Лукьянец Ирина Сергеевна: другие произведения.

Академия Межмирья - Поцелуй Инкуба

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:

    Академия Межмирья, древний оплот знаний для магов всех миров. Когда-то давно, сюда стекались сильнейшие, но эти времена давно прошли.

    Первые шаги всегда самые сложные, особенно, когда не знаешь с чего начать. Ните предстоит многому научится, еще больше понять о себе, а времени на всё, как всегда не хватает. Непривычный мир, странные гуманоиды с ещё более непонятной логикой. Ей навяжут правила игры, не спросив её мнения. Ей привидится любовь, но настоящая ли она?

    Продолжение текста на ЛитЭре: ТУТ!
    КАК И ВСЕГДА, КНИГА БУДЕТ В СВОБОДНОМ ДОСТУПЕ, И СОВЕРШЕННО БЕСПЛАТНО.

  День заканчивался вполне обыденно. Тряхнув остриженными волосами, я бросила последний взгляд на своё отражение и задорно улыбнулась. Короткая модельная стрижка подчёркивала высокие скулы, а зелёные глаза светились на фоне чуть тронутой загаром кожи. Новый образ несомненно мне шёл.
  Поправив короткий топик оголяющий живот и плечи, оценила собственную фигуру. До болезненно худощавых моделей мне пожалуй далеко, но и пышкой меня не назвать. Годы строгих диет и ежедневных тренировок - вот мой секрет успеха. Откинув прядь со лба, я расплатилась с мастером и вышла на свежий воздух.
  Лёгкий, всё ещё тёплый осенний ветерок коснулся щеки, словно подарив поцелуй на прощание. Нередкие прохожие спешащие по своим делам хмуро смотрели себе под ноги, а некоторые не отрывали взглядов от новомодных телефонов. Как забавно понимать, что в городе населённом миллионами людей всем на друг друга наплевать, и их мир сосредоточен на крошечном экране, окне в виртуальный мир.
  - Нита? - до боли знакомый голос ворвался в мой радужный мирок, резанул по нервам и обозначил приближение того, кого мне видеть совершенно не хотелось.
  - Привет, Вадим! - пришлось скрыть своё недовольство за фальшивой улыбкой, да так, что скулы свело от напряжения.
  Мы стояли у входа в дорогой салон красоты, буравя друг друга взглядами. Мой недовольный, против его вопросительного. Люди обходили препятствие, недовольно ворча, но что удивительно советов куда нам стоит удалиться со своими гляделками не давали.
  - Нита? Солнышко моё, что ты сделала со своими шикарными волосами? - парень говорил тихо, но его бархатистый голос легко перекрывал шум улицы.
  Он сделал несколько шагов ко мне, словно мы всё ещё были близки. На секунду моя улыбка померкла из-за резанувших по нервам воспоминаниям. Скривившись, я отшатнулась не желая сокращать дистанцию. Присутствие этого мужчины так близко, откровенно раздражало, а руки чесались от назойливого желания пройтись ноготками по его холёному лицу. Слишком сильные эмоции. Слишком неожиданным и болезненным для моего эго оказалось его предательство.
  - Ничего особенного, - вернув контроль над собственными эмоциями, я безразлично пожала плечами, играя роль неприступной стервы. - Просто решила, что некоторые изменения пойдут мне на пользу.
  Краем глаза заметила своё отражение в одной из витрин. Мда, оскал у меня фирменный, любая акула позавидует, но выгляжу великолепно. Даже забавно вспоминать, что всего несколько лет назад меня бы не заметили в толпе, но косметика и хорошие мастера в салоне красоты творят чудеса. Главное, чтобы были деньги на оплату их услуг, а у меня они есть.
   - О чем ты, любимая? - мой, уже бывший парень, явно нервничал.
  Ну да, я бы на его месте тоже испугалась. О нашем разрыве я открыто не говорила, а просто перестала отвечать на звонки и сообщения. Он, скорее всего и не подозревал об изменении своего статуса. Мне хотелось, чтобы он прибывал в неизвестности, нервничал и пытался понять, чем заслужил мою холодность. Думаю, он особенно огорчиться тому, что поездка на Багамы накрылась медным тазом, а пропусков на элитные вечеринки больше ждать неоткуда. А ещё, что полезные связи стремительно ускользают из его рук.
  Вадим умел извиняться, змеёй выкручиваясь из любой ситуации, но не в этот раз. Раньше, в начале наших отношений, я не верила, когда подруги говорили мне о его кобелиной натуре. Думала завидуют, стараясь очернить Вадима в моих глазах, тем самым освободив себе дорогу. Я не питала иллюзий о большой любви, но мне льстило, что самый красивый парень нашего города мой. Жаль, что он был достаточно недальновиден, изменив мне с одной из них. Я ожидала от него большего.
  - Сахарный мой, - от сладости моего голоса его передёрнуло, - раз ты такой недогадливый, то поясню. Мне рога в дверь проходить мешали, - намекнула более чем прозрачно, обнажив в оскале белоснежные зубы в обрамлении алой помады.
  Несколько мгновений на холёном лице парня отражалась первобытная паника, но он быстро взял себя в руки. Приняв позу незаслуженно оскорбленного, мой бывший включил давно приевшуюся пластинку.
  - Что ты, милая, - шаг вперёд. - Я всегда был тебе верен. Неужели, ты позволишь нелепым сплетням разбить нашу любовь?
  В его голосе проскользнули привычные нотки, после которых я на время забывала о слухах, предупреждениях и всём остальном. Широкая ладонь легла мне на плечо, и возможно его уловка сработала бы снова, не увидь я всё собственными глазами.
  - Может, и был, но не в этой вселенной, - я тряхнула головой сбрасывая наваждение, и дёрнула плечом, чтобы избавиться от его руки. - Мне пора. И, Вадим, не стоит искать со мной встреч, ты очень сильно ошибался, думая, что я ничего не узнаю, - помахала ему ручкой на прощание. - Чао!
  Развернувшись на каблуках, я уверенной походкой отправилась по магазинам. В новой жизни нет места старым вещам, а папочка с удовольствием порадует любимую дочурку новым гардеробом. Ему Вадим с самого начала не нравился, но отец решил не оспаривать мой выбор и дать возможность всё понять самой. Как и всегда, папа оказался прав. Ну и кикимору ему на голову, этому Вадиму! Он не первый и не последний мужчина в моей жизни, так что не стоит сильно расстраиваться, орошая подушку слезами. Я красивая, молодая и богатая. Неужели для такой умницы мужика не найдётся? А что стерва, так словами Императрицы русской эстрады сказано: 'Все мы бабы - стервы!'.
  Очередной магазин. Небольшое подвальное помещение полностью заставлено разными чашами, баночками-скляночками, а пучки трав метёлками свисают с низкого потолка. Чуть пригнувшись, я перебирала толстые блокноты в кожаном переплёте, подбирая новый дневник. Один из присмотренных удобно лёг в руку. Мягкая кожа ласкала ладонь, а оттиск полумесяца добавил простой вещице капельку индивидуальности.
  Несмотря на все новомодные бутики, магазинчики и прочие популярные местечки, я заметила, что именно в таких небольших подвальчиках можно найти что-то действительно уникальное. Небольшой блокнот, похожий на старую книгу ручной работы, мне нравился всё сильнее.
  - Жаждешь новой жизни, красавица? - низкая, чуть сутулая бабушка в потрёпанной одежде остановилась рядом со мной, не сводя мутных глаз с блокнота.
  - Начинаю новую жизнь, - с улыбкой поправила я бабку.
  Всегда испытывала к пожилым людям уважение. Они прожили длинную жизнь, не всегда хорошую и счастливую, но у них несоизмеримо больше опыта. Не знаю каким образом, но многие это чувствовали, а потому ко мне часто подходили старики. Кто жаловался на жизнь, кто интересовался моей, а кто просто хотел поговорить. Вот и сейчас я не удивилась, и решила поддержать беседу.
  - Новая жизнь может начаться только тогда, когда все старое остаётся позади, - многозначительно заметила старушка, а я только кивнула, соглашаясь с ней. - Действительно ли ты этого хочешь?
  Я на мгновение задумалась и снова кивнула. Моя случайная собеседница ухмыльнулась и вцепилась в мою руку так, что наверняка останутся синяки. Мир перед глазами потемнел, голова закружилась, и я потеряла сознание.
  
