  - А это что?
  Под самым высоким дубом, на земле, камешками было выќложено: "Женька" и "Дракоша".
  - Значит, вот где Женька прячется от меня. Теперь буду знать.
  Илюха почувствовал какое-то смутное ощущение внутри. Ему было жаль, что Жене гораздо ближе какая-то игрушка, чем брат. А ведь мама всегда учила его заботиться о младшем браќте, а тот не ценит это.
  - Ну, ты летишь или нет?
  - Маргарлан! А я думал, что ты меня надул.
  - Хватайся за мои лапы. Готов? Взлетаем.
  Мальчик судорожно вцепился в лапы птичке и зажмурил глаза. Его ноги оторвались от земли, и он почувствовал, что летит, но глянуть вниз так и не решился. Через минуту он вновь стоял на земле.
  - Вот мы и в моём мире. Дальше ты пойдёшь пешком. А пока давай отдохнем. Слишком ты тяжёлый. Уф, чуть мне лапы не оторвал.
  Илья стоял и мрачно смотрел вокруг: лес ничуть не измеќнился, та же поляна.
  - Ты меня надул, птичка!
  На голову Маргарлана обрушилась смачная затрещина. Он тут же подпрыгнул и зашипел.
  - Не забывай, глупый ребёнок, здесь ты в моей власти.
  - Не ври, - сказал Илья, ничуть не испугавшись.
  - Не веришь? Пойдём.
  Они прошли всего несколько метров, но Илья увидел, что Маргарлан его не обманул. Перед ним был совершенно другой мир.
  
  
  
  Женька и Нардив спускались в пещеру, туда, где многие поколения драконы собирали свою мудрость. Факел тускло освещал сырые стены, а вот потолка видно не было, вокруг стояла какая-то торжественная тишина, и казалось, что эта дорога вела в бесконечность. Мальчику было страшно, но он сам настоял, чтобы Нардив взял его с собой. А ведь драконы отговаривали его, даже Варал, младший вожак семьи. А сейќчас Женя немного жалел, что не послушал их. Однако решиќмость помочь этим удивительным существам была настолько сильна, что страх понемногу исчезал. Мальчик хотел о мноќгом расспросить Нардива, но в этом страшном месте ему даже говорить было жутко. Поэтому, зажав волю в кулак, Жека молќча шёл рядом с огромным драконом. Их путь занял почти час, но вот в свете факела они увидели дверь. Она показалась маль-чику ужасно маленькой по сравнению с этой огромной пещеќрой, хотя в эту дверь дракон вошел свободно.
  Нардив нажал лапой на камень в стене, и дверь открылась. За ней была небольшая (для дракона) комната. Она была похожа на нашу библиотеку, только вместо книг на полках стояли разные камни - кристаллы. Посередине комнаты стоял столик с отполированной до блеска поверхностью. В центре стола было небольшое в диаметре, но глубокое отверстие.
  - Смотри, Женя, в этих кристаллах, как в ваших книгах, записана история всего нашего рода. Здесь есть и история "Серќдца Дракона", и то, как мы разделили наши миры. А я хочу найти что-нибудь об этом вулкане. Так, вот раздел географии. Странно, про вулкан ничего нет. А как же?.. Хотя вот, здесь. Давай посмотрим.
  Нардив достал с полки кристалл зелёного цвета и вставил в отверстие в столе. Зеркальная поверхность помутнела, и на ней стали проявляться, как в телевизоре, силуэты гор. Картинќки сменяли одна другую.
  - Стоп, - сказал Нардив, когда появилось изображение вулќкана.
  - Гора Смелых, - стал говорить голос "за кадром", - или Потухший Вулкан, была создана Великими Мудрецами до раздела миров. Внутри гора полая, из недр к вершине восхоќдит "кратер", по форме напоминающий песочные часы, из- за этого гора и получила своё второе название - Вулкан. Уз-кую часть кратера заполняет "прожорливая трава", которая поглощает любую органику, попавшую случайно внутрь (при этих словах Женя вздрогнул, а Нардив тяжело вздохнул). Внутри Горы Смелых находится лабиринт. Он использовалќся Мудрыми для проверки душевных качеств человека. Лаќбиринт всегда изменчив. Никто не может знать заранее, каќкие именно испытания его ждут. Только очень смелый и чеќстный может его пройти. Если в твоей душе есть сомнения, лучше не рискуй: очень многие так и не вернулись оттуда. Вход в лабиринт закрывает плита на северном склоне горы. Рядом камень в виде лапы лягушки. Сдвинь его вправо и ты войдёшь. Удачи, смелый!
