Любимов Алексей Николаевич: другие произведения.

На кону - Конфедерация, главы 1-7 (старое)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa


   Автор: Алексей Любимов
   Название: На кону - Конфедерация
   Обновляемый файл с главами 1-12 здесь: http://samlib.ru/l/ljubimow_a_n/nkk1-12.shtml

ПРЕДИСЛОВИЕ АВТОРА

   Действие романа "На кону - Конфедерация" происходит в 5022 году нового летоисчисления в городе Хэлси - третьем по величине мегаполисе правительственной планеты Кретон конфедерации Астэр. Эта Конфедерация насчитывает 6 планет в разной степени пригодных для жизни. Большая часть пятнадцати миллиардного населения Конфедерации проживает как раз на Кретоне. И в их числе главный герой романа - Тэд Марвэл, выпускник четвёртого курса Университета кибернетики и высоких технологий. Тэд только что сдал заключительный экзамен и теперь на каникулах. Но ему не до отдыха. Он озабочен поиском работы, чтобы оплачивать аренду новой квартиры и прочие расходы, которые могут быть у 24-летнего парня, который решил начать самостоятельную жизнь отдельно от родителей. И с этим есть некоторые трудности, но все они меркнут перед тем, что его ожидает в самом недалёком будущем. "Что же это?" - спросите вы. Чтобы получить ответ на этот вопрос, достаточно начать читать первую главу романа. Ну а чтобы узнать, как Тэд со всем этим справится, нужно читать этот роман до конца. А это не так и сложно. Автор постарался написать его так, чтобы читать было легко, а главное, увлекательно.

Глава 1

   Если бы неделю назад кто-то сказал Тэду Марвэлу, что он окажется в вонючем карцере блока предварительного заключения и ему будет вменяться убийство трёх человек, покушение на убийство четвертого и нанесение телесных травм пятой, то он, вероятно, рассмеялся бы или покрутил пальцем у виска, намекая на невменяемость того, кому пришла в голову эта дикая мысль. Но сейчас ему не до смеха. Сей сюрреализм стал явью и как из этого выпутываться, он не представляет. К тому же совершенно неясно, как Шарки - тот четвёртый, который выжил, воспользуется представившимся шансом ещё пожить. Но что-то подсказывает, что этот патлатый не успокоится, пока не отомстит. Более того, постарается отыграться на близких ему людях и той, которую Тэд встретил совсем недавно, но уже успел полюбить. Эта мысль показалась ему невыносимой и он от бессилия ударил локтем в бетонную стену карцера.
   "Как это вообще могло случиться? Как?" - спрашивал себя Тэд и, не найдя ответа, снял футболку, свернул втрое и постелил в углу камеры. Затем сел на неё и провалился в беспокойный сон.
  
   5 дней назад.
   - Тэди, сынок, вставай! Микс готов.
   - У меня каникулы, мам, - пробурчал Тэд и перевернулся на другой бок.
   Щелчок и микс струйкой льётся в чашку. Блаженный аромат перистыми облачками плывёт по комнате, собирается в тучки, кружит голову и заставляет сглотнуть слюну.
   - Микс остывает, вставай! - опять послышался мамин голос.
   - Ладно, встаю, - ответил Тэд.
   Он откинул одеяло и сел, ступни коснулись мягкого ворса коричневого ковра. Рука скользнула по волосам в попытке пригладить короткие тёмные волосы, но безуспешно - без воды тут не обойтись. Смирившись с этим, Тэд суёт ноги в мягкие синие тапочки, подаренные мамой Сью, и встаёт с кровати. Окно во всю стену отзывается на движение и меняет тональность, чтобы пропустить толику утреннего света. Стены нежно бежевого цвета, доселе остававшиеся в тени, придвинулись к нему, как будто хотят намекнуть, что несмотря на огромную кровать, его квартира ну никак не стадион. Да это и не проблема, будь она просторнее, Тэд вряд ли бы её себе позволил.
   Он потянулся, покрутил головой и с удовлетворением отметил, что выспался вполне сносно. Кровать с функциями массажа и плотным, но принимающим форму тела ложем, успешно справилась со своей задачей. Размерами производители её не обидели, поэтому Тэд с его ростом и уже не детской мускулатурой может раскинуться на ней в любом направлении и не опасаться, что кровать внезапно закончится или его ноги куда-нибудь упрутся.
   - Доброе утро, босс, - послышался искусственный голос. - Может сыграем партию в "Легионы"?
   На прозрачном мониторе компьютера появилась доска испещрённая белыми, чёрными и серыми клетками. А вслед за ней ровными рядами выплывают фигуры, символизирующие различные рода войск.
   - Расслабься, приятель, мы вчера и так засиделись, - ответил Тэд.
   В ответ на его слова сговорчивый компьютер, проделывает всё в обратном порядке. Экран гаснет.
   Не в силах терпеть будоражащий запах микса, Тэд подходит к кухонному столу, берёт чашку и делает глоток.
   - М-м-м, - смакует он, - как я люблю, умница машина.
   - Рада, что тебе понравилось, - маминым голосом ответила машина для варки микса.
   На дисплее мелькнула цифра "10", как будто машина сама выставила себе оценку за хорошо выполненную работу.
   - Хэ, чудо техники, - усмехнувшись, сказал Тэд и направился в ванную комнату, на ходу продолжая смаковать бодрящий напиток.
   Ванная комната в его новой квартире также оформлена в бежевых тонах, что весьма симпатично. А яркие лучи Олмеды, заглянув в окно, привнесли ещё и атмосферу праздника. Зайчики от белоснежной сантехники пытаются угодить в заспанные глаза, но, к счастью, не так сильно, как это могло быть, будь эта сантехника зеркальной.
   Тэд поставил чашку на полочку под зеркалом и критически взглянул на отражение собственной физиономии. Именно это слово наиболее подошло для описания того, что он увидел.
   "Ну хоть возраст прыщей миновал, - успокоил себя Тэд. - А так помоюсь, умоюсь, причешусь и буду вполне ничего. Неплохо бы залечь в ванну, но не сегодня. Ограничимся душем, на ванну с гидромассажем времени нет. Каникулы хоть и наступили, но за квартиру платить мне. А значит, нужна постоянная работа - простой подработкой не обойтись".
  
   Прохладный душ помог Тэду окончательно проснуться. Обмотавшись полотенцем, он возвращается в комнату.
   - Так, нужно что-то съесть, - сам себе сказал Тэд и открыл холодильную камеру. - Хорошо прожаренный стейк. Именно его мне и не хватало. Протеиновый коктейль, ну вроде с голоду не помрём.
   Тэд закинул мясо в портативную печь и с удовольствием отхлебнул густой напиток из цветастой бутылки.
   - Другое дело, будет чему в топке гореть!
   Печка подогрела стейк и зуммером известила о готовности. В предвкушении хорошего завтрака Тэд извлекает тарелку с мясом из печки, садится за стол и принимается за еду.
  
   Лихо расправившись с завтраком, он отправляет грязную посуду в мусор. После переезда от родителей в съёмную квартиру Тэд ещё не обзавёлся нормальной посудой и использует одноразовую. Что его вполне устраивает, особенно если учесть, что уборка и стирка теперь тоже на нём. Несмотря на это Тэд не перестаёт радоваться своему новому жилью. И даже дополнительные расходы не омрачают его радости от перехода к самостоятельной жизни.
   Несомненно, плюсов в его квартире больше, чем минусов. Особенно если учесть, что она находится на седьмом этаже двадцати-этажного здания на Старлит Стрит в центре округа Даймонд Хиллс, что на окраине Хэлси - третьего по величине мегаполиса на Кретоне. Нельзя не упомянуть, что именно Даймонд Хиллс является центром муви-индустрии на Кретоне, да и во всей Конфедерации. Ведь именно на планете Кретон проживает большая часть населения. И это несмотря на все попытки населить еще четыре планеты. На самом деле планет в Конфедерации Астэр больше, но пригодных для жизни - только шесть. Правда, маленькая Селена, самая близкая к Кретону, пошла другим путём. В силу мягкого климата, она стала курортом и центром развлечений и, таким образом, о её дополнительном заселении речи не идёт. Даже космический перелёт на Селену позволит себе далеко не каждый, а уж тем более отдых на элитных курортах...
   Зато Акраль и планеты скопления Эдонн открыты для всех. Рабочих рук там не хватает. Но далеко не все готовы променять атмосферу Кретона на дыхательные смеси подземных городов Акраля, с его рудами и полезными минералами, а также толщами льда над головой. Планетам скопления Эдонн тоже нечем похвастаться и если с климатом там получше, то кислорода в атмосфере не хватает. Такова плата за возможность видеть хоть какое-то небо над головой, да ещё красочные пейзажи двух соседних планет. У акральцев хоть лёд для производства кислорода есть. К счастью, его там столько, что и для планет скопления Эдонн с их прозрачными куполами хватает. Кстати, с природными ресурсами там тоже всё в порядке и некоторые политики и магнаты спят и видят, как сплавить туда побольше народу - им, видите ли, на Кретоне тесно.
   Но Тэда перспектива переехать на одну из периферийных планет не волнует. Он в свои 24 года завершил четвёртый курс Университета кибернетики и высоких технологий и в будущем рассчитывает найти хорошую работу на Кретоне. К счастью, компании производящие компьютеры и программное обеспечение сосредоточены именно здесь. Это, конечно, в будущем, но и сейчас жаловаться на жизнь - грех. Тэд поселился в отличном районе и обзавёлся весьма интересной квартирой.
   Несмотря на заурядность интерьера есть ещё что-то, что делает эту квартиру в своём роде уникальной. Тэд обнаружил весьма необычные стеклоблоки. В отличие от стекла-хамелеон, которое меняет цвет, эти стёкла скрывают в себе ещё что-то, что отличает их от любых подобных. Они больше походят на космическую разработку, чем на оконные блоки. Может это и не слухи, что технический гений Брайан Айдл когда-то жил именно в этом номере... Объяснив это таким образом, Тэд продолжил обследование квартиры. Вскоре он нашёл, что к стёклам прилагается ещё и компьютер. Если бы не высокоскоростной кабель, Тэд бы не догадался, что за отделочной панелью стены находится эта занимательная штука, способная обрабатывать информацию в тысячи раз быстрее обычного компьютера. Тэд внимательно всё изучил и пришёл к выводу, что ни стёклышки, ни компьютер по-настоящему не использовались. Ему пришлось повозиться, чтобы всё отладить, но оно того стоило. Теперь, как по мановению руки, Тэд может задавать степень тонирования стекол, любой цвет или фактуру. С таким же успехом, стекла отображают трёхмерную картинку космического пространства или вид на Лазурную гавань. Этим Тэд не ограничился и вскоре смотрит фильмы и играет в компьютерные игры на экране в половину стены. В общем-то до конца он с этой находкой не разобрался и решил о ней никому не говорить. А для просмотра телеканалов напротив кровати висит обычная телевизионная панель толщиной с палец, что его вполне устраивает.
  
   Пи-пи-пи, - послышался зуммер мобильного телефона.
   Тэд подскочил к прикроватной тумбочке и взял прозрачную стекляшку мобильного телефона:
   - Привет, мам.
   - Привет, сын, ты проснулся?
   - Да, благодаря твоему подарку, - ответил Тэд и переключил телефон в видеорежим.
   - Знала, что тебе понравится.
   Экран засветился, и теперь они могут видеть друг друга.
   - Спасибо, мам, микс отменный.
   Она весело засмеялась, превратившись в задорную девчонку.
   - Отлично. Тебя можно поздравить? - спросила она.
   - Разумеется. Я получил десять баллов по продвинутому программированию и теперь на каникулах.
   - Поздравляю! К слову сказать, сегодня твой папочка и брат обещали быть вовремя для семейного ужина. Ты зайдёшь?
   - Пока не знаю, мам. С утра у меня небольшая халтурка. Нужно переустановить компьютерную сеть в "Мегамаркете". А затем хочу подыскать что-нибудь более постоянное. Возможно, придётся съездить в Канделвуд, там есть кой-какая работка, но тоже ненадолго. Так что не обещаю. Но ты передавай им привет и хорошо проведите время!
   - Спасибо... Ладно, сын, мне пора. Спешу на работу. Целую.
   - Я тебя тоже целую, мам.
   Дисплей телефона погас. Но тут же ожил, а на экране появилась весьма помятая физиономия его лучшего друга - Энди Ларки.
   - Да, Энди, я слушаю.
   Энди как будто уловил критические мысли Тэда в отношении его вида и попытался пригладить русые, торчащие в разные стороны волосы.
   - Энди, у тебя что-то случилось?
   - Да нет, ничего. До тебя не дозвониться, - с долей упрёка заявил Энди.
   - Это мама звонила.
   - А-а, понятно.
   - У тебя что-то срочное? А то я спешу. Есть халтурка в "Мегамаркете".
   - Компьютеры?
   - Они самые.
   - И сколько тебе за это отколется?
   - Рассчитываю кредитов на двести.
   - Понял. Значит, только на пожрать в течение недели, - заключил Энди.
   - Примерно так.
   - Не густо, мой друг, не густо, - в голосе Энди прозвучало нескрываемое разочарование.
   - А у тебя есть что-то получше? - с наездом спросил Тэд.
   - Точно!
   - Ладно, выкладывай, только быстрее, а то я ещё в неглиже.
   - Э-э-э, брат, две штуки за вечер не хочешь, а если повезёт - тридцать кусков! Попотеть, конечно, придётся.
   - Ох, Энди, сам никак не найдёшь нормальную работу, а теперь и меня пытаешься втянуть в авантюру.
   - Да не сгущай ты краски, - возразил Энди.
   - Ладно, только не тяни и говори по-существу.
   - Иди, милая, в ванну, я к тебе скоро присоединюсь, - послышалось на другом конце.
   - Эй, Энди, ты там с кем? - забеспокоился Тэд. - Это Дора или ты опять какую кису, обделённую лаской, подобрал?
   - Ну хоть не ори так. А если бы это была Дора. Засветил бы меня как негатив.
   - Ладно, Энди, всё с тобой ясно.
   - Да не волнуйся ты. Всё будет хорошо, резинки проверены электроникой.
   - Да не об этом я, чудак-человек.
   - Ладно, Тэди, ты у нас опаздываешь. Поговорим в зале, я туда подскочу ближе к вечеру. Пока.
  
   Тэд немного постоял, обдумывая сказанное, а точнее, несказанное Энди и решил пока не обращать на это внимание. В конце концов, Энди ему так ничего и не рассказал.
   - Новости, - громко произнёс Тэд.
   Панель на стене ожила и на экране появилась весьма привлекательная ведущая выпуска новостей "Независимого канала". Белокурая красотка по имени Элри Янссон как всегда вещает что-то о политической жизни конфедерации Астэр. Тэд не сразу уловил о чём идёт речь, но скоро понял, что объектом критики стал никто иной как президент Конфедерации Гордон Стронг. Из сообщения Тэд понял, что престарелый президент, который находится у власти почти 19 лет, в силу затянувшейся болезни отошёл от дел, но не спешит передавать бразды правления кому-либо ещё. Вопреки ожиданиям, президент Стронг назначил молодого советника президента Митчела Хоупа своей исполняющей рукой и, как он утверждает, действует через него. Случилось это ещё в начале года, но многие отмечают, что изменения в политике президента начались после введения такого "президенто-замещения". Это особенно стало заметно, когда ряд отраслей получили урезанное финансирование из бюджета Конфедерации. После этого нововведения президент Стронг однажды появился на публике и объяснил, что "старается поднять производство валового продукта и поэтому поддержал в первую очередь области, которые вносят в это наибольший вклад". В том же заявлении Президент намекнул, что "областям, финансирование, которых сокращено, лучше засучить рукава и стать более полезными для Конфедерации". С тех пор президент не делал никаких публичных выступлений, но на страницах СМИ стало чаще появляться имя советника Хоупа, хотя тот всячески избегает общения с прессой.
   - А чего не говорят, что валовой продукт Конфедерации перестал падать и теперь растёт? - возмутился Тэд. - Он же падал на протяжении последних десяти лет, да и раньше не рос.
   "Ладно, пора одеваться", - заключил он и направился к встроенному шкафу, краем уха прислушиваясь к хорошо поставленному голосу ведущей новостного канала.
  

