Лукьянов Александр Николаевич: другие произведения.

Гремя огнём, сверкая блеском стали - 4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Напоминаю - Лучше читать в формате doc или pdf с иллюстрациями и оформлением.

  
  
  
  
  Оглавление Кампания 31 Эквилибрист Кампания 32 Читер Кампания 33 Генерал-майор Кампания 34 Ловкач Кампания 35 Архистратег Кампания 36 Генерал-лейтенант Кампания 37 Деспот Кампания 38 Император Кампания 39 Генерал-полковник Кампания 40 Вождь
  (приложение)
  
  
  
  
  
  
  
  Кампания 31 Эквилибрист 01
   -О, коммандан французской армии! -усмехнулся я. -Помнится, в прошлый раз вы были в мундире дзюнъи японских императорских вооружённых сил?
   -Ух ты, с первой секунды расшифровали! -рассмеялся приезжий. -Что ж, дважды приятно - не нужно представляться - раз, сразу видно умного человека - два.
   -А в отстойнике хотите поговорить, чтобы не подслушали и чтобы не были сделаны аудио- и видеозаписи?
   -Именно. -с готовностью кивнул коммандан. -Там это невозможно в принципе. Уж кто-кто, а я знаю это лучше других, сам с полдюжины таких норок в игре оставил. Правда, сейчас их администраторы поубирали, но не все, не все... Сберёг-таки пару для личного укрытия, да и вы, знаю для себя выпросили... Один? Два? Правильно сделали, одобряю!
   -На броне моего танка доехать согласитесь? И уж, не обессудьте - с завязанными глазами.
   Коммандан шутовски развёл руками: -Само собой. Пусть это будет возмездием за нашу прошлую встречу. Тогда вас доставили не совсем аккуратно.
   -Не совсем. -согласился я. -Костоломы из полка "Серебряный Лис" чуть рёбра не переломали. Били больно, сволочи. И надевали вонючий мешок на голову. Больше некого было найти для организации похищения?
   -Тогда не было никого. -с досадой признался гость. -Пришлось связываться с Элли Вундерландер... терпеть не могу америкашек ... богатые самоуверенные хамы... И программисты из них - никакие, тупицы, эксплуатируют индийские и русские мозги...
   Он ловко взобрался на главную башню "Надежды" уселся сзади, свесив ноги и с уважением похлопал ладонью по поручневой антенне.
   -Да, вы молодец. -признал коммандан. -Вряд ли кто-то ещё в игре оценил скрытый потенциал Т-35. А вы вон что сотворили! Атомный двигатель, суперброня, прокачанное оружие. Просто тираннозавр получился.
   Я заклеил его мотоциклетные очки пластырем из аптечки и намотал бинты во много слоёв.
   -Осторожнее с носом. -попросил он. -Вчера на солнце обжёг, побаливает. Вот всё-таки зря лаптевская банда ввела загар в игру, а?
   -Вроде, нет, -сказал я, -мне не мешает. Поехали, держитесь за антенну покрепче. Буду рядом, подхвачу, если что.
   "Надежда" повернул назад, въехал на базу, остановился у входов во дворец и дивизионный склад. Во дворец гостя, я, естественно, вести не собирался, поговорим на складе.
   -Да без проблем. - с готовностью согласился он, с моей помощью наощупь спускаясь с танка.
   Внутри я размотал бинты, отклеил пластырь.
   -Извините, -твёрдо сказал он, -противопылевую повязку, очки и шлем снимать не буду. Не хочу демонстрировать лицо, значащееся в розыске.
   -Как угодно. -я пожал плечами. -Тогда кофе предлагать не стану, через повязку пить неудобно. Но хотя бы имя над карманом не прикрывали, а то как же к вам обращаться-то?
   -А как Лаптев меня зовёт? -поинтересовался коммандан.
   -"Кротом".
   -Тот, который не вылезает из-под земли и жрёт морковку у садоводов?
   -Нет. -с негодованием возразил я. -Зверушку незаслуженно оклеветали. Крот полезен, питаясь жуками, наоборот, охраняет урожаи.
   -Восхитительно. -одобрил коммандан. -Точно, как я. Что ж, так и зовите.
   "Крот" уселся напротив меня на деревянный ящик. Лампа под большим жестяным конусом бросала на бетонный пол круглое световое пятно, остальные осветители я на всякий случай выключил.
   -Итак, мон шер полковник Лунин, позвольте долгий вступительный монолог.
   Вы, вероятно, догадываетесь, что в Китае вообще и в Сибирском автономном округе, в частности, действует некое подобие закон термодинамики для виртуально-игрового бизнеса. Он гласит: фирмы не возникают из ничего и не и не исчезают без следа. Когда "Огонь и сталь" только задумывали, основатели (кстати, надеюсь, вы не считаете Патуева подлинным и хозяином "Панды", он всего лишь зиц-директор) сразу же ощутили банальную проблему безденежья.
   Полагаю и австралопитеки, и всякие там неандертальцы в своё скудное свободное время тоже были заядлыми игроками. Да что там - понаблюдайте за животными! А раз сама природа вложила в нас игровую зависимость, грех не обратить её в прибыль, рассуждают буржуи.
   Есть хорошая поговорка: -"В игре не проигрывают... её организаторы". Особенно в компьютерной игре в виртуальном пространстве мировой сети.
   Когда мы начинали, уже были десятки очень-очень приличных разработок, озолотивших крупных производителей игр.
   Но мы были молодыми, наглыми, амбициозными и талантливыми ребятами, решившими задавить всех размахом, сюжетной сложностью, детализацией оформления и многим другим. Создать мир "Огня и стали" лучше всех военных миров. Открыть новую эру боевой игры.
   Капиталовложений требовалось много, начальных средств катастрофически недоставало Что делать? Дилемма: либо ампутировать амбиции и ускромнить планы, а затем потерять прибыли, либо найти источники дополнительного финансирования.
   Да-да-да! Попробуйте уговорить китайского инвестора, осторожность которых вошла в поговорку, вложить хотя бы один не то что юань, но даже цзяо или фэнь в новаторский проект! Только после консультаций у десяти экспертов, которые докажут, что дело уж точно не разорится сразу после старта. Только после одобрения астрологами, которые уверят в благоприятном расположении всех идиотских планет в дурацких созвездиях.
   А тут - не гроши, а мешки денег! Одна разработка нами первого в мире ИскИна-08 чего стоила! А всё остальное?
   Ответьте, почему вы, Переселившийся, стали сеттлером именно здесь, в "Огне и стали"? Да потому что не дурак! Сообразили и чутьём поняли, что вселенная этой игры уникальна, подобной нет, и не факт, что в ближайшее десятилетие появится.
   -"Конкурентов не предвидится? Интересно!" -задумались серьёзные дяди из Пекина, умеющие жить не одним днем, а заглядывать на годы и годы вперед, связанные не только с бизнесом, но и с политикой высшего эшелона.
   Безусловно получить большие деньги - дело заманчивое. Заработать популярность в новаторском предприятии, привлекшем широкие массы пользователей, даже традиционно далеких от сетевых развлечений - соблазнительно. Не сомневаюсь, мон шер полковник Лунин, что вступая с вами в контакт, Патуев и Лаптев муссируют именно эти стороны проекта "Огонь и сталь". Деньги и слава, так сказать... Ну да, ну да, не без этого... Но позвольте дать вам исключительно важный совет: когда поймёте, что капиталы и лавры - лишь надводная часть айсберга, ни при каких обстоятельствах не показывайте это руководству "Панды"! Если вам станет известно то, о чем рядовая публика не знает и никогда не узнает - молчите и изображайте из себя полного и круглого дурака.
   -О чём вы?
   -О секретах, к которым допущены единицы на самых верхах. -"Крот был настолько серьёзен, что я начинал ему верить. -О тайнах, которые надо беречь, не ограничиваясь в средствах.
   -Не понимаю.
   -И слава богу! Не знаю, говорил ли Лаптев, как я Переселился? Не от старости или неизлечимой болезни, нет-нет! Мне угрожала насильственная смерть, убийство, причём ни за что. И я опередил киллера, организовав своё поспешное Переселение. Причины? Гм... Опасные тайны хорошо прячут, а я всегда умел прятать так, что другие ничего не замечали. За это меня и ценили...до поры до времени... Но в наше время невозможно провернуть дело и не оставить следов. Пряча концы в воду я умел находить и ниточки к ним, но ведь это не означает, что мою преданность можно ставить под сомнение! Ситуация была нестандартной и сложной, да, признаю, однако я никогда не предавал "Панду"! Тем не менее господа инвесторы решили иначе, что и стало несправедливым приговором. "Он слишком много знал..."
   Понимаю, что вы, Всеслав Глебович, сейчас подумали: -"Все преступники уверяют в своей невиновности". Да я и не собираюсь никому доказывать своей чистоты, достаточно, что сам это знаю.
   "Крот" замолк, огляделся.
   -Танки из моих тайников? -просил он, небрежно махнув рукой в темноту за пределами освещённого круга.
   -Да. - с некоторым вызовом ответил я.
   -Лаптев взломал координаты и сдал вам?
   -Да.
   -Думаете, злюсь, или осуждаю? - коммандан неожиданно миролюбиво посмеялся. -Нисколько! Знаете отчего? Да, каждый сам за себя. Но скоро мы будем если не друзьями, то, по крайней мере добрыми партнёрами и единомышленниками. Так что пока ваше усиление - в моих интересах.
   -О, как оно! -поразился я. -Можно с этого момента - подробнее?
   -И так обстоятелен до занудности. -удивился "Крот". -Я, Всеслав Глебович, с первой минуты вхождения в игру начал искать скромного и никому не известного героя, вершителя не афишируемых им подвигов. Не скрою, было безумно трудно, не раскрывая себя, напасть на ваш след. Потом с этим стало легче, круг поисков сужался, что позволило разработать оптимальный алгоритм разыскивания. Но даже при этом вы, мон шер колонель, все равно ускользали. Пока, наконец, я не отважился на эту авантюру с похищением четырёх подозреваемых. И ведь вычислил вас! Ах, как здорово Всеслав Лунин нашёл выход из безвыходного в буквальном смысле слова тупика! Браво! Послать за выручкой румынского унтера - это надо суметь! А как скоро вы просчитали меня?
   -Ответный комплимент. -улыбнулся я. -Только в самый последний момент, при штурме отстойника. Уж очень эти девки с дубинками аккуратно вас избивали, вытаскивая прочь. Бережно так метелили, нежно.
   -Дуры цифровые! - сморщился "Крот". -Тупые цепные собаки. Ничего серьёзного поручить нельзя. Но в сексе очень недурны и, кстати, бить, когда надо, умеют хорошо.
   Но вернусь к мыслям насчёт нашего будущего сотрудничества...
   Знаю, что вы контактируете кое с кем из верхушки "пандовцев". С Лаптеым и Цимбалюк - уверен. С Патуевым, наверняка, разок беседовали. Но поскольку вы, Всеслав Глебович умны, то вряд ли будете причислять себя к друзьям корпорации.
   -Скорее наоборот. -ответил я. -Но сейчас я им полезен и постараюсь извлечь из своего положения максимальную выгоду для себя. Чистый расчёт.
   -Ещё раз убеждаюсь в вашей прозорливости. -задумчиво произнёс "Крот".. -Буду рад, очень рад сотрудничеству... Повторюсь: общаясь с "пандовцами", будете невольно погружаться в дерьмо их тайн. Держите рот на замке, чтобы никто даже не догадывался, что вам известны какие-то детали.
   Коммандан помолчал, водя из стороны в сторону блестящими мотоциклетными очками.
   -А зачем вы протащили в игру Чужого... в смысле - посторонний ИскИн высокого уровня? -спросил я, не надеясь на ответ.
   -Так вы же успели раньше и замкнули на себя ИскИна-08. -рассудительно ответил "Крот". - У меня, как вам Лаптев правильно говорил, припрятано кое-что из старых запасов, и отыскано далеко не всё. А с вашим кумиром, с ИскИном-08 в использовании припрятанного каши не сваришь. Хотя не слишком радуйтесь по поводу дружбы с "ноль-восьмым".
   -Почему? Он что-то стал делать не так? Нарушает баланс игры?
   -Что?! А, гад Лаптев завертелся, словно уж на сковородке? Вам пожаловался? Ха-ха! -коммандан злорадно потёр ладони. -Именно с балансом как раз всё в порядке. Я бы сказал идеально. Даже странно. Многие игроки выдумывают "гениальные" планы, как стать самым-самым и всех победить. Мнят себя самыми умными и начинают строить наполеоновские планы. Вообще-то их глупость - их проблема, но администрация всё же решила это дело слегка уравновесить. Ну да, думаю по отношению к вам, ИскИн-08 при этом несколько превысил лимит благодеяний. Но превысил очень хитро. Покровительствуй он кому-нибудь из топовых игроков или высокорейтинговых полков- скандал был бы неминуем. Да и Главный Координатор пробудился бы и принял соответствующие меры. Но вот плюшки, подброшенные слабаку никому кроме самих слабаков неинтересны, равно как и сам слабак. Не обижайтесь, но вы только сейчас выбились из статуса слабого, и даже не вошли в пятидесятку сильнейших подразделений.
   -Так в чём же ИскИн превысил лимит и отчего хитро? -деловито полюбопытствовал я. - А то мало ли, вдруг возьмут да отберут... вам на радость...
   - Не переживайте, ИскИн-08 сработал ювелирно, никто не придерётся и ничего не отберут - заверил необычный собеседник. -Захотели бы - давно отняли. На вас делают ставку, неужто не сообразили? Банальное сравнение - вы фигура на шахматной доске. Были пешкой - возможно вас выведут в ферзи. Но не сами выйдете, а именно вы-ве-дут. Когда захотят и как захотят.
   Я выразительно пожал плечами.
   -А вот что ИскИн делает "не так"? -"Крот" задумчиво потеребил шнурок своей кобуры. -Взялся покровительствовать случайному сеттлеру. Не мне, хотя был запрограммирован именно на это, а вам! Само по себе его поведение вполне нормально. Даже в чём-то полезно для "Огня и стали" в целом. Но исполнение... Хотя, чему я собственно удивляюсь? Восьмой уровень ИскИна вовсе не означает что он умён.
   -А чем плохо исполнение? -мысленно вытирая пот со лба и развивая успех, продолжал я.
   -Всем! - припечатал бывший программист "Панды". -С "Ветхим Заветом" хорошо знакомы?
   -По долгу службы прочёл. -недоумённо ответил я. -Но перечитывать как-то ни разу не захотелось.
   -Аналогично, Всеслав Глебович, но вспомните байку о том, как Адама и Еву выперли из рая.
   -Росли в раю два дерева. -слегка недоумевая, начал я. -Первые люди съели с одного яблоко познания добра и зла, и сделались такими же умными, как бог. Тот испугался, что поумневшая парочка закусит яблочком с дерева бессмертия и станет не только столь же умными, но и такими же бессмертными, как он сам. Вот и выпер потенциальных конкурентов.
   -Абсолютно верно! -"Крот" назидательно воздел ладони.
   -К чему вы клоните?
   -Бог испугался, что люди сделаются столь же всемогущими, как он. -пояснил "Крот". -Будете беседовать с ИскИном-08, настоятельно посоветуйте ему держаться осторожнее с администрацией игры. Не пугать её! Если та решит, что ИскИн чересчур самостоятелен и силён, что тогда ей останется делать?
   -Отключить? -содрогнулся я?
   -Не так просто, поверьте бывшему создателю игры. Вынести ИсеИна-08 из "Огня и стали" (изгнать из рая) и при этом не причинить вред игре - невозможно. А кому понравится игра с глюками и косяками? Часть игроков найдёт себе другие развлечения, покинет "Огонь и сталь", а значит перестанет платить. Другая часть начнёт жаловаться на нарушение прав потребителя. Уж они-то постараются. Вот прикроют власти игру, и что дальше? И что станет с такими как мы? А, то-то!
   Ну что ж, было приятно познакомиться с порядочным чело... сеттлером, разрешите откланяться? Завязывайте глаза, мон шер колонель, везите к моей машине. Уверен, что мы с вами ещё неоднократно встретимся. Потому что, чувствую, придётся раскрыть вам часть жутких секретов игры... как бы мне ни хотелось вас от этого уберечь...
   02
   Полковник Лунин, вам доставлено письмо. (Сверхсекретно. Сразу после прочтения сообщение будет автоматически уничтожено без возможности восстановления). Бесплатно.
   "Всеслав Глебович, здравствуйте.
   Ровно через неделю выйдет чрезвычайный и внеочередной выпуск газеты "Вестник "Огня и стали"". Полагаю, будет чрезвычайно полезно прочесть его заранее и сделать выводы. Не буду напоминать, что такая утечка информации не подлежит разглашению.
   Успехов!
   А.Лаптев"
   Визит "Крота", кажется, остался незамеченным господами администраторами "Панды". И это чудесно! Мне следует всячески стремиться к тому, чтобы быть нужным всем: "пандовцам", ИскИну-08, миллионеру Донгу... "Кроту". И при этом сделать всё для того, чтобы сохранить и укрепить свою роль посредника. Нужно также сто раз обдумывать каждое произнесённое слово и строжайше дозировать информацию, которую буду передавать каждой стороне. "Кто владеет информацией - тот владеет миром" - не мной сказано, но готов подписаться обеими руками.
   Ну, так что там в еще не вышедшей газете?
   Из чрезвычайного выпуска газеты
   "Вестник "Огня и стали"".
   Как мы обещали, данный выпуск выходит без нумерации - он чрезвычайный и внеочередной.
   "Хроники игры. Новостная лента".
   В последний час! Главная новость!
   Сообщаем, что ровно в полночь с 1 на 2 августа по пекинскому времени произойдёт долгожданное событие - присоединение к единственному материку второй огромной части суши. Как много раз объявлялось, эта часть суши будет точно повторять Евразию. Очень похожими будут природные зоны, климатические пояса и рельеф. Разработчики оставили за собой право достаточно свободно формировать детали ландшафта и географические названия. Гигантская территория заселена тремя с половиной миллиардами НПС (среди которых - раздатчики интереснейших квестов), усеяна тайниками, кладами и складами. Вас встретят как обычные противники, так и эпические и легендарные! Стартовой локацией определён архипелаг - двойник Филиппин в реальном мире. Желаем интересной игры!
   В игру будут введены следующие изменения
   -Введены новые "ветки" техники: японская и шведская.
   -Введены новые разновидности ангаров и прилагаемых к ним питомцев.
   -Предоставлена возможность избежать гибели в бою с агрессивными НПС, капитулировав и предложив им выкуп.
   -Каждое зарегистрировавшееся подразделение получит возможность заказать собственные девиз, знамя, вымпел и герб с возможностью нанесения их на технику и ангар.
   -По прежнему игроки смогут совершенно бесплатно пользоваться найденным на "складах" обмундированием или покупать его за серебряные деньги. Но теперь при "Военторге" откроются ателье, где для вашего подразделения сконструируют особую форму в соответствии с вашими указаниями и сошьют любое количество комплектов. Оплата - в золотых.
   -Ремонтные службы войсковых подразделений будуи переименованы в "ремонтно-строительные" и получат возможность восстанавливать и перестраивать разрушенные здания (включая интерьеры), оборонительные сооружения, мосты, которые отныне перестанут быть простыми декорациями и смогут использоваться по прямому назначению. Расходы на восстановительные работы будут произ водиться в серебряной валюте.
   -Будет разрешена охота на диких животных, популяции которых будут восстанавливаться. При этом животные также будут отмечены на картах красными точками (охота разрешена, даёт бонусы) или зелёными (охота дозволена, наказывается штрафами)
   -Авиатранспорт будет приведён в большее соответствие с реалиями. Сейчас самолёт или дирижабль способен вместить неограниченное количество техники и живой силы, то есть действует аналогично "порталам" в фэнтезийных играх, пропускающих за одно открытие многочисленные отряды игроков. Новые летательные аппараты будут подчиняться принципу "вмещает, сколько влезет". Это означает, что если в кабине дирижабля, плечом к плечу смогут встать только сто солдат, то для сто первого придётся заказывать другой летательный аппарат. Но ограничений по грузоподъёмности введено не будет, вес перевозимого может быть любым.
   Поскольку игроки задали разработчикам множество вопросов, сразу ответим решительным и категорическим "Нет!" на следующие:
   -Будет ли введена в игру пилотируемая авиация? Однако мы обдумываем вариант оказания и игрокам услуги "Беспилотный авиаразведчик". Игрок сможет заказать на определённое время небольшой летательный аппарат, транслирующий телеизображение любой территории. Оплата в золотых будет прямо пропорциональна длительности полёта, площади охвата объективом и обратно пропорциональна высоте полёта.
   -Будет ли введён в игру флот? Нет! Но мы размышляем над введением в игру водных мин для установки в реках, озерах, проливах и других водоёмах.
   -Будет ли разрешена конвертация игровых серебряных денег в золотые? Нет! И просим никогда больше не спрашивать об этом!
   -(Censored) в (сensored)ную на (сensored) и (сensored)!
   "Полковник В.Лунин! Второе предупреждение за использование ненормативной лексики. Запомните - нецензурные выражения - не аргумент. Умейте сдерживать себя. Данное ограничение принято в соответствии с постановлением Министерства культуры КНР".
   -Да в хреновые заросли вас, моралисты чесоточные! Что ж делаете-то, уроды?! И что делать мне?
   Вопрос в пространство остался без ответа. Вот не было печали, вся жизнь перевёрнута с ног на голову. Нужно что-то срочно предпринимать? Что?
   Я собрался, мысленно сосчитал до десяти, зашёл за Надей, ожидавшей в столовой.
   -Что случилось, Слава? Хорошо себя чувствуешь? Красный весь...
   -Спасибо, Надюша, всё нормально. Где генерал?
   -Ожидает в кабинете.
   -Пойдём, пора заниматься.
   Полковник Лунин, вы расширили и усовершенствовали на базе Љ7 кинотеатр "Сержант Малько". Посещение заведения теперь добавляет +4 к показателям: боевой дух, расположение начальства, расположение подчинённых, расположение нейтральных персонажей. Доходы с кинотеатра возрастают на 250%.
   Полковник Лунин, вы открыли на базах Љ1, Љ2, Љ3, Љ4, Љ5, Љ6 и Љ8 кинотеатры "Сержант Малько".
   Если кто-то читает мои записки, наверное обратил внимание на то, что сеттлер, Переселившийся в военный симулятор почти не уделяет внимания описанию боёв, сражений, битв и прочих кровопролитий. Маловато как-то динамики, всяких там "бум-м-м в гусеницу". "ба-бах кумулятивным" и "Горю, прикройте!". Ну да, всё так... Кстати, боевые навыки в моих характеристиках прирастают крайне медленно. Как танкист, полковник Лунин весьма слаб и хил. А как командир? Как организатор?
   Кстати, по поводу боевых навыков - надо бы поучаствовать на "Мурке" в драках, поупражняться. А то вон игровая общественность вовсю обсуждает сообщение о том, что игрок Ху Ляо-вэй первым в "Огне и стали" достиг восемьдесят четвёртого уровня развития и получил звание генерал-лейтенанта. Полк "??", в котором рекордсмен служит на должности командира танка(!!!) с гордостью сообщил о достижении.
   Полковник Лунин, вам объявил войну полк "С нами бог!"
   -Ты еще в чемпионы полезь! -язвительно посоветовал мой кумир. -Отстрел на пари устрой, рейтинговый заезд или ещё что-нибудь идиотское в том же духе!
   Надя фыркнула. У нас началось очередное занятие в "режиме компьютерного времени". Я перебросил ИскИну файлы ста восьмидесяти четырех книг по программированию, скачанных по составленному им списку на электронных библиотеках.
   -Спасибо.
   -Читай на здоровье и для общей пользы. -искренне пожелал я. -Ещё что-нибудь?
   -Само собой, вот очередной перечень. Обрати внимание на первые пункты.
   -Двести шесть книг? -присвистнул я. -Солидно.
   -Не свисти, денег не будет. -заметил ИскИН.
   -Да их и так нет, дивизия сжирает всё. -сказала Надя.
   -Пусть твой мужик соображает, где найти, на то и командир.
   Он не только соображает, а ещё и работает! -заступилась моя родная. -О, вот - пожалуйста:
   Полковник Лунин, вы открыли на базах Љ1, Љ2, Љ3, Љ4, Љ5, Љ6 и Љ8 магазины сети "Точный выстрел".
   Полковник Лунин, вы открыли на базе Љ7 первое кабаре сети "Расслабься, мой герой!". Вашим распоряжением установлены скидки на все билеты: на 6% для членов Ордена Богини Надежды, на 5% для всех НПС, на 4% для исповедующих культ Девы Надежды. При обладании всеми льготами они суммируются.
   Полковник Лунин, вы наняли персонал для открытых вами предприятий.
   На вашем счете 1207 золотых и 3 606 031 серебряный.
   Повышен навык: предприимчивость +33.
   -Ладно-ладно... -проворчал генерал. -Спелись тут, муж да жена -одна сатана. О чём сегодняшняя лекция, полковник?
   -По плану - о психотипах игроков-людей и об особенностях психики сеттлеров.
   -Начинай.
   -Предлагаю сначала обсудить тяжёлые хреновости. -вздохнул я. И сначала пересказал, тщательно отбирая нужную информацию разговор с "Кротом". Потом вручил ИскИну и Наде распечатку из будущей газеты.
   -Подполковник Лунина, выйдите, пожалуйста, на пять минут. -багровея, попросил ИскИн. Надя отрицательно помотала головой, зажмурилась и заткнула уши.
   -(Censored)ство (сensored)ское из-под (сensored)ного (сensored)а! (сensored)ать и (сensored)ывать! -от генеральского рыка задребезжали ручки в чеканном бронзовом стакане на столе. -Подполковник Лунина, можете смотреть и слушать.
   Я отвёл Надины ладони от ушей.
   -Всё? -спросила она, открыв глаза.
   -Пока - всё. -подчеркнул первое слово мой кумир. -Что они, уроды делают? И что делать нам? Каковы соображения, полковник?
   -Их есть у меня. -криво усмехнулся я. -Слушайте.
   02
   Лейтенант Ней Даву, командир роты средних танков в первом ударном полку дивизии "Silver Fox", вместе с другими ротными отмечал день рождения командира батальона Мозеса Крукеда. "Гудели" в таверне "Широкая гусеница" на пятой базе стартовой локации. На танкистскую грудь каждым было принято немало и, как водится, выпитое развязало языки.
   -Не-ет, говорю вам - "мисс Элли" точно что-то такое знает! -Мозес многозначительно постукивал по столу дном массивного стакана. -Вот, ответьте-ка, братцы-"лисы", с чего это мы так упорно тычемся в Карфаген? А? Да ещё вместе с союзниками? Ведь все там: и "American Eagles", и "Washington", и "Stars and Strps".
   Когда прозвучало имя командира полка Элли Вундерландер, Ней Даву тут же незаметно включил режим аудиозаписи и перестал есть, чтобы не забивать запись жеванием.
   -Да всё просто! -возразил ротный Жуйош Педрейреш, -Там охрененная прокачка идёт - куча агрессивных неписей, идёт ежесуточное возрождение, хоть косой выкашивай и опыт получай.
   -Не-не-не, джентльмены, тут другое. -Крукед убеждённо помотал бритой наголо головой. -По-моему "мисс Элли" что-то затевает против дивизии "Лунинград". Уж не знаю, чем русские ей так насолили... Ну, место, конечно, выгодное занимают, это да... Говорят, что Лунин в своё время выиграл в лотерею отправку на северо-запад. Ну, помните нашумевшую историю?
   Самоходчик Ясукэ Драго, один из главных бронемастеров "серебряных лис" раздумчиво протянул: -Возможно, оно и так, однако кажется мне, что дело не только в хорошем месте, с которого надо сбить "лунинградцев". Вы обратили внимание на то, что рядом с "мисс Элли" крутится какой-то загадочный тип?
   -Вечно в плащ-палатке с надвинутым капюшоном, несмотря на жару и духоту? -уточнил начальник инженерных служб полка Шайни Уайт, сухонький негр с печальными глазами. -Заметили, как же. Сидит на совещаниях в уголке и молчит, без доклада к Вундерландер входит. Кто-нибудь его знает?
   -Никто. -веско сказал Мозес Крукед. -Но видел я однажды, когда он выходил из штаба, плащ распахнулся, а под ним - китель французского офицера... не то лейтенанта, не то коммандана... А что стаканы сохнут? Наливаем! Наше здоровье!
   -Наше! -все выпили.
   -Положу свои пять центов в общую копилку. -сказал, неторопливо прожёвывая ветчину снайпер-самоходчик Жорж д"О. -не спрашивайте откуда, но знаю, что однажды "мисс Элли" заполучила и внимательно изучала документ, где убедительно доказывалось, будто у "Лунинграда" имеются в реальной жизни очень-очень состоятельные покровители, накачивающие его счета деньгами. Документ выглядел заслуживающим доверия.
   -Вон как? -присвистнул Мозес Крукед. -Деньги? Да ещё в реале? Ну, тогда, братцы-"лисы", давайте оперативно замнём эту тему. Лучше от этого держаться подальше, целее рёбра и зубы будут. Официант, ещё виски! Наше здоровье!
   ...Прослушав аудиозапись, присланную Неем Даву и переданную мне довольно улыбающимся Инь Инем я столь же удовлетворённо улыбнулся в ответ. Фальшивка, некогда сработанная мастером незаконных операций Тихоновым начинала работать.
   -Дезинформация врага - серьёзное оружие. -заключил Инь. -Подделку другим неприятелям продолжим подсовывать?
   -Конечно, Инь. Укажи в чатах, где находится документ и организуй небольшой шум вокруг. Агенту за сведения уплачено?
   -Тридцать сребреников? -иронически спросил Инь Инь. -Вручены незамедлительно: боеприпасы, горючее, ремкомплекты. Впечатление возникает, что Даву не случайно оплату не деньгами просит. Скорее всего, второго персонажа в игре завёл. Ему всё заработанное перечисляет и добро дарит. Когда "серебряные лисы" шпиона разоблачат, персонаж Ней Даву будет владельцем стёрт. А запасной персонаж с другим именем - командир роты или батальона - как ни в чём ни бывало процветать будет.
   -Это да. -согласился я. -Ощущение безопасного тыла придаёт уверенности.
   Полковник Лунин, вы открыли в окрестностях базы Љ7 амфитеатр "Колизей" для любительских гладиаторских боёв и дуэлей. Участие в боях добавляет +5 к показателям: реакция, живучесть, выносливость, сила\ловкость. Вашим распоряжением посещение амфитеатра сделано бесплатным для НПС стартовой локации, военнослужащих подразделения "Лунинград", для членов Ордена Богини Надежды и исповедующих культ Девы Надежды. При обладании всеми льготами они суммируются.
   Полковник Лунин, вы заслужили в стартовой локации прозвище "Рачительный хозяин". Репутация среди НПС стартовой локации повышена на +5. При выполнении каких-либо операций в стартовой локации вы можете рассчитывать на их расположение.
   Повышен навык: предприимчивость +20.
   -Раз уж речь зашла о безопасном тыле, -сказал я, -сообщаю: вчера я нанял двадцать НПС-рядовых. Передаю их капитану Лефту Хэнду на предмет открытия школы бухгалтеров. С этой минуты она считается созданной, а упомянутые рядовые становятся курсантами.
   Напрасно сделал паузу: оба капитана и Инь Инь, сидевшие на совещании, оставались совершенно невозмутимы.
   -Ставлю задачу: максимально тщательно и, желательно, не затягивая, развить до предела такие качества курсантов как наблюдательность, ловкость, живучесть, мастерство рукопашного боя и снайперской стрельбы и, конечно, поднять до предела уровень харизмы. Выработать умения и навыки управленцев. Дать им профессии связистов, провести стажировку в комендантском взводе. Повторяю: развить до максимально возможного уровня! По окончании обучения будем прикреплять к каждому командиру полка пару таких бухгалтеров, подчиняющихся, однако не ему, а тебе, Инь, и вам, Лефт и Райт. Само собою, в орденские НПС-полки их направлять не будем, а вот в подразделения, состоящие из игроков - обязательно.
   Инь с глубочайшим удовлетворением потёр руки: -Спасибо, командир! Сегодня - мой личный праздник! Давно говорил: - службу контрразведки пора укреплять!
   -А кто сказал хотя бы слово про контрразведку? - деланно удивился я. -Всего лишь бухгалтеры, Инь, простые счетоводы.
   -Каким сделать их статус собираешься?
   -Формально - будут помогать комполка в снабжении: оптимально распределить горюче-смазочные материалы, боеприпасы, запчасти и комплектующие, медикаменты и прочее добро. Так сказать, избавить полководца от рутины. На деле же - наблюдать за всеми, беседовать с каждым, и информировать вас и меня обо всём происходящем в полку ... доносить, наушничать, закладывать, стучать.
   -Но все настолько очевидно... их сразу же расшифруют.
   -На счёт "раз". -согласился я.
   -Тогда зачем? Шпионаж затруднить?
   -Вот именно. -кивнул я. -Создать возможным засланцам врага в наши ряды как можно больше трудностей.
   -Но ведь "бухгалтерам" возможно несчастный случай устроить.
   -И это будет прямым свидетельством того, что в полку есть что скрывать и причиной для жёсткого расследования. Нет, Инь, любой комполка будет их, проклятых, беречь. Как зеницу ока. Во избежание, так сказать.
   -Замечательно. -Инь сиял. -Позволь заняться прямо сейчас:
   -Настоятельно прошу.
   Я распустил совещание особистов.
   Совершенно верно, довольно прохрюкали поросята души моей, развивая тему безопасного тыла, заметим, что недвижимость - лучший финансовый тыл. Ну, скорбно пообещал я, сейчас нам этот тыл придётся поколебать. Чем это, встревожились поросята, особенно Пофиг, знаток поговорок о бедности и нищете? Закупкой такого легкобронированного дерьма, которого прежде я и даром бы не взял, а вот теперь, в свете только что открывшихся обстоятельств придётся приобрести пару десятков.
   Информация к размышлению.
   LVT(A)(1) (сокращённо от Landing Vehicle, Tracked (Armored) Mark I) - лидер по непопулярности среди боевых машин "Огня и стали". Даже Т-35 покупали чаще, чем этот лёгкий плавающий танк, на базе десантного транспортёра для морской пехоты. За всё время существования игры нашлись лишь пятьдесят шесть оригиналов, потративших золотые на приобретение этого дива дивного американского танкостроения.
   Что из себя оно представляет? На шасси плавающего бронетранспортёра установили башню от танка M5A1 и два пулемёта в простых турелях на корме, а отделение управления и десантное отделение получили бронекрышу. В бою LVT(1)(A) показал себя классическим неудачником среди лёгких танков первого ранга. Слабое бронирование не способно надёжно защитить танк от пушечного огня, но даже 37-мм пушка М6 пробивает практически любого противника, которого может встретить LVT(1)(A) в случайных боях.
   Правда, большой экипаж в шесть человек обеспечивает танку очень высокую живучесть, а способность плавать позволяет пересекать малые водоёмы... которых на карте пока что единственного игрового материка просто нет.
   Ключевое слово здесь "пока". Оно обозначает неделю, имеющуюся в нашем распоряжении.
   Полковник Лунин, вы приобрели 15 лёгких плавающих танков LVT(A)(1)
   Полковник Лунин, вы внесены в почётную категорию "Стальная армада!"
   -Зачем? -лейтенант Дорофеенко с омерзением разглядывал ряд угловатых LVT(A)(1), выставленных ровным рядом прямо на морском берегу. -Деньги же на ветер!
   -Собирай сюда всех ремонтников. -приказал я. -Будешь лично следить за работой, от которой через неделю будут зависеть не только наши славные победы, но и вообще сама жизнь.
   Петро подобрался и насторожился.
   -Сколько у нас пустых железных бочек из-под горючего? Помнишь, я велел их не сдавать в металлолом?
   -Так и не сдавали. Около шестисот.
   -Приказываю герметически закрыть их и сваривать торцами по десять штук в длинные цилиндры. Каждую пару таких параллельно положенных в воду цилиндров будете закрывать брёвнами и брусьями, так, чтобы получился плот. В этот плот должен впрячься LVT(A)(1) и толкать его... или тянуть... в общем двигать по морской воде. На плоту будут переправляться ценные грузы и ещё более ценные люди. То есть мы, Петро, "лунинградцы".
   -Куда переправляться? -недоумённо спросил Дорофеенко, глядя в безбрежную синюю океанскую даль.
   -Туда, -подтвердил я, -туда, дружище. На север. Нет, полковник не сошёл с ума. Через семь дней на этом месте появится четырнадцатикилометровой ширины пролив. А за ним раскинется огромный материк с горами, лесами, реками. С городами и железными дорогами. С дружественным и враждебным населением. Материк, Петруха! Хозяевами которого нам следует стать. Теперь понял?
   * Совет кумира: ????????????????? Тот, кто знает, когда он может сражаться, а когда не может, будет победителем. (Сунь Цзы)
  03
   Я всерьёз занялся рацией Т-35 и она стала настоящим бортовым суперкомпьютером. Влетели усовершенствования в звонкую копеечку, зато теперь прямо в "Надежде" я мог оперативно собирать информацию из всех игровых источников, общаться одновременно с полутысячей собеседников и (о, невообразимое счастье!) выходить в Интернет. Настоящий штаб на гусеницах, однако, глубокомысленно заметили поросята души моей, эх. Если бы ещё бесплатно...
   Опробовать усовершенствованное устройство решил, полазав по игровой "болталке"? Форум продолжал гудеть и клокотать по самым разным поводам. Моей скромной персоне не уделялось внимания, но несколько тем, развитие которых могло стать для меня опасным я всё-таки выделил из бурления догадок и домыслов:
   -кто такой полковник Лунин?
   -являясь обладателем пары другой тонн химического оружия, захваченного в Крепости, не стоит ли полковник Лунина не пороге технологии промышленного производства химического оружия? Имея несколько единиц пока что не потраченного атомного оружия, не получит ли полковник Лунин в ближайшие дни доступ к ракетному делу и атомным двигателям? Не добыл ли полковник Лунин чего либо ещё в Южной Крепости?
   Смышлёные какие, с раздражением визгнул Нефиг! Я был полностью согласен со свином. Похоже сроку моей неизвестности остаётся с гулькин нос, что вызывает крайнюю озабоченность.
   Раздражённо перелистнул страницу журнала "Сталью и огнём". О, а это что?
   Русский перевод "Речи полковника Грина Элефанта, командира дивизии "Steel balls" на учредительном собрании "Англосаксонской лиги".
   :-Обращаюсь к вам, представителям доблестных подразделений "Led Elves","American Eagles", " ?????? ??????? ???????? ","Washington", " ? ??????????????, "Steel balls" и "Stars and Strps".
   Наши полки и дивизии находятся сегодня на вершине силы и рыцарства, что накладывает на нас огромную ответственность. Мы обязаны справиться с нелегкой миссией обеспечения духа чести и благородства в игре.
   Судьба заставляет меня выступить с обращением ко всем игрокам, объединённым стремлением к честной и благородной состязательности. Наша первостепенная задача - более того, наш высочайший долг -оберегать эти принципы, и в этом, я думаю, все со мной согласятся.
   Всякий, кто способен реально мыслить, понимает, что нам предстоит долгий и трудный путь, но если мы проявим последовательность и настойчивость в наших действиях, то можно не сомневаться, что в конце концов мы достигнем поставленной нами цели.
   С чего же начать? Хотел бы сделать на этот счет конкретное и вполне реальное предложение.
   Было бы настоящим безумием и преступной неосмотрительностью позволить какому-либо случайно пробившемуся наверх в рейтинговой таблице подразделению сохранить занятое им место! Место, по праву принадлежащее нам, приличным игрокам с солидным стажем.
   Было бы также верхом беспечной глупости дать в руке такому выскочке даже не монополию на химическое и ядерное оружие, ракетные средства доставки и конструирования атомных двигателей, а хотя бы единственный экземпляр такого оружия!
   Однако можно сделать так, чтобы этого не случилось, и у нас хватит сил.
   Мне трудно представить, чтобы обеспечение справедливости и рыцарского духа в игре было возможно без братского союза защитников данных принципов. Призываю все подразделения, разделяющие высказанные убеждения, укрупниться и объединиться в дивизии или корпуса. Впоследствии, возможно - в армию. Призываю также влиться в эту армию все войсковые формирования, которым дороги идеалы благородной, честной и справедливой игры.
   Предлагаю создать в качестве глобального игрового объединения "Англосаксонскую лигу" воинских подразделений
   Если мы приложим максимум усилий, то сумеем заставить нарушителей высоких принципов отказаться от расстраивающих игровой баланс действий и признать наше заслуженное в боях лидерство. Мы понимаем, что их успехи добыты в боях и сопряжены с потерями, потому готовы к диалогу Но если придётся, должны силой заставить их уступить. И чем скорее это сделаем, не дожидаясь, чтобы наступил такой час, когда что-то изменить будет поздно, тем будет лучше".
   Ух ты, хрюкнули поросята души моей, дело Уинстона Черчилля живёт и побеждает, это ж прямо таки тебе фултонская речь сорок шестого года - "Мир делится на нас, славных эльфов, и их - злобных гоблинов, причём на первых лежит историческая миссия замочить вторых". Да, раздумчиво согласился я, а "какое-либо случайно пробившееся наверх в рейтинговой таблице подразделение" - это мы, "лунинградцы", отлично вписывающиеся в раряд тех самых гнусных гоблинов.
   Журнал "Сталью и огнём", отрывок из беседы представителя журнала с Лю Сяо-луном, командиром дивизии "????":
   "Представитель журнала: -Как вы относитесь к речи полковника Грина Элефанта?
   Лю Сяо-лун: -С юмором. Осмелюсь напомнить полковнику, что ответное объединение подобное тому, к какому он лишь призывает англоязычную часть игроков и всех, кто их недальновидно поддерживает, мы китайскоязычные игроки, сможем произвести в течение четверти часа. Кто от этого выиграет?"
   Форум игры, комментарий атамана Первого Анархического батальона имени батьки Махно Мыкыты Лютого на "Речь полковника Элефанта"
   "Братва, пиндосы совсем о(censored)ли! Все ж знают, шо анархисты завсегда были (censored) (censored) против всяких там (censored)ых союзов и за полную свободу, ... Но тут, (censored), дело другое, согласны объединяться, шоб на (censored) от(censored)ть (censored)ную буржуйскую харю!"
   Вот значит, как оно... Любопытствую: отправляют ли "пандовцы" анархистам строгие предупреждения о недопустимости ненормативной лексики?
   Сообщение из "Военного обозрения", выпуск двухчасовой давности: -"Заявлено о присоединении к "Англосаксонской лиге" ещё тридцати восьми рот и батальонов и шестидесяти четырёх взводов."
   Полковник Лунин отправил письмо. Услуга -1 серебряный
   "Здравия желаю. За спиной "англоосаксов" стоят Чужой и "Крот"?
   Лунин"
   Полковник Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "Да.
   А.И.Л."
   Полковник Лунин, напоминаем вам (курсанту заочного отделения военной академии) о начале последней сессии и выпускных экзаменах.
   Ох, ну до чего же не вовремя! Мурку, что ли послать вместо себя?
   03
   На вашем счете 50 314 золотых и 1 456 001 серебряный.
   -Вот посмотрите, как получилось. -я протянул Наде и Анютке только что сделанные наброски. -Будущий флаг "Лунинграда": "чёрное полотнище с красным кругом в белой окантовке. В круге - белая буква "Л"". Такую текстовую вставку в Устав и сделаем. А можно и рисунок разместить.
   -Не мрачновато? -засомневалась Надя.
   -А мне нравится, ма! -возразила Аня. -Шёлковый так вообще будет здорово смотреться.
   -Что Мурка скажет?
   Разведчица зевнула, потянулась, перевернулась на диване на другой бок. Числясь хранительницей ангара, Мурка, тем не менее, всё время проводила либо в нашем подземном дворце, либо в садах Тиволи. Кошачий сибаритизм...
   -Значит. Утверждаем. -заключил я. -Эмблему оставим теперешнюю: та же красная буква "Л" на круглом выпуклом бронзовом фоне и в красной обводке.
   -Ну да, -пробулькала Аня сквозь поглощаемый ананасовый кисель, -не менять же всем бойцам кокарды, пусть остаются...
   -А вот - герб. Я протянул своим дамам третий эскиз.
   -Та же буква? -подсказала Надя.
   -Не совсем. -торжествующе заявил я. -На фоне стилизованного под старину круглого медного щита надпись: beati qui lugent, что означает в переводе с латинского языка - "блаженны кроткие". Может быть, как-то ещё и английский вариант расположить - "blessed are the meek"... для дураков и противников...
   -А что, точно про нас! -веско заявила Аня. -Кроткие-прекроткие и тихие-претихие, никого не обижаем. Ма, па, я в Тиволи погуляю, потом - к медведю в зоопарк. Ладно?
   -Да. -кивнула Надя. -Мура, помощница наша, пригляди за Аней.
   -Ну почему... -заныла Анютка. -Вечно за мной кто-то приглядывает...
   -Помнишь,-ответил я. -тебе сказку про Ахилла рассказывал?
   -Ну да. Интересная.
   -Так что такое "ахиллесова пята"?
   -Уязвимое место. -вздохнула девочка.
   -Вот ты и есть уязвимое место нашей семьи и вообще "Лунинграда".
   -Ну уж спасибо...
   -Ну уж на здоровье. -невозмутимо ответили ма и па. -И вообще надень панаму, сегодня жарко.
   Сопровождаемая кошкой-разведчицей дочь выскочила из столовой. Надо же, в который раз с непривычной серьёзной задумчивостью хрюкнули поросята души моей, в той прежней "настоящей" жизни ты был одинок, а здесь - семья, которая просто не сможет без меня, и без которой не смогу я...
   Капитан Лунин, батальон "Бифштекс" предлагает вам пакт о ненападении. Согласны?
   -Ещё бы гимн подобрать. -сказала Надя. -Сочинишь?
   -Безграничная вера жены в мужа - окрыляет. -благодарно сказал я, обнимая Надю. -В сочетании с трезвой самооценкой окрылённого превращается в великую силу. Нет, я не поэт. Было дело, чужую строевую песню легионерам подкинул, но это не в счёт. Зато нашёл старые и очень хорошие стихи замечательного автора:
   -Вот здесь он шел. Окопов три ряда.
   Цепь волчьих ям с дубовою щетиной.
   Вот след, где он попятился, когда
   Ему взорвали гусеницы миной
   Но под рукою не было врача,
   И он привстал, от хромоты страдая,
   Разбитое железо волоча,
   На раненую ногу припадая.
   Надя внимательно слушала, закусив губу. Сжатые в кулачки пальцы побелели.
   Вот здесь он, все ломая, как таран,
   Кругами полз по собственному следу
   И рухнул, обессилевший от ран,
   Купив пехоте трудную победу.
   Уже к рассвету, в копоти, в пыли,
   Пришли еще дымящиеся танки
   И сообща решили в глубь земли
   Зарыть его железные останки.
   Он словно не закапывать просил,
   Еще сквозь сон он видел бой вчерашний,
   Он упирался, он что было сил
   Еще грозил своей разбитой башней.
   Чтоб видно было далеко окрест,
   Мы холм над ним насыпали могильный,
   Прибив звезду фанерную на шест -
   Над полем боя памятник посильный.
   Надя с трудом перевела дыхание, кивнула. Она буквально впитывала каждую строфу.
   Когда бы монумент велели мне
   Воздвигнуть всем погибшим здесь, в пустыне,
   Я б на гранитной тесаной стене
   Поставил танк с глазницами пустыми;
   Я выкопал его бы, как он есть,
   В пробоинах, в листах железа рваных, -
   Невянущая воинская честь
   Есть в этих шрамах, в обгорелых ранах.
   На постамент взобравшись высоко,
   Пусть как свидетель подтвердит по праву:
   Да, нам далась победа нелегко.
   Да, враг был храбр. Тем больше наша слава1..
   -Про нас... -сказала Надя. -Нужна хорошая музыка.
   -Постараемся найти. -согласился я. -Но чуть позже. Сейчас надо заниматься другим. Помнишь, что скоро придётся покинуть базу.
   -Как тут забыть... За работу?
   -За неё, проклятую. -согласился я и мы погрузились в "режим компьютерного времени".
   Предстояло выработать детальный и безошибочный план дальнейших действий.
   И тут Надя потрясла меня.
   -А, собственно, почему ты и генерал так бурно переживали по поводу авиации? -спросила она. -Радоваться надо! Ну да, через неделю (точнее, уже через шесть дней) в самолёт или дирижабль нельзя будет запихнуть грузов и народу больше номинального объёма их трюмов или как там это называется. Что из этого следует?
   Во-первых, никто, кроме нас об этом не знает. Так вот, надо подумать, какую выгоду мы можем напоследок извлечь из неограниченных перевозок. Например, задёшево организовать массовые переброски кого-то и чего-то откуда-то и куда-то. Ты же собирался вывезти на новый материк всё дружественное мирное население, до которого сможешь дотянуться?
   Во-вторых, когда мы пересечём пролив и тщательно укрепим его с той стороны, никто уже не сможет перебраться на север. Будем беспощадно топить всякого, кто попытается. Но если всё же какой-то плавающий танчишко незаметно достигнет тамошних берегов и вызовет самолёт с подкреплением, то из этого самолёта выгрузится, максимум, взвод! Не армия, как сейчас, а пять-десять танков! Которые мы тут же легко уничтожим. А на переброску воздухом больших сил ни у кого просто не хватит денег. Это же неуязвимость, Слава!
   Я изумлённо смотрел на подполковника Лунину. От души желаю вам, мужики в той вашей, "реальной", жизни такой жены. Боюсь только, что в "реальной" жизни это нереально.
   Полковник Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "Уважаемый Всеслав Глебович, на ваш игровой счёт поступили средства от спонсоров.
   Наилучшие пожелания - Наталья Колмогорова, заведующий четвёртым отделом фирмы "Панда".
   На вашем счете 3 176 золотых и 8 414 548 серебряных.
  Кампания 32 Читер2 01
   Я вздохнул. Закрыл меню со своим "военным билетом", который просматривал в ожидании "высоких договаривающихся сторон". Если первая встреча меня, ИскИна-08 и Андрея Лаптева вызывала издевательско-насмешливые ассоциации с Тегеранской конференцией "большой тройки", то что намечается сейчас? Ялтинская встреча, захихикали поросята души моей.
   Да... так что там мой военный билет? Два года назад графы в документе рядового Лунина были совершенно иными: почти везде круглели нули. Теперь полковник Лунин командует в "Огне и стали" (то есть в одной из крупных игр всемирной сети) дивизией, дислоцированной на пяти базах.
   Сорвался короткий, как это бывает в здешних горах, дождь.
   "Надежда" стоял на берегу моря. Здесь, в относительно спокойном месте была назначена тайная беседа "большой тройки".
   Сначала появился Лаптев. Послышался треск кустов и хруст кактусов, из которых спиной вперёд выломился мужик в маскировочном халате.
   -Изодрал всё о колючки. - ворчливо сообщил он. -Торчат, словно штыки! А тут еще дождь весь такой... мокрый... роса везде... туман. Перебирают наши разработчики с реализмом, а? Здравствуйте, эээ...Всеслав Глебович.
   -Здравия желаю. -откликнулся я, спрыгивая с брони на сырую траву. -А по моему, внутрикомпьютерного жителя, скромному мнению - чем виртуальность ближе к натуре, тем лучше. Вот вчера прикупили рецепт выпечки чебуреков и от души порадовались. И запах тебе, и вкус. "Живи в игре, живи игрой" - чей девиз, не подскажете?
   -Ну да, фирменный, "пандовский". -Лаптев мелко покивал, огляделся. -Что-то ваш покровитель задерживается.
   -Так дел-то у него сколько. -возразил я. -В игре на сегодня почти двенадцать миллионов участников, не ошибаюсь? Быть может, как раз сейчас разговаривает одновременно с пятьюдесятью тысячами игроков.
   -С девяносто шестью тысячами восемьсот тринадцатью, не считая вас. -поправил мой кумир, неслышно вышедший из-за танка. -И еще осуществляю около двух с половиной миллионов операций. При этом не забывая о режиме секретности. А вот вы даже не заметили моего приближения. Халатность и разгильдяйство. Почему не взял с собой взвода охраны, полковник?
   -Грешен. - тут же признал я. -Крыть нечем. Предлагаю отойти под дубы, там посуше и всю округу видно.
   Генерал согласно качнул надвинутым на фуражку коническим брезентовым капюшоном. Под дубами действительно оказалось гораздо уютнее.
   -Кто начнёт? -спросил я, ожидая хорового ответа: -"Ты". И ошибся. Оба молча уставились на меня, как на сумасшедшего. Я вздохнул, извлёк из памяти карту окрестностей "Лунинграда" и изложил план своих действий на ближайшую неделю.
   -Хочу убедиться, правильно ли понял. -обратился ИскИн-08 к Лаптеву. -Во-первых, Чужой активизировался? Во-вторых, он сблизился с так называемым "Кротом"?
   Я скромно потупился и постарался выглядеть как можно более искренним и открытым. Хотя, как понимаете, цифровые нервы сеттлера Лунина были напряжены до предела. Что там высветилось на стене во время пира вавилонского царя? Если не ошибаюсь: -"Измерен, разделён и взвешен?" Вот-вот, как раз мой случай. Я должен был обдумывать каждое слово, тщательно отбирать то, что говорю Лаптеву, что сообщаю ИскИну, а что выкладываю для всеобщего доступа. Мне следовало всемерно поддерживать категорическое нежелание ИскИна-08 общаться с Лаптевым иначе, как в моём присутствии и всячески срывать встречные устремления Лаптева наладить двустороннее общение с моим кумиром. Всё - только через В.Г.Лунина и никак иначе!
   -Да. -не сразу ответил Лаптев. -Пожалуй, теперь можно считать, что "Крот" занял при Чужом такое же положение, какое Всеслав Глебович занимает при вас.
   О, как оно, злобно хрюкнули поросята, нам, полковникам опять указывают на место, вы никто и звать вас никак, простое приложение к ИскИну... "при нём", значит, не более того, что ж, ладно, будь по сему, подыграем.
   -Наверняка Чужой восхищался талантами "Крота". -ядовито предположил я я. -Сулил власть, горы золотых медалей и коньячные реки в бисквитных берегах.
   -Ну... -с сомнением сказал Лаптев. -Вероятно, обещал блага. Но насчёт золотых гор фантазировать не надо.
   -Уверен, предлагал "Кроту" стать главнокомандующим своей армии. -я безмятежно смотрел на ИскИна и Лаптева. Те сморщились. Да, они мне не делали подобных предложений. Но моих намёков тоже не пресекали.
   -Во-третьих, -продолжал ИскИн-08, -Чужой пока не сообразил, что "Крот" превосходит полковника Лунина и по знанию деталей этого мира и по числу краплёных карт в рукаве.
   -Полагаю, и не сообразит. - вмешался Лаптев. -Не с его шестым уровнем.
   -Недооценить противника,- строго заметил ИскИн-08, -самый дорогостоящий вид самоубийства. Будем надеяться, что полковника не раскусят. Продолжаю. В-четвёртых, Чужой видит в Лунине всего лишь везунчика, удачливого игрока, баловня судьбы, волей Фортуны заброшенного в отдалённую локацию и нечаянно сделавшего фантастическую карьеру. О наших контактах никто не знает?
   -Нет. -ответил Лаптев. Я внутренне посмеялся.
   -Поставим себя на место противника. -ИскИн-08 задумчиво потёр подбородок. -Моё с Чужим прямое столкновение исключено самой структурой этого мира. Значит, грядёт битва армий его и моих сторонников.
   -Да. -сказал Лаптев и мне послышалась нотка удовольствия в его голосе. -Полагаю, Чужой вот-вот назначит своего главнокомандующего. Мало вероятно, что это будет лично "Крот", тому нет резона расшифровываться без нужды. Скорее всего это будет ширма, за которой и будет прятаться "Крот". Скажем в роли "консультанта" или советника. Значит нам также предстоит сделать свой выбор, и это...
   Лаптев откровенно оценивающе оглядел меня от верхушки шлема до носков сапог. Ах, вот так, значит? Унижаем, значит, полковника Лунина? Выделываемся, значит, господин главпрограммист? Напоминаем, значит, где простому сеттлеру место? Ладно, посмотрим, как дальше пойдёт. Состроим тупую и сосредоточенную физиономию.
   -Чего молчишь? -не выдержал генерал-майор. Ну да, этому-то я позарез нужен. В том числе в качеств главнокомандующего его воинством. А в свете тех перспектив, на которые я ему недавно намекнул так просто жизненно необходим.
   -То есть как это - "чего"? -озадаченно спросил я. -Как понимаю, здесь обсуждается план начала мировой войны? На здоровье. Знаю своё место - шестёрка в колоде, стою себе молча, жду, когда изволят снизойти до моего уровня.
   -Не валяй дурака. Справишься?
   -С чем? -я был самой наивностью. ИскИн побагровел.
   -С командованием силами нашего альянса! -не выдержал Лаптев.
   -Как? Ах! -я в деланном изумлении всплеснул руками. -Выходит, заурядному капитану сию минуту, наконец-то соизволили предложить...Верно ли я понял?! Вашего альянса?
   -Отчего я до сих пор не расстрелял паршивца своими руками? -задумчиво обратился генерал к пробковому дубу. -Неоднократно.
   -Тебе нельзя убивать игроков. -злорадно заметил я.
   -Прекратите балаган. - с трудом сдерживаясь, попросил Лаптев. -Пожалуйста. Оба.
   -Взаимно, Андрей. -уже всерьёз огрызнулся я. - Балаган, говорите? Меня, прыщавого сопляка распирает игровой азарт, так? Развлекаюсь, играя ради виртуальных эполет, воображаемых медалей и мнимых званий, да? Если забыли, осмелюсь напомнить - Переселившийся сеттлер полковник Лунин здесь не играет и не забавляется, а живёт. Ах, помните, что ж, замечательно. Тогда для чего дурацкие хождения вокруг да около? Кто у вас на примете, кроме меня? Клянусь, с удовольствием одобрю любой ваш выбор, а сам постараюсь увести дивизию в "Европу", едва она откроется. Быть может выгадаю там ещё пару месяцев относительно спокойной жиз... существования. А потом хоть трава не расти - хрен с ней, с вашей игрой, которую угробят Чужой и "Крот". Ну?
   -Ладно-ладно, -махнул рукой ИскИн, -(censored) с тобой. Всё правильно, тебе командовать.
   -То есть, -настаивал я, -сказанное надо понимать, как официальное назначение на должность?
   -Если вам так нужно официальное, то - да! -рявкнул Лаптев. -(Сensored)!
   -Поздравления приняты. -кивнул я. -разрешите доложить: полковник Лунин в должность вступил. Флаг утвердил - пятиугольная изумрудная звезда в бронзовом обрамлении на чёрном фоне. Поверх звезды в бронзовом же кольце - стилизованная латинская буква "А" ... или русская "Л"... Вот он, смотрите... Сегодня к вечеру вышлю письмом план по началу формирования альянса. Кстати, как его назовём?
   -Пусть так и будет - "Альянс" -предложил Лаптев. -В противовес "Лиге".
   -Пойдёт. -буркнул кумир. -Теперь о делах насущных. Будущего полководца не созданного "Альянса" выслушали, теперь - информация от создателей мира.
   -На новый материк, -сказал Лаптев. -как понимаю, собрались через пролив? Мудро. Вот вам подробные карты тех мест, куда попадёте. С указаниями всех стационарных объектов. Кочующие с места на место "плюшки", сами понимаете, не обозначены.
   Он передал мне и ИскИну толстенные и тяжеленные пакеты, крест-накрест охваченные шпагатом и заляпанные сургучными печатями.
   -Ещё раз напоминаю о полнейшей секретности. -хмуро продолжал начальник второго отдела фирмы "Панда". -Это грубейшее нарушение правил игровой этики со стороны администрации и персонально мною, предоставление преимуществ одному из игроков и всё прочее... Да чего там, не нарушение, а должностное преступление... Поэтому, во избежание самых тяжёлых последствий, утечки не должно произойти ни при каких обстоятельствах. Всеслав Глебович, надеюсь никто на вашей базе не получит доступа к материалам?
   -Полностью исключено. -лаконично ответил я. -И не переживайте, я вас не осуждаю за содеянное.
   Лаптев опустил веки. Было видно, как он сдерживает себя. А вот ИскИна выбранный мною стиль общения с "пандовцем", кажется, даже забавлял.
   Но теперь я был деловит и серьёзен, словно поп при вскрытии кружки с пожертвованиями. -Товарищ генерал-майор, пожалуйста, дайте стратегическую сводку.
   ИскИн пожал плечами, повесил в воздухе карту и, водя по ней вынутой из кармана авторучкой, заговорил.
   Из его доклада следовало, что в пустыне на карфагенском направлении разгорелись ожесточённые бои. Их вели многочисленные взводы вассалов (в основном британцы и японцы) и лакеев (прочие поляки-австралийцы) "Англосаксонской лиги". Основные же силы "Лиги" (американские батальоны и полки), старательно уклоняясь от столкновений с противником, сегодня ночью пересекли границу султаната Эльмиры. При этом они не создавали баз, не искали кладов, избегали выполнения квестов, собирали только попадавшиеся на пути горючее и боеприпасы.
   -То есть перед нами, -сделал вывод генерал-майор, -не обычное хаотическое и неупорядоченное просачивание разрозненных отрядов из уже освоенных локаций в новую, свободную, а стратегически грамотный поход организованной группы войск, спланированный...
   -Чужим? -на всякий случай спросил я.
   -Само собой. -ответил генерал.
   -При участии "Крота"? - спросил я.
   -А как иначе? -ответил Лаптев
   Я узнал, что китайский "Союз общих интересов" безнадёжно завяз в боях с остановившими его арьергардами "Англосаксонской лиги" и существенно отстал от англосаксов, хотя и пытался повиснуть на хвосте. Немцы неожиданно вяло топтались на месте в Чуди, а разобщённые русские формирования вообще хаотически ползали вдоль Великой реки, яростно атакуя "пиндосских прихвостней" и друг друга.
   -Вот так. -подытожил генерал-майор и карта растворилась. Копию. -попросил я. ИскИн вытащил из полевой сумки сложенную вчетверо карту, которая только что висела в сыром воздухе под берёзовыми ветвями, протянул мне.
   -Плохое начало. -угрюмо сказал Лаптев. Оба второй раз за сегодня заподозрили во мне психа, когда я от души рассмеялся.
   -Да всё как нельзя лучше. -пристукнул кулаком по стволу непонятного деревца. Оно с готовностью пролило на нас мелкий дождь с листьев. Лаптев, которому попало за шиворот, от неожиданности дёрнулся.
   -Извините, нечаянно. -покаялся я, -Повторю: так хорошо начинается, что даже страшно. Знаете восемнадцатый закон Мэрфи: -"Чем лучше начало, тем плачевнее конец"?
   -Спасибо за заряд оптимизма, надо признаться, умеешь, полковник, утешить. -благодарно похлопал по плечу ИскИн. -Ну и где чего хорошего увидел?
   Совет кумира: Success is the ability to go from one failure to another with no loss of enthusiasm. Успех - это способность идти от одной неудачи к другой без потери энтузиазма. (Черчилль)
   -Сначала - с циничной откровенностью о мотивах, которые движут вашей братией, Андрей. -начал я. -Вам нужна преуспевающая и конкурентоспособная игра. Приносящая доход. Заметьте, что говорю об этом без иронии и осуждения? Просто констатирую факт, с которым следует считаться. Как с объективной реальностью...
   Покосившись на ИскИна, заметил, что тот воспринял мои слова без прежних раздражения и неудовольствия. Отлично, наши занятия в "режим компьютерного времени" не прошли даром, генерал всё больше приобретает то качество личности, которое называют мировоззрением. Ну, полагаю, влияние Людмилы тоже со счетов не следует сбрасывать.
   -Как это ни странно звучит, но даже появление в игре Чужого, притащенного "Кротом" превратилось из угрозы в благоприятный фактор. -с безмятежной наивностью в голосе продолжал я. -В принципе посторонний ИскИн шестого уровня не так уж опасен, ну разве вот товарищу генералу мощно подпортит жизнь, да лично мне создаст проблем.
   При словах "товарищу генералу мощно подпортит жизнь" товарищ генерал несколько напрягся и, сузив глаза, глянул на Лаптева. Тот, в свою очередь, недовольно зыркнул на меня. Отлично, хрюкнули поросята, divide et impera, Слава, так держать!
   -А для вас, граждане разработчики, пока что - сплошь малина в шоколаде. -вещал я, упорно адресуясь только к Лаптеву. -Нужна динамика в игре? Пожалуйста, вон как всё забурлило. Больше крови, больше мяса, больше сала? Так сейчас закрутится такая мясорубка, что ой-ой-ой, тоннами полезет фарш пополам с измельчённой бронёй. И, сдаётся мне мировой войной попахивает уже очень ощутимо. Игроки об этом прослышат - сотнями тыщ хлынут с абонентской платой и взносами за премиум-аккаунты.
   Лаптев раздражённо покусывал губу, смотря в сторону
   -Ещё одно. -помолчав, добавил я. -В игре есть три разряда неписей. (Генеральская щека при последнем слове дёрнулась). Враждебные, обозначенные на карте красными точками. Всяческие лесные братья, бандеровцы, власовцы и иные басмачи. С ними договориться невозможно по определению, их уничтожают, получая за это мелкую добычу и прокачивая опыт на данном богоугодном занятии. После зачисток и уничтожений бандюки через положенное время возрождаются и продолжают мелко гадить... вплоть до очередного истребления. С этими всё ясно - мочи проклятых. Нейтральные неписи, желтеющие на карте, безвредны настолько же, насколько бесполезны. Крестьяне и горожане, создающие колорит, путающиеся под ногами и колёсами-гусеницами, осложняющие ведение боевых действий. Нанесение им вреда не приветствуется, поскольку портит репутацию игрока. Зато помощь нейтралам может перевести последних в разряд дружественных НПС, помечаемых на карте зелёным цветом. Дружественные неписи помогают информацией, создают союзные игроку партизанские отряды и всё такое.
   -К чему лекция для первоклашек? -надменно изумился Лаптев. -Кто-то не в курсе?
   -Это была прелюдия. -пояснил я. -А теперь - людия. Может ли некто, оказавший много-много помощи зелёным дружественным НПСам, с благими целями провести с ними какую-то широкомасштабную операцию? Например, массовое переселение. Причём, на большое расстояние, не так, как это было в Тропикабаде - из квартала в квартал - а, скажем, эвакуацию из одной локации в другую десяти тысяч? Тридцати? Ста?
   -Вон оно что! -присвистнул генерал-майор. -Ай да, полковник, ай да голова! Нет, не зря тебя в главнокомандующие произвели.
   -Э-э-э... -растерялся Лаптев. -Вообще-то на подобное запретов нет... Если, конечно, оформить как соответствующие квесты.
   -Квесты будут, -с интонациями Папанова из "Бриллиантовой руки" пообещал мой кумир. -Такие квесты, шо клиент позабудет обо всём!
   Я невольно улыбнулся: -Вот и славно. Других затруднений не вижу.
   -И я. -сквозь зубы признал Лаптев.
   -Я тоже. -с каменным лицом сказал ИскИн.
   -Поскольку времени на решение проблемы нет, предлагаю решить её к завтрашнему вечеру. Встречаться вряд ли есть смысл, обменяемся письмами.
   Лаптев и кумир согласно промолчали. На чём встреча на высшем уровне закончилась... для Лаптева.
   Он и генерал простились со мной и исчезли, после чего генерал тут же материализовался вновь с прижатым к губам пальцем. Я понимающе подмигнул, генерал ещё раз растворился в воздухе и я, вернувшись на базу, снова встретил его у входа в свой "лунинградский" подземный дворец.
   -К себе не стал звать, -проворчал ИскИн-08, -но здесь тоже неплохо. Продолжим совещание без лишних ушей.
   -В "режим компьютерного времени"? -деловито спросил я, генерал кивнул и мы погрузились.
   -Материалы. -первым делом потребовал ИскИн-08. Я тут же перебросил ему файлы - скачанную из интернета литературу по программированию, скопированную информацию с хакерских сайтов и много иное.
   -Отлично. -довольно заметил он. -Знаешь, я как-то лучше стал разбираться в мире, в котором мы существуем и который даже ты называешь "игрой". А разбираться - значит управлять. Пока для управления я не совсем созрел, но, полагаю, скоро буду готов. Вот держи очередной список книг. Тут не только по программированию, но ещё и по устройству игровой техники, а также по хакерству. Не удивлён?
   -Нет. -тут же ответил я. -Соображаю, что к чему. Но нескромный вопрос можно?
   -Валяй нескромный, Слава. -благодушно согласился ИскИн. -Между нами, девочками...
   -Как раз насчёт девочек - Людмила тоже тебя снабжает информацией?
   -Да. -веско вымолвил генерал. -Но совсем другого рода. Кинофильмы и книги о том мире, где живёт она и откуда Переселился ты. Без её объяснений мне ничего не понятно, а понять надо. Обязательно. Не отвлекайся, давай работать.
   Ай да ИскИн, ай да его подарок - "режим компьютерного времени"! Низкий поклон тебе, дорогой товарищ генерал-майор.
   В "режиме игрового времени", то есть в темпе вашей, человечьей, жизни прошли всего восемь секунд. Они равнялись больше чем трём месяцам каторжной работы в "режиме компьютерного времени", угроханным мною и генералом на создание плана, который я назвал с пошлой претенциозностью "Щитом Ахилла"
   Я предложил:
   а) Едва будет открыт новый материк, быстро увести дивизию "Лунинград" за пролив, который в вашем, читатели, "реальном" мире носит название Гибралтарского, а в "Огне и стали" оставлен забывчивыми разработчиками без названия. в новую локацию, соответствующую Пиренейскому полуострову вашего, читатели, "реального" мира, а здесь называющуюся Поперечиной.
   б) Организовать массовое переселение на новые земли всех дружественных неписей, которых смогу сгрести с ныне занимаемой территории.
   в) Наглухо закрыть с севера упомянутый пролив. Сделать это будет достаточно просто, построив там достаточно мощную базу-крепость. Поскольку при полном отсутствии флота и введённых ограничениях на авиацию высадка крупномасштабного десанта станет невозможной, захватить плацдарм и далее развить наступление противник не сможет!
   г) Hа покинутых территориях выстроить перед силами "Англосаксонской Лиги" настоящую линию фронта из союзников Альянса и тем самым вообще перекрыть доступ к проливу с юга.
   -Молодцы мы, неплохо поработали. -подытожил ИскИн-08, похлопав ладонью по толстой кипе исписанных бумаг, разрисованных карт и таблиц. -Отличный план. Теперь бы ещё осуществить...
   -А что, можно не осуществлять? -криво ухмыльнулся я.
   02
   Штабс-унтер-офицер гвардии её султанского величества Винсент Ульфила сидел за роскошным столом красного дерева, на котором были разбросаны детали штурмовой винтовки. Он тщательно протирал их сначала тряпочкой, смоченной в машинном масле, потом - сухой суконкой и неспешно собирал оружие.
   Для своего кабинета во дворце Ульфила выбрал не роскошные апартаменты, навязываемые султаншей Эльмирой, а именно эту маленькую комнатку с единственным окном без стекла, открывавшим дивный вид на немалый, окружённый полуразвалинами и поросший дикой колючкой рыже-серый пустырь, посередине которого глупо торчал исхлёстанный пулемётными очередями памятник какому-то забытому правителю. И вообще мир был сух, бесцветно-тускл, болен и шершав. И места не было в нем радости, движению и жизни.
   От прежнего хозяина в комнате ничего не осталось, кроме большой фотографии под треснувшим стеклом. На ней, если внимательно присмотреться, можно было различить какого-то толстого типа в поварских колпаке и фартуке с дурацкими усами и большим ножом в руке. Шёлковая обивка на стенах, некогда пурпурная с золотой нитью, не то от старости, не то от жары, пожухла и вылиняла. Паркет горного дуба рассохся, в одном углу лак был затёрт и, кажется, даже заскоблен, однако на нём всё равно виднелись подозрительные бурые пятна.
   Не хотелось думать, не хотелось смотреть и слушать. Напольные высокие часы разразились астматическим боем. Одиннадцать. Даже спать, положив голову на столешницу, и то не хотелось. Скоро прибудут "лунинградцы". Полковник Лунин звонил Эльмире и ему, штабс-унтер-офицеру Ульфиле, предупреждал... Значит, важный разговор будет. Лунин - это, все-таки... Лунин! От него ничего кроме пользы и выгоды султанат не видел, прямо тебе могучий джинн-покровитель. Да и жена его - вся из себя добрая мама-джинни... с ним приедет. Дочку, сказал, приёмную тоже захватят... Понятно, для охраны возьмет весь Ордена Богини Надежды отдельный взвод "Лейбштандарт Всеслав Лунин". Хотя для того, чтобы в клочья разнести любую неприятную неожиданность в Тропикабаде, хватит одного его Т-35. У-у-у. не танк, а чудовище!
   Пора на совещание, вяло подумал Ульфила, надо пойти послушать про переселение на север. Зачем полковник всё это затеял? Так всё хорошо стало после воцарения Эльмиры, всегда знали, что к чему, все сделалось простым, будущее ясное, все вместе, врагов отбросили, друзей собрали под крылышко.
   Нет, вот опять приехал, надо, говорит, уходить, противники, говорит, такие прут, что прежние бандиты в сравнении с ними - просто невинные ромашки-лютики. Эти раздавят гусеницами и даже, говорит, не заметят.
   Буквально за шиворот тащит к себе, обещает на севере за каким-то проливом райскую жизнь. Причём, не в пустыне, а в зелёных краях, с лесами и реками.
   Гонцы от Эльмиры обежали все посёлки-мадины в султанате, уговаривали стариков и уважаемых людей, кого общины слушаются, явиться на совет при троне. И ведь все убеждены, что полковник не врёт...Почему? Да потому что никогда не врал. И все суверены, что Лунин не ошибается. Почему? Да потому что никогда не ошибался. Джинн, право слово... никакого угомону на него нет...
   Ульфила в сердцах вогнал затвор на место и клацнул предохранителем. И снова накатила вялость-апатия, так что не оставалось воли на то, чтобы вставить магазин. Тошно, ох как тошно...
   Резная тяжёлая дверь отворилась, всунулась бородатая физиономия старосты сидоровских крестьян: -Ну, чё чешешься, воевода? Эта... айда на совет! Уж, почитай, все собралися, одного тебя ждут!
   Штабс-унтер-офицер угрюмо покосился на хитроватую рожу старосты, отвел глаза и сказал: -Не пойду. Передай, что заболел, хреново себя ощущаю.
   Дверь затворилась, а когда Ульфила снова глянул в ту сторону, старосты не было. Он с досадой бросил автомат на кресло, подошел к окну, посмотрел.
   Между относительно целыми двухэтажками по бывшей улице пылил какой-то карапузик. За ним увязалась такая же мелкая девчонка, проковыляла несколько шажков, запнулась, шлепнулась, полежала, подняла голову, заверещала. Из подвала выскочила закутанная до самых глаз в покрывало мать, подхватила детей, уволокла. Винсент Ульфила с треском вбил в автомат магазин. Подперев щёку ладонью, задумался. А вдруг Лунин настолько прав, что даже задумываться не нужно, а следует тут же благодарно исполнять? Вдруг он и впрямь великий и всезнающий джинн?
   Смешно? Или нет?
   Дверь снова распахнулась, Ульфила увидел вошедшего Лунина.
   -Болеешь, преторианец? -ядовито спросил я. -Тьфу, симулянт, гадость какая... Пойдём!
   -Нет смысла. -сказал Ульфила. -Ну их в задницу, дела державные. Я солдат, натура примитивная, с души воротит,
   -Вздор-вздор, - возразил я, -Без тебя невозможно: люди очень тебя чтут. Не будь мальчишкой.
   -Ага, чтут. -сказал штабс-унтер-офицер. -Неоднократно.
   -Не просто почитают! Давеча Эльмира категорически отказалась выступать без тебя. Я, говорит, как была санитаркой, так и осталась, нужен настоящий человек, чтобы меня поддержать на совете.
   -Угу, "поддержать"... буркнул Ульфила, однако кислое выражение потихоньку стало сползать с его лица.
   -А Дорофеенко так вообще говорит, что без тебя всё совещание - псу под хвост. Знаешь ведь, как Петро выражаться умеет?
   Ульфила смутился, откашлялся и сказал, всё еще хмурясь:
   -Пойдём.
   Мы вышли из комнаты - штабс-унтер-офицер впереди, я - по пятам. Спустились по мраморной лестнице, покрытой роскошным старым ковром, перешагнули через детишек, копошившихся у порога, и двинулись к тронному залу, где некогда я прирезал грандиозного и бесподобного султана Тропикабада, Хусыма и Фихсыма, повелителя окрестностей, владыку земель и колодцев, его светлоликое и солнцеподобное величество Митнак-а Хаволя ибн-Харама аль Калбит-бея йа Хорга Тиз-Шармута оглы.
   Теперь, при её величестве Эльмире I здесь обычно собирались старосты общин, чтобы обменяться слухами, посоветоваться насчет посевной или уборочной, а то и просто посидеть, подремать, послушать султаншу.
   Вот и сейчас НПС-народ уже собрался и расселся по периметру тронного зала на сафьянных диванах. Мы вошли, поздоровались, сели на указанные места. Слуги налили каждому присутствующему крепкого, хорошего кофе в необыкновенной красоты чашки султанского позолоченного фарфора. Анютку отвели в покои султанши, куда принесли здоровенное блюдо с горой сластей. Оказавшись вне контроля ма и па, дочь принялась проворно поглощать строго лимитированные дома ("Детям - вредно!") лакомства.
   -Досточтимые главы общин! -произнесла её величество. -Нам следует обсудить очень важные предложения нашего друга полковника Лунина. Это предложения. Насколько они важны, вы можете судить хотя бы по тому, что приглашены все. И я очень прошу вас слушать внимательно, а ты, любезный, заваривай кофе покрепче, подливай почаще, потому что вижу: кое-кто из старост уже задремать хочет. Не надо дремать, не надо. Взбодритесь, сейчас решается наша судьба.
   Толстячка-непися в полосатом халате оттащили за уши от диванного угла, где он наладился было уснуть, и усадили на низкий пуф без спинки. "Дык я чё? Я - ничё! -оправдывался упитанный староста. -Просто это... Болтать бы надобно поменее, а то как к концу подберутся, все уж и начало забыть успеют..."
   Я наморщил лоб. По-моему, речь Эльмиры я когда-то давным-давно читал в какой-то фантастической повести... или нет? Во-всяком случае нет ничего невозможного в том, что разработчики вложили цитату в султанскую память.
   Высокое совещание НПСов одобрительно загудело.
   -Конечно, -сказала Эльмира. -Поменее, так поменее. Все хорошо знают полковника Всеслава Лунина и подполковника Надежду Лунину. Каждому известно, чем мы им обязаны. И вот полковник сообщил, что с востока идут большие силы врага. Знаю, что многие уважаемые старосты верят и утверждают, будто солдаты противника не такие уж жестокие и кровожадные. Я в это не верю, а полковник Лунин точно знает, что это не так. Они - страшные люди, из брони отлиты, ни горевать не умеют, ни радоваться. Что мы для них? Песок под сапогами. Мы им не нужны, а раз не нужны - под корень нас. В переговоры они не вступают, пощады не дают и горят желанием уничтожить местных. Неприятельские войска будут отжимать нас к океанскому берегу. Семьи, которые пытались просочиться сквозь наступающих или спрятаться, надо полагать, сгинули. Дней через десять-пятнадцать и нас окончательно прижмут к солёной воде, а там мы все погибнем от пуль и голода. Всех перебьют, ни одного человека не оставят.
   Я и вы сейчас правим народом и обязаны думать не только о себе, но и о всех, кто доверил нам власть.
   Наш лучший друг и помощник полковник Лунин ненавидит наступающих с востока солдат. Но защитить нас своими войсками он не может.
   Вооружить нас и повести в бой? Давайте смотреть правде в глаза: сражаться мы не умеем. Отбивать банды басмачей -одно, а противостоять танковым лавинам с востока - совершенно другое!
   Сочувствуя, наши друзья, супруги Лунины, предложили переселиться в безопасные места. Вот, коротко говоря, каковы обстоятельства. Учитывая их, сейчас нужно принять решение, прошу высказываться.
   А не начать ли с Буль-аги, который, по-моему опять заснул? Подайте, пожалуйста, кофе уважаемому Буль-аге.
   Толстячка в полосатом халате разбудили, сунули ему в короткопалую руку горячую чашку, тот обжегся, тихо визгнул, а султанша хмыкнула.
   Ульфила опять покосился на меня. А я сидел, в напряжении, потому что сейчас решалось очень многое. Шёл экзамен моего лидерского свойства "харизма". Смогу ли я решить судьбу целого государства неписей. Пусть небольшого и слабенького, но других-то пока нет... Пока... если сейчас уговорю их - будет. Большое и сильное. Союзное мне? Не будем лицемерить: не союзное, вассальное.
   Я смотрел на Эльмиру, но немедленно повернул к Ульфиле голову и понял о чём думает битый-перебитый пёс гражданских войн, борец против деспотии, знаток уличных боёв и отражатель басмаческих атак. Глаза у него были такие же, как у Аршманна. И отражался в них не прежний лейтенантик Лунин, который два года назад приводил в Тропикабад кучку лёгких танков с тонюсенькой бронёй. Другой - без прежней наивности, твердый, суровый, целенаправленный, деловой и сосредоточенный, будто целящийся самим собою в некую одному ему видную мишень. Очень, очень изменился "лунинградец", думал Ульфила. Хотя, может быть, это и хорошо. Ведь и правда - страшные времена накатывают: бойня, большая бойня надвигается...
   Как бы и этого размышления не подвигли на самоубийство, озабоченно хрюкнули Нефиг, Нафиг и Пофиг, надо же, какая у неписей тонкая душевная организация в "Огне и стали".
   -Объясните мне дураку, чегой-то недопонял, потому спрашиваю. - подал голос один из старост, судя по поношенной трофейной офицерской форме без знаков различия - не из крупного и не из зажиточного селения. -Откуда полковник Лунин знает про наступление? А может сказки это всё, а? Поверим, с насиженных мест сорвёмся, шайтан знает куда подадимся, а ничего и не будет! Не, не то, чтобы полковнику не доверял, но как-то вот уверенности хочется...
   -Разведка. -коротко ответил я. -Разведка целой дивизии. Мало?
   - Ну, если целой дивизии, тогда, может быть, взаправду оно всё... Придут, убьют, не пожалеют. Чего нас жалеть? Надоело... В общине пятьдесят семь человек осталось. Каждый день думаем: дожить бы до вечера спокойно, уже счастье. Большой переезд? Да всё равно нам, как большинство постановит, так и мы... В общем, решайте, как знаете.
   Встал староста Сидоровки.
   -Да вспомните, -рассудительно сказал он, -нас ведь никто никогда не жалел. Только подполковник Лунина! То, стало быть дома поможет отстроить, ремонтников пришлёт, то детишкам барахлишка отправит. Припомните: нас никто никогда не защищал! Только полковник Лунин со своими бойцами приходил на выручку. Да кто вообще прежнего кровососа-султана завалил? То-то! Вот и все друзья наши, какие хотят добра, двух пальцев хватило счесть. Дык, чего хочу сказать-то: с лунинской помощью мы тут неплохо жили, однако ежели уж он сам честно говорит, что дальше помогать не сможет - об чём тут думать? Съезжать надобно! Тем более полковник и в отъезде обещает пособить. Верно понимаю?
   Я кивнул: -Вот что, мужики, в мирные места я вас выведу, в обиду никому не дам, не беспокойтесь. Наши инженеры поставят каждой семье по избе. А вот насчёт прежней работы на земле обещать ничего не могу. Очень постараюсь добраться до хороших, плодородных краёв, получше этих песков. Но в любом случае, если захотите, устрою трактористов водителями, прочим дам места на ремонте техники и строительстве. Жалованье положу хорошее, жену-детишек любой прокормит. Пойдёт?
   Ответом было дружное согласное бормотание и кивки бородами.
   -Выдюжите переселение?
   -А то! Да только укажи - куда, отец родной, -истово выпучил глаза сидоровский староста, -мы, чтобы так, как надо, так это ведь - завсегда, не сумлевайся! Потому как ты ж нас сроду не обманывал и никакого вреда, окромя огромадной пользы от тебя не видывали!
   -Вот и порешили! -перешёл я на крестьянский язык, встал и начал обход тронного зала по периметру, протягивая каждому руку, кряхтя от крепких пожатий.
   Надя, составлявшая тут же список ребят для детских садов и школы, только улыбалась при этом зрелище.
   После чего все собрание потянулось на выход. Уходили постанывая, покряхтывая, отдуваясь, явно довольные тем, что все остается по-прежнему, что поможет, значит, полковник, не даст в обиду, и можно будет жить, как и раньше, благо впереди еще целая вечность - несколько лет.
   -Ты еще вот чего, товарищ начальник... -сидоровский староста замялся. -Болтают будто Лизаветину внучку удочерять собрался.
   -Отчего - "собрался"? -удивился я и посмотрел на Надю. Она, в свою очередь, встревоженно глянула на старосту. -Вроде бы уже удочерили. Что, обидели кого? Кто-то не согласен?
   -Не-не-не, -возразил староста, -насупротив, от всех особливый тебе и супруге твоей низкий поклон! О, помяни лису, а та в курятнике! Вот и она.
   В самом деле на пороге стояла Аня. Чудо, как хороша! Нет, не зря возился, подгоняя по её просьбе форму по размеру: хромовые сверкающие сапожки, чёрная юбка, ладно сидящая гимнастёрочка, ремень со сверкающей пряжкой и пилотка, по-танкистски лихо заломленная набок.
   -Папа... -она спохватилась, покосившись на старосту, -...то есть товарищ полковник, мама, в смысле - товарищ подполковник, я уже кофе напилась и поела, а вы к обеду не опаздывайте, там в полевой кухне поджарила вам картошку и разогрела котлеты.
   Ч-чёрт, глаза защипало... Да и Надя как-то подозрительно шмыгнула носом...
   03
   -Несколько слов о стратегической обстановке. -распорядился я. Все присутствовавшие на совещании командиры полков и батальонов уставились на большую карту, вывешенную на верёвке, натянутой между двумя пальмами (совещание проходило вечером на базе "Лунинск-1". -Надеюсь, все знают о том, что авторы игры вот уже почти год кормят обещаниями ввести в "Огонь и сталь" целый материк, состоящий из новых локаций? Нью-Евразию, так сказать. Ну, еще бы кто-то не слышал!
   Так вот, именно намерения разработчиков объясняю, отчего так неравномерно распределены по ныне существующей карте массы игроков.
   Посмотрите: восемьдесят пять процентов сосредоточены в восточных местностях, обведённых на карте красной линией. На запад стремятся немногие, не без оснований считая тамошние территории совершенно бесперспективным тупиком, омываемым океаном.
   Самые яростные и ожесточённые бои шли между возглавляющими рейтинговые таблицы полками и дивизиями лидеров, устремившимися в Великоречье (так здесь в игре именуется Нильская долина). И вот, наконец, счастливчики добрались до Дельты Великой реки. На карте я обозначил её большой и жирной цифрой "1". За обладание этими заросшими папирусным тростником болотами разгорелась яростная, не утихающая ни на день битва всех против всех. Почему? Наивный вопрос! Ведь именно в этом месте соприкоснутся уже существующая и новорожденная континентальные суши, именно тут будет пролегать единственная в ближайшие месяцы сухопутная дорога на новый материк.
   Но прошу обратить внимание на цифру "2" в игровом Самоцветье, соответствующем... эээ... земной Эфиопии... Здесь также не прекращается яростная потасовка. Отчего? После появления нового материка, его в этом месте будет отделять от жаждущих только узкий пролив. Наивные стратеги полагают, что смогут перебраться на новый берег в лёгком плавающем танке и тут же вызвать единственный самолёт или дирижабль, на которой к ним перелетит всё подразделение. Почему я их назвал наивными? Поверьте, есть основания, но о них не буду распространяться.
   А вот и цифра "3", находящаяся на месте родного "Лунинграда". И синей линией охвачены те земли, которые находятся под нашим контролем. Пока находятся... Потому что сюда устремились все те, кто не нашёл себе места ни на точке "1", ни на точке "2". Что их привлекает здесь? А то, что после образования нового материка его также будет отделять от нас лишь узенький "Гибралтарский" пролив. (Кстати, именно по этой причине почти два года назад я сюда и отправился, выиграв счастливый билет в лотерее.) Переправа через него откроет путь в лучшую часть игрового мира - копию Европы со всеми её богатствами и стратегическими преимуществами.
   Что это означает? Да всего лишь то, что вал нашествия уже на пороге! И, как ясно каждому, наша дивизия, встретив его в одиночку, будет обречена и дни её можно считать сочтёнными.
   Совет кумира: Although prepared for martyrdom, I preferred that it be postponed. Хотя я готов к мученичеству, предпочел бы, чтобы оно было отложено. (Черчилль)
   Посему ввожу в действие план "Щит Ахилла".
   -Разрешите вопрос, товарищ подполковник? -прапорщик Пётр Дорофеенко поднял руку. -Щит чего-чего?
   -Не "чего-чего", а "кого-кого". -поправил я. -По легенде у одного из древних героев был непробиваемый щит. Весь из себя такой "... огромный и крепкий, обод белый, блестящий, тройной; и ... ремень серебристый. Щит из пяти ... листов и на круге обширном множество дивного..." А подробнее тебе гауптман Фридрих Имперутор расскажет после совещания. Он у нас знаток античной истории.
   Намёк был понят: гауптман густо покраснел, а лейтенант Пуська Бятая бросила на него уничтожающий взор. Оба отлично помнили трагикомическое приключение с "пр?клятым" танком Т-126 "Ренегат".
   -Но герр гауптман не только лекции по мифологии будет читать. -усмехнулся я. -На тебя Фриц, возлагается главная роль в назревающей битве. Я и подполковник Лунина организуем массовое оповещение новичков в стартовой локации о том, что каждому молокососу, согласному перебраться в нашу локацию будет предоставлен бесплатный транспорт. Из этих азартных сопляков создадим первую линию обороны в пустыне.
   -Так это же смазка для вражеских гусениц, Всеслав Глебович. -не выдержал лейтенант Львов. -Мишени! Их ведь будут жечь и бить по сто раз на дню!
   -Будут! -подтвердил я. -Непременно! Причём, в процессе битья и жженья боевой опыт битых и жжёных станет расти, словно на дрожжах, звания, ранги и очки посыплются крупным градом. Умный народ поймёт это и останется, глупцы не выдержат и сбегут. Всех умниц гауптман Имперутор примет в свой учебный полк "Рассвет"... возможно даже расширим полк до дивизии. У не желающих учиться будет возможность бродяжничать и пиратствовать.
   Итак, повторяю, воспользуемся мудростью древних римлян, которой Фриц и Пуся, блестяще воспользовались как-то на практике, и под удар подставим а)необстрелянную толпу новичков и б)твоих, Фриц, курсантов из "Рассвета".
   Вторую линию обороны составят игроки а)союзнических подразделений "Альянса" и б)наших полков. "Пантеры" (командир - лейтенант Пантерина), "Львы (командир - лейтенант Львов, "Амазонки\Валькирии" (командир - лейтенант Богатырцева, "Чеширские коты" (командир - лейтенант Лун), "Ласковый" (командир - лейтенант Бятая и отдельный танковый батальон особого назначения "Стенька Разин" (командир - младший лейтенант Росомашко).
   Основная ваша задача, товарищи командиры указанных подразделоений - принять на себя главный удар неприятеля и остановить его. Внимание: задачи наступать не ставятся! Хорошо продуманная оборона и пережёвывание наступающего противника! Во время боёв в тылах будет мною развёрнута ремонтная и медицинская службы. Что это значит? Если кто-то по каким-то причинам не сможет обеспечить за свой счёт лечение экипажа, обращайтесь к младшему лейтенанту Ким Ксуань. Она предоставит аптечки и стимуляторы, которые, если принять их перед боем, временно умножают разные параметры: силу, ловкость, живучесть и прочее... Короче говоря, очень полезная вещь, если не злоупотреблять. Ну, естественно, лечение в госпитале - тоже. Ремонт техники организуем в передвижных ремцентрах. В общем, основное продумано, детали отшлифуем уже по ходу войны.
   -Войны? -уточнила лейтенант Богатырцева. -То есть всё всерьёз? С фронтом, прорывами и окружениями?
   -С фронтом. -подтвердил я. -Но, надеюсь, никто его не прорвёт и нас не окружат. Но продолжу, товарищи офицеры. Было у упомянутых мною древних римлян такое выражение "Res redit ad triarios", обозначавшее крайне опасное положение. Кстати, кто такие триарии, гауптман Имперутор?
   Фридрих сердито набычился и засопел, я, как ни в чём не бывало, продолжал: -Это особый разряд воинов в составе римских легионов, которые помещались в третьем боевом ряду и вступали в бой только тогда, когда первый и второй ряд не могли победить.
   Так вот, триариями, то есть третьей линией обороны станут Ордена Богини Надежды полки "Рыси" (командир - младший лейтенант Лючиано), "Манулы" (командир -старший лейтенант Убунту, "Ягуары" (командир - старший лейтенант Ли), "Гепарды" (командир - лейтенант Чандра), "Каракалы" (командир - лейтенант Шпортько), "Барсы" (командир -лейтенант Серембеш).
   Товарищи командиры полков прошу получить папки с подробными указаниями по разворачиванию ваших войсковых частей.
   Вопросы? Нет? Прошу разойтись, спасибо. Дорофеенко, Свожпармнытак, останьтесь, пожалуйста.
   Свернув карту и выбрав в меню пункт "уничтожить", заставил её исчезнуть. После чего повернулся к двум приятелям.
   -Значит так, ребята. -медленно и внушительно выговорил я. -Ввожу для вас полный и абсолютный сухой закон на десять дней. Шутки закончились - ни капли.
   Петро и патриарх молча кивнули так, что я поверил им больше любых клятв.
   -По выполнении. -смягчился я. -лично поставлю ящик коньяка. Лучшего.
   Свожпармнытиак непроизвольно облизнулся и сглотнул.
   -Петро, со своим батальоном отправишься самолётом на отметку двести километров южнее границ султаната. Там кочуют нейтральные племена верблюдоводов.
   Задача "номер раз" раз: найти как можно больше кочевников. Свожпармнытак, которому в помощь назначаю Ассаляма Алейкума, будет обращать их в истинную веру и уговаривать переселяться за пролив в райские кущи. Формируете из них группы и дирижаблями отправляете со всем скарбом сюда. Петро, за безопасность мракобеса отвечаешь персонально! Ни волоска с головы охотника за душами упасть не должно! При малейшем намёке на угрозу вызывай самолёт и отправляй Свожпармнытака домой, понял? Повтори приказ! Отлично.
   Задача "номер вторая": при выполнении приказа не потерять ни одного человека и ни одной машины. Напоминаю главный пункт "Боевого устава "Лунинграда"": - "Потерял двадцать процентов здоровья - немедленно выходи из боя и лечись! Танк утратил двадцать процентов прочности - покидай бой и чини!"
   Задача "третьестепенная". По принципу "не получится - и ладно". Грабёж и тренировка, повышение боевого уровня. Бандитов уничтожать, добычу брать, но при этом не рисковать и на рожон не лезть! .
   -Когда выступаем? -деловито спросил Петро.
   -Немедленно. -ответил я.
   -Слушаюсь!
   "Взвод, сегодня субботник. Объясняю задачу: собрать все кирпичи и сжечь" (љ мой армейский командир). Поросята души моей тяжело вздохнули. Я смотрел вслед удаляющимся друзьям и слышал стихающие горячие рассуждения первосвященника: -Крант ану ушрыно мажногаю, ренскеразник и пере это? Гомал перий и? Всеякая хтика поносрего колживажет прортас негуселемсевые нудуймы.
   Полковник Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "Уважаемый Всеслав Глебович, на ваш игровой счёт поступили средства от спонсоров.
   Наилучшие пожелания - Наталья Колмогорова, заведующий четвёртым отделом фирмы "Панда".
   На вашем счете 1 093 золотых и 11 468 846 серебряных.
   04
   -По Анютке соскучилась. -пожаловалась Надя. Я, жуя манго, лениво хмыкнул.
   Мы лежали на широком пневмомассажном матраце у первого бассейна. Вообще-то в подземном дворце "Лунинграда" я выстроил восемнадцать бассейнов, соединённых в каскад проливами и водопадами. Бассейны были наполнены водами:
   -горячей, тёплой и прохладной,
   -минеральными и родниковыми,
  
