Лошкарёва Виктория Витальевна: другие произведения.

Единственная для Дракона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.93*18  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Любовно -фантастический роман. Книга выкладывается на ЛитНете Могущественный глава клана Черных Драконов и бедная бесправная служанка из придорожной таверны. Их история начинается далеко не сказочно, и героям придется пройти через многое- через собственную гордость и пренебрежение, через страхи и ненависть, чтобы достичь того, о чем рассказывают все сказки.

  Я стояла на крыше восточной башни, подставив лицо теплому сентябрьскому ветру. Несмотря на то, что погода стояла по настоящему летняя, окружающие наш замок леса уже приготовились менять сочные зеленые одежды на яркие осенние . Молодые деревьица, конечно, не утерпели первыми, - усмехнулась я, вспомнив про лес, возле которого росла я. Молодые березки, загадочные ели, величественные сосны и я, маленькая несмышленая крестьяночка, вечно возящаяся с травами до самой зимы... Да, давно это было.
  -О чем задумалась, милая?- спросил подошедший сзади муж. Я обернулась, и мне тут же подарили большую и искреннюю улыбку.
  -О деревьях. - Муж, понимающе, кивнул. - Скоро зима.
  -Никак к этому не привыкну, - пожаловалась я. В местах, где я росла, хорошая теплая города держалась до начала ноября. Здесь же уже и в сентябре были заморозки.
  -Это север, - ухмыльнулся муж. - Дольше холод - больше времени для горячих объятий.
  И не дожидаясь стужи, обнял меня, нежно и ласково.
  -Моя, - прошептал он мне на ухо едва слышно, - только моя.
  И я улыбнулась, закрыв глаза. Кто бы мог подумать, что всё закончится вот так, в тепле любимых рук, в окружении большой семьи, на башне собственного замка.
  Я, например, о таком даже и не мечтала. Но обо все по порядку.
  Я родилась в небольшом селе, двадцать домов - может, чуть больше- да пара лесных избушек для лесника, знахарки и ещё одного мага, который наше село не жаловал, но избу на краю всё же востребовал. Иногда он привозил сюда каких -то друзей, девиц - и те кутили несколько дней, не просыхая. Но староста наш всё равно был рад - ещё бы, в его селе маг живёт!
  Бабушка же только ворчала, что не дело это - испортит маг молодёжь и мне строго настрого запретила на эти их компании даже взгляд поднимать. Строго она меня воспитывала. Да и как не строго, ведь мама меня "нагуляла" . Бабушка про это говорить не любила, да только бабы в деревне любили языки почесать, особенно в моем присутствии, так что я с малолетства всё про себя знала. Как мой отец, один из старших сыновей прошлого старосты, наигравшись с бедной дочкой травницы, уехал в город да там и женился. А дочка травницы понесла, да только слабая она была... мама не выдержала предательства отца...силы её покинули сразу после родов, и бабушкины зелья не помогли. А сын старосты однажды приезжал в наше село, к брату младшему на свадьбу. Увидел меня семилетнюю и мазнул взглядом - хотя слышал шёпоток. Я тогда, глупая, всю ночь в сарае проревела... бабуля меня только под утро нашла , спасибо ей- вопросов не задавала, не ругала за глупость, что мечтала об отцовской любви, а только гладила по голове, да слезы вытирала.
  Тогда -то я и повзрослела. Хороший возраст, чтобы делать первые взрослые шаги. Похоронив наивные детские мечты, я стала ещё внимательнее слушать бабушкины научения. Мы частенько уходили в лес на целый день - травы целебные заготавливали, а это дело суеты не любит. Вот бабушка меня в походах и учила.
  А в селе, между тем, кипела жизнь- изменчивой широкой лентой коснулась она нашей деревни. Насмотревшись на городского мага да его богатых гостей потянулась молодежь в город, золото зарабатывать. Мало кому хотелось гнуть спину за скромный крестьянский кусок. Среди уехавших в город была и сестра моей лучшей подружки Рей, Мег.
  Перед отъездом Мег зашла к нам в избушку - не ко мне, конечно, к бабушке. Бабушка, выгнав меня в сени, долго о чем то шепталась с девушкой, да только видно невозможно было сбить её с намеченного пути - и бабуля, сдавшись, вышла из горницы. Я подсмотрела, какие она дала ей травы. Мег бабушку горячо благодарила - не плата, но и оттого бабушка отказывалась.
  -Не дело это, девушка, - произнесла она. -Но как знаешь.
  На том и распрощались.
  -Ты ей целую сумку пиржмы за просто так дала, - протянула я, не сдержавшись. Пиржма росла далеко, полдня надо было добираться, да ещё волчью стаю по дороге задабривать.
  Бабуля редко развернулась.
  -Ишь ты, тута же, меркантильная ты душа. Лес нас кормит и поит, а большего нам и не надо.
  -Нам свечи нужны, - огрызнулась я, - чернила, бумага... та же мука. Мы же хлеба уже три недели не пекли.
  -Обойдемся кашей да кореньями, - строго прервала меня бабуля. - И запомни, внучка, никогда не ставь деньги на первое место. Помоги человеку, если он просит, если отблагодарят - хорошо, ежели нет - ну на нет и суда нет....да и откуда у Мег деньги. Не скажешь же отцу, матери про такое.
  -Так это она себе?- не поверила я, широко раскрыв рот. Бабушка строго взглянула на меня.
  -Никому не слова.
  -Но ведь это травы ....
  Бабушка кивнула и снова погрозила мне пальцем. И я, пристыдившись, своих плохих мыслей решила не есть хлеба до самой зимы. Обещание я сдержала, хотя и похудела прилично. Бабуля догадывалась, по какой причине я хлеба не прошу - и не предлагала, спросив лишь, когда срок выйдет.
  -До первого снега, - сообщила я, решив не таиться.
  -Хорошо, - кивнула бабушка. - Телу твоему вреда не будет, а душе только польза. Хорошо, внучка.
  За пиржмой затем приходили ещё многие девицы - из тех, кто собрался в город, и я уже в сени не выходила. Обычно за подобными травками к бабуле шли замужние бабы - молодые, родившие, и хотевшие небольшую передышку между родами. Зачем пиржма сдалась холостым девицам я, своим детским умишком, тогда не понимала.
  Годы шли, я росла, вытягиваясь вслед тонкой березе, что встречала меня каждый раз при входе в лес с нашей опушки. Мне минуло 17, и 18, и следующие два года пролетели как одно мгновение. Я уже давно самостоятельно ходила по лесным дорожками, выискивая нужные травы и корешки. Бабушка всё чаще оставалась дома дожидаться меня. Прощаясь с ней утром, мне всегда было грустно от этого, но я прятала свою печаль за улыбкой.
  Сватов ко мне не засылали. Село у нас небольшое, и не богатое. Кому нужна беспреданница, да ещё и байстрючка? Один раз, правда, молодец из зажиточного дома посулил мне горы золотые да жизнь безбедную...только женат он к этому времени был, да и плохое он предлагал, темное.
  Отказавшись от бесчестья, я снискала в деревни славу дурехи, и даже моя ближайшая подружка, и та прошлась по больному.
  -Ну Лийка, разве так можно, - вещала Рея, пока я перемалывала высушенную кору дуба. - Стефен ведь тебе официальный контракт предложил. Это же ведь почти замужество.
  -Да какое же это замужество, если он уже женат, - всплеснула я руками.
  -Он богач, а богачам всё можно, - ответила Рея и пожелала меня. - Что ты делать - то будешь, когда одна останешься? Ты же наивная, что пятилетний ребенок. Разве можно такими возможностями бросаться?
  -А ты бы, Реечка, согласилась бы?
  Подружка покраснела.
  -Я - другое дело. У меня родители, сестра в городе. А ты - случись что- одна. Кто о тебе позаботится?
  В общем, менялись в нашей деревне нравы. Или всегда так было, просто я выросла?
  Я часто гадала потом, а что, если бы я приняла предложение Стефана. Случилась бы вся это история? Не случилось бы, не страдала бы, счастья своего не встретила, прожила бы жизнь свою как сорняк-трава, приживалкой при богатом дворе.
  Беда случилась откуда не ждали. Маг местный стал к нам наведываться, всё про какие-то заветные травки у бабушки спрашивать. Бабушка всегда умела отвести беду речкой слов, льющихся плавно да справно, только, видно, на мага не действовало это её искусство. Он уже не просил, требовал достать заветных трав.
  -Бабушка, а что это за травы?- спросила я как-то, после того как маг, разозлившись, выскочил из нашей избушки, хлопнув дверью. - И названия какие-то чудные.
  -Ой, Леюшка, не слушай, не запоминай, не рассказывай. Страшные это травы. Силу забирают, да новому хозяину передают.
  -И что, ты знаешь где они растут?
  -Так мы с тобой лес наш вдоль и поперек исходили, - пожала плечами бабуля. - Конечно, знаю.
  -А мне почему не показывала?
  -Опасное это дело. Мне бы самой не знать, да увы... Не отстанет ведь, темный, дальше требовать будет... ну да ладно, как нибудь.
  Как-нибудь не вышло. Права была бабуля, маг стал наведываться ещё чаще, уже дважды за неделю приезжал - и каждый раз всё злее и злее. Видно, срок выходил, вот он и серчал.
  После последнего раза собрала бабушка котомку ( сухарики, мяска вяленого, репы вареной да крынку свежего молока), велела шаль теплую захватить - и мы вышли в лес.
  Я сначала думала, что бабушка заветные травы ищет, а потому сосредоточенно молчала, выискивая по сторонам незнакомые растения. Да только мы в лесу не травы темные искали, а покоя от тёмного.
  -Солнышко пять раз встретим здесь - и домой можно будет возвращаться, - пояснила бабушка, хихикнув точно как девчонка. -Темный то нас в избушке искать будет, в лес он не пойдет... А на новую луну поздно уже будет черное дело вершить.
  -Бабушка, а почему ты мага стала темным звать.
  -Так сторону он поменял. Почитай уже, зим восемь как темный. А может, и ещё раньше стал, но я про это не ведаю. Я хоть в травах и разбираюсь, но магии в нашей семье отродясь не было.
  -А только маги могут увидеть ауру, - кивнула я, соглашаясь с бабулей. Среди селян магов не было.
  -Ты забыла про драконов, оборотней и эльфов, - вздохнула бабушка, присаживаясь на поваленное дерево.
  -Ну, такие в наше село не заезжают, - протянула я. В городе я один раз видела эльфа, высокого, светловолосого и удивительно красивого. Явно проездом, он надменно морщил нос от нашей деревянной мостовой, по которой шагали плохо одетые деревенские жители.
  -Бабушка, - спросила я, - эльфов, конечно, никак с людьми не спутаешь. А как отличить драконов и оборотней.
  -Так же, как магов, - ответила бабушка. - Никак.
  Я уселась на шелковистую зеленую травку и положила голову бабушке на колени.
  -Почему так, бабушка? Почему мы имеем так мало?
  -Ох, жадная ты душа...Что, магии захотелось?
  -Магии..Силы. Чего нибудь? Ну разве плохо было бы дать отпор этому наглому магу? А вместо этого мы скитаемся по лесу, словно зайцы пугливые.
  -Не хочешь быть зайцем.
  -Не хочу, - подтвердила я. - Бабы в деревне шушукаются над нами, мол, нищие травницы, и полгрошика за душой не имеют. И не сватают...
  -Так ты же сама говорила, что не люб тебе никто.
  -Говорила и сейчас говорю. Я не про это. Понимаешь, никто не захотел меня под белы ручки взять, в дом ввести, хозяйство доверить. Ведь заглядываются парни ...не все конечно, но заглядываются, да только, видать, бедность наша никому не нужна.
  -В бедности ли дело? - спросила бабушка. - А сосватали бы тебя с сундуками, и узнала бы ты через пару лет, что мужу твоему только сундуки и нужны, а сам то он для ласки нежной себе в деревне молодуху безродную присмотрел. Как бы тогда жить стала, Лиюшка?
  Ласково спрашивала бабушка, только смотрела строго.
  -Я отказала Стефану.- Подняв голову, тихо сообщила я.
  Бабушка кивнула.
  -Конечно, отказала. Ещё чего, на такое дело непутёвое соглашаться. Только вот представь, Стефан то из этого тайну не делал, перед дружками пьяными похвалялся, а как теперь его жёнке за порог выйти? Что соседушки пропоют, что подружки порасскажут. Тебе -то он хоть и бесчестье предложил, но именно тебе - а не твоим сундукам.
  Я надолго замолчала.
  -Получается, никто из нас не свободен.
  -Что такое свобода? Птичка юркая. Сидит на веточке низко, а протянешь руку - улетит далеко - далеко. Жить надо по совести, Лиюшка. Хочешь сытой спокойной жизни - иди к Стефану, корить не буду. Только уж и ты меня не кори, что многого тебе дать не могу. Не привыкла я совестью торговать.
  Долго мы после этого молчали, слушая лес. Высокие сосны пели песню ветру, раскачивающему их в ответ.
  -Прости меня. - прошептала я тихо. - Прости, бабушка.
  -Ничего Лиюшка, - кивнула бабушка, впрочем, отведя от меня взгляд. - У тебя сердце ретивое, молодое. Думаешь, я не вижу с какой тоской ты на яркие сарафаны подружек смотришь . Хотела бы я дать тебе больше, да не могу я себя переломить. Не дело это, на подарках лесных деньгу заколачивать. Не живут так травницы. Лес ведь живой, всё понимает. Подумаешь что нехорошее - пускать перестанет, а то и накажет. Так что прости уж меня за одёжку твою старую да котомку пустую.
