Любимов Алексей Николаевич: другие произведения.

На кону - Конфедерация, главы 1-5 (старое)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa


   Автор: Алексей Любимов
   Название: На кону - Конфедерация
   Обновляемый файл с главами 1-12 здесь: http://samlib.ru/l/ljubimow_a_n/nkk1-12.shtml

ПРЕДИСЛОВИЕ АВТОРА

   Действие романа "На кону - Конфедерация" происходит в 5022 году нового летоисчисления в городе Хэлси - третьем по величине мегаполисе правительственной планеты Кретон конфедерации Астэр. Эта Конфедерация насчитывает 6 планет в разной степени пригодных для жизни. Большая часть пятнадцати миллиардного населения Конфедерации проживает как раз на Кретоне. И в их числе главный герой романа - Тэд Марвэл, выпускник четвёртого курса Университета кибернетики и высоких технологий. Тэд только что сдал заключительный экзамен и теперь на каникулах. Но ему не до отдыха. Он озабочен поиском работы, чтобы оплачивать аренду новой квартиры и прочие расходы, которые могут быть у 24-летнего парня, который решил начать самостоятельную жизнь отдельно от родителей. И с этим есть некоторые трудности, но все они меркнут перед тем, что его ожидает в самом недалёком будущем. "Что же это?" - спросите вы. Чтобы получить ответ на этот вопрос, достаточно начать читать первую главу романа. Ну а чтобы узнать, как Тэд со всем этим справится, нужно читать этот роман до конца. А это не так и сложно. Автор постарался написать его так, чтобы читать было легко, а главное, увлекательно.

Глава 1

   Если бы неделю назад кто-то сказал Тэду Марвэлу, что он окажется в вонючем карцере блока предварительного заключения и ему будет вменяться убийство трёх человек, покушение на убийство четвертого и нанесение телесных травм пятой, то он, вероятно, рассмеялся бы или покрутил пальцем у виска, намекая на невменяемость того, кому пришла в голову эта дикая мысль. Но сейчас ему не до смеха. Сей сюрреализм стал явью и как из этого выпутываться, он не представляет. К тому же совершенно неясно, как Шарки - тот четвёртый, который выжил, воспользуется представившимся шансом ещё пожить. Но что-то подсказывает, что этот патлатый не успокоится, пока не отомстит. Более того, постарается отыграться на близких ему людях и той, которую Тэд встретил совсем недавно, но уже успел полюбить. Эта мысль показалась ему невыносимой и он от бессилия ударил локтем в бетонную стену карцера.
   "Как это вообще могло случиться? Как?" - спрашивал себя Тэд и, не найдя ответа, снял футболку, свернул втрое и постелил в углу камеры. Затем сел на неё и провалился в беспокойный сон.
  
   5 дней назад.
   - Тэди, сынок, вставай! Микс готов.
   - У меня каникулы, мам, - пробурчал Тэд и перевернулся на другой бок.
   Щелчок и микс струйкой льётся в чашку. Блаженный аромат перистыми облачками плывёт по комнате, собирается в тучки, кружит голову и заставляет сглотнуть слюну.
   - Микс остывает, вставай! - опять послышался мамин голос.
   - Ладно, встаю, - ответил Тэд.
   Он откинул одеяло и сел, ступни коснулись мягкого ворса коричневого ковра. Рука скользнула по волосам в попытке пригладить короткие тёмные волосы, но безуспешно - без воды тут не обойтись. Смирившись с этим, Тэд суёт ноги в мягкие синие тапочки, подаренные мамой Сью, и встаёт с кровати. Окно во всю стену отзывается на движение и меняет тональность, чтобы пропустить толику утреннего света. Стены нежно бежевого цвета, доселе остававшиеся в тени, придвинулись к нему, как будто хотят намекнуть, что несмотря на огромную кровать, его квартира ну никак не стадион. Да это и не проблема, будь она просторнее, Тэд вряд ли бы её себе позволил.
   Он потянулся, покрутил головой и с удовлетворением отметил, что выспался вполне сносно. Кровать с функциями массажа и плотным, но принимающим форму тела ложем, успешно справилась со своей задачей. Размерами производители её не обидели, поэтому Тэд с его ростом и уже не детской мускулатурой может раскинуться на ней в любом направлении и не опасаться, что кровать внезапно закончится или его ноги куда-нибудь упрутся.
   - Доброе утро, босс, - послышался искусственный голос. - Может сыграем партию в "Легионы"?
   На прозрачном мониторе компьютера появилась доска испещрённая белыми, чёрными и серыми клетками. А вслед за ней ровными рядами выплывают фигуры, символизирующие различные рода войск.
   - Расслабься, приятель, мы вчера и так засиделись, - ответил Тэд.
   В ответ на его слова сговорчивый компьютер, проделывает всё в обратном порядке. Экран гаснет.
   Не в силах терпеть будоражащий запах микса, Тэд подходит к кухонному столу, берёт чашку и делает глоток.
   - М-м-м, - смакует он, - как я люблю, умница машина.
   - Рада, что тебе понравилось, - маминым голосом ответила машина для варки микса.
   На дисплее мелькнула цифра "10", как будто машина сама выставила себе оценку за хорошо выполненную работу.
   - Хэ, чудо техники, - усмехнувшись, сказал Тэд и направился в ванную комнату, на ходу продолжая смаковать бодрящий напиток.
   Ванная комната в его новой квартире также оформлена в бежевых тонах, что весьма симпатично. А яркие лучи Олмеды, заглянув в окно, привнесли ещё и атмосферу праздника. Зайчики от белоснежной сантехники пытаются угодить в заспанные глаза, но, к счастью, не так сильно, как это могло быть, будь эта сантехника зеркальной.
   Тэд поставил чашку на полочку под зеркалом и критически взглянул на отражение собственной физиономии. Именно это слово наиболее подошло для описания того, что он увидел.
   "Ну хоть возраст прыщей миновал, - успокоил себя Тэд. - А так помоюсь, умоюсь, причешусь и буду вполне ничего. Неплохо бы залечь в ванну, но не сегодня. Ограничимся душем, на ванну с гидромассажем времени нет. Каникулы хоть и наступили, но за квартиру платить мне. А значит, нужна постоянная работа - простой подработкой не обойтись".
  
   Прохладный душ помог Тэду окончательно проснуться. Обмотавшись полотенцем, он возвращается в комнату.
   - Так, нужно что-то съесть, - сам себе сказал Тэд и открыл холодильную камеру. - Хорошо прожаренный стейк. Именно его мне и не хватало. Протеиновый коктейль, ну вроде с голоду не помрём.
   Тэд закинул мясо в портативную печь и с удовольствием отхлебнул густой напиток из цветастой бутылки.
   - Другое дело, будет чему в топке гореть!
   Печка подогрела стейк и зуммером известила о готовности. В предвкушении хорошего завтрака Тэд извлекает тарелку с мясом из печки, садится за стол и принимается за еду.
  
   Лихо расправившись с завтраком, он отправляет грязную посуду в мусор. После переезда от родителей в съёмную квартиру Тэд ещё не обзавёлся нормальной посудой и использует одноразовую. Что его вполне устраивает, особенно если учесть, что уборка и стирка теперь тоже на нём. Несмотря на это Тэд не перестаёт радоваться своему новому жилью. И даже дополнительные расходы не омрачают его радости от перехода к самостоятельной жизни.
   Несомненно, плюсов в его квартире больше, чем минусов. Особенно если учесть, что она находится на седьмом этаже двадцати-этажного здания на Старлит Стрит в центре округа Даймонд Хиллс, что на окраине Хэлси - третьего по величине мегаполиса на Кретоне. Нельзя не упомянуть, что именно Даймонд Хиллс является центром муви-индустрии на Кретоне, да и во всей Конфедерации. Ведь именно на планете Кретон проживает большая часть населения. И это несмотря на все попытки населить еще четыре планеты. На самом деле планет в Конфедерации Астэр больше, но пригодных для жизни - только шесть. Правда, маленькая Селена, самая близкая к Кретону, пошла другим путём. В силу мягкого климата, она стала курортом и центром развлечений и, таким образом, о её дополнительном заселении речи не идёт. Даже космический перелёт на Селену позволит себе далеко не каждый, а уж тем более отдых на элитных курортах...
   Зато Акраль и планеты скопления Эдонн открыты для всех. Рабочих рук там не хватает. Но далеко не все готовы променять атмосферу Кретона на дыхательные смеси подземных городов Акраля, с его рудами и полезными минералами, а также толщами льда над головой. Планетам скопления Эдонн тоже нечем похвастаться и если с климатом там получше, то кислорода в атмосфере не хватает. Такова плата за возможность видеть хоть какое-то небо над головой, да ещё красочные пейзажи двух соседних планет. У акральцев хоть лёд для производства кислорода есть. К счастью, его там столько, что и для планет скопления Эдонн с их прозрачными куполами хватает. Кстати, с природными ресурсами там тоже всё в порядке и некоторые политики и магнаты спят и видят, как сплавить туда побольше народу - им, видите ли, на Кретоне тесно.
   Но Тэда перспектива переехать на одну из периферийных планет не волнует. Он в свои 24 года завершил четвёртый курс Университета кибернетики и высоких технологий и в будущем рассчитывает найти хорошую работу на Кретоне. К счастью, компании производящие компьютеры и программное обеспечение сосредоточены именно здесь. Это, конечно, в будущем, но и сейчас жаловаться на жизнь - грех. Тэд поселился в отличном районе и обзавёлся весьма интересной квартирой.
   Несмотря на заурядность интерьера есть ещё что-то, что делает эту квартиру в своём роде уникальной. Тэд обнаружил весьма необычные стеклоблоки. В отличие от стекла-хамелеон, которое меняет цвет, эти стёкла скрывают в себе ещё что-то, что отличает их от любых подобных. Они больше походят на космическую разработку, чем на оконные блоки. Может это и не слухи, что технический гений Брайан Айдл когда-то жил именно в этом номере... Объяснив это таким образом, Тэд продолжил обследование квартиры. Вскоре он нашёл, что к стёклам прилагается ещё и компьютер. Если бы не высокоскоростной кабель, Тэд бы не догадался, что за отделочной панелью стены находится эта занимательная штука, способная обрабатывать информацию в тысячи раз быстрее обычного компьютера. Тэд внимательно всё изучил и пришёл к выводу, что ни стёклышки, ни компьютер по-настоящему не использовались. Ему пришлось повозиться, чтобы всё отладить, но оно того стоило. Теперь, как по мановению руки, Тэд может задавать степень тонирования стекол, любой цвет или фактуру. С таким же успехом, стекла отображают трёхмерную картинку космического пространства или вид на Лазурную гавань. Этим Тэд не ограничился и вскоре смотрит фильмы и играет в компьютерные игры на экране в половину стены. В общем-то до конца он с этой находкой не разобрался и решил о ней никому не говорить. А для просмотра телеканалов напротив кровати висит обычная телевизионная панель толщиной с палец, что его вполне устраивает.
  