  После этих слов изображение исчезло, а кристалл выскоќчил из гнезда.
  - Ну что, малыш, пойдём? Мы теперь всё узнали.
  - Да, пойдём, а то мне немного не по себе. Как представлю, на какой мы глубине!..
  - Глубина этой пещеры не такая уже и большая, просто ей очень много лет, и эти стены хранят пыль тысячелетий.
  Всю дорогу назад они шли молча.
  
  
  - Где это мы? - Илья был изумлён.
  - Ха, это мой мир. Здесь ты зависишь полностью от меня. Пойдём.
  - Эй, Мардаргар, а как мы назад вернёмся?
  - Я Маргарлан!!! Глупое ты существо! Если ты не будешь меня слушаться, то вообще домой не вернёшься.
  - Ну что ж, тогда я пошёл.
  - Куда?
  - Женьку искать. Драконов я уж найти сумею и без твоей помощи.
  Маргарлан задумался. Он хотел взять мальчика на испуг, но этот самоуверенный пацан играл только по своим правилам.
  - Ладно, Илья, я согласен на твои условия.
  - Вот и чудненько. Тогда пойдём вместе искать Жеку, пока он ничего не натворил. Где живут драконы?
  - У голубого озера. Это километров десять отсюда. Мы туда не пойдём. Здесь недалеко есть гора с лабиринтом. Дракоќны туда твоего брата приведут. В этой горе, в лабиринте, спряќтан драгоценный камень. Они хотят, чтобы твой брат достал им этот камень, ведь он ключ от ворот в ваш мир. Если они его получат, то всё, вашему миру крышка.
  - Вот, здорово! Натуральный "Парк Юрского периода".
  - Ты чему радуешься? Драконы - это тебе не динозавры. Они умные, очень большие и ужасно сильные. А когда злятся, то из пасти огонь выпускают. Представь, скажет им кто-нибудь слово плохое, бац - огонь из пасти, и нет человека, только угли рассыпались.
  - Ладно, чего ты хочешь?
  - Я хочу, чтобы ты спас свой мир. Я отведу тебя к лабиринќту, а ты достанешь для меня этот камень.
  - А тебе он зачем? Ты сам хочешь миром управлять?
  - Нет, я его отвезу своей сестре. Она очень мудрая. Пусть решает, что делать с этим сокровищем. Я уже слишком стар для этого. Да ты не бойся, я дам тебе медальончик. Через него буду подсказывать тебе дорогу. И к тому же в горе ты сможешь встреќтить своего брата и разубедить его помогать лживым ящерицам.
  - Считай, что уговорил.
  После возвращения из "библиотеки", Нардив, Женя и все драконья семья собрались у озера на совет. Нардив выглядел очень грустным. После подробного отчёта о лабиринте, вожак обратился к мальчику.
  - Ну что ж, Женя. Зря я тебя сюда привёз, ты не сможешь нам помочь. Собирайся, я отвезу тебя назад.
  - А кто же достанет талисман?
  - Не знаю, но что-нибудь придумаю. Я не могу допустить, чтобы ты погиб в пещере.
  - Ты мне не доверяешь?
  - Вовсе нет, просто я боюсь за тебя.
  - Не бойся, я смогу. Я очень-очень хочу помочь вам. Я не буду бояться лабиринта, я тебе обещаю. Ведь всё равно никто не сможет туда зайти. Лабиринт для людей, я слышал!
  - Мальчик мой, ведь это опасно.
  - Но я не боюсь, я знаю, что смогу! Пожалуйста, поверь мне, не будь такими, как мои родители. Они мне никогда ничеќго не доверяют. А я знаю, что смогу, знаю!
  - Ну, хорошо. Тогда летим, пока солнце ещё не достигло зенита.
