Лыков Данила: другие произведения.

Бельфегор (читать на свой страх и риск)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 4.62*236  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Хм... Что бы написать?)) (Муза гневается и тыкает в экран пальцем, приговаривая, "пиши как есть!") Ок... "Чтобы что-то получить, нужно отдать взамен что-то равноценное." Вот и обычный человек, молодой парень, пожелавший отдать жизнь, получает взамен другую... лишь с маленькой разницей в том, что вместо человека становится чудовищем и перемещается в другой мир. Только вот, осознав что с ним случилось, он понимает... "домой ему совершенно не хочется..."
    P.S Выкладывать буду по одной-двум главам. Постараюсь каждый день, но многое будет зависеть от психического состояния, настроения(как моего так и музы), жизненных проблем, ну и всё в таком роде... (И все-таки, дорогие читатели, кому не сложно, попрошу комментить и ставить оценки - очень интересно послушать ваше мнение и пожелания) А кроме того очень приятно видеть то, как вы оценивайте. Греет мою грешную душу)
    Добавление от 15 апреля -16 июля: 28 глава
    Добавление от 23 февраля -1 апреля: 27 глава
    Добавление от 18 января-4 февраля: 26 глава
    Добавление от 12 декабря-15 января: 25 глава
    Добавление от 2-7 декабря: 24 глава
    Добавление от 12-19 ноября: 23 глава
    Добавление от 5-7 ноября: 22 глава
    Добавление от 18-29 октября: 21 глава
    Добавление от 8-14 октября: 20 глава
    Добавление от 2 октября: 19 глава
    Добавление от 29 сентября-1 октября: 18 глава
    Добавление от 24-26 сентября: 17 глава
    Добавление от 18-24 сентября: 16 глава
    Добавление от 14-17 сентября: 15 глава
    Добавление от 13ого сентября: 14 глава
    Добавление от 12ого сентября: 12, 13 главы
    Добавление от 11ого сентября: 8, 9, 10, 11 главы
    Добавление от 10ого сентября: 6, 7 главы
    Добавление от 9ого сентября: 4, 5 главы
    Добавление от 8ого сентября: пролог, 1,2,3 главы))
    Огромное спасибо читателям за вычитку и помощь в правке грамматических недочетов.(Окончательную вычитку, правку, устранение хвостов и т.п буду проводить только по завершению книги) И да, для мотивации: Яндекс: 41001161622422


   Бельфегор: Начало
  
   Пролог.
  
   Кто бы мог подумать, что всё так повернется? Обычный человек. Хотя, нет! Я всегда был необычным. Точнее, на людях старался быть обычным, а в душе каждое мгновение грезил о совсем другой жизни... Эта обыденность, когда ты каждый день совершаешь одни и те же действия. Всё осточертело, а перемены стали какой-то недосягаемой мечтой в моей жизни. Компьютерные игры, встречи с друзьями, на которых порой не по-своему желанию приходится напиваться до чертиков, все это более совершенно не приносило былой радости и душевного покоя. Перемены же я получил вскоре. А именно после того, как начал заниматься оккультизмом. Но можно ли назвать это переменами? Просто, покупая по интернету и в малоизвестных лавочках гримуары и всевозможные рукописи, связанные с моим новым хобби, начал потихоньку внедряться в эту стихию. Проводил обряды, затягивал в это близких друзей. Но, конечно же, все мы понимали, что всё это лишь "развлечение". Нет в мире магии, нет чудес. И я тоже это понимал, проливая свою кровь на самодельный алтарь, пытаясь вызвать духа, демона... неизвестно что. Никакого эффекта конечно же, это не приносило. И тогда я понял... всё, что выведено в массы - есть ложь. То есть, магические книги переделаны, правды там нет, и люди, использующие их лишь тешат себя надеждами... что, якобы, пройдет неопределенное время, и они тоже смогут творить чудеса. Это тоже было понятно. Как и то, что в нашем мире что-то мешает колдовать. Я на все сто был уверен, что религия, которая уже две тысячи лет существует у нас, хранит эти тайны и мешает людям колдовать. В общем, мечты мои так и не сбывались, и не то что изменить свою жизнь... даже просто поглазеть на какого-нибудь духа у меня в итоге не вышло...
   И в один прекрасный день, а точнее четвертого февраля, нового, две тысячи одиннадцатого года, поехал я за новой книжкой. Метро, автобус. Как всегда. Пусть и далеко, но я снова тешил себя надеждами, что хоть одна новая книжонка повысит мои знания в данной оккультной области и хоть немножко сдвинет мои способности с мертвой точки. Не тут-то было! Зашел в магазинчик. Народу как всегда, почти не было. Почти это один-два человека необычной внешности и... хотелось бы сказать "ауры", но не могу. Просто, странно выглядят. Ходят, тихонько шепчутся, и высматривают что-то из отдела некромантии. Поздоровался с хозяином сего магазина, Виталием Черным. Этот высокий, худощавый(точь-в-точь как я) парень в мантии считался в наших кругах магистром оккультных наук. И, конечно же, никто из моего круга знакомых, не знал "За какие, такие заслуги?" Может Виталик придумал всё это. Тот же пиар своей лавочки, или для поднятия собственного авторитета. В общем с этим все понятно. Ладно, пожал руку, пошел к любимой полочки с вывеской - оккультизм и демонология, и стал искать книжонку которую еще не видел или не успел прочитать. Ничего нового не увидел и с унылой физиономией направился обратно к хозяину:
   - Есть чего нового?
   - С прискорбием сообщаю, нет. Ты один из моих лучших покупателей. Если б что-нибудь было, сам знаешь, я бы тебе даже позвонил. А так, жаль говорить, но ты зря приехал. Если найду чего-нибудь, сделаю копию и сразу позвоню, - тяжело произнес Виталий. Да уж, исчерпывающий ответ. Оглядев меня, тот посмотрел на покупателей, и взяв за плечо, скосил глаза в сторону выхода, - Покурим?
   - Дай угадаю, свои уже скурил... - сузил я глаза.
   - Видишь насквозь. Угостишь?
   - Ну пойдем.
   Ничего нового... вышли на морозец. Не знаю, почему тот никогда не курил в помещении? Наверно, не любил когда в рабочем помещении стоит табачный запах. Или о клиентах заботился. Но все равно Виталик был странным: выйти на улицу в одной черной, тонкой мантии в десятиградусный мороз скажем так... не только странно смотрится со стороны, но и не практично. Выбросив из головы этот вопрос, я вытащил пачку парламента и протянул ему. Закурили. Первые пару минут тот гордо стоял в своем балахоне, лишний раз даже не двигаясь. Потом конечно же начал трястись, пытаясь согреться. Проходящие люди глядели на сие черное чудо с интересом. Одно мне нравилось в расположении его магазинчика. Он был рядом с метро. В одном из близ прилегающих домов. И народу мимо проходило достаточно много. Наверно, те кто знали Виталика и его магазинчик считали их чем-то вроде местной достопримечательности...
   Перекур закончился и мы зашли обратно, греться. Ясное дело, Виталику было тяжелее, чем мне. Я-то еще до марта буду ходить в зимнем пальто и шапке, и потом уже, когда температура опустился до нуля или уйдет у плюс, одену что-то более легкое. Посидели за прилавком, поболтали пару часиков о делах обыденных. Ну, обыденных для других людей. Мы же обсудили некоторые аспекты призыва сущностей, правила приготовления к обряду и тому подобные вещи. В общем время я провел интересно. Не знаю, с толком ли, но интересно. Как ни крути, а общение с человеком, который увлекается тем же, чем и ты, всегда приятное. Поехал обратно. Двести метров пешком до метро. И домой. От Арбатской до Кунцевской...
   Надел наушники, включил на мобиле плейер, и жизнь сразу стала ярче. Стоил ли говорить, что в Московском метро всегда творится столпотворение? Утром, днем, и вечером. Эх. Ничего не меняется. Сделал пересадку, успел протиснуться в вагон. Поехали дальше.
   Когда дослушал очередную любимую композицию альтернативы, доехали уже до Парка Победы. Моя любимая станция! В основном потому, что на ней по большей части всегда выходят, а не входят. Вот и сейчас, у дверей, готовясь выходить, столпилась целая куча таких же как и я представителей хомо-сапиенс. Добавлю наверно, что мне повезло еще вначале занять сидячее местечко у двери. Стоять в такой толпе во-первых "неудобно", а во-вторых опасно. Ибо есть в мире такая смелая профессия "вор", умельцы в области которые каким-то невозможным способом умудряются вытащить из кармана телефон, срезать кошелек, или даже снять с пальца кольцо! Одного случая в детстве было достаточно чтобы понять истину. Всегда следи за своими вещами. Прикрыты твои глаза или нет. Трезвый ты или пьяный. О "таких" вещам никогда лучше не забывать и посматривать по сторонам... но к сожалению, много у нас в России недалеких людей, которые мало или проще сказать "недостаточно" об этом заботится. Всем людям свойственны: рассеянность, расслабленность, и в целом даже такая мысль, что "меня это никогда не коснется". Да, такие мы. Люди...
   Вот и пожилая женщина, читающая какую-то книжку в сером переплете так же, скорее всего и не задумывалась об этом. В темно-синем шарфе, намотанном на голову, старенькой куртке. В общем обычная, чуть сгорбленная, пожилая женщина. Свою сумку она поставила рядом с собой, на которую почему-то позарился молодой человек кавказкой внешности. Нечему тут удивляться. Очередной гастарбайтер. И какое мне дело до этого? Отвернулся чтобы не смотреть на сие преступление. Двадцатилетний жизненный опыт подсказывал не искать себе проблем на пятую точку и оставить всё как есть. Попытаюсь схватить вора за руку, или схлопочу в глаз, или потом ехать в ментовку свидетелем преступления. Оба варианта меня не устаивали. А терять время или здоровье самое нелюбимое дело...
   Бабулька так внимательно читала книжонку, что заметила пропажу только тогда, когда преступник, расталкивая всех, выбежал из вагона. Ну всё. Теперь точно не догонит. Только вот, женщина оказалась резвая. Осознав, что её сумку увели у неё из-под носа, бросилась в погоню, не жалея сил и свою книжонку, которая когда руку прижало дверями, настойчиво мешала на выходе. Женщина приняла очень странное решение. Вместо того чтобы прокрутить руку на девяносто градусов и спокойно просунуть руку, озадаченно взглянула на книжку, а потом в мою сторону. Эх. Ну почему именно я? Ведь рядом с дверью стоял другой человек. Пара секунд, помахала книжкой и разжала ладонь. Серый переплет оказался в вагоне. Ладно уж, коль смотрит на меня, помогу. Может и книжонка мне достанется. Если её настолько внимательно читали, значит там правда есть что-то интересное. Чушь. Чего там может быть интересного? Наверно, я стал слишком много мечтать. Ясно же, что там очередной роман или заметки садовода. Сделав вид, что собираюсь помочь женщине вытащить руку, просунул свои культяпки между дверей, и принялся разжимать. Машинист однако еще не догадался нажать на повторное открытие дверей. А ведь обычно всё это дело занимает меньше десяти секунд. А! Вот и всё. С моей помощью дверки разъехались намного быстрее и бабулька с благодарностью кивнув головой, побежала догонять вора. С такой скоростью авось и поймает. Может ей даже повезет... менты часто задерживают таких атлетов с сумками...
   Однако ж... а книжка?
   - А книжка? - громко крикнул я, не снимая наушников.
   - Оставь себе! - дошел до меня голос бабульки.
   Ну ладно. Дело ваше. Как говорят, сделал дело - гуляй смело. Сделал хорошее дело, получи плюшку. Стараясь не привлекать внимание, нагнулся, поднял подарочек, отряхнул кожаный серый переплет от грязи, которой в метро как... в общем много, и сунул за пазуху, в свой любимый большой карман, в котором всегда носил свою магическую тетрадь, где вел записи экспериментов. Не знаю почему я так к ней привязался, но было приятно показывать друзьям свои записи. Это оставляло в душе какое-то чувство удовлетворения. Будто ты не сидишь на месте, а совершенствуешься. И сейчас, рядом с тетрадью уместилась та самая книжонка, которую подарила мне бабулька. Эх, чего только не бывает в жизни. Надеюсь, остальной путь будет спокойнее...
   Остальной путь и правда прошел спокойно. Чуть подождал автобус. Снова покурил. Доехал домой. Родителей как всегда не было дома. Последние пару лет они начали слишком активно ездить в загородным дом. Если говорить точно, то "наш" дом, который отец построил на старость лет. Да. Мой отец сделал в жизни всё, что нужно сделать настоящему мужчине. Посадил дерево, не одно кстати. Построил дом. И сделал сына. Хороший, мудрый человек, проживший более полувека. И сказать о нем чего-то плохого просто нельзя. Хотя, какой ребенок плохо отзовется о своих родителях. Впрочем, бывают и такие...
   Дома ждала любимая ТИШИНА. Нет, это не имя. Покой и умиротворение, - вот название этой сущности. Когда ты один, можно не отвлекаясь ни на что, заняться своими делами. Для меня эти дела... гм... МОИ всевозможные хобби. Ведь я не только оккультист, но и игроман, писатель и вообще, любитель посмотреть анимэ.
   Перекусив бутербродами с колбасой, которые сварганил на скорую руку, пару часиков уделил бессмысленной медитации, а потом уже решил посмотреть на подарочек. Интерес почитать что-нибудь новенькое пересилил желание поколдовать или посидеть за компом. И каково было моё удивление. Открывая серый кожаный переплет, казалось, вот будет там, как я упоминал "какой-нибудь" роман или в крайнем случае личный дневник. Но там... Там! Оказались неизвестные мне письмена. Правда, это слишком громко сказано. Да, язык был мне незнаком. Не русский. Не японский. Не английский точно. И уж наверно не тролльий. Пару раз я читал в интернете истории, где каждое второе слово содержало мат, и слова, которые я рассматривал на толстоватой бумаге уж никак не были похожи на эти. Буквы выглядели необычно. Красивый, тонкий подчерк, выведенный кстати под углом в девяносто градусов. Кстати... как так можно писать... непонятно...
   Посидел, полистал. Угу. Красиво, непонятно, очень интересно. Залез в интернет. Поискал хоть приблизительно похожий. И такого языка к моему собственному удивлению вообще не нашлось... вопрос... Может ли это быть какая-либо бредятина? Вполне возможно...
   Минут десять еще листал загадочную книжку. Ни внутри, ни снаружи не было не единого намека на автора или издательство. Это насторожило. Больше всего сей труд был похож на бред безумца. Дошел до середины. Опля. Пентаграммы. Вот так сюрприз. Такого я не ожидал. Совсем не ожидал!
   Странные. Семиугольные звезды и несколько уже привычных глазу пятиугольных пентаграмм. Только все равно необычные. Некоторые повернуты и рисовались в различных ракурсах. Одна даже была в трех вариациях. Как трехмерное изображение. Подумал, сходил на перекур. С этим надо разобраться. Такими вещами нельзя пренебрегать, ибо жесть как внутри всё загорелось! Ведь такого не было даже в самых заумных книгах, которые уже успел прочесть на своем веку. Жаль только нельзя определить, из какой области эти знания. К примеру, залезать в некромантию или сатанизм мне бы не хотелось. Только оккультные науки и ничего более. Они самые безопасные... теоретически...
   - Ну, времени еще много, - и правда, часы показывали лишь три часа дня.
   До вечера просидел за компом, болтая на закрытом форуме с другими оккультистами. Сфотографировав на телефон один из "на вид" простеньких рисунков, забросил на компьютер и отправил. Пять минут, и на форуме куча сообщений о несусветном бреде, который несет в себе данная картинка. Спецы говорят о непонятном расположении энергетических линий. Якобы такое соединение совершенно противоречит току энергии и обращению к стихиям. С ними ясно. Сам о таком подумал. Новички вообще бред несут. Это сигила вызова древних и т.п. Но всё-таки, народ заинтересовался, и мне пришлось пообещать в ближайшее время вывесить всю книгу на форуме. И что более странное, в приватной комнате, куда доступ разрешен только администраторам и всем самым-самым... - все-таки бред ни бред, а людям интересно. На этом же изучение книги приостановил. До ночи...
  
   Глава Первая.
   Два солнца.
  
   Ну и зачем я только попытался провести ритуал с этой книжонкой? Мои тролльи возгласы наверно были слышны далеко-далеко. Хотя до окраин этой черной пустоши они вряд ли долетят. Максимум на ближайший километр...
   - Что сказать? Пошаманил я знатно... - на мат уже просто не было сил. Да уж! Видел бы кто меня час назад, когда вместо кровати(вначале я почему-то искренне подумал, что заснул) я очнулся на голой, холодной земле, цвета реального чернозема.
   - Черные пустоши... - почему-то название само пришло на язык.
   Вот тебе и перемены. За всё моё время препровождения "здесь", осталось меньше полпачки сигарет. Моя радость была безмерна, когда я обнаружил, что все вещи, которые были на мне до... остались на мне после...
   Собственно после чего? Самое удивительное, что я не мог ничего вспомнить из того, как попал сюда. Сразу вспомнились несколько фэнтезийных книг на тему попаданцев. Нет, так попасть никому не пожелаешь. Обычно наши любимые герои переносятся в большие, каменные города, прекрасные эльфийские леса. В замки... черт бы подрал их. А не так! В голую пустошь, без еды, воды... и... не знаю уж чего еще...
   Самой моей любимой мыслью было то, что я сплю или в трансе после того как зашел к соседу немножко травки покурить. Однако ж, ущипнув себя за руку и кучу других мест, называть которые не буду, понял что это не так... вот облом...
   В какой раз уже достав сигарету, чиркнул зажигалкой и закурил. Нет. Паниковать уже нету смысла. Надо думать. "Что делать дальше?"
   И к сожалению, первая мысль которая пришла... - "Я совершенно не был готов к этому переходу!" А ведь когда-то готовился! Прогнозировал, что, мол, когда-то, когда научусь колдовать, изучу заклинание портала, приготовлюсь, возьму с собой все, самые современные штучки, от огнестрельного оружия до зарядки для телефона и лишь тогда, когда еще закуплю несколько блоков сигарет... лишь тогда открою портал и пойду бороздить миры...
   Бред сивой кобылы сейчас бороздил не миры, а мою голову. И, как "на зло", той волшебной книжонки в сером переплете, конечно же, со мной НЕ БЫЛО! Ну конечно. Решил бороздить миры, зачем возвращаться обратно? Извольте погулять подумать, зачем вы решились на такой шаг...
   - Да уж. Решился... - и ведь не так всё было. Те малые воспоминания о ритуале, что остались в моей голове ясно показывали то, что я просто решил поэкспериментировать с новыми пентаграммами. Просто скрутил ковер в гостиной, осторожно отлепил квадрат линолеума, который еще пару лет назад вырезал чтобы не попортив его письменами, пользоваться кругом призыва. Ну и собственно начал рисовать новенькое чудо на самой бетонной плите, служившей полом. Ну да. Жил я в старой, прочной пятиэтажке времен советского союза. Дому было уже где-то лет пятьдесят точно. Ох, не туда что-то меня понесло...
   - Помню как маялся с пентаграммой... - и правда, по жадности я выбрал самый большой и сложный рисунок, который только был в книге. Битый час провозился с ним. Зажег по периметру свечи. Обычные. Церковными никогда не пользовался, и чем не позволяло пользоваться чувство собственного достоинства. Не скажу ничего плохого самой вере. Просто, какой смысл верить в бога, которого уже никто тысячелетия не видел? И который не дает о себе ничего знать... поэтому кстати и начали появляться всякие чернокнижники, некроманты... и наши... тому подобные... коллеги. А верить человек привык. Неважно во что, просто хочется во что-то верить. Наверное, это один из инстинктов...
   Активно почесывая затылок, начал вспоминать события, которые происходили со мной дальше. Собственно, зажег свечи, еще поковырялся в книге. Не нашел так и не единой строчки, похожей на заклинание, и решил попробовать свой любимый способ. Кровопускание из пальчика. Обожаю этот способ! Резать ладонь жалко и боязно. Во-первых бинты тоже стоят деньги, во-вторых, что скажут близкие люди, когда увидят обширный порез по всей ширине ладони? Нож соскользнул? Что-то слабо в это верится. Нет, спасибо, я проливаю кровь чисто в научных целях. Да и говорят что кровопускание в малых дозах помогает метаболизму. Всё так сказать на "благо". Ладно, закончили с этим. Ибо после того, как первая капля коснулась пентаграммы, я правда больше ничего не помню.
   И вот сижу сейчас на холодном, черном камне, и устремлены мои глаза в горизонт... что сказать, красиво. Были бы сейчас рядом кисточка и мольберт, точно бы плюнул на всё своё неумение рисовать и создал бы настоящий шедевр! Жаль никто не оценит. Ведь эти черные пустоши, это темно-синее небо без единого облачка, эти высоченные острые пики серых по цвету гор, которые я только-только заметил в стороне. И эти два солнца... да...
   - Два солнца... - приняв позу Чапаева, задрал голову вверх и уставился на два ярких, светящихся шара на небе. Вот такого увидеть я точно не ожидал. Помню, что в книгах были раскрыты темы про две луны. Ладно, прощается. Но два солнца. Притом, что одно из них нормальное, такое же как и на Земле. А вот второе. Гм. Черное! Наверно, потому и цвет неба кажется таким темным с одной и светлым с другой стороны. Светила, кстати были меньше. Или находились дальше от планеты. Неизвестно. Напрягало еще то... при таком расположении... если мне не изменяет память и знания по физике и астрологии, когда одно из них скроется, настанет ледниковый период. Опять же неизвестно. Как и то, есть ли на этой планете кто-то разумный. Те же люди...
   Неожиданно я понял, что если я один такой на этой планете, ой как плохо будет мне. На такое я не подписывался...
   - Нет. Если я уже битый час нахожусь здесь и не умер без кислорода, значит воздух здесь такой, как на Земле. Это хорошо! А значит и живые существа есть! И люди должны быть! Хотя неважно! Пусть даже не люди. Главное чтобы было всё что необходимо для жизни...
   И все-таки в последнем я не был уверен. Еды и воды я не видел... а это очень плохо. Без еды загнусь за неделю. А без воды за пару дней! И эта мысль посеяла в душе такой страх, что ужас как захотелось обратно на Землю! Нет, надо начинать поиски. Срочно. Без воды точно загнусь!
   - Но вначале... - вынув из кармана широких штанин мобильный телефон, врубил камеру и сфотографировал картину "Черные пустоши и два солнца". Вот теперь можно идти...
   - Ах да, - развернув камеру, сфотографировал себя. Мало ли. Вдруг когда вернусь на землю не поверят что я здесь был. Но думать об этом еще рано. Тем более я не запомнил пентаграмму... а без неё... не вернусь. Наверно. Этот вопрос оставлю на потом. Сейчас главное еда и вода!
   Спрыгнув с черного камня, сделал пару шагов. Какая легкость. Только-только кстати заметил, как легко дышится здесь. И то верно. Ведь здешний воздух не загрязнен дымом, который стоит в городах...
   Ориентир можно взять с гор. Их я видел именно в стороне на... ах да, компаса нету. Достав из широких штанин завалявшийся блокнотик, сделал мини карту. Вот я здесь, вот горы. Взял еще пару ориентиров. Небольшие скалы, пригорки... большой разлом в земле... с правой стороны, осторожно заглянув в который, понял, что туда лучше не соваться. Занес всё это на большую карту в мелких масштабах. А на следующей страничке сделал карту поменьше. Надеюсь, поможет. И идти тогда стоит прямо от гор. Там может быть вода. Ладно, один день у меня есть. Надеюсь повезет!
   Минус данной местности это однозначно однообразный ландшафт. Несмотря на всю красоту общего фона, эти одинокие, небольшие скалы начинали раздражать. Как и разломы, которые раз за разом преграждая мне путь. В некоторые даже смотреть было боязно. Ибо размер их в ширине иногда превышал несколько десятков метров. А высоты я боялся еще с детства! Пришлось пару раз обходить. Но благо, всё занес на карту и на обратном пути думаю, не придется делать крюк...
   Очевидно, данная местность - плато. После пары часов однообразной ходьбы обнаружил, что стою на краю уступа. А внизу... в паре сотен метров находится такая же черная пустошь, тянущаяся до горизонта. А за горизонтом...
   Сверившись с картой, занес это туда. Шестое чувство подсказывало, что искомое мною я найду там. За горизонтом! Но вот как мне слезть с отвесной скалы с такой высотой... - пришлось аккуратно идти в нескольких метрах от обрыва, разыскивая более-менее удобный спуск. И так я прошагал почти целый день...
   Когда светлое солнце скрылось, и черное встало прямо надо мной, я понял, что ВОТ такие здесь ночи... - темные, и теплые. Вот как оно оказывается. Когда светлое солнце уходит, темное все равно греет и получается что большая часть планеты постоянно греется! А когда уходит темное и встает светлое... по идее греется все также, просто более светло.
   - Вывод... когда встает светлое солнце, это утро, когда оба солнца высоко в небе - близится к вечеру, а когда темное одно - ночь, - эта мысль меня обрадовала. И ледниковый период точно не намечается. Одной проблемой меньше...
   Обрадовало так же то, что кушать пока не хотелось. Голод я словно не чувствовал, хотя, ориентируясь на время по мобиле, понял, что проходил часов восемь точно. Такая выносливость меня насторожила. Ведь худощавый студент, который предпочел качалке компьютер пройти столько времени никак не может. Тем более я даже не почувствовал усталость. Проведем эксперимент... - чтобы понять свой предел в данной среде, решил пробежаться. Да. Именно пробежаться. По темноте. Вперед, туда, где по-хорошему должен был находиться спуск с этого плато. Заодно время убью, спать тоже не хотелось... а если усесться и начать думать обо всех навалившихся проблемах, можно сойти с ума...
   И так, в однообразном легком беге минули часы...
   - Что сказать... удивлен, - произнес я, остановившись после эдакого марафона, - И даже не устал...
   Голова ходила кругами. Те выводы, что я начал строить граничили с безумием. Вышли у меня целых две гипотезы: либо этот мир как-то на меня повлиял и я стал выносливее, либо опять же это влияние планеты, и сила притяжения в этом мире намного слабее, чем на Земле. Решил проверить. На этот раз попрыгать... - увидев перед собой трещину шириной в два метра, разбежался, и как на школьном уроке физкультуры, выпрыгнул...
   Полетал хорошо. Знатно. Метров десять точно пролетел, даже не напрягаясь. Вот это класс. Такое влияние планеты уже начало мне нравится, и я пробегал еще около трех часов, попутно отмечая на карте свой путь. Черт, как же классно. Такими темпами за день могу преодолеть пару сотен километров.
   Еще через час решил сделать перекур. Мобильный телефон решил не включать без надобности. Так он дней пять точно протянет. Надеюсь, здешние магнитные поля никак не повлияют на его работоспособность. На себе их влияние, по крайней мере, не чувствую. Еще один из вопросов, который предстоит выяснить...
   Вынув пачку сигарет, оценил свои запасы. Точнее их отсутствие. Всего несколько штук. Да уж. Еще одна проблема нарисовалась. Что я буду делать без курева? Ведь эта привычка, отказаться от которой очень сложно. Вспоминая, сколько раз я пробовал бросать, и сколько раз снова начинал, мне стало не по себе. А, ну и ладно! Закончатся так закончатся! Сохраню одну на память, если начну загибаться - покурю хоть. Вот, точно. Перед смертью одну оставлю. Лишь бы сохранилась...
   Растянувшись на прохладном камне во весь рост, нарочно не обратил внимания на пыль, которая теперь останется в волосах, и закурил. Вот это вид. Даже не заметил, как на небе появились звезды. Такие же, как на земле, когда небо чистое. Но здесь... здесь они были по настоящему прекрасны! Однако... привычных созвездий почему-то не нашел. Ни одного знакомого. Ни медведей, ни Ориона. Просто, какие-то странные фигуры. Но даже так, сейчас небо напоминало россыпь чистых алмазов. А чуть в стороне слабо светило черное солнце. Не удержавшись, включил телефон и сфотографировал. Затем начал пролистывать фотографии. Вот они воспоминания о былом. Колледж, все три курса, академия, начало первого, друзья, родители, бывшая девушка, некоторые заставки из игр. Конец воспоминаний теперь дополняли - два солнца, какой-то черный уродец, и эти прекрасные звезды... эх, красота...
   - СТОЯТЬ!
   Черный уродец. Черный уродец. Я безумным взглядом всмотрелся в фотографию, а потом приблизил. Плевать на зарядку, это важнее. На фоне черных пустошей, под небольшим углом на меня смотрел монстр. Нет. НАСТОЯЩИЙ монстр. Кожа черного цвета, четыре рога, Два из которых шли откуда-то с затылка, загибаясь вверх, и два других, чуть поменьше, шли от височной области, загибаясь вниз. Кстати, напоминали жвала. На лице монстра было что-то... гм... похожее на улыбку. Только вот акульи зубы как-то плохо дополняли всю эту картину. Пасть чуть раскрытая, поэтому можно было отлично рассмотреть то, насколько хорошо можно ими грызть скалы. В переносном смысле или в прямом, слабо во всё это верится. Итог? По местности, в которой я находился, проносились волны, напитанные тролльим языком. Моему словарному запасу наверно уже некуда было расти. За пару минут выдал столько, сколько не выдавал за всю жизнь...
   - Для достоверности... - я еще раз направил на себя камеру и сфотографировал. Сразу же посмотрел...
   И правда. На меня смотрело чудище. Теперь уже без улыбки. Уникальная картина... "Чудище расстроенное!" Десять рублей просмотр. Да я бы миллионером стал, пусти это в массы...
   - Вот на такое я точно не подписывался... - нет, было конечно интересно, необычно, удивительно, и как-то странно. Становится чудищем мне еще не приходилось. Таким в особенности. Ведь ни в одной игре я такого не видел... но все-таки к мозаике пристроился еще один элемент, или вывод - называйте как хотите... а именно... "Человеком я быть перестал". Сюрприз так сюрприз...
   Но теперь это объясняет и мою выносливость, и отсутствие голода, усталости... и силу... А силу ли?
   Проведем еще один эксперимент. Благо камней здесь достаточно... - теперь я нормально проверю гравитацию. Схватив небольшой камень, просто отпустил его вниз. Упал. Упал достаточно быстро. И разницы, увы что камень падает на Земле, что здесь - не почувствовал. А именно... для полной проверки, взял камень поувесистей и кинул со всей силы куда глаза глядели!
   - Мировой рекорд по метанию молота побит минимум на тысячелетие вперед... - увесистый камушек полетел куда-то вверх и упал наверно в метрах пятистах отсюда. Что сказать, круто. Но на сердце... интересно а оно у меня еще есть? Проверил. Биение чувствую. Вот, значит... на сердце чувствовалось какое-то странное чувство потери. Ведь, мне нравился свой человеческий вид. Как и любому другому человеку. Ты не ты, если себя не любишь. Все мы эгоисты. Но столько лет я был собой, и в один миг превратился в такое... ладно, что уж поделаешь, будем искать плюсы. Все равно красоваться не придется. Людей то нету.
   - Однако голос остался тот же... - сделал я еще один вывод, - Так, а как тело изменилось? - или это все же внутренний голос. Ах да, что я замечал в жизни. Голос который мы слышим сами на самом деле не тот голос, который есть в действительности. Ведь люди разные, и многие, бывает по-разному слышат одну и ту же мелодию. Правда, может это я один такой уникальный? Не знаю...
   Но почему я не заметил эти изменения сразу?! Возможно... думаю да, вполне возможно, что я настолько привык к черным перчаткам, в которых хожу на улице, и иногда, дома, что за всё это время даже не заметил, как изменилось и тело. В такую же, черную-черную сторону...
   - Конечно, одежда могла помешать мне почувствовать изменения... - попытался я успокоится, - Но вот как я не заметил появление хвоста... - то, что я нащупал у себя за спиной привело меня в шок. Какой-то непривычно длинный, метра полтора длиной, такой же черный конечно, но притом гладкий и одновременно рифленый. Наверно, такое чувство было из-за пластин. И почему-то мне казалось, что это не кожа. Хитин? Возможно. Присев на пятую точку, осторожно схватил его, и принялся изучать. ДА, скорее всего хитин. Хвост в целом был гладкий... это да. Ровный... это тоже хорошо, но вот эти пластины, покрывающие его, как то опасно смотрелись. Вот реально опасно. Острые, наверно как бритва. И вот этот кончик... точнее не кончик, а шип, длиной с локоть. Сие наверно оружие... опять же неуверен. Надо проверять...
   Ну что ж, разделся до штанов. Удивился, да. Хитин появился на локтях, груди, шее, на внешних частях рук и кистей, на пальцах, в общем, везде где можно, и везде, где только не мешает... практично. Наверно, прочные. И как я всё это не заметил?! Однозначно шок от пережитого повлиял! Кстати, хитин я чувствовал - это как хороший, нательный доспех. Прилегает прямо к коже. Скорее всего... регенерирует. Опять же надо будет проверять. Почему-то, сфотографировав себя с голым торсом, остался доволен. Эдакий демон непонятного рода с человеком внутри. Пролистал фотки снова, наверно минут десять на себя еще зыркал. Все больше и больше нравилось. И компьютерные игры не нужны чтобы почувствовать себя таким... гм... "уникальным". Подумав, что бы было, появившись я в таком виде в скоплении людей... гы-гы... было бы весело...
   Не задумываясь, разделся полностью. Кого стесняться то? Потом сделал еще одну фотографию. Нет. Я не извращенец! Просто хотелось узнать как я выгляжу в полный рост...
   - ВОТ почему я чувствую потерю...
   Нет. Верните всё обратно. Я не хочу так!
   Очевидно. Все демоны данного неизвестного рода... гм... бесполые...
   Ну что сказать. Плохо. Очень плохо. Хотя вот с кем в таком виде можно заниматься любовью? Теперь мой тролльий однозначно перешел все границы... Ну почему... всё так хорошо начиналось. И на тебе... перестал быть мужиком. Точнее вообще перестал быть человеком...
   Только вот, если рассудить логически. Мы же не говорим, перед нами монстрА. Или монстрО. Всегда говорят монстр, чудовище. Демон. И тому подобные описания злого существа. Получается, что я остался в мужском роде. Хоть и так скажем... косвенно. Ладно. Придумаем что-нибудь. Если в мире есть магия, никто не мешает мне создать морок, и что лучше, научиться возвращаться в человеческое тело. "Прорвемся!" как сказал один русский солдат...
   Теперь вся картинка была собрана. По крайней мере в основных ракурсах: я превратился в чудовище. Чудовище красивое однозначно. Стильное, ибо чувствовал, что если создадут компьютерную игру, и внесут меня туда, мною будут играть все. И в конце концов сильное. Не знаю по каким меркам, но по человеческим точно. Подумав о человеке и этом хрупком тельце, в голове мгновенно появился эдакий мясной образ. Вот еще чего не хватало. Мне неожиданно захотелось есть... жажда. В прямом смысле слова, жажда мяса...
   Еще один вопрос был решен. Кушать мне всё же нужно. И скорее всего, как подсказывают инстинкты, это что-то я буду и кушать и пить одновременно. Ну по любому кровь. Пятой точкой чувствую, фигурально выражаясь. Ладно, это мелочи... с такими возможностями главное теперь не как получить еду, а где её найти! Лишь бы каннибалом не стать....
   Одевая штаны, почему-то отдал сам себе честь. Пока друг. Надеюсь мы когда-нибудь увидимся. Всё, сопли не распускаем. Есть дела поважнее. Например эта дырка на штанах. Очевидно, потому я и не чувствовал хвоста. Скорее всего, когда менялся, тот прорвал их и спокойно болтался сзади. Правда, какой смысл теперь носить одежду. Все равно прикрывать нечего. Но. Может на фоне других монстров, если такие есть, буду выглядеть наряднее. И пусть думают, что я лакомый кусочек. Расслабятся, а я их раз! Вот! Почувствовал еще один инстинкт... Кроме жажды крови теперь появилась жажда убийства себе подобных. Я скатываюсь в пропасть. Надеюсь, хоть капля человека во мне останется до завтра. Почему-то такое ощущение, что сегодня я еще многое узнаю о себе...
  
   Глава Вторая.
   Охота.
  
   - Ловись рыбка большая... ну-ну... куда же ты отходишь? Иди сюда тварюжка страшная, сейчас папочка будет тебя кушать... Что? Не хочешь? Как так? Убегаешь? Нет, так не пойдет!
   Ах да. Это я ловлю аналогичного мне монстра! Небольшого, размером в половину меня. Бронированного такого... с шипами, хитином... эх, а я думал я один такой крутой! Жаль. Бобрик оказался пугливым. Как я и предполагал, зачатков разума у него нет. Существо действует на одних инстинктах. А именно... пожирание! Да, именно пожирание. Вот такой у нас основной инстинкт. И кто больше пожрет, тот скорее всего дальше пойдет. Такие выводы я сделал на трех встретившихся мне особях. Почему трех? Потому, что первого съел, от второго убежал, и вот третьего тоже пытаюсь съесть, подманивая куском первого...
   - Ах так! Ну держись поросенок бронированный! - схватив заранее приготовленную каменную пыль, бросил в выпученные глаза бобрику. Теперь тот на время ослеплен. Но всё еще активен.
   Тактику боя я выработал сразу. Вначале ослепляем, затем ищем лазейки в броне, и с силой всовываем туда хвост или когти. Умертвляем самым жестоким, практичным способом, пожираем жизненную энергию, то есть кровь и сердце, а мясо оставляем для эстетического питания... вот так. Все просто и одновременно очень сложно! Я же ни военный, которого полжизни обучали убивать себе подобных. Я... был обычным молодым человеком, который даже не пошел в армию из-за болезни... ну и... нежелания терять целый год своей драгоценный молодости. Поэтому, первый мой смертельный бой прошел не ахти как. Инстинкты, конечно, помогли справится с той змеевидной тварью, но все равно первое ранение я получил! И чтобы не получить второго, решил действовать хитростью... - а именно, набрал камней, и начал перетирать их в пыль. Потом ссыпал её в мешочек, который сделал из своей футболки, и как было задумано - сыпал в глаза противнику. Нечестно, зато практично. На войне все способы хороши. И теперь, запрыгнув на спину этому бобру, пытался научиться работать хвостом... - ведь, как оказалось, это почти самостоятельный орган! Который между прочим, выполняет все мысленные и рефлекторные приказы. Сказал согнуться, он согнулся, сказал напрячься и ударить, он напрягся и сделал хлесткий удар. Вот именно! Хлесткий. А мне нужен колющий! И вот как, объясните, мне заставить его точно попасть в ту небольшую расщелину на шее? Будем учиться...
   - Придется отрывать пластины... - сделал я вывод после нескольких попыток просунуть туда хвост. Бобрик всё время брыкался и пытался сбросить меня, чем доставлял кучу хлопот. Ненавижу этот хитин! Так мешает пообедать...
   Схватившись когтями... да, теперь и это у меня есть... за концы шейных пластин, начал дергать! Сложно, придется надрезать. Благо хоть когти острые... - бобер все еще метался из стороны в сторону, пытаясь своими трехпальцевыми лапами вытереть глаза. Мне даже стало его жалко. Такими темпами он ослепнет не от песка, а от расцарапанной глазницы. Ну, на самом деле мне как-то фиолетово! Пусть делает с собой, что хочет, лишь бы не мешал себя пожирать...
   Пара секунд, и в голове появилась идея! Просунув когти чуть дальше под пластину, резко потянул на себя! Всё, мышцы, держащие одну сторону пластины разрезаны. Почувствовав боль, бронированный бобер попытался стряхнуть меня... не тут-то было. Один рывок на себя, и пластины оторваны. Его шея уязвима! Не став церемониться, схватился рукой за свой хвост, и со всей дури всадил в шею этому безмозглому родичу. И, к моему удивлению, шип прошел насквозь... классно. Считай мини копье. Тушка дергалась еще пару минут...
   К сожалению, все мы слишком живучие! Под "мы" я подразумеваю всех представителей хитиновых чудовищ, которых уже успел повстречать. Чувствовалось в них что-то, что есть и у меня. Даже странно...
   В общем я отошел от темы... Ах да! Чтобы убить меня, или какого-нибудь другого родича необходимо как следует попортить одно из трех мест. Голову, легкие, или сердце. Лучше всего, конечно, сердце. Ибо там, как я понял, находится "источник силы". Легкие же позволяют дышать и двигаться. Ну, та же анатомия, которую все современные люди проходили в школе. А голова, естественно, думать. Я не был уверен лишь в том, могут ли думать эти монстры. В общем что я хотел сказать - оторви хоть мне, хоть любому такому уродцу голову, мы всё еще будем двигаться и пытаться убить. Прям как зомби. Вывод из всего этого я сделал только один: сердце это основа. Это источник энергии жизни и всех инстинктов...
   Кстати на этих самых инстинктах я и погорел в первом бою. Бронированная змееящерица ожила после того, как я оторвал ей голову, и вцепилась в мою! НА одних инстинктах! Прыгнула, не глядя и вцепилась когтистыми лапами в лицо! Наверно, повреждения были бы больше, если бы не мои рога... ох, как я благодарен им. Они позволили твари лишь немного расцарапать мне лоб и скулы. А потом в голове что-то щелкнуло, я почувствовал настоящую боевую ярость, и одним движением разорвал тварь пополам! Не зная почему, вытащил сердце, и пожрал его. А уже потом начал потреблять кровь. Вот такие пироги. Инстинкты возобладали над разумом. И никакого отвращения я не испытал...
   Впрочем, как и сейчас... стоило мне почувствовать смерть противника, руки буквально сами начали разрывать тушу, пытаясь добраться до сердца...
   Поел я знатно. Очевидно, тварь была трусливая, но инстинкты у неё были хорошо развиты. Она убегала, если чувствовала поражение, и нападала, если ощущала за собой будущую победу. И в данном случае я лишь немного был сильнее неё. Но это еще спорный вопрос. Я взял её не силой, а разумом. И думаю, это и есть моя сила. Надо будет заняться хвостом... а то вот набросится кто-то на меня со спины, руки, ноги, рога будут заняты... и тут раз! Хвост сам поднимается и выкалывает твари глаза! А потом еще и делает пару дырок в ней! Вот хорошо бы...
   Благо телефон и все остальные вещи не пострадали. Теперь, как я сошел с плато, сохранность их нужно было держать на уровне, следующими после моей собственной жизни. Поэтому, укоротив штаны до длинны бридж, я обмотал мобилу кусками ткани и засунул в сторонний карман, куда по-хорошему не должен прийти удар если придется с кем-то столкнуться...
   Кстати, как только я спустился с плато, моя жизнь превратилась в сказку! Я нашел деревья! Как же я радовался! Деревья! Прямо как у нас на земле, только чуть другого вида. Не зеленые, а чуть желтые. Как осенью. Некоторые, увы, были высохшими, но всё это указывает на одно. В этой части мира просто редко идут дожди. А в остальных должно быть так же зелено как и у нас на Земле. Воду, в прямом смысле слова - я не нашел. По идее всё впитывала пустошь. Поэтому пил собственно только кровью. Кстати, очень приятный вкус. Соль почему-то совсем не чувствовалась. Наверное, из-за нового тела чувства перестроились. И теперь даже кровь этих безмозглых родичей казалась чуть сладкой. И я пил её, не останавливаясь, пока не выпивал всё. Мясо же съедал совсем немного. Часть сырого сразу, а остальное тащил на себе к следующим деревьям, чтобы развести огонь, пожарить, и утолить эстетический голод в нормальном "жаренном" виде. И в какой раз благодарил себя за эту вредную привычку "покурить", ведь без зажигалки мне бы ой как тяжело пришлось! Перетирать камни дабы создать искру... это же такая муть! А так, оторвал от блокнотика листочек, положил под низ сухих веток, и чиркнул зажигалкой! Всё! Огонь горит! Можно жарить, греться и приманивать других безмозглых родичей... которые, кстати, стали иногда забредать ко мне на огонек. Да, как хорошо иметь мозги! И инстинкты...
   В итоге, за два дня пребывания в черных пустошах, за которые, впрочем, ни разу так и не поспал, слопал уже семерых бронированных монстров. И что самое интересное, все они были разные! Ни разу не заметил хоть одного идентичного расположения хвоста или конечности. Один был похож на змею, другой на бобра, третий на ежика, четвертый вообще на мутанта... с пятью конечностями. В общем, ужас какие все они были отвратительные! И осознавая, что я вот такой правильный и статный, данное тело всё больше и больше мне нравилось...
   С третьем заходом белого солнца решил, наконец, заняться своим телом. Надо начинать то, на что в жизни человека никогда не хватало времени. Теперь же мне не нужно спать! Поэтому, решение забраться в пещерку на отвесной скале и помедитировать показалось ой каким "необходимым": огонь разводить не стал, чтобы другие твари не мешали. Сделал подстилку из своей, уже бывшей футболки, присел в позе йога, и закрыл глаза...
   В момент, когда ты засыпаешь, закрытые глаза начинают видеть различные разноцветные фигуры, круги и точки. Но во время медитации человек отрешается от такого зрения и старается почувствовать всё остальное. По крайней мере, так пишут в книгах и об этом говорят профессиональные йоги и каждый, кто только практикует данное знание больше года. Я же практиковался уже более двух лет, поэтому, первое, что я обнаружил в своем теле, это несусветное количество энергетических линий и сгустков, которые будучи человеком как не старался видеть, не видел. И теперь, заглянув в саму свою суть, начал разбираться...
   Передвигать сгустки энергии мне понравилось. Очевидно, новое тело было способно и не на такое. НО какое же, приятное ощущение, когда ты знаешь, и главное видишь, что делаешь. Очень сильно чувствовались эти переходы. Направив сгусток энергии в руку, чувствовал тепло. Направил обратно к сердцу, там тоже становилось теплее. Однако вести даже один такой сгусток было довольно сложно. Во-первых, из-за огромной сети энергетических линий. Во-вторых, скорее всего от недостаточного опыта в данной области.
   Около двадцати часов просидел в таком виде. А что мне? Ноги не затекают, хвост не мешает... лежит полу изогнутым в сторонке, и спать совсем не нужно. А вот итоги, которые я подвел за всё это время, привели меня в восторг: если очищать линии от застоявшихся комков энергии, ток её усиливался. Скорее всего, это плюс, чем минус. Однако сами сгустки, оставленные в определенных частях тела, давали так сказать... бонусы, которые я сразу же после окончания медитации почувствовал...
   Во время следующего черного солнцестояния начал в прямом смысле слова, долбить скалы. А что еще делать? Надо начинать тренироваться!
   - Вспомним, чему учился на карате... - ах, как это давно было. Еще тогда, когда я учился в школе. Целых... восемь лет назад.
   Сказать, что эксперимент прошел удачно, значит соврать. Но и неудач тоже не было! Просто, подубасил каменную стеночку кулаками, немножко порегенерировал, и начал думать...
   Вырубить человека с такой силищей не проблема. Челюсть сломается даже от обычной пощечины. А вот если долбить по хитину моих безмозглых родичей... эффект будет таким же, каким и сейчас. То есть, одна лишь содранная кожа на костяшках... и ведь вот какая проблема, на моих костяшках как "на зло" нет хитина! А если был бы... - было бы однозначно проще...
   В общем, господину "Бельфегору" предстояло научиться еще многому. В том числе и рукопашному бою. А! Самое главное. Я выбрал себе новое имя! И как всегда, пару часов раздумывал "какое"... как и в моменты, когда начинал играть в новую онлайн игру. Минимум час всегда уходил на то, чтобы придумать или скопирайтить какое-либо красивое, грозное имечко, проспрягать его во всех падежах, и уже потом, после отсеивания одних-других имен, напечатать ник на клавиатуре. Ох, а как я всегда кричал на тролльем, когда этот ник был занят... и приходилось снова и снова повторять данный процесс. Но в жизни проще. Захотел, чтобы так тебя называли, сказал имя, и тебя так и называют. Лишь бы в паспорте было что-то похожее. А вот паспорта, увы, у меня при себе не было. Остался на Земле. И зачем в этих пустошах паспорт?! И вообще, зачем он в другом мире? Вот потому и решил я, раз уж пришла новая жизнь, новое тело, то и имя должно быть новое...
   И зачем теперь вспоминать старое, человеческое имя... - да и кому оно нужно? Всё, теперь я Бельфегор. Можно сокращать до Бельф. А второе, запасное имя будет Бельфус-Астор-Нахари-Влад. Притом это будет полное имя. Чисто для тех, кому захочется пожелать сломать язык. Бельфус, первое имя, Астор пусть будет фамилия, Нахари название рода, Влад как сокращение имени отца. Для тех, кому будет интересно, отчего имя такое длинное. Еще один важный вопрос был решен. Имя теперь у меня есть! Отлично!
   Следующий день был еще более интересным! Когда на небе весели оба светила, я увидел целых трех особей одного вида! Ох, а я то думал, одинаковых нет...
   Притом, все они не враждовали между собой, а шли на ДВУХ ногах на расстоянии метр друг от друга, опасливо осматриваясь по сторонам. Я наблюдал за этим явлением сверху, на расстоянии полсотни метров от них. Инстинкт самосохранения заставил прекратить медитацию и забраться на ближайшую скалу. Моё новое тело всё больше и больше меня удивляло. Как вы скажете, можно спокойно сидеть на корточках, держась одним лишь хвостом, обвившимся за вершину этой самой скалы... - вообще не понимаю. По-хорошему, хвост еще впервые секунды из-за одного моего веса должен был разорваться, а я полететь вниз. А так, сижу себе спокойно под углом сорок пять градусов, смотрю вниз... на трех толстопузых, двуногих существ, которые шли между прочим к моей пещере...
   Когда те подошли к моему месту дислокации, и заглянули внутрь, один зашел внутрь, а двое других остались снаружи. Странно. Очевидно, зачатки разума всё же есть... и не маленькие...
   Первым дело необходимо узнать, насколько хорошо защищены эти особи. Перейдя на усиленное зрение, всмотрелся в них. О да! Кстати, медитируя вчера, я случайно открыл глаза и обнаружил, что зрение изменилось! Я видел вход своей пещеры не в десяти метрах, а в десяти сантиметрах. Притом так подробно, что испугался и с удивлением протер глаза. Всё вернулось на свои места. Но новая способность мне понравилась. И теперь, подумав о своих глазах и желании видеть дальше, я понял, как её управлять. Еще более удивительно было то, что медитируя, я обнаружил рядом с каждым глазным яблоком по приличному сгустку энергии. Значит ли это, что если начать экспериментировать с этими самыми сгустками, я смогу раскрыть и какие-то другие способности. Главное знать что хотеть... наверно...
   Что же о моих гостях... защищены они были не так, как бобры и ежики. Почти моего типа, хитина не было только на шее и на руках. Головы их, кстати, были покрыты хитиновой коркой. Такой тонкой, похожей на вторую кожу. Жаль, у меня такой нет. Но вот рогов как у меня, и хвоста у них не было, значит, преимущество у меня, и пожирание целых трех особей станет для меня настоящим героическим подвигом... - решайся Бельф. Кушать надо. Совершенствоваться надо. Экспериментировать надо в конце концов. Инстинкты так же подсказывали, что бежать не обязательно, как бы предоставляя выбор разуму. И я решился...
   Ведь я уже прыгал со скалы на скалу, когда спускался с плато... и опыт падений у меня был... да и... двадцать метров... на ноги, повреждений тоже не было. Значит пробуем!
   Взяв в одну руку горсть песка, а вторую приготовив для толчка, начал потихоньку расслаблять хвост. Было боязно! Как ни как, тридцать метров в высоту! Это ж как десятиэтажный дом! Но пожирать хотелось сильнее... и я отпустил хвост...
   Падение было быстрым и завораживающим. И падал я ровно на голову одному из уродцев! Ветров в этих краях почему-то не было, и меня не снесло не на метр... секунда, две... я резко подумал о хвосте, и тот сам влетел мне в руку, превращаясь из органа в оружие. Там, где рука схватила его, он стал твердым как камень... и так, скорее всего, до самого шипа...
   Еще секунда, еще одна, глаза я не закрывал, нужно было видеть цель. А затем на ноги пришелся сильный удар. Первые ощущения после падения: повреждений почти нет, немножко досталось ногам, но регенерация уже запустилась. Минутное дело. И еще, чувство восхищение своим хвостом... ибо тот как клинок, полностью до самого перехвата, коим была моя ладонь, вошел в голову монстра, пробив хитиновую корку и мелкую пластину. Вот она сила притяжения! Плюс был еще в том, что я самим своим весом прилепил этого монстра к земле. Да, это эйфория. Но первым делом...
   Не дав первому очнуться от болевого шока, резко напряг правую руку, и почти насквозь пробил тому шею. "Почти" потому, что мешал мой же хвост... но в целом, повреждения я нанес тому непоправимые. Остались еще двое...
   С момента падения прошло несколько мгновений. Все длилось не более пяти-семи секунд. Да, когда голова есть, ты соображаешь быстрее. И я точно теперь уверен, что даже у таких моих родичей мозгов точно нет. Второй так и стоял на своем месте, с озадаченным видом глядя на меня. Видимо еще даже не сообразил, что перед ним стоит враг, который хочет его пожрать. А ведь когда те шли в мою сторону, были намного расторопней...
   Теперь необходимо заняться вторым. Одна единственная мысль, и хвост, поднявшись, вместе с телом поверженного противника, сократился и отбросил того в сторону. Затем снова распрямился. ХВОСТ! Я обожаю тебя! Ты моя радость!
   Прыжок, приземление за полметра перед вторым противником. Горсть каменной пыли все еще была в моей левой руке. Замахнулся, разжал руку, закрыл глаза и кинул. Прыжок назад, смотрим результат...
   - Безмозглое отродье... - произнес я вслух, глядя как второй противник шарахнулся и начал протирать себе глаза. Стоит опробовать то, чему я успел научиться, тренируясь на скалах.
   Еще один прыжок, размах, удар в шею кулаком. Туда, где у мужчин расположен кадык. У этого монстра я его почему-то не заметил, однако эффект был потрясающий! Я услышал хруст! И это точно была шея моего противника. Не хочется с ним возиться... сейчас может еще и третий прибежать...
   - Хвост, ко мне... - подумал я, раскрыв правую руку. И моя конечность послушно выполнила приказ. И как в прошлый раз, напряглась точно до перехвата! Ну, точно мини-копьё!
   Достаточно было одного точного удара в солнечное сплетение, чтобы пробить грудную клетку второго противника. К сожалению в любом другом месте был хитин. А времени на второй удар не так много. Монстр теперь не рычал, пытаясь протереть глаза. Он пищал как поросенок, которого режут ножом. Теперь второй удар... в голову. А лучше в глаз!
   Немного перехватив хвост, так же резко сделал замах, и со всей силы воткнул тому в глаз. Всё. Теперь тот не визжал. Очевидно, от боли, задыхался, теряя сознание. Ведь моё живое оружие не только пробило его голову, но и ладонь с четырьмя пальцами, которыми тот пытался протереть глаза. Всё, пора заняться третьем! Секунда, две. Мысль. И хвост повторил своё прошлое действие. Поднял тело и стряхнул. Я даже чуть покачнулся. Очевидно, если вес моего тела больше тела противника, хвост может поднять того даже над головой... классно!
   Третий за полминуты, в течение которых я убивал его сопровождающих так и не вышел. Неужели не слышал... или ужаснулся и зажался в угол от страха... хы-хы, вот сейчас зайду и увижу трясущегося и визжащего от страха монстра. Осторожно зашел в своё "временное жилище". Вот только в ответ в меня полетел валун величиной в полтора квадратных метра. Опасно. Помог инстинкт самосохранения. Попытка увернуться помогла мне не стать лепешкой. Закрывшись руками, улетел в сторону, а хвост отклонил снаряд в противоположную. Еще раз спасибо. Я тебя обожаю. Кувырок, и осматриваемся...
   В десятке метров от меня стоял тот самый третий полу бронированный толстяк. Очевидно, его расстроило, что снаряд в меня не попал. Пара мгновений, и тот решил пойти на таран, сбивая меня с ног. Ну-ну. А про подножку ты не знаешь? Вряд ли. Ибо то, как толстяк шмякнулся о землю, окончательно помогло мне выйти из схватки победителем. Его попытки подняться были сразу пресечены моими ударами. Хвост, в какой раз уже спасал мою жизнь, превращаясь из органа в оружие. Но то, сколько ударов мне пришлось совершить, чтобы укокошить эту жирную тварь, хватило бы на два десятка двух прошлых его собратьев. Очевидно, тот был умнее... зачатков разума тоже было больше. Монстр лягался ногами, пытался достать меня своими удлиненными когтями, целясь в уязвимые места. Ни-ни. Не поможет. Я сразу принял лучшую позицию. На его спине! Левой рукой бил его головой о каменный пол, а правой наносил удары хвостом во все места, куда только можно было его совать. Разворотив пол спины, не стал церемониться и вогнал хвост в голову, а руками начал разгребать всё, что было внутри в поисках сердца. Такого противника лучше сразу убить полностью, чем дать возможность регенерировать...
   Это сражение длилось целых три минуты, и, в конце концов, я двумя руками вырвал черненькое, бьющееся сердце из тела противника и пожрал. Силы вернулись мгновенно. Теперь к тем двум. Я мясом разберемся потом. Выбежал наружу, проделал то же самое с остальными...
   Покушал знатно! Вообще, такая жизнь мне нравилась всё больше и больше. Ведь укокошить трех амбалов в реальной жизни может только профессиональный боксер или каратист. Но я то, даже повреждений не получил. Если не считать пару полос на хитиновых наростах. Очень хороший выдался денек!
   Следующие трое суток провел в своей залитой черной кровью пещере, медитируя и наедаясь до отвала. Пару раз, конечно, сходил за дровами, дабы не сидеть в темноте, а с огоньком. Да и, к жаренному мясу я привык больше, чем к сырому. Вот она, настоящая жизнь в древние времена. Только вот, ТАКОГО в древние времена на Земле однозначно не было...
   За эти семьдесят два часа пришел к множеству новых открытий. Во-первых, начал создание своей коллекции черепов. Ну а почему нет? Если сказочные драконы складируют сокровища, а орки уши поверженных врагов, почему мне нельзя собирать черепа убитых мною родичей? Вот потому собственно я и начал это дело. Противно конечно очищать всё это от мертвой кожи и всего, что было под ней, зато после всего я мог похвастаться ах четырьмя черепами поверженных монстров и некоторыми анатомическими знаниями строения их тел. Четвертого кстати, тоже укокошил, когда тот забрел ко мне в пещеру следующей ночью после моего героического сражения. Но он был слаб и глуп. Я почувствовал его раньше, чем он меня. Кстати, после съеденных мною трех сердец, я стал не только лучше ощущать своё тело, но и начал немножко чувствовать своих родичей. На фоне обычного зрения они словно светились и когда, во время медитации я почувствовал жажду убийства себе подобных, смог даже примерно определить, когда тот ко мне явится. Вот это радар. Притом, радар "живых объектов"... еще раз классно!
   И теперь... две пары черепов стояли по периметру вокруг меня, создавая наверно ужасную картину настоящего хищника. Прямо как в фильме. Можно даже разорвать носки, которые уже сносились за всё это время, и создать из них веревочку, на которую и повешу вокруг шеи эти черепа. Заумно конечно, но ничего другого под рукой нету. Вот только они довольно большие. И скорее всего, будут мешать при ходьбе... - ладно, придумаем что-нибудь...
   Так же, за эти три дня произошла еще одна вещь, которая привела меня в восторг. Ведь я в этом мире уже жил фактически целую неделю, а мой телефон так и не разрядился! Я проверял это каждый день. И каждый день полосок зарядки становилось не меньше, а больше!!! Вот где была реальная польза. Очевидно, в этом мире существует особые магнитные поля, которые заменяют электричество. Эх, была бы у меня лампочка, мог бы проверить. А так. Ну, ничего, как-нибудь сяду и займусь воспоминаниями по урокам физики. Может, что-нибудь смогу сделать и создать что-то похожее на светильник. Благо, ночи здесь не такие темные. Черное солнце радует этим. Не так светло как днем, но и глаза не выколоть, как ночью на Земле. Жаль только, лун здесь нет. Очевидно, планета эта без спутников. Ну, что-то теряешь, что-то находишь! Ведь, чтобы обрести силу, я распрощался с человеческим обличием. А чтобы выжить, с моральными принципами, становясь таким же монстром-пожирателем как и мои родичи. Только, с разумом...
   - И все равно я рад... - сразу же в голове прошла мысль, насколько я буду силен, если буду пожирать так год, два, десять... сто. Было ощущение, что это тело не стареет, а со временем становится лишь сильнее. Вот она, теперь у меня есть вечность!
   Мои мысли снова прервали инстинкты. Очередной родич почувствовал запах жаренного мяса или увидел огонь, исходящей из моей пещеры... и конечно, явился ко мне на огонек...
   Десять минут, пока тот дошел до моего жилища, и еще пару минут на то, чтобы приставить еще один черепок к моей коллекции. Мне нравится. Приятно чувствовать своё превосходство!
   На следующий день уже жажда знаний заставила промедитировать меня целых двадцать четыре часа. Целые сутки сидел на одном месте, не двигаясь, и встав, понял лишь, насколько сильно влияют эти тренировки на моё восприятие. Сгустками энергии стало намного легче управлять. Они передвигались быстрее, и теперь я мог оставлять их на одном месте, тем самым усиливая определенные части тела. Эксперименты по этому поводу я провел сразу, так как после каждого пожирания в моей энергетической системе обнаруживался новый сгусток. Одни были меньше, другие больше. Пытаться делить или растягивать их я не решился. Если это и есть энергия моего существования, для экспериментов стоит накопить побольше, и тогда уже пробовать что-то делать. А на данный момент я решил только учиться управлению. Будем передвигать и смотреть на эффект...
   А эффект был! Большой и приятный. Первое, что я сделал, это разместил по сгустку в каждой руке, между костяшками пальцем. Логика подсказывала, что это как то должно отобразиться на прочности и силе удара. И я был прав, в очередной раз отрабатывая удары на большом куске скалы рядом со своим жилищем. Цельный камень покрывался трещинами, и после нескольких ударов начал рассыпаться. Разминка пошла на пользу. И пока оставшееся после родичей мясо, еще не сгнило, решил перекусить...
   После обеда, все-таки решил осмотреть энергетические каналы рук. Сгустки стали меньше где-то на одну пятую. Это означало только одно! Энергия все-таки расходуется, и чтобы каждый день тренироваться, необходимо как можно больше охотиться. Не ждать, пока зверюшки к тебе сами придут, а идти самому и пожирать...
   Только вот была еще одна проблема...
   Я вспомнил своего второго противника. Этого огромного, бронированного, зубастого монстра, похожего на слона, который проходил рядом с плато. Встретить такого на ровной местности прямо перед собой почему-то не хотелось. Ведь та махина была метров десять ростом. Ну, может чуть меньше. Но, все равно, очень большая! И свои шансы на победу в случае, если встречу такого же здоровяка, я рассчитывал только в том случае, если залезу тому на спину и смогу пробиться через толстенный хитиновый слой. А пока от таких лучше убегать, и даже не попадаться на глаза. В общем, план действий я разработал. Пока буду питаться теми зверушками, что помельче или чуть даже больше меня. С такими точно совладаю. А уж теперь, с новыми возможностями, которые я узнал, можно собрать всю ту энергия, что складируется в сердце и запустить туда, где нужнее всего... в руки и хвост! Думаю, такой подарок моему разумному органу понравится, и наша любовь будет взаимной. И я был прав в одном из своих первоначальных суждений, сердце это не только источник энергии, но и её склад! А значит, пару сгустков стоит оставить в резерв. Так я и сделал. Всего у меня уже было больше дюжины, два оставил в резерве, по пяти разместил в руках, и еще пару добавил в хвост. Если он, правда, станет сильнее, добавлю еще. Но самое лучшее, теперь я, правда, мог дробить своими ударами скалы! Пары ударов было достаточно, чтобы по моей тренировочной каменной кукле пошли огромные трещины, и еще после пары мощнейших ударов с разбега, раскололась надвое. Это был фурор! Конечно, о таком я и не мечтал. Хотел стать магом, а стал монстром. Но мне это уже нравилось настолько, насколько это было возможно. И раз уж мобильный каждый день заряжался в этой области, решил устроить себе праздник для души. Пару часов прослушивания любимых композиций сделали жизнь ярче, а батарею меньше в два раза. Ну, ничего, зарядится еще...
  