   Пи-пи-пи, - послышался зуммер мобильного телефона.
   Тэд подскочил к прикроватной тумбочке и взял прозрачную стекляшку мобильного телефона:
   - Привет, мам.
   - Привет, сын, ты проснулся?
   - Да, благодаря твоему подарку, - ответил Тэд и переключил телефон в видеорежим.
   - Знала, что тебе понравится.
   Экран засветился, и теперь они могут видеть друг друга.
   - Спасибо, мам, микс отменный.
   Она весело засмеялась, превратившись в задорную девчонку.
   - Отлично. Тебя можно поздравить? - спросила она.
   - Разумеется. Я получил десять баллов по продвинутому программированию и теперь на каникулах.
   - Поздравляю! К слову сказать, сегодня твой папочка и брат обещали быть вовремя для семейного ужина. Ты зайдёшь?
   - Пока не знаю, мам. С утра у меня небольшая халтурка. Нужно переустановить компьютерную сеть в "Мегамаркете". А затем хочу подыскать что-нибудь более постоянное. Возможно, придётся съездить в Канделвуд, там есть кой-какая работка, но тоже ненадолго. Так что не обещаю. Но ты передавай им привет и хорошо проведите время!
   - Спасибо... Ладно, сын, мне пора. Спешу на работу. Целую.
   - Я тебя тоже целую, мам.
   Дисплей телефона погас. Но тут же ожил, а на экране появилась весьма помятая физиономия его лучшего друга - Энди Ларки.
   - Да, Энди, я слушаю.
   Энди как будто уловил критические мысли Тэда в отношении его вида и попытался пригладить русые, торчащие в разные стороны волосы.
   - Энди, у тебя что-то случилось?
   - Да нет, ничего. До тебя не дозвониться, - с долей упрёка заявил Энди.
   - Это мама звонила.
   - А-а, понятно.
   - У тебя что-то срочное? А то я спешу. Есть халтурка в "Мегамаркете".
   - Компьютеры?
   - Они самые.
   - И сколько тебе за это отколется?
   - Рассчитываю кредитов на двести.
   - Понял. Значит, только на пожрать в течение недели, - заключил Энди.
   - Примерно так.
   - Не густо, мой друг, не густо, - в голосе Энди прозвучало нескрываемое разочарование.
   - А у тебя есть что-то получше? - с наездом спросил Тэд.
   - Точно!
   - Ладно, выкладывай, только быстрее, а то я ещё в неглиже.
   - Э-э-э, брат, две штуки за вечер не хочешь, а если повезёт - тридцать кусков! Попотеть, конечно, придётся.
   - Ох, Энди, сам никак не найдёшь нормальную работу, а теперь и меня пытаешься втянуть в авантюру.
   - Да не сгущай ты краски, - возразил Энди.
   - Ладно, только не тяни и говори по-существу.
   - Иди, милая, в ванну, я к тебе скоро присоединюсь, - послышалось на другом конце.
   - Эй, Энди, ты там с кем? - забеспокоился Тэд. - Это Дора или ты опять какую кису, обделённую лаской, подобрал?
   - Ну хоть не ори так. А если бы это была Дора. Засветил бы меня как негатив.
   - Ладно, Энди, всё с тобой ясно.
   - Да не волнуйся ты. Всё будет хорошо, резинки проверены электроникой.
   - Да не об этом я, чудак-человек.
   - Ладно, Тэди, ты у нас опаздываешь. Поговорим в зале, я туда подскочу ближе к вечеру. Пока.
  
   Тэд немного постоял, обдумывая сказанное, а точнее, несказанное Энди и решил пока не обращать на это внимание. В конце концов, Энди ему так ничего и не рассказал.
   - Новости, - громко произнёс Тэд.
   Панель на стене ожила и на экране появилась весьма привлекательная ведущая выпуска новостей "Независимого канала". Белокурая красотка по имени Элри Янссон как всегда вещает что-то о политической жизни конфедерации Астэр. Тэд не сразу уловил о чём идёт речь, но скоро понял, что объектом критики стал никто иной как президент Конфедерации Гордон Стронг. Из сообщения Тэд понял, что престарелый президент, который находится у власти почти 19 лет, в силу затянувшейся болезни отошёл от дел, но не спешит передавать бразды правления кому-либо ещё. Вопреки ожиданиям, президент Стронг назначил молодого советника президента Митчела Хоупа своей исполняющей рукой и, как он утверждает, действует через него. Случилось это ещё в начале года, но многие отмечают, что изменения в политике президента начались после введения такого "президенто-замещения". Это особенно стало заметно, когда ряд отраслей получили урезанное финансирование из бюджета Конфедерации. После этого нововведения президент Стронг однажды появился на публике и объяснил, что "старается поднять производство валового продукта и поэтому поддержал в первую очередь области, которые вносят в это наибольший вклад". В том же заявлении Президент намекнул, что "областям, финансирование, которых сокращено, лучше засучить рукава и стать более полезными для Конфедерации". С тех пор президент не делал никаких публичных выступлений, но на страницах СМИ стало чаще появляться имя советника Хоупа, хотя тот всячески избегает общения с прессой.
   - А чего не говорят, что валовой продукт Конфедерации перестал падать и теперь растёт? - возмутился Тэд. - Он же падал на протяжении последних десяти лет, да и раньше не рос.
   "Ладно, пора одеваться", - заключил он и направился к встроенному шкафу, краем уха прислушиваясь к хорошо поставленному голосу ведущей новостного канала.
  

Глава 2

  
   В спортивном зале Содружества сегодня довольно пусто. Из всего обилия рингов занят один. Остальные пустуют и даже канаты провисли, всем своим видом демонстрируя переполняющие их грусть и печаль. Впрочем, это не волнует тех, кто пришёл, а не предпочёл, подобно отбивной, обжариться на песчаном противне пляжа.
   На ближнем к входу ринге идёт хитрая тактическая борьба. Крепыш в желтом обтягивающем костюме и синем шлеме раз за разом пытается достать своего более рослого оппонента в черном костюме, и каждый раз проваливается, принимая короткие удары в корпус и голову.
   - Марвэл, что ты его гладишь? - возмутился здоровенный чернокожий мужчина в синем спортивном костюме стоящий у края ринга. - Он тебе девчонка или ты его загнать решил?
   Парень в желтом костюме опять пытается достать соперника размашистым ударом справа, но промахивается. Левый же кулак Тэда Марвэла жёстко втыкается в его челюсть. Большой черный человек в очередной раз шумно выдыхает и качает головой. Несмотря на его увещевания Тэд продолжает кружить по рингу и плести паутину ложных выпадов и уходов, заставляя соперника раз за разом ошибаться.
   - Что ты его жалеешь? - в очередной раз взревел тренер. - Дай ему так, чтобы понял, как открываться.
   Здоровяк в сердцах грохнул кулачищем в стойку ринга. На этот раз реакция тренера всё-таки отвлекла Тэда. Этим поспешил воспользоваться его визави - правый кулак крепыша жёстко врезается в висок Тэда. Удар заставляет его замешкаться. Пытаясь закрепить успех, парень выбрасывает ногу в открытую голову Тэда. Но вопреки его ожиданиям, тот оказывается ближе. Опорная нога крепыша отрывается от настила, а жесткий удар в челюсть бросает его на канвас. О том чтобы вскочить на ноги и наказать соперника, речи не идёт.
   - Ты как? - спросил Тэд, склонившись над поверженным соперником.
   - Всё нормально, - ответил тот, но вставать не спешит.
   - Закончили. На сегодня хватит, - сказал тренер. - Вставай Курт, а то я правда решу, что ты девчонка.
   Тэд помог ему встать, но когда увидел, что всё в порядке, первым направился к канатам.
   - Ну ты, парень, даёшь, - сказал тренер. - Тебе пока по морде не прилетит, так и будешь гонять противника по рингу. Ну что ты на меня смотришь как на врага? Вон смотри, топает твой визави и даже не прихрамывает. Ну получил по голове, так в следующий раз умнее будет. А не проснись ты, он бы тебя сам без угрызений совести в ринг утрамбовал. Ладно, иди с мешком поработай.
   - Хорошо, тренер, - ответил Тэд и направился в сторону ровных рядов тренировочных мешков.
  
   Тэд мерно пробивает лоу-кики по длинному черному мешку. Звуки от сего занятия разносятся по всему залу, и подобно метроному, задают ритм остальным.
   - Привет, дружище! - поздоровался Энди. - Чем ты тут занимаешься?
   Тэд повернулся к другу и приготовился принять очередную шпильку.
   - Э-э, брат, ты так скоро начнешь отрабатывать удар по пальцам ноги. Тебя что Барлоу не научил бить по-настоящему?
   Тэд не посчитал нужным вступать с ним в обмен колкостями и промолчал.
   - Ну покажи, на что ты способен, - сказал Энди и скинул легкую красно-черную курточку, обнажив подёрнутый жирком, но всё-таки довольно мускулистый торс. - Защищайся, приятель.
   Его левая нога по широкой дуге устремляется в голову Тэда, а в следующий момент, потеряв всякую опору, Энди падает на спину. Падение, хоть и не смертельное, но всё-таки выбило из него долю беззаботности. Даже чемпионы разных лет с плакатов как будто с презрением покосились в его сторону.
   - Ну что Энди? Какой-то ты сегодня неуклюжий... Ладно вставай, - сжалился над другом Тэд и подал руку.
   Немного морщась, Энди встал. Поднял руку, чтобы поправить волосы - как будто падение могло безвозвратно испортить причёску.
   - Что ты там поправляешь? - спросил Тэд.
   - Как что? Разумеется причёску, - возмутился Энди.
   - Я с такой причёской из постели вылезаю, - возразил Тэд, - и сразу бегу в ванну, чтобы водой приложить.
   - Ой, ладно, много ты в современной моде понимаешь, - отмахнулся от него Энди. - Лучше скажи, как ты меня уронил.
   - А ты разве не понял? - удивился Тэд. - А ведь над этим ударом ты, дорогой Энди, совсем недавно глумился.
   - Ну хорошо, будем считать, что я взял свои слова обратно, - нехотя признался в неправоте Энди и почесал затылок.
   - Ну это как его превеселости угодно. У тебя ко мне серьезное предложение, если мне память не изменяет.
   - Не изменяет, - подтвердил Энди. - В общем, не спеши меня благодарить, сначала выслушай.
   - Подожди, за что тебя благодарить, ты ничего не сказал, - возмутился Тэд.
   - Ладно-ладно, не торопи меня, старик, всему своё время.
   Тэд промолчал, терпеливо ожидая, что Энди скажет что-то толковое.
   - Я нашел нам работку на четыре вечера. Ну или как повезёт. Если совсем всё плохо, получишь две штуки, и на этом работа закончится в первый же день. Ну а если все пойдет по плану, отколется побольше.
   - Хорошо, это я уже слышал, - недовольно ответил Тэд.
   - Я тут наткнулся на тотализатор, - продолжил Энди.
   - И ты предлагаешь поставить деньги? - спросил Тэд.
   - Не спеши, Тэди, я ещё не всё сказал... Я собираюсь участвовать в боях.
   - Вона как, а я должен поставить бабки на твоего соперника и срубить немного деньжат, когда ты ляжешь.
   - Дурень, я не собираюсь проигрывать!
   - Ах вот оно что! Ты, значит, намерен утрамбовать соперника в ринг, а мне нужно поставить на тебя и покинуть сие заведение с тележкой хрустящих кредитов. Только где гарантия, что...
   - Тэд, ты издеваешься? - перебил его Энди.
   - Ладно, не обижайся, - извинился Тэд. - Так что там за бои, в которых ты всем чавки посворачиваешь?
   - Опять за своё? - зло спросил Энди.
   - Всё, молчу. Продолжай, - успокоил его Тэд и превратился в воплощение покорной заинтересованности.
   - В общем, тотализатор образовался недавно с подачи местных чудаков. Надоело им бабки в букмекерских конторах спускать, ну и решили сами чего-нибудь подобное устроить, да чтобы еще и доход приносило. Идея, конечно, не нова...
   - Ты это о ком? - поспешил уточнить Тэд.
   - Да видел ты их. Один Шарки, другой Красавчик.
   - Понял, - задумчиво ответил Тэд.
   - Ну а в остальном всё как обычно. Свои да наши собираются и делают ставки. Завтра начнётся турнир. Шестнадцать бойцов, бои на выбывание. Проиграл в первом бою - отвалил с утешительными призом. Выиграл - считай, что четыре штуки в кармане. Победитель всех боёв получит в сумме тридцать кусков. Как тебе такая арифметика?
   - Звучит завлекательно. Только есть одно "но". Ты уверен, что тебе этих двух тысяч на лечение хватит?
   - Тэд, ты меня убиваешь своим пессимизмом.
   - Пессимизм-пессимизмом, вот только от него ни синяков, ни сотрясений. А те, с кем предстоит драться, будут бить тебя не подушками по мягкому месту.
   - Ну хорошо. Риск есть, но ведь кто не рискует, тот на Селене с тёлочками не развлекается. С этим же ты не будешь спорить?
   - Ну допустим, - ответил Тэд.
   Получив от друга некое подобие согласия, Энди продолжил:
   - И благодаря мне мы участвуем.
   - Ты с ума сошёл! - возмутился Тэд. - С чего ты взял, что я соглашусь?
   - Ну ты, конечно, можешь отказаться, - поспешил успокоить его Энди, - дело твоё. А я такой шанс не упущу. К тому же я думал, тебе деньги нужны.
   - Нет, драться на тотализаторе, это слишком. Меня тренер удавит.
   - Да брось ты. Я что Барлоу не знаю, он с таких боев и начинал. Я фотографии видел. К тому же он тебе кто? Отец?
   - Ага, если папа узнает, мне вообще в родной дом лучше не показываться, - ответил Тэд. - Папа - юрист в третьем поколении, мне столько всего расскажет с ссылками на статьи и поправки к оным. Восемь раз пожалею, что с тобой связался.
   - Ладно, тебе решать. И вообще я спешу. Так что звякни вечером, а я объясню что, где и когда. Ладно, пока-по камешкам, - попрощался Энди и, накинув куртку, развязанной походкой направился к выходу.
   - Вот ведь, умник выискался! - выругался Тэд.
   "Хотя, деньги нужны. Стрелять у родителей неудобно, а аренда квартиры требует вложений. И за кибернет надо платить... Да и девушку в ресторане соком не угостишь, - подумал Тэд, вспомнив последнее посещение ресторана "Хэвен" и ту невероятную девушку, с которой он, к своему стыду, даже не осмелился заговорить. - Эх, если придётся лезть под танки, то лучше к этому подготовиться как следует, а этот мешок мне в этом поможет".
  