  -Ты прости меня, бабушка, - попросила я, вскочив и поклонившись бабушке. - Не доброе я говорила.
  -Молодая ты, ретивая, - повторила бабушка. И я поняла, что прощена.
  
  Мы оставались в лесу ещё несколько дней. Времени даром не теряли: заготавливали травы, суша их прямо на опушке, подвесив на ветки деревьев. Я ещё и корешков всяких накопала - хорошо догадалась взять с собой лопатку, сейчас же самое время для заготовок.
  Правда, с припасами было плоховато - мешок с продуктами ещё пару дней назад опустел, поэтому корни лопуха пришлись как нельзя кстати. Мы его вчера в костре запекали, да и сегодня запечём, если, даст Бог, дождя не будет. Ещё я насобирала кипрея - травку повесила сушить, а корешки пока оставила целыми, но если измельчить - то получится и лепёшек испечь. Ступки, правда, у нас нет, да ничего - камнями у речки можно обойтись.
  На следующий день, едва только взошло солнышко, бабушка велела собирать наши заготовленные травы.
  -Неужели домой возвращаемся? - обрадовалась я. Не то, чтобы мне было скучно или плохо в лесу - да только дом он и есть дом.
  -Так я же сказала - до новой луны, - улыбнулась бабушка. - Неужель не следила?
  И правда, вспомнила я, вчера было новолуние.
  -Ээ-эх, Лийка- попеняла бабушка, качая головой - Какая ж ты травница? Разве травница -то забудет про -Луну?
  -Ну, бабушка... - протянула я, зная, впрочем, что она права. Травницы не просто с лесом шепчутся да лесные травки собирают... Многое надо знать, примечать. Соберешь, к примеру, одну травку в полнолуние - а она не лечит... Нет, не гоже про Луну забывать...
  Перед обратной дорогой, бабушка велела поесть.
  -А может, дома поедем?
  -Если там будет, что поесть.
  -Ты думаешь, маг испортит нам продукты?
  -Не знаю, Лиюшка. От темных всего можно ожидать, а уж от разозлённого темного - и подавно.
  Спорить я не стала. Достала из мешка тряпицу, в которую вчера завернула запеченные корешки лопуха, сходила с крынкой, в которой раньше молоко было, к роднику, что рядом бил - принесла холодной водицы и, расстелив одеяло на зеленой травке, позвала бабушку к накрытому столу.
  Поели мы, отдохнули и, не забыв ни одного пучка сорванных лечебных травок, ни одного выкопанного корешка, отправились домой.
  Я, правда, перед дорогой, еще раз сбегала к роднику - взять холодной чистой водички с собой, а ну как мы далеко от речки окажемся. Да и родниковая вода знамо вкуснее, чем речная.
  Шли мы к дому долго - только под вечер и добрались до родных березок и старого повалившегося плетня. Избушка наша стояла темной, не жилой - и мне сразу стало жалко наш старенький деревянный домик, который потерял своих хозяев на долгие десять дней.
  Сложив мешки с травами на крыльце, я первой зашла внутрь: темные сени, темная горница. Нащупав свечи на привычном месте, я запалила свечу, и со страхом оглядела комнату - не знаю, заходил ли сюда маг или нет, но всё было по-прежнему, до боли знакомое и родное.
  Бабушка вошла следом.
  -Вроде ничего не пропало, - оповестила я её на всякий случай. -Что делать -то будем?
  -А что обычно делаем?- усмехнулась бабушка. - Надо печь топить, за водой на колодец сходить... А ещё травы надобно разобрать, а то пропадут ведь.
  -А темный?
  -Что темный? - переспросила бабушка.
  -Ну... если он придёт?
  -Может, и придет. Только поздно ему уже злодеяние своё готовить, Луна не даст.
  -Это я не понимаю, - кивнула я. - А вдруг он захочет отомстить?
  -Вот ещё, делать ему больше нечего, - покачала головой бабуля. - Давай -ка, внученька, поторапливаться, а то ночь на дворе.
  Я не стала спорить, тем более, что бабушка знала больше моего...Я с магами дела никогда не имела. Затопив печку, и приготовив чугунок, чтобы запечь пшено для каши, я вспоминала про воду - подхватила ведра и побежала к колодцу. А когда возвратилась назад, темная мужская фигура возвышалась на нашем дворе... как раз напротив бабушки.
  Маг стоял закутанный в длинный черный плащ, который практически сливался с чернотой ночи. Его лицо скрывал глубокий капюшон и только длинные узловатые кисти рук были видны в сумерках.
  Сотворив заклинание, он швырнул его в бабушку, которая гордо стояла напротив него. Я даже её улыбку заметила. Храбрую отчаянную улыбку. И я всё поняла. Не просто бабушка меня водила по лесу- и не прятались мы. Экзамен это был. Какая я травница, всё ли знаю, всё ли смогу правильно делать... И я его сдала. Теперь бабушка могла спокойно уйти за туман, пожертвовав собой ради правды и добра.
  -Нееет, - закричала я , и побросав полные ведра воды, кинулась к бабушке. Успела. Меня сильно обожгло болью, и на минуту мир качнулся... а затем я поняла, что оседаю на землю как раз между бабушкой и магом.
  -Лиюшка!- закричала бабушка, пытаясь меня поднять. - Внученька! Да разве... да зачем же ты? Я же пожила своё, а ты, глупая, молодая - вся жизнь впереди...
  -Ещё лучше, -зашипел маг, - и ты, глупая старуха, пойдешь сейчас за своей внучкой.
  И снова сотворив темное заклинание, он кинул его в бабушку. А потом всё померкло.
  Я открыла глаза, когда темное небо, лишённое Луны, покрывало небосвод. Поднявшись, я увидела бабушку, которая лежала в нескольких шагах от меня.
  -Бабуль! Бабушка... - я пыталась её разбудить, привести в создание, да только ничего не выходило. Она дышала, и сердце точно билось, только сознание спало.
  -Если ничего не делать, она уйдет, - пришла откуда -то мысль. И я, перенеся бабушку в дом, на кровать, кинулась в деревню, к домику знахарки.
  На темном дворе было тихо - у соседей лаяла разбуженная звуками чужих шагов собака, где - то вдалеке мычала разбуженная корова. Я же стучалась в дверь к знахарке, молясь, чтобы она была дома.
  -Что случилось?- спросонья спросила женщина, но увидев меня, опешила: -Лийка?
  -Беда у нас, Милания.
  -Что, девочка?- знахарка схватила меня за руку. - Бабушка, да?
  Я кивнула, сбивчиво рассказав про мага.
  -Ох, сейчас... - она сбегала к себе в горницу - и вернулась уже в сарафане, с большой лекарской сумкой в руках.
  -Пошли, девочка. Посмотрим.
  -Ты же нам поможешь, правда, Мила?- заискивающе глядя в её глаза, спросила я.
  Знахарка тяжело вздохнула.
  -Я постараюсь.
  
  Последовавшие несколько дней я не забуду никогда, хотя они и прошли словно в дымке, как страшный сон. Мила, наша деревенская знахарка, не смогла помочь бабушке. Они давно дружили: знахарка и травница вдвоем могут куда больше, чем поодиночке. Знахари хотя и обладают слабым целительским даром, но в отличие от целителей, нуждаются в помощи от природы - лечебных травах и кореньях. Иногда вылечить больных им помогают припарки, или та же бражка - отлично сбивает высокую температуру. Но в некоторых случаях знахарки бессильны. Например, когда человека травят магией.
  -Тут поможет только целитель, - устало опустила руки Милания. - Слишком тяжелое заклятие, не могу ничего поделать.
  -А целитель ...он поможет?- я старалась скрыть тревогу в голосе, но Мелания, конечно же, всё поняла.
  -Не знаю, девочка, не знаю. - Он провела рукой над бабушкой. - Заклятие сильное, но неустойчивое, как будто что - то ему мешает, значит бабушка твоя сопротивляется. Выходит, есть ещё шанс. Надо ехать в город. Сбегай к старости, пусть телегу одолжит. И лошадь, само - собой. - Мелания тяжело вздохнула. - Нина, твоя бабушка, стольким в селе помогала - не откажет староста.
  Я было дернулась из горницы, но знахарка неожиданно схватила меня за руку.
  -А ты - то сама магу не попалась?
  -Попалась, - выдохнула я. - В первый раз, когда он в бабушку заклятие швырнул, я между ними оказалась.
  -То-то смотрю, аура у тебя интересная. И что, быстро очнулась?
  -Наверное, только через пару часов.
  -Только!- фыркнула знахарка. - У тебя, девочка... а впрочем, ладно...бабушка тебе сама потом всё расскажет...Знаешь что, по дороге к старосте загляни-ка ко мне домой. В маленьком шкафчике у окна найдешь коричневую бутыль с необычной пробкой.
  -Принести для бабушки.
  -Выпей её. Сразу, залпом. Будет неприятно, но ты быстро аклимаешься.
  -Зачем это?
  -Чтобы твою ауру скрыть. И смотри, никому не говори, что маг сначала в тебя попал - не может человек такое заклинание выдержать.
  -Я -человек.
  -Человек, конечно, - кивнула Мелания. - Но у тебя очень интересная аура. Редкая. И видишь, получается, от тебя магия отскакивает. По крайней мере, темная и злая.
  -И бабушка, ты... вы всегда знали про мою ауру?
  -Думаешь, что такое аура? Это поле эмоций и силы человека. Она у каждого разная, но у всех примерно одинаковая. Твоя аура - особенная и в обычной жизни спит, а вот сейчас, после магического удара - вижу, права была Нина. Я- то думала, грешница, думала - выдумывает твоя бабка... - Мелания выразительно посмотрела на меня. -Выболтала я тебе всё. Ну да ладно. Зато в городе осторожней будешь, и с целителями станешь держать ухо востро.
  -Так ведь целители не обидят, - не поверила я. - Они же светлые.
  -Кто их знает, -махнула рукой Мелания. - Светлые, темные.. все силу любят, магию. А как прознают про человека, который магии не боится, что с таким будет, а?
  Я моментально поняла, о чем говорила знахарка.
  -Беда.
  -То-то... Нам, девочка, главное, сейчас скрыть твоё внутреннее мерцание - а уж через пару дней твой организм успокоится и опять тебя не прочитать, ни заметить отличие нельзя будет.
  Сказано - сделано. Я сбегала к старосте, попросила лошадь - староста даже сына старшего с нами отправил на подмогу, затем я завернула к знахарке, выпив тот отвар, что она говорила, а уж после побежала к дому, ждать лошадь с телегой.
  В город мы въехали под утро. Целитель - пожилой седоволосый мужчина, осмотрел бабушку, и поинтересовавшись о ходе лечения у Меланье, покачал головой.
  -Сильна, старушка, -с уважением протянул он. - Видно, лес хорошо помогает... я чувствую магию Земли, хотя и очень слабую.
  -Она травница, - кивнула, соглашаясь я, рассказывая про мага и его требование принести заветную траву для черного ритуала.
  -Знаю я про вашего черного, - кивнул целитель. - Позарился он на чужую силу, да сам в проигрыше оказался. А бабушку твою спасти ещё можно, только времени много надо.
  -Вы её спасёте? - не поверила я.
  Целитель неопределённо покачал головой.
  -Видишь ли, девочка, заклятие очень сильное, и силы его снять уйдет очень много. Так что цена будет высокой.
  Я сначала опешала. Ни моя бабушка, ни наша знахарка никогда не торговались, когда речь шла о помощи больному, но в городе, видно, правила были другие.
  -Сколько?- спросила по деловому сухо Мелания.
  -Двадцать золотых, - ответил целитель. - И не позднее вечера. Затяните - уже помочь не смогу.
  Я встретившись взглядом с Меланией, судорожно думала о том, где можно взять столько денег. Даже есть быстро продать нашу избушку со всем скрабом, такой большой суммы не получится.
  -У меня есть золотой и осмушка, - призналась Меланья, когда мы вышли от целителя, договорившись оставить бабушку пока у него.
  -Этого всё-равно не хватит, - всхлипнула я. - Понимаешь, не хватит.
  -Девочка.... - попыталась успокоить меня Мелания, но я уже её не слышала. Я прокручивала в уме все возможные варианты оплаты. Ничего не получалось, пока я не вспомнила про Стефана. Он ведь предлагал пойти к нему в содержанки... Что ж, выходит такая судьба - продаться за двадцать золотых.
  Когда я озвучила Мелании свой план, знахарка побледнела и попыталась меня отговорить.
  -Ты что, Лийка, удумала. А очнется бабушка, как ты ей будешь в глаза смотреть.
  -Со стыдом, конечно, и радостью, что спасла её.
  -Сумасшедшая.. есть ведь ещё варианты.
  -Нету, Меланья, совсем нету. - И мы помчались обратно в наше село. Поблагодарив сына старосты за помощь и попросив его передать огромную благодарность отцу, мы с Меланией вошли к ней во двор. Я там отдыхала не долго. Попила водички, заплела по новой косу ( мне почему-то в тот момент это было очень важно) и пошла к Стефану. А он...
  Новости в нашем селе разлетаются ух как быстро. Староста сказал одному, жена старосты сказала второму - и вот уже всё село в курсе происходящего. Стефан словно поджидал меня на своей лавке возле дома. Сидел красивый, холёный, в нарядной дорогой рубашке.
  -Что, девка, пришла в ноги кланяться?- ехидно поинтересовался он, выплевывая шелуху от семечек прямо в меня.
  -Пришла, - тихо ответила я. А он... Стефан загоготал.