   Глава Третья.
   Аркан.
  
   Эти пустоши с каждым днем казались всё более родными. Удовольствие от прогулок по этим бескрайним равнинам и голым камням создавало в душе прекрасное чувство безмятежности. Пусть здесь нет воды, пусть еда это живые монстры, но само лицезрение этих двух солнц, этих пустынных земель и скал, этих гор, скрывавшихся уже далеко за горизонтом, показывало, насколько огромен мир. И осознание того, что я могу бродить по ним вечность... я был рад. Первый раз в жизни, настолько приятно было путешествовать. Не от станции к станции, под землей, а от одной черной равнине к другой. И что самое удивительное, принятое мною решение как следует изучить то, что за горизонтом, всё больше напоминало мне начало самой настоящей пустыни... прямо как в Египте...
   И вот, уже месяц я шел там, где обычный человек наверно свалился бы бесчисленное множество раз. А гулял я прямо по краю огромного разлома, который по моим прикидкам шел от тех самых гор. Смотреть вниз теперь было весело и интересно. Однако падать туда всё еще не хотелось. Глубина его составляла, скорее всего, десятки километров, и хоть один раз стоило оступиться, лететь предстояло ой как долго. Но, это теперь не пугало, а добавляло в жизнь немного азарта. Да, целый месяц я ходил по камням, черной земле и темному песку. И за всё это время встретил более сотни различных видов родичей. От тех бобров и змей, до слонов. "Двуногих" же оказалось слишком мало, но энергия, которую я забирал у них, была самая большая и вкусная, не считая все тех же слонов-переростков, которых я так и не удосужился попробовать. Но, будет время... возможность, займусь и ими. За всё это время я пожрал почти целую сотню. Нет, даже больше... и что самое интересное, стал намного сильнее. Научился работать когтями и хвостом. Теперь стоило подобраться поближе, дать хвосту команду, и очередной монстр умирал, будучи нанизанным моим "острым товарищем". Добавляя всё больше и больше энергии в него, я с каждым разом чувствовал, как легко толстые хитиновые панцири раскалываются под мощнейшими ударами. А усиление когтей помогало быстрее раскрывать грудную клетку, дабы вытащить очередной лакомый кусочек...
   Тридцать дней я почти бесцельно бродил по пустыне и пополнял свой основной энергетический запас, не забывая откладывать каждый пятый сгусток в резерв. В жизни случается всякое, и стоит позаботиться о возможных несчастных случаях. Кроме хвоста и когтей я начал усиливать свою броню. Это было просто необходимо и давало ощущение защищенности. И теперь, во всех основных пластинах были несколько сгустков. Шея, торс, внешние стороны рук и ног, голова, в особенности, рога и наросты. Всё это я буквально каждый день усиливал и радовался своей предусмотрительности. И, между прочим, проводил эксперименты... взял ради интереса панцирь одного из поверженных противников и легко ткнул своих хвостом. Расколотый хитин показывал только одно, мой хвост теперь намного лучше копья! Затем проверил на себе, и даже чуть сильнее попытался воткнуть хвост в центральную пластину на ноге. Даже скола не было. Так, царапина. Вот она и энергия... и в радостях назвал её абсолютом. И правда, эта энергия была абсолютна! Имея её, я мог делать со своим телом почти всё, что только мог придумать...
   Дни сменялись днями, и бескрайняя пустыня начала немного надоедать... Хорошо хоть, что мобильный телефон так и продолжал заряжаться, и я после очередного обеда мог тешить себя любимыми композициями, которых на жестком диске было больше семи сотен. Коллекцию черепов, к сожалению, пришлось бросить. Тащить с собой столько, во-первых, не было никакого желания, во-вторых, даже если было бы желание, не было подходящего мешка. А футболка, которая заменяла хранилище каменной пыли, порвалась в нескольких местах, и я снова понял, как не абсолютно то, что создали люди. Ведь придет время, и телефон так же перестанет работать, и мне ой как туго придется. Не за что не смогу расстаться со своими воспоминаниями. Эти фотографии, эта музыка, заставляющая душу трепетать, я просто не могу отказаться от этого. Но придется готовить себя к тому моменту. Хотя, ближайшие лет десять (если не врет гарантия качества) мне точно не светит такое счастье. Времени много... очень много...
   Еще неделя прошла в однообразных переходах с одной крутой дюны на другую. Когда на небе было лишь одно белое солнце, становилось очень даже тепло. Но я не беспокоился. Была какая-то внутренняя уверенность, что метаболизм в новом теле развит так хорошо, что хоть пятидесятиградусная жара, хоть мороз - мне будет все равно. Ну, может немножко дискомфортно. Носки я уже давно сносил и разорвал, связав из тонких нитей что-то на подобии веревочек. В будущем точно должны пригодиться. Для тех же украшений из черепов. Можно конечно использовать для этого и прочные жилы убитых монстров. Но человеческое отвращение к таким вещам, оставшееся у меня, не позволяло притворить данную идею в жизнь... Гордость... да... наверно она...
   С того момента, как я попал в черную пустошь, прошло уже пятьдесят два дня. Полтора месяца я учился убивать и усиливать свои возможности, но так, ни разу и не встретил разумных существ. Какие там люди? Даже собачьими мозгами никто из тех, кого я встречал, не обладал. И, увы, это угнетало даже больше, чем возможная потеря мобилы. Представить то, что я один буду обладать разумом на всей планете. Не с кем поговорить, не с кем посмеяться, не с кем поделиться своими мыслями, открытиями. Это, правда, угнетало. Для меня такое будет слишком.... И не могу я стать отшельником. Это не в моих силах...
   - Может если впихну в свой хвост побольше энергии абсолюта, тот научится говорить? - произнес я вслух и засмеялся.
   Монстр, шагающий по пустыни, хохочет и смотрит на свой хвост. Вот картина. Видел бы кто меня со стороны. Но, вот, никого нету... Никого.
   Дни сменялись днями, и я заметил изменения в окружающей среде. Песка становилось всё меньше и меньше. Дюны уменьшались на глазах, постепенно превращаясь в сухую землю, а затем в чернозем. Каменных пустошей тоже становилось меньше, и через несколько дней я снова увидел деревья. Думаю, стоит дать телу немного отдохнуть. Чисто в эстетических вкусах. Ходить целыми сутками и существовать без сна очень интересно, но нельзя забывать, что абсолют тоже не безграничен. С каждым шагом он по песчинке подтачивает мой основной запас. Пусть, конечно, эта самая песчинка лежит в огромной пустыне, но все равно жалко. Ладно, пора покушать. Энергетическим радаром обнаружил в километре от себя пару знакомых бобров, рыскающих в поисках более мелкой добычи. За то время, что я путешествовал, научился чувствовать существ на таком огромном расстоянии и успел понять почти всю эко-систему здешней живности. Низшими созданиями были бронированные грызуны, живущие в земле. Энергии абсолюта в них было совсем мало, но их охотно ели змеи и каждый, кто только мог поймать или увидеть. Дальше по нарастающей, шли те самые ежи и бобры, которые чаще всего встречались на моему пути, и далее большие полу бронированные кошки. Их я повстречал совсем недавно, именно тогда, когда ноги перестали вязнуть в песке. Двуногих монстров за всё время встретил лишь десяток. А слонов-переростков так вообще не встретил... Они, очевидно, существовали только там, далеко позади, в сердце черных пустошей. Там, где то самое плато, на котором я очутился...
   Перекусив, бросил пару энергетических огоньков в резерв. Надо проверить, сколько еще может влезть туда. Каков мой предел. Только вот инстинкты всё чаще стали подсказывать мне, "Ешь, сколько хочешь", "Предела нет"... - и это мне нравилось. Значит ли это, что уже через год я стану настолько сильным, что буду непобедим. Поживем, увидим.
   Еще сутки я без перерыва бродил по иссохшей земле, присматриваясь к окрестностям. Кошки кстати оказались очень даже прыткими. Появилось чувство, что родичи стали меня боятся. Всё чаще, оказываясь рядом с монстрами, те пытались убежать. И мне, увы, приходилось их ловить. Это поставило еще один вопрос на повестке вечности. Я начал перебрасывать собранную энергию абсолюта в ноги. И это дало плоды. Шаг за шагом, чем больше, тем быстрее я стал передвигаться. Лишь стоило сбросить десяток свежих огоньков в ноги и ступни, и можно бежать быстрее ветра. Конечно, это ложь. Смотря, какова скорость ветра! Стать быстрее смерча мне еще не светило. Но даже так, вспоминая ту скорость, с которой едет обычный Жигули, я мог спокойно, еще на самом старте обогнать его. И в последние дни эта способность помогала мне заниматься пожиранием себе подобных. Рывок, и ветер с силой ударял в лицо, заставляя тело всё сильнее ускоряться. Это было прекрасно. Один раз, я даже решил прямо на бегу схватить добычу. Конечно, этот эксперимент я проводил с кошками. Их ловкость мне понравилась, и хотелось узнать, как она отреагирует на монстра, несущегося к ней на скорости более пятидесяти километров в час...
   Она даже почувствовать меня не успела! Подняла голову лишь тогда, когда я вовсю передвигал ногами за пару десятков метров от неё...
   Сначала схватил одной рукой, и, продолжая бежать, резко подпрыгнул вверх... - взлететь на высоту пяти-десяти метров теперь было для меня обыденностью. А вот для этой кошки... сложно представить, что она чувствовала, когда при падении, я опустил её под себя, и в прямом смысле слова, "впечатал в землю". Новый способ убийства. Оглушать можно не только с помощью удара кулаком, но и вот так. Затем всё как обычно. Пустил в бой хвост, и тушка с резким визгом повисла на нем. О! Придумал!
   - Как тебе такое?! - хвост уловил мои мысли и принялся выполнять.
   Тушка поднялась над моей головой, и, чуть опустившись, резко полетела вверх. А затем снова оказалась нанизанной. Еще одна мысль, и хвост начал извиваться, тем самым раскручивая добычу. Издевательство или нет, а вот мне было интересно. Я смотрел на всё это действо с восхищением, и создавалось такое ощущение, что новый орган точно обладает разумом. Еще одна команда. Тушка снова решила полетать, а когда оказалась над головой, мой товарищ окончательно распрямился, пробив грудь твари в одной важной точке. Как я и предполагал. Теперь не нужно работать руками. Хвост может спокойно пробивать грудные хитиновые пластины, прокалывая сердце...
   - Стоп... - и тот замер, не двигаясь.
   Еще раз, оглядев все повреждения, нанесенные острым шипом, подумал об освобождении. Закончили. Эксперимент удался. Хвост по привычке дернулся и выбросил тушку на землю, а я как всегда вырвал сердце и, теперь, в моем теле стало на один огонек абсолюта больше. Вот она, жизнь. Выживает сильнейший. И умнейший...
   Второй эксперимент я проводил без рук, предоставив всё сделать хвосту. Опять сосредоточился, приметил еще одну бронированную кошатинку. О, она больше! В последнее время я уже научился определять силу своей жертвы. Оказывается то, насколько яркой является аура существа, то и есть его сила. И если сравнивать вот таких монстров с бобрами, аура последних была немного более тусклой, чем у этих кошек. И вот эта, которая сейчас была в двух сотнях метрах слева, есть более опытная особь. Ну что ж, хвостик, я приду на помощь, только если ты не будешь справляться. Посмотрим, насколько сильным твой удар будет, если приплюсовать к нему скорость передвижения и массу при столкновении с объектом. Ух, прямо таки жажду это узнать...
   - О да! - я был поражен. Такую крупную особь прежде не доводилось видеть. И её огонек казался более ярким. Вспоминая элементарную физику... чем выше скорость я разовью, тем сильнее при столкновении будет удар. Кинетика мать её. Странно, что раньше об этом не думал. Зато, как кошатинка полетала, когда почувствовав бегущего меня, встала в защитную стойку, а я, выставив вперед хвост, просто-таки протаранил её! Вначале кошку просто пришпилило ко мне, а затем я резко остановился. Ох, хвост и отжег! Без мысленного приказа, тот сам расслабился, и тушка полетела дальше, сломав по пути толстое многолетнее дерево, в котором видимо эта кошка выискивала бронированных грызунов...
   Кстати о кошках... и мышках... я узнал, что те самые бронированные грызуны живут именно в деревьях, питаясь корнями. То есть, они единственные "не хищники" здесь! Не раз видел, как одна хищная хвостатая тушка капалась в корнях у дерева и пыталась вытащить какую-то мелкую писклявую тварь. Так же несколько раз был свидетелем процесса поглощения этих самых мышей. Всё, как и предполагал. Все монстры, будь то кошки, бобры или слоны, питаются именно энергией поверженных противников, тем самым накапливая "свою"... - и я еще раз убедился в этом.
   Но эта особь оказалась очень даже большой... ростом почти с меня самого... и очень, неприятно... живучей. Ибо даже после трех ударов хвоста в грудную клетку, та снова вставала и бросалась на меня. Что сказать, инстинкты у неё были развиты очень хорошо... - пришлось первым делом обезвреживать, а потом уже пожирать...
   Два удара хвостом в область глаз, затем в шею, затем еще два удара в грудь. И только тогда эта хвостатая дрянь с грохотом свалилась на землю! Такой живучести я не ожидал. Обычно хватало одного, максимум двух ударов в грудь или голову, чтобы маневры в мою сторону прекратились, монстры падали или бились в конвульсиях, но эта...
   - Начинается урок биологии... хы-хы...
   С этими словами я присел на корточки к телу поверженного противника и наклонился: кроме того, что тварь была больше обычных, на ней еще и хитина больше было. Означает ли это, что сильные особи способны сами наращивать эту защиту? Интересно. Такого не знал.
   Плюнув на всё своё нежелание копаться во внутренностях, послал хвосту команду резать...
   - А вот такого я не ожидал... - вырвать сердце с первого раза у меня не получилось. Эта кошка и правда оказалась дрянью... она каким-то образом смогла нарастить хитин вокруг своего сердца! Но такое невозможно. Как?
   Самое интересное, что всё это выглядело словно червивое яблоко. То есть, все сосуды, вены и т.п. спокойно проходили через небольшие, ровные дырочки. Еще при мне сердце стучало, и было прекрасно видно, что хитин ничему не мешает... ничему, кроме как добраться до желаемого объекта. Вот незадача...
   - Ну, ничего, мы тоже не промах... - на всякий случай дал хвосту команду прибить тушку к земле. Мало ли чего, оживет... а я и не готов к такому развитию событий...
   Направив несколько сгустков из резерва в коготь на указательном пальце, начал резать. Быстро и четко. Словно хирургическим ножом. Минута, и у меня в руке лежал хитиновый шарик. Вот еще одна задачка. Как открыть этот орех, не сильно попортив то, что внутри? Хвост, а ну давай постучи... - и орган умело начал стучать. Вначале осторожно, слабо. Но с каждым ударом сила нарастала. И, то, что всё это происходило у меня на руках, мне ни коем образом не мешало.
   - Прям как дятел... - засмеялся я. А хвост, наконец, сделал сильный удар в самый центр ореха, - О! Молодец! - теперь я с удивлением рассматривал черное сердце с золотистыми прожилками.
   Вот это уже что-то новое. Из тех двух сотен сердец, что я съел, ни одно не было таким...
   - Ну ладно, надеюсь, отравиться мне не светит, - с опаской сунул новую вкусняшку в рот.
   А что, ничего так. Жестковато, но вкусно. И сил прибавляет заметно. Очень даже заметно... - через несколько секунд я с изумленной рожей осел на землю. Кровь, текущая в моих жилах, застучала так сильно, что казалось, голова сейчас разорвется...
   Сие явление продолжалось еще пару минут, а затем всё устаканилось. Если, честно, я даже стал опасаться за свой организм. Какая-то странная реакция. Заглянув в свою основу, удивился так, что хвост встал дыбом! Энергетические каналы просто сияли. Если раньше они виделись мне яркими нитями, то сейчас это были не нити, а целые канаты. Очевидно, данная особь несла в себе что-то очень интересное. Сильное. Иначе не могу никак объяснить данное явление. Или же я просто перешел свой предел... неизвестно...
   - Будем думать... - попытался встать. Вроде всё нормально. Послал пару мысленных команд хвосту. Тот тоже работал так же, как и раньше. Побегал, попрыгал. Все нормально. Ну ладно, поживем, увидим. В конце концов, мои инстинкты никак не отреагировали на это, значит всё нормально. Не думаю, что тело не отреагировало бы на отраву...
   Следующие два дня прошагал без перерыва. Старался даже не охотиться, опасаясь за свой организм. Ясно было, что, если организм снова так отреагирует, случиться может всё, что угодно. А новое тело ой как мне нравилось. И расставаться с ним не хотелось...
   Перед глазами всё чаще стали мелькать деревья. Уже зеленые! Нормальные деревья, на которых сидели... бронированные птицы. Ну да. По идее, сейчас я находился на территории, прилегающей к черным пустошам, значит, даже здесь могли водиться мои всевозможные черно-кровные родичи. Большие птички меня совсем не смущали. Во-первых, потому, что я теперь был уверен в своих силах. Во-вторых, потому, что вся здешняя живность почему-то стала боятся меня настолько сильно, что бросалась прочь еще до того, как я появлялся в зоне видимости... - и ведь не подкрадешься ни к кому... было даже немного обидно. Охота временно стала для меня недоступной еще и по причине пугливости добычи...
   Еще четыре дня прошагал без перерыва, стараясь даже огибать некоторые места, где водились кошачьи угодья. Почему угодья? Потому, что радар показывал кучу мелких и более крупных огоньков. Возможно, данные особи живут вместе и стараются не есть друг друга. Иначе как я могу объяснить такое столпотворение... - мой путь продолжился...
   И в один прекрасный день, когда два солнца светились на небосводе, я почувствовал что-то сильное. Какую-то мощную ауру, которая находилась где-то в паре километров от меня. Очевидно, чем больше я пожирал, тем сильнее становился. Буквально, недавно, начал чувствовать ауры родичей намного дальше, чем раньше. Это, кстати, помогло мне узнать много нового. Что есть особи одиночки, есть такие, которые ходят парами, а есть целые выводки. Возможно даже семьи. Ну, надо же, прямо как животные на земле!
   - И, правда, сильная аура... - сосредоточившись, попытался сильнее почувствовать огонек. О да. Эта аура была очень яркой. Даже ярче, чем у той здоровенной кошатинки. Мне даже стало интересно, как отреагирует владелец такой силы на моё появление. В конце концов, я уже не тот слабак, которым появился на свет три месяца назад. Интерес и жажда знаний пересилили опаску, и я на всей скорости побежал по темно-зеленой траве к месту, где значилась та сильная аура... - если получится застать владельца врасплох, сделаю с ним то же самое, что и с той большой кошатинкой...
   Уже за три сотни метров я услышал неистовый рев! Такой сильный, что даже уши заложило! Проблема. Надо потом заняться защитой ушей. Неожиданно оглохнуть мне как-то вдруг не захотелось. Ведь все еще неизвестно, насколько хорошо действует моя регенерация... - за всё время я получил всего пару царапин и ушибов, и повреждения сильнее даже не хотелось испытывать. О таких экспериментах не стоит даже думать...
   На секунду пришлось остановиться... - ибо мысли о сильной ауре, этом реве, и возможных повреждениях заставили инстинкты говорить мне об опасности и осторожности. Таранить зверюгу тоже расхотелось. Нужен более хитрый способ. Застать врасплох... да, это главное! И если она большая стоит неожиданно напасть со спины, добраться до шеи, и сразу же начать долбить хвостом, пробиваясь к сердцу. Не думаю, что будет время на оглушение или дезориентацию противника... действовать нужно быстро и четко...
   И я побежал дальше... уже медленнее... тише... дабы владелец такой сильной ауры не смог меня сразу заметить. Ведь, если я могу чувствовать других чудовищ на таком расстоянии, что мешает им чувствовать меня?
   - Все-таки здоровая... - пришла в голову мысль, когда я тихонько спустился с зеленого пригорка. Моему взору открылась огромная, десятиметровая тварь, стоящая на двух ногах. Это точно был не слон. Что-то новое. И сильное.
   Здоровая, упитанная, и с большими рогами, загнутыми немного вверх. Прямо как у меня. Всё это я видел еще за полторы сотни метров от цели. "Глаз демона", так я назвал эту способность, помог мне уже в который раз. Я хорошо рассмотрел толстую хитиновую броню, окружавшую эту тварь со всех ракурсов. Целый танк, мать его... - ой чувствую, сложно будет...
   Но зверюга так и не заметила меня. Даже странно. Снова услышав её рев, я уже не удивился и всмотрелся в её действия. Она была чем-то занята. Махала руками, и била по земле, и тому, что там находилось...
   - Повозки? - я ошарашено всмотрелся в длинный ряд тянущихся друг за другом закрытых плотной тканью фургонов. Караван? Не может быть! ДА! Они! Это были повозки, запряженные лошадьми! Обычными лошадьми! Которые, в свою очередь визжали как резаные. Ну конечно, когда перед тобой такой монстр ты завизжишь... - ведь, это животные, у всех у них хорошо развит инстинкт самосохранения.
   Одна повозка, кстати, уже была перевернута, а перед этим кинконгом, так я его назвал... кружили какие-то тени. Нет, не тени! Я быстро залез в резерв и кинул еще несколько сгустков абсолюта в глаза. Быть не может! Люди! Я нашел людей!
   Даже с такого расстояния я теперь мог четко рассмотреть их лица. Похожи на стражников. В доспехах, с оружием в руках. Человек двадцать, большинство были с мечами, а некоторые с копьями. И еще один человек в легких одеждах, который что-то делал руками...
   - Ух мать его... - перешел я на тролльий, когда увидел, как в руках у того человека в легких одеждах возник большой огненный шар, который тот сразу метнул в бронированного кинконга. Маг? Это правда, маг? Я увидел магию?
   Моему удивлению не было придела. Ведь, за всё время я так ни разу и не видел ни одного разумного существа. И, честно говоря, уже смерился со своим существованием в качестве одного единственного экземпляра с умением "думать" и "говорить"... - а здесь, что, получается... "Люди в этом мире есть?!"
   Осторожно продвигаясь к месту боя, продолжил следить за его развитием.
   Человек в плаще и легком одеянии, похожем на кожаную мантию, и, правда, оказался магом. После огненного шара тот метнул в монстра несколько других заклинаний. В его руках возникали какие-то странные структуры, а затем в руках появлялись огненные стрелы и ледяные копья, которыми тот снова и снова закидывал кинконга. А еще над одним заклинанием тот сейчас, видимо, работал... но почему-то очень долго... Сил мало? Возможно. Ведь даже мне приходится подпитывать себя после каждого боя. Только вот, после того, как я съел сердце той кошки, жажда последнюю неделю не давала ничего о себе знать. Скорее всего, я просто переел, и нужно время, чтобы организм снова захотел силу... - это как переиграть в компьютер...
   - Ах, было ж время... - вспомнив о том, как я сидел в онлайн играх целыми сутками, а потом с отвращением смотрел на своего мега прокаченного героя, которым больше не хотелось играть. Ой, вру, хотелось, но только после обычного двухдневного перерыва.
   О, вот и заклинание помощнее. На него, по моим подсчетам, человек потратил больше минуты, и теперь вокруг монстра появился какой-то прозрачный кокон. О! Видимо Барьер! И походу сильный!
   - Вот только интересно, каждый маг в этом мире так может? Или это я встретил какого-то крутого перца с отрядом рыцарей? - внимательно осматривая прозрачный кокон, я осторожно начал придвигаться к монстру за спину. Посмотрю на магию поближе, а заодно на уязвимые места кинконга. Очевидно, это очень опасный противник. Уже через мгновение я понял, что оказался прав! Спрятавшись за деревом, в десяти метрах от монстра, заметил, что на земле перед ним уже валялась дюжина солдат. Многие из них были убиты. Это однозначно. Оторванные конечности, головы, разодранные тела. Притом вместе с доспехами... а это чего-то да стоит... не хотелось бы мне попадать под удар его когтей. Может один два удара хитин и выдержит, но больше... и проверять не хочется...
   А кинконг был ужас, какой бронированный! Почти все уязвимые места закрыты пластинами! Торс, спина, руки, ноги... всё! Хитин я не заметил только на лице, ладонях и ступнях. Ах да, еще на затылке... Очевидно тварь глупая! Потому, что не закрыть такую важную вещь, как голова, может только очень туго соображающее существо. Однако в том, что тот может отращивать хитин, я теперь был уверен! Да я и сам недавно этому научился. Правда, немного, ну и совсем неосознанно. Когда в очередной раз решил подкрепиться и просто отдохнуть от ходьбы, обнаружил подрастающую пластинку на том месте, которое больше всего хотел закрыть. Поясница... Я всегда чувствовал, что там немного продувает, и, что хитин там расположен довольно необычно. Здесь мне очень помог телефон, когда я сфотографировал свою спину и понял, что основная её часть у меня скрыта, но сама поясница была очень даже наоборот...
   Буквально пару дней назад, когда одинокое черное солнце весело на небе, почувствовал какой-то зуд на коже. Подумал, что натер о камень... и только потом понял, что натереть я ничего... ну никак не могу. Регенерация не позволяет коже натираться, шелушиться, слазить, и вообще... оставаться открытой. Еще раз сфотографировал, и заметил какую-то серенькую, тонкую полоску на том месте, где хотел бы иметь хитин. Вот же, как интересно, организм подстраивается под желания хозяина! Где только такое может быть? - от этих мыслей меня вновь вырвал кинконг, который издал громкий рев и пытался вырваться из барьера.
   - Упс, не такой уж и сильный маг оказался... - подумалось мне, когда кокон начал мигать и истончаться.
   Мгновение. И барьер исчез, а кинконг начал бить себя кулаком в грудь, попутно издавай свой громкий рык. Хех, и, правда, кинконг. Как подходят его действия под описание...
   Посмотрев на людей, я понял, что те уже отчаялись. Это было видно не только по лицам стражникам, но и потому, как те начали собираться в кучку, выставляя перед собой мечи и копья, дабы отдать свою жизни подороже...
   Затем присмотрелся к обозам. Что же они там везли, за что стоит умирать? Неужто торговцы? Да вроде обозы не кажутся такими тяжелыми. Да и не думаю, что монстр позарится на товар. Мы, черно-кровные, хищники... нам еду подавай! Стражи кстати, не так много. Всего человек тридцать на полторы сотни повозок... странно...
   И что-то мне подсказывает, что в повозках люди. Ибо голоса слышались не только от живых стражников и от мага. Прислушаемся: быстро вытянув из резерва пару огоньков абсолюта, запустил в уши. Так, теперь спокойно, сосредоточились. Так, черт, неизвестный мне язык. Совсем не понятный. Ладно, слушаем фон голосов. Взрослые, взволнованные, плачущие. Еще старческие, и, писклявые. О! Дети тоже есть! Откуда же они? Не думаю, что здешние люди настолько глупы, что будут возить детей рядом с черными пустошами, где водятся мои родичи... - непонятно...
   Прикинем. Вот влезу, могу получить от монстра... гм... много чего плохого. А не влезу, не узнаю "откуда народ приехал" и "как обстоял дела в этом мире". Решаем... и быстро...
   Посмотрев на самого монстра, прикинул, сколько должно быть в нем энергии! Это ж такая махина, что для одного только поддержания движения нужно столько, сколько мне для мощнейшего удара хвостом!
   - Ладно, попробуем... - осторожно продвигаясь за спину бронированного кинконга, заметил, что маг с офигевшей физиономией уставился на меня. Ах, как я мог забыть то, что я тоже монстр?! Секунда, две, и тот что-то резко сказал другим людям. Ой, надо исправлять ситуацию.
   Попробуем жестами. Продолжая продвигаться к монстру, махнул рукой людям, и прислонил палец к губам. Затем показал на себя, потом на монстра, и легко ударил кулаком по раскрытой ладони. Только полный дурак не поймет, что я попытался тому сообщить...
   - О! Поняли! - удивился я, когда маг с еще более офигевшей физиономией снова что-то сказал людям, и те так же ошарашено уставились на меня.
   Я снова поднял руку, обращая на себя внимание. И следом махнул, чтобы те уходили. Тот кивнул, и вместе со стражами начал отступать к повозкам. Ура. Меня поняли! Я на седьмом небе от счастья!
   Теперь предстояло начать охоту. О да! Я уже предвкушаю, как пожру сердце этой огромной твари и получу уйму сил. Он же настолько огромный и бронированный, что, небось, потратил на всё это неимоверное количество энергии... и осталось, небось, еще больше...
   - Хвост, готовься к сильному удару в затылок. Бей, что есть мощи без перерыва. Сегодня мы хорошо покушаем...
   Не знаю, понял ли он меня полностью, но шевельнулся... и я в какой раз уже убедился в том, что он разумный! Бывают же чудеса эволюции! Хотя, если логично посмотреть - если хозяин разумный, современный человек из другого мира, почему хвост должен отставать тупым органом? Вот мой, так сказать, и развивается... и опять же, неизвестно каким образом... поживем, увидим...
   Присев на корточки, прицелился к голове чудища и сильно оттолкнулся от земли. Как же классно летать! Вот всегда об этом мечтал. Пусть даже так, с помощью прыжков, но все равно классно...
   Запрыгнув на шею монстру, резко почувствовал, как инстинкты завопили об опасности. Упс! Он обнаружил меня... и попытался стряхнуть обратно на землю. А я прыткий, не стряхнешь! И снова подпрыгнув вверх, увидел, как под ногами пролетела огромная бронированная рука. Вовремя, что сказать...
   - Хвост... давай... - адреналин, оказывается, есть даже у таких монстров как я, ибо послал я команду вперемешку с тролльим языком. Надеюсь, он понял.
   Он понял! И я понял это, как только начал падать обратно на голову кинконга. Хвост самостоятельно развернулся шипом в сторону затылка, и немного согнулся... а в момент приземления со всей силой ударил по нужному месту! Вошел в затылок, вышел, и снова ударил! Я тоже не отставал: начал рвать когтями голову, оставляя на ней большие борозды. Кинконг взвыл от боли... продолжаем. Хвост, не жалей энергии! Бей без перерыва. Необходимо расквасить ему голову так, чтобы ничего не осталось! И пробивайся дальше! Пока не скажу стоп!
   И хвост продолжал, как и я. Кинконг впал в ступор и медленно начал оседать на землю: вначале подкосились ноги, зверь тяжело наклонился, а затем рухнул вперед, чуть не придавив группу стражников и мага. Конечно, за такой короткий отрезок времени получить столько повреждений. Да любое живое существо потеряет не только ориентацию в пространстве, так еще и с большой вероятностью ноги откинет...
   Хвост продолжал орудовать, не жалея сил, а я оказался совсем рядом с магом и стражниками. Да, я был прав. Это обычные люди. Обычные люди с ужасом в глазах. То, как смотрел на меня маг, дало мне много пищи для ума. Я узнал, что оказывается, я тот еще уродец... Но сейчас не до этого! Перестав орудовать руками, моментально махнул рукой, так же как и минуту назад, когда призывал тех уходить... - вот балбес, чего ты стоишь, разинув рот. Бегите уже!
   - Да бегите вы уже! - прокричал я, махая рукой.
   Ну, наконец-то. Маг очухался и, отступая, что-то громко рявкнул стражникам. Те быстро спрятались за обозами. Так, а мы продолжаем!
   - Что тварь? Не нравится?! - я уже вошел в раш. Хвост так вообще стал черным и блестящим из-за крови. Мы рыли голову зверюги без перерыва, а когда тот попытался взвыть, я решил, что пора искать лазейки к сердцу... прорубаться через такую тушу долго и муторно...
   - Стоп. Как только найду стык в пластинах, бей туда так же сильно, - отдал я мысленный приказ хвосту. Тот вылез из головы кинконга и выпрямился. Да уж. Я все еще не могу поверить, что он меня понимает...
   Одним легким движением оказался на спине дергающегося в конвульсиях противника и внимательно прошелся глазами по панцирю: Ну как же так? Нельзя же так делать! Его хитин покрывал всю спину полностью! Как он вообще двигается?
   Теперь уже я впал в ступор. Когда случается вот такая подстава, любой человек потеряется. Ну нету у него стыков! Даже малейших щелочек нет. Цельный панцирь толщиной где-то сантиметров тридцать... это ж реальная подстава...
   Из ступора меня вывел громкий возглас. Я инстинктивно развернулся к его источнику. Кричал маг. И походу мне... Он активно водил руками, делая такие же движения, которые делал я. Отходить? Зачем? Он же оживет сейчас. Вы же даже понятия не имеете, какая у нас сильная регенерация... пара минут, и тот на одних инстинктах поднимется и начнет всех убивать. Притом из-за болевого шока впадет в ярость и станет намного сильнее...
   Маг продолжал. Он что-то рявкнул стражникам и те стали делать так же. Ну, блин, сами захотели, я хотел как лучше! Теперь пожинайте свои плоды!
   Снова присев на корточки, сделал сильный прыжок и очутился почти рядом с боевым отрядом. Стражники с ужасом посмотрели на меня... но не трогали... ясно, враг моего врага, мой друг. А что будет, когда основной враг умрет?
   Я посмотрел на мага...
   - О! - мой возглас заставил стражников немного отпрянуть. Я с удивлением смотрел на то, как маг что-то пытался нашаманить.
   Картинка, которая медленно возникала из воздуха, захватывала дух. Однозначно, какая-то пентаграмма... нет... узор... очень сложный узор! Маг, не обращая внимания ни на нас, ни на монстра, который начинал уже двигаться, водил руками, и сложный, объемный узор начинал обретать более четкую форму и напитываться энергией. Красиво-то как! - подумалось мне.
   Еще секунд тридцать узор медленно напитывался энергией. Очевидно, дело это очень сложное, раз тот так вспотел. Монстр сделал уже первую попытку встать... но не успел. Я заметил лишь яркую вспышку и затем, высоко над кинконгом что-то появилось и нависло...
   - Ледяная глыба! Какая огромная! - снова воскликнул я, хлопнув в ладоши.
   Мгновение. И контур заклинания вокруг льда распался. И та с огромной скоростью упала прямо на монстра, пытаясь пробить броню и расплющить...
   Я услышал оглушительный визг. Очевидно, у мага получилось. И все мы видели, как ледяное орудие вошло монстру почти на одну треть. Спина его должна была быть развороченной...
   Затем маг развернулся ко мне, и, показав рукой на кинконга, стукнул кулаком о свою ладонь. Добить? Добьем...
   Секунда промедления, и я уже мчался к цели, рассекая сам ветер...
   Снова забрался на спину. Половина льда откололась и валялась внизу, а другая половина застряла в теле. Ну, нечего. Пробить лед намного легче, чем такой толстый панцирь... - хвост, а ну за работу. Сейчас поедим! И сообразительный орган в одно мгновение продолжил свой танец. За секунду он уже успевал подняться вверх, выпрямится, сделать сильный удар, и снова подняться, дабы сделать следующий... такой скорости мы достигали целый месяц, когда я по три часа в день заставлял того тренироваться, отрабатывая само движение...
   И это не прошло даром... как мышцы, которые годами делают одно и то же, обретая рефлексы, так и хвост обрел их. Только намного быстрее. И, я думаю, пройдет еще время, пройдут годы тренировок, и я точно стану непобедимым...
   Целую минуту мы пытались пробиться через прочный лед. Я тоже помогал своими когтями как мог и вскоре откуда-то снизу послышался стук... сильный, громкий, трех-ударный... такой же, как и у меня. Да! Я слышу его! Вот оно!
   Разгребая ледяные осколки, я, наконец, дошел до своей цели! Какое же оно большое! И сколько же в нем энергии...
   - Помоги высвободить его... - послал я хвосту мысленный приказ.
   Осторожно, дабе не повредить само сердце, мы начали вдвоем обрубать жизненные нити и высвобождать желаемый лакомый кусочек. Несколько секунд, и я с трудом вынул из тела черное сердце. Подняв над головой, развернулся к людям. Ясное дело, они были ошарашены этим действом, но маг, очевидно, понимал, зачем я это делаю...
   Распластавшись прямо на мертвом теле, начал трапезу... пока так сказать, не остыло...
   О да! Как же много... ну, главное не разжиреть с такого... надеюсь, не потолстею...
   В течение получаса приходилось буквально силой пихать в себя этот двадцатикилограммовый кусок мяса. Как же много... но доесть надо всё. Такая сила на дороге не валяется! И жадность моя с большим перевесом победила желудок в этом состязании...
   Насытившись, развалился на туше. Черная кровь и куски мяса меня давно уже как перестали раздражать. Подумаешь, лежу на теле поверженного врага...
   Пару минут я лежал спокойно. А потом услышал кучу возгласов, исходивших от повозки. Очевидно, маг сообщил людям, что чудовище повержено...
   Я с интересом поднялся и присел на голову кинконгу, свесив ноги вниз. Хорошее кресло! И обзор подходящий: в десяти метрах от меня начали собираться стражники. Я огляделся. Тела убитых собрали и сложили в кучу. Наверно, хоронить будут товарищей после того, как разберутся со мной...
   Маг тоже был здесь. Он стоял в центре полукруга, в который попытались взять меня люди... - о да, они думают, что смогут со мной справиться.
   - Жаль вы на другом языке разговаривайте... - сказал я, и покрутил пальцем у виска.
   Маг с удивлением уставился на меня:
   - Ну чего ты так смотришь? Никогда разумного монстра не видел? - высказал я магу. Только вот, зачем я всё это говорю, все равно тот меня не понимает.
   Люди молчали. Я тоже решил помолчать. Тринадцать стражников, маг, и я... классная картина. Взгляды воинов были устремлены на мой внешний облик. Ну конечно, я же монстр. А вот взгляд мага. Ух... как он уставился в мои глазенки... аж интересно, что он там удумал...
   - Амахиши, Амахиши! - кто-то прокричал со стороны.
   Мы все инстинктивно развернулись в сторону исходящего крика. От одной из повозок к нам бежала девочка. Молоденькая. Лет двенадцати. Она подбежала к магу, и обняла того за спину. О, так маг у нас папаша! Ну-ка присмотримся к нему: ну да, мужчина лет сорока, сорока пяти, короткая стрижка, темные волосы, правильные черты лица, несколько морщин, карие глаза, которыми тот уставился на меня, после того как я уставился на девчонку...
   - Амахиши, кара си но урияа! - произнесла девочка, снова прижавшись к отцу.
   Меня она еще не заметила - стражники заслонили от всеобщего обозрения. Эх, вот бы увидеть её лицо, когда она меня заметит. Я же такой "красивый"! Сделав ехидное выражение лица, громко кашлянул...
   Девочка повернула голову:
   - Амахиши! - вскрикнула она, впадая в ступор.
   Во! Хорошая реакция. В глазах ужас. Она уже готова терять сознание.
   Отец измерил меня взглядом и сильно сжал плечо девочки. Затем что-то шепнул и попытался убрать себе за спину. О! Похвальный поступок. Только вот у меня возникла идея...
   Я медленно поднял руку и направил её на девчонку. Во! Еще интереснее. Это увидел не только маг, но и его дочка. Показав на девчонку пальцем, я сделал манящее движение и указал на место рядом с собой. Затем хлопнул по туше монстра. Надеюсь, все поняли, что я хочу, чтобы она сделала...
   По взгляду мага, тот был напуган, и готов драться за дочь до последней капли крови. Эх, значит, меня не так поняли. Ладно... сделаем по-другому!
   Еще раз, тыкнув пальцем в девчонку, я указал пальцем оставаться здесь. Люди недоумевали...
   Эх, черт с вами... Ненавижу все эти жесты и шарады... - встав с головы монстра, развернул её на бок, и попытался раскрыть пасть. О! Как я и думал, зубы у этой дряни не такие уж и большие! Просто их пять рядов.
   Со стороны наверно было видно, что я пытаюсь залезть в пасть к монстру. И не смотря на абсурдность данного действия, все так и было! Просто, в светлой голове Московского студента возникла отличная идея...
   Пару минут я провозился с зубами. Не такие острые кстати. У меня лучше! Проверял. Но вот выдрать их оказалось сложно. Пришлось прибегнуть к помощи хвоста. И вот, еще через несколько минут я, наконец, вылез из пасти с ладоней, заполненной небольшими, острыми изогнутыми зубами. Шестнадцати штук будет достаточно...
   Повернувшись обратно к людям, раскрыл правую ладонь. Маг с удивлением заглянул туда. Ну да. Я набрал зубов этой твари. Сейчас увидишь зачем.
   Посмотрев в глаза магу, протянул к нему раскрытую ладонь.
   - Ну возьми же ты, идиот! - сказал я не слишком громко, и снова подергал рукой в том же положении.
   О! Наконец-то до него дошло. Не прошло и часа: маг с опаской выставил перед собой руку и протянул, так же как и я. Всё, пошел процесс! Взяв рукой один из зубов, положил на ладонь мага и аккуратно закрыл.
   Во. Дошло наконец-то! Следующий! Посмотрел на соседнего стражника. Протянул ему руку. Вот! Умный человек! Тот тоже протянул. Получив подарочек, убрал руку обратно. Следующий...
   По примеру этих двух, другие сделали так же. Отлично! Оказывается здешние люди не такие тугодумы. Раздав всем стражникам зубы, показал пальцем на девочку, которая все еще пряталась за спиной мага, одним глазом следя за происходящем... - кажись до мужика дошло!
   Стражники уже вовсю шептались между собой, изредка поглядывая на меня. Как ни как, охотничий трофей, если они всё же поняли причину, по которой я отдал им зубы. Маг наклонился к девочке и что-то шепнул. Да-да. Это я и хочу сделать. Раскрыв ладонь с двумя оставшимися зубами, протянул девочке: та с удивлением посмотрела на отца, затем пытаясь закрыть глаза, протянула свою...
   - Хватай, - произнес я.
   Она решилась лишь через полминуты. Резко дернув рукой, почти не глядя, схватила оба зуба и забежала обратно к отцу за спину. О нет! Это нужно было видеть! Маг посмотрел на неё такими глазами, какими я не смотрел на кинконга, когда убивал того самым изощренным способом... - рявкнув девочке что-то непонятное, тот с бешеными глазами уставился на меня: я не выдержал и засмеялся... он подумал, второй зуб предназначался мне... хотя, наверно все так подумали...
   И когда я дернулся, стражники уже наставили на меня мечи...
   - Тьфу на вас... - развернувшись, я снова залез в пасть.
   Благо эти люди стойко выдержали минуты ожидания. Удара в спину мне бы не хотелось. Значит ли это, что в этом мире есть понятия о чести? Пусть даже перед монстром... странно...
   Ну ладно... теперь я сразу начал работать с хвостом. Высунувшись из пасти, снова показал на девочку пальцем и раскрыл ладонь...
   - Бери, сколько хочешь... - понимая, что меня не понимают, я все равно попытался передать хоть интонации голоса.
   Теперь на меня смотрели бешеными глазами все. Маг снова нагнулся и что-то шепнул девочке на ухо. Теперь, та посмелела, и, высунувшись даже дальше чем он сам, схватила горсть зубных трофеев и вернулась обратно... - вот теперь все всё поняли, а я спокойно забрался в свою живое кресло. Точнее... неживое... живым оно было меньше получаса назад...
   Стражники расслабились и стали переговариваться друг с другом, иногда поглядывая на меня. А маг уставился на девочку...
   - Я думаю, оно обладает разумом... - тихий шелест в голове.
   Эй! ЧТО? Русский? Кто? Я с ошалелыми глазами замотал головой, ориентируясь на звук.
   - Я тоже, - послышался другой голос, - Я так рада, что ты жив!
   Мать его. Это ж они говорят. Рванув с места, схватил мага за плечо и развернул к себе.
   - Что он делает? - послышался голос. Очевидно, это сказала девочка. Почему-то эти голоса доносились, как отражения шепота.
   Маг с ужасом взглянул на меня. Я закивал и показал на девочку, а потом на него... - о, извилины заработали. Ну, наконец-то.
   - Он кивает. Он что, слышит нас?
   Я отпустил мага, и присел на корточки. Аккуратно взяв девочку за руку, кивнул.
   - Он понимает нас!
   Теперь уже маг схватил меня. Его глаза просто пугали. Тот с удивлением уставился на меня и снова обратился к девочке.
   - Если ты слышишь нас, кивни. А если точно слышишь, кивни два раза!
   Во юморист. Я кивнул два раза.
   - Химаса ас нави! - вдруг произнес маг вслух и что-то показал стражникам.
   Я лишь помотал головой. А вот стражники снова уставились на меня ошалелыми глазами...
   - Ты смог уловить нашу ментальную беседу. Но как? - очевидно, это спрашивал маг. Я лишь развел руками.
   - Кто ты? - маг стукнул себя по голове, - Ой. Как же ты ответишь. Откуда ты?
   Я показал пальцем в сторону монстра, затем далеко вперед.
   - Черные пустоши. Но ведь нет разумных аркан! Или мы ошибались...
   Я снова развел руками. А затем легко тронул голову мага. Потом свою.
   - Что ты хочешь?
   - Вот черт. Как же объяснись... - высказал я, схватившись за голову.
   - Попробуй связаться с ним с помощью мыслеречи, - послышался голос девочки. Я снова присел к ней и кивнул. Потом взглянул на мага.
   - Это опасно. Общаться с помощью мыслеречи могут только маги...
   - Но если он смог уловить наш разговор. Значит он тоже маг!
   Ух, ты. А я маг оказывается...
   - Хорошо, сейчас попробую...
   Я лишь подпрыгнул и захлопал в ладоши. Девочка озадаченно взглянула на меня. Мужчина осторожно прислонил руку к моей голове, и я заметил мелькнувший перед глазами магический узор...
   - Э... Ты слышишь меня? - послышался ясный голос в голове.
   - Ну наконец-то! Я уж отчаялся, что в этом мире не с кем не смогу поговорить...
   Однозначно, этот мужик только что побил мировой рекорд по вытаращиванию глаз. Он так на меня посмотрел, что я просто скукожился.
   - А девочка тоже слышит нас? - задал я вопрос.
   - Да. Э. Скажи, кто ты?
   - Я Бельфус-Астор-Нахари-Влад. Рад познакомиться!
   Нет, ну я просто был обязан так назваться. Пусть поломают голову.
   - Э. Меня зовут Ришас. А это моя дочь, Мария.
   О. Русское имя. Радость то какая! Нагнувшись к девочке, я попытался улыбнуться...
   - А сокращенно не Маша?
   - Маша... - донесся до меня девичий голосок.
   Вот сюрприз. На повестке вечности встал еще один вопрос. Откуда в этом мире женское имя из моего мира? Ой как интересно...
   - Э. Господин Бельфус-Астор-Нах... - обратился ко мне маг.
   - Я пошутил. Зовите меня просто Бельфегор. Или сокращенно... Бельф. Это длинное имя я придумал в шутку, чтобы язык поломали. Кстати, почему через эту вашу мыслеречь я могу понимать вас? Ведь ваш язык мне не понятен...
   - Господин Бельфегор. Ваш язык нам тоже не понятен. Когда вы что-то произносили, до нас долетало лишь шипение...
   - Вот как интересно. А я вот слышал, как девочка говорила "Амахиши". Дайте угадаю, это значит "папа"? - очевидно, беседа предстояла долгая. И я вернулся в своё неживое кресло.
   - Да. Но как вы поняли? Это же. Это же противоречит всему, что мы знаем об арканах. Вы же монстры безмозглые! - громко пронеслась в моей голове последняя фраза. Далее тот ошарашено прикрыл ладонью свой рот. Наверно, подумал, что сказал лишнее, - Простите...
   - Ой. Я и сам думал, что вокруг меня так и будут находиться безмозглые чудовища. Давайте, я задам вам пару вопросов, вы ответите на них, а потом можете спрашивать что угодно... - предложил я, пытаясь снова улыбнуться.
   - Хорошо.
   - Отлично. Первый я уже задал ранее. Насчет мыслеречи. Второй же. Как вы назвали меня? Аркан? Расскажите о этом.
   - Отвечаю на первый вопрос, господин Бельфегор.
   - Можно без господина. Мы же не где-то на официальном приёме, да и я не принадлежу к аристократам.
   - Хорошо. Мыслеречь это простое заклинание, с помощью которого можно общаться на определенном расстоянии с любым разумным существом обладающим магическим даром. Оно не зависит от языка и дает возможность передавать сами мысли и образы в виде слов, чувств или же самих образов. Разница лишь в понятиях. Вот я, к примеру, не понял слово "аристократы". Что вы имели в виду?
   - Люди из высшего общества. Ну там, герцоги, бароны... Не знаю как еще объяснить...
   - Благородные?
   - Да. Получается так, - ответил я, кивнув.
   - Вот такие вот мелочи. Главное образы.
   - Классное заклинание. Научите?
   - Э. Это уже другая тема... Слово "классное"...
   - Очень хорошее. Очень-очень хорошее.
   - Ясно. Буду иметь в виду, - чуть замявшись, маг продолжил, - го... э... Бельфегор... ваш второй вопрос не для ушей моей дочери. Все-таки эта тема сложна для юной девочки... арканы...
   - Хорошо, понимаю. Но, все же. По вам я вижу, вы очень хотите пообщаться со мной. Как и у вас много вопросов, так и у меня. Поможем друг другу? - намекнул я магу.
   - Конечно. Ведь одно ваше появление опровергло всё, что только было известно об Арканах. Вы... вы...
   - Уникальны... я тоже так считаю. За те три месяца, что я провел в черных пустошах, повстречал более двух сотен моих безмозглых родичей. И, конечно, оставлять в живых этот позор я не стал. Да и инстинкты подсказывали... - сказал я, активно жестикулируя руками.
   - Гос... Бельф. Здесь же Мария. Пожалуйста...
   - О. Понял-понял. Умолкаю.
   - Тогда, что же нам делать. У вас есть, какие либо необходимости? Дела... - вопроса мага я не понял. Что он имел в виду?
   - Если я правильно вас понял, то нет. Я могу подождать, пока вы разберетесь со своими делами. Вам ведь необходимо заняться погибшими? Вы предаете их земле? Или есть какой-либо другой способ?
   О да. Как он на меня смотрит. У меня уже мурашки бегут, заставляя хвост ежесекундно вздрагивать. Ришас активно закивал головой и схватился за неё руками...
   - Откуда же вы столько знаете?! - громко прозвучал его взволнованный голос в моей голове.
   - Если я скажу сейчас, у вас возникнет еще больше вопросов. Поэтому, давайте остановимся на этом. Свободного времени у меня есть столько, сколько мне необходимо... так что, сообщите стражникам и другим людям, чтобы лишний раз так сильно не пялились на меня, и не трогали. Я союзник. Необходимые доказательства... я на них сижу... - сообщил я магу и засмеялся.
   Ох. Бедный мужик. Но его можно понять. Когда такой монстр как я, выражается в полной адекватной манере, любой человек начнет сходить с ума...
   - Доча, пожалуйста, беги обратно в повозку. Здесь нет ничего, что тебе стоило бы видеть. Я прошу тебя, - услышал я голос Ришаса, который посмотрев на девочку, присел на корточки и обнял её.
   - Пап, я уже взрослая! И прекрасно понимаю, что вы с воинами будете делать! - смотреть на это немое кино было интересно. Мне даже понравилась эта особенность мыслеречи. Ведь, если не слышать то, как люди разговаривают, со стороны кажется, что они просто жестикулируют друг другу руками и строят гримасы.
   - Мария! Иди в повозку! Здесь всё еще опасно!
   - Вы об арканах? - влез я в разговор.
   - Да. Эти территории слишком близко прилегают к черным пустошам...
   - Тогда обрадую вас. Этот кинконг своей аурой распугал всех остальных. И я чувствую, в ближайших двух километрах нет ни единого существа...
   Очевидно, сегодня маг еще часто будет выпучивать глаза. В ближайшее время, скорее всего, это будет его обязанность, когда тот будет находиться рядом со мной...
   - Но как?!
   - Хм. Скажем так, более опытные особи могут чувствовать друг друга на расстоянии. Я кратко ответил на ваш вопрос. Подробности позже. Расскажу, если захотите. Я многое узнал за время пребывания в пустошах...
   - Спасибо господин Бельфегор. Я сообщу воинам об этом...
   - Нет проблем.
   - Тогда я пойду, переговорю с ними. Разрешите откланяться, - вежливость мага меня правда удивляла. Что же он там себе уже успел навыдумывать по поводу моей персоны...
   - Я останусь... из уважения к погибшим. Они ведь нас защищали... - в голосе девочки были ноты печали. Даже непривычно как-то. Наверно, я всё больше перестаю быть человеком. И эти самые человеческие чувства стремительно затмевает сущность аркана. Так нас назвали маг...
   - А! Бездна с вами! - воскликнул тот, - Делай что хочешь! Только не уходи далеко!
   - Спасибо пап, - вот уж интересная картина. Отец разрешил девочке поглазеть на мертвецов и чудовищ, а та в благодарность чмокнула того в щечку. Чего только не бывает...
   - Я могу пообщаться с ним? - следом спросила она.
   Ах, вот в чем дело! Юная натуралистка. Любительница посмотреть на природу, всякие интересные явления. Однозначно, еще и обожательница всякой мистики. И чего я ждал от дочки мага?
   - Я не против, - передал я мысль. Мне тоже было интересно. Если девочка смышленая, я смогу узнать даже больше, чем сказал бы мне маг. Точнее... больше, чем РЕШИЛСЯ бы сказать мне маг. Потому, как не стоит недооценивать людей. Зная себя, я могу судить и о других. И, если поставить себя на его место, стал бы я сообщать всё, что знаю первому разумному чудовищу, от которого неизвестно что ожидать? Вот и ответ.
   - Я закрою твой канал... пап, - как то по взрослому произнесла девочка, и я почувствовал, что в голове стало меньше шума.
   - А вы красавица, тоже знакомы с магией? - спросил я, с интересом глядя на малышку.
   Малышка. Малышка. Нет. Все же не малышка. Только сейчас я обратил внимание на неё в полной мере. Девчонка. Лет даже не двенадцати. Тринадцать-четырнадцать на вид. Волосы длинные, до спины, темные как у отца. Симпатичная мордашка, голубые глазки. О! Наверно достались от матери. Пухлые губки. А сама худенькая. Она что, плохо питается? Вон, какие ручки тоненькие! Еще раз, оглянув Машку сверху донизу, отметил для себя еще одну вещь... одеваются все здешние молодые леди в какие-то подозрительно легкие платья, вид которых...
   - Не холодно то? - следом произнес я, не дав той ответить на мой первый вопрос.
   - Ой. Не очень... в повозке одеяла. Да и холода еще не пришли! Еще не скоро! - ответила та, внимательно оглядывая меня.
   Вот только, её мимика и её мысли заметно отличались. Боится? Кажись, понимаю... ведь мыслеречь это не выражение внешних факторов, а мысли и чувства. Сейчас она не знает, как вести себя, поэтому старается не выдавать внешний интерес. А вот в мыслях... в моем мире мало кто может контролировать их, а уж следить за языком...
   - А вы откуда? - спросила она следом.
   - Ну. Это сложный вопрос. Я уже показывал вам с отцом. Появился я в черных пустошах. Точного расположения не знаю, на какой-то возвышенности...
   - Появился? - прервала она меня.
   - Да.
   - А как можно так появиться? Арканы же не просто так появляются, а растут как любые другие животные...
   - А я вот появился... сразу. Стал вот таким, - произнес я, передавая смех. А затем наклонился к девчонке и поднес палец к губам, - Хочешь, открою тебе секрет? Но только, чтобы не говорила никому...
   - Давай!
   - Я сказал, я появился... И я не соврал. Я появился из другого мира. И в том мире, откуда я прибыл, я был человеком. Таким же, как вы!
   Девочка с удивлением взглянула на меня, а затем в моей голове нарисовалась интересная картинка. Как на черной-черной земле, усыпанной черными-черными скалами, монстр, похожий на меня, пшик... и образовался из пустого места...
   - Вот-вот! Именно так! - рассмеялся я, - Скажи, а как передавать эти образы?
   - Папа научил. Еще год назад. Сказал, я очень способная. Я была рада.
   - Значит, ты в будущем станешь магиней? - поинтересовался я.
   - Очень хочу! Чтоб как папа, помогать людям и убивать аркан! - её слова заставили меня задуматься. Ведь, меня тоже считают арканом. Значит, могут возникнуть проблемы.
   - Убивать аркан... - задумчиво произнес я, - А ты не боишься нас? Я помню, как ты тряслась и не смела даже приблизить ко мне, - разведя руками, я еще дальше втиснулся в своё кресло. Удобно, однако. Тепленько. Очевидно, тушка еще пару часиков будет сохранять тепло...
   - Так... - замялась она, - Это же грок-аркан! - произнесла та какое-то замысловатое название.
   - Грок-аркан? - повторил я.
   - То, на чем вы сидите... - показала та пальцем, с ужасом глядя на кинконга.
   - Ты про этого кинконга? Ну да, большой. Только разве он такой уж страшный? Я видел родичей и более отвратительных...
   - Это не кин...конг! - тяжело вздохнула она, - Грок-аркан один из ужаснейших аркан. Он очень сильный. И его очень сложно убить. Мы даже не предполагали, что можем встретить его здесь... - начала Мария, - Когда я услышала, что воины кричат про Грок-аркана, душа в пятки ушла...
   - Ну, как видишь, я вашего Грок-аркана всухую сделал. Жаль только, у него хитин толстый. Чтобы добраться до сердца, мне пришлось бы долбить несколько минут. А хвост еще не так силен... - подумав о хвосте, я внимательно посмотрел на девочку, а потом подал мысленный сигнал.
   Чуть поднявшись, тот нацелился на мертвую тушу кинконга и резко вошел куда-то в сторону глазницы. Теперь, когда то был мертв, сделать это было просто. Благо, длина моего разумного органа хорошая. Уже целых два метра...
   - Многие глядели на эту схватку... Когда оно вылетело из леса и врезалось в ту повозку, - Маша показала рукой на один из перевернутых фургонов, который лежал в нескольких метрах от основной колонны, - Я услышала крики. Удар был таким, что, казалось, повозку просто сдуло ветром.
   - Да, хорошо разворотило, - подперев рукой голову, я озадаченно всмотрелся в перевернутую деревянную конструкцию, которая в прямом смысле слова была смята и поломана почти во всех местах. "Глаз демона" так же позволял видеть большое количество загустевшей крови на земле рядом и на самом дереве...
   - Если бы я была в ней...
   - Было бы плохо... - закончил я за неё, - Ну. Всё закончилось. Ты жива, твой отец тоже. Что может быть лучше?
   - Люди погибли... - ответила та. И снова как-то по-взрослому...
   - Такова жизнь. Ты должна уже это понимать. Людей ты пожалела. А вот, я пожрал уже три сотни аркан, скажи, тебе их жалко? Они ж тоже живые...
   Мой вопрос поставил девчонку в тупик. Глядя на меня, черного, рогатого, человекоподобного, она не знала "что ответить" на такую констатацию фактов...
   - Вот потому, в жизни стоит придерживаться таких правил, что родные, близкие живы, а все остальные побоку... - высказал я, после её минутного молчания, - Ты бы пожалела преступников? Они ведь тоже люди. Или разбойников...
   - Нет, - твердо ответила Мария.
   - Эх. Ладно. Нехорошая тема для разговора. Давай лучше о другом поговорим. Тебе же не терпится узнать обо мне побольше? Как о первом разумном аркане... впрочем, интерес твоего отца намного больше...
   Со стороны послышались голоса. Мужские, активные. Очевидно, воины с магом что-то обсуждали. Мы с Марией с интересом посмотрели на военный совет, который те развернули рядом с одним из фургонов. Один долговязый мужчина в доспехах с мечом в руке что-то громко кричал и показывал в мою сторону. Маг же пытался его успокоить. Остальные воины лишь негромко что-то добавляли, а потом замолкали.
   Когда басистый голос в очередной раз дошел до меня, я помахал рукой тому горлопану, и настала тишина. Очевидно, придется вмешаться.
   - Мария, пойдем со мной. Будешь переводчиком.
   - Хорошо.
   - Ты меня не боишься? - задал я вопрос, когда встав со своего неживого кресла, наклонился к девочке и посмотрел в голубые глаза.
   - Немного. Э... необычно видеть...
   - Понимаю.
   - Но у вас такой внутренний голос. Как у молодого человека... - замялась она.
   - А оно так и есть. Когда я стал таким, мне было двадцать...
   - Теперь понятно.
   Мы неспешно направились к воинам, которые взяв мага в круг, продолжали что-то постоянно говорить на этом непонятном мне языке: когда я подошел, на меня с опаской уставились больше дюжины острых взглядов. Еще раз, помахав рукой тому долговязому мужчине, я мысленно обратился к девочке...
   - Мария. Спроси мужчину, что его так беспокоит? Возможно, я отвечу на его вопросы...
   Девчонка, с интересом глядя на меня, обратилась к мужчине и что-то протараторила. Да уж, язык этот точно надо будет когда-нибудь выучить...
   Мужчина ответил ей спокойно. Не так активно, как разговаривал с магом. Затем внимательно посмотрел сначала на мой общий вид, потом взглянул на мой хвост и следом на свой меч. Видимо сравнивал возможности...
   - Он сказал, что арканам нельзя доверять. И даже если вы разумный, это... мягко говоря, ничего не значит...
   - Передай ему, что я заинтересован в сотрудничестве с людьми. И, если мне не будут причинять вреда, я так же не буду трогать никого из вас. Общаться же я с удовольствием буду с любым, коему буду интересен...
   Девочка снова обратилась к воину и начала преобразовывать мою мысль в слова. С каждым сказанным словом брови долговязого воина всё больше пытались достать лба...
   - Добавь так же, что я намерен помочь вам всем добраться до безопасного места. Что у вас там. Селение... город...
   - Город. Мы направляемся в город...
   - Беженцы? Отчего столько народу идет в город через местность, прилегающую так близко к пустошам? - внимательно следя за её реакцией, спросил я.
   - Да. Ведь война с Крадомасом идет уже целых шесть лет... - тихо произнесла она, - Отец забрал меня из Лерима прямо перед боем. Много людей тоже захотели уйти из города... - Мария передала мне один образ: большой и светлый, каменный город, в котором она жила, и из которого в спешке убегали люди, когда откуда-то со стороны послышался громкий звук боевого рога и грохот. Затем на картинке были небольшие ворота, и рядом с ними Ришас. Люди в спешке покидали город, а маг подбежал к девочке, и приобняв, взял за руку... и они тоже побежали. Хм. Интересно, от кого же они бежали. И, если идет война, почему же её отец как маг не на службе? Неизвестно.
   - Лерим? Название города? А что такое Крадомас?
   - Да. Я жила там с пяти лет. А Крадомас... соседняя империя...
   - Понятно.
   Девочка рассказала воину о моем пожелании. Смерив меня взглядом, тот хмыкнул и, бросив какую-то фразу Марии, снова начал о чем-то активно говорить с магом...
   - Э. Вам передали, что отец уже решает данный вопрос. Мы будем благодарны за такую помощь... - сообщила мне Мари, с каким-то виноватым взглядом.
   Ну. Ясное дело, что меня послали подальше. Здесь главная фигура маг и походу этот мужик. Может ли он быть капитаном? Или кто там у них...
   - Ты не знаешь кто этот воин? Как бы объяснить... он военный? И в каком чине он состоит...
   Девочка посмотрела вначале на долговязого, а потом на отца...
   - Отец сильнее. Он же маг! Любой маг сильнее обычного воина... - расслышал я в голове звонкий голосок.
   - Это и так понятно. Я "другое" хотел узнать. Вот конкретно этот воин, с которым мы так мило пообщались, в каком звании он состоит?
   - А! - воскликнула Мария, - Звание! Он сотник из городской стражи Лерима. Отец говорил, они сопровождают нас в безопасное место. Им приказали.
   Вот теперь понятно. Обычная стража. Правда, на вид войны обученные. Меч, по крайней мере, держать в руках умеют...
   - Мари, можно тебя попросить?
   - Да.
   - Тогда можешь передавать мне то, что говорят люди не своими словами, а именно так, как они говорят? Слово в слово.
   - Ой. Простите... Просто, я подумала, вы разозлитесь, если я скажу всё так, как он сказал...
   - Меня сложно разозлить. Но, лучше знать, что о тебе думают другие, чем тешатся надеждами о хороших отношениях... хорошо?
   - Хорошо, - ответила девочка и затихла.
   Я снова посмотрел на уже "не военный совет": горлопан так и продолжал горлопанить, а маг почти всё время мотал головой и что-то пытался втолковать этому крикуну. Параллельно я заметил, что остальные стражники начали потихоньку рассасываться. Разбившись в две группы, те направились куда-то в сторону фургонов...
   - А куда эти пошли? - поинтересовался я у Марии.
   - За лопатами. Хоронить будут... убитых... - тихо произнесла она.
   - Ясно. Так же как и у нас...
   - Арканы хоронят друг друга? - удивилась она.
   - Нет. Арканы пожирают друг друга. Я говорил про людей. В моем мире мы так же предавали тела земле. Иногда даже сжигали...
   - Так нет же другого мира...
   - Есть оказывается. Я тоже думал, что такого мира как ваш нет. И тоже был немало удивлен, когда увидел два солнца... а уж как я был удивлен, как увидел себя... и теперь вас...
   - А в твоем мире есть магия? - спросила она.
   - Представь, не знаю. Если ориентироваться на ту магию, которую я увидел у твоего отца, то нет. Наш мир совсем другой... техногенный...
   - Техногенный? - переспросила Мария.
   - Да. Посмотри хотя бы на материал моих обносок, в которых я прибыл... - я посмотрел на свои уже довольно истертые, заляпанные черной кровью широкие штаны, - Жаль, одежда уже сносилась...
   Девчонка мельком оглядела меня с ног до головы...
   - Никогда не видела такой странной одежды. Но что-то похожее есть в столице...
   - Ну, одежда такого типа может и есть в этом мире. Хорошо, давай отойдем в сторонку, и я покажу тебе одну вещичку. Но это тоже останется нашим секретом... - я неспешно направился в сторону поверженного Грок-аркана. Мария направилась за мной, попутно рассматривая мой, чуть виляющий хвост. Какая любопытная девочка! Реально, юная натуралистка!
   - Хвост понравился? - послал я мысленный смешок.
   - Я видела ход сражения. Никогда не слышала, чтобы арканы так использовали его в бою... - передала она.
   - Он кстати, почти разумный... хорошо понимает все мои приказы и помогает в трудных ситуациях! Такого вы конечно тоже не слышали?
   - Нет. Это что-то новое... то, что я слышала об арканах...
   - Только то, что это безмозглые кровавые монстры, которым чужды сострадание, жалость и понимание... верно? - я остановился и та чуть не врезалась мне в спину.
   - Э. Да. Всё, как вы и сказали...
   - Я не удивлен... - присев на пожухлую, редкую траву, осторожно залез в сторонний карман, и достал мобильный телефон, плотно завернутый в ткань, - Это моё самое драгоценное сокровище. Единственная память, оставшаяся о том мире, где я жил... - передал я ей мысль с нотами печали. Затем осторожно раскрыл ткань...
   - Коробочка? Такая маленькая... - передала мне мысль Мари, с интересом рассматривая мобилу.
   - Скажи, в вашем мире есть художники? Люди, которые пользуются красками и рисуют других людей... или природу...
   - Есть.
   - Я тоже так могу. Но намного быстрее и лучше. В нашем мире тоже есть картины. Но наши картины намного лучше. Они идеальны во всех смыслах слова. С помощью этой коробочки можно запечатлеть всё! Тебя, твой голос... - включив режим фотографий, направил на Мари и сфотографировал.
   - Была маленькая вспышка! Магия? - изумленно воскликнула она.
   - Нет, это не магия. Это технологии. Смотри! - открыв папку последних обновлений, нашел её фотографию, и развернул экран к девчонке.
   - Это я? - удивилась та, - Прямо как в зеркале!
   - Вот. Таким образом, я могу запечатлеть что угодно. Смотри, что я сфотографировал в пустошах... - пролистав чуть назад, открыл вид двух солнц, и снова развернул экран к ней. Затем показал еще пару фоток со своим видом на фоне черных скал.
   - Красиво! Но как такое возможно? Такого даже великие маги не могут!
   - А я могу. Это можно сказать, магия нашего мира... - решив, что хуже не будет, пролистал фотографии далеко назад, показывая по очереди свой мир, своих друзей и многое другое.
   Мари хлопала глазами после каждой новой картинки...
   - Это лишь маленькая часть моих воспоминаний. Видела наши дома? Машины? Нашу одежду?
   - Машины? - переспросила та, пытаясь найти на картинке что-то похожее на произнесенное мною слово. Я решил помочь, и, придвинувшись ближе, указал когтем на современную четырехколесную повозку.
   - Да. Это и правда другой мир... - озадаченно проговорила та, все еще хлопая глазами, - Но ведь на картинках только молодые люди. Вас там нет...
   - Да. На большинстве меня нет, потому, что я и фотографировал. Да и... я ведь потерял человеческий облик. Поэтому, не считаю нужным показывать свой прошлый вид. Он, как и то человеческое имя для меня теперь не имеют никакого значения. Вот такие пироги...
   - Пироги?
   - Выражение такое... это означает, я закончил рассказ, - встав с места, отряхнулся и по привычке подергал хвостом. Вот теперь моя суть. "Аркан", как называют его люди этого мира... и пусть! Нельзя что-то получить, не отдав что-то взамен! Теперь я понял это. И не жалею...
  