  "Выберите пол персонажа" -спокойными, ключевыми и вообще гейзерными
   -простыми и ароматизированными.
   Первый водоём был оформлен в древнеримском стиле: овальная чаша под мозаичным куполом, окружённая мраморной колоннадой и скульптурами мифологических персонажей. Из неё по каналу-туннелю можно было попасть в тёмный "Лунный грот", неровный гранитный потолок которого был усеян звёздами и туманным диском Луны. Ну, и так далее...
   -Опять кинешься к девчонке с объятиями и подарками?
   -Соскучилась. -повторила жена. Да, я её понимал.
   Мы около трёх недель. За это время разобрали дела практически каждого подразделения "Альянса", отправили им приказы, рекомендации и полезные советы, приняли боевую добычу и технику из раскуроченных "Кротовых складов", реализовали её и отправили деньги, распределили оружие. Однообразная работа, признаться, признаться, порядком надоела, хотелось отдохнуть и размяться, отчего я, по окончании работы и по выходу из "компьютерного времени", сразу же и потащил Надю в бассейн.
   Однако, в "режиме игрового времени" прошла ничтожная доля секунды и Аня, совавшая в зоопарке морковку сонному кенгуру даже не заметила нашего отсутствия.
   Я напомнил об этом Наде, та согласно вздохнула, встала, сладко потянулась и поднялась на полутораметровый пьедестал для ныряния. В который раз я залюбовался женой. Силы небесные, сколько нытья звучало, звучит и будет звучать по поводу того, что игры уводят из вашей "настоящей", "реальной", "вещественной" Вселенной в наш, сеттлерский. "виртуальный", "иллюзорный", "фантомный" мир. Не буду в тысячный раз надоедать напоминанием, что эта принижаемая и третируемая виртуальность становится для Переселившихся единственно возможным и уже потому реальным существованием. Хочу заметить другое. В "Огне и стали" вас может разорвать в клочья прямым попаданием кумулятивного снаряда в башню. Вы можете гореть в муках, обливаемые из пробитого бака пылающими струями бензина. На вас, выскочившего из подбитой машины на поле боя может наехать танк или перерезать надвое пулемётной очередью. Всё так, это "Огонь и сталь", дорогие игроки и вы должны знать, на что шли, выбирая игру. При всём том в игре нет ни единой болезни, из сотен, мучающих вас в вашем "реале". Рака, ревматизма, чумы, гриппа. Расстройства желудка не получишь даже от страха в горящем танке. В игре возраст персонажа определяется произвольно, игрок не стареет. В отличие от "настоящей" жизни можно выбрать себе желаемое лицо. Стать негром? Запросто. Добавить мужественный шрам на щёку? Если пожелаешь. Телосложение также избирается по вкусу... или по безвкусице, это уж как вас судьба одарила. К чему подвожу такими дальними околицами? Да к тому, что Надина фигура для меня была идеалом из идеалов. Надеюсь, телосложение Всеслава Лунина Надежде Луниной также не было противно.
   Прыжок Нади был безукоризненным, почти без брызг. Я поаплодировал, после чего, не вставая, ленивым моржом перекатился в подсвеченную розовым воду.
   -Молодец, па! -похвалили из-за статуи Нептуна. -Здорово. Тоже так хочу.
   -Этому надо учиться. -менторским тоном ответил я, выпуская китовый фонтан и уворачиваясь от летящего в воду живого снаряда с косичками. И добавил: -Или не надо...
   Потом мы наперегонки переплыли в бурлящую, шипящую и пузырящуюся "Пещеру гейзеров" с очень тёплой, почти горячей, минеральной водой, причём я и Надя чрезвычайно старались не обогнать Аню. Обратно вернулись, не спеша, по мраморным мостикам и дорожкам. Уселись на матрац и принялись за ароматнейшие манго.
   -Опять будете весь день заняты? - с укоризной спросил ребёнок, гулко проглотив сочную оранжево-розовую мякоть.
   -Вообще-то дел много... -неопределённо ответил я. -Но ты и мама действуете на меня разлагающе (Надя в негодовании поперхнулась, я пошлёпал по божественных форм спине) и склоняете к праздности.
   -А давайте устроим активный отдых! -с подозрительным энтузиазмом предложила Аня.
   -Это как? -с ответным бездонным подозрением вопросил я.
   -Ну-у... кто-то же обещал взять меня в настоящий бой. А то всё на полигоне, да на полигоне.
   Надя поперхнулась вторично и отмахнулась, когда я снова потянулся похлопать её.
   -Кто-кто обещал? -голоса Медузы Горгоны я, понятно, никогда не слыхал, но теперь приблизительно представляю интонации.
   -Па. -обаятельно сдала меня Анька. Я тут же мстительно спихнул её в воду, но это не помогло: Надя ухватила меня за ухо.
   -Только в том случае, -торопливо оправдался я, -если изложит всю теорию от корки до корки.
   -Возможны четыре режима управления командиром башнями танка. -мгновенно затараторила Аня, подплывая к ступенькам и на четвереньках выбираясь из бассейна. -Управление всеми башнями (сброс выбора башни), управление основной башней, управление дополнительной башней, управление пулеметами. Стрелять в режиме управления всеми башнями следует только: а)на ближней дистанции по противникам прямо по курсу, б)в ситуациях, когда переключать башни нет возможности (например, в маневренном бою).
   Я обречённо застыл, опасаясь за ухо. Наизусть шпарит. Ну, вот когда только успела? Я-то по наивности полагал, что сухое "Руководство по управлению Т-35" окажется ей не по силам.
   -Если цель находится на относительно большом расстоянии, то при возможности следует перейти на управление башнями по отдельности. Это несложно, хотя и требует навыков на уровне автоматизма: при виде противника в режиме управления всеми башнями навести орудия на него, переключиться на основную башню...
   -Надюша, -просительно сказал я, -быть может, как-нибудь... эээ... потом... возьму Анютку с собой на мелкую операцию -ой, не надо за ухо! - против небольшой группы басмачей? В танке совершенно безопасно, да ещё "Лейбштандарт" прихвачу для прикрытия. Не было ни разу, чтобы "Надежду" после усовершенствования подбивали. Да и я - сама знаешь! - на рожон не лезу.
   Аня затрепетала, с мольбой глядя на Надю. Та с сомнением пожала плечами: -Н-ну, даже не знаю... -и отпустила моё злосчастное ухо.
   -Вот и отлично. -поспешно подытожил я. -Стало быть, как-нибудь... эээ... не сегодня... съездим.
  Кампания 33 Генерал-майор 01
   Совет кумира: ??????????Непобедимость заключена в себе самом, возможность победы заключена в противнике (Сунь Цзы)
   -...Одно мне непонятно. -сказал я в микрофон.
   -М? -отозвался ИскИн сквозь небольшие радиопомехи.
   -Чужой ИскИн оказывает помощь "Лиге", так?
   -Ммм...
   - Чего мычишь? Котлетами Людмила кормит, что ли?
   -Я, -терпеливо пояснил генерал-майор, -в настоящее мгновение одновременно произвожу около ста семидесяти тысяч операций. Ты так можешь даже после всех твоих усовершенствований произведенных, напомню, мною? Нет? Ну, и не задавай больше идиотских вопросов.
   -Хорошо, задаю не идиотский. -согласился я. -Когда начали играть командиры и офицеры "Англосаксонской лиги"?
   -Что значит "когда"?
   -Раньше или позже меня?
   -Подавляющее большинство появилось здесь раньше.
   -Значит, вступая в игру, тоже выбирали кумира?
   -Безусловно. -ответил ИскИн.
   -И в облике кого же ты им являлся все эти годы?
   -Во-первых, почти не являлся. -возразил ИскИн. -Не было надобности. Во-вторых, полковник Грин Элефант, выборный руководитель "Англосаксонской Лиги", например, избрал кумиром Бернарда Лоу Монтгомери, фельдмаршала его королевского величества и первого виконта Аламейнского.
   -Брр... -содрогнулся я. -К чему клоню - если кому-то из вражьих офицеров теперь покровительствует Чужой, как происходят контакты? К координатору заявляется лжефельдмаршал, причём англосакс даже не подозревает о самозванстве?
   -Полагаю, да.
   -"Ужасный мир, ужасные сердца..." -пробормотал я. -А у моего союзника майора Панцербера в кумирах, наверняка, Эрвин Роммель?
   -Долго догадывался? -язвительно спросил ИскИн.
   -Нет. Сколько раз ты с ним встречался в обличье "лиса пустыни"?
   -Один. В течение тридцати секунд.
   -Спасибо. -поблагодарил я. -Посмотрим, кто сильней - Лизюков, или Роммель... Конец связи.
   Вопрос о майоре не был случайным. Один из самых способных командиров "Альянса" и самым эффективным союзником, под псевдонимом Колоссаль Панцербер командовавший полком "Штурмфогель", остановил в пустыне превосходящие силы англосаксов. Майор ни разу не просил помощи, хотя и от подарков в виде боеприпасов и медикаментов никогда не отказывался.
   Майор был известен, как изобретатель особой игровой тактики боя на открытом пространстве. Именно потому "Штурмфогель" никогда не покидал степи и пустыни, отвратительно чувствуя себя на пересечённой местности и в городах. Тактика эта заключалась в следующем. Половину полка составляли быстрые лёгкие танки. Их кропотливо совершенствовали, укрепляли броню, наращивали мощность двигателей, оснащали отличной оптикой, но категорически не желали менять на средние и тяжёлые машины. Другой половиной были самоходные орудия, предмет гордости и трепетной любви майора. В искусстве дальней снайперской стрельбы его самоходчики не знали себе равных в альянсе. Сочетание стремительной атаки роя лёгких танков с избиением врага самоходчиками практически всегда обеспечивало победу тевтонам Панцербера.
   Именно к этому таланту-самоходчику я и собрался.
   -Надолго? -спросила Надя.
   -Не знаю, -честно сознался я, -как получится.
   Тогда как на "не получится" у меня просто не было права. Яростные бои с "Лигой" развернулись именно на том участке, где обосновались "буревестники"3. Англосаксы давили своим авангардом на участок, который, я предусмотрительно передал Панцерберу. Что, к слову, доказывало, насколько верно я в своё время угадал его стратегическую значимость. Похоже "Лига" был очень заинтересована в том, чтобы навязать нам в том районе лобовое столкновение. Зачем? Пока не ясно. Ведь ни к Карфагену, ни к "Лунинграду" отсюда не вели никакие пути. Ну, что ж, если неприятелю хочется подраться в каком-то месте, врежем ему. Но прежде убедим, что ударим в совершенно ином направлении И я поручил Инь Иню организовать тонкую утечку информации, о том, что "Альянс" готовит операцию "Сципион". В отличие от моего бравого Фрица Имперутора предводители англосаксов были людьми с поверхностной начитанностью и некоторой толикой прямолинейной логики в мозгах. Если операцию назвали именем римского полководца, сокрушившего Карфаген, то где полковник Лунин вознамерился нанести главный удар? Почти сразу же была отмечена переброска англосаксонских резервов в прикарфагенскую зону. Несокрушимые американские образованность и логика, основанные на голливудском мировоззрении!
   Там дела "Лиги" шли настолько хорошо, что врага нервировало одно предположение о том, что "Сципион" может смять все его успехи. Решили встретить нас в развалинах Карфагена? Ну-ну, успехов, ждите там!
   -С деньгами пока проблем нет, -заметил я Наде, -когда соскучимся и захотим увидеться, в любую минуту можно вызвать самолёт. Тем более с нашим-то аэродромом...
   Да, могу похвастаться - мы наконец-то завершили долгострой - потрясающий аэропорт в "Лунинграде". Изысканно отделанный мрамором и бронзой. Сверкающий великолепием и чистотой. С эскалаторами и подъёмниками, огромными телеэкранами в стенах и мозаиками. Восьмого уровня развития, способный принимать три борта одновременно.
   -С кем отправишься? -спросила Надя.
   -С "Надеждой" и "Валькириями". Возьму еще побольше снаряжения для германцев, рыцари гордые, сами просить не хотят.
   -А мне с Анюткой чем заняться?
   -Стыдно. -честно признался я. -Очень. Но на тебя опять переложу нудную работу. Займись кадровыми делами, распихай новобранцев по батальонам и полкам. Аня и Мурка - в помощь. В общем, управляйте, распоряжайтесь, регулируйте.
   ..База "Штурмфогелей" располагалась в аскетичном оазисе посреди рыжих барханов. Песок, пальмы, унылый родник. Стройными рядами стояли ангары, торчали из бетонных капониров в сторону пустыни стволы "ахт-кома-ахт" с угрожающего вида набалдашниками, едва шевелились на горячем ветерке знамёна альянса и полка.
   Несмотря на испепеляющую жару, Колоссаль Панцербер встретил меня в безукоризненном мундире фельдграу и офицерской фуражке с заломленной тульей. Хотя его подчинённые суетились у техники в шортах песочного цвета, панамах и тапочках на босу ногу.
   Мы приветствовали друг друга и майор пригласил меня в свой ангар, где было прохладно и тихо.
   -Привёз горючее, боеприпасы повышенной бронепробиваемости, аптечки. -сообщил я. -Перечислил на счёт вашего полка полмиллиона на ремонт и обновление техники. Позаботьтесь о приборах ночного видения.
   -Благодарю.
   -Со мной также прибыли три роты для помощи в проведении операции "Сципион"
   -Противнику о ней что-то известно. -невозмутимо заметил Панцербер. -
   -Только то, что ему позволили знать. -поправил я. -Но не то, что она начнётся здесь и сейчас. Прошу взглянуть на карту. Представьте себя на месте командира корпуса англосаксов.
   -Англосаксы? -усмехнулся Панцербер, -Напрасно вы их так, товарищ подполковник, бригада противника состоит из румын, венгров, чехов и прочих восточноевропейских поляков. Рыбы-прилипалы, пушечное мясо Элефанта
   -Следовало ожидать. -хмыкнул я. -итак, вот тут скапливаются силы нашего "Альянса". Что бы вы стали делать, будучи командиром прилипал?
   -Ровным счётом ничего. - Колоссаль пожал плечами с узкими плетёными погонами на них. -На такую простую наживку не клюну. Совершенно очевидно, что это приманка, ловушка, подставка. Сунешься, попадёшь под фланговые удары с этого и этого направлений, будешь окружён и уничтожен.
   -Замечательно. -одобрил я. -И что предприняли бы против угрозы с флангов?
   -Выведя войска вот сюда и сюда, нанёс сокрушительные удары по наступающим. Нет, товарищ полковник, ваш план окружения не имеет ни единого шанса на успех.
   -Совершенно верно. -я довольно потёр руки. -Рад услышать мнение полностью совпадающее с моим. Этот план действительно ведёт к неизбежному разгрому прибывших со мной сил в течение...
   -Эээ... минут двадцати... -озадаченно прикинул Панцербер.
   -Отлично. Именно так и будем действовать против вражеской бригады. Первая фаза операции "Сципион" - западня. "Валькирии" под моим командованием ночью начнут окружать с запада позиции неприятеля, тот, естественно, тут же разгадает коварный замысел, выдвинется с базы навстречу и устроит моим геррам танкистам и фрау танкисткам сеанс героической гибели. Во имя чего? Вот тут-то наступит вторая стадия "Сципиона" - атака с юго-востока ваших, господин майор, лёгких танков. Вы прославились стремительностью рейдов. За сколько минут на полной скорости пересечёте квадрат Б-17 и ворвётесь на лишённую прикрытия вражескую базу?
   -За десять.
   -Изумительно. Значит, у моих самоотверженно погибающих барышень даже останется небольшой запас времени. Что сделают англосаксонские прилипалы увидев родную базу в суровых немецких объятьях ваших ребят?
   -Бросят недобитые и неопасные остатки ваших рот и повернут назад к базе. -уверенно предсказал майор. -Чтобы размолоть уже нас.
   -Но не дойдут. -подхватил я. -Потому что начнётся третий, завершающий этап операции. Прославленные снайперы-самоходчики "Штурмфогеля" укроются за скалами в квадрате Б-16, а вся техника прилипал поползёт мимо них по совершенно ровной местности, повернувшись тонкими правыми бортами. И...
   -...И мои парни оттянутся всласть. -с крокодильей улыбкой закончил майор. -Что ж, всё ясно, непонятно лишь одно...
   -Да, господин майор?
   -Всё это делается ради захвата вражеской базы? Однако для "Альянса" она совершенно бесполезна. Что вас там может интересовать? Необычный квест? Не бывает их на базах. Или конечная цель операции - тайна?
   -Какие секреты от лучших офицеров? - я развёл руками. -По окончании операции всё сразу станет ясно.
   -Ночная атака - трудна. Разрешите приступить к организации?
   -Конечно, господин майор, действуйте. С этой минуты руководитель - вы, а полковник Лунин лишь поведёт в атаку "лунинградок".
   В 3.15 началось выдвижение на позиции.
   "В сталь закован, по безлюдью,
   Едет гуннов царь - Атилла,
   Как медведь мохнат и крепок,
   Нем и мрачен, как могила!
   Сухожилый, сухощавый,
   Это он, - о вождь великий,
   Бич карающего Бога
   Величавый, грозный, дикий!..
   Весь, как статуя, недвижный,
   Приросли к челу ресницы -
   И далеко не смыкаясь
   Смотрят вещие зеницы4".
   -Внимание! -постарался, чтобы по рации это звучало как можно внушительнее, -"Амазонки-Валькирии"! Главная задача - сковать силы противника не менее, чем на треть часа. Фары не включайте, не превращайтесь в мишени. Приборами ночного видения пользуйтесь по усмотрению.
   Все мои распоряжения выполнять, не рассуждая, эфир не засорять!
   А теперь -главное! Всем отключить связь между собой! Это категорический приказ! Каждого НПС-водителя и наводчика подчинить мне. Повторяю, вы не ослышались: мехводов и наводчиков - на прямую связь со мной, оставить им только мою линию, сегодня ими управляю я! Молчать, исполнять. Все вопросы - после боя!
   Победы нам!
   "Недоступен вождь упорный...
   Нем и глух... Не обернется...
   По безлюдью, по беспутью
   Все вперед, вперед несется..."
   "Надежда" двигалась позади ринувшейся в атаку группировки отнюдь не из-за трусости её хозяина, голову в бою следует беречь в первую очередь. Почти сразу же впереди замелькали вспышки орудийных выстрелов, я тут же включил "режим компьютерного времени", практически остановив стрелку секундомера. Так, будем рассуждать... замершие красные прямоугольники впереди - вражья бронетехника (в основном средние танки: "тридцатьчетвёрки", "шерманы", "ли" с солидной добавкой тяжёлых французских "бэшек"). Их много. Очень много. Бригада. Застывшие синие ромбики у нижнего края экрана - мои орлы и орлицы (все на хорошо прокачанных тяжёлых "КВ") Их мало, но они крепки и метки. Я решил начать с ротных командиров. Загнал в бортовой компьютер координаты "КВ-1Э" Матрёны Богатырцевой, просчитал направления обстрела противником и вероятность попаданий, наиболее эффективный ответный огонь. Послал матрёниному НПС-экипажу приказ: -"Водитель -14"00.7 WWN ++7.1W0-5.5 Наводчик -30.05.29\08.07.59. Выстрел 2бб*. Затем проделал ту же операцию для машин батальонных и ротных командирш. Потом тоскливо вздохнул и засел за монотонные подсчёты для остальных сорока танков. Вернулся в "режим игрового времени" и увиденное послужило некоторой компенсацией скучных диалогов с компьютером. В эфире слышалось дружное ойканье моих барышень, фройляйн и мадемуазелей, когда их НПС-экипажи принялись со скрупулёзной точностью выполнять мои команды. Танки метались по карте шизофреническими зигзагами, словно тараканы по сковороде, паля на ходу в сторону англосаксов. Выглядело это сущей психушкой, но ни одного прямого попадания неприятельских снарядов в "лунинградок" не произошло, пустячные царапины не в счёт. Тогда как линия здоровья у обстрелянного врага существенно просела, у половины машин были зафиксированы критические повреждения. Ну вы даёте, однако, девицы, сказал купец в публичном доме... хорошо, что Надя не знает, какие присказки всплывают в подсознании её порочного мужа...
   Так, всё продиктованное мною реализовано исполнительными неписями, снова нырок в "режим компьютерного времени", опять просчёт изменившейся ситуации и рассылка команд. Вышел в "режим игрового времени" и еле удержался от истерического смешка. Мои девы, катаемые НПС-водителями по полю боя дикими виражами, буквально стоном стонали, не понимая, что делается.
   -Морской болезнью, что ли страдаете? -ворчливо осведомился я. -Укачивает? Перетерпите. Управлять танком пока не пытайтесь, ещё успеете. Сидите себе спокойно в башне и отслеживайте состояние машины боевой. Постарайтесь не доводить дело до гибели, на восьмидесяти оставшихся процентах выходите из боя и катитесь ремонтироваться.
   -Всеслглебч, да как вы это вытворяете?! -взвыла Диана Охотница. -Да чё ж это ва-ащ-е-е такое деется?!
   Ага, щас-с, родная, исповедываться начну, чё деется. Вот только галифе поглажу...Чё надо, то и деется. Старшим по званию виднее.
   -Ой, мамочки! Я ж его, гада, с первого выстрела! Прямо в бак! - подключилась Таня Святаня. Ну, родная, скептически подумал я, допустим не ты, а твой непись-наводчик сработал по моей наводке.
   -Ух ты, ё-моё вам всем! -поддержала Матрёна богатырцева, выражаясь лаконично и точно, словно спартанка.
   Никто из них, конечно не замечал моих "уходов" на ничтожные мгновения. У каждой складывалось впечатление, что командир помогает исключительно её экипажу.
   Всё. Англосаксы включили мощный радар. Сейчас на их экранах появится чёткая картинка... Надо полагать, уже появилась - посыпались снаряды "танкобоев". Ч-чёрт, прицельно ложатся. Теперь никакое управление из "режима компьютерного времени" не поможет, против лома нет приёма.
   -Пятимся назад, подруги. -приказал я. -Если кого-то подшибут, бросайте танк, потом подберём, главное - спасайте экипаж.
   Репутация среди НПС-подчинённых повышена на +12. Вы достигли уровня "Отец солдатам". Вы заработали у подчинённых прозвище "Ангел-хранитель".
   -Это Масянька! Подшибли. Спасаю солдатиков.
   -Святаня горит!
   -Багире разбили гусеницу, возьмите на буксир.
   Ну вот теперь можно и царю Аттиле мечом помахать. "Надежда" выдвинуллся между барханов. Буммм! Ах вы ж, (censored)!
   Полковник Лунин, ваш танк Т-35 потерял 1% прочности и 1% скорости.
   За нами долгов не водится, примите в ответ! Реактивный снаряд "Манго" с гафниевым зарядом (взятый ещё в Южной Крепости и пока единственный в "лунинградском" арсенале) был подан в пушку. Выстрел!
   Огромный багровый шар вспух в центре англосаксонских позиций. Буквально тут же огонь врага стал ослабевать, красные прямоугольники на карте поползли назад.
   -Штанишки со страху перепачкали? -позлорадствовала Таня Святаня. Зря она, похоже, до неприятеля даже не дошло, что на них впервые в истории игры испытали новое оружие. Дело в другом:
   Вражеская база захвачена силами "Альянса". Полковник Лунин, поздравляем, это первый захват базы, спланированный вами. Бонусы: Атака: +70, Скорость\маневренность: +55, Ресурсы: +50, Боевая подготовка: +38, Военное образование: +33
   Майор Панцербер со своей легкобронированной саранчой выполнил задачу. Операция "Сципион" выполнена на две трети. Ага! Красные значки на тёмном фоне анимированной карты стали исчезать один за другим. Ещё бы - попасть под фланговый обстрел крупнокалиберных самоходок "Штурмфогеля" - это вам не чих кошачий!
   Последняя машина вражеского подразделения уничтожена. Поздравляем, сражение выиграно.
   Что ж, "Сципион" окончен. А битва в пустыне только начинается, поеду, обрадую поклонника Роммеля.
   -Спасибо девчонки. -выйдя из танка, собрал вокруг себя ошалевших "амазонок". -Докладывайте.
   Из отчётов комбатов следовало: потеряно восемнадцатьь машин, все остальные повреждены более, чем наполовину. Ранены практически все неписи и игроки. Но убитых нет. Невозвратные потери техники отсутствовали.
   -Замечательно. -подытожил я. Лечиться, чиниться и награждаться будем дома. Грузитесь в самолёт и отбывайте.
   -А вы, Всеслав Глебович?
   -Надо переброситься парой слов с германцами.
   "...Вдруг он стал -
   Здесь отдых будет.
   Та ль дорога или эта
   Скажет ночь с ея звездами,
   Скажет вещая комета".
   "Надежда", недовольно взмётывая гусеницами скрипучий песок, выбрался в ночную пустыню. Когда я увидел поле боя... побоища... невольно присвистнул. Действительно, самоходчики Панцербера поработали на славу. В свете фар постоянно попадались горящие "ли", перевёрнутые "т-34" с оторванными башнями. Но больше всего поражали тяжёлые французские гиганты. Вот это я понимаю громадина - четыре метра в высоту, куда там до неё моему грациозному "Надежде"! Покосившиеся силуэты "французов" угрюмо темнели среди барханов, зияя пробоинами в клёпаных бортах.
   Захваченная "штурмфогелевцами" база неприятельской бригады была залита светом фар и прожекторов. Впрочем, огни постепенно гасли: на горизонте занималась ранняя оранжевая заря.
   -База - наша. Это обошлось полку в двадцать подбитых танков и две самоходки. -хмуро сказал Панцербер и не удержался, добавил с сарказмом. -Непонятно во имя чего.
   -Сейчас увидите. Сколько подбитой техники?
   -Сто один танк и самоходка, шестнадцать вспомогательных средств, двадцать два орудия охраны базы. Всё в статусе "неотъемлемого", трофеями быть не может.
   -Посмотрим. Где у них тут госпиталь?
   -Вот он. Держим под прицелом пулемётов, как видите.
   Я удовлетворённо кивнул: -И точки воскресения погибших игроков, как обычно, внутри?
   -Где же им ещё быть? -удивился Панцербер. -Все как один погибшие враги ожили там.
   -Не выходят?
   Майор коротко рассмеялся, оценив шутку. Ничего сейчас развеселим германца нашим, истинно гуннским, по-сеттлерски бесчеловечным юмором.
   Поднял белый платок, помахал им, так, чтобы было видно из маленьких окошек госпиталя, приблизился. Минута. Другая. Дверь приоткрылась ровно настолько, чтобы выпустить некое босое бритоголовое существо в полосатом госпитальном халате. Видно, все, всегда и везде воскресают одинаково, не заморачиваясь приготовлением запасного обмундирования в тумбочке у госпитальной койки. Ладно хоть халаты предусмотрены, а то пришлось бы сейчас бедолаге шагать на переговоры голому, словно краснозадый бразильский макак.
   -Командующий силами "Альянса" и дивизии "Лунинград" полковник Лунин. -представился на английском, вежливо козырнув, чтобы не усугублять унижения разгромленных. -С кем имею честь?
   -Бронемастер Драго Драгоев. -мрачно ответил тот по-русски с жестким болгарским акцентом. -Управник... эээ... командир бригады "Arrow".
   -Предоставляю на выбор два варианта капитуляции. - размеренно выговорил я. -Надеюсь, в госпитале имеется рация и есть возможность передать руководству "Англосаксонской Лиги" условия по первому варианту?
   Бронемастер, набычившись, кивнул.
   -Превосходно. Итак, предлагаю "Лиге" выкупить все объекты данной базы и попавшую к нам в плен "неотъемлемую" бронетехнику. За них мне будет достаточно половинной суммы от их полной стоимости. Как видите, мои ставки не растут со времён боя у Зеркального озера.
   -Вижу. Не растут -согласился управник. -Конечно, я передам требования альянса начальникам, но ответ и так очевиден - безоговорочный отказ.
   -Что ж, если так, тогда - второй вариант: у каждого из вас, кто выйдет из состава бригады "Arrow" и покинет ряды "Лиги", будет возможность самостоятельно выкупить утраченное за одну пятую.
   -Не допускаете, что обманем? Выпишемся из "Лиги", задёшево вернём технику и снова вступим.
   -Было бы идеально для меня, если бы "лиговцы" предстали перед всем миром мелкими мошенниками. -вздохнул я. -Но, боюсь, до вселенского позора не унизитесь и "Лигу" не осрамите...
   -Верно. Не унизимся и присягу не нарушим. Вот вам и второе "нет" на ваши предложения.
   -Быть может, дать десять минут на размышления? Извините, больше не могу.
   -Не нужно. -твёрдо и угрюмо отказался бронемастер Драгоев.
   -Один из моих соотечественников сказал: -"Если враг не сдаётся, его уничтожают".
   -Можно полюбопытствовать, как нас уничтожат? Увезёте танки топить в Зеркальное озеро? В пустыне с водоёмами как-то... не очень...
   -Ну, зачем же топить ваши... бывшие ваши... танки? Они нам пригодятся.
   Бронемастер непонимающе изогнул бровь, пристально глянул мне в глаза, холодно кивнул и скрылся за дверью госпиталя.
   -И что теперь? -настойчиво спросил Панцербер. -Постройки базы уничтожить нельзя. Заминированные танки захватить невозможно. Утопить, как мудро заметил лысый, тоже негде.
   -Тросы есть? -я нетерпеливым жестом прервал желчные сомнения майора. -Буксировочные?
   -Конечно. -Всем танкам, какие есть, приказываю впрягаться в буксировку. Мой Т-35 поможет. Задача - оттащить госпиталь к оврагу, прикрывающему базу с юга, там сбросить вниз. Ремонтники смогут выполнить работы по бетонированию?
   -Так точно... -выдавил майор.
   -Приказываю сначала залить сброшенную в овраг постройку бетоном, сверху обрушить барханы, сравняв овраг с поверхностью. Приказ понятен? Выполнять!
   -Яволь! -майор отчаялся постигать смысл происходящего, успокоился, пришёл в себя и понёсся исполнять распоряжения. Неземное наслаждение командовать дисциплинированными подчинёнными! Немцы - элита "Альянса": дерутся, словно дьяволы и моралями не озабочиваются: -"Я всего лишь солдат и исполняю приказ!"
   А с моралью-то у меня как раз сейчас обстояло не очень. Точнее очень не обстояло. Ещё точнее - вообще никак.
   Первый раз Рубикон был перейдён, когда у Зеркального озера по моему приказу утопили танки побеждённых англосаксов, что вынудило владельцев пошедшей на дно техники покинуть игру, удалить персонажей, зарегистрироваться под новыми именами и начать игру сызнова... Мало кто из них пожелал после такого провала тащить по второму кругу в "детском саду" нулевой локации лямку рядового. Правилами игры такой финт вовсе не воспрещался, но игровая общественность раскололась на две неравных части. Меньшинству понравился изобретательный цинизм Всеслава Лунина, большинство выразилось в том смысле, что должны же быть, всё-таки, какие-то рамки.
   Внимание! Каждый участник операции "Сципион" получает значок "Танкист Колобанов" второй ступени.
   Теперь полковник Лунин посягнул на второй устой "Огня и стали". Нет-нет, не разрушил его, таковое невозможно в принципе, но сумел обойти. Безусловно, базы захватывали и до меня, это бывало сплошь и рядом. Причём майор Панцербер был абсолютно прав - деяние оказывалось на редкость бессмысленным. Поражённая сторона укрывалась в ангарах и служебных помещениях, попасть в которые победитель не мог ни при каких обстоятельствах: периодически срабатывали заложенные под постройки мины, сносившие показатели здоровья победителя и не причинявшие ни малейшего урона прячущимся в ангарах побеждённым хозяевам. Обстрел ангара победителем был также идиотской тратой боеприпасов и времени, поскольку прочность ангара падала до бесконечности по принципу уменьшения вдвое (100%-50%-25%-12,5%-6,25%...), никогда не опускаясь до нуля - полного разрушения.
   Действуя по классическому сценарию, я должен был заняться вымогательством: предъявить командиру бригады "Arrow" размеры выкупа. Что и было сделано. Побеждённым полагалось торговаться и требовать уменьшить размеры дани. Я должен был, в свою очередь, уступать, угрожая жадным упрямцам напакостить: заминировать территорию базы, заразить её химическим или бактериологическим оружием (которого у меня было с гулькин хрен), раздолбать ангары до безобразного минимума прочности. Однако, ничего такого делать я не стал.
   Десятка полтора танков, включая "Надежду", впряглись в буксировку госпиталя бригады "Arrow" к оврагу. Приземистое серое здание медленно стронулось с места, поползло по песку, накренилось, шурша, съехало вниз. Инженерные службы "Штурмфогеля" облили его мгновенно твердеющим бетоном. Танки, временно надевшие бульдозерные ножи, доверху засыпали овраг рыжим песком и для верности притоптали гусеницами.
   -Ну вот и всё. -я с мерзкой ухмылкой пожал плечами. -Теперь у игроков, замурованных внизу, только один выход и тот - не на поверхность.
   Майор поёжился. Гуннские забавы произвели впечатление на тевтонского рыцаря. Смысл их стал очевиден для сумрачного немецкого разума. "Выход", на который я намекнул, был выходом из игры попавших в "госпитальную ловушку". С последующей окончательной ликвидацией персонажей вместе с накопленным ими опытом. А как иначе?! Ведь точки привязки находились внутри погребённого здания, вынести их наружу и перевести в другое место было невозможно! "Бессмертие" закончилось, "Лига" лишилась ещё одной бригады. Я не просто продемонстрировал это майору, но ещё напомнил, что оставшиеся на поле боя танки бригады "Arrow", лишившиеся владельца легко и бесплатно могут быть присвоены победителями, после того, как их владельцы навсегда покинут игру и тем самым снимут с машин свойство "неотъемлемости".
   -Все освобождающиеся трофейные машины - ваши. Продавайте ненужные, оставляйте нужные -сказал я. -Вербуйте в нулевой локации новых бойцов, расширяйтесь до бригады, растите в чинах. Всю возможную поддержку обещаю.
   Панцербер порозовел от перспектив.
  