  Некоторое время спустя
  
  Сознание возвращалось медленно и мучительно. Непослушное тело ощущалось, как нечто инородное и мне не принадлежащее. Звуки и запахи казались приглушёнными и далёкими. Где-то рядом слышались мужские голоса, но мой мозг отказывался воспринимать слова. Сделав глубокий вдох, я кое-как взяла себя в руки и прислушалась.
  - Мужики! Да вы гляньте, какой подарочек нам с неба свалился! - у одного из говорящих был достаточно грубый, неприятный голос, словно скрежет камней.
  Опёршись руками о землю, постаралась встать. Широко распахнутые глаза не видели ничего, кроме полнейшей тьмы, и, потеряв равновесие, снова упала. Стоп. Откуда в магазине земля? Трава под пальцами ощущалась весьма отчётливо, а какая-то букашка залезла на тыльную сторону ладони и поползла вверх. Не совсем понимая, что делаю, я вскрикнула и резко дёрнула кистью, избавляясь от назойливого насекомого. Тело подчинялось плохо, и получилось это весьма неуклюже. Пыль попала в ничего не видящие глаза от чего те мгновенно заслезились. Я стала нервно тереть их, но стало только хуже.
  - Эй! Девка, да ты чего? - неприятный голос прозвучал ближе, словно его хозяин стоял совсем рядом.
  Грубые пальцы обхватили запястье и меня резко дёрнули вверх, рывком поставив на ноги. Плохо соображая, я вскрикнула и сделала шаг назад, вырывая свою конечность. Темнота перед глазами не рассеивалась, и это начало меня серьёзно волновать. Где я? Почему ничего не вижу? Что тут, вообще, происходит? Рука привычно потянулась к волосам, пальцы принялись накручивать длинную прядь, даря призрачное успокоение. Стоп! Всего несколько часов назад я обрезала волосы, а сейчас растрёпанная коса толщиной с мой кулак и с массой узлов и колтунов достаёт мне почти до середины бедра. Это невозможно! Руки прошлись по телу, и я с отчаянием отметила складочки жира на животе, небольшую грудь и толстые ноги. Но я же похудела! Кто посмел надо мной так поиздеваться? Это ведь не могу быть я?! Я... я другая.
  Через пелену зарождающейся истерики я услышала тихие шаги, приближающиеся ко мне с каждой секундой. В голове появилась и сгинула мысль, что раньше я никогда бы не смогла расслышать мирную поступь чужих ног, но сейчас каждый шаг набатом бил по ушам.
  - О, Мартын, я вижу ты нашёл ученицу, отправленную к нам Агафьей?
   - Вот это жалкое существо, новая ученица? - в голосе того, кого назвали Мартыном проскользнули недоверчивые нотки.
  - Н-да, с выбором тела Агафья погорячилась. Иди сюда девочка, я не обижу, - голос ново пришедшего звучал ровно и безэмоционально, несмотря на заботливые слова.
  - Я вас не вижу, - просипела я, шмыгнув носом и хватая ртом воздух.
  Горячие пальцы незнакомца впились мне в виски, и мужчина что-то зашептал, чуть массируя кожу. Когда он убрал руки, я несколько раз удивлённо моргнула, привыкая к свету. Щурясь, я, наконец, смогла разглядеть тёмно-зелёную мантию стоящего передо мной мужчины, а стоило мне опустить глаза на собственные руки, как мне стало плохо. Короткие толстые пальцы без намёка на маникюр, ободки грязи под обломанными ногтями.
  - Что это? - ошарашенно спросила я, пытаясь не скатиться в банальную истерику окончательно.
   - Руки? - предположил мужчина в зелёном, вернувший мне зрение.
  - Но это не мои руки... - простонала я.
  - Она что, совсем ничего не объяснила? - впервые я заметила намёк на эмоции в его голосе.
  Мужчину раздражён, словно тигр которого несколько раз дёрнули за хвост. Не хотелось бы, почувствовать его недовольство на своей шкуре. Так же легко, как он вернул мне способность видеть, мог её и забрать, а снова становиться слепым котёнком мне не улыбалось. Поэтому я решила действовать осторожно.
  - Кто? - тихо спросила, чуть заискивающе смотря на мужчину.
  - Агафья.
  Странный разговор получается. Мы друг друга просто не понимаем. Кто такая Агафья, и как она причастна к моему нынешнему состоянию? Создаётся впечатление, что я должна воспринимать случившееся как данность, а не балансировать на грани истерики, мучаясь от неизвестности.
  - Н-нет... А кто это?
  - Тебя выбрали из сотен тысяч претенденток, - мужчина полностью проигнорировал вопрос. - С сегодняшнего дня, ты одна из учениц Межмировой Академии Магии, - он сказал это столь торжественно, что было бы сложно не проникнуться, если не обращать внимания на абсурдность ситуации.
  Магия? Межмировая Академия? Другие миры? Ведь все отлично знают, что мир всего один, а магии не существует. Не может существовать. Это сон. Бред. Что угодно, но не реальность. Нужно срочно проснуться.
  Я подняла глаза на стоявшего чуть позади меня парня в поиске поддержки. Полагаю, он и есть хозяин неприятного голоса. Брутальненький. Высокий, страшноватый и очень волосатый словно медведь. Парень смотрел на меня сверху вниз, а по тому мы на несколько секунд встретились взглядами, но не выдержав молчаливого противостояния, я отвела глаза. При более детальном осмотре, но уже не столь явном, я, кажется, поняла, почему от него так плохо пахнет. Парень был одет в местный аналог спортивной формы, и, видимо, только закончил тренировку.
  Неуклюже, привыкая к новому телу, я постаралась встать. Ноги и руки плохо слушались и, видя мои потуги, медведеобразный протянул мне руку помощи. Стоило мне коснуться его кожи, как он крепко обхватил моё запястье и резко дёрнул вверх. Стиснула зубы, чтобы не взвыть, а от резкой смены положения сильно закружилась голова.
  - Что за рохлю нам прислали... - проворчал он поддержав меня в вертикальном положении.
  Чеканя шаг, к нашей разномастной компании подошла женщина, с некой неприязнью рассматривая меня. Чуть съёжившись, я осторожно изучала её, и пыталась понять - как можно настолько себя не любить, чтобы так изуродовать собственную фигуру. Мышцы на руках бугрились, больше походя на затянутые в чулок арбузы, широкие плечи выглядели неженственно и противоестественно. Пришедшая обменялась с мужчиной в зелёном несколькими весьма красноречивыми взглядами, и повернулась ко мне.
  - Адептка, я Магесса Альгина, и с сегодняшнего дня ваш куратор. Проследуйте за мной в общежитие.
  Вот так. Без приветствий, сочувствия, желания войти в моё положения и хоть немного поддержать. Я не двинулась с места. Очень хотелось вспомнить все матерные слова, что когда-либо слышала и просто прокричать их, хоть немного выплеснув накопившееся во мне негодование.
  Я не собираюсь учиться в этой фантазийной Академии! Я хочу домой! Я хочу своё старое тело, на совершенствование которого я потратила массу времени и денег! Я хочу к папе, который решит все проблемы, от 'нечего надеть' и до требующего взятку преподавателя.
  - Так и будете стоять истуканом?
  Женщина резко развернулась, заметив, что я не следую за ней. В её взгляде ясно читалось пренебрежение, смешанное с раздражением и досадой. Словно это её утащили непонятно куда и неизвестно зачем, а я просто так вредничаю. Махнув на нас рукой, наблюдавший за нами мужчина в зелёном ушёл, явно не собираясь участвовать в этой комедии.
  - Я хочу домой, - поджав губы, я решила стоять на своём, чего бы мне это ни стоило.
  - Раньше надо было думать, милочка, теперь поздно локти кусать.
  Куратор Альгина нравилась мне всё меньше с каждым произнесённым ей словом. Её неуместное ехидство и высокомерие жутко раздражали.
  - Если бы мне объяснили, каким образом я тут оказалось, то может я и смогла бы понять, почему вы все считаете меня виноватой в собственном положении. Но увы, - развела руками, - последнее, что я помню - разговор с неприятной старушкой о начале новой жизни. После этого я оказалась тут, и все ведут себя так, словно я сама виновата в произошедшем и не хотят посвящать меня в тайну случившегося.
  Кое-как стерев слёзы грязным рукавом, я с надеждой посмотрела на ошарашенную моей исповедью женщину. Ну, не прельщают меня столь стремительные перемены в моей жизни, хоть ты тресни! Я слишком долго выстраивала карточный домик своей старой реальности, чтобы просто так сдаться. Неважно, что все мои гневные тирады не стоят и ломаного гроша, но вдруг куратор решит, что ей такая головная боль, как я не нужна и избавится от меня? Ведь может такое случиться?
  - Я не могу отправить тебя обратно, - женщина говорила тихо, и в её голосе проскальзывали нотки грусти.
  - Почему?
  - Считай, что в своём мире ты мертва, и возвращаться больше некуда.
  Кажется, она решила меня добить. Желание сесть на землю и расплакаться овладело мной, навеянное безнадёжностью сложившейся ситуации. Интересно, на что они рассчитывают, вываливая подобные сведения на человека, предварительно не подготовив его? Так же свихнуться можно!
  Моё состояние не ускользнуло от женщины, и она повернулась к парню, всё ещё стоявшему неподалёку от меня.
  - Мартын, помоги, а?
  Без лишних слов медведеобразный закинул меня себе на плечо, и последовал за куратором. Удобно расположив свою руку на моей пятой точке, он не проронил ни слова, но мне показалось, что ему неприятно ко мне прикасаться. Будто я в восторге от своего положения и его запаха. Всё-таки разит от него знатно, аж глаза слезятся.
  - Лапу с моей задницы убери! И на землю поставь! - я попыталась выиграть хоть одно сражение, выливая свою бессильную злость на по сути ни в чём не повинного, парня.
  - Замолчи, женщина.
  - У меня имя есть! - рявкнула я, посильнее ударив его кулачком. - И вообще! Я не мешок с желудями!
  - Почему с желудями? - не понял Мартын, видимо, непривычный к выкрутасам женской логики.
  - Да потому что с дуба рухнула! - крикнула я в сердцах. - По-другому подобные глюки не объяснить!
  В порыве отчаянья я стучала кулачками по его спине, щипала себя за руки, но все никак не могла добиться ни одного из желаемых результатов. Мужчина меня не отпускал, а добрые дяди в белых халатах не спешили прекращать мой приступ безумия.
  - И откуда ты такая нервная на мою голову взялась? - тяжело вздохнула магесса, повернувшись к нам. - Как мне всё это надоело.
  Не знаю, что именно ей надоело, но женщина, видимо, пребывала не в самом радужном настроении, а моё поведение его испортило ещё больше. Несколько секунд Мартын стоял неподвижно, а потом он сделал пару шагов вперёд, и зелёный луг сменился унылыми каменными стенами. Он грубо сбросил свою ношу на кровать, и ударившись о матрас, я подняла небольшое облако пыли. Давясь кашлем, попыталась сесть, но запуталась в грязном покрывале.
  - Ты опоздала с заселением на три недели, так что это единственная комната, что я могу предоставить, - услышала я голос куратора.
  Странно. Мне показалось, что она не получает и капельки удовольствия, ни от моего бессилия, ни от собственного превосходства. Если присмотреться, передо мной стоит просто очень уставшая, а потому раздражительная, женщина. Сколько таких, как я, она видела за свои годы? Сколько слёз они пролили, умоляя вернуть их домой. Если она действительно на это неспособна, то я не могу представить, как ей обидно слышать обвинения в чёрствости в своё адрес.
  - Я могу задать вопрос? - голос звучал тихо.
  Пришлось временно сдаться на волю обстоятельств.
  - Попробуй, - куратор явно удивилась смене моего поведения.
  Скорее всего, отрасти я ослиные уши, она испытала бы меньший шок.
  - Зачем?
  - Что зачем? - мой вопрос разбился о стену непонимания.
  - Зачем было меня забирать? - тихо всхлипнула. - Я не мечтала о магии лет с шестнадцати. Ведь вы могли найти кого-нибудь, кто был бы счастлив такой возможности.
  Магесса тяжело вздохнула и сделав замысловатый пасс, пропела фразу, о которую я бы точно сломала язык. На секунду мне показалось, что каждая пылинка взмыла в воздух и с тихим 'чпоком' растворилась, оставив за собой лёгкий аромат фиалок. Старая потрёпанная мебель, как будто встряхнулась и вновь обрела первоначальный вид. Перед тем как я смогла поблагодарить женщину, она заговорила.
  - Ты загадывала желание на падающей звезде?
  Я кивнула. Тогда родители только разошлись, а мне хотелось убежать от бесконечных ссор, непонимания, раздела имущества и прочей грязи, что сопутствует разрыву отношений. Вспоминая о тех днях, мне очень захотелось закурить, как я делала и тогда, забравшись на подоконник и наблюдая за людьми внизу. Каждому из них я придумывала свою историю. Кому-то счастливую, кому-то грустную, но не имеющую ничего общего с моим личным кошмаром. Нелегко мне тогда пришлось.
  - Мы принимаем студентов только с двадцати лет, - начала издалека моя наставница. - Считается, что раньше они просто неспособны контролировать свой дар.
  - Но ведь это было так давно, я много лет и думать забыла о магии.
  - А мы о тебе не забыли. Наш агент на земле три недели пыталась тебя найти, раз за разом терпя неудачу, будто тебя кто-то прикрывал.
  - Я смогу вернуться? - задала волнующий меня вопрос.
  Мне нужна цель. Простая и понятная. Что-то, ради чего я смогу жить, переживая разлуку с родными. Я смогу смириться с изменениями, если точно буду знать, что оно того стоит. Но цель должна быть подходящей. Я никогда не страдала романтизмом. Меня не привлекали принцы на белых конях, или тёмные властелины, как это было у многих поклонниц фэнтези.
  - Если станешь достаточно сильной, то да, - видимо, уловив суть моих мыслей, обрадовала меня женщина. - Умеющих путешествовать между мирами единицы.
  Я пригорюнилась. Каковы шансы, что я окажусь одной из избранных? Будь это в одной из моих книг - тогда всё возможно. Там главные героини всегда самые крутые и могут все. Но я-то в реальной жизни, а не в сказке. Впрочем, мне ничего не мешает попробовать. Я давно поняла, что нужно добиваться того, чего хочу. Смогла же из толстухи стать худенькой красавицей? Смогла с папой помириться, хотя он даже знать нас не хотел.
  - Как тебя зовут, дитя настроения? - улыбнулась мне Альгина, всё время моего внутреннего самокопания наблюдавшая за мной.
  - Анита, можно просто Нита.
  - Хорошо, Нита. Все вещи, что тебе понадобятся, ты сможешь найти в шкафу. И запомни, ты не единственная несчастная, выбитая из привычной жизни, а одна из многих.
  - Странное у вас учебное заведение.
  - Ну почему? Мы собираем наших студентов по разным мирам, а после окончания семьи забирают их обратно.
  - Но вы же сказали, что это почти невозможно.
  - Нет. Я сказала, что без перерождения и в одиночку это могут единицы. Обычно, за бывшими студентами приходит лучший маг рода и забирает его. Это раньше перемещения были доступны многим.
  И почему те же сильные маги не учат своих чад на дому, а избавляются от них на время обучения? Потом поразмыслю на эту тему, иначе могу сойти с ума от переизбытка вопросов и недостатка ответов.
  - Странно все это, но спасибо! И простите, что я до этого... - покраснела. - истерила... я просто...
  - Я понимаю, сама такая была, - женщина ошарашила меня своей откровенностью, но это многое объясняло. Например, её терпение.
  Магесса достала из декольте кулон, внимательно рассмотрела что-то и перевела взгляд на меня.
  - Скоро ужин, тебе стоит привести себя в порядок, а то видок у тебя...
  - Про видок и так знаю. Неужели нельзя как-то изменить магией моё тело?
  - Нет, дорогая. Мы маги, а не чудотворцы.
  
