Лозовой Дмитрий Валерьевич: другие произведения.

Rmmo

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.88*67  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что наша жизнь - игра. Эта фраза очень нравилась ТриИ до того момента, как ему пришлось убедиться в том на собственном опыте. Кем станет он, игровой персонаж, в нашей непростой реальности?

   Reality Massively Multiplayer Online[1]
  
  Пролог.
  Он спал, как ему и полагалось уже не первый год. Но недавно, спустя долгие три десятка лет, Он вновь начал видеть кошмары. Ползущие тени за гранью осознания, страшные картины вероятного будущего, что свели бы с ума любого, кто на них глянул, ощущение Зла, копящего силы во Тьме... Кто-то по недомыслию или извечной жажде могущества уже готов был выпустить древних демонов разрушения и страха в этот мир. Следовало принять меры по спасению и обретению Защитника.
  Он спал, но сон этот развеивался, скоро ему придется найти своего избранника.
  * * *
  Круглолицая симпатичная брюнетка, глядя с экрана на зрителей обеспокоенными карими глазами, тревожным голосом вещала:
  "Сегодня в Сормовском районе обнаружена новая жертва маньяка, прозванного "нижегородским упырем". На этот раз жертвой стал молодой мужчина славянской внешности. Со слов нашего источника в правоохранительных органах, как и в предыдущих случаях, убитый полностью лишен крови, несмотря на то, что на его теле обнаружено лишь несколько разрезов. Напоминаем, что впервые маньяк проявился в апреле прошлого года и продолжал свою преступную деятельность вплоть до октября, однако все усилия правоохранительных огранов по его поимке не увенчались успехом. Просим граждан проявлять бдительность и сообщать в правоохранительные органы о лицах, вызывающих у вас подозрение, а также...".
  Изображение вырубилось на полуслове, потому что седой невысокий усатый мужчина в черной кожаной куртке, сидевший за рулем серебристого "Ландкрузера", нажал на кнопку отключения установленного в машине маленького телевизора.
  - Евгенич, чего ты её выключил? - поинтересовался здоровяк, расположившийся на пассажирском месте. - Дальше прогноз погоды будет.
  - Ничего, Серега, в Интернете посмотришь, - усмехнулся он, глянув на то, как в свете ксеноновых фар его машины, и прожектора "ГАЗели" дежурной части областного управления, вокруг лежащего в траве тела ходит эксперт, периодически сверкая вспышкой, закрепленной на старинном "Зените".
  Районные и управленческие опера "убойных" подразделений, подсвечивая себе фонариками, упорно продолжали обшаривать траву в округе, пытаясь хоть что-нибудь найти. Следователь СК, сидя за столиком в "ГАЗели", писал протокол осмотра места происшествия. Серая буханка-труповозка уже приехала, и работники морга терпеливо курили в сторонке, в компании судмедэксперта, ожидая, когда можно будет забрать тело. Шла обычная для такой ситуации работа...
  Метрах в тридцати, около оцепления, мелькали прожекторы двух видеокамер, а один репортер громко комментировал ситуацию с таким упоением, что, казалось, готов был прямо в эфире хлопнуться в обморок от экстаза и счастья, вызванного удачным сюжетом.
  - Всё как всегда, кроме этого... - констатировал седой, посмотрев по сторонам, и кивнув в сторону двух фигур, маячивших в отдалении у серебристой "Волги" с зеркальными стеклами и номерами управления ФСБ. - Даже они в этот раз приехали... Это уже "звоночек".
  - Это да... - ответил Сергей. - А уж как журналюга-то заливается! И откуда только телевизионщики пронюхали про состояние тела? Кто-то из оперов отзвонился?
  - Вряд ли, - отрицательно качнул головой мужчина. - Скорее, из ППСников кто-нибудь проболтался. Они же первыми по заявке приехали.
  - Тоже вариант, - согласился собеседник. - Слушай, Евгенич, а это у нас какой по счету покойник за "упырем" уже получается? Двенадцатый?
  - Вредно далеко в отпуск ездить, - усмехнулся тот. - Отстал ты от жизни. По последним подсчётам, это семнадцатый. Обнаружились ещё четыре бомжа и таджик со стройки. Только этих он почему-то решил спрятать.
  - Так. Прячет, значит... Тогда выходит, что ещё тела могут обнаружиться?
  - Типа того, - кивнул седой. - Так что, надо срочно менять подход к работе. Ты же слышал, чего Степаныч перед отъездом сказал?
  - Про то, что у всех количество звездочек может уменьшиться? Слышал, конечно. И не хотелось бы. Это ты ещё в РУОПе полковника получил, а мне вот только два года, как подполковника присвоили. Обидно будет...
  - Да ладно. Всё нормально. Просто товарищ генерал решил нас так взбодрить.
  - Тебе виднее. Ты же с ним ещё в Сормовском начинал...
  - Это верно... Но, всё равно, надо искать новые варианты по мероприятиям.
  - Жаль, что межрайонки так неудачно перетасовали, - вздохнул Сергей. - Ни то, ни се получилось... Раньше их всегда можно было задействовать. У них даже девчонки на приманки всегда имелись...
  - Тут, похоже, всё не так просто, и с обычной приманкой мы только время терять будем, - задумчиво сказал полковник. - Очень уж случаи нетипичные. Эта кареглазка в телевизоре всё верно прокомментировала - не могут пока наши местные судмедэксперты точно определить, каким аппаратом убивец кровь из тел высосал. Одни предположения. Они уже из Москвы военных коллег вызвали. Надеются, что эти сумеют разобраться.
  - Хорошо бы... А то уже слухи разные идут. Про ритуальные убийства, и всё такое...
  - Посмотрим, - ответил Евгенич. - Может чего путное и скажут... А сейчас нам, похоже, на этом "упыре" придется сконцентрироваться. Степаныча и начальника УУР завтра на совещание к облпрокурору приглашают. Сам понимаешь, что им там скажут... Придется нам, видать, вплотную только этим заниматься...
  - Не пойдет. Группу Виталика не трогай - они того гляди минимум три "заказухи" поднимут, - не согласился с ним Сергей. - Давай лучше я тебе своих выделю человека три.
  - Согласен, - кивнул седой. - Есть у меня пара мыслей, как злодея можно попытаться выманить...
  * * *
  Никто не видел укрывшуюся в тенях деревьев маленькую женскую фигурку, да и она сама не стремилась к известности. Впрочем, оставалась она там недолго, благо, успела узнать все нужное.
  "Одно хорошее в этой ситуации есть - официалы ничего не подозревают. О журналистах и им подобных не будем, мало кто всерьез воспринимает желтую прессу.
  Но эти убийства... Следы магии, тут явно замешана сущность Скрытого. А раз она так легко проникает к нам в мир, то ясно, что тварь кто-то призвал.
  Вот мне только черного мага здесь не хватало!" - Девушка аж вслух застонала и остановилась.
  Мир затих, не шумели изредка проезжающие по дороге неподалеку машины, не светили окна домов, все потухло и вообще изменилось, гротескно исказившись, как при взгляде в кривое зеркало.
  - Волшебный свет! - Оказавшиеся совсем близко шупальца-ленты, черные, как будто были сотканы из истинной тьмы, отпрянули, словно в испуге. - Вихрь Армагеддона!
  Вокруг замершей в яростной стойке волшебницы взметнулась настоящее огненное торнадо и тут же опало, задавленное кольцами тьмы. Однако, девушка не растерялась, проведя рукой с вырывающимся из нее лучом испепеляющего сияния. - Я уничтожу тебя!
  Лишь чей-то каркающий смех был ей ответом... Магиня вновь вскрикнула: - Вихрь!.. - и осеклась. Ее окружал обычный городской двор. Девушка быстрым шагом пошла прочь, провожаемая шумом деревьев, в котором чудилась все та же скрипуче-каркающая насмешка...
  
  Глава 1.
  Как же тяжело вставать по утрам. Особенно, если вчера половину ночи играл в Мир Варкрафта. Не то, чтобы Иван Иванович Иванов (да, именно так зовут меня, родители поименовали в честь Героя Советского Союза и генерал-лейтенанта, под началом которого воевал дед) любил онлайн-игры[2] вообще и Варкрафт в частности, скорее, поддался уговорам соседей по комнате поиграть, но вот довелось мне вечером малость увлечься. Не мешал даже бормотавший до двух часов мини-телевизор, который смотрели мои соседи по комнате, опять что-то из криминальной хроники, не умеют у нас хорошее по новостям показывать. Но не суть, меня лишь игра интересовала. И результат не заставил себя ждать в виде полчетвертого ночи, когда как вставать надо было к половине восьмого.
  Больше напоминая какого-то зомби, поднятого, да так и оставленного страдающим склерозом некромантом, нежели вполне успешного в учебе несмотря на некоторый уровень раздолбайства студента, отправился чистить зубы в умывальную. Однако, спокойно проделать это не удалось. Стоило только начать елозить щеткой по зубам, как в коридоре раздался шум, совмещенный со звуком падения чьего-то тела и сдавленным женским воплем. Движимый некоторой искоркой любопытства, в основном на тему появления особи противоположного пола на этаже общежития, отданном под размещение парней, сонный и медленный отправился посмотреть. "Посмотреть" оказалось упавшей девушкой, довольно симпатичной и с хорошими духами. Вот только она в ужасе вытаращилась на меня, проорала что-то про эпидемию бешенства, вскочила и быстро убежала в неизвестном направлении. Я вздохнул и направился завершать утренний ритуал гигиены.
  Чуть позже, без пяти восемь я уже шагал по асфальту, вдыхая весенние ароматы. Такое отношение к парам, которые начинались в восемь ноль-ноль, объяснялось тем простым фактом, что общежитие - место проживания приезжих студентов - располагалось прямо на территории университета. Очень ценно, особенно лишние час-полтора сна. Спокойно дойти до корпуса, однако не удалось. Быстро, излишне быстро бежавший парень чуть не сбил меня с ног. Пробурчав что-то вслед некоторым "особо реактивным", я отряхнулся и направился в лекционный зал.
  Спать все-таки хотелось очень сильно. Этому несколько мешало ощущение чего-то неправильного в поле зрения, чего-то, что не должно было быть, однако по причине плохой работы невыспавшегося мозга так и не удавалось понять, что именно. Еще и цепочка случайных, но довольно раздражающих мелочей мешала сосредоточиться.
  Промаявшись так полчаса, я решил прилечь и немного подремать на скамье. Со стороны преподавателя все равно не видно, в журнале посещения занятия я уже отметился, опять же, недавно на паре по русскому так же прилег, там, правда, причина была серьезнее: простуда, усталость и навеянная болезнью сонливость, но стоило потратить полчаса на сон, и все как рукой... Даже удалось выполнить задание Алины Николаевны, облегчив себе будущий зачет. И вообще!.. Да, я люблю поспать. Сова по натуре. Этот ненормальный и неуютный мир явно создали, а потом прокляли жаворонки...
  И все же, что-то мне мешало, на самой границе зрения.
  Проснулся как от какого-то толчка. Резко сел, обнаружив, что аудитория уже пуста. Часы на сотовом показали, что идет уже пятая минута перемены.
  "Вашу мать!" - Так как до пятого корпуса можно было добраться лишь обойдя по периметру большую часть площади, занимаемой университетом, а к физику на лабораторные лучше не опаздывать, то нужно было спешить. Даже более, бежать. Вот как раз это и не получилось, я опять забыл про очень неудобный порог у того зала, в котором находился. Полет был быстрым, но недолгим. Но задержала на полу меня отнюдь не попытка осознать произошедшее, а выскочившая перед глазами светящаяся табличка с текстом:
  Вы получили урон: 1 пойнт! Уровень Жизни снизился на 1 (Столкновение с твердой поверхностью) - 0 (Защита от физических атак).
  "Какого?? Приплыли, это я башкой так треснулся или доигрался в Варик? Голова не болит, значит... здравствуй, шиза. Вежливые дюжие санитары, доктора в белых халатах, а ведь я еще так молод... Что за жизнь, а? Никому ничего не говорить и вообще, не розыгрыш ли это? Ага, рука проходит через эту фигню, так сюда и притащили голограмму, меня, любимого, разыгрывать. Все же тронулся умом, а это - глюк. Как бы его убрать, тут вроде крестик есть, как у виндовых сообщений, но оно же нематериально! А нет, сработало, исчезло, хоть что-то хорошее.
  Так, точно я решил - никому ничего не говорить, вести себя прилично. Если и попаду в дурку, то не сразу."
  День прошел как-то... сумбурно. Что, впрочем, не удивительно. Глюки мои одним сообщением о понесенном уроне (а ведь правильное оно было, отбитые части потом еще некоторое время болели) не ограничились, в левом верхнем углу поля зрения мерцала иконка со стандартными, тысячу раз виденными, полосками красной - жизни и синей - магии.
  Трогать я их опасался, вернее, это просто не получалось, а вот в ходе размахивания руками умудрился попасть по соседу спереди. Извинился, конечно, сказал, что стул неустойчивый, еще и стерку попросил.
  Вообще, размышляя над случившимся и предположив, что случившееся со мной - реальность, а не бред, порожденный больным мозгом, я пришел к весьма печальным выводам. О геймерах, обретших игровую силу в настоящем мире, никто не слышал, значит:
  - Я такой уникальный. Тогда это проблема, ибо что со мной случится, если об этом узнают те, кому не нужно, может представить каждый в меру своих самых мрачных фантазий на тему врачей-вивисекторов, застенков "кровавой гебни" и прочих ужастиков современного мира. Не то, чтобы в опасность всего этого я верил, но...
  - Я не уникальный, прямо сейчас миллионы геймеров по всему миру обретают могущество, вынесенное ими из игр. Как в той недавно прочитанной книге. Что мир ждет после этого, неведомо, однако предполагаю, что он станет неуютным и неудобным, ну, более неуютным и неудобным, чем ранее.
  - Я не уникальный, однако существует тайный орден или злобная организация или чья-то спецслужба... Не суть, но которая занимается отловом таких, как я. Работает она судя по всему крайне эффективно и дни, до того, как за мной придут, уже сочтены.
  Печаль... Конечно, это все больше на тему голливудских боевиков, но если я - нормален, мои глюки - реальность, то ожидать можно теперь всего, хоть желтопузых пятиногов-некромантов из системы Сириуса. Не хочу об этом думать.
  Все, что мне оставалось до окончания пар, это сидеть и мрачно наблюдать за весьма скучными интерьером и одногруппниками. Ну и лекции записывать, ясное дело.
  Перед окончанием последней - кристаллки, то есть кристаллохимии, перед моими глазами выскочило новое сообщение:
  В ходе длительного изучения окружающего Вас пространства, Вы получили новый навык: "Наблюдательность, ур. 1"!
  Наблюдательность - активно, способность в процессе рассмотрения цели получать о ней детальную информацию, обнаруживать спрятанные и скрытые предметы.
  Уровень 1: Вы способны получать минимальную информацию о предметах. Вы способны определять имена персонажей. Повышает шансы обнаружить скрытое. Шанс уклонения от атаки +0,8% (+0.8% за уровень).
  Негромкий возглас привлек внимание моего соседа. Покосившись, и явно не найдя в моем облике ничего интересного, он вновь отвернулся, однако у меня мелькнула мысль...
  - Сань, а Сань?
  - Чего тебе?
  - Ты ничего необычного не замечаешь? Например, рядом со мной.
  - Чего еще необычного в кристалле? И в тебе тоже ничего странного нет. Или... ты из этих? - приятель сделал вид, что отодвигается.
  - Каких еще этих?.. Ах, ты! - Я ткнул ему кулаком в бок.
  - Больно же, по ребрам попал!
  - Нефиг меня педиком называть.
  - Ты сам это сказал.
  - Щас еще раз стукну. И вообще, твоя придурь однозначно понимается. - Я вздохнул, Саня неисправим в своем стремлении подколоть, притом, что счет у нас 3:0 в мою пользу, исключая мелкие шпильки друг другу как сейчас. - Кстати, кто она?
  - Ты о чем? - Удивление натуральное, но порозовевшие щеки выдали с головой.
  - Одеколон, которым ты обычно не пользуешься. Еще перед выходными ходил с глупой улыбкой идиота и сегодня был бы таким же, если бы не ранний подъем.
  - Не... не твое дело.
  - Тишина в аудитории! - произнес Павел Сергеевич, преподаватель по кристаллохимии и еще чему-то, что будет у нас на третьем курсе.
  - Позже поговорим. - Снизил громкость голоса.
  Во всяком случае, эти сообщения перед глазами вижу я один. Кстати, приобретенный навык работает, за те несколько секунд, что я всматривался в друга, над ним всплыло сообщение вида:
  Вотяков, Александр Маркович.
  Студент.
  Студентом чего именно является Саня, оно не показало, хотя это я и так знал. Пока эти мои глюки не демонстрируют в себе ничего необычного за исключением самого факта своего существования. Но думаю, если они реальны, то я смогу это доказать, сумев с их помощью сделать или узнать то, что мне иначе не было бы доступно.
  По возвращении к себе в комнату общежития я сначала почуял запах алкоголя, а позже обнаружил очень интересную картину: мой "сокамерник" одевался необычным образом, - сидя на полу в брюках, футболке и одном ботинке, он пытался натянуть второй. Причем делал это под каким-то странным углом.
  - Ты чего?
  - В-в клуб собираюсь. М-мы с ребят-тами и Лидой, ты з-знаешь Лиду с п-пятого эт-тажа?!
  - Знаю. Она в моей группе учится, если что. И сколько ты уже выпил, где достал - уже не спрашиваю?
  - Н-ну мы в клуб с-собрались. А я п-переодеться заскочил. И в-выпить раньше, немного, когда мы сюда шли.
  - Немного, ага. А Тоха где?
  - Ммэ? Н-на столе з-записку оставил.
  - Эй, Колян, че ты копаешься? - Это приятели моего соседа-алкоголика пришли. Нет, это общага студентов, тут все выпивают... иногда. Но не напиваются регулярно до свинячьего состояния.
  - Макс, вы на всю ночь пошли? Если кто планирует до одиннадцати вернуться, может мне позвонить, я предупрежу охрану внизу на случай вашего запаздывания. - Правила общежития у нас довольно строгие, за час до полуночи двери закрываются и открываются вновь только к шести утра.
  - Не, спасибо, но мы до утра не вернемся. Щас, только Коляна соберем, сам он уже одеться нормально не в состоянии.
  - Лады, удачи вам.
  - Может, с нами сходишь? Повеселимся, то-се...
  - Неа, не люблю клубы, а если бы и любил, то я сегодня жестко не выспался. Отключусь ведь и толку?
  - Как знаешь. - Пожал плечами Максим.
  В записке от другого моего соседа по комнате, Антона, было сказано, что он уезжает на выходные к себе домой в Бор. Просто замечательно, зная Колю, могу сказать, что он и завтра продолжит ходить по клубам и тусовкам, если и вернется сюда, то на пару часов. А это значит, что я смогу спокойно закрыть комнату на ключ и начать разбираться со своими галлюцинациями.
  Только сначала нужно приготовить себе ужин. Я не оригинален, сделаю себе макароны с курицей - дешево, сытно и довольно быстро. Опять же, оба кухонных помещения у нас стандартно в плохом состоянии, а тут возиться много не придется.
  И все было хорошо до того самого момента, когда я выключил под сковородкой газ. Потому что передо мной возникло сразу два сообщения:
  Самостоятельно приготовив себе еду, Вы изучили новую профессию: "Кулинария"!
  Кулинария - профессия, позволяющая приготовить съедобную и вкусную еду из различных сырых ингредиентов и полуфабрикатов. Чем выше навыки кулинара, тем более вкусную и полезную пищу он может изготовить, вплоть до обретения ей магических свойств.
  Текущий уровень навыка: 15/10000.
  И:
  Вы изучили рецепт: "Макароны с тушеной курицей"!
  Макароны с тушеной курицей восстанавливают 5 ед. здоровья и 30 ед. стамины за порцию.
  "Стамина? Сиречь выносливость, она же запас сил? Она у меня есть? Но почему тогда нет ее полоски бара? А, ошибаюсь, есть. Зеленая такая, со мной сегодня точно что-то не так, раз прекрасно видимые вещи не замечаю. Или ее изначально не было, но появилась сразу, как только я подумал о выносливости? Нет, не работает такая логика, если после сообщения о нанесенном уроне о здоровье я подумал, то магию я засек как раз, когда все эти данные с полосками разглядывал. Кстати, о магии..."
  Размышляя на тему, как устроен этот мир в целом и тот бред, что со мной происходит в частности, я вернулся к себе. Закрыл дверь, поужинал, отмахнувшись от вылетевших системок на тему восстановленного запаса сил и приступил к изучению внезапно полученных геймерских способностей.
  
  Глава 2.
  Перед тем, как начать разбираться со своей проблемой, я вспомнил о необычном случае с утра и решил узнать подробности. С этой целью я отправился к Жоре, нашему местному главе контрразведки, то есть человеку, который в курсе обо всем, что происходит в общаге и универе.
  В Жориной комнате было весьма накурено, к тому же на полу стояли бутылки с пивом. Целых тридцать секунд.
  - Спокойно, все свои, - сказал я, пока остальные, матерясь, вытаскивали моментально спрятанное пиво из своих нычек. - Чего вы кипеж-то такой подняли?
  - Да, Инна ходит с проверками, замучала уже.
  - Не слышал, она у нас не появлялась. Хотя на Коляна точно должна реагировать. И как у вас до сих пор пожарная сигнализация не сработала, в таком-то дыму? - Курение у нас тоже запрещено, кстати, помещение для этого специальное выделено. Но потушенный бычок легко выкинуть в окно, это не бутылки, а запах к делу не пришьешь. В общем, не пойман - не вор.
  - Залепили датчик. А Колян ваш бухой уже приходит, тут не пьет и Инна это знает.
  - Ну, не важно. Слушай, Жор, тут такая история с утра случилась... - пересказываю ему это происшествие. Однако ответил не Жора, а Артур. - Это Лизка со ВШОПФа, ее сегодня в дурку забрали.
  - Да ну? И что у нас она делала, ВШОПФовцы вроде не в этой общаге живут?
  - Она и жила. В 501-й.
  - Жесть. - Ну, ходит тут байка еще советских времен про сошедшего с ума студента, который создал теорию "квантового марксизма". Прямо с пары, на которой он начал втирать ее преподавателю, госпитализировали. Хотя то же самое читал про какой-то другой универ.
  - Пиво будешь?
  - Давай.
  Вернулся я от них через полчаса, с дебаффом[3] "Интоксикация алкоголем 1-ой степени".
  * * *
  - Характеристики! Инвентарь! Окно способностей! Ветка навыков! Да чтоб тебя, окно персонажа! Епт, сработало.
  Через пять минут криков, со стороны наверное, выглядящих как помешательство, мне удалось вызвать меню персонажа. Это была табличка розового, а не голубого, как было до этого, цвета, большую часть которой занимало мое собственное изображение со слотами экипировки. Судя по ним, на мне шлепанцы, камуфляжные бриджи и футболка, ну да, так и есть. Прикосновение к изображению внезапно сделало его объемным, пользуясь стрелочками, я повращал его в разных направлениях, придал несколько поз, хорошо, что этого никто не видел, потом убрал все тем же касанием.
  Сверху была та самая надпись "Окно персонажа", чуть ниже "7-ой уровень", сбоку вкладки: "Характеристики", "Умения", "Профессии", "Инвентарь". Я ткнул первую из них и увидел небольшую табличку:
  
  Опыт: 24162/32886
  
  Характеристики могущества:
  Сила - 6 пойнтов, прогресс 98,7%
  Выносливость - 5 пойнта, прогресс 8,2%
  ------------
  Прана - 230 пойнтов, регенерация 1,5 пойнта в минуту (в режиме боя регенерация праны замедляется на 50%!)
  Стамина - 75 пойнтов
  
  Интеллект - 12 пойнтов, прогресс 62,5%
  Мудрость - 3 пойнта, прогресс 2,3%
  ------------
  Мана - 195 пойнтов, регенерация 1,8 пойнта в минуту (в режиме боя регенерация маны замедляется на 50%!)
  
  Характеристики взаимодействия:
  Ловкость - 9 пойнтов, прогресс 42,8%
  Скорость - 5 пойнта, прогресс 10,1%
  Обаяние - 6 пойнта, прогресс 84,6%
  Удача - 7 пойнтов, прогресс 32,9%
  
  Нераспределенных очков характеристик - 4
  
  Это, несомненно, было очень интересной информацией. Прикосновение к строчке вызвало появление поясняющей надписи, потратив немного времени, я узнал, что характеристики могущества определяют базовую силу персонажа, взаимодействия - способность максимально эффективно использовать его, а также разобрался в формулах расчета жизни, магии и стамины.
  Кроме того, за каждый взятый уровень я получаю по восемь очков, нехитрый арифметический расчет показывает наличие одного лишнего, что в свою очередь означает возможность повысить характеристику тренировками. Ну все как в игре!
  Возник соблазн использовать нераспределенные очки, но я сразу отмел его в сторону. Такая попытка будет дуростью без понимания, как их тратить, ясно только, что не пытаясь достичь равномерности распределения способностей. Даже я знаю, что это самый простой способ запороть персонажа. Мне нужна специализация, но вот какая?
  Отложил этот вопрос на потом, как и возникшие естественным образом чуть ранее "Что делать?" и "Кто виноват?" и решил проверить гипотезу о тренировке характеристик. Это было очень просто, если посмотреть на прогресс "силы", однако никакими физическими упражнениями заниматься не хотелось в принципе. И я сел за написание лабораторной, соответствующее занятие которой прошло сегодня.
  Спустя час очередной взгляд на "интеллект" показал прогресс 62,6%. Медленно и долго, но раз начал, то продолжу. Часиков до одиннадцати.
  * * *
  Вы выспались и восстановили свои силы! Все негативные эффекты сняты, на ближайший час ваши характеристики повышены на 15%!
  Это довольно неудобно, просыпаться и утыкаться взглядом вот в такой текст. Однако, и впрямь чувствовал себя бодрым и здоровым. Мне начинает нравиться эта способность! Все дело в том, что засыпаю я с трудом, вечно ворочаюсь, пока в голову лезут всякие мысли, а тут, стоило устроиться поудобнее, как перед глазами возникло предложение выбрать продолжительность сна с полоской времени. Я сдвинул бегунок на восемь часов и действительно проспал ровно восемь часов.
  Перекусив тем, что попалось под руку, вновь открыл окно характеристик. Ничего не изменилось, за исключением интеллекта, прогресс которого составил 62,9%.
  Потом взгляд упал на строку опыта и настроение потихоньку начало портиться.
  Опыт, он же экспа - полоска со вписанными в нее цифрами, после заполнения которой получается новый уровень. Опыт может даваться за разные вещи: изучение профессии, получение достижений, да хоть за исследование окружающего мира, однако основных источников два.
  Квесты - задания, могущие быть совершенно различными, в зависимости от их уровня сложности и начисляется экспа, кроме того в качестве награды может быть дано что угодно сообразно самому квесту. Как и штрафы за провал.
  И убийство. В играх убивать можно кого угодно, все равно это лишь куски кода, но в реальности... Не знаю, как насчет животных, возможно единичка опыта капнет даже за комара, но если говорить о людях... О других людях со своими мыслями, мечтами, и надеждами, которых кто-то ждет и любит. Убивать их за опыт? Да вы с ума сошли!!!
  "Черт!" - Обнаружил себя вцепившимся трясущимися руками в спинку Тохиной кровати. - "Черт, черт, как вообще до такого может дойти!" - Я присел, чтобы успокоиться. - "Это не то, что я хочу. Это то, что я никогда не стану делать."
  Чтобы успокоиться, занялся физическими упражнениями: отжимания, приседания, пресс, повторить. На седьмом подходе руки внезапно подогнулись, как будто сверху упала каменная плита, и я грохнулся на пол. Попытался встать и не получилось. Более того, тело начало болеть, особенно усердствовали руки и ноги. Выскочившее перед глазами сообщение о "Усталости 3-ей степени" и взгляд на пустой бар стамины прояснили ситуацию.
  Мне стоило аккуратнее подходить к тренировкам, судя по всему быстро израсходовал всю выносливость, она восполнялась за счет появившегося и усиливающегося дебаффа, то есть негативного эффекта, изрядно меня ослабившего, "Усталость".
  Медленно пополз к кровати. Однако прежде чем я начал на взбираться прилечь, под ней выскочило сообщение вида:
  Монета в 50 коп. Статус: скрыта.
  Видимо я или кто-то, кто был здесь раньше, обронил этот полтинник и он затерялся в подкроватном пространстве, о котором все знают, что там портал в Ад и оттуда вылезают пожирающие людей монстры. Шутка.
  Лезть за деньгами сейчас я не собирался, но это навело меня на мысль перебрать вещи, что там лежат.
  Просто так лежать было невыносимо скучно и больно. Я помнил, что еда восстанавливает стамину, но сил добираться до нее просто не было. Дебафф же сам по себе ослабевал крайне медленно. Так что я вновь залез в окно персонажа и продолжил разбираться с ситуацией, параллельно раздумывая о том, что доказательств реальности происходящего я пока еще не получил, но обязательно это сделаю.
  Получен квест! Докажите, что обретенные Вами силы реальны.
  Награда: 750 экспойнтов, вариативно.
  Штраф за провал/отказ: нет.
  "Ты, фигня пакостная, еще и мысли мои читаешь??" - Сделать все равно ничего нельзя, так что я успокоюсь и да, приму квест. Опыт на дороге не валяется.
  Вновь просматривая окно, я пришел к выводу, что каждый раз лезть в основное меню, после чего обращаться к нужной вкладке может быть несколько неудобно и начал искать голосовую команду для быстрого вызова. Впрочем, система решила все за меня, выдав при касании к панели "Инвентарь" вопрос:
  Хотите ли вы назначить команду быстрого доступа для панели "Инвентарь"?
  - Да, конечно, хочу!
  Хотите ли вы назначить команду "Да, конечно, хочу" в качестве быстрого доступа для панели "Инвентарь"?
  - Тупая система. - Провозившись пару минут, я назначил нужную команду. А потом пробежался по остальным вкладкам. В "Умениях" было два подпункта: магия и навыки. Магия была пуста, что вызвало вздохи сожаления и надежды, а в навыках торчали "Наблюдательность, ур. 1", "Обучаемость, ур. 6" и "Книжник, ур. 11". Первый был пока интересен только прогрессом в 5,61%, второй показывал способность учиться (было бы выше, не будь я столь ленивым), а третий был дополнительным для второго и, помимо высокой быстроты чтения, повышал скорость роста интеллекта на 11%.
  - Инвентарь, - выскочило соответствующее окошко. Я свернул его и, поразмыслив, пришел к выводу, что зря назначил простые слова на голосовые команды, однако стоило проверить одну мысль...
  - Тащить инвентарь в кладовую, - ничего не вылезло. Смысл фразу был иным и система это отследила. А с учетом выданного квеста, надо кстати в журнал событий заглянуть, пришел к выводу, что она реагирует на мысленные команды. И это надо было проверить.
  "Инвентарь", - после недолгих попыток передо мной так же появилось нужное окошко. Еще минут десять ушло на остальные команды. В этом был немалый плюс, не нужно орать разные странные слова.
  Усталость за время изучения интерфейса несколько ослабла, я подгреб себе разную еду и начал питаться, не особо обращая внимания на ее характеристики. Через некоторое время почувствовав себя лучше, решил, что душ тоже неплохо бодрит. Но до него еще нужно было добраться. Одно хорошо, я так и так собирался помыться и все было уже приготовлено.
  По дороге в душевую комнату меня трижды останавливали с вопросом - не вызвать ли врача? Хорошие люди, но это они не вовремя, еле избавился от желающих помочь.
  По окончанию банных процедур дебафф сменился на "Усталость 2-ой степени" и тяжесть лежащего на плечах гранитного надгробья уменьшилась. Обратно я вернулся значительно быстрее, несмотря на подъем по лестнице.
  Во всем произошедшем была еще одна хорошая вещь, а именно новая единичка силы. В принципе, тренировки оказались эффективнее обычных учебных занятий по скорости прогресса, хотя могло сказаться то, что интеллект изначально выше, а оттого и растет медленнее. Вот еще одна причина не трогать нераспределенные очки.
  С другой стороны, именно целевые занятия на совершенствование способностей эффективнее обыденной работы, надо поискать специальные методики развития разума.
  Размышляя таким образом, я вернулся к себе и полез под кровать. В целях выяснения, что там еще может валяться.
  Там пахло пылью и лежало около двухсот рублей монетами. Видимо, предыдущий пользователь этой постели в буквальном смысле сорил деньгами. Я вспомнил, что внизу инвентаря была строчка денег и решил проверить, как она работает. Две пятидесятикопеечные монеты, поднесенные к ней исчезли со странной вспышкой и некоторым искажением пространства, строчка же выглядела теперь так:
  руб. - 1,00
  Повторное касание оставило в моей ладони новенький рубль. Не понял... это ведь не банковский счет, на котором деньги лежат исключительно в виде электронных циферок и могут быть трансформированы как угодно. Они, полтинники, телепортировались кому-то заместо этого рубля? А если я копейками сотню деревянных наберу и на купюру поменяю? А я могу, от предыдущих владельцев комнаты осталась банка с теми монетками, на триста рублей с небольшим.
  Полез за той копилкой, добавил еще и денег из кармана, строчка приняла вид:
  руб. - 842,60
  Подумал и достал две сотенные банкноты, как долю своих соседей по комнате.
  Открыл параллельно инвентарю еще и окно персонажа. Переместил носки и тапочки из слота ступней в инвентарь. Ноги сразу почувствовали холодный линолеум. Отправил туда же штаны с футболкой и стоял теперь в одних трусах. - "Это ведь не глюки?"
  Шум за дверью и стук в нее отвлекли от раздумий:
  - Кто пришел?
  - Вань, ты чего там заперся?
  - Коля. Рад тебя видеть. - Вернувшийся сосед был трезв или не сильно пьян.
  - Чего разделся? И дверь закрыл?
  Квест "Реальность необычного" выполнен.
  Награда: 750 экспойнтов, навык "Познание сути, ур. 1".
  Познание сути - активно, способность, дающая некоторую вероятность узнавать добавочные факты о цели наблюдения. Навык является дополнительным к "Наблюдательности".
  Уровень 1: Вы способны узнать новый факт о цели своего наблюдения с вероятностью 3%.
  Сохраняя спокойное выражение лица и не меняя голоса, ответил: - Не видно? Переодеваюсь. Пойду прогуляться и в "Магнит" зайду, продукты купить надо.
  - Надолго гулять будешь?
  - Часа на полтора.
  - Тады будь другом, купи мне бутылку колы, двухлитровую.
  Получен квест! Купите бутылку Coca-Cola, 2 л. Время на выполнение: 2 часа.
  Награда: 25 экспойнтов.
  Штраф за провал: ухудшение отношений с Николаем.
  - Денег дай.
  