  
   Глава Четвертая.
   Этот прекрасный и ужасный мир.
  
   - Бельф, а почему ты не едешь в повозке? - услышал я в своей голове голос Марии.
   - А как ты думаешь, другие люди воспримут моё появление? Да и походить полезно. Жирок растрясти...
   - Жирок?
   - Я пожрал сущность грок-аркана. Если не буду двигаться, растолстею и стану таким же. Так, что лучше мне походить...
   - Понятно. Но ты идешь уже целый день...
   - Пока во мне есть энергия абсолюта, усталость не грозит мне, - ответил я.
   Из рядом едущей повозки высунулась головка с длинными темными волосами. Состроив умильную мордочку, Мари удивленно посмотрела на меня, затем зевнула и взглянула на небо. Белое солнце давно уже как село, а наверху слабо светил прекрасный черный шар, носящий название "Ат-хара". Так люди называли черное солнце. А его дневного брата, "Лак-хара". Местный всемирный язык был, конечно, странным, но не мне судить. Я здесь иностранец, а не они. И подстраиваться придется мне, а не другим людям...
   - А сон тебе тоже не нужен? - усталым голосом спросила она.
   - Нет. Мне ненужно ничего. Ни еда, ни вода, ни сон. Всё это дает мне абсолют. А вот вам, юная леди, я бы посоветовал как следует выспаться. Завтра мы можем встретить здешних плотоядных обитателей, и стоит встречать их не в повозке, а с мечом в руке...
   - Набрался уже от отца... - сонно произнесла Мари, - Мне тоже нужно встречать врага с мечом в руке?
   - Вам, юная леди, не обязательно. Но спать во время боя тоже не стоит. Так, что оставим все разговоры на завтра... спокойной ночи.
   - И тебе... - темная головка исчезла, сунувшись обратно в фургон. Еще пару минут я слышал какое-то шуршание, а потом лишь тихое сопение, наряду с кучей других идентичных этому, звуков.
   Мне очень понравились здешние люди. В особенности, эти беженцы! Ведь стоило сотнику только пройтись вдоль повозок и громко сообщить всем, что их будет охранять прирученный боевой аркан, как все деревянные "машины" стали практически невесомыми. О да. Когда это произошло, все, кому только не лень, выбежали поглядеть на это чудо. И этим чудом, конечно, был я...
   Женщины и мужчины. Молодые и взрослые. Старики и дети. Вначале они смотрели на меня со страхом и отвращением, но потом, когда маг Ришас сообщил, что живой аркан, находящийся рядом с ними, абсолютно безобиден и приручен, началось целое представление...
   Да. Именно такую историю придумали мы с отцом Марии. Якобы, тот стал первым магом, который смог приучить аркана, заставив монстра на время стать союзником и помочь с охраной обозов. В любом случае, данный вариант был лучшим из тех, какие только можно было придумать. Пусть, пришлось мне немного прогнуться и выполнить пару собачьих команд, но теперь я мог спокойно идти рядом с обозами, попутно разговаривая с помощью мыслеречи с магом и его дочерью. Увы, но они были единственными людьми, с которыми я смог нормально общаться. Ведь только они здесь владели магией и собственно, самим заклинанием мыслеречи... но и этого мне после пары часов беседы было более чем достаточно... - ясно в кого пошла эта юная натуралистка...
   За шесть часов, которые мы успели проехать, я наговорился наверно на целую неделю... но и на том мои мучения не прекратились...
   Потому, что был еще один человек, с которым мне пришлось еще немного поболтать! Этого человека звали Баркам... - тот самый долговязый и недоверчивый горлопан, состоящий в ранге сотника городской стражи города Лерима. И общаться мне с ним (не магом) конечно, приходилось с помощью Ришаса или Марии, потому как у того даже зачатков магических способностей не было. Как впрочем, и у большинства людей этого мира... - да, я уже многое узнал об этом мире. Как и то, что некоторые люди такие же наглые и хитрые, как и на Земле... если даже "не больше"...
   Этого сотника даже не смущало, что я не нанимался к нему в подчиненные, а просто вызвался помочь с охраной. Но Баркам буквально каждые полчаса обращался к магу, дабы тот передал мне его слова. И что самое удивительное, самые актуальные темы для беседы с сотником были... "Нет ли поблизости других аркан?", "А точно ли на тебя не действует алкоголь?" и "Поточи еще, пожалуйста, мой меч о свои пластины". Вот и всё! Эта человеческая тушка пользовалась моим расположением к людям "как только совесть позволяла";
   Стоило только один раз мне поинтересоваться, что тот носит в своей походной фляге и немного глотнуть, как мужик понял. Перед ним стоит не чудище, а бездонная, абсолютно не пьянеющая бочка, в которую лей столько самогона, сколько не жалко, все равно не запьянеет! А я всего лишь захотел проверить, как на меня в новом теле действует алкоголь... и чего я добился...
   Расположения, конечно. Уже в "первые часы"... в особенности, у Марии, и её отца... и почему-то недавно возникло чувство, что мне достаточно...
   - Не скучаешь? - услышал я возбужденный голос Ришаса.
   Ох. Вот он обжора! А я ведь сказал, что завтра еще поговорим. Так нет, хочет еще информации. Ишь, сидит там себе на лошадке, да едет потихоньку наравне с обозами... и пялится на меня... думает, я не чувствую...
   - Да нет. Когда впереди вечность, есть о чем подумать... - послал я ему мысль.
   - И о чем же думает тот, кому предстоит прожить вечность?
   - Наверно о том, чего хочет от него настолько любознательный человек...
   - Ну ладно тебе Бельф! Я же чисто с исследовательской целью. Ты настолько уникален, что грех не узнать о тебе всё, что можно... - и этот уже начал обращаться ко мне в сокращенном варианте.
   - Некоторые вещи лучше не знать...
   - Ну почему ж ты не хочешь рассказать мне?! Марии же рассказал! - воскликнул маг.
   - А она проболталась... - сделал я вывод.
   - Совсем немного. Но она сказала мне такое... что меня просто раздирает от интереса. Скажи... ты правда из другого мира?! ТЫ правда был человеком?! - мысленные выкрики мага уже начали мне надоедать. Что же делать?
   - Ришас, ты в курсе, что от обилия информации голова может лопнуть? - холодно произнес я. И, развернув голову, зашипел от смеха. Он поверил! Маг, сидя на лошади с удивлением схватился за свою голову, - Для такого разговора неподходящее место и время... - окончил я мысль.
   - Так ты расскажешь? - с нотой радости и надежды, переспросил тот.
   - Расскажу. Но перед этим я хочу узнать еще многое о вашем мире. Есть на то свои причины...
   - Например?
   - Например, я начну тебе рассказывать про техногенный мир, и от тебя сразу повалится куча вопросов. Но, без знаний вашего мира я не смогу рассказать о своем... приведу пример... у вас есть телеги, обозы... в которых сейчас едут беженцы. А у нас есть машины и самолеты... - на первых мы так же ездим, но без лошадей, а на вторых летаем по небу. Вот и думай, сколько вопросов у тебя уже накопилось лишь от этих двух различий... есть еще электричество, огнестрельное оружие, телевизоры... - продолжил я.
   - Ладно, я понял, - успокоился Ришас, - Ты прав. Такое стоит узнавать потихоньку, а то правда голова лопнет...
   - Нет, если тебе просто хочется поговорить, я не против. И знай, у меня вопросов не меньше, чем у тебя от одних только машин и самолетов...
   - Ну, мне несложно рассказать тебе, - спокойно произнес маг, - Что тебя интересует? - следом спросил он.
   - Магия... - жадно произнес я, - То, что я видел во время вашего боя с грок-арканом, очень впечатлило меня. Расскажи мне о магии. Хотя бы основы.
   - Хорошо. Тогда слушай. Я как раз недавно читал лекцию по основам. Магия является энергией, которая используется людьми с магическими способностями для совершения определенных изменений в структуре любых живых или неживых вещей, и...
   - Стоять! Ты преподаватель что ли? - ошалел я от такого расклада.
   - Ну да. Уже двенадцать лет работаю преподавателем в столичной академии магов... - спокойно произнес Ришас, - Бельф, мне продолжать? - спросил тот через полминуты моего молчания.
   - Вот почему нельзя было сразу сказать, что ты маг-преподаватель? - недоумевающее спросил я, - Я бы задавал вопросы совсем по-другому...
   - А разница?
   - Мария когда пойдет учиться? - ответил я вопросом на вопрос.
   - В следующем году. В академию принимают от пятнадцати лет... - ответил тот, не понимая, что я хочу.
   - А ты знаешь, чего хочет Мария? - послал я вопрос с язвительной ноткой.
   - Стать магом. Я знаю...
   - Да, - подтвердил я, - Стать магом. И помогать людям, убивая аркан...
   Упс. Зря я так резко сказал это. Откуда-то сзади послышались возгласы, почему-то очень напоминавшие мне те, которые я беру из своего тролльего словарного запаса, когда мне становится плохо. Еще одна зацепка. Надо запомнить...
   - Она так сказала?! - воскликнул взволнованный папаша.
   - Я рад, что ты понял...
   - А я-то как рад. Спасибо, что сказал...
   - Я тоже думаю, что твоя дочь не должна учиться боевой магии... Я ведь правильно понял? Есть несколько видов магических эффектов...
   - Да, - с серьезностью ответил маг, - Есть боевая магия, магия врачевания, магия барьеров, магия изменения структур...
   - Проще говоря, трансмутация... - дополнил я.
   - Да. Но откуда ты знаешь? - изумился тот.
   - Читал много...
   - Ясно. Но это лишь предрасположенности. К примеру, боевая магия делится на стихии... то есть...
   - Огонь, вода, земля, воздух... - прервал я его.
   - Если ты всё знаешь, зачем тогда спрашивал? - на этот раз уже меня прервали. Ришас озадаченно развел руками.
   - Я не знаю. Я лишь предполагаю.
   - Какие-то слишком правильные у тебя предположения...
   - Можно сказать, я знаю лишь какой-то тонкий слой всего этого. Но никак не основы... и сейчас, я так же предполагаю, что ты не назвал еще пару видов магических предрасположенностей. Это некромантия, магия слияний, и магия проклятий, проще говоря, ослабления. Ах да, еще магия иллюзий... - когда я закончил, в голове раздался смех.
   - Ну вот, я же говорил, ты уже всё знаешь! Образы передаваемых тобою мыслей полностью совпадают с моими. И ОН еще просит меня рассказать о магии...
   - Я же сказал. Это лишь поверхностный слой, который лишь и известен мне. К примеру, я совершенно не понимаю, как устроен сам вызов изменения структуры объектов. За счет чего он происходит? Эти огненные шары, ледяная глыба, которые появляются из ниоткуда! Вот что мне в первую очередь хочется узнать... - объяснил я магу, - Вот, к примеру, посмотри на это! - достав из кармана своих широких, разорванных бридж зажигалку, я остановился и, дождавшись, пока лошадь Ришаса сравняется со мной, показал её тому.
   - Ну и что это? - спросил тот, присмотревшись к прозрачной, пластмассовой вещичке.
   - Зажигалка. Так это устройство называют в моем мире. За счет легковоспламеняющейся жидкости внутри, позволяет разжечь огонь меньше чем за секунду. Веришь? - протянув её магу, начал следить за его реакцией.
   - Нет. Этот предмет не имеет магической структуры. Значит, огонь ею нельзя разжечь... - рассмотрев зажигалку, сделал свой вывод Ришас, - Да и на светильник не похоже...
   - А вот я тебе докажу, что можно... смотри... - одно движение, чиркающий звук маленького кремния, и у меня в руках горит огонь, - Видишь ли ты магию? Вот-вот, - продолжил я, глядя на ошарашенное лицо мага, - Такой вот мой техногенный мир. И это еще цветочки. Но, оно понятно, в данном случае работает физика и химия, а вот как ты можешь мне объяснить твои вызовы огня и льда? Когда ты создавал заклинание, я успел разглядеть лишь какую-то сложную объемную структуру... - после моих мыслей, маг лишь тяжело вздохнул.
   - А вот это уже вопрос не основ, а практики. У нас такое проходят только на втором году обучения. Непосредственное создание структуры заклинания. Бельф, если бы ты мог стать моим учеником, я бы души в тебе не чаял. Таких начальных знаний нет не у одного человека...
   - Ну, ты же назвал меня уникальным. Не значит ли это, что я могу быть уникальным не только как аркан! Получается, я уникален во всех смыслах! - мой шипящий смех заставил мага вздрогнуть.
   - Теперь, я хорошо понимаю, почему ты решил преподносить мне информацию о своем мире по маленьким кусочкам... - маг одобрительно кивнул головой, - Предлагаю каждый день понемногу рассказывать друг другу о своих мирах... так, по крайней мере, будет меньше шансов оказаться без головы. Твоя мысль о её лопанье запала мне в душу... - сказал Ришас, и замолк.
   Ну, наконец-то. Я уж подумал, этот мужик не дружит с головой. А на деле отец Марии оказался очень даже сообразительным. Одно слово... МАГ!
   Уже через пару часов передвижения по слабо видимой дороге, обозы остановились на ночевку. Лошадям и воинам был необходим отдых. Ведь, как сказал Ришас, и те и те бодрствовали уже почти целые сутки, и нападение грок-аркана в случае поражения могло бы оказаться для всех фатальным;
   - Бельф, Баркам передает тебе, что оставит двух ребят нести ночное дежурство, - сообщил мне Ришас, отправляясь спать, - Остальное на тебе...
   Ух-ты! Эти люди доверяют мне свой сон! Хоть долговязый сотник и воспользовался пословицей, "Доверяй, но проверяй", мне все равно приятно! Только, почему-то мне кажется, что здесь внес свою лепту именно Ришас. Не зря же тот еще днем допытывался у меня, насколько хорошо я чувствую других аркан, и каковы мои силы и возможности на данный момент... а, узнав о том, что мне не требуется сон, так вообще радовался как ребенок. Очевидно, маг тоже носит какую-то маску. Недаром, сотник горлопан постоянно консультируется у него. Преподаватель он или нет, я отлично видел повреждения от той ледяной глыбы...
   Интересно, а насколько он силен как маг? И насколько сильны другие маги. Думаю, это стоит мне узнать в первую очередь... - вот только вначале поговорю об этом с Мари, а уже потом буду задавать вопросы её отцу. Ведь всю дорогу, пока шел рядом с этим караваном беженцев, казалось, что за мной кто-то пристально наблюдает...
   - Ладно, как я люблю говорить, "поживем, увидим"! - идти к костру, который развели ночные дежурные, мне не хотелось. Все равно я даже поговорить с ними не могу. А значит, и присутствовать рядом мне не стоит. Тем более, уснет кто из них случайно, проснется посреди ночи, а рядом чудище сидит: вот весело будет!
   Именно с этой мыслью в голове я и направился подальше от лагеря. Куда-то к центральной части всей обозной колонны, где по прикидкам можно будет спокойно посидеть и помедитировать...
   - Да, вот оно, счастье! - я с удивлением рассматривал свою энергетическую систему: если в самом начале она напоминала мне лужицу, а после смерти той здоровенной, бронированной кошатинки, речку... то теперь у меня внутри простиралось целое озеро! Я насчитал более шести сотен огоньков! Этих самых сгустков энергии абсолюта... как же много... я и не рассчитывал, что столько может быть после пожирания того кин-конга! И это всё, не считая уже использованных, и тех, что хранятся в резерве...
   Да... подсобила мне эта жирная тварь знатно... - не знаю уж куда девать...
   Почти целый час понадобился только на то, чтобы собрать одну треть всех новых сил и кинуть в резерв. Ох, как же много. И я всё еще не мог поверить, что мне так повезло...
   Вот только в голове возникла интересная мысль. Что было бы, если бы я вышел против грок-аркана один на один?! Я бы погиб? Быть не может, ведь инстинкты ясно говорили мне только об осторожности, а не бегстве. Данный вопрос заставил серьезно об этом задуматься. Что, если инстинкты тоже разумны и ориентируются не только на ауру противника, но и на все внешние факторы? Что, если они каким-то образом связаны с моими мыслями и зрением, и если я вижу безнадежную ситуацию, те говорят о бегстве, а если есть шанс выиграть, то помогают жаждой крови? Неизвестно. Всё еще слишком мало информации, что бы делать из этого какие-либо выводы...
   - Интересно, а хвост тоже связан с инстинктами? - прошипел я вслух.
   И все же, с каждым днем я всё больше узнаю о своем теле: продвигая очередной сгусток абсолюта в хвост, почувствовал какую-то непривычную тяжесть...
   - Что-то я увлекся...
   Сказать, что мой хвост изменился - значит "ничего не сказать"! Взглянув за спину, я заметил лишь длинную, толстенную махину, длиной более пяти метров, мирно лежащую на земле! Мать его, что я наделал!
   Пришлось в спешке убирать энергию обратно... - вот тебе и еще одна особенность организма. Чем больше энергии кладешь, тем сильнее и тем больше становится то, где она скапливается. В данном случае это был хвост...
   Эксперименты продолжаются!
   Минули часы...
   - А ведь когда-то я был человеком и лишь мечтал стать обычным колдуном... но чтобы такое... - у меня просто не было слов, чтобы описать это! Да, пусть на всё про всё я потратил большую часть ночи... но теперь... теперь... Я стал больше! И не просто "больше", а еще и сильнее!
   Фотографируя на телефон каждое новое изменение, параллельно начал заносить всё это в блокнотик, в специально отведенное место: итог...

Убрал из хвоста всё то, что наворотил вначале.

Затем добавил еще двадцать сгустков. Всего насчитал более сотни.

Внешние изменения на лицо! Длина... чуть менее трех метров.

Объем... увеличение в два раза. Шип... офигенский...

Изменения тела: нашпиговал всё по самое "не могу"...

Изменения: увеличение роста, веса, силы и скорости почти на пятьдесят процентов. Для полного исследования необходимо провести бой.

Хитин: наконец научился отращивать! За счет использования самых жирных на вид, сгустков, довольно быстро! Немного удлинил когти. Немного усилил броню. Раньше диаметр составлял примерно три сантиметра. После усиления целых пять. Постарался закрыть броней все необходимые места. Кожу оставил только на изгибах, чтобы не терять при движении скорости и маневренности.

Всего использовал более семисот единиц... (не удержался)

В резерве осталось всего полторы сотни. Маловато...

   Еще некоторое время потратил на шлифовку своего внешнего вида. Негоже, чтобы броня была несимметричной, или одна рука чуть длиннее другой. Или тот же цвет хитина в одном месте оставался серым, а в другом абсолютно черным. Имидж, даже у аркана должен быть! Правда, вспоминая того грок-аркана, красоты и стиля я не заметил. Картинка его спины, которая появилась в моей голове... мягко говоря вызывала отвращение...
   Ну вот какой смысл отращивать цельный панцирь, при этом теряя скорость движения и маневренность?! Тот же, когда я на спину запрыгнул, даже развернуться толком не мог. Лишь рукой попытался смахнуть.
   Еще раз сфотографировал себя в полный рост: Что сказать? Можно спокойно идти позировать для журнала "Аркан Года"! Новый внешний облик мне очень понравился! И не только тем, что тело стало больше и массивнее. Теперь, я наверно, мог бы на равных бороться с другими грок-арканами! Но только в скорости и силе, а не в массе... ибо становится десятиметровым переростком мне ой как не хотелось. Три метра роста... будет максимум. А сейчас и двух с половиной достаточно. И так буду сильно выделяться рядом с людьми...
   Но больше всего меня порадовал новый, черный хитин, который при свете "Лак-хара" начинал немного поблескивать. Такие ровные, стильные и не мешающие при движении, пластины, заставляли душу трепетать от восторга! Теперь, словом, я был одет не в легкую, обычную броню, а в такой приличный, хорошо закрывающий все уязвимые места, тяжелый доспех. Только вот тяжелым доспех не был! Броней я закрыл всё, что только позволило чувство гордости и желания выжить при ударе того самого грок-аркана. Пластинчатый хитин теперь полностью закрывал руки, создавая вид наручей и латных перчаток, торс и всю спину, не позволяя получить повреждения, если ударят сзади, ноги... колени, икры, ступни... в общем почти всё. Всё, что только может попасть по удар... всё, кроме внутренних изгибов, и некоторых частей головы. Ибо носить подобие шлема мне не хотелось. Из всех изменений, голову я затронул меньше всего: усилил рога и всего лишь попробовал создать более прочную кожу...
   Как красиво звучит... "создать"! И ведь получилось! Стоило лишь кинуть пару десятков огоньков и подумать не о хитине, а о коже, как всю голову словно обволокло невидимой пленкой. И вот, теперь... стоял я в нескольких метрах от потухшего костра и наблюдал за двумя мирно спавшими ночными стражами...
   - Даже проснуться не удосужились... а ведь на небе уже два солнца... - прошипел я.
   Да. Долго же я провозился со своим внешним обликом. Так долго, что уже взошел и Ат-хара. А люди всё так же тихонько спят в своих обозах. И лишь два-три раза за ночь, я слышал, как некоторые особы выводили малых детей в сторону кустиков и возвращались обратно. Да, перестав быть человеком, я забыл даже о "таких" вещах. Но как же удобно! Ты живой, бессмертный и тебе ничего не надо... а радость от пожирания себе подобных я уже ощутил в полной мере...
   Тихонько подсев к костру, достал из бриджей пачку сигарет и заглянул внутрь. Да уж. Всего три штуки. Плевать. Вынув одну, облокотился о сломанную повозку, от которой мужики решили взять деревяшки для поддержания костра, и прикурил... - вот он, кайф! Надеюсь, в этом мире тоже есть табак, или хотя бы что-то на подобии. Та же курительная трубка... если уж человеческой облик потерян, не потеряю хоть человеческий образ мышления и его привычки...
   Ночные стражи проснулись тогда, когда мне захотелось посмотреть на ножны одного из воинов. Увы, но желание принялись выполнять не мои руки, а хвост. Притом без мысленной команды. Трехметровая, упитанная змея почти беззвучно нависла над мечом и попыталась захватить его с помощью шипа. Вот тогда один из дежурных стражей и проснулся...
   Приподнялся, осмотрелся, и одарил меня взглядом такого "бешенного страха", что так прямо на месте и замер. Хвост осторожно поддел ножны и потянул ко мне, а я в свою очередь выдохнул кольцо дыма и прислонил палец ко рту, следом переведя взгляд на второго стража...
   Тихонько раскрыв ножны... ну надо же... для меня такой меч теперь как палочка... осмотрел зазубрины на лезвии, протянул стражнику и помотал головой. Плохо, не заботится человек о своем оружии. Взял бы, что ли вчера вечером поточить... - так нет, сон важнее...
   Молодой человек, которым был этот ночной дежурный медленно протянул руку и схватил свой меч. Сунул обратно в ножны и повесил на пояс. А затем начались гляделки... он на меня, я на него.
   Да, еще не мужчина. Молодой человек лет двадцати. Почти такой же, каким раньше был я. Темные волосы до плеч, завязанные в конский хвост, серые глаза, небритое лицо. Крепенький, в отличие от меня. И правда, чего же я ждал от людей этого мира, где правят не деньги, а сила и магия...
   Что ж, по крайней мере после минуты разглядывания друг друга в глазах его страха почти не было. Очевидно, тот признал меня. Аркана, сделавшего вчера всем стражам подарок в виде трофейных зубов грок-аркана.
   У меня возникла хорошая идея, и я безмолвно показав пальцем на его ножны, поманил к себе. О! Сообразительный. Это хорошо.
   Молодой человек уже сам протянул мне ножны и стал озадаченно глядеть за моими действиями...
   Снова вытащив клинок, я еще раз оглядел зазубрены и, вытянув свою бронированную руку, с силой провел по ней металлом под острым углом. Послышался сильный скрежет, разбудивший второго стража...
   Еще пару раз, повторив движение, осмотрел лезвие, и покивал головой первому стражу. Как же хорошо иметь у себя такую броню, которую не берет металл...
   Я не только провел необходимый эксперимент, но и хорошо подточил меч. Вот тебе и хитин! Можно спокойно идти работать кузнецом! Сунув клинок обратно в ножны, протянул молодому человеку и снова облокотился о деревянную конструкцию, продолжая пускать кольца дыма...
   Осмотрев мою работу, молодой человек одобрительно кивнул и теперь уже с гордым видом повесил обратно на пояс. Дело сделано, отношения налажены. На всю эту картину сонно, но с удивлением, глядел второй страж. Затем те заговорили. Как всегда, непонятно для меня. Но мне все равно. Потом как-нибудь точно выучу их язык. Хотя бы понимать буду...
   Поделившись друг с другом впечатлениями, те замолкли. Молодой человек озадаченно уставился на меня. Может они обсуждали мой новый внешний вид? Возможно, ведь вчера я выглядел совсем по-другому...
   Так мы просидели еще пару минут, пока моя сигарета окончательно не потухла. Бросив окурок в костер, я решил познакомиться и со вторым ночным дежурным. Правда, на мой взгляд, таких дежурных ставить на ночной дозор я бы точно не решился. Возможно, я ошибаюсь, и молодые люди заснули из-за сильной усталости или пережитых потрясений... ведь не каждый день встречаешь грок-аркана и такого как я. Оно понятно.
   Смерив взглядом второго, светловолосого молодого человека, которым оказался второй страж, показал пальцем на его ножны и так же поманил.
   Товарищ по дежурству сразу пояснил тому, чего я хочу сделать, и стальной клинок уже через несколько секунд оказался у меня в лапах: этот меч был даже интереснее, чем предыдущий. Какой-то красивый. Лезвие ровное, имелись лишь несколько мелких зубцов, но не в том было дело. Рукоять клинка, в отличие от ножен была совершенно другого цвета и отличалась не только тем, что на ней был драгоценный камень, но и тем, что всё орудие весило раза в два меньше, чем то, которое я держал в руках первым... странно...
   Я внимательно оглядел светловолосого: красивые черты лица, голубые глаза, неплохое телосложение. Не смотря на то, что на нем был одет такой же обычный доспех, как и на первом страже, лично у меня создавалось впечатление, что этому следует носить не доспехи, а торжественные костюмы. Запомним. Что-то здесь странное...
   Внимательно осмотрев меч, приставил лезвие к хитиновому наросту и немного провел тем по броне. Ух, мать его! Царапины! Этот меч оставил на моем хитине царапины! Ладно, сделаем вид, что ничего не было. Все равно клинок не сможет прорезать всю мою броню. Даже на сантиметр не войдет...
   Три резких скрежета прошлись по округе, сообщая другим стражам и беженцам, что пора просыпаться. Не проснуться от "таких" звуков мог лишь абсолютно глухой, или зверски пьяный человек. Мне же эти звуки неудобства не доставили... когда ты в течение трех месяцев, каждый день слышишь, как ломаются панцири бронированных зверюшек... и не такое музыкой покажется...
   Драгоценный меч вернулся к своему владельцу, который, вместе с товарищем оценив мою работу, одобрительно кивнул и вдруг начал копаться в своей походной сумке. Кстати, я еще вчера заметил, что у каждого стража была своя походная сумка. А у мага... гм... целый рюкзак. Скорее всего, там люди хранили сухпай... или какие-то другие вещи... - спрошу потом у Ришаса. Кстати, сам он никогда не расставался со своим рюкзаком! Даже когда отходил по нужде... - я замечал это, потому, что вчера мы с ним очень много беседовали. И сегодня, скорее всего, будем общаться не меньше...
   Роясь в своей сумке, блондин время от времени что-то говорил своему товарищу по дежурству, а через полминуты, наконец, достал из неё небольшой бурдюк...
   О... понятно... по своему уже обострившемуся обонянию, я сразу понял, что там находилось. Любители хлебнуть самогона с утра пораньше... ох, а по небесным часам сейчас уже был день...
   Протянув мне бурдюк с самогоном, блондин широко улыбнулся, показав свои белые зубы, и снова что-то сказал своему товарищу, а затем оба начали озадаченно следить за моими действиями... - Что сказать? Польщен. Ведь все стражи, скорее всего, уже знают, что случилось вчера у меня с их сотником: когда я через мага спросил того, что у Баркама во фляге, к которой тот часто прикладывается. И как я понял, Баркам, очевидно, тоже любил поэкспериментировать. По крайней мере, я видел, как горели его глаза, когда тот протянул мне флягу, и я, хлебнув из неё, передал магу мысль, что это очень похоже на самогон. А затем и то, что, скорее всего алкоголь тоже не влияет на меня. Как и необходимость в еде, воде и сне...
   После, надо мной уже экспериментировали и Баркам и сам маг, доставая из одного из фургонов всё новые фляги и передавая мне. Однако эти люди были не такими тупыми, чтобы ради эксперимента переводить хорошее пойло. После десятка выпитых фляг я не почувствовал ничего, о чем и сообщил магу, а тот Баркаму. В итоге, и тот и тот сразу дали себе зарок, что больше давать мне алкоголь не стоит. Как потом признался Ришас, им очень хотелось увидеть пьяного аркана. Вторая его фраза потрясла меня окончательно... "Что, если напоить аркана?", "Не легче ли будет тогда с ним справиться?" - Мой же ответ... "Подумай о том, как вы будите пытаться влить в грок-аркана бочку самогона...", и желание экспериментировать в данной области у мага окончательно иссякло.
   И самое смешное, что эти молодые люди были совсем рядом, когда маг с Баркамом разговаривали об этом. О чем же думает блондин?
   Осторожно откупорив пробку бурдюка когтем, я поднес его к пасти, и, не касаясь, вылил немного в рот, затем протянул блондину. Их удивленные лица заставили меня зашипеть от смеха. Затем пошло поехало. Молодые люди по очереди приложились, и бурдюк вскоре сделал пару кругов. Контакт был окончательно налажен. Те повеселели. Очевидно, градусов в этом самогоне было побольше, чем в водке...
   За этим делом нас и застал Ришас, который вылез из первого фургона после сна. Сказав что-то молодым людям, он подошел ко мне, и коснулся головы:
   - Смотрю, нашел общий язык без слов... - пришла в мою голову его мысль, - Кстати, что с тобой случилось? Ты как-то по-другому выглядишь...
   - Алкоголь всегда хорошо налаживает отношения. Во всех мирах, - ответил я, встав с места, - Что же до моего вида... скажем так... это эволюция...
   - Эволюция? - не понял тот.
   - Ах. Такого понятия нет в вашем мире... Ну, смотри, дети рождаются, растут, превращаются в молодых людей, потом во взрослых, а потом стареют...
   - Это и есть эволюция?
   - Нет. Это пример. Что же до точного описания этого процесса... это очень сложно. У тебя мозги лопнут.
   - Понятно... Пора собираться в путь, - сообщил маг, - Надеюсь, сегодня ты тоже составишь мне компанию? После сна мысли пришли в порядок, и появились новые вопросы.
   - Конечно, - послал я тому мысль.
   - Не возражаешь, если Мария послушает? - неожиданно произнес он.
   - А почему я должен быть против? Ты же отец, и тебе воспитывать дочь...
   - Ну, есть у меня пара личных вопросов. Хотя, я только вчера понял, что дочь уже выросла. Я не имею права запрещать ей узнавать новое. Жизнь такая. Тем более война... - после этих слов, тот направился ко второму фургону, где, как я знал, расположился сотник со своими ребятами...
   Через полчаса караван из закрытых повозок двинулся дальше. А я, пропустив вперед всадников, сравнялся с первым фургоном и спокойно зашагал по чуть протоптанной дороге. Редкий лес проходил совсем рядом, и я в очередной раз вспомнил, как вчерашним днем вышел сюда прямиком из темных песков и черных пустошей... - внутренний радар почувствовал несколько мелких огоньков в паре километров в стороне леса. Мои любимые кошатинки. Вот только, что же вы не идете к нам? Или они не могут чувствовать так далеко как я?
   - Где же видано, чтобы дорога проходила так близко к черным пустошам? - послал я мысль Ришасу.
   - Это старая дорога из Лерима в Аргос. Была бы моя воля, я бы ни за что не поехал по ней. Но выбора не было. Из-за нехватки провизии для всех беженцев, нам пришлось срезать и направиться этим путем... - ответил маг.
   Я с удивлением взглянул на впереди едущего Ришаса. Тот тоже повернул голову назад, смотря на меня...
   - Мария еще спит? - спросил я.
   - Да. Через часик разбужу... а ты хотел что-то узнать у неё? - озадачился тот.
   - Нет. Так даже лучше. Я хотел бы знать, сколько вам еще ехать в Аргос. Это же город, да?
   - Да. Обычно, путь из Лерима в Аргос занимал около декады. Верхом естественно. А с беженцами нам, скорее всего, пришлось бы добираться в два раза дольше...
   - А этим путем? - я прибавил скорости и сравнялся с магом. Мне необходимо было видеть его реакцию на мои вопросы.
   - По этой дороге мы сэкономим больше половины пути. И должны добраться до Аргоса уже через два дня, - спокойно ответил тот.
   - Ришас, скажи... Я слышал, идет война. Между кем и из-за чего?
   Маг озадаченно почесал затылок, словно пытаясь что-то вспомнить:
   - Да. Война между нами и Крадомасом. Уже шесть лет постоянно происходят стычки...
   - Крадомас это страна? - перебил я мага.
   - Нет. Как и наш Ранновар, Крадомас это большая империя. Потому война и длится так долго... - тяжело вздохнул тот, а потом продолжил, - Последние три года между империями происходит как бы перетягивание каната. Ни один из правителей не хочет терять свою армию, поэтому происходят только стычки небольших отрядов, да гильдии магов бывают, друг на друга пускают что-то...
   - И почему же тогда эти люди бегут из города? Ведь небольшой отряд с магами не должен захватить целый город. По крайней мере, я представляю образ Лерима так, как передала мне Мари...
   - В том то и дело! Будь то сто человек или тысяча, даже вместе с магами те не смогли бы захватить Лерим, - подтвердил Ришас, - А в этот раз к нему подошла настоящая армия! - мысленно воскликнул тот, - Хорошо, что я узнал об этом и успел забрать Марию раньше, чем те добрались до города. Не представляю, что было бы, если бы я не успел...
   - Получается, Лерим будет захвачен? - поинтересовался я.
   - Скорее всего. Я слышал, к Лериму шли двадцать тысяч. Этого достаточно для захвата даже такого большого города. Тем более, внутри находится всего две тысячи солдат. Ну, и один из опорных пунктов гильдии магов. Но всё равно этого не хватит... принц Крадомаса захватит город без особых проблем!
   - А где же ваши армии? Почему не встретили врага еще до того как те добрались до города? - изумился я.
   - Не знаю, - глухо произнес Ришас, - Я благодарен богам за то, что успел забрать Марию. А на глупого императора, который не додумался хорошо обезопасить проходы в горах плевать с высокой башни...
   - Хм. И все же я не понимаю. Как враг смог добраться до населенного пункта? Во время войны войска всегда должны быть рассредоточены по границе, чтобы враг не пробрался в страну...
   - Ты прав. Сейчас никто не может понять, как такая большая армия смогла пересечь горы, не сразившись с нашей. Ведь, вот в чем дело: обе империи разделены с помощью Великой Горной Цепи, и единственные возможные проходы, через которые враг может добраться сюда, перекрыты нашими войсками. Два перевала Вечных Льдов! Только пройдя через них, можно добраться в Ранновар. Большая часть войск находится в горах, а остальные части рассредоточены в городах, близкорасположенных к горной цепи и пустошам.
   - Тогда как двадцать тысяч смогли миновать перевалы?
   - Я же сказал, никто не знает. Сейчас в северной и центральной части империи царит паника...
   - Это ясно. А что ты будешь делать после того, как доберешься до Аргоса? Если от него до Лерима можно добраться за десять дней. Для армии пусть даже максимум месяц... Я думаю, Аргос будет следующей целью, - передал я Ришасу свою мысль.
   - Я тоже так думаю. Поэтому, как только мы доберемся до Аргоса, я поеду с Марией в Тхарос...
   - Тоже город?
   - Да. Небольшой. Там живет моя двоюродная сестра. Оставлю ей Марию, а сам отправлюсь в столицу.
   - Тхарос далеко отсюда? - спросил я.
   - Да. Он находится далеко на западе. Там Мария будет в безопасности. И даже если мы проиграем эту войну, не думаю, что враги дойдут туда.
   - Разумно.
   - Я думал над этим всё время, пока скакал в Лерим... - с нотой грусти произнес Ришас.
   - Теперь всё понятно, - закончил я.
   Еще несколько минут мы безмолвно шли по прямой дороге. Мелькали редкие деревья, слабо покрытые зеленью. Толстые стволы и форма листьев напоминали дубы и клены. Еще я иногда видел вечнозеленые ели. В какой-то степени всё это напоминало мне о моем мире. Несколько раз высоко в небесах пролетали птицы... но не такие, как на земле. Большие, метровые. С хитином на грудке, спине и шее. В небе они виделись черными-черными точками. Да. Те самые бронированные птички, которых я видел несколько дней назад... - маг и всадники тоже видели их, а потом с опаской поглядывали друг на друга.
   - Почему маар-арканы не нападают? - спросил у меня Ришас, после того, как к тому подъехал сотник Баркам и что-то шепнул на ухо.
   - Боятся моей ауры. Маар-арканы. Это же те пташки?
   - Да. Получается, это так же, как было вчера с грок-арканом? - удивился маг.
   - Да. Я ведь пожрал его энергию. И вкупе с моей это создает такой эффект.
   - То есть, пока ты с нами, других аркан бояться не стоит? - пришла ко мне его радостная мысль.
   - Разве что другого грок-аркана. Но теперь я и в одиночку с ним справлюсь. Это не проблема...
   - Бельф, расскажи мне еще о арканах... - с восхищением произнес Ришас, - Сколько бы мы их не изучали, ничего кроме внешнего вида и внутреннего строения не узнали...
   - Давай сначала я задам пару вопросов... - предложил я магу. Ришас моментально кивнул и внимательно на меня посмотрел.
   - Известно ли вам как долго существуют арканы?
   - Точного ответа не дам, - сразу ответил тот, - Как историк, я знаю, конечно, больше, чем другие...
   - Так ты еще и историк? - удивился я.
   - Ну да. В академии я преподаю боевую магию льда, магию барьеров и всемирную историю.
   - А почему сразу не сказал?!
   - Что-то знакомо. Сейчас ты скажешь, что задавал бы вопросы по-другому? - улыбнулся тот.
   - Какой ты догадливый... - махнув своими здоровенными руками, я резко остановился.
   - Не обижайся.
   - Да я не обижаюсь. Ладно, продолжай...
   - Арканы существуют еще с древних времен. Первые записи о них были еще со времен последней войны против демонов... это... дай вспомню...
   - Стоять! - громко рявкнул я. Представьте, но тот, правда, остановился, испуганно натянув поводья, и ошарашено взглянул на меня, - В чем дело Бельф?
   - Ты сказал ДЕМОНЫ? Я не ослышался? - моему удивлению не было ни конца, ни края. Это ж надо. В этом мире есть Демоны! Или были... надо послушать Ришаса.
   - Ты не ослышался... - успокоив лошадь, тот погладил жеребца и, разводя руками, что-то сказал Баркаму, который тоже остановился. Наверно, поинтересовался у мага что случилось, - Не пугай так... - вздохнул тот, схватившись за сердце, - У мыслеречи один недостаток... такой крик пугают получше, чем твой облик...
   - Хм. Ладно. Рассказывай давай о демонах... - наверно, мне тоже стоит успокоится. Столько новой информации. И о таких вещах. Ведь если здешние демоны такие же, какие описаны в книгах нашего мира... это же немыслимо... и если пораскинуть мозгами... уже с имеющейся информацией. Он сказал, что первые записи об арканах были найдены со времен последней войны против демонов... и мой облик... облик этих зверюшек... можем ли мы все быть демонами?
   Ладно, об этом пока лучше не думать. Стоить предположения только на том, что маг сказал мне пару новых слов... да уж, до чего докатился...
   - Вот... значит... я остановился на первых записях об арканах. Они были найдены еще со времен войны с демонами... это было... надо вспомнить... в восемьсот шестьдесят... каком-то году золотой эры...
   Я не слушал мага. Меня сейчас занимало кое-что другое... далеко отсюда, где-то в километре от нас я услышал шум. Яркий шум. Наполненный спешным топотом копыт и лязгом оружия...
   - Ришас. Скажи. Как часто по этой дороге ездят люди? - спокойным голосом спросил я. Тот прервался и резко задумался:
   - Обычно люди стараются избегать старых дорог, прилегающих к черным пустошам. Битва с арканом даже для опытного воина, прошедшего сотни боев, может стать фатальной. Ну, нет смысла тебе это объяснять, ты знаешь аркан намного лучше меня... - улыбаясь, послал мне тот мысль.
   - А хороших друзей у тебя нет? Может они спешат помочь вам с переездом? - с язвительной нотой произнес я.
   - Каких друзей? - изумился маг.
   - Тех, которых я слышу... и, по-моему, они ОЧЕНЬ спешат... С каждой секундой я слышу это всё отчетливей...
   - Быть не может! - воскликнул маг и крикнул что-то на своем родном Баркаму.
   Пара слов, пара взглядов. Выражения их лиц были мне понятны. Сотник такого точно не ожидал. А вот Ришас. Он казался напуганным, но таким... словно ожидал такого. Но только в самом крайнем случае...
   - Объяснишь? - отвлек я его от разговора.
   - Нет времени! Нам с Марией придется уехать. Срочно. Мы направимся вперед. Пожалуйста, Бельфегор... Можешь сопроводить нас и защитить от аркан? - тот остановился, и в спешке направился к первому фургону.
   - Как я понимаю, те люди едут за вами? - я тоже остановился.
   - Да. И если они так спешат, то это худшее, что я мог себе представить...
   - Что же это? - нарочно удивился я, - Ришас, если ты не будешь откровенен, я не смогу помочь вам...
   - Эх. Кому только я рассказываю...
   - Тебя не устаивает моя кандидатура?
   - Ладно. Черт с ней с конфиденциальностью... - бросил маг, и развернулся ко мне, - Я был послан магистром гильдии магов, чтобы забрать кое-что из Лерима и привести в столицу...
   - Правда? И что же это?
   - Документы. Книги из Леримской гильдии магов. Много чего... нельзя, чтобы это досталось врагу!
   - Понятно. Мария тоже "ЭТО"? - поинтересовался я.
   - Но как?! - глядя на ошарашенное лицо мага, я понял, что попал в точку и усмехнулся.
   - Вчера я не обратил внимания. Но сопоставив некоторые вещи, пришел к такому выводу. Имя этой девочки из моего мира. Но, лично ты ничего не знаешь о моем мире. Ты не можешь быть её отцом. Правда, в этом предположении и много дыр. Имя могло быть просто известным. И я мог промахнуться во времени... но, то, что ты рассказал сейчас, сподвигло меня к такому решению... когда я называл её юной леди, та делала такое гордое лицо... и ты... как думаешь, могла жить такая девочка в большом городе без отца и матери о которой ты и словом не обмолвился? Ты же преподаватель магии из столицы? А она как оказалась в Лериме? - с каждой моей новой мыслей, густые брови мага всё больше пытались достать лба. Сегодня мне везет, несколько раз уже попал в точку.
   - Кто она? - поинтересовался я, - Я в принципе не очень то и хочу влезать в дела людей. Но все же, мне интересно...
   - Младшая дочь императора Ранновара... - глухо ответил Ришас. Ну, надо же! Принцесса! Или как здешние люди называют дочерей правителей. Вот бы узнать подробности. Что она делала в Лериме во время войны?
   - О! Умная девочка. Хорошо играла свою роль... - согласился я с этим фактом, - А вот ты, Ришас, безалаберно отнесся к своему заданию. Какое же это прикрытие? Может, если бы ты рассказал о смерти матери. Якобы, мать и дочь жили там, а ты поехал искать работу в столице. И раз, письмо от родственников о смерти жены. Ты, конечно, бросился обратно к дочери... и вот, приезжаешь, узнаешь о нападении на город из свежих уст. И тогда уже бежишь вместе с ней... - тогда бы я еще поверил. Но в твоем появлении в городе много дыр. И ты, увы, многого не говоришь...
   - Бельфегор, ты поможешь нам? - взволнованно спросил меня тот.
   - Только из-за Марии. Езжайте дальше. Я быстро...
   - Что ты хочешь сделать?!
   - Убрать помеху! - бросил я и зашагал в конец процессии.
  
  
   Глава Пятая.
   Красная кровь, Черная кровь.
  
   Редкий лес в одно мгновение ока превратился в сплошной. Ветер рассекал лицо и врезался в глаза со страшной силой, заставляя деревья мелькать и сливаться друг с другом. Надо будет потом что-то сделать с обтекаемостью брони. Не то, чтобы снижает скорость... - просто немного мешает обзору...
   Я вкладывал в ноги такую силу, какую только мог. И бежал. Туда, где по звукам находились всадники. Прямо им навстречу!
   - Вот сюрприз будет... - по примерным расчетам их должно было быть от двадцати до пятидесяти. Очевидно, не просто так такой отряд пустили по старой дороге, заселенной арканами. И почему-то, мне кажется, там не только воины... надо сделать всё максимально быстро...
   После преображения я и, правда, стал намного быстрее! Это просто удивительно. Ощущать, как из-под твоих ног подымаются столбы пыли, чувствовать скорость и осознавать то, что будет с твоим противником, когда ты врежешься в них на этой скорости...
   Я был прав. Всадников оказалось больше двадцати и чуть меньше пятидесяти. Уже за четыре сотни метров я попытался рассмотреть их снаряжение с помощью глаз демона... - благо, местность была ровная, и все было как на ладони... а в особенности они...
   - Рыцари? - мысленно удивился я, заметив дюжину всадников в полных, стальных доспехах, едущих в первых рядах.
   Хоть те и не переходили в галоп, но гнали коней хорошо. Секунда, две, и я уже мог рассмотреть их оружие. Огромные, двуручные мечи. Клейморы. Точно. Очень похожи...
   Начался небольшой пригорок, и я заметил второй ряд. Триста пятьдесят метров. Это были воины в хороших, пластинчатых доспехах. Щиты, мечи. За спиной у каждого лук и полный колчан стрел. Универсалы мать его. Похожи на элиту...
   Еще две секунды. Еще пятьдесят метров. Вот и третий, ровный ряд. Куча темных балахонов. Однозначно маги. Десять человек. Многовато. Кого только послали по душу принцессы?! Действовать придется очень быстро...
   Еще пара секунд. Еще полсотни метров. Вот и меня заметили. Вот и я заметил последний ряд! Стрелки. В руках арбалеты... ох, в этом мире есть такие игрушки... не знал! Будем беречь глаза...
   Уже за двести метров я мог увидеть перекошенные от высокой степени удивления лица людей из второго ряда. Рыцари, к сожалению, были в шлемах, так что их рожицы меня не веселили...
   Сто пятьдесят метров... сто... пятьдесят... - и только тогда они среагировали.... И только тогда округа разразилась криками "Арканус!" Так, нас, арканов называли люди на своем языке... - это слово я постоянно слышал в разговорах Баркама и Ришаса... одно из тех немногих вещей, которые я уже успел запомнить...
   Рыцари успели лишь только вытащить свои мечи, когда я со всего маху врезался в строй, попутно пробивая руками насквозь пару стальных солдатиков... - минус два. Коней старался не трогать. Животные здесь не причем. Хвост параллельно пришпилил третьего по центру, пытаясь открыть мне дорогу к магам...
   Второй ряд, состоящий из мечников, встретил меня заслоном щитов. Так быстро они успели спешиться и создать оборону. Опытные ребята. Еще несколько криков пронзили тишину этого прекрасного редкого, но зеленого леса. От железяк я избавился сразу, запустив их в этот самый строй щитов, повалив его назад. Интересно, что чувствует полумертвый рыцарь, летящий в универсала? А что универсал? Когда в того рыцарь летит... - этого мне не узнать...
   Послав хвосту мысль о желании убрать этих ребят со щитами подальше, ворвался в строй. К сожалению, мои глаза уже заметили несколько магических структур, которые теперь приобретали форму и начинали напитываться энергией...
   Ох, решили бить по крупному. Думают, этот живой заслон задержит меня? Хвост уже сделал свою работу, сделав размашистый удар на уровне человеческих голов... Нет, однозначно он - это мега орудие! Бить с такой силой, что отлетают и щиты и головы, а лошади просто падают... Я так не умею! Сразу минус десять...
   Когда я добрался до магов, в меня ударил первый огненный шар. Притом, довольно приличного размера! Закрыв руками лицо, подал хвосту убивать всех, кто попадет под радиус поражения... - тот просто взбесился...
   Еще два огненных шара я просто принял на грудь, не обращая на них внимание. Броня на груди нагрелась, но дискомфорта я не почувствовал. Ниче так... Тепленько! К тому времени все уже спешились, а лошади разбежались по сторонам. И когда первый маг был в моих когтях, за спиной моей было почти две дюжины трупов, а неугомонная змея, коей я теперь буду называть свой хвост, начала убивать рядом стоящий дружков в темных балахонах. Мои глаза разглядели еще несколько новых трехмерных магических структур. А через секунду... (быстро!)... я почувствовал, что меня оттолкнуло назад...
   - Барьер! - прошипел я, и начал дубасить по прозрачному кокону, окружившему меня. Посмотрев на магов, с удивлением для себя обнаружил несколько хорошо знакомых мне структур, которые те начали создавать! Ледяная глыба? Структура похожа. И не одна! Нет уж. Мне такого не надо. Уберите... думают, пока меня сдерживает барьер, успеют напитать заклинание силой?! Не дождетесь!
   "Хвостик. Милый мой... - действуй! Пробей вот эту вот стеночку пожалуйста... она мне не нравится..."
   И хвост выполнил мою просьбу, резко дернувшись, распрямившись, направив свой шип в сторону творящего опасное заклинание мага, и ударил. Ударил так, что меня развернуло... а барьер треснул и распался, заставив некоторых наивных колдунов выпучить глаза. Кстати, хвостик убил сразу двух зайцев... В прямом смысле слова! Один рыцарь встал, дабы защитить мага... и стал лишь небольшой помехой... шашлычком, за которым вслед на шампур был нанизан и лучок. Жаль, только, господина мага-лучка не проткнуло насквозь, а лишь немножко пришпилило к рыцарю. Не хватило каких-то тридцати сантиметров...
   А дальше начался настоящий ад. Среди оставшихся четырех магов пошла такая паника, какой не было у тех воинов, которые остались позади меня. Эти колдунишки-хлюпики так испугались... что один упал и промочил штанишки, второй случайно напоролся на клеймор одного из выживших рыцарей... а остальных двух поймал мой хвост, скрутив вместе и за мгновение ока сжав эдакий магический бутерброд до того, что у тех глаза на лоб полезли. Опять же в прямом смысле слова...
   С магами было покончено. И это видели все! Особенно стрелки, которые еще были живы, здоровы, и собственно, которые так и не сделали по мне ни единого выстрела. Очевидно, боялись попасть в своих... расстояние от них до меня всего-то три-пять метров... ну можно было бы натянуть тетиву и ждать подходящего момента... так нет, стоят, удивляются. А вон двое уже поняли что к чему... побежали... молодцы... но мне свидетели не нужны...
   Схватив с земли один из клейморов, быстро прицелился и метнул в трусов словно бумеранг. О! Как синхронно присели те, кто видел, как я размахиваюсь... жаль только один не успел... его хвост достал и убрал с линии огня... пасибки... вовремя... А то бы пришлось догонять... А мне так лень бежать...
   Жаль только я не учел того, что двуручный меч это не бумеранг... его можно использовать как бумеранг, но тот не делает главного... не возвращается... и не летит точно по той траектории, по которой ты его посылаешь...
   Итог: один стрелок без ноги, второй бежит дальше. Что ж делать... схватив опять же с земли рыцарский шлем... о да... вот оно... снова прицелился и метнул во вторую мишень...
   Нет. Страх точно лишает разума. Убегающий человек в тот момент даже развернулся, но увидев летящую в себя тяжелую вещицу, даже не удосужился увернуться. Лишь попытался бежать быстрее... и получил железкой для защиты головы по голове... - лежит, не двигается... надеюсь, очнется не скоро...
   Кто дальше? Эх. Я же забыл отменить прошлую команду... за те полминуты, которые я потратил на бегунов, тот наделал дырок почти во всех живых существах... - Э, а мне? Я всего троих когтями убил...
   Самое интересное, что когда я огляделся, хвост продолжал бить по лежащим телам... и я слышал вскрики! Мать его! Это не он всех поубивал... эти люди попадали на землю сами! Неужто, попытались притвориться мертвыми?! Да ладно! Как же меня провели... Я-то поверил! Здесь столько трупов, что не разберешься где чья голова...
   Так... хвост стоп. Новая команда. Не убивать, а просто указывать на живых или выживших... - мне вдруг стало очень интересно, какая интрига здесь кроется. Ведь откуда эти люди узнали о том, что Мария едет с беженцами? Правильно... значит, есть свой человек...
   А если есть свой человек, значит и дальше будут знать, где она. Поэтому, как я решил... возьмем-ка мы пленника...
   Неугомонная змейка перестала жалить бедных воинов и просто нависла над одним из тел. Вот и первый претендент на звание пленника... - подняв с земли живое, чуть дрожащее тело, решил, что нужно первым делом его оглушить, а потом уже, когда всё уляжется... допросить...
   А как будем оглушать... наверно, не сильно ударим рукой по голове. Да! Так и сделаем! Не снимая с того шлем, развернул к себе лицом и сделал несильный шлепок по щеке... - жаль. Несильный... по "моим" меркам. А если голова человека расслаблена... что делать? Искать нового пленника... ибо этот свернул себе шею... - и так прошли еще три попытки. Жаль я еще не умел хорошо контролировать свою силу...
   Если честно, я удивился, когда хвост перестал показывать на тела. А что, живых уже не осталось? Почему же так получилось... всего-то... десять... двадцать... тридцать... сорок... пять трупов вокруг меня лежат...
   О! Есть же еще двое. Тот, который без ноги никуда не уползет! А тот, которого оглушил шлем так подавно...
   - Этих не трогать... - кинул я хвосту на всякий случай и направился к бегунам.
   Безногий стрелок громко стонал, вцепившись руками в свой обрубок. Конечно, когда из тебя так сильно хлещет кровь, совершенно нет никакого дела ни до войны, ни до аркана, нависшего над тобой. Схватив того когтями за кожаную тунику, я осознал, что такой пленник долго не проживет. Кончаем его...
   Второй, уже единственный пленный лежал лицом в землю и не шевелился. Прошагав еще десяток метров до цели, схватил обмякшую тушку за пояс и повернул к себе. Чутьё подсказывало, что человек жив. Следует проверить более тщательно. Как ни как, а ту рыцарскую железку я пустил с хорошей скоростью. Как бы кроме сотрясения тот еще чего не заработал. Потерю памяти, например. Кому скажете, нужен такой пленник?!
   Сняв с человека легкий шлем из тонкой стали, осмотрел раны на голове, коих как сразу убедился, совсем не было. Повезло человечке...
   - О! Человечка! - прошипел я.
   Моим пленником оказалась женщина. Довольно молодая. Русые волосы до плеч, хорошо сложена. И что больше всего меня удивило, я узнал, что в этом мире женщины тоже служат в армии...
   Опустив ту обратно на землю, решил проверить трупы на наличие других представителей прекрасного пола. И каково оказалось моё удивление! Среди магов были целых три женщины. Впрочем, не такие молодые. И что таки просто ошарашило меня, еще одна была среди рыцарей... вот уж чего не ожидал. Означает ли это, что прекрасный пол в этом мире находится не только на кухне, но и на поле боя. Интересно... вот только разницы не было, кого лишать жизни. Мужчину, женщину, старуху мага и молодого стрелка. Очевидно, став арканом я и, правда, лишился многих человеческих чувств. И правду о нас говорят. Кровожадные чудовища, которым чужды сострадание, понимание и еще чего-то там... - только вот понимание мне не чуждо, и сострадание...
   Я ведь убил этих людей ради спасения других. Хотя, перед кем я распинаюсь?! Война есть война. Не думаю, что такой отряд послали по старой дороге просто так. Тем более, ниоткуда, кроме как из Крадомаса эти люди не могли быть. Если логически подумать над этим, не зря я сразу бросился их встречать. Лерим сейчас однозначно осажден. Воины и маги империи, в которой сейчас нахожусь, точно не смогли бы выбраться из города. Они должны биться и защищать поселение до последнего вздоха. Или пока не прибудет основная армия. Остается только один вариант. Этот отряд Крадомасцы послали за беженцами. А уж, какие там были указания... а вот это мы узнаем, как только доставлю Ришасу эту пленницу. Под моим чутким руководством разговорится она быстро. Даже, если ту специально учили держать язык за зубами. В некоторых компьютерных играх показывали такие способы пыток, что даже молодой Московский студент может спокойно идти работать палачом...
   Так, а теперь трофеи! Что же... где же это видано, чтобы на войне не собирали трофеи с поверженных противников. Если уж не мне, так Ришасу может пригодиться! Лошадей не буду трогать. Пусть себе гуляют. А вот вещички...
   С интересом роясь в кровавых ошметках, я отметил для себя еще многие интересные вещи. Каждый воин в этом отряде был снабжен отличным комплектом брони, сумкой, похожей на рюкзак, набитой сухпаем и разными интересными вещичками, и каким-то странным амулетом на шее. Уж не знаю, для чего вся эта бижутерия, но просто так никто наверно бы не стал цеплять на себя эти безделушки. Маги так вообще... были обвешаны всякими кольцами, браслетами и подобными штучками с ног до головы...
   Обчистив тела и выпотрошив все сумки, я с радостной миной на лице посмотрел на ту приличную кучку, что лежала на земле в паре метров от горки трупиков. И на секунду расслабившись, почувствовал, как что-то кольнуло в боку...
   - Ух! Достали таки! - моему удивлению не было предела. Какой-то рыцарь умудрился попасть двуручным мечом мне между стыков в хитине в области поясницы. Благо, не сильно, но разрез был приличный. Приложив руку, я почувствовал, как медленно подкапывает черная кровь. Регенерация уже взялась за своё дело. Только вот надо будет доработать хитиновую броню. В будущем такие сюрпризы не приведут ни к чему хорошему. Присев прямо на дороге, начал медитировать. Таким способом, восстановление пройдет намного быстрее... а если еще кинуть в это место хороший огонек абсолюта. Уже через минуту ткани и мышцы полностью восстановились, и я спокойно встал с места. Такс... теперь возьмем один из рюкзаков и складируем туда сокровища. Изучением их займусь в свободное время...
   Набив пару рюкзаков под завязку, перекинул лямки через правое плечо и подошел к пленнице. Шестое чувство или просто осторожность подсказывали обыскать её более тщательно. Мертвых то бояться не стоит. А вот живая может очнуться... высунет откуда-нибудь нож и воткнет мне в голову, которая защищена меньше всего. Вот будет интересно...
   Не став церемониться с одеждой, просто аккуратно разрезал когтем прочную кожаную тунику и с силой рванул на себя. Теперь сверху та была в одной лишь нижней рубашке, через которую всё было видно. Сняв с женщины амулет и какое-то необычное колечко с черным камнем, сунул в карман своих бридж. Залезать обратно в рюкзаки было лень. Кстати, а где её сумка? Осмотревшись, я заметил аналогичный рюкзак на том месте, где та валялась. А вот её наверно тоже стоит обыскать...
   Ничего интересного так и не нашел, но решил таки тоже захватить. Там были некоторые женские штучки, которые точно смогут пригодиться Марии. Не думаю, что девчонка успела собраться, когда на Лерим напали. Легкое, почти невесомое для меня женское тело повисло на другом плече. Вот теперь всё. Выживших кроме неё нет, ценных вещей кроме оружия и брони не осталось. Значит можно отправляться назад...
   Взяв легкий темп, дабы не растерять по пути все драгоценности, я побежал обратно в сторону каравана....
  