  * * *
  
  Мда... вид у меня печальненький. Низкий рост, жировые складки (я насчитала шесть штук) и весьма неприглядное состояние кожи. После душа ситуация немного улучшилась, но не то чтобы слишком. Красавицей меня было не назвать даже с очень большой натяжкой, впрочем, на симпатичную потянет. Единственное достоинство моего нового тела - волосы. После того как я потратила более получаса на их расчёсывание, настроение заметно улучшилось. О такой гриве я раньше и мечтать не смела, довольствуясь тем, что дала мне природа. Всё остальное - исправимо. Просто придётся начинать сначала, приводя себя в нужный вид. Модельный рост мне не светит, но стать милой, миниатюрной и весьма привлекательной - возможно.
  Размер одежды и её крой меня порадовал. Ни одна часть формы не сидела 'в облипку', а значит не подчёркивала складки жира. У меня на выбор были штаны, шорты, или короткая и длинная юбки. Отложив все, кроме длинной юбки, оделась. Из зеркала мне улыбалась эдакая плюшка, к которой мне ещё придётся привыкнуть. Повернувшись так и эдак, я пришла к выводу что мучное, жирное и прочее мне противопоказано следующие полгода как минимум.
  У входа в комнату, я наткнулась на Мартына. Парень угрюмо гипнотизировал стену, облокотившись на дверной косяк, словно уже очень давно чего-то ждал.
  - Опаздываешь, - сухо бросил он. - Магесса Альгина приказала провести тебя в столовую.
  Развернувшись, он размеренным шагом направился в одном ему известном направлении, а я засеменила следом. Крутя головой, рассматривала почти аскетичное убранство вокруг и запоминала дорогу. Голые стены, высокие потолки и гладкий пол, выложенный большими плитами неизвестной мне породы камня. Окон в этой каменной кишке не было. Единственное, что нарушало целостность стен - двери, расположенные через равные интервалы. Видимо, они вели в такие же, как у меня, комнаты.
  - А у вас парням можно спокойно бродить по женскому общежитию? - я решила нарушить давившую на меня тишину. - И где все?
  - Кто все? Вас всего пара десяткой девчат. А мне можно, появляться здесь, если на то есть нужда, - он на секунду повернулся и подмигнул. - Я на особом счёте у куратора.
  Он подхватил меня и усадил себе на плечо. Чуть поглаживая мою ногу, он достаточно быстро зашагал, а я вцепилась ему в волосы, стараясь не упасть. Так мы, конечно, передвигались намного быстрей, но теперь я не могла смотреть по сторонам - голова кружилась.
  - Можно я своим ходом? - чуть дрожа, попросила я. - С детства побаиваюсь высоты.
  - Ты слишком медленно ходишь, - хмыкнул он. - Ноги коротковаты.
  - Нормальные у меня ноги! - возмутилась, но глубоко в душе пришлось согласиться с ним.
  Знаю, не красавица, но это временно, и очень некрасиво с его стороны мне об этом напоминать. Настоящий джентльмен никогда бы не опустился до обсуждения недостатков женского тела.
  - Нормальные, - оборотень важно кивнул. - А ты вся такая мягонькая, я уже представляю, как буду тебя тискать.
  - Стоп, стоп, стоп. Какое тискать?
  Я аж задохнулась от такой наглости. Чего он сам себе напридумывал? Я не его девушка, и очень не люблю, когда меня касаются посторонние.
  - А что, я свою жену тискать не могу?
  - Жену сколько угодно, но меня не трогай, - хмуро буркнула я.
  - Красавица, я тут единственный ценитель полненьких, так что только мне ты и нужна.
  Вот гад! Ну, и кто он после этого? Он что, действительно думает, раз на безрыбье и рак рыба, я просто так возьму и упаду в его волосатые объятья? Вот не люблю таких мужиков, считающих, что никуда от них девушка не денется. Я отказываюсь просто плыть по течению, добровольно отдав контроль над собственной жизнью. И, вообще, в девушке главное не фигура, а характер и мозги. Если верить моему опыту, то те, кто ценит исключительно ладную фигурку, сами обычно похожи на толстопузых хряков. Так же, как и неспособные предложить девушке ничего, кроме денег, кричат о женской продажности.
  - Ну, допустим, с полнотой я справлюсь, - задумчиво заметила я, наблюдая за реакцией Мартына.
  - Не смей! - парень аж зарычал, так ему не понравилось моё предложение. - Тут и так одни скелеты, а мне жену пора выбирать.
  Вот святая простота. У этого представителя местного зоопарка, что на уме, то и на языке. Странно только, что, будучи в учебном заведении, он говорит про женитьбу. Ещё эта его оговорка, мол он 'выбирать' будет, а не очаровывать, завоёвывать или ещё несколько сотен эпитетов, традиционно используемых для описания покорения прекрасной дамы.
  - Я в этом не участвую! - ошарашенная столь бурной реакцией, я немного растерялась, и мой голос получился не тихим, но уверенным, а откровенно писклявым.
  Удача в этот раз оказалась на моей стороне, так как Мартын остановился у больших дверей, из-за которых умопомрачительно пахло свежеприготовленной пищей. Немного поразмыслив, я решила, что пора и честь знать. То есть быстренько спрыгивать с его плеча, и бежать куда подальше, пока наш разговор не уплыл в совсем неприемлемый для меня поворот. Парень же, явно собирался что-то ответить, а потому, повернув ко мне лохматую голову, недовольно щурил глаза. Спрыгнув, я заговорила.
  - Я не твоя будущая жена, - мне удалось взять эмоции под контроль, а потому говорила я сухо и спокойно. - Меня не прельщает перспектива скоропостижно выскочить замуж и остаться жить в этом мире, спасибо за помощь, но дальше я справлюсь сама.
  Оставив оборотня ошарашенно смотреть мне вслед, дёрнула одну из дверных створок на себя. Гордо подняв голову, вошла в огромное помещение, заставленное столами и огромными стульями с мягкими спинками. Резные гиганты, видимо, делались под седалища таких, как Мартын, ибо я бы точно в этом стуле утонула.
  Последовав примеру стоящих у стойки, я пристроилась в хвост очереди, почти физически ощущая на себе чужие взгляды. Между лопаток зачесалось, вдоль позвоночника прошёлся холодок. В попытке понять, что именно меня так сильно нервирует, повернулась и нос к носу столкнулась с одним из студентов. Из-за его необычной внешности, у меня не сразу получилось оторвать от него взгляд, но я справилась.
  Длинные фиолетовые волосы заплетены в необычную косу, на голове венок из свежих цветов, а глаза... Огромные, цвета фиалок, бездонные глазищи парня смотрели на меня с таким холодом, что меня передёрнуло.
  - Прочь с дороги, - высокомерно молвил сказочно прекрасный парень, искривив губы в презрительной усмешке.
  Видимо, другие сразу подчинялись, и моё промедление сильно его разозлило. Я продолжала стоять, загипнотизированная сказочной красотой, совершенно не вяжущейся с его откровенно хамским поведением. Устав ждать, он легко отодвинул меня с дороги и прошёл мимо, всем своим видом демонстрируя недовольство моей непонятливостью. Ещё некоторое время я чувствовала себя подвисшим компьютером, но смогла справиться со сковавшим меня оцепенением.
  Салат и рыба гриль мне понравились из представленного обилия еды больше всего, потому их я и выбрала. Собрав силу воли в кулак, отказалась от предложенного десерта - воздушных пирожных со сливочным кремом, хотя очень хотелось подсластить сегодняшний день. Строгая диета, гимнастика и железная воля - вот залог идеальной фигуры. Один раз у меня получилось сделать из себя красавицу, так что буду действовать по проверенной схеме.
  Направляясь к одному из свободных столиков, украдкой поглядывала по сторонам. Столовая радовала глаз средневековой роскошью - высокие потолки, обилие лепнины, мраморный пол. Столы и стулья из тёмного дерева дополняли шикарное убранство помещения. Кто-то не пожалел денег, обустраивая зал и подбирая мебель.
  Ещё больший интерес вызывали студенты. Доминирующая часть из них - мужского пола. Столь непохожие друг на друга, они привлекали взгляд.
  Одна группка парней особенно меня поразила. Длинные волосы всех цветов радуги, множество растений, украшающих их косы. Одежда, из тонкой, летящей ткани, и длинные клинки с очень красивыми рукоятями в ножнах. Все красивые, с утончёнными манерами и грациозными движениями. На столе - фрукты и высокие хрустальные бокалы с цветной жидкостью. Интересно, что это за раса и где в этом мире живут столь прекрасные существа. Тот, с фиолетовыми волосами сидел недалеко от них, но всем своим видом давал понять, что они не друзья и даже не приятели, а они демонстративно не замечали его.
  Мартын присел за стол с ребятами, очень похожими на него самого. Рост у них разнился, но в их чертах проскальзывало что-то звериное. В одежде они предпочитали простоту и практичность. Рубахи с воротом на шнуровке, короткие рукава, чуть свободные штаны, всё в цветовой гамме земли - от чёрного до светло-коричневого. Высокие сапоги до колен на рифлёной подошве, видимо, чтобы ноги не скользили. В еде предпочитали много мяса и минимум гарнира, почти полностью игнорируя овощи.
  Стоило Мартыну поймать мой взгляд, как мне стало неловко. Сижу тут, рассматриваю людей и, видимо, нелюдей, словно я на увеселительной прогулке в зоопарке, где показывают диковинных зверей. Опустив голову, закончила обед не поднимая глаз, чтобы избавиться от соблазна продолжить осмотр.
  