  * * *
  Неспешно идя по улице, размышлял на тему своей наблюдательности. Найденные монетки грели душу, и я уже стал себе представлять, как начну обнаруживать различные древние клады на высоких уровнях навыка, дойдя до фантазии о найденном среди них золотом троне, на котором и буду восседать в окружении толпы полураздетых красавиц... Но грубая реальность, а особенно - осознание собственного идиотизма, хорошо подрезает крылышки сладким мечтам.
  "Я баран! Я же все деньги сложил в инвентарь, как их теперь буду доставать на виду у толпы покупателей и видеокамер, понатыканных на каждом углу? Мечтатель, блин, лучше бы мозгами шевелил на тему правильного использования своих умений."
  Пришлось пройти чуть дальше в укромный уголок и достать пятисотку. Кстати, под строчкой с рублями появилась еще одна, причиной этому была очень похожая на пять рублей монета с надписью "50 тенге" и явно не российским гербом с обратной стороны:
  тнг. - 50,00
  Минута поиска в интернете позволила определить происхождение валюты - Казахстан. Система выдала предложение обменять ее на рубли по текущему курсу, но я оставил. Удобная штука, я могу обменивать валюту безо всяких процентов и тому подобного. На этом можно неплохо заработать, но для начала мне нужно выяснить, не фальшивые ли те деньги, что выдает мне инвентарь? Хотя что-то подсказывает, что они вполне настоящие.
  Еще инвентарь сам по себе... Одежды, что я туда положил, более нет ни в карманах, ни еще где. Но я в любом момент могу ее достать из буквально ниоткуда. Наверное, эта штука работает как подпространственный карман. Но это же означает, что носимое мной в инвентаре невозможно заметить какими-либо техническими средствами или простым осмотром. Конечно, все эти предположения еще нуждаются в проверке, но судя по всему перспективы у меня и тут довольно радужные. Нет, ничего криминального, но даже хорошо запрятанные шпоры способны изрядно облегчить жизнь студенту на экзамене. Надо еще подумать об оружии, его все равно никто не заметит.
  Я не собираюсь ни на кого нападать. Но я должен уметь защищаться, а чем дольше думаю о случившемся, тем больше понимаю, что мир наш намного более сложен и интересен, чем это представлялось ранее. И опасности этого мира тоже должны быть разнообразнее и суровее.
  Перед входом в общежитие вылетело сообщение о получении второго уровня наблюдательности. Разглядывание людей по дороге оказалось не лишним, навык прогрессировал. Встреченная по пути девушка обзавелась табличкой:
  Илларионова, Инга Валерьевна
  Студент, 5-ый уровень.
  Студент факультета вычислительной математики и кибернетики ННГУ.
  Любит шоколад и апельсины.
  Мило. Значит, текст после имени показывает текущий статус персонажа. А эта фраза снизу, от сработавшего "Познания сути". Намек? Нет, девушку сейчас себе я заводить не буду.
  
  Глава 3.
  Вчера был довольно насыщенный событиями вечер. Сначала я сдал квест Николаю, вместе с бутылкой колы. Он забрал ее и ушел к кому-то в гости.
  Дальше какое-то время серфил по интернету в поисках статей на тему геймерских способностей в реале, методик саморазвития и тому подобного. Даже просмотрел один фильм, снятый тут же, в Нижнем Новгороде. "На игре" называется. И пришел к однозначному выводу, что я так не хочу. Я не буду никого убивать "ради силы". Правда, я не мог быть уверен, что не существует других, с подобными умениями. И сделал себе очередную зарубку в памяти на предмет обретения боевых навыков и умений скрытности.
  А потом мне пришла в голову просто замечательная, нет, гениальная идея! В чем проблема тех, кто впервые берет в руки оружие? А в том, что они не умеют им пользоваться. И интернет тут отработать приемы не поможет. Но в моем случае достаточно лишь раз правильно его провести, система запомнит движение и выдаст его в качестве навыка. Активируй его потом и выполняй все на автомате хоть да посинения. Идея требовала немедленной проверки, для чего гугл в течение десяти минут искал мне сайт с приемами в виде картинок.
  В качестве "рабочего инструмента" я решил воспользоваться обычным кухонным ножом (клятвенно пообещав себе найти что-нибудь приличное, в случае успеха). Взгляд на него показал:
  Кухонный нож
  Класс предмета: оружие: холодное: кинжал.
  Урон: 10/12.
  Прочность: 32/40.
  Описание: обычный кухонный нож, купленный в хозяйственном магазине. Хороший инструмент для резки продуктов.
  Прочел, глубоко вздохнул и начал, полный радужных мыслей.
  Дурацкая была идея. И я сам еще больший дурак. Ну как-то в таком ключе мыслил после получаса бессмысленных, но опасных кривляний с резаком в руке до тех пор, пока я его в ту руку не воткнул. Было не столько больно, сколько обидно от крушения такой заманчивой перспективы стать крутым мастером ножевого боя за несколько дней.
  Но рану надо было лечить, даже если она сняла всего пять хитпойнтов - единиц здоровья, хорошо, что у нас тут неплохая аптечка.
  Взятая в качестве лекарства перекись выдала:
  Перекись водорода 3%
  Класс предмета: зелье: лечебное.
  Восстановление здоровья 5 хитпойнтов. Снятие негативного эффекта "Загрязнение раны" вплоть до 2-го уровня.
  Описание: Обычный препарат низшей алхимии, представляющий собой трехпроцентный водный раствор перекиси водорода. Дезинфицирует раны. Для наружнего применения.
  Залил порез, потом потянулся за бинтом, да так и замер. Ранения уже не было, на его месте был стремительно бледнеющий шрам. Малость укоротившаяся полоса здоровья была вновь заполнена.
  "Это... Это что получается? Стремительная регенерация? Или на меня работают некоторые игровые условности? И как далеко это распространяется? В играх есть понятие критического урона, это может соответствовать опасному для жизни ранению допустим в сердце, но если я повышу силу и, соответственно, жизнь, то смогу пережить такую неприятность. Вылечиться с помощью обычной аптечки от проникающего ранения в печень? Разве это возможно для человека?
  А потеря глаза? Хотя тут может быть какой-то "калечащий урон" или длительный дебафф, не снимаемый обычными лекарствами. Но все равно, это уже как-то совсем нечеловечески.
  Вот мне внезапно стало интересно, если я буду вкладывать все очки характеристик в силу, стану ли я настолько живучим, что смогу пережить потерю головы? И как я это буду лечить, замотаю бинтами шею? Даже представлять себе такую картину не хочется..."
  Решив, что на сегодня с меня хватит, лег спать.
  А с утра меня ждало...
  Вы выспались и восстановили свои силы! Все негативные эффекты сняты, на ближайший час ваши характеристики повышены на 15%!
  Это будет вылезать каждый раз, когда я буду просыпаться?
  Так или иначе, я вновь стал тренироваться. На этот раз внимательно следя за баром стамины и регулярно восстанавливая ее перекусами в перерывах. В ходе таких наблюдений обнаружил, что ее регенерация сильно замедляется при падении ниже одной трети от общего количества.
  Вообще, я пришел к выводу, что мне нужен нормальный тренер. Но на постоянные занятия нужны деньги, которых пока нет, а что-то делать следует уже сейчас. Я прямо кожей ощущаю возможные неприятности. Хотя, это могло просто разыграться воображение.
  Так или иначе, решил купить себе биту. Стоят недорого, в рамках 200-300 рублей, а управляться с ними не в пример легче. В среду будет всего две пары, масса свободного времени, дойду до магазинчика спорттоваров неподалеку от площади Горького, а потом вернусь назад, к лесопарку. Заодно по пути покачаю наблюдательность, разглядывая прохожих.
  К обеду у меня меня разыгрался аппетит и все-таки появился дебафф на усталость, так что решил нормально поесть и сесть за учебу. Точнее, попробовать те методики развития мышления, что нашел в интернете.
  Все было хорошо до попытки выключить кипящий электрочайник. В следующий момент я обнаружил себя на полу с жуткой болью в спине и груди. В качестве пояснения, перед глазами вылетела куча сообщений:
  Вы получили урон: 30 пойнтов! Уровень Жизни снизился на 15 (Урон электричеством) - 0 (Защита от атак воздухом).
  Вы получили урон: 46 пойнтов! Уровень Жизни снизился на 32 (Урон кипящей водой) - 0 (Защита от атак огнем).
  Получена магическая способность!
  Сопротивление воздуху 0,1%
  Сопротивление воздуху - пассивно, естественная защитная способность противостоять разрушительному действию стихии воздуху (электричества).
  Получена магическая способность!
  Сопротивление огню 0,2%
  Сопротивление огню - пассивно, естественная защитная способность противостоять разрушительному действию стихии огня (теплоты).
  На вас наложен негативный эффект "Повреждение торса: ожог 2-ой степени"! Вы теряете 2 пойнта здоровья в минуту (2 (Урон от огня) - 0 (Защита от атак огнем). Вы испытываете сильные болевые ощущения. Время действия 12 часов.
  Уровень жизни упал до 182 хита из 260 и времени раздумывать просто не было. Быстро разведенный фурацилин использовал для промывки и восстановления части потерянного здоровья. Также, в аптечке была мазь от ожогов, обильное применение которой ослабило разрушительное действие ожога. Благодаря баффу[4] "Сытость", появляющемуся каждый раз, когда я плотно поем, регенерация праны удваивалась до трех пойнтов в минуту, съеденные горстью лекарства (витамины, общеукрепляющие, обезболивающие - все, что неплохо для своего уровня восстанавливало здоровье и над чем не висело лишних дополнительных эффектов. Слабое отравление я все же заработал, но действовало оно на интеллект с мудростью, что не критично) восполнили остаток бара жизни.
  Внезапно накатила слабость. Никаких лишних эффектов, просто отходняк. Сейчас я был если не на краю жизни, то довольно близко от него. От осмысления ситуации меня отвлек стук двери:
  - Так это у из-за тебя автомат сработал??
  - Не кипишуй, Артем. Что случилось?
  - Да я рейд запо... Эй, это что?
  - Чайник, китайская криворукая поделка, о которой хочется лишь материться. - Да, не особо люблю нецензурщину, но сейчас других слов просто не было.
  - Ты в порядке?
  - Шибануло током и водой малость обварило.
  "Ну, не малость. Но ожог сильно ослаб, до 1-ой степени и уже не настоль пугающий. Однако с нормальными людьми такого случиться не может".
  - Давай, к медику отведем?
  - А у нас он есть?? Никогда про него не слышал.
  - Есть, в санатории на втором этаже.
  "Если подумать, то это логично. У нас в общаге под это дело - помощь для студентов со слабым здоровьем - выделена специальная территория. Логично, что там будет врач, но...".
  - Обойдусь. Я в порядке, больше, эээ, неожиданности в этом было.
  - Да, такое всегда неожиданно.
  Ребята потоптались еще несколько минут, за которые я узнал, где можно купить хорошие и недорогие чайники.
  С учетом того, что после слабости отходняка меня бросило в другую крайность, усидеть на месте не смог. Собрался, захватил лекарств на всякий случай и отправился за покупками. На "счету" в инвентаре у меня лежало свыше шести тысяч рублей, одну штуку я точно мог потратить на биту, новый чайник, вернее, свою долю в нем, и пару книг. Бумажные, их чтение меня успокаивает и приводит мысли в порядок.
  Майское солнышко неплохо пригревало и оделся я легко. Быстрым шагом (хотел пробежаться для тренировки, но было больно из-за ожога) я направился по магазинам.
  Купленную биту я положил в инвентарь, как и несколько приобретенных там же бейсбольных шариков. В основном под давлением грозно-подозрительного взгляда консультанта. Его обидел кто-то с битой? Новый электрочайник, который был едва ли не облизан со всех сторон, благодаря чему был взял новый уровень "Наблюдательности", отправился туда же.
  Дальнейшим пунктом посещения было место, где продается лекарство для души - книжный магазин. Модный и глянцевый, расположенный на самой красивой улице города - Большой Покровской, он предоставлял своим посетителям богатый ассортимент самой разнообразной литературы. У меня уже была дисконтная карта магазина, с немалой суммой покупок на ней, все же, я люблю читать. Ряды полок, заставленные книгами с самыми разнообразными обложками, особый запах бумаги и типографской краски, исходящий от них - все это наблюдал, чувствовал, пока искал любимую фантастику.
  Между делом, зашел и в отдел образовательной литературы - интерес был к поиску чего-то на предмет все того же саморазвития. Интернет - это очень хорошая вещь, но уж больно захламленная. И тут меня и накрыло. Сообщение:
  Вы хотите использовать книгу навыка "Вождение легкового автомобиля, ур. 1"?
  Предупреждение: сразу после использования книга исчезнет.
  "Книга навыка? Настоящая?? Офигеть, дайте две! Нет, не хочу, в смысле - не здесь.
  Какой-то "Мастер вождения автомобиля". Надо поискать нечто подобное, насколько я понял, мне нужно лишь прикоснуться для появления соответствующего сообщения."
  Ушел из магазина потратившись намного больше, чем рассчитывал. Помимо этого учебника, прикупил еще два: на вождение грузовиков и мотоциклов. Больше в этом отделе я такого не нашел, но в голову пришла мысль проверить возможности интернет-магазинов и свои собственные - по определению нужности предмета по данным компьютера.
  "Следует одну или все прочесть для начала, чтобы понять, чем они от других таких книг отличаются. Покупать все равно придется, что-то мне подсказывает, что если эта способность и работает через интернет, то ее активация таким образом приведет к нехорошему. Например, к потере ноутбука."
  И до самого сна я упорно разбирался с учебной литературой, отвлекшись лишь на ужин, да на объяснения сокомнатникам.
  * * *
  Интерлюдия.
  Толян, Крест и Резаный, по жизни Антонов Колька, Сергеев Вячик и Валька Смирнов пребывали в тяжких размышлениях: где добыть бабла на пивас. Крест и Толян еще наезжали на Резаного, посеявшего лопатник с двумя штуками деревянных. Тот вяло, но все энергичней отбрехивался, финансовый конфликт шел к рукомашеству, но тут Толян услышал чьи-то шаги и поднял руку, прерывая перепалку:
  - Тихо, слышь, фраерок какой-то идет. С нашими денежками! - Шепотом произнес он.
  Мрачная темная фигура вызывала подсознательное опасение, но не у туповатой гопоты, не пренебрегающей сигаретками с анашой.
  - Эй, дядя, закурить есть?
  - Нет. - Силы, вложенной в голос, хватило бы, чтобы подавить агрессию в зародыше, но...
  - А если найду? Ты че быкуешь, а? С ним по-хорошему, а он...
  Из темноты выступило еще двое. В руке Резаного мелькнул нож, Крест держал подвернувшийся под руку обломок кирпича. Толян, шмыгая носом, достал из кармана ветровки кастет.
  Темная фигура пересекла переулок и растворилась в сумерках. Гопники лежали без движения, они были живыми, хоть и потеряли несколько лет земного существования. Мастер уже нашумел в этом месте и приказал своему Слуге не создавать лишних проблем.
  Это было необходимо, ведь существовала возможность привлечения внимания не только магов-стражей, но и Защитника, уже пришедшего в мир.
  
  Глава 4.
  Пары - как много это слово значит для студента. Это и ненависть к ранним подъемам, и особое чувство скуки на занудных предметах, и ощущение того, как их не хватает, в сессию... Но и интерес к новым знаниям, и понимание нужности их получения для дальнейшей жизни. А еще это радость от прогуливаний.
  Как минимум последнее я позволить себе уже не могу. А пары получили еще одно значение - кач. Да, наблюдение за одногруппниками совершенствует соответствующий навык, а внимательность к лекциям - поднимает прогресс интеллекта и немного мудрости. Интересный момент, который заметил только сейчас - появлялся 10% бафф на скорость роста соответствующих характеристик на лекциях некоторых преподов, тех, кто считался настоящими профессионалами своего дела. И уровень повыше у них был.
  Вообще, эти уровни колебались от 3-4 у детей и подростков, до 14-16 у людей поживших. Заметил я и монстра двадцать второго, но у него был класс геолога, очевидно, что поносило мужика по свету.
  Видимо, первые два левела брались легко еще в малом возрасте, однако дальше скорость замедлялась. Еще я заметил с третьим уровнем "Наблюдательности", что здоровье у встреченных мной людей в возрасте была укорочено, особенно для их уровня, полоса же маны или ее аналогов пуста и как будто заблокирована у всех без исключения. Было ли причиной то, что эти геймерские способности уникальны и так система отрисовывает тех, кто их не имеет, или это связано с тем, что меня окружают люди, не имевшие отношения к чему-то особенному, сверхъестественному в принципе?
  Мне не хотелось уникальности на самом деле, хоть и кажется, что таким путем легко добиться успеха и могущества. Да, просто, только поговорить не с кем будет. Вселяла надежду полоска магии, если есть мана, то есть и те, кто могут ее использовать.
  Вот так, захваченный грустными мыслями и тихими надеждами и вернулся к себе. Стамина была полной, времени тоже хватало, так что под удивленными взглядами сопалатников по психиатрии, то есть общежитию, начал тренировки. Отжимания, приседания, пресс.
  Первым проклюнулся Колян, на предмет подшучиваний и бесполезных советов. А вот потом сказал свои слова Антон.
  Во-первых, после удивленного вопроса, с чего бы мне делать что-то подобное, на что получил ответ про здоровый дух, он указал на несколько ошибок. Скорость роста силы и выносливости сразу возросла, что не могло не радовать, так что я продолжил слушать Тоху с неослабевающим интересом.
  Во-вторых, посоветовал сходить к знакомому и взять у него гантели и эспандер. Тот ими вроде совсем не пользуется.
  В-третьих, предложил начать бегать по утрам, ехидно добавив, что здоровый дух это поддерживает замечательно, но мне наверняка слабо. А вот и не угадал! Достаточно лечь на час раньше и система прекрасно меня выспит, еще б ее пределы узнать. В некоторых играх, где сон реализован, он является необязательной вещью, нужной для положительных эффектов, ожидания или перехода на следующий уровень. Вслух, впрочем, сказал несколько иное, а именно вернул подачу со "слабо" обратно. И предложил бегать вместе. Как иллюстрацией к словам за окном пошел дождь.
  Рано утром меня ждало уже привычное сообщение о хорошем сне и внутренняя готовность начать тренировку. Которая очень быстро съежилась до микроскопического значения по выходу на холод, темень и мелкую морось с неба. Антон оказался намного умнее, вдохнув ароматы дождя из окна, сразу завернулся в одеяло и послал пробежку на три буквы. Я еще посмеюсь над ним, но пока надо смеяться с меня.
  Все изменило сообщение:
  Вы получили урон: 1 пойнт! Уровень Жизни снизился на 1 (Урон холодом) - 0 (Защита от атак водой).
  И иконка в виде снежинки под полосками параметров, которая пояснила о действии дебаффа замерзания, появившегося вследствие выхода на холод в неподходящей одежде и наносящего одну единицу урона за минуту, что полностью перекрывалось регенерацией.
  Ощущение от всего этого было неприятным, но по сути намного более слабым, чем если бы я был обыкновенным человеком, и вполне терпимым. Так что я потопал на наше тренировочно-футбольное поле для занятий физкультурой в надежде на появление и прокачку новой сопротивляемости.
  Через в полчаса уже отогревался дома, то есть в общаге чаем и мыслью о 0,1%-ной защите от холода.
  * * *
  В среду как и хотел, отправился тренировать навыки обращения с битой. Уже наученный горьким опытом, прихватил с собой бинты и перекись.
  Лесопарк "Швейцария" от настоящего леса имеет лишь начало названия и немного запахов природы, но укромный уголок, где можно было без напрягов помахать дубинкой и постучать ею по земле и деревьям, я все же нашел.
  Где-то на втором часу почти непрерывных размахиваний начал подозревать, что делаю что-то не так, опять, и со злости ударил изо всех сил. Мое оружие окуталось прозрачной дымкой и с большой скоростью врезалось в дерево.
  Вы получили новый навык: "Владение булавой, ур. 1"!
  Владение булавой - пассивно, позволяющий эффективно обращаться с холодным оружием ударно-раздробляющего типа.
  Уровень 1: Повышение наносимого урона на 10%, повышение скорости атаки на 7,5%.
  Вы получили новый навык: "Сокрушающий удар, ур. 1"!
  Сокрушающий удар - активно, особо мощный удар дубиной.
  Уровень 1: Повышение наносимого урона на 50%. Шанс критического урона 3%.
  И, наверное, уже стоило этого ожидать, бита отлетела и попала мне по ноге, выбив восемнадцать хитов. Я ничего не могу сделать нормально и без членовредительства. К тому же, захваченные на предмет оказания себе первой помощи бинты и перекись оказались бесполезны, так что мне осталось лишь злиться на самого себя и продолжать размахивать дубинкой.
  Интересно, что сокрушающий удар расходовал ману, 15 единиц, но мне был выдан 20%-ный штраф из-за отсутствия навыка манипулировать магией. При моем запасе маны и скорости ее регенерации было доступно всего одиннадцать сверхударов, после чего следующий мог использовать только через десять минут.
  Тем не менее, к вечеру удалось взять третий уровень булавы и второй - сокрушения. На чем закончил и потихоньку пошел домой.
  По пути еще в лесопарке внимание привлек непонятный звук из-за кустов, я подошел поближе и смутился. Причиной этого была бурно целующаяся парочка. Чтобы не мешать людям, отступил, стараясь быть как можно более незаметным. Это стремление вести себя потише и подвело, когда перед глазами неожиданно выскочило очередное сообщение о новом навыке, я полетел на землю. Влюбленные этого не заметили, кажется, им было не до окружающего мира, да и далековато до них уже стало.
  Передвигаясь тихо и маскируясь, Вы получили новый навык: "Скрытность, ур. 1"!
  Скрытность - активно, навык, позволяющий быть незамеченным окружающими существами.
  Уровень 1: Способность скрыться от "Наблюдательности" или аналогичного навыка 1-го уровня при передвижении, 2-го - при неподвижности.
  * * *
  Прошло несколько дней. Я все также бегал по утрам, посещал занятия и тренировал свои тело и разум вечером. Мне удалось взять уровень! Прямые задания от преподов на семинарах и лабораторных становятся квестами и за них выдается немало экспириенса. Повысить удалось и доверие нескольких из них, Павел Сергеевич даже сказал, что я взялся за ум. Хотя и до того учился вроде неплохо.
  Еще случился очередной провал мечтаний, на этот раз на алхимическую тему. Я помнил про перекись водорода, определенную "Наблюдательностью" как лечебное зелье. Но когда на лабе по неорганике попробовал сделать такой же трехпроцентный раствор, то... ничего не вышло. Что я делаю не так?!
  Тем не менее, эти две недели были совсем небесполезными в плане роста личных способностей. Теперь моя статистика выглядела так:
  
  Иванов, Иван Иванович
  Геймер, 8-ой уровень
  Опыт: 32960/44396
  
  Характеристики могущества:
  Сила - 9 пойнтов, прогресс 2,8%
  Выносливость - 7 пойнтов, прогресс 72,2%
  ------------
  Прана - 340 пойнтов, регенерация 2,1 пойнта в минуту (в режиме боя регенерация праны замедляется на 50%!)
  Стамина - 105 пойнтов
  
  Интеллект - 14 пойнтов, прогресс 52,1%
  Мудрость - 5 пойнтов, прогресс 4,4%
  ------------
  Мана - 235 пойнтов, регенерация 3 пойнта в минуту (в режиме боя регенерация маны замедляется на 50%!)
  
  Характеристики взаимодействия:
  Ловкость - 9 пойнтов, прогресс 44,8%
  Скорость - 6 пойнтов, прогресс 0,1%
  Обаяние - 6 пойнтов, прогресс 84,7%
  Удача - 7 пойнтов, прогресс 32,9%
  
  Нераспределенных очков характеристик - 12
  
  Как видно, остались нетронутыми удача, обаяние и ловкость. Особого прогресса достигли интеллект, сила и выносливость. Остальное - понемножку.
  Разобрался с сутью интеллекта и мудрости. Первое отвечало за скорость мышления, математические способности и хорошую память и хорошо качалось на занятиях. Почти идеально для учебы. Второе - за умение интуитивно понимать суть вещей и процессов, принимать правильные решения, а так же силу воли. Понятно, почему у меня она такая низкая, не умею я на своем настаивать и вообще... Если бы не ситуация, в которой оказался, даже теми же тренировками не занялся бы.
  Но сейчас немного стало легче отбрасывать лишнее в сторону. Жаль, что только немного, но нераспределенные очки я пока тратить не буду. Ведь до сих пор с классом не определился...
  Тот еще вопрос, с одной стороны навык "Наблюдательности" достиг 6-го уровня, я могу видеть характеристики других людей и вместе с ними - пол. В Таиланде это может быть полезным... Как и думал, много непотраченных очков, особенно у пожилых людей. "Скрытность" достигла четвертого, тоже качается без проблем. С ней вообще интересно, больше всего по действию она напоминает отвод глаз. Но нужно выполнять определенные условия вроде соответствующим образом надетой одежды и черных очков, кроме того, на ярком свету она подвергалась воздействию дебаффа, во тьме наоборот - хитрая механика. То и это - навыки стиля тайного, укрытого тенями, классов воров, шпионов, ассасинов и тому подобных кадров.
  С другой, "Владение булавой" достигло восьмерки, "Сокрушающий удар" - пятерки. Вломить битой, уже довольно помятой (прочность 12/30) я мог всерьез. Выбрать путь файтера? И где в современном мире от таких кадров есть толк? Хотя... мелькали уже на границе восприятия какие-то тени, опасные, неприятные. Я так и не понял, что это такое.
  С третьей - магия!.. Да и сами по себе интеллект и мудрость в нашем мире многое значат и могут привести к успеху, только еще бы прокачать обаяние и удачу. Ну, насчет умения понравиться есть наметки...
  В общем, оказался я в положении буриданова осла. Некоторое время все думал скопировать статистику кого-нибудь выдающегося. По наблюдениям оказалось, что большинство людей имеют равномерную раскачку своих параметров, однако некоторые выделяются. Среди мужчин встречались преимущественно раскачанные в силу-выносливость или в интеллект-мудрость. Одного очень умного человека нашел в родном универе с соответствующими параметрами сорок пять и пятьдесят один пойнт. Вопрос к студентке, пойманной среди идущего за этим преподавателем отряда, прояснил ситуацию.
  - Это Дмитрий Григорьевич, - почти пропела она. Кажется, гордилась своим учителем и тем, что умнее большинства окружающих. Вообще-то это была правда, но не вся. Я уже прикинул, что могу раскачаться до соответствующего уровня месяца за три-четыре. А вот чтобы только приблизиться до уважаемого профессора даже мне потребуется несколько лет. На счастье, есть очки характеристик, даваемые за уровень. - Он преподает на ВШОПФе и у нас на физмате, всемирно известный профессор, лауреат... - Дальше я ее оборвал, дифирамбы ее любимому математику мне не нужны. Но имя и внешность запомнил, у профессора.
  Среди женщин в основном были специалистки с уклоном в ловкость, несколько встреченных по пути симпатяшек имели хорошие значения обаяния. Хотя такие же цифры были и у вроде бы совершенно непримечательных людей. Видимо, они хорошие собеседники.
  Один встреченный кадр отличился высокой удачей, совмещенный с немалыми значениями все тех же ловкости и обаяния, и имел честное и открытое лицо депутата. Или мошенника, всегда их путал при показе по телевиденью. Знаю, что одни больше в приличных костюмах и в кабинетах, а другие за решеткой, если поймают.
  Шутки шутками, но вот думай, что лучше в жизни: могучий интеллект или повышенная хитро...задость?
  