   Глава Шестая.
   Демон снаружи, человек внутри.
  
   Старая дорога, по которой двигался караван с беженцами всё больше казалась мне какой-то странной. И совершенно не из-за того, что по её сторонам была территория аркан. Просто, если уж она так опасна, те же торговцы могли спокойно нанять небольшой отряд наемников вместе с парочкой магов и более не страшиться за свою жизнь. Как ни как, но даже тот кинконг был сражен одним мощным заклинанием ледяной глыбы. И это всего один маг. А если их будет два и больше. Если учесть то, что грок-аркан по словам Ришаса встречается очень редко, а в основном здешние леса обжиты более слабыми представителями вроде маар-арканов и ким-арканов, теми самыми птичками и кошечками, проблем у хорошего мага не должно возникнуть.
   В моей голове появилась интересная мыслишка. Если я когда-либо смогу вернуться в человеческий облик... ну, даже если и не смогу, можно будет найти подельника среди магов и создать некий отряд, или орден для обеспечения безопасности путников или торговцев вот в таких подобных этим, опасных местах. Набрать хорошую команду магов, натаскать их на арканах, объяснить тактику боя и можно начинать зарабатывать. Для состоятельного торговца фраза "время-деньги", самое святое. Отряд будет обеспечивать полную безопасность, торговец выиграет кучу времени и продаст товар быстрее. Нам собственно с этого тоже будет хорошо перепадать. Таким образом, если распустить слухи о такой возможности... - от картины, которая нарисовалась у меня в голове, я невольно улыбнулся.
   - Надо будет потом переговорить об этом с Ришасом. Может, он сведен меня с каким-нибудь хорошим магом... - прошипел я вслух.
   Неожиданно женщина на моем плече слабо дернулась. Быстро же очухалась. Не прошло и десяти минут. Не останавливаясь, я повернул к ней голову и наткнулся на довольно интересное, новое для меня, выражение лица. В первую очередь, конечно же, был страх. Куда же без этого, когда прямо перед тобой трехметровый человекоподобный аркан... так же в её взгляде я разглядел удивление. Наверное, она не могла понять, отчего осталась жива...
   - Ничего, скоро поймешь... - сделав злобную гримасу, прошипел я. Затем тело перестало двигаться. Походу та потеряла сознание. Ну, надо же. И это называется воин! Прямо таки обычная девка...
   Уже через четверть часа я нагнал обозы с беженцами. Встретили меня, однако, не по геройски. Хотя, считай именно я спас этих людей. Беженцы, выглядывающие из закрытых повозок, смотрели на меня, мягко говоря, опасливо. Представив свой внешний вид, я только посмеялся. Конечно, ведь сейчас мой хитин выпачкан не в черной крови, а в красной... человеческой. И эта пленница на моем плече лежит в бессознательном состоянии. Ни обращая внимание на испуганные возгласы и косые взгляды, направился прямиком к Ришасу с Баркамом...
   - Бельфегор! - крикнул маг на русском. Ну, надо же, успел-таки тот выучить произношение моего имени. Я даже удивленно покивал головой, когда Ришас спрыгнул с лошади и быстрым шагом направился ко мне дабы поприветствовать. Присев на корточки, дал магу коснуться моей головы.
   - Акцент мешает, и произношение всё еще хромает... - высказал я с усмешкой по мыслеречи,
   - Ничего, будет время, научишь меня! - радостно произнес тот, и озадаченно покосился на женское тело, висящее у меня на плече, - Э... Решил скрасить время? - его попытка произнести данную фразу без эмоций не увенчалась успехом.
   - А ты как думаешь? - спросил я.
   - Не имею права тебе что-то запрещать. Но, прошу, делай всё подальше от других людей и Марии...
   - Ришас, ты вроде умный человек... а говоришь такие глупые вещи... - покачал я головой, - Я же не человек уже. Единственное, для чего мне может понадобиться это тело, так только как пища. Но и то, чисто в эстетическом виде. Энергии абсолюта в вас, людях, нет. Правда, интерес попробовать человечинку у меня присутствует...
   - Подожди... - тот озадаченно схватился за голову и уставился на женщину, - Может ли она быть...
   - Вражеским воином... - закончил я, - Да. Я немножко увлекся, из всего отряда лишь она одна осталась в живых. И то, по великой удаче...
   - Насколько большой отряд? - взволнованно спросил Ришас и подозвал жестами Баркама, который уже успел заметить моё возвращение, но не решался подойти.
   - Сорок семь человек вместе с этой, - дернул я левым плечом, - Хорошо вооружены, работали довольно слаженно. Десяток магов.
   - Десяток?! - ошалел тот и резко что-то высказал сотнику.
   - Я захватил некоторые их вещички, - аккуратно сбросив с плеча лямки рюкзаков, поставил их на землю пододвинул к магу.
   - Можно? - наверно, маг спросил это чисто из-за приличия. Ибо, не дождавшись моего ответа, сразу залез в одну из сумок.
   - Там амулеты какие-то... всякие безделушки. Оценишь их стоимость? Хочу продать... или если они ничего не стоят, можно раздать беженцам.
   - Ничего не стоят... - шепотом произнес Ришас, с силой вцепившись в один из амулетов, - Ничего не стоит... - повторил он следом. Я лишь хмыкнул. Как и думал. Стали бы воины носить на себе что-то дорогое?
   - Защита от третьего круга ничего не стоит... конечно... - задумчиво высказал тот и следом воскликнул, - Бельф, откуда ты такой взялся?!
   - Я же говорил...
   - Говорил. Я спрашиваю, откуда ты такой взялся, что тебе ничего не стоит пробить защиту амулета третьего круга? Они все пусты!
   - Не понимаю. Что за защита такая? - удивился я.
   - Ох. Ты же у нас не маг. Забыл... - произнес тот и вцепился в другие амулеты, - Они все опустошены! - повторил он.
   - Ну и что это значит? Это хорошо?
   - Эти амулеты предназначены для защиты от физических и магических воздействий. Их невозможно опустошить без оружия второго круга или магии выше третьего... - пояснил Ришас, усиленно всматриваясь в мои руки и хвост, окрашенные в красный цвет. Затем он подал какой-то знак Баркаму и тот начал останавливать обозы, - Всё остальное подождет. Я хочу попробовать кое-что, - взяв один из амулетов, маг положил его за свою правую ладонь, а левой начал водить над этой вещичкой.
   Я заметил слабое свечение, которое амулет начал источать. Казалось, что-то подобное я видел во время боя. Это действо продолжалось несколько минут, и к концу Ришас выглядел так, как будто целые сутки проработал на каменоломне... - испарины на лбу, впалые щеки, тяжелое дыхание. Очевидно, данное действие требует еще большей отдачи, чем построение заклинаний...
   - Всё. Амулет полон на половину, - вздохнул тот, и устало плюхнулся на землю.
   - И чего дальше? - спокойно спросил я.
   - Дальше смотри, - маг подозвал рукой Баркама и что-то начал ему объяснять. Уже после первой фразы сотник ошарашено уставился на вещицу в руках мага, источающую слабое сияние. Ну и чего они нашли в этом? Обычный золотой амулет, с каким-то камушком по центру. Довольно старый. В нашем мире такой, наверно, дорого бы стоил. Но здесь... почему-то мне казалось, что в этом мире такие вещи не особо ценятся... вот только, если эта вещичка магическая, вполне допускаю что, её стоимость будет раза в два выше, чем у такого же, только обычного украшения...
   Весь их разговор длился недолго. Минуты две максимум. Ришас что-то втолковывал Баркаму, а тот лишь кивал! Долговязый сотник даже ни разу не выругался! А уж это дело, как я уже успел заметить, тот любил больше всего. Затем маг осторожно надел на себя слабо светящийся амулет и прикоснулся к драгоценному камню в центре...
   - Всё, я активировал его... - пояснил для меня Ришас и кивнул сотнику.
   Баркам долго решался, но уже через полминуты достал из ножен свой меч и сильно замахнувшись, со всей дури нанес удар по магу. Я аж опешил. Он что, убить намерен? Так же пополам можно перерубить... - я не стал ввязываться только потому, что хорошо видел спокойное лицо мага. Усталая, но уверенная физиономия. И уверен тот, скорее всего, был в своей сохранности...
   Через какие-то доли секунды Баркам содрогнулся и выронил меч. Защитный купол, появившийся с той стороны, с которой бил сотник, не дал тому достать до владельца амулета и полностью блокировал удар...
   - Удивительно. И сколько ударов выдержит этот барьер? - спросил я Ришаса.
   - Он заполнен лишь наполовину. Но только потому, что амулет третьего круга, минимум три сотни таких ударов меча... и с два десятка заклинаний третьего круга. Пробить этот купол как я говорил, может только сильный удар меча второго круга или точечное заклинание того же второго круга. Или выше. Перед обширным воздействием он еще сможет продержаться несколько секунд... - устало произнес тот и снова сказал что-то Баркаму.
   Сотник сунул меч обратно в ножны и с таким же усталым лицом уселся в метре от мага. Оба выглядели какими-то отрешенными...
   - И что же получается? Этот амулет очень ценный? - озадаченно спросил я.
   - Очень... мягко сказано... Ладно бы это был амулет ниже четвертого круга... они хоть и дорогие, но не настолько, чтобы выложить целое состояние...
   - Получается, такой амулет стоит целое состояние? - я удивленно схватил еще один из рюкзака и покрутил в руках.
   - Да. Даже в столице такие редко где можно найти. И из-за этого их стоимость бывает, поднимается аж в два раза. От тысячи до трех. В золоте конечно... - тяжело вздохнул маг, - А то, сколько их здесь... я представить боюсь, сколько это в деньгах...
   - Значит много... Только вот, я не очень ориентируюсь в местной валюте. Скажи... вот у богатого дворянина к примеру сколько стоит его дом. Или поместье? - попробовал я представить стоимость здешней жилплощади.
   - Большое поместье... от тысячи... и до десятков... иногда до сотен... сам понимаешь, много факторов. Да одного амулета хватит для того, чтобы всю жизнь ни в чем себе не отказывать... и еще внукам... нет, правнукам точно останется... - маг смотрел на этот амулет такими бешенными глазами...
   - А зарядить их сложно? - спросил я Ришаса в попытке отвадить от того плохие мысли. Если ж это такие деньжищи, человек с ума может сойти.
   - Нет. Зарядить их может любой, даже начинающий маг, который может составлять структуру заклинаний и вливать в неё свою энергию. Это просто. Как ты напитываешь структуру, так и сам амулет... - высказал он и снова вперился в безделушку.
   - А аркан этот барьер останавливает? Вроде бы во время боя ничего такого не было...
   - Должно было быть. Я чувствую, что буквально час назад все эти амулеты были полны до краев. Но, как они оказались пусты... что там бездна подери, произошло?! - воскликнул он.
   - Тогда давай проверим. Я просто протяну к тебе руку и мы увидим как действует этот амулет... - я спокойно подошел к магу и вытянул руку вперед, пытаясь схватить того за голову...
   Барьер, который остановил меч Баркама появился сразу же, как моя ладонь дошла до отметки метр от владельца и началось самое удивительное. Барьер, и правда, попытался меня остановить. Я вспомнил, что что-то такое было с каждым воином из того отряда. Что-то все-таки мешало мне пробиться к ним. Но как только я напряг мышцы и с силой вдавил ладонь, барьер вначале замигал, а потом сразу же исчез, не оставив после себя ничего. И то слабое сияние, которое исходило из амулета, тоже пропало. На шее мага теперь висела обычная, пустая безделушка...
   Этих слов я, однако, еще не слышал. Но ругался маг знатно. Громко, четко, с выражением. И всё время хватался за голову, разглядывая мои руки и хвост.
   - Как?! Как, черт возьми, такое возможно?! - раздался у меня в голове его возглас, когда тот более-менее успокоился.
   - Думаешь, я знаю? Ты здесь маг, а не я. Правда, одна теория по этому поводу у меня уже возникла. Получается же, амулет действует по принципу воздействия. Если оно сильнее, чем сам амулет, то чем больше силы применить, тем быстрее здохнет защита. Из этого вывод только один, моя энергия абсолюта и её количество создает намного более сильное воздействие, чем этот амулет, сопротивление. Вот и всё, - поделился я с Ришасом своей мыслью.
   - Ты полон сюрпризов, Бельф, - тяжело вздохнул маг, - Не хочу даже думать об этом. Если уж амулет третьего круга ты проходишь так спокойно... что будет с человеком, который наденет амулет второго круга... а первого... - он схватился за голову, - Амулетов первого круга в мире всего несколько штук. И их владельцы считаются неприкасаемыми... и получается, для тебя это не проблема...
   - Ладно, закрыли пока эту тему... - послал я магу плавную мысль, - Можешь забрать этот амулет, который на тебе. Он же не утратил свои особенности? - поинтересовался я следом.
   - Нет. Он просто истощен. За неделю я смогу его полностью зарядить... - задумчиво проговорил маг, а затем удивленно взглянул на меня, - Как это можешь забирать? Ты отдаешь его мне?!
   - Ну да. Зачем мне он? Забирай. Мне своей защиты хватает... - покрутил я хвостом из стороны в сторону, - Возьми еще пару для Марии и Баркама, - еще немного подумав, добавил, - И всем стражам. Только пусть язык за зубами держат... откуда и чего...
   - Но так же нельзя... это ж такие деньжищи... - маг снова схватился за голову.
   - Их здесь сорок семь штук... думаешь от нескольких сильно меньше станет? - поинтересовался я.
   - Но стражникам... нельзя им, - Ришас сильно помотал головой, - Во-первых, сами они не смогут наполнить амулеты. Им придется идти к магам. А маги... увидев, что это за амулет... даже не посмотрят кто к ним зашел... за одно мгновение в порошок сотрут... Ты подаришь им не защиту, а смерть... - закончил тот, - Марии я запомню амулет, Баркаму тоже... мы с ним старые друзья... но это всё... нельзя больше никому их даже показывать...
   - Ладно, - согласился я с магом. Вытащив из рюкзака еще пару безделушек, радушно передал их магу. Сказать, что тот был в восторге, значит ничего не сказать. Взрослый мужик трясся над ними как наркоман. Только теперь я начал понимать, какое богатство попало мне в руки. Но, все равно, пока от них толку нет. Продать я их не смогу. Сразу начнутся каверзные вопросы. Откуда их взял... да и кто вообще пустит аркана в город?! Нельзя забывать о такой вещи, что я не человек! Отложим пока это дело на будущее... потом как-нибудь подумаю что с ними делать...
   - У нас другая проблема... - сообщил я Ришасу, когда тот, наконец, перестал пялится на амулеты, - Видишь эту девку? Она стрелок из того отряда...
   - Отряд?! - возмутился маг, - Ты не отряд угробил! А боевую скиллу! Я всё еще не могу поверить... Крадомас оторвал от своей армии целую боевую скиллу...
   - Что за боевая скилла? - удивился я новому слову.
   - Специальное подразделение, нацеленное на уничтожение особо важных объектов. Обычно, туда набирают одних спецов. Как воины, так и маги. К примеру, в наших боевых скиллах состоят только лучшие воины и маги от пятой до первой ступени. Этот отряд, как ты его назвал - ходячая смерть, которую, если послали за тобой, то никогда не скроешься... в пропасть шагнут, но сделают свою работу... и такая большая скилла... полсотни... - задумался Ришас, - Как ты вообще захватил эту девку?!
   - После того, как сломил барьер, маги запаниковали, и следом все остальные. Убежать смогли только двое. Она и еще один стрелок. Я решил попрактиковаться в бросках особо тяжелых предметов. Можно сказать, эта девка получила по голове защитой от головы... - произнес я и зашипел от смеха.
   - Никто не сбежал? - серьезно спросил Ришас, проигнорировав мой рассказ.
   - Нет.
   - Видимо ты застал их врасплох... - задумавшись, послал мне тот мысль.
   - Почти. Я просто протаранил их и решил сразу же избавиться от магов, вспоминая повреждения от той ледяной глыбы, которой ты разворотил грок-аркана. Старался делать всё очень быстро. Эти люди и правда, выглядели, как хорошо подготовленная команда. Хорошо держали построение... даже смогли меня ранить...
   - Сильно?! - воскликнул маг.
   - Нет. Кто-то очень умелый ткнул мне между пластин на пояснице. Сам по себе я уже регенерировал. Только вот теперь думаю, как бы обезопасить ту часть спины. Ибо, если нарастить там хитин, потеряется маневренность. А это ой как плохо... - маг, очевидно, не слушал меня. Ришас ошарашено бегал по мне своими глазами.
   - Всё. Не могу больше ничего слушать о тебе... чувствую, еще немного, и точно голова лопнет... - произнес он и, убрав два амулета куда-то под мантию, внимательно оглядел девушку, которая все еще лежала у меня на плече без сознания.
   - Сейчас я переговорю с Баркамом. Пусть скажет людям, что мы на привал остановились... - пояснил он и обратился к долговязому сотнику.
   Как жаль, что я не понимаю их язык. Однозначно, если выучу его, жить станет намного проще... хотя бы понимать буду, о чем те говорят. Ведь... как было с Марией. Передать мне она может одно, а человек, сказать совсем другое. Ришас намеренно мне многое не рассказывает. О Марии и его ложном отцовстве я еще не забыл... если он так думает...
   - Неси её туда... - маг показал мне в сторону леса, - Пологом к сожалению, я не владею...
   - Хорошо. Что за полог? - спросил я.
   - Полог молчания. Заклинание, избавляющее определенную область от звуков.
   - Классно. А почему не владеешь? - удивился я, - Ты, по-моему, довольно сильный маг.
   - Сильный... - тихо произнес Ришас, - Всего пятая ступень... и, видимо это мой предел...
   Про предел я понял сразу. Логично. У любого человека есть свой предел, перепрыгнуть через который тот никак не сможет. Тот же маг. Дано ему какое-то количество энергии. И располагай ею как хочешь. А на большее не рассчитывай... - вот он и есть предел. Наверно, потому Ришас и стал преподавателем. Стоп. А я даже не знаю, правда ли он преподаватель. Этот человек врет и не краснеет...
   Когда караван скрылся за деревьями, я выбрал небольшую ровную полянку и положил пленницу на землю, покрытую темно-зеленой травой. Усевшись рядом, облокотился о небольшое деревце и принялся ждать...
   Ришас и Баркам пришли ровно через пять минут. Это мне показал мобильный телефон, на часах которого цифры показывали пять часов вечера. Через час уже должен начаться заход Лак-хара. А Ат-хара так и продолжит висеть на небе, освещая землю своим черным сиянием... - какой же все-таки прекрасный мир. Кстати, на небе уже начали появляться редкие облачка. По сравнению с теми тремя месяцами пребывания в черных пустошах, где небо истинного цвета яркой синевы, всё это казалось каким-то непривычным.
   Убрав мобилу подальше от удивленных взглядов мага и сотника, которые заметили, как ярко светится экран, я принял позу йога, скрестив ноги и указал пальцем на девушку, которая мирно лежала на темно-зеленом бархатном ковре... - дескать, давайте, решайте, как поступим...
   Девушка... женщина... какая мне была разница. Выглядела пленница на лет двадцать. Может чуть старше. А это значило только одно. Делать с ней можно всё что угодно. Главное разговорить и заставить выдать все тайны противника, которые ей известны... - об этом я и сказал магу, а тот сотнику.
   - Давно не было женщины? - спросил я Ришаса, когда увидел его расширенные зрачки и похотливый взгляд на белую ткань, через которую слабо просвечивалась её грудь. Очевидно, это было так. Ответом было молчание и усиленное шевеление мозгов. Так же как и с сотником. Мужчины пока не спешили раздеваться. Как ни как, их головы были на нужных местах. Вначале империя, а потом уже личные желания. Сначала стоило попытаться просто поговорить. А уж дальше... если та не захочет отвечать, можно начать с угроз, некоторых подробных описаний того, что с ней сделают. Дальше, если человек все же упертый, придется немножко поломать ногти. Но бить не стоит. Если ты будешь избивать пленника, тот может получить болевой шок и сильный адреналин, а вкупе эти две вещи притупляют чувства и мозги. Запугать самое лучшее. Самое хорошее, на мой взгляд, это то, что пленником оказалась именно девушка...
   Сделали мы так. Очень повезло, что Баркам додумался захватить с собой веревку и свою любимую флягу с самогоном. Выбрав молодое, прочное деревце, сотник подтянул девку к нему, и неким странным узлом завязал её руки за спиной. Вроде не морской, но мне казалось, что такой узел даже развязать нельзя. Деревце же служило чем-то вроде столба, дабы та не то, что встать не смогла, чтобы даже руками не двинула. Таким образом, шансов на побег у девки не оставалось вообще... а эти двое могли делать с ней всё, что угодно...
   Очнулась девка сразу, как только я откупорил флагу Баркама и плотно прислонил к её носу. Запах от этой жидкости сшибал не только обоняние, но и разум. Особенно... когда её потребляешь внутрь... на себе испытал. Но только в первом случае. Сам алкоголь на меня не действовал... но запах, увы, оставался таким же сильным и убойным...
   Пытки задались сразу же, как только та открыла глаза. Ибо, я как-то говорил, что почувствует человек, проснувшись... и увидит перед собой такую большую, ужасную, зубастую, морду настоящего аркана. Страх просто сочился из неё... зрачки девки были настолько расширены, что казалось, сейчас она снова потеряет сознание... - именно, поэтому, я сунул флягу ближе к её носу и та, вдохнув, резко попыталась отвернуться. Привередливая. Не понравилось пойло...
   - Скажи Баркаму, чтобы влил ей немного. Пусть захмелеет. А адреналин поможет вдвойне... - передал я магу.
   - Хорошо, - Ришас сразу же сказал сотнику пару фраз, и долговязый мужик ехидно улыбнулся. Взяв у меня флягу, тот протянул руку к нежному лицу девки и легко провел пальцем по розовым губкам. Да он уже еле держится. Я лишь отрицательно помотал головой, предсказывая, что будет, если та хоть немного станет противится его действиям. В ту же секунду набросится... а Ришас тоже горазд. Вон как разглядывает остатки её верхней одежды...
   Девка быстро поняла, что ей собираются влить и начала дергаться:
   - Пусть зажмет ей нос и вливает, - я аккуратно накрыл голову девчонки и запрокинул её. Благо, нежелание убивать сказалось на моей силе, и я не перегнул палку. Не стал сдавливать, и теперь, та просто не могла сдвинуть голову, как бы не пыталась, - зеленые глаза взглянули на меня с таким ужасом, что не требовалось даже зажимать ей нос. От ужаса сама раскрыла рот, и Баркам плеснул туда одну треть фляги... многовато... ну да ладно. Не яд же.
   - Люди из Крадомаса разговаривают на том же языке, что и вы? - поинтересовался я у мага.
   - Да. Всемирный. На нем говорят на всех континентах и во всех странах. Лишь некоторые люди с дальнего севера не признали наш язык и всё еще продолжают говорить на своем... - ответил маг.
   - Тогда спроси её имя... - сказал я, - И сделай вид, что переводишь всё от меня. Давай немного заставим её подумать. Я буду шипеть на своем, а ты кивай и передавай. Слово в слово... начинаем...
   Я стал задавать вопросы на "русском шипящем" и одновременно передавать эти фразы Ришасу через мыслеречь. Это было просто. Просто теперь я стал говорить вслух то, о чем думал...
   - Как твоё имя? Отвечай быстро и четко...
   Девушка молчала. Она не могла говорить. Видимо, потому, что смотрела на меня ошарашенным взглядом, когда я что-то прошипел, а маг донес до неё слова как будто переводчик...
   - Спрашивать второй раз не буду... или ты отвечаешь, или остаешься без языка. Неразговорчивые пленники нам ни к чему...
   Ришас взглянул на меня так, будто я, правда, собирался отрезать той язык. Наверно, мой взгляд был настолько сильный, что усомниться в этих словах не смог никто из присутствующих здесь...
   Секунда, две. И девка осознала, что с ней будет. Слезы покатились градом.
   - Скажи ей от себя. Лучше не злить меня... - передал я Ришасу.
   Маг что-то тихо прошептал, пока я развернулся и завозился у себя в штанах. У меня появилась классная идея... - я достал свою зажигалку...
   Как только до меня донесся подавленный, пищащий голосок, полный всхлипов, я понял, что пытки кончались. Быстро же она сдалась... правда, это мы узнаем, как только она начнет говорить связанно. А не нести какую-то чепуху, которую несет сейчас.
   - Передавай мне слово в слово... - послал я мысль Ришасу.
   - Наира. Меня зовут Наира. Пожалуйста. Не надо, - тяжело же ему дались эти слова. Даже, если он говорил через мыслеречь. По выражению лица мага, я понял, что тот уже жалеет её. Нет у этих людей опыта в пытках. Как и нет его у меня, но все же сущность аркада дает свои бонусы...
   - Ты будешь жить, если ответишь на все вопросы честно и предельно точно.
   Маг быстро повторил мои слова на своем языке.
   - Но если я почую хоть каплю лжи, ты перестанешь жить и будешь вести долгое и ужасное существование в качестве моей игрушки. А я очень люблю людей. Особенно представителей женского пола...
   Маг передавал мои слова с таким же ужаснувшимся выражением лица, какое было у девки. А теперь и Баркам присоединился к ним...
   - Хочешь побыть моей игрушкой?
   Вот теперь она окончательно подавлена.
   - Тогда отвечай на вопросы быстро и развернуто. Кто твой командир?
   - Госпожа Камель... Она маг.
   - Какой ступени? Где она?
   - Третьей. Она...
   - Где она?
   - Мертва... Вы убили её... Она была среди остальных магов в нашем отряде.
   - Какова была цель вашего похода? Вы знали, что это старая дорога?
   - Цель нам не говорили... Пожалуйста... Я не знаю... Да. Мы знали, что дорога старая...
   - Как это вам не говорили цель? Кто её знал?
   - Госпожа Камель была командиром отряда... Она знала и только.
   - Значит, ты решила остаться без языка. Что ж. Мне тоже кажется, что от немой игрушки больше удовольствия, чем от той, которая будет орать.
   Ришас успешно продолжал мой монолог. Интонации, которые тот вкладывал в мои слова, ясно показывали мне то, что тот прекрасный актер. Вот где твой талант, мужик!
   - Все же придется оставить её без языка. Она врет, - сообщил я магу через мыслеречь.
   - Нет. Пожалуйста. Не надо! - передал мне маг, то, что та начала говорить.
   Я тронул Ришаса за плечо и несильно сжал его. Это должно остановить его.
   - Ришас, готовь принадлежности.
   - Нет! Умоляю!
   - Так и думал, - передал я мысль магу, - Она слышит нас. Хорошо играешь, девка. Она тоже маг. Проверь её.
   Ришас открыл рот. Видимо, мужчина был настолько удивлен, что не смог ничего сказать. Его мыслей я тоже не слышал. Простерев свои руки над головой девки, он кивнул...
   - Почему ты не сказал, что в боевых скиллах бывают такие маги? - жестко спросил я.
   - Возможно, она начинающий маг и еще не достигла пятой ступени. Возможно, её силы даже меньше.
   - Но как стрелок, она хороша да? Поэтому она и в боевой скилле. Не относится к магам, но владеет магией и мыслеречью.
   - Возможно.
   - Подсоедини меня к ней. И закрой свой канал. Я поговорю с ней наедине.
   Ришас кивнул. В моей голове наступила тишина. А затем я услышал голос девки. Довольно милый. Из-за неизвестного языка мне сложно было это определить. А вот по внутреннему голосу, как я понял, лучше всего опознать человека. Она и правда была молода.
   Раз девка нас слышала, это многое меняет. Придется самому допрашивать её: послав хвосту мысленный приказ срубить дерево прямо над головой пленницы, я с интересом начал наблюдать, как разумный орган поднимается с земли и нацеливается на неё. И как в её глазах и глазах мужчин встает ужас...
   Хвост сделал сильный размах и рванул к пленнице. Ришас и Баркам инстинктивно отлетели в сторону, дабы не быть задетыми это махиной. А девка закричала... - раздался мощный удар и во все стороны полетели щепки. Молодое деревце сломилось и упало прямо над её головой. Схватив её за голову, я поднял тело с земли и поволок в сторону. Куда-то вглубь леса...
   Кричала она долго, хотя я её и не трогал. Это уже порядком начало надоедать. Бросив тело на землю, я присел на корточки и аккуратно схватил её за горло. Не хотелось бы случайно убить пленницу. Но напугать стоило по-настоящему...
   - Ну что ж. Теперь мы одни Наира... - послал я той мысль, полную доброты и скрытой желчи, - И я могу делать с тобой всё, что хочу... Ты говори-говори. Маг подсоединил меня к тебе мыслеречью...
   Девка молчала, с ужасом смотря на меня. По отражению в её глазах, мои теперь пылали ярким золотистым цветом. Когда же они изменились. Я и не заметил. Ведь раньше... мои глаза были таким же человеческими. Тот же темно-зеленый цвет, который сейчас у неё...
   - Что же ты молчишь? Умоляй меня оставить тебе жизнь...
   - Зачем вы всё это делаете? Управление этим арканом не принесет вам ничего хорошего... эти монстры сильны и вскоре вы потеряете связь с ним. А этот монстр придет отомстить... они хорошо запоминают запахи...
   Странная она какая-то. Внешний вид выглядит подавленно, а по мыслеречи та говорит довольно спокойно. Так что она сказала? Я рассмеялся. Какая глупость...
   - Ты что, думаешь, я маг, который взял под контроль аркана?! - рассмеялся я через мыслеречь.
   - Не знала, что есть настолько сильные маги...
   - Глупая. Или страх настолько затмил твой разум? Я и есть аркан. И это моё тело! Но вот какая незадача, мне уже надоело с тобой возиться... так что же мы будем делать? - нарочно опечалился я.
   - Зачем вы прикидывайтесь арканом? Вы человек, иначе не лезли бы в это. И я нужна вам как пленница. А значит, пока ничего не скажу, буду жить. Неважно как. Но буду, - твердо произнесла она.
   - Упрямая значит? Ну, хорошо. В таком случае, я исполню своё обещание. Раз мы можем общаться через мыслеречь, зачем тебе язык? Без него будет лучше... раньше я думал, отрезать тебе его или нет. Но раз ты маг. Это всё меняет... - я приблизился к девке, - Не возражаешь, если я немножко разогрею тебя перед самим действом?
   - Что вы делаете?!
   Будем игнорировать её. Лучший способ, чтоб в голове закрутились мысли. Ведь если людям ничего не говорить, они сами вгоняют себя в страх. Даже лучше, чем если ты сам им расскажешь...
   Разорвав нижнюю рубаху, я бесчувственно посмотрел на обнаженное женское тело. С точки зрения человека девка и, правда, была красивой. Нежная, немного загорелая кожа. Не верится, что передо мной один из лучших воинов. Грудь тоже неплохая. Красивая и возбужденная. Гм, я озадаченно всмотрелся в зеленые глаза, которые никак не могли сосредоточиться на мне. Да она под градусом уже. Не прогадал я с самогоном...
   - Знаешь, я придумал способ получше... как ты смотришь на такую пытку? - нависнув на ней, я раскрыл пасть и высунул длинный язык. Вот интересно, как она отреагирует на такие шалости... - немного поводив им по обнаженному телу, заметил, как пленница выгнулась, и резко прекратил.
   Очень странно. Где страх? Где душевные терзания? Ведь я делаю всё как надо. Неужто её готовили к пыткам? Или...
   - Ты думаешь, я человек. Наивная девка. Именно поэтому ты возбуждена. Думала, перед тобой сильный маг, и решила разогреть его своим видом и получить удовольствие вместо пыток... - мои мысли оказались верны. Хитра лиса. То ли Ришас и Баркам так смотрели на неё...
   - Но знай. Я настоящий аркан. И мне нет дела до твоего тела. Для меня ты мясо, - после этой мысли я засунул язык обратно и вцепился острыми зубами в её плечо.
   Яркий, чувственный визг прекратился через пару секунд. Пришел болевой шок, и моя жертва застонала. Закрыв рот пленницы ладонью, я продолжил пить кровь. А неплохо. Свежая, сладкая. Не такая, как у аркан. Пить эту кровь было настоящим удовольствием... и я продолжал. А та лишь мычала... такую вкусную вещь стоит сохранить... и я каждый день буду наслаждаться этим...
   Только вот... как долго она сможет прожить? За те две минуты, что я помаленьку высасывал её жизненную энергии, та потеряла где-то целый литр... - оторвавшись от жертвы, я озадаченно смотрелся в цвет кожи Наиры, который медленно белел...
   - О. Ты еще в сознании. Я похвалю тебя. Твоя кровь изумительна, - кинул я мысль девке.
   - Кто... вы? - я не почувствовал в ней страха. Скорее какое-то отстранение. Настолько она была слаба. Многовато я выпил. Как бы копыта не отбросила.
   - Бельфегор. Первый разумный аркан, как я говорил раньше. И с сегодняшнего дня, Наира, ты будешь моей игрушкой. Ришас отдаст мне тебя без колебаний. От меня ни один человек не скроется. Ведь как ты говорила, мы арканы хорошо запоминаем запахи... и не только... мы хорошо видим, слышим, чувствуем других аркан, да и просто живых существ. Еще нам не нужна еда или сон. Если мы едим или пьем, то только в эстетических целях. Кровь же твоя мне понравилась. И теперь я буду пить тебя каждый день... как и обещал, я превращу твою жизнь в мучительно долгое и ужасное существование... - не знаю, как много та услышала, но когда я закончил свой монолог, моя игрушка уже спала. Потеря крови сильно сказалась на ней. Но выпил я ровно до предела. Жить, скорее всего, будет.
   Взяв обрывки её нижней рубашки, наложил на плечо что-то похожее на повязку, дабы рана перестала кровоточить, и уселся за землю, облокотившись о дерево. Какой насыщенный день...
   Маг решил навестить меня где-то через час. Взглянув на девушку, тот ярко удивился и медленно развернулся ко мне. Осторожно коснувшись моей головы, Ришас снова активировал мыслеречь...
   - Она потеряла слишком много крови... - послал я тому мысль, - И сейчас отдыхает...
   - Что ты с ней сделал? - Ришас был не настолько удивлен, насколько ему просто было интересно. Ведь не увидеть его озадаченный взгляд на окровавленное плечо, замотанное материей и мою пасть, с тем же оттенком, было невозможно.
   - Хм. Начну с начала, - перечисляя, я начал загибать пальцы, - Во-первых, её хорошо подготовили для пыток. Она совершенно не боится физической боли и лишь строит из себя такую вот бедненькую девчонку. Во-вторых, она та еще лиса. Пользовалась своей женской красотой, дабы заманить мага, который, якобы управляет этим телом монстра и получить меньшее из двух зол. С вами она, кстати, хотела то же самое сделать. Ну да это мелочь. Наивная. Она была уверена, что я человек... великий маг, который решил захватить тело аркана... вот только, она ошиблась. В-третьих, я был человеком... но сейчас я аркан, и ваши плотские утехи меня не интересуют. Да и нечем... пока... - оборвал я последнюю фразу, - Вот. Ну, и, я решил исполнить одно из свои слов. Дабы девка поняла, что со мной шутки плохи. Теперь она станет моей игрушкой и по совместительству... едой в эстетическом плане. Кровь у неё хорошая. Свежая такая. Сладкая. Жаль ты не оценишь... в общем, она останется у меня. И через недельку точно расколется... это я тебе обещаю. Здесь действовать надо не силой, а подавлением воли...
   - Понимаю, - неожиданно для меня, Ришас поклонился, - Я так понимаю, она всё врала? Про цель их отряда...
   - Да. Скорее всего. Но это мы скоро выясним. Еще мне хочется кое-что узнать...
   - Да, Бельф. Что ты хотел спросить? - мне показалось, тот даже догадывается о моих вопросах.
   - Начнем, думаю с самого важного на данный момент. Это касается Марии. О, и не надо отворачиваться. Я буду нем как рыба, но так, как я спас ваши шкуры, думаю, ты должен мне рассказать всё, что здесь происходит. Начнем с того. Кто знает о том, что Мария едет вместе с беженцами по этой дороге? - спросил я, с опаской поглядывая в сторону спящей игрушки.
   - Кроме меня и магистра никто. Как мне известно... - пожал тот плечами, - Возможно, кто-то из высших кругов, в которых крутится сам магистр. Этого я не знаю...
   - Ришас. Ты же понимаешь, откуда Крадомасовцы узнали, что младшая дочь императора... вроде так ты её назвал, выехала из Лерима вместе с беженцами. Объясни мне. Ведь для этого предатель должен был находиться в самом Лериме. Не думаю, что боевую скиллу послали по старой дороге просто так, чисто для проверки... теперь, давай, твои мысли об этом... - предложил я.
   - Возможно, предатель среди сопровождения... - кивнул мне маг, - Кто-то из стражников. Или, возможно, шпион из беженцев.
   - Такой вариант принимается, - согласился я, - Теперь давай подумаем, как шпион мог отправить весточку своим благодетелям. Особые силы никогда не отправляют чисто для проверки. Обязательно информация должна быть подтверждена дознавателем, и по большей части в письменном виде...
   - Дознаватель? - озадаченно повторил новое для себя слово маг.
   - Ну, тот же шпион... - пояснил я, - Ну что, есть мысли? Ты лучше знаешь тех, с кем едешь...
   - Я думал об этом, - Ришас медленно опустился вниз и присел подобно мне, - Но, видишь ли, среди беженцев шпиона точно быть не может. Они редко выходят из обозов. И никто не замечал ничего подозрительного. За Баркама же я уверен. Он является моим другом. Человек, который сохранял в Лериме безопасность многие годы...
   - А что же он делает здесь? Если сам Лерим осажден, как сотник, тот должен находиться там... - поведал я свою мысль.
   - Смена руководства. Как только стало известно, что вражеские войска движутся на Лерим, солдаты взяли все обязанности на себя. Это уже не простой досмотр на воротах или поимка преступников. Военные действия требуют своих специалистов... таковы были слова градоначальника Лерима. В итоге, большую часть стражников перевели в обычных солдат, а тех, кто взялся сопровождать беженцев, посчитали дезертирами. Странно, да? - поинтересовался у меня маг.
   - Необычно, но объяснимо. Почести то в случае победы или поражения достанутся воинам. А к чему здесь городская стража? Они, как ты выразился не специалисты в крупномасштабных действиях. Тем более, как я понимаю, магов среди них нет?
   - Верно. В городской страже есть только дежурные маги. И то, они редко бывают выше шестой ступени. Последние же годы вообще одни ученики. Война забирает даже лучших... - тяжело вздыхая, ответил тот.
   - Ясно. До Аргоса я вас с Марией сопровожу. Это точно. Дальше сами. Если шпион знает о провале боевой скиллы, не думаю, что он осмелится отправить весточку со словами "дочь императора охраняет Аркан". Тем более и пленник у нас есть... - я посмотрел в сторону Наиры, - Так что, проблем более не будет. А отделять несколько боевых скилл от армии... не осмелятся. Наверняка таких скилл раз-два обчелся. Она же была из той армии, которая попала сюда неизвестным путем?
   - Другого варианта и быть не может... - согласился маг.
   - Значит решено. Оставим пока всё как есть. Стражникам и Баркаму скажи, что эта девка - моя пленница. Так же дай распоряжения, чтобы никто с ней не говорил и даже не смотрел в её сторону. Будто её нет. Провизии надеюсь, хватит на еще один небольшой ротик? - усмехнулся я.
   - Хватит. Ты будешь работать с ней лично? - спокойно спросил Ришас.
   - Да. Я знаю, как сломать её. Надо лишь, чтобы та быстро восстановилась от потери крови. Ты владеешь магией исцеления? - поинтересовался я.
   - Ну да. Немного, - ответил Ришас, - А что ты хочешь сделать?
   - Ну... я буду пить её. В общем, это часть процесса по развязыванию её языка... - пояснил я, мигнув золотистым глазом, - И скажу сразу. Разговорю я её или нет, она останется у меня и у Аргоса мы покинем вас вместе.
   - Хорошо. Я дам распоряжения, - согласился тот. Собираясь уходить, Ришас снова развернулся ко мне и сделал небольшой поклон. Чего это он раскланялся? - И еще, спасибо за помощь, Бельфегор, - ответил тот.
   - Хм. Информация о вашем мире стоит этих усилий.
   - Но ты мог просто не вмешиваться в дела людей. Никто не дерзнет уговаривать тебя или не дай боги, удерживать силой... - пояснил он.
   - Не забывай, что я тоже был человеком. А значит, мне свойственно любопытство. А в купе с необходимостью познать ваш мир... потому я принял такое решение, - после моих слов маг снова поклонился и ушел к обозам. Через несколько минут в мою голову пришла его мысль: "Отправляемся через час".
   - Хорошо, - ответил я ему.
   Теперь всё должно быть спокойно. Достав из кармана пачку сигарет, я закурил. Очень насыщенный день. Сегодня я первый раз в жизни убил человека... нет. Людей. Сорок шесть тел... - эта мысль заставила остатки человеческого разума содрогнуться...
   Но это было легко. Даже слишком. Я в который раз понял, как совершенно новое тело, и на что оно способно. И теперь, по моим прикидкам, в этом мире не найдется ни одного человека, способного убить меня. Это радовало. К тому же я теперь фактически богат. Как сказал Ришас, каждый из этих амулетов стоит целое состояние. Что же за отряд послали за Марией? Это я, конечно же, выясню у моей новой игрушки. От своих слов не привык отказываться, и если она будет такой же упертой, придется идти на крайние меры... - ну ладно, это решим позже. В который раз, взглянув на обнаженное тело Наиры, я хмыкнул. Наивная девка. Думала, что я маг, управляющий телом аркана. Если бы это было так...
   Эта мысль засела в моей голове. А мог ли я из своего мира переместиться в тело уже существующего аркана? Тогда это всё объясняет... - остатки моего человеческого разума и уже сформировавшееся тело монстра. Но из этого исходит только одно. Где же тогда моё тело? Могло ли оно остаться в моем мире, а разум переместиться сюда? Возможно. Но доказать такое НЕВОЗМОЖНО. Поэтому, эту мысль стоит отбросить. Если бы даже я был великим магом, держать тело, которое находится в другом мире... хы-хы... вот что совершенно лишено логики...
   Время до отправления я просидел в раздумьях. Так и не пришел к ясному выводу. Человек я всё же или нет. Нет. Я не могу быть человеком. Тогда я бы не смог так просто убивать и управлять абсолютом...
   - Ришас, захвати с собой какую-нибудь верхнюю одежду и дуй ко мне. Можно отправляться, - послал я мысль магу.
   Через пять минут тот явился с какой-то легкой, кожаной курткой и протянул мне...
   - Не стоит провоцировать вас, - объяснил я тому, надевая кожаную куртку на пленницу, - Среди ребят Баркама есть молодые люди. Они точно не сдержаться, - я присел на корточки и аккуратно перевалил девку через своё плечо, - Погнали...
   - Погнали? - удивился маг.
   - Пошли... - засмеялся я.
   Это только мои первые шаги в этом мире. Но делаю я их только так, как хочу. И, надеюсь, и дальше буду делать их сам. И никто не сможет встать у меня на пути. Так я решил. Раз этот мир распахнулся для меня, я буду в нем жить. Пусть даже как монстр...
  
   Глава Седьмая.
   Разумный аркан.
  
   Проснувшись, я почувствовала сильную усталость. Сильно болела голова, болела шея и правое плечо. Запястья затекли, и я не смогла даже пошевелить пальцами. И это только первый день моего пленения. Почему я не умерла во время той резни? Почему? - сказать что-либо я тоже не смогла. В горле пересохло. Чем же меня напоили эти люди? Попытка подняться провалилась. Из-за связанных рук, равновесие найти было сложно....
   - О, ты проснулась? - возник в моей голове молодой мужской голос.
   Я промолчала. Опять этот маг. Его голос я запомнила сразу. Такой молодой. И уже такая сила. Где император Ранновара откапал такой талант?
   Открыв глаза, я увидела серую ткань. Понять бы где я...
   Стук деревянных колес. Голоса людей. Я лежала в обозе. Чувства редко ошибаются. Дрожь деревянной поверхности, на которой я лежала, подтверждала мои предположения...
   - Не хочешь отвечать? Ну ладно. Помолчим. Только вот если захочешь есть, я тоже промолчу... - сказал голос и затих.
   Сосредоточившись на голосе, я попыталась определить магическую силу владельца. Первое правило, которое вдалбливали в наши головы, в случае если мы попадем в плен. Но... я ничего не чувствовала. Словно меня присоединили к обычному человеку. В нем не было ни капли магической силы. Что же это такое? Как он вообще может говорить со мной через мыслеречь?
   - Я хочу пить. Пожалуйста... - послала я мысль, сосредоточившись на голосе.
   Голос не отвечал. Неужто он смог определить, что я попыталась сделать?
   - Я буду говорить с вами. Пожалуйста, дайте воды, - повторила я, стараясь давить на жалость.
   - Что ж. Мозги у тебя работают в нужную сторону. Держи, - ткань передо мной исчезла, и в глаза ударил яркий свет. Время Лак-хары. Значит, уже утро. Сколько же я проспала?
   Глаза постепенно начали привыкать к свету, но увидеть то, что было снаружи, я не смогла. Что-то очень большое и темное заслонило обзор. Бездна пожри меня! То, что загородило мне обзор, было арканом...
   Огромный, трехметровый человекоподобный монстр, покрытый хитином с ног до головы, словно тяжелым пластинчатым доспехом. Сильное, мускулистое тело, тяжелый, медленный шаг. Я слышала это. Я рассмотрела его. Четыре рога на голове, покрытой какой-то блестящей кожей. Хитина на ней было не так много, как на теле. Рассмотрев его, я поняла только одно. Этот монстр очень силен. Сколько же он уже успел пожрать, чтобы добиться такого... и как молодой маг смог захватить тело этой твари... чтобы так изменить обычного хар-аркана... сколько же в нем энергии?!
   Я точно была уверена. Есть только один вид человекоподобных аркан, ходящих на двух ногах и имеющих хвост. Насколько я слышала, их довольно мало в черных пустошах, но при этом эти монстры слишком отличаются от своих сородичей. Они проворны, умело используют свои способности, и обладают зачатками разума. Этот маг сделал лучший выбор. Но как можно захватить такую сильную особь...
   На меня нахлынули воспоминания. Тот момент, когда ребята из первого строя закричали про аркана. Почему-то мне казалось, выскачи на нас хоть грок-аркан, мы справимся. В конце концов, две боевые скиллы. Десять лучших магов вместе с госпожой Камель и два десятка сильнейших воинов, защищающих нас. Госпожа была одной из талантливейших магов академии. Третью ступень получила уже в двадцать девять лет. И некоторые время назад сообщила, что готова перейти на вторую. Но ужас, который нахлынул на меня, когда я увидела этого монстра. То, как спокойно тот пробил отталкивающий барьер и влетел в строй... то, как он убивал...
   Когда госпожа Камель создала абсолютный барьер, я, наконец, выдохнула. От той ауры, которую источал этот монстр, перехватывало дыхание, а голова становилась ватной. Таких ощущений у меня не было никогда...
   Но это было лишь начало! Когда монстр начал дубасить лапами, абсолютный барьер задрожал. А потом... он пробил его с помощью хвоста... и убил госпожу... - все знают, что абсолютный барьер может сломать только маг первой ступени. В конце концов, это же заклинание второго круга. Но как легко тот прошел его. В какой-то момент мне показалось, что монстр заранее поставил цель убить магов. Но такое невозможно! Вспоминая все его действия, я с каждой секундой приходила в еще больший ужас. Ведь... он нарочно сделал упор на подавление отталкивающего барьера. Разогнался и врезался в строй. И сразу же стал пробиваться к магам... к госпоже Камель. Даже когда в него подряд ударили три Пламени Ифрита, он устоял и спокойно продолжал продвигаться и убивать... а дальше, он расправился в госпожой и остальными магами... и лишь потом взялся за нас...
   Я не буду жалеть о своем бегстве. Я не бросала своих товарищей. Я лишь боролась за свою жизнь. Если этому монстру не страшны маги третьей ступени, что я могла сделать?! Я бы просто погибла! Его хвост даже не давал к нему приблизиться. Мои товарищи умирали один за другим из-за одной лишь попытки достать его... - но никто так и не коснулся его...
   А когда я побежала, за мной последовал Морис. Он правильно сделал. Мы оба поступили правильно. Мы не бросали товарищей. Всё было кончено тогда, когда погибла госпожа Камель. Мы лишь пытались спасти свои жизни...
   Я бежала изо всех сил. Но подавление оказывало такое сопротивление, что ноги заплетались. Я помню это. Это был не обычный страх... - и тогда я услышала крик Мориса...
   - Как же ужасно... - еле справившись с рвотным позывом, я продолжила просматривать свои воспоминания.
   Да. Я увидела, как он лишился ноги и крикнул мне уходить. Это чудище умело не только использовать свои силы, но и чужие. Я никогда не видела прежде, чтобы двуручный меч метали с такой силой. Какое-то мгновение... и брат лежит на земле, зажимая остаток своей ноги... - а потом я почувствовала удар по голове и свет померк.
   - Ты пить будешь? - рядом со мной упала закрытая фляга, - Не волнуйся, там обычная вода, - маг сделал паузу, нарочно, и добавил, - Но пойло у Баркама хорошее...
   И всё это сделал он! Он один уничтожил две боевые скиллы и убил моего брата. На глаза накатили предательские слезы. Почему я жива? Зачем мне такие муки?!
   - О! А я думал, ты упертая. Что же ты так быстро сдалась? - произнес голос.
   - За что мне всё это... - сквозь слезы произнесла я, - Морис...
   - А это кто? - удивился молодой маг.
   - Брат... - зачем я говорю это? Это чудовище и есть его убийца.
   - Соболезную. Но ничего не поделаешь. Не стоило вам браться за это задание...
   - Убийца, - прошипела я, пытаясь сокрыть чувство печали своей злостью.
   - Без комментариев... - произнес тот, - Только вот, ты жива. Я подарил тебе жизнь. И ты должна быть благодарна. Попей и успокойся.
   - Лучше бы я умерла...
   - Увы. Этого я допустить не могу. Ты единственная выжившая. Жаль, я немного увлекся. Может, тогда пленников было бы больше...
   - Убей меня, - прошипела я, так и не сумев остановить слезы.
   - Похоже, я ошибся в тебе. Вчера ты была сильнее. Ты не хотела сдаваться просто так... я разочарован. И хватит реветь, попей...
   - Не хочу я пить! Тварь! - прорычала я.
   - А вот злить меня не стоит... я с тобой по-хорошему... а ты ко мне задним местом... - после этой фразы, аркан сунул ко мне свою здоровенную руку и схватил флягу с водой, - Остынь... - откупорив когтем верхушку, тот плеснул водой мне в лицо.
   - Убью!
   - Не сможешь. Наивная девка, - вылив всё содержимое мне на голову, тот лишь мысленно усмехнулся и опустил серую ткань, оставив меня в темноте.
   - Подумай над своим поведением. И не забывай. Ты теперь моя игрушка... - прошел в моей голове его голос, - Надеюсь, алкоголь не отшиб тебе память о вчерашнем дне? Я очень надеюсь, что нет. Представляться второй раз не буду. Думай, как ко мне обращаться...
   Бель... Бельфегор. Я вспомнила. Смотря в темноту, я начала строить планы мести. Этот маг ответит за смерть брата и такое обращение со мной. Он не убил меня лишь из-за нужды в информации. Это я поняла. Такому человеку чуждо сострадание. Он даже ни разу не ударил меня. Пытается давить на эмоции...
   - Наира, - оторвал меня от раздумий его голос, - Я думал, ты сообразительнее. Знаешь же, что мыслеречь позволяет слышать мысли людей, когда они к тебе подключены. И если ты не можешь контролировать свои эмоции, я могу слышать всё, о чем ты думаешь... не забывай об этом...
   - Тварь! - воскликнула я.
   - Ну... В чем-то ты права. Я же аркан... и знаешь, мне скучно, давай поговорим о чем-нибудь... вижу тебе тоже нечего делать...
   - Иди поговори со своими дружками! - бросила я.
   - Хм. Если бы мыслеречью могли владеть все люди. Ришас сейчас не может пользоваться магией. Он слишком много потратил на твоё лечение и заполнение амулетов. А второй мой собеседник еще спит. Так что, ты единственная, с кем я сейчас могу скоротать время...
   Я не знала что сказать. Он так выразился, как будто может общаться лишь через мыслеречь. Если я правильно поняла, здесь всего три мага. Он, Ришас... Скорее всего, тот мужчина, который вчера переводил его слова. И еще кто-то. Может тот воин?
   - Ты права, - послышался в моей голове её голос, - Наира. Ты совсем не прислушиваешься к моим словам. Научись уже отделять свои личные мысли от мыслеречи. Я же всё слышу...
   Я всё еще хочу пить. И есть хочу. И в туалет хочу. И хочу, чтобы ты снял с меня эти веревки. Съел? Нравиться?
   - А ты вредная... а умереть уже не хочешь?
   Не хочу! Если хочешь поговорить, будем говорить так! Будешь слышать всё, что я о тебе думаю! Убийца!
   - А знаешь... ладно не в том суть. Скажи, ты, правда, хочешь всё ЭТО? - с издевкой произнес голос.
   Хочу!
   - Будь по-твоему...
   Я... Я даже не успела понять, что произошло. Когда свет снова растворил эту тьму, в который я находилась, и обзор снова загородила огромная тень... аркан потянул ко мне руки, и я подумала... всё. Доигралась. Договорилась. Сейчас всё закончится. Ведь... Ведь даже у него есть своё терпение. Будучи пленницей, я вела себя слишком нагло. Я дерзила, я дразнила его, а должна была молчать как рыба. И сейчас придет расплата... - большие, сильные руки схватили меня за шиворот и развернули в другую сторону. А затем я почувствовала, как кровь хлынула в затекшие кисти. Ужасное ощущение. Будто лишившись рук, снова обретаешь их. Инстинктивно начала растирать запястья. Аркан так же быстро опустил меня на деревянную поверхность и исчез. Секунда, и этой огромной тени как и не было. Словно всё это был мираж из темных песков. Уже две минуты прошло, а я ничего не могла понять. Голова стала ватной, как тогда. Мысли просто не лезли в голову...
   Затем я услышала тяжелый шаг. Он исходил со стороны света. Выглянув из повозки, я увидела, что в двух метрах от меня находится обрыв! Такой глубокий, метров триста, идущий склоном вниз. А внизу раскинулся плотный лес. Где я? Куда едут эти люди? Это же опасно. Передвигаться так близко к обрыву... - малейшая осыпь, и обоз полетит вниз.
   А затем что-то ударило меня по лбу. Не сильно. Больно и неприятно. Я инстинктивно отлетела обратно в самую глубь накрытой серой тканью повозки и свет снова накрыла огромная тень...
   - Держи. Ты потеряла слишком много крови... - услышала я в голове голос молодого мага, и большая рука аркана сунула ко мне поднос с тарелкой чего-то странного и большую флягу.
   - С какой такой радости? - удивилась я действиям мага.
   - Проси когда нужно и благодари когда получаешь то, что нужно... - произнес тот, и, поставив поднос передо мной, скрылся из виду, оставив серую ткань, чтобы та позволяла свету проникать внутрь.
   Я ничего не могла понять. Необычна такая мысль для молодого мага. Я, правда, ничего не могла понять. С пленниками обращаются совсем по-другому...
   Уловив запах манной каши и жареного мяса, живот предательски заурчал. Быть не может. Даже не отходы. Небось, сам маг питается тем же. Осторожно откупорив верхушку фляги, принюхалась. Без запаха. Обычная вода. Быть не может...
   Вплотную прислонив горлышко в пальцу, перевернула флягу и возвратила в нормальное положение. Самым кончиком языка лизнула палец. Яда нет. Обычная вода. Закупорив обратно, положила на поднос. Что же происходит? Решил поиграть в благородного? Думает, я клюну на хорошее обращение и сама всё расскажу? Кто еще здесь наивный. Однако, развязав мне руки, он сам сделал себе приговор...
   Сосредоточившись на своем внутреннем голосе, проверила, проходят ли мои мысли через канал мыслеречи. Теперь нет. Я была слишком взвинчена, и не могла контролировать это. Жаль. Я многое упустила. Дала ему понять, что могу отомстить. Дала понять, что сломлена. Это слишком много. Не тому нас учили... как же я провалилась...
   Кстати. Вряд ли он меня обыскивал. А ведь у меня в подвязках на бедрах всегда хранится пара хороших игл с заклинанием четвертного уровня. Где же они... - осмотрев свою одежду, я поняла только одно. Этот маг предусмотрителен. Если вчера тот раздел меня лишь до пояса, лишив нескольких метательных ножей, то сегодня... он... переодел меня в совершенно другую одежду, лишив и моих игл...
   Смущение. Ну, оно то, откуда?! Подумаешь, видели меня полностью голой. Брат вон тоже не раз видел. Но... - вот, опять слезы на глаза наступают. Что же я так взвинчена. Не могло же само пленение так на меня повлиять. Нас же готовили... - мысль о брате заставила расхныкаться до не могу.
   Поела я только через десять минут. Никак не могла прийти в себя после таких потрясений. Этот молодой маг, бездна бы его пожрала, как-то умеет влиять на людей... пугает, удивляет, словно управляет эмоциями... - менталист? Вполне возможно. Сильный менталист может перехватить контроль над телом на долгое время. Скорее всего, всё обстоит именно так. Сильный менталист, иначе как бы он взял под контроль такого аркана. Вон как двигается. Будто родное тело. А ведь у этих монстров сильные инстинкты. Как он подавляет их? Откуда такие знания и умения? Еще раз. Где император Ранновара откапал такой талант?! Разведка ничего не докладывала о такой личности...
   - Перекусила? - его голос я услышала где-то, через полчаса после того, как поела. Полежала, подумала. Привела мысли в порядок. С этикетом даже знаком, тварь. Всё знает, да учитывает! А при дворе его ни разу не видели...
   - Да, - сухо ответила я.
   - А поблагодарить? - удивленно произнес голос.
   - А кто, скажи мне на милость, будет благодарить убийцу своих родных?! - воскликнула я. Вот. Опять. Он нарочно выводит меня.
   - Твои слова не лишены смысла. Ладно, представь, что я ничего не говорил...
   Да он издевается...
   - Вина не хочешь? Или может... самогончика? Вчера как, понравился? - спокойно спросил он.
   Нет. Точно издевается. И что-то предлагает, и намекает на вчерашний день, чтобы я помнила, куда попала... - в плен...
   - Можно и вина. Если без яда... - протянула я.
   - Конечно без яда. Ну... может немножечко слабительного... ты же вроде хотела в туалет, но так и не попросилась... я аж подумал, ты мне соврала... а ложь я ой как не люблю...
   - Мерзавец! Как у тебя язык поворачивается говорить такое девушке?! - воскликнула я, стукнув кулаком по дереву.
   Теперь его голос изменился. Стал таким бесчувственным. Как сталь. Холодный... непрошибаемый... это точно менталист. С хорошей подготовкой... ибо когда он сказал это, я осознала всё...
   - Запомни. Ты не девушка, и не человек. Ты моя игрушка. И я буду делать с тобой всё, что захочу. Буду играть с тобой, и забавляться, глядя на твои душевные муки. Хорошенько запомни это. Ты не пленница. Ты моя игрушка.
   Я ошибалась. Я думала, меня взяли в плен, и будут пытать из-за информации, которую я знаю. Но. Но такое я и предположить не могла... - я сильно ошиблась. И всё, что он делает сейчас, лишь играет со мной. Дает надежду на побег, отбирает её, кормит, дает всё, что я хочу, а потом, скорее всего, тоже отберет. Стоп. А если...
   - Хорошо. Но раз я не пленница, я хочу прогуляться... - сказала я, стараясь сохранить хладнокровие и не выдать своего восторга от плана побега, который только что составила.
   - Без проблем. Вылезай. Прогуляемся. Прямо сейчас, - спокойно сказал мне голос.
   На лице невольно возникла радость. Я победила. Маг перехитрил сам себя! Сейчас я вылезу. Потом скажу, что хочу в туалет. И сбегу! Я резво вылетела из обоза, забыв обо всем на свете. И о том, что мы едем рядом с обрывом.
   Зачем я это сделала? Я слишком сильно оттолкнулась и... и чуть не упала туда. В самый последний момент меня поймала сильная рука и я повисла вниз головой прямо над обрывом, а повозки спокойно поехали дальше. Один взгляд вниз, и такое ощущение, что я прямо сейчас схожу под себя. Не к такому меня готовили... почему всё так оборачивается?!
   - Хочешь полетать? Полетели.
   Нет. Зачем я вылезла?! Боги, верните меня обратно в повозку и свяжите руки. А лучше убейте. Я не хочу терпеть это...
   Я, правда, не могла терпеть это. Это не я кричала, когда летела вниз! Не я! Горло само издавало такой крик! Я была так напугана, что не могла произнести ни слова...
   Эта тварь спрыгнула с обрыва вместе со мной... и когда мы приземлились, раздался сильный грохот...
   Открыв глаза, я поняла, что еще жива. Сердце колотилось как бешеное. А снизу продувало. Этот маг нарочно не надел на меня ничего кроме легкого платья и кожаной куртки...
   И только сейчас я обратила внимание, что меня держит не его рука, а что-то длинное. О боги. Всё это время меня держал его хвост. А острый шип, которым тот убивал моих товарищей... и моего брата... находился прямо передо мной. Сердце заколотилось так сильно, что я могла лишь тяжело дышать...
   - Хотела прогуляться, гуляй, - сказал маг, и хвост отпустил меня. И я снова полетала. Пусть даже пару секунд. А тот лишь усмехнулся от моего раздувшегося платья. Всё это... Всё... Он всё это делает специально. Он играет...
   - Понравилось? Можно еще пару раз полетать. О других арканах не беспокойся. Ближайшее гнездо этих милых пташек находилось далеко отсюда. И я так думаю, новое появится нескоро... - пробормотал маг.
   Я нечего не понимаю. Теперь он выразился так, будто чувствует их. Кто такой этот маг? Арканов нельзя обнаружить заклинанием поиска.
   - Ты напал на маар-аркан? - неожиданно произнесла я.
   - Нет. Спугнул их. Даже подойти не успел, как те улетели... махали крыльями так, что пятки сверкали! Скажи... странное выражение, да? Не нашелся как еще объяснить...
   - Зачем ты вводишь меня в заблуждение? Заклинание поиска не может обнаружить аркан! Ни один маг... - воскликнула я.
   - Верно. Маг... или человек не может. А другой аркан способен. И еще... Разве я говорил, что я маг? Тем более, разве я говорил, что я человек? Наира, ты всё еще думаешь, что попала в плен к магу? - прошелся у меня в голове изумленный голос.
   - Перестань издеваться!
   - А вроде умная девка. Да пойми ты, наконец, что нет магов, способных управлять арканами... - спокойно сказал он, - Твои мысли изначально пошли не в ту сторону...
   - Кто же ты тогда?! - зачем я это спросила. Он же просто играет со мной. Почему я так близко принимаю эту ложь. Проклятый менталист.
   - Первый. Заметь. Первый разумный аркан... - медленно произнес он.
   - Перестань меня обманывать! Твой внутренний голос как у человека! Зачем ты лжешь?!
   - Это излишки перемещения...
   - Чего?!
   - Я переместился в это тело. Или моё тело при перемещении превратилось в это. Я сам толком не знаю.
   - Ничего не понимаю.
   - Я тоже. Но... - на секунду он затих и снова продолжил, - Давай, я открою тебе одну тайну. Только ты, конечно же, должна не распространяться об этом... - Бельфегор сделал еще одну длинную паузу, а потом послал мне мысль, перевернувшую всё моё бытие с ног на голову, - Я человек из другого мира, переместившийся в "ваш". И каким-то неизвестным образом превратившийся в существо, которые вы называете арканом... вот такие пироги...
  