  На Вулкане всё было по-прежнему. Драконы охраняли склоќны, Маргарлан не показывался.
  
  Драконы охраняли склоны, и Маргарлан не знал, как мож но незаметно завести Илью в лабиринт.
  "Ну и идиот же я, сам показал драконам вход", - думал он с раздражением.
  - Нужно немного подождать, я не хочу, чтобы драконы знали, что ты в горе, - сказал он Илье, хотя сам не знал, сколько продлится это "немного". Успокаивало одно: раз драконы охраняют гору, значит, "Сердце" ещё там.
  - Смотри, Маргарлан, смотри! Это что такое?
  - Это летят драконы.
  Илья смотрел как зачарованный на полёт этих исполинов. Размах крыльев как у самолёта мощный, длинный хвост извиќвается как удав, и всё тело переливается всеми цветами радуги, плюс летят они не как птицы, клином, а каждый на своей высоќте, и их так много - аж страшно. Этот полёт напоминал праздќник фейерверков. И вдруг на Илью нахлынуло, он глянул на Маргарлана: да, это существо не шло ни в какое сравнение с драконами, которые привезли сюда Женьку, этого вечно ноюќщего, докучливого козявку. А он, Илья, прилетел с этим уродиќщем. Может, Маргарлан и врёт на счёт этого камня, но мальчик твёрдо решил, что сам достанет драгоценность. А там видно будет: может, отдаст Маргарлану, а может, драконам, - как заќхочется.
  Семья опустилась на землю с другой стороны горы, и все драконы, охранявшие склоны, перешли туда же. Это был шанс для Маргарлана.
  - Скорее пойдём, пока они не вернулись, - сказал он Илье.
  Мальчик бегом, а птичка пулей бросились к южному склоќну, где была трещина.
  - Вот, Илья, держи медальон, если что-то будет непонятќно, говори в него, я тебя услышу и отвечу.
  - Это вроде телефона?
  - Да, наверное. А теперь - ступай. Сейчас будет тёмный, узкий проход, а затем сам лабиринт, там светло, не бойся. Тебе нужно пройти всего метров тридцать до центра, взять камень и принести его сюда.
  Илья взял из лапы Маргарлана блестящий камушек на цеќпочке, поднёс к губам и прошептал в него что-то.
  - Проверяешь, как работает? - с усмешкой спросил Маргарлан. - Отвечаю: я буду ждать тебя в том лесочке, где мы были только что. Я буду наблюдать за горой и сразу, как ты выйдешь, подлечу. Ступай, а то вдруг драконы вернуться.
  Илья исподлобья глянул на птичку и полез внутрь Вулкана.
  
  Драконы приземлились с северной стороны горы. На- рдив подвёл мальчика к плите, заросшей травой. Сама плита была в рост взрослого человека, а рядом', на уровне обычќной дверной ручки, торчал камень в форме лапы лягушки. Дракон хотел отодвинуть камень, но Женя его опередил.
  - Я сам, - решительно заявил мальчик. Поднатужившись, он сдвинул камень вправо, и плита со скрипом ушла вниз, отќкрыв вход в подземелье. - Ну, всё, я пошёл, - Женька сделал шаг вперёд.
  - Подожди! - крикнула Лейла. - Ты прости меня, что я тебя обидела. Я не хотела. На, возьми, это тебе, - она протянуќла ему небольшой камешек-булыжник. - Ты не смотри, что он такой невзрачный. Когда тебе будет угрожать опасность, он поќкраснеет, а если всё будет в порядке, а ты засомневаешься, он будет зелёный.
  - Вот молодец, Лейла, - проскрипел Гартон. - Ты одна вспомнила о "хамелеоне". Он пригодится этому человеку. Удаќчи тебе.
  - Удачи, удачи, удачи, - раздалось со всех сторон.
  Женька ужасно смутился, взял у Лейлы камень, сказал:
  "Спасибо" и "Я скоро вернусь" - и вошел не оглядываясь в лабиринт.
  Пройдя несколько шагов прямо, мальчик наткнулся на стену
  - Страшно. А дальше куда? Ах вот.
  Рядом с первым тоннелем, по которому пришёл Жека, паќраллельно проходил ещё один.
