Логос Генри: другие произведения.

1984-2012

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

Генри Логос

1984-2012

- Ты когда-нибудь насиловал самку дикобраза? - поинтересовался байкерского вида здоровяк, сплошь татуированный, как полинезийский вождь. Просто спросил для поддержания разговора. Не думаю, что его волновал ответ.

- Нет, не довелось.

Я заказал еще сока и задумался.

Когда я становился скорпионом, она превращалась в бабочку. Ужалю - умрет. Приходилось сдерживаться, и яд бессильно скапывал в песок. Со стороны казалось, будто это игра у нас такая. Может и так... Странные игры, странное создание. Но тянет...

Мы окрестили ее Лилией - ту смуглянку с непроизносимым собственным именем, что улучив момент, пока не было заказов, не стесняясь кормила грудных детей. Двойняшки - один зеленоватый, другой ярко сиреневый - причмокивая, улыбались, и густая черная жидкость, то и дело проливаясь, стекала по груди.

Ходили слухи - небось, хозяин этой забегаловки их и распускал, - что некогда Лилия была женой местного царька. Единственной ли? Слухи о том молчали. Зато хватало свидетельств, что ее муж был деспот и тиран. Счастлива, видать, сейчас красотка Лилия, что прислуживает в такой дыре - хоть жива осталась.

Сиреневый наелся. Лилия шевельнулась, повела волосами, и стала видна перечертившая шею надпись. Глядя на эти роковые цифры, я как никогда испытывал жгучее желание изменить судьбу. Молоденькая совсем. Год еще остался.

Я опрокинул в себя остатки сока и вышел подышать гарью.

Чумная, что ль?

Пылающий бурый шар опалил лицо. Согласен - полдень не лучшее время для прогулок. Я постоял немного, привычно натыкаясь взглядом лишь на обрубки пальм и на ряды однотипных зданий, на рытвины в растрескавшейся земле. Пейзаж заботливо и настойчиво предлагал скоротать время в одном из тех безымянных заведений, что вырастают прямо у доильной установки, стоит таковой лишь появиться и выдать первую порцию мутновато-грязной жидкости.

Я позволил себе еще ненадолго остаться. Забавно... Цивилизация, недавно занесенная в эти края, подарила дикарям пластиковые стаканчики, джинсовые шорты - не, ну правда, сколько можно было в набедренных повязках у костра скакать? Эх, кондиционер бы...

- Лилия. Мой увядающий цветок! Принеси сока.

Я отхлебнул бодрящей жидкости и придержал на мгновение мою крошку, любуясь, как плывут черты ее лица. Посмотри на меня, посмотри и запомни - я тебя спасу. На, возьми. - Я протянул ей пару смятых купюр. - Купи себе лекарства. Бери, бери, не волнуйся, деньги у меня есть.

Я поработал достаточно. Больницы, школы, детские сады. За это хорошо платят.

- И послушай, - я решил на полном серьезе, - когда ты вылечишься, я на тебе женюсь.

Неподалеку суетился парень-уборщик. Баловства ради однажды его научили сгибать руки в локтях в обе стороны попеременно. И теперь он забавными дергаными движениями протирал широченную бутыль с крысами, выставленную посетителям для увеселения. Будто ошейник, горло уборщика стягивали те же числа, что и у Лилии на теле.

Одногодки, что ль?

Я в который раз попытался понять, что это - злая шутка местного колдуна или прикол кого-нибудь из пришлых? Или и вправду отравленная земля наделяет своих детей страшным даром пророчества? Годы жизни... Кто определил их? И кто решает, кому остаться жить, кому и когда уйти?

Трое за соседним столиком дружно потягивали через трубочку мутную, дурно пахнущую дрянь. Принюхиваться нет нужды - всё заведение пропахло ею. На рукаве у каждого нашивка "У" - умиротворители. Наверняка, из тех ребят, что не гнушаются никакой работой, вроде байкера за моим столом.

- Тату? - предложил байкер, заметив, что я с интересом разглядываю стилизованный под свастику красный крест, выглядывающий у него из-под куртки без рукавов. Из медотряда здоровяк, как и я.

Каталог с татушками перекочевал из-за пазухи на стол. Потягивая сок, я лениво перебирал страницы. Голые бабы в основном, змеи, драконы, скорпион. О, знакомый образ! Рука легко морфировала в клешню и обратно. В задумчивости я перевернул лист и, ошарашенный, долго пялился на разделенные дефисом восемь цифр.

- Под местный колорит, - байкер кивнул в сторону Лилии. - Ей понравится.

- Мне гадюку, - поспешно ткнул я на другую страницу и протянул ладонь.

Байкер отстегнул от пояса машинку для тату, примерился и вгрызся ею в запястье.

Двое ребят - новеньких, раньше я их здесь не замечал - расположились у стойки. Хозяин забегаловки поспешно налил им за счет заведения и в ожидании, пока они закажут еще, занялся делом: протер стойку, бросил в выставленную напоказ бутыль пару свежепойманных крыс.