   Глава Восьмая.
   Перемены.
  
   Плохой из меня палач. Плохой. Кто же так пытает? Кто так относится к пленнику? Кормит, поит, веселит, исполнят все прихоти и желания - я веселился даже больше: Наира оказалась довольно интересной особой, но скрытной. Что же поделаешь? Не захотела девушка поведать мне даже какой-то минимум информации, с помощью которого я смог бы составить примерную картину событий. Быстро поняла, что мне вообще нельзя ничего рассказывать... и лишь пользовалась моим хорошим расположением! Однако, проиграв эту битву я, считай, выиграю всю войну... - могла ли она предположить, что я изначально ввел её в заблуждение. Притом дважды. Сначала... когда сказал, что та пленница. Потом, когда четко довел до неё, что она моя личная игрушка и пытать я буду её не физически, а морально. По-настоящему же, мне совершенно не было дела до всего этого. Я не хотел влезать в войну и помогать какой-либо из сторон. Хотелось лишь раскрыть завесу тайны, которую развели здесь две империи, но работать на тех палачом или шпионом. Извольте откланяться. Те слова, которые я сказал Ришасу... насчет выбора стороны: надеюсь, он понял, что я имел в виду лишь момент, когда помогал Марии. А далее... как они доберутся... где они скроются... это уже ко мне не относится...
   Для чего же я им помогал? А правда, я и забыл, какой была изначально моя цель... Точно. Вспомнил. Информация! Мне просто нужны были данные об этом мире... знания. Лишь поэтому я помог этим людям. Ну, признаюсь - девочку было жалко. Младшая дочь императора... или простая нищенка... это мелочи. Да и сама Мария мне понравилась. Интересная. Но на этом всё. Становиться рыцарем в сияющих доспехах и оберегать эту особу... лень, отдаю тебе должное. Ты спасала меня на Земле и спасаешь здесь. Мне просто неохота. Просто, не вижу этом смысла... - толку, что мне потом заплатят какие-то неизвестные суммы денег или выделят земли? Ноль. Я аркан и мне это не так уж и нужно. Важнее информация. Об этом мире, о его особенностях, о магии... о тех же арканах, о которых я за пару дней общения с Наирой узнал намного больше чем за те три месяца путешествий. Все-таки люди их изучали. И очень даже хорошо. А Ришас нехорошо поступил. Как маг, он сильнее этой девки, и старше. Значит, знать должен больше. А я его спрашивал... а он отбрехался словами, "мы мало чего знаем... лишь внутреннее строение и какие-то внешние характеристики..." Ну-ну. Наира мне поведала, как боевые скиллы обоих империй уже десятки лет тренируют в черных пустошах свою элиту, одновременно убивая двух зайцев. И наращивают опыт по борьбе с монстрами, и собственно... сокращают поголовье этих самых монстров. Вот уж не ожидал. И грок-арканов те не раз сливали в унитаз. И тех здоровенных слоников, вард-арканов, которых я старался избегать... и всё-то они знают. Даже существует теория пожирания! Теория об этой самой энергии абсолюта! С названием, кстати, я снова не ошибся. Наира очень сильно удивилась, когда я сказал, что тело аркана становится сильнее за счет этой самой энергии, которая забирается из других монстров во время пожирания. Она считала, эта информация доступна только единицам...
   Но, собственно по этой самой теме мы с девушкой и ходили. Ни во что другое та старалась не влезать. И старалась изо всех сил! Ибо, как я только не вертел её настроением, поднимая до небесных высот, или опуская в самую глубь ада. Тьфу. Бездны. В этом мире вместо ада, бездна. Надо запомнить... так эта упертая девка и не говорила ничего лишнего. Всё строго по теме. Арканы так арканы. Магия так магия... - но хоть благо выторговал я еще и это. Да, именно выторговал, ибо в тот самый день, как я доказал ей, что я не человек и интерес к войне и людям чисто в познавательном плане, эта девушка сделала первую попытку выторговать свою свободу. Наглая. Чего уж с неё взять. Пришлось попугать. Попить кровушки, которая, кстати, с каждым разом всё больше и больше нравилась мне... её кровь... это что-то с чем-то. Как сладкая шоколадная конфета с ликером внутри. Что-то такое пьянящее и очень вкусное. Короче у меня появилась еще одна вредная привычка, аналогичная сигаретам...
   В общем... попугал, попил кровушки... снова полечил... с помощью Ришаса, который уже третий день виделся всем выжатым лимоном. Раз уж выбрал стезю мага, работай! До конца пути будешь отрабатывать мне эти три амулета и мою неоценимую в золоте, безвозмездную помощь, которую я благородно предоставил Ранновару, спасая принцессу. Вот какой заумный оборот речи... ладно, закончили с этим. Возвращаемся снова к моей миленькой игрушке, которая, кстати, тоже начала называть меня так же сокращенно, как и другие... Они что издеваются? Для кого я придумал это длинное, величественное имя из девяти букв? Бельф, принеси покушать. Бельф, расскажи еще что-нибудь. Нет. Пора с этим заканчивать. Я уже давно как не белый и пушистый, и надо притворять свой план в жизнь! Остался всего один день, и завтра караван с беженцами прибудет в Аргос. Вот там и всё решится. Но для себя я уже давно всё решил. Распрощаюсь с Ришасом и Марией, получу подробную карту империи Ранновара, которую те обещали мне вынести из города, и наконец, заживу в своё удовольствие. А Наире сделаю предложение, от которого та не сможет отказаться... её знания и навыки мне еще пригодятся...
   Не смотря на то, что обозы ехали так медленно, маг точно рассчитал время, через которое мы прибудем в Аргос. Аркан я перестал чувствовать еще вчера. В этих землях моих родичей не водилось. Или те просто не заходили на эту территорию. День пролетел быстро. Даже для меня, существа, не нуждающегося во сне. Леса сменились полями, на которых фермеры выращивали какие-то неизвестные мне растения. Только вот эти золотистые колоски очень напоминали пшеницу. Да-да. Именно пшеницу, из которой делается мука, и из которой же в последствие и пекут хлеб. По большей части этот мир не отличался от нашего. Это я уже успел узнать. Здешнее время... семьсот какой-то год, я не стал запоминать, очень напоминало средневековье. Только вот, такого средневековья в моем мире не было. Наверно, магия сыграла в этом мире свою, огромную и неоценимую роль. Ибо, маги требовались везде...
   Кстати о магах: наши беседы с Ришасом прекратились по причине его магического истощения. Это ж каким задвинутым надо быть в плане магии, чтобы каждый день делать попытки зарядить все три амулета?! А прибавим к этому его траты энергии на лечение нашей "пленницы". У Марии, как пояснил Ришас, тоже образовалось магическое истощение... - даже спрашивать не стал. И так понятно, что та помогает ему с амулетами...
   Потому, собственно, моим единственным собеседником и стала Наира. Вчера вечером она частично рассказала мне про саму магию и то, что кроме войны, эта сила тоже много где необходима. Кроме боевой магии существовала еще "бытовая". И "погодная". Люди, обладающие способностями к управлению этим видом энергии, требовались в любой стихии. В той же пекарне, дабы контролировать огонь. Или кузне, поддерживая форму клинков, сковородок... и т.п. Магия помогала по дому. Убирала пыль, сушила одежду, не давала грязи приставать к вещам. И это только самая малость, о чем мне рассказала моя милая пленница. Погодная же магия позволяла вызвать дождик, не позволяя тому же урожаю засохнуть, или навести туман, когда нужно скрыть что-то... или кого-то. Так же девушка проговорилась... информация о том, что погодная магия тоже используется в военных действиях, позволила мне хорошо оценить масштабы здешних крупных сражений. В частности то, что несколько сильных погодных магов могут вызвать настоящий смерч и управлять им некоторые время. Учитывая то, какова скорость ветра у данного чуда, мне уже точно не хотелось влезать в войну. О чем я и сказал своей миленькой игрушке. Та лишь скопировала мою привычку и хмыкнула...
   И вот, дорога стала ровной. Хороший, крупный щебень, вдавленный в песок делал этот путь видимым и хорошо проходимым даже для тяжелых повозок, груженых различными товарами. Наверняка, торговцы очень рады ездить по таким дорогам. Почему-то мне казалось, что даже асфальт был бы более ухабистым...
   Мысль, прилетевшая ко мне от Ришаса, состояла в том, что до Аргоса осталось всего пара часов пути. Маг сразу предупредил меня, что арканы для людей хуже самых ужасных чудовищ. Как будто я этого не знаю?!
   - Когда до города будет пара километров, мы с Наирой покинем вас, - ответил я через мыслеречь.
   - Тогда я поставлю на том месте метку. Таким образом мы найдем тебя...
   - Хорошо. Кроме карты нам еще понадобятся припасы. Немного, на пару дней. И сразу. Сколько времени вам потребуется, чтобы закончить свои дела? - решил я спросить.
   - Мы не будем задерживаться в Аргосе. Сам понимаешь, почему. Сразу отправимся на запад. С твоими амулетами нам ничего не грозит... - ответил маг, - Тот, который выдал мне магистр, защищает лишь от пятого круга. В общем, часа два-три, и всё необходимое, включая карту, будет у тебя...
   - Ясно, - закончил я.
   - Может мне повесить метку непосредственно на тебя? - с интересом глядя на мой внешний облик, спросил тот.
   - Ты не забыл? Магия поиска не действует на аркан...
   - О. Да. Само заклинание поиска вас не может обнаружить, а метка по-хорошему должна остаться. Но так интересно, что будет. Может, она вовсе спадет сразу же! Давай попробуем, - предложил тот.
   - У тебя же истощение. Я бы советовал не тратить силы на заклинание поиска, и просто повесить метку... о... можно на какую-либо вещь! Ты можешь повесить метку на амулет?
   - Могу, - на секунду Ришас задумался, а потом в моей голове прошелся голос, полный восхищения и предвкушения чего-то невероятного, - Бельф! Так ведь аркан можно отслеживать! Надо лишь повесить на него какую-либо вещь! И на эту вещь метку! И всё! - от радости тот аж руками замахал. Как будто никто раньше не мог догадаться так сделать...
   - Вот так и сделай... - ускорившись, я сравнялся с его лошадью и достал из кармана небольшую золотую вещичку.
   - Сейчас, - пара пассов рук, мигнувшая передо мной небольшая структура заклинания, и тот с радостной миной на лице отдал мне вещицу обратно. О. А я вспомнил. Это ведь амулет Наиры. Тогда мне лень было совать её вещи в рюкзаки, и я положил их в карман. Амулет, кольцо, и какой-то браслетик. В голове мгновенно созрел еще один интересный план.
   - Всё. Теперь я тебя найду в любом случае. Метка четко ощущается на расстоянии более ста километров. Заклинание простое, но эффективное, - пояснил тот.
   - Отлично. Тогда мы можем покинуть вас уже сейчас. Мало ли торговцы или еще кто увидит. Лучше я буду идти не рядом с караваном, а в паре сотен метров в стороне...
   - Думаю, так и правда будет лучше. Лак-хара лишь начал свой путь, но, многие люди въезжают и выезжают из города уже в такое время... - передал мне тот свои мысли, - Если мне не изменяет память, вскоре мы должны будем преодолеть Мику...
   Я лишь вопросительно посмотрел на Ришаса, - А это что такое?
   - О. Это великая река. Её исток идет от самой Великой горной цепи и тянется на сотни миль на юг, к столице...
   - А мост надеюсь, есть? - прервал я мага.
   - Ну да. Хоть это и старая дорога, но мост сохранился. Я просто хотел сказать, что у реки вам будет комфортней. И нам с Марией будет проще вас найти... - виновато посмотрел на меня мужчина.
   - Хорошо. Как только перейдем мост, будем считать, я выполнил свою работу...
   - Будь по-твоему, - ответил тот и поспешил к Баркаму.
   Пока обозы неспешно плелись вслед за всадниками, я сравнялся с фургоном, в котором сидела Наира. Ей о своих планах я ничего не говорил. Лишь поверхностно. Едем в Аргос. Как доберемся, будем решать, что с тобой делать. Наверно девушка уже вся извелась. Не смотря на то, что я дал ей намного больше свободы, та всё еще считала себя пленницей.
   Заглянув внутрь, я увидел кое-что интересное. Точнее, не настолько интересное, насколько необычное. Девушка мирно спала, свернувшись клубочком на теплой подстилке, чем-то похожей на современный матрас, и наполовину накрытой тонкой, белой простынкой. Глаз демона я задействовал уже инстинктивно, когда захотел получше рассмотреть её спокойное лицо. И правда, когда человек спит, его не тяготят жизненные проблемы или неприятности. Одно лишь умиротворение. Поймав себя на теплых чувствах, понял, что еще не всю потеряно. Все-таки сущность аркана это лишь внешняя оболочка. Ну... иногда инстинкты затмевают разум. А так, я все еще остаюсь человеком. Надеюсь...
   Словно чувствуя мой взгляд на себе, та неспешно открыла глаза и потянулась. Страха, однако, я не почувствовал. Очевидно, девушка уже свыклась с моим обликом. Или просто не успела посмотреть в мою сторону...
   - Как спалось? - послал я Наире тихую мысль. Связь с ней через мыслеречь я за последние дни так и не отключал. Консультация у Ришаса по этому вопросу вызвала у того бурю эмоций. Дело было в том, что мыслеречь тянет энергию так же, как метка или любое другое заклинание длительного воздействия. Главный вопрос был, "из кого" она тянет энергию. Потому маг и волновался. И не потому, что он сам накладывал заклинание, а потому, что именно я был носителем этой энергоструктуры. Следовательно, заклинание тянуло энергию именно из меня. Мы долго с ним беседовали на эту тему, но так и не пришли к какому-либо нормальному выводу. Куча предположений и ничего более...
   Но есть то, о чем я совершенно не хотел говорить магу. Ведь почти каждые два-три часа я проверяю свой запас энергии абсолюта. Так... "от нечего делать". И что самое удивительное, один из сгустков энергии, находящийся в резерве с каждым часом источается, правда, ранее "такого" я ни разу не замечал. И пусть, прямых доказательств пока нет, но я точно уверен - это и есть то, откуда черпает свою энергию заклинание мыслеречи. Только вот данная теория рождает гору новых вопросов... например, могу ли я пользовать магией? Что, если энергия абсолюта может заменять "магическую энергию"? И это только самые простенькие выводы... - в общем, думать о таких вещах, только забивать себе голову...
   - Я так понимаю, ты пришел мне что-то сообщить... - довольно холодно произнесла девушка. Только вот её сонное личико так и не изменилось, что заставило меня хищно улыбнуться.
   - Да. Собирайся, мы покидаем караван... - сонное личико после моих слов сразу прояснилось и приняло форму крайней озадаченности и опасений.
   - Бельф... - она замялась не только внешне, но и в мыслях, - Скажи... не хочу быть в неведении... Мне стоит готовиться к худшему? - спросила она, и зеленые глаза немного заслезились.
   - Раскисать не советую. Пока это всё, что могу сказать. Всё зависит от тебя, - произнес я.
   Далее последовало молчание. Внезапный страх все же накатил на девушку. Уж не знаю, может, я слишком перегибаю палку. Но, думаю так будет лучше. Чем сильнее напугана она будет, тем лучше воспримет моё предложение...
   - Когда будешь готова?
   - Через две минуты. Не смею заставлять тебя ждать...
   Вот и правильно. Шестеренки в её голове начали вращаться. А это принесет еще более зрелые плоды...
   Забрав у мага свои сумки, я попрощался с Баркамом и знакомыми стражниками. За несколько дней они все-таки привыкли ко мне. Лишь поэтому на их лицах вместо страха и отвращения были только хорошие эмоции. Такая реакция мне нравилось. С Ришасом и Марией я не прощался, ибо мы еще увидимся, а вот сотник сразу вручил мне две большие походные фляги с характерным запахом алкоголя. Странный. Знает же, что пьянство мне не грозит... - мужчина даже соизволил пожать мне руку. Выглядело это из ряда вон необычно. Трех метровый монстр и человек... угар...
   Следом из обоза легко выпрыгнула Наира. Одарив странным взглядом всю картину моего прощания с сотником, та расцвела в улыбке. Но, заметив мой холодный взгляд, направленный на неё, сразу сникла. Поманив девушку пальцем, дождался, пока та соизволит подойти к нам, и передал свою мысль: - Сейчас мы направимся к реке. Там проведем пару часов, дождемся мага и будем с тобой разбираться... - внимательно проследив за её реакцией, почувствовал сильный страх, - Только не делай глупостей. Себе же навредишь...
   - Хорошо.
   - Идешь рядом со мной. Ни шага в сторону. Привязывать тебя не вижу смысла...
   - Да.
   - Вот и отлично. Чем лучше ты будешь себя вести, тем больше шансов на твоё светлое будущее.
   Стражники вместе с Баркамом еще долго следили за нашими фигурами, неспешно скрывающимися в лесном массиве. Здешняя природа была более живой. Не то, что рядом с черными пустошами. Нормальные, небольшие птички без всяких хитиновых наростов, щебечущие друг с дружкой. Нормальные мелкие зверьки. Приятный запах, исходящий от травы и растений. Вот, какой должна быть природа... - жаль только эти птички улетали, стоило мне рядом пройти. А ведь я даже ауру подавления выключил...
   Шагали мы неспешно. В основном потому, что мне не хотелось сильно напрягать Наиру. Слабость из-за ежедневных кровопотерь сказалась на её цвете кожи и усталом виде. Правда, мне ничего не стоит схватить её и пробежаться... - но лучше пройтись и полюбоваться природой...
   Примерное направление, по которому передвигался караван с беженцами, я знал. И держался на расстоянии пару сотен метров, скрываясь за деревьями. Чем меньше глаз нас заприметят, тем легче будет жить...
   Девушка шла тихо, старалась не дышать и даже не попадаться мне на глаза. Понимает... что её жизнь сейчас в моих руках... лапах... или нет, ну как скажите можно назвать эти две здоровенные, бронированные, когтистые культяпки? В общем, тихой и спокойной, девушка мне нравилась намного больше, чем такой, какой была пару дней назад...
   Речка открылась моему взору где-то через пол часа. Хотя даже не речка... РЕКА с большой буквы. Более тридцати метров в ширину. Спокойная и чистая вода. Глубина не менее десяти метров. Наклонившись над водной гладью, заприметил плавающую там рыбу. Отлично. Будет чем накормить девку. А то невольно забываю, что лишь мне не нужно есть. А вот другим людям еще как нужно...
   - Это же твоя сумка? - послал я мысль Наире, которая встала позади меня, не решаясь сдвинуться даже на шаг в сторону, и сняв с плеча самый легкий из трех рюкзаков, бросил к её ногам. Широко-раскрытые, удивленные зеленые глаза подтвердили мои догадки. Уж не знаю, как та узнала свою сумку, но, позабыв обо всех моих напутствиях, бросилась к ней и мгновенно зарылась в своих вещах.
   Я не стал прерывать столь радостное воссоединение. Лишь спокойно присел на землю и облокотился о толстое дерево. Скучно. Достав из кармана бридж пачку с двумя сигаретами и зажигалкой, закурил. Густой, серый дым ровными кольцами окружил меня и медленно растворялся в воздухе. Учуяв странный запах, девушка озадаченно посмотрела на меня...
   - Скажи, Наира, - прервал я её мысль, которая только собиралась сорваться в мою сторону, - Ты патриотка?
   - Непонятное слово, Бельф.
   - Ну... Ты любишь свою страну? Империю. Ты готова ради неё отдать жизнь? - переспросил я.
   - Сложный вопрос... - задумалась девушка, - Если бы моя смерть могла закончить войну, то да. Готова.
   - Ну а как ты думаешь, твоя смерть сможет окончить войну? - хмыкнул я.
   - Нет. Я лишь обычная наемница.
   - О. Наконец-то я услышал что-то новое от тебя, - выпустив из пасти большой клубок серого дыма, внимательно всмотрелся в зеленые глаза, которые оценивающе глядели на меня, - А то ты все время отмалчивалась, когда наш разговор начинал касаться лично тебя... Ну, так, не хотела бы ты рассказать мне еще что-нибудь?
   - Например? Как я стала воином-магом? - удивилась девушка, - Так ты не спрашивал о таких вещах...
   - Я спрашивал. О вашем задании, которое ваш отряд провалил, встретившись со мной...
   - А что изменится, если я расскажу об этом? Все равно задание провалено. И всех, включая меня, уже причислили к погибшим... - сообщила мне девушка.
   - Если бы ты так рассуждала в самом начале, все было бы проще. Но даже сейчас ты темнишь и отгораживаешься. Если не хочешь сама рассказывать, придется всё это тянуть из тебя силой... - спокойно сообщил я.
   - Как хочешь. Но я не сдамся даже под пытками...
   - Почему же? Не боишься пыток? - я всмотрелся в её глаза, - Нет, боишься. Ты прекрасно представляешь на что я лично способен. Сейчас я вожусь с тобой лишь потому, что мне скучно, но больше всего мне интересно... что же тебя так держит. Тебя же не убьют после того как ты поведаешь мне о цели своего задания и некоторых подробностях...
   - Убьете... некуда мне деваться... - прошлась в моей голове грустная мысль.
   - А если я тебе скажу что нет? Что лично мне просто интересно...
   - Пусть тебе просто интересно. Но твои товарищи меня не отпустят. Ты же не пойдешь против них. Врагов нельзя оставлять в живых...
   - Ну хорошо, пойдем по-другому пути... - сделал я паузу, - Тебя же как ты выразилась, "записали в мертвецы", когда вы провалили задание. Все равно Ранноварцы своего добьются и выпытают у тебя всю нужную информацию. Зачем усугублять? И мучить не будут, и жить будешь...
   - Жить я не буду в любом случае... а вот сколько, пусть даже под пытками, но я проживу дольше... - передала мне Наира.
   Вот ненормальная девка. Как можно так думать. Лишь бы пожить подольше. Под пытками или нет...
   - Ну а если я предоставлю тебе своё покровительство? Ты поведаешь мне все подробности и останешься жить. Все равно для Крадомаса ты мертва. Ваша боевая скилла уничтожена. Искать тебя не будут. А Рановар получит свою информацию... - проследив за реакцией девушки, я понял лишь то, что надежда умирает последней. Она улыбалась, - Как вы прошли через горы? - спросил я главный, самый важный на данный момент вопрос.
   - Ты, правда, отпустишь меня? - удивилась девушка.
   - Я не говорил, что отпущу. Я сказал, ты останешься жить и будешь невредима... этого более чем достаточно...
   - Зачем я тебе нужна? - довольно спокойно спросила она.
   - Всему своё время. Ну, так что, ты согласна? - конечно, она согласна. Её глаза выдают все её чувства, - Тогда повторю первый вопрос...
   - Поклянись! - перебила меня девушка, проигнорировав мой вопросительный взгляд, - Поклянись перед богами, что не обманешь меня и не сдашь Ранноварцам!
   - Хорошо. Клянусь... - передал я мысль. Уж не знаю, чем ей это поможет. Какие еще боги. Бред.
   - Нет. Ты не понял. Поклянись на крови... - уточнила Наира и извлекла из сумки небольшой ножичек.
   Упс. Надо было лучше обыскивать её сумку. Промах. Большой промах. Ведь я и так вытащил оттуда кучу всяких всевозможных острых побрякушек. Откуда же "этот" ножичек она извлекла?
   - И как это делается? Я ведь не собираюсь тебя обманывать. Какой смысл идти на такие крайности? - ох, не нравится мне всё это. Почему-то, кажется, что опять придется проливать свою кровь. Наигрался уже в своё время со всякими ритуалами, благодаря одному из которых даже в этом мире и оказался. И ничего хорошего такие вещи не приносят.
   - Я верю тебе. Но жизнь поворачивается по-разному. А если у нас будет клятва, то ты должен будешь сделать всё, чтобы я осталась жива, - сообщила мне девушка, - Я знаю слова. От тебя лишь требуется пролить совсем немного крови.
   - Эх. Вот почти из-за такого ритуала я и попал в ваш мир... - с этой мыслью я поманил девушку к себе и выставил ладонь, - Давай. Что там нужно делать?
   Вытащив из своей сумки белую рубашку, Наира аккуратно оторвала небольшой, широкий кусок и легонько резанула свою ладонь:
   - Подожди. А ты уверена, что твоя клятва будет услышана через мыслеречь? - я озадаченно покрутил пальцем у виска. Надеюсь, этот жест она восприняла как надо.
   - Да. Должна.
   - То есть ты не уверена?
   - Логически. Мыслеречь те же слова. Поэтому должна быть услышана богами...
   - Ну дело твоё... - интересно, в этом мире боги тоже тысячелетиями не появляются на людях? Такие же скрытные и бездушные. Мертвые боги, как в нашем мире. Или богов вообще нет?
   - Да станут боги свидетелями нашей клятвы! - громко произнесла девушка, - Я, Наира эс Фарен клянусь рассказать Бельфегору всё, что знаю без единой капли лжи! - сделав паузу, она обратилась ко мне, - Правильная формулировка? - завидев мой кивок, протянула нож, - Теперь ты.
   Взяв из её рук небольшой ножичек, от души резанул свою ладошку, где не было хитина, и усмехнулся: - Попробую. Я, Бельфегор из черных пустошей клянусь сохранить жизнь Наире эс Фарен и не выдавать её людям из Ранновара. Сойдет?
   - Да. Спасибо, - поблагодарила меня Наира и сцепила свою порезанную ладонь с моей здоровенной культяпкой. Смотрелось сие действо донельзя смешно, - Клятвы даны. И если кто из нас нарушит клятву, пусть постигнет его кара богов! - как-то блаженно произнесла она.
   Нет. Я, конечно, понимаю свою регенерацию... - у меня любые ранения за пару минут затягиваются. Но чтобы у обычного человека... и мгновенно...
   - Значит, боги услышали нашу клятву! - радостно произнесла девушка, видя как её порез мгновенно затягивается. Я лишь ошарашено смотрел на весь этот процесс. Секунда... и всё. Она же человек?! Ну точно человек...
   - Да уж. В нашем мире "такого" нету. У вас богов хоть видел кто? - снова нацепив маску безразличия, спросил я.
   - Конечно. Многие из них бывает появляются среди смертных. Помогают нам. Но редко.
   - Хм. У нас тоже бывают явления уникальные. Лет эдак раз в сто. Рандомно. Но чтобы утверждать, что это был именно бог...
   - Нет. Кто как ни бог может остановить извержение вулкана или наводнение... - пояснила девушка, - Такие события записываются в летописи и их довольно много. Есть пророки...
   - Ладно. Закончили с этим. О ваших богах мне не интересно слушать. Пока сам не увижу, не поверю... а так, брехня это всё, - самое смешное, что мой порез боги не залечили, а оставили как есть. И теперь, кожа медленно покрывалась черной корочкой. Запустилась уже моя собственная регенерация. Козлы. Пожалели на аркана чуточку божественной силы.
   - Не богохульствуй! - воскликнула девушка.
   - Девочка. Не забывай, с кем ты говоришь. Человек не смеет мне указывать... - холодно произнес я, приоткрыв пасть, полную острых акульих зубов.
   Мои слова подействовали мгновенно. Наира резко отстранилась и тихонько зарылась в своей сумке. Знай, с кем ведешь дела и разделяешь клятвы. От своих мыслей я лишь усмехнулся. И правда, интересная попалась девка.
   - Итак. А мы продолжаем. Раз уж у нас так всё повернулось, скажу сразу о своих планах, ибо ты теперь ни за что от меня не отвертишься, - снова оглядев девушку с ног до головы, подпер рукой голову и продолжил, - Я предлагаю тебе оставить всё, забыть обо всем, что было раньше и стать моей помощницей в различных делах этого мира. А их у меня созрело ой как много... - от моих слов та шарахнулась как от шаровой молнии. Уж не знаю, никогда не видел такое явление, но ощущение было именно такое. Буквально отлетела на метр в сторону, - Сколько тебе лет кстати?
   - Двадцать один... от роду... - ответила Наира, продолжая сохранять всё ту же ошарашенную позу.
   - Вот. Двадцать один год ты живешь в этом мире. Небось, многое уже успела узнать и попробовать? А уж наемники почти как путешественники. Только с уклоном в военные действия. Вот. В общем, мне нужна информация об этом мире. Притом правдивая. И именно ты теперь должна будешь мне обо всем поведать и всему научить. Учитывая нашу клятву. Хорошо её можно использовать, да? Я тоже так подумал. Значит, будешь выполнять все мои желания и приказы. Будешь обучать меня вашему языку. Магии обучишь. То, что сама знаешь. Дальше я подумаю, как быть. Может, поступлю в академию. Иллюзию какую-нибудь хорошую на себя нацеплю, чтобы монстром не выглядеть, и пойду бороздить просторы магической науки. Но это потом... так вот. Ты беспрекословно исполняешь всё, что я говорю, я обеспечиваю тебя всем, чем нужно. Кстати, готовить умеешь?
   Последний вопрос поставил девушку в полнейший ступор. Очевидно, нет.
   - Ну, ничего, научишься. Я за этим прослежу. Пусть, арканам питаться и не нужно, но я эстет и вкусно поесть мне иногда хочется. Кстати, ты же владеешь магией, да? - перелетел я на другую тему.
   - Да...
   - А заклинанием исцеления владеешь? Или как там у вас...
   - Малым. Его на девятом круге изучают...
   - Вот и отлично. Будешь себя лечить. Себя же надеюсь, можно исцелять? - от открывающихся перспектив я даже довольно оскалился и сузил глаза.
   - Ну да. А зачем мне исцелять себя? - девушка озадаченно осмотрела себя.
   - Ну, если ты захочешь всегда ходить с повязкой на плече... - я с усмешкой указал когтем на забинтованное плечо.
   - Почему всегда?
   - Потому, что я буду пить тебя каждый день. Мне нравится твоя кровь, - спокойно ответил я, - Человеческая кровь намного вкуснее, чем кровь сородичей. Это как вино и водка.
   - Водка?
   - Самогон. Представь разницу между вином и тем, что в тебя влил Баркам в нашу первую встречу. Не забыла вкус? Может напомнить? - с этой мыслью я вытащил из сумки фляжку.
   - Не надо меня пить, прошу, - запричитала она, - Я согласна со всем, что ты перечислил. Только не надо...
   - Не пойдет. У меня уже привычка. Так что готовься. Сегодня, так уж и быть, дам тебе перерыв. А завтра покайфую немного, - её миленькая, испуганная мордашка лишь раззадорила мой аппетит. Главное завтра не переусердствовать. Сам то я не умею пользоваться магией. Помрет еще на моих радостях. А я ведь поклялся сохранить ей жизнь.
   - Только немного. Прошу.
   ДА чего она так опасается? Я же не вампир. Не должна же она превратиться в такого же монстра от простого укуса. Смешно. Крови жалко, что ли?
   - Ладно. С этим мы разобрались. Раз уж мы стали партнерами, я проявлю жест доброй воли. Поведай мне своё желание и я его исполню. Чего бы ты хотела? - на секунду я даже почувствовал себя высшим существом. Как приятно говорить такие слова...
  
   Глава Девятая.
   Человек снаружи, чудовище внутри.
  
   Моё желание... Моё желание. Этот аркан в который раз поставил меня в ступор. Ну, как скажите, он сможет выполнить любое моё желание? Кроме свободы. Всё, кроме свободы...
   А вот пожелала бы я стать императрицей. Или богиней. Или архимагом! Стать самой богатой в мире, или обрести бессмертие. Он не сможет этого выполнить... и понимает, что я сама понимаю это. Больше всего я сейчас хочу увидеть брата. Но и это он не сможет сделать. Брат мертв. И самое горькое, я только что стала помощницей его убийцы. Как только не поворачивается жизнь. И не знаешь, плакать или смеяться. Как же я хочу увидеть брата... знать, что он жив и здоров. Ведь потому я и пошла вслед за ним в наемники. Беспокоилась, что с ним что-то может случиться. И не уберегла. Как чувствовала, что этот поход не принесет ничего хорошего. Боевая скилла. Элита. Какая это элита, которую перебил один единственный аркан?!
   Нет. Я не права. Это не единственный аркан. Это чудовище уникально. Рядом с ним воздух тяжелеет настолько, что становится трудно дышать. Смотря на него, в голове плавают лишь два чувства, страх и восхищение. А на задворках разума гнев и обида. Не могу я простить его за убийство брата. Но и сказать об этом боюсь. Не думаю, что клятва его остановит. Если я его разозлю, не жить мне...
   Зря я вспомнила о брате. Надо было постараться забыть. Как и говорил Бельфегор. Забыть всё, проститься со всем, что было раньше... но не могу... это так больно...
   - Ну и что на этот раз? - возник в моей голове его удивленный голос. А глаза так и слезятся, не смотря на то, что я постаралась взять в себя в руки.
   Не могу я забыть... так больно... Морис...
   - Ну вот. Опять ты перестала контролировать мыслеречь! Скажи уже, что ты хочешь, пока я не передумал. И хватит хныкать. Возьми себя в руки!
   - Все равно ты не воскресишь его! Я брата хочу увидеть, разве не понятно! - ну вот. Опять я сорвалась. И разревелась.
   - Воскресить умершего можно. На что, по-твоему, некромантия? Только нужен ли тебе зомби в чулане или скелет в шкафу? - передал мне усмешку Бельфегор, - Если не знаешь, чего хочешь, я помогу тебе советом. Ты должна попрощаться с ним. И сегодня, как только я закончу дела с картой и провизией, мы отправимся туда, где осталось его тело. Тела воинов предают земле или сжигают?
   - Думаю, он хотел, чтобы его принял огонь, а не земля...
   - Так и поступим. А теперь успокойся, - с какой-то необычной нежностью передал тот мне мысль, - Отдыхай. Можешь поспать. Часа три у тебя есть, партнер.
   Я не стала возражать. Сама понимала, что нужно успокоиться. Но как же больно на сердце. Знала, что рано или поздно наши с братом жизни подвернутся опасности. Такая жизнь опасна. Но, чтобы так быстро. Так неожиданно. Если бы я могла предотвратить это... - вытащив из сумки теплый плед, который захватила еще в лагере, расстелила на земле, где было больше всего растительности, и легла. Не думаю, что смогу теперь заснуть. Ладно. Стоит успокоится. Надо срочно привести мысли в порядок...
  
   Хорошо быть человеком. Но еще лучше быть арканом. Такие мысли начали посещать меня еще во время моего продолжительного путешествия по черным пустошам. Всё, о чем я только мечтал... сила, бессмертие... другой мир. Я сохранил всё, что было во мне до превращения, не потеряв ни капли своей личности. Ведь в сказках бывало, писалось, что человек после таких изменений теряет память или какую-либо часть личности, становясь монстром. Нет. Это бред. И я уже убедился в этом. Если ты сохраняешь свои воспоминания, то ничего не меняется. Я остался таким же, каким был. Мои маски не сломались под грузом таких проблем и событий...
   Девушка заснула довольно быстро. Не успело пройти и часа с нашего разговора. Интересно, как она воспринимает всё это? Считает ли всё, что с ней происходит божественной карой или понимает, что всё это лишь случай? Удачный или нет? Это еще, с какой стороны посмотреть! Она потеряла брата и свободу, но приобрела многое другое. И я докажу ей, что убиваться на этот счет нет смысла. Конечно, если чувства требуют выхода, пусть поплачет. У неё будет такая возможность, но хандрить ей я не дам. Не такого проводника я рассчитывал получить...
   Время текло медленно. Необычно медленно. Правда, я и так всегда думаю, но в этот раз мысли поглотили меня по-настоящему. Заглянув в глубины своего разума и сущности, я увидел лишь тьму. Нескончаемую. Вечную. И золотой огонек, который с каждой секундой разгорался всё сильнее. Вот же, чего только не привидится...
   ...минуло время...
   Открыв глаза, я потерял счет времени. Не может быть. Я задремал? Такое невозможно! Арканам не нужно спать! Организм не требует этого! Достав из разорванных бридж мобильный телефон, отметил, что проспал всего лишь минут пятнадцать. Может чуть больше. Не столь важно. Важен сам факт, что я заснул! Оглядевшись по сторонам, не заметил ничего необычного. Мысль, которая только что посетила меня, заключалась в том, мог ли кто-либо усыпить меня. Нет. Воздействовать на аркана таким слабым заклинанием. Наира еще вчера успела рассказать мне о некоторых самых распространенных заклинаниях, когда мы с ней разговаривали о магии, и в "сон" маг может заключить лишь человека, стоящего на две ступени ниже его. Поэтому вариант нападения сразу отбрасываем. Заснул я точно сам. Но из-за чего. Усталости я не чувствую. Нервы лишний раз не трачу... загадка...
   - Проверим-ка свой запас энергии абсолюта... - проговорив вслух на русском шипящем, я как всегда принял позу для медитации и залез в себя.
   Ничего нового. Все огоньки на месте. Резерв как был, так и есть. Лишь один сгусток абсолюта потихоньку источается из-за подпитки заклинания мыслеречи. Даже как-то необычно. Надо покурить... и подумать заодно...
   Нет. Я, конечно, выполняю свои слова. Но это... не тот случай, когда стоит следовать какому-то бредовому обещанию "покурить перед смертью". Пока дождешься этой смерти, сотни лет пройдут точно: поэтому с чистой совестью вытащив из рваных бридж пачку с единственной, последней сигаретой, я чиркнул зажигалкой и жадно затянулся. Вот он, кайф от последней сигареты. Привкус горечи от расставания с любимой...гм... вещью, если можно так выразиться. Бывает любовь со вкусом полыни, а бывает парламент с плохим табаком. Вот уж не ожидал, что от последней сигареты будет такой сюрприз... - ладно, не думаю, что организму аркана станет хуже от этого...
   Зажигалку чисто по привычке оставил в руке, продолжая чиркать в процессе осмысливания жизни. Еще на Земле часто страдал от этой привычки. Чаще всего кремень сдвигался или вылетал, и приходилось покупать новую "чиркалку". Только вот, с новыми размерами тела аркана данная привычка у меня пропала еще в черных пустошах. В основном потому, что были опасения, как бы не сломать одну из драгоценных вещей, которых более нет в этом мире. Даже телефон старался лишний раз не лапать своими здоровенными, бронированными ручищами. Только вот на данный момент всё было как-то подозрительно привычно...
   Вначале, завидев человеческую руку, я просто удивился. А уже через пару секунд офигел... притом настолько, что потерял дар шипения и даже уронил зажигалку на землю: моя правая рука стала цвета слоновой кости, небольшой и худоватой... прямо как у человека. И это заставило меня ошарашено помотать ею из стороны в сторону. И всё! Секунда! Она стала прежней. То, что я успел разглядеть, так это черную оболочку, которая за мгновение до превращения обволокла мою руку. Вот так сюрприз от нового тела...
   К чему отнести это явление? Трансформация или иллюзия... не знаю. Если это иллюзия, то очень качественная. А если человеческая ипостась, то я уж не представляю "что будет дальше"...
   Пришлось вспоминать каждую свою мысль и движение, перед тем как я умудрился заснуть. Вроде ничего особенного. Думал о будущем. В частности о том, что буду делать, когда продам амулеты и получу немерную кучу здешних финансовых средств. Наверно, осяду где-нибудь и займусь изучением магии и экономикой сферы. Не думаю, что люди этого мира знакомы с маркетингом. Учитывая то, что на Земле я учился на финансиста, ой как приятно мне будет вести дела здесь. Те знания, которые я уже успел получить в своем мире дадут мне просто огромный бонус к торговле. После продажи амулетов, имея огромные деньжищи, я даже смогу подмять под себя всю торговую систему в империи. Но это так, мелкие планы, дабы не было скучно, пока я буду изучать магическую науку. Но вот незадача, как я буду вести все эти дела в теле аркана. Никакое живое существо не захочет находиться рядом с трехметровых монстром... возможно ли...
   - Да быть не может... - прошипел я вслух.
   Нет. Я, конечно, понимаю, что тело аркана исполняет некоторые пожелания своего владельца. Например, я помню, как приобрел "глаз демона" или как усиливал своё тело. Но такое! А может, мне все-таки показалось? Хм, почему бы не попробовать...
   - С чего бы начать... - я озадаченно посмотрел на свою правую руку. Начнем с малого: пожелаем, чтобы рука стала человеческой...
   Пожелал. Ничего не произошло. Нда. Наверно, чего-то не хватает. Одного желания мало! Принимаем позу лотоса. Хотя, к черту её! Я и так могу перебрасывать энергию. Залезаем в резерв и вытаскиваем мелкий огонек абсолюта. Перетаскиваем его в правую руку и думаем о человеческой форме...
   - Вот теперь и думай, не ходят ли среди людей такие же монстры... - я удивленно взирал на абсолютно обычную человеческую руку. Вот тебе и абсолют. Еще один вид применения...
   Теперь пару проверок. Дав команду хвосту приблизиться к руке, аккуратно прошелся ладонью по кончику шипа. На землю медленно закапала черная кровь. Вот значит как. Ходить в человеческом облике намного опаснее, чем в ипостаси аркана. Но вот кровь остается та же. Абсолютно черная и тягучая.
   Но как вовремя я приобрел эту способность. Если смогу принимать человеческий облик, все дороги для меня открыты. Даже иллюзия не нужна. Смогу спокойно попасть в город и в магическую академию. Везет, этого не отнять. А я ведь уже подумывал просить Наиру подыскать мне сильного мага, дабы тот создал иллюзию... - теперь же могу вести все дела самолично! Подфартило, ничего не скажешь...
   Желание вернуть руку в настоящий облик исполнилось сразу же. Пореза от шипа не нашлось, что так же заставило меня задуматься. Эксперименты продолжаются: задействовав тот же небольшой огонек абсолюта, еще раз сделал правую руку человеческой и зашипел от смеха. Пореза не было! Вот самый удивительный момент! Вывод в светлую голову пришел мгновенно... если в человеческой форме получить повреждения, можно спокойно перевоплощаться в аркана и не думать о проблемах лечения. Такая способность бесценна... это и ежу понятно...
   Еще битый час учился правильно принимать человеческую форму. Дело это сложное... в основном потому, что сначала я пробовал трансформировать только определенные части тела, а не думал о полной форме. Да и представить сразу всю фигуру довольно тяжело. Зато после полутора десятка мелких потухших огоньков, додумался взять большой и представить свой прошлый человеческий облик. Его я помнил лучше всего, ибо прожил с ним больше двадцати лет... - "мобилу в руки и фоткаться..."
   Да. Я почти не изменился. Если не учитывать подкаченные мышцы и отсутствие других неприятных вещей, оставшихся от подросткового периода. Ведь сейчас я получился таким, каким хочу себя видеть, а не таким, каким был в реальности. Те же темные волосы до плеч, те же чуть отросшие усы и бородка. Темно-зеленые раскосые глаза и мелкий шрам над левой бровью, приобретенный после одного неприятного случая год назад. Худое тело заядлого компьютерщика исчезло и превратилось в тело доброго молодца, если можно так выразиться... - правда, по сравнению с людьми этого мира я все равно был несколько худоват...
   Благо, бриджи еще сидели на мне, а то в человеческой форме невольно начинаешь чувствовать себя дискомфортно. В особенности, когда без одежды... - эксперименты закончились тогда, когда я сфотографировался в полный рост и пожелал вновь стать арканом. Сфотографировался чтобы не забыть, а перевоплотился, потому что правда чувствовал себя дискомфортно... - в теле ощущалась какая-то слабость. Это непривычное ощущение говорило только об одном. Я слишком отвык от человеческого тела. Не удивлюсь, если в этом облике мне так же будут необходимы сон и еда... - если когда-нибудь будет туго, приму ипостась аркана, и голод как рукой снимет. Ну, это если логически рассуждать...
   Осталось только приобрести подходящую моему имиджу одежду и идти бороздить просторы Ранновара... времени у меня много... в который раз радуюсь тому, что бессмертен. Никуда не нужно спешить, ничего не торопит. Вот она, настоящая жизнь!
  
   Глава Десятая.
   Две стороны одной монеты.
  
   - Вот и наши друзья... - послал я мысль девушке, которая мирно сидела рядом со мной, укутавшись в простыню и теплый плед, и легко постукивала зубами от холода. Говорил же, найдешь еще время помыться, незачем лезть в реку. Так нет, не послушала. Бесцеремонно, словно я и не мужик, скинула с себя платьице и кожаную куртку и с разбега сиганула в воду. Нет, я конечно, поразился тому бесстрашию и выдержке, которые Наира проявила при купании в холодной воде, но сейчас та больше напоминала замерзшего котенка, попавшего под дождь, чем гордую наемницу. Женщины во всех мирах такие непредсказуемые существа. И этого никак не изменить... - остается лишь принимать их такими, какие они есть...
   На мою фразу "о друзьях" та отреагировала лишь небольшим, трясущимся кивком и продолжила свои согревающие действия...
   Ришас с Марией все так же выглядели отцом и дочерью, какими виделись мне при первой встрече. Неспешно шли за ручку, тихонько переговариваясь. Увидев состояние пленницы, коей Ришас все еще считал эту девушку, он лишь отрицательно помотал головой и что-то шепнул Марии. Как всегда, первым делом маг подошел ко мне и коснулся головы, параллельно создавая структуру мыслеречи:
   - Надеюсь, ты ничего не сделал с ней, что могло бы напугать Марию? - с озадаченным видом, спросил тот меня.
   - Конечно, нет. Она просто решила помыться в реке... - хмыкнул я, - Ну что, принес всё, что я просил? - Дежавю? В каком то фильме я всё это видел...
   - Держи, - маг протянул мне небольшую сумку, которая ранее была перекинута через правое плечо, и добавил, - Здесь полная карта Ранновара и немного провизии, дня на три. Я так понимаю, она для неё? - он кивнул на девушку.
   - Верно.
   - Я так и подумал. Еще, внутри мешочек с двадцатью серебряными. В золоте это два золотых. Больше я не могу дать, мне еще нужно отвести Марию...
   - Понимаю, не беспокойся. Этого достаточно. Спасибо.
   - Тебе спасибо... - на мгновение маг замялся и посмотрел на девочку, - Что бы мы без тебя делали...
   - Когда наступит мирное время, мы будем рады видеть тебя в столице... - послышался в моей голове девичий голосок, - Можно мне тоже послушать? - следом спросила она.
   - И как я только не заметил...
   - Я же маг... - прервал меня Ришас, - Опыт в распознании нескольких линий приходит с годами. Всё же, мыслеречь довольно сложное заклинание. Не по своей структуре, но по своему применению... - объяснил он и вместе с девочкой присел к нам, - Как я понимаю, ты развязал ей язык? - после небольшой паузы спросил он.
   - Я умею найти свой подход. И бывает, даже пытки не нужны. Достаточно поговорить по душам...
   - Но можем ли мы верить в правдивость её слов? - неожиданно произнес тот.
   - Мы заключили клятву на крови. И если она переврет хоть одно слово, ты должен знать, что произойдет. Дезинформировать нас в первую очередь не выгодно именно ей, ведь так, Наира? - обратился я к девушке которая, наконец, согрелась и, перестав стучать зубами, начала внимательно следить за происходящем вокруг.
   - Да, Бельф, - сухо ответила она.
   - Тогда начнем с того, что я уже успел узнать. В случае чего она будет дополнять меня. Если будут вопросы, задавайте, я сам многого не знаю... - сделав длительную паузу, дал команду хвосту притянуть мне одну из сумок с амулетами...
   Смотрелось это всё эффектно. Конечно. Иметь такой разумный, умелый орган не каждому дано. А уж пользоваться им как инструментом...
   - Во-первых, начну с того, что по старой дороге послали целых две боевых скиллы. Я ведь правильно понял, Наира? - протянул я ладонь к девушке.
   - Да. Для обоих скилл назначили одного командира, госпожу Камель. Она маг третьей ступени по грамоте. Но по уровню силы была уже готова перейти на вторую ступень... - её рассказ прервал удивленный возглас Ришаса. Точнее не возглас, а нецензурное слово, которое тот произнес и извинился.
   - Ваша цель была? - наводящий вопрос способствовал общему развитию мышления.
   - Мы должны были перебить беженцев. Всех до единого, - как-то отстраненно ответила девушка, - Таков был приказ. Подробностей я не знаю. Командир поставила задачу, мы должны были выполнять.
   - И всё? Никаких слухов среди отряда? - изумился я. Нда. Я рассчитывал, что информации будет побольше...
   - Нет. Из всего отряда я знала только Мориса. Нас присоединили к скилле как довесок, да и времени на разговоры не было. Сказали, что задание срочное... - поежившись, ответила та.
   - Не густо, - я даже озадаченно почесал затылок, - Ладно. С этим закончили. Думаю, дальше вопросы задаст Ришас. У вас ведь есть, что спросить у вражеского военнопленного? - в ипостаси аркана, любое выражение лица походило на оскал, поэтому улыбаться я перестал. Смысла не было.
   - Как двадцатитысячная армия Крадомаса перешла через Великую горную цепь, миновав армию Ранновара, - видимо Ришас постарался предельно точно задать вопрос. И это у него получилось.
   - Телепортировались, - спокойно ответила девушка.
   Даже я открыл рот от удивления. В этом мире даже телепорты есть. Небось, магические. Только вот, почему Ришас тоже сидит с открытым ртом?!
   - Как телепортировались?! - прошелся у меня в голове возмущенный голос мага и тот начал что-то балаболить на всеобщем языке.
   - Наши маги соорудили портал. Так мы и миновали горы. Точнее, почти миновали... - добавила Наира.
   - Почти?
   - Я поняла, что дальше нас просто не смогли перенести. Возможно, маги выбрали наиболее минимальное расстояние. Еще я успела рассмотреть структуру заклинания. Такая огромная...
   - Но как вас смогли перенести?! - продолжил Ришас, - Разведка не докладывала, что у Крадомаса есть такое!
   - Наша разведка тоже не докладывала, что у вас арканы охраняют беженцев... - едко ответила девушка, - Но как видите, и то и другое возможно...
   - А что портал из себя представляет? - спросил я.
   - Ну, я видела только мельком. Нас вели колонной. В общем это большая четырехгранная пластина из серебра. Пол метра в толщину. Мы на неё становились, маги создавали структуру заклинания, и через мгновение мы были уже в другом месте, на другой, такой же пластине. Дальше нас под конвоем сопровождали в лагерь... - рассказ её заинтересовал даже меня. Это сколько же энергии нужно, чтобы перенести двадцать тысяч? Я решил озвучить свой вопрос.
   - Телепортировали нас маги из ордена черных роз, надеюсь, вы слышали о них? - поинтересовалась она у Ришаса.
   - Наслышаны... - бросил мужчина, - Это с ними у нас идет основное противостояние все эти годы, - пояснил он мне, - Как правило, маги в обоих империях делятся на имперских, тех, кто на службе, как я к примеру. И на отступников, то есть Орден Черных Роз. Эти маги практикуют запрещенные ритуалы и не брезгуют делать жертвоприношения...
   - Типа некромантов? - поинтересовался я.
   - Да. Но некроманты есть и на службе. А есть некроманты отступники. То есть без лицензии. Отступником является любой маг, практикующий магию без лицензии. Будь то боевой маг, артефактор или даже погодник, это не важно... - ответил Ришас и, сделав паузу, добавил, - Обычно отступники стараются не показываться на глаза и ставят свои опыты втихую. Но Орден Черных Роз это целое сборище отступников, которое заявило о себе миру уже довольно давно. Сейчас им около двухсот лет. Много среди них сильный и опытных магов и ряды их постоянно пополняются. Зачем следовать закону и работать на империю, когда можно вступить в орден и заниматься тем, чем хочешь? Ведь магический совет смотрит на них сквозь пальцы. Боятся войны. Потому, за последнее столетие, на сотню воинов и приходятся всего один маг. А история говорит, что еще двести лет назад, на сотню приходилось аж десяток владеющих стихиями! Вот, какой раньше была магия! - мини-лекция Ришаса очень способствовала моему развитию в историческом плане этого мира. Значит, раньше маги были сильнее...
   - Я только вот чего не понимаю, ладно они соорудили портал на территории Крадомаса. Только вот откуда возник портал в Ранноваре? - подытожил я.
   - Теперь это один из главных вопросов... - добавил Ришас, - Первостепенная задача разбить движущуюся двадцатитысячную армию Крадомаса, и найти портал с последующим его уничтожением... - объяснил он, - Всё это необходимо в срочном порядке передать в имперский совет... - обратился он к Марии.
   - Придется менять планы, - сказала девочка, - Если Крадомас успеет перебросить еще пару десятков тысяч воинов, нам придется туго. Нельзя мне сейчас скрываться, надо ехать в столицу и срочно добиваться рассмотрения этих сведений в совете...
   - Но как же так! Нельзя вам возвращаться Мари! - ух, а я и не заметил, как Ришас стал обращаться в девочке на вы. Раскрылся мужик. Начисто. Хотя, чего говорить, я и так знал что он не её отец. Тем более тот сам рассказал мне кто такая эта девочка. Только вот для девочки... та слишком взросло изъясняется. Или здесь такие умные принцессы?
   - Ничего мне Мирия не сможет сделать! Во-первых, я уверена, что сестра сейчас пакует вещички и так же ищет местечко подальше от столицы. Не останется она там. Во-вторых, если я заявлюсь к отцу с такими сведениями, после их проверки с меня пылинки сдувать будут. Я сразу стану первой наследницей и по совместительству, спасительницей империи. Да отец сразу же отдаст мне империю в руки...
   - Мари, а сколько тебе лет? - я еще раз внимательно оглядел девчонку.
   - А насколько я выгляжу? - кокетливо спросила та.
   - На четырнадцать... может чуть больше...
   - Хорошая иллюзия, да? - она ласково прошлась ладонью по своему лицу, - Маги способны и не такое...
   - Так сколько? - повторил я вопрос, - Играешь девочку ты хорошо, но в твоем лексиконе еще раньше проскальзывали некоторые моменты...
   - Семнадцать, - улыбчиво ответила Мари, - Я прекрасно понимала, что иногда говорила лишнее. Но согласись, незнакомый человек точно не заподозрит иллюзию...
   - Твоя правда. И сколько стоит такая хорошая иллюзия? - не знаю, зачем спросил. Наверно, просто было интересно. Мне то иллюзии теперь не нужны, я смогу и сам принимать образ человека. Притом, любого. Да уж, представляю, какие огромные деньжищи мне будут платить, если пойду работать в разведку...
   - Сотня имперских... - ответил за Мари маг, - Золотых естественно.
   - Недурно. И сколько времени она будет скрывать твою реальную суть?
   - Сколько необходимо. Главное подпитывать структуру, - добавил Ришас.
   - Бельф. Хочешь погулять среди людей? - удивленно наклонив голову вбок, поинтересовалась девочка.
   - Подумываю об этом. Надеюсь, всё это останется между нами и не будет предано огласке... - скосил я свои золотистые глаза.
   - Ничего не знаем, ничего не видели... - засмеялась Мари, - Не волнуйся, всё, о чем мы здесь говорим строго конфиденциально. О тебе никто не узнает, - серьезно добавила она.
   - Тогда как вы объясните, откуда достали информацию о портале? - этот вопрос вертелся в голове уже несколько минут. Разглашать о своих боевых похождениях не хотелось. Как и ввязывать во всё это Наиру. Никто не должен знать, что я гуляю по дорогам империи...
   - Скажем, что Ришас во время поездки в Аргос поймал убийцу и выпытал у того все подробности. Совет не будет выпытывать. Сейчас любая достоверная информация о противнике на вес золота... - пояснила девочка.
   - Хорошо. Надеюсь, о Наире так же никто ничего не узнает? Как и о двух скиллах...
   - Честью своей клянусь, - с гордостью высказала Мари и посмотрела на Ришаса, - За своих подданных я тоже в ответе.
   - Принимаю, - ох уж эти аристократы, честь для них всё. Самое интересное, что я поверил в эту словесную клятву. Да и сложно не поверить такой миленькой девочке. Только вот, учитывая, что это иллюзия. Эх. Все-таки мягкий я. Может стребовать клятву на крови? Как поступили мы с Наирой. Или это будет неуважением...
   - Доверюсь вам, - бросил я и засунул свою осторожность далеко-далеко, - Есть еще какие-либо вопросы к ней? - кивнул я на свою помощницу.
   - У меня есть, - послал мысль Ришас, - Думаю, информация о расположении противника и его планах не будет лишней...
   - Поняла вопрос, - довольно спокойно ответила Наира, - Но это лишь слушки, ходящие по лагерю. Мы с Морисом слышали, что основная армия пойдет на Лерим. А затем разделится на две части. Одна направится к Аргосу, вторая прямиком в столицу... больше ничего не знаю...
   - Ну, хотя бы количество магов... - мысленно взмолился Ришас, - Такие подробности очень важны...
   - Могу сказать лишь примерно, - предупредила нас Наира, - Но это лишь мои личные предположения. Два мага на сотню, скорее всего... как ранее вы выразились. Учитывайте еще и Орден Черных Роз. Это всё. Средний уровень силы мне не известен. Может ступень пятая. Может шестая.
   - Это плохо, - вздохнул Ришас, - Нам бы пяток таких как Бельфегор. Хорошо бы потрепали армию противника... - многозначительно посмотрели на меня две пары глаз. Мари, очевидно, тоже задумалась о словах своего наставника.
   В ответ я лишь включил ауру подавления, и на лицах всех присутствующих людей появился ужас и капельки пота... - все-таки как приятно чувствовать чужой страх...
   - Не надо, Бельф! Не злись пожалуйста... - девочка с магом инстинктивно отодвинулись на пару метров назад, - Мы и не собирались тебя вербовать. Просто мысли...
   - Надеюсь, - сила аркана медленно начала растворяться в окружающей среде. Как-то не по душе мне работать палачом. Пусть я силен, но то был небольшой отряд... а если на меня попрет целая армия. Здесь никакой абсолют не спасет. Задавят массой, - Наловите несколько гроков, да выпустите их во вражеский стан... вот и все дела... - озвучил я первую прилетевшую в голову мысль.
   - Легко сказать... - хмыкнул маг и поинтересовался у меня, - Бельф. А что собираешься делать дальше? - возможно, заметил лишь я, но Ришас как-то странно посмотрел на Мари и что-то невзначай показал на пальцах. Знак? К чему? А может, у меня просто разыгралось воображение?
   - Дела-дела. Вначале разберусь с некоторыми обязательствами, а потом, наверно, прогуляюсь по империи. Посмотрю на ваш мир так сказать, своими глазами. Может, потом надумаю, чем заняться. Не всё же время прозябать в черных пустошах... - говорить о своих настоящих планах я не стал. Как-то странно складывается вся картина. Вопросы, намеки. Не нравится мне это. Иметь в своей армии боевого, разумного аркана... ой как не повезет противнику, на которого будет спущен этот цепной пес. Это так, взгляд со стороны... - Кстати, не подскажете, куда можно сбагрить эти амулеты? - провел я взглядом девочку и мага до своих сумок.
   - Продать? - получив от меня утвердительный кивок, Ришас продолжил, - Я бы порекомендовал тебе обратиться к имперским скупщикам магических вещей. Они есть в любом поселении, рядом с которым проходят торговые пути. Проще говоря, любой большой город, Лерим, Аргос, столица Ранус. Это, если смотреть с точки зрения закона. Ну а с точки зрения выгоды... - Ришас сделал небольшую паузу, - Но это между нами, - маг улыбнулся, затем продолжил, - Наши скупщики всегда снимают половину стоимости любой вещи. Если хочешь продать амулеты за их реальную стоимость, лучше всего наведайся в торговую столицу империи, Нарасу. Насколько мне известно, там расположен черный рынок. Отсюда конечно, далековато. Декады четыре верхом. Город расположен на западе от столицы. Сориентируешься по карте, ведь вы туда отправитесь? - ухмыльнулся тот.
   - А ты думал! Я жадный... - мой хищный оскал снова заставил собеседника передернуться. Ну вот не получается у меня улыбнуться в этом облике. Что ж поделаешь...
   - Мы, кстати вам лошадь взяли... - неожиданно послала мне мысль Мари.
   - Благодарствую. Я так понимаю, вопросы кончились? Можно расходиться... - поблагодарил я и предложил закончить беседу.
   - Да. Спасибо тебе Бельф, - почти синхронно сказали девочка и маг.
   - Может, еще когда-нибудь увидимся... - эту мысль я уже передавал, когда мы вчетвером вышли из леса на дорогу, рядом с которой, к одному из деревьев были привязаны две гнедые кобылки. Ришас отвязал свою лошадку и помог забраться девочке. Затем примостился сзади и натянул поводья.
   - До скорого, - прошелся у меня в голове веселый голосок Мари.
   И следом Ришаса, - Да хранят тебя боги...
  