  - Наверное, мне сюда, - решил мальчик и шагнул вперёд
  Он увидел, что попал в колодец. Освещение было, но слаќбое. Женька тут же вспомнил о том, что узнал в пещере Мудќрых: "кратер" Вулкана искажает свет, лабиринт для каждою свой. Как же можно такое сделать?
  - Если я попал сюда и лабиринт меняется специально для меня, значит, дорога где-то здесь, просто свет падает не так.
  Мальчик стал ощупывать стены, и вдруг его рука спокойно прошла сквозь камень.
  - Мне сюда, - решил Женька и сделал шаг.
  Теперь перед ним было такое же озеро, как возле пещер драконов, чистое, голубое и гладкое, как зеркало. По берегам озеро было окружено высокими стенами, по сути, тот же колоќдец, только больше. Мальчик опять начал ощупывать стены, но выхода не было.
  - А что, если талисман упал в озеро или на другой берег? Тогда надо плыть на другую сторону, а может, и нырять придётќся. Я боюсь глубины, а обойти не удастся. Ладно, искупаемся.
  И мальчик, не сняв одежды, полез в озеро. Вода была очень холодная, но он упорно плыл. На другой стороне тоже не было ни талисмана, ни прохода. Куда же теперь? Оставалось только нырять. Дна озера видно не было, а там, где только что был Женя, просвечивал проход. Ужасный соблазн вернуться, но надо достать талисман.
  Сделав над собой усилие, мальчик вновь вошёл в воду, допќлыл до середины и нырнул.
  Странно, но он даже не заметил, как переплыл озеро в первый раз, и что одежда его толком даже не намокла: все его мысли были лишь о камне.
  До дна было далеко, но мальчик плыл и плыл, вот уже у него стало перехватывать дыхание, надо было всплывать, чтоќбы сделать вдох.
  - Ой! Что это опять такое?
  Вместо тёмного далёкого дна озера перед ним было тёмќное стекло. Женька оторвал взгляд от этого стекла и осмотрелќся. Он был в большой комнате, сидел за накрытым всякими кушаньями столом и смотрел в тарелку из тёмного стекла.
  - Вот это да! И это тоже искажённый свет или всё же волќшебство?
  Глядя на еду, Жека вспомнил, что давно не ел. Он уже со- брался что-нибудь проглотить, но вспомнил о "хамелеоне". Мальќчик достал камень: тот был ярко-красного цвета.
  - Это опасность или опять искажённый свет? Нет, есть я не буду. Кто мог это приготовить? Оно, наверное, всё проќпало. Жаль. Где здесь выход? Дверей нет, через стену опять идти, что ли?
  Мальчик встал из-за стола и принялся изучать комнату. Она была довольно большая и похожа на библиотеку в стаќром замке какого-нибудь князя. Стол стоял посередине, а по стенам висели полки с книгами. Между ними висели чучела голов диковинных животных, а вот дверей не было. Может, эти стеллажи скрывают выход? Может, как в фильмах, вытаќщишь книгу, полка повернётся и откроется тоннель? Мальќчик хотел попробовать вытащить книгу, но даже не смог взять её за корешок. Всё это было, как будто нарисовано. А может, надо надавить на одну из этих голов-чучел, может, это рычаг? Но как только Женька подносил руку, головы начинали шиќпеть, выть, рычать так злобно, что Жека так и не решился дотронуться ни до одной. Так, изучая стены в поисках выхоќда, мальчик дошёл до зеркала. Оно висело на стене и было размером с самого высокого человека - метра два, не меньќше. Странно, что Женя сразу его не заметил. Оно было очень странным и очень красивым: само стекло было темнее, чем у обычных зеркал, и казалось глубоким, а оправа была сделана из какого-то неизвестного метала, и представляло собой трёх змей: сверху было три головы, стояло оно на трёх хвостах, а по краям шли, извиваясь, два туловища. Пока мальчик изучал оправу, изображение в зеркале изменилось. Женя узнал себя не сразу: вроде он, а вроде и нет.