   - Еще один поворот и мы на месте, - пояснил Энди. - Мы зайдём с чёрного хода.
   - А с главного нельзя? - спросил Тэд.
   - Да какая разница.
   - Большая, - возмутился Тэд. - В этих поворотах все ноги переломаешь.
   - Хм, - усмехнулся Энди, - можно подумать у тебя их много.
   - Вот именно, только две! И мы здесь не в компьютер играем, зная, что если сохранился, то сможешь начать проходить этот говённый переулок сначала или даже вон от той кучи металлолома.
   Тэд в сердцах пнул банку из-под консервов и та со звоном покатилась вдоль улочки. Облезлая кошка, которая никак не давала знать о своём существовании, с визгом бросилась наутёк и скрылась под ветхим сараем.
   Энди даже опешил от такого поворота событий, но вышел из ступора и попытался успокоить друга:
   - Да ладно ты, со мной не переломаешь.
   Окружающий ландшафт действительно не назовёшь живописным. Грязные, давно не ремонтированные стены, настенная живопись, режущий глаза запах мочи и не только. У Тэда есть что сказать на этот счёт, но от смачных выражений приходится воздерживаться - любое сотрясение воздуха сопряжено с ещё одним глотком "доброго аромата". Именно поэтому он молчит и переставляет ноги, чтобы побыстрее миновать эпицентр жуткого запаха.
   - Вот и пришли, - сказал Энди и подошёл к запылённой металлической двери.
   Не найдя не единого чистого места на двери, он постучал по круглой, отполированной руками ручке. За дверью послышались тяжелые шаги. Дверь распахнулась, а на пороге нарисовался огромный, почти лысый детина с мясистым носом на широкой небритой физиономии.
   - Вам чего, мальчики?
   Тэд сразу окинул амбала с головы до ног и прикинул, сколько всё это весит. Одет он незатейливо: когда-то белая, а теперь серая футболка навыпуск и мешковатые черные штаны - где только и продаются такого размера. Довершает сей ансамбль толстая цепочка из белого металла, надетая на шею в три оборота, да кольца на пальцах, которые больше походят на гайки или на обрезки труб - может и нарезал, с него станется.
   - Ты, дружище, чего... меня не помнишь? - ответил вопросом на вопрос Энди. - Я вчера здесь был.
   - Ха, - усмехнулся детина. - Мне, ребятки, не за память фотографическую платят, а за то, что я, если клиент прёт наглый, могу ему фотокарточку испортить.
   - Да вы у нас, батенька, карикатурист, - восхитился Энди.
   - Кто? - взревел громила.
   - Да что ты так волнуешься? Я имел в виду, что парень ты... талантливый.
   Здоровый смягчился, но до дружелюбия все-таки как до Акраля раком.
   - Кто там? - послышался властный голос за спиной верзилы.
   - Какие-то странные ломятся, мистер Кинг, - ответил здоровяк и отступил к стенке, дабы дать начальству обзор.
   - Так это Энди с приятелем! - воскликнул мистер Кинг. - Пропусти их, Конг, им еще размяться нужно.
   - Как скажете, сэр. А то я их и сам могу размять, - предложил детина.
   Мистер Кинг пропустил его замечание мимо ушей.
   - Следуйте за мной, мальчики, - объявил он и двинулся по коридору.
   Тэд отметил про себя, что Мистер Кинг, в отличии от подопечного, птица более высокого полёта. Это выражается как в манере держаться, так и в одежде. На это недвусмысленно указывает дорогой тёмно-серый костюм с отливом и блестящие чёрные туфли. Нельзя не заметить и его холёную внешность - чёрные как смоль волосы тщательно уложены, а приятный парфюм хоть как-то, но благородит затхлый воздух странного заведения.
   Тэд молча шёл за Энди и посматривал по сторонам. Но ничего кроме обшарпанных серых стен с редкими дверями без табличек не рассмотрел.
   - Сюда, пожалуйста, - мистер Кинг пригласил их войти в одну из комнат. - Можете располагаться.
   Они оказались в обычной раздевалке, но с мешком и даже матами.
   - Я вас пока оставлю, а вы разминайтесь. Позже увидимся, - сказал мистер Кинг и вышел.
   - А это что за пижон? - спросил Тэд.
   Энди на мгновение задумался:
   - Он, как бы тебе объяснить, главный организатор или скорее финансовый директор мероприятия.
   - Понятно, - хмуро ответил Тэд.
   - Ты чего киснешь? - спросил Энди и легонько толкнул друга в плечо. - Все идёт по плану. Скоро разбогатеем. Тебя это не радует?
  
   - Ты знаешь, - начал Энди, - видел я этих ребят в деле и скажу так... бесхитростные и прямые как рессоры. Это ввиду дефицита интеллекта. Но в тоже время опасные. Удар, который отправит нас с тобой спать, для них - затрещина, только бодрит. Так что политика простая, бей первым Тэди и сразу добивай, потому как поднимаются они в три раза злее. Такие дела.
   - Об этом ты не говорил.
   - Да ладно, мы с тобой тоже не лыком шит хлебали, - поспешил успокоить его Энди. - У нас преимущество - голова на плечах.
   - Твоими бы устами, Энди, да... сгущёнку протеиновую хлебать.
   Тэд в два шага сократил расстояние с тренировочным мешком и едва не сломал его ударом ноги.
   - Вот так и надо! - воскликнул Энди. - Можешь, когда захочешь! Теперь давай лёгкий спарринг для обострения восприятий и понеслась душа на ринг.
  
   Дверь открылась и в комнату вошёл еще один не менее колоритный персонаж в красной рубашке с короткими рукавами. Тёмные волнистые волосы парня спадают до плеч, а на физиономии искусственный загар звезды амурных сериалов. Если бы не пугающие руки с толстыми венами, его можно было бы назвать привлекательным.
   - Который из вас Марвэл? - спросил он.
   - Я, - ответил Тэд и поднялся из шпагата.
   - Твой бой следующий, будь готов, - объявил он и скрылся за дверью.
   - О, Тэди, да ты у нас первенец, в смысле, первым пойдешь. Ну, братуха, не подкачай, не хочется в финале с каким-нибудь мутантом хороводиться.
   - Спасибо за доверие, - невесело ответил Тэд и попытался расслабиться, чтобы как-то унять бешеное сердцебиение.
   Невольно вспомнились драки в начальной школе, когда нужно было показать, что ты не из тех, кто отступит даже перед более старшим оппонентом.
   - Да не дрефь, всё получится, - попытался подбодрить его Энди.
   - Ладно, отказываться поздно. Помоги бинты перемотать.
   - Конечно, - ответил Энди и бросился помогать другу.
  
   Дверь открылась.
   - На выход, Марвэл, - обыденным тоном сказал всё тот же накачанный малый с киношной внешностью.
   - Ну всё, давай, - подбодрил друга Энди и похлопал его по плечу.
   Тэд кивнул и направился к выходу, на ходу проверяя, хорошо ли сидят перчатки, которые и перчатками назвать нельзя - так, символ.
  