  -Значит, бабка твоя померла, а ты решила пристроится, да?
  -Жива моя бабушка, - покачала я головой. - Лечение нужно. Ты мне горы золотые сулил, вот я и прошу сейчас - помоги. Твоей буду.
  -Много ли надо? -Я кивнула.
  -Двадцать золотых.
  Стефан присвистнул.
  -И правда, горы золотые. Я на них два дома поставить хороших могу, да девок в них посетить. Почто мне ты. - Тут он нехорошо усмехнулся. -А впрочем... Покажи ноги!
  -Прошу тебя, не играй со мной. Скажи честно: сможешь ты заплатить такие деньги или нет?
  -Гроши у меня есть... и золотые водятся, - надменно произнес Стефан. - Только почто мне их на тебя тратить? Ты же и так, голая, помрёт твоя бабка, куда денешься, куда пойдешь? Правильно, сюда, ко мне. Так я лучше подожду, - хмыкнул Стефан и отправил очередную порцию семечек себе в рот.
  -Не приду я к тебе.
  -Придешь как миленькая, - хохотнул Стефан. - Даже приползешь на своем голодном пузе. А я знаешь - приму. Недельку сам тебя поимею, а потом брату отдам. Поделюсь, я не жадный.
  Не знаю, как я стерпела. Повернулась, и молча пошла в сторону, заметив у окна притаившуюся жену Стефана. Та потешалась надо мной тайком от мужа. И именно её злобная улыбка спасла меня от ожесточения. Ведь не так просто Вета зубы скалила - злилась на меня, потому как я хотя и от безнадёги, но всё равно не доброе задумала. Вот и выходило, что Бог сохранил меня от доли страшной, дорожки кривой.
  Я не помню, как я вернулась в город. Теперь уже отец моей подружки, Рей, дал телегу, и Рей отвезла меня в город, по дороге выспрашивая про мои дела со Стефаном. Я, не таясь, рассказала всё как было.
  -Вот подлец, - верещала подружка, ловко управляясь с резкой серой в яблоках лошадкой. -А ведь как тебе пел: озолочу, обогащу, только моей стань. Нельзя мужикам верить.
  -Ты то своему Артёму веришь, - покачала я головой, улыбнувшись впервые за день. Рей смутилась.
  -А что Артем... Я разве виновата, что он один такой, единственный...
  Я обняла подругу.
  -Какая же ты глупая. Всё ты правильно думаешь - и сама об этом знаешь. Твой Артем без ума от тебя, пылинки сдувает.
  -Ага, только что -то со сватами медлит. А мне между прочим уже даже не двадцать. - Рей была младше меня на два года, но считала, что в нашем возрасте стыдно оставаться в доме родителей.
  -Он же на кузница выучивался... подожди, поставит кузницу в нашем селе, дом обустроит... Куда он тебя сейчас приведёт.
  -Да знаю я, - вздохнула Рей. - Но уж больно хочется...
  -Чего?- спросила я, и моя подружка вдруг сильно покраснела и смутилась.
  -...замуж хочется.- спустя некоторую паузу ответила она. Я кивнула, мысленно благодаря подружку за то, что отвлекла меня от моих горьких мыслей.
  Мы въехали в город, и я хотела немедленно идти к целителю, чтобы упасть ему в ноги и попросить отсрочки - двадцать золотых так просто не найдешь даже в городе, что уж говорить о селе... У меня не было много вариантов, но...
  -Заглянем к Мег, а?- попросила Рей, имея в виду свою старшую сестру. Я знала, что родители не только отказались от старшей дочери, но и не разрешают младшей с ней видится, и возможно сегодня единственный их шанс увидеться и поговорить. А ещё я очень боялась идти обратно к целителю без денег. Судя по его категоричному тону, он вряд ли согласиться лечить бабушку без денег. А денег у меня нет. И я до сих пор не придумала, как их добыть.
  -Заглянем, - кивнула я, добавив,- только ненадолго.
  Рей радостно повернула коня к просторному двору налево. Я увидела большое двухэтажное здание и большую вывеску "У Мег" - сестра Рей держала таверну с комнатами для постояльцев наверху. Правда, комнаты заказывали не только путешественники, оказавшиеся по делам в нашем городе, но и сами жители города - мужчины... когда хотели провести весело время с какой -нибудь служанкой таверны. Мне это по секрету поведала Рей, которая считала, что сестра хотя и не вышла выгодно замуж, всё - равно устроилась неплохо.
  Словно прознав про наше появление, у дверей таверны выскочила сама Мег.
  -Рей, неужели ты?- не поверила старшая сестра всплеснув руками. Подружка проворно вскочила с телеги и кинулась обнимать Мег.
  - Какими судьбами в городе, да ещё одна?
  -Вот, Лийку везу к целителю, - махнула рукой моя подружка. Мег перевела взгляд на меня.
  -Да? А что случилось?
  -Бабушка у неё заболела, сейчас у целителя.
  -А как же наша знахарка. Неужто Меланья не смогла помочь?- спросила Мег, повернувшись ко мне.
  -Не смогла, - подтвердила я, не желая вдаваться в подробности.
  Рей же сразу выложила сестре всё, что знала: и про двадцать золотых, и про Стефана, и про то, что я до сих пор без денег - а время идёт.
  -Значит тебе нужны деньги, -смерив меня новым, каким -то оценивающим взглядом, протянула Мег.
  Рей всплеснула руками.
  -Мегги, неужели ты одолжишь? - Подружка кинулась обнимать сестру, а потом меня. Мег же не торопилась.
  -Одолжу, с отработкой.
  -Какой?- напряглась я, вспомнив про комнаты наверху. Мег усмехнулась, в её глазах читался опыт.
  -Не волнуйся, мои девочки спят с клиентами только по своему желанию... Захочешь - пожалуйста, плати такси - и зарабатывай.
  -А что, много можно заработать таким образом?- спросила любопытная Рей. Мег кивнула.
  -Я заработала на этот бизнес. - Рей и я шокировано смотрели на Мег. Та принужденно рассмеялась.
  -А вы что думали, большие деньги просто так достаются?
  -Нет, я ничего не думала, - начала оправдываться Рей. - Ты молодец, многого добилась.
  -Я это знаю, - прервала нескладные оправдания сестры Мег.- Я -владелица этого места, у меня есть деньги, есть служанки и есть свобода. Никто не указывает мне, что делать. Тебе указывают родители, как замуж выдадут - так муж указывать будет. А мне никто не указ. Никто не посмеет поднять на меня руку, отдать в чуждой дом, и навязать своё мнение. И я этому рада. - Выговорившись, Мег повернулась ко мне и прищурилась.
  -Пойдешь ко мне подавальщицей работать? Служанкой в таверну - принести, подать ... мыть и убирать.
  -А ты дашь двадцать золотых.
  Мег широко улыбнулась.
  -Дам. За два года кабального рабства. -Я услышала, как Рей ахнула. - Согласна?
  И я не раздумывая кивнула. Двадцать золотых спасут мою бабушку, на это и два года потратить не жалко.
  Рей пыталась меня переубедить, говоря, что можно попытаться найди деньги где - то ещё, но день медленно катился к закату, и времени оставалось не так много. Я понимала, что время работает против нас: чем раньше целитель начнет лечить бабушку, тем больше шансов, что она выздоровеет. Потому я не раздумывая ухватилась за эту возможность.
  Контакт мы подписали чин чинарём: у юриста, в присутствии свидетелей. Я настояла на том, чтобы в контакте было особенно оговорено отсутствие обязанностей по...гм... интим обслуживанию клиентов, Мег же приняла этот пункт с оговоркой, что в случае моего согласия она не возражает получить дополнительную выгоду и ещё что -то про дополнительные заработки... Я , честно говоря, за это время так вымоталась и уже была настолько сонная, что мало что понимала. Начало контакта мы отсрочили на месяц - достаточный срок, чтобы бабушка выздоровела и вернулась обратно в село.
  -А затем, я жду тебя в таверне, - улыбнулась мне на прощание Мег.
  
  Бабушка выздоравливала быстро. То ли целитель так хорошо постарался, то ли её организм оказался на удивление крепким - но факт оставался фактом: бабушка выздоравливала не по дням, а по часам. Правда, Мелания всё -равно запретила мне пока говорить про будущий контракт и два года отработки у Мег, но всё -равно я не могла нарадоваться на то, как всё приходит в норму.
  А ещё я старалась не думать о том, что будет через месяц. Поскольку знахарка теперь жила у нас, я спокойно на целый день уходила в лес на заготовку различных трав, а вечером делала эликсиры для волос, для лица, для стройности и так далее. Много денег мои заготовки не принесут, но помогут бабушке продержаться какое - то время. Не много, не два года - но большего сделать я всё -равно не могла, а потому дергалась сильно, пока знахарка не дала мне слово, что подругу не бросит, и вообще - свой дом она решила отдать неожиданно женившемуся племяннику, а сама будет жить с бабушкой. Я успокоилась, потому что Мелания хотя и обладала слабым светлым даром, но в отличие от нас с бабушкой бессеребряницей не была - знала, как и про деньгу спросить, и как на базаре поторговаться. А значит, мои травы за копейки купцам не уйдут.
  На исходе третьей недели я решилась открыться бабушке. Она как раз сидела на лавке, вязала лук в длинные косы.
  -Бабушка, - начала я, не зная, как правильно повести разговор. На что моя бабушка только тяжело вздохнула.
  -Знаю я, Лиечка, всё знаю.
  -Милания?
  -Она, - кивнула бабушка. - Какие между подруг секреты.
  -А мне уговаривала подождать, не открываться, - нахмурилась я.
  Бабушка мягко улыбнулась.
  -Не сердись внучка, я сама догадалась, что дело нечистое... Когда Мелания решила к нам податься, подумала, что подруга моя дом свой продала- за него -то знамо больше денег выручить можно, чем за нашу развалюшку. Стала её благодарить, да, видать, не выдержало светлое сердце незаслуженной благодарности...
  -Совесть моя не выдержала, - заметила, входящая в горницу знахарка. - Я ведь подружка твоя, посчитай сколько лет.... должна была сама что - то придумать, а я растерялась... Пока по богатеям нашим бегала, гроши клянчила - твоя внучка уже в город вернулась да деньги нашла.
  -И что теперь, Лиюшка? - посмотрела на меня с жалостью бабушка. -Как же ты теперь?
  -А что? - улыбнулась я, стараясь чтобы улыбка вышла как можно натуральнее. - Ну, поработаю я у Мег два года. Конечно, тарелки с похлебками таскать не большое счастье, но всё -таки честная работа. Я про это особо условия обговорила. А как срок выйдет - вернусь сюда, и уж мы с вами заживем.
  Тут я мечтательно закатила глаза, как бы представляя, какое прекрасное будущее нас ожидает через два года.
  Две подружки, переглянувшись, кажется, немного повеселели, а бабушка даже посветлела лицом - видно, что мой кабальный контракт кабалой висел на её шее...
  -А теперь расскажите - ка мне обе про мою ауру, и почему маг не смог меня убить?
  Бабушка тяжело вздохнула.
  -Не знаю, Лия. И правда, сама не знаю.
  -Мы когда у матери твоей принимали роды, заметили, что у ребенка больно уж необычная аура... мерцающая... словно ты при рождении ещё не поняла, кем хочешь стать: магом ли, человеком или, к примеру, эльфом.
  -Вы ведь сейчас шутите, да? - не поверила я. - В человеческой семье эльф не рождается.
  -То-то и оно, -серьезно кивнула Мелания. - Я говорю тебе про то, что вычитала в древних книгах... Специально в библиотеку ездила, да потом ещё у учителей своих переспрашивала. Такие дети рождаются иногда, но, как правило, мерцать аура перестает к первому зубу.
  -А у меня до сих пор не перестала?
  -После первого зуба - нет. А потом - помнишь ты большую собаку соседей испугалась- тогда у тебя мерцание и пропало.
  -Но мы стали замечать, что при больших стрессах мерцание возвращается. В деревне, конечно, кроме Мелании и меня никто бы и не понял, что ты отличаешься от других людей.
  -Как это, а маг?
  -Ой, -махнула рукой бабушка. - Ну во первых, маг появился не так давно - ты к этому времени стала уже очень выносливой.
  -То есть?
  -Чем старше ты становилась, тем стабильнее становилась твоя аура... За последние двенадцать лет это, считай, первое проявление твоего мерцания.
  -Мы уж думали, что всё - устаканилось, - кивнула, соглашаясь с бабушкой, Мелания, - но я на всякий случай зелье хранила. А ну как.... И смотри, пригодилось.
  -Это из-за ауры мне не смог навредить маг?
  -Да, - в один голос кивнули Мелания и бабушка. Затем бабушка пояснила. - Магия действует очень избирательно, а ты для нее пока - загадка: вроде человек, а вроде -и нет.
  -Так я всё же не человек?
  -Успокойся, внучка, ты - стопроцентный человек.
  -Аура - это, скорее всего, просто такой эмоциональный след твоего рождения. Слишком ты тяжело далась своей матери.
  -Так что мне делать теперь? Я же на два года уезжаю. А вдруг, когда я буду у Мег, проявится моя эта мерцающая аура... Может, на всякий случай зелье взять?
  -Не стоит, - покачала головой Милания. - Зелье изготовить не трудно, только оно может привлечь к себе нежелательное внимание - ты же не знаешь, как там у Мег живут служанки... А потом, впервые за двенадцать лет твоя аура проявилась не когда тебя молодежь в селе за бедность травила, не когда прошлой весной кабан напал, и даже не недавно, когда Стефан издевался... Твоя аура проявилась только от прямого и сильного воздействия магии...Нейтрализовав которое, организм быстро пришёл в норму.