  * * *
  
  Длинным коридорам Академии, казалось, нет конца. Я долго плутала в поисках собственной комнаты, сопровождаемая только гулким эхом собственных шагов. Может, я рано отказалась от помощи Мартына? С другой стороны, мне бы не хотелось оказаться у него в долгу. Сегодня он выполнял поручение Магессы, а потому услуга была оказана как бы и не мне, а ей. После его заявления у меня появились ещё невнятные опасения, касающиеся моего пребывания в этом мире.
  Спортивная форма выглядела на мне, мягко говоря, неприглядно. Короткие шорты открывали пухлые ляжки, на которых отметился целлюлит, футболка обтягивала складочки живота, делая меня ещё более похожей на гусеницу. С отвращением отвернулась от зеркала. Ничего так сильно не стимулирует на подвиг, как ненависть к собственному отражению.
  Собрав волосы в хвост, я спустилась на первый этаж и пошла искать подходящее место. Главные критерии - никого вокруг, свободное пространство для движений и ровная поверхность.
  Поиски начались с осознания неприглядной истины - тело в ещё более запущенном состоянии, чем я могла представить. Сделав неполный круг по периметру замка, я чувствовала себя выжатой как лимон. Дыхание сбилось, пот лился ручьём, а тренировка ещё не началась.
  Наконец, мне повезло. В большом парке, притаившись в кругу деревьев, нашлась уютная поляна. Мягкая зелёная травка устилала землю, заросли кустов прикрывали меня со всех сторон, а кроны деревьев скрывали от тех, кто решит посмотреть на парк из окна.
  Так-с, растяжка - никуда не годится. Попытка достать кончиками пальцев до земли закончилась грандиозным провалом. О шпагате мне можно пока только мечтать, но это временно. Хорошенько разогрев тело, я занялась йогой, хотя первые движение получались с почти слышным скрипом. Уткнувшись макушкой в траву, задумалась об удобной подстилке. Вдохнув полной грудью частички земли - поняла, что без неё просто не смогу заниматься.
   По прошествии двадцати минут я рухнула, потеряв контроль над перетруждёнными мышцами. Тело отказалось двигаться, а каждая мышца болела так, будто по мне пробежало стадо носорогов, и мелко подёргивалась.
  - Печальное зрелище, - пробормотала я, приняв вертикальное положение с четвёртой попытки.
  - И правда печальное.
   Вздрогнула от тихого голоса почти над самым ухом.
  Осознание того, как я сейчас выгляжу, и как от меня, скорее всего, пахнет вогнало в краску. Что было сил, оттолкнулась от земли, откатившись подальше от внезапно появившегося Мартына. В послезакатной мгле, высокая фигура парня нависала надо мной, словно скала, давя своей массивностью. Собрав волю в кулак, поднялась, отряхиваясь от прилипших к ногам травинок.
  - Благодарю, что напугал чуть ли не до инфаркта, - процедила сквозь зубы, и через силы переставляя ноги, медленно побежала в сторону общежития. - Хорошего вечера.
  Наполнить движения грацией лани не получалось, но если принять во внимание, насколько у меня все болит, то могло быть и хуже. Выпрямила спину, высоко подняла подбородок, попыталась хоть немного исправить ситуацию.
  - И куда?
  Размашистым шагом он шёл рядом, подстроившись под мою скорость. Ну, чего он пристал? Я же чётко дала понять - я не собираюсь заводить отношения. Меня не прельщает его кандидатура в мужья, и вообще, я просто хочу побыть одна!
  Беда пришла, откуда её не ждали. Небольшая ямка на дороге, полностью перечеркнула мою попытку добраться до своей комнаты без помощи посторонних. Нога подвернулась, и я кубарем покатилась по прохладным плитам, которыми вымостили дорожки в парке. Зашипев от боли и осознания собственной неуклюжести, я сидела и щурилась, поднеся руки почти к самым глазам. По ощущениям, ладони покрывали мелкие ссадины, а в них попали небольшие камушки и кусочки грязи.
  - Эй, ты в порядке? - парень медленно подошёл ко мне, и протянул руку.
  - Ага... я, пожалуй, пойду.
  Его жёлтые глаза, светящиеся в темноте, следили за моими неуклюжими попытками подняться на ноги. Стоило перенести вес на правую ногу, как огненная стрела боли поразила лодыжку. Плохо, но если осторожно, то я вполне могу доковылять до замка, а там узнаю, где лазарет.
  - Далеко собралась? - почти неуловимое движение, и я беспомощной куклой вишу в его руках. - Я отнесу тебя к лекарю.
  Прикинула расстояние до замка, потрогала складочки на пузе... Не, не унесёт. Я невыносимая... И вообще, я потная и от меня плохо пахнет, у него что? Совсем нюх отбило? Неправильный он оборотень!
  Проблема собственного тела снова встала ребром. Правильно я подметила - гусеница, хоть и цветом не вышла. С другой стороны, ещё несколько таких занятий, я позеленею от потуг, посинею от синяков и сходство будет полным.
  - Слушай, а тебе не тяжело? - намекнула я, что стоит меня вернуть на землю, а то я не очень комфортно чувствую на такой высоте.
  Он чуть подкинул меня, снова ловя, будто перехватывая поудобней. Испугавшись перспективы слишком стремительно встретиться с плитками тропинки, я крепко вцепилась в его шею.
  - Не-а, ни капельки не мешает. Ты лёгкая, как пушинка, - после нескольких секунд заключил он.
  - Ага... Как перинка... - проворчала.
  Он что, издевается?
  - Я серьёзно. Мне не тяжело, - ровное дыхание, спокойный голос. - Кстати, ты любишь собак? - перевёл тему.
  - Обожаю, - честно призналась.
  - Ну тогда после лазарета мы зайдём в питомник.
  Вот командир нашёлся! Он уже всё придумал, распланировал, а меня спросить забыл! Ну что за невезение, словно меня мама в понедельник родила!
  - Эм... я как бы в душ хочу. И переодеться, - попробовала зайти с другой стороны.
  - Слушай, тебе, правда, так важно, как ты выглядишь?
  Мы уже заходили в кабинет лекаря, так что вопрос повис в воздухе. Осматривая комнату, встретилась с фиолетовыми глазами фея. Скрипнув зубами, он сделал несколько шагов в нашу сторону.
  - Мартын, тебе чего? - видно, что фиолетовый явно недружелюбно настроен, и не только по отношению ко мне.
  Мой навязанный спаситель молча донёс меня до кушетки, осторожно положив на неё, и присел на один из стульев неподалёку.
  - На что жалуетесь? - отбросив привычное высокомерие, фиолетовый подошёл ко мне, надев маску доброжелательного лекаря.
  - На мышей, - буркнула я, не сдержавшись.
  - Каких мышей? - моя фраза видимо оказалась за границами его понимания.
  - Не важно, - резко мотнула головой. - Я ногу подвернула, а он, - я кивнула на оборотня, - сказал, что мне нужно сюда.
  - И что ты собиралась делать с больной ногой, не встреться тебе этот волосатый? - он опустился на колени предо мной, осторожно снял ботинок, внимательно осматривая повреждённую ногу.
  Волосатый недовольно рыкнул, но словесную баталию решил не затевать.
  - Если бы я его не встретила, то скорее всего и не упала бы, - из вредности и упрямства, я свалила собственную невнимательность на ни в чём неповинного оборотня.
  Фиолетовый лекарь хмыкнул, но воздержался от комментариев.
  Несколько минут он гипнотизировал мою конечность, едва ощутимо касаясь ноющей лодыжки тёплыми пальцами. Там, где он поглаживал мою кожу растекалось тепло, а неприятная ноющая боль отступала. Почти нежно, поворачивая мою стопу из стороны в сторону он проверил, что повреждений больше нет и встал, вновь становясь надменным и неприступным.
  - В следующий раз, ноги стоит мыть, - он отвернулся, уходя к раковине, где брезгливо морщась, принялся мыть руки.
  Я вспыхнула от возмущения и стыда. Ну да, после тренировки, я явно не пахла как ромашковое поле, но не стоит столь явно говорить мне об этом. Буркнув 'спасибо', я выскочила из кабинета и бежала, пока не поняла, что я совсем заблудилась. Нескончаемые коридоры, длинные лестницы...
  Я привыкла, что мной восхищаются, что меня боготворят. Сейчас же, я чувствовала себя некомфортно в собственном теле. Любой взгляд, воспринимался, как осуждение, будто я сама виновата, что так выгляжу. Ну и конечно, что-то столь далёкое от комплимента, сильно ударило по и так заниженной самооценке.
  Когда ноги уже совсем отказались двигаться, я прижалась спиной к одной из стен возле большой кованной двери и просто сползла вниз, стараясь усмирить сбившееся дыхание.
  Каменная кладка за моей спиной содрогнулась от мощного удара, а потом ещё раз. И ещё. Из последних сил я отползла, насколько получилось, от странно источника опасности, и прикрыла голову руками, готовясь к худшему.
  Дверь разлетелась в щепки. Когда водопад из небольших кусочков дерева иссяк, я нашла в себе силы чуть поднять голову и увидела огромного чёрного пса с жёлтыми, чуть светящимися глазами. Он стоял в проёме, спокойный и уверенный, несокрушимый, как скала. Я ни на секунду не сомневалась - именно он только что уничтожил огромную дубовую дверь, и от осознания этого мне стало только страшней.
  Наверное, в тот момент я сошла с ума. Поднявшись, сделала небольшой шаг к нему. Страх пропал, сознание затянула пелена безмятежности и спокойствия, словно я всегда знала, как обращаться с такими, как он. Пёс шумно втянул воздух огромным чёрным носом, а потом его морда расслабилась. Вывалив язык из огромной пасти, он сначала сел, а потом и лёг на спину, предлагая мне почесать ему живот. Несмотря на размеры, он так сильно напоминал мне дедушкину немецкую овчарку, в которой мы с дедом души не чаяли, что я не сдержалась.
  Медленно, почти перетекая из шага в шаг, подошла ближе и опустилась рядом с ним на колени. Энергично замотав пушистым хвостом, он понюхал протянутую ему руку, а потом облизал, не оставляя на ней ни единого сухого места. Огромный пушистый хвост мотался из стороны в сторону, поднимая облака пыли. Убирали тут явно нечасто. Неожиданно, пёс зарычал, становясь в боевую стойку и закрывая меня собой. Лапы на ширине плеч, всё тело натянуто, как струна.
  - Что ты здесь делаешь? - прорычал на меня появившийся в проёме доселе незнакомый мне мужчина.
  Явно не желая подпускать ко мне враждебно настроенного человека, или кто он там, пёс чуть подвинулся. Честно говоря, в данном случае, если выбирать между обществом мужчины и пса, я выбираю пса. Он зарекомендовал себя, как свойский парень, и, вообще, великолепная, ласковая собака.
  - Зарн, я не причиню ей вреда, остынь, - стремительно сменил тактику незнакомец, подняв руки в воздух.
  Странно, он говорил с этим большим псом, будто тот, действительно, понимал его. Как с разумным существом, с которым можно договориться. Если подумать, то почему бы и нет? Тут живут оборотни, фиолетовые чудики и прочие небылицы, что мешает развиться разуму у животного?
  Зарн рычать перестал, но подпускать ко мне незнакомца не торопился. Мне, не желающей ближе знакомиться с этим мужчиной, это вполне на руку. Те, кто кричат, когда рядом большой зверь, или машут руками, изначально не обладают инстинктом самосохранения. Собаки отлично чуют, какой перед ними человек, а потому к ним стоит прислушиваться. Зарн всем своим видом давал этому странному незнакомцу не лучшую характеристику.
  - Да выходи уже, я не причиню тебе вреда, - устало вздохнул мужчина, делая несколько шагов назад, судя по удаляющемуся скрипу щепок под его обувью.
  - А мне и тут хорошо, - на всякий случай, отползла чуть в сторону, чтобы оказаться как можно дальше от него.
  - Вот я не понимаю, - чуть ли не шипел пришелец. - Он разворотил дверь, показав насколько силен, а ты, вместо того, чтобы боятся, прячешься от одного из профессоров за его мохнатой спиной.
  - А откуда мне знать, что вы не опасны? - высунула голову, чтобы посмотреть на него. - Он мне сразу дал понять, что не причинит вреда, а животные в этом плане весьма постоянны.
  Короткие чёрные волосы, тёмная одежда, хотя в полумраке коридора что-либо рассмотреть нормально не получалось. Высокий, с явно выраженными звериными чертами лица. Тоже оборотень, как Мартын? Возможно, но что-то внутри меня противилось более близкому знакомству с ним.
  - Слушай? Ты откуда такая взялась на мою голову? Ты где тут животное увидела?
  Я растерянно встала, осматривая Зарна. Собака. Большая, чёрная, зубастая, но ничего особенного или из ряда вон выходящее. Сделала несколько шагов вперёд, положила руку псу на холку, давая понять, что я рядом. Он повернулся, коротко посмотрел на меня и снова перевёл своё внимание на профессора. Не могу понять почему, но пёс явно ему не доверял и подпускать ближе не собирался. За что я была ему весьма благодарна.
  - Не советую...
  Конец фразы утонул в предупреждающем рыке Зарна, а мне стало немного неуютно. Пёс это сразу почувствовал, повернулся ко мне и лизнул мою щёку.
  - Понял, - снова вскинул опущенные руки в знак примирения мужчина, - но, Зарн, она всё равно узнает правду, когда придёт время.
  Пёс пожал плечами, хоть я и не уверенна как это возможно с анатомической точки зрения. Схватив рукав моей кофты зубами, потащил за собой. Поскольку я стояла как вкопанная, одежда, не выдержав такого напора с треском распрощалась с рукавом. Звук рвущейся ткани и вид выплёвывающего на землю обрывок пса вывели меня из временного оцепенения, но вопросы множились со скоростью света.
  - Он хочет, чтобы ты с ним пошла, - перевёл для меня поведение Зарна профессор.
  - Ну это я и так поняла, а зачем одежду-то рвать? - я рассматривала валяющийся на полу рукав, понимая, что красиво пришить его обратно не получится.
  - Ну... я сомневаюсь, что он собирался так эксцентрично раздеть, но силушки в нем... и дури... В общем, иди, он доведёт тебя до женского общежития.
  - Я сама! - пискнула я. - Сомневаюсь, что меня пустят на лекции с таким провожатым.
  - Самой тебе больше быть не придётся, - тяжело вздохнул профессор, - он от тебя не отстанет. Ты первая за много лет, кому он дал к себе прикоснуться. Ты ещё могла от него отказаться, когда я пришёл, но выбрала его.
  Я потрепала пса по холке, подняла выплюнутый рукав (вдруг пригодится) и, по стеночке обойдя мужчину, пошла по коридору. Обогнав меня, Зарн пошёл чуть впереди, указывая дорогу. На удивление, ноги почти не болели, а к телу вернулась бодрость. Хорошее дело - адреналин, но когда вернусь в комнату, то, более чем на душ и спать, меня не хватит.
  