Глава 2

  
   В спортивном зале Содружества сегодня довольно пусто. Из всего обилия рингов занят один. Остальные пустуют и даже канаты провисли, всем своим видом демонстрируя переполняющие их грусть и печаль. Впрочем, это не волнует тех, кто пришёл, а не предпочёл, подобно отбивной, обжариться на песчаном противне пляжа.
   На ближнем к входу ринге идёт хитрая тактическая борьба. Крепыш в желтом обтягивающем костюме и синем шлеме раз за разом пытается достать своего более рослого оппонента в черном костюме, и каждый раз проваливается, принимая короткие удары в корпус и голову.
   - Марвэл, что ты его гладишь? - возмутился здоровенный чернокожий мужчина в синем спортивном костюме стоящий у края ринга. - Он тебе девчонка или ты его загнать решил?
   Парень в желтом костюме опять пытается достать соперника размашистым ударом справа, но промахивается. Левый же кулак Тэда Марвэла жёстко втыкается в его челюсть. Большой черный человек в очередной раз шумно выдыхает и качает головой. Несмотря на его увещевания Тэд продолжает кружить по рингу и плести паутину ложных выпадов и уходов, заставляя соперника раз за разом ошибаться.
   - Что ты его жалеешь? - в очередной раз взревел тренер. - Дай ему так, чтобы понял, как открываться.
   Здоровяк в сердцах грохнул кулачищем в стойку ринга. На этот раз реакция тренера всё-таки отвлекла Тэда. Этим поспешил воспользоваться его визави - правый кулак крепыша жёстко врезается в висок Тэда. Удар заставляет его замешкаться. Пытаясь закрепить успех, парень выбрасывает ногу в открытую голову Тэда. Но вопреки его ожиданиям, тот оказывается ближе. Опорная нога крепыша отрывается от настила, а жесткий удар в челюсть бросает его на канвас. О том чтобы вскочить на ноги и наказать соперника, речи не идёт.
   - Ты как? - спросил Тэд, склонившись над поверженным соперником.
   - Всё нормально, - ответил тот, но вставать не спешит.
   - Закончили. На сегодня хватит, - сказал тренер. - Вставай Курт, а то я правда решу, что ты девчонка.
   Тэд помог ему встать, но когда увидел, что всё в порядке, первым направился к канатам.
   - Ну ты, парень, даёшь, - сказал тренер. - Тебе пока по морде не прилетит, так и будешь гонять противника по рингу. Ну что ты на меня смотришь как на врага? Вон смотри, топает твой визави и даже не прихрамывает. Ну получил по голове, так в следующий раз умнее будет. А не проснись ты, он бы тебя сам без угрызений совести в ринг утрамбовал. Ладно, иди с мешком поработай.
   - Хорошо, тренер, - ответил Тэд и направился в сторону ровных рядов тренировочных мешков.
  
   Тэд мерно пробивает лоу-кики по длинному черному мешку. Звуки от сего занятия разносятся по всему залу, и подобно метроному, задают ритм остальным.
   - Привет, дружище! - поздоровался Энди. - Чем ты тут занимаешься?
   Тэд повернулся к другу и приготовился принять очередную шпильку.
   - Э-э, брат, ты так скоро начнешь отрабатывать удар по пальцам ноги. Тебя что Барлоу не научил бить по-настоящему?
   Тэд не посчитал нужным вступать с ним в обмен колкостями и промолчал.
   - Ну покажи, на что ты способен, - сказал Энди и скинул легкую красно-черную курточку, обнажив подёрнутый жирком, но всё-таки довольно мускулистый торс. - Защищайся, приятель.
   Его левая нога по широкой дуге устремляется в голову Тэда, а в следующий момент, потеряв всякую опору, Энди падает на спину. Падение, хоть и не смертельное, но всё-таки выбило из него долю беззаботности. Даже чемпионы разных лет с плакатов как будто с презрением покосились в его сторону.
   - Ну что Энди? Какой-то ты сегодня неуклюжий... Ладно вставай, - сжалился над другом Тэд и подал руку.
   Немного морщась, Энди встал. Поднял руку, чтобы поправить волосы - как будто падение могло безвозвратно испортить причёску.
   - Что ты там поправляешь? - спросил Тэд.
   - Как что? Разумеется причёску, - возмутился Энди.
   - Я с такой причёской из постели вылезаю, - возразил Тэд, - и сразу бегу в ванну, чтобы водой приложить.
   - Ой, ладно, много ты в современной моде понимаешь, - отмахнулся от него Энди. - Лучше скажи, как ты меня уронил.
   - А ты разве не понял? - удивился Тэд. - А ведь над этим ударом ты, дорогой Энди, совсем недавно глумился.
   - Ну хорошо, будем считать, что я взял свои слова обратно, - нехотя признался в неправоте Энди и почесал затылок.
   - Ну это как его превеселости угодно. У тебя ко мне серьезное предложение, если мне память не изменяет.
   - Не изменяет, - подтвердил Энди. - В общем, не спеши меня благодарить, сначала выслушай.
   - Подожди, за что тебя благодарить, ты ничего не сказал, - возмутился Тэд.
   - Ладно-ладно, не торопи меня, старик, всему своё время.
   Тэд промолчал, терпеливо ожидая, что Энди скажет что-то толковое.
   - Я нашел нам работку на четыре вечера. Ну или как повезёт. Если совсем всё плохо, получишь две штуки, и на этом работа закончится в первый же день. Ну а если все пойдет по плану, отколется побольше.
   - Хорошо, это я уже слышал, - недовольно ответил Тэд.
   - Я тут наткнулся на тотализатор, - продолжил Энди.
   - И ты предлагаешь поставить деньги? - спросил Тэд.
   - Не спеши, Тэди, я ещё не всё сказал... Я собираюсь участвовать в боях.
   - Вона как, а я должен поставить бабки на твоего соперника и срубить немного деньжат, когда ты ляжешь.
   - Дурень, я не собираюсь проигрывать!
   - Ах вот оно что! Ты, значит, намерен утрамбовать соперника в ринг, а мне нужно поставить на тебя и покинуть сие заведение с тележкой хрустящих кредитов. Только где гарантия, что...
   - Тэд, ты издеваешься? - перебил его Энди.
   - Ладно, не обижайся, - извинился Тэд. - Так что там за бои, в которых ты всем чавки посворачиваешь?
   - Опять за своё? - зло спросил Энди.
   - Всё, молчу. Продолжай, - успокоил его Тэд и превратился в воплощение покорной заинтересованности.
   - В общем, тотализатор образовался недавно с подачи местных чудаков. Надоело им бабки в букмекерских конторах спускать, ну и решили сами чего-нибудь подобное устроить, да чтобы еще и доход приносило. Идея, конечно, не нова...
   - Ты это о ком? - поспешил уточнить Тэд.
   - Да видел ты их. Один Шарки, другой Красавчик.
   - Понял, - задумчиво ответил Тэд.
   - Ну а в остальном всё как обычно. Свои да наши собираются и делают ставки. Завтра начнётся турнир. Шестнадцать бойцов, бои на выбывание. Проиграл в первом бою - отвалил с утешительными призом. Выиграл - считай, что четыре штуки в кармане. Победитель всех боёв получит в сумме тридцать кусков. Как тебе такая арифметика?
   - Звучит завлекательно. Только есть одно "но". Ты уверен, что тебе этих двух тысяч на лечение хватит?
   - Тэд, ты меня убиваешь своим пессимизмом.
   - Пессимизм-пессимизмом, вот только от него ни синяков, ни сотрясений. А те, с кем предстоит драться, будут бить тебя не подушками по мягкому месту.
   - Ну хорошо. Риск есть, но ведь кто не рискует, тот на Селене с тёлочками не развлекается. С этим же ты не будешь спорить?
   - Ну допустим, - ответил Тэд.
   Получив от друга некое подобие согласия, Энди продолжил:
   - И благодаря мне мы участвуем.
   - Ты с ума сошёл! - возмутился Тэд. - С чего ты взял, что я соглашусь?
   - Ну ты, конечно, можешь отказаться, - поспешил успокоить его Энди, - дело твоё. А я такой шанс не упущу. К тому же я думал, тебе деньги нужны.
   - Нет, драться на тотализаторе, это слишком. Меня тренер удавит.
   - Да брось ты. Я что Барлоу не знаю, он с таких боев и начинал. Я фотографии видел. К тому же он тебе кто? Отец?
   - Ага, если папа узнает, мне вообще в родной дом лучше не показываться, - ответил Тэд. - Папа - юрист в третьем поколении, мне столько всего расскажет с ссылками на статьи и поправки к оным. Восемь раз пожалею, что с тобой связался.
   - Ладно, тебе решать. И вообще я спешу. Так что звякни вечером, а я объясню что, где и когда. Ладно, пока-по камешкам, - попрощался Энди и, накинув куртку, развязанной походкой направился к выходу.
   - Вот ведь, умник выискался! - выругался Тэд.
   "Хотя, деньги нужны. Стрелять у родителей неудобно, а аренда квартиры требует вложений. И за кибернет надо платить... Да и девушку в ресторане соком не угостишь, - подумал Тэд, вспомнив последнее посещение ресторана "Хэвен" и ту невероятную девушку, с которой он, к своему стыду, даже не осмелился заговорить. - Эх, если придётся лезть под танки, то лучше к этому подготовиться как следует, а этот мешок мне в этом поможет".
  
   - Еще один поворот и мы на месте, - пояснил Энди. - Мы зайдём с чёрного хода.
   - А с главного нельзя? - спросил Тэд.
   - Да какая разница.
   - Большая, - возмутился Тэд. - В этих поворотах все ноги переломаешь.
   - Хм, - усмехнулся Энди, - можно подумать у тебя их много.
   - Вот именно, только две! И мы здесь не в компьютер играем, зная, что если сохранился, то сможешь начать проходить этот говённый переулок сначала или даже вон от той кучи металлолома.
   Тэд в сердцах пнул банку из-под консервов и та со звоном покатилась вдоль улочки. Облезлая кошка, которая никак не давала знать о своём существовании, с визгом бросилась наутёк и скрылась под ветхим сараем.
   Энди даже опешил от такого поворота событий, но вышел из ступора и попытался успокоить друга:
   - Да ладно ты, со мной не переломаешь.
   Окружающий ландшафт действительно не назовёшь живописным. Грязные, давно не ремонтированные стены, настенная живопись, режущий глаза запах мочи и не только. У Тэда есть что сказать на этот счёт, но от смачных выражений приходится воздерживаться - любое сотрясение воздуха сопряжено с ещё одним глотком "доброго аромата". Именно поэтому он молчит и переставляет ноги, чтобы побыстрее миновать эпицентр жуткого запаха.
   - Вот и пришли, - сказал Энди и подошёл к запылённой металлической двери.
   Не найдя не единого чистого места на двери, он постучал по круглой, отполированной руками ручке. За дверью послышались тяжелые шаги. Дверь распахнулась, а на пороге нарисовался огромный, почти лысый детина с мясистым носом на широкой небритой физиономии.
   - Вам чего, мальчики?
   Тэд сразу окинул амбала с головы до ног и прикинул, сколько всё это весит. Одет он незатейливо: когда-то белая, а теперь серая футболка навыпуск и мешковатые черные штаны - где только и продаются такого размера. Довершает сей ансамбль толстая цепочка из белого металла, надетая на шею в три оборота, да кольца на пальцах, которые больше походят на гайки или на обрезки труб - может и нарезал, с него станется.
   - Ты, дружище, чего... меня не помнишь? - ответил вопросом на вопрос Энди. - Я вчера здесь был.
   - Ха, - усмехнулся детина. - Мне, ребятки, не за память фотографическую платят, а за то, что я, если клиент прёт наглый, могу ему фотокарточку испортить.
   - Да вы у нас, батенька, карикатурист, - восхитился Энди.
   - Кто? - взревел громила.
   - Да что ты так волнуешься? Я имел в виду, что парень ты... талантливый.
   Здоровый смягчился, но до дружелюбия все-таки как до Акраля раком.
   - Кто там? - послышался властный голос за спиной верзилы.
   - Какие-то странные ломятся, мистер Кинг, - ответил здоровяк и отступил к стенке, дабы дать начальству обзор.
   - Так это Энди с приятелем! - воскликнул мистер Кинг. - Пропусти их, Конг, им еще размяться нужно.
   - Как скажете, сэр. А то я их и сам могу размять, - предложил детина.
   Мистер Кинг пропустил его замечание мимо ушей.
   - Следуйте за мной, мальчики, - объявил он и двинулся по коридору.
   Тэд отметил про себя, что Мистер Кинг, в отличии от подопечного, птица более высокого полёта. Это выражается как в манере держаться, так и в одежде. На это недвусмысленно указывает дорогой тёмно-серый костюм с отливом и блестящие чёрные туфли. Нельзя не заметить и его холёную внешность - чёрные как смоль волосы тщательно уложены, а приятный парфюм хоть как-то, но благородит затхлый воздух странного заведения.
   Тэд молча шёл за Энди и посматривал по сторонам. Но ничего кроме обшарпанных серых стен с редкими дверями без табличек не рассмотрел.
   - Сюда, пожалуйста, - мистер Кинг пригласил их войти в одну из комнат. - Можете располагаться.
   Они оказались в обычной раздевалке, но с мешком и даже матами.
   - Я вас пока оставлю, а вы разминайтесь. Позже увидимся, - сказал мистер Кинг и вышел.
   - А это что за пижон? - спросил Тэд.
   Энди на мгновение задумался:
   - Он, как бы тебе объяснить, главный организатор или скорее финансовый директор мероприятия.
   - Понятно, - хмуро ответил Тэд.
   - Ты чего киснешь? - спросил Энди и легонько толкнул друга в плечо. - Все идёт по плану. Скоро разбогатеем. Тебя это не радует?
  
   - Ты знаешь, - начал Энди, - видел я этих ребят в деле и скажу так... бесхитростные и прямые как рессоры. Это ввиду дефицита интеллекта. Но в тоже время опасные. Удар, который отправит нас с тобой спать, для них - затрещина, только бодрит. Так что политика простая, бей первым Тэди и сразу добивай, потому как поднимаются они в три раза злее. Такие дела.
   - Об этом ты не говорил.
   - Да ладно, мы с тобой тоже не лыком шит хлебали, - поспешил успокоить его Энди. - У нас преимущество - голова на плечах.
   - Твоими бы устами, Энди, да... сгущёнку протеиновую хлебать.
   Тэд в два шага сократил расстояние с тренировочным мешком и едва не сломал его ударом ноги.
   - Вот так и надо! - воскликнул Энди. - Можешь, когда захочешь! Теперь давай лёгкий спарринг для обострения восприятий и понеслась душа на ринг.
  