  -Так я же зелье выпила.
  -Зелье действует не больше двух дней, - пояснила Милания, и я ахнула:
  -Как так? Почему же ты мне не сказала?
  -А зачем? - пожала плечами знахарка. - Я видела, что твоя аура уже пришла в норму, и никто ничего не заметит. Зачем же стоило тебя лишний раз волновать.
  -Заботливые вы мои, - пробурчала я, обнимая двух старушек.
  Последняя неделя пролетела очень быстро. Мы никогда не расставались с бабушкой надолго, она ведь вырастила меня, заменив мать и отца, и теперь я со страхом ожидала будущего. И вот, наконец, последний день настал.
  Я проснулась в тот день ни свет, ни заря, и долго лежала на кровати, глядя в потолок, пытаясь запомнить это ощущение родного тепла, домашнего уюта и ощущения, что родные где - то совсем рядом. Кабальный контакт не предусматривал выходных, поэтому я заранее рассчитывала, что окажусь в родной избушке только через два года. Конечно, Мег может оказаться доброй хозяйкой - к тому же, она ведь сестра моей лучшей подруги, но в жизни, как я уже поняла, бывает всякое....
  Наш последний совместный обед с бабушкой и Меланией я запомнила надолго. Бабушка запекла в печке картошку, добавив туда для разнообразия сала, которое в нашем доме бывало крайне редко. Я нарвала в огороде разной зелени и соорудила салат, а Мелания выставила на стол большую бутыль бражки... я и бабушка выпили только по маленькой чарочке - бабуля ещё была слаба, я же боялась пить много перед дорогой. А потом мы ели ягодный пирог, пили травяной отвар (Мелания продолжала уговаривать бражку), и строили планы на будущее. А ещё я мысленно готовилась к нелегкому настоящему.
  Спустя год. Город. Лия.
  Мег меня не жалела. Больше года я батрачила в её таверне часов по двадцать, без выходных и праздников. Редко когда удавалось выспаться, чаще мне перепадало часа 3-4 между закрытием и открытием. Впрочем, в последнее время стало полегче. Как говорят, не был бы счастья, да не счастье помогло. Вправду Рея про свою сестрицу говорила: жадная она, своего не упустит. Вот и пыталась она выжить из меня максимальную выгоду. Мы же контакт на два года составили : зарплату я не получала ( все заработанные деньги шли на погашение кредита), а вот чаевые по закону были все мои, но Мег и тут "заработала", указав 70 процентов от всех моих чаевых и других побочных заработков.
  Я - то наивная, тогда не придала этой строчке большого значения, не верила, что Мег даст мне много свободного времени на какую-то другую подработку... оказалось всё намного проще. Это мне уже потом Мег сама объяснила, поняв, что сама я даже не подумаю об этом. Старшая сестра лучшей подруги объяснила, что все девушки - официантки получают здесь не много, но дополнительный заработок может значительно превосходить официальный. Только -то и достаточно, что подняться с заинтересованным мужчиной в комнаты наверх.
  -Я понимаю, что тебе тяжело так много работать, -притворно вздохнула Мег. - Но что же поделать, если всем остальным моим девочками нужно время, чтобы выспаться, привести себя в порядок... они приносят мне много денег, значительно больше, чем ты, скребущая тут по ночам полы. Я просто не могу позволить девочкам выглядеть плохо. Понимаешь, Лия? - Мег схватила меня за руку и выразительно посмотрела в глаза. - Вот если бы ты тоже согласилась...
  Мег знала, что по контакту, заставить меня она не может. Но предложить, подвести к этому решению - такое не возбранялась.
  -Ты наверное уже заметила, как на тебя Дракон посматривает, - шептала тем временем Мег, ласково заправляя мои выпавшие из косы пряди за уши. - Драконы о-очень богатые. А этот Дракон и подавно. Что тебе стоит согласится, а? Ты не волнуйся, если даже он ...хм...в общем, я обещаю, я дам тебе время оправится.
  Мег обещает мне дать время на отдых, не поверила я. Да разве такое возможно?
  -Иди, пока, подумай, поспи... А уборки Милена доделает, - велела Мег, махнув рукой девушке у прилавка.
  И я, все ещё не пришедшая в себя от услышанного, побрела спать.
  Когда мы подписывали контакт, Мег обещала мне отдельную комнату - и это можно было назвать отдельным помещением: узкий темный чулан без окон с тонким старым матрасом. Вот какая была у меня комната. Первые недели я до ужаса боялась туда заходить - мне казалось, что стены смыкаются надо мной, не дают вздохнуть. Но потом я измученная работой и недостатком сна так уставала, что приходя в чулан, просто падала на матрас, не раздеваясь, и тут же засыпала.
  В ту ночь, впервые за год, я нормально выспалась. Мне снился наш домик, бабушка и лес... Кажется, я ревела весь сон, даже утром проснулась от собственных всхлипываний. Проснулась я кстати сама, без тычков утренней уборщицы.
  Таверна уже открылась. Несколько первых посетителей неспешно наслаждались горячим завтраком, Лениво протирала лампы Лаура, одна из любимец Мег. Сама хозяйка встречала меня за прилавком бара с улыбкой.
  -Выспалась? - поинтересовалась Мег, словно мы опять в деревни, и она старшая сестра моей подруги. Я кивнула.
  -Вот и молодец. - А теперь ступай в баню. Да новое платье возьми. - Мег брезгливо посмотрела на мой сарафан. - Это только на тряпки и годится.
  -Я не успела постирать смену, - призналась я. - Помнишь, два дня назад купец мне на подол пиво пролил?
  За два дня я так и не улучила минутку, чтобы простирнуть платье, да повестить его на солнышко просушить. У меня имелось только два платья, я старалась беречь их, как могла, но истончившаяся ткань всё -равно рвалась, приходилось штопоть. Дома я делала это аккуратно, выдумкой, здесь же у меня просто не хватало времени, чтобы нормально залатать платья, вот и делала кое -как.
  Мег раздражённо повела плечиком.
  -Не смей одевать эти обноски. Нормальное платье наденешь, своё дам.
  И вправду, дала. Сразу после бани.
  А баня! Ох, если бы можно было передать словами, что я испытывала. Мег разрешала нам пользоваться баней раз в месяц и не больше получаса. В остальное время я обходилась влажной тряпочкой да жестяным тазиком - если только не засыпала на ходу.
  Мег, сопроводив меня в баню, дала наказ, не торопиться, вымыться как следует - я в самом деле не торопилась, растягивая удовольствие насколько, насколько могла.
  После бани мне вручили платье ( без заплат!), идеально сидящее по фигуре, возможно, чуть узкое в груди, но Мег сказала "отлично" и я не решилась с ней спорить, а затем накормили завтраком.
  И только после этого я приступила к работе.
  Чудной был день. И я тоже чудная была, наивная, не понимала, что и к чему.
  Таверна Мег никогда не пустовала - днём конечно, посетителей бывало поменьше, чем вечерами, но и днем мы не бездельничали. Предприимчивая натура моей землячки не поскупилась на хорошее расположение избы - таверну Мег купила недалеко от городских ворот, так что все путники, вошедшие в город, если хотели покрепиться или отдохнуть, то первым путём попадали именно к Мег. Повариху Мег нашла на самом деле хорошую, пиво заказывала в одном из монастырей, а вино для богатых клиентов вообще привозили чуть ли не из столицы - получалось дорого, но даже сама требовательная публика не кривилась перекусить " У Мег", а потому хозяйка только и шикала на нас: побыстрее, пошустрее, убрать за одним клиентом - накрыть второму... Сейчас же, наслаждаясь временной передышкой, мы с Джесси протирали стеклянные бокалы мягкой махровой тканью, Мег что - то громко обсуждала с одним из поставщиков в своём кабинете, а повариха громыхала кастрюлями в кухне, приготавливаясь к вечернему наплыву посетителей. Немногочисленные гости, попавшие в это спокойное время между обедом и ужином, тихонько переговаривались, нахваливая похлёбку Ниты, а дородная жена купца, умяв две большие тарелки похлебки, принюхавшись, стала интересоваться ужином - скоро ли будет готов?
  Убрав протёртые бокалы, я заглянула на кухню к Ните -поинтересоваться насчет вечерних блюд.
  -Скоро, скоро будет всё готово, - кивнула повариха. - И чего они не пришли позже?
  -Да они в первый раз, -сообщила я, имея в виду семью купца, - ткани к нам привезли. Купец раньше посредникам всё сдавал, а теперь думает собственную лавку завести и сына старшего отделить. Вот, жену взял - посмотреть, что за город.
  Нита усмехнулась.
  -Смотри -ка, мудрый мужик этот купец, к жене прислушивается. - А затем осадила меня. - Смотри, Лийка, много с ними не болтай, Мег опять ругаться будет.
  -Мег всегда на всех ругается.
  -И то правда, - кивнула широкая, как все поварихи, женщина. - Только на других она за дело ругается, а на тебя так, просто потому что может. Думает, никто не видит... Изводит она тебя, Лия.
  -Изводит, - уныло согласилась я. - Может, где обидела я её, да мимо прошла - мы ведь из одного села с ней.
  -Обидела... - фыркнула повариха. - Видит она, что не ломаешься ты, вот и злится. Сама -то давно уже сломалась, за грошами за золотыми ничего больше не видит, да только чужой свет спокойствия не даёт. Берегись, девочка, ой, берегись.
  -Да что ли, Ниточка, - я обняла добрую заботящуюся обо мне женщину. - Мег в последнее время вроде бы смягчилась... Сегодня, представляешь, даже платье мне своё отдала.
  -Так оно на ней давно не сходится, - фыркнула повариха. - Тоже мне, тряпку старую пожертвовала.
  Я аккуратно разгладила подол своего нового платья. У меня давно не было такого красивого наряда.
  -Мне год остался, Ниточка.
  -Хорошо, - кивнула повариха. - Не задерживайся тут дольше.
  Джесси, всунув голову в проем, позвала меня в зал.
  -Лийка, тут стражники понабежали. Голодные, после дежурства. Четыре столика - я одна не справлюсь.
  -Уже бегу, - кивнула я, подхватывая поднос, куда уже загодя поставила тяжелые кувшины с пивом. Стражники всегда начинали ужин, пропустив парочку стаканов.
  Вечер только начался, а Джесси и Милена уже пару раз побывали в кабинетах. Стражники - молодые да ретивые, всегда были охочи до женской ласки.
  Пока девушки занимали гостей приватно, я бегала с кувшинами между столиками, пытаясь уворачиваться от захмелевших парней. Принесла купеческой семье свежеиспеченный пирог с курятиной. Отнесла ужин ученикам палача. Собрала посуду с одного из дальних столиков, заменила Джесси - убрала пустую посуду со столиков стражников, принесла новую, с закуской и питьем. Какие - то студенты заказали пива и жареной рыбы. Сказала Ните. Отнесла суп для беременной дворянки, её муж от всего отказался, шепнув, что супруга едва переносит запахи еды. Предложила собрать им корзину в дорогу. Аристократ (такой же худой и бледный, как и его жена), тут же согласился, кивнув мне одну монетку чаевых. Не густо, да только я всё - равно не за монеты старалась.
  Чуть позже в зал заглянула Мег - заметив, что в зале не хватает двух подавальшиц, нахмурилась, а через несколько минут в зал вернулась Джесси.
  -Представляешь, Мег выпихнула меня работать, - разозлено фыркнула девушка. - Нет, ну совесть иметь надо, я только из койки вылезла.
  Над входной дверью пропел колокольчик - и в таверну вошёл новый посетитель. Высокий, мощный, в черной дорогой одежде, он слишком выделялся среди остальных клиентов таверны.
  -Дракон пожаловал, - облизнулась Джесси, поправляя бюст.
  -Что -то он к нам зачастил, - с непонятной тревогой в душе, заметила я.
  -Дура, это же классно!- фыркнула Джесси. - Знаешь, какие Драконы богатые. Если правильно разыграть карту, то можно легко озолотиться... Это тебе не под стражником выделываться.
  А я так не думала. Меня этот мужчина пугал. Так уж выходило, что чаще всего обслуживать приходилось его мне - и это я ловила на себе его темные взгляды, это я тряслась от страха после каждого его случайного прикосновения. Я остро ощущала его присутствие и искренне боялась ,что он это чувство взаимно. Вот и сейчас его черные глаза вспыхнули жёлтыми искрами, едва только он нашёл меня в зале. А что если... Я вспомнила наш вчерашний с Мег разговор. Тогда я ведь была в полудрёме, практически ничего не соображала, и только теперь всё встало на свои места. Новое платье, баня...Мег хотела меня свести с Драконом.
  А он...драконы - жестокие хищники, хотя и оборачиваются в людей - не люди. Пытаясь не дрожать от страха, я наблюдала за тем, как Дракон одним едва заметным жестом позывает меня к себя.
  -Иди, - пихнула меня в бок Джесси. - Не видишь, зовёт...
   И уже в спину мне добавила с завистью в голосе.
  -Счастливая.
  Дракон уже устроился за самым лучшим столиком в таверне - в небольшой нише, рядом с камином, но отделенный от других столиков. Обычно Мег предлагала этот столик только самым платёжеспособным клиентам, но всю эту неделю, с тех пор, как Дракон впервые заглянул к нам, за столиком ужинал только он.