Одного крысёныша сразу же загрызли оголодавшие и до безумия одичавшие собратья. Другой успел сориентироваться и, прокусив глаз настырной тощей крысе, оставил подыхающего соперника ее сотоварищам на корм. Сам же взгромоздился на груду костей, скопившуюся на противоположной стороне, и затаился. Смышленый, гад. Наверняка продержится неделю и получит свой приз - сожрет остальных, и хозяин вернет ему свободу. Знатный выйдет крысобой. Только-только попался, а уже испробовал свежих сородичей на вкус. Такое не отпускает.

Тату росло медленно. Расположив хвост на запястье, гадюка обвила руку и вынырнула у локтя. Пару раз я порывался уйти, но солнце всякий раз загоняло меня обратно. Байкер, появляясь в кафе, непременно усаживался за мой столик. Он изрядно опалил кожу и теперь весьма походил на разномастных аборигенов. Работал он лениво, не торопясь, бросая невзначай словцо-другое.

- Говорят, она всё еще жена того царька. Хотя, кто его знает, кто он на самом деле и где он.

Иногда я всё же уходил, слонялся вдоль дороги, а поутру обнаруживал себя у той же кафешки с полустертой надписью "Зеленая земля".

Я заказывал только сок. Ничего крепкого.

- Хочешь? Нравится? - я показывал Лилии свое недавнее приобретение - гадюку, у которой никак не отрастала голова. - Скажи, и у тебя будет такая же. Вот здесь. - Я держал ее руки и царапал ножиком кожу.

Временами, когда я засиживался слишком долго, безголовая гадюка принималась извиваться и подергивала хвостом, а, когда ей становилось скучно, шарфом оборачивалась вокруг шеи. Свистом я заманивал ее назад.

- Я тебя исцелю, - обещал я Лилии и помогал, как умел.

Пуская кровь, лечили еще в средние века - действенный метод. Царапая ей руки, я надавливал на лезвие сильнее, и мы вдвоем молча смотрели, как густая черная жидкость течет из раскуроченных вен. В ноздри бил остервенелый дух бензина, словно запах, висящий в кафе, насквозь пропитал тело Лилии. Посетителям было плевать - все давно привыкли, что я к ней клеюсь. Мне же было немного неловко, что от моей избранницы пахнет, как от свежеокрашенной скамьи.

- Когда я поеду домой, ты уйдешь со мной. Да послушай ты, женщина. Ты больна. Ты умираешь здесь. Ты должна уйти. Или ты хочешь, чтобы тебя закопали вместе с твоим мужем? Такие ведь у вас порядки, да? Принеси сока!

Пол впитывал пролившуюся кровь. Кровь уходила в землю. Было слышно, как неподалеку доильная установка качает сок.

Я слишком разнервничался от разговора с Лилией и даже не сразу стал наблюдать, как новенькие с завсегдатаями подрались. Да и уборщик попался под горячую руку. Мелкие потасовки случались часто, но в этот раз без поножовщины не обошлось. Хозяин отодвинул тела от стойки, прикрыл их куском полиэтилена и принялся в знак примирения щедро наливать всем без разбору. А эти двое - один из новеньких и уборщик - лежали рядом почти что в обнимку, будто на прилавке в вакуумной упаковке.

Люди в вакуумных упаковках... Я много таких повидал. Больницы, школы, детские сады. Я ж рассказывал.

Я опрокинул еще стаканчик-другой - нет, нет, никакого алкоголя, только земляной сок - и с интересом разглядывал уборщика под пленкой, примеряя на себя черты его лица. Плыло хорошо. Уборщику лицо уже без надобности, а к моей теперешней задумке в самый раз. Ну, тут такое дело... За чужим лицом проще расслабиться, раскрепоститься.

Да кого я обманываю?! Все заказывали только сок. А ради чего еще оставаться в этой дыре, дышать гарью и глотать радиацию? Я решительно направился на кухню - не упускать же так кстати подвернувшийся момент.

Я взял Лилию прямо на кухонном столе. Поначалу она пыталась было мимикрировать под бабочку, кошку или дикобраза, но я придержал чертовку усилием воли, не давая сознанию окончательно поплыть. На другом конце стола, отодвинувшись, повар грохотал посудой. Надо же, сюда заходят еще и поесть!

- Эй, мы просто разговариваем! - огрызнулся я, продолжая совершать ритмичные движения. - К тому же я на ней женюсь.

Чёртова дикарка не сопротивлялась. Неужто и вправду запала на меня. Или что?

- Эй, я не подхвачу от тебя заразу?!

Хотя вряд ли - у них же были больницы. Ну и что? Всё равно дикари.

Похоже, я немного перебрал. Татуировка на руке вздулась, задергалась и, будто зажив собственной жизнью, выдрала кусок кожи до кости и уползла прочь. Ну и чёрт с ней.