   Дверь открылась и в комнату вошёл еще один не менее колоритный персонаж в красной рубашке с короткими рукавами. Тёмные волнистые волосы парня спадают до плеч, а на физиономии искусственный загар звезды амурных сериалов. Если бы не пугающие руки с толстыми венами, его можно было бы назвать привлекательным.
   - Который из вас Марвэл? - спросил он.
   - Я, - ответил Тэд и поднялся из шпагата.
   - Твой бой следующий, будь готов, - объявил он и скрылся за дверью.
   - О, Тэди, да ты у нас первенец, в смысле, первым пойдешь. Ну, братуха, не подкачай, не хочется в финале с каким-нибудь мутантом хороводиться.
   - Спасибо за доверие, - невесело ответил Тэд и попытался расслабиться, чтобы как-то унять бешеное сердцебиение.
   Невольно вспомнились драки в начальной школе, когда нужно было показать, что ты не из тех, кто отступит даже перед более старшим оппонентом.
   - Да не дрефь, всё получится, - попытался подбодрить его Энди.
   - Ладно, отказываться поздно. Помоги бинты перемотать.
   - Конечно, - ответил Энди и бросился помогать другу.
  
   Дверь открылась.
   - На выход, Марвэл, - обыденным тоном сказал всё тот же накачанный малый с киношной внешностью.
   - Ну всё, давай, - подбодрил друга Энди и похлопал его по плечу.
   Тэд кивнул и направился к выходу, на ходу проверяя, хорошо ли сидят перчатки, которые и перчатками назвать нельзя - так, символ.
  
   Тэд молча шёл за провожатым в красной рубашке. Безликие серые стены коридоров стараются оставаться незаметными и, крадучись, скользят по сторонам. Сердце в очередной раз предприняло попытку вырваться из груди...Тэд приложил руку, чтобы убедиться, что там всё в порядке и рёбра выдержат очередную таранную атаку.
   "Ну чего так волноваться и кидаться на рёбра, когда ничего не случилось?" - именно так размышлял Тэд, перекладывая ответственность за мандраж на этот глупый орган, призванный гонять кровь по телу.
   Наконец бесконечный коридор закончился и они подошли к двери. Гудение и возгласы за ней указывают на то, что его соперник уже там.
   - Эй, Марвэл, снимай майку, - скомандовал провожатый.
   - Это еще зачем? - насторожился Тэд.
   - Да не пужайся, правила такие, - пояснил тот.
   Тэд снял майку и аккуратно повесил на так кстати подвернувшийся стул.
   "Хорошо хоть штаны оставили", - подумал Тэд и смахнул невидимую пыль со своих чёрных тренировочных штанов.
- Подожди, - сказал провожатый и заглянул в зал.
   - Леди и джентльмены! - послышался усиленный динамиками голос. - Я хочу представить вам второго участника этого боя.
   В зале стало заметно тише.
   - Тёмная лошадка нашего турнира, о котором нам ничего не известно...- конферансье выдержал паузу. - Тэд Марвэл!
   - Вперед, парень, - сухо скомандовал здоровяк и распахнул дверь.
   - Вот он, встречайте! - торжественно объявил лысый, как коленка, конферансье в белом смокинге.
   Тэд шагнул вперёд и, стараясь не выказывать дрожь в ногах, направился к площадке. Вопреки ожиданиям, вместо ринга в центре конференц-зала расстелено белое покрытие. Также от Тэда не укрылась лысая макушка соперника.
   "Не такой уж и высокий", - отметил для себя Тэд.
   Всего вокруг площадки собралось человек сто обоего пола: от поседевших мужей в смокингах, до очаровательных женщин в дорогущих нарядах. Конференц-зал, надо отметить, выгодно отличается от того, что он видел за стенами этого заведения. Тщательно спланированный дизайн, белый потолок, в роли источника света, наборный пол, стены, отделанные дорогой пурпурной тканью, картины с космическими пейзажами, если не оригиналы, то весьма качественные репродукции работ Големана и Тоссони.
   Тэд прошёл по проходу, образованному публикой, и вступил на белое покрытие, местами забрызганное кровью. Теперь у него есть шанс рассмотреть соперника. Оппонент ему достался неприятный. Помимо лысой головы и пугающей физиономии, дядя отличается гипертрофированной мускулатурой, отчего выглядит коренастым даже несмотря на приличный рост. Из одежды на нём только шорты в крупную чёрную и белую клетки. Розовый цвет кожи указывает, скорее, не на расовую принадлежность, а на то, что здоровяк прибыл на Кретон недавно и неудачно позагорал. Вероятнее всего, парень с Акраля. Именно планета с большой гравитацией могла породить такое чудовище. Не обращая внимания на Тэда, детина с завидным упорством демонстрирует публике огромные бицепсы.
   - Вот дурачок, я бы ему больше заплатила, - громко сказала красивая блондинка в черном вечернем платье своей рыжеволосой спутнице в зелёном коротком платьице.
   - Делайте ваши ставки, господа! - объявил конферансье.
  
   Сбор ставок близится к завершению.
   - Ты - покойник, - прорычал лысый.
   Тэд не посчитал нужным отвечать, а вместо этого продолжил рассматривать публику. Среди гостей он заметил мистера Кинга. В отличие от остальных по нему очень сложно сказать, что у него в голове. Можно даже подумать, что происходящее его не касается, а присутствие - лишь еще одна обязанность. Следующим, кого узнал Тэд, был Шарки. Даже он, чтобы не выглядеть битником на этом "празднике жизни", облачился в пиджак бордового цвета и расчесал свои подёрнутые сединой патлы. Для него такой прикид не является обычным. Чаще его можно увидеть в грязной футболке и камуфляжных штанах с высокими ботинками. Шарки ухмыльнулся и что-то сказал огненно рыжей красотке рядом с ним. Тэд невольно посмотрел на девушку. Красивое лицо с ярким макияжем и голубенькое платьице, которое мало что скрывает от любопытных взглядов, выделяют её из всех. Перехватив его взгляд, рыжеволосая красавица, лукаво улыбнулась. Конечно, он её узнал. С Тиной Дэккер он знаком ещё со школьной скамьи. Правда, тогда она была просто симпатичной девчонкой. Но с тех времен много воды утекло, а с этим водопадом исчезла и прежняя Тина. Сегодня она другая. Всё, что осталось от прежней, это её красота, яркая и по-своему неповторимая.
  
   Лысый ещё раз попытался спровоцировать Тэда на словесную перепалку, но не получил желаемого результата. Оставив эту затею, он вернулся к надуванию шаров, разумеется, на руках.
   - Кто же победит? - продолжил конферансье. - Эрроухэд или Тэд Марвэл...
   - Эрроухэд, Эрроухэд, - слышатся голоса из зала.
   "Значит, Эрроухэд, - про себя отметил Тэд. - Уж не собирается ли этот крепыш пронзить меня своей буйной головушкой?"
   Принятие ставок закончилось. Считанные секунды до начала боя. Тэд лениво вращает головой, демонстрируя спокойствие. Никто не догадывается, чего это ему стоит.
   Наконец конферансье пригласил бойцов в центр площадки. Неторопливо Тэд шагнул навстречу сопернику. Звучит гонг. Эрроухэд рванулся вперёд и попытался размашисто ударить правым кулаком в голову. Тэд нырнул под руку соперника и проводил того взглядом. К его удивлению, лысый остаётся на ногах и Тэд, чтобы не выглядеть зрителем, жёстко бьёт его правой ногой в подреберье. Удар проходит для здоровяка незамеченным и он начинает раскручивать свою правую в обратном направлении, чтобы достать наотмашь. Тэд проделывает всё тоже, но в обратном направлении. Кулак подобно молоту свистит над его головой, едва не унеся за собой лысого молотобойца. Здоровяк выглядит растерянным. Чтобы его кулак дважды не нашёл цель - такого с ним давно не было. В следующий момент правый кулак Тэда врезается в основание его тяжелой челюсти. Тэд уходит с линии атаки соперника и наблюдает, как Эрроухэд трясёт буйной головушкой. Послышались робкие аплодисменты. Тэд даже удостоился воздушного поцелуя той самой блондинки в черном платье. Сложно сказать, на кого она поставила, но то, что она ему симпатизирует - очевидно.
   Внезапно вперёд выскочил толстоватый мужик с рыхлой физиономией в сером засаленном костюме и фетровой шляпе.
   - Проиграешь, я тебя опять на Акраль верну! - заорал он Эрроухэду.
   - Отсосёшь, мразь, - огрызнулся тот.
   Такого от него толстяк не ожидал и теперь, выкатив глаза, хлопает губами, не в силах вымолвить ни слова. Чтобы не быть посмешищем, толстяк протискивается в задние ряды и там теряется. Впрочем, это неважно, внимание зрителей вернулось к площадке. Разбуженный акральский зверь теперь готов слопать Тэда вместе с перчатками и черными штанами. На этот раз он не разменивается на широкие жесты и пытается протаранить Тэда ударом ноги в живот. Тэд уходит с линии атаки и цепляет громилу за могучую трапецию. Этого оказалось достаточно, чтобы метнувшиеся вверх ноги не смогли удержать могучий организм в равновесии. Эрроухэд с грохотом рушится на помост, что вызывает вздох негодования. Несмотря на громкое падение, он быстро поднимается и устремляется на Тэда. Акралец пытается сграбастать Тэда и смять в железных объятиях. Ему это не удаётся, а Тэд в свою очередь прихватывает здоровяка за могучую кисть. Ведомый болью в запястье, Эрроухэд бежит по кругу, а в следующий момент спотыкается и бороздит физиономией белое покрытие. Тэд удерживает его на полу, контролируя выкрученную кисть и смотрит на конферансье, в надежде, что тот остановит бой. Но тот отрицательно качает головой. Публика неистовствует и требует чтобы "лысая задница" поднималась. Воспользовавшись моментом, Эрроухэд крутанулся через прижатое к полу плечо, и попытался ударить Тэда другой рукой. Тэд избежал удара, но руку соперника отпустил. Эрроухэд вскочил на ноги, но теперь не спешит бросаться на соперника, очертя лысую голову. Предыдущие усмирения его кой-чему научили. Тэд всё больше понимает, что не сможет валтузить бедолагу вечно и однажды нарвётся.
   Неожиданно для соперника и окружающих, Тэд остановился и опустил руки. Эрроухэд бросается вперёд, вложив всю силу в удар. Но только что расслабленный Тэд Марвэл ныряет ему под руку и довершает движение ударом в челюсть. Силы удара приумноженной летящей на встречу массой здоровяка оказалось достаточно, чтобы погасить сознание акральца. Кто бы подумал, что несущаяся на Тэда груда мышц мгновением позже обвалится на пол студенистой массой. Но это случилось - акральский качок в отъезде и вернётся не скоро. Только сейчас Тэд осознал, что всё закончилось, но по-прежнему не может унять дрожь в коленках.
   На мгновение крики стихли. Публика пребывает в шоке от увиденного. В задних рядах кто-то грязно ругается. И только блондинка в черном платье прыгает от счастья, сотрясая аппетитными формами.
  
   - Вот. Я же тебе говорил, - начал Энди. - Легкие деньги, как два пальца об сарай.
   Но Тэд его чувств не разделяет, бой Энди впереди и чем он закончится сказать сложно. Он сел на лавку, закрыл глаза и попытался расслабиться.
   - Ты что такой хмурый? - спросил Энди.
   - Я как раз в порядке, - ответил Тэд.
   - Ты на что намекаешь? Уж не вздумал ли меня жалеть? - спросил Энди.
   Тэд промолчал.
   - Думаешь, у меня толку не хватит уговорить соперника прилечь?
   - Это не шутки, Энди!
   - И что ты предлагаешь? Послушать дядюшку Тэда, сделать в штанишки и отказаться от боя, так?
   - Да ничего я не предлагаю! Делай, что хочешь.
   - Ладно, старик, не дуйся. Всё будет хич-кок, - сказал Энди и дружески потрепал Тэда за плечо.
   Тэд ему ничего не ответил.
   - Кстати, как я выгляжу? - спросил Энди и указал на свои синие шорты.
   - Неплохо, - ответил Тэд.
   - На выход, Ларки, - послышался от двери голос перекаченной звезды сериалов.
   - Ладно, брат, пожелай мне удачи в бою.
   - Удачи, - сказал Тэд и сам себе не поверил.
   - Ну где там ваш трехстворчатый, шумно падающий? - с присущей ему расхлябанностью спросил Энди и вышел из раздевалки.
   Здоровяк в дверях хмыкнул себе под нос, а вслух сказал:
   - Смотри, чтобы этот шифоньер упал не на тебя, весельчак.
   - Не писай, корешок, туфли пожалей, - парировал Энди и уверенно двинулся по коридору.
   Тэд остался один. Его бой выигран, но радости от этого мало - на душе скребутся толстые, красножопые обезьяны, отравляя настроение ещё и тем, что скребутся они исключительно своими румяными, мозолистыми сраками.
  