  -Посиди со мной, милая, - предложил Дракон едва я подошла ближе. Не предложение я слышала, приказ. Ласковый тон, колючий взгляд. Взбунтовалась что - то во мне, подняла я на него взгляд - и натолкнулась на нечеловечьи черные глаза.
  -Простите, не могу , - ответила я, протягивая "столичную новинку" Мег" - плотный бумажный лист с перечнем имеющихся блюд. - Что будете заказывать?
  Дракон перечень не взял. Посмотрел на меня, усмехнулся и велел ему пересказать все имеющиеся блюда, с указанием ингредиентов и способом приготовления. Не делал он исключений и на те блюда, которые уже до этого заказывал.
  После долгих моих мучений дракон, наконец, выбрал. Получив заказ, я отправилась к кухне - доложить поварихе, а когда вышла в зал, Мег, стоящая возле столика Дракона, нетерпеливо махнула мне рукой, приказывая подойти.
  -Господин хочет поменять заказ?- поинтересовалась я, подходя ближе.
  -Господин лаэрд - Самый высокородный клиент нашего заведения, - зашипела Мег, стараясь одновременно казаться вежливой для Дракона и испугать меня. - Мы очень рады, что такой важный господин выбрал нашу скромную таверну для своего ужина.
  Дракон сделал едва заметный жест рукой, и Мег тут же поклонилась.
  -Составь господину компанию, - велела Мег сквозь зубы. А затем поверилась к Дракону. - Я сама принесу Вам ужин, как только он будет готов.
  Поклонившись, Мег отошла от столика, оставив меня один на один с опасностью.
  -Садись, - велел Дракон, отбросив показную вежливость. Я отодвинула стул и села, стараясь не дрожать. Я слышала много историй про драконов . Говорят, драконам достаточно секунды, чтобы испепелить неугодного человека. И самое главное - за это они, как Высшие, не понесут никакого наказания.
  Мужчина выжидающе глядел на меня. Черный пугающий взгляд, скрытая ухмылка.
  -Боишься меня?
  -Да.
  -Я не причиню тебе вреда. - усмехнулся мужчина.- Наоборот, могу оказаться очень полезным. Мег дала тебе сегодня времени, чтобы отдохнуть?
  Я кивнула.
  -Вот видишь, девочка, со мной выгодно дружить.
  -Я не дружу ради выгоды, - ответила я быстрее, чем успела подумать. Но Дракон не разозлился. Нет, он рассмеялся, с удовольствием поглядывая на меня. И только сейчас я заметила, как его черные человеческие зрачки иногда оборачиваются желтыми драконьими - узкими и вытянутыми как у всех рептилий. Странно, но в предыдущие разы, когда он заглядывал в нашу таверну, такого я не замечала. Может, я была слишком уставшая, чтобы быть наблюдательной.
  -Вы живете в этом городе?- спросила я, чтобы как - то увести разговор в сторону от выгоды и друзей.
  -Иногда, -уклончиво ответил Дракон. -А ты, я знаю, местная.
  -Нет, я не горожанка. Я деревенская, из маленького села недалеко отсюда.
  -Нравится тебе в городе жить?
  Я пожала плечами.
  -Сложный вопрос. - Что я видела, живя здесь, в городе: одну таверну Мег да темный чулан. Может, в городе и есть красивые места, да только нет у меня времени их разыскивать. - Не могла я это всё вслух сказать, а потому промолчала.
  Дракон откинулся на спинку стула и задумчиво смерил меня взглядом.
  -Знаешь, а ты не кажешься мне простой смазливой селяночкой.
  -Может потому что я не смазливая?- спросила я, не зная, как вести этот разговор.
  -Смазливая, смазливая, - отмахнулся Дракон. - но не пустышка. Это даже интересно. Давно я так не развлекался.
  -Рада, что вам нравится.
  -А уж я то как рад,- хмыкнул мужчина. - Хоть какое - то развлечение от скуки. Мы ведь слишком придирчивые, знаешь ли.
  Я кивнула.
  -Знаю.
  -Да ну? - выгнул бровь мужчина. - А ну ка, расскажи, что ты знаешь.
  Голос его звучал ровно, даже спокойно, но я не могла ослушаться его приказал. Повинуясь внушённому приказу, я начала рассказывать всё, что знала. Знала я про драконов не много. Древняя раса. Высшие. Как и эльфы, не сочетаемы с людьми. Малая рождаемость. Говорят, и в древности драконов рождалось крайне мало, но теперь рождается и того меньше, если рождается вообще. Драконницы выглядят иначе, чем драконы - мужчины и не могут оборачивается, но магией владеют.
  -Всё правильно?- спросила я, закончив вынужденный монолог.
  -Почти. - Усмехнулся Дракон. - Мы не вступаем в брак с людьми, и не можем получить от них потомство. Но мы оо-чень сочетаемы.
  Мужчина схватил мою руку и стал водить пальцем по раскрытой ладони.
  -Тебе понравится, вот увидишь. - Я попыталась выдернуть руку, да только безрезультатно. Дракон с усмешкой смотрел мне в глаза.
  -Это пойдет тебе только на пользу. Будешь в золоте купаться, дом тебе в городе куплю, прислугу заведешь. Хочешь?
  -Пустите меня, пожалуйста, - взмолилась я, пытаясь выдернуть свою руку. Мужчина рассвирепел, но всё ещё старался сдерживаться.
  -Да что с тобой, в самом деле.
  -Я...я не знаю Вас совсем, - пробормотала я какую -то несуразицу, понимая, что полного отказа Дракон от меня сейчас не примет.
  -Да я целую неделю в эту дыру из -за тебя ходил, - фыркнул Дракон. - Не слишком ли много чести, девочка?
  Ответить я не успела: Мег сама! несла на тяжелом подносе заказ Дракона.
  Я хотела вскочить, чтобы помочь, но дракон, видимо, был против: его сила держала меня на месте, не давая подняться.
  -Вот так, - Мег аккуратно расставила заказанные блюда на стол. Ужин был на две персоны.
  -Что-нибудь ещё желаете?- подобострастно спросила она у Дракона. Мужчина перевёл вопросительный взгляд на меня.
  -Какие-то особые пожелания?- заметив, что я ничего не понимаю, вслух поинтересовался Дракон.
  -А...нет, - пробормотала я, и только после этого он отпустил Мег, сделав это легким, едва уловимым движением кисти.
  Я во все глаза смотрела на свою удаляющуюся хозяйку.
  -Делаа, -вырвалось у меня против воли. Дракон рассмеялся, и опять я заметила, как его черные глаза то и дело оборачиваются змеиным зрачком.
  -Знает свою выгоду, вот и старается, - пояснил мне Дракон как маленькой. - Сколько ты ей должна?
  -Двадцать золотых.
  -А сколько отработала?
  -Мы договаривались двадцать золотых за два года. Год был на прошлой неделе.
  -Значит, десять золотых. Вы составляли контакт?
  -Да. - я поморщилась, вспомнив как это было год назад.
   - Кабальный контакт без права передачи. -добавила я на всякий случай. Дракон не мог перекупить меня у Мег и я хотела, чтобы он знал об этом. Однако моя речь не произвела на него большого впечатления. Только снова мимолетная усмешка скользнула по смуглому , твердоочерченному лицу мужчины.
  -Моя раса стоит выше человеческих законов, - пояснил он для деревенской дурочки.
  -Рада за вас, -огрызнулась я, и тут же, поняв, что натворила, прикусила язык.
  Дракон же, по своему обыкновению, только едва заметно ухмыльнулся.
  -Ещё со мной не связалась, а уже меняешься... это хорошо, быстро привыкнешь.
  -О чем вы?
  Дракон накрыл своей рукой мою руку.
  -Вчера ещё такая тихая была, голову боялась поднять, а сегодня смотришь смело, да ещё и перечить пытаешься.
  -Вчера я едва на ногах держалась, а сегодня выспалась как следует, - ответила я. - Мег лентяек не держит.
  -Мег твоя скупердяйка жадная. Но мне это даже на руку. - Мужчина усмехнулся. - Ешь давай.
  Я не хотела есть. То есть хотела, конечно : за день я довольно сильно проголодалась ( хотя Мег и накормила меня сегодня сытным завтраком, но организм, словно пробудившись, требовал ещё и ещё), но съесть пищу, оплаченную Драконом, означало стать ему обязанной, а мне этого совершенно этого не хотелось.
  -Зачем я вам? - брякнула я, решив расставить все точки над и. Дракон, который к этому времени приступил к уничтожению мясной отбивной, даже подавился.
  -А ты сама -то как считаешь, девочка?
  -Люблю строить выводы, основываясь на фактах.
  Мужчина стремительным движением перегнулся через столик и , поймав моё лицо в свои ладони, горячо поцеловал в губы.
  -Хочу тебя, - простонал он, и желтые узкие глаза со звериным голодом глядели на меня. - Сегодня мы проведем ночь здесь, а завтра я тебя с собой заберу.
  -Эээ, по моему контакту, Мег не может меня заставить идти с вами.
  -Но ты же поступишь правильно, не так ли? - вкрадчиво поинтересовался Дракон, лаская мою руку своими длинными жёсткими пальцами. - Зачем тебе гробить свою красоту и здоровье, когда можно жить красиво, безбедно и легко, в окружении красивых вещей и исполнительных слуг.
  -Что так сразу? - не поверила я. - Вы же меня не знаете.
  -Обращайся ко мне на "ты", - рыкнул вдруг Дракон. - И по имени.
  -Я не знаю вашего имени.
  -Что?- не поверил Дракон, и его змеиные глаза внимательно разглядывали меня : а ну как я вру сейчас. - И правда не знаешь... Меня зовут Даррен эль Раддорвиэр.
  -из клана Черных драконов, - закончила я, потому что хорошо знала это легендарное имя. Лэрда Раддорвиэра боялись на всех землях, не только на людских. Маги, эльфы, да что там, сами драконы боялись Лэрда Черных Драконов. И сейчас один из страшнейших драконов мира сидел на против меня.
  Да, Лия, по мелкому ты не вляпываешься, подумала я про себя, неловко улыбнувшись лэрду.
  -Вы же...вы же..
  -Ты же, - поправил меня Дракон.
  -Ты же .. можете выбирать любую красавицу: от прекрасной эльфийки до раскрепощённой магички. Зачем тебе я, жалкая деревенская девчонка -подавальщица из таверны на окраине?
  -Хотел бы я знать, -проворчал Дракон.
  Даррен эль Раддорвиер.
  Он и не думал, что застрянет в этом сонном городишке больше, чем на сутки. Быстро поменять лошадей, быстро перекусить - сойдет любая таверна - Даррен знал, что в Особняке главы города сочтут за честь предоставить ему все необходимые условия, но Дракону так не хотелось тратить время на пустые разговоры, которыми ему так любят донимать подобострастные чинуши из людишек. Таверна будет в самый раз. Бросив своим слугам короткое приказание, он спустился с лошади (ещё одно неудобство, как приятно путешествовать самостоятельно расправив крылья, но людишки слишком пугливые, вот и проходится все дела на землях этих пугливых созданий решать, используя лошадей, а не собственные крылья). Ближайшая таверна оказалась неподалеку. Наметанный глаз хозяйки сразу признал в Даррене богатого господина - и она стала чуть ли не извиваться, предлагая ему кушанья на заказ. Даррен нетерпеливо заказал что -то и отмахнулся от хозяйки, как от надоедливой мухи. Та намёк поняла и удалилась... а вот поднос ему принесла молодая девушка. Даррен даже дышать перестал на мгновение. С виду обычная девочка: худая, в грязном залатанном платье, с мозолями на руках. Под глазами тени усталости - и это несмотря на утро... Но вот взгляд... Именно её взгляд всё решил. Даррен сразу и не понял, что произошло, только его внутренний дракон , взбунтовавшись, требовал женского тела. Разумеется, не этой жалкой забитой подавальщицы.
  Оставшись на несколько дней в городе, Даррен посетил самый дорогой дом удовольствий. Он даже остался там жить, потому что плотская жажда никак не проходила. Ему хотелось все больше и больше женского тела, и чем больше он брал, тем больше хотелось. Хозяйка Дома удовольствий , знакомая со постельными играми драконов, присылала ему хорошо подготовленных, хорошо обученных девушек, знакомых с жестким играми в постели. Но Даррен никак не мог насытиться. Каждый вечер он возвращался в таверну, чтобы поглазеть на подавальщицу, а потом всю ночь развлекался с местными продажными девицами.
  Но сегодня всё изменится, с удовольствием подумал Даррен, вглядываясь в испуганное личико девушки. Вчера он только намекнул Мег -и хозяйка, поняв всё правильно, успела подготовить девушку: сегодня она значительно лучше выглядила, чем вчера. И значительно боевее. Что ж, усмехнулся Даррен, последнее ему даже нравится. Он ведь дракон, не так ли?
  -Ешь, - кивнул в сторону нетронутых тарелок Даррен, заметив, что девушка, несомненно, очень голодная, почему -то не спешит с ужином.
  -Да я вообще -то... Даррен понял, что девушка собралась бунтовать и осознание этого в мгновение привело его внутреннего дракона в ярость.
  -Ешь, -сцепив зубы приказал лаэрд Черных Драконов, добавив немного ментальной магии к своему приказу. После такого сопротивление девушки было сломлено : Лия послушно взяла вилку и принялась за еду.
   - Вот так -то лучше, -выдохнул Дракон.
  Залюбовавшись избранницей, Даррен едва не пропустил появление в таверне своего подчиненного.
  -Лаэрд, - остановившись за пять шагов от стола, где сидели Даррен и Лия, его подчинённый смерено ждал внимания со стороны главы клана. Даррен тяжело вздохнул.