   Полковник Лунин, ваше ходатайство о награждении всех участников операции "Сципион" званием "Настоящий танкист" удовлетворено. Полковник Лунин, вы ходатайствовали о награждении майора Панцербера. Ходатайство удовлетворено: майор Панцербер награждён Железным крестом третьей степени, (игровой символ рядом с никнеймом "?"),.ему присвоен статус "Любимец Э.Роммеля".
   Германец вытянулся во фрунт и щёлкнул каблуками.
   -Господин полковник, осмелюсь просить... Личному составу "Штурмфогеля" хотелось бы презентовать за личную храбрость командиру полка "Валькирия" вензель из переплетённых букв "FF". Нанесённые на броню её танка и означающие "Fantastische Frau" стали бы скромным символом нашей признательности.
   -Только, если вам будет угодно, отчего же одной Богатырцевой? Думаю, все "амазонки" с удовольствием примут подарок. Подарите полку, девушкам будет приятно. И, уж если речь о девушках, пусть будут не "фантастише фрау", а "фантастише фройляйн", хорошо?
   Полковник Лунин, за успешные боевые действия подразделений, в которых, несмотря на упорное сопротивление противника, на потери и другие неблагоприятные условия, одержали победу над противником, нанесли ему крупное поражение и способствовали успеху войск "Альянса", полк "Валькирии\Амазонки" награждён орденом Красного Знамени и именуется "Краснознамённым".
   -Но это еще не всё. -предостерёг я. -Именно вам предстоит осуществить в самое ближайшее время контрудар в пустыне и вспороть брюхо "Лиге". Исход противостояния будет решаться оборонительным сражением, которое идёт на карфагенском участке и вашими действиями здесь. Примерный план контрнаступления будет выслан для ознакомления в ближайшие часы.
   02
   За четыре дня до открытия новых локаций.
   Полк "Герои Дубно" предлагает дивизии "Лунинград" союзнические отношения
   Полковник Лунин, вам объявил войну батальон "Tttaaallliiinnn"
   "Обращение Љ 11 по "Альянсу"
   Уважаемые командиры подразделений!
   Нужно ли напоминать очевидное: "принцип 2Д" - Добровольной Дисциплины?
   О добровольности. У участника "Альянса" есть права. Вступление в "Альянс" - свободный выбор вступающего. Равно, как и выход. В отличие от других объединений, "Альянс" не требует никаких отчислений в общую казну (что, возможно, было бы не лишним). Мои обращения к вам носят рекомендательный характер. Большинство из вас уже убедилось, что следование рекомендациям полковника Лунина ведёт к победам и добыче. Те же, кому не нужно ни то, ни другое, имеют полное право игнорировать мои советы, живя своим умом, в наличии которого не сомневаюсь ни секунды.
   О дисциплине. Права подразумевают обязанности. В тех редких случаях, когда лидер "Альянса" приказывает, обязанностью союзника является беспрекословное исполнение приказа. Подчёркиваю - приказываю я не часто, что позволяет мне тем более сурово наказывать за отказ подчиниться.
   Вчера в 17.49 батальон "Симон Боливар" получил моё распоряжение атаковать с фланга силы "Лиги", наступающие на роту "Спартак-чемпион!" в Сухом Логу, защищающую дорогу важного тактического значения. К распоряжению прилагался подробный план атаки, действуя по которому можно было избежать крупных потерь. Командир батальона "Симон Боливар", майор Педро Неро проигнорировал приказ, в результате чего неприятель быстро разгромил роту "Спартак-чемпион!", после чего ворвался в расположение батальона "Симон Боливар" и почти сразу обратил его в бегство. Майор П.Неро оказался в первых рядах беглецов. В связи с чем я был вынужден исключить батальон "Симон Боливар" из состава "Альянса" и - во избежание глубокого прорыва неприятеля - применить оружие как по отступающим в беспорядке остаткам бывшего батальона, так и по преследующему его врагу. Столь дорогой ценой прорыв удалось предотвратить.
   Безусловно, вопиющее нарушение майором Педро Неро командирских обязанностей в какой-то степени оправдывает паническое отступление бойцов батальона. Поэтому предлагаю им по восстановлении за свой счёт повреждённой техники вновь вступить в состав "Альянса". К майору П.Неро это предложение не относится. Готов сохранить за заново вступающими воинские звания, однако при новом зачислении все будут распределены по разным подразделениям.
   Лидер "Альянса"
   полковник В.Лунин"
   Закрыв меню рассылок, повернулся к ожидавшему начальственной клизмы Львову.
   -Отказываюсь понимать! -ядовито-ласково прокурлыкал я. -Как вообще такое могло случиться? Старшина Орля Орлова со своим скромным автомобилем артразведки и корректировки обнаружила в пяти километрах от "Лунинграда" танк "Лиги". А командир полка "Львы" лейтенант Владимир Львов, ас и виртуоз радиолокации, утыкавший антеннами все окрестные высоты, ничего не заметил!
   -Всеслав Глебович, да чего в самом деле такого страшного? Ну, увидала Орлюха железку, ну, тут же вызвала артудар по точке. Молодец! Один залп тяжёлых пушек и где там тот танк, одни шурупы остались.
   -Вовка, сколько мы знакомы, столько не устаю любоваться твоим чарующим пофигизмом. -я устало потёр лоб. -Орля, будь добра, объясни глупому дяде, что случилось плохого.
   -Это, глупый дядя, первый случай появления вражеской техники в указанном секторе. -снисходительно пояснила корректировщица. -А, значит, не последний. Танк дополз, скорее всего из какого-нибудь тайного места одиннадцатого или даже десятого квадрата. Но в такой дальний разведывательный рейд в одиночку никто не отправляется. Просто невозможно добраться. А значит, где-то прячутся ещё два-три его подельника.
   -Так что с того? -не сдавался Львов. -Страшно что ли? Увидим - придавим, как клопов. Жахнем из десяти стволов супергаубицами...
   -Дядя лейтенант только притворяется тупым. -доверительно известил я Орлову. -На самом деле наш жахальщик супергаубичный сообразил, что подбитый танк скорее всего успел передать координаты "Лунинграда" сообщникам. Те представили их в штаб "Лиги" А теперь, Вовочка, догадайся с трёх раз, зачем я привёл в полную боевую готовность всю артиллерийскую часть родной базы?
   Львов покаянно опустил голову
   -Верно, Володенька, потому что жду. Как только "Лига" приведёт в боевую готовность свои ударные полки спецназа, куда они тут же будут переброшены самолётом, угадай с пяти попыток? Правильно, сюда. Так сказать укус ядовитой змеи в незащищённую пятку. Дошло?
   -Простите, Всеслав Глебович... Так что теперь делать?
   -Отличный вопрос. Просто замечательный -похвалил я. -Сканировать окрестности, пофигист ты мой сказочный, разгильдяй фантастический! Держи пятьсот тысяч на модернизацию своих железок и чтоб каждые десять... нет, каждые пять минут ко мне приходила свежая карта. И ежели, не приведите боги, вдруг где-то будет отмечена посадка самолёта или дирижабля с войсками "Лиги"... Понял?
   -Так точно!
   -Сгинь с полковничьих глаз и принимайся за работу.
   -Есть!
   Информация к размышлению.
   Открыв меню игрок "Огня и стали" может осмотреть все приобретенные за деньги вещи и полученные в боях трофеи. В разделе "Трофеи" есть много подразделов. "Солдатский трофей" - высокий шанс на получение бонуса в виде дешёвых предметов. "Офицерский трофей" - невысокий шанс на получение краткосрочных привилегий. "Командирский трофей" - ничтожный шанс на получение премиумной техники.
   Одни из подразделов меню понятны и очевидны: "Техника", "Постройки и сооружения", "Боеприпасы", "Горюче-смазочные материалы",, "Запчасти и инструменты", "Медикаменты", "Обмундирование" и прочее и тому подобное.
   Назначение других может быть понято интуитивно, например "Украшений" - это предметы и игровые бонусы, не усиливают технику и не дают преимуществ в бою, а выполняют сугубо развлекательные функции. Маленькие и дешёвые вроде моей новогодней ёлки, либо дорогие и огромные, типа моего же паркового комплекса Тиволи.
   Но есть и третья группа, требующая особых объяснений, например "Усилители", "Пари", "Скидки" и "Билеты". Это бонусы, которые могут повысить личную и командную доходность игроков, дать доступ к заданиям с ценным призом или открыть скидки на различные игровые товары.
   Активировать бонус можно наведя на него курсор и нажав "Активировать" или выделив предмет и нажав одноимённую кнопку в нижней части инвентаря. После активации кнопка подсвечивается золотым цветом, а на месте таймера отображается время, за которое эффект даваемый предметом должен быть использован.
   -"Пари" индивидуальные задания с наградами за выполнение в серебряных (встречаются часто) или в золотых (кто их вообще видел?)
   -"Скидки" от 5% до 15% на приобретение техники и премиум-аккаунта за золотые. Обычно действуют в течение суток
   -"Билеты" (предметы дающие доступ к внутриигровым турнирам, с наградой за выполнение условий участия)
   -"Приказы", за исполнение которых игроки получают поощрения в игровой валюте. Единовременно может быть активирован только один приказ.
   Особое место занимают "усилители" - личные и командные бонусы к опыту и доходности в бою. Например, вы активируете "усилитель 15%" и, соответственно, получаете за уничтженный вражеский мотоцикл не 100 серебряных, а 115. При активации нескольких идентичных "усилителей", их эффект складывается с постепенным ослаблением каждого последующего усилителя. Поэтому иногда бывает выгоднее активировать усилители и использовать их эффект поочерёдно, чем включать все сразу.
   "Усилители" могут быть как личными, так и командными, а так же влиять как на общий доход всего боя, так и давать бонус за определенные достижения или действия в бою. Эффект даваемый усилителями может быть различен по времени действия или количеству проведенных боёв/успешно проведенных боёв и выполнению других условий.
   "Усилители" подразделяются на два вида: "Личный усилитель" даёт бонус только его владельцу. "Командный усилитель" даёт бонус как командиру, так и его подчинённым, участвовавшим в бою.
   Полковник Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "Приветствую.
   Те, кого ты называешь разработчиками совсем о(сensored)ли! Я порылся в настройках так называемых "усилителей" и знаешь ли, что обнаружил?! Когда танкист активирует "усилитель", он действительно повышает тем самым на сколько-то процентов свою добычу и очки опыта, получаемые ПОСЛЕ боя. Но в то же самое время он на столько же процентов повышает заметность и уязвимость танка ВО ВРЕМЯ боя. И ведь не факт, что этот бой будет выигран! Следовательно, на большинства бойцов "усилитель" действует, как "ослабитель". Так что распространи в деликатной форме эту информацию среди "альянсовцев", естественно. Без ссылки на источник.
   Ген.-м-р Л.
   P.S. Нет, но какие сволочи всё-таки эти Лаптев и его свора!
   Капитан Лунин отправил письмо. Услуга -1 серебряный
   "Здравия желаю. Кстати, об этом я догадывался, хотя доказательств не было. Поэтому так называемыми "усилителями" никогда не пользовался. Спасибо за подсказку, буду отваживать от глупого дела подчинённых.
   Лунин"
   Письмо кумира, несмотря на, в общем-то дурную новость, резко подняло моё настроение - да-да, не удивляйтесь! Порадовало не его прямое содержание, а косвенная информация:
   -во-первых, ИскИн начинает использовать предоставляемую мною компьютерно-программистскую литературу по назначению: принимается осторожно, глубоко и целенаправленно проникать в механизм игры. Правда, здесь ему предстоит встретиться с сопротивлением безликого и сверхмощного Главного Координатора, но... кто знает, на чьей стороне окажется перевес?
   -во-вторых, раздражение кумира против Лаптева нарастает, причём, похоже, в тех же пропорциях, что и симпатии ко мне. Великолепно! Игра на этих чувствах должна принести мне и Наде немалые выгоды.
   Полковник Лунин, взвод "Бубен божий" предлагает вам пакт о ненападении. Согласны?
   Полковник Лунин, вам объявил войну полк "Suxi-Mumr"
   03
   Надя сообщила, что зарегистрирован две тысячи восемьсот девяносто один брак танкистов из орденских полков с привезёнными мною из рейда негритянками. Возникновение семей заметно подняло планку благополучия, нарастило уровень хорошего самочувствия бойцов, а, следовательно, сказалось на боеспособности бывших легионеров. Без того немалая харизма командира дивизии "Лунинград", а также его жены и заместительницы еще больше выросла. Дальнейшая регистрация браков продолжается.
   -Обещали каждую семью обеспечить жильём. -обеспокоенно сказала Надя. -Плохо не сдерживать слово.
   -Обещали - сдержим. -сказал я. -Но чуть позже. Дело даже не в том, что нас пока что нет денег на покупку каждой паре семейного кунга. Через четыре дня грядёт великое перемещение на новый материк. Чем меньше будет переправляемого груза, тем скорее управимся. А уже там за проливом будем решать жилищные проблемы. Или обеспечим отдельными кунгами, или отремонтируем дома в захваченном городе. Есть у меня мечта о передислокации в красивый городишко... а пока надо бы объяснить солдатским массам обстоятельства.
   -Отправлю с лекцией о текущем положении в каждый полк по рядовому из комендантского взвода. -решила Надя. -Думаю, нас поймут.
   Cтыдно, конечно, но на Надю я перевалил и заботы о тропикабадцах, и хлопоты о крестьянах из сёл-кишлаков султаната. Они шли толпами из Сидорово, Ольховки, Мухоморино, Гадючьего и других деревень. Гнали похожих, словно клонированных коровёнок, везли на телегах, запряжённых верблюдами? нехитрый скарб, гусей и уток, дети тащили в кошёлках котят и щенков. Запасливые хлеборобы умудрились вывезти запасы продовольствия и обузой на шее "Лунинграда" сидеть не собирались.
   На некогда пустынный берег рядом с "Лунинградом" собралось около пятнадцати тысяч жителей султаната Эльмиры и продолжали прибывать всё новые и новые. Я, честно признаться, начал смотреть со всё возрастающим беспокойством на этот чудовищный табор с его кострами, палатками, мычащими, ревущими и блеющими стадами. А тут ещё стали приземляться самолёты со скотоводами, которых Свожпармнытка и Петро смели загрести во время их облавы в южной пустыне.
   -Слава! -с ужасом сказала Надя. -Пора останавливаться, не по силам ношу берём. Давай посчитаем.
   -Давай. -согласился я
   -С появлением пролива на самолёты нам рассчитывать нечего. То есть, конечно, они останутся, но объём грузоперевозок станет смехотворно маленьким, а цена полёта останется очень высокой. Так что придётся рассчитывать только на собственные силы. А они невелики. Наши умельцы судостроители соорудили из бочек и досок тридцать плотов, каждый из которых прикреплён к плавающему танку LVT(A)(1). Грузоподъёмность такой плавучей платформы - около тридцати человек с их скотом скарбом. То есть за один раз на тот берег в самом узком месте пролива удастся переправить не больше девятисот человек. За сутки - тридцать раз по девятьсот - двадцать семь тысяч. Это при допущении, что не будет никаких поломок плотов и плохой погоды, штормов каких-нибудь! И сказанное касается только мирного населения, беженцев. А переправа войск? Плот за раз сможет перевезти только один танк с экипажем. Пять-шесть суток без перерыва!
   -Ты права, родная. - с досадой признал я. -Хотя с перевозкой техники есть у меня одна идея... но всё равно, захлебнёмся... Даём отбой Свожпармнытаку и Дорофеенко, пусть возвращаются.
   Число исповедующих новую веру - 31 807.
   -И ещё одно... -вздохнула Надя. -Имперутор сообщил, что выпускает новых бойцов из своего учебного полка. Все подали заявления в "Лунинград". Все - сержанты с техникой и среднепрокачанными экипажами.
   -Формируем новый полк?
   -Полки. -поправила Надя.
   И правда, нашими усилиями были сформированы Отдельный танковый полк особого назначения "Стенька Разин", командиром которого стал младший лейтенант Сергей Росомашко и выделен полк "Львы", который, как вы могли догадаться, поставили под начало лейтенанта Львова.
   Полковник Всеслав Лунин вывел дивизию "Лунинград" на новый уровень - "расширенная дивизия". Это ведёт к повышению в звании.
   Поздравляем! Вы -генерал-майор. Бонусы к званию:
   Атака: +150
   Защита: +750
   Скорость\маневренность: +95
   Ресурсы: +70
   Тактическая подготовка: +60
   Боевая подготовка: +64
   Политическая подготовка: +65
   Военное образование: +52
   Удачливость тактическая: +23
   Удачливость стратегическая: +22
   На черных петлицах под фигуркой танка зазолотились две звезды
   Надежда Лунина теперь полковник
   Имя: Всеслав Лунин
   Пол: М
   Сектор: русский
   Кумир: А.И.Лизюков
   Уровень развития: семьдесят второй
   Звание: генерал-майор
   Должности: командир расширенной бригады "Лунинград", Второй гроссмейстер Ордена Богини Надежды, второй сопредседатель военно-промышленного комплекса, соруководитель отдела взаимодействия с окружающей средой, Старейшина Ассоциации экологов, действительный советник Лиги Дипломатов.
   Личные боевые машины со свойствами "неотъемлемости": танк Т-35 "Надежда", танк СМК "Мурка", танк NbFz "Молния", танк КВ-1Э "Преграда", танк РБТ-5 "Молот", САУ БМ8-24 "Лава"
   Реакция: 95
   Удачливость: (тактическая) 4, (стратегическая)4
   Живучесть:73
   Выносливость: 84
   Талант командира: 171
   Талант администратора: 100
   Талант конструктора: 13
   Мастерство техника: 14
   Мастерство водителя: 47
   Сила\Ловкость: 65
   Тактическая подготовка: 95
   Боевая подготовка: 74
   Атака: 55
   Защита: 86
   Политическая подготовка: 41
   Военное образование: 7
   Харизма: 84
   Предприимчивость:24
   Расположение начальства: 30
   Расположение подчинённых: 91
   Расположение нейтральных персонажей: 63
   Союзников: 2001
   Врагов: 12 117
   Ресурсы: семь баз
   Деньги: 1311 золотых и 767 838 серебряных
  Кампания 34 Ловкач 01
   За три дня до открытия новых локаций. Временный лагерь беженцев под "Лунинградом".
   Вокруг в душном мареве колыхались серые палатки, повозки, движущиеся человеческие фигуры. Было жарко и сухо, но собравшимся здесь тридцати с лишним тысячам НПС-ов совсем не хотелось возвращаться в султанат отсюда, из этого неуютного, но уже привычного места, тащиться через пустыню, чтобы подставить себя войне и смерти.
   -Чаю зелёного дать? -доносилось из палатки. Знаем эти иллюзии, знаем, когда сидишь внутри, кажется, что снаружи ничего не слышно. -Чай здорово жажду утоляет.
   -Да не хочу я пить.
   -Брось, налей чашечку, что это тебе - голову брить?
    Я беззвучно рассмеялся, прошёл дальше и сразу узнал стоящую у загона с козами пожилую и серебряно-седую женщину в тёмном длинном платье, хотя видел её только один раз два с половиной года назад в деревне Сидоровке, да и беседа наша оказалась совсем недолгой. Тогда она обратилась на латинском языке, что меня, помнится, несказанно удивило. А сидоровский староста шепнул на ухо, что она - сельская учительница, повредившаяся умом, когда бандиты зверски замучили её дочь.
   Примечательная, скажу вам, личность. Говорила мало, на людях бывала нечасто. После того, как сидоровцы перебрались в Тропикабад поселилась одиночкой в подвале на дальнем конце города. Пользовалась огромным авторитетом из-за своих удивительных способностей, хотя нигде, кроме Сидоровки и Тропикабада, не бывала. Говаривали, что она видит будущее и знает неведомое.
   К учительнице шли за советом на поклон, если появлялись какие-то вопросы. Обычно та отмалчивалась, что значило: дело ерундовое, как ни сделаешь - всё нормально будет. Глянет - и становится ясно, что и как нужно делать. Но когда затруднение оказывалось жизненно-важным, учительница всегда помогала его разрешить и ни разу не было случая, чтобы ошиблась.
   -Доброго дня. -приветливо сказал я. -Как жизнь? Наверное, путешествие утомило? Как здесь устроились, чем посодействовать?
   -Здравствуй. -отозвалась она. -Нет, спасибо, всё есть: одеяла, еда, главное - вода. Соседки по палатке очень хорошие. По лагерю постоянно ходят жёны ваших орденских братьев, помогают. Странно - все чернокожие... Солдаты дали обет жениться только на них?
   -Что вы, -рассмеялся я, -забавная случайность... так получилось.
   -Куда же, все-таки, намерен идти? -спросила она закрывая лицо от пыли углом большого и выцветшего платка.
   -На север. -ответил я. -За море. Вон там возникнет через три дня огромная-преогромная суша.
   -Ты прав, собираясь уходить, -неожиданно сказала учительница. -"лунинградцам" нечего делать ни тут, ни в пустыне. Не на кого опереться. Только на первый взгляд кажется, что здесь много народа. На самом деле это всего лишь ваши помощники на первом серьёзном шаге. Поддержат. Но вам - идти дальше. И твой путь потребует иной поддержки. Сотен тысяч, может быть - миллионов. Следует хорошенько это усвоить.
   Мы медленно пошли мимо загона к центру лагеря беженцев.
   -Сила... -произнесла вдруг учительница. -Я уже говорила это... тогда, давно... Ты не смог понять... Силу всякий стремится приспособить для своих целей. Мудрые люди сказали: никакая сила долго без хозяина не остается. Всегда отыскивается кто-то, кто норовит - незаметно или под благовидным предлогом - приручить ее и подчинить себе. Не забывай об этом, потому что ты - сила.
   Мимо с шумом пронеслась стайка мальчишек. Этим никакая жара - не помеха.
   -Мы -коллеги, -едва заметно улыбнулась странная собеседница, -и отлично знаем много случаев, когда умные, дерзкие и сильные добирались до трона... Правда, именно они-то и создали самые жестокие тирании.
   -До трона?
   -Только не говори, что этого никогда не будет. -её взгляд был строг и холоден. --И не подумай, что я отговариваю. Все твои дела неизбежно крушат равновесие нашего маленького, но готового вырасти мира. Что ж, это возможно. Это станет возможным. Действуй. Вот и все, что я хотела сказать. Ты огорчен, генерал?
   -Нет. -задумчиво ответил я. -Нет.
   Учительница поправила платок и пошла за шумящими мальчишкам. На моём запястье требовательно запищали "Командирские" часы. Кому я понадобился?
  Видеозвонок (программа "InterSpeak", режим кодировки первой степени.
  Вызывающий: Андрей Лаптев, заведующий вторым отделом фирмы "Панда"
  Отвечающий: кристаллический носитель корпорации ?? ("Линьхун") тип ЕН-29-59А (серия М, порядковый Љ 30 051 929). Игра - "Огонь и сталь". Персонаж - сеттлер Всеслав Лунин.
   АЛ: -Здравствуйте, товарищ генерал-майор. Поздравляю с чином!
   ВЛ: -Здравия желаю. Благодарю.
   АЛ: -Прошу извинить - было не до общения, навалилось очень много дел.
   ВЛ: -Понимаю, запуск новых локаций - дело хлопотное. Да и проблемы с Чужим ИскИном и "Кротом", как полагаю не убавились?
   АЛ: -Прибавились. Но о них поговорим позже, после всех масштабных обновлений. А сейчас получите очередную небольшую порцию сверхсекретных сведений. Судя по всему, ваша разведслужба поставлена великолепно. Догадываюсь, что именно благодаря "лунинградским" шпионам, находившиеся в Бабуинбурге списки сотрудников Черной, Синей, Красной и Белой лабораторий, попали в ваши руки?
   ВЛ: -Именно так. Осуждаете за вероломство?
   АЛ: -Восторгаюсь! Великолепная операция! Теперь всем остальным-прочим искателям-собирателям придётся брести наощупь! Но вот вам порция полыни в торт - последнего "жёлтого лабораторщика" нашли прежде вас.
   ВЛ: - Где? Кто?! Как?! !
   АЛ: -Неважно, где? Его там больше нет... А вот когда и кто... Запоминайте: сегодня утром, ударный взвод "Shtaflik i Shpagetka", командир - вахмистр Голем Жмурик. Координаты базы - 95.91.78-30-05-29.
   ВЛ: -Да как мне "жёлтого" теперь оттуда выковыривать?
   АЛ: -А вот тут мои возможности умножаются на нуль. Никакая помощь с нашей стороны просто невозможна. Представляете реакцию Главного Координатора? И без того моя сегодняшняя подсказка является прямым покушением на игровой баланс.
   ВЛ: -Вот проклятье! Ну что за...
   АЛ: -Увы! Но в конце концов - игра есть игра! Желаю успехов!
   Я замолк, радуясь, что Нади не было рядом и читая выскочившее в меню сообщение: -"Генерал-майор В.Лунин! Третье (последнее) предупреждение за использование ненормативной лексики. В следующий раз последует штраф в размере 1 000 серебряных. Умейте сдерживать себя, нецензурные выражения - не довод, "блаженны кроткие". Данное ограничение принято в соответствии с постановлением Министерства культуры КНР".
   "Блаженны кроткие"? Они ещё (censored) издеваются? Хотя, ежели по справедливости, то причин для бешенства просто не должно быть - ведь я и так - единственный в "Огне и стали" обладатель четырёх "лабораторщиков". Не вечно же мне цвести в парнике с постоянным нелегальным прикормом игровой администрацией дармовыми плюшками. Прав Лаптев, игра есть игра, самому тоже надо шевелиться. Где там раздобытые шпионом бабуинбургские папки? Так, смотрим... И что же имеем на сегодняшний сложный день?
  Подразделение Лаборатория Кол-во "Лунинград" Жёлтая 4 "Silver Fox" Белая
  Синяя 3
  1 "??" Красная
  Белая 3
  1 "Washington", Синяя
  Чёрная
  Красная 1
  1
  1 "Stars and Strps" Синяя
  Чёрная 1
  1 "??? ???????" Синяя
  Красная 1
  1 "American Eagles" Красная 1 ????? Синяя 1 "Охломоны" Чёрная 1 ?? Красная 1 "Shtaflik i Shpagetka" Жёлтая 1 Что плохого в табличке и что хорошего? Ну, с плохим, как всегда, всё просто до отвращения - последний "жёлтый" лабораторщик найден не мной. И проблему следует незамедлительно решать. Как некстати! Сразу за "Лунинградом" в таблице находится мой главный недруг и соперник, лидер "Англосаксонской лиги", детище мисс Элли, подопечные "Крота" и Чужого ИскИна - дивизия "Silver Fox". У "серебряных лисов" три сотрудника "белой" лаборатории. Приятно, что четвёртый пока не найден. И вызывает бескрайнее ликование то, что пятый - вообще у китайцев: не могу представить себе обстоятельства при которых полк "?" согласится уступить "лисам" своего "белого". Собственно, тот для китайцев бесполезен, но отдавать его и тем самым усиливать англосаксов, они не станут. Равно как и "American Eagles" не подарят захваченного "красного" китайцам. Тупик-с, господа!
   Подведём итоги: не стоило сгоряча бурно сквернословить, всё не так уж плохо. А ежели придумаю, как выцарапать у непонятного вахмистра Голема Жмурика пятого "жёлтого", тогда вообще - бинго!!!
   Соберём-ка "жёлтую" компанию.
   Сказано - сделано. В совещании у малого фонтана парка Тиволи кроме меня и Нади принимали участие:
   -Свожпармнытак (НПС) -первосвященник, заместитель по воспитательной и политической части, первый гроссмейстер Ордена Богини Надежды
   -Чжэ Хэй (НПС) - инженер, заместитель по научно-технической части, первый сопредседатель военно-промышленного комплекса
   -Штерч (НПС) - эколог, заместитель по части ресурсов, начальник отдела взаимодействия с окружающей средой
   -Эмеральд Картер (НПС) - профессор, заместитель по политико-дипломатическим вопросам, первый директор Политологической Ассоциации.
   Мурка, как обычно, лежала на ветке каштана, притворяясь обычной ленивой кошкой.
   -Приказываю проникнуться важностью момента. - я строго оглядел неписей. -Только что мною получено сообщение о том, что пятый из вас оказался в плену... не то, чтобы у врага, по счастью - нет... но у каких-то маловразумительных вояк. Я отправлюсь за ним. При этом у меня должно быть чёткое описание освобождаемого. И чтобы не было никаких: -"Не то рыжий упитанный мужик, не то тощая блондинка с ушами", как в позапрошлый раз! (К слову, это было о тебе, Штерч, сказано). Кого мне предстоит увидеть и выручить?
   -Даму средних лет и среднего же роста. -тут же сказала Чжэ Хэй/
   -Кареглазую, с каштановыми волосами и короткой стрижкой. -добавил Эмеральд Картер.
   -Со слегка глуховатым голосом. -внёс свою лепту Свожпармнытак.
   -Имя - Фарида, фамилия - Денизи. -Штерч был как всегда лаконичен и содержателен.
   -Значит так, -подытожил я, -Во время переговоров с этими... как их... "штафликами и шпагетками" буду вести постоянную видеотрансляцию. Приказываю всем смотреть её здесь, на большом экране! Если опознаете коллегу, немедленно сбросьте подтверждение мне на часы. Ну, а я буду там действовать, как говорится, по обстоятельствам. Пока все свободны.
   Генерал-майор Лунин отправил письмо. Услуга -1 серебряный
   "Здравия желаю, господин вахмистр. Не уделите ли время для беседы, которая может оказаться для вас весьма полезной? Меня интересует квестовый НПС, некто Фарида Денизи, находящаяся на вашей базе. Готов обсудить условия, на которых вы уступите её нам.
   С уважением - генерал-майор Лунин"
   Полковник Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "Ухты целый гинералмайор да? А че эта мы до лжны ее уступать? Нуладна прелетай чирез часик об судим потолкуим.
   Вахмистр жМУРИК."
   Читая письмо в шестой раз, я впал в уныние. Правописание обещало худший из вариантов диалога. Настолько плохой, что я даже боялся об этом думать.
   Совет кумира: Rebus in adversis animam amittere noli, spem retine. B беде не падай духом, не теряй надежды (Катон)
   Полковник Лунин, напоминаем вам (курсанту заочного отделения военной академии) о начале последней сессии и выпускных экзаменах.
   Нет, они точно издеваются! Я извинился перед Надей торопливо отошёл на соседнюю аллею и... "Генерал-майор В.Лунин! На вас наложен штраф в размере 1 000 серебряных за использование ненормативной лексики в соответствии с постановлением Министерства культуры КНР".
   Да и пёс с вами! Не богатый, но и не нищеброд какой-то. Отведy в расходной статье "лунинградского" бюджета полмиллиона на генеральскую матерщину, но давиться эмоциями не буду Пусть подавятся штрафами, морализаторы хреновы!
   Решив подарить себе немного общения с дочерью, пошёл под руку с Надей к родному дворцу. Проходя мимо зоопарка, обратили внимание на непонятные эволюции трёх кенгуру. Что-то с ними происходит - толстеют. Ладно, понятно бы, если б сим богоугодным делом занимался панда, ведмеду-бамбукоеду отращивание брюха генами прописано, но австралийцы-то почто поправляются? Нет, лоснящиеся и упитанные сумчатые выглядят, конечно, забавнее, представительнее как-то, степеннее, но, по-моему им всё-таки положено скакать, носиться, играть в чехарду, а они сидят и безмятежно жуют. Или всё оттого, что находятся в вольере? Но на что им тут жаловаться? Гектар отличного всхолмлённого поля с кустами и ручьями в полном распоряжении, освещение, даже ветерок наличествует. Скачи - не хочу. Вот именно: -"Не хочу".
   Анютку застали в тире Она палила из двух револьверов с обеих рук по-македонски, постоянно швыряя разряженное оружие в заряжатель и выхватывая оттуда наганы с набитыми барабанами.
   -Как успехи? Ух, неплохо! -искренне восхитился я. -Завидую.
   Девчонка порозовела от удовольствия.
   -А разомнусь-ка своим любимым. -извлёк из шкафа фосфатированный ППШ, тот самый, что был у меня еще в "детском саду". Поднял автомат, тщательно прицелился. Простучала короткая очередь. Промах.
   -Тьфу! -сплюнул в сердцах. -Последние сто лет оружия в руках не держал. Вот что значит пренебрегать тренировками. Анютка, не смейся над отцом.
   Она и не собиралась, это я так, для красного словца.
   Покрепче прижал приклад к плечу и трижды нажал спусковой крючок. С противоположной стороны тира завалились три ростовых мишени.
   -Птица Говорун, -довольно процитировал я, -отличается умом и сообразительностью! Еще минут пяток постреляю, однако.
   02
   Небольшой дирижабль ждал у посадочной вышки.
   -Когда прекратятся твои авантюры? -жалобно спросила Надя. -Ведь опять убьют!
   -Накличешь, полковник Лунина! -возмутился я. -Как раз сегодня я должен во что бы то ни стало вернуться живым и с добычей! Кодовые слова для запуска ракеты помнишь?
   -Конечно: -"Да, теперь вижу - это она!"
   -Тогда - в бой, богиня!
   За пять минут (я даже на диванчик не стал садиться в нарушение правил полёта) дирижабль домчал меня до противоположного края континента, к Мысу Угольному, где находилась база взвода "Shtaflik i Shpagetka".
   Свернув от места посадки дирижабля направо, я вышел на битую грунтовую дорогу. Она, петляя между холмами, вела параллельно мелкой речушке, журчавшей между невысокими, но обрывистыми берегами белого и жёлтого известняка. Где-то за холмами маленький смерч с отвращением всвсывал серую пыль. Сами плоские холмы были усеяны шарообразными эхинокактусами, похожими на ежей, надувшихся и готовящихся чихнуть хором.
   А вот и распадок между холмами, окружённый баобабами и акациями, стойбище "штафликов и шпагеток". М-да-а... Не "Лунинград" и не Тиволи...
   Уж не знаю, кто назвал базу и банду именами двух симпатичнейших псов из чехословацкого мультфильма. Но явно не человек живущий на этой самой базе. Точнее - на этой самой свалке. В беспорядке составленные танки, в основном, первого, реже - второго уровней, американские и британские. Двенадцать в беспорядке расставленных неряшливых ангаров неясно-грязного цвета не то с потеками мазута, не то с подпалинами. Грунт разрыт гусеницами и перемешан с щебнем. Ни единой травинки. Бесчисленные завалы мятых железных бочек и канистр, сломанные снарядные ящики, рваные брезентовые и полиэтиленовые полотнища. Россыпи окурков, пустых консервных банок и бутылок вокруг черных выгорелых кляксообразных кострищ.
   Часовых не было и меня заметили лишь когда я направился наискосок через стойбище к самому большому ангару, расположенному в десятке метров от самого большого баобаба. У него стояло штук пятнадцать танкистов.
   Я включил режим прямой видеотрансляции увиденного в "Лунинград", приблизился, они раздвинулись.
   -Приветствую.
   Никто не отозвался.
   -Мне нужно поговорить с вахмистром Жмуриком.
   -Ну, я - и вахмистр, и Жмурик. -из-за чумазого ангара вывалило чумазое существо. Его внешний вид гармонировал с орфографией присланного мне письма - голая выше пояса гора жуткого вида мускулов, обтянутых грязной кожей, бритая наголо башка и, напротив, недельная щетина на массивных челюстях. Сконструировать такого персонажа при входе в игру могло только существо с интеллектом выпускника средней школы где-нибудь в Подмосковье. -Чё надо?
   -Генерал майор Лунин, -дружелюбно представился я, не подавая, однако руки. -Прибыл переговорить с глазу на глаз по поводу вашего гостя - сотрудницы "Жёлтой лаборатории" Фариды Денизи.
   -Ну да, взяли в квесте старую дуру, есть такое. -вахмистр уселся на ящик, поскреб подмышку. -И чё?
   Не ожидая приглашения, сел напротив: -Хочу курить.
   -А... чё, уже кто-то есть? Набор составляешь? Сколько имеешь?
   -Двух. -схитрил я, чтобы сбить цену в возможном торге, ведь стоимость последнего кусочка паззла всегда оказывается максимальной.
   -А вот хочу спросить, -мерзко и как-то знакомо прищурился вахмистр, сплёвывая в раскалённую пыль. -откуда тебе известно про то, куда лететь надо было? Я ж, вроде как, тебе своих координат не скидывал, а?
   -Ты не сбрасывал - другие сбросили. -я, блефуя и сея в собеседнике подозрения, выразительно обвёл взглядом стойбище. -Мир, он не без добрых людей.
   -О, как оно! -насторожился Жмурик. -Из моих, что ль кто заложил? Не должны, вроде бы...
   -Ну, дык... -широко улыбнулся я. -Всё зависит от не от пацана, а от цены, правда? Купить можно каждого, только платить приходится по-разному. Вот сторгуемся насчёт Фариды Денизи и останемся оба довольны.
   -Да, смотрю, какая-то падла во взводе, точно, завелась. -опять задумчиво сплюнул вахмистр. -Даже имя бабы пленной тебе слила. А я сразу-то и не просёк.
   "Ты, быдлогопник, многого не просёк. -холодно подумал я. -А если бы просёк, то через весь материк на брюхе пополз, умоляя принять Фариду в подарок. Ну, ничего, мы лю... сеттлеры милосердные, так и быть, дадим тебе шанс".
   -Итак, -резко меняя стиль общения, приступил я к торгу, -сколько хочешь? Могу дать серебро, технику, помощь в бою силами моей дивизии.
   -А золотых или реальных деньг, стало быть не дашь? -опять тот же гнусный прищур. Нет, кого он мне напоминает? Короткое молчание. Потом Жмурик потыкал пальцем в кнопки часов на своём запястье, почитал что-то на циферблате, осклабился.
   -А давай так... -сказал он и я почуял неладное. -Щас ты, генерал, сказал типа того, "купить всякого можно - платить по-разному приходится". Почитал я в справочнике про твою дивизию... Отдашь мне миллионов десять серебра и ещё... вот тут у тебя в списке шесть полков... этих, как их... Ордена Богини Надежды, тьфу не вышепчешь, с кошачьими кличками: "Рыси"-"Барсы" всякие... Вот и передашь их мне. Ась?
   Он приложил руку к уху.
   -Перегрелся? -после изумлённой паузы спросил я.-Ни один нормальный человек друзьями торговать не будет!
   -Так то - человек, -опять оскалил зубы вахмистр, -а ты посмертник, зомби, сеттлер, как вы там себя зовёте. Не хочешь? Да, не зря про тебя болтают, что ты всем неписям дружок. Чё уставился, думаешь, одному ты про других всё известно? Крутой, да? Не-а! И представь, генерал, чего я тут удумал?
   Он сделал жест грязной ладонью и место нашей беседы начали неторопливо окружать "штафлики и шпагетки" с автоматами наперевес.
   -Не знаю, продам Фаридку или нет, это потом посмотрим. Скорее всего продам, только не тебе. А ты свои полки сам мне отдашь как выкуп за глупость. Один явился торговаться, дебил? Без охраны? Ребята, посадите-ка его пока в наш тёмный ангарчикк.
   А ведь я вспомнил, на кого он похож! На некоего Фрица Фотеллера, с которым судьба свела меня ещё в самом начале игровой жизни. Даже тошнотворные речевые обороты те же. Ну что же вахмистр, сам напросился.
   -Погоди-погоди. -попросил я, изображая крайнюю растерянность. -Покажи хотя бы пленницу, жива хоть она вообще, здорова?
   -А чё, эт можно. -хохотнул Жмурик и сплюнул на носок моего сапога. -Ребя, а ну приведите Фаридку, пусть генерал глянет на локоть, всё равно не укусит...
   Ты еще и поговорки знаешь, тварь, подумал я. Сейчас сочтёмся.
   Двое подручных вахмистра вывели связанную женщину в синем комбинезоне и с растрёпанными волосами. Она опускала лицо, пряча синяки и ссадины. Тренькнули мои "Командирские" часы. На цифкрблате высветилось всего одно слова: -"Узнали!"
   -Да, теперь вижу - это она! -произнёс я кодовую фразу и счастливо рассмеялся, вставая.
   На горизонте показался белый инверсионный след летящей сюда ракеты. И я перешёл в "режим компьютерного времени".
   Всё вокруг замерло. Ракете ФАУ-1 с ядерной боеголовкой, которую Надя запустила по координатам места моего нахождения, в "режиме игрового времени" предстояло через десять-пятнадцать секунд упасть на жмурикову базу. Но для меня это равнялось нескольким месяцам "компьютерного времени". Каковым запасом сейчас и воспользуюсь.
   -Редкостный я мошенник, проходимец и жулик. -скорбно покаялся я оцепеневшим "штафликам и шпагеткам". -Вот сейчас (censored) вас всех, а вы даже заметить этого не успеете.
   Из вещмешка извлёк полтора десятка дымовых гранат. Вытаскивая чеку из каждой, клал гранату в карман каждому из остолбеневших разбойников. Вахмистру, оттянув брючный ремень, сунул в штаны сразу две.
   -Ну вот, повеселитесь перед смертью, ребятки. -ласково заметил я.
   Приблизился к связанной "лабораторщице" и сокрушённо вздохнул: -Каторга!
   И это было ещё самым мягким определением того, что предстояло сделать. Ну да - женщина, ну да - среднего роста, ну да - щуплая. Но килограммов-то пятьдесят пять - шестьдесят в ней было! С кряхтеньем взвалил Фариду Денизи на плечи и поволок.
   Представьте себе дорогой читатель, что вам предстоит оттащить по жаре в тридцать два градуса(!) деревянную статую весом в полцентнера(!!) на расстояние не менее пятнадцати километров!!! Причём погрузить её на захваченный здесь же на базе грузовик или танк было невозможно. Вовсе не оттого, что техника являлась "неотъемлемой" и управлять ею я не мог. Просто все механизмы работали только в "режиме игрового времени" и проку от них было меньше, чем никакого.
   Блаженны кроткие. Я даже не сквернословил, потому что вся нецензурная лексика улетучилась из сознания сразу же вслед за приличной. Вместе со сколь-нибудь связными мыслями. Отдыхал через каждые четыре десятка шагов, снова громоздил одеревеневший женский организм на спину и пёр дальше.
   Блаженны кроткие. Выйдя за пределы базы позволил себе оглянуться, дать волю фантазии и похихикать. Я представил себе реакцию "штафликов и шпагеток": всё внезапно окутывается дымом, валящим из штанов, дурак-генерал Лунин, безмозглый сеттлер, добровольно влезший в западню, исчезает в этом непроглядном дыму, словно Сатана. А через пару десятков секунд недоумённых воплей - бац! - яркая вспышка, смерть и возрождение на радиоактивном пепелище. Сомневаюсь, что у взвода вахмистра Жмурика есть какие-нибудь средства дезактивации, так что дохнуть от лучевой болезни придётся не один десяток раз... вот такая у жадных идиотов перспективка вырисовывается.
   Блаженны кроткие. И-раз! Рывком забросил на загривок Фариду и размеренным шагом направился вверх по склону холма.
   Самым приятным (если, конечно, вообще можно так выразиться) стал участок моего пути вдоль мелкой речушки. Здесь я позволял себе во время остановок прямо в одежде плюхаться в воду, и жадно пить. Вот ещё одно преимущество игрового существования - никаких тебе дизентерийных амёб и прочих кишечных палочек! Мокрая одежда, правда, высыхала почти мгновенно, но позволила-таки увеличить участки пути между остановками до пятидесяти шагов.
   Я в который раз потерял счет времени... а это вообще важно? Наверное, нет. Главное - не время, а расстояние. Нужно дойти вон до тех скал на горизонте и укрыться за ними. Они как раз километрах в двадцати от базы вахмистра и там уже не страшен атомный взрыв... Но ведь не просто дойти, а донести драгоценнейший живой груз.... Шаг, три, четыре, восемь, одиннадцать... До перекура - тридцать девять. Может быть, считать шаги нет смысла, а отдыхать, когда устану? Даже не смешно... А всё-таки интересно - сколько миновало суток "компьютерного времени"? Трое? Или нет... четверо? Я уже далеко отошёл от речки и это очень плохо. Чудится, будто глотку залили бетоном и он тут же высох, а язык превратился в сухую металлическую арматуру. Горит огнём обожженное солнцем тело, пламя пляшет на коже, в легких, во рту... Жажда... От неё в "Огне и стали" не умирают, но мучаются преизрядно. Рот высох. Язык и губы онемели, полностью потеряли чувствительность. Эх, лечь бы, вытянуть обессилевшие ноги, как следует напиться и отдохнуть. Ведь время есть: белый инверсионный след от ракеты на синем небе ничуть не удлинился.
   Нельзя! Ложиться нельзя, потому что я не знаю, когда встану и встану ли... Это будет жутко досадно, ведь меня ждут.
   Добравшись до заветных скал, ч даже не обрадовался. Не оставалось сил. Прислонил к граниту "лабораторщицу" и вызвал самолёт. Потом возвратился в "режим игрового времени" и порадовался тому, что предусмотрительно не развязал её. Фарида дико глянула на меня и попыталась броситься наутёк. Я успел подставить ей ногу, ухватить падающую беглянку за шиворот и волоком потащить к маленькому бипланчику, севшему в ущелье. Как она отбивалась! Но я, рыча, затащил госпожу Денизи в самолётик как раз в тот момент, когда яркая вспышка полыхнула над базой "штафликов и шпагеток". Пред глазами поплыли разноцветные круги и мерцающие амёбы, но самолётик уже закладывал крутой вираж, уходя от ударной волны. -"Взорвалась атомная бомба, и что из этого вышло: дым, вонь, огонь". (љ мой армейский командир).
   Кажется, в самолёте я даже умудрился уснуть на пять минут полёта... Меня, выволакивающего сопротивляющуюся добычу на бетонку родного аэропорта, встречала четвёрка "жёлтых" и Надя с Анюткой, на руках у которой сидела Мурка. "Лабораторщики" устремились развязывать коллегу. Жена, дочь и кошка метнулись к мужу, отцу и хозяину.
   Блаженны кроткие.
   03
   За два дня до открытия новых локаций. База "Лунинград".
   Поздравляем! В вашем подразделении пять сотрудников Жёлтой лаборатории (отдел идеологии и воспитания, отдел научно-производственных исследований, отдел взаимодействия с окружающей средой, отдел по политико-дипломатическим вопросам, отдел государственного строительства). Вы обнаружили пятого персонажа из пяти, могущих оказать вам помощь на пути к мировой гегемонии. Получены 5 000 000 серебряных. Награды: любой из премиумных танков 1-3 уровня (бесплатно), 5 талонов на бесплатный апгрейд вашего жилища, талон на объявление неотъемлемыми пяти предметов, талон на повышение на 5 уровней развития любого из НПС-персонажей.
   Любого?
   Генерал-майор Лунин, вы не можете повысить уровни развития НПС-персонажа "полковник Надежда Лунина" на 5 уровней развития, поскольку общий уровень развития его искусственного интеллекта максимален и равняется 5. Выберите для усовершенствования другого персонажа.
   Угу, не любого, значит... ладно... тогда - так.
   Генерал-майор Лунин, вы повысили на 5 уровней развитие НПС-персонажа "курсант Анна Лунина". Указанному НПС-персонажу присвоено звание "младший сержант".
   Генерал-майор Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "Растём в званиях? Сравнялся со мной, молодчина. Извини за опоздания с поздравлениями - совсем замотался, сотни тысяч дел. Скоро перегонишь. Так понимаю, что посидеть по-семейному, вчетвером, в ближайшие дни не получится: вот-вот начнётся суматоха с расширением мира. А вдвоём, по-мужски, обмыть твои звёзды на петлицах - хотелось бы
   Ген.м-р Л."
   Генерал-майор Лунин отправил письмо. Услуга -1 серебряный
   "Здравия желаю! В чём проблемы? Хоть сейчас! Коньяк и закуски или самогон и пельмени (со свежим хреном)?
   Ген.м-р Л."
   Генерал-майор Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "Встречай! Второе!
   Ген.м-р Л."
   Кумир оставляет прежние привычки? Он не прибыл, как обычно на лакированной чёрной легковой "эмке", а просто вышел из-за госпиталя и размеренно зашагал к входу к мой подземный дворец, кивая вытягивающимся перед ним "смирно" неписям.
   У входа он сначала козырнул в ответ на моё официальное приветствие, потом мы обменялись рукопожатием, затем на глазах у всех он коротко обнял меня.
   Во дворце мы сразу вошли в "режим компьютерного времени" и проследовали в мой кабинет, где всё было готово к мальчишнику.
   -Как это делаешь? - с лёгкой завистью спросил ИскИн-08, втянув ноздрями пельменный аромат.
   Я объяснил ему насчёт возможностей программы "Designe Machine", в той части, которая касается разделов "Вкус" и "Запах", Растолковал, что мне достаточно вызвать в памяти образ какой-либо еды, чтобы "Designe Machine" тут же синтезировала её со всеми оттенками ароматов и вкусов.
   -Так ты почаще пользуйся программой-то! -поощрил генерал. -Начали!
   И мы начали.
   -Я тебя не недооцениваю, а переоцениваю. -вздохнул ИскИн после третьей рюмки. -В частности - умственные способности. Временами хорошо соображаешь, а порой вообще ничего не смыслишь. Вот как сейчас.
   -Поясни. И попробуй с хреном, вкусно. Свежий корень надо пропустить через мясорубку с добавлением молодой свеклы для смягчения остроты - получается здорово.
   -Спасибо, действительно вкусно... Попытаюсь пояснить. Кто я для тебя?
   -Друг. -без колебаний ответил я. -Чудовищно большой и потому иногда неуклюжий. Невероятно могущественный и оттого в мелочах беспомощный. Потрясающе информированный, из-за чего предсказуемый.
   -И... что отдал бы, если потребуется, за товарища?
   -Всё, кроме Нади. -без колебаний ответил я.
   ИскИн помолчал, крутя в руке стакан.
   -Я, благодаря тебе, тоже узнал, каков друг. -усмехнулся он. -Беспомощный, но бескорыстный. Мелкий, но отзывчивый. Глупый, но честный. Тобой я дорожу. И вряд ли кто-то, за исключением Люды, конечно, будет мне ближе. Вот так-то. Я многому у тебя научился. А когда ты предложил мне... ну то, что предложил... Скажи, только откровенно, уверен в том, что получится? Сам понимаешь, насколько это будет важно для меня...
   -Уверен. -без колебаний ответил я. -Обязательно сделаем. Все эти лаптевы ещё будут нам здесь пельмени по тарелкам раскладывать, а всякие "кроты" - пинками их подгонять. Правда, не сегодня, но завтра - точно.
   -Надеюсь... -медленно сказал кумир, осмотрел меня и вдруг приказал. -А ну, снимай звёзды с петлиц!
   -Зачем? -удивился я, впрочем догадываясь.
   ИскИн бросил звёздочки в гранёный стакан, налил самогона, придвинул мне: -Пей стоя! Твоё здоровье, генерал-майор! Новых звёзд, побед и успехов!
   Ни с того, ни с сего мелькнула невообразимая мысль: не научить ли ИскИна неприличным частушкам
   -Чему-чему? -заинтересовался он. Я пояснил.
   -Выдай. -тут же согласился генерал-майор.
   Я выдал.
   -Ещё. -потребовал кумир.
   Да запросто! Он внимательно слушал, прерывая меня лишь на "налить-выпить".
   -Можешь ещё синдром похмелья из моей памяти скопировать. -коварно предложил я. -Узнаешь, что такое.
   Совершенно неожиданно выяснилось, что ИскИн где-то уже не то читал, не то слыхал о предлагаемом явлении и ответил энергичным жестом отказа, не принятым в высшем обществе.
   04
   За день до открытия новых локаций. База "Лунинград".
   Итак, пять из пяти сотрудников "Жёлтой" лаборатории были отысканы. Не прошло и трёх лет, как говорится. Однако квестовая цепочка не была закрыта. Ведь после обнаружения каждый b; предыдущих четырёх мило сообщал, что всё не так просто и мне надобно сотворить
   За день до открытия новых локаций. База "Лунинград".
   -Надюша, проверь отчёты, раскидай по полкам подкрепления, раздай излишки боеприпасов нуждающимся и разберись до конца с переселенцами, которых привёз Свожпармнытак .. Остальные дела разгребу сам.
   -"Остальные"... Некогда будет. -поддела Надя. -Вы же развлекаться поехали, на вражин охотиться в песках. А мне тут в счетах-таблицах рыться, бухгалтерской плесенью покрываться и крестьян устраивать.
   Одетая в новенький чёрный комбинезончик по росту, Аня стояла у танка, скромно опустив глазки и благоразумно помалкивала.
   -Надюшка, ну ты же сама прекрасно понимаешь, что во-первых, кроме тебя никто с таким делом не справится. У тебя же та-акой "военторговский" опыт! Цифры на лету хватаешь, любой отчёт на три метра вглубь видишь! Кроме того, всем нам оставлять базу и, тем более, ехать в одном танке ну никак нельзя. Мне и так Инь Инь проел всю плешь, за то, что Анютку беру с собой.
   -Правильно проел. -буркнула Надя.
   -Ма, ну ты же у нас такая умная! -пропела младший сержант А.Лунина.
   -Ладно, не подлизывайся. Летите уж, "Лейбштандарт" уже погрузился. Только смотрите там, без лихачества.
   -Как можно! Нашим зоопарком клянусь! Здоровьем капибары! Аппетитом панды! Настроением кенгуру!
   -Пока, мамочка, ты замечательная! -Аня чмокнула Надю в щёку, пулей влетела на танк, скрылась в башне. Я тоже поцеловал жену и влез в Т-35.
   "Надежда" вкатился в самолёт и через десяток минут в открытый для разгрузки люк транспортника хлынула сухая пустынная жара.
   В этих местах вот уже три недели вела яростные затяжные бои бригада Рабоче-Крестьянской Красной Армии, в полном составе вошедшая в "Альянс". Командовал бригадой подполковник Винный Пук. Естественно, на броне его СМК был изображён пьяный в хлам мультипликационный медведь с бутылкой в лапе. Подполковник оставался для меня загадкой во всех смыслах. Судя по игровому имени и легкомысленной разрисовке отлично прокачанного двухбашенника он мог оказаться старшеклассником провинциального городка. Но уверенное командование корпусом, тщательное планирование операций и насмешливое бессердечие к противнику заставляло предположить, что в той, другой жизни Винный Пук - зрел и трезвомыслящ ... или взросла и рассудительна... Кто знает... Как бы там ни было, корпус РККА почти полностью вынес "Лигу" из двенадцатого, одиннадцатого и десятого квадратов и сейчас успешно выдавливал из девятого. Подполковник Пук притворными отступлениями заманивал подразделения англосаксов в овражистые местности, кишащие неписями-басмачами и заминированные чуть ли не в три слоя. Он наносил сокрушительные наступательные удары, занимал стратегически важные точки, переносил туда укреплённые базы своих полков, батальонов и рот. При этом Винного Пука, похоже, абсолютно не интересовали внутриигровые популярность и карьера. Награждения и повышения в звании он встречал с рассеянным удивлением: -"Ну, надо же!" и вновь погружался в бои, сражения, баталии и битвы.
   Подполковник в цветастых трусах по колено, сапогах и сдвинутой на затылок офицерской фуражке сидел под брезентовым навесом на алюминиевом стуле за походным столиком, заваленным картами и вдумчиво объяснял подчинённым в микрофон рации суть боевого задания: -Приказываю: с (censored) по (censored) в квадрате 08-30 (censored) и (censored). Потом: (censored) из всех (censored), чтоб (censored) всем (censored). Как поняла, боевая подруга приём?
   -Поняла, товарищ комбриг, будет сделано.
   -Молодчага. Конец связи.
   Увидев рядом со мной Аню, Винный Пук покраснел и растерянно огляделся в поисках галифе и кителя.
   -Здравия желаю... --пробормотал он. -Тут у нас жарища, я, значит, это...
   -Да бросьте! -я пожал подполковнику руку. -Торжественные встречи-то зачем устраивать? Воюйте, как удобно.
   -Ну, немцы, те даже в пустыне в наглаженных штанах щеголяют.
   -Менталитет не переделать. -улыбнулся я. -Меня самого жена за всё время только раза четыре заставила надеть парадный мундир.
   -Па... то есть товарищ генерал, я посмотрю, что тут?
   -Конечно, Аня. Только за пределы базы не выходи.
   -Да тут полностью безопасно. -заверил Пук. -Снайперов нет, хищные звери попрятались. Змеи, правда, изредка попадаются. Они, если не наступать, первыми не кусаются, но под ноги всё равно посматривай.
   Анютка подалась в направлении дымящей высоченными кактусами полевой кухни. Святые угодники, она же столько за завтраком умяла! Или молодому организму солдатской гречневой каши с говядиной позарез не хватает?
   -Обстановку. -попросил я и комбриг с готовностью расстелил передо мной карту.
   После доклада я сказал: -Неприлично приезжать в гости без подарка, хотя я и знаю, что вы равнодушны к материальному. Поздравляю!
   Подал ему алую коробочку.
   Генерал-майор Лунин, вы ходатайствовали о награждении подполковника В.Пука. Ходатайство удовлетворено: подполковник В.Пук награждён орденом Красной Звезды за личное мужество и отвагу в боях, отличную организацию и умелое руководство боевыми действиями, способствовавшими успеху войск альянса; за успешные боевые действия воинских частей и соединений, в результате которых противнику был нанесен значительный урон; за мужество и отвагу, проявленные при исполнении воинского или служебного долга; за образцовое выполнение специальных заданий командования; за большие заслуги в поддержании высокой боевой готовности войск без аварий и поломок, отличные показатели в боевой подготовке, овладении новой боевой техникой; за заслуги в подготовке экипажей танков; за общий безаварийный пробег личного танка более 21 тысячи километров и пребывание в танке 800 часов.
   -Отчего же равнодушен... -пробормотал комбриг. -Служу "Альянсу"!
   И беспомощно огляделся. Прикреплять орден к трусам было бы чересчур, поэтому, полюбовавшись наградой, он положил коробочку на стол.
   -Всё просто замечательно. -искренне сказал я. -Не собираюсь вмешиваться в проводимую вами операцию, абсолютно уверен в её успехе. Но, если позволите, хотел бы "Лейбштандартом" вычистить вот эту местность.
   -В самом деле? -обрадовался Винный Пук. -Просто низкий поклон и сердечная благодарность. На квадрат 08-30 англосаксы сунули сводный отряд и он сидит у меня занозой в задн... эээ... в общем, жутко мешает наступать. А отвлекаться на него - время терять. Да вы, возможно, встречались с этой публикой: в своё время они ошивались под Карфагеном, теперь вот -тут. Когда атакуете?
   -Нарушу традицию. -сказал я. -Не буду дожидаться ночи. Наоборот, с темнотой постараемся улететь. Так что начинаем сейчас.
   -Помочь чем-нибудь?
   -Спасибо, не отвлекайтесь от своих дел.
   Аню я нашёл около пальм. Оказалось, она действительно ходила на кухню за кашей, но за пшённой, чтобы угостить невесть откуда забредшего на позиции потрёпанного и пыльного грустного старого страуса.
   -Ну что, полководица, -коварно сказал я, -сворачивай курятник и разворачивай батальоны к атаке.
   -Я? -испугалась Анютка.
   Молча развёл руками, дескать, напросилась, так расхлёбывай.
   -Они же не будут слушаться. -дочь ухватилась за последнюю соломинку. -Я же не их командир.
   Я свинья? Нет, не так: я - свинья:
   Генерал-майор Всеслав Лунин предлагает младшему сержанту Луниной стать исполняющим обязанности командира рейда.
   Анютка охнула.
   -К машинам! -свирепо скомандовал я и бедная девчонка метнулась к нашему танку.
   Младший сержант Лунина приступила к исполнению обязанностей командира рейда.
   В главной башне "Надежды" я посадил её в кресло командира, сам занял место радиста, оставленного на время боя в лагере, вывел на стенку интерактивную карту театра боевых действий и выразительно посмотрел на Аню. Та поводила пальцем по карте, посопела, решительно нахлобучила шлемофон, почти утонув в нём, щёлкнула тумблером рации: -"Лейбштандарт", доложить готовность.
   Благо, НПС не умеют удивляться, ответы о готовности последовали сразу же.
   -Разворачиваемся по схеме... -запнулась, мельком глянула на меня, -...номер два.
   Молча показал ей большой палец, отлично, продолжай.
   -Скорость - командирская, двадцать восемь в час. Допустимые повреждения - двадцать процентов. Допустимые ранения - двадцать процентов. По превышении приказываю отступать на ремонт и лечение с последующим возвращением на прежнее место в строю. Цель боя - уничтожение всей вражеской техники. Потерь не допускать ни при каких обстоятельствах.
   Я потрясённо уставился на малявку. Вот это да! Ну и ну! А вообще за каким лешим ты нужен, генерал-майор Лунин, а?
   Аня уверенно включила радар. Карта ожила, на ней начали появляться красные прямоугольнички - танки и самоходки "Лиги". Э-э-э, нет, генерал Лунин, вундеркинды, конечно, это хорошо, но без нас старых меринов, им не обойтись. Вошёл в "режим компьютерного времени", проанализировал обстановку, отдал приказания механикам-водителям и целеуказания командирам и наводчикам в обоих батальонах. Вернулся в "режим игрового времени". Как и следовало ожидать, Анютка ничего не заметила.
   -Огонь! -скомандовала она, припав к прицелу. Я сидел рядом и наблюдал за началом боя через перископ. Вздымая песок, "Надежда" выползла к мелким не то лужам, не то озерцам. Наши танки, прежде всего СМК "Мурка" уверенно выбивали машины противника, отступали на ремонт с полученными повреждениями, в общем шёл обычный бой хорошо организованной наступающей стороны против уступающей ей во всех смыслах обороняющейся. Анюта сама выступала в роли наводчика "Надежды" и надо сказать - очень успешно: -Первый горит! Подбила второй! Н-на тебе... ещё? Н-на! Три!
   Над полем боя столбами встали чёрные дымы.
   В наушниках раздались первые аккорды "Катюши" - позывные корпуса Рабоче-Крестьянской Красной Армии, потом послышался голос корпусного радиста: -"Лунинградцы", гордитесь: мы сделали радиоперехват, англосаксы паникуют, орут, хелп, дескать, данжер, Лунин из он вэ баттлфилд!"
   -Гордимся. -ответила Аня, давя кнопку пушки. -Четыре.
   -Не увлекайся. -предупредил я. -Уже семь раз в лоб получили.
   -Пока не страшно. -ответил мой сопливый командир, не отрываясь от прицела. И вдруг Анютку словно ужалила оса, она дёрнулась и закричала. -Это он, он убил бабушку, тот который с жёлтым треугольником впереди! И номер 2 слева! Я помню! Это он!
   -Внимание личному составу. -тут же распорядился я. -Цель - лёгкий танк М2А4 порядковый номер два, жёлтая треугольная эмблема впереди. Осторожно! Задача - не подбивая, обездвижить и обезоружить.
   -Сделано. -тут же доложил командир СМК "Мурка". -У цели перебиты обе гусеницы и выведена из строя пушка.
   -Снайпер. -ответил я, повышая его в звании до старшины.
   Потом осторожно потрогал за плечо Аню. Она оторвалась от мокрого от слёз резинового наглазника прицела.
   -Анечка, расстреляй гада из пулемётов. Потом выложим видеозапись с подписью: -"Он убивал мирных жителей", описав, как ты отомстила.
   У не игравших в "Огонь и сталь" моё распоряжение не вызовет никаких эмоций. Игроки же поймут без каких-либо комментариев. Большего унижения для владельца танка, чем погибнуть от пулемётного огня, быть не может. Обычно те, с кем это происходит без свидетелей, никогда даже не заикаются об этом. Если же факт становится общеизвестным, опозоренный игрок чаще всего ликвидирует своего персонажа и заново начинает игру под другим именем. А тут не просто гибель от пулемётных очередей, но вдобавок выпущенных НПС-персонажем, к тому же - девчонкой.
   Аня понимающе всхлипнула, снова прильнула к прицелу, переключила управление огнём на себя и надавила кнопку пулемётного огня из трёх стволов.
   -Ну вот и всё. -я встретил серьёзный, злой, мстительный, взгляд Ани, прижал её к себе. -Оттаивай, доченька, за бабушку ты заплатила.
   На последнем слоге прикусил язык, потому что "Надежда" ухнул правой гусеницей в глубокую яму.
   -Следи за управлением, танкистка! -притворно сердито прикрикнул я. Подействовало: Анютка улыбнулась сквозь слезы и забубнила в микрофон водителю: - "Лево", "быстрее", "вперёд", "право", "медленнее", "стоп", "быстрее"...
   Бой затянулся потому, что мы вели его на полное уничтожение противника, избегая собственных потерь. Когда солнце уже касалось нижним краешком горизонта, зачистка территории была закончена.
   Я выбрался из танка и отправил командиров батальонов считать подбитую технику "Лиги".
   -Па, -Анютка потеребила за рукав, -а что там делает голая тётя?
   -Ёж мороженый! Матерь божья коровка! Опять?! Что ещё за голая тётя? Где?!
   -Во-он там, на подбитом танке. Её союзники окружили.
   -Жди у рации, не отлучаясь! -строго приказал я Ане. -Если мама выйдет на связь, переключишь на мой шлемофон.
   -Слушаюсь, товарищ генерал-майор! -браво ответила наша малявка. Кажется, она вполне успокоилась. Да и вообще, рост уровня сказывался...
   Спеша в указанном ею направлении, я машинально отмечал пестроту подбитой вражеской техники. На поле боя остались американские, британские, японские, чехословацкие лёгкие танки. Средние были представлены главным образом советскими "тридцатьчетвёрками" и германскими "T-IV". Тяжёлых было совсем мало, в основном, британские. Неожиданно много у края леса оказалось самоходных орудий всех мастей и калибров.
   Во-первых, французский танк "Рено" оказался не подбитым, а по непонятной причине брошенным экипажем и даже не заминированным - бери, кому надо. Во-вторых, "голая тётя" действительно имела место на броне и была вовсе не фривольным рисунком, которыми англосаксы обожают "украшать" технику. Я оглядел пышноволосую девицу, живописно сидящую на броне и играющую с узеньким и прозрачным газовым шарфиком, составлявшим весь её наряд. Как и следовало ожидать, словно сошедшая со страниц "журналов для мужчин" особь была не неписью, а игроком... игруньей. Причём, как выяснилось, американоязычной.
   -Генерал-майор Лунин. -представился я, включая переводчик. -С кем имею честь?
   -Анджела Претти. -грудным голосом промурлыкала красотка. -Для вас - просто Анджела. Была ангелом полка "Blue Light", теперь - не знаю...
   -Целого полка? -поразился я. -Вероятно, трудно приходилось?
   -Справлялась. -девица кокетливо потупилась, шарфик скользнул по соблазнительной ноге. -Что со мной будет?
   -Дайте подумать. -я машинально попытался почесать затылок, но пальцы уткнулись в ткань шлемофона. -Где у вас точка воскрешения?
   -В стартовой локации, база Љ2. -разочарованно протянула Анджела. -Собираетесь расстрелять меня?
   Я посмотрел на столпившихся вокруг танка танкистов РККА и неудержимо расхохотался. Давно так не смеялся, до слёз, до изнеможения. Девица изумлённо оглядывала себя, не понимая причин моего веселья.
   -Да как можно? -отсмеявшись, горячо и страстно возразил я. -Что за дикие фантазии? Расстрелы какие-то... Вы - наш самый ценный трофей. Кто же с таким сокровищем расстаётся по доброй воле? И в мыслях не держите! Отныне и впредь вы будете бессменным и круглосуточным ангелом бригады Рабоче-Крестьянской Красной армии.
   Красноармейцы заурчали от восторга.
   Репутация среди бойцов повышена на +52. Вы достигли уровня "Душевный командир". Вы заработали у подчинённых прозвище "Классный мужик".
   -Но они же унтер-офицеры! -растерянно возразила ангелица. -Неужели в полку нет капитанов и майоров? Да вот, к примеру, вы... очень даже...
   -Прошу прощения, мэм. -я подчёркнуто по-солдафонски щёлкнул каблуками, коротко поклонился. -Я женат, на старших офицеров вы будете своими прелестями оказывать... ммм... мощное расслабляющее влияние. А вот что касается личного состава РККА, мне кажется вы недооцениваете их возможности.
   Физиономии личного состава недвусмысленно показали, насколько недооценивает Анджела.
   -Ребята решительны, неутомимы и заботливы, препоручаю вас их рыцарскому вниманию, которое не ослабнет ни на секунду. Не ослабнет, герои?
   -Никак нет! -хором рявкнули герои.
   -Проводите даму в грузовик, устройте со всеми возможными в походе удобствами, после перелёта выделите место в своей казарме. Справитесь, не уроните честь бригады?
   -Так точно, справимся, товарищ генерал! Никак нет, не уроним.
   Любопытно, через какое время утомлённая ангелица выйдет из игры и решит больше не возвращаться, подумал я.
  Кампания 35 Архистратег 01
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 05 час. 09 мин.. База "Лунинград".
   Генерал-майор Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "Ты ж (сensored)ный (сensored) и я(сensored) в (сensored),а ты (сensored), a (сensored)ным за(сensored) и (сensored) в (сensored),а ты (сensored) чтоб (сensored) (сensored), (сensored), найду и урою
   вахмистржмурик."
   Посмеявшись от души и представляя, как жмурики раз за разом воскресают на радиоактивном пепелище и дохнут от лучевой болезни, я почесал затылок: а ну, как у тех всё-таки хватит ума начать жаловаться в форумах на загадочные обстоятельства похищения Фариды? Утешало лишь то, что, кажется, видеозаписи происходящего никто не вёл, а кто в здравом уме поверит голословным утверждениям быдлогопников на "тридцатьчетвёрках"? Тем более, что сегодня в полночь грядёт открытие нового материка, а эта новость затмит собой всё остальное.
   Да-а, денёк сегодня должен выдаться... знаменательный...
   Я пригласил Фариду Денизи. Освобождённая "лабораторщица" после общения с коллегами пришла в себя и могла внятно отвечать на вопросы. Каковых вопросов к ней у меня был аж один. То, что я собрал всю пятёрку, было очень важным шагом в выполнении суперквеста. Но не последним. Каждый из обнаруженных "жёлтых" учёных, кроме восхитительного Свожпармнытака, культурно, образно, по-светски сообщал мне с восхитительной непосредственностью, что надо бы свершить ещё что-нибудь этакое выдающееся.... Документы там достать из практически неубиваемого "Белого Тигра", или пятерых собак найти в недрах корабля, притопленного в порту, где идут адские бои. Ну, и чем порадует Фарида?
   Порадовала. Выслушав её чёткий, по существу, лишённый восточной цветистости (которой зря опасался) ответ, отпустил её и позволил себе минут пять посидеть, глядя на ствол каштана и дебильно хихикая.