   Тэд молча шёл за провожатым в красной рубашке. Безликие серые стены коридоров стараются оставаться незаметными и, крадучись, скользят по сторонам. Сердце в очередной раз предприняло попытку вырваться из груди...Тэд приложил руку, чтобы убедиться, что там всё в порядке и рёбра выдержат очередную таранную атаку.
   "Ну чего так волноваться и кидаться на рёбра, когда ничего не случилось?" - именно так размышлял Тэд, перекладывая ответственность за мандраж на этот глупый орган, призванный гонять кровь по телу.
   Наконец бесконечный коридор закончился и они подошли к двери. Гудение и возгласы за ней указывают на то, что его соперник уже там.
   - Эй, Марвэл, снимай майку, - скомандовал провожатый.
   - Это еще зачем? - насторожился Тэд.
   - Да не пужайся, правила такие, - пояснил тот.
   Тэд снял майку и аккуратно повесил на так кстати подвернувшийся стул.
   "Хорошо хоть штаны оставили", - подумал Тэд и смахнул невидимую пыль со своих чёрных тренировочных штанов.
- Подожди, - сказал провожатый и заглянул в зал.
   - Леди и джентльмены! - послышался усиленный динамиками голос. - Я хочу представить вам второго участника этого боя.
   В зале стало заметно тише.
   - Тёмная лошадка нашего турнира, о котором нам ничего не известно...- конферансье выдержал паузу. - Тэд Марвэл!
   - Вперед, парень, - сухо скомандовал здоровяк и распахнул дверь.
   - Вот он, встречайте! - торжественно объявил лысый, как коленка, конферансье в белом смокинге.
   Тэд шагнул вперёд и, стараясь не выказывать дрожь в ногах, направился к площадке. Вопреки ожиданиям, вместо ринга в центре конференц-зала расстелено белое покрытие. Также от Тэда не укрылась лысая макушка соперника.
   "Не такой уж и высокий", - отметил для себя Тэд.
   Всего вокруг площадки собралось человек сто обоего пола: от поседевших мужей в смокингах, до очаровательных женщин в дорогущих нарядах. Конференц-зал, надо отметить, выгодно отличается от того, что он видел за стенами этого заведения. Тщательно спланированный дизайн, белый потолок, в роли источника света, наборный пол, стены, отделанные дорогой пурпурной тканью, картины с космическими пейзажами, если не оригиналы, то весьма качественные репродукции работ Големана и Тоссони.
   Тэд прошёл по проходу, образованному публикой, и вступил на белое покрытие, местами забрызганное кровью. Теперь у него есть шанс рассмотреть соперника. Оппонент ему достался неприятный. Помимо лысой головы и пугающей физиономии, дядя отличается гипертрофированной мускулатурой, отчего выглядит коренастым даже несмотря на приличный рост. Из одежды на нём только шорты в крупную чёрную и белую клетки. Розовый цвет кожи указывает, скорее, не на расовую принадлежность, а на то, что здоровяк прибыл на Кретон недавно и неудачно позагорал. Вероятнее всего, парень с Акраля. Именно планета с большой гравитацией могла породить такое чудовище. Не обращая внимания на Тэда, детина с завидным упорством демонстрирует публике огромные бицепсы.
   - Вот дурачок, я бы ему больше заплатила, - громко сказала красивая блондинка в черном вечернем платье своей рыжеволосой спутнице в зелёном коротком платьице.
   - Делайте ваши ставки, господа! - объявил конферансье.
  
   Сбор ставок близится к завершению.
   - Ты - покойник, - прорычал лысый.
   Тэд не посчитал нужным отвечать, а вместо этого продолжил рассматривать публику. Среди гостей он заметил мистера Кинга. В отличие от остальных по нему очень сложно сказать, что у него в голове. Можно даже подумать, что происходящее его не касается, а присутствие - лишь еще одна обязанность. Следующим, кого узнал Тэд, был Шарки. Даже он, чтобы не выглядеть битником на этом "празднике жизни", облачился в пиджак бордового цвета и расчесал свои подёрнутые сединой патлы. Для него такой прикид не является обычным. Чаще его можно увидеть в грязной футболке и камуфляжных штанах с высокими ботинками. Шарки ухмыльнулся и что-то сказал огненно рыжей красотке рядом с ним. Тэд невольно посмотрел на девушку. Красивое лицо с ярким макияжем и голубенькое платьице, которое мало что скрывает от любопытных взглядов, выделяют её из всех. Перехватив его взгляд, рыжеволосая красавица, лукаво улыбнулась. Конечно, он её узнал. С Тиной Дэккер он знаком ещё со школьной скамьи. Правда, тогда она была просто симпатичной девчонкой. Но с тех времен много воды утекло, а с этим водопадом исчезла и прежняя Тина. Сегодня она другая. Всё, что осталось от прежней, это её красота, яркая и по-своему неповторимая.
  
   Лысый ещё раз попытался спровоцировать Тэда на словесную перепалку, но не получил желаемого результата. Оставив эту затею, он вернулся к надуванию шаров, разумеется, на руках.
   - Кто же победит? - продолжил конферансье. - Эрроухэд или Тэд Марвэл...
   - Эрроухэд, Эрроухэд, - слышатся голоса из зала.
   "Значит, Эрроухэд, - про себя отметил Тэд. - Уж не собирается ли этот крепыш пронзить меня своей буйной головушкой?"
   Принятие ставок закончилось. Считанные секунды до начала боя. Тэд лениво вращает головой, демонстрируя спокойствие. Никто не догадывается, чего это ему стоит.
   Наконец конферансье пригласил бойцов в центр площадки. Неторопливо Тэд шагнул навстречу сопернику. Звучит гонг. Эрроухэд рванулся вперёд и попытался размашисто ударить правым кулаком в голову. Тэд нырнул под руку соперника и проводил того взглядом. К его удивлению, лысый остаётся на ногах и Тэд, чтобы не выглядеть зрителем, жёстко бьёт его правой ногой в подреберье. Удар проходит для здоровяка незамеченным и он начинает раскручивать свою правую в обратном направлении, чтобы достать наотмашь. Тэд проделывает всё тоже, но в обратном направлении. Кулак подобно молоту свистит над его головой, едва не унеся за собой лысого молотобойца. Здоровяк выглядит растерянным. Чтобы его кулак дважды не нашёл цель - такого с ним давно не было. В следующий момент правый кулак Тэда врезается в основание его тяжелой челюсти. Тэд уходит с линии атаки соперника и наблюдает, как Эрроухэд трясёт буйной головушкой. Послышались робкие аплодисменты. Тэд даже удостоился воздушного поцелуя той самой блондинки в черном платье. Сложно сказать, на кого она поставила, но то, что она ему симпатизирует - очевидно.
   Внезапно вперёд выскочил толстоватый мужик с рыхлой физиономией в сером засаленном костюме и фетровой шляпе.
   - Проиграешь, я тебя опять на Акраль верну! - заорал он Эрроухэду.
   - Отсосёшь, мразь, - огрызнулся тот.
   Такого от него толстяк не ожидал и теперь, выкатив глаза, хлопает губами, не в силах вымолвить ни слова. Чтобы не быть посмешищем, толстяк протискивается в задние ряды и там теряется. Впрочем, это неважно, внимание зрителей вернулось к площадке. Разбуженный акральский зверь теперь готов слопать Тэда вместе с перчатками и черными штанами. На этот раз он не разменивается на широкие жесты и пытается протаранить Тэда ударом ноги в живот. Тэд уходит с линии атаки и цепляет громилу за могучую трапецию. Этого оказалось достаточно, чтобы метнувшиеся вверх ноги не смогли удержать могучий организм в равновесии. Эрроухэд с грохотом рушится на помост, что вызывает вздох негодования. Несмотря на громкое падение, он быстро поднимается и устремляется на Тэда. Акралец пытается сграбастать Тэда и смять в железных объятиях. Ему это не удаётся, а Тэд в свою очередь прихватывает здоровяка за могучую кисть. Ведомый болью в запястье, Эрроухэд бежит по кругу, а в следующий момент спотыкается и бороздит физиономией белое покрытие. Тэд удерживает его на полу, контролируя выкрученную кисть и смотрит на конферансье, в надежде, что тот остановит бой. Но тот отрицательно качает головой. Публика неистовствует и требует чтобы "лысая задница" поднималась. Воспользовавшись моментом, Эрроухэд крутанулся через прижатое к полу плечо, и попытался ударить Тэда другой рукой. Тэд избежал удара, но руку соперника отпустил. Эрроухэд вскочил на ноги, но теперь не спешит бросаться на соперника, очертя лысую голову. Предыдущие усмирения его кой-чему научили. Тэд всё больше понимает, что не сможет валтузить бедолагу вечно и однажды нарвётся.
   Неожиданно для соперника и окружающих, Тэд остановился и опустил руки. Эрроухэд бросается вперёд, вложив всю силу в удар. Но только что расслабленный Тэд Марвэл ныряет ему под руку и довершает движение ударом в челюсть. Силы удара приумноженной летящей на встречу массой здоровяка оказалось достаточно, чтобы погасить сознание акральца. Кто бы подумал, что несущаяся на Тэда груда мышц мгновением позже обвалится на пол студенистой массой. Но это случилось - акральский качок в отъезде и вернётся не скоро. Только сейчас Тэд осознал, что всё закончилось, но по-прежнему не может унять дрожь в коленках.
   На мгновение крики стихли. Публика пребывает в шоке от увиденного. В задних рядах кто-то грязно ругается. И только блондинка в черном платье прыгает от счастья, сотрясая аппетитными формами.
  
   - Вот. Я же тебе говорил, - начал Энди. - Легкие деньги, как два пальца об сарай.
   Но Тэд его чувств не разделяет, бой Энди впереди и чем он закончится сказать сложно. Он сел на лавку, закрыл глаза и попытался расслабиться.
   - Ты что такой хмурый? - спросил Энди.
   - Я как раз в порядке, - ответил Тэд.
   - Ты на что намекаешь? Уж не вздумал ли меня жалеть? - спросил Энди.
   Тэд промолчал.
   - Думаешь, у меня толку не хватит уговорить соперника прилечь?
   - Это не шутки, Энди!
   - И что ты предлагаешь? Послушать дядюшку Тэда, сделать в штанишки и отказаться от боя, так?
   - Да ничего я не предлагаю! Делай, что хочешь.
   - Ладно, старик, не дуйся. Всё будет хич-кок, - сказал Энди и дружески потрепал Тэда за плечо.
   Тэд ему ничего не ответил.
   - Кстати, как я выгляжу? - спросил Энди и указал на свои синие шорты.
   - Неплохо, - ответил Тэд.
   - На выход, Ларки, - послышался от двери голос перекаченной звезды сериалов.
   - Ладно, брат, пожелай мне удачи в бою.
   - Удачи, - сказал Тэд и сам себе не поверил.
   - Ну где там ваш трехстворчатый, шумно падающий? - с присущей ему расхлябанностью спросил Энди и вышел из раздевалки.
   Здоровяк в дверях хмыкнул себе под нос, а вслух сказал:
   - Смотри, чтобы этот шифоньер упал не на тебя, весельчак.
   - Не писай, корешок, туфли пожалей, - парировал Энди и уверенно двинулся по коридору.
   Тэд остался один. Его бой выигран, но радости от этого мало - на душе скребутся толстые, красножопые обезьяны, отравляя настроение ещё и тем, что скребутся они исключительно своими румяными, мозолистыми сраками.
  