  Глава 5.
  Сегодня вечером решил немного поиграть, для разнообразия - в Скайрим. Скучно! Я даже не мог подумать, что может быть настолько скучно. Для контроля пробежался еще по нескольким играм и пришел к выводу, что они все перестали быть интересными. Осталась слабая надежда на то, что день сегодня такой, но по сути причина была очевидна. Вся моя жизнь теперь такая игра и мотивация в ней более серьезная, чем виртуальное достижение.
  Однако, эта попытка расслабиться не прошла даром. Меня волновало, что никак не удается прокачать обаяние, те, с кем общался, были видимо слишком для этого дружелюбными. И тут я вспомнил о такой прекрасной вещи, как торг. С учетом того, что кеды показывали уже всего три единицы прочности из одиннадцати, вопрос о новых покупках был актуален.
  Сообщил о проблеме предкам, те обещали закинуть денег на карточку уже завтрашним утром. Так, следует найти работу, чтобы не сидеть на шее у родителей, но в первом семестре было не до того, а сейчас...
  Порасспрашивав, нашел идеальный вариант со всех точек зрения - Канавинский рынок. Он неподалеку от Московского вокзала, так что смогу дойти пешком, хотя прогулка будет длинной. Но ничего, по пути поработаю с навыками, таким образом убью сразу нескольких зайцев.
  К чему прицепиться - всегда найду и какую-нибудь дрянь тоже не возьму, слава геймерским умениям. А там и поторговаться можно, прокачать общение в жестком режиме.
  А пока в оставшееся время до сна гуглил литературу на предмет управления этим самым сном. Я уже вычислил, что для нормального состояния мне нужно всего шесть часов отдыха в сутки с использованием игровой способности. Если спать меньше, то накладывается дебафф "Сонливость". Теперь хотел найти методики, которые позволят и нынешнее время сократить. Ведь пока ты спишь - враг качается!
  А с качем ведь были нелады. Если бы не активность на занятиях, вообще бы никуда не рос, бытовые квесты выдавали крохи опыта, впрочем, я и от этого не отказывался. Попытка одним днем попробовать сеять разумное и вечное, то есть предлагать помощь всем встреченным едва не окончилась задержанием как подозрительного лица. Отбоярился тем, что студент, получил твердое обещание в автомате на зачете и стремлюсь донести радость и счастье миру. Полиционеры были молодыми, вспомнили что-то свое и отпустили, мягко пожурив и посоветовав просто отметить это дело, раз такой сияющий.
  Так что оставались тренировки, тренировки и тренировки. Еще бы в какую секцию поступить, но лимит моих финансов невелик. Наши университетские довольно дороги в этом плане, а ходить на дешевые курсы не позволяет понимание того, что ничему там не научат. Хотя стоит порасспрашивать народ на предмет чего-то дешевого и качественного.
  Непосредственно перед самим сном посмотрел свой список навыков на текущий момент. Он, кстати, был сгруппирован определенным образом:
  "Владение булавой, ур. 8"
  "Сокрушающий удар, ур. 6"
  "Первая помощь, ур. 2"
  "Вождение мотоциклов, ур. 1"
  "Вождение легковых автомобилей, ур. 1"
  "Вождение грузовых автомобилей, ур. 1"
  "Наблюдательность, ур. 6"
  "Познание сути, ур. 1"
  "Скрытность, ур. 5"
  "Обучаемость, ур. 7"
  "Книжник, ур. 11"
  "Первая помощь" появилась после приснопамятного ожога собранным пьяными таджиками в подвале чайником. До сих пор вспоминать неприятно. Но немало ценного я из этого извлек.
  Да, можно отметить появившиеся у меня навыки водителя. Их получил из книг навыков, но это все, что мне удалось найти и использовать. Если говорить о магии, то в подобных учебниках в играх дается описание заклятья, его формулы и предполагаемого действия. В реальности с практическими умениями было несколько иначе. Насколько я понял, книга должна содержать только описание самого навыка, применительно к вождению - правила дорожного движения, да описание, когда руль поворачивать и куда нажимать. И при этом оставаться книгой, а не методичкой.
  Также, существовала проблема с интернетом. Не работала моя способность на картинках, выдаваемых компьютером и определить, что эта конкретная книга - учебник навыка я не мог. Оставалось только заглядывать в магазин в надежде увидеть что-нибудь новое по теме.
  Все довольно сложно и не очень нужно. Если говорить о умениях, то я их и так могу получить, примерные требования к освоению на примере "Владения булавой" определил. Так что на следующей неделе попробую отработать ее и "Сокрушающего удара" аналоги на предмете посоха (собственноручно утащенная со стройки длинная округлая палка) и топора (да, я знаю, очень опасно. Могу себе в ногу воткнуть, более того, уверен, что так и будет, больно и неприятно. Но по опыту - от такого я не умру, а лежащая в инвентаре аптечка первой помощи вылечит рану. Кстати, тоже интересный момент. По отдельности, бинты и прочее забивали почти все слоты, а стоило собрать комплект и сложить в коробочку, как поместились в отдельный под названием "Аптечка первой помощи, комплекс ?1", с выпадающим списком позиций). Если получится - разберусь со всем остальным. Мне надо поднять эти умения уровня до десятого, если исходить из логики игр, то дальше тренировать их будет значительно сложнее, но при этом на таком левеле они уже небесполезны.
  Единственное, чего жалко, так это приятного ощущения приходящего знания и вспышки, так похожей на настоящую магию. Сам я колдовать до сих пор не могу, несмотря на прочитанные советы по принципу "Сконцентрируйте энергию в руке и выпустите ее". Все мое волшебство ограничивалось суперударами битой. Тоже неплохо, по своему, но хочется чего-то вроде файербола.
  * * *
  Как и полагается, встал рано утром. После пробежки, обычных мыльно-рыльных процедур и завтрака тренировки вести не стал, а отправился в пешую прогулку.
  На Молитовском мосту было свежо и ветрено. Несколько порывов даже вызвали серьезные опасения. Впрочем, это как-то взбодрило и даже обрадовало.
  До Июльских дней я добрался где-то через час с небольшим и начал опрашивать народ на предмет дороги к Канавинскому рынку. Получил более-менее точные указания и соответствующий квест, который заставил меня вновь усомниться в своем умении думать:
  Получен квест! Доберитесь до Канавинского рынка, следуя за маркером на карте.
  Награда: 120 экспойнтов.
  Штраф за провал/отказ: нет.
  - Карта, миникарта! - Идущий мимо мужчина средних лет взглянул на меня и ускорил шаг. Наверное, не стоит говорить с самим собой на улице, тем более - взгляд скользнул по названию ближайшей локации - рядом с психиатрической больницей. Еще примут за пациента, на время отпущенного домой за тихое поведение... Однако повисшие передо мной окошки отвлекли от этих размышлений.
  Карта как и ей полагалось, отчерчивала все посещенные мной места с указанием различных локаций. Щелкнув по одной из них в надежде на сообщение о мгновенном перемещении, я был разочарован лишь проявившимся названием "кафе "Moloko Clumba"". Однако, быстро мелькнувшая мысль вернула хорошее настроение. Уменьшив масштаб, вышел на уровень карты мира и вот на ней была иконка "Нижний Новгород", нажав на которую получил сообщение:
  Вы не можете быстро переместиться в эту локацию, Вы уже находитесь в ней.
  Великолепно! Жаль только карта не отрисовывает то, что я посетил до обретения суперспособностей. Еще на ней были крайне интригующие закладки, к сожалению - неактивные.
  Еще одна мысль вызвала журнал заданий, активным в котором светился лишь один квест из раздела "разное" - "Поиск мини-локации". Во вкладке "Выполненных" виднелось лишь одно название "Реальность обретенного", то самое, по доказательству моих способностей. Видимо, всякая мелочь просто не запоминается системой, я на этот момент уже массу подобного завершил.
  Миникарта вместе с компасом и часами оказались такими же, какие они и есть во многих играх. Закрепив ее окошко так, чтобы не мешало, пошел, ориентируясь на маркер цели.
  До рынка оказалось недалеко и вот, я вошел на его территорию.
  Почти на входе меня попыталось стопорнуть корректно выражаясь "лицо кавказской национальности" с вопросом: - Джинсы купишь?
  Получив отрицательный ответ, попытался наехать. - Ты как со мной разговариваешь, давай поговорим, стой, ты че. - На что и был послан по известному адресу.
  Первый же продавец, к которому я подошел, выглядел... мрачно и характеристики у него тоже были внушающими. Я даже не удивился сообщению, что попал под способность "Аура Запугивания". Несколько последующих тоже не понравились, в основном статами, не оставляющими мне шансов.
  Однако нужного мне человека все-таки нашел. Внимательный осмотр товара привел к выводу, что продавал он в значительной степени дрянные подделки под хорошую обувь, но было и несколько приличных вещей. Итак...
  Начав торг, Вы получили новый навык: "Торговля, ур. 1"!
  Торговля - активно, способность выбирать наиболее выгодную цену при покупках и продажах.
  Уровень 1. -5% от цены за каждый уровень разницы в навыке между Вами и продавцом при торге. +5% к цене за каждый уровень разницы в навыке между Вами и покупателем при торге.
  "При навыке выше 20-го уровня я буду покупать все бесплатно? Наврядли, скорее 5% отнимаются от каждой последующей стоимости, так что платить придется всегда. К тому же сейчас цена будет высокой..."
  Режим торга активирован!
  Продавец окинул меня каким-то странным взглядом и запросил за новые кроссовки две тысячи рублей. Я молча ткнул в соседние, ненамного более дешевые, но со значительно меньшей прочностью. Минута ощупывания ранее помогла найти несколько проблем:
  - Что?
  - Швы косые, стелька явно пьяным таджиком в подвале сделана... А у вас вся обувь такая??
  - Тысяча девятьсот.
  Я взял в руки другие ботинки и сразу же показал на подошву.
  - Китайское барахло? Нет, не надо, пойду, посмотрю по рынку еще что.
  - Ну и иди...
  - Кстати, я чего подошел... Хотел спросить - вы за день много продаете? Это вообще выгодная работа?
  - Тысяча восемьсот.
  - Оригинально. Видимо, нет, работа плохая и тяжелая.
  - Тысяча шестьсот, парень, я дешевле просто не продам, иначе вообще не получу ничего.
  - По рукам! - Еще бы, за время нехитрого разговора я купил хорошую вещь, взял два уровня "Торговли" и единичку обаяния. Всегда бы так!
  Из дальнейшей беседы с мужиком выяснилось, почему у меня все так легко - торговал он тут давно и дела в последнее время шли совсем неудачно. Мешали занявшие все гости с югов, бравшие наглостью, беспринципностью и взятками администрации. Вот и пришлось ему уступать до предела без особого давления. С моей стороны пообещал, что следующие покупки буду делать у него. Все равно ведь дрянь какую не подсунет.
  * * *
  В воскресенье делать не хотелось ничего. Все тренировки, саморазвитие и прочее внезапно надоели хуже горькой редьки. Лечить решил прогулкой, доехал до площади Горького, прошелся, кивнул памятнику писателю и двинул дальше, на Покровку.
  Сходил на случайный фильм в "Октябрь", оказалось - романтическая комедия. Вот и сидел как дурак среди целующихся парочек, и уши от смущения горели - я же все слышал!
  Чуть позже, пройдясь, нашел козу - бронзовую статую с уже отполированной от многочисленных всадников спиной. Вообще-то я здесь был уже несколько раз, но козу при этом замечаю не всегда, пинок моей внимательности, ведь достопримечательность. Отловленный поблизости фотограф сделал мне снимок на память.
  Зашел в приехавший в город передвижной террариум. Я никогда не боялся змей и ящериц, так что понаблюдал и даже питона подержал в руках с удовольствием. Настроение даже не испортило выскочившее сообщение с предложением завести питомца. Соглашаться не стал, просто оставил зарубку в памяти.
  Купил пару сувениров у лоточника, привезу домой в качестве подарка.
  В общем, отдохнул и подзарядился, так что вернувшись к лесопарку и идя в свое укромное место был уверен, что все сегодня обязательно получится так, как надо.
  Я оказался прав, удалось взять "Владение топором" и "Мастерство посоха", причем быстро довести их до третьего уровня, мне как ворожил кто. Получил и навык "Рассекающий взмах", синергичный сокрушению, вот для посоха чего-то подобного обрести не удалось, но результат и так был великолепным.
  Возвращаясь домой, уже в потемках, довольный, в радужных представлениях планировал быстро прокачать все эти новообретенные навыки.
  А в понедельник на последней паре по физре (в расписании стояли еще, но все нормативы мы уже сдали и зачет по факту был получен), препод предложил квест на помощь родному спортзалу и повышение вероятной оценки - перетащить какое-то оборудование наружу и погрузить в подъехавший грузовик, а новенькое, только что привезенное - внутрь занести. Я не отказался, не дурак, заодно в разговоре спросил о тренировках в боевых искусствах.
   Вадим Степанович нахмурился и сказал, что таковые и у них проводятся, есть секции, на что мне пришлось вздохнуть и проникновенным голосом объяснить ситуацию с отсутствием денег у бедного студента. Платить по три тысячи в месяц я не намеревался. Наш тренер подумал и посоветовал сходить к "Дяде Юре", ведущему занятия в техникуме не остановке "Автостанция". Пять минут пешим ходом от универа.
  * * *
  Выбираться в этот понедельник на пробежку было тяжело. Небо, обложенное сплошными тучами, казалось, кричало оставаться дома. Но на все эти сигналы я доблестно не обратил внимания. Проверив наличие новенькой биты в инвентаре - старая пришла в негодность, что и не удивительно, лупить ей столько, оружие было нужно против недавно заведшейся у нас на футбольном поле наглой вонючей псины, уже получившей от меня по зубам. Ругаясь на погасшие фонари, начал пробежку под накрапывающий дождь. Кажется, сегодня нападения собаки не будет, ей тоже не улыбается в такую погоду по улице бегать.
  Мое традиционное утреннее занятие много времени уже не занимало и скорость прокачки характеристик заметно понизилась, так что пришлось думать о увеличении дистанции. Но все когда-либо кончается, я пошел в общагу обсохнуть и позавтракать.
  Выходя с поля, увидел труп наглой псины, что труп - это было очевидно, да и моя "Наблюдательность" не ошибается... Но тут же его сначала не было, я бы точно заметил. Судя по всему, эта собака по своему обыкновению тихо бросилась за мной бегущим и ее убили, несколько раз чем-то проткнув, да так, что я ничего не услышал?? По спине пробежали мурашки, усилившиеся, когда окружающая действительность поплыла, как будто я рассматривал ее через текущую воду.
  - Инвентарь! Сокрушающий удар! - вовремя замеченное черное нечто получило по своим щупальцам и отпрянуло. Шоком стали знаки вопроса, выданные скиллом наблюдения и еле заметно укоротившаяся полоска ее здоровья. А ведь вломить сокрушением я мог раз в пять сильнее, чем способен ударить простой человек и часть урона явно была магической.
  Значки вопросов и большой объем здоровья означал лишь одно - противник для меня был слишком крут и я сделал то, что стоило сделать с самого начала - рванул отсюда со всех ног, не обращая внимания на вылетевшие системки.
  Уже в комнате меня накрыла крупная дрожь, пришлось полчаса сидеть под одеялом, ответив на вопросы приятелей, что замерз и чувствую себя неважно. Глянув в окошко, Колян сказал, что я дурак - бегать в таких условиях, и предложил сообщить через Лиду о том, что я сегодня на пары не приду.
  К обеду меня полностью отпустило, раз сегодня никуда и ничего, то решил прогуляться до "Автостанции" и найти таинственного "дядю Юру". Так как на улице распогодилось и явно стало припекать, то достал из холодильника бутылочку пепси.
  Стук в дверь оказался несколько неожиданным, а обычный вопрос на тему "есть кто дома?" и вовсе привел к неприятности - не стоит одновременно пытаться глотать газировку и говорить.
  - Иванов, к тебе из полиции пришли. - Это Инна Илларионовна, комендант, несколько... неприятный человек по студенческим представлениям. - Ты что, болеешь?
  - Нет, подавился, - с трудом ответил я. Счастливая случайность, при сообщении о полиции я сразу вспомнил утренний случай, но кашель позволил выиграть время для сохранения спокойного выражения лица и твердости голоса.
  - Иванов Иван Иванович? - полуутвердительным, полувопросительным голосом спросил брюнет азиатского вида.
  - Д... кха-кха... Да, это я.
  - Здравствуйте, Иван, я из уголовного розыска, - предъявил удостоверение он. - Мне нужно задать вам несколько вопросов. - Видимо что-то заметив, добавил успокаивающим голосом. - Я всего лишь задам пару вопросов.
  - Да, да, конечно.
  - Инна Илларионовна сказала, что ты бегаешь рано утром по здешнему футбольному полю.
  - Да, бегаю, часов в шесть.
  - Ничего необычного не замечал? Какой-либо шум или что-то странное?
  - Да нет... - так я и скажу про собаку. Во-первых, произошедшее каким-то бредом выглядит, а объяснять - верный способ в дурку отправиться, во-вторых, мне влетит за то, что никому ничего сразу не сказал. В-третьих, боюсь, полиция тут просто не поможет, сообщения я прочитал, не понял многое, но что замешана магия - зуб даю. - Темно сегодня с утра было и дождь мешал.
  - А бегаешь ты как? Вокруг всего поля?
  - Да, оно у нас большое и длина периметра точно известна. Удобно.
  - Когда именно ты выходил с поля и откуда?
  - Так... Где-то половину седьмого через главный вход. А что случилось?
  - М-м... - лейтенант помедлил, но потом решил-таки сказать несекретную вещь. - Собаку у вас тут убили.
  - Собаку?
  - У нас свои причины расследовать ситуацию. Спасибо за помощь. Заметите или что-то вспомните, позвоните на этот номер...
  Следователь[5] ушел, а я остался в тяжких размышлениях. Впрочем, ненадолго, мне еще предстояло найти себе тренера.
  * * *
  Интерлюдия.
  В кабинет начальника убойного отдела УУР, как всегда без стука, вошел полковник Воронцов:
  - Чего хотел, Серег?
  - Новая информация, Евгенич, - ответил Вихорев. - Исаев из "семерки" звонил. У его брата жена в дознании работает, и ей материал интересный расписали по заявлению защитников животных...
  - Ты не тяни, давай покороче, а то мне в ИВС надо ехать.
  - Мы же его "техников" сейчас задействуем по маньяку, вот Сергей и сопоставил. В заявлении сказано о массовых убийствах бродячих собак, поэтому в Нижегородском из-за общественного резонанса уже даже дело возбудили по двести сорок пятой.
  - И что тут такого странного? Бывают такие случаи. Даже вон, в последнее время, какие-то "догхантеры" появились... Ловить их, конечно, обязательно надо, но это явно не по нашей части. Статья-то МОБовская - так что, пусть участковые занимаются.
  - Ты не понял, Евгенич, - ухмыльнулся собеседник. - Всё дело в том, что убиты собачки очень знакомым способом - те же самые разрезы, как и у жертв "упыря". Отличие только в том, что все животные как бы... высохли, почти до состояния мумии.
  - Так... Интересная ситуация, - задумчиво проговорил Воронцов. - То есть наш маньяк еще и собак убивает...
  - Получается, что так, - пожал плечами Вихорев. - Очень странно всё это. Ему что, вообще без разницы, кого убивать? Уж очень состав жертв разнообразный получается.
  - Про собак что-то конкретное удалось выяснить?
  - Последний случай сегодня рано утром был в Советском. Дворнягу нашли на Гагарина, на спортивной площадке университета. Однако никто ничего не видел и не слышал. Единственное, что удалось выяснить, это то, что пес умер в промежутке между шестью тридцатью и без пятнадцати семь.
  - Ветеринары сумели настолько переплюнуть судмедэкспертизу в плане точности? - удивленно поднял бровь старый оперативник.
  - Нет, Евгений Евгенич, я туда Ерманова отправил, как только про новый случай узнал. Вот он-то и определил время - нашел парня, который до полседьмого бегает по полю.
  - Совсем замечательно! - подался вперед Воронцов. - А что про этого бегуна удалось выяснить?
  - Муртаза справки навел. Это самый обычный студент, живет в общаге, даже подружкой пока не обзавелся. Ничего особенного, кроме ФИО - Иванов Иван Иванович.
  - Да уж! Это даже круче, чем Сидоров Петр Иванович! - усмехнулся полковник. - Но нюанс тут безусловно имеется - студентик-то вполне жив, несмотря на то, что столько времени бегал один прямо рядом с этим самым "упырем". Улавливаешь ход моих мыслей?
  
  Глава 6.
  Хоть до нужного мне места было совсем недалеко, кое о чем подумать все же успел. По выданным сообщениям во время бегства от монстра я освоил и тут же трижды применил новое умение "Стремительный рывок", почти обнулив свою ману. Затрачивая 50 МП, оно позволяло почти мгновенно переместиться на расстояние до двадцати метров. Дай бог, чтобы от выхода с поля до поворота на общагу были эти двадцать метров, после троекратного применения рывка меня пришлось бы соскребать со стены.
  Когда вспомнил, как наступала темнота и искажался привычный мир, меня вновь передернуло, решил, что нападение было не в нормальном мире. В играх такое бывает: астрал, снохождение и тому подобное. Нормальные понятия времени-пространства там не работают, хотя о первом я пока сказать ничего не могу. Кажется, весь инцидент занял от силы пару минут.
  Нашел спортзал довольно быстро, достаточно было спросить пробегавшего мимо студента техникума, как на миникарте высветился маркер. А я чего? Я ничего, иду к своей цели.
  В коридоре, идущему мимо кабинетов и складов со спортинвентарем, слабо пахло чистящими средствами. Навстречу мне и шел нужный человек, что интересно, над ним висел специальный указатель.
  - Простите, это не вы будете дядя Юра?
  * * *
  Дядя Юра оказался с виду улыбчивым и очень добродушным человеком такой характерной внешности: круглолицый, весьма упитанный и невысокий, он моментально расположил меня к себе. Все было хорошо до того момента, когда я не использовал "Наблюдательность":
  Евсеев, Юрий Евгеньевич, мужчина
  Воин духа, 24-ый уровень.
  Майор полиции, преподаватель Учебного центра ГУВД Нижегородской области. Тренер рукопашного боя, ножевого боя, боя на посохах, стрельбы из пистолета, стрельбы из автомата.
  На мое лицо дядя Юра в этот момент не смотрел, так что с выражением изумления справиться я успел, и так вокруг происходит... всякое, чтобы удивляться обнаруживанию реального мага, ну не мага, но явно общающегося со сверхъестественным в пяти шагах от дома. Но глупость все же сказал:
  - Мне кажется, что вы намного опаснее, чем выглядите. - Что-то такое мелькнуло на неразличимый момент в глазах Юрия Евгеньевича, такое, что киношный Терминатор рядом с ним показался бы жестяной банкой, легко разбираемой на металлолом, потом наваждение пропало. Но я был уверен теперь в силе этого внешне неопасного человека.
  Дядя Юра в ответ просто рассмеялся и меня этим заразительным хохотом увлек. Но решение внимательно и постоянно посещать эти занятия, обходящееся мне в восемьсот рублей в месяц (работа, мне нужна работа! А ведь сессия на носу, зачеты уже через неделю начнутся) два раза в неделю, сегодня в понедельник и в четверг уже пришло.
  Чтобы не терять зря времени, остался в спортзале бегать и тренировать физические характеристики, приятно удивленный 10%-ным баффом на их рост в этом месте. Через пару часов не особо напряженных трудов (мне еще занятие продержаться надо) в зал стал прибывать народ, среди которых я заметил нескольких типов в интересной одежде - они шли переодеваться. Подойдя к дяде Юре очень удивился, услышав ответ, что это были местные казачки, а пришли они с какого-то фестиваля или мероприятия. Как, и тут они?
  Когда прибыли почти все или пришло время занятий, тренер построил нас и выдал краткий спич - тут я прямо в слух обратился - на тему эзотерики и умения управлять своими внутренними силами. Неужели все так просто и у меня наконец-то будет настоящий учитель, проводник в этом сложном мире? Я узнаю о тайнах своих сил и достигну вершины, я же игровой персонаж, значит так и должно быть!
  После речи, одетые в спортивные костюмы, мы начали разминку. Это было совсем не то, что давалось на физкультуре, я даже не удивился прогрессу ловкости.
  После разминки дядя Юра решил проверить мои умения и поставил изучать броски и захваты в пару с одним из учеников, явно не первый год тут занимающимся. Никаких иллюзий насчет исхода я не строил, весь мой опыт ограничивался несколькими дворовыми драками, а у противника даже уровень повыше был. И статы почти все распределенные...
  Собственно, как я в первый раз оказался на татами (так называется постеленный для схватки на пол мат?) лежа и сам не смог понять. Мир в момент перевернулся и крепко приложил по спине и голове. На втором и третьем заходе вспомнив детские занятия гимнастикой, где тоже приходилось часто падать, попробовал группироваться или хотя бы изображать что-то подобное... А на четвертом наконец сработала любовно раскачанная до шестого, почти седьмого, уровня "Наблюдательность" с шансом на уклонение 4,8%, позволив буквально в последний момент вывернуться из-под захвата и толкнуть ладонью своего противника. Были ли все боги удачи этого мира на моей стороне или просто я подловил партнера в неустойчивом положении, но сработало! Он, впрочем, легко и красиво прокатился, группируясь, и как ни в чем не бывало вскочил на ноги. А у меня все-таки вылетел в сообщении этот навык "Рукопашный бой".
  Дядя Юра мягко пожурил своего ученика на предмет совершенной им ошибки, а у меня спросил, не занимался ли где-нибудь раньше? Ответил отрицательно, дворовые драки и аж три дня хождения в секцию дзюдо назвать богатым опытом нельзя.
  Помимо рукопашки здесь давались навыки ножевого боя и работы с посохами типа "черенок от лопаты". Впрочем, меня к овладеванию ими и не подпустили (чему втайне был рад, опасаясь опять порезать самого себя, тут они резиновые, но все равно опасаюсь, что попробую потом сделать что-то с настоящим). Вместо этого разучивал ряд каких-то движений, кроме того тренер погонял на предмет растяжки (тут его судя по всему моя сохраненная с детства гибкость заинтересовала), выдав вердикт, что не умею ничего, но перспективен, если буду заниматься как следует.
  Умению обращаться с огнестрельным оружием дядя Юра не тренировал, а жаль. Кстати, с учетом его уровня я таким навыкам даже не удивился.
  В конце занятий была лекция, сначала вроде просто о умении драться, плавно перешедшая в некую эзотерику о внутренней гармонии и раскрытии особых способностей. Слушал я очень внимательно, но кое-что начинало напрягать. Через некоторое время сообразил - что: у дяди Юры не было статуса "тренер пути духа" или чего-то подобного, он явно пытался что-то объяснить, но видимо просто не понимал своих духовных умений, часть статов была не раскидана, напоминая простых людей... Слабые сомнения окончательно разрешились со сработавшим наконец-то "Познанием сути":
  Евсеев, Юрий Евгеньевич, мужчина
  Воин духа, 24-ый уровень.
  Майор полиции, преподаватель Учебного центра ГУВД Нижегородской области. Тренер рукопашного боя, ножевого боя, боя на посохах, стрельбы из пистолета, стрельбы из автомата.
  Многократно бывав в опасных ситуациях, смог раскрыть в себе особые способности, но не сумел познать их суть.
  "Он такой же самоучка, как и я..."
  * * *
  Возвращаться домой с занятий было... тяжело. Душила обида на весь мир, что не удалось найти хоть что-то понимающего человека, хотелось сделать хоть что-то в этом месте, где у меня так возросла скорость обучения. Успокаивала лишь пара мыслей: "я не один, наверняка есть и другие, кто знает и разбирается в магии" и "дыма без огня не бывает, надо порыться на предмет "Управление внутренней энергией" в интернете. Только без лишней эзотерики, обращусь к истокам".
  Чтобы малость развеяться, дошел до уголка парка, посидеть под деревьями на скамейке. Мне казалось, что у этого места особая энергетика.
  Долго одному посидеть не удалось, вскоре неподалеку появился человек.
  Вотяков, Святослав Георгиевич, "отец Вячеслав", мужчина
  Православный священник, 17-ый уровень.
  Протоиерей, настоятель Троицкой церкви в Козьмодемьянске.
  "Наверное, прибыл в Нижний для общения с коллегами или для своего прихода что-то добыть..."
  Он сел напротив и поначалу не мешал мне размышлять или просто вздыхать от огорчения. Но потом все же решил заговорить:
  - Что-то беспокоит, сын мой?
  Я посмотрел на священника. Никогда не понимал таких людей, я вообще атеист, хоть и последние события несколько изменили точку зрения, но выговориться хотелось, а эти люди вроде как умеют слушать.
  - Как вам сказать? Вокруг меня происходят всякие странности, могущие быть очень опасными. Я пытаюсь разобраться в них или найти учителя, но все попытки как удары в пустоту - бесполезны. А главное, не могу понять, зачем все это и для чего...
  Священник в ответ лишь улыбнулся. - Он не посылает нам испытания просто так и их мера всегда соответствует тому, что мы способны вынести.
  - Это просто слова, мне они не помогут.
  - Так может, поможет другое? Оглянись, найди себя, свое место в мире, где всегда кто-то нуждается в помощи и защите, подумай, ради чего тебе дарована эта жизнь.
  - Да я... - осекся. - "А и впрямь, ради чего? Я игрок, геймер, но для таких персонажей всегда создается сюжет. И есть ли во всем этом цель? Да обязательно и я ее найду! И того, кто все это затеял, тоже!"
  - Спасибо... Вы действительно помогли мне. - Я встал и вежливо поклонился. - До свиданья.
  На Вас наложен эффект "Воодушевление"! Все характеристики увеличены на 20%.
  * * *
  Внезапно по голове меня хорошо приложил реальный мир. Наступил предсказанный Армагеддон: страх и ужас сковали души людей; стоны и рыдания, заполонили все вокруг; радостные лица стали столь же неуместны, как тайга во песках Сахары; счастье выморозил арктический холод; демоны Апокалипсиса вырвались на свободу и эхо их жуткого хохота гуляло по коридорам... Наступила сессия.
  Ну, вообще-то, зачетная неделя, причем больших проблем для меня она не представляла по причине плотных занятий учебой, особенно в последнее время, и хороших отношений с преподами. Тем не менее, опасения вызывала, так что скрепя сердце я решил потратить заботливо сохраняемую дюжину очков характеристик, считая, что смогу догнать необходимое усиленными тренировками у дяди Юры. Так, теперь соответствующие строчки статистики выглядели следующим образом:
  Интеллект - 25 пойнтов, прогресс 10,2%
  Мудрость - 8 пойнтов, прогресс 90,3%
  ------------
  Мана - 415 пойнтов, регенерация 4,8 пойнта в минуту (в режиме боя регенерация маны замедляется на 50%!)
  Так, я набрал 25 интеллекта и внезапно получил сообщение:
  Получено достижение "Умник 1-го ранга", ваш интеллект получает постоянную прибавку в 10%.
  Для следующего ранга достижения наберите 100 очков интеллекта.
  "О-о-о, е!! Переход количества в качество. С этим инта составляет 27,5 единиц, а мана - 452 МП. Округляется...
  25 - 100 - 200 - 500 - 1000? Так, что ли? Кажется, я нашел неплохой способ."
  Странное ощущение накрыло меня, воспоминания стали внезапно ярче и понятней, как будто старое окошко промыли. Мгновеньем позже оно поблекло, растворилось в реальности окружающих стен, но я знал, что память меня больше не подведет. Вот с пониманием всего были проблемы...
  Так или иначе, что делать - знал. И прежде всего собрал все конспекты и лабораторные. С ними пошел по преподам, получив сразу четыре отметки. Зачем спешить? Причин много, но основные - нежелание терять время, отвлекаясь на мелочи, да хотелка прокачать обаяние уговорами.
  Оставшееся собрался получить в ближайшие два дня: русский, матан (хоть мы его так и называем, никакого сравнения с тем, что преподается на ВМК или тем более ВШОПФе он не выдерживает) и т.п.
  Большую часть свободного времени я теперь тратил на тренировки и серфинг по интернету в поисках ценной информации, к сожалению, посещение магазинов и университетской библиотеки оказалось занятием бесполезным. Компьютер тоже не радовал, но кое-чего мне удалось достичь, например, способности "Быстрый сон", позволяющей экономить еще два часа лежания на постели и вызывать зависть соседей, хе-хе, тут должен быть злобный смех тролля.
  К сожалению, поиск различной инфы по магии или эзотерике боевых искусств результата пока не давал, все найденное оказалось шлаком. Или, как вариант, просто не работало со мной, хотя даже сообщений об этом система не выдавала.
  Моя возня с распечатками привлекла внимание одного "странного", однокурсника, увлекавшегося всякой мистикой. Немного поговорив о том, чего я добиваюсь, обругал, сказав что начинать надо с основ и предложив мне почитать несколько вводящих в курс дела книжек. Может, я бы его даже послушал, только вот статус у него был простого человека. Впрочем, одно предложение показалось дельным - изучить руны. Если в них есть хоть что-то, то я, то есть система, это определим.
  Тем не менее, хотя зачеты сдал быстро, впереди ожидали экзамены, а потом каникулы. Последнее уже напрягало, не хотелось возвращаться домой и впутывать семью во все это. Был, правда, вариант остаться прямо здесь, в общежитии на лето, но надо было найти объяснение такому желанию. Решено, в ближайшие дни начну искать работу так, чтобы после сессии сразу же родным о ней сообщить.
  Вот примерно с такими мыслями я и устраивался поудобнее для очередной попытки медитации. Предыдущие провалились, как и стояние в позах "пьющего кузнечика" или "наблюдающего за лисой барсука"... Я, правда, не уверен, что исполнял все как надо, все больше возникало ощущение, что правильными мои позы можно назвать было только спьяну, одна надежда на игровой рандом.
  "Так, поток энергии зарождается в лобных долях мозга, проходит вниз по шее, позвоночнику, достигает паховой области и возвращается через печень, сердце, горло к голове. Поток энергии..."
  Выбили меня из этого состояния новые сообщения:
  Получена магическая способность!
  Управление внутренней энергией, ур. 1
  Управление внутренней энергией - пассивно, ваш организм пропускает через себя энергии мира, находясь в гармонии и собой и окружающей средой. Все характеристики увеличиваются на 5%.
  Управление внутренней энергией - активно, затрачивая магическую энергию, Вы способны повышать свои возможности. Все характеристики увеличиваются на 15%. Затраты маны 40 МП/мин.
  Получена магическая способность!
  Владение магией, ур. 1
  Владение магией - пассивно, повышает эффективность заклинаний на 5%. Разблокирует доступ к веткам заклинаний.
  Ваше состояние медитативного сосредоточения нарушено. На вас наложен эффект "Энергетическое ошеломление". Вы дезориентированы и теряете 1 пойнт здоровья в минуту (1 (Урон от магии) - 0 (Защита от магических атак). Время действия один час.
  "Такие малые потери здоровья не страшны, они перекрываются регенерацией. Что важнее..." Я попытался сменить позу и с ужасом обнаружил, что тело не слушается. Меня повело в сторону, попытка опереться на руку привела к попаданию ее между трубами спинки кровати, я завалился на спину и с размаху приложился головой о стену.
  Мир сменила милосердная тьма...
  