  - Какой же я красивый, - пронеслось в его голове, - каќкой у меня умный взгляд, какие у меня мускулы, как я раньше всего этого не замечал? Я, наверное, самый лучший. Ведь драконы именно меня попросили помочь им. Я самый лучший, я, я, Я! Стоп, но как же я могу быть самый лучший, если и отметки у меня в школе неважные, и от брата я всегда и драке убегаю, а драконы меня позвали потому, что я был к ним ближе - и всё. Прямо там, я - самый лучший, ха-ха! Это, наверное, зеркало. Ой!
  Мальчик увидел, что его изображение стало уменьшаться
  - Может, это и есть проход дальше?
  Женя дотронулся рукой до стекла - так и есть: рука прошла сквозь стекло.
  Мальчик спокойно шагнул вперёд, он уже привык хоќдить сквозь стены. На другой стороне он обернулся на злобќное шипение и увидел под ногами маленького трёхголовоќго змея.
  - Ты чего это тут шипишь, малыш? Мальчик хотел взять его на руки, но змей уполз.
  - Эй, куда ты, не убегай, я тебя домой заберу, ты ведь редќкость. А здесь разве можно жить одному? Ну ладно, как хоќчешь. Может, тебе и лучше здесь. Ой, мой кроссовок!
  Да, это был Женькин кроссовок, который утром "съела" трава.
  - Смотри-ка, целенький. Ха, "трава ест всю органику", - вспомнил он слова из кристалла, - а мой кроссовочек из кожќзаменителя!
  Мальчик снял с ноги неуклюжее подобие обуви, что он смастерил сам, и надел на ногу ещё до прихода в пещеру Мудрых.
  - Так-то лучше. Стоп, если мой кроссовок был здесь, а я уронил его в "кратер" Вулкана, то и талисман должен быть где-то здесь. Жаль, что свет слабый, но ничего, поищем.
  И Женя стал ползать по полу, подбирая все камни и расќсматривая их на свет. Перебрав десятка два камней разного разќмера, он наткнулся на камень, который был тёплый на ощупь, но цвет имел обычный, серый. Как же проверить? Жека достал "хамелеон" и поднёс к своей находке: "хамелеончик" был зеќленого цвета, а тёплый камень слегка покраснел.
  - Нашёл! - радостно крикнул Жека.
  Он уже хотел спрятать талисман себе в рюкзак, но усќлышал позади себя опять злобное шипение. Женька оберќнулся и увидел огромного трёхголового змея, а рядом с ним -Илюшу. Змей нападал на мальчика, а тот слабо отбивался. Только сейчас Женя увидел кучу костей на полу за змеем. Откуда здесь взялся Илья, было думать некогда, брату надо ныло помогать. Женя сунул оба камня в рюкзак и побежал на выручку.
  Вдвоём они справились со змеем, ценой нескольких синяќков и порванных рубашек. Змей опять стал маленьким и уполз. Братья сели на пол отдышаться.
  - Ты откуда здесь взялся? спросил Женька.
  - Мне нужен драгоценный камень. Он такой красный, ты его не видел?
  - А ты откуда знаешь про него?
  - Мне сказала птица Феникс.
  - Так тебя сюда послал Маргарлан?
  - Да. Он сказал, что ты здесь будешь и что ты помогаешь драконам. Ты не верь им. Они хотят с помощью этого камня проникнуть в наш мир и захватить его. А Маргарлан, когда я отдам ему камень, отвезёт его своей мудрой сестре. Той самой, из легенд.
  - И ты ему поверил? Этот камень принадлежит драконам. Это их волшебный талисман, а Маргарлан его украл!
  - Если он его украл, то почему камень здесь, а не у Мар- гарлана?
  - Он кинул его в кратер вулкана, потому что не мог убеќжать от Нардива.
  - А Нардив - это кто, дракон?
  - Это старший вожак в семье драконов.
  - А почему твой Нардив сам сюда не полез?
  - Потому что он слишком большой и не войдёт в этот лаќбиринт. Да и вообще, эта гора - испытание для людей.
  - Как она может быть для людей, если их в этом мире нет? Или твои драконы специально её сделали с планом на будущее: пытать людей, когда станут хозяевами обоих миров? Я камень заберу и отдам Маргарлану, ты нашёл его?
  - Талисман я нашёл, но тебе его не отдам, потому что ты -дурак, и ничего не знаешь.