   Глава Одиннадцатая.
   Правда этого мира.
  
   Как же быстро летит время. Вот уже две декады прошло с похорон брата. Бельфегор не обманул. И выполнил именно то желание, которое я хотела исполнить больше всего. Пусть, и сама того не понимая, но я хотела облегчения. Сбросить с души этот тяжкий груз. Выбросить эти отрицательные чувства, скопившиеся за всё время, пока мы с Морисом вели наемничий образ жизни. Жизнь. Когда ты лишаешь человека жизни, как бы холоден и безразличен ты не был, все равно на душе остается неприятный осадок. Конечно, если ты все еще человек, ибо монстрам не ведомы понимание и сострадание... - а бывают люди снаружи, и чудовища внутри...
   Несколько ночей после похорон я была сама не своя. Днем радовалась жизни, а ночью плакала, уткнувшись лицом в куртку, служившую всё это время подушкой. Но с каждым новым оборотом двух солнц становилось всё легче. Печаль уходила... но этот шрам в душе наверно, так и останется со мной навсегда. Я не хочу забывать о Морисе, Бельфегор не прав. Так не будет лучше. Я не согласна с этим...
   - О чем задумалась? - прошелся у меня в голове молодой мужской голос. На нашем языке аркан еще не решался говорить и воспользовался мыслеречью. Даже не смотря на то, что я теперь каждый день обучала его языку, он так и не хочет смириться с мыслью, что передавать знания магически - запрещено. Зря я ему рассказала об этом. Нельзя было. Заклинание мало того, что неимоверно дорогое, так еще и запрещено по всей империи. Когда-то, конечно, многие люди пользовались им, передавая свои знания и навыки другим, но, сколько уже... и не вспомнишь... лет триста наверно, как я слышала, ввели запрет на "Хамаракис" под предлогом смертной казни. Запрет состоял в том, что его нельзя как использовать, так и обучать ему. Может, где-то и остались маги, способные использовать его, но уговорить их... не думаю, что это возможно...
   - Тохда мы найдемс тахкого махга... - твердо высказал тот на имперском шипящем, заставив мою лошадку испуганно всхрапнуть. Хорошо, что мы завязали ей глаза, а то животное со страху бы померло... - пусть я немного и свыклась, но облик этого аркана был страшен. Но именно страшен - не отвратителен...
   На мой ошарашенный взгляд аркан лишь, как всегда хмыкнул и продолжил передвигаться ногами. Зачем тогда ему маг, владеющий Харамакисом, если он уже в ближайшее время выучит наш язык?! Я просто не могла понять. Может у него на это совсем другие планы?
   - Сколько нам осталось до города? - следом пришел в мою голову его вопрос.
   Этот вопрос сегодня Бельф задавал очень часто. Почему? Этого я тоже не могла понять. С нашей первой встречи он четко виделся мне спокойным, холодным и расчетливым чел... существом... а еще сегодня утром у меня возникло ощущение будто он начал спешить. Что же его гонит? К сожалению и на этот вопрос у меня не было ответа...
   Вытащив из-за пазухи карту Ранновара, быстро просмотрела местность и прикинула наше расположение. Если всё правильно, то сейчас мы уже должны были находиться в двух-трех днях пути от одного небольшого городка. Как его... бездна... запись оказалась немного размазана. Миг..кхан... А! Микиан!
   - Еще два дня до Микиана, Бельф... Точно не скажу. Если бы у нас была более точная карта...
   - Ясно... - мне показалось, или он снова оскалился? О чем же он думает?
   За эти две декады я уже довольно хорошо смогла изучить этого... даже не знаю, как его назвать... (аркана?) Узнала многие черты его характера и маленькие слабости. Но, я бы не назвала их маленькими. Они были большими, и их всего было две: коробочка под названием "мобила", как тот её называл. И кровь... моя кровь...
   Сколько раз уже я падала в обморок... и не вспомнить... наверно, много. Но он каждый день продолжал "пить" меня, а я каждый день продолжала использовать на себе малое исцеление. Иногда, даже, по нескольку раз! Изменения, которые начали происходить со мной декаду назад, сначала вызывали дрожь в коленках. Такого чуда просто не могло произойти. Это невозможно. Начну с того, что мой резерв повысился еще декаду назад, а прошлой ночью я смогла сотворить "малое исцеление" аж целых четыре раза подряд, а еще недавно... лишь два! Может ли быть так, что, используя так часто магию, я, наконец, сдвинулась с мертвой точки? Могу ли я уже попасть в академию? Тогда мне отказали потому, что для поступления необходимо было сотворить последовательно три любые структуры. Вчера же я смогла построить целых четыре! Уж теперь то должны принять...
   Радость от осознания своих возможностей ослепила лишь на мгновение. Посмотрев на Бельфегора, я вспомнила о том, что нахожусь у него в рабстве и являюсь его едой. Сказано, конечно, грубо - но дела обстоят именно так. И пойти учиться магии я смогла бы лишь в том случае, если он меня отпустит... - а отпускать он меня точно не захочет. Стоит ли даже говорить ему? Как же обидно...
   - Отпущу, если будешь хорошо себя вести... - появился в моей голове его голос. Только вот аркан даже не развернулся в мою сторону. Словно не хотел видеть моё печальное лицо. А! А как он услышал мои мысли?!
   - Ты опять перестала контролировать поток мыслеречи и он смешался с твоими собственными размышлениями... - словно преподаватель, высказал тот, - Следи за своими эмоциями, когда разговариваешь через мыслеречь, повторяю в который раз...
   - Постараюсь...
   На этом разговор закончился...
   Привал сделали лишь к ночи. Когда Ат-хара повис ровно посередине небосвода... высоко-высоко...
   Провизии было в достатке. Припасами мы затарились еще декаду назад в небольшой деревеньке, которая встретилась по пути. Точнее, затарилась я... - Бельфегор лишь сказал, что более не намерен тратить абсолют на такую бессмысленную вещь, как охота...
   - Птицы, кабаны... Надоело уже их ловить. Теперь сама будешь охотиться... - вспомнила я его слова. Но после тех самых слов аркан резко остановился и затих, чтобы затем сообщить, что рядом деревня...
   Таким образом, в моем походном рюкзаке прибавилось места. Но это отнюдь не печалило. Наоборот. Сама мысль, что не нужно более беспокоиться за еду, доставляла радость. Ведь я помню выражение его лиц... нет, не так... его оскал, когда этот монстр с человеческим разумом в одно мгновение разрывал пополам тушу взрослого борова, а птицы падали на землю от одного лишь чувства страха перед ним...
   Даже просто видеть такую картину. Это ощущение подавления... Страха... Долго ли я выдержу, находясь с ним рядом? И не убежишь, и не возразишь. Отказать ему - значит вырыть для себя могилу. Может я смогу откупиться чем-то? Но что я могу ему предложить?!
   Этим летом дожди шли редко. В основном стояла знойная жара, и даже легкий ветерок вызывал огромную радость. Как же хорошо, когда не нужно жарится в доспехах на таком солнцепеке! Я все еще помню первые дни лета, когда мы встали лагерем в ожидании дальнейших приказов от военачальников. Да... как же мы с Морисом тогда изнывали от жары и обливались потом... - но всё рано или поздно заканчивается...
   Да! Как я и предполагала, до Микиана мы доехали в течение двух дней. И чем меньше нам оставалось до городка, тем больше я начинала беспокоиться. Лошадь, которую подарил нам маг с девочкой, неспешно двигалась по протоптанной дороге, а Бельф с абсолютно невозмутимым видом шел рядом. Почему он так спокоен?! Я конечно замечала, что люди на дороге встречались крайне редко, и даже если встречались, Бельф знал об этом еще за пару километров... - наверно, лишь поэтому никто и не догадывался о том, что по главным дорогам империи бродит боевой аркан. Но вот что было заметно: идет война и армия наследного принца Крадомаса почти рядом... дороги должны быть заполнены толпами беженцев. И пусть даже то, что мы движемся на запад, а боевые действия идут на востоке... Возможно ли, что люди в этих краях не боятся врагов? Думают, мол, смогут спокойно отсидеться, пока столицу захватят, а потом просто перейти под начало другого императора, став частью другой империи... - да, возможно, дела обстоят именно так. А может, это лишь затишье перед бурей... как говорит Бельф...
  
   Наира оказалась права! До небольшого городка мы доехали лишь через пару дней. Время близилось к вечеру и я, уже не особо прислушиваясь к людским голосам или шуму, который те могли издавать, двигался к довольно большим деревянным воротам... - и когда оставалось совсем немного, каких то двести метров, меня неожиданно одернули за руку! Вернее, попытались одернуть... - девушка смотрела на меня с ярко выраженными, широко раскрытыми глазами:
   - Там же начнется паника! - не громко, но отчетливо воскликнула она на своем языке, - Быстрее, а то нас кто-то увидит!
   Да знаю! Нашла чем удивить! Ах-да... Теперь я и без мыслеречи понимал, о чем она говорит. Возможности аркана и личный интерес очень способствовали быстрому обучению, да и свободного времени было достаточно много. Необходимость в медитации на время отпала, и пришлось занять себя чем-то другим: каждую ночь, пока Наира отдыхала, я не бездельничал, а усердно прокручивал в памяти её рассказы, интонации, произношение и перевод, который та передавала мне по мыслеречи во время уроков. Эти личные занятия в первую очередь и дали свой результат, и он был отнюдь не отрицательным! Конечно, рано говорить, что этот язык я выучил полностью... - сам словарный запас пока оставался довольно скудным, но это лишь дело времени. Еще недельку-две поучиться и можно будет с гордостью назваться разумным жителем этого мира! Минусом в данной ситуации можно было назвать лишь то, что я учился лишь "говорить": чтение и письмо было для меня пока не доступно. Эх, были бы у нас письменные принадлежности, аль книга какая. Использовать блокнотик и ручку из своего мира мне не хотелось... мало ли что, вдруг потом еще пригодиться... - ох, что то я замечтался! Скосив глаза на девушку, которая все это время пыталась затащить меня в кусты, дабы я не попался никому на глаза, невольно хихикнул...
   - Я и нфе собиралсшя вщходить втакхом виде... - единственное, что меня бесило, так это противное, словно змеиное шипение, издаваемое голосовыми связками аркана. Но что ж поделаешь, если у моего нового тела такая особенность? Только вот я знал, что мне поделать...
   - А...
   - Не волнуйся. Сегодня мы не будем ночевать на холодной земле. По крайней мере теплую постель я тебе гарантирую... - перебил я её через мыслеречь и как всегда попытался улыбнуться. Оскал вышел такой, что девушка передернулась. Ну, это тоже вскоре не будет проблемой...
   - А?! - очевидно, представить "такого" меня, развалившегося на человеческой кроватке она не могла. Эх... лень всё объяснять!
   - Жди здесь. Вернусь через пару минут, - бросил я и, сняв с лошади одну из походных сумок, направился к зарослям, находившимся в стороне от дороги...
   Чем поражал меня этот мир... так это обилием растительности. Если в самом начале, очутившись в черных пустошах и погуляв по пустыне, думал, что это "гиблая земля", то здесь, на территории империи, я осознал "как ошибался". Этот мир ярок и зелен настолько, насколько пуст наш. Даже на Земле всё было по-другому. Или это у аркана такое зрение? Конечно, я вижу вещи более отчетливо... Надо подумать... Но одно я точно знаю! Этот мир еще не загрязнен, и до "нашего" ему далеко. И это хорошо...
   - Таксс... куда же я положил их... Ас! Насшел...
   Одежда, которую я позаимствовал у мертвецов из боевой скиллы, не капельки не загрязнилась. Оно и понятно, я выбирал самое лучшее, чистое и только то, что подойдет мне по размеру. Некоторые вещички даже носили в себе водоотталкивающие структуры заклинаний. Так, по крайней мере, объяснила мне девушка. На её вопрос же зачем мне одежда, я не ответил: прочная кожаная куртка со стальными заклепками, закрывающими жизненно-важные органы. Суконные, широкие штаны. Темно-серая, хлопковая рубаха и высокие сапоги из прочной кожи какого-то неизвестного мне зверя. Про нижнее белье пока решил забыть. Как прибудем в Нарасу, приобрету. А брать чужие вещи такого плана... не по мне...
   Теперь самое главное: вытащив одежду из сумки, набросал всё в кучу и вытащил из кармана бридж мобилу. Далее по плану... - найти фотографию образа, который создавал пару декад назад, внимательно рассмотреть и четко воспроизвести в голове, выудить из резерва среднего размера сгусток абсолюта и пожелать...
   В этот раз я смог точно рассмотреть своё превращение. Черная, густая и одновременно тягучая дымка, окутавшая тело аркана за мгновение и есть то самое воплощение моего желания. И красиво и страшно. Страх вызывала именно мысль, на что же еще способны арканы...
   С появлением человеческой оболочки, появилась и непривычная слабость. Значит, внутренние часы пришли в движение, и отсчет пошел. Только вот отсчет чего? Ну, я уже догадывался. Как тает сгусток энергии, поддерживающий заклинание мыслеречи, так и уменьшается этот самый сгусток, который я задействовал для изменения оболочки. Вот оно как... жаль! Надеюсь лишь на то, что человеческая форма будет сохраняться довольно долго! Если же такой сгусток истает за сутки - не напасешься же! А других аркан поблизости нет... брать энергию негде...
   Пару раз, проверив правильность своего облика, наскоро оделся и уже собирался выходить обратно, как в голову пришла одна мыслишка. Хм. Будет весело...
   В итоге, выбирался уже я из зарослей, стараясь ступать как можно тише. Но даже так... сравнить массивное, бронированное тело монстра и обычного человека. И пусть даже в ипостаси аркана я не чувствовал усталости, а все движения давались до безобразия легко, будучи человеком чувствовалась какая-то, совершенно "другая" легкость. Даже хочется сказать "незаметность". Только вот чтобы осуществить мою задумку мне необходимо было передвигаться как можно более бесшумно... что собственно я и пытался сделать...
   Пока я приводил себя в порядок, прошло наверно минут десять. Скорее всего, Наира успела уже заскучать. И это я мог заметить потому, как устало девушка прислонилась к деревцу. По её прикрытым глазам я понял, что зря сегодня не сделал обеденный привал. Всё же она человек и трястись целый день на лошади не так уж и легко. Нельзя ровнять её под себя...
   Сапоги попались хорошие. Мягкая и в то же время прочная подошва не позволяла издавать лишний шум. Да и я сам старался не наступать "куда не надо". Любая сломанная ветка могла мгновенно разрушить мой наскоро сработанный план...
   Осторожно приблизившись к девушке, нежно приобнял её за плечи и прошептал на ухо:
   - Устала?
   Ответом мне стало лишь одно резкое движение и один особенно яркий взгляд выпученных темно-зеленых глаз:
   - ТЫ УМОМ ТРОНУЛСЯ?! - воскликнула она.
   В её глазах я увидел свои, и "то, что я увидел" неприятно удивило. Не смотря на смену облика, цвет их остался тем же ярко-золотистым. Жаль что не обратил это внимание, когда несколько дней назад учился изменять облик. Лишь глаза теперь выдавали во мне монстра. Ну, монстра для тех, кто знает, что "аркан Бельфегор" имеет такой специфический цвет глаз. Кстати, у моих сородичей глаза были абсолютно черными. Это я так - "к слову". Опознать во мне аркана не сможет никто, а вот то, что я не человек, поймет любой, кто посмотрит в глаза, ибо зрачок так же не изменился и остался приплюснутым или правильнее "кошачьим"...
   - ЗАЧЕМ ТЫ ОТПУСТИЛ АРКАНА?! - уже громче, с ужасом произнесла Наира.
   - Ты дура? - до меня быстро дошло, о чем подумала девушка.
   - ЭТО ТЫ ДУРАК! БЕЗУМЕЦ! БЫСТРЕЕ БЕЖИМ!
   - Успокойся ты, наконец... - попытка девушки схватить меня за руку, дабы начать бегство, не увенчалась успехом. Хоть рывок и был сильным, я устоял, но решил убить двух зайцев. Видимо девушка слишком испугалась, раз не смогла на тот момент проявить внимательность или просто "подумать". Резко толкнув её вперед, полетел следом и прижал начавшее брыкаться тело к земле...
   - Загляни в глаза, дура... - фразу пришлось проговаривать буквально по слогам.
   Она и правда потеряла от страха возможность трезво мыслить. Лишь взглянув на золотистый цвет, снова широко выпучила свои глазки и замолчала. Попытки вырваться из-под меня так же прекратились. Она лишь могла с тихим ужасом смотреть на меня и молчать...
   - Успокоилась? - сказал я шепотом и с той же нежностью, с которой говорил вначале.
   - Так это правда! - уже тише, но не менее ошарашено воскликнула она.
   - Что, правда?
   - Ты...
   - Я?
   - И есть...
   - Аркан... - докончил я её фразу. Вот же тугодумка! Хотя, нет. Она не тугодумка. Как я понял она до-конца и не верила моему рассказу про другой мир. Вот! Точно. Теперь всё стало на свои места...
   - Ты, правда, дура... - констатировал я.
   Ответом мне было лишь молчание... и смущенный вид девушки...
   - Я не обманываю просто так. Зря ты мне не верила...
   Через пять минут я лишь тихонько посмеивался, а Наира так и лежала на земле, смущенно повернув голову в другую сторону. Пару сотен ударов сердца назад она рассказала мне те самые мысли и эмоции, что пришли к ней, когда та услышала мой голос и почувствовала тепло человеческого тела...
   - Миром правят не знания или деньги, а "правда"... - заключил я.
   - Не умничай... - поднявшись с земли, девушка спешно отряхнулась и неожиданно внимательно всмотрелась в меня, - Так это твоё настоящее тело?
   - Этот образ максимально схож с тем, который был на Земле. На самом же деле я могу придать себе любой образ... - решил я раскрыть карты, - Хочешь убедиться?
   - Поверю на слово... - вздохнула она и следом продолжила, - Теперь я понимаю, отчего ты так уверен в себе и своих планах на будущее...
   - Как я понимаю, теперь ты окончательно решила? И что же ты выбрала? - поинтересовался я, не забыв ехидно улыбнуться.
   - Даже сейчас у меня как такового выбора нет. Есть лишь уверенность, что с тобой я не буду нуждаться в чем-либо... - довольно спокойно ответила девушка.
   - Это прозвучало примерно... - пауза, - Как согласие выйти замуж... - ну не мог я не сказать этого. Уж очень хотелось увидеть её поддеть.
   - ....
   Да ладно?! Она промолчала. Бред! Я был готов услышать что угодно, но никак не молчание. В голове уже был готов план как вернуть на место зарвавшуюся и осмелевшую помощницу. Видите ли облик сменил, сразу осмелела. Наверняка успела уже позабыть "кто я" такой. Эх. Вся система полетела к чертям собачьим...
   - Ладно. Проблему решили, шутки пошутили, пошли отдыхать... - холодным тоном высказал я, и, забросив сумку со своими вещами на плечо, зашагал в сторону ворот. На лошадку я даже не посмотрел. Забота о ней еще с самого начала легла на плечи девушки. Впрочем, как и о том, что на этой самой лошадке весит... - проворонит хоть одну вещицу, пусть пеняет на себя...
   И все-таки её реакция мне понравилась. Значит и облик правильно выстроил, и оделся нормально... ну, для наемника... Правда, нужно еще провести ряд экспериментов. Значит, делаем так: ищем гостиницу или таверну, и там устраиваемся на ночлег. Если не прокатит, можно найти какую-нибудь хату на худой конец. Думаю, жители пока еще с удовольствием примут такого "хорошего" меня на постой... - по местным "небесным" часам ночь наступит лишь через несколько часов. Может даже успеем перекусить...
  
   Глава Двенадцатая.
   Из воспоминаний Наиры. Одна судьба на двоих.
  
   Я всё еще не могу поверить...
   Этот привлекательный, молодой человек, сидящий передо мной и уплетающий за обе щеки мясное рагу, есть самая опасная тварь в этом мире. Нет, теперь я точно уверена, что это так! И эта тварь мало того, что сильна и слишком разумна, так еще и владеет тем, что дозволено лишь богам. "Любой облик" - всплыли слова Бельфегора в моей голове. ЛЮБОЙ! И мужчины и женщины, и ребенка и старца. Идеальный убийца. Что же еще доступно арканам? Что еще он мне не говорил? Я даже боюсь представить...
   Любой облик... любой человек...
   В голове неожиданно появился Морис. Он может даже принять облик Мориса! Нет... Прочь... Это наваждение какое-то. Я не смогу вернуть брата - это совершенно другой человек! Точнее, "не человек..." Я же вижу, как на него смотрят люди, сидящие за соседними столиками этой небольшой таверны. Тот, кто хоть мельком увидел этот золотистый цвет его глаз. Настолько прекрасный цвет...
   - И что эта подавальщица вертится вокруг него? - неожиданно всплыла в голове мысль, при виде как молодая, но довольно настырная девка уже с полчаса нашего пребывания здесь пытается строить глазки Бельфу. Так и крутится, так и крутится. Еще эля? Еще мяса? Может еще что-нибудь? А как вас зовут? А куда вы держите путь? Я отродясь не видела таких как вы... ой, простите, я не имела ввиду ничего такого... вы такой таинственный...
   - И её совершенно не смущает, что я рядом... - прошла в голове следующая мысль.
   - Мы здесь проездом. Переночевать остановились... - спокойно ответил Бельф, почти не глядя на подавальщицу.
   - А фигурка то ладная, - отметила я, и инстинктивно сравнила с собой, - Но я постарше... она же еще не раскрылась...
   Стараясь не отрываться от своего ужина, внимательно прошлась глазами уже по всему образу девчонки: кроме ладной фигуры та имела красивые, волнистые светлые волосы и карие глаза. Миловидная. С острым носиком, полными, розовыми губками и мелкой родинкой под правым глазом:
   - А куда же вы путь держите, господин? - продолжала приставать к Бельфу девчонка.
   - Нарасу... - наконец тот оторвался от еды и поднял вверх свои очи, дабы посмотреть на столь приставучую особу. И я снова удивилась, насколько сильно изменился его облик. Даже не смотря на то, что холод в глазах остался, из-за человеческого облика в его образе появилась какая-то задумчивость или лучше сказать, благородные черты. Теперь я поняла, отчего и управляющий гостиницы и подавальщица называли его господин. В образе аркана этих черт невозможно было увидеть... - Наверно, там, у себя на родине, он был какой-то важной шишкой, - подумалось мне.
   Из-за его взгляда девчонка в мгновение ока смутилась и по уши залилась краской. Хотя, зная характер этого аркана, могу с чистой совестью сказать, что такой взгляд не предвещал для неё ничего хорошего. Уж я то за всё время научилась читать его настроение...
   Видимо, девчонка посчитала иначе... ибо после того, как "перевела дух" (сходила, принесла еще эля и новое мясное блюдо) та довольно эффектно нагнулась к уху господина Бельфегора, при этом, хорошо демонстрируя до неприличия уже сформировавшуюся грудь и что-то шепнула. Бельф лишь моргнул, слабо улыбнулся и неожиданно для меня, эффектно хлопнул девку по мягкому месту, попутно сказав принести какого-нибудь вина на усмотрение достопочтенного управляющего...
   Я недоумевала. Что на него нашло? Я думала реакция будет совершенно другая. Даже предполагала, что тот сейчас выйдет из себя и, превратившись в монстра, устроит себе настоящий пир...
   Непонятно. Совершенно не понимаю! Я ведь не замечала за ним "такого". Да и учитывая его сущность...
   А может это из-за человеческого облика? Могли ли из за него и нужды человеческие прийти?
   - Но о чем думает эта девчонка? Она же понимает, что он не человек... - начала я рассуждать, - Может она думает, что он маг?! Хотя для мага не особо трудно навести морок на глаза, главное хорошее воображение иметь. А, учитывая, что для морока нужна ступень не ниже пятой... Ох! Может ли девчонка из такой глуши знать такие подробности? И на что она надеется?!
   - Бельф... - не знаю почему, я обратилась к молодому человеку через мыслеречь.
   - Что? - донесся до меня, его абсолютно спокойный голос.
   - Пожалей её. Она же не со зла. Ты просто ей понравился...
   - Да я вижу... - при отправлении мысли он улыбнулся мне.
   - Не убивай её, прошу... - искренне попросила я его.
   - Да я и не собираюсь... - так же спокойно ответил тот, при этом внимательно следя за мной глазами.
   - А что же ты делаешь? Ты согласился и... - не дав мне продолжить, он неожиданно легко засмеялся, а затем, наклонившись ко мне, щелкнул по носу.
   - Я и не собирался её убивать. Она хочет скрасить время за вином и приятной беседой, я же не против такого рода общения... - высказал он с мысленной усмешкой и опять улыбнулся мне.
   - Не притворяйся. Ты знаешь, что далее последует... - это начинало злить. Этот его вид и взгляд, будто я какая-то маленькая девочка, которой нужно всё разжевать и положить в рот.
   - И что? По-твоему я не могу дать ей то, чего она хочет? - неожиданно сказал он вслух, и я испуганно дернулась и быстро огляделась по сторонам. Но нет, оказалось, что он сказал "это" так тихо, чтобы услышала только я. Чувствуя, что краснею, принялась лихорадочно искать выход из ситуации. Он загнал меня в тупик. Вел к этому с самого начала этого мысленного разговора...
   - Бука ты... - через силу бросила я, смерившись с поражением. Получилось как-то по-детски.
   - Какой есть... - опять же спокойно, уже вслух высказал тот, и снова наклонившись, поманил рукой. Я нагнулась, - Если хочешь, можете с ней поменяться. Тогда уже мы с тобой скрасим время за бутылкой вина, - его спокойствию мог бы и мертвец позавидовать. Бездна его раздери, я знаю, что он издевается и пытается выставить меня дурой. Только не на публику, а между нами. И это у него получается. Зачем я только начала всё это?
   Вроде только смогла успокоиться, как еще больше, чем та девчонка залилась краской. Разве виновата я, что моя последняя влюбленность была в возрасте семнадцати лет и как началась, так и закончилась? Тихо и бесследно... - у молодой человек, который мне нравился уже была невеста и через пару месяцев после моего признания, тот женился. Теперь же, вспоминая об этом, я могу лишь сказать, что он был порядочным, и не воспользовался тогда моей наивностью и неопытностью. Ведь я тогда была готова ради него на всё...
   - Бука! - воскликнула я избытка чувств, - Ненавижу!
   Тот лишь рассмеялся и хотел мне еще что-то сказать, как подошла давешняя подавальщица с подносом, полным всяких яств и бутылкой какого-то вина. Быстро, однако. Не прошло и пары минут... - небось, спешила, боялась - как бы клиент не передумал. Куртизанка малолетняя! - хотелось ругнуться как-то посильнее, но в чем её вина? Она попала под чары этого нелюдя...
   Эффектный образ подобрал Бельф, ничего не скажешь. А если еще и одеть его хорошо! Пусть тот сейчас и видится всем как обычный наемник, но изюминка состояла именно в таинственности и благородных чертах. Вот и люди интуитивно задумываются... - Отчего же аристократ переоделся в наемника? Какие цели он преследует или от кого бежит? А может, он хочет отомстить своему заклятому врагу, и специально переоделся, дабы не привлекать внимания к своей персоне и теперь едет, чтобы разрезать нить жизни неприятеля своим благородным мечом?
   - Вот же мысли в голову лезут... - тихо ругнулась я сама на себя, - Напридумывала невесть что! - похлопав себя по щеках, продолжила есть, плюнув на Бельфа и эту влюбленную девчонку с высокой колокольни...
   Та же, "подружка его" которая, уже уселась за наш столик, пояснив, что управляющий разрешил на время передохнуть, но при этом заверила, что если чего, говорите, приготовим, принесем в считанные мгновения...
   - И как же зовут столь талантливую официантку? - с улыбкой поинтересовался Бельф, добавив какое-то неизвестное даже мне слово. Сколько я с ним общалась, "такого" точно не слышала. Интересно, это комплемент?
   - Ой, что вы... - ах бестия, сделала вид, что поняла, о чем он! Ну конечно, звучит как комплемент, и слово необычное! - Я еще не настолько опытна. Всего-то пол года назад устроилась к нашему Олафу. А зовут меня Ирия. Очень приятно, господин...
   - Бельфегор... - представился молодой человек, а я еще сильнее попыталась отрешиться от мира сего и думать только о еде.
   - Какое необычное имя... - искреннее удивилась девушка, водя язычком по своим губкам, словно пробуя имя на вкус, - Очень красивое. Вы издалека, да? - удивленно хлопая ресницами, спросила она.
   - Можно и так выразиться. Из очень далекой страны... - как-то сухо ответил тот, и у меня почему-то немного отлегло. Но затем я почувствовала на себе его взгляд, и уткнулась еще глубже. Отвратительное чувство... невыносимое...
   Девчонка же совершенно не замечала, что её обожаемый господин уже смотрит на меня. Однако тот резко перевел взгляд на неё, а потом обратно на меня. Э...! Я заметила, как его глаза слово оценивая каждую из нас, бегали сверху вниз. Да как он может! Ведет себя как на рынке! Выбирайте кого хотите, господин! Тварь хитиновая! Ненавижу!
   - Ты так меня веселишь своими мыслями... - неожиданно появился у меня в голове его голос, - Я уже еле сдерживаюсь, чтобы не засмеяться. Только вот Ирия не поймет... хотя я знаю, чем её занять...
   На моих глазах Бельф поднес указательный палец к груди девчонки, но не коснулся. Затем, дождавшись, когда та обратит внимание на его действия, превратил его на мгновение в коготь аркана! Небольшой, но не менее ужасный, чем выглядит в реальности...
   - У вас, Ирия, такая красивая душа... - высказал он, и я чуть не подавилась. Тварь! Бедная девочка...
   Я не могла смотреть на девчонку. Красная как рак, тяжелое дыхание. А как только та осознала, что господин еще и такой комплемент ей сделал, карие глаза заблестели так, что мне показалось... еще немного, и ему не нужно будет даже намекать... Сама ведь бросится!
   Палец же почти сразу вернулся в свой нормальный человеческий облик и кроме нас с Ирией этого никто не заметил. Умная тварь. Смотрит за свидетелями... не хочет раскрываться...
   В любом случае этого маленького представления хватило, чтобы девчонка сломалась, а Бельф пустил мне по мыслеречи такой хохот, что я основательно запаниковала...
   - Зачем ты так с ней? - я постаралась передавать мысль с нотами спокойствия... получилось ли?
   - Разогреваю перед действом... - захихикал он через мясляречь, - Ты не представляешь, какой она будет в постели... - даже причмокнул в конце, тварь!
   - Спасибо за ужин, я спать. Устала сегодня, - опустив глаза, вышла из-за стола и спешно направилась на второй этаж, в снятую нами комнату. По памяти вспомнила, какой номер сказал управляющий, и уже закрывая дверь, была полностью уверена. "Сегодня я буду ночевать одна", - Но так даже лучше. Спокойнее будет... - пришла в голову здравая мысль. Как же тяжело было первые время, на привалах, спать рядом с этим арканом... пусть даже за несколько метров в стороне, но страх просто так не прогонишь...
   Кстати, комнату мы так толком и не успели посмотреть. Как только нашли таверну, Бельф сразу расплатился за еду и ночлег, и пожелал отужинать. Я согласилась. Устала слишком, да и пообедать сегодня толком не успела. Из-за его спешки последние два дня приходилось трястись в седле почти целый день. Ну да ладно. Мягкое место не особо болит. Сегодня высплюсь и завтра буду как огурчик...
   Скинув одежду, забралась в единственную кровать. Кстати, большую. И выключила магический светильник: хорошие апартаменты, видимо, управляющий был более чем уверен, что к нему пожаловал какой-то благородный господин, потому и комнату выделил лучшую. Ясное дело, что магических светильников в таком небольшом городе единицы. В столичных то гостиницах их не так много, а уж откуда в такой глуши...
   Да и сама комната после детального осмотра из горизонтальной плоскости выглядела более чем богато. Кроме резной мебели и всевозможных атрибутов для благородных в виде картин и шкур диковинных животных была даже небольшая банная комната, где, кстати, по исходящему оттуда пару, стояла бадья с горячей водой. Вот я дура! С грязным телом да в чистую постель. Надо быстрее вылезать, пока пот и дорожная пыль не впитались в бельё. Да и спать после ванны будет комфортнее. Ничего не чешется, волосы не прилипают друг к другу...
   Пулей вылетев из кровати, добежала до бадьи и уже хотела окунуться, как в голове послышался голос Бельфа:
   - Кстати, забыл тебе кое-что отдать. Ты так быстро ретировалась с места своего морального падения...
   Дверь резко открылась, а я так и застыла, стоя на одной ноге, пытаясь залезть в ванну. И залилась краской, стоило только молодому человеку посмотреть на меня. Сердце словно остановилось. Ужасное ощущение. Оно остановилось, а затем забилось так сильно, как не билось на той резне...
   - Извини, что помешал, но не буду тянуть, - словно не замечая моего нагого тела, произнес тот и как всегда ухмыльнулся, - Как там говорили в одной книге моего мира... "и обретешь ты потерянное в неравной битве..." что дальше не помню, но суть, надеюсь, поняла. В общем, под подушку загляни, как помоешься. Кстати, правильно сделала, что не стала ложиться в таком виде в чистую постель. Ладно, не буду мешать. Мойся на здоровье. Приятного времяпрепровождения... - и кивнув, плотно захлопнул дверь.
   А я так и осталась стоять на одной ноге, почти не дыша. Как же тяжело это. Как же сложно находиться с ним рядом. Не долго чувствую, я продержусь... ох, чует моё сердце... Хотя, какой там чует... оно бьется, как будто неведомый враг собирается разорвать меня в клочья!
   - Не могу больше, - выдохнула я и плюхнулась в горячую воду, которая сразу дала о себе знать яркой пламенной болью во всем теле. Приятной болью. Горячо... Но как же легко становится на душе после этого. Как же я устала...
   Через пол минуты боль растворилась, и тело расслабилось. Все лишние мысли сразу ушли на второй план, но в голове почему-то все еще весел образ молодого человека, который будто предприимчивый торговец, оценивал ценность этого самого экземпляра, именуемый Наира. Взглянув на порозовевшую от горячей воды кожу, я вновь осознала, что давно уже как выросла. Выросла внешне, но не внутренне. Наверное, слишком долго я вела этот самый наемничий образ жизни, начисто позабыв о всяких бытовых и духовных вещах. И пусть, убить человека для меня не вопрос, но какой огромной проблемой для меня на данный момент является мой внутренний мир. Отчего я так реагирую? Злюсь, нервничаю. Нужно быть спокойнее. Ведь, когда Бельфегор. Да, теперь я буду звать его только так... ведь, когда он был в облике аркана, мне было все равно, как он на меня смотрит. А стоило ему принять человеческий облик, как я стала сама не своя. Будто...
   Осознавая, что все мысли, находящиеся на данный момент в голове - полнейший бред, решила, наконец, очиститься. Иначе - помыться! Серая мочалка, мирно лежащая рядом с бадьей и флакон с травами самые лучшие товарищи на данный момент. А голова сейчас не товарищ! Голова враг! Не думать, Наира! НЕ думать! Ни о чем не думать...
   Неожиданно в голову пришел образ той грудастой девчонки...
   - Да как вообще в таком возрасте можно иметь такие формы?! - от нахлынувших эмоций воскликнула я, - Ей же нет и восемнадцати лет отроду! Бездна пожри эту мать природу! Хотя чего это я? Завидую?! НЕТ! Мне и "мои" нравятся. Да! С большой грудью мечем особо не помахаешь. Мешать будет. Да. Наоборот, мне больше повезло. У меня все правильно, - слова требовалось подтвердить действиями, и я плотно накрыла ладонями своё женское достоинство, - Вот. В ладонях, конечно, не умещаются, но и не такие, как у этой! Это ж, какой лишний вес!
   И с чувством полного удовлетворения продолжила мыться. Потом помыла голову, протерлась полотенцем, которое заботливый хозяин (или служка) повесил на крючок рядом с бадьей и, сверкая мокрыми пятками, побежала к кровати. После омовения тело ощущалось совсем по-другому, и это приносило несказанную радость. Мягкость и легкость. А еще чувство, когда ощущаешь каждую частичку приятной шелковой поверхности простыни. Вот оно - истинное наслаждение. Сколько времени я уже не спала в нормальной кровати? Пол года точно. С того самого момента, как мы с братом вошли в регулярную армию Крадомаса в составе наемников. Именно с того самого дня я не могла нормально помыться или просто поспать в мягкой постели. Нет, наемничий образ жизни мы вели и ранее, но там еще иногда останавливались в гостинице али у доброго человека какого, на постой. А уж вот так... как сейчас... даже и не вспомнить... когда я так наслаждалась жизнью... хороший ужин, даже не смотря на события, присущие ему, горячая ванна и большая, мягкая кровать. Хотя, вроде вспоминается. Года три-четыре назад у тетушки Анастасии в её поместье у озера Ласандр. Да, было время. Было детство... да прошло. А всё Морис. Нет, сидел бы в поместье, да продолжал за девками городскими ухлестывать. Может, и взял бы "какую" из благой семьи в жены, да семью завел. А я бы продолжала вести нормальную жизнь молодой незамужней девушки, так нет, захотелось ему приключений. Ярких впечатлений, заданий, монстров всяких да красавиц неписанных. Хорошо еще, что нас с детства учили обращаться с оружием. Так бы в первом реальном бою полегли. Спасибо отцу, боги, храните его на небесах и не дай бездне пожрать душу его. Но только сейчас я поняла, какой оказалась дурой. Зачем я пошла за ним? Зачем увязалась? Боялась за него? Так от меня и затрат было больше и проблем всяких. Девушка, умеет та сражаться или нет, все равно девушка. А уж благородная, привыкшая к жизни в родовом поместье, а не в казармах. Сейчас, конечно, все тяготы и лишения, которые пришлось перенести за эти четыре года, я вспоминала с улыбкой... но тогда было очень тяжко от всего отвыкнуть...
   И что же в итоге? Погиб наследник рода эс Фарен, и осталась лишь его сестра. Всё. Род прерван. И ведь предупреждала нас тетушка: "Осторожней! Не ищите себе неприятностей на мягкое место. Коль мир повидать хотите, берите мелкие поручения, не гоняйтесь за большими деньгами. Большие деньги влекут большие проблемы". И оказалась она права, и каждое слово её было истинной правдой! Ведь! Ведь в армию мы вступили в надежде заработать хорошие деньги от этой войны с Ранноваром. Ох, что же мы наделали...
   А как хорошо всё расписали в призывном пункте... я даже сейчас помню слова глашатая:"Ранновар ослаблен! С каждой стычкой их магов становится всё меньше, а границы все больше и больше слабеют! У вас, воины с большой дороги есть отличный шанс влиться в это великое действо зарождения новой ВЕЛИКОЙ ИМПЕРИИ КРАДОМАС и получить огромные богатства, которые останутся после нашего противника! Да! Родина не забудет своих героев!"
   Через пару месяцев, после того как мы заключили контракт на пол года и попали в лагерь крадомасцев, глашатай снова вернулся:"Вот что! Предлагаем вам уникальный шанс, который предоставляется лишь избранным счастливчикам! Вместо того чтобы отсиживаться на ледниках эти пол года, получая скудный сухпай, предлагаем вам, вместе с третьей армией переместиться прямо в тыл к противнику, основательно уменьшить его численность и повредить экономику!"
   Сказано, сделано. Второй контракт на еще большую сумму подписан. За те два месяца мы с Морисом основательно успели заскучать. Наверно, именно это нас подстегнуло... В общем, через пол года мы уже должны были получить лишь от одной только нашей империи триста золотых! А если приплюсовать к ним трофеи противника! Как Морис подсчитал, сумма там уже переваливала за тысячу!! Мы смогли бы спокойно вернуться домой и жить припеваючи, не сидя на шее у пожилой тетушки... но потом поступило третье предложение: уже после того, как мы телепортировались в Ранновар и встали лагерем рядом с "пиком ветров". Никогда бы не подумала, что смогу увидеть эту гору с южной стороны...
   Ах... а какое же коварное было третье предложение...
   "Перед тем, как наша доблестная армия схлестнется противником, будет проводится отбор элитных частей для спецзаданий! Большая часть конечно уже сформирована, но места еще остались! Сегодня будем проводить среди наемных частей для выявления лучших из лучших турнир по стрельбе из лука, метанию ножей и сражению на мечах! Если есть желание отличиться и получить лишние ордена за заслуги перед отечеством, советую попытать счастье! И да помогут вам боги, войны с большой дороги! Мы в вас верим! Ваша империя в вас верит! К победе!"
   И вот так... Морис... уговорил меня попробовать. Лишние ордена после войны не помешают. С ними мы сможем не только быть в почете, как отличившиеся на войне, но и в крайнем случае продать их за хорошие деньги. И я пошла вслед за Морисом, как и было всегда. С теми навыками, что мы приобретали с детства и теми, что получили, ведя наемнический образ жизни, нам не составило большого труда быть в десятке лидеров турнира. И вот... нас определили к Госпоже Камель, к её отряду особого назначения, созданному для устранения особо важных объектов и проведения магических диверсий в тылу противника. Мы дали клятву на крови о неразглашении данных о местоположения лагеря и телепорта, затем были переданы госпоже Камель...Ох. Я до сих пор не могу поверить, отчего ж тот маг, знакомый Бельфегора не спросил меня об этом. Тогда я бы умерла... И как я сразу не поняла... это были те самые императорские боевые скиллы... - опаснейшие боевые отряды всего нашего мира. Войны и маги, десятилетиями отрабатывающие свои смертельные навыки. Слишком поздно я поняла, что Крадомас начал действовать по-крупному...
   Здесь наша история кончается на первом же задании, которое по нелепому случаю провалилось всего лишь из-за одного человека из другого мира, попавшего в "наш". Вот так судьба шутит над теми, кто насмехается над ней. Над авантюристами вроде нас. На этой войне я потеряла брата, и теперь я понимаю... - не важно кто его убил. Теперь я это поняла. Все равно как он погиб. Он погиб на войне... и я буду помнить его... помнить его улыбку и его лицо до самого конца своей жизни. Буду винить себя и только лишь себя в том, что не уберегла его. Не сказала ему "нет". Его смерть будет тяжким грузом лежать на моей совести...
   В конце концов мои нервы не выдержали всех этих мыслей и накопившейся усталости, а из глаз покатились горькие слезы. Пусть это будет последний раз, когда я так сильно буду оплакивать брата, пожалуйста. Пусть это будет последний раз... - более я не выдержу...
   Пришла в себя не скоро. Не знаю, сколько прошло времени. Видимо со своим горем я забылась: отодвинув плотную занавеску, свисающую рядом с кроватью, выглянула в открытое окно. Лицо обдул свежий, прохладный летний ветерок. Комната находилась на втором этаже, да и деревьев рядом с гостиницей не было. Обзор был хороший...
   - Значит уже ночь... - прошептала я, вглядываясь в прекрасный темный свет, излучаемый Ат-хара. "Черное солнце", как именовал его Бельфегор уже полностью взяло главенство на небосводе в свои могучие руки. Высоко-высоко... вокруг Ат-хара кружили в своем небесном хороводе яркие звезды.
   - Бельф... - неожиданно для себя произнесла я, словно так же, как так девчонка "пробуя имя на вкус". Образ молодого человека в мгновение ока возник в моем воображении. Этот холодный взгляд золотистых, почти янтарных глаз. Тонкие, благородные черты лица и его вечно спокойный, не выдающий никаких эмоций вид. Я соврала. Его улыбка западает в душу, а ухмылка кажется уже не такой противной, как раньше...
   Изящное, не перекаченное тело, занятный небольшой шрам на правой брови...
   - Ах. Он же что-то сказал про потерю... - вспомнив всю ситуацию целиком, при которой были сказаны эти слова, снова залилась краской и никак не могла прийти в себя. Но под подушку все же заглянула...
   - О боги... - прошептала я, не отрывая взгляда от "того", что было потеряно в неравном бою. Как же он прав: в моей ладони лежало маленькое, на вид недорогое, но бесценное для меня кольцо. Мамино. Это было оно. Я сразу почувствовала. И самая радость была в том, что оно было целое. Я всегда его берегла, и, увидев сейчас его в целости и сохранности - была несказанно рада. Надо же, а я ведь уже попрощалась с этой памятью. Прости меня мама, я должна была верить, что оно найдется! Я запомню этот урок и всегда буду верить... боги, храните её на небесах и не дай бездне пожрать душу её.
   Сон пришел неожиданно. Раз, и всё. Обожаю, когда так происходит. Наверно, организм уже извелся моими сегодняшними переживаниями и просто отключился. Но, теперь, чувствую, кошмары надолго перестанут мучить меня и я, наконец, смогу нормально поспать...
  
   Глава Тринадцатая.
   Играя с чувствами.
  