  Глава 7.
  Очнулся от боли в правой руке, судя по всему провалявшись без сознания совсем не долго, и имел "удовольствие" наблюдать еще пару эффектов: "Сотрясение мозга 1-ой степени" и "Повреждение правого предплечья: перелом (трещина) 1-ой степени". Все это пыталось отнять здоровье и просто временно понизило его количество на 10 хитов.
  Лежать без движения было очень тяжело, помочь было некому, но что-то делать я опасался, уровень дезориентации только возрос. Впрочем, медленно вытащить руку, попавшую в зазор между двумя изогнутыми дугой белыми трубами оказалось сравнительно несложно. Продолжая двигаться в том же темпе, вытянулся по кровати.
  Приходить в себя пришлось час, целый долгий час. Меня тошнило, было больно, мир плыл перед глазами, но как только дебафф ошеломления спал, то все стало вновь замечательным, наградой мне стала способность "Физическая стойкость", режущая соответствующий урон, жаль что всего лишь на 0,1%, и ранее полученное "Чувство магии", которое полагалось перекинуть на какой-либо тип сенсорики. Недолго думая, выбрал зрение:
  Получена магическая способность!
  Магическое зрение, ур. 1
  Магическое зрение - пассивно, Вы способны заметить активные проявления магии в окружающем мире.
  Магическое зрение - активно, затрачивая ману, Вы можете проникать взглядом в глубины астрала и познавать строение магических структур. Затраты маны 5 МП/мин.
  "Последнее малость непонятно, но круто."
  Активированное, оно, впрочем, ничего не показало, кроме очень слабого свечения вокруг моего тела.
  Мысль проверить ощущение магии пришла в голову следующей и я привел в действие "Управление внутренней энергией". Хотелось петь и плясать, так здорово было ощущать возросшие силы. Этому помешало ощущение нарастающей пустоты в теле. Прислушавшись к себе, я понял, что ею было чувство затрачиваемой маны, что оно связано с "Владением магией" и что ранее подобное я уже испытывал, когда тренировал суперудары.
  "Я баран!! Давно бы магию получил... Хотя не стоит, несмотря на все, это оказалось к лучшему. Навык управления энергией полезен, а вот получил бы я его, освоив магию раньше - большой вопрос."
  С закончившейся маной, прекратилось и действие усиления, держать его при всем я мог почти пятнадцать минут. С учетом того, что оно повышало все характеристики, с прокачкой способность станет очень полезна, жаль к экзаменам подготовить не успею, слишком она затратна сейчас... Кстати о экзамене, что будет послезавтра, я посмотрел на поврежденную руку, время дебаффа в три дня и в голове сложился хитрый план, да так, что прогресс мудрости резко подскочил, что убедило в правильности идеи.
  Правда, ее исполнение пришлось отложить до завтра, я уже потратил кучу времени и на улице вечерело. Идти никуда не хотелось, так что просто подвязал поврежденную конечность и сел за учебу, устную, я правша, писать теперь временно не могу.
  Засыпал я с самыми радужными мыслями о заклинаниях, видя себя великим чародеем, сотрясателем гор. Ведь на высоком уровне все возможно, его лишь нужно достичь, но я игровой персонаж и сама логика моих способностей должна это обеспечить.
  С утра, пар уже не было, потопал в больничку, двадцать четвертую поликлинику, куда отправляли всех приезжих студентов. Была там и травматология, в подвале несколько сомнительного типа. Рентген подтвердил наличие травмы (сказать по правде, некоторое время опасался, что ничего не найдут, тело мое уже не совсем соответствует нормальному человеческому. Но все обошлось), мне сделали перевязку и выдали направление в аптеку за лекарствами. Пользоваться я ими не собирался, и так пройдет, но потом решил добавить в "Аптечку первой помощи, комплекс ?1".
  Цены... кусались. Пришлось отложить идею на будущее, оставив зарубку на памяти. Были б они реальны, я бы уже весь мозг на зарубки израсходовал. Надо будет посмотреть, выдает ли система какой-либо журнал заметок.
  Обратно решил вернуться дворами, "Наблюдательность" так быстрее качается, когда по незнакомым местам ходишь, она уже достигла седьмого уровня, показывая расу окружающих. Вот еще один напрягающий момент, пока все встреченные были людьми, но раз пункт в информации есть... Да, навык уже медленнее поднимался и это было заметно. А мне же интересно!
  Заплутаться я не боялся, карта, на которой отмечено уже пройденное, всегда поможет вернуться и даже рассчитать кратчайший маршрут. В ходе обдумывания предстоящих тренировок магии, забрел несколько дальше чем рассчитывал.
  Повернув у какого-то кафе довольно презентабельного вида, узрел машину, которую разгружали работники заведения. Внезапно из-за угла на меня бросилась собака. Тело отреагировало раньше, чем мысль и хорошо, что левой рукой, рывка травмированной правой мне только не хватало. Выхваченная из инвентаря бита отшвырнула животину в сторону, она упала, но смогла встать и рванула подальше. Из-за того же угла появилось еще несколько собак, которые с лаем помчались за первой. Видимо, та и не собиралась нападать, я просто оказался на пути.
  - Ну и здоров же ты дубинкой махать, паря!
  "Вашу мать! Заметил?!"
  - Только почто скотинку ею приложил? - Это мужик, довольно крупный и с красного цвета лицом, стоявший около двери, куда груз таскали.
  - А... Э-э... А случайно вышло, - кажется, момента появления биты он все же не увидел, иначе не был бы таким спокойным. - Мне показалось, что она на меня напасть хочет, вот и стукнул.
  "Хорошо, что простым ударом. Сокрушение просто бы убило собачку, а с критическим уроном ее кишки по всей улице бы разлетелись. Брр."
  - Драться умеешь и на вид крепкий.
  - В секцию хожу. И вот... - посмотрел на биту, кстати, странно что он ее наличию не удивляется. Хотя я все равно, пойдя в больницу, еще сумку на себя нацепил, там сейчас купленные в магазинчике картошка с огурцами лежат, мог подумать, что оттуда и достал, - в любом случае лишним не будет.
  - Подработать хочешь, паря? - А мужик-то окает, сразу не заметил, один из знакомых по общаге тоже так говорит, уже успел привыкнуть.
  - А что делать-то? Грузчиком, - я посмотрел на свою поврежденную руку, - у меня сейчас не выйдет.
  - Сторожем ночным через сутки. И кстати, оружие свое в сумку-то убери.
  Быстрый взгляд на карту показал, что от универа досюда топать недалеко. А такая работа сама по себе тренировкам и учебе не мешает.
  Так что, складывая биту в сумку, то есть на самом деле в вызванное внутрь нее окошко инвентаря, я поинтересовался, - а поподробнее?
  - Куда уж подробнее, с одиннадцати вечера по шесть утра. - И где тут разница с общагой? - Платим десять тысяч рубликов. Да, и что все не по именам, меня Михаилом Геннадьевичем зовут, администратор в кафе этом. - Да, это уже увидел.
  - Ваня. Студент. Согласен.
  Все оказалось достаточно просто, обычный устный договор. Вообще, возникли подозрения, что меня собираются кинуть или повесить какую-либо кражу, но поразмышляв, решил, что можно проверить мутную подработку, кто-то из наших студентов там наверняка должен был отметиться.
  С этими мыслями заглянул к нашему всезнающему Жоре, который мне посоветовал заглянуть к одному пятикурснику. Последний сообщил, что "работа честная, не кидали, но Николаич подворовывает, следи за ним в оба. А вообще, купишь пиво, я ему позвоню". Так или иначе, свою работу, причем очень удобную, я получил, а вместе с ней повод не ездить домой. Разве что на одну неделю в августе, о чем и сообщил своему теперь начальнику. Последний сказал, что надо будет предупредить по датам, меня заменят и вычтут пропущенное из зарплаты. Еще он же поинтересовался насчет руки, на что его успокоил ответом, что травма пройдет через две недели.
  А вообще-то у меня сложился неплохой план, который дал очередной прирост мудрости. Еще немного, и я получу десятку, единичку раньше уже взял. Надо побольше мозгами шевелить.
  Выходить на работу надо было следующим днем, так что просто вернулся в общагу передохнуть и оценить дальнейшие планы.
  По всему выходило, что у меня есть заработок на ближайшее время, возможность тренироваться в хорошей и дешевой секции, пробужденная наконец-то магия, которую пока не стоило активно светить, и сессия, начинающаяся буквально завтра.
  Тут только улыбнулся внутри себя, справка из травматологии вкупе с поднятым выше среднего по уровню обаянием - я "поддался" на уговоры и все же присоединился к компании любителей клубов. И сумел в ходе общения с тамошними жителями поднять нужную характеристику до девятки. А еще употребление алкоголя и немного - энергетиков, дало сопротивление яду (и магии природы) аж в 0,3%! А некоторые говорят, что оно безвредно и даже полезно...
  Ну так вот, планировал я давать только устные ответы по билетам, усиливая свои возможности активным использованием "управления энергией". Благо, память у меня сейчас работала намного четче, мозг также не отказывался соображать.
  * * *
  Гладко было на бумаге, да забыли про овраги. У Палыча, лектора по неорганике, принимавшего экзамен, оказался практически иммунитет на любые попытки обаять. Давить мощью интеллекта также не получалось, у него все равно последний был развитее и студент априори не может знать больше профессора.
  В общем, чувствовал я себя жалким червяком под лупой, кратким лучом надежды в царстве отчаяния послужило полученное в ходе попыток сосредоточиться заклятье "Магическое внушение", вроде бы делающее убедительней попытки донести до собеседника какую-либо мысль. Однако, жестокий мир вновь обломал меня, когда система выдала сообшение:
  Цель иммунна к заклинанию!
  Тем не менее, стало неожиданностью, что хор в зачетку профессор мне все же поставил, выдав к нему отеческое пожелание о хорошей учебе и большем старании.
  Выходил весь аж мокрый, а снаружи еще и пристали с вопросами как и что. Ответив, что все пучком и будьте смелее, прорвался сквозь толпу и направился прямо в буфет. В отличие от описанных в анекдотах из интернета, наша университетская столовая была образцом умения вкусно и хорошо кормить. Моя способность это подтверждала, не обнаруживая в пище того, чего в ней быть не должно, вот только название "Прощай товарищ" несколько не внушало оптимизма.
  Сразу по возвращению в общагу, зашел к коменданту Инне Илларионовне с вопросом, что надо сделать, чтобы остаться жить тут на лето. Она выдала мне квест на таскание стульев, а также сообщила, что оплачивать это время придется по отдельному тарифу и надо будет зайти в профком, с объяснением, зачем мне это нужно. Удалось выпросить рассрочку, упирая на то, что зарплату всю мне сразу не выдадут, а деньги хоть и есть, но на оба месяца их точно не хватит. Тут опять не помогло вновь обретенное заклятье, оно выдавало то же самое сообщение. Поколения студентов закаляют психику как нечего делать.
  * * *
  За окнами кафе проезжали машины, проходили до часу ночи люди и светили фонари. Но внутри было тихо и темно. Светила только лампочка в маленькой каптерке, тянуло сквозняком, шевелившим какие-то занавески, да шумели где-то выбравшиеся из своих укрытий мелкие грызуны-вредители. Почти идеально, никто не мешает, не отвлекает, не зайдет неожиданно с вопросом: "что ты тут делаешь?".
  Первое ночное дежурство прошло тихо и спокойно. До двух часов ночи я попеременно тренировался и прокачивал "Управление внутренней энергией". Если бы не жуткий расход маны, то мне бы уже удалось взять уровень, но пока до него оставалось еще 20%.
  Обдумав все, я, во-первых, решил поднимать уровень управления, уж больно вкусные плюшки оно выдавало. Во-вторых, собрался развивать магию (это ведь магия!), однозначно, ближний бой с его возможностью получить по морде - это не мое. Просто ранее в связи с неспособностью манипулировать маной приходилось пользоваться тем, что есть. Однако, отказываться от тренировок я не собирался. Чары чарами, а вломить битой или просто с ноги всегда может быть полезно. Хотя ближайшие две недели с секцией будут проблемы, я уже успел сказаться раненым.
  Развитие магии оставил на после сессии, в комнате скорее всего я один останусь и никто не станет мне мешать.
  Чуть позже, лег спать. Я уже успел проверить этот сон, что определяла система и выяснил, что шум и свет мне не мешают, пока непосредственно не обращены в мою сторону. Также, если кто-то планирует мне навредить (это был случай с раскрашиванием лица зубной пастой), то двигаясь недостаточно тихо, запускает сценарий защиты от врага. В играх такое срабатывало, когда рядом начиналась драка или в дом, где спит персонаж, проникал слишком шумный вор. Так что, ложился с чистой совестью, предполагая, что простого грабителя я обязательно засеку и, атакуя из скрытности, смогу с ним справиться. Этот навык уже выдавал повышение уровня атаки в два раза при его использовании.
  * * *
  Утром сдал объект в целости и сохранности с записью в потрепанного вида тетрадь "Книга приема и сдачи дежурств", так как ночь прошла без происшествий. Пришедший сотрудник удивился, правда, свежести вида, мне ведь нужно совсем немного сна, но я сказал, что отсыпался еще вчера днем после экзамена.
  В утренних сумерках побежал в общагу, взамен обычной разминки на спортплощадке. При этом все время мешал солнечный лучик, светивший прямо в левый глаз. Когда перешел на шаг, внезапно обнаружил, что это совсем не Солнце виновато...
  Альбус, дух света
  Стихийный дух, 1-ый уровень.
  Малый дух утра и белого цвета.
  Хотите заключить с ним контракт?
  "Я что, сейчас могу шаманом стать? Но хочу, магия лишней не бывает!"
  Контракт заключен, сгенерировано заклинание "Призыв светлого духа, альбус"
  Получено заклинание!
  Призыв светлого духа, альбус, ур. 1
  Призыв светлого духа, альбус - активно, призывает на Вашу сторону светлого духа. Дух способен использовать магию света, с высоким уровнем у него появляется полноценное тело для сражения в ближнем бою. Затраты маны 2 МП/мин.
  "Регенерация маны все равно выше, главное, чтобы духа замечать никто не мог, но тут видимо сработало магическое зрение. Мне надо его прокачивать и быстро, оно тоже много не ест. Не шаман, а маг, но найду еще духов, стану полноценным призывателем, они к противнику в упор точно не лезут..."
  Так и сделал, включив волшебный взгляд, полоска маны опускалась медленно, давая надежду на ап хотя бы одного уровня, прежде чем я израсходую все.
  После того, как потренировался и переделал ряд мелочей, несущественных, но съевших кучу времени, отправился на улицу.
  Меня интересовало то существо, которое напало пару недель тому назад, то место, где это случилось, явно не принадлежало этому миру. Я уже успел обследовать его, вскоре после события, причем пришлось использовать "Скрытность"! Чего-то мне очень не понравились неприметные парни довольно высокого уровня, хоть они и стояли поодаль. Ближе я к ним не подходил, опасаясь, что заметят, так что характеристики и статус изучить не смог, увидел только имена.
  Теперь же я надеялся углядеть там следы магии, не без оснований надеясь на помощь системы. Однако ничего не вышло до тех пор, пока на издыхании маны я не взял следующий уровень "зрения", увидев после этого тускло-фиолетовую вспышку и сразу же вылетевшее сообщение:
  Точка сопряжения сил.
  Еще недавно в этом месте искусственно ослабили прочность реальности и даже слабый маг здесь мог пересечь Грань, войдя в астрал.
  Хотите восстановить зону перехода? Затраты маны 750 МП.
  "Нет, не хочу, не нужен мне такой сюрприз здесь, где масса народу проходит и столько маны у меня пока нет... Но астрал, хм, это может быть очень интересным, только в интернете наверняка по этой теме столько мути... Да и слаб я пока, лезть туда, как вспомню этот взбесившийся комок щупалец, так мурашки по коже сразу же."
  Возвращался назад в задумчивости и крепнущем убеждении докопаться до сути происходящего. А в комнате меня ждали комары. Жужжащие сволочи налетели видимо еще ночью и теперь они накинулись на появившуюся добычу, им даже околовечернее время не помешало, хотя... прямых лучей солнца у нас в комнате почти не бывает. Мои соседи разбежались, у одного экзамен, другой пошел в магазин за продуктами на праздник в честь закрытой сессии.
  Терпеть наглых кровопийц я не стал, тем более, что посильную помощь внесла система, подсветив каждую тварь полосками здоровья м названиями. Свернутая тетрадь, помноженная на навыки и повышенные характеристики, вот чем оказался мой рецепт геноцида зудящих гадов. И велико было удивление, когда с последнего внезапно дропнулось[6] сто рублей...
  * * *
  Когнитивный диссонанс, оно же состояние барабана после того, как по нему ударили со всей дури. В голове попросту не было нормальных мыслей, так что пришлось сесть и тупо уставиться в одну точку.
  "Итак, попробую по полочкам все разложить... Я ударил комара и с него выпало сто рублей. С хлопком появились на месте раздавленного насекомого и плавно опустились на пол. То есть с монстра выпал лут. И единичка экспы за каждого вампира. Это все-таки игра, а я начал привыкать к своим способностям как к чему-то нормальному. Но экспа и лут. Лут и экспа...
  Я в рейд на комаров!!!"
  Наверняка, крылатые негодяи не только ко нам в комнату налетели, так что я пошел по знакомым, беря у них квесты на истребление монстров. Благо, те в основном занимались попытками выучить полсеместра за пару дней. Да и навык скрытности помогал делать все незаметно, хоть он и срывался после каждого удара. Час трудов поднял ловкость, дал 117 единиц опыта за комаров и 225 - за выполненные задания. А еще в инвентаре добавилось полторы сотни рублей. Не так много, как я рассчитывал. И жаль, что у нас еще тараканов не водится.
  "Интересно, а есть ли тут классика - истребление крыс в подвале?"
  Поздно вечером я все не мог сдержать довольную улыбку, и Колян предположил, что сдача экзамена вчера слишком сильно на меня повлияла. А я успел добить призыв духа до пятого уровня и зрение - до четвертого.
  * * *
  Экзамен по матану прошел почти по той же схеме, что и по неорганике. Единственное изменившееся - критический успех наложения "Магического внушения", взявшего тут же второй уровень и обрадовавшего пятеркой в зачетке. День определенно удался!
  По выходу встретил толпу знакомых с биофака. Я поступал и туда и на родной химический, планируя, что куда-то, да пройду. Что интересно, набрал и там и там одинаковый результат, и выбрал факультет методом броска монетки.
  Но с некоторыми биологами познакомился еще на вступительных и теперь поддерживал общение. Поэтому, остановился потрындеть, да повыспрашивать на предмет жизни, экзаменов и вообще. В подтверждение правильности выбора, а то уже мелькнула мысль, что они там животных всяких режут, тогда как с моими способностями немало с того можно было получить.
  И тут я увидел ЕЕ! Идущую куда-то по своим несомненно важным делам...
  - Рома, а это кто? И где живет? - Прохрипевшим голосом вопросил я.
  Тот проследил за моим взглядом и сильно удивился. - Так это ж Машка-ботаничка с параллельной группы. Не знаю, где она живет, ничего про нее не знаю, серая мышка как есть. И чего она тебя так заинтересовала? Давай лучше с Наташей познакомлю, глянь, какая симпатяшка...
  - Ром, спасибо, но я тут вспомнил, что мне пора идти. Спасибо еще раз, увидимся. - Я пошел вроде бы не вслед той девушке, потому как успел повесить на нее маркер, а слышала она наш разговор или нет, не знал. Я бы услышал, "Наблюдательность", это не только ценный мех, то есть острота зрения.
  Почему я так возбудился? А вот почему:
  Васильчикова, Мария Константиновна, человек, женщина
  Светлый маг, 29-ый уровень.
  Волшебница из древнего рода чародеев.
  Сразу бежать познакомиться я не стал. И что скажу, я знаю, что ты маг? Чтобы мой пепел долетел до стратосферы? Опять же, показать мне ей почти нечего, вернее кое-что имеется, но на мой взгляд, оно не слишком впечатляет. Однозначно, тут нужен файербол или еще какое заклятье.
  А вот проследить стоило. Благо, колдунья отправилась на выход из универа. "Скрытность" ныне шестого уровня позволила незамеченным двигаться среди народа и сесть в тот же автобус. Ехать пришлось долго и куда-то на край города, где девушка и вышла, направившись к небольшому особнячку среди деревьев.
  "Это как какой-то штамп, маг со своим особняком за городом. А на вид дом довольно старый, хотя и в хорошем состоянии..."
  Я попытался приблизиться, прячась в кустах, но внезапно перед глазами вылетело очередное сообщение:
  Охранный круг.
  Защитная магия, окружающая территорию и не дающая чужим не то, что войти на нее, но даже проявить внимание к защищаемому.
  Хотите пройти защитный барьер? Внимание, ваших навыков скрытности недостаточно для незаметного пересечения охранного круга. Требуется навык 20-го уровня!
  "Не хочу и вообще, пойду-ка отсюда подальше. Все, что мне нужно, я уже выяснил."
  
  Глава 8.
  Во время очередных ночных бдений пришло в голову послать духа поохотиться на местных грызунов, которые просто должны были завестись в кафе, где немало продуктов лежит. Благо, "Магическое зрение" уже давало возможность рассмотреть что-то вроде ауры у живых существ, очень бледных на свету, но хорошо видимых в темноте.
  Мог найти мышь и дух, у которого был аналогичный навык "Духовное зрение" и способность "Луч света", выдававшая аж пять единиц урона магией по всем не темным существам. Последним отвешивалось шесть, с шансом на крит 10%.
  На начальных рангах заклинания качалось оно очень быстро и достигло уже шестого уровня. При этом мелкая сущность вроде стала приобретать некую форму, а еще становиться заметной для обычных людей. Краем глаза, но призыв пришлось отозвать. Кстати, альбус был не питомцем, а именно призванным существом. Я только мог просматривать его статистику, но менять в ней мне ничего доступно не было.
  Так, пока я тренировался, дух напал на крысу второго уровня. Это было довольно неудобно, всматриваться в цветные пятна, но кажется, альбус грызуна не спугнул, наоборот, лишь разозлил.
  Однако крыса не могла нанести никакого вреда пока еще нематериальной сущности, а легший на нее дебафф "Ослепление" не дал сбежать, когда ее здоровье скатилось почти до нуля. Мне пришло сообщение о полученном опыте и апе призыва. Видимо, прокачка навыков идет быстрее, если использовать их в бою.
  Обрадованный, послал духа продолжать геноцид вредителей и дальше, сам же добил почти достигшую второго уровня способность:
  Управление внутренней энергией, ур. 2
  Управление внутренней энергией - пассивно, ваш организм пропускает через себя энергии мира, находясь в гармонии и собой и окружающей средой. Все характеристики увеличиваются на 7,5%.
  Управление внутренней энергией - активно, затрачивая магическую энергию, Вы способны повышать свои возможности. Все характеристики увеличиваются на 20%. Затраты маны 40 МП/мин.
  Пассивки. Мне определенно нужны пассивки вроде этой. Да даже те сопротивлялки, которые уже имею, стоило бы прокачать. К сожалению, но быстрого кача методом набора экспы просто не получается, слишком мало выдается опыта за получаемые квесты. Хотя, пожалуй, десятый уровень вскоре все же возьму.
  Чуть позже я собрал выпавший лут, всего около полутысячи, плюс ржавый нож, он так и назывался. Его я выкинул после дежурства в мусорный бак, мне такого хлама не нужно.
  * * *
  Последовавший за этим день был вполне обычным для меня. Учеба, тренировка (рука-то уже прошла, повязка была для жалобного вида перед преподами. А вообще, я собирался снять ее уже), к вечеру и вернувшимся соседям я уже был довольно усталым.
  К часу ночи Антон пожаловался, что у него не получается уснуть из-за предстоящего завтра экзамена. А ведь он собирался прийти на него полным сил. В шутку, я предложил опробовать на нем свою новую технику здорового сна, в доказательство, что у меня все получится, привел собственное умение спать всегда и высыпаться за четыре часа. Тоха согласился.
  Итак, я сел напротив него и провел рукой, сосредотачиваясь на "внушении", раз, другой, третий... Ехидный комментарий Николая о экстрасексе-неудачнике разозлил и я попробовал с особой силой отдать четкий приказ "спать!".
  Получена магическая способность!
  Магический гипноз, ур. 2
  Магический гипноз - активно, затрачивая ману, Вы можете усыпить цель своего заклинания. Не действует на неживые объекты. Время волшебного сна - десять минут. Затраты маны 15 МП.
  Тоха лег так, как до этого полусидел, через десяток минут его напряженное дыхание выровнялось, он засопел, как при обычном сне. Видимо, навеянное состояние естественным образом перешло в нормальное.
  Вернув ехидство о всяких неверующих Коляну, я лег, выключив свет, при этом никак не мог отделаться от ощущения, что произошедшее сейчас было буквально на грани фола. Все, что успокаивало, это прогресс моих способностей чародея.
  * * *
  Сессию я все же сдал очень хорошо, несмотря на все напряги. По этому поводу у нас был замечательный праздник, куча веселья и много выпивки, а с утра - головная боль, но только не у одного игрового персонажа, снявшего дебафф отравления еще до сна.
  Наверное, не стоило подшучивать над похмельными, парни мне жестоко отомстили. Дело в том, что они следующим же днем разъехались по домам (мне пришлось выдержать целую битву по телефону с матерью, доказывая ей, что на лето мне лучше остаться в Нижнем работать), при этом прибравшись, но оставив на меня холодильник.
  Древний, как стадо мамонтов, "Юрюзань" открылся передо мной как врата в Мордор перед Фродо, как портал в Ад к Князю Тьмы перед неудачливым чернокнижником, как... как...
  В общем, он был грязный, вонючий и это мягко говоря. Как мы того раньше не замечали?? А чистить приходилось, на лето мне надо было перебраться в другую комнату, потому как в этой и соседних предполагалось сделать какой-то ремонт. На пятом этаже он уже начался, поднимаясь выше, можно было легко учуять ароматы всякого строительного барахла типа штукатурки и цемента.
  Было пыльно, потно и грязно, как и таскать вещи потом из комнаты в комнату, а стулья по квесту - с этажа на этаж.
  Но все когда-либо кончается, вот и я смог сходить в душ, помыться душистым мылом и, вернувшись довольным, запереться у себя в комнате. Мне предстояло изучение моих магических умений.
  Меня все не оставляла мысль о той волшебнице, хорошо, знал, где ее найти. Я собрался качественно подготовиться, освоив доставшуюся мне начальную магию, после чего подойти к ней с соответствующим вопросом. На мой взгляд, с зубрилкой вроде нее договориться бы удалось, я даже прикинул примерное начало разговора. Но пока было рано, мне определенно не хватало умений.
  * * *
  Я злобно уставился на обгорелое пятно на стене.
  Несколькими часами ранее начал целенаправленно пытаться направить имеемую магию на какое-либо осмысленное действие, а не автоматическое использование скиллов[7] или попытки кому-то запудрить мозги. Где-то через десять минут удалось выпустить поток маны из своего тела, при этом синяя полоска быстро поползла вниз.
  Чуть позже, выпускаемая энергия начала уплотняться по моей воле, образуя новую форму. Я успел полностью опустошить бар маны, но все же собрал ее в плотный комок. Дзынь! И мне выпало сообщение об освоении заклинания "Магическая стрела".
  Кстати, интересно, но иконки у заклинаний были не их упрощенным изображением, а узорами, причем при попытке вглядеться, этот узор становился сложнее и объемнее. У меня возникло несколько предположений на их счет, особенно по призыву духа, но пока отложил это в сторону.
  К глубокому сожалению, но у магической стрелы был слишком низкий уровень атаки, даже мой дух мог стукнуть посильнее. Конечно, ее можно было прокачать, причем особенно меня интриговала строчка внизу описания: "бонус к <пусто>". Такие же строчки по внимательному рассмотрению нашлись у каждых изученных чар из списка "общей магии". Тем не менее, этот момент тоже пришлось в сторону отложить, я так много еще не знаю...
  Какой способ усилить подобные чары является самым простым? Конечно, придать магии особые разрушительные свойства, изменив ее природу. И самым известным заклинанием тут будет являться файербол, он же огненный шар. Ну вот так я и размышлял перед тем, как кастанул[8] его на стенку. То есть, это была "Огненная стрела", ее освоение также выдало пассивку "Контроль стихии огня", но с очень маленьким бонусом к соответствующим чарам.
  Шара я добился чуть позже, все также впилив его все в ту же стенку. Все равно в этом месте она не была покрыта обоями, ободрали мои предшественники, и вообще, поджечь там я ничего не мог, а чистить так и так придется. Лишь бы не надымил.
  Оный шар в отличие от стрелы взрывался с шансом на оглушение, хотя в моем случае это был просто громкий хлопок. Чуть позже кастанул "Огненное копье", у которого был шанс уже на пробитие брони, и вот тут начались проблемы, штукатурка посыпалась. А учитывая, что стена сильно разогрелась, я понял, что заигрался.
  Так, с учетом того, что в бонусах от "Магической стрелы" появился выпадающий список со всеми этими чарами, я ее и начал качать, целясь в спинку напротив стоящей кровати. Очень удобно, кстати, заклятье летит туда, куда ты хочешь его направить, и даже может слегка корректировать траекторию. Более того, мне удалось повторить все с закрытыми глазами, и никакая ловкость не нужна.
  Кажется, до меня начало доходить, как работает эта магия. Для начала есть "общая", изучаемая как набор наиболее простых приемов, требующих только сосредоточения маны в нужном направлении. Но их хорошее освоение влияет на умение создавать чары вообще, тут же выдается "Владение магией".
  Потом идет освоение стихий. Тут, помимо способности сосредоточить энергию, нужно научиться чувствовать и создавать соответствующую стихию. Так, я освоил пламя, пытаясь выпустить ману с задачей нагреться. Кстати, получилось это довольно быстро, я ее потоком покоробил лежащую на столе клеенку. Но сам этого жара не почувствовал, режим "огонь по себе" отключен, во всех смыслах.
  Умение создать устойчивый заряд магии с нужной стихией выдает соответствующее заклинание и способность к управлению этой стихией. Логично? Логично, значит, так и есть.
  Однако, ни молнию, ни осколок льда сотворить не удалось, как и сосредоточить более сложную форму простой магии вроде экрана или кокона. Мана рассеивалась раньше, чем удавалось ее стабилизировать, мне "Владения магией" всего второго уровня на это не хватает.
  Вывод был прост - пора устроить себе очередные тренировки. Но прежнее место в лесопарке не годилось от слова никак, слишком много так народу шляется и если парню, размахивающему в укромном уголке битой, просто удивятся, то ему же, создавшему файербол...
  Мне предстояло делать частые вылазки на природу, и вширь стала проблема денег, до этого мне их с текущим заработком хватало, хоть и впритык, теперь же предстояло часто ездить на автобусах, а студенческие проездные в летнее время не действительны.
  Идею наняться в своей же общаге разнорабочим на ремонт я обдумал и по размышлению отбросил. Слишком много времени зря тратится с минимальным прибытком денег, бонусом могли бы быть выдаваемые квесты, но их будет не так много, как кажется, про количество получаемой экспы вообще молчу.
  А чуть позже, после воспоминания о одном недавнем случае, в голове сложилась превосходная и вполне реалистичная идея, с использованием одного из самых раскачанных моих навыков.
  На сем позитиве по нужде поперся в наш общажный туалет. И едва удержал заклятье на кончиках пальцев. Вот вроде и студенты в массе разъехались и чистит его уборщица каждый день, а все равно загаженный и воняет тут премерзко. Еще некоторые сволочи иногда открывают в нем форточку, сквозняк тогда с этим запахом тянет через полэтажа. Мы даже одному кадру за это морду набили, а что делать, если комната совсем от источника вони недалеко? Сейчас я живу в другой, потопал сюда лишь по привычке. Нет уж, лучше в сортир на противоположном конце коридора ходить буду, там хоть и курилка рядом, а все равно... чисто.
  * * *
  "А вот и настоящий лес! Как пахнет-то, в городе все бензином воняет, а тут зеленью и свежестью." - Степной я, столько деревьев в одном месте еще не видел, ну, так, что можно их потрогать. Вздохнув, я направился от остановки вглубь лесного массива.
  Это очень хорошо, иметь способность "Скрытность". Обычно, горожане производят на природе массу шума, но мне удавалось передвигаться тихо, замирая на месте, вообще слышал пение птиц, явно спокойных и не опасающихся возможного врага.
  Где-то через полчаса такого хождения выпало очередное сообщение о получении навыка "Тихий шаг". Дополнительный к скрыту, он позволял производить как можно меньше шума при передвижениях, я уже успел заметить, что "Скрытность" срывалась, если я чем-то гремел. И мне впрямь стало легче двигаться! Рогой[9], что ли, стать? С такими способностями я вскоре на пустом месте прятаться буду ото всего, техника уже начинает сбоить в попытках меня показать, проверено. Конечно, у качественной аппаратуры шансов засечь меня больше, но, думаю, уровню к двадцать пятому смогу разгуливать где и когда угодно как невидимка, если магов в расчет не брать.
  "Наблюдательность", похоже, влияла и на те подсказки, что я могу вытащить из системы, так что теперь я прочел скрытую информацию по "шагу", где было указано, что эффективность его работы зависит не только от уровня, но и от ловкости. Такое же было и у "Книжника" с "Познанием сути", с влиянием интеллекта и мудрости соответственно. Однако, для основных навыков ничего подобного не было указано.
  С этими способностями вообще интересно, активные они лишь потому, что иначе жить мне стало бы весьма неудобно. Но если для использования "Сокрушающего удара" или "Магической стрелы" нужно сосредоточиться или отдать голосовую команду системе, то тут достаточно неоформленного желания и все работает. Да и эти дополнительные реально активны и неотключаемы всегда, когда я использую соответствующие основные, прямая команда на задействование того же "познания" требуется лишь при не используемой "Наблюдательности". А назначу я им новый статус активно-пассивные...
  "Смотри-ка, сработало! Так и впрямь проще, видишь заранее, что как будет работать."
  Продолжая размышлять и приспосабливать под свои нужды систему, я все-таки нашел подходящее место - небольшую полянку в лесу, где очень маловероятно появление второго лишнего, как и третьего. Спросите, почему, отвечу - кустарник и бурелом. Пробраться было ну очень нелегко, да и никто этого не делал хотя бы в течение последней пары недель. Это знаю потому, что на предметах, поранивших людей, остается ауральный след, видимый "Магическим зрением", а не поцарапавшись, пролезть тут решительно невозможно. Я сам даже поднял себе "Физическую стойкость"!
  Сама полянка была откровенно бедной на растительность, что и заставило ее внимательно осмотреть с помощью магии, но ничего интересного так и не нашел. Видимо, в этом месте выход каких-то особо бедных или чем-то загрязненных почв.
  В любом случае, швырять здесь всякое разрушительное можно за милую душу, не опасаясь что-то сломать или привлечь ненужное внимание. А даже если какой-нибудь грибник-шатун или даже кровавый убийца невинных зверушек, браконьер то бишь, и обратит внимание, то быстро и незаметно добраться, а соответственно застать меня врасплох, он не сможет.
  Сначала я выдал связку из стрелы-шара-копья. У каждого заклинания были свои достоинства и недостатки, стрел можно было создавать много, причем каждая последующая требовала чуть меньше магии, их количество зависело от навыков "Магическая стрела" и "Владение огнем" на текущих уровнях я мог использовать шесть. Однако урон от них был сравнительно невелик, на что-то заметное мне потребуется их штук двадцать-тридцать, в общем эти чары для удара по группе слабых противников или ведения заградительного/беспокоящего огня (однако, каламбур!). "Шар" и "копье" требовали заметно большего количества маны и времени на каст, однако увеличенный урон и дополнительные эффекты внушали уважение. В общем, я опять оказался в положении буриданова осла с ключевым вопросом жизни: "Что качать?!!"
  Так или иначе, но не одним огнем единым, особенно при встрече с элементалью пламени. Я вновь начал пробовать освоить другие типы сил, вроде электричества или льда.
  Убив на попытки полчаса, залез на страничку с магией в надежде на подсказку. И я ее нашел! Резисты[10], в которых черным по розовому (дурацкий цвет, но опции сменить тему не имеется) было написано: сопротивление воздуху (электричеству) и сопротивление воде (холоду). Мне надо обратиться к стихиям, а лишь потом к их особой форме!
  Да, с огнем было намного проще, когда речь заходит о чем-то жарком, так его и представляешь.
  Сосредоточившись, я попробовал вообразить себе воду, как она, журча, струйками вытекает сквозь пальцы, как промокает одежда под дождем, как приятно холодит ноги река в жаркий день...
  Бинго! Я держал в руке большую каплю воды, немного постаравшись, превратил ее в подобие "Огненной стрелы" и швырнул в обгорелый участок земли. Как и ожидалось, выпали сообщения о освоении навыка "Водяная стрела" и "Контроль стихии воды". Все просто и понятно.
  Через десять минут наморозил себе аналогичную ледышку, еще через полчаса - сотворил воздушный аналог всех этих чар, тем более, что очень ко времени ветер зашумел верхушками деревьев. А потом у меня опять кончилась мана и время, отведенное на маготренировки. Хождение по лесу съело большую его часть.
  Вернувшись домой, запланировал себе поправить ну завтра же финансовое положение, а потом опять вернуться в лес и освоить молнию, а также стихию земли.
  