  - Это ты - дурак! И ты сам ничего не знаешь. А если хочешь драки - давай. Я опять отлуплю тебя. Только куда ты теперь убежишь? К драконам?
  Женька такого издевательства выдержать не мог. И опять, как дома, братья сцепились. Только в этот раз Жека решил дратьќся до победы. Ведь если победит Илья, то талисман достанется Маргарлану, а добрым и мудрым драконам придётся подчинятьќся этому чудовищу. Нет. Такого Женя допустить не мог. Братья катались по полу, награждая друг друга синяками. И в тот моќмент, когда Илья уже как будто победил, Женька так его тресќнул, что тот аж откатился.
  Младший встал и, сжимая кулаки, глядел на старшего: Илья сидел на полу и молча и зло, хотя не без удивления, смотрел на Жеку. В драку он больше не лез.
  Видя, что Илья уступил, Женька повернулся, взял свой рюкќзак и со слезами на глазах убежал. Только теперь он убежал неќпобеждённый. Но ему почему-то было неприятно видеть Илью вот таким, впервые проигравшим их долгую дуэль.
  Женька убежал, и Илья остался один. Он сидел и переќваривал всё случившееся за этот день. Он вспомнил всё: и свою утреннюю драку с братом, и визит Маргарлана, и слоќва, выложенные камешками у высокого дуба, и полёт дракоќнов, и то, как Жека помог ему победить трёхголового змея, и то, что сейчас Женя победил его. Да, впервые старший брат думал о младшем не со злобой, раздражением и превосходќством, а как о равном, даже, может быть, лучшем. Скорее всего, сейчас правда была на стороне Жени. Да, место тут такое, что все мысли приходят в порядок.
  - Пойду, догоню Женьку и помирюсь с ним. А Маргарлан пусть остается с носом: камень мы отдадим драконам, - решил Илья.
  Он уже сделал шаг в перёд, когда услышал: "Ой!" - а затем шум посыпавшихся камней.
  - Иду! - заорал Илья и кинулся к брату на выручку.
  - Осторожно, здесь обвал. Я стоял на краю, смотрел, как пройти, и вдруг земля подо мной осыпалась.
  - Не волнуйся, Жек, Я тебя вытащу. Знаешь, я подумал обо всём. Извини меня. Ты был прав, а я нет.
  - Ты меня не обманываешь?
  - Да ты что! Я мог тебя бить и издеваться над тобой, но разве я когда-нибудь тебе врал?
  - Прости. На вот, возьми мой рюкзак, в нём лежит "Сердќце Дракона" - так называется талисман. Если он разобьётся, драконы потеряют способность летать. Я не хочу упасть вмесќте с ним.
  Женька подал брату рюкзак, но их руки не могли дотянутьќся друг до друга, тогда Женя попробовал немного подняться вверх, но сполз ещё ниже. Правда, рюкзак он успел отдать браќту. А внизу была пропасть и текла река - лава. Всё-таки это был вулкан.
  - Братик, - вырвалось у Ильи, - прошу тебя, осторожней. А то с кем я буду дома драться? Подожди, не шевелись, я кое- что придумал.
  Илья увидел мост через реку, этот мост был ниже, чем висел Женька. Илья наметил себе дорогу: можно было пройќти по едва заметной тропинке к мостику, а оттуда, по корням (странно, корни тут есть, а деревьев нет, хотя это вовсе и не корни) подобраться к висящему брату. Он очень осторожно спустился к мостику и положил рюкзак в безопасное место. Потом он подполз к брату и помог ему подняться с того опасќного выступа, на котором он висел, наверх. Затем они вместе спустились к мосту, взяли рюкзак и без приключений переќбрались на ту сторону. Дальше был просто тоннель, такой же, как и тот, по которому шёл Женька, до того, как попал в лабиќринт, только длиннее. Братья шли рядом и наперебой расскаќзывали друг другу, что с ними произошло до того, как они встретились.
  Расставшись с Маргарланом, Илья попал сразу в столоќвую. Есть он не стал (они хорошо перекусили, ожидая, когда можно будет войти в гору). А вот с зеркалом он попался. Наќстолько себя нахвалил, что отражение сначала раздулось до краёв зеркала, а потом лопнуло и втянуло Илью внутрь, где он встретил змея и Женю.