   Ждать Тэд не мог. Накинув лёгкую курточку, он вышел в коридор и направился в сторону конференц-зала. У входа никого не оказалось и Тэд вошёл внутрь. Старый знакомый в красной рубахе ринулся навстречу, но остановился. Тэд удивился такому поведению перекаченного мачо, но разгадка не заставила себя долго ждать. Тэд перехватил цепкий взгляд мистера Кинга, обращенный к ним. Именно он притормозил охранника, что-то шепнув на миниатюрный наушник.
   Тэд пошёл к площадке. Публика почтительно расступилась. Выигравшая на нём блондинка улыбнулась ему и что-то шепнула подруге. Тэд почтительно кивнул ей и переключил внимание на бойцов.
   Бой только начался, и оба соперника выглядят довольно свежо. Если вообще можно так сказать об огромном сопернике Энди в зелёных шортах с глупой конопатой физиономией и нелепыми рыжими кудряшками на голове. С соперником Энди повезло даже меньше, чем Тэду. Парниша скалой возвышается над Энди. А по сравнению с ним крепкий Энди тянет лишь на сухонького подростка в шортиках. Именно так он и выглядит, с шутками-прибаутками, крутясь вокруг этой твердыни.
   - Давай-давай шевелись! - подбодрил соперника Энди.
   В ответ здоровяк размашисто бьёт справа, Энди уворачивается и отвечает хлестким ударом ноги в правое колено соперника. Тот, правда, даже не поморщился. Создаётся впечатление, что удары Энди не оказывают на него никакого влияния, а если и оказывают, то не более чем укусы насекомого на жопу бегепотама.
   - Давай, ты даже не вспотел! - опять "подбодрил" соперника Энди.
   Рыжий в очередной раз выкидывает огромный кулак, но Энди оказывается проворнее и умудряется опять потревожить колено соперника.
   "На что он рассчитывает? - сам себя спросил Тэд. - Уж не надеется ли, что этот кряж завалится, как подрубленное дерево?"
   - Эй, кудрявенький, что за полено ты засунул себе в штаны? - не унимался Энди.
   Не сразу, но шпильки начали достигать цели. Здоровяк оскалил наполовину сгнившие зубы и бросился на Энди. Три размашистых удара прошли мимо цели.
   "А ведь мог и достать, - отметил Тэд. - Лучше так не шутить".
   Энди же не только не попал под раздачу, но даже съездил дитятке по сусалам. Удар его не особенно и побеспокоил, что впрочем, нельзя сказать о душевном равновесии - болтливый недомерок действует ему на нервы... и весьма сильно.
   - Эй, Зигота, что ты там возишься? - крикнул Шарки своему подопечному.
   "Странное погоняло, - отметил про себя Тэд. - Этот акселерат куда более опасная сущность, чем оплодотворенная яйцеклетка".
   В подтверждение его мыслям Зигота слегка цепляет Энди кулаком по макушке.
   - Слышь, Зигота, ты какой-то квёлый сегодня, - продолжил в своей манере Энди.
   Зигота в очередной раз с пугающей гримасой бросается на Энди. Его руки сгребли изрядный объём атмосферы Кретона, но, к его удивлению, Энди там не оказалось.
   - Пардон, беру свои слова обратно. Вижу ты не квёлый, ты тупорылый.
   Публика, которая по-началу держалась консервативно, уже не может сдерживать смех.
   - Кончай его Зигота! - опять крикнул Шарки.
   - Ха-а-ач! - выкрикнул Зигота и попытался достать Энди прямым ударом ноги.
   Энди уходит с линии атаки и продолжает в своём духе:
   - О, да ты еще и балерон.
   - Ха-х! - выкрикивает Зигота и бьёт левой, но едва не улетает за кулаком.
   Энди отступает в сторону и крепко достаёт Зиготу кулаком в челюсть, а затем добавляет ногой в пах. Такого Зигота не ожидал, руки невольно сгребли ушибленное хозяйство.
   Пользуясь заминкой, Энди подошёл к Тэду.
   - Как тебе шоу? - спросил Энди. - Может подменишь, пока я чирикаю с той голубоглазой блондинкой в белом платьице без нижнего белья?
   Публика невольно посмотрела на упомянутую белокурую особу в белом коротком платьице с весьма смелым декольте. Нельзя сказать, что её это сильно обескуражило, но лёгкое смущение на хорошеньком личике всё-таки обнаружилось. Стать центром внимания всего бомонда, это тебе не фунт грима по лицу размазать. Да это и не самое худшее, что может приключиться с юной, очаровательной особой, которая знает себе цену и не лишена амбиций.
   - Не болтай, лучше позаботься о нём, - сказал Тэд и кивнул в сторону Зиготы.
   - Ты меня недооцениваешь, - возразил Энди и развязанной походкой направился к Зиготе.
   Тот уже отошёл от яичного спазма и готов удушить Энди теми же руками, которыми только что массировал отбитые признаки. Прямой правой устремляется в лицо Энди. Небрежно левой рукой Энди отводит руку Зиготы и выстреливает правым кулаком в челюсть. Удар получился достаточный, чтобы встряхнуть и без того атрофированные мозги Зиготы. В довершении Энди пробивает ногой с разворота в солнечное сплетение. Зигота отшатнулся, но остаётся на ногах. Чтобы закрепить успех, Энди крутанулся еще раз, его нога по широкой дуге летит в челюсть Зиготы. Еще чуть-чуть и судьба боя решится. Непоколебимый Зигота будет непоколебимо возлегать в центре площадки, а Энди окунётся в лучи славы. Без комплиментов девушкам он, конечно, не обойдётся. И будет отмечать убийственные ножки одних, искусно подобранное нижнее белье других или столь уместное отсутствие оного у третьих.
   Пока Энди рисовал идеальную дугу в челюсть Зиготы, тот ожил и даже выбросил ногу. Красивого удара не получилось, но этого хватило, чтобы Энди улетел под ноги зрителей. Ситуация повторилась, но в точности наоборот. Теперь Энди, поднимается на ноги и растирает ушибленное хозяйство.
   - Добей его, Зигота! - выкрикнул Шарки.
   - Ха! - выкрикивает Зигота и прыгает, целя левой ногой в грудь Энди.
   Тот уворачивается, но следующий прямой удар кулаком в голову сносит Энди с ног. Тэд напрягся. То, чего он боялся, случилось. Энди лежит на полу. Голова запрокинута, а кровь из разбитого носа и рассечённой брови струйками стекает на настил.
   "Дышит, весельчак, - отметил Тэд, - главное чтобы не дёргался".
   Только он об этом подумал, как Энди начал скрести руками, пытаясь подняться.
   - Лежи, Энди! - крикнул Тэд.
   - Добей его, Зигота! - заорал Шарки, сотрясая сжатыми до белизны кулаками.
   Зигота, который только что праздновал победу, резко повернулся и вперил безумный взгляд в Энди.
   - Сделай это! - послышался безумный крик Шарки.
   Зигота устремляет на Энди, прыжок... К его удивлению, неведомая сила бросает его в сторону, так что он улетает к ногам зрителей. Зигота этого не понял, но мгновением раньше Тэд сорвался с места - обе ноги ударили в могучее плечо акселерата. Непростое приземление, но Тэду всё-таки удалось вывернуться и не покалечить из без того пострадавшего друга.
   Пока Зигота, подгоняемый пинками Шарки, поднимался на ноги, Тэд успел оттащить Энди с настила за спины зрителей. Зигота озирается, но его почти бездыханный соперник бесследно исчез. В отличие от Зиготы конферансье всё видел и, не скрывая раздражение, направился к Тэду.
   - Что ты себе позволяешь? - возмутился он.
   - Спокойнее, мистер Шайни, - успокоил того мистер Кинг. - Не о чем беспокоиться, идите и объявите о победе Зиготы.
   - Да, сэр, - смущенно ответил мистер Шайни и пошёл к площадке.
   - Котрэл, помоги парню отвезти приятеля в клинику, - также спокойно распорядился мистер Кинг, обращаясь к их старому знакомому в красной рубашке.
   Зал разразился бурными овациями. Объявление победителя состоялось и в этот раз довольных результатом боя оказалось больше.
  

Глава 3

   Весьма недолгая прогулка пешком и Тэд почти добрался до жилища своего друга - Энди Ларки. Тэд вывернул на Хэмилтон Авеню и немного ускорился - пункт назначения уже виден невооруженным глазом.
   "Грязнова-то зато недорого", - заключил Тэд и продолжил посматривать под ноги, чтобы не наступить в остатки фастфуда. Было бы обидно запачкать белые кроссовки или бежевые брюки, которые так хорошо сочетаются с его коричневой рубашкой с короткими рукавами. Тэд увернулся от летящей навстречу газеты и та полетела дальше. Теперь будет мотаться по улицам до тех пор, пока где-нибудь не застрянет или кто-нибудь не подберёт, дабы ознакомится с новостями двухнедельной давности. Район, прямо сказать, неблагополучный, но расположен недалеко от центральных улиц округа Даймонд Хиллс, что весьма удобно. Наконец он миновал десяток частных домов разного калибра и подошёл к трёх этажному кирпичному зданию старой постройки. По всем признакам стены его расписывались подростками не одного поколения. Тэд задрал голову и посмотрел на третий этаж, где и располагаются пара окон съёмной квартиры Энди. Окно хоть и приоткрыто, но Энди там не видно. Тэд проскочил три ступеньки ветхого, обшарпанного крыльца и вошёл в открытую дверь подъезда. В нос ударил неприятный запах. Он не стал разбираться, чем больше воняет: куревом, мочой, самодельным бухлом или ещё какой пакостью, а задержал дыхание и побежал вверх по лестнице. Достигнув третьего этажа, он прыгнул и приземлился у самой двери квартиры Энди. Дверь оказалась незапертой и он по инерции ввалился в прихожую. Только сейчас Тэд позволил себе вздохнуть. Как не странно, Энди на его шумное появление не отреагировал. Судя по звукам, он забил на рекомендации доктора и избивает тренировочный мешок.
   Тэд прошёл захламлённую прихожую и вошёл в светлую, облицованную голубыми панелям, комнату. Энди в тех же синих шортах топчется возле чёрного мешка и охаживает тяжелыми ударами. Пока Тэд рассмотрел только спину и затылок со следами подушки на нём. Так что о состоянии физиономии может только догадываться. Хотя и так понятно, что со вчерашнего дня рассечённая бровь не зарастёт, а синяки под глазами не рассосутся.
   Тэд посмотрел по сторонам и в очередной раз удивился, как Энди умудряется создавать в его тесной квартирке столько беспорядка. Казалось бы, разборный диван, стул, встроенный шкаф, тренировочный мешок, телевизионная панель на стенке - ничего лишнего, но Энди и этот минимализм умудряется загадить так, что хочется выбросить в окно и это небогатое убранство. Вот и сейчас старенькое кресло завалено грязным бельём, а на стуле какие-то бумажки и недоеденный бутерброд. А ведь у него есть и кухня. Прямо сказать, есть чем "восхититься", не говоря уже про самого Энди, который не далее как вчера получил по голове, а сейчас вместо постельного режима тешится тренировочным мешком.
   - Эй, Энди, что происходит? - спросил Тэд. - Насколько мне память не изменяет, доктор прописал тебе постельный режим.
   Энди оставил своё нехитрое занятие и развернулся к другу. На Тэда взглянула весьма помятая, а местами заклеенная физиономия Энди.
   - Слышь, Тэд, - начал он, - я скоро начну сомневаться в том, что ты мой лучший друг...
   - Да ну? - удивился Тэд.
   - ... и начну подозревать тебя в том, что ты улучшенная версия моего папашки.
   - Что ты мелешь? - с раздражением спросил Тэд. - Видимо, не слабо тебя Зигота приложил.
   - Последнее время, - начал объяснять Энди, - ты печёшься обо мне больше, чем пёкся мой отец, когда я, при всяком удобном случае, норовил испытать крепость паркета, пикируя в него головой.
   - Ах вот оно откуда пошло. Тяжелое детство, паркетик оказался не по голове.
   - Это ты о чем?
   - Да так, о своём, о микрофлоре кишечника, - отмахнулся от него Тэд, с трудом удерживаясь от дальнейших комментариев.
   - Ладно, кончай морочить мне голову, и без тебя гудит.
   - А я что говорю, в постели твоё место, у стеночки, так чтобы с паркетом чего не случилось.
   - Ну хватит, Тэд!
   - Ладно, только лучше тебе оставить мешок в покое, пусть малёха отдохнёт.
   - А это неплохая идея! - бодро ответил Энди.
   - А я что говорю. Я плохого не посоветую, - сказал Тэд и тут же насторожился такой сговорчивости друга.
   - Слышь, старина, - начал Энди, - я приму душ и вернусь. Ты музыку послушай, TV посмотри, даже мешочек можешь помутузить - для друга не жалко.
   - Что ты затеял? - спросил Тэд.
   - Да всё в порядке. Я сейчас ополоснусь, и пойдём обмывать честно заработанные кредиты, - ответил Энди и улыбнулся, правда, немного не рассчитал и скривился от боли - рассеченная бровь и синяки под глазами дали о себе знать. Последние, надо сказать, осмелели - заняли пол лица и переливаются цветами радуги, правда, не всеми.
   - Энди, ты с ума сошёл? Опять захотел по голове?
   - Да расслабься ты. Посидим, музыку послушаем, соку выпьем за твою победу, ну и... мои две тысячи кредитов.
   - Слышь, Энди, ты меня...
   - Да не заводись ты, - сказал Энди и похлопал Тэда по плечу. - Посидим в "Хэвен", расслабимся, никого трогать не будем.
   - В "Хэвен"? - переспросил Тэд.
   - А что у тебя другое предложение? - спросил Энди.
   - Да нет-нет, "Хэвен" подойдёт.
   - Так ты идёшь? - изумился Энди.
   - А я разве отказывался?
   Энди задумчиво почесал затылок:
   - Я уж и не знаю. Может померещилось.
   - Ладно, иди мойся, - подбодрил друга Тэд и подтолкнул в сторону ванной комнаты.
  