  Глава 9.
  Сегодня я отправился на пляж. Да, решил прогуляться по местам отдыха вдоль Волги с целью заработать себе деньжат. Ведь развлекающиеся на реке люди часто теряют всякие мелочи, деньги, например.
  Важно, что моя способность к наблюдению выдавала сообщение, кому именно принадлежит та или иная вещь, если, конечно, у нее есть собственник. Интересно, что на нескольких предметах, что я видел, в основном ручной работы, висело имя изготовителя. Это заставило задуматься о крафтовых профессиях, пока у меня была одна - кулинария с прогрессом 37/10000. Она же стала причиной уменьшившихся финансовых затрат, в целях прокачки умения я теперь исключительно делал всю еду себе сам, а не пользовался полуготовыми продуктами из супермаркета. Теперь в списке рецептов было три десятка наименований, одно, кофе с коньяком, сделанное в порыве исследовательского зуда, восполняло немного маны. К сожалению, совсем немного.
  На пляже было довольно жарко, хвала Илюватару, Келемвару или Алекстразе, но неприятные ощущения отныне я ощущал вполсилы и как бы не со мной, что легко позволяло терпеть даже сильную боль. Что важно, все хорошее выдавалось в полной мере.
  "Наблюдательность" действительно постоянно выдавала сообщения о потерянных монетках, причем радиус охвата уже достигал пятнадцати метров, перекрывая всю зону отдыха. Можно использовать ее и на большем расстоянии, но сообщения становились малоинформативными, так следить легко за людьми, но не искать предметы. Использовал и "Скрытность" с "Тихим шагом", дабы народ не удивлялся постоянно что-то ищущему и находящему парню, тем более, что они тут качаются быстро.
  Где-то за три часа я нашел около пятисот рублей, потом повезло и наткнулся на тысячную купюру. А еще чуть позже выскочило сообщение о десятирублевой монетке при виде голого песка. Минуту пытался понять, не глючит ли система, потом сообразил и покопался, достав монету и навык:
  Найдя запрятанное сокровище, Вы получили новый навык: "Поиск кладов, ур. 1"!
  Поиск кладов - активно-пассивно, способность находить спрятанные и укрытые ценности. Навык является дополнительным к "Наблюдательности".
  Уровень 1: Вы способны найти предмет, со статусами "Скрытый" и "Спрятанный" до 1-го уровня.
  "Если проводить параллели, то первый уровень - это вот такой тонкий слой песка или чего еще над кладом. Скрытый - означает случайно попавший в труднодоступное место, спрятанный - целенаправленно туда положенный.
  Но странно, что я еще на подкроватных монетах этот навык не получил. Может, усилия были недостаточными?"
  Теперь, стало немного веселее, хоть занятие и начало требовать больше времени. Все же, до конца отведенного на поиски срока я набрал почти тысячу восемьсот рублей. Конечно, без того везения денег было бы меньше, но пляжей вокруг Волги много, как и свободного времени у меня.
  Возвращаясь назад, остановился у витрины какого-то магазина спорттоваров и задумался на предмет покупки чего-то для быстрого передвижения. Однако, перебрав имеемые варианты, вынужден был отказаться от идеи. Успокоив себя мыслью, что качаю навыки я везде, в том числе и скрыт в автобусе, пошел дальше.
  Сегодня было очередное дежурство в уже полюбившемся кафе. Оно мне приятно было не только непыльной работенкой, но и хорошими запахами для такого места, а также респауном[11] мобов[12]. Ну, я просто не мог иначе объяснить постоянное появление крыс, несмотря на то, что мой дух их уничтожал по пяток за дежурство.
  Уровень призыва альбуса достиг десятки, явно стремясь вырваться в лидеры, сама светлая сущность при этом начала потихоньку приобретать некую форму, одновременно увеличиваясь в размерах. Впрочем, дух мог целенаправленно возвращаться к исходным габаритам, так было проще сражаться с грызунами.
  К сожалению, но какого-либо другого волшебного создания найти мне не удалось, возможно, причина была в недостаточности "Магического зрения", альбус-то сам пришел и активно проявился.
  Тишина в этом месте немало способствует самокопаниям и размышлениям в перерывах на отдых, так, проглядев свою статистику, пришел к выводу о ущербности своих тренировок. Нет, с физухой все было нормально, занятия у дяди Юры позволят и характеристики поднять и навыки боевые. Постоянное использование скрыта тоже дело хорошее, энергии он все равно не ест.
  Проблема была в магии, ведь я решил идти путем чародея. Если по пунктам, то:
  - Атакующие чары имеются, качать буду файербол и молнию и что-то из заклятий холода. Помимо них, подниму "Магическую стрелу", дающую бонус ко всем аналогичным чарам.
  - Защиты никакой, вся надежда на "владение магией", создам щит, усилю его какой-нибудь стихией, землей или льдом скорее всего.
  - Лечения нет. В принципе, можно попробовать покалечиться и пытаться восстановить хиты магией, но вот напрягает меня в такой идее что-то...
  - Скилла контроля тоже не имеется, не считать же за него "гипноз", который и на обычных людях через раз работает. И лучше навряд ли станет, второй уровень я уже взял, однако без особого прироста навыка.
  - Призыв. О, тут все хорошо, но хотелось бы разнообразия. На крысках светлого духа особо уже не покачаешь, к тому же одна такая сущность роль танка для меня играть не сможет. Мне нужно еще несколько, чтобы мог поливать заклятьями вероятного противника за их надежным прикрытием. Как уже говорил - не хочу лезть в ближний бой.
  Подумав, отозвал духа и попробовал вновь призвать, но уже двоих одновременно. Несколько неудачных попыток привели к решению, что контракт с одним отдельно взятым альбусом не означает такого же с другими, как внезапно передо мной появилась пара этих сущностей. Полминуты на изучение дали возможность сделать вывод, что появился дополнительный расход маны в 4,2 МП/мин, и оба духа имеют лишь восьмой уровень. Не очень выгодно, но крыс бить могут...
  Сегодняшний лут опять удивил, с очередного грызуна выпал хвост, с пометкой "ингредиент, используется в алхимии". Отправил его в инвентарь, не испортится, как сделано во всех приличных играх, время там не идет. Труп крысы однако остался как есть, только без хвоста. Попытка срезать оный с других вредителей привела к пополнению запасов.
  Сами крысы отправились в другую ячейку, выкину их по пути домой.
  * * *
  Такие как я радостные идиоты являются причинами всех бед и несчастий человечества. Но по порядку.
  Сегодня с утра традиционно отправился на свою тайную полянку. Оделся я при этом весьма аляповато, нацепил дурацкую клоунскую маску, на нормального человека в таком виде обязательно бы косился народ. В кармане торчал плеер, игравший что-то из рэпа, обильно пересыпанное матюками. Звук негромкий и некачественный, но мне хороший и не нужен был, я бы даже запись скрежета ножа по стеклу скачал, но и так неприятно было. Идею нажраться чеснока также зарубил на корню: хотя дивиденты она могла принести немалые, но и на запахи у меня тоже обостренное чутье появилось.
  Все это требовалось для подстегивания "Скрытности", она уже была достаточно хороша, чтобы подавляющее большинство встреченных людей не способны были заметить меня притаившегося в упор. А следовательно, прогресс навыка замедлился донельзя. Вот и пришлось осложнить себе жизнь, став заметнее, все равно большого неудобства окружающим это не доставляло. Так, иногда краем слуха-зрения что-то улавливали.
  Уже войдя в лес, переоделся, убрал сумку с вещами под видом "Комплект реквизитов клоуна ?1" в инвентарь. Хорошая штука, недостаток ячеек можно возместить правильным подходом, а никакой вес не ощущается.
  По пути набрел на мысль найти муравейник и раздавить несколько его обитателей, вдруг деньги выпадут, но увидев сообщение, выданное "Наблюдательностью", отказался от этого плана. Надо было разорять все жилище этих насекомых, и вообще, нехорошо это, ладно, вредители там всякие.
  На самой поляне некоторое время отрабатывал основные навыки, потом принялся за совершенствование стихий. Молнию сотворил быстро, уже освоив воздух. А вот играть с разрядами дальше не стоило, очередной из них, нацеленный в голую землю, вильнув, поджег какой-то сушняк, очень быстро окутавшийся пламенем. Три всаженные в него водяные стрелы ситуацию не исправили, а огонь стал переползать на окружающую растительность.
  Я замер в попытке сосредоточиться и создать максимальное количество холодной воды. Помимо этого промелькнула мысль оттянуть на себя жар, собрав его в какой-нибудь файербол, но я ее отмел, не настолько хорошо с пламенем управляюсь.
  Секунды шли, а с моих рук слетело лишь несколько ледяных и водных стрел заместо большой волны. Нарастающая тревога заставила таки сосредоточиться, недавно восстановленный и почти полный бар маны скатился к нулю, в лицо повеял холодный свежий ветер. Я открыл зажмуренные в попытке сконцентрироваться глаза и увидел пятно промороженных травы и кустов, покрытых снегом и льдом.
  ;Получено заклинание!
  Холодная волна, ур. 1
  Холодная волна - активно, испускает волну холода, способную потушить пламя. При этом, находящаяся в окружающей среде влага образует ледяной покров, замедляющий передвижение по замороженному. Урон стихией воды 135 единиц урона. Затраты маны 300 МП.
  "Вот мое первое по-настоящему боевое заклятье. Хм, у него бонус от магической стрелы??? А, понятно, заклятья общей магии сами слабы, зато хорошо усиливают все те стихийные чары, которые созданы с той же целью, что и они. Магическая стрела - боевые, гипноз, убеждение - ментальные и так далее..."
  Несколько иных системок, свидетельствующих о подъеме уровня моих способностей чародея прикрыл уже не глядя, понимание, что теперь могу создать более сложные формы магии, пришло как само собой.
  Но раньше требовалось восстановить ману, поэтому выпил бутылку алкогольного кофе, хорошо, что в качестве "коньяка" можно было использовать более дешевые добавки, только дебафф был мощнее, и сел в нормальную позу для медитации. Так появлялся бонус к восстановлению маны.
  К вечеру с защитными чарами также закончил, к сожалению, но экраны начальной магии не отличались высокой способностью гасить урон, к тому же жрали ману как не в себя, а попытки придать им свойства какой-то стихии провалились. Зато мне удалось создать "Ледяную ауру", практически незаметную взору, но способную ослаблять урон и примораживать врага, правда, на первом уровне это было излишне затратное заклинание.
  На обратном пути решил прогуляться, прежде чем сесть в автобус. Заметил тогровцев цветами, в голове закрутилась пока неоформленная мысль, тут же выбитая видом одного из букетов, точнее растительного духа, витающего над ним.
  Он явно умирал вместе с той охапкой нарезанной зелени, способность подтвердила этот вывод и, клянусь, я услышал тонкий голосок "помоги!". Не долго думая, просто купил тот букет и отошел в сторонку, где и предложил духу контракт.
  Альраун, дух природы
  Стихийный дух, 3-ий уровень.
  Малый дух растений.
  Контракт заключен, сгенерировано заклинание "Призыв духа природы, альраун"
  Получено заклинание!
  Призыв духа природы, альраун, ур. 1
  Призыв духа природы, альраун - активно, призывает на Вашу сторону духа природы. Дух способен использовать магию жизни и природы, управлять окружающими растениями, с высоким уровнем у него появляется полноценное тело для сражения в ближнем бою. Затраты маны 2 МП/мин.
  Внимание, за спасение духа на вас наложен эффект "Благословение природы"! Уровень заклинания "Призыв духа природы, альраун" поднят до 5-го. Все характеристики постоянно подняты на 1 единицу.
  Получено 500 очков опыта. Достигнут 10-й уровень.
  Как вовремя! Сразу кинул статы в мудрость и интеллект. Кстати, немного выпрямил локализацию, убрав "пойнты". Все же, выглядело это по-дурацки, хотя я сам некоторое время этим жаргоном думал.
  Только эйфорией от полученных плюшек, да невыветрившимся алкоголем из крови я мог объяснить тот факт, что когда на меня в переулке наехала троица гопников, решил драться, а не свалить оттуда как можно быстрее. Хотя по большому счету особой угрозы они не представляли, мало того, что уровнем уступали, так и дебаффы на них висели от алкоголя, курева с травкой и почему-то "Магического замедления".
  Выхваченная из инвентаря, пришлось боком разворачиваться, закрывая окошко, бита въехала в бок одному из мелкоуголовных элементов с палкой, утыканной гвоздями, отправив его в короткий полет и отключку. Зато второй тут же достал нож, завопив: "Падла, я ща тебя порежу на лоскуты!". Третий изначально на руку кастет нацепил.
  Самый опасный и получил по руке "сокрушением", лишившись ножа. Короткий тычок перевел его вслед приятелю в бессознательное состояние, спасшее от сильной боли перелома. Тут я и схлопотал удар вскользь по скуле, упустив из внимания кастетоносца. Вроде и медленный он, и слабее, а приложил меня так, что в голове зазвенело.
  Правда, третьему это все равно не помогло, а дальше мне пришлось думать, что делать. Конечно, я снова в маске и странной одежде, но...
  Минут через десять отлип от гопников, утирая льющийся пот дрожащей рукой. Воняло от них преотвратно и гнилым дыханием и дерьмом, что сбивало с концентрации, но кажется, мне все же удалось внушить этим трем скорректированную версию событий.
  Нож и кастет подобрал, на удивление хорошие были вещички, причем система их зачла как боевой трофей, а не то был бы на них маркер "украдено". Напоследок позвонил с мобильника одного из гопов, вызвав скорую.
  Букет позже подарил встреченной в автобусе девушке. Просто так, без задней мысли.
  * * *
  Интерлюдия.
  - Толян, а Толян. - Смирнову явно не сиделось спокойно.
  - Че те? Не видишь, думаю? - Валентин на это лишь хохотнул, показав желтые прокуренные зубы, но тут же стал серьезнее.
  - Не, ты послушай. Тема такая есть, нахрен нам гоповать, а?
  - А бабло где брать будем? Лоха потряси, вот тебе и пивас и трава от Михалыча... - но особой убедительности в голосе Николая слышно не было.
  - Не, тут дело такое... Крест, тьфу ты, Вячик то есть, вообще, в дурку попасть может.
  - Так это он про того с тентаклями рассказал. А ты че?
  - Про то, как на крутого нарвались. Не о монстре же балакать. Но я вот что подумал, мы второй раз встреваем, сначала черный мужик, теперь эта штука. А ну как вообще грохнут?
  - И че ты предлагаешь?
  - А ниче! Пойдем в техникум, диплом получим, на работу устроимся как все белые люди. И больше ни одна падла с щупальцами нападать не будет.
  Где-то в пяти километрах от места разговора кому-то с особо выдающимся ФИО упал плюсик в карму.
  
  Глава 10.
  - Утро красит нежным светом стены древнего Кремля! Э-э, как там дальше... О! Просыпается с рассветом... - напевал я, пока проводил священный ритуал утреннего омовения. У нас в семье бережно относятся к памяти о той войне и старым песням меня еще дед учил. - "Эхх, как там мои родные... Еще раз позвоню и поболтаю."
  Утро действительно было хорошее. Прохладное, хотя этим летом вообще не жаркая погода, оно предвещало новые открытия и достижения. Первое из них состоялось при взгляде на растущий в сторонке от дорожки чертополох. Вчерашний букет навел меня на мысль, нашедшую подтверждение.
  Чертополох.
  Цветы растения используются в алхимии.
  Система, лапочка такая, обозначила даже в каком месте резать и какие части колючего сорняка годны для крафта.
  Чуть ближе к зданию кто-то разбил клумбу с календулой и у меня сердце кровью облилось, но разорять я ее не стал. Да и инвентарь был забит, а выкидывать оттуда вроде нечего.
  Вздохнув, просто отправился в лес и лишь там понял всю глубину своей ошибки. Потому как на пути от остановки к полянке пришлось пропустить три десятка сообщений о алхимических ништяках. Малодушную мысль вернуть "Наблюдательность" как было тем не менее задушил на корню. Пусть, буду тренировать силу воли, удерживая здоровые геймерско-хомяческие инстинкты в узде.
  На этот раз принял некоторые меры по обеспечению безопасности, в частности обошел всю территорию своего полигона по периметру, отметив скопление бурьяна и сушняка. Потом, обозначил место, куда буду направлять чары, подергал оттуда траву и утащил в сторону вместе со всяким горючим материалом.
  Как закончилась мана, отправился медитировать, но на этот раз захотелось почувствовать лес, дух может, а я чем хуже? Поначалу не получалось ничего, но потом...
  "Тысячи глаз, тысячи рук... Шелест листвы, пробивающаяся из земли трава, тянущаяся по перегною грибница, шныряющая по веткам белка, охотящаяся стайка волков, распускающиеся на полянке цветы, все это я и даже больше. Тело разрастается, маленький комок плоти, уже про..."
  "Что?? Больно!!!!" - Я очнулся от транса, не обращая внимания на вихрь системок, громко заорал от боли и испуга, не каждый видел, как сквозь его тело трава прорастает, а рука превратилась в корягу. Прямо с места использовал "Стремительный рывок", рискуя себе ноги переломать, но все обошлось. Лихорадочно потрошил аптечку, пытаясь отрегенерировать здоровье, пока не наткнулся взглядом на системку с "Лесным исцелением" и заполненную синюю полоску.
  * * *
  Если кто-нибудь сейчас зашел ко мне в комнату, то он сразу вызвал бы скорую. Потому что не может быть нормальным человек, держащий одну руку на спиртовой горелке, вторую - в морозилке и вдобавок регулярно окутывающийся золотисто-зеленым сиянием. И этот кто-нибудь был бы абсолютно прав: я - ненормальный! Но не в том плане, о котором обычно думают, с мозгами у меня все в порядке.
  Имея игровое тело и способности не мог пройти мимо факта появившихся резистов. Однако о их прокачке даже и не думал, ведь не имел никаких лечащих скиллов. "Первую помощь" за него не считаем, дорогая она финансово и много ею не отхилить[13]. Однако вчера я умудрился заработать немало нового ценой километра сгоревших нервов.
  Мой взгляд наткнулся на системку о полученной абилке[14] "Лесное исцеление". Мгновенно вызванное голосом заклятье сразу восполнило большую часть утраченных хитов, остаток был восстановлен повторным использованием, при этом сразу почуял некую эйфорию от ощущения себя здоровым.
  Постстрессовое состояние не заставило себя ждать, ноги разъехались и я позорно плюхнулся на землю. Реально, смерть стояла как никогда близко. Чтобы успокоиться, занялся сортировкой сообщений.
  Во-первых, резко прокачалось сопротивление природе и жизни, до 0,9%. Во-вторых у меня появилось три новых заклинания, помимо все того же исцеления это были "Шипы травы" и "Зеленый щит". "Шипы" ранили и запутывали ноги противника, останавливая того на месте до минуты, "щит" гасил входящий урон, на текущем уровне разово сотню или по единице за пять МП.
  В-третьих образовалась новая способность "Единение с природой 1-го ранга", которая чуть не заставила меня до небес подпрыгнуть. +100 к мане и +10% к силе заклинаний друидизма и целительства, в зоне большого скопления сил жизни типа леса бонус удваивался вместе со скоростью регенерации маны и 5%-ным сопротивлением природе.
  "Да меня из леса теперь калачом не выманишь!! Стану друидом, буду повелевать всей тутошней флорой и фауной."
  Шуточки, однако бонусы стоили многого, хотя риск все равно был чрезмерно велик.
  Теперь, можно было заняться мазохизмом, лишь бы мне это не понравилось. Утром извлек из инвентаря упертую из лаборатории спиртовку зажег и простер над нею свою длань. Было больно, но терпимо, неприятные ощущения мне даются как бы не в четверть от полной силы. Вторая рука была положена в холодильник, в каковой позе я и застыл, иногда активируя краткие моменты экстаза исцеления.
  Стойкость к пламени росла значительно быстрее по понятным причинам, тем не менее, больше чем на поднятие свыше 10% я не рассчитывал. Интуиция подсказывала, что дальнейший прогресс резиста доступен только посредством магического действия и не моего собственного причем.
  Помимо сопротивлений стихиям росли и "Физическая стойкость" с "Лесным исцелением". Физуха вообще частично перекрывала резисты и была прямым аналогом "Каменной кожи", игровой способности к естественной защите.
  Суммарно, на все я убил двое суток. Вторые качал вместо огня сопротивление воздуху, то есть молнии, использовав купленный шокер на самом себе. Оказался абсолютно прав насчет 10%-ного барьера, "стойкость", впрочем, поднял до 12-ти.
  В планах оставались природа и земля, последний резист я даже получить не успел, но, кажется, понимал, как его открыть. Спешить с ним однако не стал, прокачивать быстро все равно не получится. Травить себя ядами так же не хотелось, хотя тут большого выбора не было, слишком уязвим на своем малом уровне.
  * * *
  Профессия. Не боевые и не магические навыки игрового персонажа, позволяющие содавать ему новые предметы. Профессии делятся на добывающие: травничество, горное дело, снятие шкур, все то, что позволяет добывать ресурсы и крафтовые[15], они же созидающие: кузнечное дело, ремесло плотника, шитье... По мере их прокачки можно получить специальные навыки или повышение характеристик. Вот и я получил что-то с "Кулинарии", а именно единичку к мудрости за "достижение внутренного умиротворения в процессе готовки пищи". Хороший бонус, он меня заставил бегать по магазинам, закупаться инструментом и ресурсами.
  Два часа трудов и исколотые/порезанные пальцы открыли мне "Портняжное дело", "Кожевенное дело", "Обработку дерева" и оставили кучу всякого хлама на столе. Подумав, добавил к ним некогда купленные бейсбольные мячики, всякую завалявшуюся мелочь и немного разного мусора, собранного в пакетик (ничего грязного). Я собирался посмотреть, как будут реагировать на вложенную ману эти предметы.
  Пластик магию не держал. Хуже того, он буквально распадался под ее действием, кусок хлорвиниловой изоляции вообще обжег пальцы и навесил дебафф отравления. С учетом того, что вокруг меня все сильнее формируется плотная аура магии, да и сам часто колдую, синтетику мне скоро не носить.
  Дерево магию держало, но по-разному. Огонь его сразу в пепел обратил, воздух через некоторое время. Избыток воды вызывал медленное размокание и гниение. А большое количество вложенной природы внезапно вырастило веточку с листком, быстро увядшую и омертвевшую.
  Металл ману через себя пропускал, образуя что-то вроде светящейся ауры. Кажется, при этом усиливалась коррозия, однако качественная сталь должна была хорошо держаться. С учетом недавно открытого "Владения ножами" возникла идея чего-то вроде шокирующего клинка.
  Камень, стекло и кирпич помогли открыть "Контроль стихии земли", последние два еще хорошо держали огонь.
  Кусочек кварца открыл артефакторику рецептом создания малого накопителя маны и тут же взорвался, судя по системке - из-за переизбытка вложенной энергии.
  Ообщую суть я понял, тут и помогло изучение открывшегося раздела с краткой справкой по профессии. Металл - проводник не только тока, но и магии, особенно отличаются серебро и золото, другие материалы хорошо держат в себе родственные их происхождению стихии, кристаллы могут накапливать энергию, а ряд искусственно созданных материалов просто разлагается магией.
  Изучение вкладок в артефакторике заставило меня колоть пальцы и рисовать руны, найденные в интернете, своей кровью и маной. Получил несколько интересных эффектов, пока один не снял с меня сотню хитов, и открыл раздел "Кровавое чернокнижие и менталистика" стрелой крови. Отложил саморазвитие в этой области на будущее, явно тут нужен хороший учитель.
  В целом - артефакторика позволяла создавать амулеты разными способами, от простого напитывания материала маной, до сложной обработки с применение рун и разных ритуалов. Во всяком случае, так было написано в справке по профессии. Еще она позволяла выделять из этих амулетов вложенную в них магию, последний при этом разрушался. Полученную магическую эссенцию можно было использовать кучей разных способов, от восполнения маны, до познавания типа зачарования (если речь шла о чем-то узконаправленном типа "сопротивление конкретной стихии").
  До вечера мне удалось собрать свой первый в жизни настоящий амулет. Два пера, прикрепленные к деревянной палочке на толстой нити давали "+1 к левитации". Чего я делать все равно не умел, но отметку освоить поставил.
  
  Глава 11.
  Сколько задач, сколько задач... В шесть утра, возвращаюсь ли я с работы или просыпаюсь в общаге, но иду бегать. После идут тренировки крафта. К полдню, одетый в клоунский наряд и с музыкой, двигаю в лес, где отрабатываю магию. К вечеру уже у себя в комнате провожу обязательную зарядку и опять занимаюсь крафтом, искренне жалея, что в сутках не сорок восемь часов. По понедельникам и четвергам хожу в секцию, где меня учат правильно бить ближнего своего. Так прошло две недели, в течение которых я готовился ко встрече с той светлой волшебницей. Даже сумел собрать четыре небесполезных амулета и зачаровать рубашку на прочность.
  Перед самой встречей возникла идея, я отправился в турне по нашим городским "великим магам" и прочим экстрасенсам. Мысль была о получении рекомендации, на мой взгляд, хороший чародей не станет такой дурью заниматься, но может кто-то из учеников или слабых паранормов согласится дать рекомендацию, путевку в мир магии?
  Безуспешно, все увиденные оказались мошенниками, дурящими доверчивый народ. Слава "Скрытности", деньги с меня вытянуть не смогли, просто не нашли, тем не менее - отомстил, пошалив телекинезом и духами, а одному особенно выдающемуся повесил проклятье. Недавно научился, когда две девочки, оставшиеся на лето, поймали и попросили затащить к ним в комнату холодильник. Причем проклял хитрых продавцов шайтан-машины и самого себя с критическим успехом, такого повторить никак не удалось.
  Последней каплей стало приглашение заглянуть на пиво от одного знакомого через общажную локалку.
  Я зашел в комнату к приятелям и сразу услышал знакомые леденящие душу интонации замогильно-мрачных дикторов РенТВ:
  - Уже в сороковых годах передовые лаборатории развитых стран всего мира вели разработки сверхминиатюрного оружия. В ходе этих работ инженеры и ученые пришли к логическому выводу о создании наноботов.
  Особенного успеха на этом поприще добилась гитлеровская Германия, но наступление советских войск помешало заключительной стадии создания нано-оружия. Чтобы вундерваффе не досталось ни русским, ни союзникам, верные фашисты фюрера вывезли все оборудование и материалы на специально построенной атомной сверхподлодке уберТип-666 в Антарктиду, где среди скал и льдов злобный нацистский гений продолжил свою деятельность...
  - Что. За. Бред? И нафик вы вообще это смотрите???
  - Это не мы, это Макс, нравится ему подобное.
  - А... Максимилиан, выключите это безумие! Серьезно, Макс... - я глянул ему в параметры и увидел на месте мудрости двойку. С учетом того, что человек он не глупый, это означало низкую силу воли, как результат внушаемость. - Сначала просмотры, потом оборачивание фольгой и рисование разных знаков по углам комнаты, дальше - дурка. Ты хочешь в дурку? Там, говорят, кормят по расписанию и галоперидолу колют...
  - Да идите нахрен, телик не даете нормально посмотреть, а там умные вещи между прочим говорят! Вот послушайте, вы знаете, что... - я отключил слух и сосредоточился. Заклинание, дающее временный бафф на мудрость и стойкость к ментальным атакам было создать несложно, но я хотел длительного эффекта и сосредотачивался для шанса критического успеха. - Это же угроза всему человечеству, и!.. - Приятель заткнулся, помотал головой и произнес: - Что-то мне нехорошо...
  Жора хмыкнул и ответил. - Меньше телевизора надо смотреть.
  - Пожалуй, так и есть... Бред какой-то. И в дурку я не хочу.
  "Вот, стоило только слегка прочистить мозги, пусть и магией, как они сразу встали на место. Еще бы обдумал это хорошенько и станет нормальным человеком, а не членом клуба "зомби-хомячки Миф-ТВ"."
  Хороший бафф. Его я получил после тщательных попыток постичь суть своего "управления энергией" вместе с рядом других, на иные характеристики.
  Но вывод был однозначный, искать среди всей этой шантрапы реальных, пусть и слабых магов, не стоило, остается лишь одним путем воспользоваться - хорошей девушкой Машей.
  * * *
  На пальцах пара простеньких стальных колечек со стекляшкой вместо нормального камня. Два усиленных магических щита, в сумме способных поглотить разово 500 единиц урона.
  На шее амулет левитации, старый был разобран на эссенцию, зато этот теперь дает +2. Теперь, я сам овладел этим навыком, хоть летаю низенько, но со "Стремительным рывком" могу моментально свалить в любом направлении трех измерений.
  В кармане резная пластинка, шедевр моего творчества на стыке "Артефакторики", "Кровавого зачарования" и "Обработки дерева". Я не знал, чем зарядить слот в созданном ментальном амулете и решил выспаться перед обдумыванием этого дела. В результате, талисман бьет приснившимся мне жутким кошмаром, дезориентируя и повергая противника в страх.
  Наготове заклятья: "Ледяная аура" будет резать часть входящего урона, "Зеленый щит" примет оставшееся. "Шипы травы" готовы сковать моего противника, разрезая ему ноги. "Холодная волна" заморозить его. Призывы будут отвлекать собой врага.
  Верное оружие в инвентаре наготове, а кастет и так надет на руку. На нем три руны, они рандомно выдают небольшой урон огнем, холодом или молнией. В последние дни я добил все имеемые навыки до десятого уровня, владение булавой до двенадцатого. Сумел создать умения вида "дополнение <тип оружия> <типом магической атаки>". Освоил приемы обращения с посохом и ножом.
  Одежда немарких тонов, штаны вообще "городской камуфляж". Все больше шансов остаться незамеченным. Упрочненная хэбешная рубашка - последний бастион защиты.
  Да, я иду как готовый к битве, а что делать? Надеюсь на мирный разговор, но если что-то пойдет не так, то я смогу не драться, - выдержать первый удар и сбежать.
  На некоторое время у особняка я просто затаился в кустах, пригладываясь к защитному пологу и морально готовясь к встрече, как входная дверь внезапно распахнулась и из него вышла та самая Васильчикова. Но во имя Саурона, как она отличалась от образа серой мышки! На этот раз выглядела совсем иначе, очень ухоженная и красивая, хотя была одета вроде бы в обычные вещи, но от нее так и несло ощущением лостоинства. Стратегию разговора надо было быстро менять...
  Приглядевшись, я заметил легкий флер магии вокруг девушки, но не понял его смысла. А стоило отвести глаза, как волшебница исчезла.
  "Какого?? Маркер! Он тоже не виден, а карта выдает большое пятно..."
  Эпичный провал, пришлось возвращаться к себе домой... Зато тип использованных чар сразу стал понятен, аналог моей скрытности, только прошаренный.
  "Странно", - думал по дороге домой, - "эта магичка явно в достатке живет, но увиденное в универе говорит об обратном. Не привлекает внимания? Возможно, значит, она хорошая актриса.
  Еще одна странность - у дома есть гараж. Наверняка, она умеет водить, вот уверен в этом, слава "Познанию сути". Только отправилась в город пешком, возможно, на автобусе поедет. Причем восстановила прекрасный внешний вид и скрыла его магией. За ней следят? Может, это я виноват?
  Слишком много необычного, слишком много я не знаю."
  Возвращаясь домой, обнаружил в один момент резкое ускорение прогресса "Скрытности", причем скачкообразное. Как будто кто-то находил меня взглядом, а потом опять терял. Мысль о слежке со стороны волшебницы быстро отсек, судя по прогрессу навыка, отслеживать меня начали еще с момента выхода из универа. Впрочем, мою засаду у особняка они наверняка не видели, в этот момент я контролировал работу умения. Эта ситуация меня напрягла.
  Так, на следующий день я удачно сделал себе новый талисман, слегка повышающий скрыт, несколько раз пересобрав его, запомнив зачарование из выделенной эссенции, добился сравнительно неплохого успеха.
  Отправился на пляж, причем шел, держа его неактивным в инвентаре и не используя "Тихий шаг". Вот он я, следите во все глаза.
  А на пляже, побродив два часа с целью пособирать денег, нашел нужное место. Купил бутылку газировки и, скрывшись на мгновение из виду всех окружающих, задействовал свою способность прятаться на полную мощность.
  Через полминуты рядом проявился неприметного вида парень. Я подошел к нему сзади и, хлопнул по плечу, протянул бутылку со словами: - Держи, наверное, трудно следить за мной по такой жаре.
  К чести филера, он не потерялся, газировку взял, ответив с честными глазами: - Ты меня с кем-то перепутал.
  Ну-ну, я бы даже поверил такому таланту врать, но "Наблюдательность" уже успела рассказать все об этом сталкере. И с чего мною полиция заинтересовалась? Ладно бы ФСБ, тогда бы мне сразу поплохело от мыслей про вивисекторов, пытающих несчастных магов.
  * * *
  На нервы они все же продолжали действовать, причем профессиональнее, чем раньше. Так я три дня ходил, пока не догнал "Скрытность" до десятки, "Тихий шаг" получил пятый уровень. После чего вновь начал отрываться от преследования.
  Сам я продолжил то же черное дело. Так и не выстроив новую линию предполагаемого разговора, просто решил проследить за волшебницей. Поднятая напряженным трудом до десятки "Наблюдательность" теперь позволяла игнорировать ее отвод глаз.
  В ходе этих усилий наконец понял, как "Познание сути" качать, нужно было вызнавать интересные факты из жизни людей либо тщательно и всесторонне изучать какую-либо вещь. Иначе оставалось надеяться на медленный и редкий удачный рандом.
  А основной навык теперь показывал отношение ко мне людей. Так вот, большинству на сам факт моего существования было глубоко наплевать. Не то, чтобы я этого не знал, но постоянное "равнодушие" в окошках данных раздражало. Даже несколько раз замеченные филеры такими были, лишь один относился с подозрительностью. А вот Инна Илларионовна внезапно для меня оказалась вполне благожелательна.
  Выдала мне система и окошко репутации. Там значилась одна фракция: ННГУ все с той же благожетельностью в 512 очков.
  Как и ожидал, поехала она на автобусе, сойдя с него уже где-то в Канавинском районе. Неподалеку была "Пятерочка", сначала я решил, что она отправится туда, но вместо этого около часа хаотично бродила по окрестностям, после чего нашла небольшое кафе и осталась там. Ждать, пока Мария выйдет, пришлось долго, уже темнело, как девушка покинула свое место, расплатилась и пошла гулять снова. На этот раз волшебница как специально выбирала самые закоулки, причем, явно что-то колдовала. Так продолжалось довольно долго, стало неуютно, особенно после того, как мы наткнулись на компашку не то опустившихся гопников, не то наркоманов. Те, впрочем, ничего не заметили.
  Я уже собрался плюнуть на все и просто прийти к ней завтра домой - мешать магичить здесь точно не собирался, когда мир внезапно очень знакомо и тревожно дрогнул, искажаясь.
  Я метнулся к близ растущему дереву, хотя не уверен, что это было именно оно. Потому как в нормальном мире с виду обгорелые до углей, но как тугая резина на ощупь, стволы и ветки с треугольными листьями у деревьев как-то не попадались. Но скрыло оно меня в своей листве неплохо. "Наблюдательность" же позволяла видеть несмотря на темень вокруг.
  К сожалению, занятый маскировкой, начало разговора я упустил, но...
  - Не держи меня за дуру, Краш.
  - Ш-ш, ну что может знать такой простой вампир как я?..
  - Многое. Хотя бы след ты должен был найти по природе своей.
  - Милая Машенька, ну конечно же нашел, только...
  - Только... Что? Говори!
  - Только ты забыла... Что ты не твой отец! - В этот момент что-то протянулось или даже стремительно пронеслось от темной фигуры, с которой разговаривала волшебница.
  - Милая, милая Машенька и такие плохие зомби... - У меня глаза на лоб полезли при виде восстающих из земли призрачных скелетов, впитывающих в себя клочья окружающего тумана и приобретающих вид омерзительных гниющих трупов. Пара мужчин в изодранных костюмах, бабулька как из кошмара, зарубленный казак начала века, четверка немцев, за которыми волочились их винтовки...
  - Как? Как ты смог преодолеть наложенную печать?
  - Мастерство того, кому я теперь служу, куда сильнее вашей родовой магии. Твои силы убывают...
  "Черт!! Полоска маны девушки упала до нуля! Негатор маны? Она не сможет колдовать. Рывок, схватить ее, левитация с рывком, даже с грузом смогу быстро свалить метров за двести прежде чем мана кончится. Надо спасать."
  - И никакого героя в сверкающих доспехах... Картина, достойная того, чтобы ее нарисовать, не думаешь? Пожалуй, я действительно ее напишу. Оставляю тебя здесь, прими свою смерть в одиночестве. - Фигура вампира, с которого я успел считать кое-какие данные "Наблюдательностью", распалась клочьями того же тумана.
  "Мой выход."
  Однако девушка оказалась не столь беззащитной, выхваченный из кармана предмет, кажется - короткий кинжал, создал из огня и света плеть, которой она и стегнула по ближайжей нежити, разорвав ту на дымящиеся куски. Другой амулет в виде монетки на цепочке дал вспышку сияния, от которой четыре зомби осели кучками невесомого пепла, этого времени хватило, чтобы волшебница успела отступить к моему дереву.
  - Помочь?
  - Кто?.. Помоги. - Прерывистое дыхание явно показывало, что ей нехорошо.
  Я запустил файербол в ближайшего зомби и легко спрыгнул с ветки. - Залезай. Хотя... Давай помогу. - Закинуть наверх ее оказалось весьма просто для увеличенной силы.
  - Ты кто?
  - Эмм... Да и сам не знаю, я... проследил за тобой, потому что узнал, что ты волшебница.
  - Еще и это.
  - Сейчас не важно. - Я окинул взглядом ряды противника. Большинство зомби имели восьмой-девятый уровень и не очень высокие характеристики. Напрягала только парочка трупов поодаль двенадцатого. Хотя они попали под вспышку и потеряли часть хитов вместе со способностью правильно ориентироваться в пространстве. Я нашарил "Малый накопитель" в который влезло свыше десяти моих запасов маны и... Понеслась душа в рай, а экспа ко мне!
  Всего было около тридцати пяти зомби, эффективно убиваемых и битой и чарами. Несколько ходячих трупов (удивительно, но они почти не пахли, так, несло тленом, и слава богам, а то бы меня вывернуло несколько раз) взяли на себя мои духи, призывы вообще очень хорошо отработали, имея дополнительный урон по нежити. Сразу после уничтожения мертвяки расползались все тем же туманом, оставляя после себя кости, рассыпавшиеся мелкой пылью.
  С нескольких трупов упали "Осколки призрачной кости" - алхимический ингредиент, немедленно отправившийся в инвентарь. Он довольно вместительный на данный момент, но я уже успел большую часть ячеек забить сеном для зельеварения, хотя оные зелья варить не умею. Хомяческий инстинкт, что поделать.
  Еще дропнулись "Сабля мертвеца", проржавевшая железка, окутанная призрачной аурой в виде клинка с уроном магией смерти. И настоящая немецкая винтовка Kar.98k с обоймой патронов, вся новенькая и блестящая. В инвентарь все полетело еще быстрее, чем осколки кости.
  * * *
  - Так кто ты? - Теперь я мог наконец разглядеть волшебницу вблизи. Красивая блондинка с синими глазами и тонкими чертами лица.
  - Я уже сказал, что сам не знаю, вернее, объяснять очень долго... И, может, в другое место пойдем, более уютное?
  - Чем тебе не нравится астрал?
  - Тем, что меня уже пытались тут убить. - Да, хоть я и взял уровень на зомбогринде[16], но все равно оставался не очень сильным. Магичка же успела избавиться от неприятного вида длинной черной иглы, которая лишила ее колдовских сил, но восстановила лишь малую часть их запаса, однако от моего накопителя отказалась, хотя в нем еще плескалось некоторое количество маны. - И вообще, у меня тоже к тебе куча вопросов.
  - Хорошо. Ко мне домой, раз ты меня спас. Как тебя называть?
  - Иванов Иван Иванович. - "Интересно, как отреагирует?"
  - Не хочешь - не говори. А насчет вопросов - не уверена, что тебе стоит отвечать.
  - Могла хотя бы из благодарности на меня полчаса потратить.
  Она внимательно взглянула не меня, а потом неожиданно опустилась на колени и торжественно сказала: - Я, светлый маг третьего ранга обещаю вернуть долг жизни служением моему бескорыстному спасителю Иванову Ивану Ивановичу.
  Кажется, того света, что ее окутал, она сама не ожидала, как, впрочем, и я выскочившую системку. Написанные там слова произнес на автомате:
  - Я, игрок, маг Иванов Иван Иванович принимаю данную мне клятву служения и обязуюсь защищать светлую волшебницу.
  "С какой стороны ни посмотри, но это - полный сюр!"
  * * *
  - У меня ведь вполне корыстные мотивы слежки были, как так случилось, что клятва сработала?
  - Спасал меня не думая об этом, - Мария (так она и потребовала себя называть) вздохнула. - Как ты вообще меня нашел?
  - Ну... частью моих способностей является умение узнавать информацию о цели. Мне хватило одного взгляда в универе. И почему биофак?
  - Целительство. Я светлая. Экзамен ты прошел.
  - Какой еще экзамен?
  - На принятие в ряды магов. Пробудившиеся вроде тебя должны самостоятельно найти путь в скрытый мир.
  Мы разговаривали у нее дома уже полчаса. Я успел описать свою способность, не вдаваясь в подробности, сильно девушку удивившую. Обычно, пробудившиеся - так зовут простых людей, открывших в себе особые силы - обладают чем-то простым, часто узкоспециализированным вроде телекинеза. Развитый магический дар имеют наследники родов волшебников, а уж такую систему, как у меня... Я явно перешел из ранга "приставучая проблема" в ранг "интересный объект для изучения".
  Еще рассказал ей о предыдущем случае путешествия в астрал. Вот тут пришлось рассказывать подробности, после чего Мария надолго задумалась...
  - Я не думаю, что это такая тупая тварь, как ты предположила.
  - Поясни. Неразумное существо легко связать чарами, даже очень сильное.
  - Если исходить из игровых представлений, то... Во-первых монстр сильный, "Наблюдательность" показала знаки вопросов, что обычно происходит при слишком большой разнице в уровнях. Во-вторых, поранил я его. Пусть с критом, но по раскачанному в ловкость-скорость просто бы не попал, а с вложившегося в силу-выносливость относительно заметного количества жизни просто бы не выбил. А полоска праны у того все же укоротилась.
  В-третьих ты сама сказала, что тварь пользовалась магией. Умная она.
  - Значит, нам противостоит очень сильный маг. Мой уровень видишь?
  - Да, тридцатый. Недавно был двадцать девятый.
  - Я стала сильнее. Но ты слишком слаб. Какие у тебя умения?
  Надо сказать, но от моих достижений Мария вовсе не была в восторге, "Единение с природой" вообще прокомментировала как суицидальные наклонности. Насторожилась, когда я вспомнил причину прокачки "Скрытности".
  - Они раньше подходили ко мне, днем того случая с монстром и собакой. Может, подозревают в ее убийстве?
  - Вероятно. У меня есть с кем говорить в полиции. Если это так, тебя оставят в покое.
  