  -Что там у тебя?
  -Вот несколько бумаг, которые требуют незамедлительной отправки. Появившаяся следом за секретарем владелица таверны попросила Даррена отпустить Лию на несколько минут.
  -Только ваша девочка умеет готовить потрясающий напиток, - неловко улыбнулась Мег. Занятый своими делами, Даррен махнул рукой, отпуская Лию. - На пять минут, не дольше.
  Лия
   Мег завела меня на кухню и сходу вручила какой - то кубок.
  -Пей быстрее, - велела она, и даже помогла мне немного.
  -Что это, - выдохнула я, опустошив кубок. Послевкусие от напитка во рту осталось странное, слишком терпкое.
   Мег улыбнулась.
  -Хорошее средство. Тебе поможет.
  Я кивнула, поняв, что дальше Мег объяснять не станет. Да я и не спрашивала. Слишком много событий в один день. Слишком много еды, заботы...внимания.
  -А теперь возвращайся за стол, - велела Мег, выпроваживая меня с кухни.
  -Подожди, - попыталась я сопротивляться. - Мег, я не пойду туда.
  -Конечно же пойдешь, - тоном, недопускающим пререканий, ответила Мег. -Это ведь такая прекрасная возможность... Такая удача.
  -Нет, Мег, - я попыталась затормозить. - Я не пойду на это. Он ведь себе девку в кровать ищет.
  -Да, девку, да в кровать, - кивнула Мег. - И что? Знаешь, как эти девки хорошо живут. Да мы с тобой озолотимся, девочка. Помнишь, 70 процентов - мои. - Мег усмехнулась.- Но тебе и 30 за глаза хватит . Долг свой выкупишь, затем в городе устроишься... Иди давай, не испытывай его терпение.
  -Нет, Мег, это не для мен... -фразу я не договорила. Опустившаяся внезапно слабость помешала закончить фразу. Я испуганно посмотрела на Мег.-Ч..т...то...
  -Ох...,быстро подействовало- выругалась она. И тут же ударила ладонью себе по лбу.- Ты же не ела ничего с утра. Пойдем - ка приляжем, - и она повела меня по черной лестнице куда - то наверх. Зелье ( а это было именно оно) оказывало на меня воздействие: по лестнице, коридору я шагала сама, но отпусти меня Мег - упала бы тот час, словно куль с картошкой.
  -М..ег.... ме...г, - скулила я, чувствуя, как слезы заливают мне лицо. Зелье контролировало речь и движение, но не оказывало влияние на эмоции. Я плакала, пытаясь выдавить связное предложение, пока девушка, с которой я вместе росла, упорно тащила меня в сторону самых дорогих и роскошных комнат. Лучше чулан, лучше грязь на теле, чем грязь в душе, - протестовала я , не в силах произнести связного предложения.
  Наконец, она привела меня в одну из комнат. Мег посадила меня на кровать и даже немного поправила локоны.
  -Ну вот, готово, - сказала она, отойдя к двери, чтобы полюбоваться на своё творение.
  -За..чем?- выдавила я одно слово. Она пожала плечами.
  -Ты мне ещё спасибо скажешь. - И погасила свет.
  Я осталась сидеть на кровати в темноте, не в силах пошевелиться. Пугающее, доводящее до ужаса чувство. Время тянулось медленно, растягиваясь в бесконечность. Слезы высохли, зелье продолжало действовать. И полная тишина.
  Наконец, дверь в комнату со стуком отворилась. Вспыхнул свет.
  Я было испуганно дернулась, но зелье, сковав мои движения, заморозило и этот порыв тоже.
  -Девочка... - прихрипел Дракон, с удовольствием разглядывая меня. Он опрокинул меня на кровать, и принялся трогать ....везде. Я пыталась протестовать, но он словно и не замечал моих слабых попыток. Не замечал неподвижности, отсутствия ответа.
  -не...надо,- пробормотала я из последних сил, но договорить мне не дали: чужой язык по хозяйски влез в мой рот и принялся там хозяйничать. Я плакала, но Дракон, кажется, не обращал на этого никакого внимания.
  -Не волнуйся, - прошипел он только, разводя мне ноги и устраиваясь между ними. - Больно не будет. Мег ведь дала тебе расслабляющее средство. Драконы, конечно, больше, чем люди, но вашим женщинам даже нравится...
  И тут он ворвался внутрь меня, раздирая моё тело. Я пыталась выть, но зелье, проклятое зелье заглушало вой, превращая его в легкий тихий плач. Внимательный любовник обязательно бы заметил, но Дракон...дракон им не был. С силой врезаясь в моё тело, он громко рычал, заглушая практически все остальные звуки в спальне. Звериный драконий рык и сводящий с ума мерный скрип кровати - вот как мне запомнилась это бесконечно долгая , наполненная болью ночь.
  Дракон словно сорвавшись с цепи, брал мне снова и снова, не делая перерыв между попытками. Я чувствовала себя мерзко от влажности, которая текла у меня по ногам. Я не могла опустить свой взгляд на ноги, но знала что это : драконье семя, которое он продолжал выплескивать, нисколько не обращая внимание на мой загнанный взгляд.
  -Потерпи, девочка, озолочу, - шептал он, трогая, сминая моё тело... И новая пытка.... Кровать снова ходит ходуном от его толчков, заставляя меня беззвучно рыдать. Я не помню, когда я потеряла сознание. Я только была благодарна богу, что это наконец-то произошло.
  Меня разбудил солнечный свет. Солнечные лучики, заглянувшие сквозь тонкую паутинку занавесок, согрели меня, растормошив после ледяной, наполненной кошмаром, ночи.
  В кровати я лежала одна - и это радовало. С надеждой пошевелив рукой и ногами, я поняла, что тело меня снова слушается. И ещё болит. Особенно нижняя часть. Рывком сев (и поморщившись от боли), я огляделась: большая, богато обставленная комната. Кажется, это лучшее, что имелось у Мег. Резная дорогая кровать, белые простыни с вышивкой. Откинув укрывавшую меня простынь, я удивилась : простыни внизу были также чистыми. Кто- то помыл меня, что ли?
  -Доброе утро, - появившийся в дверях Дракон застал меня врасплох. Вцепившись в простыни, я настороженно следила за вошедшим.
  Даррен эль Раддорвиер
  Драконы - существа сильные, страстные, жесткие... Даррен никогда особенно не задумывался о "разовых" любовницах, снимавших его напряжение. Тем более о человеческих самках. Падкие на деньги, они всегда охотно соглашались "скрашивать досуг" драконам, вымогая за мелкие повреждения прибавку к оговоренному золоту. Но эта девочка... правда, он велел Мег дать ей что -нибудь успокаивающее... Что хозяйка перестаралась, Даррен понял, когда заметил, что девочка совсем не двигается...но это не остановило его. Он слишком хотел эту молоденькую человеческую самочку, так не похожую на остальных представительниц своего вида.
  Рык зверя заглушил совесть Даррена. Он наслаждался каждой минутой этой прекрасной ночи, не обращая внимание ни на что, кроме своего удовольствия. Хотя девушка и пыталась, находясь под действием зелья, сопротивляться, Даррен помнил, как прерывал эти попытки одним своим движением. Слишком слабая, чтобы бороться, слишком нежная, чтобы выдержать, слишком желанная, чтобы отказаться.
  Драконы умеют любить нежно, но делают это только для избранной пары. Ради остальных драконы предпочитают не сдерживаться. Это была её первая ночь, подумал Даррен, а он брал её раз за разом, не сдерживаясь, не лаская. Как зверь в случке берет самку. Только его самочка не выдержала напора страсти, ускользнула в небытие, оставив ему в кровати лишь нежное недвижимое тело. И тогда зверь Даррена разозлился ещё больше.
  Моя, шипел Дракон, впечатывая свое тело в нежную девичью плоть. Это было похоже на сумасшествие, на одержимость... но, казалось, только обладание ею могло погасить безудержную страсть Даррена. Он не мог оторваться от её тела до самого восхода, продолжая насиловать и тут же обещая возместить боль подарками.
  Никогда ещё Даррен настолько не забывался. Страсть к этой человеческой девчонке оказалось сильнее, чем всё, что он прежде испытывал. Ни одна высокородная драконница, ни одна искусная специально обученная наложница....никто не вызывал в нем такого желания. Только это худая человеческая девчонка.
  -Заберу её из этой дыры сегодня же, - решил Даррен, проваливаясь в сон. Это для Дракона тоже было необычно: он никогда не засыпал после секса, никогда не спал вместе с любовницами. Сон - слишком интимное дело. Но...не с этой девчонкой.
  Даррену хватило немногим больше двух часов, чтобы выспаться. Проснувшись, он долго разглядывал сжавшуюся в комок девушку. Лицо её выражало боль и страдание.
  Надо будет заказать для неё расслабляющую ванну, подумал Дракон и снова пожалел, что не был ночью нежен с этой девчонкой. Хотя бы поначалу. Она ведь неопытная была, девственница.
  -Не врала хозяйка, - улыбнулся Даррен, потянувшись жесткой смуглой рукой к непокорным прядям девушки, скрывшим её нежное лицо. - Говорила она мне, что девица -невиннная, а я не поверил.
  Почувствовав чужое прикосновение, девушка испуганно дернулась и поспешила отстраниться.
  -Нет, милая, - прошептал Даррен, проводя по хозяйски ладонью по её телу. - Я теперь тебя не опущу.
  Повинуясь внезапному порыву, он решил сделать то, что не делал ещё ни для одной своей самки. Поднявшись с кровати, он крикнул служанку и велел той принести новые простыни. Наложив ментальную магию на спящую девушку - теперь её сон точно ничто не могло потревожить , Даррен налил из кувшина в тонкий фарфоровый таз для умывания воды и погрузил туда приготовленное для него на утро полотенце. Откинув в сторону прикрывающую девушку простынь, он развел ей ноги и стал омывать её от девичьей крови и своего семени, коего было значительно больше, чем обычно.
  Даррен по мужски усмехнулся этому факту и тут же рыкнул на служанку, которая так не к стати тихонько постучалась в дверь.
  -Смени простыни, - велел Даррен, поднимая спящую и нежно прижимая её к своей обнажённой груди. Драконам не ведом стыд наготы, они гордятся своим телом, но сейчас Даррену почему-то было неприятно, что служанка видит его наготу и его наливающееся желание к той, что безмятежно спала у него на руках.
  -Господин желает что-нибудь ещё?- быстро сменив простыни, спросила грудастая служанка. Эта девица значительно отличалась от выбранной Дарреном Леи. Бесстыжая, наглая, она вовсю глазела на его возбужденное достоинство и плотоядно облизываясь предложила дополнительные услуги.
  -Обойдусь, - рявкнул Даррен.
  -Я очень искусная, - притворно скромно заявила служанка. -Вам понравится.
  -Вон, -рыкнул Даррен, удивляясь сразу двум вещам: наглости служанки и своему поведению. Дракон, свободный от брачных уз, никогда не откажется от женской ласки, тем более в возбужденном состоянии. Даррен, хотя и являлся главой самого сильного и влиятельного драконьего рода, исключением из правил не был. До этого утра. Удивляясь данному обстоятельству, он аккуратно положил Лию на свежие простыни и укрыл одной сверху. А затем, нацепив одежду, отправился завтракать.
  Лия
  Дракон с интересом рассматривал меня.
  -Выспалась ? - поинтересовался он дружелюбным тоном. Я кивнула, продолжая сжимать простыни.
  -Отлично. Сейчас позавтракаешь, затем примешь успокаивающую ванну. - Насвистывая веселый мотивчик , он ходил по комнате, как не в чем не было и собирал какие -то лоскутки.
  -Можно мне одеться?- спросила я, охрипшим слабым голосом. Дракон вскинул голову и пристально посмотрел мне в глаза. А затем вдруг широко улыбнулся и продемонстрировал мне лоскутки.
  -Боюсь, тебе придется немного подождать. - Стук в дверь прервал его объяснения. - Это принесли твой завтрак. Может, закутаешься в простыню?
  -А мое платье?
  -Вот твое платье, - отшвырнул лоскуты в сторону Дракон. - Я закажу новое. Но сначала - завтрак.
  Он подошёл к кровати и не обращая внимание на моё сопротивление, ловко закутал в простынь, а затем на руках донес до небольшого круглого столика в углу, аккуратно опустившись вместе со мной в одно из кресел: то есть он опустился в кресло, а я к нему на колени.
  -Войдите, - неожиданно громко рявкнул Дракон, и я испуганно посмотрела на открывающуюся дверь.
  В комнату, с большим нагруженным всякими вкусностями, подносом входила Мег...
  -Доброе утро, - ласково пропела она, ловко расставляя яства на столе.
  -Приготовь успокаивающую ванну, - велел Дракон. - И не так, как вчера... Нормальную ванну с травами, чтобы расслабить мышцы, поняла?
  Мег тут же кивнула.
  -Конечно, лаэрд Раддорвиер.
  -И платье подготовь.
  -Будет сделано, лаэрд Раддорвиер.
  -Ешь, Лия, - ласково обратился ко мне Дракон и уже совсем другим тоном поинтересовался у Мег.
  -Сколько она тебе должна?
  - Десять золотых.
  -Получишь в два раза больше. Я забираю девочку с собой.
  Чашка с утренним отваром, который я только - только пригубила, выпала у меня из рук.
  -Нет, -прошептала я, стараясь не заплакать. - Нет.
  -Что нет, - нахмурился, не поняв, Дракон.