  Глава Вторая
  
  До комнаты мы дошли без особых приключений, и, как ни странно, никого не встретили. Откуда Зарн знает расположение зданий и как ориентируется в этом лабиринте - загадка из разряда неразрешимых. Усталость брала своё, думать не хотелось, а спать - очень. Бывает такое - лимит восприятия информации исчерпан, и дальше ты делаешь все на автопилоте, в обход мозга. Грязная одежда полетела в корзину, а моё внимание досталось псу. Длинная шерсть спутана, на пальцах после прикосновения к ней остаётся характерный чёрный налёт. Видя, как он нацелился на кровать, я обречено вздохнула, подозвав его к себе.
  - Зарн, пошли мыться, малыш.
  Ага, малыш размером с небольшого пони, но это второстепенно.
  Собаке моя идея не понравилась. Он недоверчиво посмотрел на меня, одетую теперь только в нижнее белье, что-то для себя решил, и принялся отступать.
  - Зарн, ты же умный мальчик, - я сделала шаг вперёд. - Если собираешь жить со мной, то ты станешь ещё и чистоплотным.
  Пёс бухнулся на пятую точку и стал старательно себя вылизывать, показывая, что может поддерживать чистоту сам.
  - Э, нет дорогой. Так дело не пойдёт, - упёрла кулаки в мягкие бока. - Или ты сейчас идёшь со мной мыться, или я выставлю тебя из комнаты, и мыться пойду, одна.
  Пытаясь надавить на жалость, это громадина ползком, волоча пузо по полу, подползла ближе, преданно уставилась в глаза и заскулила. Видимо, желая добавить драматичности собственным действиям, он принялся облизывать мои лодыжки и вилять хвостом. Видя, что на меня это не действует, он перевернулся на спину. Широко разведя лапы, подставил пузо, всячески показывая, как он мне доверяет, как меня любит, что предан будет до конца своих дней. Стараясь не рассмеяться, я почти до крови закусила губу, но сдавать позиции не собиралась.
  - Да-да. Ты милашка, а теперь пошли мыться, раз ты такой преданный и хороший, - добила бедное животное.
  Пёс сник. Тяжело вздохнув о своей загубленной жизни, он поднялся с пола, опустил голову. Торчащие ранее уши, поникли, хвост волочился по полу. Не удержалась, потрепала его по холке. Уверяя его, что он у меня умница и красавец, а скоро вообще станет неотразимым, направилась в ванную комнату. С явной неохотой пёс последовал за мной. Ты можешь быть сколько угодно разумным, сообразительным и великолепным, но назвавшись груздем, полезай в корзину. Ну, а в случае Зарна, ведя себя, как пёс, слушаться придётся беспрекословно.
  Мылись мы долго и весело. Вода моему новому другу не нравилась, так что отряхивался он с периодичностью в тридцать секунд. Стоило только намочить его шерсть и взяться за шампунь, как мистическим образом мокрым оказывалось всё, что угодно, кроме него. Но я не сдавалась, а, весело хохоча, начинала все сначала. Видя моё настроение и как я наслаждаюсь процессом, пёс тоже втянулся в игру и, весело помахивая хвостом, всячески мешал его мыть.
  - Зарн, - отдышавшись от очередного приступа смеха, я привлекла его внимание. - Хороший мой, если мы так продолжим, то я тебя до утра не домою, а мне бы ещё выспаться. Завтра ведь первый день занятий.
  Пёс сразу посерьёзнел, будто подтянулся и, наконец, дал его намылить, но в пене всё-таки искупал. По ехидному выражению его наглой морды видно, что он получает от всего процесса огромное удовольствие, хоть изначально и противился этой затее. Жаль, что на Земле нет таких умных собак. Я думаю мы бы могли многому у них научиться.
  Как всегда, 'умная мысля приходит опосля', как выражалась моя бабушка. Мыть этого гаврика на ночь глядя, означает всю ночь наслаждаться запахом мокрой собаки. А ещё, чем я его вытирать буду? Полотенец едва на меня одну хватает. Тем более, что он метил на мою постель... Большой, мокрый... При таком раскладе, я в болоте спать буду, а ведь сама сказала, что пущу, если он будет чистым.
  С каждой секундой я все больше жалела, что решила помыть этого грязнулю именно сейчас. Уловив моё настроение, Зарн повернулся ко мне, и со знанием дела облизал лицо.
  - Эх чудище, - рассмеялась я, заканчивая смывать остатки шампуня с длинной шерсти. - Расчёсывать тебя сегодня не буду, слишком устала. Зато есть очень важный вопрос, мы как тебя сушить будем, чудо?
  Я отодвинула шторку, выпуская его на волю. Взорвавшись фонтаном брызг, пёс отряхнулся, становясь совершенно сухим и даже вычесанным. Всё-таки люблю я магию, чтобы я без неё делала? А ещё, наверное, стоит сходить в библиотеку и узнать, что это за порода такая, необычная. Слишком он умён для простой собаки.
  
  * * *
  
  Проснулась от того, что моё лицо старательно вылизывали, периодически тыкаясь в шею мокрым и холодным носом. Руки и ноги во сне я закинула на Зарна, обнимая его, как плюшевого мишку. Шерсть этого обормота приятно пахла шампунем, а на ощупь походила на шёлк.
  - Встаю, встаю... - пробурчала я, сонно потирая глаза.
  Быстро умывшись, привела себя в порядок. Мельком заметила, что на столе появились новые вещи. Стопка тетрадей, карандаши, перьевые ручки и учебники. Поверх всего этого лежал лист с моим расписанием. Вчера их там точно не было. Рассмотрев обновки, улыбнулась, проведя пальцами переплёту одного из учебников. 'История магии', гласили золотистые буквы на обложке. Как это странно, видеть предметы из своих подростковых грёз наяву.
  Совсем недавно наступил рассвет - значит время на пробежку и завтрак у меня есть. Грязной одежды в корзине не оказалось, зато в шкафу лежал совершенно новый комплект одежды для физических упражнений, и даже подобие спортивных штанов.
  - Зарн, пойдём, побегаем? - я повернулась к псу.
  Тот, весело подпрыгивая, чуть не сбил меня с ног, пулей промчавшись к двери. Неудивительно, он жил в небольшой каморке, закрытый на все замки. Судя по слою пыли и грязи, то сидел он там давно и выпускали его редко, если вообще выпускали.
  