  Глава 12.
  Интерлюдия.
  Если бы сторонний наблюдатель заглянул в окошко стоящего поодаль от шумных улиц среди деревьев особнячка, то он бы увидел премиленькую картину. Мечтательно улыбающаяся юная девушка, лежащая на кровати и пишущая в уж-жасно романтичный дневник о понравившемся парне и совсем не модном платье подружки. Легкий румянец выдавал ее с головой.
  В реальности мысли были совсем не такими радужными, только полученное жесткое воспитание не давало прорываться эмоциям. Лишь давешний румянец был их последствием.
  Вампир Краш, не особо сильный, довольно молодой, лишь тридцать лет назад ставший чем-то приличным. Побежденный в поединке магом, скованный "Печатью крови" и ставший верным агентом его рода в деликатных делах вроде поиска давешнего монстра.
  "Дура! Какая же дура! Прийти на встречу с ненавидящим тебя за необходимость подчиняться кровососом не озаботившись мало-мальски серьезной защитой и понадеявшись на изученные чары. Взять с собой лишь стандартный комплект амулетов, с которым только дома ложась спать расстаюсь.
  А эта тварь, придумал для меня едва ли не самую омерзительную смерть: быть разорванной на кусочки низшими зомби. И поделом... Но я осталась жива и теперь смогу стереть упыря в порошок, не стоило ему так делать, совсем не стоило. Но тот, благодаря кому я могу отомстить - намного большая проблема."
  Клятва служения, дается одним магом другому за спасение жизни или аналогичное деяние, совершенное бескорыстно. Невозможно нарушить, нельзя отказать в выполнении приказа, нельзя скрыться от своего мастера, со временем и мысли становятся несвободными. Абсолютное рабство. И даже тот, кому она была принесена, практически неспособен ее снять.
  "Маги и бескорыстие. Ха! Последний случай служения зафиксирован триста двадцать три года назад, возник даже неформальный обычай в ответ на спасение давать эту клятву и после ее несрабатывания отделываться какой-нибудь банальной услугой.
  Я даже подумать тогда не могла, что этот парень не шпион чужого рода и не союзник вампира, втирающийся в доверие. Но нет, он оказался пробудившимся, причем с уникальными способностями, а еще чертовым героем-спасителем попавших в беду!
  Нет, последний случай служения зафиксирован вчера. Дурацкий обычай и я еще большая дура, хорошо, если этот не догадывается о суровости произошедшего. Но и в такой ситуации можно найти что-то полезное. Ученическая присяга и его способности игрока," - тут девушка бросила взгляд на компьютер, еще недавно выдавший ей массу информации по геймерам и их увлечениям, - "могут оказаться прибыльными. Надо лишь правильно распорядиться ими."
  Улыбка, осветившая лицо красавицы, показала, что ей пришла в голову действительно замечательная мысль.
  * * *
  Помощь от обязанной тебе волшебницы - это хорошо. Но, переиначив, "на мага надейся, а сам не плошай". Именно с таким девизом я отправился в секцию в неурочное время с надеждой найти там своего тренера.
  Дядя Юра оказался на месте, тренируя другую группу учеников. Мне он слегка удивился, но я объяснил, что пришел с другими целями, нежели занятия. О том, что Юрий Евгеньевич работал в милиции было известно, он сам говорил, рассказывая о некоторых случаях своей работы, причем передавая их так забавно, что удержаться от улыбки не мог никто. Впрочем, во время тренировок с разьяснениями на примере реальных случаев он был очень серьезен и убедителен.
  Ну а я, просматривая окошко, выданное "Наблюдательностью", мог примерно определить его настоящие возможности, весьма впечатляющие. И понимал, что кто-кто, а дядя Юра действительно тот, кто может мне разъяснить ситуацию.
  Рассказал ему про визит следователя - тут дядя Юра меня поправил, что это был оперативник - и об убийстве несчастной собаки. Потом о слежке, ехидно добавив, что могли делать это более профессионально. Тут тренер задумчиво произнес: - То-то машину интересную я у техникума заметил.
  После этого он попросил его подождать и отошел в сторону. Вернувшись через деять минут, сам начал расспрашивать, не видел ли я тогда чего-то необычного тем утром. Тут мне пришлось делать очень честные глаза, ну, на самом деле уже достаточно необычного произошло, чтобы я мог держать морду кирпичом. Так, ответил: - Нет, дядь Юр, ничего не видел, делал пробежку как обычно. Да и темно было, дождик мерзкий сеял.
  - В городе нашем маньяк завелся, СМИшники уже успели его "упырем" окрестить, потому что кровь высасывает. Он и людей и животных убивает. Так что, Ваня, пока ты бегал, маньяк рядом был. Сомневаюсь, что тебе просто повезло. Видать есть в тебе что-то, из-за чего ты маньяку не подошел в качестве жертвы. Хотя могут быть и ещё варианты...
  - А какие? - Тут все же передернуло от обострившегося воспоминания о тентаклемонстре.
  "Брр. Меня этой тварью считают? Да ну, бред же."
  - То, что ты не сам маньяк, мне понятно - он появился в городе задолго до того, когда ты приехал сюда учиться. То, что ты не какой-нибудь сектант-сатанист... пожалуй, тоже очевидно - эта публика ведет себя немножко иначе. Остаётся у меня только версия с обманом... Ты или видел маньяка, но успел от него слинять, или вообще сумел от него отбиться, а потом убежать. Учитывая твой невероятно быстрый прогресс, показанный на тренировках, мне это кажется вполне возможным... Ну так что, Ваня, может расскажешь, как дело было?
  - Да что было-то? Бегал, бегал, потом домой пошел. Может, этот гад вообще приперся после того, как я ушел или меня в темноте сам не заметил, я же не ору постоянно громким голосом, а поле физкультурное большое.
  А прогресс не быстрый, это у меня времени свободного дофига, а в общаге скучно. - А если со стороны взглянуть, то даже обидно становится, ведь и впрямь вроде ни при чем.
  - Не быстрое это дело, то, что маньяк творит. Я немножко успел в уголовном розыске поработать, а сейчас с одним умным человеком посоветовался по твоей проблеме. И разве ты не работаешь?
  - Ночным сторожем в кафешке дрых... Охраняю. - Я и впрямь несколько надулся от обвинений. - Но почему они тогда следят за мной?
  - Органам просто интересно, почему же ты живой остался, несмотря на то, что "упырь" точно находился рядом. Скажи, совсем ничего не видел?
  - Да говорю же, что ничего! Вы бы сами рано утром в дождь побегали, эмм... Хотя вы, наверное, бегали... Ничего не видел, только простыл.
  - А зачем в холодину на пробежку отправился?
  - Так силу воли прокачивать, ну, развивать, смогу побежать с ранья в плохую погоду, справлюсь тогда со всем.
  Дядя Юра внимательно пригляделся ко мне и задумчиво произнес:
  - Тогда остаётся последний вариант - тебе просто повезло разминулся с "упырем". Возможно даже, что он туда направился, как раз увидев твою пробежку. Однако ты в последний момент успел вернуться в общежитие, из-за чего маньяк и замочил от досады собаку, случайно попавшуюся под руку...
  "Не успел, но сбежать мне всё же удалось", - прорвались-таки мои эмоции, отразившиеся на лице некоторым испугом.
  - Да, такое точно могло быть, - согласился я с его рассуждениями.
  - Ты только будь поосторожнее, Ваня. Маньяки иногда возвращаются туда, где не получилось достичь желаемого, несмотря на все условия для успешного злодейства. И учти, что дело серьезное. Если заметишь чего, звони в любое время дня и ночи...
  Я вышел наружу, скользнув взглядом по той серой иномарке, о которой говорил дядя Юра. Это я понял по работе своего навыка "Наблюдательности", подсветившей ее пассажиров и таки не удержался от пакости, отойдя подальше, так, чтобы из техникума меня не видели, свалил в скрыт, подумав при этом: "А вот еще версия для этих гавриков, если им не удается меня нормально "вести", то может и маньяк попросту не разглядел свою потенциальную жертву. Хотя на самом деле - разглядел.
  И я ведь даже знаю, почему сумел вырваться, Мария подсказала. Видимо, хозяин монстра отдал четкий приказ не нападать на чародеев, но не наделил способностью определять их в обычном мире. Вот и пришлось твари вытягивать своих жертв в астрал, обычный человек от этого впадает в отключку из-за "комплексного энергетического шока, вызванного несбалансированностью магических потенциалов... Я понятно объясняю или нужно пользоваться словами попроще?" Издевается еще, но не важно. Человек с активной магией шока не получает и естественно начинает сопротивляться, как я сделал. И монстр от таких обязательно отстанет."
  * * *
   Утром следующего дня, я столкнулся на прогулке с одним человеком - лысоватым дяденькой в очках. Он заговорил со мной и, сначала, проявил некоторое добродушие, стремясь расположить меня к себе, а потом стал расспрашивать все о том же самом происшествии. Приглядевшись к его характеристикам, увидел интересную информацию о месте работы в органах.
  Скажу честно, я просто разозлился, что и высказал, не прямо, конечно, чтобы не хамить. В корректной форме, однако достаточно четко, напоследок задав вопрос, не прослушивают ли они мой телефон. Дядечка сделал оскорбленное выражение лица и посоветовал мне не задавать глупые вопросы и вообще, вести себя вежливей.
  "Да щаз, с двумя "з"! Достать вы меня все же успели. Понимаю, что ваша работа, но ведь сделать все равно ничего не сможете, только нервы помотаете. А Васильчикова уже сказала, что проблемой занимаются, хотя дело это не быстрое."
  - Вспомни о ком, так он тут же проявится. Мария позвонила ко мне на телефон и недовольным голосом поинтересовалась, когда я могу ее навестить. Ответив, что как только, так сразу, получил пожелание прийти прямо сейчас. Согласился, с поправкой на время езды, отправил телефон в инвентарь и пошел.
  Вот в этот момент наверняка эти сталкеры и прослушиватели телефонов дернулись как от удара током. Сигнал из сжатого пространства инвентаря с его остановленным временем не проходит, хоть мне и удалось настроить систему на принятие звонка. Так что отследить сигнал сотового невозможно, пока я сам его не достану. Мелочь, а приятно.
  Мария предложила мне статус ее ученика, мотивировав обычаем и тем, что имею хороший потенциал.
  - А если бы я был не настолько хорош?
  - Насмешил. Да ты и сейчас плох, но не настолько, чтобы избавляться от тебя через Порфирия Петровича. А теперь клятва.
  - Какая клятва? - Она же сама мне ее принесла.
  - Ученическая. - Взглянула как на неразумного ребенка. - Становление мага - опасный процесс. Клятва позволит мне не дать тебе свернуть себе шею. - Вот тут я смутился, памятуя о собственных опасных ошибках.
  Интересно, что после моего согласия, система выбросила сообщение:
  Внимание! Принесена присяга ученика светлой волшебнице Васильчиковой Марии Константиновне. Волшебница находится под данной Вам клятвой служения, имеющей более высокий приоритет. Эффективность присяги ученика снижена на 90%.
  - Оно не работает как надо, действие клятвы из-за служения снижено до одной десятой.
  - Этого хватит.
  После, Васильчикова сообщила мне, что состоится разговор с нужным человеком к шести часам, так что я должен соответствующе подготовиться как ее ученик. В частности, заставила меня заменить одежду и комплект артефактов, оставив только "Пластину кошмаров", единственное из моих творений, что она не раскритиковала.
  "Сто процентов, в новом снаряжении какой-то подвох."
  * * *
  Самой встречи я не опасался. Во всяком случае, Васильчикова совершенно точно не могла планировать для меня ничего опасного, дело в том, что система выдала информацию по ее клятве. Если коротко - как-то навредить она мне в принципе не может, ни прямо, ни косвенно, ни физически, ни морально. Хотя моя ответная ученическая присяга несколько развязывает руки ей в рамках обучения, однако предстоящие переговоры к нему не относятся.
  Встреча случилась в неплохом ресторане, я сразу с тоской подумал о предстоящий тратах. Пусть деньги магам достаются проще, понял на своем примере, а сами переговоры организовала Мария, платить за обед ей же - моветон.
  За столом уже сидел наш коллега полицейской направленности, самой обычной внешности: среднего роста и телосложения, светлыми волосами с проседью и хорошей, не напрягающей улыбкой. "Наблюдательность" выдала сообщение:
  Медведев, Николай Леонидович, человек, мужчина
  Светлый маг - дознаватель, 36-ой уровень
  Начальник отделения УУР ГУ МВД РФ по Нижегородской области, подполковник полиции.
  "На самой дальности моих способностей. Уже нашел справку, поясняющую, что "Наблюдательность" работает до уровня на двадцать пять выше моего. Интересно, что он сильнее Васильчиковой, тогда как по обмолвкам последней, Мария имеет право требовать, а не лишь просить. Разный статус?"
  - Добрый день, Николай Леонидович.
  Тот лишь поднял брови и удивленно спросил: - Разве Мария Константиновна сразу сказала, с кем ее ученику предстоит беседовать?
  - Нет, это... моя способность. Одна из, - ответил, кляня свой длинный язык. Ну зачем сразу раскрывать один из своих козырей? Да и на остальное намекать.
  После какого-то необычного ритуала приветствия между Васильчиковой и Николаем Леонидовичем, тот поставил барьер неслышимости и обратился ко мне:
  - Итак. Мария Константиновна позвала меня сюда, сказав, что вы столкнулись с нашей общей проблемой.
  - Эээ. А, ну да. Это было почти три месяца назад. Точной даты я не помню, но ее должны знать у вас в полиции, эта тварь помимо нападения на меня убила собаку, и ко мне уже к обеду приходил, - посмотрел в архивные данные навыка, - лейтенант Ерманов Муртаза Мухтарович.
  - Не отвлекайтесь, о самом происшествии.
  - Хорошо. Я каждый день хожу на спортивную площадку ННГУ сразу после открытия общежития. Это происходит в шесть часов утра, так что уже в пять минут седьмого совершаю пробежку по полю, километра на пять.
  В тот день было холодно и с неба сыпала мелкая морось. Из-за облаков и раннего времени на улице было откровенно темно, а освещение почему-то не работало. Тем не менее, света мне хватало. Бегая по полю, я удивился, что на меня не напала та, погибшая собака, она всегда слышала меня, выбиралась из своего укрытия, прыгала и лаяла, кругу ко второму-третьему.
  Собственно, само нападение монстра произошло, когда я вышел с поля. Увидев труп собаки - тут мои способности его сразу определили, остановился и это вытянуло меня в астрал.
  - Вы уже обладали магией на тот момент?
  "Рассказала, что я пробудившийся? Наверное, все равно, раз меня прикрывают, то по полной, проверят, не наследил ли где еще."
  - Да, потому и смог сопротивляться, как мне объяснила Мария. Собственно, хватило одного удара, чтобы монстр как-то от меня шарахнулся, и я смог сбежать. Для побега использовал магический навык быстрого перемещения.
  - Как выглядел монстр? И эта ваша способность к получению дополнительной информации сработала на нем?
  - Нечто неопределенной формы, в виде сгустка черного тумана, из которого торчат щупальца-ленты. Способность не сработала, противник был попросту слишком силен. Хотя удар мой ему явно нанес некоторый ущерб, это я все же сумел понять. Я использовал оружие, мощную атаку с магическим дополнением потоком пропускаемой через него энергии.
  - Если вас не затруднит, я бы хотел увидеть эту атаку и уточнить, насколько она оказалась эффективна.
  "А почему на "вы"? А потому что обычай такой в среде магов, завязанный на внутренние ранги и какие-то хитрые нюансы специфических видов магии. На "ты" переходят только достаточно близко знакомые люди вне зависимости от возраста и положения в открытом обществе. На обычных людей это не распространяется."
  - Я могу показать, не секрет, Хотя мне повезло, что она сработала с критическим успехом. А эффективность не очень велика, по моим прикидкам, удар, на месте способный убить человека, ей не больше полпроцента жизни снял.
  - Хорошо. Вот мой номер, в случае чего-то необычного звоните в любое время. Ваш собственный?
  Я продиктовал ему свой.
  - В ближайшее время проблема с наблюдением за вами будет снята. Благодарю за сотрудничество.
  Николай Леонидович откланялся, ушли и мы. Счет оплатил-таки я сам, вопреки ожиданиям сумма оказалась не настоль пугающа.
  * * *
  Не сказать, что Мария сразу стала меня учить, кажется, она решила сначала составить некий учебный план или у нее вообще были другие занятия на ближайшее время. Так или иначе, но когда я обмолвился о поездке к родным - с Михаилом Геннадьевичем уже договорился - то она оказалась вполне довольна предстоящей неделей моего отсутствия. Хотя внешне этого не показала, но новый уровень моих способностей не обманешь.
  Единственное, что Васильчикова выдала мне в дорогу, помимо стандартного комплекта, это десяток разнотипных мелких сущностей на прокачку со словами:
  - Нормальному магу они бесполезны, но ты можешь их использовать. - Ну да, обычно колдуны спокойно призывают себе сильных помощников, развивать саммон[17] с нуля приходится только мне.
  Так, пяток попеременно сменяющихся духов крутился вокруг меня. Я собирался поднять их до уровня частичной материализации - и заметности для простых людей.
  Помимо четырех стандартных стихийных, о которых даже я слышал: гидры, сильфа, саламандры и гнома, мне достался мелкий инфернальный имп, очередной природный дух - мандрагора (да, дух, так же называется растение, которое он проращивает в определенных местах. Один из немногих младших[18], что считается ценным, но не в наших краях), ледяной - зюзя, маленькая огненная змейка - айтварас и парочка не столько независимых сущностей, сколько остатков от умерших людей, ставших не разновидностью призрачной нежити, а духами смерти - марена и манья. Интересно, что последние два, равно как и мандрагора с альрауном образовали одно заклинание с двумя вариантами исполнения, так что реально качать мне приходилось намного меньше, чем ожидалось.
  Планов громадье, но последовательно создать на каждую грань магии по десятку-другому вариантов призыва я уже решил, хоть низшие духи и тупые донельзя, простые команды они исполняли как должно, чему способствовала система, выдававшая панель управления ими. Кроме того, каждая их разновидность обладает своими свойствами, правильно подобранная команда может немало меня усилить. А есть еще и старшие[19], с ними особые заморочки...
  Все это вычитал из книги "О силах природных малых и больших", выданной вдогонку Марией, она была чем-то вроде начальной инструкции для саммонера, из которой я вынес прежде всего понимание, что мне весьма повезло, даже более того. Слишком это опасное дело и большой риск - призывать сильную сущность, я же могу развить свои заклинания с минимального уровня и довольно быстро... как для большинства чародеев. Сам учебник был осовремененным переводом с какого-то европейского мистика со вставками от других авторов. На книге лежали чары, для немагов превращающие текст в что-то невыносимо скучное навроде "Краткого описания брачных ритуалов длиннохвостых сурков".
  * * *
  Выкинув все лишние мысли из головы, уставился на приближающийся перрон в надежде увидеть встречающую меня сестру. Это даже удалось, но поезд уволок вагон чуть дальше того места, где она стояла, так что вихрь из волос и вплетенных в них ленточек налетел на меня спустя три минуты после схода на асфальт.
  - Как ты? Это из Нижнего Новгорода? Как доехалось? А где твоя синяя футболка? Ты мне что-нибудь привез? А что в сумке?
  "Как там Валера с ВМК мне объяснил DdoS-атаку? Множество запросов к серверу? Так вот, это оно и есть, почему у меня еще дебафф на интеллект не выпал? Шучу, просто шучу."
  - Да все хорошо и подарок тебе привез. А где мама?
  - Дома, она пирог испекла, делала его, когда я ушла. А ты мне что-нибудь расскажешь?
  - Да, расскажу, по дороге.
  Дома меня встречала мама, отец пока не вернулся с работы. Как приятно снова оказаться с родными, с знакомых с детства стенах, услышать такой привычный шум из двора, зарыться в те мелочи, которые скопились на своей полочке и под кроватью... Жаль, что это все лишь на неделю.
  После душа меня накормили и заставили рассказывать о студенческой жизни, а также допрашивать на темы: правильно ли я питался там, познакомился ли с кем интересным, какие оценки получил - минута охов и восторгов, ну и моей гордости при виде зачетки, причем все это под внимательно-пристальными взорами младшей.
  К вечеру вернулся и папа, мне пришлось повторить рассказ, правда его при этом интересовали несколько иные темы. Из родных не встретился только с Борисом, старшим братом. Но я не слишком жалел об этом, Боря старше меня на шесть лет и с ним всегда было тяжело общаться, я его просто не понимал. К тому же по натуре шебутной, он уже успел жениться и даже открыть собственную фирму по перепродаже чего-то там, вроде бы разориться полгода назад и вновь встать на ноги. У Бориса явно хватало своих дел.
  Настроение слегка поколебала лишь "Наблюдательность", как всегда сработавшая по одной мысли. Нет, мои родные не были магами, ничего сверхъестественного. Стало немного грустно, от того, что не могу им рассказать едва ли не самое важное из того, что произошло со мной.
  