   Ждать Тэд не мог. Накинув лёгкую курточку, он вышел в коридор и направился в сторону конференц-зала. У входа никого не оказалось и Тэд вошёл внутрь. Старый знакомый в красной рубахе ринулся навстречу, но остановился. Тэд удивился такому поведению перекаченного мачо, но разгадка не заставила себя долго ждать. Тэд перехватил цепкий взгляд мистера Кинга, обращенный к ним. Именно он притормозил охранника, что-то шепнув на миниатюрный наушник.
   Тэд пошёл к площадке. Публика почтительно расступилась. Выигравшая на нём блондинка улыбнулась ему и что-то шепнула подруге. Тэд почтительно кивнул ей и переключил внимание на бойцов.
   Бой только начался, и оба соперника выглядят довольно свежо. Если вообще можно так сказать об огромном сопернике Энди в зелёных шортах с глупой конопатой физиономией и нелепыми рыжими кудряшками на голове. С соперником Энди повезло даже меньше, чем Тэду. Парниша скалой возвышается над Энди. А по сравнению с ним крепкий Энди тянет лишь на сухонького подростка в шортиках. Именно так он и выглядит, с шутками-прибаутками, крутясь вокруг этой твердыни.
   - Давай-давай шевелись! - подбодрил соперника Энди.
   В ответ здоровяк размашисто бьёт справа, Энди уворачивается и отвечает хлестким ударом ноги в правое колено соперника. Тот, правда, даже не поморщился. Создаётся впечатление, что удары Энди не оказывают на него никакого влияния, а если и оказывают, то не более чем укусы насекомого на жопу бегепотама.
   - Давай, ты даже не вспотел! - опять "подбодрил" соперника Энди.
   Рыжий в очередной раз выкидывает огромный кулак, но Энди оказывается проворнее и умудряется опять потревожить колено соперника.
   "На что он рассчитывает? - сам себя спросил Тэд. - Уж не надеется ли, что этот кряж завалится, как подрубленное дерево?"
   - Эй, кудрявенький, что за полено ты засунул себе в штаны? - не унимался Энди.
   Не сразу, но шпильки начали достигать цели. Здоровяк оскалил наполовину сгнившие зубы и бросился на Энди. Три размашистых удара прошли мимо цели.
   "А ведь мог и достать, - отметил Тэд. - Лучше так не шутить".
   Энди же не только не попал под раздачу, но даже съездил дитятке по сусалам. Удар его не особенно и побеспокоил, что впрочем, нельзя сказать о душевном равновесии - болтливый недомерок действует ему на нервы... и весьма сильно.
   - Эй, Зигота, что ты там возишься? - крикнул Шарки своему подопечному.
   "Странное погоняло, - отметил про себя Тэд. - Этот акселерат куда более опасная сущность, чем оплодотворенная яйцеклетка".
   В подтверждение его мыслям Зигота слегка цепляет Энди кулаком по макушке.
   - Слышь, Зигота, ты какой-то квёлый сегодня, - продолжил в своей манере Энди.
   Зигота в очередной раз с пугающей гримасой бросается на Энди. Его руки сгребли изрядный объём атмосферы Кретона, но, к его удивлению, Энди там не оказалось.
   - Пардон, беру свои слова обратно. Вижу ты не квёлый, ты тупорылый.
   Публика, которая по-началу держалась консервативно, уже не может сдерживать смех.
   - Кончай его Зигота! - опять крикнул Шарки.
   - Ха-а-ач! - выкрикнул Зигота и попытался достать Энди прямым ударом ноги.
   Энди уходит с линии атаки и продолжает в своём духе:
   - О, да ты еще и балерон.
   - Ха-х! - выкрикивает Зигота и бьёт левой, но едва не улетает за кулаком.
   Энди отступает в сторону и крепко достаёт Зиготу кулаком в челюсть, а затем добавляет ногой в пах. Такого Зигота не ожидал, руки невольно сгребли ушибленное хозяйство.
   Пользуясь заминкой, Энди подошёл к Тэду.
   - Как тебе шоу? - спросил Энди. - Может подменишь, пока я чирикаю с той голубоглазой блондинкой в белом платьице без нижнего белья?
   Публика невольно посмотрела на упомянутую белокурую особу в белом коротком платьице с весьма смелым декольте. Нельзя сказать, что её это сильно обескуражило, но лёгкое смущение на хорошеньком личике всё-таки обнаружилось. Стать центром внимания всего бомонда, это тебе не фунт грима по лицу размазать. Да это и не самое худшее, что может приключиться с юной, очаровательной особой, которая знает себе цену и не лишена амбиций.
   - Не болтай, лучше позаботься о нём, - сказал Тэд и кивнул в сторону Зиготы.
   - Ты меня недооцениваешь, - возразил Энди и развязанной походкой направился к Зиготе.
   Тот уже отошёл от яичного спазма и готов удушить Энди теми же руками, которыми только что массировал отбитые признаки. Прямой правой устремляется в лицо Энди. Небрежно левой рукой Энди отводит руку Зиготы и выстреливает правым кулаком в челюсть. Удар получился достаточный, чтобы встряхнуть и без того атрофированные мозги Зиготы. В довершении Энди пробивает ногой с разворота в солнечное сплетение. Зигота отшатнулся, но остаётся на ногах. Чтобы закрепить успех, Энди крутанулся еще раз, его нога по широкой дуге летит в челюсть Зиготы. Еще чуть-чуть и судьба боя решится. Непоколебимый Зигота будет непоколебимо возлегать в центре площадки, а Энди окунётся в лучи славы. Без комплиментов девушкам он, конечно, не обойдётся. И будет отмечать убийственные ножки одних, искусно подобранное нижнее белье других или столь уместное отсутствие оного у третьих.
   Пока Энди рисовал идеальную дугу в челюсть Зиготы, тот ожил и даже выбросил ногу. Красивого удара не получилось, но этого хватило, чтобы Энди улетел под ноги зрителей. Ситуация повторилась, но в точности наоборот. Теперь Энди, поднимается на ноги и растирает ушибленное хозяйство.
   - Добей его, Зигота! - выкрикнул Шарки.
   - Ха! - выкрикивает Зигота и прыгает, целя левой ногой в грудь Энди.
   Тот уворачивается, но следующий прямой удар кулаком в голову сносит Энди с ног. Тэд напрягся. То, чего он боялся, случилось. Энди лежит на полу. Голова запрокинута, а кровь из разбитого носа и рассечённой брови струйками стекает на настил.
   "Дышит, весельчак, - отметил Тэд, - главное чтобы не дёргался".
   Только он об этом подумал, как Энди начал скрести руками, пытаясь подняться.
   - Лежи, Энди! - крикнул Тэд.
   - Добей его, Зигота! - заорал Шарки, сотрясая сжатыми до белизны кулаками.
   Зигота, который только что праздновал победу, резко повернулся и вперил безумный взгляд в Энди.
   - Сделай это! - послышался безумный крик Шарки.
   Зигота устремляет на Энди, прыжок... К его удивлению, неведомая сила бросает его в сторону, так что он улетает к ногам зрителей. Зигота этого не понял, но мгновением раньше Тэд сорвался с места - обе ноги ударили в могучее плечо акселерата. Непростое приземление, но Тэду всё-таки удалось вывернуться и не покалечить из без того пострадавшего друга.
   Пока Зигота, подгоняемый пинками Шарки, поднимался на ноги, Тэд успел оттащить Энди с настила за спины зрителей. Зигота озирается, но его почти бездыханный соперник бесследно исчез. В отличие от Зиготы конферансье всё видел и, не скрывая раздражение, направился к Тэду.
   - Что ты себе позволяешь? - возмутился он.
   - Спокойнее, мистер Шайни, - успокоил того мистер Кинг. - Не о чем беспокоиться, идите и объявите о победе Зиготы.
   - Да, сэр, - смущенно ответил мистер Шайни и пошёл к площадке.
   - Котрэл, помоги парню отвезти приятеля в клинику, - также спокойно распорядился мистер Кинг, обращаясь к их старому знакомому в красной рубашке.
   Зал разразился бурными овациями. Объявление победителя состоялось и в этот раз довольных результатом боя оказалось больше.
  

Глава 3

   Весьма недолгая прогулка пешком и Тэд почти добрался до жилища своего друга - Энди Ларки. Тэд вывернул на Хэмилтон Авеню и немного ускорился - пункт назначения уже виден невооруженным глазом.
   "Грязнова-то зато недорого", - заключил Тэд и продолжил посматривать под ноги, чтобы не наступить в остатки фастфуда. Было бы обидно запачкать белые кроссовки или бежевые брюки, которые так хорошо сочетаются с его коричневой рубашкой с короткими рукавами. Тэд увернулся от летящей навстречу газеты и та полетела дальше. Теперь будет мотаться по улицам до тех пор, пока где-нибудь не застрянет или кто-нибудь не подберёт, дабы ознакомится с новостями двухнедельной давности. Район, прямо сказать, неблагополучный, но расположен недалеко от центральных улиц округа Даймонд Хиллс, что весьма удобно. Наконец он миновал десяток частных домов разного калибра и подошёл к трёх этажному кирпичному зданию старой постройки. По всем признакам стены его расписывались подростками не одного поколения. Тэд задрал голову и посмотрел на третий этаж, где и располагаются пара окон съёмной квартиры Энди. Окно хоть и приоткрыто, но Энди там не видно. Тэд проскочил три ступеньки ветхого, обшарпанного крыльца и вошёл в открытую дверь подъезда. В нос ударил неприятный запах. Он не стал разбираться, чем больше воняет: куревом, мочой, самодельным бухлом или ещё какой пакостью, а задержал дыхание и побежал вверх по лестнице. Достигнув третьего этажа, он прыгнул и приземлился у самой двери квартиры Энди. Дверь оказалась незапертой и он по инерции ввалился в прихожую. Только сейчас Тэд позволил себе вздохнуть. Как не странно, Энди на его шумное появление не отреагировал. Судя по звукам, он забил на рекомендации доктора и избивает тренировочный мешок.
   Тэд прошёл захламлённую прихожую и вошёл в светлую, облицованную голубыми панелям, комнату. Энди в тех же синих шортах топчется возле чёрного мешка и охаживает тяжелыми ударами. Пока Тэд рассмотрел только спину и затылок со следами подушки на нём. Так что о состоянии физиономии может только догадываться. Хотя и так понятно, что со вчерашнего дня рассечённая бровь не зарастёт, а синяки под глазами не рассосутся.
   Тэд посмотрел по сторонам и в очередной раз удивился, как Энди умудряется создавать в его тесной квартирке столько беспорядка. Казалось бы, разборный диван, стул, встроенный шкаф, тренировочный мешок, телевизионная панель на стенке - ничего лишнего, но Энди и этот минимализм умудряется загадить так, что хочется выбросить в окно и это небогатое убранство. Вот и сейчас старенькое кресло завалено грязным бельём, а на стуле какие-то бумажки и недоеденный бутерброд. А ведь у него есть и кухня. Прямо сказать, есть чем "восхититься", не говоря уже про самого Энди, который не далее как вчера получил по голове, а сейчас вместо постельного режима тешится тренировочным мешком.
   - Эй, Энди, что происходит? - спросил Тэд. - Насколько мне память не изменяет, доктор прописал тебе постельный режим.
   Энди оставил своё нехитрое занятие и развернулся к другу. На Тэда взглянула весьма помятая, а местами заклеенная физиономия Энди.
   - Слышь, Тэд, - начал он, - я скоро начну сомневаться в том, что ты мой лучший друг...
   - Да ну? - удивился Тэд.
   - ... и начну подозревать тебя в том, что ты улучшенная версия моего папашки.
   - Что ты мелешь? - с раздражением спросил Тэд. - Видимо, не слабо тебя Зигота приложил.
   - Последнее время, - начал объяснять Энди, - ты печёшься обо мне больше, чем пёкся мой отец, когда я, при всяком удобном случае, норовил испытать крепость паркета, пикируя в него головой.
   - Ах вот оно откуда пошло. Тяжелое детство, паркетик оказался не по голове.
   - Это ты о чем?
   - Да так, о своём, о микрофлоре кишечника, - отмахнулся от него Тэд, с трудом удерживаясь от дальнейших комментариев.
   - Ладно, кончай морочить мне голову, и без тебя гудит.
   - А я что говорю, в постели твоё место, у стеночки, так чтобы с паркетом чего не случилось.
   - Ну хватит, Тэд!
   - Ладно, только лучше тебе оставить мешок в покое, пусть малёха отдохнёт.
   - А это неплохая идея! - бодро ответил Энди.
   - А я что говорю. Я плохого не посоветую, - сказал Тэд и тут же насторожился такой сговорчивости друга.
   - Слышь, старина, - начал Энди, - я приму душ и вернусь. Ты музыку послушай, TV посмотри, даже мешочек можешь помутузить - для друга не жалко.
   - Что ты затеял? - спросил Тэд.
   - Да всё в порядке. Я сейчас ополоснусь, и пойдём обмывать честно заработанные кредиты, - ответил Энди и улыбнулся, правда, немного не рассчитал и скривился от боли - рассеченная бровь и синяки под глазами дали о себе знать. Последние, надо сказать, осмелели - заняли пол лица и переливаются цветами радуги, правда, не всеми.
   - Энди, ты с ума сошёл? Опять захотел по голове?
   - Да расслабься ты. Посидим, музыку послушаем, соку выпьем за твою победу, ну и... мои две тысячи кредитов.
   - Слышь, Энди, ты меня...
   - Да не заводись ты, - сказал Энди и похлопал Тэда по плечу. - Посидим в "Хэвен", расслабимся, никого трогать не будем.
   - В "Хэвен"? - переспросил Тэд.
   - А что у тебя другое предложение? - спросил Энди.
   - Да нет-нет, "Хэвен" подойдёт.
   - Так ты идёшь? - изумился Энди.
   - А я разве отказывался?
   Энди задумчиво почесал затылок:
   - Я уж и не знаю. Может померещилось.
   - Ладно, иди мойся, - подбодрил друга Тэд и подтолкнул в сторону ванной комнаты.
  
   Мокрый, повеселевший Энди в одном полотенце вышел из ванной комнаты и направился к зеркалу. К удивлению Тэда, его волосы так и остались сухими и по-прежнему торчат в разные стороны.
   "Поленился наш Энди лишний раз пластырь на физиономии менять", - нашёл этому объяснение Тэд и продолжил наблюдать за телодвижениями друга.
   Энди остановился перед зеркалом и рассматривает свою помятую физиономию. Фингалы под глазами, пластырь переползающий с носа на бровь выглядят пугающе.
   - Тэд, ничего, что я с такой рожей? Девчонки не разбегутся?
   - Не разбегутся. Фингалы мужиков красят.
   - Чего серьезно? - удивился Энди. - Мне казалось, это о шрамах так говорят.
   - Ну тогда тем более не разбегутся, зря что ли тебе сечьку на брови штопали.
   - Ну ты даёшь, - опять удивился Энди. - Я тебя иногда не узнаю.
   Тэд пропустил замечание друга мимо ушей и только хитро спросил:
   - Энди, ты чего-нибудь наденешь? В одном полотенце в "Хэвен" не пустят.
   - Смейся-смейся, я тебе это припомню. В "Хэвен" придём, на меня будут полураздетые девчонки вешаться, а ты, мой дорогой скромник, будешь салфеткой играться в гордом одиночестве да от педиков отбиваться. Вот тогда я над тобой посмеюсь.
   Энди бросил полотенце на стул и побрел к шкафу, чтобы найти что-нибудь приличное на выход, в полотенце действительно в "Хэвен" не пустят.
  