   - Как же здесь шумно... - в который раз за вечер я обвел взглядом внутреннее убранство таверны. Ну да, местечко, конечно неплохое. Не грязно. Почти не чувствуется запах алкоголя и везде витает приятный аромат жаренного мяса и специй. Только вот кислая мина с моего лица так и не сходила. Теперь понимаю, почему Наира завалилась спать - терпеть такой гомон просто невозможно! Даже с учетом того, что я полностью слил энергию абсолюта из органов слуха. Людские голоса все равно продолжали бить по барабанным перепонкам. Бам-бам! Бам-бам! Особенно мужские! Еще немного и эти басы из серии долби-диджитал точно выведут меня из себя... - тогда я за себя не ручаюсь!
   - Музяку бы щас... - взмолилось моё чувство прекрасного. И правда... где же эти легендарные менестрели, о песнях которых слагали целые эпопеи? Хм. Что-то я загнул... Как о менестрелях может кто-то что-то слагать? Это сами менестрели слагают... Но откуда тогда взялись эти легенды? Эх... проехали...
   - Хотя бы эта девчонка не дает заскучать... - стараясь не обращать внимания на басы, взглянул на юную официантку... ох, или как называют "их" в этом мире? В общем, не суть... - вон как страстно смотрит на меня...
   Маска, которую я решил надеть для общения с людьми оказалась самой лучшей в данной ситуации. "Гордая осанка, надменный взгляд, вселяющие в обычных людей чувство страха и уважения" - мне помогли знания психологии из моего мира. Да, не без этого. Психология была одним из моих любимых предметов как в школе, так и в академии. Правда, самих "любимых предметов" было всего раз-два обчелся. Точные науки, как и иностранные языки я никогда не переваривал... - ленив был походу от самого рождения. И не скажу, что горжусь этим... но и не переживаю...
   Вот так всё должно было выглядеть со стороны: молодой благородный господин, напяливший на себя шкуру наемника и путешествующий в этом облике. Как это таинственно! По взглядам, по тому как меня стали именовать... люди подумали именно так, как я и рассчитывал. И образ подобрал правильный - не зря несколько часов трудился над каждой деталью и запоминал каждую частичку человеческой оболочки. Вот и пожинаем плоды... - стоило только войти в первую попавшуюся таверну этого маленького городка, как на меня скосились десятки заинтересованных глаз. Не хотелось конечно выделяться, но со своим цветом глаз я и так чужой...
   Ладно. Начнем с самого интересного. А именно с начала моих экспериментов...
   Ирия влюбилась в эту картинку сразу и бесповоротно, в тот самый момент, как объект вошел в её поле зрения. Это радовало. Значит, смена облика очень помогла и люди не видят во мне монстра. Можно рассчитывать на хорошие отношения. Как в простом общении, так и надеюсь, в будущих делах. Торговля тоже требует красивой внешности...
   Моя помощница, кстати, так же преподнесла множество веселых и интересных сюрпризов. Кто же мог подумать, что у ней такие мысли, и что она из благородной семьи? Жаль только девушка так и не научилась контролировать свои эмоции во время открытого канала мыслеречи. И ведь сколько раз уже говорил ей об этом! А получается, как об стенку горох. Ну да ладно, возможно когда-нибудь научиться... а если не научится, мне же будет веселее. Даже после того, как девушка спешно ретировалась в снятую нами комнату, я еще долгое время слышал обрывки ей мыслей и воспоминаний. Жаль лишь то, что "обрывки". Все же конкретно читать мысли мне пока не дано... остается лишь надеяться, что в будущем буду уметь это делать. Мысли и эмоции... - с таким способностями жизнь превратилась бы в сказку...
   В общем, пока юная официантка отошла к своему работодателю-трактирщику, я решил проверить свой резерв. Тихонько, незаметно ушел в себя... - после смены облика меня вдруг стали посещать странные мысли: А вдруг что-то пойдет не так? А вдруг я перевоплощусь обратно? А вдруг эти изменения сожрут ху... туч.. гм... много энергии?
   Но опасения мои были напрасны. Все шло хорошо, и большой сгусток абсолюта, который я выделил для смены облика медленно-медленно таял, не предвещая никаких опасностей и собственно, самого моего разоблачения. Я успокоился и начал следить уже за всем организмом... - второй мелкий сгусток, который уменьшался на глазах, был подпиткой канала мыслеречи. Это мы уже проходили. Но даже не смотря на то, что получался бессмысленный расход энергии, обрывать нить не хотелось. В основном даже потому, что самостоятельно строить это заклинание я еще не умел... впрочем как и вообще пользоваться магией...
   Уж не знаю, как это делают здешние люди, но думаю, в ближайшем будущем стоит этому поучится. А пока... буду довольствоваться тем, что есть. Все равно по моих примерным подсчетам энергии абсолюта во мне достаточно для того, чтобы поддерживать как мыслеречь, так и эту оболочку долгие-долгие годы...
   Подсчет я сделал просто ради интереса: проверив задействованный сгусток до того как мы вошли сюда, отметил просиженное время и примерный расход. Знаний по математике хватило. Это вам не "высшая", где черт ногу сломит. Результат показал, что одного большого сгустка хватит где-то на месяц. Ну, я конечно, еще послежу... посмотрю как оно будет себя вести... - а там уже будем решать проблемы по мере их поступления. Хотя, лучше заранее кое-что обмозговать...
   Эх. Что-то ушел я от темы...
   Ирия мне, кстати, очень понравилась. Симпатичная, веселая девушка с довольно таки хорошим кругозором для той, кто родился в крестьянской семье. "Низшее сословие" - как она выразилась во время нашей продолжительной беседы...
   Время с ней я провел очень даже неплохо: началось всё после ухода моей сестры, как подумала она. Да, мою помощницу девчонка представила именно в этом образе. Притом очень ревнивую, как высказалась сама Ирия. Впрочем, и мне были заметны душевные метания Наиры, я не стал отрицать эти предположения, но и не соглашался. Пусть думает, что это так...
   Едой я, кстати так и не насытился. Печально, мне казалось, что оболочка человека меняет так же и органы. Убедился лишь в том, что арканом я так и остаюсь, и ни еда, ни отдых и всё остальное мне так же не нужно. Хотя у человеческой оболочки есть свои минусы и плюсы. В минусах, конечно же, первым делом была физическая сила. Пусть и выше чем у человека, но это "ничто" по сравнению с формой аркана... - даже не нужно проверять, я и так чувствовал, что человеческое тело слабее...
   Плюсы... о них я напишу немного позже. Хотелось бы продолжить говорить о том, что я узнал от этой на вид простой девчушки. Хотя, теперь её так же можно назвать полноценной девушкой... или гм... даже лучше... женщиной...
   После того, как мы уединились в её коморке. Да, к сожалению, жила девушка в этой же таверне, в одной из маленьких комнат для служанок. Три на три квадратных метров. Небольшая кроватка, столик, стульчик и шкафчик. Печально... что сказать. Но было видно, что Ирия совсем не стесняется своего положения. Это понравилось. Комнатка была уютная и чистенькая. Впрочем, как и сама девушка. Такая же опрятная и миловидная...
   Бутылку вина я не стал открывать сразу, просто предоставив ей выбрать что-нибудь на свой вкус, дабы горло не пересыхало. Конечно же, за мой счет. Учитывая такие дешевые цены, я мог себе это позволить...
   Так же господин Бельфегор сразу изъявил желание узнать о некоторых вещах и событиях, происходящих в данной стране. Слово это Ирия не поняла, и мне пришлось объяснить, что так называется империя. Хорошо, что девчонка быстро поняла, что господин в первую очередь хочет поговорить, а не того, чего желают все другие клиенты данного плана. Она даже высказалась об этом, а я лишь удивился какие здесь необычные нравы: никаких заковыристых вопросов, никаких двусмысленных намеков, все прямо и по-простецки. Но мне почему-то нравилось...
   После разговоров не о чём и о погоде, мы, наконец, приступили к вину и некоторым более интересным темам. В частности, я решил поинтересоваться, о чего же в данной стране уже так долго идет война, и как жители решили бороться с последствиями, которые непременно будут: Ирия довольно долго думала над этим. Очевидно, сам вопрос ранее совсем не волновал её. Я удивился еще более...
   - Ведь война всегда приносит голод и различные жизненные проблемы. Вот что вы будете делать, если завтра в ваш городок нагрянет хотя бы часть того войска из Крадомаса, которая прорвалась через горы? Они всего-то в двух месяцах пути отсюда...
   - А что делать, господин? Значица, так боги распределись. Да и не нужны мы войнам. Городок у нас маленький... Но вот! Как-то раз слыхала... ну, в нашу же таверну бывает, захаживают местные любители посидеть за кружкой эля... так вот, обслуживала я как-то раз самого городового с советником, а они и говорят, значица, об этом... Что могут в этом году к нам пожаловать воины из Крадомаса и что в первую очередь стоит упасть на колени и поклясться в верности новому хозяину. Ну и обслужить "как следует"... - меня немного взбесило, как просто об этом говорила девушка. Вроде и грустно, но вроде и не особо заморачиваясь на этом.
   - Самой то не противно? Вы хоть любите свою страну? - спросил я, впрочем, без особого удивления.
   - А что делать? Коли повезет, повеселятся и уйдут. А коли хуже всё будет... что делать то... бежать? Уж помилуйте господин, куда сейчас убежишь... некуда... Всюду дойдут же. И некуда от них не деться, - тяжело вздохнула Ирия.
   - Понятно теперь, о чем люди думают. Захватят и захватят. Будем просто под другим флагом... - констатировал я.
   - Вот таки вот у нас дела, господин. Не извольте гневаться...
   - Да что мне то? Это ваши дела, и я в них не лезу. Просто интересна стала политика в вашей стране...
   - Пол...ит...ика?
   - Ситуация... - вздохнул я.
   - Так вы же тоже теперь в нашей империи. А значица, и вам могут встретиться войны Крадомаса... Рано или поздно, но и вы на них наткнетесь, коли путешествуете по нашим дорогам... Али еще разбойники какие... простите, что говорю, могу накликать... но беспокоюсь я за вас... - даже глаза опустила.
   - А мне то что? Воины для меня не проблема... - без эмоций сказал я, одними лишь губами улыбнувшись девушке.
   - Так вы, правда, маг, господин? - искренне удивилась та, - У нас в городке всего пара магов. Да и те в совете сидят. Не показываются. Ну, не считая знахарей... я никогда не видела магов... Хотя, какой там знахарь маг?! - следом возмутилась она, - Нечета вам. Травки да отвары. А настоящая магия, какая она? - моё мнение было таково. Девчушка уже приняла на душу. Вон, зрачки немного расширены и взгляд остекленел. Ну, оно и хорошо. Меньше будет переживать, если я начну здесь расписывать все плюсы минусы того, что будет, если к ним заявятся воины из Крадомаса. Хотя, стоит ли это делать?
   У меня так же встал определенный вопрос. Стоит ли говорить, что я маг? Всё же от данного заявления я могу получить намного больше проблем. Скажу маг... а она скажет... а покажите мне светлячка... или... бабочку какую-то сотворите... Вот чувствую, что именно это попросит показать. Ну, а если не маг, то кто? Ну... просто "не человек..."
   - Нет, Ирия. Ты ошиблась. Не маг я... - сказав это, я не стал более продолжать, а лишь приятно улыбнулся девушке и решил дать ей самой подумать над этим вопросом.
   - Но как же так, господин...
   - Надоел этот ваш господин, зови просто Бельф... - высказал я, выдав лицу немного эмоций.
   - Простите... Хорошо, буду называть вас Бельф...
   - Не волнуйся ты... Не съем же я тебя... - по девушке уже было заметно, что мои слова на неё подействовали, и та уже что-то для себя там решила.
   - Но... если вы не маг и делаете такое... - она осторожно показала на мой указательный палец.
   - А... Ты про это? - мне понравилась её реакция. По крайней мере, девушка на тот момент испытывала лишь осторожность, а не страх. Но я решил немножко расшевелить её воображение и показал тот самый фокус.
   На это чудо-превращение какого-то пальца она смотрела с немым восхищением...
   - Я просто "не человек"... - заключил я, поставив в нашем разговоре недолгую паузу.
   - Ясно... - неожиданно произнесла Ирия, и стала как-то интенсивно в меня всматриваться.
   - Увидела что-то интересное? - немного кривая улыбка, и та снова залилась краской, - Выпей, успокойся...
   После неожиданного для меня действия (залпом выпитого бокала вина) Ирия продолжила так же интенсивно что-то высматривать во мне. Стало даже как-то не по себе...
   - Можно спросить? - почти шепотом сказала та.
   - Спрашивай, раз интересно...
   - А кто вы? Я уже поняла, что вы не маг и не человек... Но... в детстве мама мне читала много сказок...
   - О, - перебил я её, - Думаешь, я какой-то сказочный монстр? - ох, какой же это правдивый намек.
   - Вы не монстр! - резко воскликнула Ирия.
   - Ну, раз ты так считаешь...
   - Так кто? - от нахлынувших эмоций девчушка даже схватила меня за ладонь.
   - Ну, скажу я "дракон", что-нибудь изменится? - а правда, интересно, как она отреагирует на такую новость.
   - Дракон?! А кто...
   - А если скажу оборотень? - перебил я её и так же улыбнулся, - А если оживший мертвец или аркан?
   - Аркан... - неожиданно резко, но в то же время медленно произнесла девушка. Меня напрягло. Она произнесла это так, будто правда что-то знала об арканах не понаслышке.
   - Встречалась с ними? - посерьезнел я.
   Погрустневший вид и слабый кивок и означал только одно:
   - Кто?
   - Родители... - тихо произнесла она.
   - Не расскажешь? - мягким, бархатным голосом спросил я.
   Налив себе еще один полный бокал, девушка так же залпом выпила его...
   - Не переусердствуй...
   - Ничего. Просто тяжело вспоминать... - объяснила та.
   - Если тяжело, можешь...
   - Это было давно. Еще когда я была маленькой... - неожиданно начала она, - Я ведь родилась в Аргосе. Отец был торговцем, как мне сказали. Мне было тогда года четыре. Ехала с мамой и папой в Нарасу. Взяли с собой наверно потому, что надолго собирались уехать туда. Не оставлять же ребенка одного в другом поселении...
   - И во время пути... - предположил я.
   - Да. Далеко забрел...
   - Охрана же была?
   - Да. Сказали, была.
   - Неужто грок? - удивился я. Многовато гроков бродят по империи.
   - И снова угадали... - тяжело вздохнула Ирия.
   - Тогда, правда, шансов было немного. Даже с магом справиться с ним сложно... - сказал я, - Ну, ты то жива...
   - И я каждый день благодарю за это богов. Из всего каравана выжили всего несколько человек...
   - Мне казалось, арканы съедают всех...
   - Нам просто повезло. Пока эта тварь зверствовала, подоспела помощь из Нарасу. Отец был мудрым человеком. Во время пути всегда держал при себе магический маячок. Да и напали на нас недалеко от города. Мне сказали, мне очень повезло. Родилась под счастливой звездой...
   - Может оно и так. А что с арканом? Убили? - заинтересовался я. Если тот еще жив. Пусть даже столько лет прошло, стоит поискать в окрестностях между Нарасу и Аргосом. Лишняя энергия абсолюта не помешает. Тем более, если так посмотреть, моя сила теперь даже больше, чем сила грока.
   - Если бы. Ранили, и тот отступил. Убежал, даже не смотря на то, что сильные маги пришли на помощь...
   - Ясно. И что же? Этот грок потом не объявлялся?
   - Насколько слышала, нет. Может, ушел из тех мест. Может, кто другой убил его. Но, отчего то я чувствую, что он жив... а может, это лишь моё желание. Я хотела бы увидеть его еще раз...
   - Чтобы он довершил начатое? - удивился я и чуть не засмеялся. ОЧЕНЬ вовремя остановился.
   - Наверно, вы считаете, что я безумна? Я и сама понимаю, что это дурная мысль, но как же хочется самой лишить жизни эту тварь... а для этого она должна быть жива...
   - Да уж. Мысль и, правда, дурная... - взяв ополовиненную бутылку в руки, налил себе и девушке полные бокалы, - Но желания сбываются. Разница лишь в том, как оно сбудется и какие последствия. А может я смогу исполнить твоё желание, или уже исполнил его... - отсалютовав Ирие, отхлебнул половину и поставил на место.
   - Что вы имеете в виду? - яро заинтересовалась девчонка.
   - Просто... встречался я почти месяц назад с одним грок-арканом на старой дороге между Леримом и Аргосом. И он был отнюдь не слабым. Большой, отъевшийся. А так отъесться наверняка можно лишь за долгие-долгие годы. Тем более, насколько я понимаю, эти безмозглые твари могут нарастить столько хитина лишь непроизвольно и в течение огромного количества времени. Так что есть шанс, что это был именно тот грок аркан... - сделав паузу, во время которой отпил еще немного вина, продолжил, - Но я вполне могу и ошибаться. Мало ли, сколько таких бродит в черных пустошах. Сюда их может забрести очень много...
   - И что с ним стало? Раз вы живы... - тихо произнесла девушка, видимо все еще находясь под впечатлением.
   - А что еще может статься с ним, раз у меня остались его зубы как трофей? - нарочно удивился я.
   - А можно посмотреть? - как-то неуверенно спросила та.
   - Можно. Подожди здесь, я поднимусь, посмотрю в вещах. Куда-то туда положил...
   И под молчаливый кивок встал и покинул её комнатушку. Путь мой лежал в снятую нами с Наирой комнату...
   Тихонько открыв дверь, дабы не нарушить сон моей уставшей помощницы... блин, второй раз уже поднимаюсь... знал бы, сразу взял... зашел внутрь и направился в сторону набитых рюкзаков, стоящих почти рядом с кроватью. Кровать, кстати, большая. На ней вполне могли бы уместиться четыре человека. А втроем так вообще рай... - поймав себя на ненужной мысли, лишь тихо усмехнулся и начал копаться в вещах. Так, здесь мои разорванные бриджи, оставшиеся с Земли. Вот мобила, плотно завернутая в прочную ткань, дабы не разбилась в случае чего. А вот и мешочек с зубами! Да, правильно сделал, что сохранил их. Вот и пригодились...
   Осторожно встав с корточек, бросил взгляд на умиротворенное лицо спящей девушки, которая уже по привычке свернулась клубочком, даже лежа на такой большой кровати. Миленькая, однако. Сейчас особенно. Ах, а вон и кольцо на правой руке. Надела все-таки. Молодец, умеет ценить подарки. Пусть даже именно я снял это кольцо с её руки. Важно именно то, чтобы она думала, что потеряла его и вновь обрела. Хотя, над самой девушкой придется еще работать и работать. То, что я слышал из обрывков её мыслей, заставило меня напрячься. Это уже не та простушка, сидящая внизу. Все-таки она из благородного рода, несмотря на этот самый жизненный путь, выбранный ею. Думаю, эти знания когда-нибудь пригодятся...
   Наклонившись к спящей Наире, поправил выбившуюся прядь русых волос и легко прикоснулся пальцем к розовых губкам. Тянет зараза. Вот тебе и получеловеческое тело. Почему полу? Потому, что только внешний облик такой, а вот внутренние органы, как я понимаю у меня остались те же. И в таком облике я остаюсь арканом. Но это даже лучше. Потеря, которую я осознал, появившись в черных пустошах - теперь не была для меня проблемой...
   Плотно закрыв дверь в комнату, направился обратно к Ирии. Вот куда, если всё будет хорошо... можно спустить пар. Заодно проведем эксперимент...
   Моё появление девчонка отметила яркой улыбкой и раскрасневшимися щечками. Взгляд сразу упал на почти пустую бутылку. Сильна. За несколько минут вылила в себя минимум два бокала...
   - Хочешь, можешь оставить себе... - сказал я, положив мешочек на стол, и снова присел за стол. Только вот моё действие не увенчалось успехом. Стул почему-то пошел ходуном и сломался, а я плюхнулся на задницу. Весело...
   Почувствовав боль человеческого тела, вначале испугался, а потом вспомнил, что тело аркана почти не чувствует боли и принял это как данное. Лишь слабый оскал вырвался на свободу, чем известил владелицу комнатки о моем недовольстве...
   - Бельф, вы в порядке? - даже пошатываясь, та резко бросилась на помощь. И зачем? Я и сам могу подняться. Ну да ладно, может это те самые излишки вина, которых сейчас не хватает в бутылке...
   Лучше бы она не бросалась, потому, как сама запнулась и упала на меня, притом её локоть пролетел в миллиметре от моего носа. Мне, конечно, все равно, какие повреждения нанесены телу, стоит только обновить оболочку, но все же чувствовать боль тоже как-то не хочется, да и тратить на такие мелочи энергию аркана... уж извольте...
   Осознав, что мой нос остался в живых, я выдохнул. Пронесло.
   - Сама то в порядке? - поинтересовался я и наткнулся на непривычно яркие блестящие карие глаза находящееся в меньше, чем полуметра от меня. Примостившись на мне большей частью своего тела, та немигающим взглядом уставилась на золотистые огоньки.
   - Здесь и говорить не надо. Руку протяни, и она моя, - пришла в голову мысль. Но мы лучше помолчим, хочется посмотреть на её реакцию. Которая, между прочим, меня довольно таки удивила. Девчонка неожиданно смело задрала подол платья, полностью залезла и оседлала меня. А следом просто нагнулась и поцеловала. Да так страстно, что там уже не до выяснения вопроса кто в порядке...
   Оторвались друг от друга лишь через пару минут. Кстати, в этом деле она не очень то и опытна. Видимо, зря я подумал, что она из этих...
   - У тебя есть хоть кто-нибудь? - немного успокоившись, спросил я.
   - Если бы... - весело бросила та, и, обхватив меня за шею, снова поцеловала. Вторая передышка произошла немного позднее. Видимо вошла во вкус. Но там уже дело пошло дальше. Мы начали спешно раздеваться. Пришлось искать место, где в этой небольшой комнатке можно примоститься. Одному то человеку вполне удобно, но вот двоим...
   - Вот где нужно хорошее воображение...
   Однако у Ирии воображение работало ой как хорошо. Единственное, чему больше всего подивился, так это тому, что до меня у неё никого не было. Даже сам факт того, что она занималась этим с арканом в образе человека, заставил меня мысленно рассмеяться. Вот шутка судьбы. Эксперимент прошел более чем успешно. Форма человека с организмом монстра не нуждалась в отдыхе, а вот обычному человеку еще как...
   Я успокоился лишь тогда, когда девушка в энный раз напряглась и, отпустив меня, с неимоверно усталым видом распласталась на своей небольшой кровати...
   - Хочешь еще кое-что попробовать? - даже не смотря на "в целом удовлетворенное состояние тела", мне хотелось большего. И я знал, чего мне хочется...
   - Бельф... - опухшие губки тронула улыбка, а затуманенный взор чуть прояснился и сразу в карих глазах разгорелся огонек страсти. Сильная девчонка. Повезет с ней какому-нибудь муженьку. Здесь и говорить не нужно было. Превозмогая усталость, она приподнялась, и в который раз обвила мою шею своими руками, дабы слиться в чувственном поцелуе. Её еще хватает на поцелуи. Да уж. Для человека она ох как хороша.
   На этот раз оторвались довольно быстро. Все же для неё такая нагрузка еще слишком велика. Тем более, я уже давно как превысил человеческий предел, и видно, что та держится лишь на одних своих чувствах, на которые, увы, я могу ответить лишь тем, что мы делали последние пару часов:
   - В этот раз кое-что другое... но если ты хочешь еще...
   - Другое? - она слегка удивилась, но искорки веселья в глазах разгорелись еще больше.
   - Ты же знаешь, что я не человек... - не хотелось говорить прямо. Тем более, мало ли как она это воспримет.
   - Это не важно... - не дав договорить, она снова меня поцеловала.
   И все же, после я продолжил... - дав ей привести дыхание в порядок, внимательно взглянул в глаза:
   - Конечно, моему телу не так уж и необходимо это. Но я в какой-то мере эстет и люблю это употреблять... - на мои слова та лишь слабо задумалась, а потом, так и не найдя ответа, просто кивнула.
   - Если это доставит тебе удовольствие...
   - Не волнуйся, я немного... - преображение челюсти я уже заранее продумал, потому собственно сами изменения заняли секундное дело. Походить на каких-то там вампиров не хотелось, потому не стал отращивать клыки, а полностью изменил всю челюсть, создав почти такие же, как и у аркана зубы. Эдакий уменьшенный вариант. Конечно, это доставит ей больше боли, но она же согласилась. А уж если соединить боль и удовольствие...
   - Закрой глаза...
   Дело я начал потихоньку. Медленно и осторожно в первом моменте, но быстро и резко в другом. Все еще двигаясь, в одно мгновение вонзил зубы в область ключицы. Глубоко не стал. Благо, анатомию в школе хорошо учил, и точно знал, какую область шеи или плеч "таким образом" лучше не задевать...
   Слабый вскрик нарушил идиллию, в которой последнее время слышались лишь страстные вздохи и мычания. Мы остановились, а я не усиливая нажим, ждал, пока пойдет кровь...
   - Я предполагала, что будет что-то такое...
   Вначале кровь пошла медленно...
   - Но, мне казалось...
   Я решил продолжить действия...
   - Ах! Что... в... книгах... всё...
   Чувствуя, как она начинает напрягаться, ускорился...
   - По... другому!
   Когда Ирия резко напряглась, поток крови усилился (казалось, даже брызнул), а затем тело обмякло. Я с сильным нежеланием оторвался от нежной кожи, слизнул остатки, и снова изменил челюсть. Как же она хороша! Вот где истинное наслаждение! Прибавив одно к другому, и почувствовав разницу, получил полное удовлетворение... - вот как надо проводить время, когда хочется пообедать! Только не думаю, что с Наирой такое пройдет... а силой брать не хочется. Как-то принципы не позволяют...
   Теперь девушка точно была никакой от усталости: кожа всего тела слегка побелела, взгляд потух, а дыхание сделалось медленным и тяжелым. Пусть поспит...
   - Завтра хорошо поешь, слышишь? - нежно дунув в ушко, сказал я.
   - У...гу...
   Вот такие дела...
   Ночь я провел с пользой. В определенном роде снял напряжение и провел эксперимент в своем новом человеческом облике. Однако некоторые вопросы так и остались без ответов. В частности именно то, являюсь ли я монстром или остаюсь человеком, ибо в этом облике мне были присущи некоторые эмоции. Хотя, такого плана эмоции посещали меня и в ипостаси аркана... Даже странно...
   В итоге, я решил пока оставить этот вопрос без ответа. Вот когда пройдет год, два... десять, сто лет... тогда и точно узнаю ответ. А сейчас... зачем гадать? Лучше просто наслаждаться бессмертной жизнью и вкусом крови...
   Кстати, саму же ночь я провел не в постели Ирии, а в кресле у камина на первом этаже, в холле, где располагалась столовая. Или "харчевня" по здешнему языку... - огонь хоть и не горел, но мне и так было комфортно. Даже в оболочке человека, организм монстра так же невосприимчив к теплу или холоду. В итоге, всю ночь до утра я просидел, думая о будущем...
   А когда взошел Лак-хара и пропели петухи, проснулся управляющий. Да уж. В этом мире большинство живых созданий такие же, как и в нашем мире. Одарив меня довольно удивленным взглядом, тот поинтересовался, как спалось господину...
   - Хорошо. Просто мой организм сам по себе не требует отдыха. Потому, собственно, подремал и направился сюда...
   - Извольте позавтракать? Только вот прислуга еще не встала. Как раз собирался разбудить, да подготовить всё...
   - Не торопитесь, сударь. Завтракать буду, как спутница моя проснется. А там уж час-два точно пройдет. Делайте всё как обычно... - сказал я, сохраняя такое же спокойное выражение лица.
   - Как скажете, господин...
   - Ах да, и не нагружайте сегодня Ирию, - добавил я без подробностей, когда тот почти скрылся в банной комнате.
   - Как скажете, господин... - повторил управляющий и направился совершать утренние процедуры. А мне в голову неожиданно пришла интересная мысль. Все равно сегодня я собирался отправиться в Нарасу пораньше...
   Прождав еще около часа, направился в крохотную комнату Ирии. В моем плане была необходимость раздобыть женскую одежду...
   Не стучась, зашел в комнатку. Ничего не изменилось. Хотя, куда там меняться за несколько часов. Лишь вместо сладостных вздохов, разносящихся вчера по этой комнатке, было слышно тихое посапывание. Девчушка мирно спала на своей кроватке, развернувшись к стенке и освободив с краю довольно много места. Странно. Неужто, думала, я буду спать рядом? Нагнувшись к человечке, осторожно опустил покрывало, оголяя шею и грудь. Проверил следы от зубов на ключице и биоритмы. Чисто на всякий случай. Мало ли, как отреагирует молодой, еще не до конца сформировавшийся организм...
   Бледность кожи, кстати, так и осталась. Ну, оно понятно. Хапнул я все же многовато. Для такой миниатюрной девчонки уж точно многовато. Кстати, у Наиры я выпиваю обычно раза в два больше... даже странно, как девушка почти целый месяц выдерживает такие нагрузки...
   Однако совесть меня совершенно не мучила. И это хорошо!
   Итак, возвращаясь к моей простенькой, безобидной шуточке, которую я собирался преподнести своей помощнице: одежда Ирии по большей части всё еще валялась на полу. Оно и лучше, не нужно напрягаться, пытаясь пока та спит, раздеть её... - сам же образ Ирии я запомнил довольно хорошо. Возможность в данном плане выдалась самая "что ни наесть" лучшая! Быстрый посыл полного образа в сознание, а затем обращение к тому самому сгустку абсолюта, который использую для поддержания человеческого облика, и тело обволокло черной, тягучей массой. Секунда, две. Изменение роста, веса, габаритов и всей формы тела... и вот, рядом с кроватью стоит точно такая же Ирия, одетая в кожаную, полуметаллическую куртку со всеми остальными атрибутами, которые находились на господине Бельфегоре...
   Переоделся быстро. Черт, как же классно иметь такую способность! Сколько возможностей открывается! Да и интересно же... почувствовать себя в образе молодой девушки...
   Оставив настоящую Ирию мирно спать в своей кроватке, бесшумно скользнул в коридор и направился на второй этаж в нашу с Наирой комнату. Главное, чтобы управляющий по пути не встретился. Одно дело иметь нужный образ, а другое дело знать привычки, манеру разговора и подобные вещи... Кстати! Мать моя женщина! Я же не умею менять голос! Вот что самое ужасное! Вовремя же вспомнил... - значит, будем молчать...
   Управляющий, благо, так и не встретился. Все-таки, время еще раннее, и никто кроме нас не проснулся. С учетом того, что я вообще не ложился, об этом мужчине я могу сказать лишь то, что он достоин уважения. Лет ему я, кстати, дал бы сорок пять-пятьдесят. Может, даже немного больше. Темные, короткие волосы со слабо пробивающейся сединой, неглубокие морщины. Среднестатистический мужчина в рассвете сил... ну да ладно, не о нем разговор...
   В комнату я вошел на цыпочках, стараясь ступать как можно более, тише. Ирины босоножки, кстати, очень способствовали этому. Да и деревянный, покрытый тонким слоем лака, пол, совершенно не издавал скрипа. Интересно, как она отреагирует на то, что я собираюсь сделать...
   - Госпожа, госпожа, просыпаетесь... - еле слышимым шепотом, произнес я через канал мыслеречи, и без каких либо угрызений совести, примостил свою женскую пятую точку за кровать, плотно придвинувшись к девушке. И следом подивился, как сложно человеку будет отличить диапазон голоса, если говорить таким образом через заклинание мыслеречи. Кто там шепчет, черт его знает?!
   Увы, но с первого раза разбудить Наиру не получилось. Девушка крепко спала и совершенно не хотела просыпаться. Придется действовать по-другому...
   Нежно дунув в ушко, повторил сказанное... - и снова не подействовало! Какая жалость! Ну не спускать же в сточную трубу ту частичку энергии абсолюта, которую я потратил на изменение облика?! Вот и решил довершить дело до конца...
   Удача немного подсобила мне, и девушка развернулась, теперь продолжая лежать на спине. Открывшийся вид меня порадовал. Ну да ладно, не за этим пришел. Просто поиграю с ней...
   Нависнув над соблазнительным телом, осторожно приблизился к миловидному личику и заметил, как слабо дрогнула правая бровь. Понятно-понятно. А чутьё у неё хорошее!
   Играя роль Ирии, надо было и вести себя как девушка. Простая, невнимательная. Девушка, которая залюбовалась другой девушкой и не преминула воспользоваться ситуацией в своих личных целях. Ведь одного господина развязной девчонке было мало... - во, как загнул!
   Обдав нежную кожу горячим дыханием, приблизился к шее, и легко поцеловал...
   - И это всё? - от холода в голосе стало даже как-то не по себе.
   Я тактично промолчал, продолжая рассматривать частички бархатной кожи, гадая, узнала она или нет. По голосу казалось, и да, и нет. Ведь были у Наиры причины так относиться к этой девчушке. Но вот, если это было адресовано лично мне...
   - Хватит притворяться, что в замешательстве, Бельф! - негромко сказала девушка.
   - И как узнала? - всё же, голос мой из-за другой формы немного изменился. Но в целом лишь немного. Хоть и стал мягче, но все же оставался мужским.
   - Ты не меняешься... - я услышал тяжелый вздох, - В твоем дыхании вкус крови...
   - Внимательная... - так же тихо сказал я.
   - Жизнь научила... - девушка резко перевернулась на живот, и, схватив одной рукой с тумбочки рубашку, подложила под плечо, - Это ведь причина твоего прихода? - она расслабилась, и повернула голову влево, выставив на обозрение правую область ключицы, где все еще виднелись рубцы от моих арканьих зубов. О! Сама предлагает! Да ладно, дожил до этого момента? Хотя, рано или поздно, она должна была понять, что это неизбежно.
   - И зачем ты только принял этот образ? - параллельно моим изменениям формы челюсти, высказала она, - Ведь твои глаза остаются такими же... - почти шепотом добавила она, когда я коснулся языком места укуса. Если так продолжать, у неё останутся шрамы, которые впрочем, не очень то и украшают девушку. В голову неожиданно пришла еще более интересная мысль...
   - Я передумал, - изменяя челюсть в нормальный вид, сказал я, чем вызвал в глазах Наиры сильное удивление.
   - "И это всё?" - запомнились мне её слова. Когда-то, помню, я обещал превратить её жизнь в душевные муки. Пора начинать выполнять свои слова.
   Перевернув её обратно на спину, резко схватил запястья, зафиксировал над головой одной рукой, а другой схватил за челюсть. Вот сейчас отожгу! Изменения формы языка продумал быстро. Стоило лишь вспомнить первый вид аркана, который мне встретился в черных пустошах. Да, те сами бронированные змеи. И язычки у них были очень даже интересные...
   Представив форму языка раздвоенного вида с острыми, как небольшие бритвы, концами, скользнул и используемому сгустку абсолюта и совершил изменения. Вот теперь будет интересно! А ошеломленное выражение лица Наиры подстегнуло моё воображение. Несильно нажав на её челюсть, открыл рот и впился яростным поцелуем, жаля, как кобра то, что внутри, и чувствуя сладостный привкус крови. Гениально! Она хотела "большего"? Она получит больше ощущений...
   Но та оказалась слишком ошеломленной, чтобы что-то понять. Лишь слабое мычание, без какой-либо попытки освободиться, а по продолжению действа, даже начала отвечать. Вот я удивился. Сдалась таки...
   Пусть крови я выпил совсем немного, и по большей части эти капли лишь раззадорили аппетит, чувство удовлетворения наступило. Во-первых, потому, что я остался победителем в этом сражении, во-вторых, потому, что девушка, не смотря на своё мнение обо мне, ответила. И довольно страстно...
   В конце-концов я оторвался от опухших губ и слабо улыбнулся, смотря в блестящие темно-зеленые глаза. Опустив взгляд, та отвернулась, и было заметно, как её лицо начинает розоветь. Весело...
   - Выезжаем сразу после завтрака. Не опаздывай. Хочу пораньше прибыть в Нарасу, - спокойно сказал я, высвободив её руки из захвата, и с ехидной улыбкой вышел из комнаты.
   Красота! Какое же милое личико было у неё в момент осознания ситуации! А какой на этот раз был вкус крови! По истине, вкус крови зависит от настроения человека, которого пьешь...
   Что вчерашний день, что сегодняшний - напичканы приятными сюрпризами до "не могу"! И всё это началось с одного лишь изменения образа... Ох, чувствую и повеселюсь я в Нарасу!
   Девушка не заставила себя долго ждать. Ровно в тот момент, когда хозяин начал обходить своих временных жильцов, дабы пригласить на завтрак, та спустилась в столовую в своем обычном виде. Однако изменения в девушке произошли знатные. Опущенный взгляд и нежелание смотреть мне в глаза поведали о "многом"! Сам же завтрак к моему удивлению состоял из довольно хорошо приготовленной манной каши с кусочками овощей и пары бутербродов на каждого человека. Запивал люд это дело кто чем. Кто молоком, кто компотом. А кто уже с утра пораньше... кружкой эля...
   Я лишь не пожалел остатков денег и заказал себе так называемую брагу, которую, кстати, в своем мире так и не успел попробовать. Ибо у нас на Земле люди были более приобщены к пиву, чем к старинным напиткам... - здесь пиво тоже было, и стоило всего от десяти до тридцати медных монет. А вот знатная кружка браги уже целую серебрушку! Вот же я подивился, разобравшись в здешних ценах. За одну ночь в лучшей комнате таверны я, кстати, заплатил целых десять серебряных. Хорошо еще, что хозяин, видя мой мягкий, но настойчивый характер и благородные черты, включил в эту стоимость два приема пищи... - получается, половина всех средств уже улетела. А если прибавить запасы провизии, купленные Наирой в прошлой деревеньке... Благо, хоть еда в этом мире довольно дешевая!
   В итоге осталось у меня всего три серебряных монеты и с пол сотни меди. Ну, думаю, этого хватит, чтобы доехать до Нарасу. На лошадь, кстати, не нужно тратиться! Растительности везде много... травку скотина жует наверно раза в три чаще, чем мы с Наирой вместе взятые. Ну, может, я не так выразился. Травку мы с Наирой не жуем! Имел в виду я сугубо то, что коняжка наша сыта и довольна! Вот такие пироги...
   Возвращаясь от коняжки к девушке, могу сказать лишь то, что я очень рад наблюдать за её душевными терзаниями, которые та начала испытывать из-за своих ощущений, направленных в мою сторону... - во, как загнул!
   Быстро расправившись с кашей и бутербродами, я еще долго пытался распробовать этот странный вкус здешнего напитка, именуемого брагой. Но вот никак не получалось. Кисловато, чувствуется хмель, но ничего экстравагантного. На вкус пиво как пиво. Хотя, может, я не могу оценить этого вкуса из-за того, что организм аркана невосприимчив к алкоголю? Скорее всего, дела обстоят именно так...
   В итоге, решил скрасить время не за напитком, а наблюдением за действиями девушки, у которой буквально пол часа назад во рту побывала очень интересная змейка. Надеюсь, никто не понял эту фразу превратно? Вкус крови, кстати, так и не пропал, и это доставляло неописуемое удовольствие...
   Эти её нерешительные движения ложкой и поникшие плечи заставляли меня испытывать не с чем не сравнимый кайф...
   - Хочешь еще? - шепнул я так, чтобы она расслышала.
   Дернувшееся плечо, и ложка, упавшая в тарелку, заставили меня широко улыбнуться...
   Решив еще немножко поиздеваться, продолжил:
   - Не знаю, как тебе, а вот мне очень понравилось. Вкус крови, приправленный смущением и адреналином. Почти как наш первый раз... - вспомнил я момент, когда три декады назад впервые попробовал вкус её крови.
   - Прекрати, пожалуйста... - прошелся в моей голове тонкий, писклявый голосок.
   - Ладно. Но ты же знаешь мою суть...
   - Позволь мне поесть...
   - Хорошо-хорошо...
   Упившись её внутренним голосом и эмоциями, я с довольным видом развалился на деревянном стуле и задумался...
   Только вот меня почти сразу наглым образом прервали! И кто? Угадайте...
   Почувствовав, как к спине прижалось что-то большое и мягкое, сразу подумал о Ирии. И не ошибся. Девчонка все же не стала долго вылеживаться и навестила меня перед отъездом...
   - Господин, может еще чего-нибудь? - прозвучал над ухом приятный, мелодичный голосок с нотками кокетливости.
   Хорошо, что я успел поменять свой образ и переодеться, прежде чем та проснулась. Хотя было бы интересно взглянуть на её лицо после того, как она увидела бы своего двойника... - в общем, смену образа и одежды я осуществил как раз за пару мгновений до того, как девчонка открыла свои карие глазки. И конечно, первая её мысль из-за моего пребывания в её комнате была такова, что ночь я все-таки провел в её постели. Хотя это было не так... (я бы просто там не уместился), но Ирия искренне в это поверила, и мне пришлось потратить еще несколько минут на различные сюсюканья и поцелуйчики. Весело, ничего не скажешь. Ну ладно, это моя гордость как-нибудь переживет... - все же в душе все еще остается маленькой девочкой, которой нужна ласка и нежность...
   Только вот одно её заявления после этих самых сюсюканий и поцелуйчиков заставило меня задуматься... - в частности не заявление, а вопрос...
   - Ты вернешься? - спросила она, лежа в своей постели и смотря на меня таким взглядом, что ответил бы я "нет", точно бы проснулась давно убитая совесть. А вот как раз воскрешения этой сущности мне нельзя допускать! Ибо эту черту характера нужно убивать разом и навсегда.
   - Скорее всего, - ответил я, - Все-таки после Нарасу мы собирались поехать в столицу... так, что очень велик шанс того, что я побываю здесь снова. Если только какие-то архиважные обстоятельства не заставят меня мчатся туда во весь опор... что я думаю, очень маловероятно, ибо спешки я не люблю...
   Вот таким длинным замысловатым ответом я успокоил девчонку, и, скрепив эти слова очередным поцелуйчиком, направился в столовую, чтобы позавтракать...
   "Если начал играть какую-то роль, играй до конца", - вспомнил я одно изречение, - "Ибо маска твоя сама по себе хрупка, как хрусталь". Почему-то всегда забываю авторов, но хорошо запоминаю их слова. Вот и здесь так же произошло...
   Мило улыбнувшись веселой официантке, легко поцеловал предложенную мне ручку и сказал...
   - Не стоит сегодня нагружать себя, красавица... - слегка куснув один пальчик, снова улыбнулся.
   - Спасибо за подарок. Я чувствую, что это был именно он... - неожиданно сказала она, - Завтра схожу к портному, сделаю кулон...
   - Портному я уже сочувствую... - увидев её вопросительный взгляд, пояснил, - Они ему не по зубам... - и мы рассмеялись, а я лишь отметил для себя, насколько прочен хитин аркана и насколько остры его зубы и когти. Идеальный хищник. Высшее звено эволюции между животным и человеком... хотя... может арканы стоят выше людей?!
   На всю эту картину со странным интересом, прикусив нижнюю губку, смотрела Наира. Ох. Какая она милашка, когда ревнует. Хотя, ревнует ли? Обрывки её мыслей, кстати, перестали ко мне приходить! Означает ли это, что она научилась блокировать поступление эмоций в мыслеречь? Если так, то молодец. Хоть чему-то научилась! А то, что мне теперь будет сложнее, так это интереснее...
   - Мне, конечно, приятна твоя реакция, но, думаю, тебе стоит доесть, и пора отправляться... - передал я девушке мысль и ухмыльнулся. Та лишь слабо кивнула, и снова потупив взор, продолжила ковырять ложкой кашу в своей тарелке...
   В итоге, собираться мы начали только через пол часа после памятной шутки про зубы. Да уж, какой мямлей становится Наира, когда теряется в дебрях своих эмоций... - когда Ирия перед нашим отъездом поцеловала меня при ней, та совсем сникла и стала походить на призрака...
   Я, кстати, решил убить двух зайцев, и по пути к городским воротам купил некоторые припасы на оставшиеся деньги. Все-таки в моих планах есть пунктик побыстрее добраться до Нарасу, ибо такого рода остановки в тавернах как сейчас - пустая трата времени и денег, которых между прочим уже не осталось. Наиру я тоже сразу предупредил о своих планах. Очередной слабый кивок уже начинал меня раздражать. Если она будет такой всю дорогу, я помру от скуки... - нужно срочно исправлять ситуацию!
   - Я все же буду надеяться, что вы загляните сюда на обратном пути... - высказала Ирия на прощание. Девчонка очень порадовала меня тем, что проводила нас до городских ворот. И не только этим. Она так же помогла с продуктами, показав, в каких лавках продаются самые дешевые и качественные припасы. Ну, припасы - я это так говорю. Для Наиры это все-таки еда...
   Очередной прощальный поцелуйчик от Ирии, и оседлав нашу каурую лошадку, парочка аркан-человечка двинулась в сторону великой торговой столицы империи Нарасу... - я думаю, веселье только начинается!
  
   Глава Четырнадцатая.
   Красавица и чудовище.
  
   - Уже неделя...
   - Уже целая неделя прошла! - от осознания столь досадного факта, я даже сплюнул на землю.
   Да. С нашего отбытия из того маленького городка прошла целая неделя, а мы так и не добрались до Нарасу! Плетемся до этой чертовой торговой столицы уже целый месяц, и это меня исключительно бесит! Конечно, я предполагал, что весь путь может занять целых четыре декады... в этом мире декада десять дней... но я, правда, не думал, что мы будем передвигаться так долго и таким медленным темпом! Казалось... ну две декады, две с половиной... три в крайнем случае... но не все четыре! Еще десять дней в седле я не выдержу!
   - Хотя, что мне стоит принять облик аркана и просто пройтись? - мысли так и роились в голове, - Или пробежаться...
   Пробежаться... пробежаться...
   - Наира! - я резко воскликнул, и девушка, находившаяся меньше полуметра от меня (ну ехали то мы вместе) дернулась, а затем недовольно сморщилась.
   - Что... Бельф? Не ори так пожалуйста... - взмолилась та, состроив обиженное личико, - Я только задремала...
   - Некогда дремать. Спешиваемся!
   - Привал? - удивление и радость на лице, - А я уж думала, обеда снова не будет!
   - Нет, - резко отрезал я.
   По округе прошелся тяжелый девичий вздох...
   - Хотя, думаю... можно... - ладно, коли уж будем спешиваться, дам ей отдохнуть.
   - Спасибо! - еще более радостно воскликнула та, и, остановив лошадь каким-то замысловатым, свистящим звуком (видимо, придуманным лично ею) весело спрыгнула на землю.
   Затем последовали потягушки и небольшая разминка, во время которой девушка так изящно выгнулась, что я засмотрелся. Хорошая растяжка. Не зря чувствуется, прошли старания её учителей в своё время. Так, ладно, не об этом сейчас думать нужно...
   - Прежде чем сделаем привал, сними все котомки с лошади и сложи в одно место. Вон то местечко, кстати, хорошо подойдет! - показал я пальцем на довольно ровный травяной покров, находящийся в нескольких метрах от нашего местоположения. Как раз у дороги. И хвороста для костра рядом много - ходить далеко не нужно... - Надо только бревно раздобыть, чтобы сидеть. Ладно, сейчас займусь...
   - Тебе дать меч?
   - Нет. Я сам...
   - Ты сменишь облик?! - ошарашено произнесла она.
   - Ну да. Все равно я и собирался это сделать...
   - Зачем?
   - Надо. За обедом расскажу...
   - Хорошо...
   Каждый занялся своим делом...
   Пока девушка складывала сумки и разводила костер, я как раз нашел неплохое, ровное деревце, разделся, и сменил облик...
   Мгновение... и тело обволокла черная, густая дымка...
   И внутри стало так хорошо... так свободно...
   ВОТ ОНО! Это чувство! Сила! Наконец, я снова почувствовал её в полной мере! То, что нужно!
   - Теперь и мне надо бы размяться...
   Так хотелось включить ауру подавления... но я сдержался, Наира ведь совсем рядом. Может с непривычки и испугаться. А неожиданный испуг ведет к различным последствиям, которые очень могут быть нежелательны как ей, так и мне... - нервный тик к примеру...
   В общем, разминку я провел по-другому... - прицелившись к нижней части толстого ствола многолетнего... (э... а что это за дерево то?) (Я бы вполне мог назвать "это" дубом, но листья были какого-то странного бардового цвета) И хотя, форма самих листьев та же, что и у обычного "земного" дуба, почему-то мне казалось, что это данное деревце называется по-другому...
   - Ну да ладно... - какая мне, собственно, разница как оно там называться?!
   По округе пронесся мощнейший "бабах" и следом резкий свист от летящих во все стороны щепок, уже полностью нарушивший идиллию этого леса, который мы проезжали... (какой уже день?) третий? Бездна задери этот лес! Мы плетемся по нему уже третий день! Ничего кроме дороги и деревьев не видно! Это ж надо так попасть!
   В который раз за эту неделю плюнул с досады на землю. Надо успокоиться... - нельзя злиться по таким пустякам...
   - Нисчего... шсегодня вшсё изменитшся... - заговорил я на русском шипящем, и, дав хвосту команду обвиться вокруг бревна (а ведь пару секунд назад это было полноценным деревцем) неспешно зашагал обратно к месту нашей временной стоянки...
   - А я уже успела отвыкнуть от этого твоего облика... - увидев меня, девушка ёкнула, и, положив руку на сердце, отвернулась в другую сторону.
   - Сшто-то не тсак? - поинтересовался я.
   - Испугалась... - объяснила Наира, - Ты так тихо подошел...
   - Несш сшдумаю, сшто осшень усш тсихо... - покачал я головой, и, примерно отмерив на глаз метра полтора от костра, положил бревно на нужное место. Вот и посидеть можно. Ствол довольно толстый, с метр почти.
   Лошадку девушка расседлала и отпустила попостись, так что я мог спокойно находиться рядом и не пугать своим видом животное. Ведь раньше, когда я еще шел рядом в образе аркана, Наире приходилось закрывать животинке глаза. Чем-чем? Повязкой обычной. Благо, хоть, сама лошадка досталась спокойная. Да и мозгами не обделенная. Шла тихонько, твердую землю чувствовала... - но тогда мы особо и не спешили. Шли как шли... а вот теперь, думаю, стоит ускориться...
   Осторожно присев на бревно, дабы не сломать его своим весом, начал следить за незамысловатыми действиями девушки. Та, кстати, за всё прошедшее время уже немного научилась готовить. Правда, блюда, которые Наира внесла в список изученных были лишь: жаренное мясо и сырые овощи. Ну, хотя бы так. Птичку поймала, зажарила. Овощи нарезала... - вот и весь обед. Я то всё это время "не ел". Зачем лишний раз тратить еду? А вот девушке, видимо, нравилась своя стряпня. Но, опять же и стряпней это не назовешь, ибо всё это и я умел делать! И даже больше... Ладно... не буду заострять на этом внимание. Может, в будущем научится еще что-нибудь готовить...
   Припасы у нас, кстати, почти закончились. Маловато взяли. На будущее надо учесть. Половины котомки на один ротик хватило где-то лишь на пять дней. А если таких ротиков пара? Вот в чем насущная проблема путешественников, которые не любят оставаться на постой... - так то небольшие городки и деревеньки встречаются по пути каждый божий день, но нам то не с руки там оставаться. Это лишнее время... а время нужно ценить! И пусть даже я бессмертен, просто так тратить время на дорогу как-то не хочется! Как же достали эти однообразные пейзажи. Леса да поля, леса да поля... ну ладно, равнины встречаются и перевалы всякие... и всё! Никаких фэнтезийных чудесных грибных лесов. Никаких розовых деревьев, которые даже в Японии есть! Вот что меня оскорбило до глубины души... - и это другой мир? Да уж... недалеко я улетел то, зачитав заклинание, находясь на той пентаграммке...
   - Пшиятшохго аппшетита... - прошипел я девушке, которая только хотела взяться за кусок жареного мяса. Она вздрогнула...
   - Угу...
   - Сшегошня мфы бушем в Сшнарасу, - твердо высказал я через мгновение, а девушка, так и не куснув свой обед, с открытым ртом уставилась на меня.
   - ...? - даже бровь выгнула от удивления, что ей очень не свойственно.
   - Отпускаем лошадь. Она больше не нужна... - продолжил я через мыслеречь, но та меня сразу перебила.
   - Ты сдурел? - воскликнула она, - Ты что, летать научился?
   - Сштичесшки... - спокойно ответил я.
   - Чего?
   - Фактически, - пояснил я мысленно.
   - Что-то твоих тренировок я не видела. Не дай боги еще разобьемся! - помотала она головой и с силой вгрызлась в свой аппетитно пахнущий обед.
   - Ну... полетим мы фигурально выражаясь. Просто пробежимся...
   - Беги тогда сам. А я так... пешочком пройдусь... али на лошадке, все равно быстрее... - съязвила нахалка.
   - Ох, договоришься ты сейчас, точно сама пойдешь... али на лошадке, как ты сказала. Все равно же быстрее! - воскликнул я в её голове, и с ехидцей добавил - Думаешь, в каком образе я побегу?!
   - ММ!
   - Прожуй вначале, - поддел я, - Представь, ты угадала! В этой самой ипостаси!
   - ММ!!
   - Интересно-интересно... - я даже схватился когтями за свой подбородок, - Хочешь сама побежать? Я не против, знаешь ли...
   - ММ!!! Тьфу! - выплюнув косточку, девушка с широко раскрытыми глазами уставилась на мой хитрющий оскал, - Смиренно прошу прощения за свою неучтивость, мой господин! - даже поклонилась. Во - дает!
   - Ладно, просто думай в следующий раз, прежде чем подвергать мои слова сомнению. Доедай и... часик отдохнем еще... а то ведь если я включу полную скорость при твоем полном желудке... - мой намек не остался без внимания. Наира с ужасом прикрыла свой ротик...
   - Не волнуйся, часа будет вполне достаточно. А если плохо станет, шепнешь через мыслеречь...
   - А может, не стоит? - испуганно произнесла она.
   - Я вроде говорил... хочешь, сама иди. Коли так любишь природу... - усмехнулся я.
   - Нет!
   - Что? Тоже надоело всё? Хочется мягкой постельки?
   Её твердый кивок заставил меня снова усмехнуться:
   - Другого я и не ожидал от "такой" неженки...
   - Я не неженка!
   - Вот и посмотрим, выдержишь ли ты скорость бега боевого аркана...
   - Но я же не должна бежать!
   - Ну, это уже как я решу... - внешне наш разговор, наверно виделся очень необычно. Вот лес, вот дорога, вот костер, где путники решили отдохнуть после тяжелого дня. А вот один из путников... огромный, трехметровый монстр, именуемый арканом и считающийся самым опасным чудовищем в этом мире. А вот и второй путник. Миловидная, молодая девушка, которая что-то говорит аркану, строя при этом различные гримасы. Первый же в свою очередь ничего не строит, но двигается... махает руками, кивает головой или наоборот кладет руки за спину. Вот он делает "фейспалм"... ой, вы не знаете что такое "фейспалм"? Это когда... ну... в общем, когда человек что-то не так сделал, и этим очень сильно тебя расстроил. И вот... ты ощущая неудобство за этого человека с чувством кладешь свою ладонь себе на лоб, давая этим понять... еще немного, и ты не выдержишь этой глупости...
   Вот девушка неожиданно расстегивает свою куртку и оголяет место в области шеи, рядом с ключицей, а по округе разносятся слова...
   - Ты же этого хочешь?
   Я лишь отрицательно помотал головой...
   - Что-то не очень хочется...
   Вот на лице девушки появляется такая возмущенная гримаса, что кажется, здесь монстр не аркан, а она...
   - Как это, не хочешь?! - почти выкрикивает она.
   - Не хочу... - спокойно ответил я, и прилег на травку, - Что-то надоело уже всё...
   - Хочешь же!
   - Неа...
   - Но почему?!
   - А почему я должен обязательно хотеть каждый день? - голос я оставил таким же спокойным, зато внутри готов был просто уписаться от смеха. Хотя, собственно, в этой ипостаси "это" трудно выполнимо...
   - Но...
   - Вот вспомни... - перебил я её, - Разве я не говорил, что превращу твою жизнь в сплошные душевные мучения? Вот. А ведь ты получаешь от этого удовольствие. Почему это я должен дарить тебе удовольствие вместо того, что обещал? - мельком (одним глазком) глянув на девушку, не выдержал и зашипел от смеха.
   Красная как рак, и, скорее всего, от злости. Она даже топнула ножкой:
   - Тварь неблагодарная!
   - Ути, какие мы злые...
   - Я ему кровь отдаю, а он...
   - Ладно, успокойся. Шучу же... - быстро приняв положение стоя, шагнул прямо к девушке и присел на корточки, дабы мы казались одинакового роста.
   Страха давно уже как не было в её глазах, но осторожность оставалась. По-своему поняв мои действия, та снова повернула голову и оголила часть ключицы...
   - Я же сказал, не хочу... - издавая слабое шипение, поведал я через мыслеречь.
   - Но!
   - Успею еще. Как прибудем в Нарасу, вечерком погрызу... - и снова зашипел от смеха. Та тоже хихикнула.
   - Грызть не надо...
   - Почему это? Очень даже неплохо должно быть... - пояснил я, - Это знаешь, как косточку...
   - Это тебе не косточка...
   - Ладно, уговорила...
   Снова устроившись на земле, в который раз за день решил подумать. Так, о своем... о бессмертном...
   - Знаешь, прямо как "красавица и чудовище", - с задумчивым видом, пояснил я.
   - Что?
   - Ну, видимся мы со стороны, как красавица и чудовище. В моем мире история есть...
   - История?
   - Думаю, больше даже сказка...
   - Расскажешь?
   - Не особо интересная...
   - А мне интересно, - тихо произнесла Наира.
   - Ну. Если вкратце. Помнишь, я говорил про фильмы? Про телевизор?
   - Ну да. Быстро-мелькающие картины...
   - Так вот, по этой сказке мультфильм сделали. Это где не люди, а рисованные персонажи. Старенький, конечно. Давно-давно еще эту сказку написали...
   - Ну и?
   - Так вот. Мультфильм рассказывал о принцессе, которая влюбилась в чудовище. Только там чудовище был реальным прЫнцом, которого злая ведьма по каким-то своим личным мотивам превратила в монстра. Монстр конечно, безобидный. Людей не хавал, кровь не пил. Жил так спокойно в своей замке...
   - А принцесса тоже в замке жила?
   - Вот это - подзабыл. Вроде и не принцесса была. Простая девица. Но красивая... выглядела как принцесса...
   - Так ведь бывают и некрасивые принцессы! - решительно высказала девушка.
   - Ну да, согласен. Только вот в фильмах все принцессы красивые. Так вот... Заклинание, которое наложили на прЫнца было с дефектом...
   - С чем?
   - Ну... с дефектом... Плохое короче... Старая ведьма была, и напутала что-то... В общем, принц раз в неделю... или каждое полнолуние превращался в себя. Ну, то есть в реального прЫнца! И увидела его таким принцесса... или девка обычная... блин, давно еще смотрел этот мультфильм...
   - А что дальше было?
   - Так вот... увидела его принцесса, влюбилась, конечно. И начала искать принца этого. Замуж то хочется. Скучно одной ночи коротать... - взглянув на подернувшееся румянцем лицо девушки, зашипел от смеха.
   - Это ты специально?
   - Конеееечно...
   - Продолжай уже, - насупившись, произнесла она.
   - Вот... каким-то магическим способом нашла она его... только вот прЫнц в тот момент как раз был в образе чудовища. Страшный такой... волосатый! Фу! Хуже грок-аркана! Ну, ты можешь представить волосатое чудовище? Вот такого меня, только волосатого... ужас короче! Я то вон, стильный аркан. Сам всё сделал, сам хитин нарастил. Даже цвет полностью черный сделал, чтобы эффектнее смотрелось! А тот был просто большой и волосатый! Вообще не могу понять эту фантазию авторов! Как можно таких рисовать? Согласись? - слабый, инстинктивный кивок заставил меня лишь тяжело покачать головой.
   - Эх. Ладно, продолжаю. Увидела его она, ну и поняла, что это принц. А любовь то никуда не делась. Принца то она помнит, а перед ней стоит это чудо-юдо! И заклинание не врет... он это. Подумала короче принцесса - надо помочь принцу принять свой истинный облик! А то, как же она замуж то выйдет за такого монстра? Волосы ЕГО что ли будут по ночам греть её? Это было бы печально... - услышав мелодичный смешок, тоже зашипел от смеха.
   - И что же она сделала? - отсмеявшись, спросила Наира.
   - Насколько помню... она вновь где-то раздобыла заклинание. Только там уже было не заклинание поиска, а обращения обратно в человека...
   - И что? Получилось?
   - Неа...
   - Почему? Она вышла замуж за монстра?!
   - Нет. Она решила узнать, отчего же заклинание не фурычит...
   - Не что?
   - Не работает...
   - Ясно... и?
   - И узнала, что ведьма та старая на самом деле не старая, а очень даже молодая, и сама захотела за принца замуж выйти. Ведьма ж тоже женщина. Ей ж тоже счастья хочется. Ночами самой приходится греться. Благо, камин есть...
   - Так она же принца превратила в чудовище?!
   - Ну да...
   - Она что, за чудовище хотела замуж выйти?
   - Нееет... Просто она уже наведывалась к принцу как-то, когда тот был нормальным. А он ей тактично отказал. Отшил короче. "Не нужны типа мне ведьмы всякие!" "Мне прЫнцес подавай!"
   - А она его наказала, да?
   - Верно. Она его наказала. Чтобы, значит, подумал, пошевелил мозгами, что лучше... быть чудовищем в замке и без принцессы, или с ведьмой, но в нормальном облике!
   - Я бы второе выбрала...
   - Так все бы нормальные люди второе выбрали. Только вот прЫнц был упертым. Или с головой не дружил. Черт его знает...
   - Черт?
   - Демон...
   - У вас демоны есть?! - испуганно воскликнула девушка.
   - Э. В сказках. Ну, у нас люди любят сказки, потому иногда говорят. Как у вас... э... наверно... бездна с ним! Ну, пошел он в общем куда подальше. Так и у нас... Черт с ним! Или черт его знает... А черт это как демон...
   - Поняла.
   - Вот и хорошо... продолжаю...
   - Давай...
   - Узнала, значит, принцесса об этой истории. Но ведьму она не пожалела. Моя хата с краю, ничего не знаю. ПрЫнц мой короче, а ты иди другого ищи...
   - Так ведьма же первая его нашла?!
   - Ну да. Только вот принцесса тоже упертой оказалась. Моё и всё!
   - Да уж. А дальше что было?
   - А дальше битва началась между принцессой и ведьмой... за кого... за принца конечно...
   - Насмерть?
   - А ты думала! Нравы в средневековье ох какие серьезные были. Не мне, так никому! Ну, а так, как прЫнца жалко убивать, пришлось сцепиться с ведьмой за право обладания им. ПрЫнцев то мало! Второго рядом не видно...
   - И что было дальше?
   - Одолела принцесса ведьму злую...
   - И жили они долго и счастливо? - как-то по-детски произнесла Наира.
   - Неа...
   - Почему?!
   - Сказка то не кончилась...
   - А что там дальше было?
   - А дальше возникли непредвиденные обстоятельства... ведьма, значит, сюрприз им оставила. Или это из-за заклинания дефектного... В общем прЫнц так и остался чудовищем волосатым. Даже после смерти ведьмы...
   - Как так?! Она чего, вышла замуж за чудовище? - в который раз искренне изумилась девушка.
   - Нее... Принцесса еще кое-что узнала. Чтобы расколдовать прЫнца нужно было совершить определенное действие над ним...
   - Какое?
   - Поцеловать...
   - Фу...
   - Ну, принцессе было до барабана... влюбилась все-таки... а уж если тот расколдуется, так вообще радость будет! Точно не помню, но вроде поцеловать того нужно было именно в полнолуние, или нет... А... его нужно было поцеловать в новолуние, когда тот только превратился в чудовище и не где-нибудь, а во дворце его. У трона. А от замка, где его содержали, до дворца далековато было...
   - И?
   - Успели, значит, они добраться до дворца прЫнца в положенный срок. Подошли к трону значит... и встал вопрос...
   - Какой?
   - Куда целовать то это чудище...
   - И как?
   - Нормально... прорвалась принцесса через волосяные заросли, и расколдовала прЫнца...
   - И жили они долго и счастливо?
   - Фактически...
   - Почему фактически?!
   - Ну, это в первом мультфильме говорят так. Всё хорошо, все молодцы. А вот в том, который вышел лет через десять, все было немного по-другому. Там вроде бы ведьма неожиданно ожила и имела возможность насолить этой парочке...
   - Да уж... - вздохнула Наира.
   - Что? Не понравилась сказка? - усмехнулся я.
   - Да нет. Сложная она какая-то...
   - Дак это одна из самых простых сказок, которые есть в нашем мире. Могу в принципе рассказать про Белоснежку и семерых гномов...
   - НЕНАДО! Их там семеро?! - ошеломленно произнесла она, - НЕНАДО! Этого я не выдержу...
   - Ну... про Белоснежку сказочка подольше будет...
   - В бездну ваши сказки! - воскликнула Наира, скрестив руки на груди.
   - В бездну так в бездну... сама же изъявила желание послушать...
   - Знала бы, что у вас такие сказки, никогда б такого не попросила...
   - Ну, не скажи... Все же они интересные. А ведь есть еще анимэ!
   - Анимэ?
   - Это уже длинные сказки... Их Японцы делают. В моем мире есть желтые люди. Ну... у них кожа желтоватого оттенка. Такие мастера сказки придумывать. Так круто всё закручивают!
   - Не говори этого слова при мне более...
   - Какого?
   - Анимэ!
   - Хорошо...
   - Ваши сказки, это сплошные мучения... - после мимолетной паузы неожиданно произнесла она, - А ты точно не родился арканом? Вдруг просто позабыл, и это у вас мир, населенный такими монстрами?
   - Не думаю... хочешь, могу показать, каков наш мир. И люди там самые обычные...
   - Как?
   - Просто. У меня же остались фотографии...
   - Это те картины, про которые ты говорил? - в глазах девушки промелькнул интерес.
   - Да. Фотографии. В принципе я и сейчас могу делать их...
   - Покажи...
   - Хм. Сейчас не с руки. Давай, как прибудем в Нарасу, покажу, - предложил я.
   - Хорошо, - кивнула Наира.
   - Вот и славно. Теперь можно отправляться... - я с оскалом(который по сути должен был быть улыбкой) посмотрел на девушку.
   - Э... - по виду той, было видно, что она в замешательстве. Ну, это поправимо...
   - Пора-пора. Ты поела? Поела. Ты отдохнула? Отдохнула. Теперь поднимай свою упругую пятую точку, и будем собираться...
   - Э...
   - А ты думала, я не чувствую, как ты каждый день прижимаешься ко мне в седле? Наивная... - я покачал головой, поднялся с земли и отряхнулся. Пусть даже это хитин, порядок должен быть во всем. Нельзя боевому разумному аркану ходить в грязном виде. Всё должно блестеть и наводить ужас на узревших эту форму...
   Сборы заняли всего лишь пару минут, но в путь мы тронулись только спустя целых пол часа. Девушка долго мялась и уговаривала меня продолжить путь на лошади. Это было сначала... Потом уговаривала просто пройтись пешком. В конце-концов, попыталась давить на жалость, умоляя дать ей еще пару часиков... - я был непреклонен...
   - Выбирай... или ты устраиваешься, как тебе наиболее удобно, или мне придется схватить тебя за первое, что попадется, но я всё равно побегу. И схватить тебя, кстати, могу не только за руку...
   После этих слов Наира пулей запрыгнула мне на спину и со всей силы вцепилась в хитин. Ногами обхватила торс, а руками шею. Прилипла как пиявка! Молодец, чувствует, что не шучу...
   - Упадешь, пеняй на себя... - решил я подстегнуть её воображение и только хотел тронуться, как почувствовал, что ту знатно потряхивает. Да уж... наемница называется...
   - Но поддерживать буду... - и, соединив руки за спиной в кольцо, зафиксировал так, чтобы наездница не упала. Главное, не прижимать, а то ведь расплющу бедную ненароком...
   - Если что, сразу через мыслеречь говори... - добавил я... и снова уже хотел тронуться... как...
   - Подожди! Мне надо... отойти...
   - О боги вместе со всеми обитателями бездны! - бросил я в сердцах.
   Через несколько минут...
   - Готова?
   - Угу... - по виду Наира теперь казалась мне провинившейся девчонкой, которую взрослый родитель отчитывает за что-то.
   - Я даже успел сварганить тебе крепежное устройство...
   - Что?
   - Крепеж! Ну... это сложно объяснить. Смотри короче! - показал я когтем себе за спину.
   На самом деле всё было просто! Стоило лишь вспомнить, что после памятного обыска боевой скиллы у меня осталась веревка, как проблема была фактически решена. Замысловатая конструкция, состоящая из пары десятков узлов располагавшихся на моих плечах, торсе, и охватывающая даже шею и пояс. Чем-то смахивало на "бдсм"... однако нужда в "этом" имела совершенно другую причину...
   - Ногами тоже на всякий случай обхвати... - посоветовал я, когда девушка снова прилипла ко мне. Только в этот раз не конкретно "ко мне", а к этой самой конструкции, закрепив себя так, что и силком не оттащишь. Даже обвязала оставшимся куском веревки вокруг талии, - Молодец, - похвалил я её желание остаться невредимой после моего очередного эксперимента.
   Ведь эта идея пробежки, по сути, имела под собой лишь две причины: желание побыстрее добраться до Нарасу, и узнать "как долго" я смогу бежать в этой форме. Одно дело, когда я бежал пару часов... другое дело... то, что собираюсь сделать... - совершать ТАКИЕ кроссы мне еще не приходилось...
   С багажом было проще. Пару легких котомок навесили на девушку, а остальные я решил взять на себя... и вот, взяв низкий старт (честно говоря, лишь для эффектности представления) и упершись хвостом в землю, рванул что есть мочи прямиком по дороге в сторону торговой столицы Нарасу...
  
   Глава Пятнадцатая.
   Долгая дорога.
  