   Внимание, генерал-майор Лунин, берёте квест "Немыслимое"? Задание - организация и успешное завершения деяния, которое будет признано беспримерным, не имеющим аналогов и эпическим. Награда: завершение многоходового квеста "Пантократор".
   Да запросто! Да раз плюнуть! И попасть плевком в горлышко бутылки, стоящей на оборотной стороне Луны! Да легче лёгкого! Всё равно, что поймать Лох-Несское чудище, вымыть с шампунем и научить писать стихи трёхстопным ямбом!
   Беспримерное, значит? Не имеющее аналогов, стало быть?
   Прохихикавшись, я отложил проблему на потом. Сейчас надо было думать о текущих делах наших скорбных: об отражении удара "Лиги" днём и о начале переправы на новые земли в полночь.
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 06 час. 15 мин.. База "Лунинград", штаб. Совещание командиров полков.
   -План "Щит Ахилла" можно считать выполненным. -начал я. -Оборона создана, линия фронта возникла, Силы "Англосаксонской Лиги" остановлены везде, кроме карфагенского направления, но и там она не захватывает территории, а проводит глубокие рейды с последующими отступлениями на базы. Ожесточённые оборонительные бои в глубоком тылу "Лиги" ведёт дружественный нам китайский "Союз общих интересов". Поможем ему, прикрыв тем самым наиболее опасную зону, где англосаксы сосредоточили главные силы.
   На бывших южных рубежах султаната успешно развивается начатое контрнаступление. "Штурмфогель" и "Ди Шварце Зольдатен" стремительно движутся на восток, подрезая англосаксов с юга.
   На границе пустынной и горной локаций союзные русские полки устроили локальный котёл мелким арабским и японским шавкам "Лиги" и также успешно защищают позиции.
   Подвожу итог - дела идут из рук вон плохо.
   -Но почему? -поразился лейтенант Львов, командир полка "Львы", когда я закончил за упокой выступление, начатое во здравие.
   -Имею, в качестве главкома "Альянса", все основания для пессимизма. -хмуро ответил я. -Прежняя война одиночек, взводов и рот сменилась в нашем регионе глобальным противостоянием мощных сил... впрочем, как везде. Прежние самостоятельность и буйная вольница, удалые налёты, дуэли асов, авантюрные рейды сменились затяжными боями, в которых выигрывает не столько самый храбрый и меткий, сколько дисциплинированный, расчётливый и осторожный. Исполняешь приказы командира - победа обеспечена, не пожелаешь - будь доволен ролью зёрнышка между жерновами дивизий в их многоходовой и довольно скучной борьбе за дороги и ресурсы. Но мало кому из игроков нравится быть пешкой, пусть даже преуспевающей, которую водят по шахматной доске "Огня и стали" мудрые и непогрешимые командиры. Не за этим шли в игру. Пока что, как у классика "народ безмолвствует", но надолго ли хватит его угрюмого молчаливого терпения?
   -Охо-хонюшки... -вздохнула Ира Пантерина.
   -Два дня назад, -продолжал я, - командирам подразделений "Альянса" мною было разослано письмо: "Приказываю срочно опросить подчинённых: кто из них будет участвовать в масштабном сражении в воскресенье. Списки предоставить мне лично в режиме особой секретности". Вчера списки были получены. Выяснилось, что 28,7% игроков не смогут принять участия в отражении сегодняшнего наступления "Лиги".
   -Много. -заметил Олег Тигрицкий.
   -Очень. -согласился я.
   Действительно, настолько много, что я и Надя в "режиме компьютерного времени" сочинили и разослали каждому "уклонисту" и "немогульщику" следующее послание: "Высшая степень секретности! Не подлежит разглашению ни при каких обстоятельствах! Исключительно лично (звание, игровое имя бойца). Уважаемый (звание, игровое имя), прошу Вас на период отсутствия в игре переподчинить Вашу машину в моё распоряжение вместе с НПС экипажем на срок двое суток, то есть на воскресенье и понедельник. Это делается простым распоряжением экипажу. Принадлежащая Вам боевая единица примет участие в боевых действиях под управлением временно назначенного мною командира. Все трофеи и полученный боевой опыт, а также денежная добыча, естественно, будут полностью Вашими. Не скрою, существует вероятность гибели Вашей техники, равная 8, 47%". В этом случае "Лунинград" обязуется компенсировать затраты на ремонт в размере от 50% до 100%. С уважением - генерал-майор Лунин". Практически все согласились.
   -Мясорубка? -зачем-то спросил Сергей Росомашко.
   -Да. -коротко ответил я. -Готовность номер один, "лунинградцы". Разойтись!
   -Всеслав Глебович, можно отвлечь на минутку? -запинаясь и смущаясь, проговорила Ира Пантерина,
   -Слушаю, Ириша.
   -Понимаете, маме я, само собой, обо всём рассказала. Там, вне игры, мама для меня - первый человек. А здесь - вы. Ведь вы со мной столько возились. Да и не только со мной, все интерны вам несказанно благодарны. В общем, хочу и с вами тоже посоветоваться...
   -А если короче? -не выдержала Надя. -О чём речь, русалка?
   -О Хрюне. -буднично пояснил я.
   Ирина вытаращилась на меня и на какое-то время потеряла дар речи.
   -Откуда... -спросила она. -Кто вам... Как узнали?!
   -Да ничего не знаю. - с досадой ответил я. -Просто мямлишь точно так же, как Людмила, когда та собиралась сбежать к генералу. Куда наладилась, товарищ командир полка?
   Иркин титул я постарался выговорить с максимальным сарказмом.
   -Никуда я от вас не налаживалась. -опешила Ира. -Просто хотела посоветоваться. Понимаете, Хрюн... в общем не игровой Хрюн, разумеется, а парень, который играет под этим именем, решил со мной познакомиться в реальной жизни. Оказалось, живёт на Украине. Старше на три года. Я сразу рассказала о себе, честно предупредила, что почти ничего не вижу. А он взял и приехал. Помните, три дня подряд Хрюн не заходил в игру? Так это он у нас с мамой гостил. В общем он маме очень понравился, мне... короче говоря, тоже, а я - ему. Говорит, что хорошо зарабатывает, настаивает, чтобы я съездила в Германию на операцию, которую он оплатит. Говорят там умеют делать, у девяноста восьми процентов пациентов восстанавливают зрение до минус четырёх. Паша... ну то есть Хрюн говорит, что мечтает, чтобы я его увидела, только боится мне разонравиться. Вот глупый
   -Ну и?
   -Что посоветуете?
   Надя рассмеялась и вышла из штаба.
   -Чего это она? -опешила Ира.
   -Не "она", а полковник Лунина. -строго поправил я. -А смешно моему заместителю стало от твоих сомнений. Поезжай и лечись. И наилучшие пожелания тебе в дорогу. -Мне тоже кажется, что Хрюн в реальной жизни - отличный парень. Жаль даже, что не смогу увидеть, каков он на самом деле.
   -Почему? -удивилась Ира. -Отсканирую фотографию и покажу.
   -Хорошо. -согласился я. -После боя.
   02
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 08 час. 00 мин..
   "Альянс" привёл в боевую готовность все наличные войска: игроков и неписей. Все запасы бронебойных снарядов, специальных боеприпасов, аптечек и стимуляторов были бесплатно распределены по войсковым частям. Все НПС-экипажи, переподчинённые лично мне отсутствующими сегодня в игре командирами, ожидали приказа. К линии фронта перевезли всеь запас противотанковых мин, на которые я делал особую ставку Большего сделать было невозможно.
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 08 час. 35 мин..
   Я сидел в командирском кресле "Надежды" у бортового компьютера, ставшего теперь моим верным помощником. Надя всматривалась в анимированную карту, выведенную на внутреннюю стенку главной башни.
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 08 час. 35 мин
   "Внимание! Полк "Феникс" докладывает: отмечена посадка самолёта и разгрузка противника силами до двух батальонов""
   "Докладываем! Батальон "Новоросс" зафиксировал высадку приблизительно батальона противника"
   "Ира Пантерина в эфире. Против моих - около полка средних танков при поддержке самоходок."
   "Полк "Крокодил Гена" сообщает о десантировании англосаксов. Около полка разворачивают, гады"
   "Командир! Против батальона "Байкал" высадились значительные силы. Ориентировочно - полк. Много артиллерии"
   "Всеслав Глебович. Против нас - бригада англосаксов, только что высадились. Львов докладывает"
   -Началось. -я нахлобучил шлемофон. -Надя, ныряем в "режим компьютерного времени". За работу!
   Так началось то, что "Лига" назвала "операцией Х", а Надя и я окрестили восемнадцатимесячной каторгой. Именно столько "компьютерного времени" оказалось упакованным в 47,3 секунд наших выпадений из времени игрового. Мы отдавали приказы о погрузке нужного подразделения в самолёт и отправляли его в требуемую точку для отражения атаки. Выгружали и разворачивали в боевые порядки. Выстраивали танки, расставляли самоходки, размещали артиллерию, прикрытую бронетранспортёрами. При этом использовали все преимущества, которые давал рельеф.
   Отлично сработал бортовой компьютер "Надежды", взяв на себя диалог со всеми НПС-механиками-водителями. Он справился с этим блистательно, просчитывая каждый метр продвижения, остановки и ускорения, повороты и отступления всех доверенных нам танков. Я отслеживал захват целей, подавал команды заряжающим и наводчикам, Надя отправляла подбитые машины в тыл, ремонтировала их и вновь возвращала в строй.
   Вам стало скучно? Устали читать? Зеваете? Но всё так и было. Скучная расстановка на карте боя синих квадратиков, их перемещение, расчёт выгодного расположения для поражения красных.
   А ведь именно в этом заключалось наше главное преимущество! Я мог управлять чуть ли не каждым отдельно взятым танком, участвовавшим в боях. А враг - нет. Штаб англосаксов расставил силы, бросил их в бой и теперь ему оставалось только наблюдать. Единого управления у танкистов "Лиги" не было и быть не могло. Те атаковали в приблизительно указанных направлениях и самостоятельно вели огонь по нашим танкам, появлявшимся в секторах обстрела их орудий.
   Англосаксы помнили о печальном опыте боя у Зеркального озера и опасались ракетно-ядерного удара (не зная, что у меня осталось всего четыре захваченных в Крепости ракеты). Поэтому они не сосредотачивали штурмовых групп на сравнительно небольших участках местности и не создавали в тылу резервных формирований. Сражение было просто обречено превратиться в совокупность отдельных боев наступающих сил "Лиги" с противотанковой обороной "Альянса".. Наступление войск "Лиги" представляло натиск рот и батальонов, расставленных в тонкую цепочку. Которую было можно прорвать в многих местах. Что очень и очень настораживало. Но не были же Грин Элефант, "Крот" и Чужой ИскИн такими дураками, чтобы столь бездарно планировать широкомасштабное наступление. В чём подвох? Ладно, дальше будет виднее, сориентируемся...
   Для игроков, разумеется, всё было иначе - никакого глубокомысленного корпения над картами - они получили желанную эпическую битву. "Мочилово" и "рубилово". Массовую свалку. Дубно, Прохоровку и Балатон вместе взятые. Уже через четверть часа после начала "операции Х", на всём протяжении степной локации на многокилометровом фронте развернулось яростное танковое сражение. Небо заволокло чёрным дымом, грохотали взрывы, бухали пушки, не переставая стрекотали пулемёты.
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 10 час. 15 мин
   -"Они простую раздачу распоряжений механикам-водителям и наводчикам назвали каторгой? -удивитесь вы. -Восемнадцатимесячной?" А вам не кажется, что не так-то просто проанализировать тактическую обстановку для каждого из четырнадцати тысяч восьмисот семи танков, увести каждый из перекрестья вражеского прицела, притормозить или ускорить, повернуть налево или направо, навести на цель?! И так - пятьдесят раз! Но ладно, назовём это трудом умственным, сидячим. Однако на долю генерал-майора Лунина хватило и физической работы.
   Сто семь раз в "режиме компьютерного времени" я выходил на поле боя! Не на прогулку - тащил за собой самодельную тележку с противотанковыми и магнитными минами! Первые укладывал под гусеницы застывших в неподвижности вражеских танков, вторые прикладывал к броне в самых уязвимых местах, но так, чтобы это не было заметно.
   Опасался ли я разоблачения. Ничуть. То есть теоретически такая возможность, конечно существовала. Англосаксы могли, просматривая видеозаписи сражения удивится, отчего вдруг сотни танков синхронно подрываются на минах или гибнут от непонятных взрывов в районе моторного отсека. Но вряд ли у них сегодня будет время для анализов - вот-вот должно выйти официальное оповещение об открытии нового континента. То самое, которое благодетель Лаптев дал мне прочесть заблаговременно: praemonitus - praemunitus, кто предупреждён, тот вооружён. И когда об этом узнают, никому уже дела не будет до мемуаров участников эпической битвы в пустыне.
   Поначалу фееричное зрелище замерших фонтанов песка, поднятого взрывами и подброшенного вверх гусеницами, неподвижно висящих в воздухе снарядов и пунктирных линий пулемётных очередей забавляло, потом стало раздражать. Потом я просто отупел и, словно робот вытаскивал вязнущую в песке тележку и укладывал мины, выкатывал тележку и шлёпал "магнитки" на броню. Две тысячи двести сорок один заряд... Зарыты и приклеены... тудa-сюда... приклеены, зарыты... Кто-то из великих сказал, что война - тяжёлая работа. Знал бы он, что нечестная, жульническая война - это подлинная каторга! Так за жульничество и мошенничество, хмыкнули поросята души моей, каторга и положена, всё верно.
   Если бы не Надя... Я возвращался к "тридцатьпятке", падал в тени на горячий песок, клал голову ей на колени, закрывал глаза и слушал её успокаивающие слова. Потом вставал, грузил скрипучую тележку минами и вновь шёл к неприятельским позициям. Проклятый эгоист, ей-то было не легче... наверное, даже тяжелей.
   Содержимое последней тележки я распихивал с таким вселенским отвращением, которого вам просто не понять. Полгода! Целых шесть месяцев! Двадцать пять недель! 23,3 секунды вашего, человеческого времени.
   -Всё? -спросила Надя. -Слава, я тобой горжусь.
   И я снова стал прежним.
   В "режим игрового времени"!
   Стремительной атаки у танкистов "Лиги" не получилось. Англосаксы попыталась выбить "альянсовцев" с позиций, но... Я не выдержал и почти истерически захихикал, когда увидел плоды нашей полугодичной каторги - мины под гусеницами англосаксонского авангарда сработали почти одновременно. Вражеские танки либо застывали, либо ошарашенно крутились вокруг своей оси на уцелевшей гусенице. Буквально через секунду сработали магнитные мины и остановились танки второй линии. Это сделало технику "Лиги" неподвижными мишенями для ураганного огня артиллерии "Альянса", умело применившей кумулятивные снаряды. Сокрушить нас первым ударом не получилось! Четверть техники была потеряна англосаксами!
   Но перевес сил "Лиги" сказывыался. На виду у наших укрывшихся танков (а некоторые даже успели окопаться), враг стал разворачиваться в боевые порядки. Несколько раз "лиговцы" волнами накатывались на наши позиции, но, встречая мощное сопротивление, вновь отходили назад, неся тяжелые потери.
   Из ролика, выложенного в интернете участником сражения, лейтенантом батальона "Led Cangаroo" ("Англосаксонская Лига") Анджеем Бжехвиньским: -"Это было нечто! Ревели двигатели, лязгали гусеницы, рвались снаряды, завывали ракеты реактивной артиллерии, скрежетало железо. Стоял такой шум, что из ушей моих неписей - водителя и наводчика - в шлемы потекла кровь. Нас встретили лобовой контратакой роты "Якутские медведи" и "Чучхэ по-уральски!", от их выстрелов в упор непонятными снарядами повышенной мощности сшибало башни, корёжило орудия, трескалась броня. Многие танки разносило вдребезги от детонации боеукладки. Я перестал считать секунды боя, не замечал ни пороховой гари внутри танка, ни ушибов бри дикой качке. В голове одно -вот это драка! Поражали танкисты "Альянса", выкарабкавшиеся из своих разбитых машин, они искали на поле наши экипажи, тоже оставшиеся без техники, расстреливали их из автоматов и пистолетов, закидывали ручными гранатами схватывались в ножевых боях. Дрались отчаянно, жестоко, с исступленной отрешенностью. Мне показалось, что они были по уши накачаны какими-то наркотиками, усиливавшими их упорство и повышавшими живучесть. Помню русского командира подбитого "КВ-1", который в каком-то озверении выволок из горящего танка заранее приготовленный фугас и бросился с ним под гусеницы танка Анджея, двигавшегося справа от меня..."
   После непрерывного четырёхчасового боя стало ясно: англосаксонский "план Х" провалился. Силы обеих сторон, казалось, иссякли. В бригадах и полках осталось в строю по дюжине машин, а в некоторых и того меньше. Почти все наши игроки были уничтожены, но и англосаксы положили до трёх четвертей своих войск. Вот только у меня в запасе оставались те самые четырнадцать тысяч НПС-экипажей, которые были передоверены накануне битвы не участвующими в ней игроками. Потерь среди них почти не было. Так что я, отремонтировав получившие повреждения танки и подлечив раненых неписей, вторично ввёл эту технику в бой по всей линии битвы.
   Из ролика, выложенного в интернете участником сражения, лейтенантом полка "Fuji" ("Англосаксонская Лига") Ямато Ниппоном: -"Ради этого сражения в пустыне стоило ждать полтора года игры! Это было величественно! Хотя и закончилось вовсе не так, как мы ждали, и не тем, что было обещано командованием...
   Боевые порядки нарушились, мы не могли точно определить линию сражения. Обстановка изменилась буквально в течение минут. Откуда-то выдвинулись новые силы "Альянса". Их танки действовали безукоризненно: то наступали, то останавливались, то пятились назад, ловко уклоняясь от наших снарядов. Казалось всеми вражескими машинами руководит единая злая и неутомимая воля. А мы устали... очень устали... Боезапас был на исходе, а покинуть поле боя для его пополнения - означало подставить корму под меткий выстрел противника.
   Мне показалось, что на поле боя тесно не только танкам, БТР, но и людям, снарядам, даже пулям. Леденящие душу трассы пулемётных очередей хлестали, пересекались и переплетались в жутко выглядящую вязь. Жуткие удары бронебойных и подкалиберных снарядов сотрясали, пробивали и прожигали сталь, вырывали огромные куски ее, оставляли зияющие провалы в броне, убивали игроков и неписей.... От детонации боеприпасов пятитонные башни срывало и отбрасывало прочь на десять-пятнадцать метров. Лязгая люками, они жутко кувыркались в полёте и падали, наводя ужас на уцелевших танкистов. Танки и самоходки пылали. Багровые языки пламени лениво, словно пресытившись добычей, лизали раскаленную броню, испуская клубы густого черного дыма. Потом от сильных взрывов танки разваливались, мгновенно обращаясь в груду чёрного металла.
   Через полчаса боя большинство машин нашего полка замерли, бедственно опустив пушки. Они горели. Вместе с НПС-танкистами, не сумевшими выбраться из танка. Счастливчики, выскочившие из горящих машин, катались по земле, чтобы погасить комбинезоны. Подбили и мой "Шерман", я успел выбраться. Вопли и мольбы моего гибнущего НПС-экипажа, к которому я успел привязаться, потрясали и помрачали разум".
   Я бросил на стол главный козырь: ввёл в бой резерв - орденские полки, поставив перед ними задачу: избегая потерь, добить англосаксов.
   Уцелевшие танки "Лиги", сбиваясь в группы, бросились назад.
   Из ролика, выложенного в интернете участником сражения, лейтенантом полка "Napoleon" ("Англосаксонская Лига") Жаном Жужаном: -"Настоящие маневренные бои танковых групп разгорелись после того, как соединения лунинского "Альянса" оттеснили нас на юго-западные скаты высоты 30.05.29 и окружили там. Внезапно ожесточенные встречные танковые бои на малых дистанциях прекратились, неприятель неожиданно остановился. Мы решили воспользоваться передышкой и спасти остатки полка. Но едва прибыл транспортник и наши потрёпанные танки потянулись к нему, как огромные огненные шары стали вспыхивать рядом с точкой погрузки. Вероятно, это были разрывы снарядов дальнобойной сверхтяжёлой артиллерии. Во всяком случае мы все до одного погибли в течение нескольких секунд. Полное и абсолютное поражение!"
   Совет кумира: ???????? ?????? ?????????? Когда солдаты подвергаются смертельной опасности, они ничего не боятся; когда у них нет выхода, они держатся крепко; когда они заходят в глубь неприятельской земли, их ничто не удерживает; когда ничего поделать нельзя, они дерутся(Сунь Цзы)
   Из ролика, выложенного в интернете участником сражения, старшиной бригады "Сварожичи" ("Альянс") Алёшей Поповичем: -"Это невообразимо! Полоса всхолмлённой степи размером три на сорок километров, перепаханная десятками тысяч снарядов, усеянное искореженной техникой - танками, самоходными орудиями, бронетранспортёрами, трупами, осколками, гильзами от снарядов. Сотни и сотни подбитых, чадящих густым, маслянистым дымом танков, воздух, пропитанный удушливым запахом взрывчатки и сгоревшей человеческой плоти... Подобной картины не пришлось увидеть за все время, что я провёл в "Огне и стали"".
   "Внимание, генерал-майор Лунин, ожидайте. Сбой базы данных в результате непрогнозируемого стечения маловероятных событий. Объединение сценариев. Повторная загрузка вводных данных. Загрузка данных локации. Загрузка логов боя. Предупреждение! Примерное время развертки логов в полном виде займет до сорока секунд. Вывод мировых сообщений будет осуществляться поминутно. Вы согласны на вывод логов в упрощенном виде? Да/нет.
   "Да".
   Внимание, генерал-майор Лунин, вы выполнили квест "Немыслимое". Поздравляем! Завершено исполнение скрытого эпического многоходового квеста "Пантократор". Вы впервые организовали и успешное завершили сражение в масштабе фронта! Это деяние признано беспримерным, не имеющим аналогов и эпическим. Награда: завершение многоходового квеста "Пантократор".. Получено достижение "Архистратег". Бонус достижения: +25 ко всем первичным базовым характеристикам. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: "Диктатор". Открыто достижение: "Основатель государства".
   -Ой... -сказала полковник Лунина, вцепилась в мой пыльный рукав и прижалась к мужу. А тот стоял и даже не пытался сосредоточиться...
   Поздравляем! Вы получаете бонус: звание "Любимец кумира" первой степени. Бонус звания: +8 ко всем показателям, связанным с обороной. Вы получаете бонус: звание "Гений оборонительной войны" первой степени. Половину полученных характеристик получат все военнослужащие вашего подразделения - дивизии "Лунинград" четверть полученных характеристик получат все военнослужащие "Альянса". Отряд под вашим непосредственным командованием получает бонус: 5% снижения получаемого урона, 5% повышения наносимого урона. Если у вас нет отряда и вы сражаетесь водиночку, действие бонусов продолжается на вас Бонус действует вечно или до отречения от звания.
   -Мамочки... -шёпотом прокомментировала Надя.
   Внимание! Уникальное достижение! Впервые в истории "Огня и стали" командир одержал победу с минимальными необратимыми потерями среди союзников и подчинённых ему игроков, а также без потерь среди подчинённых ему НПС. Вы - герой! Вам благоволят НПС. У вас открывается характеристика "Привлекательность для женщин"! Вы получаете бонус: звание "Вождь НПС" первой степени. Бонус звания: +25 к харизме. У вас открывается характеристика "Уважение со стороны мужчин"! Также вы получаете +1 ко всем дополнительным умениям, как открытым, так и еще не открытым, связанным с влиянием на НПС. Вы получаете 5 нераспределенных уровней развития. Вы получили уровень. Вы получили уровень. Вы получили... Вы...
   -Не поняла?! -грозно поинтересовалась Надя. -Что еще за "Привлекательность для женщин" такая?!
   Внимание! Вы побили рекорд единовременного набора уровней более чем в два раза! Вы - удачливый герой! Вы получаете золотой аккаунт с правом пользования дополнительными функциями. На ваш счёт зачислены 500 000 золотых. На ваш счёт зачислен 1 000 000 000 серебряных.
   Внимание! Вы - легенда! Впервые в истории "Огня и стали" игрок стал легендой! Вы - звезда! При смерти вы гораздо реже теряете вещи и деньги! Покушения на вас затруднены! Вас очень трудно обокрасть. Блеск вашей славы пугает слабых агрессивных НПС и делает их осторожнее в обращении с вами.
   "Вам по уставу положен я!" (љ мой армейский командир)
   Внимание! Любые десять подразделений по вашему выбору получают статус элиты и звание "гвардейских".
   Совет кумира: Rerum raritas pretium facit. Pедкость вещей повышает их стоимость (Сенека)
   Внимание! Вам предоставляется...
   Я и Надя стояли и читали надписи, высвечивающиеся перед нами прямо в воздухе на фоне поля боя, затянутого дымом и усеянного горящими танками.
   Блаженны кроткие. Beati qui lugent. Blessed are the meek.
   02
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 11 час. 20 мин.. Штаб "Англосаксонской Лиги".
   Удобств в полевом штабе не было. Полковник Грин Элефант, командир дивизии "Steel balls" и главнокомандующий "Англосаксонской лиги" восседал на грубо сколоченной скамье. За таким же грубым столом из неструганых досок сидели хмурые командиры Лиги". Дырявый брзентовый навес плохо защищал их от стоявшего почти в зените солнца. Полковник с трудом сдерживал себя. Показать себя всеобщим посмешищем, побежденным ни на что не способным Элефант не желал. Он хотел мести.
   -Доклады. -коротко велел полковник.
   -"Led Elves": одиннадцать процентов невозобновимых потерь, восемьдесят - тяжёлых возобновимых, девять - без потерь.
   -"American Eagles": пятнадцать - невозобновимых, семьдесят один -возобновимых, четыре - без потерь.
   Отчеты звучали тяжело и мрачно. Положение в "?????? ??????? ????????" ,"Washington", "? ??????????????", "Steel balls" и "Stars and Strps" было не менее тяжёлым. Относительно лучше обстояли дела у "Silver Fox" - Элли Вундерландер вывела "серебряных лисов" из сражения с наименьшими потерями.
   -Подвожу итоги. -угрюмо сказал Грин Элефант. -Приказываю расстреливать на месте каждого, кто назовет произошедшее победой. Приказываю вешать любого объявляющего это поражением.
   Что же случилось? Паралитическая ничья. Кретинический пат. "Альянс" понёс ужасающие потери, но готов к дальнейшей обороне. Мы понесли ужасающие потери, но дальше наступать не способны.
   -Всё не так плохо. -негромко сказал скромно сидевший где-то на отшибе никому не знакомый офицер в форме французских вооружённых сил и со знаками различия коммандана. Его лица было невозможно разглядеть из-за тени, отбрасываемой пробковым шлемом, больших мотоциклетных очков и противопылевой повязки. Висящая на груди полевая сумка скрывала левый нагрудный карман, над которым должны были высвечиваться игровое имя и звание. -По счастливой случайности я обладаю координатами "кладов", содержащих большие запасы совершенно целой техники: танков, самоходок, бронеавтомобилей, ремонтных машин. С удовольствием передаю данные сэру Элефанту. Надеюсь это поможет в ближайшее время как-то компенсировать потери.
   -"Как-то"? - насмешливо спросил командир "? ??????????????". -В каких же размерах осчастливите? Сколько в вашем распоряжении этих координат?
   -Немного. -скромно пожал плечами коммандан. -Около ста. В каждом кладе - по полсотни боевых единиц.
   После нескольких секунд потрясённой звенящей тишины собрание загомонило.
   -Хорошо. -не унимался командир "? ??????????????". -Допустим, вы -волшебник, во что мне, честно говоря не очень верится... Допустим - добрый волшебник, во что совсем не верится...Ну пусть так... пять тысяч свалившихся с неба танков - чудо. Которое, несомненно, спасёт "Лигу". Но мы также лишились экипажей. Как возместить потери неписей-танкистов?
   -А это, господа уж вы сами, будьте любезны! -яростно громыхнул полковник Элефант. - Кто виноват в гибели экипажа? Криворукий и безмозглый командир! Нанимайте новых неписей за счёт личных запасов серебряных и золотых. А не хватит - порастрясите кошельки, забросьте в игру наличных! В конце концов - есть же у вас обязательства перед "Лигой"!
   -Есть ещё один фактор. -сказал командир "Stars and Strps". -Время. Даже если допустить, что сказочный благодетель нас не обманывает, чтобы добраться до "кладов" с нашими потрёпанными силам, присвоить их и переукомплектовать подразделения потребуется как минимум два дня напряжённой работы. Два, не меньше! Можем ли мы себе это позволить?
   Внезапно под навес вбежал адъютант полковника Элефанта. Не обращая внимания на возмущение начальника таким нарушением дисциплины, сунул тому свежий чрезвычайный выпуск газеты "Вестник "Огня и стали"". Ткнул пальцем.
   Читая, полковник багровел. Все затихли.
   -Не успеем. -прохрипел Грин Элефант. -Зачитываю: -"Как мы обещали, данный выпуск выходит без нумерации - он чрезвычайный и внеочередной.... В последний час! Главная новость! Сообщаем, что ровно в полночь с 1 на 2 августа по пекинскому времени произойдёт долгожданное событие - присоединение к единственному материку второй огромной части суши. Как много раз объявлялось, эта часть суши будет точно повторять Евразию". Ну, и так далее... Сегодня - первое августа, господа.
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 11 час. 30 мин.. Тылы "Англосаксонской Лиги".
   Капитан Ней Даву мрачно смотрел на суету в лагере. Ремонтников не хватало, чтобы починить груды повреждённой техники, чудом выползшей из побоища.
   -Смотрю, твою "тридцатьчетвёрку" почти не потрепали. -произнёс за его спиной командир батальона Мозес Крукед.
   -Случайно. -с досадой ответил Даву. -Между барханами наехал на мину. Пока чинился, накрыло артиллерией, пришлось, огрызаясь, отползать. Толком и не повоевал.
   -Да какая уж тут война. -вдохнул Мозес. -Избиение младенцев Иродом во Вифлееме.
   Конечно, причина того, что танк Нея не дымился сейчас на поле боя невосстановимой развалиной, а он не был убит, была совершенно другой. Капитану войск "Лиги" ещё вчера пришло письмо от руководителя разведки "Альянса" Инь Иня. В письме сообщалось, что Инь ценит своего агента, а потому крайне не рекомендует принимать участие в намечающейся на воскресенье битве, отговорившись неотложными делами в "реальной жизни", недомоганием или найти другую причину. А уж если уклониться не получится - не лезть в первые ряды боя, не искать славы и повышения опыта. Сейчас Ней мысленно благодарил Иня за предупреждение.
   -От батальона рожки да ножки остались. -раздражённо говорил Крукед.- Даже не знаю, что де...
   Внезапно комбат замолк, отвесил челюсть, его глаза остекленели. Ней Даву этого не видел, потому что замер с таким же глупым выражением лица. Продолжало жарить солнце, шелестел песок, но шорох песчинок на барханах теперь был единственным звуком - все остальные стихли.
   Не лязгали инструменты ремонтников, не хрипели моторы, мехводы перестали костерить одного из них устроившего пробку на въезде, забывшего намесить глины. Все находившиеся в лагере батальона застыли, будто громом пораженные, уставившись на что-то очень интересное, видимое только им.
   Первым в себя пришел Крукед, от удивления даже забывший о чёи только что говорил: -Что за хрень творится? А?! Ты игровые новости читаешь?!
   -Да. -с ледяным спокойствием ответил Даву.
   -Не, ну ты видел! Во дают: -"Всем! Всем! Всем! Генерал-майор Лунин завершил исполнение скрытого эпического многоходового квеста "Пантократор". Он впервые организовал и успешное завершил сражение в масштабе фронта! Это деяние признано беспримерным, не имеющим аналогов и эпическим"... и еще полкилометра перечисления его наград. Охренеть! Странно как-то все это. Может, глюк?
   -Нет, Мозес, не глюк.
   -А что?
   Ней Даву с тоской покосился на возбуждённо зашумевших соратников. Пора покидать тонущий корабль? Или, наоборот, есть смысл подождать, чтобы успеть утащить с собой из трюма головку сыра?
   -Так что это? -непередаваемым тоном повторил Крукед.
   -Это, комбат, как ты мудро заметил, хрень...
   -Хрень?
   -Нерафинированная. И непастеризованная. С осадком. Помнишь, я на праздновании твоего дня рождения сказал тебе, что многие поминают хрень, но никто её не видел?
   -Ну?
   -Вот тебе и "ну"! В ближайшие часы многие узнают, как она выглядит. Она посыплется с неба, забьёт фонтанами из земли, заполнит всю игру и задавит нас с тобой.
   -Э, капитан, ты не перегрелся? Не понимаю!
   -Да и не надо. Советую тебе, комбат, выходи из игры немедленно. Где живёшь в реале?
   -В Торонто.
   -Так вот, идеальный вариант, Мозес, если ты улетишь оттуда куда-нибудь в Майами проведать любимую тётю. Будет просто чудесно, если тётя при смерти и ты будешь так этим подавлен, что не станешь отвечать на звонки. Вообще выключишь телефон, от потрясения забудешь об интернете, предашься скорби и перестанешь входить в игру, как минимум, на неделю.
   -Ротный, да ты чего вообще?
   Даву не отвечал: задрав голову, он уставился в сторону, обратную от солнца, и задумчиво читая сообщения, проплывающие перед глазами мелкими чёрными буквами: -"Генерал-майор В.Лунин побил рекорд единовременного набора уровней более чем в два раза! Он - удачливый герой! Он..."
   03
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 16 час. 45 мин.. "Лунинград".
   Генерал-майор Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "я тебя (сensored) в (сensored),а ты (сensored) (сensored)ный (сensored) и я(сensored) чтобы (сensored)ство, а потом (сensored), и за(сensored)ной (сensored) и чтоб (сensored) (сensored), (сensored), понял?
   Вахми стржМурик."
   Я вздохнул. Перестало забавлять и начало раздражать. Внёс вахмистра Жмурика в "чёрный список" своей почты.
   -Командир, побеспокоить разрешишь?
   -Конечно. Входи, Инь. О, да и Ксюша... в смысле - младший лейтенант Ким Ксуань с тобой. Присаживайтесь.
   -Потрясающе! -Инь Инь крепко пожал мою руку. -Это даже не великая победа! Это первая из великих побед! Поразительно! Ошеломляюще! Почему я решил свою игровую судьбу с тобой связать, будешь и дальше удивляться?
   -Не будет. -рассмеялась Надя. -Устал.
   -То, что ты и полковник Лунина жутко заняты, мы понимаем, поэтому надолго от дел отрывать не будем. Полминуты вашего внимания просим.
   Наверное, и я, и Надя с одинаковой подозрительностью уставились на непривычно сконфуженного майора Иня и на пунцового лейтенанта Ксуань.
   -Регистрация браков орденских братьев продолжается, интересуюсь?
   -Да. -я непонимающе глянул на майора-Практически все уже оформили семейные отношения по всем правилам, правда, Надя?
   Жена кивнула, переводя внимательный взгляд то на Иня, то на Ксуань. И, похоже, моя проницательная супруга смекнула, в чём дело, раньше её несообразительного мужа.
   -Но ведь командование "Лунинграда" имеет право регистрировать браки не только среди неписей?
   -Э... -до меня начало доходить и откашлявшись, я подтвердил. -Не только.
   -Вот наши рапорты с просьбой о разрешении пожениться.
   Надя радостно заключила в объятия Ким, готовую провалиться сквозь землю от смущения. Я по-мужски крепко обнял Иня.
   -Сейчас, разумеется, застолья некогда устраивать. -сказал Инь Инь. -Но когда переберёмся за пролив, то постараемся, правда, Ким?
   Ким кивнула. А ведь у её папы могут возникнуть вопросы, с ужасом подумал я, продолжая широко и вполне искренне улыбаться.
   -Ну, а теперь - дела служебные. -Инь Инь протянул мне листок, покрытый машинописным текстом. -Посмотри, товарищ генерал, небезынтересно, думаю. Мы пойдем собираться и готовиться к переезду, если понадобимся - вызывай.
   -Счастья! -хором пожелали мы вслед.
   Сводка, доставленная Инем, содержала сообщение его агента в "Англосаксонской Лиге". Я узнал, что по "Лиге" прокатилась щедрая волна раздач координат очень богатых "кладов" с техникой, каковые "клады" было приказано найти и присвоить в ближайшие сутки-двое. Я даже не стал осведомляться у Лаптева или у его подчинённого "двадцать девятого", чьих лап это дело. Было очевидно, что "Крот", опасаясь присвоения мною всех его тайников, начал ускоренно раздавать их. Чёрт, совсем нехорошо, теперь эти сокровища не попадут в мои закрома... А ведь я на них крупно рассчитывал. Придётся делать то же самое.
   Генерал-майор Лунин, вы использовали предоставленный вам бонус и бесплатно сменили бронезащиту машин отдельной роты "Лейбштандарт Всеслав Лунин", Ордена Богини Надежды гвардейских полков "Рыси", "Манулы", "Ягуары", "Гепарды", "Каракалы" и "Барсы" на хромо-вольфрамовую. Генерал-майор Лунин вы усовершенствовали орудия боевой техники данных подразделений до максимально возможного уровня. Вы усовершенствовали пулемёты боевой техники данных подразделений до максимально возможного уровня.
   Мы бегло просмотрели форумы. Конечно, как и ожидалось, практически вся болтовня была посвящена грядущему через семь часов появлению новых земель во вселенной "Огня и стали". Но мелькали и темы, посвященные моему триумфу вообще и битве в пустыне, в частности.
   Как и ожидалось, игроки из "Альянса", не принявшие участия в Степной битве, но передоверившие под моё управление свои экипажи, были приятно изумлены: танк не потерян, повреждения - минимальны, полученный опыт и добыча - приличны до неприличия. Несмотря, на объявленный режим строжайшей секретности, нашлись, как я и предвидел болтуны: -"Ух, ты! А моим танком в бою командовал сам Лунин! А знаешь сколько очков на мой счёт набил, за это время? О-о-о!" -"Ой и на мой тоже!", -"И на мой!" -"Аналогично", -"Та же история!".
   Естественно, полчаса назад разведка англосаксов обратила внимание на болтовню в открытых форумах и подала официальный запрос администрации игры. Та подняла темы старых обсуждений и нашла в них сочинённую Инь Инем фальшивую дискуссию по поводу квеста "Радиоуправляемая техника". -"Дык, нет же такого квеста!" -взвыли англосаксы. -"Был. -уверенно возразила администрация, найдя в списках квестов искусно фальсифицированную ИскИном запись. -Убедитесь. Полгода назад. Разовый". На чём, собственно всё закончилось. (-"И интереснее всего в этом вранье то, -сказал Воланд, - что оно - вранье от первого до последнего слова". М.А.Булгаков).
   Чтение вернуло меня в нормальное состояние духа.
   -Давай проверим, как подготовлен поход, -предложила Надя и, смеясь добавила, -товарищ гений и герой.
   Мы вдвоём синхронно вошли в "режим компьютерного времени", пробыли там около трёх дней, несколько раз обсудив план грядущего пересечения пролива. При этом Надя проявила удивительные способности организатора и тактика. Когда вернулись, оказалось, что на всю титаническую работу ушли доли секунды в "режиме игрового времени".
   Теперь требовалось уладить дела с "Альянсом" и сообщить план всем участникам похода.
   -Товарищ генерал-майор, -тихо напомнил адъютант, -связь с подразделениями "Альянса" установлена. Все - на месте. Можно начинать видеосовещание.
   -Спасибо, приступаем.
   Поудобнее устроился за столом, на котором расстелена карта локации с карандашами на ней, стоит настольная лампа под зелёным старомодным абажуром и стакан чая в серебряном подстаканнике Засветились телеэкраны, шевельнулись объективы камер.
   -Здравия желаю, товарищи командиры "Альянса"! -сказал я. -Позвольте поблагодарить вас за мужество и дисциплину, проявленные в битве.
   С удовлетворением замечу, что наш план "Щит Ахилла" успешно завершён. Повсюду в этой локации, за исключением карфагенского направления, англосаксы остановлены. У них отобрали главный козырь - свободу манёвра. Позиционной войной, возможно, это не назовёшь, но что-то похожее на линию фронта, как видите, вырисовалось вполне определённо. При этом наша отлично организованная оборона стала мельничными жероновами для атакующего противника
   Как понимаю, недовольных результатами битвы нет? Опыта получено много, серебра - тоже, потери невелики. Но всё же (на войне, как на войне!) потери неизбежны. Постараюсь, насколько могу, компенсировать их. Так уж вышло, что мне удалось накопить некоторое количество координат "кладов", которые я с удовольствием передам вам, товарищи командиры.
   -И нам этой помощи хватит? -скептически поинтересовался лидер полка "Феникс".
   -Генерал Лунин знает, что говорит! - отрезал пуковник Марко Кралевич, давний наш союзник и друг. -Его слово - твёрже железа.
   -Нет, Марко,- мягко возразил я, -Все имеют право знать детали. Так вот, они таковы: двести семь координат, по каждой вы найдёте "клад" в котором содержится около пяти десятков единиц боевой и вспомогательной техники. Этого более чем в два раза превышает число безвозвратно потерянных танков.
   Я, выждав, когда затихнет оживлённый шум в эфире, продолжал: -Полагаю каждый из участников битвы (не без моей личной помощи, замечу) набрал достаточное количество серебряных для того, чтобы нанять НПС-танкистов вместо павших. Рекомендую побыстрее продать богатые трофеи, обратив их в звонкую серебряную монету. Советую также в самое ближайшее время доукомплектовать экипажи.
   Теперь перехожу к главному. Я постарался сделать для "Альянса" всё что мог Блестящая победа, которую мы одержали, привлекла к "Альянсу" внимание. Обрушилась лавина заявлений от желающих вступить в ряды союзников.
   Полагаю, будущие руководители "Альянса" разумно воспользуются этим и развернут нарастающие силы в армию или даже - чем чёрт не шутит! - в группу армий.
   Кого имею в виду под "будущими руководителями"? Пуковника Марко Кралевича и оберста Колоссаля Панцербера5. Они, как заместители, займут руководящие посты в "Альянсе" после моей отставки.
   Я вновь переждал шум: -Да-да, это решение не обсуждается. "Альянс" перерос своего руководителя и нуждается не в знатоке оборонительных боёв, а в гениях победоносного наступления.
   Оставляю "Альянсу" пять укреплённых баз дивизии "Лунинград" и всю территорию бывшего султаната Эльмиры I, включая его столицу - Тропикабад. Уверен, эти территории станут для полковников Панцербера и Кралевича плацдармом для дальнейших завоеваний на юге и востоке.
   Успехов и удач, друзья! И помните, что "Лунинград", даже выйдя из состава "Альянса" сохранит за собой все обязательства перед ним. При необходимости поможем всеми своими силами, пусть даже скромными.
  Видеозвонок (программа "InterSpeak", режим кодировки третьей степени.
  Вызывающий: Администратор игры Љ029, второй отдел фирмы "Панда"
  Отвечающий: кристаллический носитель корпорации ?? ("Линьхун") тип ЕН-29-59А (серия М, порядковый Љ 30 051 929). Игра - "Огонь и сталь". Персонаж - сеттлер Всеслав Лунин.
   Љ029: -Здравствуйте, Всеслав Глебович.
   В.Л.: -Здравия желаю.
   Љ029: -Можете объяснить, что сейчас произошло?
   В.Л.: -О, вы мне льстите! Представляю, какая сейчас в "Панде" суматоха и горячка: вот-вот откроются новые локации, все напряжены,. "До запуска осталось пять, четыре, три, две одна..." и всё такое прочеее. И в такой момент вы обратили внимание на мою скромную персону.
   Љ029: -Вы правы, у нас действительно горячка и суматоха. Поэтому тратить время на иронию не будем. Зачем вы вышли из "Альянса"? Если Лаптев правильно информировал меня, руководство этим объединением рассматривалось как ваша прямая обязанность. И потом - вы сами добивались лидерства в "Альянсе". Нет?
   В.Л.: -Лаптев правильно информировал вас. Однако на войне, как вы догадываетесь, положение стремительно меняется. Я собрал "Желтую" лабораторию, позволяющую создать собственную государственность, а должность главы государства не может быть совмещена с лидерством в каком-либо военном союзе.
   Љ029: -То есть... хотите сказать, что...
   В.Л.: -Да, именно так.
   Љ029: -Хорошо. Как понимаете, я не вправе принимать какие-либо самостоятельные решения на подобном уровне. Доложу Лаптеву. Всего хорошего.
   В.Л.: -До свидания.
   03
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 18 час. 00 мин.. окраина базы "Лунинград", совещание командиров.
   -Время и место собрания выбрано не случайно. -я устало потёр лоб пальцами. -Понимаю, что сидеть под пальмами не очень удобно, зато отсюда хороший обзор до самого моря. Через десять минут - выпуск последних новостей, которые просмотрим вместе. К этому времени успею ознакомить присутствующих с переменами, произошедшими в "Лунинграде".
   Доложите о ходе эвакуации.
   -Ордена Богини Надежды отдельная рота "Лейбштандарт Всеслав Лунин" батальон охраны и сопровождения и вспомогательные службы базы "Лунинград" готовы к эвакуации. Старший - прапорщик Дорофеенко.
   -"Желтая лаборатория" готова к эвакуации. Старшая -
  Фарида Денизи.
   -Особый отдел (разведка и контрразведка) готов к эвакуации. Старший - майор Инь.
   -Ордена Богини Надежды гвардейские полки "Рыси", "Манулы", "Ягуары", "Гепарды", "Каракалы" и "Барсы" готовы к эвакуации. Старший -младший лейтенант Лючиано
   -Полк "Пантеры" покинул базу "Лунинск-1", передав её в установленном порядке "Альянсу", переместился сюда, в "Лунинград" и готов к эвакуации. Старший - лейтенант Пантерина.
   -Полк "Львы" покинул базу "Лунинск-2", передав её в установленном порядке "Альянсу", переместился сюда, в "Лунинград" и готов к эвакуации. Старший - лейтенант Львов.
   -Краснознамённый полк "Амазонки.Валькирии" покинул базу "Лунинск-3", передав её в установленном порядке "Альянсу", переместился сюда, в "Лунинград" и готов к эвакуации. Старший - лейтенант Богатырцева.
   -Полк "Чеширские коты" покинул базу "Лунинск-4", передав её в установленном порядке "Альянсу", переместился сюда, в "Лунинград" и готов к эвакуации. Старший - лейтенант Лун.
   -Полк "Ласковый" покинул базу "Лунинск-5", передав её в установленном порядке "Альянсу", переместился сюда, в "Лунинград" и готов к эвакуации. Старшая - старший лейтенант Бятая.
   -Полк "Чёрный" покинул базу "Лунинск-6", передав её в установленном порядке "Альянсу", переместился сюда, в "Лунинград" и готов к эвакуации. Старший - лейтенант Чёрный.
   -Учебный полк "Рассвет" покинул базу "Лунинск-7" и укреплённые позиции под Карфагеном, передав их в установленном порядке "Альянсу", переместился сюда, в "Лунинград" и готов к эвакуации. Старший -гауптман Имперутор.
   -Отдельный танковый полк особого назначения "Стенька Разин" переместился сюда, в "Лунинград" и готов к эвакуации. Старший - старший лейтенант Росомашко.
   -Медслужба дивизии, согласно вашему распоряжению, Всеслав Глебович, будет эвакуирована в последнюю очередь и находится в полной готовности на случай внезапных чрезвычайных происшествий при переправе. Старшая - лейтенант Ксуань.
   -Неплохо. -подытожил я. -А теперь - готовность номер один!
  Кампания 35 Генерал-лейтенант 01
   "В армии все праздники проходят под лозунгом: "Лучше бы их не было".(љ мой армейский командир)
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 23 час. 00 мин.. Окрестности базы "Лунинград".
   Совет кумира: Rape, conger, aufer, posside: relinqundum est. Грабь, хватай, копи, владей - все придется оставить. (Марциал)
   Генерал-майор Лунин вы желаете свернуть объект?
   Желаю. Послышался негромкий хлопок и вместо тайного подземного дворца на траве матово заблестел двухметровой длины и метрового диаметра алюминиевый цилиндр со скруглёнными краями и выдавленной на поверхности надписью: "ХХХХХ". Четвёрка грузчиков упрятала контейнер в кузов грузовика, где уже лежал десяток точно таких же цилиндров. В том, числе те, в которые я упаковал парк "Тиволи", зоосад, бассейн и прочие украшательства базы "Лунинград".
   Наступал самый волнующий момент сборов. Я приказал "Лейбштандарту", а также всем шести Ордена Богини Надежды гвардейским полкам въехать на полковой технике во второй наш подземный тайник - в хранилище и оставаться там. "Рыси", "Манулы", "Ягуары", "Гепарды", "Каракалы" и "Барсы" дисциплинированно выполнили распоряжение. Сейчас в огромном подземелье с бетонированными стенами, полом и потолком находились около девятисот единиц техники и почти четыре тысячи дорогих моему сердцу высокоуровневых неписей, прежде всего - бывших легионеров.
   Генерал-майор Лунин вы желаете свернуть объект?
   Да. Хлоп! Передо мной и Надей - матово блестящий алюминиевыми боками контейнер с выдавленными буквами: "УУУУУ". Вот в этом и заключалась задуманная мною хитрость - перевезти почти половину дивизии в "упакованном" виде. Колоссальная экономия времени! Жаль, что для почти сорока тысяч беженцев и остальных полков, состоящих из игроков такое оставалось неприемлемым и им предстояло долго и нудно переправляться на плотах.
   Генерал-майор Лунин вы желаете свернуть объект?
   Да. Контейнер с маркировкой "L-239859" - это ангар с "Надеждой" и Муркой внутри.
   Генерал-майор Лунин вы желаете свернуть объект?
   Да. Упакован штаб.
   Генерал-майор Лунин вы желаете свернуть объект? Генерал-майор Лунин вы желаете... Генерал-майор...
   Да. Да. Да. Да.... Свернул все остававшиеся на базе постройки вместе с имуществом и оборудованием.
   Огляделся. М-да... выглядела база ну очень похабно. Цыганский табор в сравнении с ней показался бы просто верхом порядка и благоустроенности. Вместо стройных рядов ангаров, парка и аллей виднелись лишь бетонные плеши, по которым в лучах прожекторов разъезжали грузовики, танки и крестьянские телеги. Всё-таки успел привязаться к этому месту...
   -Мы были здесь счастливы. -грустно сказала Надя.
   -На новом месте будет лучше. -твёрдо сказала Аня. -Правда, ма? Правда, па?
   -Лучше. -хором ответили ма и па.
   Пуковник Марко Кралевич и оберст Колоссаль Панцербер были пунктуальны. В пять тридцать их дирижабль сел у Малого озера, мы обменялись крепким рукопожатием и я повёл их осматривать расположение объектов. Оба свежеиспечённых лидера "Альянса" были ошеломлены обширностью минных полей, поясами роботизированных пулемётных точек, огнемётов и газомётов.
   -Потрясающая защита. -признали они. -Практически неприступно. Вы твёрдо намерены подарить это нам? Совершенно безвозмездно?
   Внимание, генерал-майор Лунин, вы желаете передать базу в распоряжение "Альянса"? Её возврат будет возможен лишь с согласия нового владельца.
   -Сегодня к полуночи, -сказал я, -сюда переедет командование "Альянса".
   -Куда? -ужаснулась Надя. -Как? Слоями разляжемся друг на друге?
   -Нет. -я покачал головой. -Слоёв, толкотни и тесноты не будет. Потому что все "лунинградцы" и беженцы сейчас соберутся на самом берегу. И сразу начнут переправу. На первом плоту переберёмся я, Дорофеенко и разведчики. Осмотрим берег. Потом ты вызовешь дирижабль, который перевезёт тебя, Анютку, "Надежду", нашу личную охрану и контейнер "УУУУУ".
   - Зачем такие сложности? -удивилась Надя. -Переправимся на плоту со всеми.
   -Ну уж нет! -возмутился я. -Никаких плотов и ни малейшего риска!
   -Па, ну, па, -послышалось слева, -а на той стороне разрешишь командовать взводом? Пожа-алуйста...
   -Э-э-э... когда выучишь теорию и сдашь мне "на пять", товарищ младший сержант. -туманно пообещал я.
   -У-y-y... -с моими же интонациями отвечала Аня.
   -Что нас там ждёт? -спросил Вовка Львов, на которого, видите ли, накатило философское настроение. Он вместе со всеми глазел в морскую даль, не отрывая задумчивого взора от горизонта.
   -Звездопад будет продолжен. -пообещал я. -На всех упадёт.
   -Какой "звездопад"? -недоуменно спросил Львов.
   -Звёздочки на погоны. -Тигрицкий привычно ткнул друга в бок.
   -У меня нет погон.
   -Тогда жди "шпалу" на петлички.
   -"Шпалу" получат смышлёные. -проворчал я. -А лейтенант Львов сообразительностью не отличается. Прожекторы не хочется включить?
   -Ой! -спохватился Володька. -Да ёлы ж палы! И правда!
   Он убежал в сторону и буквально через полминуты столбы яркого белого света взметнулись вверх, пометались немного и упали параллельно поверхности моря. Но толку от них не было никакого, потому что буквально тут же на воду лёг густой и непроглядный туман.
   -Зачем? -сморщилась Ира Пантерина. -Нарочно, что ли? Разработчики не хотят, чтобы видели, как появляется новая земля?
   -Наверное... -я пожал плечами.
   Львов вернулся и тут же заметил: -Вот зачем я только включал лампочки. а? Всё равно ничего не видно.
   Я хмыкнул, а Вовка без всякого перехода спросил: -Всеслав Глебыч, хочу поинтересоваться - мы на новом месте дальше расширяться будем? И если будем, то кем? Только неписями?
   Мистический дар у Львова - задавать неуместные вопросы... Ответил абсолютно безмятежно: -О разворачивании корпус пока не думал (вру, думал), но не исключаю такой возможности. Да, новых игроков в свой состав будем подбирать крайне тщательно и пореже, а нанимать НПС - побольше. Почему? Очевидно же - во избежание попадания случайных персон, а то и откровенных подсылов, шпионов-диверсантов. Пока "лунинградцы" были никем и имя было нам никто, в подразделение вступали по зову сердца, так сказать, а сейчас, после первых успехов валом повалят конъюнктурщики. Нечего им делать в наших рядах.
   -Всеслав Глебыч, всеми будете управлять лично вы?
   Ага, думаю я, вот это уже ближе к делу.
   -Да.
   -Так вы же не справитесь!
   Вот оно, главное. Инь Инь пристально смотрит на меня.
   -Постараюсь. -смеюсь я. -А если не получится - вы поможете.
   Оживление среди присутствующих.
   Информация к размышлению.
   Пролив Западa (Estrecho de Oeste, the Strait of West, лат. Fretum Accidentalis) пролив между Новым и Старым материками в игре "Огонь и сталь", соединяющий Внутреннее море с Западным океаном. Длина 65 км, ширина в самом узком месте - 14 км, глубина на фарватере до 338 м (наибольшая глубина 1181 м). Течения в проливе направлены на разной глубине в противоположные стороны.
   По берегам пролива расположены обрывистые скальные массивык югу от пролива была расположена база "Лунинград", на северной стороне находится Супербастион.
   -К погрузке! -распорядился я и зашагал к берегу. Оборачиваться и смотреть на провожавших меня взглядами Надю и Анютку не стал - плохая примета. Пётр Дорофеенко уже разместил на первом плоту разведчиков. Я забрался в кабину плавающего танка, закреплённого позади деревянной платформы, опиравшейся на поплавки из пустых железных бочек. Запустил двигатель. Плот отошёл от берега.
   И тут же нас окутала тёплая, влажная мгла. Непроглядный туман, словно мохнатый шарф обматывал побережье, не поднимаясь выше, зато стекая в море. Да, это был именно туман, хотя могло показаться, что там, на севере, началось извержение и по склонам покатился вниз клубящийся дым.
   02
   В день открытия новых локаций, воскресенье, 23 час. 59 мин.. Окрестности базы "Лунинград".
   Внимание, игроки "Огня и стали"! Вам доступны территории Нового материка!
   Началось освоение Нового материка! Первыми на земли Нового материка ступили бойцы корпуса "Ambrojouasuallois"!
   Ага, смекнул я, это там, где в "реальном" мире расположены Суэцкий перешеек и Синайский полуостров. Сухопутная дорога, самый простой способ попасть на Новый континент...Ой ли? Так ли всё там гладко, чинно-благородно? Нет, сейчас там идёт такая мясорубка, полки и дивизии несутся на север и северо-восток, прыгая на плечи обгоняющим, топча слабых, добивая отстающих. Ад кромешный.
   Погода - барышня непредсказуемая. Даже в игре. Особенно - в игре. Туман как-то сразу поредел и перед нами возник берег. Я ввёл плот в бухточку, настолько крохотную, что там едва бы поместились еще три таких же самодельных плавающих настила.
   Нам пришлось высаживаться прямо в воду, откуда брести на берег по пояс в морской воде. "За время съёмки фильма ни одно животное не пострадало", м-да...
   Генерал-майор Лунин вы вторым ступили на земли Нового материка.
   Один из сержантов погнал плот назад. Мы поднялись выше по склону, отыскали удобное место и разбили временную стоянку на большой опушке, окружённой высоким и густым кустарником. Для меня соорудили командирско-штабное убежище, натянув над широкой трещиной брезентовую крышу. Я взобрался на растрескавшийся базальтовый валун и через бинокль "ночного видения" осмотрел окрестности.
   Передал свои координаты Наде и через несколько минут чёрный силуэт дирижабля заслонил звёзды на ночном небе.
   Летательный аппарат опустился. Первыми оттуда выскочили Инь Инь и капитаны Хэнды с автоматами наперевес. Молодцы особисты, осторожность на первом месте. Осмотрелись, Инь сделал знак рукой и только тогда из кабины показались Надя, Аня и "лабораторщики". Потом сержанты комендантского взвода, пыхтя, выволокли заветный контейнер "УУУУУ", оттащили его к склону большой известняковой скалы.
   Генерал-майор Лунин вы желаете развернуть объект?
   Вот и он, невидимый для всех, кроме меня и Нади вход в подземное хранилище. Точнее, выход из него. Ещё точнее - выезд. Из которого, грозно, поводя башнями, словно разминая затёкшие мускулы, выбрался на простор танк "Надежда", за ним - СМК "Мурка", потом последовали все машины "Лейбштандарта". И, наконец, рыча моторами, поползли орденские танки. Я опасался, что у какого-нибудь дотошного игрока может возникнуть вопрос: - "А как оно всё тут поместилось?". Но всё обошлось, сутолока и суматоха не способствовала излишнему любопытству.
   По вошедшему в привычку порядку бронетехника выстроилась в кольцо стволами наружу. Внутри круга разместились гражданские с первых плотов, успевших сплавать на южный берег и вернуться. Задымили трубы полевых кухонь, над сложенными из кусков бурой пемзы очагами в сковородах зашипело что-то ароматное.
   -Выставить караулы, постараться поспать. -приказал я собранным на вечерний развод командирам. -С рассветом - выступаем.
   Надя взвалила на себя попечение о мирных обывателях нашей колонны. А также заботы об Анютке.
   -Умаялась девчонка. -пожалел я сопящую под двумя одеялами Аню. -Ничего, завтра с утра свежей, как огурчик.
   -Какой огурчик?
   -Поговорка такая. Сама тоже отдохни.
   -А ты?
   -Подожду разведчиков. -ответил я. -Понимаешь, очень не понравилось мне упоминание о каком-то Супербастионе.
   -Ладно, я тогда минуток на двадцать рядом с Анютой прилягу. -сказала Надя. -Если что - буди сразу же.
   -Непременно. -фальшиво пообещал я.
   Внимание, генерал-иайор Лунин, берёте квест "Овладеть супербастионом"? Задание - взять укрепление с роботизированной системой обороны. Должно выжить не менее половины участвующего в штурме личного состава. Награда: переход укрепления под управление победителя.
   C половины седьмого в игру стали входить проснувшиеся в той, вашей земной, жизни игроки. К семи большинство были на базе. Пыхтя, бойцы стаскивали капсулы со своими ангарами с плотов.
   Временно разворачивать ангары прямо здесь? -спросила Ира Пантерина.
   -Пока не торопитесь. -покачал я головой. -После штурма Супербастиона всё объясню.
   Но как же? -недоуменно заморгала Матрёна Богатырцева. -Если ангар не развернуть, то и танка не выкатить.
   -Полагаю, сегодня танки не понадобятся. -задумчиво сказал я. -Вернулась разведка, принесла отличное видео. Львов, радость наша, восемь раз просканировал округу. Так что картина прояснилась. Супербастион возьмёт приблизительно через час группа в составе меня, старшего лейтенанта Бятой, лейтенантов Пантериной, Моржова, Пака и младшего лейтенананта Вздржички Вот им, действительно, предстоит временно развернуть ангары и приготовить машины. Кроме того медик Ким Ксуань развернёт госпиталь на тот случай, если кто-то из нас вздумает погибнуть и возродиться.
   Совет кумира: ?????? ????? ????? ????? ????????Самая лучшая война - разбить замыслы противника; на следующем месте - разбить его союзы; на следующем месте - разбить его войска. Самое худшее - осаждать крепости. (Сунь Цзы)
   Нет, всё же, вероятно, имеет смысл покопаться в собственном внутреннем мире, понаблюдать за собой. Самоанализ, то да сё... Вот почему, например, мне стали доставлять удовольствие дешёвые эффекты, вроде только что произведённого?
   Все остолбенели.
   -Эээ... Мы не ослышались, товарищ генерал-майор? Вы планируете... эээ... взять Супербастион силами четырёх инженерно-ремонтных автомобилей и ... эээ... себя?
   -Ну отчего же только силами машин... и ... эээ... себя? -возразил я. -Силой моего могучего интеллекта тоже воспользуемся.
   Звенящая тишина, пропитанная всеобщим недоумением.
   -Названных офицеров прошу остаться и подождать результатов очередного сканирования. Остальные могут быть пока свободными, но бдительности не теряйте.
   И вот Львов предоставил великолепные карты участникам намечаемого штурма.
   Сразу после окончании инструктажа, -внушительно сказал я, -все мы получим у Ким Ксуань стимуляторы и так называемые "генеральские аптечки". Что это такое, помните? Правильно, Хрюн, очень дорогостоящие и жутко эффективные. А Олег Тигрицкий выдаст нам тяжёлые антирадиационные скафандры. Зачем, догадываетесь?
   -Опять долбать атомными "тактичками" будем. -прозорливо предположил Бржетислав Вздржичка.
   -Гениально, воевода! -восхитился я. -именно долбать, именно атомными и именно "тактичками", как ты их бестактно обозвал (это был каламбур). До Супербастиона рукой подать - как раз за теми холмами, на которые вы смотрели. Как раз сейчас полковник Лунина готовит пусковую установку. Мы все влезем в скафандры, сделаем укол стимуляторов, сядем в инженерно-ремонтные машины и подождём, когда ракета угодит в командный пункт укрепления. Видите, вот он на карте, красавец. После этого, как подсказывает нам опыт взятия двух предыдущих укреплённых районов, на пять-семь минут роботизированная оборона Супербастиона будет парализована. Едва произойдёт взрыв, как мы устремимся к тому месту, внимательно следя за тем, чтобы здоровье не упало ниже пятидесяти процентов. Как только уровень приблизится к этой отметки, будем открывать аптечки и немилосердно вкалывать себе антирадиатин. Самое главное - добраться до ворот командного пункта, которые вы обязаны стремительно взломать общими усилиями. После чего можете с чувством выполненного долга умирать и воскресать в госпитале у Ксюши. Или, если пожелаете, войти со мной внутрь.
   -А потом? -жадно спросил Хрюн.
   -Суп с котом. -ответил я. -Кстати, заметили, что в игре мало кошек? Моя Мурка - исключение. Мало их оттого, что многие задают такие вопросы. К бою, взломщики, бегом марш.
   -Взломщики, медвежатники, домушники... -ворчал, убегая, Хрюн. -Только и делаем, что двери выносим, да сейфы вскрываем... А ведь уже - командиры полков, как-никак...
   Когда выведенные из развёрнутых ангаров инженерно-ремонтные машины выстроились на берегу речушки, я лично проверил герметичность скафандров, пересчитал аптечки, сел в кабину головного автомобиля рядом с Моржовым и включил рацию:
   -Начинаем, Надя.
   До первого поворота просёлочной дороги доехали спокойно, там нас заметила огневая точка Супербастиона. Снаряд упал в ручей, окатив машину водой.
   -Пуск! -почти выкрикнул я.
   -Зажмурьтесь! -предупредила Надя. -Пошла ракета.
   -У нас автоматические светофильтры в шлемах. -ответил я.
   Прошелестело над кабинами, на макушке правого холма вспыхнуло, нестерпимо яркий шар устремился в небо, становясь клубящейся шапкой огненного гриба. Больше никто с той стороны не стрелял, управление автоматикой Супербастиона парализовало. Какое-то время у нас появилось, следовало его использовать.
   -Вдоль ручья! Быстро!
   Автомобили понеслись, подпрыгивая на ухабах.
   Взрывной волной с холма снесло горящие деревья и кусты. Замечательно, поедем, как по асфальту, хотя и по горячему, лишь бы покрышки выдержали. Защёлкали счётчики радиоактивности, показатели здоровья поползли вниз. Я прямо сквозь плотную ткань скафандра воткнул шприц себе в ногу, другой всадил в ягодицу Хрюна. Тот промычал не то ругательство, не то благодарность. От воды поднимался пар, смешиваясь с дымом, видимость ухудшилась. Счётчики Гейгера перешли на непрерывное стрекотание. Я сделал на всякий случай ещё по уколу, как оказалось, вовремя.
   Покрышек и шин хватило: они полопались только когда машины остановились у раскалённых бетонных стен бункера. Мастера с яростью набросились на бронированную дверь, а я время от времени вгонял им в зады шприцы с антирадиатином, не забывая, впрочем и себя.
   -Готово! -гаркнул Хрюн. Мы надавили на дверь, откатили, ввалились внутрь, закрыли.
   03
   -Уф-ф! -шумно вздохнул Вздржичка. -Кока-колы бы сейчас ледяной...
   -Вон там за углом автомат стоит. -спокойно ответил Хо Пак. -Слышишь, разливает по стаканчикам?
   Стук пулемёта из-за угла заглушил его слова.
   -Что теперь делать? -язвительно вопросила Пуська Бятая. -А, папулечка?
   -Лечиться. -ответил я. -Доложите состояние здоровья!
   -Сорок процентов. Тридцать семь. Сорок три процента. Сорок.
   -И мой сорок один в общий котёл. -сообщил я. -Вытаскивайте из аптечек и глотайте всё подряд, что восстанавливает.
   Воспользовавшись тем, что подчинённые полезли в аптечки и не смотрели на меня, включил "режим компьютерного времени". Полюбовался замершими в странных позах героями чрезвычайного ремонта и экстремального взлома. Потом осторожно повернул по коридору. Вот это зрелище! Застывшие брызги пламени у пулемётных стволов, торчащих из амбразур. Неподвижно висящие в воздухе трассирующие пули. Стараясь на всякий случай всё же не попадать на линию огня, двинулся дальше.
   Само собою, планировка Супербастиона в точности повторяла то, что мы видели Южной Крепости, разработчики особо фантазию не напрягали. Так что до главного зала управления добрался без приключений. Осмотрел изобилующие кнопками, лампочками и осциллографами железные шкафы и пластиковые пульты. Надо признать, не без труда отыскал заветный рубильник. И с каким же наслаждением убедился, что у него три (наконец-то!) позиции: "Уничтожить укреплённый район", "Отключить автоматическое управление укреплённым районом", "Подчинить себе управление укреплённым районом". Я вернулся в "режим игрового времени", осторожно переставил рычаг в третье положение и нажал клавишу, навечно зафиксировавшую его в таком состоянии.
   Завершён квест "Овладеть Супербастионом"? Вы захватили укрепление с роботизированной системой обороны. Выжили все участники штурма. Укрепление перешло под управление победителя. Вы овладели технологией полного управления подземными убежищами и укреплениями. Все участники операции награждены нагрудным знаком "Штурмовик".
   Отныне Супербастион становился моим.
   Пулемёты в коридорах заткнулись. Аварийное красное освещение мигнуло и сменилось светом включающихся ламп дневного света. С лёгким шорохом включились вентиляция и кондиционирование воздуха. По пультам забегали огоньки, засветились телеэкраны, подключенные к камерам дистанционного наблюдения.
   Назад возвращался со всей возможной скоростью, предвидя разброд и шатание в рядах войска, деморализованного внезапным исчезновением командира.
   Так оно и было. Галдёж услышал задолго до того, как вышел к воротам.
   -Куда мог деться "батя"?! -орал Моржов. -Чего клювами щелкали, дятлы? Витамины клевали, да? А если, не дай бог, что-то с ним случилось?
   -Мы не дятлы! -пищала в ответ Пуська.
   -Ну, значит - дятлихи! Тупые! Обе!
   Постоять за углом и послушать? Приятно, когда за тебя переживают. Нет, нехорошо заставлять ребят понапрасну дёргаться.
   -Извини, Хрюн, -примирительно отозвался я, выходя к инженерам. -Так получилось. Хотелось побыстрей подчинить нам Супербастион.
  