   Торопиться некуда и они, наслаждаясь неспешной прогулкой, идут по Старлит Стрит с её кафешками, бутиками и клубами. Ещё не стемнело и вокруг немноголюдно. Навстречу попадаются редкие группы туристов, но и те проскальзывают стороной, стараясь не смотреть в их сторону - Энди хоть и в тёмных очках, но выглядит зловеще. Заклеенные пластырем нос и бровь за стёклами очков не спрячешь. К тому же Энди вырядился в синюю с разводами футболку с компрессионным эффектом, чтобы подчеркнуть развитую мускулатуру и подтянуть слегка заплывшую талию. Чёрные брюки военного покроя с высокими ботинками на внушительной подошве тоже не добавляют его облику дружелюбия.
   Они прошли величественное здание окружного банка с его колоннами и барельефами и подошли к украшенному огнями фасаду ресторана "Хэвен". Как всегда под козырьком ресторана тусуются крепкие охранники в серых костюмах да пара посетителей, которые вышли подышать.
   - Привет мальчики! - с улыбкой на широком лице поздоровался чернокожий джентльмен средних лет.
   - Здравствуйте, мистер Кэйген, - поздоровался с ним Тэд.
   В ресторане "Хэвен" господин по имени Джерри Кэйген не просто дверной, кто контролирует входящий поток посетителей, а ещё и глава охраны.
   - Энди, что с тобой случилось? - спросил Джерри.
   - Да пустяки. По пустыне гулял, ветер с камнями и всё такое.
   - Ах вот оно что! А то о тебе всякое говорят. Не то тебе яйцеклетка не по зубам досталась...
   - Да хорош лыбиться, - зло прошипел Энди.
   - Не обижайся, Энди, шутки у меня плоские, - поспешил успокоить его Джерри.
   - Ладно, не извиняйся, - сказал Энди и похлопал Джерри по плечу. - Я смотрю у вас всё спокойно.
   - Да, ветров с камнями не наблюдается, да и мебель ведёт себя в рамках приличия. А то был случай, один малый подал в суд вон на тот табурет у стойки. Видите ли, раскорячил ему голову самым наглым образом. Даже свидетели нашлись...
   - Ладно, Джерри, - притормозил его Энди, - спасибо за просвещение. Пойдём мы присядем, как-то неудобно в дверях.
   - Конечно, располагайтесь, мальчики, только постарайтесь не гоняться за ветрами в нашем райском уголке.
   - Стареешь, Джерри. Раньше за тобой такого мандража не замечал, - сказал Энди и опять похлопал того по плечу.
   - Так ведь и вы, мальчики, были проще. Не то алкоголя в крови прибавилось, не то наркота подешевела, а может эти из "ментального здоровья" Конфедерацию просрали, так что процент крезоидов подскочил.
   - Просрали? - удивился Энди. - Джерри, ты меня удивляешь. Всё проще. Ребятки делают бизнес. Ну представь себе, вылечат всех, а что дальше? С кого кредиты палетами драть?
   Джерри задумался.
   - Вот то-то и оно. Так что крезоиды и есть продукт их жизнедеятельности. Над этим и трудятся не покладая рук, придумывая всё новые и новые психические диагнозы. А всё для того, чтобы было из кого кредиты тянуть и для чего триллионы из бюджета клянчить. Это целый маркетинг, с одним исключением, что продукт, который производют, обществу на хрен не нужен.
   - Об этом я не подумал, - задумчиво ответил Джерри.
   - Ну хорошо. Ты поразмышляй, а мы пойдём, - сказал Энди и подтолкнул Тэда к входу.
   Наконец-то они пересекли порог гостеприимного заведения. И перед ними открылся просторный зал с танцполом, барной стойкой и столиками для посетителей. Этим всё не ограничивается, желающие отдохнуть в уединённой атмосфере могут подняться по красивой лестнице на балкон и расположиться в отдельной ложе. В общем заведение старомодное, но этим и нравится. И особенно тем, кому нужно нечто большее, нежели танцпол с клубным музоном, диск-жокеем и лёгкими наркотиками. "Хэвен" к таким не относится. Во первых, это прежде всего ресторан, а уже во вторых, площадка для желающих растрясти жирок. Ещё одним важным моментом является то, что хозяин заведения терпеть ненавидит обдолбанную молодёжь, поэтому таких просто не пускают.
   Сегодня они пожаловали рано. Большинство столиков свободны, так как основная масса посетителей заявится позже, а ближе к ночи попасть сюда будет почти невозможно.
   - Эй, Энди, - окликнул друга Тэд, - я от тебя таких речей раньше не слышал.
   - Да это я с девушкой познакомился, - ответил Энди. - Дай думаю, приглашу в ресторан, ну и там... потанцевать. Оказалась правозащитником, ну и просветила.
   - И что дальше? - спросил Тэд.
   - До танцев дело не дошло, не тот случай, - задумчиво ответил Энди.
   - В смысле, не тот? - удивился Тэд.
   - Ну не для мимолетных увлечений девушка. Я на всякий случай визитку взял. На тот случай, если серьёзных отношений захочется. Если что, могу уступить.
   - Да нет, спасибо. Кстати, порой тебя посещают здравые идеи.
   - Это ты о чем?
   - О серьёзных отношениях, Энди! Да и о том, что ты сказал Джерри. Что-то мне подсказывает, что права твоя правозащитница.
   - Ладно, Тэд, мы сюда не для прений на социальные темы пришли, да и дискутировать я предпочел бы с милыми, очаровательными девушками и, как бы так выразиться попроще, на более утилитарные темы.
   - И что ты подразумеваешь под "более утилитарными темами"?
   - Ну это чтобы и приятно и не скучно и для маневра на тему танцев пространство было.
   - Все с тобой ясно, Ларки, - сказал Тэд, посматривая по сторонам.
   - Ты чего крутишься? - спросил его Энди.
   - Да так, смотрю куда сесть. Тот, я думаю, подойдёт, - Тэд указал на столик у дальней от входа стены и направился к нему.
   Энди поспешил следом.
   - Хэ! - ухмыльнулся Энди. - Что-то подсказывает мне, что выбор твой неслучаен.
   - В смысле?
   - Ну если бы мне хотелось обозревать весь зал, а также всех входящих и выходящих, я бы выбрал именно этот стол.
   - Ничего удивительного, предпочитаю контролировать окружение, на случай, если ветерок с камнями поднимется.
   - Это ты на меня намекаешь? - сердито спросил Энди.
   - Да не намекаю я. О будущем думаю.
   - Ладно, давай сядем и хотя бы соку закажем. А то сушит после лекарств.
   - Что? - переспросил Тэд.
   - Соку, говорю, давай закажем. Ты вообще, где?
   - Да всё нормально, заказывай, что хочешь, - отмахнулся от него Тэд и сел в мягкое кожаное кресло.
   Тэд заметил, что как только он сел, музыка стихла, а значит, звукозавеса работает.
   - Ладно, начнём с чего-нибудь выпить, а там посмотрим, - вслух заключил Энди и вывел меню на дисплее в центре стола.
   - Тэд, я тебе мультифруктовый "Проти" заказал.
   - Отлично! - ответил Тэд и продолжил осматриваться.
   - Ну и еды на мой вкус.
   - Да, конечно.
   - Тэд, ты не против, если я уберу звукозавесу? - спросил Энди.
   - Валяй, только оставь процентов пятьдесят, а то до тебя не доорёшься.
   - Ладно, - согласился Энди.
   С помощью того же дисплея он настроил звукозавесу, так что теперь слышно под что зажигают две модно одетые или, точнее, модно полураздетые брюнетки в центре танцпола. Как ещё описать двух стройных красоток в куцых шортиках и не менее куцых топиках. Позже, когда публики прибавится, воспроизвести подобные па будет невозможно, а замысловатые движения двух прелестниц сведутся к топтанию на месте и вращению бёдрами в разных плоскостях.
   Энди перехватил взгляд Тэда, направленный на танцующих красоток.
   - Тэди, я смотрю, ты неравнодушен к юным, сексапильным брюнеточкам.
   Тэд на мгновение задумался и ответил:
   - Ты знаешь, если бы там с таким шармом танцевали две блондинки или рыжие, я, вероятно, тоже не остался бы равнодушным.
   - Да, пожалуй, ты прав, танцуют они ничего, - согласился Энди и оценивающе посмотрел на разгорячённых танцем подружек. - А вот и заказ.
   Одетый во всё белое официант средних лет выставил заказанные напитки, тарелки с салатом и мясными рулетиками, а также шоколадные батончики.
   - Молодые люди желают что-нибудь еще? - вежливо спросил он.
   - Не сейчас, дорогой, - отмахнулся от него Энди.
   - Хорошо, - согласился официант и исчез в том же направлении, откуда появился.
   - Так, посмотрим, что здесь у нас, - вслух размышляет Энди и с интересом разглядывает бонусный шоколадный батончик. - О, что-то новенькое, батончик с хмельным желе, орехами и протеиновой нугой. Выпивка и закуска в одном флаконе - ешь и ползи.
   - Смотри не увлекайся, а то начнешь вензеля выводить, - предостерёг его Тэд.
   - Спокойно! Я только дегустирую, - парировал Энди и откусил часть батончика. - Вау, приятнее, чем алкоголь хлестать. Попробуй, я рекомендую.
   Тэд взял второй батончик и начал распаковывать.
   - Ну и название придумали. Хмельной батончик "Второе дыхание". Это так бухарики шоколадками начнут опохмеляться, - заключил Тэд.
   - Да чего опохмеляться, ими можно и укушаться, - добавил Энди.
   Тэд попробовал батончик.
   - И, правда, ничего. Но лучше не злоупотреблять.
   Энди не стал прислушиваться к рассуждениям друга на антиалкогольные темы. А вместо этого прикончил батончик и заказывает следующие.
   - Чем займёмся? - спросил Энди и посмотрел на Тэда через тёмные стёкла очков. - Я смотрю, ты заскучал.
   - Расслабься, Энди, со мной всё в порядке, - ответил Тэд и сделал глоток "Проти" из высокого стакана.
   - Знаешь, Тэди, давай присоединимся к тем милым брюнеточкам и потанцуем немного? А там за наш столик пригласим, всё скучать в женском обществе приятнее.
   - Спасибо за заботу, Энди. Если тебе не достает женского общества, иди один, а я здесь посижу, музыку послушаю.
   - Да-а, узнаю скромнягу, Марвэла. Ладно, не буду тебя насиловать, пойду пройдусь. - сказал Энди и поправил причёску. - Как я выгляжу?
   - Лучше. Надеюсь, обмороков среди представительниц прекрасного пола не будет, - серьёзно ответил Тэд.
   - Ага, они - прекрасный пол, а я их смертельный ужас.
   - Да ладно преувеличивать, ты у нас тоже прекрасный, только по-мужски, вместо теней - синяки, вместо бровей вразлёт - шрамы. Так что иди и не беспокойся. Если спросят, скажешь, что визажист криворукий достался.
   - Шутить изволите, - огрызнулся Энди и укоризненно посмотрел на Тэда.
   - Всё, молчу, - ответил Тэд и даже поднял руки, как если бы его собирались бить.
   - Ладно, приятно оставаться, - Энди лихо козырнул двумя пальцами и удалился в сторону танцпола.
  
   Народу прибавилось и дискотека теперь походит на дискотеку, а не выступление шоу-балета из двух танцовщиц, хотя и весьма талантливых.
   "Неужели не придёт? - сам себя спросил Тэд и опять посмотрел в сторону входа. - О, чёрт, только их тут не хватало".
   В дверях ресторана появился Шарки со своей сворой, Зигота среди них тоже наличествует. Вся компания прошествовала к своему обычному месту - столику между танцполом и стойкой бара.
   "Только бы Энди с ними не поцапался, - подумал Тэд. - А то с него станется, батончики в голову ударят и начнется "нам Шарки по колено, Зигота по плечо". Ладно, вроде, пока всё не так плохо, ребята Шарки ведут себя в рамках приличия, а Энди затерялся среди танцующих".
  
   Энди пританцовывая, продвигается среди танцующих и разглядывает наиболее симпатичных представительниц прекрасного пола.
   - Опачки, вот это по... пойдем посмотрим поближе, - сам себе сказал Энди и направился к танцующей блондинке.
   Девушка в короткой перламутровом топике и черных кожаных брючках показалась ему очень горячей. Светлые волосы волной спадают на загорелые плечи. Лица Энди не рассмотрел, но то, что уже увидел, произвело неизгладимое впечатление. Песня близится к финалу и блондинка плавно покачивает бедрами в такт музыке. Энди подошёл ближе и рассмотривает хитрый узор татуировки. Та показалась над поясом обтягивающих брючек девушки и невольно притягивает взгляд. Наконец Энди решился. Он прихватил девушку за талию и, улыбнувшись, заглянул ей в глаза. На него взглянула миловидная красотка с по-детски большими глазами. Он едва не утонул в голубых глазах юной красавицы.
   - Здравствуй, родная, - с волнением поздоровался Энди.
   - Привет, - слегка смутившись, ответила девушка.
   - Энди Ларки, к вашим услугам, - представился он.
   - Может, Энди Ларки, перестанет меня лапать? - мягко спросила девушка и улыбнулась.
   - О, я прошу прощения, - извинился он и нехотя отпустил девушку. - Вы знаете, я там нащупал интересную татушечку. Что-то мне подсказывает, что это лишь вершина айсберга и самое интересное кроется...
   - Уж не хотите ли вы взглянуть на основание айсберга? - хитро спросила девушка.
   - Ну что вы, милая, я джентльмен и не могу просить о подобном едва знакомую девушку.
   - Ах вы джентльмен?
   - Да. Как бы вас это не удивляло, - ответил Энди и поправил очки, всем видом показывая, что сожалеет о своём внешнем виде. - Но иногда наука требует жертв.
   - Неужели? И что вы подразумеваете под наукой, а что под жертвами?
   - Ну... как бы это объяснить, - начал Энди. - Я, милая, работаю над диссертацией на тему "Влияние татуировок на сексуальное поведение миловидных блондинок до двадцати лет". И мне иногда приходится идти на жертвы и попирать собственные принципы, особенно когда такой очаровательный материал прыгает в руки.
   - Прыгает, значит, - задумчиво произнесла девушка.
   - Именно. Поэтому я принимаю ваше предложение и с удовольствием обследую основание айсберга.
   - А вы нахально откровенны.
   Энди пропустил замечание девушки в его адрес, так как его внимание невольно привлекла не по возрасту сформировавшаяся грудь юной красавицы, выгодно представленная благодаря декольтированному топику.
   - Куда вы смотрите? - спросила девушка, - Там нет татуировок.
   - Ах, да... их там нет, теперь я и сам убедился.
   Неожиданно справа от Энди появились два уверенных в себе близнеца с короткими рыжими волосами. Одеты они в одинаковые кожаные куртки коричневого цвета и чёрные брюки.
   - Эй, дядя, шёл бы ты мимо, - грубо сказал тот, что справа.
   - Прошу прощенья, милая, - извинился Энди и повернулся к близнецам.
   - Опачки, двое из яйца одинаковы с лица. Вы, ребята, из какого инкубатора будете?
   - Цеди базар, помятый, - ответил тот же близнец и шагнул вперёд.
   - Эй, расслабься. Хоть перед дамой не позорься.
   Сказанное произвело эффект и разгоряченный юнец остановился в шаге от Энди.
   - Первое, драться с вами я не собираюсь. И второе, если кто-то надумает... - Энди выдержал паузу и приподнял очки, сделав это так, чтобы близнецы хорошенько рассмотрели его вздувшийся бицепс, - ...тот маргинал, который это сделал, сейчас валяется в реанимации с открытым переломом туберкулезной палочки.
   - Чего? - переспросил юнец.
   - Чего-чего, кость лобковая.
   - Это еще как? - спросил он и бросил взгляд в область своей ширинки.
   - Не "как", а "где", - поправил его Энди.
   К этому моменту юная причина раздора залилась звонким смехом. Происходящее её явно забавляет.
   - А да... И третье, от вас не убудет, если ваша девушка выслушает вполне заслуженные комплименты. Только посмотрите, какие у неё глазки, так и сияют.
   В ответ на комплимент, девушка часто захлопала длинными ресницами.
   - Берегите девушку, она у вас лапочка.
   От этих слов, юная красавица слегка засмущалась, а её щёчки покраснели.
   - Кстати, как ваше имя, милая незнакомка? - лаского спросил Энди и взял девушку за руку.
   - Энджи, - ответила она и еще чаще захлопала ресницами.
   Энди переместился к ней и приобнял за талию.
   - Энджи и Энди, по-моему, отлично звучит. Надеюсь, мы ещё встретимся, Энджи.
   Он поцеловал раскрасневшуюся красавицу в щёчку и, чтобы не злить и без того горячих юнцов, потерялся среди танцующих.
   "Самое время посетить жемчужную комнату, - заключил Энди и отправился в реструм. - Странный всё-таки этот Хосе. Надо же додуматься, покрыть сантехнику жемчужной эмалью. Теперь всякий, кто её использует, чувствует, что совершает акт вандализма".
  
   Тэд прикончил второй батончик и скучающе посматривает по сторонам.
   "Неужели не придет? - сам себя спросил он. - Да вот же она!"
   Тэд неожиданно обнаружил, что через четыре стола от него сидит та самая девушка. Он смущенно отвёл взгляд. Не хватает ещё, чтобы его поведение расценили неправильно. Девушку переживания Тэда не волнуют и она продолжает пить сок через трубочку, посматривая в сторону танцпола. Не в силах больше демонстрировать незаинтересованность, Тэд пересел на другой стул. Теперь его попытки рассмотреть девушку выглядят более естественно. Тем более сегодня она в светло-голубой блузке и выглядит особенно нежной. Великолепные тёмные волосы волнами спускаются на плечи. Добрые зелёные глаза и красивые розовые губы на бледном аристократическом лице - что может быть более прекрасным. Тэд отметил, что серьёзность не делает её менее привлекательной. А как она улыбается... Тэд невольно захотел увидеть эту улыбку снова.
  