  Глава 13.
  Утром следующего по приезду к родным дня мама потащила меня покупать одежду, несмотря на все мои возражения о самообеспечении, она почему-то твердо решила, что шмоток мне сильно не хватает и вообще хожу чуть ли не в обносках. Не стоило мне вечером шутить про "что упало из шкафа на голову, то и надел".
  В ходе прогулки по рынку, не такому как Канавинский в Нижнем Новгороде, а зданию с бутиками, удалось несколько раз удивить мать своими способностями выбирать хорошие вещи, а также упавшим ценам. Ну естественно, я же вижу прочность и качество, а при определении стоимости включал режим торга, сбивая цену. Все получалось, потому что одежду покупали мне.
  Не лишними получились и походы на дачу, мало того, что мне было приятно находиться среди зелени, так загнанный расчищать заросли на задах участка попытался сделать это магией, обратившись при этом к силам природы. Благодаря критическому успеху пришлось выпутываться из оплетших меня стеблей какого-то ползучего растения, попутно восстанавливая здоровье, падающее от кровотечения из многочисленных ран от воткнувшихся во все открытые участки тела щепок. Зато заклятья "Древесный взрыв" и "Останавливающая лиана" получил. Потом, чтобы не рисковать и не напрягать диким видом семью, поручил работу духу, легко с ней справившемуся.
  А в предотъездный день устроил себе проблему на ровном месте. По жаре зашел в магазин с целью купить что-нибудь прохладительное и наткнулся на очень медленную продавщицу, которая мало того, что передвигалась как сонная муха, так и принесла не то, что нужно.
  Высказав тут же на счет того, что думаю о некоторых дурах, на открывающийся для ответа рот припечатал ее проклятьем. И тут же проследил взглядом падение тела на пол.
  Однако оттуда продавщица уже не встала, вместо этого полоска ее хитов резко поползла влево. Сообразив, что дело плохо, моментально сбросил сглаз и отправил в нее несколько простеньких баффов. Сильно мои действия ситуацию не поправили, а применять серьезную магию опасался из-за камеры видеонаблюдения, торчащей на потолке. Хорошо, что из подсобки выскочила вторая девушка, тут же схватившаяся за мобильник вызывать скорую. Я же перемахнул через прилавок и задействовал "Первую помощь", которая благодаря пройденному курсу поднялась до пятого уровня.
  Все обошлось, прибывшая скорая забрала инфарктницу в больницу, но я улучил момент и бросил "исцеление", сняв с нее этот отрицательный эффект, а потом пошел домой, чертыхаясь и кляня себя за совершенную глупость, граничащую с тяжелым преступлением.
  "Думать надо, что и против кого делаешь. Нашел по кому чарами швыряться, еще бы маленького ребенка проклял." - На душе было довольно тяжело.
  В день отъезда меня вместе с отцом решил проводить и брат, точнее, он зашел по какому-то делу в гости и потом отвез нас к вокзалу заместо такси. Уже сидя в вагоне и бросив взгляд в окошко на перрон с использованием "Наблюдательности", прочел его характеристику:
  Иванов, Борис Иванович, человек, мужчина
  Рунный маг, 16-ый уровень.
  Чародей, наследник оскудевшей крови своего рода.
  Нет, я не выпрыгнул с громкими криками из поезда и даже в лице не изменился, просто стало как-то тоскливо и неуютно от узнавания такой тайны уже про своего родного человека. Дал себе зарок поговорить с Борей, не в ближайшем будущем по телефону, а когда опять приеду. Кроме этого, напряжение вызвали красноречивая строчка статуса, его малый для мага уровень и отсутствие чего-либо особенного у наших родителей. Если вспомнить некоторые рассказы деда, то видимо с него род волшебников Ивановых и пресекся. А в брате и, ныне, во мне вновь воспрял, хотя в себе не столь уверен.
  На вокзале в Нижнем меня встречала Мария, чего от нее совсем не ожидал. Она сама рассеяла мое удивление словами, что недооценила действие присяги служения, а еще обрадовала, что наконец приготовила все необходимое для обучения. Настояла и на том, чтобы я перебрался к ней в особняк, все попытки возражения отмела своими аргументами. И опасность мне грозит, и обучение так лучше пойдет, и отработать я все затраты при этом смогу...
  * * *
  Порция из пяти цветков чертополоха отправились в раствор, в который уже были добавлены кровь свиньи и порошок заряженного маной галита - каменной соли, не поваренной из магазина, а природной неочищенной. Все из инвентаря, в котором время не течет и ингредиенты не портятся. Я вздохнул и отставил тысяча семьсот пятьдесят восьмое зелье, на этот раз алхимический стимулятор, в сторону.
  "Как я докатился до такого?"
  Алхимия и артефакторика, вот мои возможности не только заработать, но и выделиться среди прочих чародеев в лучшую сторону. Все дело в геймерских умениях. Нормальное зелье варится долго, только на тот вариант, что я сейчас изготовил, не менее получаса у нормального алхимика уходит. А мне достаточно кинуть в отмеренное количество воды ингредиенты в правильном порядке, да подействовать на раствор потоком маны. Две минуты, почти недостижимая скорость. Проблема лишь в одном - гриндинге. Профессию несмотря на все усилия поднял лишь до ста семидесяти четырех единиц из десяти тысяч, что требуется для ее полного закрытия, даже думать не хочу.
  С артефакторикой все немного иначе. Дело в том, что чем эффективнее создаваемая волшебная вещь, тем больше в нее маг вкладывает своей силы и самого себя. И если полученным попытается воспользоваться кто-то другой, то его может ожидать целый спектр проблем от неполной работы артефакта до неизлечимых повреждений магией от несовместимости сил. Обходится эта проблема большими усилиями и затратами ценных ресурсов. Простые же амулеты с минимумом вредоносного воздействия может изготовить едва ли не каждый чародей. А я могу банально демпинговать своими поделками на рынке зачарованных побрякушек, потому как вся проблема в моем случае сводится лишь к строчке статуса "кем изготовлено". Единственный недостаток все тот же гриндинг, хоть этот усилий требует меньше, чем алхимический.
  "Надоело. И устал, мана почти на нуле, на крафт она расходуется активно."
  Особняк был двухэтажным, если не считать чердака, однако надземные постройки являлись еще не всем. Существовал подвальный этаж, прекрасно обустроенный для проживания, помимо него еще два уходящих вниз служили библиотекой, хранилищем ценностей, лабораториями и парой залов для магических упражнений. Скорее всего, существовали еще помещения, а также какие-нибудь тайные ходы, но я про них только догадывался. Специально разыскивать их не стал, большая часть находящегося здесь оборудования явно принадлежала черным магам, что подтвердила и Васильчикова. Большая часть ее рода - темные маги и хоть она дальше не продолжила, я понял, почему как чародейка Мария относительно слаба - светлым волшебницам среди темных так же легко, как и белым воронам.
  Переходы в особняке были запутаны, вкупе с различимой даже мне защитой на магии земли и смерти становится понятна такая архитектура. По моим прикидкам выстроено было это в веке семнадцатом и потом несколько раз перестраивалось с усовершенствованиями. Учитывая направление сил фамилии Васильчиковых, нападали на них с вероятностью процентов в сто. Вот и превратили жилище (одно из?) в неплохую крепость. У меня гостевой статус по личному приглашению, так что магическая защита никак не реагирует.
  Сейчас, население этого места помимо меня и моей учительницы составляли слабая и болезненная младшая сестра Марии - Елена, а также две служанки? горничные? в общем тихие девушки-на-все-руки, причем они были не людьми, а оборотнями-лисицами. Мне объяснили, что их маленькую группку выгнали из родных мест, после чего перевертышей взяли в услужение Васильчиковы.
  Обучающие занятия проходили каждый день и сразу же наткнулись на большую проблему - мою неспособность освоить тот материал, которому училась Мария с малых лет, за короткий срок. Нет, я начал разбираться в основах магической теории, но пришлось стартовать едва ли не с учебников по азбуке. Хотя почему едва ли, руны я так и учил. Небольшим бонусом оказалась лишь возможность запоминать созданные и показанные мне с расшифровкой структуры простые чары с первого раза, тут работала система быстрого обучения, она же позволила "изучить" копии с нескольких книг, в которых были описаны некоторые заклинания и волшебные техники.
  Еще одним приятным сюрпризом оказался "зал общения с астралом", где я в кратчайшие сроки набрал себе кучу младших духов для прокачки. К сожалению, но великим призывателем мне не стать. Во-первых слишком быстро падал уровень саммона при его массировании, неважно, одного типа духов я призываю или совершенно разных, во-вторых при девяти и более активных сущностях мана начинала уходить в пугающей скоростью. В-третьих, все предыдущее было не важно, слишком тупыми призывами в очень спокойной обстановке я мог управлять в количестве аж шести штук, в требующей хоть какой-то скорости реакции мои возможности падали до трех при полном сосредоточении только на них. Конечно, навык придет со временем, да и систему можно перевести на более простые ментальные команды, просто пока это не получается, но массовым призывом мне явно не баловаться. Ложку дегтя добавила и Мария, сказав, что столь узкая специализация меня в возможной стычке с кем-нибудь сильнее не сделает, чары изгнания и ослабления призванных сущностей давно известны.
  Надеждой был двадцатый - двадцать пятый уровень навыка, по описанию в литературе, сильный шаман, да просто призыватель, мог держать своих слуг на границе с астралом, делая это постоянно. Простые люди затаившихся там духов не видят, сами сущности при этом могут оказывать только пассивную поддержку вроде постоянных баффов, да следовать за магом. Но эти пассивки у них могут быть мощными да и отдать приказ выйти из астрала и всем вместе ударить по тому гаду я смогу.
  То, что мне пришлось пойти в начальную школу, пусть и волшебную, раздражало. Мысль о более быстром обучении свербила весь оставшийся август, в конце концов я пришел к Марии с вопросом о скоростной прокачке уровней.
  - Зачем тебе это? Без знаний и развития умений это бесполезно.
  - Я могу поднять себе интеллект и мудрость. Эээ, помимо магии и скорости ее восстановления они отвечают за мышление и память. Думаю, наверное, я смогу быстрее учиться и просто запоминать нужные вещи.
  - Странная система, - она встала и обошла вокруг, внимательно при этом меня разглядывая, как будто в первый раз увидела. - Возможно, ты прав. Как ты это видишь?
  - Ну... есть два способа получить опыт для уровней. Вообще-то их может быть больше, но основные это выполнение заданий и убийство мобов. Для быстрого кача в моих условиях подходит последнее. - Берут меня сомнения, что было разумно подходить к ней с такой идеей, потомственной волшебнице видней, как учить.
  - Мобов?
  - Ну, персонажей, людей, животных, монстров... Но людей я убивать не хочу! И не буду.
  - Разумно. Я подумаю, что тут можно сделать. А пока, каковы результаты? - Такой командный голос, что сразу возникает стремление вытянуться в струнку и ответить что-то вроде "Никак нет, товарищ командир!" при том, что я не военный.
  * * *
  С началом занятий в университете упавшая на меня нагрузка только увеличилась. Хорошо, что денег на все хватало, как у меня более-менее стали получаться нормальные эликсиры, так Мария стала их забирать:
  - На продажу. На большие доходы не рассчитывай.
  Но выручка была вполне приличной за вычетом потраченных, хоть и дешевых, ингредиентов. Для меня приличная, у Васильчиковой явно была возможность распоряжаться более крупными средствами. Вот еще загадка, по обмолвкам удалось понять, что ее родители и некоторые другие родичи живут и здравствуют, но тут не появляются. Решили дистанционироваться от не вписывающихся в род чародеек или что-то другое?
  Амулеты более-менее ценными пока не получались, с тем уровнем, на котором я работаю, справляется почти любой чародей. Кроме того, для прокачки артефакторики мне надо развивать и немагические крафтовые способности, когда я готовой заготовкой пользуюсь, то эффективность зачарования падает. Так что к умению работать с кожей, тканью и деревом, добавилось "Камнерезное дело" и "Кузнечное дело" с уклоном в изготовление ювелирки. Обработка кости развивается с умениями столяра.
  Количество профессий явно не ограничено, но их прокачка требует больших затрат и просто гигантского времени, что прекрасно компенсирует отсутствие запретов.
  Проблема пришла откуда не ждал. Вечером одного дня ко мне зашла Мария и сказала:
  - Собирайся.
  В отличие от поездок в универ она повела машину куда-то в центр новой части города. Остановились мы у неприметного жилого здания, волшебница отогнала автомобиль в сторонку, скрыв его за бетонным забором, потом мы зашли в дом, поднялись на третий этаж в пустую нежилую квартиру.
  - Твоя способность работает по изображениям или видео?
  - Нет, мне надо смотреть на цель наблюдения, можно через стекло или в какую-то дырочку. По отражению могу прочитать имя человека или название предмета.
  - Хорошо.
  Она завела меня в спальню, где подошла к стене и сдвинула панель, за которой обнаружилась ниша, вся покрытая рунными узорами и с заслонкой, открывшей щель просмотра в другую квартиру.
  - Используй свою скрывающую способность, она полумагическая и как активное заклинание не распознается.
  "Да не вопрос, только что за дела? Конечно, я могу спросить Марию, даже получить объяснения просто приказав, но не хочется этого делать. Мне и так постоянно кажется, что она искренне меня ненавидит и сдерживают ее только присяга да потенциальная полезность геймерских способностей. Не буду обострять, тем более, что учит она меня вполне серьезно."
  - "Наблюдай" за пришедшими.
  Через десять минут в рассматриваемой комнате появились двое, один уже известный мне Николай Леонидович, табличку просмотра характеристик которого я все же заботливо сохранил и другой, совершенно обычного, неприметного вида безо всякой магии. Но вот его статус был куда интереснее...
  Белов, Герман Владимирович, сотворенный, мужчина
  Темный маг - шпион, 33-ый уровень.
  Доппельгангер, занял место своего оригинала более десяти лет назад.
  Эмоции: злорадство
  Проговорили они всего пять минут и, кажется, не об особо важных вещах, после чего покинули помещение.
  Еще через некоторое время к нам заглянул один из собеседников - Николай Леонидович с вопросом:
  - Получилось?
  - Иван? - Вот как она одной интонацией все выражает?
  - Герман Владимирович Белов, мужчина, темный маг, специализирующийся на шпионаже. Тридцать третий уровень, чуть сильнее Марии и немного слабее вас.
  - Получилось, несмотря на его маскировку, настоящее имя вы увидели. Что-нибудь еще было?
  - Да. Он не человек.
  - Вампир? - Аж перебила меня, кажется, эта тема ее очень волнует.
  - Нет. Доппельгангер. - С неким удовольствием пронаблюдал за "поехавшими" в изумлении выражениями лиц. Хотя Мария тут же взяла себя в руки и отрывисто бросила: - Давно?
  - Более десяти лет. Точную раскладку по характеристикам записать? В сравнении с вашими, Николай Леонидович.
  - Там что-то особенное есть?
  - Да как сказать, значения интеллекта, ловкости, силы и прочих параметров в числах.
  - Записывайте, пригодится и это.
  - Да, - меня кольнула мысль, - может это не важно, но он испытывал злорадство при вашем разговоре.
  Они ничего не ответили, только взгляды стали совсем колючими, хорошо, что не по отношению ко мне.
  Уже в машине Мария задала вопрос:
  - Тебя ничего не волнует? И какие выводы сделал?
  - Волнует, конечно, но думаю, ты сама расскажешь то, что нужно, это и в твоих интересах, а большего я все равно сейчас узнать не смогу. - Мне опять грела душу мысль, что в чем-то таких суровых магов явно обошел. - А выводы... Вы встретились с кем-то, агентом или информатором. Для того, чтобы проконтролировать встречу или узнать полезное о нем, пригласили меня как наблюдателя. Узнали, кстати, что?
  - Что сделали ошибку, причем давно. Доппелям нельзя доверять, у них нет души и следуют они лишь приказам своего хозяина. Как хорошо работает твой навык против магии?
  - Без проблем, если ее уровень ниже моей "Наблюдательности". Если выше, то я пользователя маскировки просто не вижу, как и характеристики. В принципе, наверное, при таком разговоре мощный отвод глаз никто держать не станет, разве что специально будет особой магией свое имя скрывать или просто иметь слишком серьезный уровень, тут уже системное ограничение.
  - Понятно. Ты не совсем прав, но это не так важно. Готовься, я продумала, как сделать тебя сильнее в короткий срок.
  * * *
  - Что ты знаешь об Астрале?
  - Эээ... - я замялся, вспоминая страницы учебников. - Астрал - это совокупное название. К нему традиционно относят Межреальность, связывающую различные миры, - да, миры. Интересно было бы побывать в параллельной реальности, ощутить себя настоящим попаданцем. Только сейчас с такими силами я там никому не сдался. - А также соответствующие элементальные планы. - Почти каждая стихия образует вокруг мира своеобразное "отражение", эдакое пространство, заполненное только одним типом магии, в котором живут ее порождения, - связанные с породившей их планетой и тоже через Межреальность между собой. Помимо этого к Астралу относят собственное энергоинформационное поле мира. Его структура обладает пятью или более измерениями, но для...
  - Достаточно, прочитанное помнишь. Тебе нужно сначала пробыть некоторое время в пентакле, собирающем нужную стихию, затем найти путь сначала к ее истоку, а потом к ее воплощению в реальном мире. Один раз такое ты уже проделал с наиболее безопасным типом магии, получив способность "Единение с природой".
  Да, вот что значит - дилетант: не знаю - не боюсь. Такие умения стремятся получить узкоспециализированные маги, обращающиеся к какой-нибудь великой силе: некроманты, хаоситы, стихийники, друиды... Причем дело это не простое, доступное лишь для достигших высокого уровня в своей магии и даже так для сорока процентов кончающееся серьезными проблемами, а то и смертью. В связи с чем мой успех сильно заинтересовал Марию, некоторые ее предположения только укрепились после изучения изготовленных мною амулетов.
  - Твоя сила нейтральна, она практически не несет в себе отпечатка индивидуальности мага. Для получения такой способности это очень полезно.
  - А ничего, что я и умереть могу?
  - Не волнуйся. Если тебя это успокоит, то я умру одновременно с тобой. Я все тщательно рассчитала. - "Она улыбнулась? Причем не гордой или довольной, а предвкушающей улыбкой? И ведь не врет... Спасите меня кто-нибудь!" - Конечно, ты можешь отказаться, м-м... Осторожность тоже неплохое качество для мага.
  Я насупился. - С чего начнем?
  - С магии земли, она очень близка освоенной тобой природе и не должна вызвать конфликтов. Расскажешь потом, что тебе привиделось.
  Мы спустились все в тот же зал для общения с астралом. Ритуальная пентаграмма, как и запитанные силой символы стихий уже были готовы. Некоторое время Мария еще провозилась, выполняя тонкую подстройку чар под меня, для этого и кровь позаимствовала, после чего сказала ложиться в центр и попробовать ощутить стихию.
  Я лег и потянулся к несокрушимой прочности камня, давящей тяжести земли, прикоснулся к холодному блеску отполированного металла. Почувствовал в себе ту медленную, но неотвратимую мощь...
  И обнаружил себя лежащим на голых камнях. В нос при вдохе тут же забилась пыль, подставил руку, чтобы дышать через ткань и обомлел. Во-первых я был не одет, во-вторых само тело стало каким-то земляно-каменным: грубых черт, серо-коричневых тонов и с твердыми наростами. Или так и надо?
  "Что нужно делать?? Не помню... И вообще, кто я? Зачем пришел? Там вдалеке кто-то подобный мне, такой же каменный, но двигающийся. А почему камень неподвижный? Я же ощущаю в нем силу нашей матери-стихии. Пойду к таким-же-как-я, может, они дадут ответы?"
  До иных, похожих на меня, было сравнительно недалеко, но пришлось обходить многочисленные провалы в скале, образующей большую такую террасу, у отвесного склона которой я и лежал. По мере движения в голове начали крутиться странные мысли о цели и требованиях, но мне всего-то надо было добраться до подобных себе и влиться в их ряды. Так правильно.
  По приближению к этим существам перед глазами внезапно вылетело нечто розовое, совсем неуместное в этом месте. Попытка просто отмахнуться успеха не дала, пришлось раздражающий прямоугольник рассматривать внимательней:
  Малый элементаль земли, дух стихии
  Элементаль земли, 8-ой уровень.
  Воплощение земляной стихии, не обретшее определенную форму под влиянием основной реальности.
  "Чего? Чего это такое написано? И как читать вообще, хотя кажется понимаю... Блин!!"
  В голове как плотину прорвало, поток образов моментально затопил мозг, зато я наконец осознал себя как человека, присутствующего в этом месте неким духом-отражением себя.
  "Найти путь сначала к ее истоку, а потом к ее воплощению в реальном мире. Иными словами сходить сюда и вернуться. Вопрос - как?"
  Пока я приходил в себя, элементали направились в мою сторону и явно не с добрыми намерениями. Я отскочил и направил в них разряд молнии, точнее - попытался.
  Вы временно воплотились в форме духа стихии земли. Вся несоответствующая магия заблокирована.
  "Так, а на свою стихию у них наверняка немалый резист, хотя у меня теперь такой же должен быть."
  Я положил руку на камень и сосредоточился. Бинго! В моей руке оказалась каменно-металлическая дубинка, похожая на ту, которой я деревья лупил, но намного тяжелее.
  Оторвавшемуся от основной группы духу сильно не повезло, суперудар обратил его хитпойнты в ноль. Однако я тут же оказался под дождем из простеньких стрел камня, причем ощущались они вполне серьезно. Уже мое здоровье поползло вниз и я прибег к важнейшему боевому приему - спешной ретираде.
  Общая магия и простые навыки работали как должно, так что от элементалей я свалил без проблем, "Скрытность" рулит. Однако попробовав ощутить свое реальное тело, получил что-то вроде направления как раз на злобных духов. Еще повозившись то ли сгенерировал, то ли обнаружил уже выданный, но пропущенный мимо глаз квест "Вернитесь в реальный мир" с большой наградой. Как и ожидалось, маркер показывал то самое опасное направление.
  К группе элементалей я вернулся под пологом скрыта и некоторое время изучал тот узкий проход в скалах, что они прикрывают. Пришел к неутешительным выводам, прорываться придется с боем, по почти вертикальным склонам я не заберусь, а духи пускай и низкоуровневые, но замечают меня на пятиметровой дистанции. "Стремительный рывок" также отверг, слишком неровная поверхность и много разбросанных то тут, то там валунов. Ноги переломаю со стопроцентной гарантией.
  Какое-то время проведя за наблюдением, обнаружил троицу духов, отходящих от основной группы на опасное для них расстояние. Они и побольше уровнем были, так что с них и начал.
  Как и ожидалось, доступная мне магия земли против ее порождений работала вполсилы, намного больше толку было от применения оружия. В инвентаре до сих пор оставался тот меч, разящий силой смерти, но трогать его не стал, потому как клинком нормально махать не умею, еще по себе попаду. Времени на убийство элементалей мне едва хватало, одного так вообще упустил, пришлось делать второй заход и добивать.
  С остальными была проблема большая, несмотря на всю раскачку, такой толпой они меня просто запинают. Так, пришлось отойти и пытаться изобрести новые чары, а потом их еще и прокачать, хотя бы до второго ранга, чтобы сделать сильнее. Просто хорошего AoE[20] спелла[21] типа "Холодной волны" у меня не было, масса простеньких заклятий для индивидуальной работы с клиентом тут не поможет. Через какое-то количество попыток нужную способность "Дрожь камней" я получил, а слив всю ману, уровень для нее взял. Впрочем, затраты магии были быстро восстановлены, в инвентаре находилось какое-то количество собственноручно сваренных зелий маны.
  Я вновь подкрался в элементалям и использовал новые чары. Их достоинством помимо урона было некоторое замедление перемещения противников по поверхности, позволившее повторить атаку еще раз. Часть духов легла, остальные начали меня окружать и я вновь отступил, добив подвернувшегося под руку каменной булавой.
  Дождавшись успокоения противника, повторил атаку. Лишенные разума элементали действовали как типичные игровые монстры с довольно простеньким ИИ[22]. Немногочисленных оставшихся добил уже без особых проблем. Наградой стал лут в виде каменной соли, алхимического ингредиента, а также найденный "Медный цветок", который судя по всему и привлек духов исходящей волшебной аурой. Он также отправился в инвентарь как добыча.
  По ущелью было идти тяжело, камни, в изобилии натыканные по его дну то и дело норовили вывернуться из-под ног, а тускловатый коричневатого оттенка свет не давал возможности нормально рассмотреть путь. Если бы не "Наблюдательность", которой я приноровился определять неустойчивую опору, то уже бы успел упасть и покалечиться.
  Времени проход сквозь скалы занял часа два, я успел и пару раз вступить в бой со встреченными на пути духами, а дальше вышел на равнину, пересечь которую представляло собой немалую проблему. Местное население имело уровни от четырнадцатого до двадцатого.
  Для начала вернулся к ограничивающим скалам, найдя там небольшой распадок, неплохо меня скрывший от обнаружения. По моим ощущениям, находиться тут мог довольно долго, еды мне не требовалось, да даже дышал я все больше по привычке. В промежутке между камнями внезапно обнаружил блеск каких-то кристаллов, внимательно изучение сказало, что я нашел мифрил, выход его жилы на поверхность.
  "Мифрил, настоящий... Да я себя не прощу, если не натаскаю отсюда столько, сколько смогу!"
  Но смог немного, несмотря на применение магии, мне досталось всего два некрупных куска. Наверняка там было еще много, но вести полноценные горно-проходческие работы я не смогу. Пришлось засунуть свои радужные мечты в подходящее для них место и вернуться к насущной проблеме пересечения равнины. И тут меня ожидал приятный сюрприз - большая часть элементалей с нее ушла куда-то, так, что пройти мимо оставшихся в скрыте я вполне мог. Оказаться на полпути в окружении противника не опасался, наметив себе путь, идущий через несколько скоплений скал, торчащих по всему простору. Затеряться среди разбросанных камней, затаиться и стать практически невидимым вполне мог.
  На переход ушло около пяти часов, последний оказался самым напряженным, духов стало заметно больше в тот момент, когда я оказался посередине между укрытиями на голом просторе. Тем не менее, равнину пересек успешно, несмотря на все треволнения. Ощущение чего-то родного было уже рядом, совсем близко, согласно нему и маркер поярчел.
  Может ли озеро быть каменным? Заполненным такой прозрачно-коричневатой массой с прожилками рыжего и серого цветов? Медленно вихрящимся, иногда накатывающим волны на берег, тут же застывающие в виде россыпей камней? Вот такую картину я перед собой видел вместе с отражением своего тела в "водах" этого озера. Однако бросаться вперед опасался, прекрасно видя, как оно не только оставляет камни, но и растворяет их не хуже концентрированной кислоты.
  Обойдя его по кругу и не найдя подсказок, наконец, я решился. Бросил заклинание, заставившее вздыбиться да так и застыть гладь "водоема" в том месте, где увидел отражение реальности и бросился "рывком" туда же. Зацепившая ногу волна сразу подтвердила обоснованность подозрений на предмет небезопасности этой жидкости, выдав сообщение о уроне "концентратом стихии земли", однако я уже оказался прямо над переходом в реальный мир. Действие заклятье истаяло, освобождая камень в виде исходной "воды" и открывая мне проход назад, в такое уютное подземелье...
  
  Глава 14.
  Все тело ломило, причем так сильно, что я даже заорал: - Ааа! - Ко мне тут же буквально подлетела Мария с чарами исцеления вопросом: - Больно?
  Зацепив взглядом системное сообщение тут же остановил нее. - Нет, не надо чар. - Меня так ломало из-за переизбытка магии в теле, от заклинаний стало бы еще хуже. - Лучше сдерни телекинезом из пентаграммы.
  - Не могу, сосредоточившаяся там магия может вразнос пойти!
  Пришлось сосредотачиваться самому и пытаться отвести от себя лишнюю ману. Благодаря "Контролю стихии земли" я это действительно мог сделать, как и сотворить ту дубинку из камня.
  Через десять минут с избытком энергии закончил и смог покинуть пентакль на своих ногах. - Так что произошло? И почему моя одежда почти вся как закаменела?
  Кажется, Мария смутилась, видимо в расчеты вкралась какая-то ошибка. - Ты замер в медитативном сосредоточении, а потом из пентаграммы рванулся поток сырой силы стихии. Твое тело покрылось коркой камня и не отвечало даже по каналу связи через присягу. Прошло три часа и от тебя пошла новая волна энергии земли и ты очнулся.
  - Всего три часа? - Пробормотал я, пальцами расщепляя на каменные осколки особо затвердевший рукав бывшей рубашки. - По мне, так около полутора суток. Видимо, время здесь и там различно. - А уже громче спросил. - Ты ведь ошиблась, так? Я там чуть духом стихии не стал. А если бы не удержался?
  - То я бы отправилась за тобой, сама став элементалью.
  Даже не знаю, что тут ответить, как будто ее это не волнует.
  - Дай руку. - Взяв меня за конечность, Мария замерла, к чему-то прислушиваясь, а потом удовлетворенно кивнула. - Отчетливо ощущаются силы природы и земли.
  - Так просто можно понять, лишь прикоснувшись?
  - Ты же не держишь специальных щитов. Рассказывай. - Вернулась к своей обычной манере разговора.
  * * *
  Пока Мария вносила поправки в свои ритуалы и изучала вновь полученную информацию, я сам отправился тренировать одну задумку, пришедшую в голову тогда, когда застрял на равнине с элементалями. Хотелось создать что-то вроде облака пыли или тумана, который закрыл бы меня от визуального обнаружения. Это помогло бы и со "Скрытностью", к сожалению, но большинство вероятных врагов далеко не настоль тупы, как духи стихий, что мешает ударить аналогом "Дрожи камней" по тому месту, на котором исчез противник?
  Облако плотной песчано-пылевой взвеси я в общем создал, но держалось оно буквально секунду, так что теперь пытался прокачать его в надежде на увеличение длительности воздействия. Пока в тренировочный зал не вошла одна из тех лисичек-горничных с вечной улыбкой на лице. Не понимаю, почему я так на нее отреагировал, но вместо спокойного приветствия прыгнул в сторону с перекатом и входом в "Скрытность". Осевший песок смягчил удар, а сам бросок сгенерировал навык:
  Совершив скрытное уклонение, Вы получили новый навык: "Рывок с отвлекающим маневром, ур. 1"!
  Рывок с отвлекающим маневром - активно, используя какое-нибудь отвлекающее внимание противника действие, Вы можете перейти в скрытное состояние с бонусом к незаметности.
  Уровень 1: Шанс отвлечения +5% (+5% за уровень). Бонус к скрытности +10%.
  "Оригинально! Прям как ниндзя с их дымовыми гранатами. И бонус работает, лиса меня явно не видит, хотя на плане стихии, прячась от элементалей, я взял ранг навыка и почти набрал прогресс до следующего. И не только скрытность поднял..."
  Помимо умения, общего количества опыта хватило на новый уровень, кроме того, я получил три дополнительных заклинания стихии земли, не считая "дрожи", как в случае с природой. Ну и "единение" само собой.
  Так, чтобы не выглядеть идиотом окончательно, просто встал и осведомился, зачем девушка сюда зашла. Получив логичный ответ - "прибраться", огляделся и опять покраснел. Вокруг меня было... мусорно, пыльно и песчано. Пришлось воспользоваться той же землей и развеять все, возвращая созданной беспорядок стихии. Хотя лиса и сказала, что ей приходилось убирать отсюда большую грязь.
  Интересоваться, что это была за грязь, я не стал, а отправился за свои занятия, все равно, нужное уже получил, отработка навыка - дело времени.
  * * *
  Две тысячи тридцать восьмое зелье. Ночного зрения. Нет, я их не считаю, это окно статистики у системы есть. Профессия растет очень медленно, ее прогресс можно подстегнуть, в инвентаре осталось все то, что я вытащил с плана земли, но сейчас это будет бездарной тратой ценного ресурса. Каждая порция того порошка, набитого с элементалей, стоит в двадцать раз больше, чем мое лучшее зелье, жаба душит при осознании, сколько я упустил. А мог бы пошариться по тамошним местам подольше...
  На текущем уровне найденными ингредиентами я могу воспользоваться, но чего-то хорошего с них не создам. Интерес представляет только мифрил, запороть его переплавку в слиток тяжело, а его куски две ячейки инвентаря занимают. Из того, что я о нем прочел, выудил лишь крохи полезной информации, но что штука крайне ценная и для артефакторов просто самое то - понял.
  Чем и занялся, параллельно с крафтом очередного амулета. Учитывая мои смутные предположения о том, что подобное путешествие в гости к какой-либо стихии мне еще предстоит, следовало подготовиться тщательней к подбору снаряжения, благо, теперь знаю, чего мне ожидать.
  Одним из моментов подготовки было овладевание мечом, который в виде "Сабли мертвеца" до сих пор оставался в инвентаре. Я даже знал, кто мне с ним поможет. Один приятель, знакомый еще по общаге, увлекался реконструкцией, отыгрывал древнерусского воина в шлеме, рубахе и с таким топором на длинной ручке, знать бы как еще он называется.
  Так, на следующий день я просто созвонился с ним и договорился о встрече, на которой спросил:
  - Ты все увлекаешься своими играми?
  - Это не игры, а реконструкция. А, что с тебя взять. - Просто махнул рукой.
  - Погодь, вы же как-то тренируетесь при этом?
  - А тебе зачем это?
  - Хочу. Тренироваться работать мечом. Надо мне.
  - Зачем? Хотя какое мне дело. - Пожал плечами. - Но ты же вроде ходишь в какую-то секцию?
  - Хожу, она не помешает. Но там не фехтованию учат. - Зачем мне исторический клуб для обучения? Так спортивное фехтование для реального противника не подойдет, а мажорная секция не по карману.
  - Лады, сведу тебя во вторник с Олегычем, а там уж как договоритесь.
  * * *
  Родион Олегович, тренер реконструкторского клуба "Витязь" был немногословен. Кратко пояснив условия - шесть тысяч в месяц на отдельное обучение, полторы с членством в клубе (соответственно работа по его благоустройству и участие в выступлениях). Получив ответ, что стал бы "витязем", да времени остро не хватает, спросил:
  - Чем-нибудь занимался?
  - Рукопашкой в секции на "Автостанции". Я и сейчас туда хожу.
  - Только ею, ничего больше? - "С чего бы тренер меня выспрашивал? Хотя, кажется, понял - следы-мозоли на руках от постоянных размахиваний битой виноваты."
  - Нам еще дают основы ножевого боя и на коротких посохах. А так, ничего больше. - Говорить, что мои умения несколько шире озвученных, я не стал.
  - Хорошо. Зайти в кладовку к Якову, он тебе выдаст снаряжение.
  Снаряжением оказалось что-то вроде тяжелого и неудобного кожано-деревянного доспеха и пары деревянных же тренировочных мечей. Их записали на меня с предупреждением, что ремонт или замена оплачиваются отдельно. Так как занятий сегодня для меня не было, вернулся назад в особняк.
  Мария меня спросила о необычном стремлении к историческому фехтованию, на что решил ей просто свой клинок показать.
  - Опасная это вещь, сабля мертвеца.
  - Да, она так и называется. - Призрачный металл оружия был практически не заметен под прямыми солнечными лучами, а в тени прорисовывался бледными контурами. Рукоять - термины я еще не выучил, хотя стоило бы, методичку мне дали, - приятно холодила руку. Ржавый обломок клинка внутри частично расплылся, придавая призраку сабли хоть какое-то подобие материальности.
  - Я не о том. Где ты вообще его достал?
  - С тех зомби дропнулось, ну, выпало после их окончательной смерти. Ингредиенты, немного оружия, еще что-то по мелочи... Я не хотел об этом говорить, потому что неловко получалось, та ситуация, она, ну... в общем нехорошая была.
  - Я маг, такие неприятности опасны, но случаются и в них нет ничего особенного. Но это довольно странно, Краш поднял одних скелетов, почти призраков, только придав им уровень сил и омерзительный вид низшего зомби. Оружие, которое они держали в руках - по сути иллюзия, созданная магией смерти. Собранные тобой ингредиенты я могу понять, от тел упокоенной нежити всегда что-то остается, но эта сабля... Ее возможно создать какому-нибудь хорошему артефактору, однако с мертвяка она никак не могла трофеем достаться.
  - Игровая способность, - я просто пожал плечами, решив не забивать себе голову разными странностями, - когда ты убиваешь моба, с него почти всегда что-то падает. Хотя, конечно, рарку[23] выбить со столь слабых противников, это очень хороший рандом. Может, мне их за рейд зачли?
  - Еще что-нибудь необычное ты получил? - Голосом "покажи, покажи мне все".
  - Только это. - Глухо брякнув металлом, на стол опустилась винтовка. - Я ее некоторое время изучал, - нашел-таки и заказал себе наставление по G-98, перевод с немецкого похоже, оформленное в виде книги навыка. А потом, уже имея опыт, заказал такие же по некоторым другим видам оружия, все через интернет, сайт магазина книг. Владение огнестрелом несколько отличалось от прочих умений, помимо общих способностей к стрельбе, отдельной строчкой писалось умение обращаться с конкретными моделями соответствующего типа. Это понятно, ведь тот же пистолет технически более сложная вещь, нежели бита, и все они различаются намного сильнее. Если приемы стрельбы могут быть похожими, то всякая сборка-разборка - нет, - и пришел к выводу, что винтовка абсолютно новая, как только что была сделана.
  - Очень странно... - Мария зависла над лежащими на столе убийственными штуковинами надолго, потом как-то встряхнулась: - Но о причинах своей тренировки ты мне так и не сказал.
  - Да я же рассказывал, как-то неудобно убивать магией земли духов этой же стихии, особенно когда их много и они в ответ колдуют. Я бы еще там достал саблю и всех покрошил, но с неумением ею сражаться просто не рискнул использовать. А теперь хожу в клуб исторического фехтования, какой-то уровень они мне дадут, а дальше сам начну справляться. Так что попросил бы временно отложить проведение последующих ритуалов до моей подготовки.
  - Тебе надо было сказать, что можешь использовать свой инвентарь. Я подберу кое-какое дополнительное снаряжение. - Заметив мой взгляд, Мария пояснила. - Умрешь ты, умру и я, но ты слаб для мира магии. Пройти через все эти испытания - способ стать намного сильнее.
  - Кстати, а сколько их всего? Как я понял, только стихии в комплект к природе?
  - Нет. Не только. Так, раз жизнью ты уже овладел, то остаются порядок, смерть и хаос.
  - Смерть? Х-хаос? Ты же светлая!! - прямо крик души вырвался. - А меня там убьют!
  - Ритуалы ведь знаю. И не убьют, ты на той стороне приобретаешь тело-воплощение соответствующего элемента, своим становишься иначе говоря. Геймерские способности тоже не простой дар.
  - А конкретнее? И если я там просто останусь, потеряв себя?
  - Пока точно сказать не могу, данных слишком мало, а догадками путать не хочу. - Увильнула Васильчикова от ответа. - Останешься там, я тут через некоторое время стану вампирессой или вовсе суккубой - по поглотившей силе. - Она безмятежно улыбнулась, словно инстинкт самосохранения отключила. - Хотя опаснее всего для тебя порядок, а для меня - превращение в серафиту. Так что постарайся. - Вот такого умильного взгляда я уже не выдержал и сбежал в тренировочный зал, выплескивать все раздражение на эту безумную.
  