Лилия терпела. До сих пор мне не удавалось ее разговорить. А сейчас я вдруг услышал ее голос.

Она пела.

Слова, которые невозможно разобрать. Да горло и не выговорит такое, не напившись вдосталь земляного сока. Возможно, подобное пели старухи-ведуньи, сидя у костра, а, может, женщины-дикарки так баюкали дочерей. Или это песня о земле и о зверье... Или она поет о муже? Вот тварь! Я плюнул, застегнул ширинку и направился в уборную.

Из мутного, донельзя залапанного зеркала на меня глядела едва знакомая физиономия, одолженная у трупа. С непривычки слегка коробит даже меня. Я пригляделся - сколько тому парню? Нет и тридцати.

Одна тысяча девятьсот восемьдесят четыре, - вдруг различил я на шее. Что за чёрт?! Стоп-стоп. Просто суеверие. Идиотский дикарский обычай. На дату смерти я не смотрел - она была очевидной.

Всё пошло не так. Да что же это?

Так, с чего всё началось? Сначала меня бросил кусок моего же татуированного тела. Нет, сначала я перенял чужое лицо и вместе с ним прихватил татуированную шею. Или это байкер, гад?

Разъяренный я ввалился в зал.

Дети Лилии, пока я резвился с нею, остались без присмотра. А байкер, мающийся от скуки, наконец, подыскал, кому сделать тату. Распеленал зеленокожего и старательно выводил на его шее два, ноль, один и два.

- Что это?! - Я ткнул клешней себе в шею. Рука по локоть самопроизвольно покрылась хитином - слишком нервничаю, теряю контроль.

От беспрестанного потребления земляного сока белки байкеровых глаз стали черными, как молоко Лилии. Сейчас они как никогда усиливали сходство здоровяка с местным отребьем, а звук машинки уподобился монотонному горловому пению.

- А что у тебя с лицом? - невозмутимо отозвался тот, завершая последние штрихи.

Становилось невыносимо жарко, и тело уборщика под полиэтиленом начало подгнивать. И его лицо - мое лицо - тоже вздулось, посинело и покрылось волдырями.

- Сока!

Нет никакого страха, нет стыда. Выместить злобу и вернуть лицо - единственное, что нужно. А краденая внешность, использованная женщина - свидетелей не будет, никто и не обвинит. Ведь с Лилией это так, игра.

Я в чем-то заигрался.

- Сока!!!

Байкер утратил к ребенку интерес. А Лилия тем временем успела привести себя в порядок, переодеться и вернуться. Вожделенный кувшин в ее руке был полон сока. Поразительно. Роскошное зеленое длинное бархатное платье - ей не заработать на него ни в жизнь. Подарок мужа, не иначе. Почти не видно, что великовата грудь, чуть полноваты бёдра. Тиская мальца, успокоившегося и почти слившегося с платьем, Лилия, чуть склонившись, наливала сок мне в стакан. Она лила тонкой струйкой, будто дразнясь. Продолжила лить, когда сок побежал через край. И наконец, отпрянув, она прочертила из кувшина мокрую дорожку через весь стол. Сок продолжил литься к ее ногам.

Смышленую крысу доедали. Ту, в банке.

К чёрту девку. Залпом я осушил стакан и принялся воссоздавать свой облик. Линии лица поплыли. Шло туговато. Выдавливая цифры с шеи, я напрягался до безумия. Лицо в ответ подергивалось, гримасничало, ходило волнами быстрее и быстрее. Я и не понял, когда переступил ту грань, где власть окончилась. Лицо не слушалось - свое я потерял, а это не было моим. Не в состоянии направить или остановить процесс, я, будучи в прострации, способен был только наблюдать, как плоть отслаивается от лобной кости, с хрустом отдирается от скул, обнажает челюсть. Один за одним лопались капилляры, сотнями булавочных уколов рвались нервы, с последней вспышкой боли теряя связь с мозгом, словно избавляя от страданий. Страх так и не пришел.

Лицо отделилось. Сползло по переносице и с громким шлепком ударилось о столешницу. Сёрбая, оно рывками поползло вдоль мокрой черной дорожки, слизывая ее. Потом упало ниже.

А Лилия по-прежнему цвела. Красивая, молчаливая. Зеленокрылая бабочка без острых зубов, жала, оружия и власти. Я так хотел обладать ее телом, а теперь не обладал и своим. Одной рукою Лилия прижимала ребенка, другой проливала сок.

Что пришло из земли, уходило в землю. И только павшее лицо тщетно искало спасения, лакая сок у ног своей царицы.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) В.Коновалов "Чернокнижник-4. Харон "(ЛитРПГ) М.Боталова "Темный отбор 2. Невеста дракона"(Любовное фэнтези) LitaWolf "Избранница принца Ночи"(Любовное фэнтези) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"