   Энди закончил с делами, ополоснул руки и подошёл к сушильному аппарату. Тот не заставил долго ждать и выплюнул облачко дезинфицирующего вещества - несколько секунд и испарившийся состав оставил руки сухими. Энди ещё раз посмотрел в зеркало, чтобы убедится, что причёска в порядке, а его русые волосы если и торчат, то торчат как надо. Он вышел в зал и направился к танцполу. Надежды завести приятное знакомство его не оставили и он намерен всё-таки воплотить этот план в жизнь.
   Дискотека колышется под что-то романтичное: "...только твоя любовь... мир исчезает для меня, когда ты со мной".
   - Кто это? - сам себя спросил Энди и застыл как вкопанный.
   Его внимание привлекла танцующая красивая брюнетка в свободной белоснежной блузке без рукавов и темных обтягивающих брючках. Очаровательная и непосредственная, стройная и воздушная - именно такой предстала перед ним эта девушка. Тёмные волосы не достигающие плеч откликаются на движения девушки и иногда скрывают её невероятно красивое лицо. Её блузка люминесцирует в лучах светового оформления танцпола. Энди поправил очки и, стараясь выглядеть уверенным, направился к ней.
   "...Нет ничего для меня...", - близилась песня к своему финалу.
   - Только тво-я-я-я лю-ю-ю-бо-о-о-вь, - пропел последние слова песни Энди, прихватил незнакомку за тонкую талию и заглянул в её красивые серые глаза. - Как твоё имя, нежный цветок?
   Девушка не ответила, но её глаза сказали о многом. Энди поспешно убрал руки с талии незнакомки.
   - Прошу прощения, - извинился Энди.
   Девушка с укоризной посмотрела на него, но опять ничего не сказала.
   - Энди Ларки, - представился он. - Извиняюсь за внешний вид. Ужасно люблю дайвинг, на днях погнался за тигровой камбалой и столкнулся с подводной лодкой. Как видите, результат на лице.
   - И когда это случилось? - спросила незнакомка.
   - Вчера.
   - Значит, это из-за вас затонула та исследовательская подводная лодка марки "Скат".
   - Какая лодка? - удивился Энди.
   - Ну как же? Что вы, Энди, за новостями не следите? Как раз вчера это и случилось. Лодку подняли, но аналитики до сих пор ничего вразумительного о причинах пробоя сказать не могут.
   - Неее-нет, - начал заикаться Энди, - это другая лодка. Моя, вроде, не пострадала.
   - Хочется верить, - сказала девушка и пристально посмотрела на Энди.
   - Так как ваше имя, милая леди? - опять спросил Энди.
   - Это ведь не единственный вопрос, который вы собираетесь задать? - вопросом на вопрос ответила девушка.
   - Вы правы, прелестная незнакомка. Разумеется, если вместе с вашим именем я получу ещё и номер телефона, то этот день по праву станет самым счастливым днём в моей жизни.
   Незнакомка улыбнулась. Энди невольно залюбовался её улыбкой.
   - Не знаю, стоит ли мне быть столь благосклонной к вам..., - начала она.
   - Конечно, стоит! - перебил её Энди и сделал умоляющее лицо. - Имя, прелестная незнакомка. Только имя... и телефон. Вы хотите, чтобы я встал на колени?
   - Подождите, Энди. У меня к вам вопрос.
   - Всегда пожалуйста. Для вас я готов ответить на сотню вопросов.
   - А вы уверены, Энди, что ваши намерения искренни настолько, что я могу не волноваться и довериться вам? - спросила девушка и посмотрела в затемнённые очками глаза Энди.
   Вопрос застал его врасплох. Энди почесал затылок, как будто это должно приманить здравую мысль.
   - Ну вы подумайте, а я вас оставлю, - сказала она и затерялась среди танцующих.
   К моменту, когда Энди очнулся от раздумий, девушки рядом не оказалось и где её искать, он не представляет.
  
   - Тэд, я встретил удивительную девушку, - возбуждённо сообщил Энди и брякнулся в кресло. - Она необыкновенная.
   - Ты меня удивляешь, Энди. Уж не заболел ли ты?
   - Что? - переспросил Энди.
   - Энди, ты не разу не сказал о том, какие у неё убийственные ножки, какая у неё высокая грудь и какая у неё упругая...
   - Заткнись, Тэд, - оборвал его Энди.
   - Она невероятная, Тэд. А какие у неё глаза. Её улыбка...
   - Хотел бы я посмотреть на девушку, которая произвела в тебе столь разительные перемены.
   Но Энди его не слушал. Он блаженно закинул руки за голову и сидит со счастливым и мечтательным видом.
   Воспользовавшись моментом, Тэд посмотрел на свою прелестную незнакомку.
   - Она невероятная! - вслух произнёс Тэд.
   - Да-а-а, - согласился Энди.
   - Просто ангел.
   - Точно ангел... Постой, а ты откуда знаешь? - встрепенулся Энди.
   Но Тэд его не слышит и наслаждается созерцанием незнакомки.
   - Ах ты о ней! - до Энди дошло, о ком говорил Тэд.
   - Что? - переспросил Тэд.
   - Ха-ха-ха! - засмеялся Энди. - Да ты время зря не терял.
   - Ты о чем?
   - Не о чём, а о ком. Я о той брюнетке в голубой блузке, которую ты только что рассматривал любвеобильным взглядом. Ты с ней познакомился?
   Не дождавшись ответа, Энди продолжил:
   - Ты должен это сделать.
   - Должен, - согласился Тэд и опять посмотрел на девушку.
   Энди тоже посмотрел в её сторону.
   - Это она, Тэд! - почти закричал Энди.
   Рядом с девушкой, которую разглядывал Тэд, появилась его знакомая незнакомка.
   - Да, Энди, на ангелов нам сегодня везёт, - заключил Тэд.
   - А я что говорил, - ответил Энди и принялся махать руками, чтобы привлечь внимание девушек.
   Несмотря на его усилия, девушки его потуг не замечают и что-то оживлённо обсуждают.
   - Не видят, - заключил Энди. - О, я им позвоню.
   Энди набирает на дисплее номер их стола и ждёт. Девушки получают сигнал и начинают смотреть по сторонам, чтобы найти стол, номер которого высветился. Энди вскакивает с кресла и лихорадочно жестикулирует, чтобы показать, что им следует ответить. Его знакомая незнакомка, узнаёт его, но отвечать не спешит. Энди застывает в нелепой позе. Девушка лишь улыбается ему, а затем поднимает стакан с соком аля "за твоё здоровье" и делает глоток.
   Энди опускается в кресло и удивленно смотрит на Тэда.
   - Может быть, их не устраивает общение по внутренней связи?.. Точно! Нам нужно нанести визит. Ты же не против?
   - Я? - заколебался Тэд.
   - А это что ещё за перец? - спросил Энди и указал на бритоголового субъекта в оранжевой майке, который подсел за стол к девушкам.
   О чём говорит, не слышно, но всяко не о погоде.
   - Сдается мне, что этот татуированный - жук с псарни незабвенного Шарки, - с расстановкой сказал Тэд.
   - Ты уверен?
   - Да. Видел его, когда он с Шарки заявился.
   - И этот здесь? - удивился Энди.
   - Ага, - подтвердил Тэд и кивнул в сторону столика компании Шарки.
   Самого Шарки в этот момент там не оказалось.
   - Черт! Смотри как лыбятся, - выругался Энди. - Этот расписной у них за пикапщика. Ох, и не нравится мне это. Тэд, ты что думаешь? Объясним симпатяге тонкости этикета?
   - Похоже, уже поздно, - ответил Тэд, наблюдая, как девушки расплачиваются картой и собираются уходить.
   - Получил отставку, пикапщик доморощенный, - довольно сказал Энди.
   - Не спеши радоваться.
   Опасения Тэда подтвердились - ребята Шарки, включая Зиготу, подхватились с мест и перегородили дорогу к выходу.
   - Извини, Энди, придётся нарушить твоё обещание Джерри.
   - А я что против? - обиженно возразил Энди и поспешил за другом.
   Не этикетом, не интеллектом ребята Шарки не отличались и поэтому один уже попытался прихватить знакомую незнакомку Энди пониже талии, но не тут-то было. Его рука, как ему показалось, попала в капкан. Ведомый болью он пробежал по широкой дуге и с размаху боднул подлокотник мирно стоящего кресла. Тэд убедился, что правки не требуется и развернулся, чтобы встретить следующего.
   Подхлестнутый азартом и приятной перспективой получить благодарность прекрасных дам, Энди пытается прихватить свою знакомую незнакомку, чтобы вывести её из эпицентра потасовки. Но вопреки ожиданиям, пальцы на его ноге взрываются болью, а желанная красавица выскальзывает из рук. Внезапно сбоку от него слышится рычание. Энди поднимает голову, но поздно - неведомая сила сбивает его и едва не вминает в пол. Краем сознания Энди уловил, что лысый толстяк, который так беспардонно наехал на него, отключился. Но от этого не легче, он придавил его своим желеподобным прессом и отпускать не спешит.
   Тэд же отправил еще одного детинушку бороздить ковровые просторы и нос к носу столкнулся с Зиготой. Тот оказался несклонен вести разговоры и теперь Тэд отбивается от его ударов. Послав ещё три удара в никуда, Зигота пытается заключить Тэда в крепкие мужские объятья. Тэд отходит в сторону, прихватывает Зиготу за толстое предплечье и, крутанув к себе, вытягивает того в "ласточку". После чего хватает за средний палец и, пользуясь им как рычагом, заставляет взвыть. Легкий поворот кисти и Зигота, скрежеща зубами, выгибается и едва не валится на спину. Следующего не ожидал даже Тэд. Тот самый женский обольститель, татуированный как крендель маком, решил, что без него дело не обойдётся, и ринулся на Тэда. Он прыгнул и попытался ударить ногой в прыжке. Но Тэд отошёл и тяжеловесный удар пришёлся прямиком в грудь Зиготы. Удар татуированного бросил Зиготу на спину и помог ему высвободиться из болевого захвата. Правда, благодарить спасителя Зигота не спешит. Напротив, потчует звонкой затрещиной, отчего тот уползает на четвереньках.
   - Отставить! - послышался крик Шарки из-за спины.
   Тэд обернулся и обнаружил, что со стороны реструма к ним спешит Шарки. К этому моменту Энди выбрался из-под толстяка и пытается привести себя в нормальный вид. Девушки, к его удивлению, ещё не ушли, а стоят у выхода и наблюдают за происходящим.
   - Какого черта! - заорал Шарки.
   Он подошёл к Зиготе и ткнул того пальцем в грудь.
   - Кто разрешил? - прорычал он, а его рука метнулась к подбородку Зиготы.
   Тот дернулся, но пальцы Шарки уже ухватили кусок кожи под подбородком.
   - Может объяснишь, что за представление вы тут устроили?
   Зиготу затрясло. Он шлёпает губами, но сказать ничего не может.
   Тем временем Тэд подошёл к девушкам и сказал:
   - Прошу прощения, но нам лучше покинуть это тёплое заведение.
   - Конечно, - согласилась знакомая незнакомка Энди. - Пойдем, Софи.
   - Энди, мы уходим, - сказал Тэд так, чтобы тот понял, что его это касается, и отправился вслед за девушками.
   Энди понял всё правильно и направился к выходу. Вместе они догнали девушек и пошли следом, время от времени посматривая назад. К счастью, погоня так и не объявилась. Из чего Тэд сделал вывод, что Шарки не стал снаряжать погоню, а продолжил воспитательную работу среди личного состава, но, вероятно, уже не так шумно, чтобы не выносить родной помёт из бунгало.
  