  Было похоже на то, что скоро будет выход из лабиринта, но его всё не было. Вдруг в темноте заблестели две красные точки.
  - Там кто-то есть, - Илья первым заметил это.
  Но отступать было некуда, и, взявшись за руки, братья смеќло пошли вперёд. И вот из тьмы выступил зверь, это был драќкон, но без крыльев и меньше тех, которые привезли сюда Женю. Он был серого цвета, как будто седой старик. А глаза у него были такими же колючими, как у Маргарлана.
  - Что делать будем? - спросил Илья младшего брата. Но тот лишь пожал плечами. - Ты говорил, что драконы добрые, давай проверим: я пойду спрошу у него дорогу к выходу
  - Нет, не надо, Илья, не ходи. Лучше я.
  Но старший уже стоял перед серым драконом.
  - Извините, пожалуйста, что мы вас потревожили, - Илья говорил с издёвкой в голосе, - но не могли бы вы подсказать, где здесь выход?
  - Могу, - проскрипел дракон и выдохнул в Илью пламя. Илья исчез. Там, где он только что стоял, не осталось даже горќсти пепла.
  - Ах ты, гад! Что ты наделал?! Что ты сделал с моим браќтиком?! Я убью тебя! - с такими словами Женя кинулся на драќкона. Тот удивился, и опять выдохнул огонь и дым. Когда дым рассеялся, Женька оказался рядом с Ильёй у входа в лабиринт. Перед ними стояли драконы. Некоторые из них хлопали кры-льями от радости. Илья оторопел от всего этого великолепия, а Женя кинулся к Нардиву.
  - Смотри, у меня всё вышло, вот тут талисман. А ещё я встретил своего брата. Это мой старший брат Илья. Его сюда Маргарлан привёз. Мы с ним сначала подрались, а потом поќмирились, а потом он меня спас. Без него я, наверное, не спраќвился бы.
  - Очень приятно видеть вас вместе. И такими дружным. Ну что, летим домой?
  - Можно, я пойду скажу Маргарлану пару слов? - спросил Илья.
  - Иди, если хочешь. Мы тебя подождём.
  - Илья, я с тобой схожу, ты меня возьмёшь? Только даќвайте сначала посмотрим талисман, а то в пещере темно было...
  Нардив кивнул в знак согласия, Илья развязал рюкзак, и Женя вытащил из него камень. Мальчик поднял его над голоќвой, и все увидели, что такое "Сердце Дракона". Оно было поќхоже по форме и цвету на настоящее, живое сердце и даже слегка пульсировало в руках. Мальчик осторожно положил камень обратно и отдал рюкзак Нардиву.
  Женя и Илья побежали к лесу, где Илью должен был ждать "великий волшебник".
  - Эй, Мардаргад! - закричал Илья. - Маргарланчик, это я и Женя, ты хотел с ним познакомиться. Только камня у нас нет. Мы отдали его драконам. А ты обманщик и вор, но всё равно спасибо тебе за то, что ты привёз меня сюда. Эй, Маргарлоша, ты меня слышишь?
  - Конечно, слышу, - раздался сверху скрипучий голос. - Лживый ребёнок! Я тебе ещё припомню предательство.
  Маргарлан налетел на них и стал бить крыльями и цараќпать лапами. Но братья смело защищались, и Маргарлан улеќтел, лишившись своих самых красивых перьев в хвосте и крыќльях. А мальчишки, смеясь, хоть были изрядно поцарапаны, побежали к драконам.
  Женя на Нардиве, а Илья на Варале возвращались к голуќбому озеру.
  - Смотри, вон летит Маргарлан. А что это он несёт? Неќужели папин рюкзак? - крикнул Женя Илье.
  - Да, вот воришка. Королём не стал, зато на неделю наќестся.
  Маргарлан летел и делал вид, что ничего не слышит, а в голове его неслись мысли: "Когда же это всё кончится? Скольќко же я могу проигрывать? Вот и сейчас удача была у меня поќчти в лапах, а я её упустил. Сколько раз себе говорил: нельзя связываться с людьми, себе дороже будет. Вот полез бы я сам в лабиринт - всё было бы по моему. Э-эх! Ненавижу я людишек".