  -Лия, не дури, - велела Мег. Я покачала головой, пытаясь вырваться из железных объятий Дракон.а
  -Ты не можешь отдать меня ему. По контракту - не имеешь права.
  -Разумеется, с твоего согласия, - нетерпеливо барабаня пальцами по столешнице, сообщил Даррен. - Девочка, не вмешивайся в эти дела...
  И тут я рассмеялась ...или расплакалась... В общем, я и плакала, и смеялась одновременно, чем вызвала большое удивление у обоих моих собеседников. Одно хорошо: Дракон так удивился, что разжал свои объятия.
  -Я своей девичьей честью не торгую, - сказала я, соскочив с коленей дракона и глядя сейчас прямо на Мег. - Не заставишь. Нет у тебя такой силы надо мной.
  -У тебя и девичьей чести уже нет, - рассмеялась Мег.- Вон она, в кадке с бельем отмокает.
  От её слов я побледнела. Права она была. Ох, бабушка, бабушка, как же я теперь тебе покажусь, бесстыжая...
  Драконий рык вклинился в мои мысли.
  -Придержи язык, женщина, - приказал он, хватая меня за руку.
  -Вернись за стол.
  Я покачала головой.
  -Нет. Не заставишь. - Я перевела взгляд на Мег. - И ты не заставишь.
  Дракон схватил меня жесткой широкой рукой за подбородок, вынуждая глядеть на него.
  -Я. Тебя.Не. Отдам. - произнес он, сжав зубы.
  -Вы ошиблись. -Страшно было перечить дракону, но и согласиться на темное я не могла, поэтому, зажмурившись, я продолжила. - Может, и вышла у меня девичья честь, да только стыд остался.
  -Не дури, -рычал рядом Дракон. Я внезапно перестала бояться. А чего бояться, если всё страшное уже случилось? Открыв глаза, я улыбнулась бескровными губами.
  -Нет, не дам я вам свой стыд уничтожить, в нелюдя меня превратить. Отработаю свой долг, домой вернусь.
  И вырвавшись от оборотня, я пошла к двери.
  -Ли-яя, -застонала Мег, поняв, сколько золотых монет она только что упустила.
  А Дракон... на него я не посмотрела. Не смогла.
  Не помню, как я оказалась в своем чулане. Скинув ненавистную простынь - единственную одежду, что была на меня, я надела старенькое платье , с заплатами и пятнами, не отстирываемыми мылом. Ещё вчера я переживала по этому поводу, а сегодня... Сегодня это мне казалось мелочью... Большое дело пятно на платье, если честь свою запятнала. Я заревела, завалившись на свой тонкий матрас. События вчерашнего вечера вставали у меня перед глазами: вот подозрительно ласковая Мег, вкусный сытный завтрак, баня, платье... вот Даррен эль Раддорвиер и ужин... А затем мои мучения. Тело ныло, болело, но ещё больше болела душа, не понимая, почему со мной так поступили. Опорочили, очернили... Себя тоже ругала. За робость, за слабость, за излишнюю доверчивость. Я ведь настойку то ту сама для Мег приготовила. Хорошая настойка, безвредная. Знахарки для детей часто просят, когда малыши, заигравшись, повредят себе что -нибудь. Лечить то всегда в спокойствии надо, чтобы ещё больше не навредить, не покалечить. Вот и дают эту настойку, ослабляющие мышцы. Травки там безвредные, даже полезные. Да только к этой настойке всегда дурман-траву подсыпают, чтобы детишки боль не чувствовали, а я то дурман травы добавить не успела...вот и получила своё зелье. Мег, правда, заморскими ароматами вкус поменяла, да только я то- травница, должна была почуять... но не почуяла...
  Дверь в мой чуланчик приоткрылась.
  -Чего разлеглась, - рявкнула Мег, с порога. - Работать иди.
  Злая, она выжидала, пока я поднимусь, оправлю платье и уберу волосы под косынку. У меня тряслись руки, поэтому делала я всё медленнее, чем обычно. А Мег всё ждала на пороге.
  -Дура, -выплюнула она, когда я поравнялась с ней у двери. А затем со всего маху ударила меня по щеке.
  
  Даррен эль Раддорвиер
  После ухода Лии, Даррен, наполовину обратившись, выплеснул своё раздражение на комнате: разнес в щепки добротную кровать, погнул ванну, швырнув её в одну из стен - и сотворив, таким образом, дополнительное окно на улицу, уничтожил шкаф и другие мелкие предметы мебели.
  Успокоиться ему было сложно. Самка, которую он выбрал - отказалась он него. От него - лаэрда Черных Драконов! Не в состоянии сдержать своей ярости, Даррен зарычал и принялся избивать стену. Какая то тощая человеческая девка будет воротить от него нос? Ну уж нет... Он покажет ей, кто главный... Если она не хочет его, он не будет принуждать глупую человечешку, но эта девка ещё пожалеет....ещё сильно пожалеет....
  Дракон внутри Даррена заурчал, довольный таким решением. Он поиграет с девчонкой, а потом, когда она сама будет умолять взять её, запрёт самку в своё замке.
  Даррен усмехнулся, глядя в осколок зеркала и стер кровь с лица. Девочка ещё очень пожалеет, что не приняла его предложение сразу.
  В таверне он вернулся вечером. Заказав как всегда ужин, он подмигнул грудастой служанке и швырнул ей монету за расторопность. Девка разулыбавшись, кинулась исполнять заказ. Даррен поморщился - он с юности не баловался простой прислугой, за право ублажать лаэрда Черных Драконов соревновались самые знатные и обворожительные дамы королевства.
  О том, что он пытается добиться другую служанку этой же таверны, Даррен как -то не думал. Слишком они были разными: эти две девушки. Его Лия вообще казалось пришелицей здесь, словно лесная фея в городских трущёбах - насколько она не походила на окружающих алчных людишек.
  Словно в ответ на его мысли о ней, девушка вышла из кухни, неся поднос с ужином для толстой купеческой семьи. Такая худая, такой тяжелой поднос. Даррен вспомнил про ванну, и про то, что девчонка так и не приняла её -ей наверняка до сих пор было больно, ведь ночью он не сдерживался . Дракон внутри заворочался, зарычал.
  Даррен осушил стакан горькой настойки, и тут же налил новый. Почему даже сквозь эту полинявшую тряпку видно, как хороша выбранная им человечья самка? Жалко только, что такая худая, да ничего, он со временем это поправит. Откормит...
  Возвращаясь на кухню, девчонка мазнула по залу взглядом - он сумел поймать его, заставить Лию посмотреть ему в глаза.
  Он заметил и её бледность, и синяк на скуле - об этом хозяйка ещё сильно пожалеет, и дрожащие тонкие руки.
  Она боится меня, понял Дракон. - Вот же глупая деваха. Неужели не понимает, что не причиню я ей больше вреда, что, напротив, оберегать буду пуще зеницы ока. Поманил ей к себе. Девушка нерешительно подошла.
  -Чего изволите, господин. Ужин, вина, подать?- спросила она, как спросила бы каждого, кто зашёл в таверну.
  Да только он не каждый. Он пробовал это сладкое тело, ласкал эти нежные скулы, целовал эти сладкие губы...
  Словно поняв, о чем он думает, девушка покраснела и отвернулась.
  -У нас есть список блюд, я принесу Вам. - Она было дернулась в сторону, да Даррен задержал её.
  -Не стоит, - произнес Дракон, впрочем, не отпуская её руки. - Посиди со мной.
  -Нам не разрешают сидеть с клиентами, - ответила Лия, отстранённо глядя куда -то поверх его плеча. - Если вам нужно время, чтобы сделать заказ, я подойду к вам позже.
  И вырвав свою руку, она убежала на кухню. Даррен с яростью смотрел ей вслед. Гордая... Думает, лучше носить залатанные тряпки, да прислугой работать, чем его ублажать... Что ж, он покажет ей, что лучше. Научит глупенькую самку... Он, конечно, мог прямо сейчас заставить её следовать за ним - приказав ментально; мог применить физическую силу и просто утащить к себе, как делали его прародители много веков назад - никто не посмел бы возразить главе сильнейшего клана. Но Даррен помнил о своем решении: она сама придет к нему. Он позаботиться, сыграет с судьбой за девчонку. Беда только, что Драконы не были людьми, а потому игры у них были жестокими, драконьими.
  А сейчас Даррену хотелось отвлечься. Кто -нибудь... грудастая выскочила так вовремя, будто специально затаилась и ждала этого момент.
  -Ваш ужин, лаэрд, -пропела она, вываливая своё природное очарование, не стянутое платьем, прямо ему под нос.
  -На колени, - велел он прислужницы. Та едва сдержалась, чтобы не выполнить приказание.
  -Лаэрд, тут полно людей... но у нас есть отдельные кабинеты, лаэрд... можно и ужин, и ...ласку, лаэрд.
  -Веди, - прошипел Дракон. И служанка, ловко собрав заказ обратно на поднос, пошла в сторону небольшой ниши, где располагались закрытые кабинеты.
  Едва только за ними закрылась дверь, Дракон выбил поднос из рук служанки, швырнув последнюю на стол. Задрал юбки и принялся обхаживать девку. Та лишь постанывала, потом и подмахивать начала.
  Даррен брезговал подобной заменой, но толкался в служанку, пока не излился наружу.
  Не надо было сюда возвращаться, подумал со злостью Дракон, виня Лию в собственном падении. Хорош он, лаэрд Черных драконов - подавальщицам юбки задирает... А ведь в Доме Удовольствий его ждут с распростертыми объятиями редкой красоты гурии...
  Даррен устроился в кресле, велев служанке принести новый ужин. Та, быстро оправив платье, было собралась на кухню.
  -Да не ты, -поморщился Даррен. -Ты на колени. А ужин пусть кто- нибудь другой принесёт. И служанка счастливо улыбнулась.
  Совсем шлюха, снова поморщился Даррен. Дракон внутри его бушевал и жег, требуя того, чего не мог получить.
  Лия
  Я давно заметила, что время течет не равномерно. Бывает, год проходит - не успеешь оглянуться, а бывает и один день насколько меняет человеческую жизнь, что на насколько лет хватает.
  У меня уже бывали подобные дни. Сначала день в лесу, потом здесь уже, в городе, когда деньги бабушке на лечение искала, да торопилась очень, теперь вот снова. Кто скажет, что стало причиной? Почему этот важный смуглый дракон обратил внимание на меня, а не на Дженни, к примеру, которая , к тому же, была девицей фигуристой и знала, как этим пользоваться.
  -Смотри, твой пришёл, - сообщила она мне вечером, подглядывая сквозь прорези кухонной двери. Она часто так делала, чтобы первой заметить важного клиента. Богатые клиенты давали большие чаевые, а кто и "дополнительные услуги" запрашивал. Вот и сегодня она сразу выскочила к Дракону, позволив мне перевести дух. Сегодня Мег не контролировала наше распределение клиентов, а значит, я могу обслужить неопасных: пожилых или семейных... Красота. Щека ныла, впрочем, меньше, чем другая часть моего тела, и я еле держалась на ногах от усталости и боли. Дженни сказала, что меня утром вымыл Дракон - она самолично приносила свежие простыни в номер, и видела меня, голую ,у него на руках.
  -А Дракон такой огромный...ну ты понимаешь, - она мечтательно закрыла глаза, а я покраснела. - Ты счастливица, Лия. Такое испытала. - Она широко мне улыбнулась. - Я бы даже за даром согласилась, лишь бы испробовать такое. А то тут у большинства и половины не наберется.
  Я смотрела на неё во все глаза, пытаясь понять, что она только что сказала. А как поняла, покраснела ещё больше.
  -Джесси! - воскликнула я, зажимая её рот ладошкой. Та же только хохотала.
  -А что? Ты теперь такая же как мы, так что не строй из себя невинную девицу. Привыкай.
  Но я обещала себе, что не скачусь в темную яму, хотя предыдущая ночь и толкнула меня к этому.
  -Лийка, - позвала повариха, как только я вернулась с посудой, собранной с "купеческого" стола. Купцы покушать любят, заказывать много, вот и пришлось тащить сразу несколько наборов. Да я не в обиде. Незлые они люди, добрые.-
  -Лийка, бросай посуду, держи новый заказ. Ужин в красный кабинет.
  -Ого, - присвистнула я. - Это кто же у нас такой богатенький?
  -А фиг знает. Джеська кого-то окрутила.
  -Ты смотри...
  -Это ты смотри: твоего дракона то нет в зале.
  Я кивнула.
  -Хорошо.
  -Что хорошего -то? - расставив руки в бока, спросила повариха. - Ведь хороший мужик -то. Родивитый. Богатый.
  -И злой.
  -И злой, - кивнула повариха. - А тебе что, добрый нужен? Так они, знаешь ли, только в сказках бывают. А здесь жизнь. Ты о себе подумала, куда пойдешь, как жить будешь.
  -Подумала, - усмехнулась я. -Вернусь к бабушке в деревню.
  -А как слава за тобой пойдет, что делать будешь? Мег -то ведь молчать не станет, в обиде она на тебя.
  -Я на неё тоже в большой обиде. Зелье она мне подмешала. Так что вроде как ничья получается.
  -Дура ты, - сплюнула повариха.
  -Может и так, - кивнула я, легко соглашаясь с этим. Может дура.
  -Жрать этим неси, - махнула повариха в сторону уже заставленного угощеньями подноса. - В красный кабинет.
  И я потащила поднос, жалея себя, что есть мочи. И правда, честь девичью потеряла, с Мег поссорилась, а ещё Дракон куда-то делся. Я боялась его, правда боялась после прошедшей ночи. Но кроме страха было что - то ещё, что бродило во мне, пока никак не отзываясь, и страшило больше, чем все пережитое накануне.