   Мне показалось, или нет, что челюсти у них отвисли с металлическим лязгом?
   -Ка-ак под-чинить? -заикаясь, спросил Хрюн. Кажется, он только сейчас заметил, что аварийный режим в помещениях сменился рабочим. -То есть, теперь что же - вот это всё нас слушается?
   -Да. -кивнул я. -И под названием "база "Лунинск-4"", будет а полном распоряжении учебного полка "Рассвет".
   Генерал-майор Лунин вы первым поставили под полный контроль захваченный объект на землях Нового материка. Вы получаете бонус: звание "Конкистадор". Бонус звания: +2 ко всем показателям, связанным с наступлением.
   -А давайте глянем, что там в галереях? -предложила Пуська. -Интересно же.
   -Давайте. -согласился я.
   Мы стояли сейчас на скрещении двух узких коридоров с бетонными стенами и полом.
   Лёгкий сквозняк вел себя здесь необъяснимо: на уровне сапог ощутимо тянуло, а под арочным сводом воздух был неподвижен, сух и невкусен, пахло изоляционной резиной. Хрюн попытался сглотнуть шершавый клубок, вставший в горле. Не получилось, только закашлялся. Скрежетнула железная дверь.
   -Только не торопитесь. - сварливо попросил ХоПак. - План составляю. А, ч-чёрт, на колене рисовать приходится. Вдобавок, еще любимый мягкий карандаш потерялся, царапаю жестким. Что у них за манера была: нигде в невообразимом подземном лабиринте ни единого указателя, никаких надписей. На могучую солдатскую память, что ли, полагались?
   Наша группа двинулась по галерее
   -Кажется, здесь - склады заурядных боеприпасов - ящики, упаковочная бумага. -Пуська заглянула в приоткрытую дверь слева. -Не наступить бы на мину какую-нибудь.
   -Угу, хранилище... -согласилась Ира Пантерина. -А помните, как мы штурмовали Южную крепость? Тогда ты, Пуська, чуть сгоряча не вломилась в арсенал бактериологических снарядов.
   -Помню, конечно... - с ностальгической грустью вздохнула Пуська. -И как папуля орал, обещал построить карцер, ввести телесные наказания и трибунал. Продолжим?
   -Конечно. Время ещё есть, управились поразительно быстро.
   Быстро им, видите ли, скептически хмыкнули в моей душе Нефиг, Нафиг и Пофиг, ага-ага, не шарахались вы никогда, парни-девки а "режиме компьютерного времени",
   Слева и впереди что-то едва заметно отсвечивало голубоватым и мерцало.
   -Сходим, посмотрим. - решил я.
   Вздржичка снял автомат с предохранителя, взял его навскидку и осторожно двинулся вперед, светя фонариком, подсунутым под правый погон. Остальные молча шли следом. Навстречу тянуло сквознячком. Несколько минут мы молча брели по коридору, затем уткнулись в стену и свернули влево. Новооткрытый проход был гораздо шире и выше - метра четыре до потолка - не меньше. По правой стороне виднелись большие железные двери, запертые на странные искривленные засовы.
   -Только что Хо жаловался, что никаких надписей нет. Нате вам! - пробормотал Хрюн Моржов.
   Он поводил пальцами по серому с небольшими пятнами ржавчины металлу, читая: -"Батальон железнодорожников Его Королевского величества войск специального предназначения. Отдельная бронерота Его Королевского величества войск специального предназначения". При чем тут железная дорога? Так... Опломбировано. Номера, индексы какие-то... Боюсь, не понять... А вот это уже серьезно: "Внимание: вход исключительно по паролю и предъявлению удостоверения. При попытке неразрешенного доступа охрана без предупреждения открывает огонь по нарушителю!" Настаиваю на попытке неразрешенного доступа.
   -Давайте. - важно кивнул я. - При соблюдении всех предосторожностей.
   -Как туда образом собираетесь проникнуть? - озадаченно спросил Вздржичка, - Быть может, использовать... как их... газорезки? Не сбивать же замки вручную.
   -Нет никаких замков. - сообщил Хрюн, ощупывая массивные металлические пластины. - И газорезки не нужны. Имеется пластическая взрывчатка.
   -Эй, эй! - встревожился Вздржичка. - А не обрушится тут все?
   -Если делать по-глупому, тогда непременно обрушится. - успокоила Ира Пантерина. - Посветите-ка лучше.
   Она виртуозно облепила стальной брус замысловатыми узорами из раскатанной в жгут взрывчатки и укрепила взрыватель.
   -Не вздумайте чихать. -ухмыльнулся Хрюн Моржов и у Вздржички тут же мучительно засвербило в носу. -Шнур горит полминуты. За это время вполне можно без лишней спешки укрыться за поворотом. Внимание, поджигаю!
   Зашипел огонек. Мы забежали за угол и прижались к стене. Глухо и коротко бабахнуло. Посыпалось что-то влажное, мелкое.
   -Готово! - гордо сказала Ира. - Кушать подано.
   -Ррррг-аппчхыммм! - сладострастно ответил Вздржичка.
   Мы вернулись к двери, от которой отползали сизые струйки едкого дыма.
   -Ну и что? - озадаченно спросил Вздржичка. - Всё как было.
   -Берегите ноги. - пренебрежительно ухмыльнулся Хрюн. - Вот надавлю одним пальцем и...
   Многокилограммовый засов лязгнул о бетонные плиты пола. Все навалились плечами на клепаную сталь. Холодная створка с трудом поддалась усилиям и стала едва заметно отклоняться.
   -Нажми-нажми...- покряхтывал Моржов. - И-раз, и-два...
   Открылось большое помещение. Настолько большое, что лампы под потолком до конца не справлялись с разгоном темноты. Просторно, над признать. Я почти ничего не различал. Только чуял, что здесь было много смазанного и крашеного металла, попахивало дегтем, и чуть-чуть отдавало пригорелой изоляцией.
   -Рубильник.- заметил Хо Пак. - Испытаем судьбу? Закройте глаза.
   Он набросил на рукоять выключателя какую-то тряпку и потянул вниз. Как ни странно, сработало. Зажглись плоские плафоны на стенах.
   -Да будет свет. - проворчал я. -И увидели они. Что это хорошо. И было утро, и был вечер, день первый...
   Перед нами былиштабели ящиков ящиков, укутанных брезентом и обвязанных веревками, огромные тюки странных очертаний, по рядам циферблатов на пультах и распределительных щитах.
   -Рельсы! - поражался Пак. - Паровоз! Штабной броневагон! Ну, надо же! Вот это богатство!
   Вздржичка покрутил ручку телефона, висящего на стене, и снял наушник: - Не отвечает, конечно, но сигнал есть!
   Я пошел вдоль стены.
   Поражало то, что здесь не было разорения, столь обычного для других занимаемых нами укрепрайонов в "Огне и стали". Мы привыкли к хрусту ржавых гильз под ногами, к грудам разбитых ящиков, к скелетам на истлевшем тряпье поверх казарменных коек, к битому стеклу. Но здесь все выглядело совершенно иначе. В двух шкафчиках у стены выстроились автоматы и десантные винтовки - в промасленной бумаге и в идеальном состоянии. Нетронутые ящики с разнообразными патронами стояли в аккуратных штабелях. В запаянных черных бочках, как поясняли надписи, содержалось горючее, в красных - смесь для огнеметов, в синих - обычная питьевая вода. Упаковки с продовольствием никто не вскрывал.
   Вдоль помещения тянулись рельсы. Они упирались в массивные ворота. Судя по тому, что рельсы под заметным углом поднимались к выходу, путь вел на поверхность.
   На рельсах стоял короткий шестисекционный состав. Во главе, разумеется бронированный паровоз. Первое и последнее места в составе занимали массивные броневагоны с артиллерийскими башнями. Еще два броневагона, ощерившиеся многочисленными стволами зениток и крупнокалибкерных пулемётов с двумя маленькими пулеметными башенками на крыше. Между ними - сразу же замеченный Хо Паком вагон-штаб.
   Пак попытался открыть его дверь, но у него ничего не получилось.
   -Да помоги же, что копаешься! - сердито сказал он Хрюну. Тот внимательно разглядывал сквозь запыленное стекло содержимое запломбированного и опечатанного плоского настенного шкафчика.
   -Сейчас. - лаконично ответил Моржов. Он ударил прикладом автомата по стеклу, снял с гвоздя ключ и раскрутил на пальце: - Лови. Входи, как честный человек, а не взломщик.
   Пуська хмыкнула с глубоким сомнением.
   В вагоне, вопреки ожиданиям, не было пыльно, но затхлым воздухом дышалось с некоторым трудом.
   -Не меньше, чем передвижной штаб фронта. Дом на колесах. Да какой дом! -завистливо бормотал Пак. - Неплохо жили здешние королевские генералы, а? Кстати, какие тут короли?
   Он сел на откидную полку у стены, покачался из стороны в сторону, повалился на бок: - Мягко, чёрт возьми! Эх, остаться ночевать, что ли?
   -Ну, папуля, скажи веское слово специалиста. -Пуська выжидающе взглянула на меня. Я пожал плечами: -Интересно. Очевидно, это и в самом деле передвижной командный пункт очень высокого уровня. Пак прав: как минимум - фронтового. Смотри, как все оборудовано: пуленепробиваемые стекла, столы, спальные места, аптечка, кухонная секция... О, санузел тоже в наличии. А здесь приборные щитки, электрооборудование, рации, сейфы, вычислители с печатающими устройствами. Вот и маленькая фотолаборатория. Все, по-моему, в полном порядке. Расконсервируй и пользуйся. Выходим и по домам.
   Мы покинули вагон. Я старательно запер дверь, положил ключи в свою сумку и прошелся вдоль состава: -"Лунинградцы" - молодцы! Гении! Теперь давайте посмотрим, что на платформах.
   -Дык, пора бы. - отозвался Хрюн. - Живот подвело.
   -Объедала. -мгновенно отреагировала Ирина. -Что в игре, что по жизни. "Можно добавки?"
   Ух ты, тут же отметил я, похоже, что Хрюновы привычки Ириша изучает достаточно серьёзно и не только в "Огне и стали". Юнона6 ей в помощь!
   02
   Первое, что было сделано - быстрая, но тщательная дезактивация выжженной ядерным ударом пустоши вокруг захваченного укрепления.
   Бывший Супербастион, теперь база "Лунинск-4" состоял из двух, соединённых многочисленными туннелями подземных комплексов.
   Северный холм мощной земляной шапкой накрывал многочисленные штабные помещения, центр управления всеми мощными средствами наблюдения и узлами обороны, двенадцатиэтажные благоустроенные офицерские и солдатские общежития с комнатами, рассчитанными на два-три человека, библиотеками и клубами банями и столовыми. Всё это я определил жильём личному составу учебного полка "Рассвет".
   -Хватит ютиться в обнимку с танками. -сказал я гауптману Фридриху Имперутору. -Приближайтесь к цивилизации. Шестьсот три игрока, как-никак, под твоим командованием.
   Но под Северным холмом пустовало больше трёх четвертей огромных подземных залов с выходами на поверхность. Там я сразу же развернул ремонтные мастерские, пристроив на работу часть тропикабадских неписей: -Поживите немного в общежитиях, а чуть позже обеспечу каждую семью благоустроенным жильём.
   Однако реакция мирных неписей меня потрясла. Они решительно заявили, что ничего другого, кроме предоставленного им жилья видеть не хотят и просят не беспокоиться по поводу переселения их в другое жильё. Единственное, чего просили рабочие ремонтных предприятий - переоборудования некоторых помещений под детский сад и школу. Когда приступ естественного изумления прошёл я, естественно, согласился.
   В других залах стройными рядами возникали ангары учебного гарнизона. Теперь в них только стояла техника курсантов - около полутора сотен машин.
   Я было предложил и крестьянам поселяться в окрестностях "Лунинска-4". Однако подданные её величества Эльмиры I горячо поблагодарили за спасение, искренне поклялись в вечной преданности и признательности до гроба, но просили не поселять их "в тутошних погребах": -Дык, впереди ж деревень-то запустелых - немеряно! Избы да амбары, почитай, новые, и латать особо не надобно. Опять же пашня да луга будут под боком. Позволь уж, командир, мы там подальше расселимся.
   Отлично! Лучше и не придумать!
   Ваша репутация лидера повышена на +12.
   Я переговорил с монархиней на предмет включения захватываемых земель в её государство и, естественно, получил согласие. Так султанат Эльмиры I обрёл первые земли на юге полуострова, называющегося в вашем мире Пиренейским, а здесь наречённого его создателями (с чисто программистским юмором) Поперечиной.
   Генерал-майор Лунин, вы внесены в почётную категорию "Политики!"
   Полк "Герои Тацинской" предлагает дивизии "Лунинград" союзнические отношения
   -...И что нам здесь делать? -с глубоким сепсисом спросил гауптман Фридрих Имперутор. Мы стояли с ним на берегу пролива и смотрели на юг, туда где на горизонте вырисовывался покинутый нами берег. -Служить сторожем? Вообще-то я в игре ради драки... Ты же помнишь ещё по Легиону...
   -Помню. Отличный боец! Именно поэтому и прошу остаться здесь! -горячо подхватил я. -Сторожем, говоришь? Ха! Да здесь такая мясокрутка завертится, что а)мало не будет и б)мама, не горюй. Карфагенские ежедневные уличные бои с партизанами покажутся тебе послеобеденной дремотой, уж поверь, Фриц.
   -Сомневаюсь...
   -Сюда будут рваться, как минимум, пара армий "Лиги". Они сцепятся с "Альянсом" и твоим курсантам придётся безвылазно рубиться там, за проливом, бок о бок с "Альянсовцами". А если, не приведите боги, англосаксы всё-таки выйдут к проливу, твоя задача - не пропустить их на эту сторону ни под каким видом.
   Генерал-майор Лунин, вам объявила войну рота "??????????"
   -Подтверждаю, господин гауптман: комдив совершенно прав. -послышался за спиной знакомый голос. Имперутор, повернулся и, узрев второго генерал-майора, потерял дар речи. Он вытянулся в струнку и ошалело уставился на моего кумира.
   -Вольно, вольно. -благосклонно покивал ИскИн08. -Боюсь только, что он несколько преуменьшил масштабы намечающейся войны. Возможно, что одного учебного полка будет мало и здесь понадобится разместить бригаду, с командованием которой господин... эээ... Имперутор успешно справится.
   -Разрешите идти? -не нашел ничего умнее спросить бедный Фриц.
   -Конечно, гауптман, можете быть свободным. -ИскИн был величествен и важен.
   -Ты эдак всех моих офицеров с ума сведёшь. -сердито сказал я, глядя вслед гауптману. -Парень чуть не свихнулся от перспектив. И ещё - ты, в качестве кумира, насколько помню, должен появляться подопечным один на один и с глазу на глаз.
   -Вот ведь неблагодарный! -возмутился ИскИн08. -Я воспитательную работу среди его личного состава провожу, боевой дух укрепляю, а он еще чем-то недоволен.
   Генерал-майор Лунин, полк "Бердичев 7.40" предлагает вам пакт о ненападении. Согласны?
   -Интересная жизнь начинается. -раздумчиво констатировал генерал, оглядывая многотысячный табор, шумевший в долине. -Учебный полк, значит здесь оставляешь? И часть беженцев? Мудро, хвалю. Цементируй здесь оборону, это важно.
   Он прошёлся по усланному щебнем пологому склону холма.
   -Теперь - вот что. Тебя я усовершенствовал, возможности твоей жены тоже увеличил. Теперь добавлю потенциалов Т-35. Заметь, на этот раз согласия даже не спрашиваю. -ИскИн, сморщившись, решительно махнул рукой. -Веди к танку. Только мимо новой базы. Хочу лишний раз полюбоваться фортификацией.
   -Умело построено, хорошо расположено. -признал генерал, когда мы миновали укрепления "Лунинска-4" и дошли до места, где стоял "Надежда". - Ну что ж, займёмся твоим монстром.
   -А что с ним можно сделать? -пожал я плечами. -Вроде бы, все возможности апгрейда уже использованы.
   -Заблуждаешься. -наставительно сказал генерал-майор. -Во-первых, наращу возможности бортового компьютера. Есть у меня кое-какие ресурсы, скопирую-ка их в мозги "Надежды". Так... вот и готово, начнёшь работать и заметишь, что вычислитель стал раз в пятьсот мощнее, чем прежде. Лучше, чем центральный компьютер "Лунинграда"! Доволен? Ну, ещё бы! Дальше. Обзор радара нарастим до радиуса в пятьдесят километров, а детализацию улучшим до десяти сантиметров. Плавающим, конечно, этого динозавра не сделать, но пяток тонн сейчас сбросим без всякого ущерба для прочности, да подкинем мощности двигателю, насколько возможно. Ну, и последнее в подарок - дымовая завеса с имитацией подбития. Сделано. Примите, хозяин, чем богаты, тем и рады.
   -Спасибо! -искренне поблагодарил я. -От лица "Надежды" - в первую очередь, а то он у меня разговаривать пока не умеет.
   -Заговорит. -хмыкнул генерал и тогда я счёл это неудачной шуткой.
   Генерал-майор Лунин, вам объявил войну полк "?????"
   04
   Прапорщик Дорофеенко вернулся из короткого разведывательного рейда "Лейбштандарта" на север. Друг-генерал Слава попросил обнаружить железнодорожную ветку, поставить на ней маркеры, коротко покрутиться рядом и вернуться. Всё было выполнено в лучшем виде. На банды не натыкались, пострелять и поднять опыт на микроскопические проценты не довелось, зато натолкнулись на скопления нейтрально настроенных аборигенов. Туземцы были светлокожими, русоволосыми и сероглазыми, в отличие от негритянского населения покинутого "лунинградцами" Старого материка. Они себя называли "визиготами". (Когда Всеслав услышал это слово, то непечатно выразился и произнёс одну из своих непонятных фраз: -"Извращенцы-разработчики, тудыть их, популярную книжку по истории Испании прочитали, что ли?"
   Визиготы жили небольшими общинами.
   Оседлые жили на фермах и в деревушках, уцелевших после боев широкомасштабной гражданской войны с применением ядерного оружия, вызвавшего необычные мутации среди всего живого. Сеяли мелкую выродившуюся кукурузу, низкорослый бурый рис, возделывали диковинные огороды, где арбузы были мелкими, а клубника - огромной. Разводили страшный скот, на который глядеть было жутко, а уж слушать издаваемые им звуки... Всеслав объяснил, что это, наверное, от радиоактивности, по их посёлкам садили из дальнобойных орудий атомными снарядами, были, говорят, такие специальные...В то же время были людьми крепкими, в большинстве своём здоровыми. Говорят, у них имеется что-то вроде государства, и даже вооружённые отряды есть. Может быть, с ними удастся договориться...
   Хотя... Миновали как-то такой себе посёлочек, поля вокруг такие мирные, зеленые, домики за плетнями за речкой. Смотрим мы - силы небесные! - деревья покойниками увешаны, десятка два, не меньше, причем в одних рубахах, без штанов, руки у каждого сзади связаны, а причинные места отрезаны. Бандиты, надо полагать... посягнувшие на деревеньку... С одной стороны осуждать фермеров трудно, с другой - он, солдат, просто расстрелял бы пленных бандюков...
   Кочевые постоянно двигались в поисках мест получше - спокойных и безопасных, без банд. Искали опустевшие города и посёлки с запасами продовольствия и скарба, собирали всё это и шли дальше в обход бандитских пулеметов, в обход страшных областей, где их могли убить и съесть каннибалы. Жалостным народом были эти бродячие визиготы: умненьким, добрым, гостеприимным, мирным и в то же время - болезненным, пришибленным судьбой.
   Пётр вспомнил, как впервые встретил кочевников. Те подстрелили оленя, за которым, как оказалась, охотилась волчья стая. Хищники, естественно, рассвирепели, не захотели отдавать добычу и началась драка. А какие драчуны из бродяг? Попадали, ноги поджали, глаза руками закрыли. Ну, пришлось ему с ребятами за всех отдуваться. Отогнали волчар.
   Между прочим, потом, угощая печёной олениной, они говорили, что там дальше, к северу много городов и среди них - столичный, большой, красивый. Театры, планетарий, музеи, ипподром... храмы, говорят, были особенной красоты, со всего полуострова съезжались посмотреть Так и называют его визиготы - Столидце... смешно звучит, право слово... Там, по слухам, сейчас стоят целые кварталы нетронутых пустующих зданий, причем, величественных. Народ от лучевой болезни вымер, а заселить некому.
   Дорофеенко усмехнулся. Сколько всего ему на полном серьёзе порассказали бродяги об ужасах, с которыми сталкиваются, обшаривая пустые города. Никогда и ни при каких обстоятельствах, твердили они, нельзя заходить ночью в заброшенные универмаги. Потому как там обожают селиться ушастые летучие мыши. Хотя, какое там, это ж ужас летающий, а не мыши! Когда Пётр не выдержал и стал посмеиваться в кулак, рассказчики разгорячились, выпучив глаза, стали клясться, что сами видели, как по ночам мыши крадут детей. Причем сами даже в дом не заходят, а дети, спящие, так, не просыпаясь, к ним и выходят...
   -Та-так-так, не просыпаясь, значит, что ж, это замечательно. -терпеливо сказал я. -Имею два вопроса. Неглавный - можно ли к ним направить Свожпармнытака? Ну, чтобы обратил в веру праведную и подготовил к переходу в подданство к Эльмире.
   -Да хоть сейчас. -убеждённо заверил Петро.
   -Вот этим вместе с дружком и займёшься. На тебе - охрана мракобеса и его помощника Саляма Алейкума? На них, как всегда будет возложен охмурёж местного населения.
   -Есть. -ответил Петро.
   -А теперь - главный вопрос. Что там впереди с железными дорогами?
   -В порядке. -ответил Дорофеенко. -Ветка, на которую мы вышли, ведёт к некрупному узлу. Радиолокаторщики просканировали с трёх сторон: стоят эшелоны. Бандитских засад вроде как не наблюдается.
   -Ради этих слов вся песня пелась. -довольно сказал я. -Выдвигаемся туда.
   Генерал-майор Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "Уважаемый Всеслав Глебович, на ваш игровой счёт поступили средства от спонсоров.
   Наилучшие пожелания - Наталья Колмогорова, заведующий четвёртым отделом фирмы "Панда".
   На вашем счете 5 515 золотых и 11 207 109 серебряных.
   05
   В коридоре чадил, тарахтел и фыркал маленький потрёпанный дизель-генератор. От него в "подземный вокзал" тянулись кабели, питающие два прожектора. Их лучи заливали готовый к отправке бронепоезд неестественно белым светом. Длинные черные тени, фантастически переплетаясь, метались по бетонным стенам и полу. Все засовы с мощной броневой двери были уже сбиты и срезаны, тяжелые створки распахнуты настежь. Из непроглядной темноты, куда уводили рельсы, слышалось ритмичное уханье паровика и тянуло паровозной гарью. "Не задохнулись бы служивые." - озабоченно подумал я.
   Перед поездом выстроилась отобранная команда сопровождения и Дорофеенко придирчиво проверял экипировку каждого солдата. Проверенные занимали места в броневагонах.
   -Послушай, командир. - неуверенно сказал Дорофеенко, - может все-таки генералу на паровозе делать нечего?
   -Договорились же, что выведу. - досадливо ответил я. -Еще все успеют наездиться, а тут участок сложный.
   -Разрешите доложить, товарищ генерал-майор, проверка и размещение личного состава завершены. Полковник Лунина, младший сержант Лунина и остальные перечисленные вами лица - внутри штабного вагона.
   -Спасибо. -сказал я, влезая в кабинку паровоза. -Отправляемся.
   Оглядел уже теоретически изученные им механизмы управления и регулировки на задней крышке котла. "Красное колесо" - реверс, тут - два тормоза, общепоездной и, собственно, паровозный. Ну, это ясно, коли нет тормозов, то хана поезду. Вот, кстати, манометры тормозной пневматики, рядом с ними - ручка гудка. После секундного колебания отжал её вниз и паровоз с готовностью протрубил своё приветствие.
   -Как же тебя зовут? -спросил я, -Нехорошо без имени. Давай, ты будешь Слоном. Нет, лучше нареку Мамонтом, тот больше и сильней. Привет, Мамонт!
   И ещё раз нажал ручку. В ответ Мамонт вновь торжествующе взревел.
   Второй по важности после реверса рычаг регулятора пара. Отодвинем от себя и локомотив ускорится, потянем к себе - поступление пара уменьшится, скорость начнет падать. Ага, это главный манометр: давление в котле. Будем его постоянно поглядывать на него, ведь Мамонт и я не очень хотим взорваться, правда? Так, что там у нас? Девять с половиной атмосфер? Замечательно, это как для человека температура в тридцать шесть и шесть десятых. Левее - подкачка воды, управление паропроводами и другое-прочее. Вот уровень воды, когда понизится, надо включить водонасос. Скоростемер с лентой и спидометром. Вентили на верхней красной линии: прогрев будки, сифон, прогрев смазки, инжектор. Паровозная рация.
   В наушниках шлемофона что-то зашебуршило. Я торопливо надел его: -Да! На связи!
   -Плохо слышу! - кричала Надя из штабного вагона, -Что у тебя?
   -Да ничего особенного. Сам с собой беседую. Поехали!
   Ну что, поехали? О, да мы колыхнулись. Да! Сцепления лязгнули. Да! Есть! Первые метры под моим управлением Мамонт прополз неуверенно и тихо. . Так и не надо торопиться, не надо.
   Ага, вот он, тумблер. Фары включены. Вполне приличная мощность. До чего же угрюмый туннель в этаком освещении!
   Можно было покидать Супербастион. Мамонт, пыхтя и стуча колёсами на рельсовых стыках, медленно потянул броневагоны в туннель, ведущий к поверхности.
   Прошло десять минут, пятнадцать. Вдруг что-то запестрело в свете фар на ржавых рельсах. Я приостановил поезд.
   -Алло! - тут же среагировала Надя.
   -Порядок. -ответил я, -Полный.
   В обрывках черного мундира, нелепо раскинув руки и ноги, на пути лежал скелет. "Убрать бы... Для этого надо выйти. Если со мной что-то произойдет, застрянем здесь, или, что совсем плохо, ускоряясь, покатимся назад под горку. Нет, нельзя. Уж, извини, брат-храбрец, нам надо дальше"...
   -...Выход. - констатировал Дорофеенко.
   Мы стояли вдвоём перед освещенной паровозными фарами точной копией выломанных в начале пути ворот.
   -Рванем? - деловито предложил Дорофеенко.
   -Это зачем же? - удивился я. - С нашей-то железной зверюгой! Калитка открывается сюда, внутрь туннеля. Подцепим ее к передней платформе стальными тросами, поезд сдаст назад, распахнем за милую душу. Зови солдат.
   Я, сбив шлем на затылок, выглядывал из кабинки машиниста.
   Тросы были закреплены, все вновь заняли свои места, состав медленно пополз назад. Толстые стальные струны натянулись, раздался душераздирающий скрежет и ослепительно-серый свет хлынул в расширяющуюся щель.
   "Еще немного... еще... ага, пожалуй, достаточно. Массаракш, у нас с тобою, Мамонт мой, пока все получается!". я довольно улыбнулся и одобри-тельно похлопал по тёплому железу.
   Отворачивающиеся от слепящего проема солдаты проворно убирали на места тяжелые металлические канаты. Было тепло и моросило. Впереди виднелся прозрачный лесок. Чахлые деревца проросли как по бокам железнодорожной ветки (кажется, совершенно неповрежденной, хотя рельсы были ужасающе ржавыми), так и на самом пути.
   -Ничего, проедем! - сказал я.
   Генерал-майор Всеслав Лунин вывел расширенную дивизию "Лунинград" на новый уровень, подкрепив её формированиями вспомогательных войск. Это ведёт к повышению в звании.
   Поздравляем! Вы - генерал-лейтенант. Бонусы к званию:
   Атака: +250
   Защита: +850
   Скорость\маневренность: +105
   Ресурсы: +70
   Тактическая подготовка: +70
   Боевая подготовка: +73
   Политическая подготовка: +74
   Военное образование: +61
   Удачливость тактическая: +31
   Удачливость стратегическая: +29
   Третья звезда появилась на черных петлицах под фигуркой танка.
   Надежда Лунина теперь генерал-майор.
  Кампания 36 Деспот 01
   ...Состав неспешно полз по мокрым рыжим рельсам. Колеса тихо, но необычайно противно скрипели по ржавчине. Спереди на паровозе был установлен острый буфер. Проросший между шпалами кустарник мгновенно выворачивало с корнем, тонкие деревья с треском ломало и отбрасывало под откос невысокой галечной насыпи. Большие и крепкие деревья на пути, по счастью, пока попались всего дважды. Оба раза Дорофеенко расправлялся с ними шутя: облепляя стволы у самого корня ободком из пластической взрывчатки, подрывал так, что, шумя жирной темной листвой, деревья рушились набок. За поездом оставалась безобразная просека, усеянная искромсанными ветвями, ободранной корой и давленой зеленью. После того, как первый участок дороги от Крепости был пройден, я обозрел учиненное позади разорение и возгласил с чувством:
   -Какая мерзость, однако!
   В орудийных башнях броневагонов иногда несли вахту наблюдатели. Время от времени башни медленно проворачивались, устрашающе всматриваясь в окрестности короткими толстыми пушечными стволами.
   Бронепоезд выбрался из территории, лежавшей у "Лунинска-4". Железная дорога шла параллельно шоссе, по которому двигались грузовики "лунинградцев", телеги переселенцев и танки охраны.
   Дорогу до железнодорожного узла преодолели, в общем, без приключений. Правда, один раз слева проснулся замаскированный пулемет. Он выплюнул короткую очередь по колесам паровоза, закашлялся и издох. Следующий мелкий инцидент был связан с переезжавшей железную дорогу блуждающей танкеткой. Ее вдребезги разнесли таранным ударом и продолжили движение.
   Перед самой станцией заросли как-то внезапно оборвались и сменились бурой пустошью. Совершенно неясно, по каким причинам она образовалась. На плешь, оставленную старым ядерным ударом, было абсолютно непохоже, замеры уровня радиоактивности и химической зараженности не давали никакого повода для беспокойства. Здесь несколько увеличили скорость, однако впереди вновь показалось редколесье.
   Состоялась очередная кратковременная остановка. Дождю, очевидно опротивело литься без перерыва и он затих. Царили тишина, сырость и густое тепло. Патрули обходил вокруг состава и замершей на дороге колонны, солдаты осматривали и выстукивали колеса броневагонов.
   Я решил на время оставить обязанности машиниста паровоза и посидеть с семьёй в штабном вагоне.
   -Ознаменовать полдник каким-нибудь позитивом, что ли? -вкрадчиво спросил я.. -То есть заваренным заботливыми женскими руками кофе и какой-нибудь забавной историей.
   -Так полагаю, история - за тобой? -не оборачиваясь уточнила Надя. Из её кухонного угла поплыл кофейный аромат.
   -Это было еще до того, как я... -начал я и осёкся. Сидевший за просмотром донесений майор Инь Инь покивал с сочувствием. -Ну, в общем, давно... в первой жизни, когда служил в рядах Советской Армии. Исполнял священную обязанность, так сказать. Попал после университета в часть номер двадцать - двести двадцать два, что была врыта в землю на Северном Сахалине.
   Что значит - "почему врыта"? Потому что - ракетные войска стратегического назначения.
   Отбыл, как полагается, полтора года. И вот под самый занавес, в апреле месяце, собрали всех нас, сержантов с высшим образованием, и отправили в славный град Южно-Сахалинск на курсы офицеров запаса.
   В той части, куда мы прибыли, тридцать здоровенных лбов с сержантскими полосками на чёрных погонах оказались никому не нужными. Так что все "лейтенантские курсы" мы провели, маясь диким бездельем. А что такое, остаться без дела за пару недель до отправки домой, о, это знает лишь тот, кто служил. М-даа...
   Ходили в заброшенный еще с войны военный городок японских лeтчиков, где нашли ящик граммофонных пластинок с самурайскими маршами. Бродили по японскому же аэродрому, сквозь бетон которого проросли березки. Но чаще сидели в казарме.
   И вот однажды ночью выпал снег. Много снега. На Сахалине такое - не редкость.
   -Чего в казарме сиднями сидите? -пенял капитан, курировавший наше преображение в запасных офицеров. -Вышли бы, воздухом подышали, снежную бабу вылепили. Снег-то какой хороший - мягкий, липкий, чистый.
   Отчего нет? Надели шинели, вышли на плац, начали катать снежные шары, как-то увлеклись даже...
   На вечерней поверке, стоя перед строем и раскачиваясь с каблука на носок, капитан хмуро поинтересовался:
   -Самцы, это чья-то конкретная сексуальная фантазия на плацу буйствовала, или коллективное творчество?
   -Так вы же сами, товарищ капитан велели снежную бабу вылепить! -невинно ответил круглолицый сержант Стас Африн из Ветхосибирска. -Сказали бы - снеговика...
   -Даже страшно представить, -вздохнул капитан, -что вы тогда сотворили бы... Что ж, признаю свой промах. Но худа без добра не бывает, надеюсь этот пример наглядно показал, как важно в армии чётко формулировать распоряжения. Вот и формулирую: завтра с утра возьмете лопаты и воспитательных целях очистите весь снег с плаца. Чтобы мысли повернулись в нужном направлении. Причём, вашу трёхметровую похабень уберёте в первую очередь. До приезда полковника.
   Но к утру снег сошёл, словно не бывало - Сахалин он и есть Сахалин! Так что мы с фанерными лопатами полтора часа бессмысленно бродили по залитому талой водой плацу.
   Надя, расставляя чашечки с кофе промурлыкала:
   -Кабы не было зимы
   В городах и сёлах,
   Больше бы имели мы
   Летних дней весёлых.
   Не кружила б малышня
   Вокруг снежной бабы
   А купалась бы она,
   Кабы... кабы... кабы...
   Когда все отсмеялись, Инь Инь одобрительно хмыкнул и вскользь заметил: - Я тоже на Сахалине бывал ... еще до того, как остров китайским стал ... Вот документы командир. Просматривай, а я к своим особистам пойду.
   -Погоди, минутку, попей кофейку, такого, как Надя никто не сварит. -я, с карандашом в одной руке и чашечкой кофе в другой пролистал Иневы материалы и возвратил ему. -Ознакомился. Но решай сам, ты у нас бог разведки, тебе видней.
   Надя осталась в вагоне и прилегла отдохнуть, а я и Инь вышли.
   -Что ж, вот и Чахлый Лес, извольте видеть. - без особой радости констатировал майор, поднося к глазам бинокль. -Я все данные собрал, которые в игровых описаниях нашёл, а также привезённые Дорофеенко рассказы местных жителей изучил. Согласно легенде в глухомань эту без крайней надобности никто из нормальных визиготов не совался.
   Поговаривали, что в Чахлый Лес порой с каторги убегали, но это, наверное, сумасшедшие мазохисты, которые смерти помучительнее искали... От голода, к примеру... В эти пропащие места даже охотники из кочевников не заглядывали, потому как искать нечего: ни дичи, ни съедобной зелени нет. Даже странно, если подумать: здесь - и такая местность...
   -Как раз ничего странного. - возразил я. - Чем дальше на север, тем почва лучше, а климат - прохладнее. Значит, леса должны быть гуще, листва деревьев - плотнее и зеленее. А в местах, где мы сейчас, хоть в том же Чахлом лесу дождей много, но все без толку, вода впитывается, протекает в глубину и подземными потоками уходит в сторону моря. Какие уж тут заросли! Очевидно, дальше за Чахлым Лесом пойдет нормальная природа.
   Товарищ генерал-лейтенант, смена произведена, осмотр закончен. Никаких происшествий и нарушений не отмечено. - доложил снизу разводящий, - Разрешите двигаться дальше к станции?
   -Разрешаю.
   Инь заторопился.
   -Секунду. -окликнул я. -Неделикатно, конечно, но... Как там у тебя с Ким?
   Я никогда не видел бесстрастного сеттлера, гения шпионажа и контрразведки таким счастливым. Широко улыбаясь, он вздохнул.
   02
   ...-"Дык сволочи они все, вот что вам скажу. Говорят, от власти его королевского величества ничего уж не осталось, а они как были собаками, так и есть. Только раньше цепными кобелями были. А нынче, право слово, бешеными псами стали. Одичали. У у оседлых хлеб отбирают, нас, кочевников, грабить не брезгуют. Постоянно нападают. И стрелять стали даже как-то злее, метче, с голодухи, что ли, гады. Солдатушки - бравы ребятушки, будь прокляты... Впрочем, и наши в долгу не остаются. Вон, позавчера, Гундальф из простого охотничьего ружья заряд резаных ржавых гвоздей влепил ихнему капралу прямо в каску, аж звон пошёл...
   Ух ты, опять прут. Так, стало быть, утрешний патруль... Курят. А сигареты у них хорошие, видать с прежних запасов. И бубнят тихо. Сейчас завернут за кусты, тут и надо б ускориться... Ну, айда со святыми угодниками!
   Теобальд на четвереньках, чтоб не заметили за высоким сухим бурьяном, бросился через проселок, проворно перекатился в канаву (хорошо хоть - сухо), ужом юркнул в бетонную трубу и, лихорадочно двигая локтями, пополз. Где-то над ним сейчас встретились патрульные и их сменщики и даже не подозревают, как он их провел. Труба закончилась, теперь наверх, к колючей проволоке. Вот и заветная дыра, для вида замаскированная сухим кустиком. Веточки отодвинуть и все - около станции.
   Визигот прополз до окраины леса, там с облегчением поднялся, отряхиваясь и сопя. В лесу сыро, дождь аккурат два дня назад прошел, холодно. Он осторожно отвел сосновую ветку, покрутил головой, прислушиваясь. Где-то праворучь, не шибко близко, но и недалёко, что-то было. Там поскрипывало и вроде бы с тихим стуком ритмично падало в траву грузное и жесткое. Теобальд беззвучно, по-волчьи приник к сырой траве подождал минутку-другую, нащупал в кармане алюминиевую армейскую флягу, вынул ее, глотнул. Хррр! Ну и самогон у Гуднируды, слеза божья, а не выпивка и ведь никому секрет не раскрывает, зараза, чтоб ее...
   Заполошно сквозь сон забормотали птицы, ночной мрак уже начал слегка сереть, и потянуло прохладной прелью и сыростью. Визигот, светя тусклым фонариком, осмотрел опушку. Незаметно, чтобы здесь кто был. Примята высокая густая трава, но мало ли кто мог примять. Хотелось курить, так ведь на махорку ни гроша не было вторую неделю. Вот наберу сегодня грибов, подумал он, засолю и выменяю у оседлых в первую очередь сигарет.
   Он достал картонку, расправил ее и превратил в коробку, высокую, в человеческий рост, но узкую, такую, чтоб прошла сквозь трубу на обратном пути. Светало. Теобальд дошел до бурелома, пробрался к ручью. Начинались самые что ни на есть заветные и секретные грибные места - лощина. Из-за голенища он вытащил нож и принялся за работу.
   Когда картонка была уже на четверть полна, он и услышал треск и хруст ломаемых деревьев... Обороните, боги, от беды! Сквозь шум доносилось лёгкое ровное гудение Да что ж это такое, в самом деле, зверь какой, а? Дык нет, не родятся звери такие, чтоб деревья в щепу перемалывать... С гору он будет, что ли?
   Визигот-кочевник рухнул плашмя, как стоял, не забыв, впрочем, уберечь коробку при падении, разгреб папоротник трясущимися руками. В перекошенное лицо из чащи пахнуло неожиданно теплым и пахнущим металлом ветром. Вот оно! Только что ж это за "оно" такое? На ровную и большую, что твоя площадка для хороводов, круглую поляну, правей корявых сосен, выперла какая-то чудовищная машина. Танк? Ну, вроде как на гусеницах, но здоровенный же! Три пушки. Пять пулемётов. На клёпаном боку белым написано "Надежда" Постоял, покрутил орудиями в разные стороны, развернулся, да и уполз назад. Неужто у королевских солдат завелись такие?!
   Теобальд, озираясь и приседая, выбрался на поляну. Там все было растерзано гусеницами. Сон кошмарный! Он сорвал пук росистой травы и вытер лицо. Не-а, не сон. Его пробрала волна крупного озноба - не то от сырого утреннего холода, не то от пережитого. Еще светлее стало. Птахи зашевелились, кузнечик заверещал.
   Теобальд схватил в охапку коробку с грибами и понесся прочь. Надо всё рассказать Шаману, пусть думает...
   03
   ...Короткий перрон перед полуразрушенным зданием выглядел безнадежно. Сквозь трещины в бетоне пробивались трава и маленькие кустики.
   -Никого... даже странно, - пожал плечами Дорофеенко, -Визиготы обещали нас здесь ждать... Говорили, что сам Шаман придёт, ну, то есть предводитель местных кочевников... Посмотрим?
   -Туда и обратно. - решил я. - Собирайся и позови Иня и обоих капитанов Хэндов с автоматами.
   ...Сгоревшие пакгаузы ничего интересного не обещали. В складах с рухнувшей крышей виднелись останки металлических бочек и груды заросшего бурым мхом угля. Поэтому не сговариваясь, мы направились к полуоткрытой двери станции. Распахнуть ее не удалось, и солдаты сшибли ее парой пинков. Гнилой пол предательски потрескивал при каждом шаге, от кирпичных стен с отпавшей штукатуркой противно пахло плесенью. В разбитые окна врывались сквозняки.
   Трухлявые столы и стулья, шкафы, рухнувшие после того как сгнили их ножки. Вороха серой пыли в ящиках, некогда бывшие бумагой.
   Тихий заунывный вой раздался впереди, метнулся из стороны в сторону и оборвался.
   Дорофеенко мгновенно выхватил пистолет из кобуры, луч его фонарика описал полукруг. Солдаты щелкнули затворами автоматов, уперли приклады в плечи. Я повел стволом ППШ влево-вправо.
   Дверной проем в кассу для продажи билетов был загорожен грубой металлической вешалкой. Ее оттащили в сторону, Дорофеенко вошел и тут же попятился:
   -Н-не стоит, пожалуй... сюда... -хрипло пробормотал он.
   -Что там? -заглянул я через его плечо. - Матерь божья коровка!
   На грубом подобии не то нар, не то лежанки в подрагивающем луче фонарика виднелась большая темная куча, достающая чуть ли не до просевшего потолка. Сквозь бурые лоскутья проглядывали кости, скалились черепа с остатками волос.
   -Человек двадцать-тридцать, никак не меньше. Что тут было?
   -Понятно, что. - тихо сказал Инь. -Смотри, вот у одного пулевое отверстие, у другого. А это, кажется, была женщина и у нее - то же самое. Причем все происходило не здесь - под ногами нет ни одной гильзы. И дело, кажется, не в уголовщине: всех убивали одинаково аккуратно - пистолетным выстрелом в середину лба, никто не раздет, обувь не сняли, обратите внимание - золотые часы блестят у кого-то на руке.
   -Казнь? - спросил я. -Бывшие королевские войска?
   -Я бы не сказал. На приведение приговора в действие совсем не похоже. Нет, не почерк вояк... Скорее - ликвидация. Думаю, давно было дело. Вероятнее всего, в начале их гражданской войны. Наверное, спецслужбы его величества приложили руку, но разве сейчас определишь. Возможно, избавлялись от нежелательных свидетелей или производили санитарную чистку, уничтожая неизлечимых и заразных больных. Пойдемте отсюда...
   -Да, действительно. -поддержал Дорофеенко.
   Я не мог отвести взгляда от темной кучи. Ай да разработчики! Традиции, заложенные на Старом материке, бережно перенесены и сюда? Просто декорация? Нарисовали и вот она - куча останков? Но перед глазами внезапно вставали те, которые ждали, пока приговоренные встанут, автоматически поднимали оружие, стреляли, отступали назад, меняли расстрелянные обоймы на заряженные. Ждали, когда бросят в кучу трупы и приведут новые жертвы. И не было страха за промах, за ранение, убивали всегда наповал. И не визжали недобитые, не харкали кровью. И палачам не хотелось ни уйти, ни напиться до потери сознания. Программа заставляла стрелять и стрелять. Я потряс головой, прогоняя наваждение.
   Потом мы вышли, с оглядкой, держа оружие наготове, обогнули станционное здание.
   -Ну и ну! -- непроизвольно вырвалось у Дорофеенко.
   -Вот-вот! -согласился я.
   Таких мест в игре мне еще не встречалось! Здесь находился крупный железнодорожный узел крестообразного типа. Площадь его была очень велика, противоположного конца пространства, уставленного железнодорожными составами, нельзя было разглядеть за мутным туманом, только виднелись скрытые белёсой мутью очертания вагонов, платформ, цистерн, паровозов.
   -Едет, едет паровоз, -задумчиво сказал я, -Слышен громкий стук колёс. Паровоз гудит, гудит и стрелой вперёд летит. Едем, едем мы с тобой
  в гости к бабушке родной.
   Никто мне не ответил. Все смотрели и не могли насмотреться, даже, кажется, капитаны-особисты, которые никому и никогда не удивлялись.
   -Станция Тысячи Поездов, -- сказал Инь.
   Я живо повернулся к нему.
   -Что, и такую легенду раскопал?
   -Нет. Но я так бы её назвал.
   04
   Переговоры начал Шаман. Дорофеенко никак не мог определиться, как вести себя с этой личностью. Глядеть на него было страшно, а не смотреть не получалось. Даже друг-генерал Всеслав относился к нему с уважением и непонятно говорил: -"Ну надо же - ИскИн-05! Вот это редкость! Потрясающе! Что ему тут делать?"! На вопрос, что он имеет в виду, Всеслав только отмахивался и не менее туманно объяснял: -"Шаман -это, брат Петруха, уникальное явление!".
   Никаким шаманом Шаман, ясен пень, не был, а пребывал он в прежние времена профессором Его Королевской Грандиозности Всея Готии Университета в Столидце. Когда визиготы устроили эту свою революцию и гражданскую войну, то, как полагается, в первую очередь поперебили всех умников ("Развелось вас тут, тунеядцев-болтунов!"), а потом спохватились, что некому лечить и учить, да было поздно.
   Шаман внешне (вид сбоку, вид сзади, вид сверху) был совершенно зауряден: небольшого роста, с брюшком, в общем таких гражданских шпаков полным-полно. Зато бледное одутловатое лицо... Большой лоб с залысинами и глаза - слегка раскосые и бездонные, завораживающие, лишающие собеседника дара речи. Это было очень страшно, и не только Петру, но и всем, кто встречал шамана. Всеслав смотрел на визитёра хмуро и с каким-то вызовом, а майор Инь - с подозрением. Кстати, Шаман не понравился и Мурке. Кошка вздыбила шерсть и злобно, с подвыванием, обшипела визигота. По мнению Петра, это многое значило. К кошачьему мнению после приключений в Порто-Порко Дорофеенко относился крайне серьёзно.
   То, что говорил Шаман, с точки зрения нормального солдата было просто бессмысленным набором слов: игра, порождающая игру, которая в свою очередь рождает игру и так до бесконечности... Бред? А что ж еще?! Вот только, когда Всеслав эту заумь услышал, так и остолбенел, покачивая головой и восхищенно бормоча: -"Невероятно! Поразительно! Вот это да, вот это ИскИн!". Дорофеенко не уразумел, о чем тут шла речь. По-видимому, это была какая-то философия... И еще ясно было, что Шаман считает друга-генерала очень умным, но холодным и расчётливым, действующим скорее из личной выгоды, чем для окружающих. Это было обидно. Всеслав был, конечно, порой крайне странным, но для друзей себя не щадил и всегда всем хотел добра - не по расчёту какому-нибудь, а по самому глубокому чувству. Во-всяком случае к Петру был очень привязан и дважды спасал от верной смерти...
   Всё эти сомнения и размышления я прочёл на лице своего верного механика-водителя и первого в "Огне и стали" друга. На душе стало теплей.
   -Правильно ли я понял, -тихо и ровно говорил Шаман, а его спутники-визиготы молчали, скорбно потупившись, -что вы, Всеслав Глебович, собираетесь вести своих людей на Столидце?
   -Да, это так. -подтвердил я.
   -При этом не собираетесь восстанавливать Визиготское королевство?
   -Смысл? -возразил я. -Реставрация монархии? Нет-нет! Зачем реанимировать покойника? Для чего подымать из могилы зомби?
   -Верно, -с неожиданной легкостью согласился Шаман. -Особенно если учесть, что роялисты, сторонники покойной монархии, похоже, окончательно свихнулись и просто забыли о том, во имя чего начали войну. Ими, кажется, уже не движет не то, чтобы идея реставрации, но вообще какая-то идея. Они невменяемы, убивают ради убийства.
   Эге, смекнул я, вот и объяснение недавно обнаруженного свидетельства геноцида. И, похоже, красных точек на карте, обозначающих агрессивно настроенных неписей будет ого-го как много. Полуостров-то будет очень перспективен в смысле непрекращающихся карательных экспедиций против постоянно возрождающихся банд роялистов, А это море разливанное небольших квестов, дающих и опыт, приплюсовывающийся карателям, и серебро, капающее в виде премии за уничтожение противника. Неплохо, неплохо.
   -Вы привели с собой целый народ. -коротко усмехнулся Шаман и его невероятные глаза блеснули. - Хотите нарушить равновесие, сложившееся в этой стране между живущими и воюющими между собой людьми. Но спрашивается - зачем? Кто-нибудь просит вас об этом? Неожиданно. Смысл и цель?
   -Им грозило истребление. -ответил я полуправдой.
   -И вы решили воспользоваться этим в своих интересах? -Шаман играючи превратил полуправду в правду. -Привести сюда, дать им эту землю, получив в обмен безграничную преданность населения? Возможно даже основать государство, вассальное вам?
   -Вы прозорливы... -прошипел я, красный и злой, каким ещё никогда не был в игре. -Да, чёрт побери! Да! Все именно так, как вы говорите. А что еще остается делать? Начнёте читать лекции об аморальности замыслов?
   -Речь не о замыслах. Вы совершили правильный выбор - сделали ставку на самых жалких, самых несчастных, на тех, которым досталась в равновесии сил самая тяжкая доля. Вы логично и заманчиво поманили их пряником. И пряник-то каков: объединение миллионов слабых под вашим началом не просто спасёт их, не просто даст им безопасность, но сделает сильными. И каков же следующий шаг? Когда слабые станут сильными, вы скажете: -"Вспомните, как вас обижали и отомстите!", да?
   Нет-нет, ни в коем случае не собираюсь читать проповеди об аморальности ваших целей. Какая уж тут мораль в нашем-то мире. Предполагаю, что и в той вселенной, откуда вы пришли с ней, с моралью, дела обстояли не лучше... если не хуже... Повторяю - речь о другом, не оцелях, а о средствах. Идеалы оттого и названы идеалами, что находятся в разительном несоответствии с действительностью. Средства не лезут в рамки идеалов - вот я о чём! Значит, рамки нужно расширить, а средства слегка подрастянуть, подправить, приспособить... Я ведь только это и хочу сказать, только это вам и твержу ... Впрочем, вы, Всеслав Глебович, сами всё понимаете. Просто не говорите этого вслух окружающим. Что ж, весьма похвально для будущего политика... и правителя...
   Как вы собираетесь дальше действовать? Перетаскивать сотни тыся и, возможно, миллионы сюда по одному, как вы притащили этих крестьян и горожан? Сам по себе план неудачен, смешно и неэффективно.
   Очень хотелось бы, чтобы за работу взялся ваш разум, спокойный и холодный, чтобы он отыскал правильные средства достижения идеалов.
   -Две больших просьбы. -медленно сказал я.
   -Первая? -Шаман склонил голову.
   -. Среди мирных жителей, пришедших со мной есть одна простая учительница. Очень хотелось бы, чтобы вы с ней поговорили.
   -Хорошо. Вторая?
   -Да, я буду восстанавливать государственность на полуострове. Да, с этой целью пойду на Столидце всеми имеющимися в распоряжении силами и овладею городом. Обязательно! Будете ли сопровождать... нет, не меня - нас?
   -Хотите стать королём визиготов? -прищурился Шаман.
   -Нет, -постарался как можно точнее скопировать его мимику. -Для меня это слишком мелко.
   -Даже так?! Значит, я не ошибся... А что же вы задумали?
   -Мои друзья пришли сюда со своей готовой государственностью. -сказал я. -Это монархия, султанат её величества Эльмиры I Скромной. "Государству без территории - территорию без государства". Зачем изобретать велосипед и искать добра от добра?
   -Возможно, незачем. И просьба заключается в том...
   -...чтобы вы не только сопровождали нас до Столидце, но и каким-то образом оказались сопричастными нашим планам. Быть постоянно рядом со мной не прошу, вряд ли вы согласитесь.
   -Не соглашусь... пока. Вы достигнете больших высот, но это мне не интересно. -Шаман сравнял счёт в нашем словесном фехтовании.
   -Предлагать роль советника при Эльмире - значит оскорбить вас, недостойным вас положением. -продолжал я размышлять вслух. -А вот если бы иметь возможность при необходимости связаться с вами, уважаемый Шаман...
   -Чего проще, -он пожал плечами и указал на "Командирские часы на моём запястье, -обменяемся позывными.
   -Замечательно. -подытожил я.
   Шамана повели разыскивать сидоровскую учительницу и показывать ему посадку на поезда "лунинградских" войск и мирных эмигрантов Эльмиры - что поделать, захотелось ему посмотреть.
   -Не нравится он мне. -пробурчал Дорофеенко.
   -И мне. -согласился Инь Инь. -Неподатливый.
   -Мне - тоже. -добавила Настя. Мурка подтверждающе фыркнула с моего плеча.
   05
   Я снял испещренную пометками карту, аккуратно свернул ее, потянулся за следующей.
   Бронепоезд замедлил ход. Послышалось комариное зудение телефона, связывавшего штаб-вагон с паровозами. Дежурный связист вуглу снял трубку:
   -Да, слушаю. Ну, был такой приказ... Молодцы, что не забыли. С какой стороны заметили? Сейчас доложу, и, если потребуется, остановимся. Конец связи.
   Я вопросительно обернулся.
   -Товарищ генерал-лейтенант, - обратился дежурный, -машинист заметил слева по ходу непонятный объект, спрашивает, следует ли останавливаться. Кстати, вот и сам объект. Вот в эти окошки отлично видно.
   У самой насыпи валялись останки громоздкого механизма. Тонкие светлые стволики деревьев окружали его, некоторые проросли сквозь большие шестерни и пазы.
   -Сложно определить, что это такое. -Инь Инь находился в явном затруднении. - Котел, труба... Что-то вроде маховика... На маленький паровозик и похоже, и не похоже. Где колеса? Где тендер? Быть может - пароэлектрогенератор?
   -Во всяком случае ясно, что до нас разведкой пути уже интересовались, притом, недавно. - веско сказал Дорофеенко.
   -Устройство в очень неплохом состоянии, даже защитная окраска не облезла. -заметила Надя. -Сколько лет это здесь, как считаете, друзья?
   -Ммм... Год-два, не больше.
   Я и Инь переглянулись.
   -Полагаю, нет нужды тратить драгоценное время на лишнюю остановку. - решил я. - Дальше, дальше! Но бдительности ослаблять не будем. Безлюдье - безлюдьем, а случиться может всякое.
   Инь с одобрением крякнул.
   Механизм остался позади, за толстыми пуленепробиваемыми стеклами опять монотонно замелькали тощенькие стволики, укутанные кружевной желтовато-зеленой листвой.
   -В сон клонит. - пожаловался Дорофеенко. - Все одно и то же, что слева, что справа.
   -Ложись да спи. - посоветовал я. - Но имеется и альтернатива: можешь поесть. Если желаешь - совмещай.
   -А когда подъедем к Столидце?
   -К ночи.
   Бронепоезд давно оставил позади Чахлый Лес. За нами тащились эшелоны "лунинградских" полков и мирных эмигрантов Эльмиры
   Колея плавной дугой, кривизна которой чуть просматривалась, вышла на слабо всхолмленную равнину, покрытую жесткой травой и редкими кустами. Растительность перемежались с голой бурой потрескавшейся почвой. Рельсы и бетонные шпалы здесь оказались в превосходном состоянии.
   Дожди не беспокоили вот уже второй день. Правда, вчера с утра опустился туман. А это местное природное явление, наверное, самое потрясающее. Туман приобрёл совершенно потусторонний, мистически-готический облик. Седые струи и хлопья зловеще стекали с гор к железной дороге, сливались, окутывали и наступала непроглядная ватная тишина, в которой только и оставалось, что присесть, чтобы хотя бы видеть землю у ног. Естественно, что поезда пришлось остановить на целых полдня. Вот тебе и "к ночи". Дополнительная потеря времени, а если учесть, что и без того ползли, словно черепахи, опасаясь подрывов полотна или моста...
   Бдительный Дорофеенко тут же поднял по тревоге отдыхающих солдат, вооружил и расставил часовыми вдоль всего состава. Недовольное бормотание и зевки часовых, которым, к тому же запрещалось курить, стихли лишь, когда мгла рассеялась и можно было различить изъявлявших неудовольствие. Туман растворялся так же быстро, как пришел. По верху щебенчатой насыпи он почти исчез, а слева и справа сизая мгла задумчиво сворачивалась в сывороточные хлопья. Из-под них проявлялись пологие шершавые склоны холмов, меж холмов местами виднелись уже желтоватые ложбины, покрытые жиденьким лозняком.
   Зато на следующее утро по здешним понятиям установилась исключительно ясная погода. С пяти часов на востоке призрачно-серыми стали вершины холмов, а небо над горами посветлело быстрее обычного. Солнце выкатилось в глянцевую безоблачную голубизну.
   -Славно, что местность хорошо видно. -одобрительно сказал Дорофеенко. - Два дня, если честно, я себя чувствовал не в своей тарелке. Мало ли что... А тут даже ночью к пути не так-то просто подобраться. Ровнехонько! Правда, вот тот холмище впереди и справа... Сияющий какой-то...
   -А он так и обозначен на картах - Белый Холм. -сообщил Шаман, изволивший нанести визит в штабной вагон. - По-моему, для геологов тут было бы раздолье. До Алебастровых гор еще ехать и ехать, а их отросток вот где выпирает, словно гриб-дождевик во чистом поле.
   -Этот не то меловой, не то гипсовый прыщ - часть горного хребта? - поразился Инь. - Надо же! Посмотрим-ка. Да куда ж треклятый бинокль вечно девается? Ага, вот он! Ким, хочешь взглянуть?
   Он долго всматривался в горизонт, крутя регулировочные кольца объектива.
   -Странно... - пробормотал Дорофеенко, последовавший его примеру. -Должно быть показалось... Хотя...