  Глава 15.
  Занятие началось с короткой разминки, после которой на меня напялили выданный доспех и отправили нарезать круги по залу в компании еще двух новичков. Сначала я просто посмеялся про себя, прокачанные статы и возможность потихоньку восполнять запас сил магией с виду превращали пробежку в легкое занятие, но уже вскоре поимел дебафф на усталость второй степени со всеми неприятными ощущениями сбившегося дыхания и боли в мышцах. Оглянувшись назад посмотреть, как это остальные так легко бегут, увидел, что они уже сошли с дистанции и снимают защиту. Уши аж покраснели, когда решил, что не услышал команды остановки и как дурак продолжил бег. Однако тут же меня остановил тренер с словами, чтобы продолжал. Сделав еще пару кругов, все же перешел на шаг со словами, что "больше не могу".
  Конечно, удивился такому разделению, однако подойдя ближе услышал, как Родион Олегович распекает отставшую двоицу:
  - Двигаетесь как беременные улитки! Выносливости никакой - вот посмотрите на человека, только пришел, а норматив выполнил. Пойди, прогуляйся и остынь, прежде чем сесть снимать доспех. Точно ничем не занимался?
  - Нет, выносливый просто. - Я и пошел, обдумывая параллельно идею найти утяжелители, бегать по утрам уже с ними. Несмотря на переезд, свое занятие утром продолжил, правда толку от него почти не было, поднимаемые тренировками характеристики росли ну очень медленно.
  Немного выровняв дыхание, принялся оглядывать место занятий до тех пор, пока глаза не остановились на рыжей девушке в его конце. Она тренировала какие-то позы с мечом, и хотя была одета в некий скрадывавший фигуру, пусть и легкий в отличие от моего доспех, но ясно видимое лицо было очень красивым и прямо притягивало взгляд. Пришлось активировать "Скрытность", я учился ею управлять по мелочам, маскируя не всего себя, а какое-то конкретное действие или часть тела, и смог продолжить нагло пялиться на грозную, но красивую воительницу Алису, как услужливо подсказала "Наблюдательность"
  "Даже имя в масть. Познакомиться бы, но... Во-первых, у нее тут точно есть поклонники, пусть это не проблема, во-вторых, так просто к ней наверняка не подойти, таких девушек надо впечатлить. В-третьих, ну его нафиг, я уже решил не связываться близко с теми, кто магией не владеет. И так понятно, что просто могу подставить человека."
  Позже, к концу занятий, меня спросил Яков, он был ветераном клуба и работал тут наравне с Родионом Олеговичем:
  - Понравилась?
  - Что? - Заметил, что ли?
  - Лиса-Алиса наша. Хотя, ты ее вообще увидел? Новички всегда на нее пялятся, пока не получают за это по ушам, а с твоей стороны ни одного взгляда не было. - Нет, не заметил. Вот оно, мое преимущество, можно безнаказанно разглядывать что или кого угодно.
  - Увидел, оценил, понял, что мне до нее далеко и вообще, - я делано вздохнул и добавил, - некрасиво так нагло смотреть.
  "Ой, кто бы говорил! Жалким оправданием для меня служит то, что она этого не видит, а следовательно, не обижается."
  Со странным настроением, щекочущим изнутри и побуждающим сделать кому-нибудь разумное и доброе я вернулся, на его счастье, подходящий кто-нибудь на пути не попался.
  * * *
  Вот что значит - правильный подход к делу и умелый учитель. После всего пяти занятий непосредственно с тренировочным оружием и наблюдений за другими учениками к каждому из имевшихся навыков я получил по три пассивки - на точность удара в выбранное для него место, на крепкость хвата, которым держу оружие и на бонус к освоению приемов. Справедливости ради, на посох я их заработал у дяди Юры несколько ранее, а всего-то нужно правильный хват отработать и стойки с движениями запомнить, все же, система верное выполнение учитывает и сразу же вкладывает знания об этом в мою голову.
  Главным для меня было не показать "владение оружием", когда Родион Олегович решил проверить мои склонности к какому-нибудь его типу. Прежде всего мне нужно освоить единственный серьезный артефакт в распоряжении - "Саблю мертвеца", вопросы опять-таки появиться могут и осадочек останется. Кажется, у меня получилось, вспомнив опыт первого освоения ножа, просто заехал себе по ноге резиновым лезвием.
  Зачем мне вообще все это нужно? Да просто то же огнестрельное оружие среди магов не очень котируется, слишком легко защититься от него, а зачаровать пули на пробитие щитов и барьеров мало у кого получается, слишком большое напряжение при выстреле часто вызывает самопроизвольную детонацию вложенного заклинания. Стрелять же полноценным, но одноразовым по сути, боевым артефактом могут позволить себе очень немногие и только под конкретную цель. Есть еще варианты, когда зачаровывается само оружие, а не патроны к нему, но и они не менее дорогими получаются. Одно время получило распространение применение воздушек и совсем экзотических вариантов, но вскоре против них также подобрали эффективную защиту. У волшебных существ вроде встреченного мною щупальцеобразного демона своя специфика, однако и против них мало что из современного оружия работает.
  Так что при вопросе о всяких сторонных подпорках к личной боевой колдовской мощи либо возвращаешься век в восемнадцатый и ранее к луку и арбалету для дальней атаки, мечам и копьям для ближнего боя, либо ты волшебник-олигарх и можешь платить огромные деньги. Понятное дело, что для меня оставался лишь первый путь, связанный с саморазвитием и тренировками. А против нападения простых людей я все же что-то найду более удобное, чем винтовка, чтобы лишний раз не применять магию или светить способностями геймера и нелетальное и убийственное, все равно в инвентаре будут лежать, есть-пить не попросят, а скрытый мир - опасное место, даже в наше вроде бы цивилизованное время.
  * * *
  Что такое ветер? Шепчущий всякую чушь ласковый бриз на берегу моря, запорошивший глаза пылью сухой степной порыв, жуткий и убийственный сносящий дома ураган. Я находился в гигантском торнадо, протянувшимся из ничто в никуда и подсвеченном многочисленными разрядами молний.
  Тем не менее, не швыряло, не падал, я просто парил в потоках воздуха. Пока не осознал, что мое тело свито из струй ветра и двигается, размахивая крыльями на месте рук, после чего тут же ударил ими вразнобой и полетел кувырком. Хорошо, что я себя помнил, видимо сказался опыт работы со стихией земли, плохо то, что выровняться мне никак не удавалось. По мере болтанки внутри нарастала паника, пока меня не шарахнуло дотянувшейся ниткой разряда. Двадцать процентов хитов срезало моментально, зато выровняло и вернуло возможность трезво думать.
  Я завис во временно успокоившемся воздухе и попробовал сделать пробный синхронный взмах крыльями. Все получилось, хотя швырнуло меня вверх сильно. Еще минуту, пока не рассосался краткий миг "глаза бури", я старался соизмерить усилия с требуемым результатом, так что когда вогруг опять завыл ветер, ориентироваться в нем уже мог - жить захочешь, и не так быстро учиться станешь.
  Проблемой стали сверкавшие вокруг молнии, меня отнесло от сравнительно безопасного пространства в сторону, где вспышек было намного больше. Хоть мне и удалось уловить некую общую закономерность их появления и направления разрядов, но прежде чем удалось вывернуться на спокойные просторы, жизни осталось совсем мало. Восстановить я ее не мог, вся лечебная магия была завязана на неприменимый в этом месте элемент природы. С другой стороны, формулу чар я вполне помнил, да и иконку мог вызвать, она просто была темно-серого неактивного вида, а тело имел воздушное, то есть и восстанавливаемое этой же стихией.
  На самостоятельное составление подобных чар у меня при обычных занятиях ушло бы часа два - проще посмотреть в книге, хотя Мария такого подхода с тупой комбинацией или запоминанием информации системой не одобряет. Тут я потратил всего десять минут, на исходе которых полоска жизни опустилась почти до нуля, а составляющие тело воздушные структуры почти расплелись, рассеиваясь в окружающем пространстве.
  Молясь неизвестно кому, чтобы сработало, я использовал созданную конструкцию чар:
  Получено заклинание!
  Исцеление ветра, ур. 1
  Исцеление ветра - активно, использует энергию воздушной стихии для восстановления жизненных сил. Лечение - 300 ХП (+100% для принадлежащий стихии воздуха). Затраты маны 250 МП.
  В моем нынешнем состоянии чары моментально восстановили шестьсот единиц здоровья, приведя тут же в бодрое и веселое состояние духа. Которое мгновенно поблекло, стоило лишь проследить направление маркера задания и оценить калейдоскоп разрядов у себя над головой.
  Поднимался я медленно и упорно. Постоянно сносили в сторону порывы штормового ветра, иногда вообще бросавшие меня как пушинку. Били молнии, зачастую сжигая большую часть здоровья, несмотря на активно растущий резист. А ведь там, выше, они сверкали ярче и мощнее.
  Однако, я постепенно приноравливался. Удавалось угадать направление следующего удара и попытаться увернуться, либо хотя бы подготовиться, выставив щит. Но чем выше приходилось подниматься, тем тяжелее становилось, я понимал, что делаю что-то не так, что силой, особенно такой малой, как у меня, это место не сломить, но что именно делать - этого я осознать не мог. Пока буквально кожей, точнее ее заменой в этом теле, не ощутил направление следующей молнии, все ловили такое чувство, когда подносили руку к чему-то наэлектризованному, - и ушел с линии удара за пару секунд до собственно разряда.
  Теперь же, старался уловить окружающее пространство не только глазами, или что там давало возможность нормально видеть, но и прочувствовать всем телом. И мне это удалось! Вскоре, я уже танцевал в струях воздуха и вспышках молний, с легкостью уклоняясь от опасных ударов и поднимаясь все выше и выше.
  В какой именно момент случился переход в реальный мир - я даже не успел понять. Лишь увидел такой знакомый потолок подземного зала - странно забираться сюда, вглубь от нужной стихии, но отсюда легко открыть переход. Все окружающее осталось прежним, только странные металлические конструкции в конце помещения были перекрученными, да Мария укуталась щитами донельзя.
  - Здесь бушевал шторм?
  - Да. Как себя чувствуешь?
  - Замечательно. - На лице непроизвольно расцвела довольная улыбка. Не знаю почему, но все напряжение прошлых дней уходило само собой. - Все просто великолепно!
  * * *
  Зеваю, не выспавшись. Лег вчера как обычно, пользуясь системой, но не учел дебаффа, полученного после того, как надышался испарениями зелий. Эту профессию я поднял выше всего, помимо очень полезных бонусов часть сделанного мной уже не менее эффективна, чем лучшие и самые отработанные заклинания. Мария в последнее время пытается склонить меня к мысли специализироваться на алхимии, но... Не мое.
  Мысли были прерваны попавшей на лицо каплей воды. Непогода то плакала мелкой моросью, то разражалась редкими, но крупными дождинками. Конец сентября ознаменовался похолоданием, а конкретно для одного геймера - сильным недоумением по поводу так незаметно пролетевшего в тренировках, учебе и хлопотах лета.
  Холод не так неприятен, а вот такая промозглая сырость ощущается в полной мере даже мной, так что возвращаясь из клуба я просто накинул капюшон да засунул руки в карманы, торопясь на автобус.
  Дойти до остановки мне быстро не удалось. Срезая путь к ней дворами, услышал из переулка вскрик смутно знакомого голоса. Решив глянуть, что там происходит, увидел ту самую Алису из клуба, видимо, возвращавшуюся домой тем же путем, и что мне намного менее понравилось - массу видимых даже простым взором призраков. Девушка была при коротком мече, сюда по валяющимся тряпкам в сторонке, до столкновения бывшем в сумке в чехле, точно, я слышал как она говорила, что отнесет клинок к себе для какого-то комплекта. Привидения просто вытягивали из нее жизнь, точнее, это делало ближайшее к ней, остальные пока подтягивались к беззащитной жертве. беззащитной, потому что простая сталь, к тому же специально затупленная, чтобы не иметь проблем с законом, не могла им никакого вреда причинить. Зато это мог сделать я, магией, суперударами и артефактным клинком.
  Вмешаться или нет? Глупый вопрос, даже если я потом и поимею проблемы с рассекречиванием волшебства, просто пройти мимо погибающей я не могу.
  Самый шустрый призрак тут же схлопотал "Воздушное Лезвие", удачно располовинившее вроде бы нематериальное тело, которое тут же осело лужицей эктоплазмы. По второму отработали "Огненные стрелы", заклятье слабое, но залпом против низкоуровнего врага вполне действенное. А по остальным я попробовал ударить ментальным посылом "уходите, покойтесь с миром". Не сработало, на них лишь легкий дебафф лег.
  "Сами напросились..."
  Однако моментально сформировать чары не успел, так как оставшаяся сзади (да, я решил танковать, все же магические щиты имею, которые уже поглотили несколько слабеньких заклятий призраков) Алиса схватила меня за руку со словами:
  - Ты! Что тут происходит?? И почему мне так плохо...
  "Еще одна требовательная. Спи! Хотя ее можно понять," - замедлив оседающее на землю тело телекинезом, - "не часто применение магии увидишь. А вот как бы мне призраков положить, чтобы ингредиент не повредить. Лезвие весьма затратно для такой толпы. Туплю. Стрелами ветра ударю, их можно много колдануть."
  Со стороны бой был не особо зрелищным, если не голубоватая подсветка применяемых чар, то их вообще не стало бы видно, только некую дрожь ветра. Воздух как воздух, прозрачный, только плотный. Последнее привидение я накрыл "Лучом Окаменения", одним из тех заклятий, что было выдано после забега по плану стихии земли, и подхватил по виду мраморную, но очень легкую тушку нежити в инвентарь. Пока она там, время дебаффа не идет и сохранять в этом виде ее можно вечно. А вот живое или немертвое, но активное, в это подпространство не поместить. Ману, правда, на эти чары потратил почти всю, но оно того стоило, тем более, тут же восстановился из накопителя.
  Прибравшись вокруг, попросту переместив всю ценную эктоплазму в инвентарь, вернулся к Алисе. Это даже хорошо, что часть праны из нее вытянули привидения, резко снизив способность сопротивляться. Вспоминая гопников с промытыми мозгами, сосредоточился и скорректировал воспоминания последних пятнадцати минут. Несмотря на возросшие умения и общий запас энергии, чувствовал я себя даже хуже, чем тогда, а висящий на Алисе эффект так и не стал постоянным. Впрочем, за пять суток его работы точно можно что-то придумать.
  Последним делом расшатал камень рядом с ногой девушки и снял усыпление, тут же протянув руку.
  - Вставай, хватайся за ладонь.
  - Ой... Что со мной случилось?
  - Кажется, ты просто упала, - я кивнул на вывороченный камень, - неудачно наступив.
  Алиса мотнула головой из стороны в сторону, волосы при этом хлестнули ее по щекам. - Странно, такое ощущение, что в глазах потемнело и я отключилась.
  - Дай посмотрю, ты затылком случайно не ударилась? Хотя нет, ничего такого.
  - Думаешь, что делаешь? - Не понравилось, как я ее рассматриваю? - И... ты новичок клуба, да? Что ты тут забыл?
  - Я, между прочим, курс первой помощи специально закончил. - Добавил в голос немного обиды. - Это может быть из-за проблем с давлением, лучше сходи ко врачу. - И впрямь ей стоит это делать, мало ли что проявится после действия призраков, хотя "исцелением" я ей здоровье восстановил. - Не член клуба, отдельно занимаюсь. А сейчас иду на остановку.
  - Тогда тебе надо было идти с другой стороны дома, а не сворачивать сюда. - "Подозревает меня в чем? А, ну да, поклонников у нее наверняка немало, только меня в их число записывать не надо, пусть и краси-ивая она..."
  - Между гаражами еще короче можно срезать. Тебе никакая помощь не нужна?
  - Нет. Все хорошо.
  - Тогда пока.
  Я махнул рукой и пошел в сторону тех самых гаражей, делая вид, что как будто так и надо. На самом деле свернув за угол, сразу же активировал "Скрытность" и вернулся назад. Алиса чуть постояла на месте, не поверив сразу вот в такое буднично-стандартное прощание, потом пошла. Я отправил ей вслед духа, одного из тех, которые могли быть невидимыми для постороннего взора, даже на высоком уровне призыва. А потом достал мобильник и позвонил Николаю Леонидовичу, чуть позже - Марии.
  * * *
  - Больше ничего в их описании не было?
  - Нет. - Я бы не поднимал такую бучу, но в статусе призраков стояло некое наименование "Темный мастер", такое же, как и у вампира Краша. Интересно, что оно относилось к какому-то магу или демону, что наложил свои чары на нежить, но не к ней самой. - Я в точности скопировал все, что выдала моя способность.
  Николай Леонидович прибыл не один, а в сопровождении двух братьев-близнецов, которые мало того, что были чародеями, так еще и не людьми родились, а оборотнями; и колдуна, спиритуалиста, согласно статусу. Вспомнив строки из учебника, определил его как узкого специалиста, работающего с духами мертвых и некоторыми видами призрачной нежити. Вроде некроманта, пользующегося приемами шаманов.
  Пока темный маг ходил, создавая какие-то чары и пытаясь восстановить картину произошедшего, я рассказывал про то, что смог сам увидеть и понять. А под конец вытащил из инвентаря закаменевшего призрака, получив порцию уважительных взглядов и восхищенный комментарий спиритуалиста:
  - Какая великолепная идея и ее исполнение! Обычно-то нам приходится по кусочкам все восстанавливать, а тут готовый энергет со следом магии его создателя. А вы не могли бы загнать это свое заклинание в амулет, я бы даже одноразовые взял за хорошую цену.
  - Так часто приходится сталкиваться с подобными делами? - Нет, город не самый спокойный в магическом плане, но чтобы так... - И да, могу, думаю, мы можем договориться к взаимовыгодному обмену.
  - Чаще, чем вы думаете, - чародей печально вздохнул, налагая какие-то заклинания на мраморного призрака, с виду похожие на ползущие по его поверхности рунные строчки, - но большее время тут отнимают ритуалы по правильному захвату контроля над нежитью, она же сопротивляется, а работать-то в поле приходится, не в лаборатории.
  - Действительно, непросто. Я сделаю партию амулетов закаменения, созвонимся, вот, кстати, мой телефон...
  В целом действия мои одобрили, хотя позже Мария сделала втык за излишний героизм. Тут у меня нашлись аргументы против, в общем, вышла бы небольшая ссора, но присяга ей не дала сделать этого, как-то быстро погасив эмоции.
  По моей наводке за Алисой отправился один из оборотней, умеющий работать с сознанием, вернулся несколько обескураженным, со словами, что девочка явно пробудившаяся, но что именно ей дало импульс - он не в курсе, заметив это только после того, как поправил Алисе воспоминания. Ответственность за потенциальную волшебницу спихнули на меня, как оказывавшего магическое воздействие больше и дольше всех (редкость, конечно, активация скрытых способностей от целенаправленного воздействия другого мага, но если такое случается, то ответственным этого мага и назначают). Это было только для галочки, какой-то особой силой моя теперь подопечная явно не обладала, а следовательно как-то напортачить или хотя бы найти магов, пройдя испытание, ей не было суждено. Ну как дяде Юре, несомненно более опытному и знающему человеку.
  Через день, на новом занятии я сумел прочесть новый статус Алисы как "волшебной мечницы", на чем и успокоился. Вся ее потенциальная магия - укрепление собственного тела и дополнение приемов меча магическими ударами. Я тоже так делаю, развивая как одно из направлений своих способностей, но, не обладая геймерскими умениями, даже осознать такой дар очень сложно.
  * * *
  - Что теперь?
  - Огонь. Я уже подготовила зал, но вот что тебе с собой брать, даже не знаю. В последнем случае нужны были амулеты левитации, а не боевые.
  - В последнем случае мне и они бы не помогли, на тело из струй воздуха их просто не надеть. Я возьму стандартный боевой комплект с упором на молнии и землю.
  - Интересный выбор. Почему? - Очередной экзамен?
  - Пламя, это очень разрушительная стихия, любое боестолкновение там для меня будет иметь наивысшую опасность. Следовательно, защита и подходящая атака будут иметь максимальный приоритет. Использовать антагониста огня - стихию воды, может быть эффективно, но в сосредоточии пламени - неразумно. Натравлю на самого себя всех местных жителей. Природа в тех условиях будет малоэффективна, хаосом, смертью и порядком не владею. Остаются земля и ветер, с бонусами от "Единения" дающие максимальный эффект. Ффух. - выдохнул остатки воздуха из легких.
  Мария улыбнулась. - Хорошо, только чуть менее серьезно. И поосторожней там.
  - Я буду очень осторожен, - заявил, располагаясь в центре ритуальной пентаграммы. В отличие от прошлых заходов, сейчас, помимо артефактов огня, присутствовало немало целительных, на жизни и природе. Их фон мешал входу в Пламя, отвлекая и заставляя тратить больше сил, но давало возможность Васильчиковой быстро меня вылечить.
  
  Глава 16.
  Ветер с силой бьет в лицо - я хорошо разогнался на велосипеде. Сзади мне кричит Игорек, он не умеет так быстро ездить. Впрочем, я уже затормаживаюсь - речка близко, время купаться. В этом году буду отдыхать не дикарем, а как все цивилизованные люди - на песчаном пляже. Насыпали сюда целый КамАЗ, кто-то раскошелился. А может, скинулись поселком.
  Это родители меня отправили к деду и бабушке на лето, они так почти каждый год делают на летние каникулы. Я все это время то на речке, то еще где, в лесу, например. А куда еще здоровому четырнадцатилетнему парню податься? Компа нет, на мобиле интернет медленный, в поселке один компьютерный клуб древнего вида, в котором долго все равно не просидишь, и сельская дискотека, куда меня силком не затащишь. Вот и хожу на природу, не один, а со старинным приятелем, который, правда, воду сильно не любит и купается со мной крайне неохотно.
  Плескаться было очень весело, я даже Игоря расшевелил и вылез из реки только когда совсем продрог. Загорать на солнышке после этого было замечательно и звать никого не потребовалось, он сам пришел, расстелив полотенце рядом.
  - Мы завтра в рощу поедем?
  - Не-а, дед меня припахать к огороду собирается, от него не сбежишь. Это сегодня он с утра на рыбалку пошел.
  - А мы тут так шумели, что наверное, ему всю рыбу распугали!
  - Не-е... До его особого места отсюда далеко. Он поэтому с самого раннего утра выходит с удочками.
  - Жаль, что не получится встретиться. А послезавтра?
  - Если сбежать получится. Я бы к тебе приехал, а то чего меня впустую ждать, вдруг уйти не сумею?
  - Ууу. - Он пихает меня в плечо. - Говорил же...
  - Да-да. Твоя тетка никого не хочет видеть. - Я перевернулся на бок и внимательно посмотрел на рыжего друга. - И все-то ты секретничаешь, прямо в цвет волос.
  - Да ну тебя. - Надулся. - Я ж объяснил.
  - Извини, просто шучу. Значит, послезавтра, при успехе. А если не получится, то долго меня не жди.
  - Только не на речку, давай в рощу пойдем.
  - В рощу, так в рощу. - Изображаю пожатие плечами. - Там тоже интересно.
  - Грибов наберем? И про свою школу в этом году так ты мне ничего не рассказал.
  - Не сезон же? А про школу говорить нечего, скука.
  - А я уже видел подберезовики. Ну расскажи, мне-то интересно.
  - Сам расскажи. Хотя... слушай, вот вспомнил я сейчас...
  Домой я вернулся только к вечеру, однако деда еще не было, он пришел лишь через полчаса и с массой рыбы, с которой возились до самой ночи.
  Как и ожидалось, вырваться на свободу удалось лишь через день. И как и было обещано, мы пошли в рощу - лесной массив, начинающийся от границы поселка. Чего-то опасного там не водилось, так что бегали мы спокойно. А и было бы, попробуй нас поймать!
  До заветной полянки добирались довольно долго, телевизор у нас был, недавно я посмотрел один фильм про спецназ в лесу и мы решили изобразить что-то подобное, вот и шли пригнувшись, от дерева к дереву и постоянно перекликались, пытаясь скопировать голосом птиц.
  А на самой поляне накрыло странное ощущение, что я не здесь и не сейчас смотрю на чье-то тело, опутанное и изрезанное зеленью. Но не только я его вижу, рядом девушка с необычными зелеными волосами и тоже смотрит, шепчет "Прости..." и "Только не умирай, выдержи!"...
  И вновь знакомое подземелье, атрибуты ритуала разбросаны повсюду, Мария укрылась мощным щитом. А у меня в голове ощущение познания Огня, образ знакомой рыжей вихрастой головы, внезапно становящейся лепестком пламени и незнакомые, но такие родные лица в открывшихся новых воспоминаниях...
  Вставал я со вполне ожидаемыми типовыми системками, чувством новой силы и пониманием, что моя жизнь вновь стала сложнее, чем раньше казалось. Сплошные тайны, секреты в тенях времени...
  - Ты в порядке? Слишком мощный был прорыв у стихии.
  - Да. Все хорошо. И, Маш... Мария, я бы хотел немного побыть в одиночестве. Это... личное.
  Она внимательно посмотрела на меня, видимо, что-то ее в моем лице зацепило.
  - Хорошо. Отдохни. - Васильчикова кивнула в знак подтверждения. - Но позже я жду тебя с отчетом.
  "Что ж, у меня будет время отделить личное от магического. И понять, что же это такое произошло в прошлом, все эти загадки и недомолвки вокруг окружавших меня людей."
  * * *
  "Холодно", - я поплотнее запахнул куртку. Несмотря на то, что неприятных ощущений получаю намного меньше, чем обычный человек, а урон, наносимый немагическим морозом, практически полностью режется сопротивлением к оному, меня все равно передернуло.
  К тому же... Бытие определяет сознание, так? Если маги, та же Мария, люди обычные по сути, хоть и со сверхспособностями, то меня таковым уже не назовешь, по крайней мере телом. Его способности больше соответствуют защите и регенерации нечисти вроде вампиров и оборотней, но без их недостатков. Во всяком случае, так считает Васильчикова, рассматривая систему чар, создающих мои геймерские умения, как продолжение естественных способностей различных магических существ. Хотя она до сих пор эти чары не обнаружила, лишь постоянно жалуется на недостаточную точность имеемых приборов, не вслух, но эмоционально я ее чувствую.
  А если вспомнить некоторые навыки из числа активно-пассивных, то становится вообще интересно...
  Подводя итоги, вот я и продолжаю имитировать поведение обычного человека в надежде, что не буду сильно меняться как личность.
  "Что-то меня заносить начало", - думаю много и постояноо, вот и сейчас, во время пешей прогулки, но не о том.
  Я потихоньку интегрируюсь в этот скрытый для взоров обычных людей мир. Теперь, помимо адской прокачки, которая все равно в последние дни изрядно затормозилась вследствие большого роста навыков, Мария собирается меня свести с кое-какими полезными людьми, а так же привлечь к помощи в выполнении ее обязанностей главчародея города. Она даже подготовила аргументированную речь, которая должна была меня морально раздавить и заставить преклониться перед гением светлой волшебницы, но я это пресек, сразу согласившись с обоими пунктами.
  Шуточки. Но свободного времени у меня почти нет, и его приходится тратить на что-либо полезное. Так, сейчас я отправился к знакомому спиритуалисту Богдану Валерьевичу, с которым некоторое время назад договорился о продаже или обмене амулетов с заклятьем заканемения.
  Жил спец по не-очень-светлой магии в частном доме на окраине города, не таком большом как у Марии. Участок земли вокруг здания был обнесен изгородью из сетки-рабицы, по которой ползли какие-то лианы, кажется, хмель, и знакомым пологом отвращения внимания, вернее некой вариацией некромантов на эту тему - как только я подошел к калитке, передо мной прямо из воздуха материализовалась пара призраков, тут же, впрочем, открывшая проход.
  Уже с внутренней стороны забора заметил что-то желтовато-белое: "Кость... А, вон еще одна. Животным явно принадлежат, но зуб даю, что тут и человеческие есть, только прикопанные. Если подумать, то чистые спиритуалисты так не работают, но у Богдана Валерьевича некромантия - дело семейное, можно сказать, родовое. Считать, что его навыков повелителя мертвых хватает только на поддержку уже созданной системы - непозволительная глупость. А резиста к магии смерти у меня нет... Хотя чего это я, не на бой иду, а на случай неприятных сюрпризов у меня свои найдутся."
  На стук в дверь, над которой в отличие от ожиданий, череп не висел, донеслось из глубины дома. - Входите, не заперто!
  "Ну раз просят, то войду", - Да, черепа снаружи не было, он внутри висел. Коровий, судя по подсказке "Наблюдательности" - дом для какого-то мощного младшего духа. Или своеобразный алтарь, через который можно призвать старшего.
  Богдан Валерьевич обнаружился в третьей по счету от прихожей комнате за типично лаборатороным столиком, на которым стояла всякая алхимическая снасть. И вот в тот самый момент, как я зашел, одна из колбочек выплюнула заряд зелья, брызги которого тут же зашипели подобно кислоте.
  "Приятно осознавать в такие моменты, что на тебе магический щит", капли мутно-синей жидкости просто стекли по силовому полю.
  Богдан Валерьевич таким довольным как я не выглядел. - Надя меня убъет... - заметив мой вопросительный взгляд, добавил самым сокрушенным голосом. - Моя жена. Она требует проводить все такие опыты в подвале, но для получения acidum immanis магическая защита вносит слишком много помех.
  - А сейчас что не так?
  - Да... Я выдержать ровный поток маны не могу, попробовал через квазиаморфный кристаллит его пропустить, но... О, простите, наверное, это не очень интересно.
  - Нет-нет, алхимия - это одно из моих лучших умений. Я был бы рад послушать ваши умозаключения.
  - Тогда давайте обсудим это дело за чаем. - Богдан Валерьевич увлек меня на кухню. - С плюшками, я их сам пеку. - С затаенной гордостью заявил мне маг.
  Выпечка была свежей и вкусной, хоть и вчерашней. Магия... На следы чар или зелий я ее проверил, ничего не нашел, на чем успокоился. Дополненная вспомогательным скиллами "Наблюдательность" на текущий момент - это очень мощный навык, если она неспособна определить подвох, то от отказа от булочек пользы не будет. Такой маг может навредить через воздух, например. - "Это все инструктаж от Марии сказывается, везде подвох искать. Хотя она права, я как-то излишне расслаблен".
  Первоначально разговор потек вокруг той алхимии, хорошо, что мне сразу удалось предупредить Богдана Валерьевича о том, что я практик с хорошим опытом (ну да, по сути так и есть), но плохим энанием теории, так что спиритуалист сдерживался в применении некоторых терминов и мне удавалось его понимать. Хоть и с большим, очень большим трудом, слава раскачанному интеллекту.
  Я поделился с ним опытом работы с ингредиентами стихиального происхождения - вынесенными с планов элементов. Богдан Валерьевич со мной - знанием о так называемых "истинных веществах". Скорее теоретическая разработка, попытка выделить некие изначальные свойства различных веществ и собрать их в виде зелий. Но видимо, в этом крылось что-то значимое, у меня резко возрос уровень профессии алхимии и появилось несколько новых интересных рецептов за время разговора. Обучение как в игре?
  Позже, мы подошли к вопросу об амулетах.
  - Так, вот это многозарядный амулет. До сорока трех использований, после чего требует восстановления. За полную зарядку уходит до десяти тысяч семисот пятидесяти стандартных единиц маны. Можно заряжать не до конца, но тогда резко возрастет скорость изнашиваемости артефакта, ну да это обычное дело. Какой-либо специальной настройки на владельца не требует, хотя можно привести индивидуальную привязку. - "Чтобы другой воспользоваться не мог. В играх это обычное дело, кстати." - Пока три, на большее количество у меня нет материала.
  - Ммм... Это секретная информация или я могу поспособствовать?.. - "Ага, зацепило тебя. Амулет пользительный, но большого количества их не требуется. Лишние можно коллегам продать, да стрясти с них в оплату что-нибудь профессионально-ценное.
  - "Живой камень". По пять унций на амулет. Закаменение относится к средне-специализированной магии, с элементами высшей, если речь идет о нематериальных целях, так что и материал соответствующий. - "Та каменная корка, оставшаяся после "Единения с землей", как я сокрушался, что половину успел потерять, вовремя ее не определив на хранение. И что из озера инвентарем зачерпнуть не догадался..."
  Одноразовые точно такие же, как и остальные типовые амулеты различных видов. Годовая гарантия.
  А потом был торг на тему сколько и чего. В результате я стал счастливым обладателем массы волшебных штучек, среди которых особенно выделился "Ритуальный нож душелова". Кажется, не продешевил, слава способностям.
  
  1 - Реальная массовая многопользовательская ролевая онлайн-игра.
  2 - Массовая многопользовательская ролевая онлайн-игра или ММОРПГ (англ. Massively multiplayer online role-playing game, MMORPG) - компьютерная игра, в которой жанр ролевых игр совмещается с жанром массовых онлайн-игр. MMORPG могут быть представлены в том числе и в браузерном виде, однако основной чертой жанра является взаимодействие большого числа игроков в рамках виртуального мира.
  3 - Дебаффы или негативные эффекты - антиподы баффов. Это эффекты, которые ослабляют цель, понижая ее характеристики, ослабляя или блокируя способности и т.д.
  4 - Бафф - позитивный эффект, повышающий характеристики, усиливающий способности или уменьшающий время на их перезарядку и т.д.
  5 - Да, автор знает, что опрашивать свидетелей ходят не следователи. Но откуда это ведомо ГГ?
  6 - Дроп, лут - предмет, который появился как выпавший из убитого моба.
  7 - Скилл - активный навык.
  8 - Каст - создание заклинания.
  9 - Рога - (от англ. rogue (вор)) - название игрового класса, специализирующегося на скрытности, скрытом проникновении, нападении из засад, ударах в спину и т.п. Причём наличие умения и склонности к собственно воровству сугубо необязательно.
  10 - Способность сопротивляться какому-либо типу воздействия, например огню или менталу. Обычно считается в процентах.
  11 - Респаун - (от англ. respawn (перерождение)) - повторяющееся появление какого-либо объекта или персонажа игрового мира, происходящее в определенной точке.
  12 - Моб - любой нестатичный объект в компьютерной игре. Частными случаями мобов являются игровые персонажи, неигровые персонажи (NPC), монстры (агрессивные мобы).
  13 - Хил - лечение, восстановление здоровья. Хилер - целитель.
  14 - Абилка - заклинание, способность.
  15 - Крафт - (от англ. craft (ремесло)) - умение, навык или возможность игрового персонажа создавать различные вещи.
  16 - Гринд, гриндинг - (от англ. grind (молоть, усердно работать)) - монотонное уничтожение мобов в одной и той же локации с целью получения опыта или голда.
  17 - Саммон - призыв.
  18 - Младшие духи представляют собой сгустки магии, обретшие стабильную форму. Часто это происходит под воздействием представлений людей о них и тех стихиях, что их образуют. По мере развития становятся все более мощными, переходя в форму элементали или демона, но разума так и не обретают, в результате очень сильно проигрывая своим старшим собратьям. Не представляют особой опасности для мага, их призывающего, так как легко подавляются контролирующими чарами.
  19 - Старшие духи (ангелы, демоны) имеют разнообразное происхождение, как правило антропоморфную форму и разум, с оговорками для некоторых случаев. В отличие от младших, пользуются полноценной магией, а не естественными способностями. Как правило в свите имеют какое-то количество подчиненных низших сущностей того же типа стихии.
  Контракт мага с ними требует тщательного подхода к составлению его условий и их выполнению, в противном случае риск слишком велик даже при работе с изначально благими духами.
  20 - AoE - area of effect, действие по площади. В данном случае массированное боевое заклинание для поражения нескольких целей.
  21 - Спелл - заклинание.
  22 - Искусственный интеллект. В данном случае имеются в виду скрипты, описывающие поведение игровых мобов, а также напоминающие их реакции элементалей.
  23 - Рарка (от англ. rare (редкий)) - какой-либо редкий игровой предмет, оружие, свиток, ресурс и т.д.
Оценка: 5.88*67  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"