  Когда несёшь тяжелый поднос, самое тяжелое - открыть дверь. Поддев локтём ручку, я плечом толкнула дверь и увидела...
  В кабинете, расслабленно раскинувшись в удобном кресле сидел Дракон, а Джеська ... её голова ритмично дергалась на уровне драконовской ширинки. Дракон вдавливал её голову вниз и шипел что - то на драконьем языке.
  Надломилось во мне что -то в тот момент. Не знаю, что именно. Вроде ведь насилие над телом ночью было, но только сейчас я почувствовала себя мерзко и грязно, так, словно это не Джесси, это я сижу там у него между ног и делаю ...это.
  Вспомнив про поднос, я сглотнула и вошла в комнату, надеясь, что дракон не откроет своих темных глаз, пока я буду ставить ужин на стол.
  Никогда я не была везучей. Вот и сейчас, стоило мне сделать только один маленький шаг по направлению к столу - Дракон тот час изменил положение своего расслабленного тела - поднял голову и открыл мерцающие в темноте нечеловеческие узкие глаза.
  -Дааа, - с наслаждением прошипел он, поймав мой взгляд и в тоже время надавив ладонью на голову Джесси. Подружка стала издавать звуки, словно подавилась.
  От происходящей здесь мерзости я даже зажмурилась. Если бы ещё удалось сдержать глупые предательские слезы...
  Тотчас что -то бахнуло в комнате.
  -Лия, -позвал меня по имени Дракон, вынуждая открыть глаза. Полностью одетый, он медленно подкрадывался ко мне. Джеська же только поднималась с пола откуда то из дальнего угла комнаты.
  -Поставь поднос, девочка, - ласково предложил Дракон. - Он тяжелый, а ты такая худенькая.
  Кляня себя на чём свет стоит, я поставила поднос на стол, и тут же утерла слезы. Джесси тем временем поднялась и принялась поправлять на себе одежду. Судя по её внешнему виду, Дракон успел сделать с ней всё то, что делал со мной ночью... и даже больше, если учесть последний эпизод.
  -Что происходит, - спросила Джесси, пустым взглядом обведя комнату, и меня, расставляющую блюда по столу.
  -Повариха прислала, - только сейчас я обратила внимание на беспорядок в углу с ещё одним валяющимся подносом. - Новый ужин для господина.
  "Господин" стоял сейчас близко - слишком близко - и его горячее прерывистое дыхание обжигало мне шею.
  Джесси, поправив платье, призывно улыбнулась Дракону.
  -Лиечка, я сама всё расставлю, - обратилась она ко мне. Я неуверенно кивнула, не в силах сдвинуться с места.
  -Пошла вон, - рявкнул вдруг Дракон и я, как хорошая, вышколенная за год прислуга, кинулась было к двери, но жесткий захват мужской руки прервал этот порыв.
  -Не ты, - он кивнул в сторону. - Она.
  Победное выражение на лице Джесси тут же сменилось недоумением.
  -Но я же..., - она выразительно посмотрела в сторону Дракона.
  -Вон, - рыкнул сквозь зубы Даррен. И Джесси выбежала из комнаты, оставив меня один на один с монстром.
  -Это не то, что ты думаешь, - выдохнул Дракон. Схватив меня за подбородок, он вынудил смотреть ему прямо в глаза.
  -Мое предложение все ещё в силе. Уйдешь со мной - других не будет.
  Он не давал мне возможности опустить голову, но я всё ещё была в состоянии закрыть глаза. Его взгляд меня пугал.
  Драконы, хотя и принимают человеческую форму, не люди. Древняя хищная раса, шедро наделенная магией и силой.
  Прежде я дракона -то видела только раз, в лет 15 - и то издалека, когда мы с бабушкой приходили в город продавать травы. Я тогда ещё, глупая, спросила бабушку, а чем они от людей-то отличаются: по виду человек как человек, разве что богатый ( среди драконов бедных не было). Бабушка тогда покачала головой, да посетовала на мою невнимательность.
  -Маг бы сразу заметил ауру силы, окружающую дракона, - пояснила она. - Мы с тобой не маги, но это не значит, что мы не можем выявлять опасность. Посмотри, как ведут себя люди, когда дракон проезжает мимо.
  Тот мужчина, на которого мне показывала бабушка, как раз садился на лошадь. И я заметила... Лошадь, грум, приведший коня к дракону - казались напуганными: лошадь, замерев, не двигалась, пока дракон не стал понукать её, а далее стала подчиняться беспрекословно; грум же словно боялся сделать лишнее движение, а те, что он совершал выглядели неестественно скованными. Даже стражник возле ворот, муж средних лет ( значит опытный), с хорошо развитой мускулатурой и обвешенный оружием, с силой сжимал своё копье - совершенно без причины, только лишь из -за волнения.
  -Я поняла, - обрадовано сообщила я тогда бабушке, ещё не зная, что через несколько лет я сама окажусь под воздействием драконьей силы.
  -Лия, - прошептал Дракон мне на ухо, - девочка, не сопротивляйся... не воюй со мной. Тебе не выиграть. - Его горячая ладонь ползла по моей плечу вверх, к шее. - Зачем причинять друг другу боль, когда можно испытывать наслаждение.
  -Я не помню наслаждения, -брякнула я, сама, по своей воле, взглянув Дракону в глаза. Рука дракона замерла.
  -Девочка, ты привыкнешь... я научу тебя...нам будет хорошо, обещаю...
  Вырвавшись их объятий дракона, я упала на один из стульев, что стояли возле обеденного стола, и подняла неловкий взгляд на мужчину.
  -У меня бабушка в деревне, травница. Бабуля меня всю жизнь учила хорошей быть. Я может и не очень хорошая, но я стараюсь. Правда. Понимаете, я не могу согласиться - это все против того, чему меня учили. Допустим, я переступлю через себя - это убьет бабулю... и в конечном счёте убьет меня. Вам игрушку сломать, мне - жизнь свою потерять. Не хочу. - Я тяжело вздохнула. - Не обижайтесь, пожалуйста.
  И поднявшись, тихо вышла из комнаты, оставив изумленного дракона в одиночестве.
  Даррен эль Раддорвиер
  Даррен никогда не думал, что какая то человеческая девчонка сумеет его пристыдить. Его, лаэрда Черных Драконов. Сколько лет прошло с последней выволочки, которую он получил... 150? 180? А эта пигалица даже не поняла, что сделала. Говорила она от чистого сердца... Даррен прикрыл глаза, тяжело вздыхая: и что прикажите с ней делать?
   Эх, если бы его дракон "помешался" на драконнице... так нет, унюхал эту человеческую девчонку, теперь только её требует. Не такого будущего ожидал для себя Даррен. Драконы не привыкли отступать, и он конечно, возьмет своё, но сейчас... сейчас ему было даже жалко это делать. Он ведь сломает эту девочку.
  И впервые в жизни грозный и непримиримый лаэрд Черных Драконов пожалел человека.
   Кинув несколько монет на стол - больше, чем стоили все ужины в таверне за месяц, Даррен отправился домой, в резиденцию клана.
  Сюрприз, в качестве младшего настырного брата, ожидал его по приходу.
  -И что ты здесь забыл?- поинтересовался Даррен вместо приветствия.
  Макдим Раддорвиер пожал плечами.
  -Интересно посмотреть на городок, где застрял мой страшный брат.
  -Старший.
  -И это тоже.
  Даррен прищурился.
  -Хватит шутит, Мак.
  -Да какие уж шутки, - отмахнулся светловолосый Макдим. - Твои подчиненные волнуются... в столицу не едешь, в клан не возвращаешься...сидишь тут, в этом убогом уездном городишке - вон, даже домик прикупил. По бабам таскаешься.
  -Что?!- рявкнул Даррен и резко дернул пальцами - его брата отбросило к дальней стене по потолок. - Как ты смеешь!
  -Кто, если не я, - рявкнул в ответ Макдим, спланировав на пол и отряхнувшись. - Думаешь, мне приятно тебе это говорить. Но подданные волнуются, Дан.
  -Не их...драконье дело... -рявкнул Даррен, и младший брат снова отлетел к стене. Съехав по стене вниз, Макдим изумленно посмотрел на лаэрда-брата.
  -Неужели всё так серьёзно?
  -А -то, - невесело усмехнулся Даррен, опускаясь в большое кожаное кресло. - Ты и представить не можешь, как меня "ломает". Мой зверь нашёл самку и теперь требует только её.
  -Так всё дело в самке? - не поверил Макдим. - Так у тебя же в каждом городе толпы желающих. А уж эльфики - то кудесницы... - прищёлкнул языком светловолосый дракон. Даррен выразительно хмыкнул.
  -Ты же всегда им отдавал предпочтение, - не поверил Макдим, который не раз сопровождал брата в эльфийскую столицу.
  -Не могу я отсюда уехать, - вздохнул Даррен. - Дракон не позволит. Знаешь, Мак, это похоже на сумасшествие... Желание растёт с каждым днём...только с ней я насыщаюсь, остальные - так, временная заглушка. Дракон злится, приходится хотя бы хоть что - то подкидывать. Я тут за пару дней весь дом удовольствий не по одному кругу пропустил - а такое чувство, словно год бабу не имел.
  -Может, всё -таки эльфиек прислать?- с надеждой спросил брат.
  -Да тут есть парочка искусниц, - усмехнулся Даррен. - Посещал.
  -И? - с надеждой спросил Макдим. Дарен развел руками.
  -Так что пока свои дела не решу, никуда отсюда не уеду.
  -А что за девица? - встрепенулся Макдим. - Драконица, я надеюсь?
  Случаи, когда внутренний дракон выбирал себе самку, случались крайне редко - и, как правило, это обозначало истинную пару. Поскольку дракон в человеческом обличье не всегда мог почуять это, "внутренний зверь" страховал человеческое обличье, ведь истинная пара для драконов - обязательное условие для семьи и рождения потомства - встречалась крайне редко.
  Только драконница могла принести потомство, и Макдим внутренне сжался, надеясь на положительный ответ брата. Даррен, уже больше четырех веков возглавляющий клан, больше других был достоин семьи и счастья.
  Но брат не выглядел счастливым.
  -Драконница?- повторил вопрос Макдима Даррен, сломал одним прикосновением солидный дубовый стол. - Нет. Человеческая девчонка из таверны, Жалкая, худая, беззащитная, только ужасно гордая.
  -Интересные качества, - борясь со страхом, пробормотал Макдим. Находится сейчас рядом с Дарреном было крайне сложно: даже неосознанно, его дракон подавлял, принуждая к беспрекословному подчинению. Возможно, потому, что найденная пара не очень -то подчинялась.
  -Это пока, - кивнул в ответ на мысли младшего брата Даррен. - Я всё -равно её заставлю.
  -Умыкнёшь? - хмыкнул Макдим. - Драконы не гнушались любыми средствами для достижения своих целей. Если предводителю надо - он может весь город умыкнуть...и никто не посмеет ему возразить. А уж что говорить о какой -то одной человеческой девчонке.
  Даррен покачал головой.
  -Я ей предлагал решить все по-хорошему: дом в городе, прислугу, богатство в обмен на ласку. Не захотела. Теперь я подожду, когда сама приползет. - Макдим заметил, как его старший брат сжал кулаки, а на лице промелькнула нехорошая ухмылка.- Только теперь особнячка она не дождётся. В замок посажу.
  -Её же наши драконницы изведут, - ахнул Макдим.
  -Физически унижать её я не дам, а оскорбления - не моя проблема.
  Макдим кивнул, понимая старшего брата. Какая- то человеческая девка отказала дракону. И не просто дракону, а главе клана! Это Даррен ещё мягкое наказание для неё придумал, попалась бы она Макдиму...Хотя, конечно, жизнь в замке - и так хорошее наказание. В драконьих кланах люди использовались разве что в качестве слуг... да и то, на самых грязных работах. Даже в качестве временных подстилок драконы предпочитали кого -нибудь потемпераментней, тех же эльфиек к примеру. В людских землях драконы предпочитали сдерживаться, но у себя дома... Девчонку заклюют тут же, - подумал про себя Макдим, восхищаясь рассудительностью старшего брата-лаэрда. Даже в таком состоянии, он знал как поступить с непослушной самкой.
  -Кстати, ты сказал, что она из таверны...- младший дракон замялся, не зная, как спросить - Она там путников развлекает?
  Мощный рык заставил Макдима склонить голову и мысленно выругаться. Такое нельзя было спрашивать! Особенно про избранную драконью пару. И тем не менее, слегка успокоившись, Даррен ответил.
  -Нет, не развлекает, - улыбнулся мечтательно грозный Дракон. - Я же говорю, гордая. Год работает как рабыня - долг отрабатывает. Могла бы за пару месяцев всё хозяйке возместить, да нет же... Я у неё первый был. -Дракон довольно заурчал. - Это было непередаваемо, Мак. Когда ты со своей парой, все чувствуется по-другому.
  -Даже когда это человек? -не удержался, спросил Макдим. - Они же слабые.
  Даррен пожал плечами.
  -Тут не в расе дело... тут другое, - махнув рукой, он перестал объяснять и рыкнув, взглянул на ошарашенного младшего брата. - О небо, и почему мне досталась эта деревенская дуреха... Пошли , Мак, навестим местных эльфиек. читать далее
Оценка: 6.93*18  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) А.Минаева "Драконья практика"(Любовное фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) О.Иконникова "Принцесса на одну ночь"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) В.Пек "Долина смертных теней"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"