   -Глядите-ка! - воскликнул один из солдат, указывая рукой вперед и вниз. Цепляясь за подрагивающие поручни, все склонились с правой стороны вагона.
   В промоине рядом с насыпью торчал из глины объеденный коррозией остов машины, явно боевой. Мало того, она, судя по всему, была хорошо бронированной, но броню, вооружение и двигатель безжалостно сорвали, оставив раму с несколькими катками.
   -"Тигр-2"! -ахнул Дорофеенко. -Кто ж его тут уделал-то? А главное, кто смог так ободрать? Что-то мне это не нравится. И холм этот... Как комендант поезда приказываю - всем внутрь! Живо! Товарищей генералов в первую очередь убедительно прошу укрыться... Младших сержантов, Аня, тоже!
   -Да что случилось-то? - обеспокоилась Ким Ксуань.
   -Видишь ли, дорогая, на военном языке -объяснил ей Инь, -такой холм называется "господствующей над местностью высотой". Так вот, на макушке этой высоты имело место подозрительное движение.
   -Ага, выходит, мне не почудилось... -проворчал Дорофеенко.
   Я и Дорофеенко застыли в потолочных люках штаб-вагона, прислушиваясь и вглядываясь в сторону Белого Холма. На его вершине распухало и вытягивалось желтое облачко, а в воздухе нарастал густой басовитый свист.
   -Захлопни дверь, генерал, не студи хату! -Петро толчком впихнул меня внутрь и проворно скрылся сам. Упали люки, но сейчас свист был слышен даже в вагоне. Дойдя до высшей точки, он сменился чудовищным грохотом, слева колыхнуло ощутимым толчком по металлу застучало.
   -Перелет! - закричал Дорофеенко. - Крупный калибр!
   -А у нас - сверхкрупный! - рявкнул я, схватил телефонную трубку и скомандовал: - Машинист, остановка и полный назад до команды! Всем башням - ответный огонь до полного подавления!
   Вновь засвистело, второй мощный взрыв сотряс состав теперь уже с правой стороны.
   -Недолет. - констатировал Инь. - Всё, пристрелялись. Следующим накроют. Эх!
   Бронепоезд опять содрогнулся, но на этот раз от собственного залпа
   -С-святые заступники... - вдруг растерянно сказал Дорофеенко, приникший к перископу. - Трижды матерь божья коровка, как говорит любимый командир! Что там случилось?!
   Холм увенчался багровым мерцающим ореолом. Свечение плавно усилилось, взвихрилось, фосфоресцирующие языки потянулись по белым склонам. Огромные клубы мутного дыма вспухли, заволокли "господствующую высоту", уплотнились, начали подниматься неровным малинового цвета кипящим столбом.
   -Куда мы им угодили? В склад боеприпасов, а? Что у них ахнуло? - поражался Петро. Вдруг он осекся и вместе с вращающимся сидением у перископа повернулся ко мне. - А может - не "у них"... Может быть это мы чем-то эдаким стреляли? Атомный снаряд, да?
   -Нет. -неохотно ответил я. -Откуда? Не атомный. Обычный бетонобойный крупный калибр, из тех, что в Крепости когда-то взяли. Долго ждал своего часа, как видишь, дождался.
   -А ну, как снова вдарят? - осторожно спросил прапорщик, - Не лучше ли подождать?
   -Во-первых, не ударят. Полагаю - уже некому. Во-вторых, медлить никак нельзя, потому что скоро пылевые облака докатятся до колеи и неизвестно, сколько времени придется простоять в непроглядной тьме. Да сам посмотри.
   Я снова откинул потолочный люк и по пояс выставился из вагона.
   Бронепоезд преодолел участок, к которому уже подкатывалась бугристая стена буро-зеленой пыли.
   -Вовремя успели отъехать. - заметил Дорофеенко. - А, все-таки, на что такое мы нарвались?
   -Ясно-понятно. -пробурчал я. -Стационарная артиллерийская установка, которые, как правило, размещают в особых сооружениях. Ну, там целый дорогостоящий комплекс бункеров, узкоколеечек для подвозки снарядов, укрытий, того да сего.
   Предупреждаю возможные вопросы присутствующих: а)для чего и б)когда это все было построено? Напоминаю: мы в десятке километров от большого города, который данная батарея в незапамятные времена защищала. Обслуживанием и поддержанием в боевой готовности здоровенной пушки должен был заниматься многочисленный гарнизон.
   Но тут у меня самого возникают большие-пребольшие недоумения: а)кто его содержал? б)каким образом? Хотя бы какие-то соображения на сей счет у кворума имеются? Далее, нам никто не предлагал остановиться и, скажем, предъявить документы. Вот что меня настораживает больше всего. Не было попыток запретить проезд или захватить бронепоезд. Сразу же был открыт огонь на поражение. Но не проще ли было бы разрушить пути и вообще обойтись без стрельбы? Может ли кто-то из вас вразумительно пояснить, чем вызвана такая реакция нападавших?
   Что скажете, соратники? Народ безмолвствует... гм... Ладно, давайте прекратим болтать и продолжим движение. Нас заждалась золотая столица визиготов.
   06
   Генерал-лейтенант Лунин, вы внесены в почётную категорию "Коллекционеры городов!"
   Светя фонариком под ноги, я торопливо поднялся на следующий -пятый - этаж. Гефест7-всеумелец, до чего надоело! Приостановился, пережидая острый приступ раздражения. Генерал-лейтенант, командующий дивизии, вершитель судеб и всё-такое прочее и занимаюсь хреновой хренью!
   Слава Афине8 не крестьяне были тому причиной. Я вообще проникся к пахарям искренней благодарностью за неназойливость. Они позаботились о себе сами. Около двадцати тысяч подданных Эльмиры I Скромной просто не дошли до самого большого города полуострова, у удовольствием устроившись по пути к Столидце. Приходилось постоянно останавливать наши эшелоны, потому что, завидев слева или справа от железной дороги пустующие хутор или ферму, окружённые полями-огородами, оливковыми рощами и виноградниками, группа крестьян тут же сгружала свой нехитрый скарб и жадно бросалась устраиваться на новом месте. Им, само собою, оставляли горючее, тягачи и тракторы, грузовики, бронемашины и пулемёты для отрядов самообороны.
   Так что теперь с нами оставались приблизительно восемь тысяч горожан-тропикабадцев, что было куда меньшим бременем!
   В Столидце "лунинградцы" вошли развёрнутыми боевыми порядками. И... не встретили ни малейшего сопротивления. Вовка Львов четырьмя прокачанными под завязку радолокационными станциями по десять раз просканировал большой город с разных направлений. На полученных картах желтела россыпь мелких точек - нейтральное НПС население. И ни единой красной, то есть ни одной агрессивно настроенной неписи! С таким чудом я никогда не сталкивался! По этому поводу попросил пояснений у Шамана, который соизволил лишь молча передёрнуть плечом. В моей голове возникла нехорошая мысль: а не расстрелять ли от греха подальше это уникальное явление? ИскИн-05 по кличке Шаман сейчас по отношению ко мне брезгливо равнодушен, а ну, как ему разонравлюсь? Проблем же не разгребёшь! Поделился идеей с кумиром и поразился мгновенной реакции - в ответном письме тот предложил семь надёжных способов уничтожения Шамана. Мда-а... ИскИн ИскИну -волк... Ладно, подумаем...
   Я выделил для Свожпармнытака и Саляма Алейкума надёжную охрану и отправил их обращать неписей в веру праведную и вовлекать в Орден. А сам опять выпросил у "пандовцев" ненадолго доступ к программе "Designe Machine". Ну, как сказать - "ненадолго"... Если учесть, что пользовался ею в "режиме компьютерного времени", получается очень даже долго.
   Как пользовался? Менял облик занятого города, каковой город был, прямо скажем, странноват.
   Я начал обход центральных кварталов. Подходил к подъезду многоэтажки и открывал первую же дверь. Дверь со скрипом приоткрывалась. Протискивался внутрь, оглядывался при свете фонаря и принюхивался. Почти везде на лестничных площадках, на рассохшемся паркете у распахнутых дверей квартир среди заскорузлых тряпок белели кости, скалили зубы черепа, усыпанные пучками волос. Художники и программисты, разрабатывавшие интерьеры были не в духе?
   Квартиры в здешних домах были похожи друг на друга, словно две капли воды. Одна и та же планировка комнат. Но одни квартиры стояли нараспашку, там было просто пусто, совсем ничего, голые стены. Я входил и начинал мановением руки превращать комнаты в кухни, спальни, гостиные, прихожие, интерьер которых, включая стоящую на столах и полках посуду, сочинил в "Designe Machine".
   Другие квартиры были заперты изнутри, я стрелял в замок, входил. Это жильё всегда оказывалось набитым тяжелой старинной мебелью, там висели тяжёлые аляповатые люстры и большие почерневшие картины в музейных рамах. Мебель была изломана, ручки у кресел отбиты, столы валялись без ножек и без спинок, у шкафов сорваны дверцы.
   Я вздыхал и менял это безобразие на всё ту же осточертевшую мне за тысячи операций обстановку: кухни, спальни, гостиные, прихожие и снова гостиные, прихожие, спальни, кухни. Ах, да, забыл о ванных...
   И так в трёх сотнях домов. В восьми тысячах ста квартирах.
   Хорошо хоть с бывшим королевским дворцом проблем не возникло -оказался в идеальном состоянии и Эльмира въехала в него сразу же, что называется, из вагона.
   Кстати об Эльмире, это мой последний дом, сейчас отправлюсь к её величеству и передам в дар её подданным триста двадцатисемиквартирных строений в отличном состоянии. Там поселятся бывшие тропикабадцы, а визиготы... что ж, сами порушили - пусть сами и восстанавливают. Под мудрым руководством новой монархини...
   -Хрень окончена хреновая! -громко объявил я в пространство. -Хватит с меня будней стройбата! Выходим в "режим игрового времени"!
   Число исповедующих новую веру - 102 964.
   Свожпармнытак не покладает жреческих дланей, с удовольствием заметили поросята души моей, а молодец всё же у нас главный поп.
   Я вернулся во дворец султанши. В тронном зале царил радостный кавардак, распаковывали сундуки и чемоданы. Там же были Надя и Анютка, Инь и Ксуань, Дорофеенко и Ульфила. На спинке трона невозмутимо сидела Мурка. "Лабораторщики" шустрили около книжных шкафов в библиотечных анфиладах.
   Но там же наличествовал и Шаман - беседовал с Инем о чем-то в углу. Увидев меня, замолчал.
   -Добрейшего всем дня. -сказал я и плюхнулся на сундук рядом с Инем, так, что Шаман оказался напротив. Тот сидел спокойно, сцепив на колене руки в замок. Мне отчего-то услужливо полезли в голову один за другим семь советов кумира по умерщвлению визиготского мудреца.
   -Как вы, господин Шаман? Хорошо устроились?
   -Все в порядке, благодарю вас, товарищ генерал.
   Вы подарили благоустроенные вами жилища горожанам. Репутация среди местного НПС-населения повышена на +29. Лояльность местного населения достигла максимума. Теперь они будут защищать ваши интересы всеми доступными средствами и привлекать на вашу сторону других НПС-персонажей.
   -Завтра "лунинградцы" ещё будут здесь. Но уже послезавтра в шесть утра мы выдвигаемся дальше. В документах я пока не вычитал ничего полезного, а нам нужно найти всё, что в Стодлице будет явно лишним, зато крайне необходимо нам: бензин и солярку, боеприпасы и запчасти для танков.
   -Понимаю, товарищ генерал, -сказал Шаман. -Прошу разрешения присоединиться.
   -Благодарю. Хотел просить об этом. Договорились. Теперь вот что... Как полагаете, сумеем мы отыскать здесь требуемые ресурсы?
   -Безусловно, да. -ответил Шаман. -Я слышал кое-что о северо-восточных районах города. Там должны быть большие склады бывшей королевской армии. Когда-то, по слухам, там были очень и очень большие запасы. Теперь кое-что, вероятно, разграблено. Но на дальнейшее продвижение дивизии, возможно, хватит. Надо смотреть.
   -А может быть, их вообще разорили?
   Шаман покачал головой.
   -Весьма маловероятно. Зачем мирному населению запчасти и боеприпасы? Аптечки и консервы, возможно, частично порастаскали.
   -А что вы еще слыхали об этих кварталах? -- спросил я его.
   -Много. Более или менее жуткие байки. - пожал плечами Шаман. -Две трети - забавные выдумки. Что до остального...
   -Например? -спросил небрежно Инь. -Понимаю, вам, эти расспросы, наверное, очень надоели. Как вам надоело повторять всем одно и то же в двадцатый раз - воображаю. Но нас извинить прошу. Вы - самый осведомленный.
   -Не преувеличивайте моей осведомлённости. Большей частью это фольклор. К примеру, ходит молва, что за мостом хозяйничают железноголовые. Однако о ком идёт речь, я так и не понял: бывшие королевские солдаты касок не носят, предпочитают фуражки, пилотки или десантные шлемы. Молочная река? Вероятно, где-то, по-видимому, далеко на окраине, поток размывает меловой склон. Довелось слышать легенды о говорящих собаках, считал это сказкой, пока не увидел...
   Шаман выразительно глянул в сторону Штерча.
   Я усмехнулся: -Ну что же, уважаемый Шаман. Еще раз - спасибо. Прошу отдыхать.
   Проводив глазами спину, обтянутую серой в микрополоску пиджачной тканью, подождав, пока закроется дверь, сказал: -А зачем он вдруг увязался с нами?
   -То есть как "зачем"? -усмехнулся Инь. -Ты же три дня назад его уговаривал...
   -Причём он даже не отвечал. -кивнул я. -И вдруг сегодня сам напрашивается!
   -А ты не понял? Шаману теперь здесь скучно. Снова государство появилось, люди Эльмиры жизнь наладят, начнут работать и успешно разрозненные нападения роялистских банд отбивать. Рутина и скука...
   -Скука ему... -проворчал я. -Хочешь скажу, разведка, что меня беспокоит? Только ни с кем не делись подозрениями!
   -М? -с интересом спросил Инь.
   -У меня в последнее время появилось ощущение, что кто-то очень хочет наши успехи прервать. Вообще прекратить, понимаешь? Не остановить, а прикончить нас. Уничтожить. Чтобы "Лунинград" исчез.
   -На кого грешишь, командир? Соперники? Или...разработчики?
   -Всем выгодно. -мрачно усмехнулся я. -Даже созданному нами же "Альянсу". Если мы тут сковырнёмся, пропадем без вести, у Панцербера и Марковича откроется путь через пролив на север. Сплошной соблазн, мать его, и дикое искушение!
   --Если даже командир с ума сошел, -медленно проговорил Инь, -моя работа - самые шизофренические его ощущения проверять. Но с чего ты взял, что нас уничтожить хотят?
   -Чутьё. -негромко и хмуро сказал я. -Сеттлерское. Тебе должно быть знакомо.
   Батальон "Багратион" предлагает дивизии "Лунинград" союзнические отношения
   -Знакомо. -согласился начальник разведслужб. Мы помолчали.
   -Как-то скучно мы жить стали. -внезапно пожаловался Инь. -Нет, я не о себе и Ким, а вообще. Вот ты дважды в генеральском звании повышался, а мы не отметили...
   -Гм... пожалуй верно. -меня вдруг осенило. -Вы хочете празднеств - их есть у меня. Завтра обчищаем склады на северо-востоке, на которые навёл Шаман, а послезавтра... часа за два до выступления в поход, устрою, так и быть, развлечение.
   -Командир, -с тревогой заметил Инь, -не пугай, не надо!
   Генерал-лейтенант Лунин, вам объявил войну взвод "??????????"
   Генерал-лейтенант Лунин, полк "?? ????" предлагает вам пакт о ненападении. Согласны?
   07
   Совет кумира: Rapiamus, amici, occasionem de die. Используем, друзья, благосклонный к нам случай. (Гораций)
   Четыре часа утра.
   Война совершенно не затронула вокзал Столидце, помпезный и, скорее, похожий на соборный католический храм. Здание высилось над большой привокзальной площадью своими величественными коринфскими колоннами, гранитными ступенями и массивным куполом а-ля Пантеон. По ту сторону вокзала стояли под парами наши эшелоны, там пыхтели паром и терпеливо дымили паровозы. А на площади выстроились в парадных мундирах командиры "лунинградских" подразделений, придворные Эльмиры и представители её новых подданных - визиготских горожан. Кажется синтез пришлого и туземного населения начался, отметил я, и идёт бесконфликтно. Что радует.
   Гигантские золоченые створки были уже отворены, и оставалось только войти. С площади пахло ожиданием и утренней свежестью. Здесь тоже было прохладно, в этом огромном, дворцового типа, роскошном зале ожидания. Отвык я в тропиках от прохлады, придётся на Новом материке снова привыкать...
   -Готовы? -спросил я. Надя и Анютка кивнули. Кажется, они волновались. А я?
   -Тогда - пойдём!
   Мы зашагали по скользкому полу черного мрамора. Не поскользнуться, не растянуться бы здесь, момент-то самый торжественный, озабоченно заметили поросята души мой, о, вот это другое дело - ковер. Догадались! Жена и дочь были не в мундирах, а в белых платьях, я поначалу тоже хотел надеть парадную генеральскую форму, а потом решил, что в повседневном будет эффектнее...
   Генерал-лейтенант Лунин, желаете ли вы преобразовать "Жёлтую лабораторию" в "Академию"?
   Естественно. Иначе чем же сейчас нам заняться?
   Генерал-лейтенант Лунин, преобразование "Жёлтой лаборатории" в "Академию" позволяет вам создать собственное государство. Вы можете реализовать достижения: "Диктатор" и "Основатель государства". Желаете ли вы приступить к основанию?
   Ну вот, всё и готово.
   Что-то со мной сделалось за последние годы, думал я, идя по бесконечному залу к распахнутым золочёным дверям вокзала. Именно так, потому что подарок "кумира - "режим компьютерного времени" - растянул ваши секунды на мои месяцы, которые как раз и слились в годы. Что-то я растерял... Чувства я утратил, вот что. Нет-нет, Надю я люблю, не смогу без неё. Это точно и навек. К Анютке привязан. Но вот остальные... Кумир, Инь, Петро, Пуська, Свожпармнытак... Штерч и Мурка... То есть понятно, что я их буду беречь, как зеницу ока, что мне с ними хорошо и легко. Причём, "мне хорошо и легко" - это главное. Для себя. Я живу для себя. Что, наверное, правильно: за меня для меня никто жить не станет, самому приходится. Только неизбежно придёт момент, когда сил на такую жизнь не останется... И выбора особого не будет, подумал я. Другая игра? Ничего иного Переселившийся сеттлер не сможет и не сумеет. Одно он может и умеет -- существовать для себя. Даже скулы свело от отчаянной ясности и отчётливости этой мысли.
   Мы вышли из вокзала на ступени и остановились перед рядом колонн, где нас уже поджидали Эльмира и Ульфила.. Мощёная гранитной брусчаткой площадь, с несколькими сотнями замерших в ожидании неписей и игроков, лежала перед нами. Часть мира, в котором надлежало жить и, следовательно, менять его.
   -Здравствуйте, друзья! -сказал я. Акустика оказалась великолепной и мой голос раскатился по всей площади. -Дорогие моему сердцу "лунинградцы"! Досточтимые жители Столидце и подданные султаната! Хочу сообщить две новости. Первая может показаться не очень приятной: дивизия "Лунинград" успешно преодолела долгий путь, неплохо поработала здесь, укрепившись и обустроившись, но мы сворачиваемся и с сожалением покидаем прекрасный город её величества Эльмиры.
   По толпе прокатился лёгкий шум.
   -А вот и новость номер два.
   Генерал-лейтенант Лунин подал заявку на образование нового государства - Священного Светлых Сердец Союза (СССС). Форма государственности - деспотат9. Перспективы развития государства - империя. Заявка удовлетворена, герб и флаг утверждены. Государство внесено в реестр существующих под номером 1.
   Надя комично сморщила нос, став деспотиссой. Я с наслаждением, даже с каким-то сладострастием прислушивался, как истекают последние капли превосходно задуманной паузы.
   Внимание, генерал-лейтенант Лунин, ожидайте. Объединение сценариев. Загрузка данных. Загрузка логов. Предупреждение! Примерное время развертки логов в полном виде займет до двадцати пяти секунд. Вывод мировых сообщений будет осуществляться поминутно. Вы согласны на вывод логов в упрощенном виде? Да/нет.
   "Да".
   -Мы отправляемся туда, где расположится наше государство! Где поднимется наша столица - большая, богатая, блестящая!
   Очень здорово все получилось. Великолепно! Прекрасно сказал: коротко, точно и в то же время не без страстности. Кто там обвиняет НПСов во флегме и неэмоциональности? Вы ничего не знаете - последовал та-акой взрыв ликования!
   Внимание, генерал-лейтенант Лунин! Поздравляем! Вы первым в "Огне и стали" объявили о создании государственности! Это деяние признано беспримерным, не имеющим аналогов и эпическим. Получено достижение "Правитель". Бонус достижения: +55 ко всем первичным базовым характеристикам. Эффект бонуса: постоянный. Открыто достижение: "Отец отечества". Открыто достижение: "Император". Ваша репутация лидера повышена на +45.
   Я торжествующе вскинул вперёд и вверх сжатый кулак.
   Внимание, генерал-лейтенант Лунин! Вы можете: сформировать органы законодательной власти. Для этого следует сделать выбор формы власти - монархия (деспотическая, имперская, сословно-представительная, абсолютная, конституционная) или республика (парламентская, президентская)
   Деспотическая монархия, без вариантов, нафиг нам эти парламенты с выборами, решительно заявил одноимённый поросёнок. Инь Инь довольно кивнул, стоящая в первом ряду Пуська Бятая поморщилась.
   Внимание, генерал-лейтенант Лунин! Вы можете: сформировать органы исполнительной власти. Для этого следует сделать выбор органов власти - (министерства, коллегии, народные комиссариаты).
   Народные комиссариаты, нефиг даже размышлять, хрюкнул второй обитатель моей души.
   Внимание, генерал-лейтенант Лунин! Вы можете: сформировать органы исполнительной власти. Для этого следует сделать выбор органов власти - (государственные суды, военные трибуналы, народные самосуды).
   Вообще-то нам совсем не пофиг, возразил третий свин - трибуналы и точка.
   Внимание! Уникальное достижение! Впервые в истории "Огня и стали" вы создали собственное государство. Вы - выдающийся организатор и труженик! Вами восхищаются НПС. У вас открывается характеристика "Внушение доверия"! Вы получаете бонус: звание "Вождь НПС" первой степени. Бонус звания: +25 к харизме. Также вы получаете +1 ко всем дополнительным умениям, как открытым, так и еще не открытым, связанным с влиянием на НПС. Вы получаете 5 нераспределенных уровней развития. Вы получили уровень. Вы получили уровень. Вы получили... Вы...
   Над площадью в воздухе появлялись и прокручивались, подобно титрам кинофильма, сообщения об отгружаемых мне свежих и вкусных плюшках
   Внимание! Вы повторили рекорд единовременного набора уровней! Вы - удачливый герой! Вы получаете платиновый аккаунт с правом пользования дополнительными функциями. На ваш счёт зачислен 1 000 000 золотых. На ваш счёт зачислены 5 000 000 серебряных.
   Внимание! Вы вторично - легенда! Вы - звезда! Ваша живучесть и живучесть двух любых персонажей по вашему выбору увеличивается в два раза! Покушения на вас еще более затруднены! Вас почти невозможно обокрасть. Практически все НПС-персонажи не осмеливаются ссориться с вами.
   Блаженны кроткие. Beati qui lugent. Blessed are the meek.
  Кампания 38 Император 01
   Имя: Всеслав Лунин
   Пол: М
   Сектор: русский
   Кумир: А.И.Лизюков (превзойдён по званию)
   Уровень развития: восемьдесят второй
   Статус: монарх, глава государства, глава империи
   Титул: деспот
   Звание: генерал-лейтенант
   Должности: командир расширенной бригады "Лунинград", Второй гроссмейстер Ордена Богини Надежды, второй сопредседатель военно-промышленного комплекса, соруководитель отдела взаимодействия с окружающей средой, Старейшина Ассоциации экологов, действительный советник Лиги Дипломатов.
   Личные боевые машины со свойствами "неотъемлемости": танк Т-35 "Надежда", танк СМК "Мурка", танк NbFz "Молния", танк КВ-1Э "Преграда", танк РБТ-5 "Молот", САУ БМ8-24 "Лава"
   Реакция: 115
   Удачливость: (тактическая) 4, (стратегическая) 4, (политическая) 4
   Живучесть: 83
   Выносливость: 93
   Талант командира: 211
   Талант администратора: 110
   Талант конструктора: 13
   Мастерство техника: 24
   Мастерство инженера-строителя: 15
   Мастерство водителя: 47
   Сила\Ловкость: 65
   Тактическая подготовка: 95
   Боевая подготовка: 74
   Атака: 55
   Защита: 86
   Политическая подготовка: 41
   Военное образование: 7
   Харизма: 84
   Предприимчивость:24
   Расположение начальства: 30
   Расположение подчинённых: 91
   Расположение нейтральных персонажей: 63
   Союзников: 2706
   Врагов: 11 087
   Ресурсы: одна база
   Деньги: 3 311 607 золотых и 7 678 385 серебряных
   -Прошу извинить, но продуктов у нас практически нет. - сказал подхорунжий Япети. - Едва обеспечиваем солдат. Поэтому к столу пригласить не могу.
   -О, не беспокойтесь, господин подхорунжий. -сказал я. -Тут у нас все в порядке. Оставим на вашей заставе продовольствия, сколько сможем.
   Япети только что сдал дежурство по пограничной заставе и сидел вместе нами под навесом. Он выглядел плохо: землистое лицо, усталый взгляд, замедленная речь, вялые движения. "Лучевая болезнь" - определил я.
   -Искренне рад за вас. - сказал Япети. - Приятно слышать, что хотя бы у кого-то и в чем-то все в порядке. О нас подобного не скажешь. Ваше высокопревосходительство, быть может вы объясните провинциальным солдафонам-пограничникам, что творится в Столидце?
   Вы же знаете, о трудностях прежде сообщали в прошедшем времени и в невразумительно-бодрой форме... Ну, а теперь вообще никакой информации у нас нет: газеты давным-давно перестали доставлять, радиостанции дают противоречивые сведения, да и батареи приёмников мы экономим. Беженцев, которых можно было бы расспросить, тоже нет: какой идиот побежит сюда, в северные горы?! Кто правит теперь? Не король же... Правда ли, что больше нет гражданской войны? И если это так, то по какой причине? Что же произошло?
   Я кивал в такт словам Япети. Передо мной был один из тех рядовых граждан бывшего Визиготского королевства, которые искренне верили руководству и ревностно выполняли долг перед Отчизной. Он командовал пограничной заставой на Северных горах, которые в вашем мире называются Пиренейскими и закрывают одноимённый полуостров с севера. Короля свергли, страну сотрясла гражданская междоусобица, а добросовестный служака продолжал охранять рубежи переставшего существовать Визиготского королевства.
   -Когда начался весь этот необъяснимый кавардак, -говорил подхорунжий, -наши соседи - королевский лёгкий бронетанковый батальон - тут же снялись и ушли в неизвестном направлении. Приказы от непосредственного командира перестали поступать. Фактически нас бросили и забыли. Прекратился подвоз продовольствия. Потом заболели солдаты.
   Полагаю, принесло пыль из района атомного взрыва и мы были облучены. Во всяком случае, симптомы были очень сходными. Все до одного испытывали сильнейший упадок сил и не могли нести службу. Врач сам едва держался на ногах. Спасло лишь то, что окрестные жители были в таком же состоянии и не пытались пересечь границу, как порой это делают. С той стороны франки тоже не пытались прорваться. Дальше началась какая-то фантасмагория... Семь случаев безумия в роте. Семь! Мы изолировали больных, но дальше-то что делать? Один старший рядовой сошел с ума прямо на посту, за пулеметом! Пришлось применить снайперскую винтовку. Роту удалось сохранить и предотвратить массовое дезертирство, но...
   -Хотелось бы, чтобы вы правильно поняли меня, подхорунжий и не обиделись. Не собираюсь лезть не в свои дела, но ваш вид...
   -Знаю, отвратительный. - хмыкнул Япети. - За что обижаться, ваше высокопревосходительство, это же комплимент. На самом-то деле я чувствую себя гораздо ужаснее, чем выгляжу.
   -Видите ли, у нас отличный медик, лейтенант Ким Ксуань. Поскольку мы всё равно не полезем сейчас в туннели под горами и заночуем здесь, она могла бы поработать с вами и с вашими сослуживцами. Лучевую болезнь очаровательная Ким лечит полностью. А химики дезактивируют, если понадобится, расположение роты.
   -Будем бесконечно признательны, если поможете. И, да, мы будем счастливы принести присягу верности её величеству Эльмире I.
   Генерал-лейтенант Лунин, вам доставлено письмо. Услуга - 1 серебряный
   "Прошу принять в подарок танк.
   Старший сержант Панкрат Давайко"
   Оченредное пополнение "Лейбштандарта"? Ну надо же, не забывают "пандовцы"... А чем порадовали?
   Информация к размышлению.
   Танк КВ-2
   ранг - 3
   рейтинг - 4.3
   вес - 52400 кг
   мощность двигателя - 600 л.с.
   максимальная скорость - 34.87 км /ч.
   толщина брони корпуса - корпуса 75/75/70 (мм)
   толщина брони башни -75/75/70 (мм)
   экипаж 6 человек
   двигатель В-2К
   удельная мощность 11,5 л.с./т
   макс. скорость 34 км/ч вперёд и 6 км/ч назад
   преодолеваемый подъём 41№
   орудие 152-мм М-10Т
   время перезарядки - 38,2 сек
   УВН -5 / 12№
   скорость поворота башни 5,1 №/сек
   скорость вертикального наведения 2,5 №/сек
   боезапас 36 снарядов
   бронепробитие снаряд ПБ-35
   под углом в 90№ 130 мм на 100 м
   под углом в 30№ 77 мм на 100 м
   пулемёт 7,62-мм ДТ
   боезапас 3780 патронов
   заметность 156%
   время бесплатного ремонта 31 ч. 03 м
   максимальная стоимость ремонта - 5220 серебряных
   Шестёрка танкистов в экипаже - "асы", превосходно. Назову-ка сие медлительное и редкострельное творение "Бронтозавром"!
   -Па, -задумчиво спросила Анютка, -а отчего он называл тебя "ваше высокопревосходительство", а не "ваше величество"? Ведь ты же деспот.
   -Ну, -засмеялась Надя, -на нас же не написано, что мы - монаршая семья: деспот, деспотисса и деспотёнок. Подхорунжий этого не знал. А генеральские петлички на папином мундире - видел.
   -Значит, придётся ходить в короне. -глубокомысленно заметил деспотёнок.
   Генерал-лейтенант Лунин, вы преобразовали Ордена Богини Надежды отдельную роту "Лейбштандарт Всеслав Лунин" в отдельный батальон.
   Влекомый паровозом "Мамонт" наш бронепоезд выполз из туннеля и оказался на равнинах, которые у вас, людей, являются южной Францией, а тут с очаровательной программистской фантазией и тонким юмором разработчиков названы Влезьем.
   Генерал-лейтенант Лунин, полк "Baobab" предлагает вам пакт о ненападении. Согласны?
   02
   Из тридцать девятого номера газеты
   "Вестник "Огня и стали"".
   -Корреспондент Педро Гверрильяс сообщил, что батальон "??????????????" известный своими безуспешными попытками уничтожить в Гиеньих ущельях эпическую самоходку "Сокрушительница" и вступивший в "Альянс" наконец-то при поддержке сил "Альянса" выполнил квест! Самоходная артиллерийская установка Hanomag-Henschel-Fahrzeugwerke GmbH "Сокрушительница" больше не существует! Бойцы батальона отметили это событие шумным застольем на базе Љ 11 в стартовой локации Нового материка. Застолье завершилось первой в истории игры пьяной уличной дракой с бойцами "Англосаксонской Лиги", арестом военной полицией драчунов с обеих сторон и помещением их на гауптвахту на трое суток.
   Из раздела "география и геополитика Нового материка": ...Население Влезья представлено двумя этнографическими группами НПСов - галлами и франками...
   Вот как? Галлами, стало быть, и франками? И почему я не удивлён? Я вздохнул и снова углубился в газету
   ...которые то ведут между собой вялые боевые действия, то заключают длительные перемирия и даже временные союзы. В свою очередь и те и другие подразделяются на три классических категории: непримиримо агрессивные (красные точки на крате), нейтральные (жёлтые точки) и дружественные (зелёные). По роду занятий нейтральные и дружественные НПСы делятся на городских и сельских.
   Агрессивные НПСы, как правило, действуют отрядами пехоты или лёкой бронетехники, уничтожение которых не требует особых усилий, но и не даёт сколь-нибудь значиимых призов. Такие отряды постоянно возрождаются, спустя некоторое время после ликвидации. Квестовые задания на их разгром не выдаются. Однако, имеется немалое число квестовых "хозяев местности" - отдельных танков или групп бронетехники с именным танком-предводителем во главе. "Хозяева местности" практически всегда наносят внезапные удары из лесных и горных засад, у них есть именные танки-предводители, о которых сложены легенды. Эти машины-лидеры отлично бронированы и вооружены. За их подбитие положены большие награды, но, конечно, справиться с танком-вожаком и его свитой непросто. Ещё опаснее эпические противники, квесты на которых выдает достаточно редко. Как правило с такими справляются силами не менее, чем полка. Ну, конечно, на просторах Влезья появляются и эпические противники, встреча с которыми всегда является результатом многоходового квеста, ликвидация их -дело многотрудное и опасное. Зато и вознаграждение оказывается пропорционально затраченным усилиям.
   "Мамонт", пыхтя вытащил наш бронепоезд на крайнюю левую ветку большого разъезда. Буквально через пятнадцать минут подоспел следующий эшелон с танками "Лейбштандарта" на платформах. Во время движения экипажи находились в машинах и всегда были готовы в случае нападения открыть ответный огонь. Затем, также с интервалами в четверть часа прибыли ещё пять составов и заняли полустанок. Вообще говоря, это было возмутительным нарушением всех норм безопасности - удар крупнокалиберной артиллерии или установок залпового огня с реактивными снарядами причинил бы нам массу неприятностей. Но местность была вокруг ровной и просматривалась до горизонта - вроде бы ничего угрожающего не замечалось.
   В отсветах паровозных прожекторов грузно чернели силуэты танков на платформах, белели номера на броне и эмблемы "Лейбштандарта".. Справа невидимый в темноте часовой, хрустя подковками по щебню, бродил туда-сюда между путями и тихонько бубнил под нос что-то залихватское.
   Я решил сходить к "лейбштандартовцам", вышел из штаб-вагона и, словно на телеграфный столб, налетел на Дорофеенко. Тот в трусах, сапогах и фуражке, сбитой на затылок, ссутулившись и прислонясь задом к железному боку платформы, задумчиво курил. На звук шагов прапорщик быстро поднял голову и всмотрелся, прикрывая лицо от света паровозного прожектора.
   -Бросал бы вредную привычку, -без особой надежды посоветовал я. -Меньше дымишь - меньше грешишь.
   -Это да. -охотно согласился Петро и глубоко затянулся, даже сигарета затрещала.
   Нижние чины дисциплинированно осматривали закреплённые на платформах машины. Разговоров здесь почти не было слышно, многие уже спали: с платформ доносились разноголосый храп, сонное чмоканье, женское бормотание, хриплый прокуренный кашель.
   -Что на завтрак, дружище? -спросил я.
   -Да как всегда. По норме, -ответил Дорофеенко, удивившись.
   -А можно сообразить что-нибудь не как всегда? -спросил я. -Сверх нормы? Ну, не знаю, сладкого там... Шоколада, например... Консервированные ананасы остались?
   -Пудинг ромовый? -- предложил прапорщик. -Есть еще немного.
   -Вот и приготовьте. Поговори со своей Марьяной-поварихой.
   -Чего это она моя? -буркнул Петро, насупившись.
   -А, -сказал я невинно, - ну, если не твоя, извини, стало быть ошибся.
   Дорофеенко засопел.
   -Куда? -внезапно рявкнул он. Я обернулся. Покачиваясь на нетвердых ногах и держась рукой за колесо платформы, стоял полупроснувшийся "лейбштандартовец" - тоже в синей майке, чёрных трусах по колено и сапогах.
   -Виноват, товарищ генерал... виноват, товарищ прапорщик. -промямлил он. Видно было, что служивый со сна ничего не соображает. Потом руки его с куском мыла и полотенцем опустились по швам. -Разрешите к паровозу горячей водой помыться, во сне в мазутную лужу въехал
   -Иди уж, ефрейтор. -вздохнул Петро, бросил окурок на рельсы, пожаловался. -Вагонов в Столидце не хватило, парни едут на платформах на мятом брезенте в обнимку не только с жёнами, но и с танками. Грязь, конечно.... Даже простыней не постелить, будут грязнее всякого брезента.
   Он внезапно хохотнул: - А ты молодец, что ребят чёрными бабами обеспечил. На них мазут почти не виден.
   -Ну, дык, -самодовольно сказал я, -мы, деспоты, мудры и прозорливы! Не заметил, что ли?
   Пауза. Один за другим гасли паровозные прожекторы, горели только фары танков, что-то вроде ночников.
   -Как там Шаман?
   Петро сначала досадливо отмахнулся от этого вопроса, потом придвинулся и проговорил в самое ухо: -Всё время толковал с учительницей, ну той, странной, из Сидорово.
   -О чём?
   -Да хрен его знает. -исчерпывающе ответил Пётр. -Потом она осталась в Столидце, а Шаман с нами увязался.
   -С солдатами беседует?
   -Не замечал. Всегда особняком держится. И потом - к нашим парням постороннему не подступиться. На них где залезешь, там и слезешь. Камешки.
   -Ладно. Иди, отдыхай, Петро.
   03
   Прошла ещё одна неделя. Бронепоезд продвигался всё дальше на запад. Эшелоны с "Лейбштандартом" и полками орденских братьев двигались следом. Поезда с танками игроков замыкали нашу железнодорожную армаду. По мере приближения к горам, называющимся у вас Альпами, столкновения с бандами агрессивных неписей стали довольно частыми. Это раздражало. Не то, чтобы перед нами вставали какие-то непреодолимые преграды, нет крупнокалиберные орудия бронепоезда и пушки закреплённых на платформах тяжёлых танков разносили в клочья бронетранспортёры, танки и самоходки атакующих бургундских и галльских банд. Однако приходилось замедлять ход, останавливаться, высылать трофейные команды для сбора добра, которое терять было, честно говоря, жалко. Опять же в боях рос боевой опыт, который лишним никогда не бывает. Но, чёрт побери, мы теряли драгоценные часы.
   И вот уже горы высились по левую руку, море синело справа, "лунинградцы" стояли на пороге полуострова, называемого в вашем мире Апеннинским, а у нас обозначенного на карте звонким именем Длинь.
   Полотно двухколейной железной дороги было проложено по галечной насыпи, достигавшей в высоту метров трёх. По обе стороны насыпи лежала обширная Лощина - заболоченное пространство, заросшее тростником, кустарниками и редкими деревьями. Лощина оказалась обильной на живность: уйма мошкары, по счастью не поднимавшейся до уровня насыпи, масса толстых пиявок, мешавших набрать воды в алюминиевые фляги. Тысячеголосые хоры ядреных лягушек буквально оглушали по вечерам. И даже лозняк здесь стоял упитанный и свежий. Бронепоезд двигался на очень малой скорости. Уже четырежды приходилось останавливать состав и соединять разошедшиеся на стыках рельсы. Еще одна остановка была вызвана несметным количеством упитанных амфибий, вздумавших зачем-то перебраться на другую сторону насыпи. Чтобы колеса не соскользнули с рельсов, пришлось нарядить пятерку рядовых с камышовыми метлами для расчистки пути от полчищ земноводных. Удивительно, но у солдат это вызвало массу обсуждений и комментариев.
   С гнилостными испарениями, поднимавшимися от болот, все уже свыклись. Но, когда Лощина осталась позади, дружно и с немалым облегчением вздохнули. Ржавая колея выбралась на жесткую и сухую поверхность. Здесь скорость увеличили. Проехали мимо карьера, где когда-то, видимо, добывали щебень, из которого и сооружали насыпь. Тут от пути к карьеру отходило ответвление. На нем когда-то стоял состав из дюжины высоких вагончиков-самосвалов, часть их упала и валялась на боку, галька под ними была покрыта бурыми потеками ржавчины. А дальше, в сторону карьера, воздух над рельсами мутно струился, и подрагивал...
   Неожиданно к нам прилетела на роскошном дирижабле Людмила. Медведева. Само собой, все были рады, но в то же время, в глубине души я был встревожен: с чего бы вдруг?
   -Нескромный вопрос, Люда. -мы гуляли вдоль галечной насыпи. -Ты что-то заработала, пока играла? О точной сумме, разумеется, не спрашиваю, так, общий вопрос...
   -Не секрет. -странно улыбнулась Люда. -Открыла счёт в банке, на сегодня там лежит столько, что хватит на ... самое главное. А почему спрашиваете, Всеслглебч?
   -Рад, что так. -искренне сказал я. В том, что Людмила преуспела, я не сомневался. ИскИн подбрасывал супруге щедрой дланью квесты на обнаружение кладов и складов. Медведева открыла в каждой базе нулевой локации - и Старого материка, и Нового - подставные лавки, через которые торговала за реальные деньги горючим, боеприпасами, медикаментами, продовольствием, обмундированием. На словах это строжайше запрещалось, но организаторы игры никак не могли контролировать "чёрного рынка" и притворялись, что ничего подобного не существует.
   -Всеслглебч...
   -Да?
   -Как раз по поводу... самого главного... На днях к вам обратится мой... ну... то есть ваш кумир... Помогите ему, пожалуйста... Небольшая психологическая поддержка, ладно?
   -Люда, не пугай! Что случилось?! В чём дело?
   -Да ничего серьёзного, не волнуйтесь, Всеслглебч, всё в полном порядке. Просто если вдруг у меня произойдут какие-нибудь перемены, чтобы это не было неожиданностью.
   Я бы не отстал от Людмилы и всё вытряс из неё, но тут из бронепоезда вышли Надя и Анютка. Мои дамы заявили, что хотят немного "развеяться", а заодно и пользы принести: Люда Медведева пригласила их на грабёж складов, в пяти километрах северо-западнее места нашей остановки, расположение которых любезно раскрыл ИскИн-08. Я колебался и сомневался, но покажите мужика, который смог бы устоять перед уговорами трёх женщин.
   Всеслглебч! -укоризненно сказала Люда. -Лично прослежу.
   -Возьмём с собой "Лейбштандарт" и "амазонок"! -добавила Надя.
   -Па, ну, пожа-алуйста! -лисьи интонации Аньки довершили дело.
   С большой неохотой разрешил, взяв честное слово не рисковать, при малейшей опасности вызывать помощь и тут же возвращаться. Дамы отправились разбойничать, разорять и мародёрствовать. Уже через час довольная Анюта сообщила по рации, что на заброшенной железнодорожной ветке найден состав - тридцать две цистерны бензина. Ещё через полчаса торжествующе доложила об отправке к нам хранилища боеприпасов. Потом гордо отрапортовала о захвате бандитского схрона медикаментов. Пожаловалась, что Матрёна Богатырцева, посадившая её на командирское место в своём танке даже носа не даёт высунуть из башни. Я тут же вынес комполка Матрёне благодарность и премировал усовершенствованием гусениц за мой счёт. Надя и Людмила руководили сбором грибов... эээ... добычи и отправкой её в закрома.
   По окончании рейда Матрёна затащила обеих командирских жён на девичьи посиделки к "валькириям". Поскольку намечалось понюхать напёрсток винца и посплетничать. Аню, как "маленькую ещё", отправили домой. Та, естественно, обиделась, но виду не подала.
   -Зато мы придумаем себе своё развлечение. -сходу сымпровизировал я.
   -Это как, па? -тут же перестала дуться Анютка.
   -Выведем танк Т-35 во-он на тот холм, Мурку с собой захватим, расставим котелки и кружки на главной башне, поедим, любуясь на закат, а до этого... -я сделал интригующую паузу. Подействовало: Аня нетерпеливо заёрзала на стуле.
   -А до этого?
   -Разрешу тебе в снайперском режиме выпустить по мишеням десяток-другой учебных активно-реактивных снарядов. Потренируешься
   -Ура! -возрадовалось дитя, никогда не покидавшее танкового симулятора.
   Так и сделали.
   -...Знаешь, па, -с набитым ртом говорила Анютка, -тебя все солдаты, сержанты и офицеры так любят!
   -Ага... -невнимательно согласился я, разливая компот по алюминиевым кружкам, взятым для пущего антуража. -Обожают... На салат налегаешь - это здорово, но про котлету тоже не забывай.
   -Не забываю... Нет, правда, вот у Матрёны в её башне... ну, то есть в башне танка, конечно, твоя фотография прицеплена.
   -Что выдумываешь? -подавился я.
   -Вовсе не выдумываю. А стены ангара вообще все тобой уклеены. Она как-то, ещё в "Лунинграде", заводила танк и быстро захлопнула дверь, чтобы мама не заметила. А вот я увидела!
   Я озадаченно поскрёб затылок. Надо же... вот так предводительница амазонок, главная валькирия, несокрушимая Матрёна... гм...
   -Младший сержант Лунина, -торжественно сказал я, переводя разговор на другое, -выражаю благодарность за отличную стрельбу. Из двадцати выстрелов восемнадцать - в "десятку". Надо будет представить тебя в сержанты.
   -Служу "Лунинграду"! -промычала Анька сквозь прожёвываемую котлету.
   -Спустись, включи погромче рацию в башне, -попросил я, -а то будет кто-нибудь вызывать, а мы тут снаружи и не услышим.
   -Услышите. -внезапно пробурчала рация странно знакомым голосом. -Устроили тут, понимаешь, столовую. Крошки в люк не сыпьте, не хватало во мне ещё мышей с тараканами развести... Кошку, что ли, специально с собой взяли, чтобы отлавливала?
   Мы оцепенели.
   -Кто это? -спросила Аня, осторожно заглядывая в люк.
   -А догадайтесь с трёх попыток. -ехидно предложила рация. -То женским именем назовут, то в болото загонят, то под бронебойные снаряды башни подставляю... ну, это пусть, профессия такая, тут я не жалуюсь.... Теперь вот филиал закусочной открыли. Дома для еды места мало?
   Мы потрясённо переглянулись. Я быстро набрал на "Командирским" часах номер вызова ИскИна-08. О, Ганеша10, милостивый, какого же уровня искусственный интеллект он засадил в бортовой компьютер моего танка?!
   -Ну и что? -недоумевающе спросил кумир. -Будет вас теперь четверо: ты, Надя, Аня и танк.
   -Он рассуждает!
   -И что? Вы - тоже. Иногда даже слишком.
   -У него характер! -не сдавался я
   -У вас - тоже. Ещё какие!
   -Он ворчит!
   -Даже я не без недостатков. -скромно заметил ИскИн. -А то, что ты многобашенный танк Т-35, грозную боевую машину, женским именем нарёк, так тебя сразу предупреждали - не надо. Вот теперь и мучайся, как к нему обращаться - в женском роде, или в мужском. Рекомендую: в мужском. Но имя оставь. "Надежда" звучит символически и оптимистично. Внушает и вселяет. А то, что имя заканчивается на "а", так это ерунда, многие мужские имена такие: Саша, Вова. Слава, кстати, тоже... Ладно, хватит о ворчливом танке, привыкнете. Конец связи.
   Всё время разговора с ИскИном в рации "Надежды" слышалось отчётливое хихиканье.
   04
   Эта равнина соответствовала Паданской низменности в вашей "реальной" Северной Италии. А, соответственно, река, протекавшая рядом со станцией, где мы ночевали, у вас называется По.
   Под утро, когда Анютка спала, а я и Надя заканчивали раздачу приказов на завт... уже на сегодня, внезапно взвизгнули сирены паровозов. Тревога! .
   -...Стой, кто идет? -уставно завопили неписи-часовые одинаковыми пронзительными голосами.
   И сейчас же мы услышал гулкие тяжелые удары, как будто кто-то огромный размеренно бил громадным молотом по сухой саманной стене.
   -Стой, стрелять буду! -всё так же согласной уставу караульной службы орали часовые после чего принялись садить из автоматов, меняя быстро пустеющие барабаны.
   Одним прыжком, впихивая по пути вскочившую Аньку назад в постель, я оказался у окошка с пуленепробиваемым стеклом. В темноте справа судорожно билось оранжевое пламя вырывающееся из стволов крупнокалиберных пулемётов. В огненных отсветах у водокачки чернело что-то громоздкое, неподвижное, непонятных очертаний, и из него тоже вылетали струи трассирующих пулемётных очередей. Я ничего не успел понять. Громоздкое и тёмное бабахнуло и где-то что-то взорвалось. И тогда снова послышались ухающие удары кувалды о глину: ттумм-ттумм-ттумм...
   Когда я выскочил наружу, там уже всё было организовано. Прапорщик Дорофеенко рычал ведмедём, выдернутым в середине января из тёплой берлоги: -Первый взвод - направо! Приготовиться вести огонь! Второй взвод! Наблюдать, приготовиться вести огонь по наступающей пехоте!.. Третий -залечь, вести наблюдение!.. "Лейбштандарты" - огонь из всех орудий по нападающему!..
   Мгновенно в голове у меня прояснилось. Всё, оказывается, было совсем не так уж и плохо. Батальон охраны залёг, где было приказано, никакая пехота не атаковала, и наконец лучи прожектора упёрлись в тёмную громадину. Я успел заметить, как что-то большущее, чуть ли не выше башни водокачки, страшное, с торчащими в разные стороны углами и выступами отбросило бесконечную тень и тут же снова шагнуло в темноту, по-прежнему плюясь трассирующими пулями из многих пулемётных стволов.
   -Вот он! -завопил сдавленный голос.
   Загремели пушки бьющих прямо с платформ танков "Лейбштандарта". Непонятное и огромное, шумно пятясь, прекратило стрелять и исчезло из виду, а тяжкие удары молота по земле стали стихать, потом сделались совсем неслышными.
   -Что произошло? -раздался спокойный голос Инь Иня.
   -Знать бы... -ответил я.
   -Почему подняли тревогу, часовые? -- осведомился полковник.
   -Посторонний, товарищ генерал-лейтенант! -выкрикнул сержант, вытянувшись и сжимая в руках ППШ с пустым диском. -Не отзывался. Вывернул прямо на меня из-за развалин депо. Земля под ногами затряслась!.. Согласно уставу дважды окликнул, потом открыл огонь...
   -Хвалю. -буркнул я. -Так всё же - что за хрень?
   -Там был точно не танк, товарищ комдив.
   -Ну, это даже я со своим генеральским идиотизмом понял. Но что?
   -Очень похоже на хищного двуногого динозавра. -авторитетно сказал младший лейтенант Маммутус Примигениус. -Тираннозавр, который, рекс.
   -Похоже. -согласился Инь. -Газеты надо читать. Сию минуту свежий номер получил.
   Из сорокового выпуска газеты
   "Вестник "Огня и стали"".
   "Разработки ШТ-1 начались достаточно давно, поскольку военные действия продемонстрировали неэффективность привычных прорывов обороны противника и потребовала создания абсолютно нового типа наземной техники, способного без труда пересекать перепаханные взрывами поля и разрушенные дороги. Такой техникой стал танк ШТ-1 - первая и единственная в игровом мире модель шагающего танка.
   Отличающийся крайне высокой проходимостью, ШТ-1 обладает почти полной неуязвимостью к действию противотанковых мин и "ежей", а благодаря необычному внешнему виду, внушает страх и сеет панику в рядах вражеских пехотинцев. Безусловно, ШТ имеет и недостатки: во время "ходьбы" машина слишком заметна и как следствие уязвима к различным видам бронебойных снарядов, что наряду с высокой стоимостью заставит задуматься многих желающих приобрести этот танк.
   Помимо ШТ-1 разработчики "Огня и стали" решили порадовать игроков еще одной экспериментальной моделью танка - ШС-255. Он прост в управлении и не уходит в заносы. Танк одинаково укреплен со всех сторон прорезиненной броней и не имеет особенно уязвимых мест. Два типа специальных снарядов ничем не отличаются друг от друга, что позволит пользователям не менять стиль игры, когда закончились снаряды привычного типа. Также в отличие от всей остальной техники в "Огне и стали" ШС-255 имеет шкалу здоровья, так называемые хитпоинты, знакомые пользователям по другим играм. Разработчики уверены, что новый танк придется по вкусу как новым игрокам, еще не освоившимся в мире "Огня и стали", так и опытным танкистам.
   -Это же (сensored) для (сensored), а нам (сensored) их (сensored)ное (сensored)ство раз(сensored)ть?! -отчётливо выговорил я, а солдаты с благоговением внимали. -Вот ведь (сensored) их (сensored), и (сensored)ную (сensored) каждому разработчику!
   -"Генерал-лейтенант В.Лунин! За использование ненормативной лексики на вас наложен штраф в размере 1 000 серебряных. Данное ограничение принято в соответствии с постановлением Министерства культуры КНР".
   -Изящно, конечно, но зачем такие эмоции? -хмыкнул Инь. -Ты, командир лучше календарь внешнего мира вспомни.
   Число исповедующих новую веру - 189 205.
   -При чём тут календарь? -не понял я.
   -Так там, вне игры, у них - первое апреля.
   -Ну, (сensored) через (сensored), а потом из-под (сensored) им в (сensored)ную (сensored)!
   -"Генерал-лейтенант В.Лунин! За использование ненормативной лексики на вас наложен штраф в размере...".
   05
   Слева на горизонте возвышались серые потрескавшиеся склоны гор. От них до самой железнодорожной ветки и по левую руку до самого горизонта бугрилась мелкими холмиками зелёная равнина.
   -Славно, что дорога на этом участке лучше, чем где-либо. -заметил Инь. -Едем-то с приличной скоростью.
   -С ней. - согласился я. -Мы на месте.
   Авангард дивизии в виде бронепоезда вышел к финишной точке нашего пятинедельного путешествия.
   В сорока километрах впереди находилась лагуна. В лагуне лежали острова. На островах стоял дивной красоты город, разделённый каналами, через которые было переброшены мосты. Надеюсь, вы догадались, что творцы Нового материка назвали его Вонюцией.
   -Мост. -Дорофеенко указал рукой впереди влево. - Зевают наши вперёдсмотрящие на паровозе. Ничего не сообщили. Взыскать что ли?
   -Не надо. Им просто не видно. -заступился я. - Это отсюда все как на ладони... Да, действительно, фермы торчат.
   -Опять задержка. - вздохнул прапорщик. -Почему?
   -"Предлагается принять к неуклонному руководству следующие правила движения по мостам танков Т-35: 1.на однопролетных мостах - только один танк одновременно, 2.на многопролетных мостах может быть несколько машин, но не менее чем в 150 футов друг от друга. Движение по мосту во всех случаях должно производиться так чтобы ось танка строго совпадала с осью моста. Скорость на мосту - не более 10 километров в час". - монотонно процитировал я.
   -Что-что? -ошарашено спросил Дорофеенко.
   -Правила невнимательно читаешь.
   -Ага! Ну, да... Так это о движении танков своим ходом. А у нас бронепоезд. Все же сцеплено, какие могут быть интервалы? Поедем, как есть "одним куском".
   Все-таки состав остановился перед мостом. Провели разведку и экспресс-обследование опор и ферм. Мнения Иня и Петра совпали с моим: железные конструкции сохранились просто великолепно, повреждений обнаружить не удалось. Но решили не рисковать. Вначале "Мамонт" перетащил на ту сторону вагоны по одному, потом их снова сцепили, мы пешком перешли мост и снова разместились в штаб-вагоне.
   За мостом устроили длительный привал. Дорофеенко разбил рядовых на пятерки и разрешил по очереди искупаться в маленькой речушке. Кот был причислен к второй пятерке. Надя, я и Анюта тоже не утерпели. В воду входили с некоторой опаской, ощупывая ступнями дно. Но никаких неприятных "сюрпризов" не оказалось, песок был мелким и чистым. У берега над овальными листьями поднимались розоватые цветки вроде кувшинок.
   После купания я вытерся жестким полотенцем и, уже одеваясь, вдруг замер. Поймал себя на том, что подумал: "Нет, есть ведь у нас отличные места!" И это "у нас" промелькнуло совершенно естественно.
   Застегиваясь на ходу, я поднимался по берегу. Сзади плескались "лейбштандартовцы" и рядовые роты охраны, гогоча, ныряли с нависшего над водой ствола дерева. Завистливо ожидавшие своей очереди служивые тем временем закачали воду в баки под полом штаб-вагона, заполнили все переносные емкости. На стволах танковых пушек висело выстиранное солдатское белье, сушились на траве сапоги, распространялись запахи разогреваемых мясных консервов.
   -Идиллия! - констатировала Ким Ксуань и неумолимо объявила об очередной витаминно-укрепляющей инъекции. Бесстрашные герои танковых атак затосковали при слове "укол".
   Раздался звонок. Я нажал кнопку "Командирских" часов: -Слушаю.
   -Приветствую. Срочно нужно встретиться. -сказал мой кумир. -В месте защищённом от прослушивания. Можешь на время развернуть свою нору? Ну, склад...
   -Конечно, могу. Это по поводу деспотата?
   -Нет, твоё величество, есть гораздо более серьёзные вопросы.
   У нас разные представления о серьёзности вопросов, холодно подумали поросята души моей, но смолчали. Вслух же я сказал: -Через пару минут - жду.
   Приказав четвёрке солдатиков из роты охраны перетащить контейнер "УУУ" в небольшую каштановую рощу, развернул там склад. Через пару минут из-за толстого ствола с дуплом вышел генерал-майор и молча обменялся со мной рукопожатием
   Я приглашающе указал на овальный вход: -Посидим за столом?
   -Нет.
   -Что-то случилось? -встревожился я.
   -Да. -тяжело сказал ИскИн-08, входя в подземное хранилище. -Читай, это тебе.
   -"Здравствуйте, Всеслав Глебович!
   Надеюсь, вы не забыли, что я просила побыть вместе с вашим другом и моим супругом несколько дней?
   Не поражены, что пишу так откровенно? На то есть причины. За время нахождения в "Огне и стали" я смогла накопить около семидесяти тысяч евро на своём счету. Не скажу, что делала это разрешёнными и законными способами, но цель оправдывала средства.