  * * *
  
  Воздух рывками врывался в лёгкие, а моё настроение стремительно опускалось ниже плинтуса. Каждый шаг давался с трудом. Я отчётливо чувствовала, как трясутся складочки жира, как сбивается дыхание, как сложно заставить себя сделать ещё хоть шаг. Главный удар по моему самолюбию заключался в том, что не прошло и десяти минут, как мне очень захотелось упасть и больше не вставать... Быть не в форме - ужасно. В очередной раз поминая плохими словами забросившую меня сюда старуху, я делала усилие над собой и продолжала издеваться над собственным телом. То, что мне потом аукнется моё упорство, я помнила, но старалась об этом не думать.
  Возвращаясь со своей пробежки, я наткнулась на фиолетового.
  - Вот мне интересно, ты хотя бы иногда выглядишь прилично? - он задумчиво рассматривал мою запыхавшуюся персону, кривя от отвращения губы.
  - И тебе доброе утро, - вяло прошипела я, тяжело дыша.
  На большее - сил не хватило. Сейчас дождусь Зарна и в душ, а потом на завтрак. Желудок весьма недвусмысленно напоминал мне о том, что питаться надо вовремя, и желательно много.
  Громкий рык за моей спиной заглушил урчание моего живота. Одним прыжком догнав и даже обогнав меня, Зарн стал между мной и лекарем, закрывая меня от недружелюбно настроенного парня. Какой у меня защитник! Нервный немного, но обязательный.
  - Пойдём, Зарн. Нам стоит поспешить, если мы хотим позавтракать, - я потрепала пса по холке, обходя застывшего со странным выражением на лице фиолетового.
  - Слушай, как тебя этот недооборотень ещё не разорвал на микроскопические кусочки? - раздался нам в спину, голос парня. - Тем более, что ты относишься к нему как к простому псу.
  Слова фиолетового недоразумения застали меня уже на ступеньках. Сбившись с шага, я чуть не полетела вниз. Меня поддержал Зарн, подтолкнув мордой в спину. Оборотень? Я вчера весь вечер мыла оборотня? Ходила перед ним без одежды? Спала с ним в одной постели?
  - Почему ты назвал его недооборотнем? - я вычленила из его фразы наиболее непонятное мне слово.
  - Так называют оборотней неудачников, потерявших человеческий облик и большую часть разума. Теперь это просто умный и очень опасный зверь. Мой бывший одногруппник, кстати, - фей, как я мысленно окрестила этого парня, облокотился на перила, и теперь немного нервно теребил кончик своих волос.
  - То есть он не сможет снова принять человеческий облик? - я присела на ступеньку, рассматривая своего мохнатого друга, словно в первый раз увидела.
  Он выглядел настолько подавленным и несчастным, что я не удержалась и потрепала его за ухом. На мгновение, в его глазах зажглась робкая надежда, или мне просто показалось? Нет, не почудилось. Понурый хвост принялся подметать ступеньку, на которой сидел пёс, а меня боднули лобастой башкой.
  - Человечка, он опасен, - вдруг посерьёзнел мой собеседник. - Я до сегодняшнего утра, думал, что его убили, как и остальных.
  - Знаешь, мне порой кажется, что из вас двоих, ты более неуравновешен и опасен для общества, чем он, - я резко встала, поманив Зарна за собой. - Я бы тоже боролась за собственную жизнь. Даже в теле зверя.
  Не желая более слушать этого самодовольного и кровожадного зануду, я направилась в свою комнату, переодеваться к завтраку. Ловя косые взгляды других студентов, вцепилась в шерсть Зарна, идущего рядом. Эти оценивающие взгляды меня раздражали неимоверно. Как мясо на прилавке, ей богу.
  Приведя себя в порядок, нацепила привычную для вечеринок отца маску - холодная самоуверенность. Мало кто полезет, если смотреть на всех свысока, поливая презрением. Стоило мне выйти за дверь, как я столкнулась с караулящим меня Мартыном.
   Оборотень задумчиво принюхался, а потом его лицо исказилось от неконтролируемой злобы. Зарн отреагировал быстрее меня. Схватив за кофту, он просто отшвырнул меня в сторону. Через несколько мгновений, на то место где я стояла, обрушилась огромная медвежья лапа.
  В ущерб моему гардеробу, Зарн закинул меня к себе на спину, и с сумасшедшей скоростью побежал по коридору, унося нас от опасности. Где-то позади ревел медведь, а стены сотрясались от его ударов. Не останавливаясь, мы пронеслись мимо летящей на шум куратора Альгины. По её растрёпанному виду, было легко понять, что она только-только проснулась. Растрёпанные волосы, помятое лицо и забавная пижамка с облаками, представили её в совершенно ином для меня свете. Мы промчались мимо ещё нескольких человекообразных существ, спешащих в сторону женского общежития, пока Зарн добежал до столовой.
  Кое-как сползя с его спины, я села на землю, и крепко обняла его за шею.
  - Спасибо, дружок. Что-то мне подсказывает, что без тебя я бы не выбралась из этой передряги.
  Меня трясло. Окостеневшими от напряжения пальцами я всё ещё цеплялась за длинную шкуру недооборотня, как будто он единственный в этом мире, способный меня защитить. В некотором смысле, так оно и было. С чего бы ранее спокойный Мартын, на руках отнёсший меня к лекарю, потерял контроль? Что произошло?
  - Эй, человечка, ты в порядке? - фей присел на корточки рядом со мной, но соблюдая дистанцию.
  - Наверное... - немного стуча зубами, смогла выдавить из себя я.
  Какое-то странное, слишком повышенное внимание к моей персоне. Мне это не нравится. То Мартын строит какие-то планы, то он же на руках носит, теперь обеспокоенный фей, ещё утром читавший нотации. От всего этого попахивает чем-то гнилым, но мне ещё непонятным.
  - Все в порядке, но кто бы мне объяснил, какого черта он так себя повёл, - я поднялась с пола, все ещё держась за Зарна.
  - Хороший вопрос, я ещё ни разу не видел, чтобы Мартын терял контроль, - ответил фей, - он весьма уравновешенный оборотень. Ты его случайно не провоцировала?
  - Я что, на дуру похожа? - спросила.
  Промотав утреннее происшествие в голове, пыталась найти хоть что-то, объяснившее бы мне поведение медведя. Ничего путного на ум не приходило.
  - Вроде бы ничего такого, я не делала. Мы с Зарном просто собирались идти завтракать, - подтверждая мои слова, мой живот громко заурчал, а я красная от стыда опустила глаза.
  - Ладно, иди питайся, а я с этим разберусь. Ходячая ты проблема, - тепло улыбнулся фей. - Что ни день, то приключение.
  Зарн заворчал. Ему фраза худощавого не понравилась, но я решила, что стоит идти, пока пускают, а то весь мозг съедят.
  - Не стоит, - уже отходя, тихо попросила я. - Я уверена, что Куратор Альгина со всем справится.
  Положив руку Зарну на спину, я скрылась за дверьми в столовую. Завтракать. Всё остальное может подождать, но если я сейчас не поем, то мои нервы мне за это отомстят.
  Беглый взгляд на присутствующих дал понять - девушек в нашей академии, и правда, мало. Они сидели отдельно от остальных, сбившись в обособленную группу. Увидев меня, делегация из нескольких представительниц прекрасного пола поднялась из-за стола и направилась ко мне.
  - Привет, ты новенькая? - рыжеволосая девушка приветливо улыбнулась. - Я Мари.
  - Привет, второй день в стане врага, - протянула ладонь для рукопожатия. - Я Нита.
  - Землячка? - она вскинула бровь, отвечая на приветственный жест.
  - Если ты имеешь в виду, Землю, то да.
  - Вижу, у тебя уже появились поклонники, - она кивнула на фея, втолковывающего что-то Мартыну. - Сколько их?
  - О чем ты? - не поняла я.
  - Претендентов на твою руку и сердце, конечно, - хихикнула девушка. - Двоих вижу, но сомневаюсь, что за целый день их не набралось больше.
  - У вас что, нехватка женщин в этом мире? - ушла от вопроса, не особо обрадованная тем, куда она клонит.
  - Все немного сложнее, - тяжелый вздох, смирившейся со своей участью девушки. - Мало кто из женщин этого мира обладает даром магии, только пришлые, как я и ты.
  - И?
  - Если оба родителя с магическим даром, то он передаётся ребёнку, и есть шанс, что даже девочки станут магичками, - забила последний гвоздь в крышку моего гроба она.
  - Так мы что, наподобие племенных кобыл? Ты ещё скажи, что, овдовев, девушку сразу отправляют под венец, чтобы ни дай богиня, не остались без крепкого мужского... плеча! - разбушевалась я, противясь такой судьбе.
  - Заметь, я этого не говорила, - опустила глаза девушка, чувствую себя виноватой, хотя она как раз ничего плохого не сделала.
  Мне стало стыдно из-за того, что я на неё набросилась с претензиями. В конце концов, она первая, кто просветил меня о цели пребывания в этом мире. Она, как и я, пришлая, а значит мы не контролируем ситуацию. Нашим мнением - не интересовались.
  - Прости, я погорячилась, - примирительно улыбнулась.
  - Ничего, мы не лучше отреагировали, - извинения она приняла, но все равно выглядела грустной и виноватой. - Ты где такого пса себе нашла? Подарили? - она села перед Зарном на корточки, протянула ему руку, чтобы тот мог познакомиться с её запахом.
  - Это он меня нашёл, а теперь не отпускает, - почесала любимца за ухом.
  Как-то очень быстро пёс стал мне почти родным, будто мы всю жизнь вместе. Прикоснуться Мари к нему побоялась, быстро встала и повела нас к окошку, где выдавали еду. Мужская часть населения разошлась, как море перед Моисеем, пропуская меня к еде, несмотря на очередь, стоявшую там несколько секунд назад. На мой вопросительный взгляд Мари ответила улыбкой. Мол, потом всё расскажу.
  Подходя к столику, где расположились девушки, я мысленно отметила, что почти все полноваты и не очень красивы. Неужели тела подбирали специально, чтобы мы чувствовали себя неуютно? Не удивлюсь, если в своих мирах, девушки были настоящими красавицами. Слишком неестественно выглядели их движения - утончённые, грациозные, отточенные годами. Так двигаются только очень уверенные в себе люди, привыкшие, что за ними наблюдают.
  - По академии пошёл слух, - начала девушка, представленная мне Ализой, - что вчера и сегодня утром ты занималась спортом. Это правда?
  - Ну да, а что? - недоумеваю.
  - Зачем? - на лице Амели, появилось самое настоящее удивление. - Нас любыми замуж возьмут, как бы мы ни выглядели. Ещё и подерутся.
  Некоторые девушки согласно закивали, а я подавилась глотком несладкого чая. Перевела взгляд на снова опустившую глаза Мари. Они шутят, да? Неужели им самим нравится так выглядеть? Нравится не ухаживать за собой, не видеть восхищения в глазах мужчин? Не видеть желания, а наблюдать только раздражение и отвращение.
  Говорят, что если мужчины вымрут, то женщины перестанут за собой ухаживать, только это фикция. Мы приводим себя в порядок, чтобы выгоднее смотреться на фоне остальных девушек. Чтобы из сотен тысяч других претенденток внимание наилучшего доступного нам мужчины пало на нас. Ежили их не станет, это соперничество никуда не денется, а вот если мужчин будет слишком много... когда 'выбирай - не хочу', то можно наблюдать это унылое зрелище из заплывших жиром, покрытых прыщами, неопрятных представительниц женской половины населения.
  - И сколько у нас времени, чтобы сделать выбор? - задала я волнующий меня вопрос, стараясь больше не думать о плохом.
  - До конца обучения, - улыбнулась Мари, - а потом смотрины, и тому подобное. Если до этого момента не влюбилась, то тебе просто подбирают подходящего кандидата.
  - И как это происходит? - не унималась я.
  - А я откуда знаю? - пожала плечами Мари. - Нам это на уроке домоводства объясняли.
  - На уроке чего? - это же магическая академия, какое домоводство?
  - Домоводства, чтобы мы могли обеспечить уют в доме. Работать нам всё равно не придётся.
  - Э, нет, - проворчала, - я так не играю, - задумалась. - Вы тоже с первого курса?
  - Ага, - кивнула Мари, делая глоток чая.
  - И куда нам? - я поставила кружку, вставая из-за стола.
  - А ты на какой специализации? Жена или любовница? - совершенно серьёзно спросила Ализа.
  Меня передёрнуло. Это что за рассадник пороков и махрового патриархата? И как вот из этих девушек, можно сделать хороших любовниц? Бедные, бедные мужчины, которым придётся выбирать из представленного. Мне их даже немного жаль.
  - Эм... так, вроде на жену, - скривилась. - Бытовая магия... я так не играю. Хотя штука теоретически полезная...
  Немного поразмыслив, решила временно смириться. Сомневаюсь, что, устроив скандал куратору Альгине, или кому другому, я смогу добиться своего. Как говорили пингвины из Мадагаскара: 'Улыбаемся и машем.' Вот я и стану мило улыбаться всем, кому придётся, сама выискивая путь домой. Пусть нас не собираются учить ничему серьёзному, но зайти в библиотеку и найти нужные мне книги - я смогу.
  - Ну тогда ты с нами. Пойдём, мы тебя проводим, - поднялась со своего стула Амели.
  Тоскливо посмотрела на свой нетронутый завтрак, на часы... Совсем они меня из колеи выбили, даже поесть не успела.
  
  * * *
  
  На бытовой магии я откровенно клевала носом, почти не слушая преподавателя. Интереса монотонное бубнение преподавателя вызвать не могло, а сам маг казался мне ходячим пособием по загубленной жизни. Сгорбленная спина, неопрятный вид и кислое выражение на морщинистом лице делали его похожим на наших пенсионеров, не имеющих иного дохода, кроме пенсии. И вот этот, неспособный поддерживать собственный внешний вид старичок, должен научить нас азам бытовой магии? Да кто ему поверит!
  Так я размышляла, ровно до тех пор, пока сморщенный, как курага, профессор не назвал следующее заклинание - магическая стирка. Моя форма достаточно быстро приходит в негодность, и мне, пожалуй, стоит проштудировать учебник, в поиске заклинаний. Пусть сам маг бесполезен, но у меня есть книги.
  Я настолько увлеклась, листая страницы потрёпанного учебника, что не сразу поняла - ко мне обращаются.
  - Адептка Нита, - голос звучал устало и немного обречённо. - Я вижу, вы уже освоили сегодняшний материал, и порадуете нас заклинанием магической стирки? - в глазах пенсионера появилась ехидная искорка, омолодившая его на несколько лет.
  Ну, допустим, формулу я только что видела, но как её применить - не знаю. Сложно представить техническую сторону процесса, не имея полноценной теоретической базы.
  - Ну что же вы так, - продолжил гнуть свою линию он, сложив руки на груди. Похоже, настроение у него не лучше моего. - Вы же так демонстративно весь урок меня игнорировали, можно предположить, что этот материал вы уже прошли. Ну же, дерзайте!
  После этих слов, признавать, что я дуб дубом в магии - расхотелось. Не люблю, когда со мной разговаривают свысока. После подобного обращения, хочется костьми лечь, но доказать собеседнику его неправоту. Вернув учебник на страницу с заклинанием, ещё раз прочла формулу. В инструкции всё вроде бы понятно описано, да и заклинание помечено 'для начинающих'. Взяв учебник с собой, я подошла к доске, где на стуле меня дожидался грязный, измазанный травой и прочей дрянью мужской спортивный костюм.
  Какая прелесть, нас заранее готовят обстирывать наших будущих господ. Что дальше, будем им портянки штопать? Раздражение от обращения профессора, перешло в новое качество - злость. На себя за то, что не слушала лекцию. На профессора за то, что он вызвал меня к доске, и я теперь прилюдно опозорюсь. На старую каргу, которая вытащила меня в этот мир. Как же они меня все бесят!
  Шаг первый - представить структуру заклинания, очень точно нарисованную в учебнике. Шаг второй - наполнить её силой. Достаточно долго, у меня не получалось ничего путного. Я всё больше теряла над собой контроль. Если закрыть глаза, то схематичное изображение заклинания висит в воздухе там, где наяву лежит злополучная, вонючая форма. Как вливать силу, в учебнике не говорилось, так что пришлось экспериментировать.
  Представила, как от моих пальцев к странной загогулине, олицетворяющей само заклинание, тянутся оранжевые нити. Стоило первым из них коснуться тускло мерцающего каркаса, как тот вспыхнул красным, а моё лицо обдало жаром. От неожиданности, я резко открыла глаза, чтобы увидеть, как огненная волна поглотила стул с лежащей на ней формой. Пламя бы продолжило распространяться, если бы не появившийся из воздуха мужчина, сделав несколько пассов, не нейтрализовал огонь.
  - И как это понимать? - скривив лицо в недовольной гримасе, вопросил новоприбывший.
  - Все вопросы, к Адептке Ните, - сдал меня с потрохами профессор.
  Вот старый хрыч! Это его обязанность, следить за безопасностью студентов во время занятия. Если он не удосужился объяснить, как правильно пользоваться заклинанием - вина на нём.
  - И откуда столько сил? - задумчиво пробормотал мужчина. - Адептка Нита - марш к ректору!
  Великолепно! Мало того что моя первая проба магии закончилась локальным катаклизмом, меня ещё и ковёр к местному ректору отправляют, как хулиганку какую-то. Мой верный пёс как-то странно фыркнул, и подхватив мою сумку зубами, направился прочь из аудитории. В дверях он остановился, повернул голову, дав мне понять, что ждёт.
  Сжимая кулаки, я направилась на свидание с самым главным магом этого заведения, стараясь унять разбушевавшееся раздражение. Видимо, с попаданием в этот мир - мой характер резко испортился.
  