  Драконы прилетели домой, и за праздничным столом Нардив рассказал ребятам историю "Сердца Дракона". А на прощанье драќконья семья подарила им две свистульки в форме драконов.
  - Если вы вдвоём придёте на поляну, окружённую высокиќми дубами, и свисните, то мы вас услышим и кто-нибудь из нас обязательно прилетит к вам. Только прошу, делайте это не из шалости, а в случае крайней необходимости, и только вдвоём,
  - сказал Гартон, старейший в семье. - А теперь вам пора доќмой. До свидания.
  Дети попрощались с семьёй, сели на "своих" драконов и те отвезли их к "окну", за которым был дом.
  - До свидания, мальчики. Большое спасибо вам, - сказал Варал. - Мне грустно расставаться с вами. Я надеюсь, мы ещё увидимся?
  - Всё может быть, а пока - прощайте.
  На глазах Нардива блестели слёзы.
  - Лучше уж "до встречи", - сказал Илья.
  - Это тебе от меня, - Женька отдал Нардиву игрушечного дракончика. - Ты мой самый лучший друг. Спасибо тебе. До встречи!
  И чтобы не было долгих прощаний, дети крепко обняли головы драконов, а потом повернулись и, уже не оборачиваясь, пошли домой. А драконы вернулись к себе.
  
  
  Папа и мама ещё не приехали, и мальчики успели убќрать тот беспорядок, который был на кухне после визита Маргарлана.
  Родители вернулись часов в восемь вечера и были удивлеќны тем, что их дети дружно играют в комнате, никто не жалуќется и в доме порядок. Им было непривычно и приятно видеть детей столь дружными, что на мелкие ссадины и царапины никто внимания не обратил.
  
  ИСТОРИЯ, РАССКАЗАННАЯ НАРДИВОМ
  Это было очень давно, задолго до разделения миров. Однажды на землю с неба упал светящийся камень. Он долго лежал без дела, и всё живое вокруг него стало погибать. Тогда Великие Мудрецы стали изучать его. Они открыли, что внутри этого камня заключена сила, с её помощью можно заставить летать что угодно. Но как извлечь её из оболочки, они не знали.
  Драконы в те времена летать не умели, даже крыльев у них не было. В те времена мы были самыми свирепыми хищниками. Жили мы семьёй и так же, как и теперь, ей управлял вожак. Того вожака, при котором всё это случилось, звали Нокс. Он был самым сильным и свирепым из всех. Но ещё он был умным и умел мечтать. Нокс очень хотел, чтобы его семья могла летать. Он мог подолгу сидеть у голубого озера и смотреть на звёзды. Поэтому, узнав про светящийся камень и силу, заключённую в нём, Нокс решил забрать камень себе. Но Мудрецы охраняли свою находку и никого не подпускали близко. Они ведь знали, что камень небезопасен. Нокс побаивался Мудрецов, он не понимал, как такие маленькие существа могут обладать силой, способной создавать горы, поворачивать реки и приручать самых злобных существ. Но жажда полёта не давала ему покоя. И вот однажды он набрался храбрости, пришёл к камню и схватил его в пасть. А когда Мудрецы решили прогнать его, он зарычал на них. И вот тут что-то случилось, то ли вдохнул он слишком сильно, а может, ещё что-то, только камень этот проскочил ему в горло. Нокс проглотил его. Тут с ним стали происходить невероятные вещи: его тело вдруг вытянулось, затем стало приплюснутым, потом нормальным, но на спине появились крылья, а потом вдруг надулось и лопнуло. Но на земле осталось лежать его сердце. Оно уменьшилось и превратилось в камень. С тех пор все маленькие дракончики стали рождаться с крыльями. Вот так.
  Теперь мы можем есть камни, извергать огонь из пасти и летать. И ещё осталась легенда, что если "Сердце Дракона" разобьется, то у нас исчезнут крылья и мы опять будем есть только мясо.
  Да, с тех самых пор осталось ещё и такое поверье: если загадать желание, когда падает звезда, оно сбудется.
  Может, слышали?
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Eo-one "Команда"(Киберпанк) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"