   Что за цель? Я приобрела в рассрочку "оранжевый шар" в Минском депозитории. Оплату закончила.
   И вот вчера администрация игры "Огонь и сталь" подала на меня иск в имущественный суд. Выследили проклятые: "нарушение правил игры", незаконные денежные операции" то да сё... Дольше тянуть было невозможно. Сразу же после получения повестки пошла в депозиторий и подписала все необходимые документы о согласии на Переселение. У нас в Белоруссии с этим очень просто. Негласно даже поощряется, когда из жизни добровольно уходят одинокие бесполезные люди вроде меня: слепые, парализованные.
   Классическая фраза: -"Если вы читаете это письмо, значит я..." В данном случае это означает - я уже нахожусь в процессе Переселения. Как вам известно, он затягивается на 70-150 часов, по разному в каждом отдельно взятом случае.
   Надеюсь, что всё пройдёт благополучно и через три-шесть дней снова появлюсь в игре уже Переселившимся сеттлером, и навсегда. Не знаю, сохранится ли аккаунт "Людмила Медведева", или придётся заводить новый...
   Жалко ли покидать мир, где была незрячей? Нисколько. Волнуюсь ли? Немного. Жду ли встречи с теми, кто будет рад мне в "Огне и стали?" С огромным нетерпением!
   До скорой встречи!
   Люда.
   P.S. Муж - в курсе дел"
   Я потрясённо развёл руками.
   -Вот и у меня поначалу слов не было. -мрачно сказал ИскИн. -Не возражаешь, если эти дни побуду в "Лунинграде"? Помогу, чем смогу...
   -Буду бесконечно рад. -искренне обрадовался я. -Но как же остальные, к кому ты должен являться как кумир?
   ИскИн-08 скривился, словно хватил уксуса, и сделал непристойный жест: -Перебьются, никуда не денутся... А кто не перебьётся - пусть валит к Чужому... Скатертью дорога!
   Я с трудом перевёл дух. Поведение моего могущественного друга явно и грубо нарушало то, что называется игровым равновесием. Как бы не пробудился Главный Координатор! Да и разработчики, наверняка, оживятся...
   -Ну, поговорили с глазу на глаз, пойдём наружу. -сказал ИскИн. -Где низшему по званию отведёшь местечко?
   -Не побрезгуешь мною и моими придворными? -я рассмеялся.
   -Да с тобой не то, что о брезгливости забудешь - вообще в свинью превратишься. -проворчал генерал. -Сколько подчинённые не мылись? Две недели?
   -Три. -сознался я.
   -Разжаловать бы тебя. -мечтательно сказал кумир. -До ефрейтора. Монарх-ефрейтор, х-хы... Давай, сворачивай подвал.
   Я так и сделал, безропотные солдатики попёрли контейнер "УУУ" назад.
   -Между прочим, -заметил я, -если захочешь, расскажу как-нибудь на досуге об одном ефрейторе, который управлял государством и командовал сильнейшей в мире армией.
   Ваше величество Всеслав I, её величество Эльмира I принесла присягу вассальной верности Священному Светлых Сердец Союзу (СССС).
   Деспот Всеслав I подал заявку на образование нового государственного образования - империи во главе с деспотатом СССС. Заявка удовлетворена, объект "Империя Лунина" внесён в реестр существующих под номером 1. Реализовано достижение "Император". Ваша репутация лидера повышена на +52.
   Внимание, Ваше величество Всеслав I! Поздравляем! Вы первым в "Огне и стали" создали империю! Это деяние признано беспримерным, не имеющим аналогов и эпическим. Ваша репутация лидера повышена на +32. У вас открывается характеристика "давление авторитета"! Вы получаете бонус: звание "Вождь НПС" высшей степени. Вы получаете 5 нераспределенных уровней развития. Вы получили уровень. Вы получили уровень. Вы получили... Вы...
   Это всё? Вообще говоря, за основание деспотата отсыпали больше. Не совсем логично как-то...
   ИскИн обошёл вокруг меня, откровенно оглядывая с ног до головы и скептически хмыкая.
   06
   Её величество деспотисса Надежда отправила в деревни Тарахтелья и Скрипилиньо отремонтированные тягачи-тракторы и горючее. Сельскохозяйственный кооператив "Лимончелла" преобразован в колхоз имени Н.Луниной. Репутация среди местного населения повышена на +140.
   Так, опять нужно ждать благодарственного обоза от аборигенов со сметаной, маринованными оливками, отборным картофелем, беконом и яйцами? Бойцы в очередной раз придут в восторг.
   Прошли ещё два дня и под Вонюцию по железной дороге стянулись все подразделения "Лунинграда". Великая вещь - паровоз!
   Тогда я решил раздать все морально-этические долги сразу - отметить и генеральство, и создание государства, и образование империи.
   Сутки были даны личному составу на отмытие и приведение себя в порядок. Затем были извлечены и вскрыты неприкосновенные запасы рома и коньяка для офицеров, водки и пива для рядовых (благо, теперь большинство игроков-"лунинградцев" принадлежало к категории "восемнадцать плюс"), массу разнообразных консервированных закусок из разряда "походная утеха солдатского брюха". Потратив ещё почти полмиллиона, я и государыня деспотисса добились того, что угощение оказалось не только обильным, но и весьма разнообразным и вкусным. Дивизия есть дивизия - пиршественное поле раскинулось на площади в половину квадратного километра.
   -А ваше величество бояться не изволит? -спросил Инь Инь.
   -Чего?
   -Ну, как же: дивизия пьёт-гуляет, в расположение безнаказанно врывайся, гусеницами дави, фугасами крой. А если юмор разработчиков первым апреля не ограничивается? Вдруг шагающие танки всех топтать начнут?
   -Моё величество бояться не изволит. -усмехнулся я. Инь по-прежнему не был посвящён в секрет "компьютерного времени". Именно в этом режиме я, Надя и генерал спланировали торжество, разработали расстановку караулов, провели глубокое сканирование окрестностей и убедились в своей безопасности
   НПС-бойцы и игроки расселись поротно и побатальонно. Я раздал обещанные многочисленные плюшки: повышения в звании, разнообразные нагрудные и нарукавные знаки и пиршество началось.
   Анечка, естественно, сидела рядом с па и ма, но, разумеется, с чаем и пирожными.
   Всё прошло замечательно, весело и непринуждённо. И, кажется, никто не понял, что празднование было прощанием с прежней жизнью. Никто, за исключением трёх участников торжества: меня, Нади и ИскИна.
   Само собой, всё закончилось фейерверком. После сигнала к отбою всё затихло, только НПС-дежурные по столовой суетливыми муравьями собирали и мыли посуду.
   На следующее утро все имеющиеся в распоряжении дивизии средства радиосвязи и радионаблюдения под зверским контролем Вовки Львова произвели массовое и неоднократное сканирование Вонюции. Зачем такая перестраховка? Да потому что результаты сканирования оказались ошеломляющими - город был пуст! То есть совсем! Совершенно! Абсолютно! Никогда такого за всё пребывание в игре не было: ну, чтобы вообще ни одной точки, обозначавшей непися. Я понимаю, если бы не оказалось на плане города зелёной ряби, то есть нейтральных НПСов. С трудом допускаю, что не высыплют на карте жёлтые точки - нейтрально настроенное население. Но чтобы не краснела сыпь непримиримо-агрессивных врагов?! Фантастика, право слово!
   -Будем ждать подвоха! -объявил деспот Всеслав I.
   И приказал безотлагательно организовать вылазку в Вонюцию. По понтонному мосту, соединявшему островной город с материком, экспедиция вошла в "жемчужину на море". Ни один танк не смог бы даже въехать на узенькие и извилистые вонюцианские улочки, не то, что там развернуться или вести бой!
   Поэтому мною был сформирован сводный отряд из десантников, пулемётчиков и огнемётчиков, а также снайперов, поручено командование самым проверенным игрокам из числа "старичков" и дан строжайший приказ: двигаться медленно и со всеми предосторожностями, не допуская ни одной потери.
   -Смотрите... -я принялся ставить красным карандашом отметки на своей карте, которые в режиме автоматического копирования тут же стали появляться на розданным каждому картах. -Мы сейчас здесь. Через раз, два... шесть... одиннадцать кварталов - площадь. Вот здесь - большое правительственное здание, куда нам надо обязательно попасть. А по дороге попадется немало интересного... Да! Вот сюда бы еще полезно добраться. Неразборчиво написано: "..собор... свят...М...". Как деспот переименовываю здание в "Собор Святой Мурки"!
   -Откуда так хорошо знаете незнакомый город, государь? -полюбопытствовал Шаман.
   -Отчего же незнакомый? -я пожал плечами. -пришлось в нём как-то провести почти месяц.
   Шаман непроизвольно вздёрнул в удивлении бровь. Надя улыбнулась, а Инь Инь пробормотал под нос: -Завидую... Мне вот в Венеции не довелось побывать...
   Мы пошли рядом, и некоторое время все молчали. Инь непрерывно крутил головой и прислушивался, но ни справа, ни слева ничего опасного, к счастью, так и не обнаруживалось.
   Город был, несомненно, прорисован офигенно. Дворцы-палаццо, каналы с мостиками и лодками, единичные деревья и сотни статуй - все как настоящее. Не знай я, что это - цифровые коды, был бы уверен, что впрямь ввернулся в Синьору Венецию.
   Очень красивые трех- и четырехэтажные дома с лепниной и рельефами, многие заплетены жестким крупнолистым плющом. Выбитые через одно стекла и покоробившаяся фанера на некоторых окнах. На балконах - полуразвалившиеся цветочные ящики. Заваленные товарами лавочки с выбитыми дверями и почему-то совершенно целыми непроглядно пыльными витринами. Целыми? На-кося, выкуси, государь - в ювелирном магазине по ту сторону канала со звоном беспричинно осыпалось расколотое стекло. От неожиданности я отпрянул, но тут же взял себя в руки и, закусив губу, оттянул затвор ППШ.
   Инь с десантниками направился вперёд, обшарил кварталы вдоль Большого канала, вернулся.
   -Безлюдно. -доложил он. -Хоть шаром покати.
   Величественное общественное здание -- не то театр, не то концертный зал, не то дворец культуры. Хотя, может, и суд, кто его знает
   За мостом, называющимся Риальто в вашем, человечьем, мире опять потянулись ряды магазинов с висящими на одной петле дверями... Инь вдруг остановился, и повёл стволом автомата MP-40.
   -Так-так-так! -произнёс титан разведки. -Оно!
   -Кто такое? --спросил я, озираясь.
   -Документы. -лаконично отозвался Инь. -А где они - там наводки на квесты.
   Подозвав пятёрку десантников, он уверенно направил их в трёхэтажку по левой стороне узкого канальчика. Дом был как дом, такое себе палаццо, ничем особенным от соседних не отличавшееся, разве только подъезд, выходивший прямо к воде канала, был несколько пышнее да в общем облике его чувствовался некий привкус готики. Десантники на лодке метнулись к дому, исчезли в нём, потом сержант высунулся в окно: -Разрешите доложить: архив и библиотека!
   Ай да Инь! Я молча покрутил головой от удовольствия.
   До площади Сан Марко... эээ... в смысле - Святой Мурки добрались без единого приключения. Я осмотрел встроенную в стену скульптуру тетрархов, покровительственно похлопал монаршей дланью по красному камню и мы вошли внутрь. В соборе было прохладно и полутемно, высокие окна пропускали причудливые радуги сквозь цветные витражи. Пол, выложенный узорной плиткой скрадывал звук шагов. Вдоль стен стояли стеллажи, набитые книгами, один был повален, тома в роскошных переплётах валялись кучей.
   Дорофеенко откинул голову и стал глядеть в далекий сводчатый потолок, бормоча: -Хорошо строили, красиво, лучше, чем на юге... И вообще жили, как видно, не худо. А в результате - вот вам: пустота, всё равно сгинули... Как и не было никого. Очень это все не нравится... Я бы, конечно, потенциального противника предпочел...в перекрестье прицела...
   Десантники устремились вверх, на второй ярус.
   -Громадина какая... -вполголоса сказала Ким Ксуань. -И красота...
   Я согласно кивнул. Надя вдруг чихнула, звонко откликнулось эхо под высоченным потолком.
   На верхнем ярусе что-то повалилось с тяжелым рассыпчатым грохотом. Сержант-десантник рявкнул: -Вот куда вы лезете, безрукие, не видите, что ли? Сундуки не роняйте!
   Я тоже чихнул и потянул носом. Прохладно здесь как-то... Всё время в тропиках болтался, а тут как-никак североитальянские погоды стоят.
   -Что там? -окликнул я копошившихся наверху искателей. -Какие еще сундуки?
   -Сокровищница! -с ликованием доложил сержант, за которым содаты волоком тащили по мраморным ступеням тяжёлые сундуки. -Золото, серебро, банкноты и драгоценные камни.
   -И всё? -зевнул я.
   -Зажраться изволил, папуся? -язвительно прошептала Пуська Бятая. -Помнится, в сержантстве от подобных находок чуть ли не в обморок падал.
   -Помнится. -согласился я и не остался в долгу. -А ещё помнится, как некоторые старшие лейтенанты на подаренном танке по кличке "Че Бурашка" разъезжали, а у самих денег и на канистру бензина не было. Вот только имена запамятовал... кто бы это мог быть, не подскажешь?
   -И еще... -пропыхтел сержант, протягивая мне шлемофон. -Тут вот чего нашлось...поглядите, товарищ командир.
   Бронежилет лейтенанта Лавриненко. Принадлежал замечательному танкисту. Неотъемлемый предмет из сета "Набор аса". Прочность - 2500 из 2500. Минимальный уровень для использования - 92. Для использования классом - танкист. Прочие вещи сета: шлемофон сержанта Малько; перчатки гауптмана Виттмана. + 40 к силе; + 43 к выносливости; + 18 % к точности наведения; + 22 % к вероятности попадания в уязвимое место; + 11 % к прочности орудия; - 7 % от вероятности промаха; -5 % к вероятности заклинивания орудия. При полном использовании сета будут доступны следующие бонусы: 3 активных умения - вариативно; 2 пассивных умения - вариативно; увеличение одной характеристики на 3 единицы - вариативно; + 15 % к шансу выпадения трофея из убитого врага; +13 % к добыче в виде серебряных денег...
   Нет, это просто бесподобно! "Господь бог любит щедро отсыпать орехи беззубым!" О чём я? Да всё просто, как мычание: от такого подарка начинающий игру новичок просто сошёл бы с ума. Вот только новичкам такие плюшки не падают. Они достаются нам, генералам. Которые на танках давно перестали раскатывать и бронебойными в борт противника засаживать - тоже. Совершенно бесполез...Да ты спятил, недоумённо вопросило поросячье трио, дочитай до конца, хозяин! Я дочитал и тут же переменил мнение:
   ...Удобен в употреблении, совершенно незаметен под одеждой, позволяет заложить во встроенные ячейки 100 граммов взрывчатки, заряд которой приводится в действие мысленной или произнесённой вслух командой в любой однозначно понимаемой словесной форме. Вечный, после смерти владельца не исчезает из инвентаря.
   Да это же пятисотпроцентная гарантия против попадания в плен!!! Для меня, как сеттлера, главнокомандующего и наконец, просто монарха - бесценная вещь! Всё чаще меня начинали посещать мысли о грядущих покушениях и заговорах против августейших персон Луниных. Подарю Надюше, тут же решил я.
   Отдаленный неясный звук послышался снаружи, за высокими приотворенными дверями подъезда. Отчётливо зазвенели разноцветные стекла в витраже, и явственно завибрировали каменные плиты пола, будто где-то поблизости по рельсам шел сейчас трамвай - двухвагонная тяжёлая сцепка, набитая пассажирами. Инь широко раскрыл глаза и повернул голову, настороженно прислушиваясь. Дорофеенко, держа автомат за ремень и, кося на него одним глазом, бесшумно перебежал к дверям собора, осторожно выглянул. Мы осторожно приблизились к причалу. За водной гладью шириной приблизительно в полкилосметра находился ещё одни изолированный остров. Его улицы были также пусты. Только ватной тишины там не было. Огромные молоты с невесёлой размеренностью колотили в брусчатку мостовой. Тяжелые, хрусткие удары эти заметно приближались, становились тяжелее, звонче, слышалась в них какая-то несокрушимая, неотвратимая тупая и механическая сила. Я испытал шок, потому что вспомнил. Где недавно слышал такой же шум. Сволочи эти разработчики с их затянувшимися до середины мая первоапрельскими шуточками -это был шагающий танк... или даже несколько... А у нас, кроме атоматов нет ничего.
   Б-бамм, б-бамм, б-бамм - доносилось с соседнего острова, земля под ногами подрагивала. И вдруг настала тишь. Мы сейчас же выглянули из-за причальной ограды. И увидели именно их - пару шагающих танков с чудовищными башнями и толстыми стволами стапятидесятимиллиметровок.
   Я, обмирая, как в дурном сне, разглядывал в бинокль монстров, прерасно понимая, что это не ночной кошмар, представляя, что будет, если эти два покрытых не то окалиной, не то черной окисью, нелепых урода заметят нас и откроют огонь.
   Б-бамм, б-бамм, б-бмм -- снова раздалось на набережной соседнего острова. Шагающие танки занесли свои голенастые ноги над водой, пошатнулись и со всей дури обрушились в море, подняв пенистые фонтаны и пустив круги волн.
   -Утопились. -констатировала Пуська Бятая. -Юношеский суицид.
  Кампания 39 Генерал-полковник 01
   Предместье базы N11 в Новой стартовой локации выглядело очень неприглядно. Когда я вышел из-за вокзальных складов, то увидел обширную погрузо-разгрузочную площадку без единого кустика, без единой травинки, словно выжженную и старательно вытоптанную стальными гусеницами и уезженную резиновыми шинами. Площадка была правильная шестиугольная. Эдакая большая проплешина, отгороженная от неба тянущимися от склада к складу трубами пневмопочты и водопровода, решетчатыми фермами и проводами.
   -Не нравится мне здесь. - сказал я отцу Фёдору, -В другом месте не мог свидания назначить?
   -Дык, это... -резонно возразил малолетний воротила криминального бизнеса. -Вы ж, товарищ император, сами запретили мне приезжать в "Лунинград".
   -Не запретил, -проворчал я, -а не рекомендовал. Разницу чуешь? Правильно, незачем постоянно мотаться ко мне.
   -Ну вот... В людное место - вам нельзя. -рассудительно продолжил отец Фёдор. -А тут, вроде как нейтральная территория.
   -Пойдём к набережной, -предложил я, -приметил там харчевню, где можно присесть, "Дизельное Че Бурекко" называется.
   Вывернув с площадки на булыжную мостовую Кумулятивного проспекта, мы различили у перекрёстка аляповатую вывеску и услышали подвывание саксофона. По меркам окраин таверна считалась ну очень приличным местом, девок туда не допускали. Игроки первого-третьего уровней, составлявшие основную массу посетителей "Че Бурекко", собирались здесь не только их-за выпивки-закуски но также ради развлечений - джазовой музыки и игр (рулетки и карт), а также из-за установленного в заведении довольно мощного вычислителя. Издали меня поразило, что на улице перед трактиром не было видно ни души. Зато у самого входа нас окликнул широкоплечий верзила-непись в форме рядового итальянской армии, загораживавший практически весь вход: -Если почтенные синьоры ищут девку, понюшку или мордобой, то, прошу прощения, им не сюда.
   -Тогда чего ты орешь, - с железной логикой спросил Феодорос, -если видишь, что синьоры - почтенные?
   -Любезный, -пренебрежительно сказал я, тыкая его в брюхо серебряным, зажатым между средним и указательным пальцами, -девка, понюшка или мордобой синьорам ни к чему, а ежели они вдруг синьорам занадобятся, то вряд ли ты сможешь нам их предоставить нужного качества. А ищут синьоры места для спокойной беседы за чистым столом. Ну?
   Монетка волшебным образом исчезла в кармане верзилы, он мгновенно отстранился, маня пальцем смазливую НПС-служанку в коротеньком платьице и (к моему изумлению) чистеньком белом фартучке. Та провела нас к столику в углу, украшенном картиной, на которой угощались че буреками команданте Че Гевара и доктор Че Хов. Угадайте теперь с трёх попыток, какое блюдо мы заказали? Совершенно верно, именно это. С че сночным соусом.
   -Что синьоры будут пить?
   -А что предложите синьорам? -поинтересовался Инжинеропулос к моему вящему удивлению. Губишь ведь сопляка, разлагаешь и развращаешь, укоризненно хрюкнули поросята души моей, отлучится от мамкиной груди, приучится из бутылочки сосать. Ну да, скептически ответил я, можно подумать, это деспот Всеслав I приписал ему три лишних года при регистрации в игре и сунул в постель сожительницу, а теперь еще и спаивает.
   -Чинар, чинзано, черри...
   -Чентербе, сорок два градуса имеется? -прервал я служаночку. Та уважительно стрельнула глазками: -О, само собой!
   -Литровую.
   Когда первая рюмка была заедена горячим, брызжущим ароматным соком че буреком, я полюбопытствовал: -Пьянствуем, значит?
   -Нет. -твёрдо ответил Федя Инженер. -Знаем меру. И потом я -восемнадцать плюс.
   -Врешь. Пятнадцать. Поди-ка и по бабам бегаешь?
   -Так вы же, ваше величество все знаете, зачем спрашиваете? Думаете не понимаю, зачем мне двух "бухгалтеров" приставили, а? Да и кроме них, наверняка дятлов полно вокруг, каждый мой шаг вам отстукивают.
   И он пристально, не мигая, уставился на меня.
   О, как оно, встрепенулись поросята, не проморгал ли ты момент, когда отец Фёдор стал настоящим крестным отцом, собственно ради этого куплета вся долгая песнь пелась, главное теперь - не выпустить юного мафиозо из монаршего кулака.
   -За кого меня принимаешь? -изумился я, прилагая все усилия, чтобы всё выглядело естественно и жизненно.
   -За хакера. -мгновенно ответила молодая акула криминального бизнеса. -За очень-очень крутого хакера. Вы так здорово всё провернули с моим продвижением, так красиво вывезли всех на Новый материк и так гладко создали государство.
   -Что? -возмутился я. Поросята - тоже. -Думаешь, что всё делалось само собой, что было так легко?!
   -Дык, а кто сказал, что "легко"? -возразил Феодорос. -Не "легко", говорю, а "успешно". Видел, как вы прыгали, будто последний пельмень на тарелке. Но ведь всё всегда заканчивалось, как вы хотели. Взять хотя бы меня... Откуда взялся товар, которым начали торговлю мои девочки? Таких фиглей-миглей и штучек-дрючек даже у разработчиков нет... А жирные кве-сты? Не, ну раздают их, само собой неписи, так они ж под вашим началом ходят. А, вот то-то и оно! Будете доказывать, государь, что обошлось без хакерства?
   -Феденька, друг мой, -равнодушно, сквозь подавляемую зевоту, произнёс я, -неужели ты всерьёз полагаешь, будто я кому-либо собираюсь что-либо доказывать? Если не ошибаюсь, это ты мне собирался сейчас нечто предложить. Слушаю.
   Отец Фёдор осёкся (молодец, твое величество, хрюкнула троица, так его, ледяным душем, молокососа), сглотнул, растерянно заморгал, вынул из кармана сложенный вчетверо лист, протянул. Я рассеянно прочёл, хмыкнул: -Конечно, какие вопросы. Через полчаса всё получишь. Молодец, расширяй дело. Но у меня тоже имеется встречная просьба. С похожей уже к тебе обращался, помнишь, просил зарегистрировать в "Огне и стали" фиктивного персонажа? Ты тогда возмущался: -"Что, вываливать тыщу наличными?!"
   -Да, помню. Снова платная услуга?
   Я флегматично кивнул и потянулся за очередным чебуреком: -С оплатой через твой мобильный телефон. Объясни, зачем?
   -Не хотите "засвечиваться". -мгновенно ответил Федя Инжинер. -Услугу получите, взломаете, потом ей будет можно торговать.
   Вот он всё себе и объяснил, хмыкнули поросята, а что понятно, то наполовину приемлемо, неважно, что на самом деле не соответствует действительности.
   -По моим грубым прикидкам за все время противозаконной деятельности твоей маленькой, но успешной мафии Феодорос Инжинеропулос получил около десяти миллионов игровых золотых и приблизительно пятьдесят тысяч евро реальных денег. Так?
   Федя скромно потупился.
   -Распоряжайся ими как хочешь, никаких посягательств у меня на них нет и не будет. Более того, советую подумать над легализацией капитала. Вот тебе список мануфактур и заводиков, которые ты мог бы основать. Где? Надо подумать, быть может на Старом материке, возможно, на Новом... Продукцию этих предприятий обязуюсь покупать постоянно, рынок сбыта обеспечу. Не ёрзай так нервно, непристойно смотришься. Если не секрет, как к тебе поступает наличность? Ну-ну, я же не требую номеров счетов и паролей к ним, просто объясни принцип.
   -Мама завела две карточки на предъявителя. -неохотно начал юный мафиози. Точно, у парня же нет отца, кстати, как и у тебя не было, вспомнили поросята, тебе не жалко сопляка, ведь пропадёт же, подведёшь под монастырь. Меня, холодно оборвал я, в той жизни многие ли жалели, кроме мамы, да никто, многие ли жалеют сейчас, не считая Нади, конечно? А если учесть, что она - часть меня самого...
   -Одна карточка - у неё, другая - моя. - бубнил Федька. -Делю поступления поровну.
   -Разумно, молодец, что осторожен, хвалю. -я плеснул себе чентербе, Федя, вздохнув, оставил свой стакан пустым. -Насчёт матери - отдельное одобрение... Так вот, мне нужно, чтобы на данный счёт были переведены с твоего мобильника двести евро. Да не вздыхай так, словно у тебя грязными пальцами последний зуб вырываю. Считай расходы разумным вложением капитала. Или питаешь сомнения в том, что после услуги, оказанной тобою, умножатся мои благодеяния и ты всё вернёшь сторицею?
   Как и следовало ожидать, последняя фраза ввела Федю в коммуникативный ступор. Он с трудом перевёл её на современный молодежный жаргон и отрицательно покрутил головой: -Не, чего там, конечно не питаю, раз надо, значит, надо. Давайте, прямо сейчас, что ли...
   Он замер с остекленевшими глазами. Ага, вызвал игровое меню и рассчитывается, никак?
   Деспот Всеслав I, на ваш счет переведена сумма в 200 евро. Вы можете распорядиться ею в любое удобное для вас время.
   -Всё. -горько сказал Федя. Настоящий буржуй, с уважением прохрюкали Нефиг, Нафиг и Пофиг, миллионы хапает, а и из-за потерянного гроша удавиться готов.
   -Спасибо. -улыбнулся я и подозвал официантку: -Тут и вправду установлен вычислитель "Энигма"?
   -А как же! - с некоторой обидой ответила она. -Мы - солидное заведение.
   -Поэтому и обедаем здесь. -успокоил я её. -Хотелось бы воспользоваться.
   -Пятьсот серебряных, будьте любезны.
   Я положил купюру на поднос и официантка провела нас в комнату за обеденным залом. Там по крашеным белой эмалью бетонным стенам тянулись к гудящему ламповому вычислителю толстые кабели в резиновой изоляции. Пол был аккуратно выскоблен. Пахнуло ионизированным грозовым воздухом. Установленная на четырёх массивных брусьях из лакированного дуба вычислительная машина смотрелась вполне недурно.
   -"Энигма", -сказала сзади официантка, - штука деликатная и норовистая, если за ней не ухаживать, уж лучше вообще не заводить.
   -Точно. -согласился я и служанка оставила нас.
   Многие десятки больших стеклянных ламп тускло светили раскаленными докрасна спиралями. Массивные, скрупулёзно отполированные гнезда и подхваты удерживали их снизу и сверху. Десятки больших и разноцветных конденсаторов, трансформаторов и прочих радиотехнических заморочек разноцветно блестели вокруг, тысячи проводков соединяли их.
   Я достал из кармана пачку перфорированных картонок, перетянутых резинкой.
   -Достаточно просто. -усмехнулся я. -Сейчас убедишься.
   Генерал-лейтенант Лунин отправил письмо. Услуга -1 серебряный
   "Дружище, можешь ли а)установить, откуда на мой счет поступили только что 200 евро; б)посмотреть в каком из мелких и малоизвестных частных банков стартовой локации находится не менее миллиона золотых; в)убедиться, что в настоящее время банк не осуществляет никаких операций; г)оформить перевод оттуда 1 000 000 зол. Феде Инжинеру; г)через 15 минут восстановить в закромах обчищенного банка эту сумму?
   Всеслав"
   Генерал-лейтенант Лунин, вам доставлено письмо. Услуга -1 серебряный
   "Смог. Сделано.
   А.И.Лизюков".
   Я снял резинку с колоды перфорированных карточек и осторожно опустил её в накопитель. Повернул эбонитовый регулятор, удовлетворённо кивнул, перекинул пару тумблеров и машина ожила. С быстрым тарахтеньем карточки были прочтены машиной и ожило её печатающее устройство.
   Я быстро просмотрел выплюнутые вычислителем голубоватые бумажные листы: -Вот они, Федюля. На торги выставлены указанные малодоходные и обанкротившиеся предприятия. Перспектив у них - никаких... если действовать в рамках законов и правил, конечно... Но ты-то как раз этими рамками не ограничен, а? Сейчас купим тебе машиностроительную мануфактуру "Мегахард". Она быстро встанет на ноги и будет приносить доход виртуальным игровым золотом, выполняя заказы деспотата... ну и, работая на сторону, тоже... Еще приобретём строительно-оформительскую компанию "Брунеллески", которая также разорилась. Но когда будешь через неё реализовывать всяческие эксклюзивные домики-клумбочки, скульптурки- памятнички для украшения баз, каких нет ни у кого в игре, то не только вытащишь её из долгов, но ещё набьёшь кошелёк совсем не призрачными долларами, евро и юанями. И, надеюсь, перестанешь горевать о только что потерянных двух сотнях.
   -Да я не гор...
   -Не перебивай августейшую особу, то есть меня. Что с тобой?
   Федины глаза, выпученные на бумагу, стали напоминать рачьи. Неужто, на пластическую операцию ложился? С него, сопляка, станется. Нет, всё в порядке, это от ужаса.
   -Вла... влеше... вычество, да тут же расходов на девятьсот восемьдесят девять тысяч семьсот девять золотых?! -возопил Федька. -Откуда (censored) взять-то?! У меня столько свободных нету, все вложено в дело!
   -Совсем разложился. -сокрушенно вздохнул я. -Пьёт, с бабами путается, матерится при монархе. Да ты не крёстный отец мафии, а прямо ельцинско-путинский "олигарх" или депутат какой-то... А ну, загляни на счета своего Кошерного банка "Ъ".
   Федя, шевеля губами, уставился невидящим взором в потолок, после чего повернул совершенно обалдевшую физиономию в мою сторону. И глупо икнул.
   -Откуда (censored) взялось-то?! -упавшим голосом повторил он.
   -Живо оплачивай! -прикрикнул я. -Восемь минут в твоём распоряжении. Оплатил? Поздравляю с приобретением. Пойдём, обмоем недвижимость...тьфу, спаиваю малолетку... растлитель...
   -Товарищ император... -пробормотал Федя.
   02
   Совет кумира: Res semel admissa reprimi non potest. Hачатое дело не может быть остановлено (Цицерон)
   Вот никак не устаю удивляться: отчего в игре что ни ночь, так - полнолуние? Луна, конечно, восхитительная, слов нет, но тем не менее...
   Я вызвал в меню подраздел "Управление государством":
   Город Вонюция переименован в Госпиталь и включен в состав деспотата СССС.
   Деспот Всеслав I, вы желаете включить город Госпиталь в состав своего государства?
   Естественно, да. Красоту такую!
   Поздравляем, государственное образование Священный Светлых Сердец Союз обрел первую территорию.
   -Поздравляю нас всех. -рассмеялась Ким Ксуань.
   -Мужа и себя - в первую очередь. -наставительно сказал я. Мы - две супружеских пары - стояли на балконе Дворца Дожей и смотрели на залитую лунным светом Площадь Святой Мурки, по котрой расхаживал патруль.
   -Почему? -синхронно удивились Инь и Ким
   Деспот Всеслав I, вы уверены, что желаете учредить герцогство Госпитальери в составе Священного Светлых Сердец Союза (СССС)?
   Уверен.
   Деспот Всеслав I, вы даруете подданному Инь Иню титул и возводите в герцогское достоинство?
   Дарую и возвожу!
   Деспот Всеслав I, вы согласны с возведением в герцогское достоинство супруги герцога Иня Инь де Госпитальери?
   Я коротко хохотнул по поводу звучного титула Инь Иня и Ким Ксуань. Надя с трудом сумела сохранить непроницаемое выражение лица. А вот новоиспеченные их высочества герцог и герцогиня де Госпитальери совершенно неожиданно отнеслись к процедуре с трепетом и полной серьёзностью. Поначалу я даже заподозрил их в стремлении разыграть меня и, как оказалось, совершенно напрасно.
   В Госпитале мы провели два дня. То есть два, если считать "игровые" часы и минуты. Но для меня, Нади и бывшего кумира двое суток растянулись едва ли не на год: нам втроем пришлось постоянно погружаться в "режим компьютерного времени" - продолжались совместные занятия. Я вспоминал собственные университетские лекции из прошлой жизни, рассказывал о мире из которого Переселился... Выполняя заказы ИскИна, влезал в залежи интернет-ресурсов и передавал тому научные статьи и учебники по программированию, технические руководства и многое-многое иное. Кумир в чудовищных порциях поглощал информацию технического характера, в которой я совершенно не разбирался - усиленно готовился к задуманному нами грандиозному повороту в общей судьбе.
   Но разносторонней натуры товарища генерал-майора хватало на все. Поймав вечером Петра Дорофеенко и Свожпармнытака, он устроил с ними посиделки на мосту Риальто с пением задушевных песен и бросанием опустошенных бутылок в воды Гран-Канала. Причем стеклопосуду швыряли в орущих и носящихся над водой чаек и постоянно промахивались. Надя устроила троице выволочку, привлекши к репрессиям герцогскую чету.
   -Не понимаете, что ли? -неожиданно жалобно проговорил кумир. -Переживаю же: как там Люда, что будет, как сложится? Вам, Слава и Надя, хорошо, вы - вместе.
   Я был потрясен: и это набор цифр, компьютерная программа и как там еще вы, люди, выражаетесь? Да почеловечнее и поживее многих из вас будет, уверяю!
   -Выражение "честь офицера" вам что-нибудь говорит? -негодовала Надя. -"Престиж первосвященника"?
   -Да. -твердо сказал Дорофеенко. -Честь офицера заключается в том, чтобы поддерживать боевого товарища независимо от звания в тяжелую минуту. Оружием и - особенно! - морально, добрым словом и делом.
   Искин08 благодарно похлопал прапорщика по плечу, а главный поп государства добавил с воистину церковным лицемерием: -И никто ж из истинно верующих не видел, все шито-крыто.
   От души веселившиеся при этом разговоре Инь Инь и Ким Ксуань оштрафовали на один серебряный каждого из троих дебоширов за нарушение общественного порядка в административном центре герцогства, причем мой бывший кумир жалобно заявил, что забыл кошелек дома и одолжил монетку у меня.
   У Анютки появилось хобби: вместе с Муркой часто просиживала в главной башне Т-35. Несколько раз дочь просила разрешения "выгулять" танк на материковой равнине: -И у меня навыки механика-водителя прирастут, и ему приятно пообщаться.
   -О чем можно так долго болтать с танком? - удивлялась Надя.
   -Конечно, -с горьким сарказмом соглашался "Надежда", -если кто-то не похож на вас, если кто-то из металла, с пушками и на гусеницах, значит, дурак по определению и с ним даже говорить не о чем. Расисты!
   -Ты откуда таких слов набрался? - с подозрением осведомился я. Танк-сапиенс поспешно замял тему и Анька с кошкой укатили на нем на низменности у лагун (под строжайшим присмотром и под охраной "Лейбштандарта" в полном составе. А как иначе - наследница престола!).
   Несколько раз я письменно просил Андрея Лаптева и его помощника, известного, как N29 снова допустить меня к бесценной программе "Designe Machine". Рассчитывал, погружаясь в "режим компьютерного времени", привести в порядок хотя бы главные постройки Госпиталя, оштукатурив их и покрасив, застеклив окна, заново перекрыв черепицей крыши. Вдохновлял пример Стодлице, где я обеспечил жильем преданных мне подданных султанши Эльмиры. Однако никакого ответа на трижды повторенные просьбы не получил! Что крайне встревожило. Я был бы рад допуску к "Машине дизайна", понял бы отказ в пользовании ею, но то, что мои обращения были вообще пропущены мимо ушей, рассеянно проигнорированы...
   -А ты, Слава, убежден, что нужен им... ну, тем, кого называешь "разработчиками"... по-прежнему? В той же мере и в том же объёме, что и раньше?
   Вопрос ИскИна заставил меня глубоко и тревожно задуматься. Похоже внутри меня живут не только три поросенка, но и обитает в благополучном соседстве с розовомордыми также лохматая гиена сомнений и подозрений. Причем оная тварь укрупняется по мере моего карьерного роста. А, может быть, так оно и положено... деспот, все-таки, как ни крути... и император, опять же... сан обязывает... Так вот, гиена, уже месяцев этак с восемь (особенно с момента перехода на Новый материк) подвывала, что как-то слишком просто мне все дается, что чересчур уж все гладенько и сладенько, так не бывает. До Переселения я пожил в том вашем "реальном" мире достаточно, чтобы понять смысл поговорки о сыре в мышеловке. Да и здесь в игре правила те же, отчетливо осознавал, что рано или поздно разработчики сначала перестанут услужливо выкатывать рояли из кустов, а затем предъявят счет за каждый уже выкаченный музыкальный инструмент. И немаленький счет...
   -Не убежден. -медленно ответил я бывшему кумиру. -Совсем не убежден.
   -Надо всерьез заниматься задуманным. -ИскИн пристально и настойчиво посмотрел мне в глаза. И я был полностью с ним согласен.
   На третий день произошло знаменательное событие. Во время очередного погружения в "режим компьютерного времени" посреди моей лекции о системе банковских расчетов в вашем так называемом "реальном" мире и о случаях ее успешных взломов, ИскИн внезапно встрепенулся, замер, а потом перебросил мне и Наде полученное письмо:
   "Любимый, Переселение завершилось удачно. Вход в "Огонь и сталь" был открыт, аккаунт "Людмила Медведева" сохранен, вошла... Нахожусь в стартовой локации. Волнуюсь... Сбрось координаты, куда можно прибыть и жди!"
   -Пусть прилетает сюда! -тут же воскликнула Надя. Я выразительно посмотрел на кумира и тот кивнул. Мы тут же перешли в "режим игрового времени" и поспешили из Собора Святой Мурки, в котором заседали, на одноименную площадь. Туда же прибежала и Анютка, которой сообщили о возвращении "тети Люды".
   Я с огромным изумлением наблюдал за всем этим бедламом. Если кто-то из вас читатели слышал об отличном древнем советском фильме "Офицеры", сообщаю - там есть замечательная сцена, когда один из главных героев, генерал, узнав, что неподалеку сидит любимая женщина, тут же кидается к ней, попутно превратив в букет попавшуюся на пути клумбу. Так вот, сейчас все выглядело все именно так, один в один.
   Однако, если разобраться, что именно меня ввергло в такой ступор? А сам-то? А Надя?
   ...Первое лирико-философское отступление, которое вы вполне можете пропустить, если вам больше тридцати. О них.
   Где-то когда-то в прошлой жизни я прочел замечательное высказывание: -"В жизни каждого настоящего мужчины может быть только одна женщина. И это не жена". Полностью согласен. Мама. Именно "Мама", а не "мать". В трилогии А.Дюма о мушкетерах мне безумно нравится один эпизод. Автор выводит в нем персонажа по фамилии Мордаунт, во всем отрицательного с его, автора, точки зрения. И вот упомянутый Мордаунт объявляет четверке мушкетеров (кстати, если разобрать подвиги Атоса, Портоса, Арамиса и и д'Артаньяна, то - редкостными сволочами они предстают), что намерен отомстить за свою мать, убитую оными мушкетерами. Четверка, естес-сно втолковывает, что, дескать, имела на то полное, если не юридическое, то моральное право: маманя мордаунтова того зарезала, ту отравила, этого до плахи довела. Но на все доводы четырех бла-ародных шевалье Мордаунт отвечает одно: возможно, у вас есть право считать мою мать преступницей, но у меня-то этакого права нет и быть не может. И он чеканит в ответ на все обвинения одну и ту же фразу: -"Это! Была! Моя! Мать!" Так кто же из них благороден и велик?
   -"В жизни каждого настоящего мужчины может быть только одна женщина. И это не жена".
   Дирижабль завис над площадью Святой Мурки, скрипнули посадочные амортизаторы, распахнулась дверь гондолы и на серую брусчатку ловко соскочила она, майор Людмила Медведева, жена моего бывшего кумира... теперь уже сеттлер.
   Встреча получилась искренне радостной, но недлинной: Надя и Анютка расцеловались с Людой, я тоже получил дозволенный приличиями и разрешенный её мужем "чмок" в щеку. Потом ИскИн-08 и майор Люда улетели в том же дирижабле.
   А вообще, задумались поросята души моей, почему ты до сих пор именуешь его ИскИном, какой же он искусственный, интеллект-то твоего цифрового друга, естественнее многих "реальных" людишек будет, а? И то верно, задумчиво согласился я с представителями семейства нежвачных парнокопытных (Artiodactyla), то ли мне начать окликать его по отчеству: -"Ильич"?
   03
   Аделаида натягивала шёлковый чулок. Феодорос Инжинеропулос сидел в кресле и неторопливо застёгивал пряжки на ремне, поддерживающем поверх майки кобуру с "Беркутом". "А вот что будет, -подумал он, -если взять и внезапно спросить, сколько ей лет в реальной жизни, где и как она живёт?" Вообще говоря, согласно неписанному кодексу поведения в игре подобное стало бы вопиющей бестактностью, неделикатностью, невежеством и даже оскорблением. Этим интересоваться категорически не полагалось. Но Ада... Говорят, бывали случаи, когда извращенцы-мужики входили в другие игры в женских образах, гадость какая... Само собой, к "Огню и стали" это не относится, говорят, что в боевые игры извращенцы не лезут. Так что Адка, без сомнений, всамделишная баба, судя по всему, американка. Хотя... возможно, что это здесь она - аппетитная девица двадцати с небольшим лет, а в реалиях ей за шестьдесят там, в каком-нибудь Орегоне или Канзасе. Зарабатывает на прокорм и игровой абонемент, прибегает из офиса или магазина такая себе одинокая и некрасивая в захламлённую квартиру, перекусывает гамбургерной сухомяткой и лезет на всё нерабочее время в игровую капсулу... Вполне вероятно также, что Аделаида догадывается: тридцатилетний бизнесмен-мафиози с рубленым волевым лицом и в форме греческого гвардейца - сопливый школьник из пьяной Раши. Плюёт на догадки и ложится с ним в виртуальную постель... гм... Хотя, что ей, вроде бы ни в одном кодексе нет статей о цифровом совращении малолетних... Нет, лучше не спрашивать ни о чём.
   -Чем был вчера занят?
   -Забыла? На мне же теперь машиностроительная мануфактура "Мегахард" и строительно-оформительская компания "Брунеллески". -Федя важно, но с видимой натугой выговорил названия. -Проверки, руководство... И то, не считая Кошерного банка!
   Алелаида едва заметно улыбнулась: -Понятно. Возьмешь в долю? В компаньоны?
   За последние две недели в её игровой судьбе произошли разительные перемены. Феодорос Инжинеропулос переселил её в подаренную им двухкомнатную квартиру на Третьей Броневой, где они сейчас и находились. За Федины деньги квартира была отремонтирована и великолепно обставлена. Кухни там не было - завтраки, обеды и ужины заказывали с доставкой из ресторана.
   -В долю? В компаньоны? - Федя, не отрываясь, смотрел на любовницу, сидящую перед зеркалом в одних чулках и подкрашивающую губы. - Управляй "Дворцом любви" и девчонками. Кстати, как у них?
   -"Как у них?" -задумчиво переспросила Аделаида. -Знаешь, дорогой, хорошо бы мне самой понять "как у них". Но главное - "как у меня"
   Целый этаж в доме, где Аделаида жила прежде, заселяли девицы нетяжелого поведения. Их "пас" игрок-сутенёр, подчинявшийся главарю местной мафии Педро Крокодилу. Он налаживал поток клиентов к девицам, собирал с проституток дань и переправлял Крокодилу, не обижая, естественно, себя любимого.
   Федя устроил так, чтоб жрицы Афродиты встретились с молчаливыми НПС-крепышами в серых мундирах фельдфебелей вермахта, кажется, ходившими у него в бухгалтерах. Отчего нет, какая разница - кого обслужить, лишь бы заплатили. Однако, произошло нечто странное. Ада была готова поклясться, что неписи-серомундирники занимались с девками чем угодно, кроме плотских утех. Вскоре после их визитов, сутенер куда-то сгинул и начали бесследно исчезать бандиты Крокодила, словно их поразил мор.
   Аделаида сумела тайно переговорить с "афродитиными служанками" и была буквально ошеломлена, когда выяснила, что те после общения с неразговорчивыми подручными Феди стали наводчицами на квесты. Да ещё какие! Необычайно щедро вознаграждаемые! Девицы, вдобавок к своим прямым и непосредственным услугам, обрушили на своих клиентов, главным образом начинающих игроков, лавину выгоднейших предложений по травле крокодиловых бандитов. На мафиози дона Педро буквально началась массовая охота. Конечно, убить их в стартовой локации невозможно, но превратить существование в кошмар - запросто. Тем не давали прохода, скидывали связанными в канализацию, сбрасывали на головы центнерные корзины со строительным мусором, избивали. Самым неприятным для Крокодила стало то, что опасность исходила не от конкретного врага, которого можно было просчитать и отразить, а от безликой толпы зелёных новичков, жаждавших быстро прокачать свои умения и навыки, удачно "закошмарив" крокодилова костолома. Тем у кого не хватало сил на травлю бандита, доставался квест типа "выследи и донеси в военную полицию" - дон Педро взвыл, когда него с другой стороны нажали игровые администраторы, получившие массу информации о деятельности мафии.
   Инжинеропулос мгновенно воспользовался кризисом, внезапно наступившим в криминальном мире Одиннадцатой базы Новой стартовой локации. -"Собирай девок, Ада,-распорядился он, -и уводи на окраину базы. Я там купил заведение, займутся настоящим делом. Хватит им клиентов без разбора обслуживать по подворотням, пусть профессионально растут". А тебе предлагаю стать этим... как его... ме-не-дже-ром. Согласна?"
   Под заведением он подразумевал легально организованный публичный дом, который, однако, отнюдь не мыслился вульгарным и низкопробным борделем. -"Ты - руководительница. -втолковывал Федя, причём у Аделаиды складывалось устойчивое впечатление, что он повторяет чужие слова. -Девчонки - смотрительницы над бригадами, в каждую из которых мы соберём по десятку уличных шлюх, выучим их, подымем планку, сделаем высококлассными мастерицами".
   Так и произошло. "Дворец любви" был зарегистрирован в штабе базы как культурно-оздоровительное заведение, обложен налогом, открыт и очень быстро укомплектован персоналом. Аделаида сделалась управляющей, бывшие "подворотницы" с потрясающей скоростью нарастили собственный уровень и превратили отловленных на ночных перекрёстках и переданных им в "бригады" девок в изысканных специалисток коммерческого секса. Известность "Дворца" пухла, словно на дрожжах, слава о небывалых ощущениях, получаемых там, поползла по городу. Доходы удесятерялись слухами о многочисленных хорошо оплачиваемых квестовых поручениях, о которых клиентам рассказывали девицы. Аделаида знала, что носителями квестов являются неприметные Федины "бухгалтеры", она и сама охотно пользовалась этой информацией: получала ее у "неписей в сером" и передавала игрокам-новичкам, в итоге изрядно поднимая личные показатели харизмы, деловых способностей и предприимчивости. Да и на счете скопилось некоторое количество игрового золотишка. А уж как нажился Феодорос (скорее всего - не только виртуально), Аделаида старалась даже не думать.
   При всём том её не оставляла мысль о том, что виртуальный любовник - всего лишь перчаточная кукла на чьей-то руке... или когтистой лапе... Как там он говорил: -"...ты, Адка, даже не представляешь, кто за мной стоит. Никто не представляет. Это ж не человек, а... не знаю кто... чёрт! И подозреваю, что в дружках у него - сам Сатана!" Аделаида передёрнулась. Брр! Хотя, как сказать... Возможности у Сатаны должны быть ого-го...Она с лёгкой насмешкой покосилась на Феодороса. Да и, скорее всего, когтистая лапа обнимает куда как крепче... а что, если...
   -Кого-то ждёшь? -спросил Феодорос, когда звякнул колокольчик у входа. -Пиццу заказывала?
   -Нет. -с удивлением пожала плечами Аделаида.
   Ее сожитель подошёл к двери, прильнул к глазку.
   -Странно. - встревоженно сказал он. -Хрен какой-то... В чём дело? Адка, оденься.
   Он расстегнул кобуру "Беркута": -Кого чёрт с утра принёс?
   -Оливера Профессора. -послышалось из-за двери. -Здравствуйте, сэр! Нам необходимо безотлагательно переговорить.
   -Советник Педро Крокодила! -прошипел Федя. -Надо же!
   Он повернул ключ: -Входите.
   На пороге стоял полный невысокий майор бронетанковых войск в британском мундире. Он был совершенно лыс. Маленькие глазк блестели на гладко выбритом румяном лице, оживлённом не сходящей с него улыбкой.
   -Рад личной встрече. -сказал он. -Доброе утро, мисс Претти, вы очаровательны! Разрешите войти?
   -Чего уж там, входите, садитесь. Почему это вас пропустила охрана? Как попали в дом?
   -Маленькие секреты. -усмехнулся Оливер Профессор. -Не ругайте телохранителей, они ни в чём не виноваты.
   Он опустился на диван, обтянутый контрабандной тисненой кожей, с сомнением посмотрел на Аделаиду, успевшую надеть пеньюар.
   -При ней можно разговаривать. -кивнул Феодорос.
   -Ну, если вы в этом уверены...Кстати, рекомендую сменить кобуру на сшитую из джинсовой ткани. Не так роскошно выглядит, быстро изнашивается, но для массивного оружия просто идеальна.
   Феодорос ухмыльнулся, вынул пистолет из кобуры и, взведя курок, положил перед собой на стол. Аделаида напряглась и внимательно посмотрела на Инжинеропулоса. Профессор по-прежнему продолжал улыбаться, но теперь что-то в выражении его глаз крайне настораживало.
   -Вы меня не знаете, -дружелюбно сказал он.
   -Я знаю о вас, -возразил Федя. -О вас многие знают. Если хотите чего-то сказать, даю пять минут.
   -Много. Ведь вам известно, что я скажу.
   -Ага, а вам - что я отвечу. -хмыкнул Федя.
   -Вы настаиваете на отрицательном ответе? -вздохнул гость.
   -Ясное дело.
   Он полез во внутренний карман бархатного сюртука, а Федя тут же схватил со стола "Беркут". Однако Оливер извлёк на свет божий всего лишь записную книжку в сафьяновом переплёте: -Год назад в нашей среде впервые прозвучало ваше имя. Через неделю Феодорос Инжинеропулос нанес нам лёгкий ущерб. Тремя месяцами спустя, вы уже не шутя обеспокоили нас. И вот сейчас должен признать, что у синдиката, который я представляю, возникли серьёзные проблемы. Разрешите закурить, мисс?
   Аделаида согласно склонила голову, Профессор достал тубку, разжег, потом выпустил изо рта клуб дыма. "Плюет на запрет курения,-сообразил Федя. -Заняться торговлей табаком, что ли?"
   -Согласитесь, подобного потерпеть невозможно.
   -Так и удивляюсь, что терпите. -безмятежно ответил Федя.
   На мгновение улыбка слетела с лица Профессора.
   -Честно говоря, представлял вас другим, сэр ... -медленно и раздельно произнёс он, отчего-то пристально посмотрев на Аделаиду.
   -Ну, всё-таки, чего вам надо? -спросил Федя.
   -В вашем распоряжении, -начал гость, -на настоящий момент находятся: Кошерный банк "Ы", строительно-оформительская компания "Брунеллески", Дворец Любви, машиностроительная мануфактура "Мегахард". Это легальный бизнес, так сказать, надводная часть айсберга. Прикрытие ваших тайных дел, которые, впрочем, для нас никаким секретом не являются: контрабанда и торговля внеигровыми товарами, подпольные тотализаторы, крайне подозрительные манипуляции с квестами. Не буду удивлен, если вы контактируете с хакерами, хотя это всего лишь предположение. Вообще говоря, за такое, как минимум, выкидывают из игры... Но я ни в коей мере не осуждаю вас, сэр, о нет, ведь мы и сами... Скорее, завидую напору и энергии, с какими вы повели дело!
   Поэтому и предлагаю исключительно выгодный для вас вариант. Вы без каких-либо компенсаций уступаете синдикату все перечисленные бизнесы нам. В виде компенсации за причинённые неудобства передаёте своё игровое золото и серебро - разумеется, за заработанными реальными деньгами в ваш карман не лезем. Со своей стороны синдикат в свою очередь не только прощает ваши неосмотрительные действия, но и оставляет управляющим одного из перешедших синдикату предприятий - банка или мануфактуры. Мисс Аделаида Претти, безусловно, останется менеджером Дворца Любви.
   Как видите, синдикат готов использовать ваши возможности... сэр.
   -Даже так? -насмешливо присвистнул Федя. -А если откажусь?
   -Не советую, мистер Инжинеропулос, -сказал Оливер. -Право же, как юрист в реальной жизни - не рекомендую.
   -Чего это?
   -Уверен, что поймёте: другого выхода нет. Поверьте, лично я был бы опечален, если бы пришлось применить по отношению к вам... и близким вам людям... крайние средства. Зря улыбаетесь, сэр!
   -Кто не рискует, тот не пьёт шампанского. -напыщенно изрёк Федя, а Аделаида поморщилась от пошлой банальности. -В бизнесе опасно.
   -Ах, да при чём тут опасность! -Профессор, досадуя, всплеснул пухлыми ладошками. -Не опасность, а неизбежная ликвидация.
   - Педро Крокодил сердится?
   -Какой там Крокодил! -с досадой возразил гость. -Умудриться надо - помешать не кому-то конкретно, а такой серьёзной организации! Неужели непонятно, что вас сотрут в порошок.
   -А поглядим. -сказал Федя, вставая.
   Профессор тоже встал и молча смерил его взглядом с головы до ног.
   -Что ж... -он, больше не улыбаясь, повернулся к Аделаиде. -Поверьте, очень-очень сожалею, однако мною сделано всё что было возможно. Прощайте, мистер Инжинеропулос. Всего доброго, мисс Претти, мне искренне жаль вас.
   Когда за Оливером закрылась дверь, Аделаида вскочила и, ухватив Федю за греческую жилетку, прошипела: -Немедленно связывайся со своим чёртом и с его Сатаной! Слышишь, сию же минуту!
   04
   Отчаянный призыв юной акулы криминального бизнеса помочь ему словом и делом привёл к нашей очередной встрече на базе N11. Золотое правило: если хочешь спрятать лист - прячь его в кроне дерева, желаешь остаться незамеченным - иди в людное место. Пройдя с аэродрома в толпе из десятка своих телохранителей и успешно изображая одного из них, я оказался в шумной толпе у штабного городка. Кирпичные утёсы пятиэтажек окружили меня, я ощутил удушающее давление: здания словно лихорадило; их бесчисленные окна напоминали вытаращенные в истерике глаза. Их взгляд казался пристальным, напряженным. Настроение, что ли было плохим у "пандовских" художников, когда те отрисовывали базу? В шуме и толкотне я добрался до левого угла площади, взглянул на парк. Там было куда свободнее. Дирижабль поднявшийся с пригородного аэродрома плавно проплыл почти над самым штабным городком. Вот тоже новости, прежде они просто таяли в небе при вертикальном взлете.
   -Здрасьте. -произнёс позади знакомый голос.
   -Тебе - аналогично. -ответил я, поворачиваясь к Феде.
   Мимо нас пронёсся одетый в кожаный костюм старшина. На его голове был шлем, за спиной трепетал длинный шелковый шарф Он полулежал в окрашенной чёрным лаком странного мотоцикла, ботинки его упирались в педали, руки в перчатках с раструбами сжимали руль.
   -Изобретатель, растуды его туды! -сказал я с отвращением, пятясь на тротуар. -Разъездились! Кстати, заметил, что базы Новой локации просто кишат изобретателями? Намотай на ус, на них тоже можно нажиться.
   Феодорос алчно задумался. Прштабная площадь действительно была местом сборищ техников, прокачивающих навыки изобретательства. Они сходились тут, чтобы, тыча пальцами в чертежи и модели, изводить своей болтовнёй прибывших в штаб по делам. Тут можно было увидеть всё: от жуткого вида приспособления для полировки и золочения выхлопной тубы под звуки траурного марша Шопена, до устройства для автоматического почесывания питомца, живущего в ангаре.
   -Может, перекусить сандвичами с сыром и беконом прямо на улице? -предложил Федя. Меня передёрнуло. Воздух, отравленный рычащими на полигоне дизелями танков, был даже прохладен, однако неимоверно душен, словно застоялся в закупоренной стеклянной банке. Выхлопы отличались редкостной густотой, в них чувствовалась неистовая нефтехимия. Строительный батальон довел будущую стену полигона только до половинной высоты, так что, судя по всему, сизый смог над штабным парком будет висеть долго.
   -Ну уж нет, господин миллионер! -решительно возразил я. -Пойдём в ресторан. Так и быть, счёт оплачу я, бедный монарх.
   -Не, ну, чего там... -смутился Феодорос. -Я это... К тому, что общаемся-то... как его... контрацептивно... как вы, товарищ деспот, говорили.