  * * *
  
  Красивый парк. Травка зеленеет, птички над головой поют, ручеёк тихонько журчит где-то совсем рядом, и только хмурая, как грозовая туча, я порчу картину. Переваривание выданной мне информации располагало к весьма мрачному настроению. Из полученных мной от ректора сведений выходит, что вытащенные агентами Академии девушки, больше чем на бытовую магию не способны из-за уровня силы. Я, с другой стороны, умудрилась отличиться от коллектива и устроила локальный конец света для одного очень неудачливого стула, и формы, на нём лежащей, даже не напрягаясь.
  Ещё за завтраком я весьма красноречива возмущалась и думала об обходных путях. На данный же момент, сижу и размышляю, как бы не слишком сильно отсвечивать среди одноклассников, будучи единственной девушкой боевиком. Ректор намекнул, что высокий уровень силы особенно ценится среди его студентов, и является, чуть ли не валерьянкой для этих мартовских котов. Не знаю, с какой стати он так разоткровенничался со мной, может просто припугнуть хотел... но увы, после сегодняшнего происшествия, я - цель номер один для матримониальных планов.
  Фиолетовую макушку я заметила издалека. Парень, чья голова сильно походила на клумбу, неприлично ругаясь сквозь зубы, пинал ни в чём неповинный камень, вымещая на нём свою злость. Булыжник реагировал на его действия с пофигизмом, которому можно позавидовать - он молча терпел фейское самоуправство, с невозмутимостью, доступной только неодушевлённым предметам.
  Удивительно, но, кажется, недружелюбному цветнику сейчас, ещё хуже, чем мне. Сложно представить обстоятельства, сделавшие это возможным, но факт есть факт. Поддавшись неведомому ранее чувству сострадания, медленно прошла к злому, как чёрт, фею. Вместе бесится всегда веселей!
  - День не удался, да? - остановившись чуть в стороне, поинтересовалась.
  Мне достался совершенно недружелюбный взгляд, от которого захотелось закопаться глубоко под землю. Не твори добра, не получишь в глаз...
  - Намёк поняла, уже сваливаю в сторону станции, откуда отправляется экспресс - 'Академия Магии - Караганда'... - сделала шаг назад, не особо желая поворачиваться к нему спиной.
  - Стой,- неожиданно сменил гнев на милость парень, - ты чего хотела, то?
  - Я случайно стала свидетелем избиения невинных, вот решила узнать, не нужна ли помощь, - пожала плечами.
  Когда мне плохо, я всегда становлюсь чувствительней к чужим бедам и проблемам. С одной стороны, вдруг помочь можно, а с другой - мою мелкую душонку греет, что кому-то хуже, чем мне.
  - Ноги не жалко? - скептически осмотрев мои сапожки, поинтересовался подобревший парень.
  - Жалко, - решила я, - поэтому предлагаю моральную поддержку, или мозговой штурм. Повестка дня - как всем отомстить, и за это не огрести.
  - Фиал, - протянул мне ладонь парень. - Принимаю моральную поддержку, а мстить демонам не стоит. Не замучиться от отдачи - не выйдет.
  - Анита, - пожала предложенную ладонь. - Совсем-совсем?
  - Скажем так, - после минуты молчания, ответил на мой вопрос фей, - ещё никому не удавалось выйти сухим из воды, и хорошенько не наглотаться.
  - В собственное везение я не верю, так что месть откладывается на неопределённое время, - подытожила я, плюхнувшись на валун. - Моральная поддержка нужна?
  Как ни странно, моё настроение стремительно поползло вверх. На вид колючий, как ежевика, парень, оказался весьма неплохим... нелюдем. Из парка мы перебрались к нему в лазарет, и за чашкой чая он неожиданно поведал мне свою историю. Молодой фей, родился в клане воинов. Его родители, сильные и смелые, как все лесные феи, не смогли принять выродка сына, родившегося с даром целителя, и потому неспособного убивать. Как все лечащие, он больше всего на свете ценил жизнь, а боевые искусства ему не давались вовсе.
  Чтобы хоть как-то сгладить позор высокопоставленной семьи, молодого целителя отправили с глаз долой. Увы, на этом травля со стороны сверстников не прекратилась. Приехавшие получить образование феи принялись всячески издеваться над тем, кого считали недостойным собственного общества.
  - Самовлюблённые снобы, - прокомментировала я поведение его соплеменников. - Будто ты виноват, в том, какой дар тебе достался по праву рождения.
  - Не виноват, но... - он устало потёр лицо ладонями. - В чём-то они правы. Сизые краты редко находят своё место в стае.
  - Кого? - не уловила смысл его фразы. - Крат, это кто, или что?
  Оказалось, краты - что-то вроде наших ворон, и очень редко рождаются сизые особи, сильно выделяющиеся на фоне своих жёлтых соратников. Парень рос изгоем, и, даже уехав далеко от своей семьи, до сих пор пожинает плоды своей непохожести на остальных представителей расы фей.
  После определённой дозы откровений, чай перестаёт быть достаточно крепким напитком для продолжения приятельской беседы. Если отношения переходят из разряда - 'нам просто приятно разговаривать', в разряд - 'я за него глотку перегрызу,' то можно смело переходить обратно на чай.
  Зелёный сладковатый напиток, с нотками мяты приятно холодил натруженное горло. Мы разговаривали не первый час, делясь детскими обидами, несбывшимися мечтами, и просто перемывали косточки другим студентам. Работая в лазарете, фей многое знал о других расах, и охотно делился ценной информацией.
  Например - с демонами опасно иметь дело. Этот народ из закрытого для других мира очень долго мариновался в собственных соках. Столетия политических дрязг, межклановых войн и мелких конфликтов оставили в живых только самых сильных, хитрых и изворотливых. У них всегда есть главный план, запасной вариант, и ещё несколько, если что-то пойдёт не так.
  Врождённая жестокость и жажда наживы - делают из них идеальных завоевателей. Небольшая армия из ста специализированных на захват воинов, способна за считанные недели взять контроль над небольшим королевством. После подчинения коренных жителей, земли пускаются с молотка, самому щедрому соискателю. Варварский народ.
   Вампиры несколько столетий назад внушающие страх всем соседним мирам, значительно сдали свои позиции. Началось всё с того, что их наиболее излюбленные колонии-кормушки с когтистой руки рогатых - перестали быть им доступны. Потеряв источник пищи, они быстро увязли в межклановых дрязгах за оставшиеся территории, почти уничтожив себя как расу. Если верить источникам, то недавно появился молодой, но очень сильный вампир. Он переманил на свою сторону несколько угасающих родов, соблазнил жаждой власти и наживы.
  - Варидим и его последователи более ста лет что-то ищут, - откинувшись на спинку кресла, фей сделал глоток напитка. - Что-то, что, по их словам, позволит им не только вернуть утерянные земли, но и завоевать новые.
  - И их никто не трогает? - удивилась.
  Странно, что демоны просто не стёрли агрессоров с лица земли. Так, на всякий случай. В голове приятно шумело от выпитого, но вечер выдался настолько приятным, что мне не хотелось останавливаться.
  - А зачем? - не понял хода моих мыслей собеседник. - О демонов и не такие зубы ломали, не то, что эти выродившиеся кровососы.
  - Я всё пытаюсь понять, - язык начал немного заплетаться, и я отставила бокал. - Откуда ты всё это знаешь?
  - Когда день за днём, приходится довольствоваться собственным обществом, а под боком лучшая библиотека вселенной можно и не такого нахвататься, - грустно сказал Фиал. - Я вообще не помню, когда с кем-то вот так общался. Если такое вообще когда-то было.
  Мне стало его жаль. Вся его хамоватость, надменность - маска для не особо далёких. Проще сделать вид, что тебе никто не нужен, чем раз за разом испытывать отказ. Остаётся призрачная надежда, что это не тебя отвергли, а ты сам счел их недостойными своего общества, а значит, возможно, найдутся те, кто сможет принять и понять, не насмехаясь и не унижая.
  - Тогда, нужно будет обязательно повторить наши посиделки, - заключила я, поднимая бокал для тоста. - За светлое будущее, которое у нас обязательно будет, и пусть все, кто против, подавятся своими комплексами!
  Мы чокнулись, и выпили до дна.
  - Оказывается, - после минутной паузы, совершенно пьяным голосом начал фей, - не все бабы дуры!
  Моя ладонь с громким хлопком встретилась со лбом. Мы же так хорошо сидели, откуда выполз этот дремучий шовинизм? Опьяневший мозг отказался фильтровать вопросы, сообщаясь напрямую с языком.
  - Ну, хоть ты мне объясни, что за потребительское отношение к женщинам в вашем мире? Мы что? Рыжие все?
  - Почему рыжие? - пьяный мозг Фиала наезд переварить не смог. - Ты вроде бы... это... о! Шатенка! - поднял палец высоко вверх, гордясь своей победой над алкоголем.
  - Фраза такая... так вот... почему?
  Запинаясь и хихикая над обескураженным собеседником, я откинулась на спинку диванчика, подобрав под себя ноги. Вечерняя прохлада наступала, а плед никто из нас взять не додумался.
  - Да это всё совет Раэны, - махнул он рукой, словно сказал что-то общеизвестное. - Захапали себе Академию, и теперь таскают невест на продажу. Антрепренёры хреновы.
  С уважением посмотрела на своего собутыльника и жилетку для слёз в одном лице. В его состоянии, да выговорить такое слово. Вывод один - он герой!
  - Как это, захапали? - до меня наконец дошёл смысл его слов.
  - Слушай, а давай ты меня об этом спросишь, когда мы трезвыми будем? - взмолился о пощаде фей. - У меня мозги не фурычат больше. Фурычат, что за слово такое?
  Стоп, это когда я такими словечками раскидывалась? Вспомнить не получилось, но в одном я с ним была согласна - наш междоусобчик пора закруглять, и сходить поужинать. Алкоголем сыт не будешь.
  