Глава 4

  
   Так они прошли три квартала. Огни "Хэвен" скрылись из виду и можно вздохнуть спокойнее. Тэд ещё раз остановился и посмотрел назад, но признаков погони не обнаружил. От ресторана фастфудов "Снупис" распространяется густой запах жаренных сосисок и острых соусов. Чтобы не пропахнуть, Тэд поспешил оттуда убраться. Он пробежал несколько шагов и нагнал Энди с девушками как раз напротив здания видео студии, освещённого лучами иллюминации. В этот момент знакомая незнакомка Энди подхватила Софи под локоть и они вместе повернули за угол на Чирс Авеню. Тэд с Энди поспешили за ними. Девушки остановились и повернулись к ним. В тени здания их бледные, красивые лица смотрятся особенно таинственно и завораживающе. У Тэда на мгновение перехватило дыхание от такой красоты.
   - Я хочу поблагодарить вас, - начала Софи. - Не знаю, чем бы всё закончилось, если бы не вы.
   - Не стоит благодарностей, - ответил Тэд и смущенно потупил взгляд.
   За спиной послышался глубокий вздох Энди. Он явно хотел что-то добавить, но передумал. Наступила неловкая пауза.
   Первой решает прервать молчание знакомая незнакомка Энди:
   - Я тоже вам благодарна, мальчики. Но, к сожалению, мне пора, нужно готовиться к экзамену по правоведению. Я же не хочу, чтобы меня выгнали.
   - Кристал, ты преувеличиваешь, - сказала Софи. - Ты лучшая на курсе в своей Юридической Академии, как тебя могут выгнать?
   - Ну не выгонят, но это же не повод, чтобы не готовиться, - возразила Кристал.
   - Это правда, - согласилась Софи. - Давай мы тебя проводим. Думаю, получится... если не быстрее, то безопаснее точно.
   - Конечно, - поддержал её Тэд.
   - Не стоит, ребята, здесь недалеко. Не хочу таскать вас закоулками. Да и я буду спокойна, зная, что ты под надежной защитой. Правду я говорю? - спросила Кристал у Тэда. - Доставите девушку в целости и сохранности?
   - Разумеется, - ответил Тэд и посмотрел на Софи.
   - У меня есть предложение получше, - вмешался Энди. - Чтобы все были спокойны, я доставлю Кристал домой через все закоулки... Кстати, приятно познакомиться. Ну а мой друг, Тэд Марвэл, проводит Софи.
   - Идея неплохая! - согласилась Софи. - Я думаю, Кристал будет не против телохранителя. Что скажешь?
   - Ну если тебе будет так спокойнее... - Кристал выдержала паузу, - я соглашусь на это рисковое мероприятие.
   - Отличное решение! - радостно заявил Энди. - И не такое оно рисковое.
   - Ну и отлично, - подвела итог Софи и мило улыбнулась.
   - Ладно, тогда я побежала. Всем пока, - сказала Кристал и обняла на прощание Софи. - Пока, Тэд.
   - До встречи, Кристал, - ответил он.
   - Мой телохранитель готов отправиться в путь? - спросила Кристал у Энди.
   - Да, милая Кристал, с вами я готов отправиться хоть на край света.
   - Смелое заявление... Только там, куда мы идём, будет темно, поэтому очки лучше снять.
   - О, вам нравятся мужчины с синяками?
   - Нет, не думаю. Опасаюсь, что в очках вы обзаведётесь ещё парочкой ссадин.
   - Какие страшные перспективы вы рисуете, - сказал Энди, но очки всё-таки снял.
   - Так лучше, - сказала Кристал и улыбнулась.
   Наблюдающие за происходящим Софи и Тэд тоже улыбнулись.
   - Ладно, всем пока! - сказала Кристал и сделала Софи и Тэду ручкой.
   Затем быстрым шагом она направилась вдоль улочки. Энди немного замешкался и ему пришлось пробежаться, чтобы её догнать.
   Тэд и Софи проводили их взглядом, но продолжают стоять.
   - Мы, наверное, тоже пойдём, - предложила Софи и улыбнулась.
   От этой милой улыбки Тэд почувствовал себя не седьмом небе от счастья, а вокруг как будто стало светлее.
   - Конечно, - согласился он.
   - Давай пойдём по этой улице, - предложила она. - Сначала до Сельва Авеню, пройдём по ней, а там повернём и выйдем на бульвар Даймонд Хиллс. Немного прогуляется по бульвару и..., там будет парковка, где я оставила своё авто.
   - Отлично, маршрут проложен, - сказал Тэд и буквально залип, не в силах оторвать взгляд от красивых зелёных глаз Софи.
   Девушка на мгновение смутилась и, улыбнувшись, спросила:
   - Вы готовы?
   - Разумеется, - ответил Тэд и они вместе пошли вдоль улицы.
   Тэд шёл и посматривал на таинственное лицо Софи, подсвеченное редкими фонарями.
   - Получается, это не конечный пункт вашего пути домой? - спросил он.
   - Да, я живу в Палмсвуд.
   - Это же дорогой район, - удивился Тэд.
   - Согласна. Но не переезжать же в более дешевый, когда у тебя там дом?
   - Да, когда есть дом... Насколько я знаю, именно там любят селиться знаменитости.
   - Да, есть и такие, - ответила Софи.
   - И как ты чувствуешь себя в таком окружении?
   - Если учесть, что живу там с детства, то вполне привычно. Давай перейдём на ту сторону.
   - Конечно, - согласился Тэд и они вместе шагнули на проезжую часть, чтобы перейти на другую сторону Чирс Авеню.
   Небольшая улочка к этому моменту закончилась и упирается в Сельва Авеню. Они завернули за угол и пошли вдоль неё. Стало светлее и Тэд поспешил воспользоваться этим, чтобы лучше рассмотреть свою весьма привлекательную спутницу.
   Софи посмотрела на розовое здание начальной школы, мимо которой они шли, и спросила:
   - Тэд, ты где-то учишься?
   - Да, - ответил он. - В Университете кибернетики и высоких технологий.
   - М-м-м, как интересно. И у тебя получается?
   Тэда удивил её вопрос, и он, подумав, ответил:
   - Больше да, чем нет. По крайней мере, экзамены сдал на отлично.
   - Правда? - искренне удивилась Софи. - Меня в дрожь бросает, когда вспоминаю все эти "алгоритмы", "интерфейсы"... А скажи, почему ты выбрал эту профессию?
   - Ну, наверное, потому что всегда ладил с компьютерами. К тому же у меня есть идея, что компьютеры должны использоваться для чего-то большего, чем просто серфинга в социальных сетях и компьютерных игр.
   - Ну например?
   - Например, для управления предприятиями или целыми планетами. Я имею в виду, что они могут быть запрограммированы для этого.
   - Интересно, а чем будут заниматься правительства и советы директоров компаний?
   - Я думаю, работы им хватит. А вот там, где контроль можно переложить на программное обеспечение, лучше это сделать. Это снизит хаотичность, вызванную человеческим фактором. Понимаешь, правители и руководители - люди и могут ошибаться.
   - Согласна, - ответила Софи. - Кстати, нам нужно перейти на ту сторону.
   - Без проблем.
   Как раз в этот момент система регулирования движения замигала синим, а это значит, что путь открыт и они могут перейти улицу. Что они и сделали и сразу повернули на Кэссиа Плэйс стрит. Впереди уже можно рассмотреть подсвеченное огнями здание в форме океанской яхты на бульваре Даймонд Хиллс.
   - Интересный ты человек, Тэд Марвэл.
   - И что во мне интересного?
   - Ну как же, бросаешься на защиту девушек, хочешь, чтобы компьютеры использовались по-настоящему...
   Тэд немного смутился, выслушивая высокую оценку о себе. Но тут же попытался выкрутился:
   - Софи, ты ведь тоже не такая, как все.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Ты отличаешься от девушек, которых мне приходилось встречать.
   - И что во мне необычного?
   - Ты интересуешься людьми. Да, других заботит только то, чтобы быть интересными для окружающих. Ты не такая, я не удивлюсь, если узнаю, что у тебя нет аккаунта в социальных сетях.
   Софи на мгновение задумалась.
   - Я прав?
   - Да, ты прав.
   Они почти дошли до бульвара Даймонд Хиллс, молча перешли на другую сторону к магазину бытовой техники и, завернув за него, вышли на залитый огнями бульвар.
   - Софи, я так и не знаю, чем занимаешься ты.
   Софи посмотрела на Тэда и, улыбнувшись, ответила:
   - Учусь на сценариста.
   - Интересно. И для чего будешь писать сценарии?
   - Для кино, сериалов.
   - А вот скажи мне, Софи... Ты ведь неслучайно выбрала эту профессию, правда?
   - Правда.
   - Так почему?
   Софи задумалась, на её лице проскользнула тень печали.
   - В наше время муви-индустрия и телевидение оказывают очень большое влияние на умы людей. Хочу, чтобы это влияние было более положительным, нежели... Я верю, что с помощью искусства можно менять людей, делать добрее, терпимее.
   - Ты это так говоришь, что я начинаю думать, что у тебя это действительно получится.
   - Почему?
   - Ты в это веришь. И веришь настолько сильно... Я не знаю, как передать свои ощущения, но я чувствую это намерение. Мне даже захотелось помочь тебе в этом.
   Софи мило улыбнулась.
   - Спасибо, Тэд. Я обязательно воспользуюсь твоим порывом мне помочь. Думаю, как только у меня возникнет вопрос по использованию компьютера, я к тебе сразу обращусь.
   В этот момент они рассмеялись. Тэд ещё раз восхитился её невероятной улыбкой и подумал, что если будет почаще её смешить, то станет самым счастливым человеком.
   Они прошли ещё три квартала и остановились на перекрёстке рядом с кафе "Бэкграунд", напротив огромного здания телекомпании DHBC, которое высится через дорогу справа от них. Наконец система регулирования движения подмигнула им синим и они пошли через дорогу.
   - А вот то большое здание с надписью "Даймонд Хиллс Филм Академи" - и есть то место, где я учусь. Ещё пару дней и закончу второй курс.
   - Отлично, - восхитился Тэд. - И чем займёшься в каникулы?
   - Хочу напроситься на практику в одну из кино-студий.
   - У вас это необязательно?
   - Нет. Но если хочешь иметь хороший портфолио для приёма на работу, то лучше это сделать. А главное, это принесёт опыт и, надеюсь, мастерство.
   - Ну да. Это важно. Кстати, я так и не знаю твою фамилию.
   - Арно. Софи Арно, - ответила она и протянула Тэду руку.
   - Приятно познакомиться, мисс Арно, - с улыбкой ответил Тэд, наклонился и поцеловал её руку.
   Софи весело засмеялась.
   - Ты такой смешной, Тэд Марвэл, - сказала Софи и опять засмеялась. - Нам по тротуару налево.
   Они повернули в переулок и пошли вдоль здания академии.
   - А ты не родственница Мишель Арно? - спросил Тэд.
   - Она моя мама, - ответила Софи.
   Только сейчас Тэд понял, как неосторожно он спросил Софи о родстве с известной актрисой, которая погибла в авиакатастрофе вместе с мужем несколько лет назад.
   - Извини.
   - Не извиняйся, здесь нет твоей вины. Это случилось давно. Я уже не плачу, когда меня об этом спрашивают.
   В ответ Тэд лишь кивнул. Они прошли мимо ресторанчика и вышли к парковке.
   - Вот здесь я и оставила свою машину, - сказала Софи.
   - Ясно. Подожди, это же Сельва Авеню.
   - Ну да, именно к ней мы и приближаемся, - подтвердила Софи. - Ты, наверное, хочешь спросить, почему я не повела тебя сразу по этой улице?
   - Да, этот вопрос возник у меня в голове.
   Софи опять рассмеялась.
   - Тэд Марвэл, я давно ни с кем так не смеялась... Если честно, я посчитала, что если мы пойдём по прямой, у нас не будет времени, чтобы хоть сколько-нибудь узнать друг друга.
   - О, меня бы это тоже расстроило, - серьёзно ответил Тэд. - Так что ты поступила умно.
   - Скажешь тоже, - ответила она и засмеялась.
   Они завернули на Сельва Авеню и подошли к въезду на парковку. Софи протянула смотрителю парковочный талон.
   - Вон та жёлтенькая малышка в углу парковки - это моё авто, - сказала Софи и направилась к ней.
   - Это же электромобиль!
   - Почему бы и нет, - ответила она и улыбнулась.
   - Действительно, почему бы и нет.
   - Кстати, моя малышка ездит в любом направлении. Очень удобно, тебя зажали, а ты выезжаешь бочком и едешь.
   - Да, я о таких слышал, - ответил Тэд и почесал затылок.
   Софи подошла к автомобилю и открыла дверцу.
   - Нам пора прощаться, Тэд Марвэл.
   - Да, - согласился он. - Но мы ещё встретимся?
   - Разумеется, - ответила Софи.
   - А ты можешь дать мне номер своего телефона? - спросил Тэд.
   - Конечно. Давай я его пошлю, - предложила Софи и достала телефон. - Всё послала.
   Тэд оторвал взгляд от своего телефона, посмотрел на Софи и сказал:
   - Спасибо, я как-нибудь позвоню и, надеюсь, мы встретимся.
   - Я не против, - ответила Софи и улыбнулась. - Тогда я поехала.
   - Да, - ответил Тэд и взглянул на тёмное небо.
   - Кстати, тебе далеко домой добираться, а то я подвезу, - предложила Софи.
   - Я бы с радостью воспользовался твоим предложением, но живу в паре шагов отсюда - на Старлит Стрит.
   - Хорошее место, - сказала Софи.
   - Да, я там квартиру снимаю. Так что как-нибудь в следующий раз.
   - Хорошо. Тогда до встречи, Тэд Марвэл.
   - До встречи, Софи.
   Софи села в машину и помахала ему рукой. Та бесшумно завелась и выехала с парковки. Тэд проводил её взглядом и со счастливой улыбкой пошёл в сторону Старлит Стрит.
  
   - Энди, не отставай, - поторопила его Кристал.
   - Я стараюсь, - оправдался он.
   - Иначе, как ты собираешься защищать меня?
   - А куда мы так спешим? - вопросом на вопрос ответил Энди и, не дожидаясь ответа, продолжил: - Могли бы прогуляться не спеша, о жизни поговорить.
   - Ну насчёт "не спеша" не обещаю, но можем пойти медленнее, - согласилась Кристал и сбавила шаг.
   - Так лучше, - ответил Энди.
   - Кстати, я хочу извиниться, - начала Кристал.
   - За что? - удивился Энди.
   - Там в "Хэвен" я приняла тебя за одного из них. Я поняла это, когда этот громила налетел на тебя.
   - Не стоит извиняться, я сам виноват, - ответил Энди и смущённо потупил взгляд. - Я только не понял, почему этот здоровяк отрубился.
   - Понимаешь, когда я обнаружила ошибку, - смущённо начала Кристал, - я испугалась, ну и ударила...
   - И чем ты его ударила? - спросил Энди.
   - Вот этим, - ответила она и кивнула в сторону красной сумочки на плече.
   - Неплохо! Что ты в ней носишь?
   - Да так, ничего особенного. Обычный женский набор, - ответила девушка.
   - Неплохо для обычного набора! - восхитился Энди.
   Они завернули в тёмный переулок между стенами корпусов непонятного назначения.
   - Чёрт, ну и темень. Как ты здесь одна ходишь? - спросил её Энди.
   - Так и хожу, - ответила Кристал.
   - Я имею в виду, что красивой девушке небезопасно ходить по таким тёмным местам.
   - Да неужели?
   - Точно. Очень небезопасно.
   Кристал посмотрела на Энди и хитро спросила:
   - Что-то может случится?
   - Ну как же, милая Кристал, вокруг полно тех, кто считают своим долгом нападать на слабых и беззащитных.
   - Ну насчёт слабых и беззащитных... вы, Энди, меня недооцениваете.
   - Дорогая Кристал, разве вас можно недооценить? О ваших достоинствах я знаю не понаслышке. Тот удар каблуком... Но что случится, если кто-то попытается вас скрутить?
   - А вы попробуйте, - предложила она.
   - Ну хорошо, - согласился Энди и сразу попытался заключить её в объятья.
   Мощная вспышка бьёт Энди в глаза. Такого поворота он не ожидал и, отшатнувшись, завалился на спину. Вспышка гаснет, но ничего кроме яркого пятна перед глазами он не видит.
   - Ты в порядке? - послышался обеспокоенный голос Кристал.
   - О-о-о, - простонал Энди и попытался подняться.
   Едва он выпрямился, очередная вспышка ослепила его и он опять сел на задницу.
   - Ой! - вскрикнула Кристал и подбежала к нему. - Извини, Энди. Ты не ушибся?
   - Всё нормально, жить буду, - ответил он.
   Она помогла ему подняться и они продолжили свой путь.
   - Что это было? - спросил Энди и посмотрел на Кристал.
   - Фонарик, - смущенно ответила она и протянула ему черный продолговатый предмет с ладонь в длину.
   - Ничего себе фонарик! - восхитился Энди и осторожно взял в руки. - Тяжесть какая. Где ты его взяла?
   Кристал виновато посмотрела на Энди.
   - Да ладно ты, ничего не случилось, - подбодрил он девушку.
   - Папа подарил.
   - А он откуда взял? - спросил Энди.
   - Сам сделал.
   - Что серьезно?
   - Да, он изобретатель.
   - Неплохо. Ничего подобного раньше не видел.
   - Это он позаботился о моей безопасности.
   - Хороший у тебя папа, - отметил Энди и вернул фонарь.
   - У него несколько режимов, - пояснила Кристалл, сдвинула рычажок и включила фонарь. - Видишь, самый обыкновенный. Рычажок, правда, туго сдвигается. Я честно, не хотела делать это второй раз.
   - Я понял, это случайно. Можешь не волноваться об этом.
   - Ладно, не буду, - согласилась она.
   - Ну и хорошо.
   К этому времени они прошли тёмный переулок и приблизились к хорошо освещённой улице. По обоим сторонам частные дома представителей среднего класса. В отличии от района, где живёт Энди, владельцы этих домов по-богаче и могут позволить себе красивый двух- или трёхэтажный дом с аккуратно постриженными газонами и ночной иллюминацией.
   - Мы почти пришли, - сказала Кристал. - Только осторожно, здесь ступеньки.
   - Спасибо, что предупредила, - ответил Энди.
   Они прошли две ступеньки вниз, и вышли на чистую, ухоженную алею вдоль домов.
   - Вот это и есть мой дом, - сказала Кристал и указала на симпатичный двухэтажный дом за невысоким плетёным заборчиком. - Я тут с родителями живу.
   Кремовые стены дома красиво подсвечены иллюминацией, а капли воды на недавно политом газоне сказочно блестят в лучах прожекторов.
   - Кстати, а чем мама занимается? - спросил Энди.
   - Она модельер.
   - О-о-о, наверное, такая же красотка как ты?
   - Энди.
   - Да я что, я просто констатирую факт. И дом у вас соответствующий, тоже красивый, - сменил тему Энди.
   - Да, мне тоже нравится, - согласилась Кристал. - Ну ладно, с обязанностями телохранителя вы справились. Большое спасибо, Энди.
   - Конечно, какие проблемы, - ответил он. - Кстати, может милая дама оставит своему телохранителю номер телефона?
   - И что ты будешь с ним делать? - спросила Кристал и посмотрела Энди в глаза.
   - Ну... - начал он, - позвоню, чтобы пригласить в ресторан, чтобы как-то отметить наше знакомство.
   - А затем попытаешься соблазнить?
   Энди смутился и потупил взгляд.
   - Пожалуй, ты права, - подумав, ответил он.
   - И давно это началось?
   - Давно. Мне было шестнадцать. Я предложил одной подвыпившей девчонке подвезти её, ну и воспользовался ситуацией. Она мало, что соображала. Я встретил её на следующий день, и мне казалось, что вот-вот подойдёт и влепит мне пощёчину... Позже это прошло и совесть меня больше не мучила.
   - Понимаю. И почему нормально так поступать?
   - Я даже не знаю, - на лице Энди появилось отчаяние. - Хотя постой. Вроде, начинаю понимать. Это фильм "Ни о чём не жалею". Главный герой - Джонни Боулд, как мне казалось, имел все те качества, которых не было у меня. Крутой, сильный, никого не боится, не лишён чувства юмора и... меняет девушек через день. Проклятье, я всё время подражал ему. Я почти перестал быть собой.
   - Спасибо, что рассказал мне об этом, - сказала Кристал.
   - Ты знаешь, никогда не думал, что кому-нибудь признаюсь в этом.
   - Я понимаю, - ответила она и улыбнулась.
   - Ты, наверное, теперь думаешь обо мне?..
   - Нет, напротив. Сейчас я думаю о тебе лучше, Энди Ларки.
   - Спасибо.
   - Ладно, Энди, мне пора.
   - Хорошо. Но я всё равно хочу попросить номер телефона.
   - Опять? - строго спросила Кристал.
   - Нет-нет-нет. Я имел в виду, что было бы круто позвонить тебе и напроситься в телохранители, ну как сегодня.
   Кристалл весело засмеялась.
   - Ну не прямо как сегодня, - поспешил уточнить он. - Просто я... очень хочу увидеть тебя снова.
   - У тебя есть куда записать?
   - Нет, но я не забуду! - ответил Энди.
   - Хорошо, запоминай. Двенадцать, ноль-семь, два-ноль, ноль-два.
   - Спасибо, Кристал, я запомнил, - сказал Энди и улыбнулся.
   - Отлично! А теперь мне пора. До свидания, Энди.
   - Пока, Кристалл, - с грустью произнёс он, так как прощаться с ней ему очень не хотелось.
   Она еще раз улыбнулась ему и направилась к дому. Энди, помахал ей рукой и побежал в направлении тёмного прохода между зданиями.
   - Осторожно там ступеньки! - поспешила предупредить его Кристал.
   - А-а-а! - послышался вскрик Энди из темноты.
   - Ты в порядке?
   - Да. Спасибо, что предупредила.
   Кристал подошла к изгороди и посветила в сторону Энди.
   - Я в порядке, - сказал Энди и попытался улыбнуться.
   - Я посвечу тебе.
   - Неплохая идея, а то там пёс ногу сломит, не то что Энди Ларки.
   - Это правда.
   - Кристал, теперь ты стала ещё и моей путеводной звездой!
   Она весело засмеялась.
   - Идите, Энди Ларки, путеводной звезде нужно готовиться к экзамену.
   - Конечно, - ответил он и, чуть прихрамывая, побежал по освещённой фонарём дорожке.
  