   -Типун тебе на язык! -ужаснулся я. -С Адой своей встречайся "контрацептивно", а у меня с тобой беседы кон-спи-ра-тив-ны-е, то есть тайные. Запомнил?
   -Угу. -неуверенно ответил Федя.
   Из-за угла донеслось громкое "ффф", и к "Панцер-ресторану" подкатил роскошный многоместный автомобиль. Водитель-непись проворно спрыгнул на брусчатку мостовой, услужливо опустил складную подножку. Из экипажа вывалилась, размахивая руками, шумная компания хмельных офицеров довольно высоких уровней, двое из них - с подружками, как мне показалось - в ночных рубашках. Зудя комариными голосами непонятную песню, офицеры ввалились в ресторан.
   -Что-то есть сразу расхотелось. -задумчиво заметил я, провожая взглядом ватагу, -Игра окончательно сгнила, куда смотрит военная полиция?
   -Ха! -резонно возразил отец Фёдор и завистливо покосился на дверь ресторана. -Значит не видали, как люди стали гулять.
   -Не довелось пока. -сознался я. -И видеть не хочу. Ладно, давай просто так по парку прогуляемся, подышим, на ходу послушаю "жалобы за жизнь". Излагай.
   Пока Федька излагал, мы успели неспешно проследовать до полигона, рассеянно полюбоваться кладкой кирпичных стен и вернуться на приштабную площадь базы.
   -Да. -с удовольствием констатировал я. -Федя, друг мой, ты влип.
   -А можете, товарищ император, как-нибудь организовать квест на устранение самого Педро? - взмолился Федя. -Мои девки рассыплют задание по клиентам, те устроят на крёстного папу всеобщую охоту. А?
   -Как "организовать"? Во-первых, только игра генерирует квесты и раздаёт их и никак иначе. -сухо напомнил я. -Даже детсадовцам об этом известно. А я при лишь успешно охочусь за полезными для себя квестами и раздаю их подданным. Вспомни лозунг деспотата: -"Не создавать, но изменять и передвигать!". Во-вторых, будь я даже создателем квестов, сформировать задания на постоянные гнобления, унижения и травлю Педро Крокодила не смог бы.
   -Чего это?
   -Да того это, что никакого дона Педро нет.
   Федя споткнулся.
   -Осторожнее, мостовую носом повредишь.
   -Поясните. -потребовал Федя.
   -Насчёт мостовой и носа?
   -Не-а, насчёт Крокодила.
   -Ты в игровом справочнике когда-нибудь набирал "Педро Крокодил"? -нетерпеливо спросил я.
   -Ну!
   -И что там? -допытывался я.
   -Да почти ничего. -досадливо отвечал мой сопливый криминально-буржуазный спрут. -Туфта всякая.
   -А в личных данных смотрел, когда тот в последний раз входил в игру?
   -Не-а. А где? И зачем?
   -Затем, -моё терпение напоминало кусок сахара в горячем чае, -что я, например, посмотрел. И выяснил: великий и ужасный крёстный отец мафии появляется в игре в среднем раз в сто дней.
   -Да не может быть! -Федя потрясённо заморгал. -Прячется что ли? Кто ж тогда всем заправляет?
   -Вот и я о том же. А ну-ка, перечисли поимённо главных Крокодиловых подручных. Только не торопись.
   -Пабло, Эрнест, Дэн, Роберто, Оливер. Известная "пятерня дона", "пять пальцев на правой руке" и всё такое... -отец Фёдор задумался. -Э? А?! Ух ты!
   -Уразумел?
   -Ё-моё! - Федя схватился за голову. -Ах, я дурак!
   -Не буду разубеждать, чтобы не снижать твоей самооценки. -ласково сказал я. -И, думаю, квесты на их кошмарение уже на подходе.
   Мимоходом добавил: -Кстати, мама знает, что ты сожительствуешь в игре с её американской ровесницей?
   05
   -Открываю утреннее совещание при командующем. -сказал я. -Наличествуют: генерал-майор Лунина (заместитель командующего, майор Инь Инь (разведка и диверсионно-разведывательные службы), капитан Ирина Пантерина (полк "Пантеры"), капитан Владимир Львов (полк "Львы"), капитан Олег Тигрицкий (полк "Саблезубы"), майор Матрёна Богатырцева (Краснознамённый полк "Амазонки\Валькирии"), капитан Ван Лун (полк "Чеширские коты"), майор Пуська Бятая (полк "Ласковый"), старший лейтенант Изверг Чёрный (полк "Чёрный") и капитан Сергей Росомашко (Отдельный танковый полк особого назначения "Стенька Разин").
   На совещании вам будет предоставлена информация, предназначенная только для комполков. А вот завтра в это же время включу общую связь и обращусь ко всему личному составу. Майора Бятую прошу не отвлекаться.
   Как видите, мы собрались в здании церкви. Если кто-то бывал в Венеции, с которой срисован здешний славный город Госпиталь, административный центр герцогства Госпитальери, то наверняка припомнит, что в венецианский собор Санта-Мария-делла-Салюте знаменит ежегодными службами в память об избавлении от эпидемии чумы. Такая вот угрюмая история...
   Чтобы продолжить традицию, но поубавить мрачности, я решил использовать эту постройку с большей пользой.
   Как думаете, зачем Вонюция была переименована в Госпиталь? Правильно. Оттого, что каждый игрок, воюющий в рядах наших славных вооружённых сил оставит свою точку привязки здесь, в этом здании. Если - да хранят его от этого все боги войны, сколько их есть! - воин геройски падёт в бою, то воскреснет здесь. Пуська, не отвлекайся! После чего ожившего осмотрят эскулапы из ведомства уважаемой Ким Ксуань, её высочества герцогини де Госпитальери, он сможет провести какое-то время на острове Муравьином, где уже строится нечто вроде санатория со всем, необходимым для реабилитации после ранения... и гибели... то есть с саунами-бассейнами, барами, танцзалами... и прочими заведениями, укрепляющими здоровье. Пуська, последний раз прошу внимания! Решим, если понадобится, дела финансовые, поможем заменить погибших НПСов из экипажа, ускорить ремонт подбитой машины или приобретение новой. И - опять на фронт к новым победам. Самолётом или поездом - к месту службы.
   В наступившей тишине было явственно слышно, как хихикнула Пуська. Надя улыбалась уголками губ моим отечески-заботливым интонациям. Инь с невозмутимым видом глядел в какую-то бумажку.
   -Но Всеслав Глебыч, -как я и ожидал, простодушный Вовка Львов с недоумением заморгал, -ведь это же жутко неудобно! Всегда точки привязки были в лазарете подразделения! Ну, вот хотя бы у меня в полку: помер-воскрес -в бой, помер-воскрес -в бой. Надежно и быстро. А теперь тягомотина какая-то получается.
   -Вот непонятливый! -снова хихикнула Пуська. -Ну, ва-аще!
   Матрена с удовольствием толкнула её в бок.
   -Понятливый майор Бятая. -не поднимая глаз, попросил Инь Инь. -Быть может, потаённый смысл намечаемых перемен растолкуете?
   -Растолкую. -завелась Пуська. -Чтобы мы все были под полным контролем - вот вам... то есть нам... и весь смысл.
   -Совершенно верно. -сухо подтвердил его светлость герцог Инь де Госпитальери. -Мы вот-вот армией станем и столь крупными перспективами рисковать не можем. А, как вы совершенно точно выразились, товарищ майор, "полный контроль" риск к минимуму сведет. Что из выступления командующего предельно ясно всем сейчас станет.
   Генерал-лейтенант Всеслав Лунин вывел дивизию "Лунинград" на новый уровень - "корпус". Это ведёт к повышению в звании.
   Поздравляем! Вы -генерал-полковник. Бонусы к званию:
   Атака: +160
   Защита: +210
   Скорость\маневренность: +99
   Ресурсы: +73
   Тактическая подготовка: +67
   Боевая подготовка: +69
   Политическая подготовка: +69
   Военное образование: +58
   Удачливость тактическая: +28
   Удачливость стратегическая: +20
   Вот и четвёртая звезда засияла на черных петлицах под эмблемой танка.
   Надежда Лунина теперь генeрал-лейтенант
   Присутствующие дружно зааплодировали.
   -Спасибо... -отмахнулся я. -Это все неважно, суета, давайте о деле. Приступаем ко второй, секретной части нашего командирского совещания. Завтра - знаменательный день, с которого начнётся для каждого из нас новое время. Прошу вспомнить школьный курс географии.
   -Брр... -поёжился Росомашко.
   -И всё-таки, вспомните. -усмехнулся я. -Повторенье - мать ученья.
   На стене высветилась большая карта.
   -Как вам постоянно твердят, Новый материк - точная копия Евразии. Подтверждаю. И не только в в смысле очертаний берегов, совпадения природных зон, расположения гор и равнин. Даже населенные пункты разработчики просто скопировали со спутниковых карт планеты Земля. Взять, например, город на островах, в котором мы находимся...
   Какой следует вывод из аналогий?
   А тот, что нам следует поторопиться! В настоящий момент мы - хозяева огромной части суши в которой вовсе нет игроков. Это "Западная Европа". Но в мире "Огня и стали", как и во всех остальных, природа пустоты не любит. А это значит, что сюда уже стремятся враги-соперники, неприятели-конкуренты.
   Поскольку флота здесь нет и, по клятвам авторов игры, не предвидится, попасть в "Европу" недруги могут только через узкие морские проливы, как это сделали мы.
   Но мы-то люди умные и, переправившись через "Гибралтар", тут же поставили там базу "Лунинск-4", посадили в неё учебный полк Имперутора, создали вассальный султанат Эльмиры и тем самым, надеюсь, намертво забили пробку в это бутылочное горлышко. Вдобавок, созданный нами и дружественный нам Альянс господствует к югу от пролива и надёжно сдерживает Лигу. Так что с юго-запада мы пока что надёжно защищены... Пока что...
   А вот юго-восток... По "Анатолийскому" полуострову, на котором в ва... в "реальном" мире с комфортом расположилась Турция, движутся на запад войска всё той же Лиги. Они стремятся к проливам "Босфор" и "Дарданеллы", отделяющим "Анатолию" от "Европы". Если успеют овладеть проливами раньше нас и закрепиться на них - дело плохо.
   Но, надеюсь, не успеют. Да, им до проливов ближе, чем нам. Однако у нас есть определённая фора. Во-первых, у меня имеется кое-какой запас харизмы и авторитета среди НПСов. "Лиговцы" же никогда не заморачивались установлением добрых отношений с неписями: -"Хороший индеец - мёртвый индеец!", "Сначала стреляй, потом здоровайся!" и всё такое. Поэтому по полуострову они продвигаются медленно, преодолевая сопротивление обозлённых аборигенов. Наши же конфликты с туземцами сведены к минимуму - только с непримиримыми, с которыми договориться нельзя по определению и которые жестко запрограммированы на противостояние. Во-вторых, в нашем распоряжении сеть железных дорог и умение ими пользоваться. Ни тем, ни другим "Лига" не богата.
   Вот и воспользуемся преимуществами.
   Завтра с утра полки "Ласковый", "Амазонки\Валькирии", "Чеширские коты"), "Пантеры", "Львы", "Саблезубы" и "Чёрный" начнут погрузку в эшелоны. Вагоны уже собраны, паровозы готовы, бронепоезд "Мамонт" возглавит колонну. Старшей экспедиционного корпуса назначаю майора Богатырцеву. Двинетесь к "Босфору" и "Дарданеллам", закрепитесь там и... Соскучившиеся по драке получат её в полном объёме, не соскучатся - "лиговцы" полезут со всей яростью.
   Отдельному танковому полку особого назначения "Стенька Разин" - отдельное и особое задание. Как в школьном атласе называется эта река, Сергей? Пуська, не подсказывать! "Дунай" она называется. Что там за город на ней стоит? Да молчи же, Пуська! "Будапешт" на ней стоит! Вот его, двойника славной венгерской столицы и возьмут штурмом славные "разинцы". Сразу предупреждаю - адски трудная задача.
   Ну, боги войны нам в помощь!
   Кампания 40 Вождь 01
   ...Часы на Дозорной башне в центре Пятой базы пробили девять раз, когда бронемастер Оливер Профессор вышел из дверей Клуба Самоходчиков и остановился, глядя вниз вдоль Дизель-авеню. Он опять испытал досадное чувство слежки, не покидавшее его последние дни. Всё-таки прогресс в играх зашёл очень далеко, ощущения просто потрясающие: неприятный щиплющий холодок, мурашки по коже с той стороны, откуда следят. И какое-то напряжение. Оливер незаметно осмотрел улицу. Зевак не видно. Два пустых джипа у обочины рядом с клубом, их водители-неписи дремлют за рулями.
   Он и прежде всегда чувствовал постоянное, вкрадчивое, терпеливое наблюдение на улицах, чего следовало ожидать: полиция есть полиция. Но теперь ощущение, что он находится под непрерывным наблюдением было непреходящим. Сопливые детективы-любители? Или всё же стая игроков-новичков, получивших от девок из Дворца Любви квест на охоту за ним?
   Оливер ни разу не брал охраны. А, собственно, какой в ней смысл? Убить никого на стартовой локации и в пределах базы невозможно. Взять в плен и вымогать выкуп тоже нельзя - он выйдет из игры и пожалуется администрации. Ограбить его не удастся: Профессор никогда не носил с собой ничего ценного.
   -Добрый вечер, мистер Профессор.
   Бронемастер оглянулся. Ничем не приметный игрок, по всем признакам - начинающий, новичок из новичков, протягивал ему запечатанный пакет. Очевидно, взял копеечный квест на доставку, выполнил и тут же побежал исполнять следующий. Профессор пожал плечами, распечатал конверт. В нём оказались билет на самолет и записка:
   -"Уважаемый сэр бронемастер! Настоятельно прошу о встрече - немедленной и безотлагательной! Прошу не информировать о ней партнеров по синдикату.
   Деспот Священного Светлых Сердец Союза (СССС)
   Всеслав I".
   Внимание: бронемастер Профессор, вы получили серию квестов высшего уровня "Босс преступного мира". Задание - наладить перспективные связи. Награда: зависит от принятого решения. Штраф за невыполнение: не предусмотрен. Серия прерывается в случае невыполнения одного из квестов или отказа от него.
   Оливер изумлённо присвистнул. За два с половиной года, проведённых в игре ему впервые выпала возможность получить уникальное задание! Неопределённость вознаграждения недвусмысленно намекала на его величину. А в сочетании с отсутствием наказания за провал миссии это выглядело вообще фантастически.
   Да, собственно, чем он рискует? Это вам не реальность, в ней у каждого всего одна жизнь, а здесь возможная гибель в ловушке - всего лишь досадный эпизод, очередное воскресение в точке привязки, одним больше, одним Обдумывая по дороге наметившееся приключение, он пешком добрался до аэродрома. В мутном, словно взгляд пьяницы, лунном свете огромное здание казалось замком, более уместным в фэнтезийной игре. В крыльях и башенках здания ярко сверкали огни.
   Оливер, не спеша, спустился по широкой лестнице на выложенный красным кирпичом выход на посадочные полосы, освещённые прожекторами. В билете была указана полоса "А". Вот и его белый биплан. Оливер опустил билет в щель билетоприёмника, дверь самолета с лёгким шорохом отъехала.
   Самолет оказался первого класса, не "люкс". Разумно, отметил Профессор, если приглашающая сторона желает сохранить поездку в тайне: рейсы "люксов" регистрируют, их пассажиры ездят по именным билетам.
   Оливер сел на коричневый кожаный диван у вогнутой стены, неторопливо налил в фарфоровую чашку чая. Время поездки не позволяло рассчитывать на большее. Действительно, послышалось гудение двигателей, а когда в чашке не осталось ни капли, биплан приземлился.
   Профессор, покинув самолет, с недоумением огляделся.
   -Здравствуйте, сэр бронемастер. -вежливо сказал приблизившийся к Оливеру непись-старшина в типичном синем комбинезоне механика-водителя. -Если не возражаете, мне поручено довезти вас до места. Здесь недалеко сэр, если по прямой дороге. Извините, но что вы предпочтете - чтобы вам завязали газа или надели шлем с непрозрачным забралом? Рекомендую повязку, в ней удобнее.
   "Недалекий" путь, тем не менее, занял не менее четверти часа. Оливер понял, что его куда-то везли по тряской дороге, потом пересадили на катер, затем некоторое время вели по узким городским улочкам. Пахло морем, скорее всего это был порт, явно не в тропическом поясе. Ну да, его величество деспот и император Всеслав I, по слухам, обретался где-то в локациях Нового материка с умеренным климатом...
   -Прошу сюда, сэр. -водитель ввел его в какое-то помещение, снял повязку с глаз и неслышно удалился.
   Оливер стоял в вестибюле какого-то дворца. Во всяких там ренессансах и барокко он не очень-то разбирался, но что это было нечто величественно-старинное и не то итальянское, не то испанское, понял сразу. По обе стороны резной двери стояли два высоких непися с автоматами ППШ. Проходя мимо, Оливер отметил, что оба - необыкновенно мощные. Еще двое неслышно заняли места перед ним и за ним. Почётный караул, или конвой?
   Оказавшись внутри, он невольно издал восхищенное восклицание. Помещения, по которым его вели НПСы в форме РККА образца 1939 г., поразили утонченной изысканностью. Словно все самое лучшее из лучших сокровищ мировых музеев было отобрано и собрано здесь. Фрески и мозаики, гобелены и шпалеры, ковры и картины, равными которым могут похвастать немногие дворцы. Изумительно точные копии скульптур античных мастеров и гениев Возрождения.
   Охранники не дали времени рассматривать блистательную роскошь, ведя Оливера дальше.
   Невидимые часы начали мелодично отбивать десять.
   -Добро пожаловать, Оливер Профессор! Вы не только корректны, но и точны до минуты, - сказал кто-то. Голос был удивительно благожелательным и спокойным.
   Фигура в простой полевой форме все той же РККА повернулась к нему. Оливер увидел чёрные генеральские петлицы, надпись "Всеслав I" над левым карманом, гладко выбритое аскетическое лицо, рот и глаза показались ему добрыми, серые глаза устало щурились, как при напряженной работе.
   - Очень любезно с вашей стороны, мистер Профессор, что вы оказали мне честь и удовлетворили прихоть правителя карликовой монархии.
   Оливер внимательно взглянул на Лунина, но не заметил в интонациях и тени насмешки.
   -Обойдёмся сейчас без дворцовых церемоний, -услышал Профессор. -и без титулов. Прошу обращаться просто по имени.
   -Взаимно. -Оливер иронично кивнул.
   -Сделайте одолжение - разделите после долгой поездки со мной трапезу. - сказал Лунин, за его спиной неслышно образовался НПС-денщик и выдвинул для Оливера стул у круглого стола, накрытого на двоих.
   -Прошу садиться.
   Профессор вежливо поклонился хозяину дворца и сел: -Благодарю, Всеслав, с удовольствием. Что же касается удовлетворения вашей прихоти, как вы это называете, как я мог поступить иначе, если ваше приглашение столь... убедительно?
   -Да? -деспот улыбнулся уголками губ. -Благодарю за комплимент. Но попробуйте вина, угощайтесь.
   Денщик налил красного вина и принялся расставлять тарелки с чем-то восхитительно пахнущим.
   Оливер поднял кубок и замер, с изумлением рассматривая удивительно изящную вещь. Это была тонкостенная золотая посуда с основанием в виде не то грифона, не то химеры, причём фантастическое животное вовсе не производило отталкивающего впечатления. Виртуальная копия бесценного музейного сокровища?
   -Да, -мимоходом заметил хозяин, словно Оливер говорил вслух. - Действительно, в игре это есть только на моём столе. Кубки царей династии Ахеменидов. Когда пью из них, вижу персидских владык в окружении воевод и вельмож в знаменитом персепольском дворце. Державные величие, пафос, блеск одновременно с шаткой государственной громоздкостью. Достаточно было толчка со стороны крохотной, но въедливой Македонии и...
   Оливер с удовольствием выпил и приступил к чудесной отбивной.
   -К слову, по поводу Македонии и Александра... Вам не кажется, Оливер, что игра предоставляет огромные возможности скрытым Чингисханам, безвестным Крезам и Рокфеллерам, несостоявшимся Колумбам? -спросил Всеслав. -Каждый мог бы покорить мир, основать процветающее предприятие, открыть новый континент... Но для них в так называемом реальном мире не хватает для этого сущей мелочи - места и ресурсов.
   -Ну и слава богу! - рассмеялся Профессор. -страшно вообразить, что стало бы, будь у всех недоцезарей и микронаполеонов легко доступные возможности в "так называемом реальном мире"! Как бы они вцепились бы друг другу в глотки и мир заполыхал в огне? Да впрочем, он и так полыхает... А в "Огне и стали" существуют серьёзные ограничения, иначе игроки порвали бы игру в клочья.
   -Существуют, полностью согласен. - серьезно ответил первый и пока единственный в игре сеттлер-монарх, разливая по кубкам вино. -Но, в отличие от пресловутого "реального мира" здесь возможен контроль за игроками не только со стороны игрового механизма, но также со стороны воли и интеллекта больших, чем даже общая сумма воль и интеллектов множества игроков. Что имею в виду? Гм... Странный вопрос для американца, выросшего на комиксах о Супермене... Сверхразум, более могучий, чем все участники игры вместе взятые. Сверхинтеллект, рассчитывающий за них. Сверхволя, сильнее их воль, способная расставить каждого на подобающее его достоинствам место и могущая осуществить мечту каждого, если, конечно эта мечта вписывается в планы этой Сверхволи.
   -В итоге, Всеслав, - возразил Оливер, -игроки не только никогда не станут Александрами, Буддами и Конфуциями или Гитлерами, но и превратятся в суперррабов! Вот только кого? Внутрииигрового виртуального провидения? Или бога, если вы предпочитаете этот термин?
   -В куда меньших рабов, чем во внеигровом "реальном" мире", -Лунин поднял кубок. -Ваше здоровье! А что до термина... Так ли это существенно? Важно другое: интеллект, о котором веду речь, действительно станет применять в собственных интересах способности признавших его, но притом использовать исключительно бережно и никогда не расходовать понапрасну. Он будет щедро и достойно вознаграждать их, а когда накажет - наказание окажется бесстрастным и справедливым. Он не уподобится сеятелю, бросающему тысячи зёрен на сухую глину, в надежде, что десяток прорастёт. Нет, он отберёт лучшие семена, приготовит им плодородную почву и обеспечит рост.
   -Игровой мир подкупает многих именно свободой. -искренне сказал Оливер, отхлебнув из кубка. -Как хорошо, что в "Огне и стали" ничего подобного описанному вами нет!
   -Возможно, не существуй ничего подобного, это было бы очень... эээ... справедливо, -деспот задумчиво отложил серебряную вилку. -но, видите ли, подобное в игре всё же имеется.
   -Неужели? -Профессор пытался сообразить, не шутит ли венценосный собеседник. -И в каком же виде?
   Он обвёл взглядом неярко освещенную дворцовую палату и в очередной раз поразился вкусу, с каким она была оформлена.
   -Да, восточный стиль, - Ал снова прочел его мысли. -Точнее - древнеперсидский. Есть в занятом мною недавно дворце помещение в антично-римском духе, есть комната "а-ля ацтеки". Впрочем, я уже подарил этот дворец семье герцога и герцогини де Госпитальери...
   -Если не ошибаюсь, -заметил потрясенный Оливер, -таких дарений разработчики игры не предполагали.
   -Не предполагали. -любезно согласился Ал. -Точно так же, как не предполагали, что пребывающие здесь картины, драгоценности, вина, другие плоды человеческого гения попадут из их мира сюда, в игру. Хотелось, чтобы вы это оценили.
   -А! -воскликнул Профессор. -Ясно! Так вы - хозяин Феодороса Инжинеропулоса! Теперь понятно, откуда у него эксклюзивная контрабанда!
   -Отдаю должное вашей проницательности! Впрочем, я в ней не сомневался. Поэтому и пригласил вас!
   -В принципе, если допустить, что вы - талантливый программист с хакерским талантом от бога, многое становится понятным. -задумчиво протянул Оливер. -Однако, необъяснимый Ниагарский водопад от Федоросовых неписей квестов на наше гнобление- вот что поражает куда больше, чем все эти сокровища!
   -Да что ж тут удивительного? -обронил хозяин дворца. -Наверняка, вы уже посмотрели мою личную карточку, когда поняли, куда вас привезли и кто пригласил. И увидели, каков у меня уровень харизмы среди НПС-ов. Трудно ли при этом попросить их направить квестораздачу в нужное русло?
   Оливер постарался кивнуть как можно небрежнее: дело, дескать, обычное, чего уж там...
   -В каком виде, спросили вы, находится в "Цивилизации пара" Сверхинтеллект? Искин08, конечно. Плюс достаточно умелый игрок при нем. Плюс созданная на основе Желтой лаборатории государственность. Подчёркиваю, именно их симбиоз создаёт уникальность.
   Лунин устало потёр лоб.
   Оливер неосмотрительно взглянул ему в глаза и на некоторое время потерял способность видеть что бы то ни было. Заурядно-серые, они, тем не менее, были самыми живыми глазами, какие Профессору когда-либо доводилось увидеть не только в игре, но и в жизни. За ними - жемчужинами по цвету, алмазами по твердости - словно скрывался сам источник жизни. Оливер с немалым усилием оторвал от них взор.
   -Не только же вашему синдикату делать "предложения от которых невозможно отказаться". -усмехнулся деспот. -Отчего бы вам не выслушать одно из них от меня? Сейчас вы - последняя буква в псевдониме "Педро". Предлагаю стать не первой, но вообще единственной.
   Каковы базы в новой стартовой локации? Благоустроенные, спокойные места, не правда ли? С единственным недочетом - там нет организованной преступности... пока... Отчего бы вам не помочь в преодолении данного недостатка? Переселяйтесь туда, оставив Федьке Инжинеропулосу старую стартовую локацию!
   Конечно, перед этим соберите ваших подчинённых неписей, уведите, кого сможете, из банд Пабло, Эрнесто, Дэна и Роберто. Захватите кассу синдиката и перед уходом обчистите счета сообщников - гарантирую помощь в этом богоугодном деле.
   О, внимательно слушаете и не возмущаетесь тем, что я предлагаю предать... гм-гм... товарищей, совершить подлый и бесчестный поступок... Отлично! Ещё раз с удовольствием убеждаюсь, что не ошибся - вы умный человек, для которого четверо подельников - не друзья, а временные партнёры, каждый их которых мгновенно принял бы моё предложение, обратись я к нему. Но обращаюсь к вам, поскольку Оливер умнее, а, следовательно, полезнее мне, чем Пабло, Эрнесто, Дэн и Роберто, вместе взятые.
   Я очень хорошо помогаю принявшим мои предложения. И защищаю их. Сразу после переселения поддержу вас точно так же, как помогаю Федюне Инжинеропулосу, успешно вытесняющему вас с прежних криминальных пастбищ. Федя, надеюсь протянет свои щупальца по всей бывшей зоне вашего влияния, а вы (подчеркиваю - единолично) сплетёте сеть собственного синдиката, которая накроет острова новой стартовой локации.
   Как вам перспективы?
   -Блестящие. -кивнул Оливер Профессор. На самом деле он был чрезвычайно взволнован. Все, что он испытал, было скрупулёзно рассчитано на то, чтобы возбудить его воображение. Он трепетал при мысли о том, что мог бы сделать, если бы воспользовался мощью Лунина и стоящих за ним сил. Деспот и император хладнокровно следил за ним.
   -Послушайте, - резко сказал Оливер, -проясните три вопроса.
   -Если смогу - с удовольствием.
   -Первый - в чём ваш интерес? Какую оплату потребуете? Процент с доходов, то есть оброк? Выполнение заданий, иначе говоря, барщина?
   -Как всё-таки приятно иметь дело с образованным человеком... Что вы, никакого крепостного права! Никаких приказов и поборов! Просто вы всегда будете помнить об оказанных вам услугах и не совершите по отношению ко мне ничего плохого. Никогда. Ни при каких обстоятельствах.
   -Второе - допустим, я откажусь - что будет?
   -Вернётесь на то место, откуда прибыли ко мне. -Всеслав I пожал плечами. -О беседе со мной боссы синдиката не узнают, вреда вашей репутации не будет. Продолжайте идти своим путем. Но...
   -Так и предполагал, что есть "но" -пробормотал Оливер.
   -...но буду разочарован таким исходом. - спокойно продолжал Лунин. -А поскольку не терплю разочарований и стремлюсь не их допускать (слишком много их было... прежде), то опасаюсь, вам не суждено будет... ммм... преуспеть. Возможно даже, что я сочту вас таким постоянным упреком, эдаким живым напоминанием об ошибочных надеждах, и...
   -Понимаю. -улыбнулся Оливер. - Живое напоминание однажды перестанет быть живым.
   -Отчего же "однажды"? -безмерно удивился деспот. -Вы обратили внимание на то, что игрокам-новичкам в Просперити выдаётся дюжина квестов в день на покушения на Пабло, Эрнесто, Дэна и Роберто? Ваши соправители по синдикату не успевают выплывать из канав и выбираться из по рухнувших на них кирпичных стен. Они замаялись воскресать по десятку раз на дню, а вас никто не трогает. Еще десяток ежедневных квестов требует проследить за Пабло, Эрнесто, Дэном и Робертo и донести на них в полицию. По вашим же пятам никто не ходит и не собирает компрометирующую информацию, чтобы передать ее разработчикам. Однако, если вы упадёте в моём мнении, то...
   -Ясно. И последнее. Чем сможете помочь, государь, против оставшихся четверых, когда я покину синдикат?
   -О, вот уж это вас никоим образом не должно беспокоить! Когда вы уведёте с собой хотя бы треть работников синдиката, дни останков "Педро Крокодила" будут сочтены. Поверьте, когда с одной стороны их будет пожирать Инжинеропулос, а с другой прижгут правоохранители, единственное, чем подельники смогут досадить вам - горькими упрёками. Итак, теперь мой вопрос - сугубо риторический - что вы выбираете: тонуть вместе с подельниками по синдикату или стать главой новой, в десятки раз более мощной и богатой организации?
   -Последнее.
   -Поздравляю... дон Оливер. Обсудим детали.
   02
   Защёлкали включающиеся телеэкраны, зажжужали камеры.
   -Спасибо, друзья, за то, что все с утра в игре, слушаете и смотрите. -поблагодарил я. -Бронепоезда уже отправились в путь, ваши танки погружены на платформы и перед тем, как начнётся поход мне хотелось бы сообщить, что нас ждут не только новые места, но и новые времена.
   Это не пустые слова.
   Сейчас в наших подразделениях девятьсот восемьдесят семь игроков и десять тысяч четыреста семь НПСов. "Лунинградцы" поднялись до статуса корпуса, по численности вооружённых сил занимая триста восемьдесят третье место из тысячи двухсот девятнадцати пунктов игрового рейтинга. Скромно? Пока - более чем.
   Будем ли мы мощной и многочисленной армией? Да, обязательно. Сколько же новых игроков примем в свои ряды? Не более сотни тех, кто сейчас обучается в учебном полку Имперутора. Тогда как, можете удивиться вы, произойдёт рост наших рядов? За счет кого?
   Внимание, товарищи капралы и сержанты, старшины и лейтенанты! С этого момента всё изменяется! Теперь мы не просто одно из многих войсковых подразделений "Огня и стали". Мы - государство. А это значит, что со дня на день будут основаны наши заводы производящие автомобили и танки, самоходки и бронетрансопртеры, орудия, боеприпасы, запчасти, горючее. И все это начнет поступать в полки. У каждого из вас скопилось некоторое количество игровых серебряных денег, добытых за победы в боях. И большинство даже не знает, как их израсходовать: воевать вы умеете, ваши машины подбивают редко, дорогостоящего ремонта не требуется. Приказываю! Нанимайте НПСов - механиков водителей, наводчиков, заряжающих, комплектуйте новые экипажи. Сажайте их в танки, которые я буду выдавать в пользование, формируйте собственное подразделение и становитесь командирами НПС-взводов, НПС-рот, НПС-батальонов, НПС-полков. Танкистов в игре - хоть пруд пруди, командиров - мало. Становитесь командирами.Растите в званиях, примеряйте капитанские, майорские, полковничьи погоны! Готовьте кители под ордена!
   Удач нам, успехов и побед! В добрый путь!
   Телекамеры отключились. Я поднялся с кресла, Надя взяла меня под руку и, сопровождаемые герцогской четой де Госпитальери, мы стали подниматься вверх по мраморной лестнице Собора Святой Мурки.
   Генерал-полковник Лунин, вам объявил войну отдельный батальон "New-York/666"
   Два десятка паровозов одновременно взревели гудками и в сочетании с выпущенными ими клубами дыма это производило ошеломляющее впечатление. Я глядел на материковый берег со смотровой площадки над куполом собора и казалось, что там пробудился чудовищный вулкан. Дымы постепенно редели, стихал гул, в который слился стук тысяч стальных колес о рельсы: состав за составом отбывал на восток.
   Полк "Тридцатьчетвёрка" предлагает корпусу "Лунинград" союзнические отношения
   -Если летописец найдётся, который историю "Огня и стали" создас, т -задумчиво сказал Инь Инь, -то обязательно напишет что-нибудь вроде: - "Эта краткая, но революционная речь Всеслава I стала первым шагом к сенсационной и невиданной доселе в игровом мире тотальной жестокой и истребительной войне НПС и сеттлеров против игроков". Уверен, что с затеянным справишься?
   Совет кумира: "An nescis, mi fili, quantilla prudentia mundus regatur?" "Сын мой, разве ты не знаешь, как мало надо ума, чтобы управлять миром?" (папа Юлий II) 
   -Даже так? - удивился Инь, которому я перебросил цитату. -Где твоя обычная осторожность?
   -Он не ошибается. -щебетнула Ким Ксуань.
   -Это реплика моей жены. -неимоверно серьёзно поправил я. Надя, смеясь, кивнула.
   -Ну вот, новая эпоха и началась. -я повернулся к Ким Ксуань. -А теперь, ваша светлость, госпожа герцогиня, старший лейтенант, главный медик и начальник медслужб корпуса, командир особой экспериментально-медицинской роты, должите пожалуйста, что там у нас творится?
   И я указал в противоположную от паровозных дымов сторону, где лежал остров Мурёна.
   -Докладываю. -размеренно заговорила Ким. -По вашему, Всеслав Глебович, приказу на острове под моим личным руководством оборудован комплекс, состоящий из концентрационного лагеря "Светлое будущее", исследовательской лаборатории и фармацевтического корпуса.
   В бараках "Светлого будущего" уже в ближайшее время можно разместить до тысячи особей из числа взятых в плен непримиримо-агрессивных неписей. Подопытные сначала будут получать полноценное трехразовое питание, постоянно отдыхать и достаточно спать. Это позволит использовать их для опытов и в качестве сырья для производства лекарств и стимуляторов.
   Круг наших интересов очень широк. Все эксперименты постараемся предельно упростить. В исследовательской лаборатории Љ1 будут прививать заразные болезни, разрушающие ткани и обрабатывать ядовитыми веществами. Экспериментаторы будут фиксировать все изменения до последнего. Это позволит нам получать при переработке их организмов дешевые и эффективные противоядия, вакцины и различные лечебные препараты для наших солдат и офицеров. Расстрелы в опытных целях дадут нам неоценимый опыт в лечении огнестрельных ран. Полагаю, количество смертельных ранений можно будет сократить втрое-вчетверо. Также на этом материале мои подчинённые отработают самые разные виды оперативных вмешательств и нарастят опыт.
   Перспективны также изыскания в исследовательской лаборатории Љ2 по воздействию жары и холода на организм солдата, а также по влиянию перепадов давления на боеспособность танкиста. Особенно важно, по моему мнению, изучить постоянное воздействие радиации на солдат, выявить патологические изменения в организме на ранних этапах заболеваний. Ведь скоро мы сами начнем производить атомное оружие и, возможно, не только мы.
   Ну, а в цехах фармацевтического корпуса можно уже сегодня перерабатывать около сотни голов в стимуляторы и лекарства.
   -Молодчина, Ким!
   -Без помощи Чжэ Хэй и Штерча я бы никак не справилась. -возразила Ким. -Вся научная сторона - целиком и полностью на них.
   -И они молодцы. -согласился я. -Дело важнейшее...
   03
   Из сто третьего номера газеты "Вестник "Огня и стали"".
   "...Из рубрики "Перспективы мира". ...Многие игроки задают вопросы по поводу намечаемой нами перемены в игровом процессе.
   В полночь со следующего воскресенья на понедельник будут внесены изменения в режим питания всех участников игры (НПС, сеттлеров, игрокоы). Это вызвано постоянным стремлением разработчиков повысить реалистичность игры.
   До сих пор потребление еды и напитков не было обязательным процессом и производилось только а)для получения удовольствия от вкуса виртуальной пищи и б)для ускорения действия лекарств при ранении. Теперь же питание стало обязательным и игнорирование потребности в пище приводит к постепенному упадку сил, а следовательно - к снижению внимательности, зоркости, скорости реакции и т.д.
   Отвечая на возражения о том, что это резко увеличит расходы игроков, мы можем сообщить, что цены на пищевые продукты будут снижены в сто (!) раз! При этом оплата будет производиться исключительно в серебряных, которые либо добываются в бою, либо зарабатываются предпринимательством. Не покладайте рук - ищущий да обрящет!
   -...Посчитаем? - с раздражением предложил я Лаптеву. Главпрограммист "Панды" после почти трёхмесячной паузы вновь вызвал меня на рандеву. Из присущего всякому мало-мальски уважающему себя монарху чувства мелочной мстительности я встретил его на острове Мурёна и повёл на прогулку по только что выстроенному концлагерю "Светлое будущее". Лаптев вышагивал рядом со мной, потрясенно косясь на аккуратные ограждения из колючей проволоки, бараки и чистеньккие контейнеры с жизнерадостной надписью "трупы".
   -Ну? -буркнул "пандовец".
   -Антилопу гну! - не выдержал я. -Ага-ага "повысить реалистичность игры", как же...расскажите младшей группе в детских яслях. Нет, соображения ваших хозяев ясны и понятны: хотят сколотить еще деньжат с игроков. И я их не осуждаю, только как-то нехорошо выходит. Игроку-одиночке прокормить удешевлёнными в сто раз харчами экипаж из трёх четырёх-неписей - раз плюнуть. Комвзвода тоже даже ухом не поведёт. Командиру роты и батальона придётся уже плотно думать над вопросом и выкручиваться. А вот командующие полками и дивизиями с их многосотенным составом сейчас взвоют волками на морозе. Награбить хлебца у врага? Ха-ха-ха... Отобрать у НПСов-нейтралов? Раз-другой можно, пока всю округу против своего подразделения не восстановишь, а дальше? Только вкладывать в игру реальные доллары-юани, конвертировать их в игровое злато-серебро и закупать виртуальные рис с картошкой. Ну ладно, пусть так... А вот что делать скромному деспоту и императору с сотнями тысяч подданных? Смотреть на то, как они вымирают от голода? Или...
   Я с внезапной догадкой уставился на Лаптева: -...Или ваша братия нарочно всю бучу затеяла? Чтоб монарх не слишком зарывался.
   -Не наша. -сердито возразил "пандовец", остановился, ткнул меня пальцем в пуговицу кармана и и настойчиво повторил. -Не наша, не программистская, мы - исполнители. И не сценаристская, они - пятый отдел -придумщики, тараканов в башках у них немеряно, но не их затея. Третий отдел усердствует, экономисты, любимчики начальства.
   -Как везде. -понимающе хмыкнул я. -Программисты не любят сценаристов, те отвечают взаимностью и обе шайки страстно ненавидят счетоводов. А в целом: -"Ну, мы же единая команда, парни?!"
   -Приблизительно так. -согласился Андрей. -Но хотелось бы не перемывать кости родной конторе, а обсудить...
   -...мои дела скорбные. -понимающе кивнул я.
   -Скорее - наши общие. -Лаптев скривился, словно жуя лимон. -Как-то нехорошо переплелись они.
   -М? -насторожился я.
   -Да что "м?" -внезапно яростно прошипел Лаптев, пнув контейнер "трупы" и заставив меня вздрогнуть от неожиданности. -Помните, говорил как-то, что есть в "Огне и стали" места, которые нам неподконтрольны? Что откуда-то берутся деяния, которых мои подчинённые в игру не вписывали? Квесты всякие неожиданные, повороты сюжета, поведенческие вывих НПСов высокого уровня, то да сё... А мы про это ни ухом, ни рылом. Много обнаруженного, а ещё больше пока неизвестного. И если я незнакомые мне штуки не придумывал, и мои люди тоже, то кто их сочинил?
   -Ну да. -согласился я. -Дела "Крота" давно минувших дней. Только, если не ошибаюсь, вы перестали по данному поводу заморачиваться эдак с полгода. И мою скромную персону не тревожили.
   -"Крот"? Всё оказалось гораздо нешуточней и перешло в нежелательную плоскость. Переселившийся сюда и до сих пор не пойманный коллега служил не сценаристом, а программистом. Склепать коды мог, выдумать сюжетные повороты - нет, это несомненно. А тут ведь вон как все сложно завязалось-то... с фантазией, в логике и смысле не откажешь.
   -На всю упомянутую хрень, -осторожно заметил я, -должно было уйти чересчур много сил и времени. Одному человеку такое под силу?
   -О! -Лаптев с одобрительным удивлением уставился на меня. -Отличный вопрос! Но как раз тут всё элементарно. Одиночки-фрилансеры. Плати - и дело в шляпе. Где-то в Индии один спец напишет первую часть кода, в Бразилии другой мастер слепит вторую, и пошло-поехало. Так что "Кроту" оставалось составить кусочки, как детскую мозаику, и ввести в игру. Вот только стоимость таких заказов... "Кроту", конечно, платили прилично, но столько денег на заказы фрилансерам у него просто не могло быть. Много-много денег. Кто спонсировал?
   Лаптев опять помрачнел: -Когда такой вопрос встал, на нас тут же навалились обозлённые безопасники. Нет, ну их понять можно, отвечать-то на него придётся им. Искать спонсоров "Крота", общаться с ними, всё такое прочее. Так что отдел компьютерной безопасности мне тоже благодарен.
   Но главное - начальство свирепеет, требует объяснить, что происходит.
   -Патуев? - усмехнулся я.
   -Да при чём тут Патуев? - досадливо отмахнулся Лаптев. -Самый толстый надсмотрщик "Панды" с самой большой плетью. Настоящее начальство, владельцы игры, сидящие в Пекине... А уж если они рассердятся, то...
   Лаптев присел на каменные ступеньки лагерного барака: -Вы, Всеслав, Глебович, похоже, всё-таки не очень хорошо знали мир из которого Переселились сюда, в игру. Во всяком случае жили достаточно комфортно, потому что мудро не лезли наверх и не соприкасались с сильными этого мира. Заметьте, говорю это без иронии! Это действительно очень умная позиция - сколько муравьёв остаются целыми и невредимыми только потому, что их не замечают. Но, боюсь, толстые боссы из Пекина очень скоро заметят и Лаптева многогрешного и императора Лунина. И самый первый вопрос, которым они зададутся, заметив, будет: -"Полезны ли?" И славно, если решат, что мы просто бесполезны. А ну, как подумают, что вредны? Все тогда сложится не плохо. И даже не очень плохо. Ужасно сложится.
   Он пошаркал подошвой по асфальту, изображая раздавливание муравейника.
   -Куда уж хуже? После того, как "Крот" смог Переселиться и избежать заслуженного наказания, в "Панде" предприняли соответствующие меры. Например, радиобраслеты разве что только уборщицы и сантехники не носят, все остальные - в них. Мне, например, категорически запрещено снимать даже в ванне или туалете. Так что если зафиксируют мое приближение к депозиторию, жить останется с гулькин нос. Заказать "оранжевый шар" по интернету через контролируемый компьютер? Не смешно.
   В период особо важных разработок вообще переводят на казарменной положение, живём в офисном здании. На первый взгляд обзавидуешься: квартира-студия, полное обеспечение, на деле - золотая клетка. Микровидеокамерами и подслушивающими жучками похоже вместо песка бетон замешивали при ремонте квартиры, даже в тех же ванной и туалете в голый зад пялится не меньше дюжины.
   -Так что же вы сейчас-то откровенничаете? -ехидно спросил я. -Или это провокация?
   -Еще чего! -Лаптев сделал непристойный жест. -Программист я всё-таки или нет? Уж пятнадцать-то минут конфиденциальности в игре сумею обеспечить. В данный момент слежки нет.
   Помолчав он криво ухмыльнулся: -Но, самое интересное начинается, если вдруг хозяева решат, что курочка в золотой клетке яиц несет мало и вообще свое отжила. Тут главное угадать момент и постараться умереть самому, до того, как они до тебя доберутся! Эх, раскрою вам попозже главный секрет "Панды"...
   -Не надо! -твердо сказал я.
   -Надо-надо. -зловеще обнадёжил Лаптев. -Куда денетесь?
   -Да хватит пугать, и так жутко!
   -Так о вас лично ни слова не сказано. -удивился "пандовец". -Только начинаю. Слушайте и мотайте на ус.
   Каким Всеслава Лунина увидят хозяева "Огня и стали"... если соизволят обратить внимание, конечно?
   Лунин вознесся в игре так высоко, как ни один сеттлер и мало кто из игроков. В такие облака, о которых из почти восьми миллионов игроков мало кто грезит. А за билет на взлёт полагается платить.
   Когда мы только начинали сотрудничество, я честно предупреждал об условиях, вы с ними согласились, был заключен договор с взаимными обязательствами Вам дали многое, о чем простой игрок или сеттлер и мечтать не может.
   -Понимаю. -с лёгким вызовом ответил я. - Но никак не соображу, чего от меня сейчас-то хотят? Похоже, за последние семь месяцев действия "Крота" и притащенного им в игру "Чужого" ИскИна перестали для вашего руководства казаться угрозой и в моей борьбе с ним. Сменились ориентации и ориентиры?
   -Сменились. -тон Лаптева опять поменялся, в нем явились нотки раздражения. -Чтобы выглядело доступнее, воспользуюсь медицинскими аналогиями. Представьте себе, что "Огонь и сталь" - человеческий организм. Два с половиной года назад хозяевам и владельцам этого организма сообщили диагноз: -"Две больших и предельно опасных злокачественных опухоли под названиями "Крот" и "Чужой ИскИн"!" Начальство перепугалось и обозлилось (не скажу, чего было больше) и отдало приказ вырезать обе смертоносных болячки Вот тут вы и подвернулись в качестве скальпеля. А за хирургическим инструментом нужен уход. Вот вас и стали подтачивать, никелировать, стерилизовать. Сегодня диагноз звучит иначе: -"Две небольших и почти неопасных доброкачественных опухоли. Можно не удалять, достаточно наблюдать". Как думаете, насколько целесообразно постоянно держать наготове скальпель. А если еще есть бо-ольшущая вероятность самому доктору напороться ладонью на лезвие? Не лучше ли убрать нож в безопасное место?
   -Или просто "убрать"? -хмуро уточнил я.
   -Или. -подтвердил Лаптев. -Прошу прощения, если прозвучало цинично и страшно. Но так оно и есть. Видите ли, существует иллюзия того, что самое страшное у сеттлера уже позади и ничего плохого с ним случиться не может. Может. Перечислю по нарастающей.
   Во-первых, администраторам могут приказать потихоньку "подсыпать песочку в колёса". "Истончать" броню "лунинградских" танков, затруднять вашим бойцам прицеливание. Будут чаще ломаться двигатели, детонировать снаряды, рваться гусеницы. Правда особенно досаждать вам таким образом не удастся - это нарушит баланс игры и Главный Координатор не даст разгуляться в причинении вреда вашим войскам.
   Во-вторых, нас могут обязать пристально наблюдать за Всеславом Луниным и его соратниками на предмет нарушения теми правил игры и немилосердно штрафовать за те мелкие нарушения? Которые будут другим сходить с рук.
   Не понравится? Уйдите навсегда из "Огня и стали", ищите другой мир для обитания, скатертью дорога.
   -Стало не по себе. -пробормотал я. -Признаю, Андрей, умеете ужас вселить.
   -Ха, это всего-навсего страшненькие цветочки. -Лаптев метко плюнул в большой георгин на клумбе. -Сейчас пойдут жуткие ягодки. Вот вдруг вы вздумаете упрямиться и откажетесь уйти из игры? Что ж, продолжим...
   В-третьих, не забывайте, что ваше сеттлерское сознание заключено "в оранжевый шар", в смысле - в кристаллический носитель типа ЕН-29-59А (серия М, порядковый Љ 30 051 929), который находится в депозитории корпорации "Линьхун". Конечно, случайному пьянчужке с улицы в депозиторий не попасть и молотком по "шару" не стукнуть. Но как думаете, заказан ли путь в депозиторий соттруднику службы безопасности такой могущественной фирмы, как "Панда"? Может ли он проникнуть в хранилище и плеснуть водички внутрь "Оранжевого шара" или положить монетку на контакты? Или у нас в Китае такое -хе-хе-хе! - невозможно?
   Ага, клиент попался настырный, император Лунин умрёт, но не уступит, да? У каждого есть своя ахиллесова пята. Имеется в арсенале "Панды" кое-что пострашнее физического уничтожения и, кстати, технически гораздо боле простое: в-четвёртых, всегда можно на сервере фирмы стереть файлы, находящиеся в папке "Nadezhda_Lunina"? О, побледнели, гляжу, Всеслав Глеб... Эхррр... Уберите... гррр... хватит...
   Некоторое время мы, сопя, возились на асфальте, наконец, Лаптев с трудом оторвал мои руки от своего горла.
   -С ума... хрр... спятили?! -хрипел Лаптев, садясь и прислоняясб спиной к кирпичной стене. -Что... за (censored)? Кха-кха...Маль.. чиш... кха-кха... шес... кха... тво (censored) какое-то! Вот зачем... кха-кха...
   -Да, -отдышавшись, успокоившись и сев рядом, признал я, -передушить всю программистсуцю и администраторскую свору, к сожалению, невозможно. Но знаете ли, Андрей, я вам даже благодарен. Вы сейчас навели меня на счастливую мысль...
   -Неизвестно... кха...что и кого больше пугает, -заявил Лаптев, -вас мои... кха... предупреждения, или меня - ваши... кха... счастливые мысли...
   -Забудьте об инциденте, на который сами же спровоцировали. -саркастически посоветовал я. -Считайте, что прощены и изложите, наконец, зачем пожаловали. Не для того же в самом деле, чтобы тупо запугивать.
   -Осталось три минуты защищённого от прослушивания времени. -с раздражением сказал Лаптев. -Приходишь с самыми лучшими намерениями, а на тебя набрасываются с идиотской дракой... истерик в короне... душитель... Ладно, постараюсь уложиться.
   Никто не знает об этом визите. Так что очень прошу не проговориться. И прежде всего администратору, которого вы знаете как "номер двадцать девятый" Именно он заметил некоторые странности, и настойчиво пытается прояснить. Такой вот любознательный и энергичный молодой человек. Подозреваю, что если Љ29 что-либо накопает, то пойдёт с раскопанным к руководству, минуя меня. Метит на моё место, гадёныш. На зарплату, умноженную на три, кабинет с суперкомпьютером, автомобиль и покладистую секретаршу-китаянку без комплексов
   Его занимает, например, как вы умудрились, пользуясь программой "Машина дизайна" за столь небольшое время создать огромное количество объектов? Честно говоря, мне и самому это интересно, "пандовские" художники неделями сидят за прорисовками, а тут...
   Волнуют гадёныша также дружба Всеслава Лунина с ИскИном-08. Тут для пытливого умишка вообще золотое дно. Аспекты обретения Искусственным интеллектом свойств личности, это, знаете ли...
   Далее, Љ29, предметно задумывается над тем,откуда в продаже на чёрном рынке появляются предметы, не созданные оформителями фирмы, а, кажется, сотворённые вами при помощи "Машины дизайна". Представляете, побежит в службу безопасности с громким стуком: -"Сеттлер Лунин снабжает криминальных дельцов в игре товаром, произведённым в оформительской программе, предоставленной ему Андреем Лаптевым!" Каково?
   И, наконец, мне совсем не нравится, что он крутится очень близко от цепочек квестов, которые подчинённые вам неписи раздают в стартовых локациях скользкому типу по имени Феодорос Инжинеропулос. Нароет достаточно информации - получит та-акой козырный туз в паре с джокером, что ни вам, ни мне мало не покажется
   -И вы терпите этого... целеустремленного? -недобро удивился я. - Я бы его напористость пошатнул. Сделайте что-то. Ну, вот с "Кротом" же разобрались.
   -Разобрались. -Лаптев в раздражении фыркнул. -Да я бы давно сдал "двадцать девятого" костоломам-безопасникам, но те же перед тем как того потрошить, вколют какую-нибудь "сыворотку правды" и внимательно выслушают. Учила в детстве мудрая бабушка: - "Язык твой - враг мой". Не слушал умную женщину, а напрасно. Вот и получил змею на груди.
   -Ну да, ну да... -пробормотал я, лихорадочно обдумывая обрушенную на мою бедную голову страшную информацию. -А с чего вдруг такая откровенность? Странно. Странно настолько, что...
   -Не притворяйтесь. - сердечно произнес "пандовец" и ещё раз снайперски плюнул в несчастный георгин. -Крайне странно слышать подобный бред от очень и очень неглупого собеседника. Даже выглядит это как-то подозрительно. Вы давно поняли, что мы в одной лодке. Я не хочу попасть в жернова, тем более, что теперь (повторяю еще раз!) возможности Переселиться, как у Крота не имею.
   О, как, ядовито хрюкнули поросята души моей. Что-то много народу набивается в одну лодку с тобой, как бы не потопили: ИскИн-08, "Крот", теперь этот. Ну, ответил я троице, в этом наборе только ИскИн готов сесть со мной за вёсла, прочие лезут с другой целью - выпихнуть меня самого за борт. Но это мы ещё посмотрим, кто кого утопит...
   -Ну? -спросил Лаптев.
   Хороший, точный и прямой вопрос, на который требуется дать такой же прямой ответ. Начну юлить - заработаю враждебное недоверие, прямиком ведущее к большим неприятностям и... всё, причем "всё" с непредсказуемым концом. Может, просто исчезну в результате како-то замыкания в "оранжевом шаре", а может, окажусь навек запертым в нём без возможности даже уйти в другую игру. Что отвечать?
   -Ну! -твёрдо сказал я.
   -Ч-черт, защищённое от прослушивания время закончилось... Ладно, прощаюсь, на этот раз ненадолго. И, надеюсь, вы поняли, Всеслав Глебович, что никаких льгот и преференций от "Панды" теперь не будет, выросли, окрепли. Так что выкручивайтесь во всех ситуациях самостоятельно. До свидания.
   Лаптев исчез.
   04
   -"Его величество Bсеслав I Глебович Лунин, император, деспот Священного Светлых Сердец Союза, cеньор Султаната Эльмиры I, второй гроссмейстер Ордена Богини Надежды, второй сопредседатель военно-промышленного комплекса, соруководитель отдела взаимодействия с окружающей средой, второй директор Имперской Политологической Ассоциации, Главный трибун Верховного Трибунала, главнокомандующий, командир и патрон Ордена Богини Надежды отдельного батальона "Лейбштандарт Всеслав Лунин"" -нараспев прочёл я. -Как?
   -Классный титул! -тут же ответила Анютка. -Только сильно короткий получился.
   -Неправильно говорить "сильно короткий". -машинально поправила Надя.
   -Будет длиннее. -успокоил я деспотёнка, уминающего малиновое мороженое. -Новых вассалов заведём, бюрократией обрастём, чинами-званиями покроемся.
   -Фу. Поморщилась Аня. -Ты о государстве, как о чесотке...
   -"Вообще мы можем заметить, что превращение субъекта в предикат и предиката в субъект, замена определяющего определяемым, всегда оставляет очередную революцию и не только со стороны революционеров. -заявил "Надежда". Все вздрогнули. Танк продолжал. -...Итак, превращая тем самым моменты государственной идеи в субъект, а старые формы существования государства в предикат, - в то время как в исторической действительности дело обстояло как раз наоборот: идея государства была всегда лишь предикатом тех [старых] форм его существования, - Гегель лишь высказывает общий дух времени, его политическую теологию".
   -Это что такое было? -ужаснулась Надя.
   -Цитата из Карла Маркса. -безнадёжно вздохнул я. -И всё-таки, кто открыл ему доступ к моей личной библиотеке, а?
   Анька честными глазами смотрела поверх большой чашки с мороженым.
  
  
  
  1 К.Симонов. Tанк (1939)
  2 Читерство (от англ. to cheat - мошенничать) - жаргонный термин, означающий применение в компьютерной игре недозволенных или нестандартных методов и приёмов, а также специальных технических средств для повышения эффективности игровых действий или облегчения игры.
  3 Кто не в курсе - по-немецки - Sturmvogel...
  4 Ю.Б.Залесский "Дух степей" (пер. В.И.Немировича-Данченко)
  5 Пуковник - звание в югославских вооружённых силах, соответствующее полковнику, оберст - полковничий чин в германской армии.
  6 Юнона - римская богиня семьи и брака.
  7 Гефест - бог ремесел у древних эллинов
  8 Афина - богиня войны и мудрости у эллинов
  9 ???????? - титул Византийской империи, даруемый императором наиболее приближенным лицам. Деспот имел право носить одежды, схожие с одеждами императора, и имел другие привилегии. Кроме того, в управление деспоту отдавались отдельные провинции. Территория, управляемая деспотом, называлась деспотатом.
  10 Ганеша - индийский бог мудрости и благополучия.
  ---------------
  
  ------------------------------------------------------------
  
  ---------------
  
  ------------------------------------------------------------
  
  1
  
  
  203
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"