   Мокрый, повеселевший Энди в одном полотенце вышел из ванной комнаты и направился к зеркалу. К удивлению Тэда, его волосы так и остались сухими и по-прежнему торчат в разные стороны.
   "Поленился наш Энди лишний раз пластырь на физиономии менять", - нашёл этому объяснение Тэд и продолжил наблюдать за телодвижениями друга.
   Энди остановился перед зеркалом и рассматривает свою помятую физиономию. Фингалы под глазами, пластырь переползающий с носа на бровь выглядят пугающе.
   - Тэд, ничего, что я с такой рожей? Девчонки не разбегутся?
   - Не разбегутся. Фингалы мужиков красят.
   - Чего серьезно? - удивился Энди. - Мне казалось, это о шрамах так говорят.
   - Ну тогда тем более не разбегутся, зря что ли тебе сечьку на брови штопали.
   - Ну ты даёшь, - опять удивился Энди. - Я тебя иногда не узнаю.
   Тэд пропустил замечание друга мимо ушей и только хитро спросил:
   - Энди, ты чего-нибудь наденешь? В одном полотенце в "Хэвен" не пустят.
   - Смейся-смейся, я тебе это припомню. В "Хэвен" придём, на меня будут полураздетые девчонки вешаться, а ты, мой дорогой скромник, будешь салфеткой играться в гордом одиночестве да от педиков отбиваться. Вот тогда я над тобой посмеюсь.
   Энди бросил полотенце на стул и побрел к шкафу, чтобы найти что-нибудь приличное на выход, в полотенце действительно в "Хэвен" не пустят.
  
   Торопиться некуда и они, наслаждаясь неспешной прогулкой, идут по Старлит Стрит с её кафешками, бутиками и клубами. Ещё не стемнело и вокруг немноголюдно. Навстречу попадаются редкие группы туристов, но и те проскальзывают стороной, стараясь не смотреть в их сторону - Энди хоть и в тёмных очках, но выглядит зловеще. Заклеенные пластырем нос и бровь за стёклами очков не спрячешь. К тому же Энди вырядился в синюю с разводами футболку с компрессионным эффектом, чтобы подчеркнуть развитую мускулатуру и подтянуть слегка заплывшую талию. Чёрные брюки военного покроя с высокими ботинками на внушительной подошве тоже не добавляют его облику дружелюбия.
   Они прошли величественное здание окружного банка с его колоннами и барельефами и подошли к украшенному огнями фасаду ресторана "Хэвен". Как всегда под козырьком ресторана тусуются крепкие охранники в серых костюмах да пара посетителей, которые вышли подышать.
   - Привет мальчики! - с улыбкой на широком лице поздоровался чернокожий джентльмен средних лет.
   - Здравствуйте, мистер Кэйген, - поздоровался с ним Тэд.
   В ресторане "Хэвен" господин по имени Джерри Кэйген не просто дверной, кто контролирует входящий поток посетителей, а ещё и глава охраны.
   - Энди, что с тобой случилось? - спросил Джерри.
   - Да пустяки. По пустыне гулял, ветер с камнями и всё такое.
   - Ах вот оно что! А то о тебе всякое говорят. Не то тебе яйцеклетка не по зубам досталась...
   - Да хорош лыбиться, - зло прошипел Энди.
   - Не обижайся, Энди, шутки у меня плоские, - поспешил успокоить его Джерри.
   - Ладно, не извиняйся, - сказал Энди и похлопал Джерри по плечу. - Я смотрю у вас всё спокойно.
   - Да, ветров с камнями не наблюдается, да и мебель ведёт себя в рамках приличия. А то был случай, один малый подал в суд вон на тот табурет у стойки. Видите ли, раскорячил ему голову самым наглым образом. Даже свидетели нашлись...
   - Ладно, Джерри, - притормозил его Энди, - спасибо за просвещение. Пойдём мы присядем, как-то неудобно в дверях.
   - Конечно, располагайтесь, мальчики, только постарайтесь не гоняться за ветрами в нашем райском уголке.
   - Стареешь, Джерри. Раньше за тобой такого мандража не замечал, - сказал Энди и опять похлопал того по плечу.
   - Так ведь и вы, мальчики, были проще. Не то алкоголя в крови прибавилось, не то наркота подешевела, а может эти из "ментального здоровья" Конфедерацию просрали, так что процент крезоидов подскочил.
   - Просрали? - удивился Энди. - Джерри, ты меня удивляешь. Всё проще. Ребятки делают бизнес. Ну представь себе, вылечат всех, а что дальше? С кого кредиты палетами драть?
   Джерри задумался.
   - Вот то-то и оно. Так что крезоиды и есть продукт их жизнедеятельности. Над этим и трудятся не покладая рук, придумывая всё новые и новые психические диагнозы. А всё для того, чтобы было из кого кредиты тянуть и для чего триллионы из бюджета клянчить. Это целый маркетинг, с одним исключением, что продукт, который производют, обществу на хрен не нужен.
   - Об этом я не подумал, - задумчиво ответил Джерри.
   - Ну хорошо. Ты поразмышляй, а мы пойдём, - сказал Энди и подтолкнул Тэда к входу.
   Наконец-то они пересекли порог гостеприимного заведения. И перед ними открылся просторный зал с танцполом, барной стойкой и столиками для посетителей. Этим всё не ограничивается, желающие отдохнуть в уединённой атмосфере могут подняться по красивой лестнице на балкон и расположиться в отдельной ложе. В общем заведение старомодное, но этим и нравится. И особенно тем, кому нужно нечто большее, нежели танцпол с клубным музоном, диск-жокеем и лёгкими наркотиками. "Хэвен" к таким не относится. Во первых, это прежде всего ресторан, а уже во вторых, площадка для желающих растрясти жирок. Ещё одним важным моментом является то, что хозяин заведения терпеть ненавидит обдолбанную молодёжь, поэтому таких просто не пускают.
   Сегодня они пожаловали рано. Большинство столиков свободны, так как основная масса посетителей заявится позже, а ближе к ночи попасть сюда будет почти невозможно.
   - Эй, Энди, - окликнул друга Тэд, - я от тебя таких речей раньше не слышал.
   - Да это я с девушкой познакомился, - ответил Энди. - Дай думаю, приглашу в ресторан, ну и там... потанцевать. Оказалась правозащитником, ну и просветила.
   - И что дальше? - спросил Тэд.
   - До танцев дело не дошло, не тот случай, - задумчиво ответил Энди.
   - В смысле, не тот? - удивился Тэд.
   - Ну не для мимолетных увлечений девушка. Я на всякий случай визитку взял. На тот случай, если серьёзных отношений захочется. Если что, могу уступить.
   - Да нет, спасибо. Кстати, порой тебя посещают здравые идеи.
   - Это ты о чем?
   - О серьёзных отношениях, Энди! Да и о том, что ты сказал Джерри. Что-то мне подсказывает, что права твоя правозащитница.
   - Ладно, Тэд, мы сюда не для прений на социальные темы пришли, да и дискутировать я предпочел бы с милыми, очаровательными девушками и, как бы так выразиться попроще, на более утилитарные темы.
   - И что ты подразумеваешь под "более утилитарными темами"?
   - Ну это чтобы и приятно и не скучно и для маневра на тему танцев пространство было.
   - Все с тобой ясно, Ларки, - сказал Тэд, посматривая по сторонам.
   - Ты чего крутишься? - спросил его Энди.
   - Да так, смотрю куда сесть. Тот, я думаю, подойдёт, - Тэд указал на столик у дальней от входа стены и направился к нему.
   Энди поспешил следом.
   - Хэ! - ухмыльнулся Энди. - Что-то подсказывает мне, что выбор твой неслучаен.
   - В смысле?
   - Ну если бы мне хотелось обозревать весь зал, а также всех входящих и выходящих, я бы выбрал именно этот стол.
   - Ничего удивительного, предпочитаю контролировать окружение, на случай, если ветерок с камнями поднимется.
   - Это ты на меня намекаешь? - сердито спросил Энди.
   - Да не намекаю я. О будущем думаю.
   - Ладно, давай сядем и хотя бы соку закажем. А то сушит после лекарств.
   - Что? - переспросил Тэд.
   - Соку, говорю, давай закажем. Ты вообще, где?
   - Да всё нормально, заказывай, что хочешь, - отмахнулся от него Тэд и сел в мягкое кожаное кресло.
   Тэд заметил, что как только он сел, музыка стихла, а значит, звукозавеса работает.
   - Ладно, начнём с чего-нибудь выпить, а там посмотрим, - вслух заключил Энди и вывел меню на дисплее в центре стола.
   - Тэд, я тебе мультифруктовый "Проти" заказал.
   - Отлично! - ответил Тэд и продолжил осматриваться.
   - Ну и еды на мой вкус.
   - Да, конечно.
   - Тэд, ты не против, если я уберу звукозавесу? - спросил Энди.
   - Валяй, только оставь процентов пятьдесят, а то до тебя не доорёшься.
   - Ладно, - согласился Энди.
   С помощью того же дисплея он настроил звукозавесу, так что теперь слышно под что зажигают две модно одетые или, точнее, модно полураздетые брюнетки в центре танцпола. Как ещё описать двух стройных красоток в куцых шортиках и не менее куцых топиках. Позже, когда публики прибавится, воспроизвести подобные па будет невозможно, а замысловатые движения двух прелестниц сведутся к топтанию на месте и вращению бёдрами в разных плоскостях.
   Энди перехватил взгляд Тэда, направленный на танцующих красоток.
   - Тэди, я смотрю, ты неравнодушен к юным, сексапильным брюнеточкам.
   Тэд на мгновение задумался и ответил:
   - Ты знаешь, если бы там с таким шармом танцевали две блондинки или рыжие, я, вероятно, тоже не остался бы равнодушным.
   - Да, пожалуй, ты прав, танцуют они ничего, - согласился Энди и оценивающе посмотрел на разгорячённых танцем подружек. - А вот и заказ.
   Одетый во всё белое официант средних лет выставил заказанные напитки, тарелки с салатом и мясными рулетиками, а также шоколадные батончики.
   - Молодые люди желают что-нибудь еще? - вежливо спросил он.
   - Не сейчас, дорогой, - отмахнулся от него Энди.
   - Хорошо, - согласился официант и исчез в том же направлении, откуда появился.
   - Так, посмотрим, что здесь у нас, - вслух размышляет Энди и с интересом разглядывает бонусный шоколадный батончик. - О, что-то новенькое, батончик с хмельным желе, орехами и протеиновой нугой. Выпивка и закуска в одном флаконе - ешь и ползи.
   - Смотри не увлекайся, а то начнешь вензеля выводить, - предостерёг его Тэд.
   - Спокойно! Я только дегустирую, - парировал Энди и откусил часть батончика. - Вау, приятнее, чем алкоголь хлестать. Попробуй, я рекомендую.
   Тэд взял второй батончик и начал распаковывать.
   - Ну и название придумали. Хмельной батончик "Второе дыхание". Это так бухарики шоколадками начнут опохмеляться, - заключил Тэд.
   - Да чего опохмеляться, ими можно и укушаться, - добавил Энди.
   Тэд попробовал батончик.
   - И, правда, ничего. Но лучше не злоупотреблять.
   Энди не стал прислушиваться к рассуждениям друга на антиалкогольные темы. А вместо этого прикончил батончик и заказывает следующие.
   - Чем займёмся? - спросил Энди и посмотрел на Тэда через тёмные стёкла очков. - Я смотрю, ты заскучал.
   - Расслабься, Энди, со мной всё в порядке, - ответил Тэд и сделал глоток "Проти" из высокого стакана.
   - Знаешь, Тэди, давай присоединимся к тем милым брюнеточкам и потанцуем немного? А там за наш столик пригласим, всё скучать в женском обществе приятнее.
   - Спасибо за заботу, Энди. Если тебе не достает женского общества, иди один, а я здесь посижу, музыку послушаю.
   - Да-а, узнаю скромнягу, Марвэла. Ладно, не буду тебя насиловать, пойду пройдусь. - сказал Энди и поправил причёску. - Как я выгляжу?
   - Лучше. Надеюсь, обмороков среди представительниц прекрасного пола не будет, - серьёзно ответил Тэд.
   - Ага, они - прекрасный пол, а я их смертельный ужас.
   - Да ладно преувеличивать, ты у нас тоже прекрасный, только по-мужски, вместо теней - синяки, вместо бровей вразлёт - шрамы. Так что иди и не беспокойся. Если спросят, скажешь, что визажист криворукий достался.
   - Шутить изволите, - огрызнулся Энди и укоризненно посмотрел на Тэда.
   - Всё, молчу, - ответил Тэд и даже поднял руки, как если бы его собирались бить.
   - Ладно, приятно оставаться, - Энди лихо козырнул двумя пальцами и удалился в сторону танцпола.
  