Глава 5

   В этот раз, как показалось Тэду, их путь к неприметной двери в мир подпольных боёв занял у них меньше времени. Он даже не успел расстроиться по поводу разрухи, что царит по соседству с центральной улицей округа Даймонд Хиллс.
   - Вот и пришли, - сказал Энди и уверенно постучал в дверь.
   Дверь открылась. На пороге появился Конг. На этот раз он предстал перед ними в цветастой рубахе навыпуск.
   - Ну здорово, калека! - поздоровался Конг с Энди.
   - Привет! - недовольно ответил Энди. - Что у тебя за праздник сегодня?
   - С чего ты взял? - спросил тот.
   - Рубаха на тебе праздничная.
   - Не, приятель, всё проще. Это последняя чистая одежда, которую нашел, - сказал Конг и довольно осклабился.
   От этого его физиономия стала ещё шире, а маленькие глазки затерялись в глубине глазных впадин. Если бы не мясистый нос в качестве ориентира, то найти их было бы почти невозможно.
   - Ясно, - ответил Энди.
   - Если понравилась, приходи через неделю - подарю. Я её к тому времени как раз ухваздаю. Правда, таких как ты, в неё двое поместится.
   Энди начал закипать от негодования, но всё-таки сдержался.
   - И ещё, Марвэл, проходи, а на твой счёт, помятый весельчак, особые инструкции.
   - Какие? - хмуро спросил Энди.
   - Мистер Кинг велел дать тебе сотню и вежливо, - подчеркнул он, - отправить гулять по округе. Не знаю, что он так раздобрился, но вот деньги.
   Конг достал из нагрудного кармана купюру в сто кредитов и протянул Энди. Тот взял её и сунул в карман брюк.
   - А теперь, гуляй отсюда.
   - Нет стой. Так не пойдет, - возмутился Энди.
   - Ну ты нахал! - усмехнулся Конг. - Ты, значит, и от денег не отказываешься и в позу встаёшь, когда тебя по-хорошему просят. Или тебе ногу сломать вопреки инструкциям начальства.
   Энди напрягся, с трудом сдерживаясь, чтобы не бросится на Конга.
   - Спокойно, Энди, - прошептал ему на ухо Тэд и придержал друга за плечо. - Не обращай внимание. Посмотри на него. Он и так наказан.
   - Ладно, только надери задницу этой Барракуде, а я помогу тебе отпраздновать победу.
   - Конечно, - заверил его Тэд и скрылся за дверью.
  
   Как и в прошлый раз Тэд разместился в той самой раздевалке. Чтобы не тратить время впустую, он переоделся в чёрные штаны, размялся и теперь работает с мешком. Фехтовать и играть в тактику с ним никто не будет, так что важно подготовить что-то тяжёлое и стенобитное.
   Дверь открылась и в раздевалку вошёл мистер Кинг. Одет он как всегда с иголочки. Тэд отметил шикарный чёрный костюм с белоснежной рубашкой и синий платок, аккуратно повязанный на шею.
   - Тренируешься? - спросил мистер Кинг.
   - Да. Добрый вечер, сэр.
   - Здравствуй, Тэд. Хочу предупредить... - мистер Кинг выдержал паузу, - жеребьёвку переиграли. И рыбка тебе досталась более крупная.
   - Зигота?
   - Точно. Не сомневался в твоих умственных способностях. Может ничего страшного, но ты смотри. После того как Энди его едва не вырубил, Шарки подготовился.
   - Спасибо за заботу, мистер Кинг.
   - Скажешь тоже, - отмахнулся он. - Если бы я о тебе заботился, дал бы пару штук и к боям не подпустил. А так... Ладно, твой бой последний, время ещё есть.
   Мистер Кинг вышел из раздевалки и закрыл дверь.
   "Да, интересно девки пляшут по четыре штуки в ряд. Что называется, с чем боролись того и напоролись", - вспомнил Тэд лозунг давно минувшей антиалкогольной кампании и продолжил избивать ни в чём неповинный мешок.
  
   Дверь резко распахнулась и в раздевалку вошёл его старый знакомый - качок с киношной внешностью по имени Котрел. В этот раз парень последовал примеру босса и нацепил костюмчик, правда, подешевле.
   - На выход, Марвэл, - обыденным тоном сказал он.
   - Иду, - ответил Тэд и на прощание всадил мощный крюк правой в обделенный гуманным отношением спортивный снаряд.
   - Тебя предупредили, что за соперник тебя ожидает? - спросил Котрел.
   - Наслышан.
   - Знаешь, что делать?
   - Примерно.
   - Это хорошо, значит, побарахтаешься.
   - Побарахтаюсь.
   - Ладно, пошли, - сказал Котрэл и открыл дверь, чтобы пропустить Тэда вперёд.
  
   - Леди и джентльмены! - послышался голос конферансье за дверью. - Открытие нашего турнира, любимец дам, Тэ-э-э-эд Марвэ-э-э-эл! Встречайте!
   - Вперёд, - шепнул Котрэл и подтолкнул Тэда к двери.
   Под аплодисменты и гул публики Тэд вошёл в зал и направился к площадке.
   "Не появился ещё саблезубый", - заключил Тэд и окинул взглядом присутствующих.
   Ничего особо не изменилось, за исключением того, что публики больше, а женщины сменили наряды с роскошных на вызывающе дорогие. Именно в таком его ярая поклонница. Серебристое платье из корректирующего фигуру материала обтягивает её как вторая кожа, отчего достоинства бросаются в глаза, а недостатки теряются на заднем плане. Тэд в очередной раз почувствовал на себе её взгляд и, из вежливости, кивнул.
   - Леди и джентльмены! Я хочу представить вам второго участника боя, - конферансье выдержал паузу. - Непоколебимый, не знающий поражений, не раз подтвердивший репутацию лучшего... Зи-и-и-и-гот-та-а-а-а! Встречайте!
   Зал взрывается аплодисментами, слышатся радостные возгласы. Внезапно входная дверь в конференц-зал с грохотом рушится с петель. В образовавшемся проходе появляется Зигота в сопровождении эскорта Шаркиных торпед. Детина сегодня решил шикануть и облачился в лёгкий зелёный халат. Волосы коротко пострижены на висках, а вот сверху рыжая шевелюра поставлена дыбом, что неплохо для имиджа яростного бойца подпольных боёв. Это несколько удивило Тэда - обычно Зиготу его внешний вид не волновал. Ещё меньше это волновало его босса - Шарки. А здесь явно поработал кто-то сведущий в парикмахерском искусстве.
   Процессия приближается к площадке. Торпеды Шарки по такому случаю приоделись во всё лучшее. Нехитрый кордебалет и они рассыпаются по обоим сторонам, пропуская Зиготу вперёд. Лёгкое движение и халат Зиготы падает на пол. Он остаётся в коротких зелёных шортах. Кто-то изумленно присвистнул. И есть отчего. С момента, когда Тэд видел его последний раз, он сильно изменился. Кто мог ожидать, что Зигота ещё больше раскачается, а вместе с тем избавится от всего подкожного жира.
   "Ценит меня Шарки, раз так подстраховался, - подумал Тэд и в этот момент встретился глазами с Зиготой. - А ведь ребятёнок под наркотой. Только не понятно, радоваться этому или готовиться к худшему".
   - Делайте ваши ставки! - послышался, усиленный динамиками, голос конферансье.
  
   Приём ставок близится к завершению. Тэд выбрал для разминки более или менее чистый от следов крови кусок покрытия и сел в поперечный шпагат. Послышались одобрительные возгласы. Публике это нравится, хотя Тэд делает это не для развлечения. Чтобы достать голову Зиготы ногой, нужно постараться и растяжка для этого нужна как никогда. Тэд поднялся из шпагата и вращает головой. Зигота же просто стоит и тупо следит за его действиями. В любом случае недооценивать его Тэд не собирается, он уже наблюдал, чем бой с Зиготой закончился для его соперника. А тем более сегодня, когда его мышцы бугрятся, а вены на руках неестественно вздулись.
   Лысый конферансье приглашает соперников в центр площадки. Звучит гонг. Публика на мгновение затихает.
   - Ха! - выкрикивает Зигота и его левый кулак проходит в опасной близости от головы Тэда.
   Следующий удар правой оказался ещё более весомым, но Тэд уходит влево и контратакует ногой в подколенную область ноги Зиготы. Тот припадает на колено, а мощный удар Тэда локтем по шее роняет его на четвереньки.
   "Ага, всё-таки есть у анаболического качка слабые места", - подумал Тэд и, предвидя реакцию разбуженного зверя, отходит на дистанцию.
   Как он и ожидал, Зигота пытается его лягнуть, но нога не достигает цели.
   - Вставай, Зигота, потом гимнастикой займёшься, - послышался чей-то голос из толпы.
   Но к моменту, когда "доброжелатель" договорил, Зигота уже стоял на ногах. Тэд отметил для себя, с какой скоростью эта гора мышц поднялась на ноги.
   - Ха! - выкрикивает Зигота и пытается достать Тэда ногой в живот.
   Тэд уходит по дуге влево и бьёт правой ногой в подреберье Зиготы. Тот едва не падает, но тут же разворачивается к Тэду.
   - Убей его, Зигота! - слышится крик Шарки.
   Зигота в очередной раз бросается на Тэда. Ухватив изрядный кусок атмосферы Кретона, он едва не влетает в толпу зрителей. Постояв несколько секунд, чтобы утвердиться на ногах, Зигота поворачивается и идёт на Тэда.
   - Ха! - выкрикивает он и посылает стенобитный удар ногой в пустоту.
   Тэд оказывается быстрее и уходит с линии атаки.
   - Чего ты медлишь, Зигота? - в очередной раз заверещал Шарки.
   Очередной бросок следует незамедлительно. На этот раз Зигота пытается достать Тэда размашистым ударом правой руки. Тэд лишь немного подправляет летящего на него Зиготу, цепляет ногу и тот катится под ноги зрителей.
   - Вставай, эмбрион сраный, я на тебя деньги поставил, - послышался визгливый голос "доброжелателя", которым оказался правая рука Красавчика - Хук Мандини.
   На этот раз его реплика всё-таки задела Зиготу. Он вскакивает и начинает шарить глазами по лицам публики. Белобрысый Хук пытается стать невидимкой и озирается по сторонам. Его манёвр сработал, но не так, как он полагал. Зигота выбрасывает правый кулак и сминает красивый, классически правильный нос Красавчика. Кровь из носа холёного брюнета хлещет на его белый смокинг, а сам Красавчик улетает спиной в толпу. На удивление, публика успела среагировать и позволила тому беспрепятственно двигаться по заданной траектории. Безвольной куклой он падает на пол и остаётся лежать в полной отключке.
   - Босс, босс, - буквально простонал Хук.
   В этот момент лицо Хука Мандини бледнеет и практически теряется на фоне его светло серого костюма.
   - Сука, ты сломал ему нос, - плаксивым голосом завопил он и поспешил к распростёртому на полу Красавчику.
   В тоже время Шарки согнулся пополам и утирает слёзы манжетом чёрного смокинга. Проделка подопечного нисколько не удручила его, а скорее развеселила.
   В этот момент Зигота предпринимает очередную попытку достать Тэда. Но старается действовать с большим умом. Он не летит на Тэда, очертя рыжую голову, а надвигается и время от времени выбрасывает правый кулак, метя в голову. Тэд в очередной раз уворачивается от кулака Зиготы и отвечает ногой в живот. Но Зиготу это не трогает, он следует выбранной тактике и теснит Тэда к краю площадки. Внезапно Зигота в выпаде пытается подсечь Тэда. Но Тэд прыгает и даже бьёт Зиготу ногой в челюсть. Тот злится и продолжает напирать.
   "Нужно что-то менять. Так долго продолжаться не может", - заключил Тэд и в очередной раз уклонился от удара.
   Публику это не особо устраивает и из зала слышатся недовольные крики.
   - Что ты с ним возишься? - послышался крик Шарки.
   Зигота пытается нанести размашистый удар ногой в голову. Тэд наклоняется и бьёт ногой в опорную ногу Зиготы. Тот с грохотом валится на настил, но ненадолго. Разъярённый он вскакивает на ноги и опять устремляется на Тэда.
   "Была не была", - решается Тэд и ныряет под руку Зиготы, довершая движение ударом кулака в основание подбородка.
   Маневр удался, но в отличие от акральца Зигота остался на ногах. Правда, стоит не очень уверенно.
   "Ничего с ним не случится", - решает Тэд и прыгает.
   Его колено врезается в челюсть Зиготы, отчего громила валится на настил и остаётся лежать. В зале воцаряется тишина. Шарки грязно ругается и направляется к выходу. Удрученные исходом боя торпеды Шарки спешат следом.
   "Похоже, я опять испортил всем настроение, - подумал Тэд, - хотя... не всем".
   Его поклонница в серебристом платье вновь принимает поздравления и радуется его победе как ребёнок.
   "Ну хоть кого-то осчастливил", - успокоил себя Тэд.
  

  
   Обновляемый файл с главами 1-12 здесь: http://samlib.ru/l/ljubimow_a_n/nkk1-12.shtml



Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"