  * * *
  
  На ужин мы пришли вместе, к недовольству Мартына. Оборотень демонстративно сверлил меня взглядом, но не приближался, сидя за своим столиком с другими зверолюдьми. Интересно, его поведение диктуется утренним инцидентом или это реакция на пребывание Фиала за моим столом? Неужели он решил, что я стану его, стоит ему только поманить? Он конечно милый, даже вчера отнёс в лазарет, но его заскоки про свадьбу меня не радуют. Как можно выйти замуж за незнакомого человека, опираясь только на внешность и какие-то общеизвестные данные, вроде уровня дара или интеллекта?
  Можно годами встречаться с парнем, думая, что вы идеально подходите друг другу, а потом всё меняется, стоит съехаться. Появляются мелкие бытовые ссоры, становятся видны домашние привычки, и ты вдруг понимаешь - жить с этим человеком на одной жилплощади для тебя невозможно, хоть чувства ещё не остыли. Некоторые переучивают партнёра и меняются сами, но это доступно не всем и не всегда. Некоторые понятия домашнего уюта и комфорта сидят настолько глубоко в подсознании, что невозможно их изменить, не сломав любимого человека. Тогда проще просто уйти, сохранив то тепло, что ещё осталось между вами, пока бытовуха не научила вас ненавидеть того, кого ещё недавно любили.
   Девушки, с которыми я завтракала, посматривали в нашу сторону, но даже не пытались подойти. Наверное, здесь не принято водить дружбу с противоположным полом, ну или столь откровенно её демонстрировать. Странно, но меня даже не удостоили кивком, не то, что улыбкой.
  - Она никогда не станет одной из нас, - очень выразительно, на весь зал, огласила Амели. - Мы зря потратили на неё время!
  После её слов Мари отвела глаза, не решаясь встретится с моим непонимающим взглядом. Вот оно как. Они 'потратили' на меня время... Это когда? Сегодня за завтраком, когда представились, и немного ввели в курс дел Академии? Наверное, у них были очень важные дела, от которых пришлось отказаться, чтобы выполнить столь сложную миссию.
  Мне стало противно. Я, правда, надеялась, что мы сможем найти общий язык, и если стать не подругами, то хотя бы хорошими приятельницами.
  - В конце концов, мы будущие жены, - продолжила мысль подруги Ализа, - нам не стоит ассоциировать себя с гулящей девкой, которая мечется от мужика к мужику.
  Меня передёрнуло, а другие девушки, которые только мельком представились утром, но не участвовали в беседе - согласно загомонили, поддерживая предводительницу.
  - И вообще, да кому она такая нужна? - окрылённая своим успехом, вещала Ализа. - Грубая, невоспитанная хамка!
   Ну что же. Их дружбы мне не видать, как собственных ушей. Да - мы разные. Да - так получилось, что я выделилась из толпы, показав слишком высокие магические способности, но это не повод начинать травлю. По тому, с каким интересом прислушивались к словам девушки студенты мужского пола, можно было предположить, что окрылённые успехом скандалистки так быстро от меня не отстанут.
  Неужели они, действительно, счастливы стать племенными кобылами, для разведения сильных магов? Хотя, с другой стороны, чем эти маги, отличаются от сказочных принцев? В Академии собралась элита окрестных миров. Только самые сильные и богатые. С другой стороны, да, в этом мире проблема с женщинами магами, но это же не может распространяться на все обитаемые миры, откуда прибыли студенты. Я явно что-то упускаю.
  Фей мне в помощь! Именно его я и спросила, как единственного дружелюбно настроенного аборигена в моём круге знакомых.
  - Это вопрос престижа, - пожал плечами он. - Студенток мало, но их действительно готовят, как профессиональных жён. Их учат всему, от экономики до теории постельных утех и ведения хозяйства. Заполучить себе такую жену - очень почётно.
  Жена, как символ высокого статуса и положения в обществе. Добро пожаловать в средневековье, когда красота и родословная девушки приравнивалась к добродетелям мужа. Интересно, есть хотя бы один мир в обитаемой вселенной, где к девушкам и женщинам относятся, как к личностям, а не гибридом инкубатора и дорогой игрушки?
  Видимо, я размышляла вслух, так как Фиал ответил и на этот вопрос.
  - Есть несколько рас, у которых царит матриархат, но сомневаюсь, что тебе бы у них понравилось.
  - А равноправие?
  - Миф, - отмахнулся фей. - Данная социальная структура не прижилась ни у одного народа, хоть многие и пытались.
  Аппетит пропал. Вид тушёного мяса с овощами, всего пять минут назад вызывавший у меня обильное слюноотделение, сейчас не впечатлял. С другой стороны, я ни в коем случае, не собираюсь доставить этим скандальным девицам удовольствие, видеть моё испорченное настроение. Как и не собираюсь устаивать перепалку, отстаивая собственную репутацию.
  Проблемы начались, когда через силу расправившись с ужином, я маленькими глоточками пила чай и слушала фея. Рассказчик он хороший, и быстро смог отвлечь меня от грустных мыслей, болтая о всякой ерунде.
  - Леди, разрешите пригласить вас на прогулку под луной? - не представившись, и даже не поздоровавшись, над моим стулом навис незнакомый мне парень.
  Высокий, достаточно симпатичный, и даже по лицу видно - редкостный бабник. Лёгкий аромат дорого парфюма с острыми нотками заполнил всё вокруг, давая понять - этот человек не знает меры.
  - Брысь отсюда, кошак блудливый! - незнакомый мне женский голос опередил мою вежливую тираду. - Я кому сказала, брысь! - повторила девушка, подошедшая к нашему столику, когда стало понятно - парень отступать не намерен.
  - Луанна, иди своей дорогой, и не мешай мне знакомиться с этой очаровательной особой.
  - Сид, я тебе задницу сегодня на тренировке надрала? - она упёрла руки в бока. - Повторить?
  Парень сник, и бросив недовольный взгляд на меня - испарился.
  Эта девушка сильно отличалась от тех, что были на бытовом факультете. Резкие движения, гордая осанка выдавали в ней весьма непростой характер, и высокую самооценку. Столь резкая манера речи - непримиримость с выбранной для неё ролью. Форма - чёрного цвета. Будущий боевой маг женского пола
  - Я, - девушка ткнула себя пальцем в грудь,- Лу. Будем знакомы.
  - Нита, - находясь в прострации, промямлила я.
  - Лу, дочь куратора Альгины, - просветил меня Фиал, - и ещё один изгой нашей Академии.
  - Ну и как тебе в этом рассаднике шовинизма? - поинтересовалась у меня новая знакомая, падая на соседний стул. - Тебя кстати преподаватели потеряли, - как бы между прочим заметила она. - Нехорошо занятия прогуливать.
  - Шовинизм неискореним, - пожала плечами, - переживу. А с занятиями нехорошо вышло.
  - Прогульщица, - чуть посмеиваясь, подытожила она. - Ничего, один день погоды не сделает, особенно после сегодняшнего ЧП.
  - ЧП?
  - Одна чудачка из соседней группы в очередной раз устроила погром на полигоне, - Лу скривилась. - Мне бы за такое руки оторвали, а нашей принцессе только пальчиком погрозили. Как же, дочь самого ректора! А вообще, ты сходи завтра на занятия, а то преподы у нас суперские, но и у них есть предел терпения.
  Не знаю, насколько этой чудачке всё сходит с рук, но не желая портить отношения с девушкой - я кивнула, соглашаясь. На лекции и правда стоит сходить, и больше не пропускать. Сегодня не в счёт - у меня день идиотский вышел.
  
  * * *
  
  Первым уроком в новом расписании красовалась боевая магия. Ну кто бы догадался! Приятную боль в мышцах после утренней пробежки, почти полностью унял прохладный душ, а завтрак и вовсе поднял настроение до высшей отметки. Лу, как оказалось моя одноклассница, и вызвалась меня проводить до нужного помещения. Сомневаясь, что я смогу дойти сама. На Зарна, новая знакомая, смотрела пренебрежительно, будто тот был грязью под её сапогами и лучшего отношения не заслуживал.
  Увидев подобное отношение к своему любимцу, моё отношение к девушке резко изменилось в худшую сторону.
  - А чего мне его жаловать? - фыркнула она. - Он слабак и неудачник. Мне не за что его уважать.
  - Тогда ему следует как минимум посочувствовать! - не унималась я.
  - С чего бы это мне якшаться с тем, кто меня заведомо слабее? - Лу отправила очередной кусок бекона в рот, смачно причмокнув губами. - Я оборотень. Мы презираем слабость, как несовместимую с жизнью.
  - Ты тоже оборотень? - немного ошалела от очередного откровения свалившегося на меня за последние дни.
  Картинка сложилась. Если верить книгам, которыми я раньше болела, то оборотни во многом походили на животных, а в царстве зверей - слабым места нет. И стало так тоскливо, будто это меня отвергли, а не моего мохнатого друга. А ещё, признав опасными, их уничтожали. Не удивительно, что он озлобился. Не смотря на все объяснения Лу, и их якобы рациональность - относится к ней с тем же теплом я больше не могла. Только слабые люди неспособны испытывать милосердие, и глумятся над теми, кому повезло меньше.
  Продолжать разговор на неприятную мне тему не хотелось, я радужное настроение пропало, не оставив и следа. Собирав тарелки на поднос, я водрузила миску Зарна сверху, и выжидательно уставилась на Лу. Сумка с тетрадями и прочими учебными принадлежностями оттягивала плечо. Очень хотелось поскорей оказаться на лекции, где можно было бы избежать дальнейшего общения со ставшей мне неприятной Луанной. Обида за несправедливо отвергнутого оборотня грызла меня изнутри, и хоть умом я понимала, что не смогу ничего изменить, оказалось очень сложно не бросится на его защиту. Глупо лезть в чужой монастырь со своим уставом.
  Просто замять тему, мне не дала сама виновница моего дурного настроения. Оторвавшись от завтрака, она внимательно смотрела на меня, а её ноздри чуть трепетали, как у хищника.
  - Не стоит делать из меня чудовище, - проворчала она. - Я не сказала ничего такого, что могло бы считаться неприличным, или грубым.
  - Я не оборотень, как вы, и ваши законы и мораль мне чужды, - слова падали между нами, образуя непреодолимую стену. - Я всего лишь человек из другого мира, но мне ваше поведение кажется подлым.
  - А в чем подлость? - завтрак был забыт, и теперь девушка откинулась на спинку стула, скрестив руки на груди.
  - Вы не звери, - припечатала я. - Вы люди, и даже если животные инстинкты в вас сильны, то это не повод отрекаться от собственной человечности. Люди тоже раньше были зверьём, но мы научились обуздывать свои порывы.
  - Мы живём по своим правилам, правилам сильнейшего! - воскликнула она, теряя терпение. - Не тебе нас судить.
  - Не мне, - согласилась я. - Но я имею право на собственную правду. Вы судите с высока, не представив себя на месте несчастного. Вы истребляете бывших друзей только за то, что они оказались слабей.
  - Я оказалась сильной, мне незачем об этом думать.
  - Пока что, тебе везло, - заметила я. - Но и он не на первом курсе потерпел неудачу. Я не хочу продолжать этот разговор. Не вижу в нём смысла.
  - С чего бы это?
  - Всё просто. Никто и никогда не думает, что с ним может случиться что-то плохое. Но мы не застрахованы от неудач и невзгод. Случись это с тобой, некоторые ещё и посмеются, что баба с собственной силой не справилась.
  На весьма симпатичном лице Луанны, проступила шерсть. Черты заострились, глаза стали почти звериными не оставив места склере. Видимо, мой укол нашёл цель, но радости это не принесло. Я просто устала от нашей перепалки, которая всё равно ничего не изменит. Оборотни продолжат уничтожать себе подобных, руководствуясь древними законами, которым не место среди людей вышедших из средневековья.
   Лу справилась с приступом гнева, хоть и не сразу. Проступившая на идеальной коже шерсть исчезла, втянувшись обратно, а глаза снова стали похожими на человеческие. Забавно, в таком виде, я не отличила бы её от обыкновенной девушки. Брошенный на Зарна взгляд, мне в корне не понравился.
  - Не стоит его жалеть, - скрипнула зубами. - Да, он многое потерял, но жизнь продолжается. Просто прими его таким, какой он есть.
  - И каким же это?
  - Добрым, заботливым и верным.
  Я зарылась пальцами в густую шерсть на загривке своего мохнатого друга, выказывая поддержку. Возможно, мой гневный монолог являлся именно тем, в чём он давно нуждался, хоть я и не уверена. Мы знакомы меньше суток, поэтому все мои разглагольствования ничего не стоят, но где-то глубоко внутри, я верю в каждое сказанное мной слово. Лично мне, этой веры больше чем достаточно.
  Сомневаюсь, что всего один разговор может что-то кардинально изменить в мировоззрении Луанны, но есть шанс, что хоть кусочек нашей беседы отложился в её сознании.

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"