   Народу прибавилось и дискотека теперь походит на дискотеку, а не выступление шоу-балета из двух танцовщиц, хотя и весьма талантливых.
   "Неужели не придёт? - сам себя спросил Тэд и опять посмотрел в сторону входа. - О, чёрт, только их тут не хватало".
   В дверях ресторана появился Шарки со своей сворой, Зигота среди них тоже наличествует. Вся компания прошествовала к своему обычному месту - столику между танцполом и стойкой бара.
   "Только бы Энди с ними не поцапался, - подумал Тэд. - А то с него станется, батончики в голову ударят и начнется "нам Шарки по колено, Зигота по плечо". Ладно, вроде, пока всё не так плохо, ребята Шарки ведут себя в рамках приличия, а Энди затерялся среди танцующих".
  
   Энди пританцовывая, продвигается среди танцующих и разглядывает наиболее симпатичных представительниц прекрасного пола.
   - Опачки, вот это по... пойдем посмотрим поближе, - сам себе сказал Энди и направился к танцующей блондинке.
   Девушка в короткой перламутровом топике и черных кожаных брючках показалась ему очень горячей. Светлые волосы волной спадают на загорелые плечи. Лица Энди не рассмотрел, но то, что уже увидел, произвело неизгладимое впечатление. Песня близится к финалу и блондинка плавно покачивает бедрами в такт музыке. Энди подошёл ближе и рассмотривает хитрый узор татуировки. Та показалась над поясом обтягивающих брючек девушки и невольно притягивает взгляд. Наконец Энди решился. Он прихватил девушку за талию и, улыбнувшись, заглянул ей в глаза. На него взглянула миловидная красотка с по-детски большими глазами. Он едва не утонул в голубых глазах юной красавицы.
   - Здравствуй, родная, - с волнением поздоровался Энди.
   - Привет, - слегка смутившись, ответила девушка.
   - Энди Ларки, к вашим услугам, - представился он.
   - Может, Энди Ларки, перестанет меня лапать? - мягко спросила девушка и улыбнулась.
   - О, я прошу прощения, - извинился он и нехотя отпустил девушку. - Вы знаете, я там нащупал интересную татушечку. Что-то мне подсказывает, что это лишь вершина айсберга и самое интересное кроется...
   - Уж не хотите ли вы взглянуть на основание айсберга? - хитро спросила девушка.
   - Ну что вы, милая, я джентльмен и не могу просить о подобном едва знакомую девушку.
   - Ах вы джентльмен?
   - Да. Как бы вас это не удивляло, - ответил Энди и поправил очки, всем видом показывая, что сожалеет о своём внешнем виде. - Но иногда наука требует жертв.
   - Неужели? И что вы подразумеваете под наукой, а что под жертвами?
   - Ну... как бы это объяснить, - начал Энди. - Я, милая, работаю над диссертацией на тему "Влияние татуировок на сексуальное поведение миловидных блондинок до двадцати лет". И мне иногда приходится идти на жертвы и попирать собственные принципы, особенно когда такой очаровательный материал прыгает в руки.
   - Прыгает, значит, - задумчиво произнесла девушка.
   - Именно. Поэтому я принимаю ваше предложение и с удовольствием обследую основание айсберга.
   - А вы нахально откровенны.
   Энди пропустил замечание девушки в его адрес, так как его внимание невольно привлекла не по возрасту сформировавшаяся грудь юной красавицы, выгодно представленная благодаря декольтированному топику.
   - Куда вы смотрите? - спросила девушка, - Там нет татуировок.
   - Ах, да... их там нет, теперь я и сам убедился.
   Неожиданно справа от Энди появились два уверенных в себе близнеца с короткими рыжими волосами. Одеты они в одинаковые кожаные куртки коричневого цвета и чёрные брюки.
   - Эй, дядя, шёл бы ты мимо, - грубо сказал тот, что справа.
   - Прошу прощенья, милая, - извинился Энди и повернулся к близнецам.
   - Опачки, двое из яйца одинаковы с лица. Вы, ребята, из какого инкубатора будете?
   - Цеди базар, помятый, - ответил тот же близнец и шагнул вперёд.
   - Эй, расслабься. Хоть перед дамой не позорься.
   Сказанное произвело эффект и разгоряченный юнец остановился в шаге от Энди.
   - Первое, драться с вами я не собираюсь. И второе, если кто-то надумает... - Энди выдержал паузу и приподнял очки, сделав это так, чтобы близнецы хорошенько рассмотрели его вздувшийся бицепс, - ...тот маргинал, который это сделал, сейчас валяется в реанимации с открытым переломом туберкулезной палочки.
   - Чего? - переспросил юнец.
   - Чего-чего, кость лобковая.
   - Это еще как? - спросил он и бросил взгляд в область своей ширинки.
   - Не "как", а "где", - поправил его Энди.
   К этому моменту юная причина раздора залилась звонким смехом. Происходящее её явно забавляет.
   - А да... И третье, от вас не убудет, если ваша девушка выслушает вполне заслуженные комплименты. Только посмотрите, какие у неё глазки, так и сияют.
   В ответ на комплимент, девушка часто захлопала длинными ресницами.
   - Берегите девушку, она у вас лапочка.
   От этих слов, юная красавица слегка засмущалась, а её щёчки покраснели.
   - Кстати, как ваше имя, милая незнакомка? - лаского спросил Энди и взял девушку за руку.
   - Энджи, - ответила она и еще чаще захлопала ресницами.
   Энди переместился к ней и приобнял за талию.
   - Энджи и Энди, по-моему, отлично звучит. Надеюсь, мы ещё встретимся, Энджи.
   Он поцеловал раскрасневшуюся красавицу в щёчку и, чтобы не злить и без того горячих юнцов, потерялся среди танцующих.
   "Самое время посетить жемчужную комнату, - заключил Энди и отправился в реструм. - Странный всё-таки этот Хосе. Надо же додуматься, покрыть сантехнику жемчужной эмалью. Теперь всякий, кто её использует, чувствует, что совершает акт вандализма".
  
   Тэд прикончил второй батончик и скучающе посматривает по сторонам.
   "Неужели не придет? - сам себя спросил он. - Да вот же она!"
   Тэд неожиданно обнаружил, что через четыре стола от него сидит та самая девушка. Он смущенно отвёл взгляд. Не хватает ещё, чтобы его поведение расценили неправильно. Девушку переживания Тэда не волнуют и она продолжает пить сок через трубочку, посматривая в сторону танцпола. Не в силах больше демонстрировать незаинтересованность, Тэд пересел на другой стул. Теперь его попытки рассмотреть девушку выглядят более естественно. Тем более сегодня она в светло-голубой блузке и выглядит особенно нежной. Великолепные тёмные волосы волнами спускаются на плечи. Добрые зелёные глаза и красивые розовые губы на бледном аристократическом лице - что может быть более прекрасным. Тэд отметил, что серьёзность не делает её менее привлекательной. А как она улыбается... Тэд невольно захотел увидеть эту улыбку снова.
  
   Энди закончил с делами, ополоснул руки и подошёл к сушильному аппарату. Тот не заставил долго ждать и выплюнул облачко дезинфицирующего вещества - несколько секунд и испарившийся состав оставил руки сухими. Энди ещё раз посмотрел в зеркало, чтобы убедится, что причёска в порядке, а его русые волосы если и торчат, то торчат как надо. Он вышел в зал и направился к танцполу. Надежды завести приятное знакомство его не оставили и он намерен всё-таки воплотить этот план в жизнь.
   Дискотека колышется под что-то романтичное: "...только твоя любовь... мир исчезает для меня, когда ты со мной".
   - Кто это? - сам себя спросил Энди и застыл как вкопанный.
   Его внимание привлекла танцующая красивая брюнетка в свободной белоснежной блузке без рукавов и темных обтягивающих брючках. Очаровательная и непосредственная, стройная и воздушная - именно такой предстала перед ним эта девушка. Тёмные волосы не достигающие плеч откликаются на движения девушки и иногда скрывают её невероятно красивое лицо. Её блузка люминесцирует в лучах светового оформления танцпола. Энди поправил очки и, стараясь выглядеть уверенным, направился к ней.
   "...Нет ничего для меня...", - близилась песня к своему финалу.
   - Только тво-я-я-я лю-ю-ю-бо-о-о-вь, - пропел последние слова песни Энди, прихватил незнакомку за тонкую талию и заглянул в её красивые серые глаза. - Как твоё имя, нежный цветок?
   Девушка не ответила, но её глаза сказали о многом. Энди поспешно убрал руки с талии незнакомки.
   - Прошу прощения, - извинился Энди.
   Девушка с укоризной посмотрела на него, но опять ничего не сказала.
   - Энди Ларки, - представился он. - Извиняюсь за внешний вид. Ужасно люблю дайвинг, на днях погнался за тигровой камбалой и столкнулся с подводной лодкой. Как видите, результат на лице.
   - И когда это случилось? - спросила незнакомка.
   - Вчера.
   - Значит, это из-за вас затонула та исследовательская подводная лодка марки "Скат".
   - Какая лодка? - удивился Энди.
   - Ну как же? Что вы, Энди, за новостями не следите? Как раз вчера это и случилось. Лодку подняли, но аналитики до сих пор ничего вразумительного о причинах пробоя сказать не могут.
   - Неее-нет, - начал заикаться Энди, - это другая лодка. Моя, вроде, не пострадала.
   - Хочется верить, - сказала девушка и пристально посмотрела на Энди.
   - Так как ваше имя, милая леди? - опять спросил Энди.
   - Это ведь не единственный вопрос, который вы собираетесь задать? - вопросом на вопрос ответила девушка.
   - Вы правы, прелестная незнакомка. Разумеется, если вместе с вашим именем я получу ещё и номер телефона, то этот день по праву станет самым счастливым днём в моей жизни.
   Незнакомка улыбнулась. Энди невольно залюбовался её улыбкой.
   - Не знаю, стоит ли мне быть столь благосклонной к вам..., - начала она.
   - Конечно, стоит! - перебил её Энди и сделал умоляющее лицо. - Имя, прелестная незнакомка. Только имя... и телефон. Вы хотите, чтобы я встал на колени?
   - Подождите, Энди. У меня к вам вопрос.
   - Всегда пожалуйста. Для вас я готов ответить на сотню вопросов.
   - А вы уверены, Энди, что ваши намерения искренни настолько, что я могу не волноваться и довериться вам? - спросила девушка и посмотрела в затемнённые очками глаза Энди.
   Вопрос застал его врасплох. Энди почесал затылок, как будто это должно приманить здравую мысль.
   - Ну вы подумайте, а я вас оставлю, - сказала она и затерялась среди танцующих.
   К моменту, когда Энди очнулся от раздумий, девушки рядом не оказалось и где её искать, он не представляет.
  
   - Тэд, я встретил удивительную девушку, - возбуждённо сообщил Энди и брякнулся в кресло. - Она необыкновенная.
   - Ты меня удивляешь, Энди. Уж не заболел ли ты?
   - Что? - переспросил Энди.
   - Энди, ты не разу не сказал о том, какие у неё убийственные ножки, какая у неё высокая грудь и какая у неё упругая...
   - Заткнись, Тэд, - оборвал его Энди.
   - Она невероятная, Тэд. А какие у неё глаза. Её улыбка...
   - Хотел бы я посмотреть на девушку, которая произвела в тебе столь разительные перемены.
   Но Энди его не слушал. Он блаженно закинул руки за голову и сидит со счастливым и мечтательным видом.
   Воспользовавшись моментом, Тэд посмотрел на свою прелестную незнакомку.
   - Она невероятная! - вслух произнёс Тэд.
   - Да-а-а, - согласился Энди.
   - Просто ангел.
   - Точно ангел... Постой, а ты откуда знаешь? - встрепенулся Энди.
   Но Тэд его не слышит и наслаждается созерцанием незнакомки.
   - Ах ты о ней! - до Энди дошло, о ком говорил Тэд.
   - Что? - переспросил Тэд.
   - Ха-ха-ха! - засмеялся Энди. - Да ты время зря не терял.
   - Ты о чем?
   - Не о чём, а о ком. Я о той брюнетке в голубой блузке, которую ты только что рассматривал любвеобильным взглядом. Ты с ней познакомился?
   Не дождавшись ответа, Энди продолжил:
   - Ты должен это сделать.
   - Должен, - согласился Тэд и опять посмотрел на девушку.
   Энди тоже посмотрел в её сторону.
   - Это она, Тэд! - почти закричал Энди.
   Рядом с девушкой, которую разглядывал Тэд, появилась его знакомая незнакомка.
   - Да, Энди, на ангелов нам сегодня везёт, - заключил Тэд.
   - А я что говорил, - ответил Энди и принялся махать руками, чтобы привлечь внимание девушек.
   Несмотря на его усилия, девушки его потуг не замечают и что-то оживлённо обсуждают.
   - Не видят, - заключил Энди. - О, я им позвоню.
   Энди набирает на дисплее номер их стола и ждёт. Девушки получают сигнал и начинают смотреть по сторонам, чтобы найти стол, номер которого высветился. Энди вскакивает с кресла и лихорадочно жестикулирует, чтобы показать, что им следует ответить. Его знакомая незнакомка, узнаёт его, но отвечать не спешит. Энди застывает в нелепой позе. Девушка лишь улыбается ему, а затем поднимает стакан с соком аля "за твоё здоровье" и делает глоток.
   Энди опускается в кресло и удивленно смотрит на Тэда.
   - Может быть, их не устраивает общение по внутренней связи?.. Точно! Нам нужно нанести визит. Ты же не против?
   - Я? - заколебался Тэд.
   - А это что ещё за перец? - спросил Энди и указал на бритоголового субъекта в оранжевой майке, который подсел за стол к девушкам.
   О чём говорит, не слышно, но всяко не о погоде.
   - Сдается мне, что этот татуированный - жук с псарни незабвенного Шарки, - с расстановкой сказал Тэд.
   - Ты уверен?
   - Да. Видел его, когда он с Шарки заявился.
   - И этот здесь? - удивился Энди.
   - Ага, - подтвердил Тэд и кивнул в сторону столика компании Шарки.
   Самого Шарки в этот момент там не оказалось.
   - Черт! Смотри как лыбятся, - выругался Энди. - Этот расписной у них за пикапщика. Ох, и не нравится мне это. Тэд, ты что думаешь? Объясним симпатяге тонкости этикета?
   - Похоже, уже поздно, - ответил Тэд, наблюдая, как девушки расплачиваются картой и собираются уходить.
   - Получил отставку, пикапщик доморощенный, - довольно сказал Энди.
   - Не спеши радоваться.
   Опасения Тэда подтвердились - ребята Шарки, включая Зиготу, подхватились с мест и перегородили дорогу к выходу.
   - Извини, Энди, придётся нарушить твоё обещание Джерри.
   - А я что против? - обиженно возразил Энди и поспешил за другом.
   Не этикетом, не интеллектом ребята Шарки не отличались и поэтому один уже попытался прихватить знакомую незнакомку Энди пониже талии, но не тут-то было. Его рука, как ему показалось, попала в капкан. Ведомый болью он пробежал по широкой дуге и с размаху боднул подлокотник мирно стоящего кресла. Тэд убедился, что правки не требуется и развернулся, чтобы встретить следующего.
   Подхлестнутый азартом и приятной перспективой получить благодарность прекрасных дам, Энди пытается прихватить свою знакомую незнакомку, чтобы вывести её из эпицентра потасовки. Но вопреки ожиданиям, пальцы на его ноге взрываются болью, а желанная красавица выскальзывает из рук. Внезапно сбоку от него слышится рычание. Энди поднимает голову, но поздно - неведомая сила сбивает его и едва не вминает в пол. Краем сознания Энди уловил, что лысый толстяк, который так беспардонно наехал на него, отключился. Но от этого не легче, он придавил его своим желеподобным прессом и отпускать не спешит.
   Тэд же отправил еще одного детинушку бороздить ковровые просторы и нос к носу столкнулся с Зиготой. Тот оказался несклонен вести разговоры и теперь Тэд отбивается от его ударов. Послав ещё три удара в никуда, Зигота пытается заключить Тэда в крепкие мужские объятья. Тэд отходит в сторону, прихватывает Зиготу за толстое предплечье и, крутанув к себе, вытягивает того в "ласточку". После чего хватает за средний палец и, пользуясь им как рычагом, заставляет взвыть. Легкий поворот кисти и Зигота, скрежеща зубами, выгибается и едва не валится на спину. Следующего не ожидал даже Тэд. Тот самый женский обольститель, татуированный как крендель маком, решил, что без него дело не обойдётся, и ринулся на Тэда. Он прыгнул и попытался ударить ногой в прыжке. Но Тэд отошёл и тяжеловесный удар пришёлся прямиком в грудь Зиготы. Удар татуированного бросил Зиготу на спину и помог ему высвободиться из болевого захвата. Правда, благодарить спасителя Зигота не спешит. Напротив, потчует звонкой затрещиной, отчего тот уползает на четвереньках.
   - Отставить! - послышался крик Шарки из-за спины.
   Тэд обернулся и обнаружил, что со стороны реструма к ним спешит Шарки. К этому моменту Энди выбрался из-под толстяка и пытается привести себя в нормальный вид. Девушки, к его удивлению, ещё не ушли, а стоят у выхода и наблюдают за происходящим.
   - Какого черта! - заорал Шарки.
   Он подошёл к Зиготе и ткнул того пальцем в грудь.
   - Кто разрешил? - прорычал он, а его рука метнулась к подбородку Зиготы.
   Тот дернулся, но пальцы Шарки уже ухватили кусок кожи под подбородком.
   - Может объяснишь, что за представление вы тут устроили?
   Зиготу затрясло. Он шлёпает губами, но сказать ничего не может.
   Тем временем Тэд подошёл к девушкам и сказал:
   - Прошу прощения, но нам лучше покинуть это тёплое заведение.
   - Конечно, - согласилась знакомая незнакомка Энди. - Пойдем, Софи.
   - Энди, мы уходим, - сказал Тэд так, чтобы тот понял, что его это касается, и отправился вслед за девушками.
   Энди понял всё правильно и направился к выходу. Вместе они догнали девушек и пошли следом, время от времени посматривая назад. К счастью, погоня так и не объявилась. Из чего Тэд сделал вывод, что Шарки не стал снаряжать погоню, а продолжил воспитательную работу среди личного состава, но, вероятно, уже не так шумно, чтобы не выносить родной помёт из бунгало.
  
   Обновляемый файл с главами 1-12 здесь: http://samlib.ru/l/ljubimow_a_n/nkk1-12.shtml


Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"