   Снова в ушах свистит ветер, а деревья сливаются в бесконечный зеленый поток. И все другие чувства и эмоции теряются, отдавая власть скорости и полету. Я мог бы наслаждаться этим вечно, если бы кое-кто перестал кричат и портить и без того паршивое настроение, причина которого заключается в слишком "долгой дороге". Ну и чего так вопить то? Скорость всего под сотню, если сравнивать с автомобилем. Ну, может немного больше... Сто двадцать сто пятьдесят. В зависимости от самой дороги, которую между прочим прокладывали настоящие извращенцы! Петляла зараза так, что казалось будто я попал на полосу препятствий. Чувствую, если бы мы продолжили ехать на лошади, путешествие до Нарасу заняло бы еще недели полторы...
   Еще при старте я кинул в энергетические каналы ног еще пару десятков сгустков абсолюта, и остался доволен результатом. Лишь появилось ощущение, что нижние конечности стали чуть толще. Впрочем, не мудрено. И раньше замечал, что стоит повысить концентрацию абсолюта в какой-нибудь части тела, та начинает увеличивается в размерах. Воспоминания о пятиметровом хвосте меня еще не покинули. Не хотелось бы настолько выделяться...
   Лишь резерв оставался резервом. Таким же тихим и спокойным хранилищем моих запасов и одновременно подпиткой уже выдыхающихся сгустков, которые каждый день продолжали потихоньку истончаться. Сложная штука эта внутренняя энергия. И не поймешь сходу что да как - что хорошо, а что плохо. Разумеется, исключая всем известные истины: хорошо, когда энергия есть и плохо когда её нет. Как плохо и то, что у меня она постепенно заканчивается...
   С ходу перепрыгнув поваленное дерево, решил немного замедлится... - вон те толстые ветви, опасно расположенные на уровне моей головы не предвещали ничего хорошего. Пусть даже протаранив всю эту конструкцию, я и не получу толком никаких повреждений, но ощущать хлесткие удары не совсем не хотелось...
   Быстро обогнув опасный участок, продолжил разгоняться. Ох! А девичьи возгласы и причитания почти прекратились. Наконец-то Наира успокоилась! Только вот следом в моей голове началась целая дискуссия...
   - Бельф! Так нельзя! Мог бы хоть предупредить, что побежишь так быстро! Такой скорости даже взрослые рекфы не развивают! - передала Наира мне через мыслеречь, используя в своем лексиконе новое, неизвестное мне доселе словечко... или, как я понял, название чего-то. Или даже "кого-то"!
   - Рекфы?
   - Да.
   - Что за рекфы? - озадачился я. Что за существа такие, скорость которых можно приравнять к моей?!
   - Животные такие. Хищные. Водятся у нас на Востоке... в Крадомасе, - добавила Наира, - Считаются самыми опасными существами после аркан... - по научному объяснила мне девушка, - Кое-кто им даже поклоняется. У рекф, кстати, глаза почти такие же, как и у вас... аркан. Слышала, долгое время маги изучали их, но так и не найдя родства между ними и монстрами из черных пустошей, заявили, что они просто животные и не имеют ничего общего с арканами...
   - Ясно... - для себя я отметил лишь то, что стоит по возможности поохотиться на этих животных и самому уже убедиться в этих предположениях. Если маги не нашли родства, то не факт, что я не найду! Хотя, признаюсь... больше всего мне, конечно, захотелось попробовать этих рекф на вкус. Вдруг, найду новый источник энергии абсолюта? Чем черт не шутит! Лишней энергии не бывает...
   - Не хочешь спросить, откуда у меня такие познания? - попыталась заинтриговать меня девушка.
   - Откуда же? - хмыкнул я.
   - Видела я молодую рекфу, когда маленькой была. В поместье старого знакомого отца. Тот был коллекционером редких животных...
   - Зная тебя, могу предположить, что ты выпытала у этого дядьки все подробности и даже попыталась погладить кошатинку... - хохотнул я через мыслеречь.
   - Как ты догадался? - весело ответила Наира, - Представь, так и было, - призналась она, - Я в детстве вообще странной была. Почему-то тогда даже не испугалась той громадины...
   - Цапнула? - прикинув ситуацию, предположил я.
   - Отец вовремя барьер набросил... - вздохнула девушка, - Повезло. Знала бы тогда, как опасны эти хищники, ни за что бы не полезла...
   - Ясно.
   А затем воцарилась тишина... - и я снова повысил скорость, а из-за спины опять послышались яркие девичьи возгласы. Не будем обращать на это внимание...
   Кстати, несколько минут назад та слезно просила меня остановиться, - но и в этот раз я был непреклонен...
   "Хорошо, что я сходила еще перед нашим отправлением!" - запомнились мне её слова, - "А то бы сейчас точно..."
   Даже не смотря на её благородное происхождение, простота нравов в этом мире довольно таки удивляла. Хотя, черт его знает, начала бы благородная девушка говорить на "такие" темы с "нормальным" молодым человеком... - все-таки мою истинную сущность Наира уже знала. Как и то, что я из себя представляю как человек. Правда можно ли назвать меня человеком? Лишь в человеческом облике... и то с трудом. Глаза оставляют сильный отпечаток на всем образе и никак это пока не исправишь. И как бы мне ни хотелось "не выделяться в толпе", пока это мне не доступно. Эх... найти бы солнцезащитные очки... - в этом мире небось о существовании "таких" вещей даже и не догадываются...
   - Кстати, Бельф. А ты не знаешь, есть ли в Нарасу академия магов? - опять таки неожиданно появился в моей голове голос Наиры. Блин, ну вот откуда мне это знать?! Я чего "справочная"?!
   - Чего не знаю, того не знаю, - постарался спокойно ответить я, - Вполне возможно, что и есть. И о чем же ВЫ собираетесь попросить меня, а? Госпожа наездница?
   Легкий смешок мелькнул в её мыслях:
   - Любишь ты издеваться надо мной. Не сама же я захотела "так" передвигаться... - на мгновение в голове настала тишина. Видимо, девушка собиралась с мыслями, - Могла бы я попытать счастье в учении магическим наукам?
   Я даже удивился. Мало того, что она начинает перенимать от меня некоторые словечки и выражения, так теперь и манеру разговора... - куда только катится мир?! И раз уж я коснулся этой темы, думаю, стоит рассказать, какие изменения произошли в наших с ней отношениях. И ведь не хочется возводить длинные и заумные словесные конструкции... - скажу просто... "изменения произошли огромные";
   Началось всё как раз с того самого памятного дня, когда мы покинули Микиан. После ночи, проведенной в гостинице, Наира была сама не своя. "Молчаливая и задумчивая" - именно такой в течение двух дней после отъезда виделась мне она. У неё были свои какие-то душевные терзания и мне это конечно же очень не нравилось. Пришлось вытаскивать её из этого болота...
   А вот как я это сделал... - "всего лишь сказал пару фраз"! Эх! И снова... хотелось бы так сказать, но вышла целая эпопея... ибо сомнения в таких делах нужно вырезать сразу и под корень. Памятный разговор произошел когда мы остановились для ночного привала...
   ***
   Темный шар Ат-хара уже весел высоко в небесах. Мы разбили лагерь и развели костер. Искорки, разлетающиеся от охваченных огнем поленьев в тот момент казались особенно яркими:
   "Най... - сократил я имя девушки, как, на мой взгляд, лучше всего звучало, - Сильно устала? До Нарасу осталось меньше половины пути....
   - Нет, - прошелестел в голове её голос, - Почему ты так подумал?
   - Прекращай хандрить. Тебе это не идет. Если чего-то хочется, просто скажи. По возможности исполню.
   - Правда? - девушка подняла глаза. Мне даже показалось, что они слезились. Или не показалось, - Всё, что захочу?
   - Договор наш помнишь? Всё, кроме...?
   - Свободы... - так же тихонько произнесла она.
   - Ну, в какой-то мере ты и так свободна. Ты вольна делать, всё, что хочется. Просто, твои планы должны совпадать с моими, а так, ты можешь заниматься, чем только пожелаешь. Но не забывай, за кем ты следуешь. Вот и всё. Большего мне и не надо. Я не жадный...
   - Ты жадный... - тяжело вздохнув, произнесла она, почти не думая. Будто утверждала очевидное, - Что ты сейчас делаешь?
   - Что? - удивился я.
   - Едешь в торговую столицу, дабы продать амулеты, каждый из которых и так стоит целое состояние, за еще большую сумму. Притом, ты силой подчинил себе молодую девушку и под предлогом обычной просьбы заставил выполнять все свои желания и следовать за собой хоть на край света. Ты сейчас улыбаешься и мысленно смеешься над этими словами, но ей еще больнее от этого. А если она хочет чего-то другого? Если она устала от путешествий и хочет жить спокойно? Осесть где-нибудь или вернуться в родовое поместье. Что, если ей хочется на родину? К родителям, к родственникам. Ей же нужно донести весть о кончине дорогого брата... Ей...
   - Ух, куда тебя понесло... - усмехнулся я, глядя в темно-зеленые глаза, которые смотрели на меня, как будто я был вселенским злом. Лишь с обидой и горечью, но без злобы. Ведь как можно злиться на то, что невозможно искоренить?
   - Зачем я тебе нужна? Просто как предмет насмешек и источник информации? Я не понимаю!
   - Спокойнее, - истерику мне слушать совершенно не хотелось. На Земле этого было достаточно, - Послушай, - встав со своего места, подошел к ней сзади и мягко положил ладони на плечи, - Начну с того, что ты мне просто нужна. И как источник ценной информации, и как предмет насмешек, ты ведь так выразилась, - усмехнулся я, - И конечно же как партнер в будущих делах. Я не просто так тебя выбрал. Мне понравилась твой воля и твои навыки, ты сама тоже мне понравилась. И этого мне было достаточно, - сделав паузу, дабы слова дошли до её разума, продолжил, - Но где же сейчас эта воля и стойкость? Скажи мне. Почему я вижу перед собой другого человека?
   - Я устала... - тяжело произнесла она, - Не могу уже терпеть этих твоих издевательств... это слишком для меня...
   - Я бы тебе советовал относится к этому проще. Жизнь это игра. Разница лишь в цене, которую ты ставишь на кон в этой игре. Иногда это деньги, иногда это жизнь... В нашей игре мы ставим на кон эмоции. Как-то ты сказала мне что я "чертов менталист". А ведь это не так. Это не я давлю на тебя, это ты сама себя мучаешь. Но в чем-то ты тоже права. Ведь я делаю это для развлечения. Посуди сама, как была бы скучна жизнь без некоторых переживаний, или эмоций. Сама понимаешь, сплошная скукота. У меня на родине этого было слишком мало. Серые, скучные будни... Знаешь... когда я попал к вам, мне захотелось узнать всё. Я себе цель поставил. А вот ты какую себе поставила цель в своей жизни?
   Пусть даже я поступил не очень хорошо и перешел на другую тему, но своего я добился. Девушка задумалась и эмоциональный срыв обошел её стороной. Хотя, по мыслям, обрывки которых до меня доходил в тот момент та была на грани. Может, мне просто повезло, что у неё такой характер, может это что-то другое. В любом случае я заставил её задуматься, а это уже пол сделанного дела...
   - Не знаешь что ответить? Значит цели у тебя как таковой нет? - переспросил я, и получил недоумевающий, жалобный взгляд, когда та развернулась ко мне.
   - Мир, если можно так сказать, ты уже поведала, - девушка хотела что-то ответить, но я тактично поднес палец к её губам, не дав ей это сделать, и продолжил, - Но ты повидала только одну из сторон жизни. И думаю, существует еще много интересных и неизведанных для тебя вещей. Впрочем, как и для меня. Я лишь предлагаю тебе объединить усилия и просто погулять пока есть время. А его как у меня, так и у тебя очень много, - весело подмигнув девушке, добавил, - Но я тебя не держу по сути. Если ты ХОЧЕШЬ, - данное слово я сильно выделил, - Можешь идти на все четыре стороны и я тебя не буду останавливать. Только вот сможешь ли ты вернуться на родину сейчас? Одна. Это не утверждение это вопрос. Сможешь? - добавив в голос стали, спросил я.
   Она молчала. А ведь палец я убрал. Теперь Наира смотрела на меня очень странно. Я бы даже сказал "непонятно". Видимо, в её голове так всё перемешалось, что определить хоть какие-то эмоции не представлялось возможным...
   Тогда я решил давить...
   - Сможешь?! Без денег, без еды? Без защиты как таковой. Нет, я конечно верю что от разбойников ты сможешь отбиться... А если тебе встретится кто-то посолидней? Солдаты из Крадомаса или Ранновара к примеру. У вас война идет, а ты у нас смазливая, не думаю, что там будут церемонится и спрашивать кто да откуда... как ты думаешь? Ответишь мне?
   - Нет... - тихо произнесла она. Почти промямлила.
   - Что нет? Я что-то плохо слышу...
   - Нет... не смогу...
   - Ты хорошо подумала? Может я не прав и считаю тебя слишком слабой?
   - Ты прав... не смогу... - так же тихо ответила она.
   - То-то же! Мне ведь нет смысла тебе лгать. При желании я могу найти любого другого человека на эту должность. Но тебе в какой-то мере повезло. У тебя появился шанс чего-то добиться в этом мире. Получить реальные деньги и заживешь в своё удовольствие. И не нужно будет махать мечем или продавать себя в доме услад... если я правильно понял, ты так называла "бордель", - на мгновение я остановился, - Ох, или ты хочешь вернутся и снова сесть на шею родственникам? Прости, не подумал...
   - Нет... не хочу...
   - Ну так в чем проблема? Скажи мне. Может я тогда плохо тебе растолковал чем собираюсь дальше заниматься? Мне казалось нам по пути... Я хочу заняться магией, ты тоже хочешь поступить в академию. С чего это вдруг ты начала находить какие-то причины для побега? Не забывай, я ведь не говорил, что буду удерживать тебя. По сути ты добровольно подписалась мне в помощницы и я ценю это между прочим... - хотелось уже прекратить этой разговор, но я решил добить её. Пусть немного жестоко, но я ни соврал ни слова, - Тем более, кто-то говорил, что уверен - рядом со мной не пропадет. Раньше тебя оберегал брат. Теперь уж мне пришлось взяться за это неблагодарное дело. Но если хочешь, можешь отказаться от такой участи... - да, Мориса я упомянул нарочно. Увы, я уже успел узнать много её слабых мест. Слишком часто она забывает про контроль мыслеречи и я с удовольствием вслушиваюсь в обрывки её мыслей и размышлений... - глубокий выход, дабы придать всему образу облегчение, и заявил, - Я закончил. Если есть что сказать, говори...
   Молчание длилось довольно долго. Глаза в глаза. Её темно-зеленый цвет и мой золотистый...
   - Ты жесток... - опустив взгляд, сказала она.
   - Правда всегда отдает горечью. Но я не хочу ходить вокруг да около. Уговаривать больше не буду. Так что же ты мне ответишь? - прищурившись, добавил я.
   - Извини, я забылась. Ты прав... - пытаясь взять в себя в руки, она вновь подняла взгляд, - Но ты говорил... Проси когда хочется и благодари когда получаешь то, что хочется...
   - Ну, примерно так... - не стал отрицать. Чутье подсказывало, что назревает какой-то важный вопрос. Я внутренне приготовился...
   - Тогда я прошу тебя ответить... - твердо произнесла она, но по взгляду было видно, что переживает, - Зачем ты меня тогда... - я уже знал о чем она спросит. Видимо язык у неё не поворачивался, зато в голове продолжение так и крутилось. Опять забывает контролировать мыслеречь...
   Надел маску, играй до конца...
   - "И это всё?" - процитировал я, - Я лишь решил исполнить еще одно твоё маленькое желание... - стараясь не смотреть на ошарашенное выражение лица девушки, нарочно отвернулся и добавил, - Но желания я исполняю только по настроению... иногда даже не сказанные вслух... имей это в виду...
   На том разговор и окончился...
   ***
   Но я всё еще помню: когда развернулся обратно, та странно улыбалась и готова была засмеяться. "Готова" была потому, что я отошел за хворостом, давая ей возможность подумать "о своем - о девичьем". Уже почти двенадцать часов мы ехали без перерыва и раз уж остановились, пусть отдохнет и поест. Всё время забываю то, что она человек и инстинктивно ровняю под себя...
   Но за дровами я так и не сходил, потому что был ошарашен... тем, что кто-то вдруг прижался сзади. И я даже догадывался кто...
   ***
   - "Спасибо", - тихо произнесла она, а я лишь еще больше удивился. "За что?"
   - Давай заканчивай эти висюльки на мне, и бегом за дровами. А я, так уж и быть, достану тебе птичку...
   - Так ведь ночь уже...
   - И что? МНЕ это помешает? Ты не забыла? Даже в этом облике я чувствую живых существ...
   - Нет! Не забыла! - непривычно радостно воскликнула девушка.
   ***
   - И все же мне повезло! - сделал я для себя вывод. Возможно, если бы у Наиры была на тот момент хоть какая-то конкретная цель, к которой та стремилась, я бы серьезно промахнулся. Как писал один автор: "Одно дело желать, другое - иметь силы для выполнения своих желаний..."
   К рассвету с дороги пришлось сойти по причине большого количества встречающихся на пути людей, повозок... и обозов. Нельзя чтобы меня заметили, пока я в облике аркана. Замедлился и ушел в сторону метров на сто, осторожно продвигаясь среди деревьев, стараясь ориентироваться по голосам и внутреннему радару. Только вот людей я чувствовал в трех разных сторонах... и понять, "куда идти дальше" оказалось невозможным. Значит там что-то вроде перекрестка: в итоге решил поиграть в шпионов. Подошел поближе с скоплению человечков и прислушался. Мало ли, вдруг кто-то скажет про Нарасу...
   - Вот я дурень! - влетела в голову шальная мысль. И правда, кто же станет пытаться расслышать слова на таком расстоянии. Нет, я конечно в состоянии это сделать, но с учетом того, что еще в Микиане пришлось убрать всю энергию из органов слуха... И как я мог об этом забыть?!
   Резкий посыл двадцати сгустков в уши, и я чуть не оглох...
   На перекрестке кто-то ругался и спорил. Толи мне показалось, что несколько объектов не двигаются...
   - Надо снизить концентрацию... - и эта была здравая мысль! Еще посыл... минус половина... и можно не опасаться за здоровье. Я снова вслушался...
   Ругались там, кстати знатно... нецензурно и с душой. Сиплый мужской голос старался строить многоэтажные конструкции, хотя до нашего "русского" ему было далеко... - да и слов данного характера я еще мало знал. Понимал лишь то, что несколько раз слышал от Наиры. Ах, ну и от Ришаса с Баркамом... Эх, как они там? Успешно ли у них всё?
   В общем из всего, что долетали до моих ушей смог разобрать лишь то, что две повозки столкнулись и у одной сломалось колесо. Ну и кучу ругательств, которыми мужик сыпал кого-то там очень молчаливого. Понятно...
   Жаль - ничего дельного. Наверно, придется мне будить Наиру, обращаться в человека, и идти спрашивать дорогу: бросив взгляд за плечо, в который раз удивился как так получилось, что она заснула?! Притом еще ночью, когда я бежал на полной скорости, а тряска там мама не горюй какая. По истине, женщины очень сложные существа...
   - И ведь доверяет, раз заснула... - подумалось мне. Ну... или устала слишком.
   Самый интересный момент в том, что девушка даже во сне от меня не отлипала. Видимо, реально боялась расшибиться в процессе моих телодвижений. Правда, из такой конструкции просто так и не выскользнешь. Та еще ж и привязала себя! Представляю, как буду веселиться, когда та будет развязываться...
   - Най...
   - Чтоб тебя бездна пожрала! Я опаздываю! - врезались мне в уши ругательства мужика. Да уж. Пора снова убирать абсолют... толку... - Ты хоть знаешь кто я?! Да я ЧЛЕН Нарасской торговой гильдии! - над третьим словом я хихикнул и укоризненно покачал головой, думая, что с таким голосом "членом" гильдии быть тому однозначно не дано...
   О! Стоп!
   - Я же опаздываю! Мне еще товар разгружать! - повторился голос.
   Получается он состоит в торговой гильдии Нарасу и опаздывает? Эх. Как-то не хочется дальше слушать эти ругательства, которые приходится намеренно пропускать мимо ушей. Рискну: двигаясь на голос, старался как можно тише продвигаться в том направлении. Мне бы лишь одним глазком взглянуть на его повозку... точнее в сторону, куда она повернута, и считай вопрос с направлением решен...
   - Значит северо-запад... - мой взгляд упал на большую такую фиговину с колесами. Ясное дело почему колесо сломалось. Она ж железом доверху загружена! Удивляюсь как оно еще раньше выдерживало такой вес...
   В итоге мой путь продолжился! Даже Наиру будить не пришлось...
   ***
   Я стоял на возвышении, сильно похожем на невысокое плато и взирал своими глазенками на первый в своей жизни средневековый мегаполис: спуск, на который вышел мой путь резким не был. Ясное дело. Как же тогда бы здесь проезжали обозы? Тяжелая телега враз бы разогналась и впечаталась вон в тот путеводный камень... как однако всё продумано... ох, а что там написано?
   - Ашинсе крусса ис нарасус... - совсем непонятно. Надо было не бездельничать, а заставить Наиру научить меня читать! И как я мог забыть купить местную азбуку?! Проезжали же Микиан...
   - НАИРА! - воскликнул я через канал мыслеречи.
   Девушка, до этого мирно дремлющая на моем хитиновом плече (благо шипов нет) резко напряглась и подняла голову. Да так, что послышался хруст...
   - Ау! Бельф! Нельзя так будить! - проголосила она на имперском.
   - Нельзя-нельзя... Переведи мне лучше... Ашин-се крус-са ис на-ра-сус... тьфу, ненавижу! Язык же сломаешь!
   Пока я выговаривал это чудное название города, девушка успела повертеть головой, помассировать шею и повиснуть на мне, как хозяйка ездового животного...
   - Неуч... - констатировала Наира, - Добро пожаловать в Нарасу... - веселым голосом добавила она, - Наконец-то! Бельф!
   - А ты думала... так бы еще полторы недели пёхали...
   - Чего?
   - Ехали... - пояснил я и вернул ей оскорбление, - Необразованная ты моя...
   - Запомню словечко...
   Давай слезай и пора мне становится человеком. Не идти же до самых ворот в облике аркана...
   - Жаль, а мне так понравилось ездить на тебе... - состроив честные-честные глаза, произнесла Наира.
   - Ничего... еще как-нибудь покатаю...
   - Мм?
   - Раза в два быстрее...
   Картина эта закончилась испуганным девчачьим "ой, я попала" и моим ментальным смехом. Вот и торговая столица! Теперь по плану деньги, деньги, и еще раз деньги... Ну, и еще можно "блекджек и куртизанок"!
  
   ***
   С возвышенности, где мы с Наирой замерли на несколько мгновений, город был как на ладони. "Почти" как на ладони. Высокая, толстая каменная стена, тянулась на несколько миль окружая его плотным кольцом и не позволяя видеть что творится за ней. В высоту метров сорок, не меньше, что очень удивило, так как подсознательно я уже рассчитывал увидеть что-то более мелкое и простое. А здесь... недаром Нарасу считается торговой столицей.
   Глаза демона я включил уже инстинктивно, но кроме высоких шпилей и черепицы домов более ничего не было видно. Зато смог получше рассмотреть ворота и то, что располагалось перед самой стеной: десятки, а то и сотни хлипких, деревянных домиков, раскинутых вокруг "внутреннего кольца". Да. Именно "так" я решил назвать эту высокую каменную стеночку, да и скорее всего - так она и называлась. И если мои глаза не врут, есть еще и внешнее кольцо, которое сначала почему-то не заметил... - добавив еще с десяток сгустков абсолюта в глаза, начал активно переводить взгляд с одного места на другое. Оказалось, внешнее кольцо было чем-то вроде предместья, где располагались дешевые трактиры, проживали несостоятельные люди и черт знает еще кто. Почему "дешевые" и "несостоятельные"? А что еще может подумать человек, глядя на эти халупы? Но кроме этого я заметил еще кое-что интересное! Внешнее кольцо также представляло из себя эдакий рынок. Или правильнее сказать "базар". Огромное количество лотков, повозок и тентов из плотного материала располагались вдоль дорог тянущихся к внутреннему кольцу. А таких вот путей было множество! Целая торговая сеть... словно паутина умелого шелкопряда, который разместил своё творение не в узком, продуваемым ветром углу, а прямо на кухне у раковины, где обычно парят крылатые тварюжки, называемые у нас "мухами". Как же они называются в этом мире, мне пока еще не было известно... - смех, да и только...
   - Бельф, думаю, мне тоже надо переодеться... - развернувшись лицом к девушке, окинул ту взглядом. Ну да. Раз уж мы собрались в город, в таком легком платьице и просто накинутой поверх кожанке ей там не стоит щеголять. Не только засмеют, но и прицепиться могут...
   - Ты же говорила тебе жарко в своем охотничьем костюме? Или захотела перед кем-то покрасоваться? - мой ехидный смешок не остался без внимания. Девушка гордо вздернула подбородок...
   - Жарко не жарко... только вот не думаю, что тебе понравится, если нас каждый прохожий будет провожать нехорошим взглядом... - пояснила она.
   - Ты хотела сказать "масляным"?
   - И это в том числе... - согласилась девушка и следом спросила, - Проверь. Поблизости никого нет?
   Вслушавшись в свой живой радар, отметил пару живых существ, медленно движущихся в сторону города. По прикидкам они находились метрах в ста пятидесяти от нас... и шли совершенно в другую сторону...
   - Разве что пташки какие на тебя засмотрятся... Их ты надеюсь, не стесняешься? - усмехнулся я.
   - Нет... - с этими словами девушка схватила свою котомку и направилась к зарослям. Может пойти полюбоваться? Хотя, чего я там еще не видел...
   С костюмчиков она, кстати, не прогадала. Темненький такой, чуть даже облегающий. Видимо с какого-то худого стрелка взяла. Я кстати, все еще помню как тогда, после похорон брата, она искала себе замену прошлому комплекту одежки и долго маялась у ручья, пытаясь оттереть человеческую кровь. Рваного было много - мой хвостатый друг постарался. Но ей повезло. Среди обезглавленных мною воинов вся одежда была как раз таки целенькая и чистенькая - если кровь не считать опять же. И самое смешное, что надела она его лишь в Микиане, а после того, как мы поехали дальше, снова облачилась в своё платьице и куртку, заявив, что в нем ей жарко. Правда, с учетом того, что я плохо ощущаю жар или холод... возможно, она и была права. По крайней мере, последний месяц Лак-хара светил довольно ярко и даже мне приходилось щурить глаза. Ох. Да и лошадка наша, вспоминаю я сейчас, тоже довольно часто потом обливалась. И попыхтеть любила. Хотя мы и не гнали её. Хм. Наверно, Наира все-таки была права...
   Пара минут прошла быстро, и я вновь мог лицезреть этот самый костюмчик. Сидит неплохо, что верно то верно. Заметив мой масленый взгляд, девушка чуть смутилась:
   - И чего уставился?!
   - А что уже поглазеть нельзя? Все равно смотри на тебя - не смотри, получается все одно... - хмыкнул я, отметив довольно привлекательный вид в стороне грудки и филейной частей тела.
   - ТИПО комплемент? - наигранно удивилась та.
   - ТИПО да. Пошли уже. Жду не дождусь, когда получу мои денежки... - взяв половину котомок и закинув себе за плечо, направился в сторону дороги. Нет смысла теперь скрываться. Пока я в человеческом облике, разоблачение мне точно не грозит. Эх! Вот сейчас оторвемся! Всегда мечтал искупаться в золоте! И искренне надеюсь, что моя мечта сегодня сбудется!
   ***
   Увы, "оторваться" не получилось! Стоило нам только подойти к внешнему кольцу, как путь преградил деревянный частокол и такие же деревянные, небольшие ворота, где тихо и мирно двое стражников, закованных в стальные кирасы, проверяли обозы, людей, и вообще... всё, что только собиралось пройти внутрь...
   - И в этом мире есть очередь! - взвыл я раненым зверем по каналу мыслеречи.
   - А ты думал? - девушке, видимо, было не привыкать. На мою недовольную физиономию та даже не обратила внимания.
   А столпилось людей много. Включая торговцев с телегами, человек тридцать. И куда только я смотрел, когда включал глаз демона?! В итоге пришлось нам прождать минут двадцать, пока очередь не дошла до нас...
   - Торговцы?! Путешественники?! По какому делу в город?! - мужской бас из серии долби-диджитал снова ударил мне в уши. Не-не. Так не пойдет... - опять придется убирать абсолют из ушей! Сказано - сделано...
   - Путешественники, - спокойно ответила за меня Наира, - Приехали, дабы посмотреть город и купить некоторые товары...
   В это время я спешно оглядывал внешность первого стража и его снаряжение: крепенький мужик, на вид лет сорок, темные, чуть слипшиеся волосы, усталые серые глаза. Ох, а снаряжение то! Прилично, однако! Хорошо живут, чувствуется! Литая, блестящая стальная кираса со странным знаком щита на груди, такие ж стальные наручи, стальные поножи, и кожаные, шнурованные ботинки серого цвета. На поясе длинный меч, в руках шлем... ах, а вон и два щита лежат на столе за воротами. Видимо, там они проводят тщательный осмотр подозрительных личностей... - Эх, а я не очень подозрительный, надеюсь? - спросил я сам себя...
   Второй стражник в это время просто стоял, тяжело облокотившись о правую створку ворот, и обводил всех входящих в город внимательным взглядом. Этот, по моложе. Лет тридцать, тридцать пять. Светлые волосы до плеч, сам подтянутый. Правда, под кирасой не увидишь телосложение. А вот глаза хитрые... я только хотел отвести взгляд, как наши глаза встретились и его брови стремительно поползли вверх:
   - Брок... - сказал второй, - Надо бы осмотреть господина мага... - и, дождавшись реакции товарища, кивнул в мою сторону.
   Теперь на мне уже висели два взгляда стражников... и куча тех людей, которые были сзади...
   - Най, они имеют права обыскивать магов? Отвечай, быстро! - заволновался я, шепнув через мыслеречь.
   - Имеют... - спокойно высказала девушка, - Маги чаще всего провозят запрещенные товары...
   - Э... А почему ты мне этого раньше не сказала?! - воскликнул я.
   - Так мы же ничего запрещенного не везем! - немного удивленно, но так же воскликнула девушка.
   - Дура! А амулеты?! Ты знаешь, сколько они стоят?! - я даже прилюдно фейспалм сделал. Пусть думают что хотят.
   - И в чем проблема?! Они же не разбираются в них! Скажешь, что к магу повез... - объяснила она.
   - Думаешь, прокатит?! - послал я мысль полную надежды, - Если узнают, нас точно не выпустят из города. ВСЕ люди жадны до денег... если ж даже один амулет увидят...
   - Думаю, точно прокатит! Во-первых, они пустые! Не забывай. Это уже значит, что проблем не будет...
   - Стоп! А мобила?!
   - Чего мобила? - удивилась девушка.
   - А что сказать про мобилу?! Это ж вещь не от мира сего... и выглядит как коробка! Вдруг прицепятся?
   - Хм... - девушка на секунду задумалась, - И правда, могут, - мгновенно добавила она, посерьезнев, - Если что я отвлеку... в крайнем случае сунем незаметно пару серебрушек. Все. Второй подошел...
   - Господин маг, вы не будете препятствовать досмотру? - вежливо поинтересовался второй стражник. Завидев мои мотания головой, добавил, обращаясь к товарищу, - Брок, пойдем, досмотрим господина мага. Я подал знак Ишу, он заменит... - их осторожные перегляды меня насторожили. Что-то не чисто...
   - Следуйте за нами, господин маг... - сохраняя вежливость, произнес второй.
   Прошли всего пять метров, а я уже изнервничался. Даже странно, отчего?! Это ж обычные люди. Власти у них как таковой - нет. Силы тоже! Ах. А вот и тот самый столик, а вон и те два щита, на которые я глядел пару минут назад...
   - Нуц... господин маг и его... - окинув Наиру внимательно-рассматривающим взглядом, произнес второй, - прелестная помощница. Показываем что везем...
   - Лучше сразу про амулеты сказать? - шепнул я через мыслеречь девушке.
   - Да. Все равно докопаются... - пришел ко мне её тяжелый мысленный вздох.
   - Сменная одежда, - начал я, показывая на первую котомку и ставя на стол, - Припасы, - на следующую, - Магические амулеты, - завидев в глазах стражника удивление, резко добавил, - Пустые. Можете надеть и проверить... - усмехнулся для виду, - Оружие, как сами видите... торчит у девушки из-за спины, - показал я пальцем на лук, висящий у Наиры за спиной, - Кстати, она очень хорошо стреляет из лука... - проводив взглядом стражников до Наиры, добавил уже тише, - Вот здесь еще меч и всякая мелочь. Если угодно, досмотрите...
   Второй стражник кивнул Броку, и мужчина осторожно раскрыл первую котомку. Немного покопавшись, достал платьице Наиры и, хмыкнув, засунул обратно...
   - Что ж вы мою помощницу смущаете... - прокомментировал я его действия, широко улыбнувшись, - Най. Сделай чуть смущенный вид! Давай! Ну! - послал я команду через мыслеречь, - Вот! Вот так! Смущаемся и улыбаемся! Смущаемся и улыбаемся! Отлично. Хорошо отыграла. Теперь они смотрят на тебя...
   - Эх. Хорошенькая у вас помощница... - завистливо проговорил Брок, - Мне б таку жену...
   - Если хорошо поискать, то и по красивше найдете... - продолжал улыбаться я, - Ну что. Давайте проверяйте остальные, и мы пошли. А то, извините уж, терять время совсем не хочется... опаздываем мы немного...
   - Куда? - удивился второй стражник, кивнув Броку продолжать. Вот тварь!
   - В таверну, конечно же. Жаркое ж лето... браги выпить, поесть, да помыться... - намеренно удивившись, указал пальцем на Наиру, - Сам же видишь, бедняжка вон потом обливается уже. Грязная, волосы вон липкие. Голодная... - состроив жалостную мину, добавил, - А вы задерживаете красавицу...
   Брок этим временем уже осмотрел припасы и приблизился к сумке с амулетами...
   - Вам то, господа стражи, не жарко в доспехах на солнцепеке? - вдруг спросила девушка. Услышав про жару, Брок устало вытер пот с лица. Ах. Они ж в стальных доспехах стоят здесь, как я сразу-то не подумал... Ахаха! Я же сейчас реально рассмеюсь! Так. Спокойно... спокойно...
   - Жарко, красавица, - ответил Брок, - Только работа есть работа. За это нам серебром платят, на которое семьи свои кормим... - продолжил, - Ух. Красота... - произнес он, вытащив один из амулетов. Блин. Я искренне надеюсь, что они не знают их цену!
   - И правда... - кивнув, второй товарищ приблизился к сумке, - Мощная по идее штука... - перевел взгляд на меня и поинтересовался, - И сколько такая держит?
   - Най, выручай! - взмолился я.
   - Сейчас, ничего, - холодно ответила стражнику девушка, - А вот когда зарядят... - мечтательно улыбнулась она, - Ударов тридцать точно!
   - УХ! - воскликнул Брок, - Шестой круг! Мощно-мощно! И их здесь больше сорока штук... - покачал он головой.
   - Господа стражи... - голосом без эмоций обратилась девушка, - Давайте быстрее... мы со вчерашнего обеда не ели... - состроив жалобное личико, произнесла она.
   - Может еще, на завтрак успеем! - подняв палец вверх, воскликнул я голосом безумного ученого. Ну, давайте. Королевы две блин... снежные... тайте! Вас такая красотуля только что попросила! Эй. Нет-нет! Я не себя имел в виду!
   Тяжело вздохнув, Брок оторвался от амулетов, и, взглянув на последнюю котомку, где была "всякая всячина", пробасил:
   - Ну их, Гис! Жара такая! - на пару мгновений затихнув, взглянул на Лак-хара, лучи которого падали точно на стол, - И зачем только стол сюда перетащили? Нет бы место в тени найти! Так, между прочим, и солнечный удар можно схватить! - возмутился он, обращаясь к своему товарищу.
   - Посоветуйте трактир, господа стражники. Чтобы чистенько и не дорого... - обратился я к мужчинам, - А с меня две кружки холодненькой браги! - широко-широко и одновременно безумно улыбнувшись, вытащил из кармана кожанки две последние серебрушки. Эх. Оставшуюся в кармане медь деньгами уже нельзя было считать...
   - Хм, - переглянувшись с Гисом, Брок выхватил у меня у меня из рук две монетки, и, так же как и я широко улыбнулся, - Чтобы чистенько и не дорого... это вам надо в "Умного торговца"! На южном рынке третий дом от врат. Правда, там редко свободные места бывают... - резко опечалился он, - Слишком много стало умных торговцев... - и рассмеялся. А следом к нему присоединился и второй, - Или в "Медного кабана" - продолжил он, отсмеявшись, - Западный рынок. Рядом с торговцами мясом. За двадцать медяков кстати, такую хорошую хрюшку подают! Гис, помнишь день стражника?! - резко воскликнул он товарищу.
   - Как уж забудешь... - ухмыльнулся тот, - Две хрюхи умял, бездна живот его пожри! - улыбаясь, показал тот пальцем на Брока. Странная фраза какая-то... - Эх! Ладно. Проходите... - добавил Гис, покачав головой, - Удачи вам, господин маг, - Да. Удачи, - добавил Брок, и оба стража, синхронно развернувшись, направились обратно к воротам.
   - Фух. Пронесло! - облегченно воскликнул я через мыслеречь.
   - Ага... - по эмоциям, долетевшим до меня, казалось, что девушка удивлена, - Бельф, будь добр, скажи мне... Кем ты там "у себя" был?! - с веселой нотой в голосе воскликнула она.
   - А тебе всё скажи... - уже вслух ответил я.
   - Когда-нибудь скажешь... - улыбнулась Наира.
   - Никогда не скажу! - и мы дружно захихикали. Правда, не громко. Мало ли чего те двое могут подумать. Вернутся ж еще...
  
   ***
   Внешнее торговое кольцо Нарасу пусть и не выглядело богато, но вскоре мне пришлось изменить своё первоначальное мнение. Трущобами здесь и не пахло. Старые, кое-где полуразрушенные домики вблизи не выглядели так уж и плохо, как казалось издали. Просто, бедно. Из внешне непримечательных трактиров и дешевых гостиниц шел приятный аромат еды и немного сшибающий обоняние запах алкоголя. Да и людей кругом было много... очень много!
   Хоть я и старался не слишком глазеть на здешний люд, но небольшое косоглазие, чувствую, скоро заработаю. Одни торговцы, вальяжно восседающие на телегах и в обозах медленно плелись в сторону внутреннего кольца, другие, как я замечал, просто находили свободное место среди торговых палаток, и, раскладывая свои товары, начинали торговать. Здесь было всё. Практически любой товар: оружие, припасы, всякая бижутерия, одежда и многое-многое другое. Глаза мои бегали из стороны в сторону как два бешеных зайца. Но ничего из того, что мне было нужно, я не находил...
   - Бельф, а ты не забыл кое-что? - неожиданно спросила меня девушка. Она тоже присматривалась к товарам - взгляд её падал туда, где продавали готовые наряды и ткани. Предполагаю, что ей хотелось что-то более легкое, но не менее прочное, в чем она сейчас. Капельки пота на её лбу очень хорошо об этом говорили.
   - И что же? - я озадаченно почесал затылок. И правда, что же я мог забыть?
   - Нам нужен не простой рынок, а черный! - воскликнула девушка через мыслеречь, - Я думала, у тебя есть план, как туда попасть, но увидев, как ты косишься на обычные прилавки, поняла, что про "это" ты совсем забыл...
   Мысли в бешеном темпе зароились в голове. И правда! Как же нам найти здесь черный рынок?! В таком большом городе, где торговцев, по прикидкам раза в два больше, чем покупателей...
   - Ну... придумаем что-нибудь... - я старался выглядеть спокойным.
   - Если мы будем осматривать город таким темпом, каким сейчас, на это уйдет дня три точно... - пояснила Наира, - И не факт еще, что найдем. И почему же мне кажется, что черный рынок на то и называется черным... - наигранно удивилась она, сопровождая каждую передаваемую ею мысль едким голоском, - что там продают запрещенные товары! И, следовательно, найти его не так просто! - в конце воскликнула она и раздраженно добавила, - Бельф! Как мы ночевать будем? Ты же этим двум последнее серебро отдал!
   - Хм... - задумался я, - У нас на данный момент есть три варианта...
   - Я слушаю... - она кивнула.
   - Первый... я продаю тебя на пол денька в увеселительное заведение, а сам гуляю по рынкам и ищу то, что нам нужно...
   - Э! - её выпученные глазки приятно повеселили меня. Я продолжил:
   - Заодно заработаешь нам на пару дней пребывания в хорошей гостинице! Ну, если постараешься, конечно...
   - Бельф, перестань!
   - Второй вариант... мы уже вместе, так же гуляем по рынкам и ищем этот "черный рынок", но в гостиницу уже не попадем... и спим где-нибудь в подворотне. Гм... ты спишь... мне то все равно. Я могу сутками гулять...
   - Бельф! - продолжала в мыслях возмущаться она.
   - Чего? Значит, третий вариант... Ловим какого-нибудь представителя местной мафии или хотя бы бандюгана какого, и вытряхиваем из него всю инфу по нужному нам месту. Какой вариант выбираешь? - я хитро улыбнулся.
   - А ты уверен, что местные бандюганы знают, где находится черный рынок?! - удивительно быстро выбрала, однако.
   - Так ты уже выбрала? - удивился я, проигнорировав суть её вопроса.
   - Нет! Я просто спросила, а на самом деле выбрала первый вариант! - воскликнула она.
   - Отлично! - я резко остановился, и смело положил руку на её мягкое место, - Я знал, что ты разумная женщина!
   - Бельф! - её нахмуренное личико чуть не заставило меня рассмеяться на всю улицу, - Я же пошутила! - наверное, со стороны наши мимы выглядели очень необычно.
   - Ладно-ладно. Верю... - я продолжил свой неспешный шаг, - Жаль... я был уверен, что в доме услад тебе бы понравилось...
   - И я не женщина еще! - вдогонку влетела в мою голову её мысль.
   - Тоже верю... ты еще мелкая...
   - Хватит!
   - Кстати, - я резко остановился, и поспевающая за мной Наира врезалась мне в спину, - Наш канал может прослушать другой человек? Или маг?! - именно потому, что весь наш разговор был через мыслеречь, я и опасался.
   Девушка на мгновение задумалась, и просто схватив меня за руку, кивнула.
   - Так что ж раньше не сказала?! Я блин здесь болтаю с тобой о себе, о наших планах, об амулетах, а ты меня даже предупредить не удосужилась!
   - Бельф... - Наира тяжело вздохнула, - Люди без магических способностей вообще не могут быть подсоединены к каналу мыслеречи! А другим магам, думаешь, ты так нужен? Еще здесь столько народу, что не поймешь, кто с кем говорит...
   - А по каналу можно определить владельца? Ну. Магия, наложенная на канал выделяется чем-то? - озадачил я её.
   - Как и любая другая энергия! Если человек может пользоваться магией, то он и видеть её может... ты не знал? По-твоему, как я определила, что на внешней стороне нашей одежде весит водоотталкивающее заклинание? Я могу видеть магию. Правда, пока лишь слабенькие заклинания...
   - И отчего оно зависит? - заинтересовался я.
   - Что?
   - Возможность видеть магию... Как она выглядит?
   - Хм... - Наира скопировала моё задумчивое выражение лица и так же почесала затылок, - Как цветные линии, или структурные клубки. По первому расскажу, а вот второе очень сложно объяснить...
   - Давай... - кивнул я, - Все равно нам еще минут двадцать идти до южного рынка, - по крайней мере, так нам сказал один из десяти стражников, отряд которых, как мы видели, легким бегом двигался к западным воротам. Кстати, как раз там нас и остановили стражи Брок и Гис. В общем, если не вдаваться в подробности, тот махнул рукой в нужную сторону, и, добавив, что до южного рынка минут сорок "пешим", ускорился, стараясь нагнать своих товарищей. Вот таки дела...
   - Вот... Как я уже сказала, наложенные на предметы или людей заклинания могут видеть только люди, владеющие магией... - продолжила она, - Видеть их тоже учатся, потому, как с рождения это никому не дано...
   - А я могу видеть эти линии? - поинтересовался я. Хотелось бы посмотреть, что из-себя представляют эти самые предметные структуры.
   - Не знаю, - честно ответила девушка, - Если исходить из того, что ты можешь общаться через мыслеречь, то должен. А если из того, что я не чувствую в тебе магии, то нет...
   - Стоп. А ты еще можешь чувствовать магию? - удивился я.
   - Ну конечно! Любой маг, у которого есть хоть небольшой опыт разглядывания аур, может видеть других магов. В детстве меня этому учили, других магов я без проблем могу разглядеть...
   - Прямо таки без проблем? - улыбнулся я. Вспоминая нашу первую встречу, после этих слов мне почему-то так не казалось.
   - Ну. Чем сильнее маг, тем сложнее разглядеть его ауру, - с неохотой пояснила девушка, - Правда, определить мага можно в любом случае. У нас аура искажается. Так, что если у человека искажена аура, то одно из двух, или он маг, или у него сильный магический артефакт...
   - А как разглядеть сильного мага?
   - Я же сказала. У нас аура искажена, а у сильного мага очень сильно искажена...
   - Никудышная из тебя преподавательница... - хмыкнул я.
   - Какая есть... - скукожилась Наира и замолчала.
   Вот в такой тишине мы прошагали еще минут десять. Разве что если не считать людской гомон, стоящий повсюду... - к басам из долби-диджитал я уже привык. Пусть и не так сильно, как с абсолютом в ушах, но не менее неприятно...
   - Най, а как вы строите заклинания? - я решил еще немного повысить свои знания в магической области.
   - Просто, - сухо ответила девушка, и взглядом дала мне понять её плохое настроение.
   - А поподробнее? - видя как её губки сжались, чтобы замолчать, а затем резко разжались, я понял еще одну вещь. Клятва сильно её держит...
   - Если поподробнее... - в который раз тяжело вздохнула Наира, - То мы достаем из своей ауры тонкие магические нити, и плетем из них структуру. Затем напитываем энергией и запускаем... понятно? - переспросила та, сдвинув в конце, друг к другу свои тоненькие, миловидные полоски бровей, словно высказывая, нежелание "говорить дальше".
   - Не совсем... - состроив китайца, я улыбнулся, - Как понять то, что вы берете какие-то нити из ауры? И как запускаете?
   - Бельф... - вымолила она, - Разреши мне, потом всё это объяснить?! Я пить хочу!
   - Ладно, вон, кстати, справа таверна есть. Давай зайдем, куплю тебе компотика... - показал я пальцем на довольно большое деревянное строение, откуда, как обоняние подсказывало, шел пряный запах специй и пары масла. Будем надеяться, цены здесь не слишком большие...
   ***
   Мы сидели в таверне "Пивная клуша": девушка поглощала свой законный завтрак, а я дивился... "кто же мог придумать такое название?" Посетителей пока было мало. Вместе с нами - четыре человека. Как пояснил хозяин заведения, его постояльцы пока не проснулись, потому и завтрак такой скудный. Каша, похожая по виду на родную "гречневую", и бутерброд с небольшим кусочком оленины. Всё, что бородатый пожилой мужчина, похожий на еврея смог наскрести за двадцать медяков. Ах. Ну и две здоровенные кружки компота за счет заведения... - оказалось, Наира у нас "прЕкрасная девуЩкаЭ", которую никак нельзя назвать "клушей". Я искренне старался не засмеяться, когда старый бородач говорил это с почти грузинским акцентом, одновременно рассматривая формы объекта, которая на тот момент складывала сумки под стол. Да... смех, да и только...
   Через пятнадцать минут я, наконец, увидел прекрасную улыбку своей помощницы - заурчав как довольная кошка, Наира потянулась и зевнула. Вот тебе и смена настроения - "пожрала и жизнь стала мила!"
   - Ну что, прекрасная девущкаэ, продолжаем беседу? - усмехнулся я.
   Мелодичный смешок и сияющие темно-зеленые глаза смотрят на меня как на ангела. Да уж. Надеюсь, это не то, что я подумал...
   - Так на чем мы остановились... - какие-то странные игривые ноты в её голосе, - Вроде бы ты хотел продать меня в дом услад... мм... знаешь, я не против! - резко воскликнула она, а я скосил глаза на остальных посетителей, которые вдруг начали прислушиваться к нашему разговору.
   - Переходим на мыслеречь... - послал я ей команду, - С тобой всё в порядке?
   - Лучше не бывает! - от громкости её внутреннего голоса я даже исказился в лице.
   - Точно всё хорошо? - переспросил я.
   - Бельф! Я придумала! Давай на пару часиков снимем верхнюю комнату! - так же резко и громко прилетело мне через мыслеречь.
   - И что же ты придумала? - поинтересовался я. Хм, и что с ней такое? Неожиданная радость, вызванная прохладным напитком и завтраком? Слабо верится...
   - Ну... - девушка чуть смутилась. На щеках заиграл румянец, - Ты же хочешь меня опробовать перед продажей?
   - Най, Аууу... - я безмолвно потянулся к ней и дал щелчок по лбу, - Если это у тебя такое чувство юмора, то ты серьезно провалилась. Мне совсем не смешно и даже скучно...
   - Бельф! - залпом допив остатки компота, облизнула свои губки и снова распахнула очи, сияя как звездочка...
   Ну-ка! Я всмотрелся в её глаза. Подернутые пеленой, зрачки расширены. Взгляд невольно упал на компот. Всё это плюс неадекватное поведение и плотское желание. Чего ей там набухали?!
   Резко поднявшись из-за стола, неожиданно отметил удивленный взгляд хозяина заведения. Чему это он так удивлен? Может у меня на голове что-то? Поправив волосы, ничего плохого не нашел, и со спокойным шагом и злобной улыбкой направился к пожилому бородачу...
   - Чем могу помочь... - глаза в глаза. Ах. Да ты не знал, что я не человек? Как же ты пропустил это? Ох, точнее не "не человек", а маг! - Господин маг... - докончил он фразу и чуть побелел.
   - Чем ты её напоил? - прямо спросил я, и уловил откуда-то эманацию опасности. Что? Откуда? Почему инстинкты зашевелились?
   Взглянув за спину, отметил два настороженных взгляда молодых людей. Они? Это от них эманации? Вроде нет. Они просто удивлены. Но спокойны... - а затем я додумался посмотреть через живой радар. Много! Очень много людей вокруг. За всеми не уследишь. Так. Смотрим ближе. Приближаем. Радиуса ста метров будет достаточно... - нет, лучше десяти...
   Четыре, восемь, десять... тринадцать живых существ...
   Смерив примерно расстояние от себя Наиры, этих двух и трактирщика, приложил мысленно к радару. В двух метрах должны находиться еще пять огоньков. Притом рядом! Ох! Остальные тоже рядом и в пяти метрах в стороне этого бородатого хмыря... - неужто, они все на втором этаже? Бородач говорил, там его постояльцы спят... но...
   Снова бросив взгляд на бородача, переспросил:
   - Последний раз повторяю! Чем ты её напоил?! - на этот раз без ответа я не остался.
   - Ничем! Господин маг! - довольно громко произнес он.
   Нет. Что-то не то. Погружаемся обратно в радар. Объекты задвигались. Хотя, нет - они и раньше двигались. Просто, сейчас они с одной скоростью направились куда-то влево... - я кинул взгляд в ту сторону и заметил лестницу, располагающуюся в двух метрах от стола бородача. Они идут сюда? Еще раз проверил радар. Да! Они идут сюда!
   - Ваши? - я уже не был удивлен. Здесь точно что-то не чисто. Но ведь странно - сейчас же утро... и чтобы такое... Сюда же может зайти любой человек!
   - Эх! Черт с ними! - чувство самосохранение снова зашевелилось. Не могут там быть обычные постояльцы!
   Показав пальцем в сторону лестницы, помотал головой, - Вы думаете, справитесь со мной? Вас всего двенадцать человек... - сказать, что мужик был удивлен, значит не сказать ничего. Выпучив глаза, тот посмотрел куда-то за меня и крикнул...
   - Чего расселись?! Это маг! Помогаем! - и, достав откуда-то из-под стола небольшой арбалет, нацелился на меня и спустил курок...
  
   ***
   Когда арбалетный болт пробил руку насквозь и врезался мне в плечо, я понял... - вот "так" и чувствует себя подстреленная пташка! Но у них там летальный исход, а у меня было всё по-другому. Вначале боль. Честно скажу - адская! Особенно, когда я попытался освободить руку... - но это, наверно, и заставило меня думать...
   Как там говорят? Когда человек чувствует адреналин, мозги начинают шевелиться быстрее. Или, как-то "по-другому". В любом случае, у меня всё произошло именно так! Я резко задумался... - а стоит ли экспериментировать с такими вещами, как "смерть"? Ведь, я мог сразу превратиться в аркана как только почувствовал угрозу, и разнести здесь всё к чертовой бабушке... Но почему я так не сделал? Что меня остановило? Увы, хоть ответа на этот вопрос у меня и не было, но ответ на то... "что в такой ситуации делать дальше" возник мгновенно! Подсчитав свои возможности в данной ситуации, пришел к выводу: - "Если что-то со всем этим не сделать, будет очень плохо!" Правда, правильный вывод? Я тоже так думаю...
   Пока двое подельников бородача выпрыгивали из-за своего стола, я уже успел обратить правую руку. Жаль, левая просто не поддалась. По какой-то причине, когда я попробовал изменить её, у меня ничего не вышло. Очевидно, мешал болт... или точнее, боль, которую тот причинял мне, стоило лишь применить малейшее усилие...
   Я выбрал другой вариант. Пусть, и рискованный... но если он сработает, я стану еще сильнее...
   Резко развернувшись в сторону направляющихся ко мне бандюганов, направил к ним два пальца и пожелал...
   Нет, не выколоть глаза... хотя, картина была очень похожа...
   Я желал им смерти. Желал стать такими же мишенями, какой стал я пару мгновений назад. Желал, чтобы они тоже почувствовали, что значит быть проткнутым арбалетным болтом...
   И хоть, арбалета у меня и не было, у меня была сила аркана и возможность преображать своё тело во что угодно и как угодно. И, пусть, многого о себе я еще не знал, но что-то внутри подсказывало - всё получится! У меня получится остановить их и дать им почувствовать то, что почувствовал я... - два арканьих пальца задвигались и устремились вперед! Так быстро и так яростно как это было только возможно! Словно длинные, черные копья, они вонзились в человеческую плоть, разрывая и плотные, белые рубахи, и кольчуги, что виднелись под ними...
   По трактиру прошлись два вскрика. Правда, один из них быстро стал хрипом: одному из бандитов коготь попал точно в горло, и теперь тот просто повис на нем. Второму же черное копье попало куда-то в область грудной клетки. Жаль, что не в сердце! За такую подлость мне захотелось заживо содрать с них шкуры... - мы же просто зашли позавтракать! И так с нами поступить! Ненавижу! Разорву на части!
   Второй, все еще живой бандит выронил из руки нож и застонал как девка под кучей пьяных мужиков. Ох, даже не пытайся сломать его! Уж мне то не знать прочность арканьих когтей! Они ж такие же как и шип на моем хвосте! Его не переломить! Чтобы освободиться, тебе придется медленно, и превозмогая адскую боль двигаться назад, пока не дойдешь до самого конца этого длинного, острого чуда... - впрочем, парень был не обделен мозгами. Он так и сделал. Только вот, кто сказал, что я позволю ему освободиться?
   Быстрый посыл маленького огонька абсолюта в уже имеющуюся структуру пальца, и по всей окружности, на дистанции пару сантиметров друг от друга появляются десятки, если не сотни мелких шипов. Эдакий ежик... - а затем по трактиру разносится стон, доставляя мне неземное удовольствие! Ладно. Пора с этим заканчивать, пока трактирщик не перезарядил арбалет... - вон как пытается не смотреть на всю эту картину и сосредоточиться лишь на перезарядке. Впрочем, может мне включить ауру подавления? Хотя, людей в округи много... как бы не попасться...
   Снова посыл, и пальцы за доли секунды становятся прежними. Такими же, какими и были, когда я обратил руку в мини-арканий вариант. Теперь ваша очередь, господин управляющий! - сущность заядлого и очень вредного экспериментатора заставила меня направить и удлинить уже целых три пальца! Ох! Как же они красиво вонзаются в плоть! Ух, а какие стоны издает объект! Я кайфую! Нельзя забывать свою суть! Время от времени просто необходимо так развлекаться! Форма то потихоньку теряется...
   Как раз к тому моменту, как старый бородач безжизненно повис на моих когтях, с лестницы выбежали четверо "друзей". Еще пятеро, как показывал радар, только спускались. Ясно. В этот раз стоит оставить хотя бы двух пленников. И языки им будем развязывать самым жестоким способом...
   Направив в сторону бандитов уже целую пятерню, запустил трансформацию... - четыре трупа повисли на стенке и лестнице. А радиус действия то приличный! На метров десять точно могу их вытягивать! Еще посыл, и пальцы снова вернулись в изначальное состояние. А вот и еще пара... продолжаем...
   В конце концов всё закончилось тем, что я прибил к стенке последнюю пару этих тварей, именуемых людьми и с улыбкой безумного ученого начал тех обстреливать! Стоны, стоны, стоны! Прекрасная музыка для моих слуховых аппаратов! Это уже не те басы из серии долби-диджитал, что раздражали меня... - вот реальная музыка для души пожирателя!
   Стрелял я только по конечностям, стараясь не затрагивать жизненно-важные органы. Эти двое мне еще пригодятся... - огонек, посыл, огонек, посыл...
   В общем... пострелял я пострелял, душевными стонами насладился, и решил - пора за дело! Ибо вон та вот как-то нехорошо и по-наркомански дергающаяся девичья тушка мне очень не понравилась... - кинув взгляд в сторону Наиры, я лишь устало покачал головой. Её колбасило. Притом знатно! Девушка повисла на спинке стула и моталась из стороны в сторону, словно в трактире играла музыка хардстайла... - как бы потом откачивать не пришлось...
   В последний раз заставив пальцы проткнуть коленные чашки двум выжившим бандюганам, дабы те ни при каких обстоятельствах не смогли сбежать отсюда, схватился правой рукой за конец арбалетного болта, и превозмогая боль, резко вырвал, при этом издав душераздирающий возглас... - очевидно, в облике человека боль чувствуется более ярко. Ладно. Остальное дело за регенерацией и вон за тем маленьким сгустком абсолюта, который решил докинуть для ускорения сего процесса. На обновление облика, чувствую, затратил бы больше энергии. А оно мне надо? - сливать лишний огонек черт знает куда...
   - Так... второй пусть пока подумает над своим поведением, а вот с этого я и начну... - решил я для себя, и схватив за воротник молодого бандита, рванул на себя...
   При ближайшем осмотре паренек... да, именно паренек... лет семнадцати, восемнадцати на вид, оказался подпитым. Они чего там, наверху, флягу с водочкой по кругу пускали? Ой как интересно...
   - Если ответишь на все вопросы честно, оставлю в живых... - улыбчиво высказал я на имперском, еще сильнее подтягивая юнца, дабы мы оказались лицом к лицу.
   - Пощади! - воскликнул тот. Ну, я не удивлен. После таких фокусов господина мага любой бы на его месте просил о пощаде...
   - Повторять не буду! Отвечай! Откуда вы здесь?! Что делали? Зачем напали? - начал я допрос.
   - Мы... - мне показалось, или чем-то запахло. Фу. Обмочился засранец! Чего ж никто здесь не может взглянуть смерти в лицо?! - Мы... - продолжил он заикаться, - Живем наверху...
   - И что? Дальше! Откуда вы здесь?!
   - Исман сказал помочь... ему... в деле... сказал в доле будем...
   - Кто в доле? Вы?!
   - Мы... я и мои... Диз и Сар... мы... друзья...
   - Мне все равно кто вы. Отвечай ровно на те вопросы, которые задаю! Что вы здесь делали? Ждали путников? Торговцев? Потом грабили? Так?
   - Да... Исман он... давал знак... что пришел новый... постоялец... или торговец... и мы...
   - Грабили!
   - Да...
   - И всё?
   - Все...
   - А про магов вам господин Исман что-нибудь говорил?! - встряхнул я паренька.
   - Да... он... он... говорил, что магов нельзя...
   - И все? Что же он тогда на меня напал?! - рявкнул я.
   - Не... знаю... - захныкав, как девка, ответил тот, - Может... он подумал...
   - Что?!
   - Что вы... мо...лодой...
   - Типа студент что ли?! Слабый маг?
   - Слабый... - повторил тот, состроив ужасно кислую физиономию. Я даже усмехнулся. Значит, эта мертвая бородатая тварь посчитала меня молодым и слабым. Да к тому же, я так понимаю, и не догадывалась, что я маг. Лишь в конце, когда глаза увидел, что-то у него промелькнуло... да, скорее всего так и было...
   - Что ты знаешь о компоте?! - черт, я чуть не заржал, когда осознал, как громко и яростно я произнес эту донельзя глупую фразу, - Отвечай!
   - А... я... не знаю... - паренек, не смотря на ужас был донельзя удивленным, - Мы... здесь недавно... пощадите...
   - Ну хотя бы про то, что подсыпали в компот! - я даже сплюнул на него с досады, - Видишь её?! - развернув одной рукой паренька в сторону дергающейся девушки, снова встряхнул, - Отвечай! Знаешь что-нибудь?! Учти, от этого будет зависеть твоя жизнь!
   - Я... я... - на секунду тот задумался, - Я помню... ребята... что-то говорили про дурман... он... как его... не помню... пожалуйста, - взмолился тот.
   - Вспоминай... моё терпение уже кончается! У тебя десять секунд чтобы вспомнить название и хоть что-нибудь про противоядие... - я решил более не мараться и расслабил руку, позволяя засранцу шлепнуться на деревянный пол.
   Замотав головой, тот начал лихорадочно бегать глазами по трактиру. Помощи ищет? Или что-то другое? Вдруг, тот нашел взглядом бывшего, ныне мертвого хозяина заведения, и попытался к нему подползти... - увы, но я хорошо представляю, что будет с человеком, когда пробивал ему коленные чашечки... - повреждены мышцы и коленные суставы. А когда это осознал и тот паренек... кстати, светленький, кучерявый... то вообще разрыдался...
   - Оно у трактирщика?! Отвечай!
   - На... верно... я помню... он... показывал какой-то... мешочек...
   Быстрым шагом я добрался до бородатого Исмана и окинув взглядом одежду, начал обыскивать. Через минуту итогом моего обыска стали: несколько серебряных монет, небольшой нож с костяной рукоятью, какая-то финтифлюшка, похожая на трость со вставленным в неё драгоценным камнем, ну, по любому какая-то волшебная палочка... мешочек с двумя золотыми моментами и кучей меди, и еще один, но совсем уже махонький мешочек с чем-то рассыпчатым... - чутье на всякую фигню подсказывало, что это и есть тот самый дурман. На все сто уверен, что тот подсыпал эту заразу, когда невнимательные посетители отворачивались или отвлекались на что-то. Разговор ли, еда ли... любой вариант здесь подходил...
   Аккуратно раскрыв мешочек, внимательно всмотрелся в серый порошок. Ничего необычного, но и ничего известного мне. Снова повернулся и взглянул на девушку... - её танцы продолжались...
   Ладно. Будет что будет. Если этот бородач не носил при себе противоядия, то скорее всего его или нету, или оно не нужно...
   - Ты знаешь, что Исман собирался с нами сделать? - уже спокойно спросил я, зафиксировав вначале взгляд паренька на себе, а потом перевел на Наиру. Хотя, внутренне я уже знал "что", "кто" и "как" собирался поступить. Меня в расход, а девку наверх. Ничего нового...
   Нарочно проигнорировав какие-то там отчаянные попытки ответить на мой вопрос, подошел ко второму, почему-то отключившемуся бандиту, и задумался. В расход? Или поспрашиваем? Этот посолиднее выглядит. Одежка неплохая. Самому на вид лет под сорок. Матерый такой бандюган. Вон, меч на поясе висит... гм... "висел"... - разрезав когтем веревочку, придерживающие ножны, взял в руки сие орудие и вынул клинок...
   - Неплохо... - отметил для себя. Лезвие без зазубрин. По виду острый. Сталь поблескивает. Но... - мой взгляд сам по себе упал на рукоять... - повреждена гарда. Ну его... не люблю сломанные вещи!
   Еще раз окинув взглядом паренька, пришел к выводу, что с него больше нечего брать. В расход. Здесь мне свидетелей нельзя оставлять... - не став тратить частичку абсолюта, просто подошел и резко вонзил клинок в грудную клетку. Тушка задергалась...
   - Пока-пока... - правда, перед этим тот еще успел что-то сказать про обещание. Не. Я ничего не обещал. Такому как ты точно уж не стал бы что-то обещать...
   - Остался этот... - присев на корточки, отвесил бандюгану смачную пощечину, - Просыпайся спящая красавица...
   И правда, очнулся! Резко так... рывком дернул головой и открыл глаза. И, видимо, снова почувствовав боль, завыл. Ох, он же походу от боли и отключился. Очевидно, своими копьями я повредил тому кучу нервных окончаний. По крайней мере, это объясняет его завывания...
   - Хочешь жить? - едко спросил я, - Отвечай на вопросы...
   Что-то прохрипев, тот быстро кивнул и продолжил своё нытье. Ох, а вот этот оскал мне не нравится. Смотрит как на врага народа. Если мне что-то не понравится из твоих ответов, я выполню своё желание "содрать шкуру"...
   - Отвечай. Сколько в здании было человек?! Кто-то из ваших выходил отсюда? - мысль о том, что в таверне еще кто-то может жить влетела в мою голову как-то поздновато. Мало ли. Вдруг вышли по делам и вот-вот вернутся обратно. А здесь такое месиво...
   - Один... - прохрипел тот, - Вышел...
   - Надолго? - я бросил взгляд на деревянную дверь.
   - Скоро... должен...
   - Ясно... - чего бы еще спросить у него? Хм. Интересно, а про дурман тот что-нибудь знает?
   - Про дурман что-нибудь знаешь? - задал я вопрос и для ускорения хода мыслей объекта потряс мешочком с порошком.
   - Прос...той... - на мгновение тот словно отключился. Ох, чувствует, не сладко ему сейчас приходится, - Это... о...бычный...
   - Ясно... - всё это уже начинало надоедать, - Когда она придет в норму? - хватив за волосы мужика, повернул лицом в сторону Наиры.
   - Пара... часов... - прохрипел тот.
   Вот и хорошо. Значит, шкуру свою ты сохранил. Молодец...
   - Знаешь что-нибудь про черный рынок? - решил я попытать счастье.
   - Да... - снова хрип. Интересно, сколько из него еще крови будет вытекать?
   - Так рассказывай. Я жду! - сделав паузу, добавил, - Знаешь, где он находится?
   - Нет...
   - Печально... А знаешь того, кто знает?
   - Господин... Ро...дэк... знает... - ответил мне бандюган и неожиданно закашлялся.
   - И где же живет этот господин Ро'дэк? Кто он по жизни? И где сейчас находится? - шестое чувство подсказывало, что этот господин большая шишка. По-крайней мере "господином" бы обычного человека не стали называть... особенно при смерти...
   - Внутренне... - начал тот...
   - Ясно. За внутренней стеной... дальше! Адрес говори, мать твою!
   - Не... помню... Склирс... знает...
   - Кто?!
   - Он... скоро...
   - Ах, Склирс это тот, который вышел?
   Бандит кивнул. Понятно всё с вами...
   - Ну учти, если Склирс не знает, я в бездну спущусь и достану твою душонку! И мы снова будем говорить... - погрозился я. Мужик непонимающе выпучил глаза. Видимо, до него еще не дошло, что он сейчас умрет...
   Я даже говорить ничего не стал. Его клинок всё еще был у меня в руке. Им я и воспользовался, быстрым движением перерезав ему горло...
   - Закончили... - мой тяжелый вздох небольшим эхом пронесся по таверне. Как там название? "Пьяная клуша?" Вы все такие клуши! Такие, что матерных слов на вас не хватает. Не трогали бы меня и я бы вас не трогал... Так нет, сразу за арбалеты хватаются! Сплюнув от досады на мертвое тело, бросил к нему меч и направился к Наире. Прятать трупы совсем было лень. Тем более дверь массивная, деревянная. Пока её кто-нибудь будет открывать, я уже узнаю об этом. Да и окна подбиты деревяшками. Никто не подсмотрит, что внутри творится. Жаль, я сразу не обратил на это внимание. Думал, это лишь часть интерьера внешнего кольца...
   - Най... - я осторожно приблизился к девушке, которая закрыв глаза, дергалась из стороны в сторону, - Воды дать?
   Услышав голос, та приоткрыла глаза и повернулась ко мне. Эх. Сколько с этими людьми проблем. Кстати, а ведь получается, что в моем компоте был тот же самый дурман! Но я почему-то ничего не почувствовал... - каким был, таким остался. Вот тебе и организм аркана...
   - Так, давай красавица, пойдем наверх, полежишь... - попытка схватить девушку за руку не увенчалась успехом. Словно не узнав меня, та шарахнулась куда-то в сторону. Хоть со стула не навернулась... - Ох и будешь ты меня потом благодарить за это... - схватил брыкающуюся и мычащую тушку и перебросил через плечо. Так, где там лестница?
   ***
   С Наирой я провозился минут пятнадцать. Пока нашел незапертую дверку, пока уложил эту царапающуюся кошку на постель, пока завязал руки веревкой, по счастливой случайности оказавшейся в комнате, пока напоил водой из фляги. Благо, девушка была запасливой. Еще с начала нашего совместного путешествия успела пошурудить по рюкзачкам нескольких мертвецов из боевой скиллы и взять несколько фляг про запас. Кстати, те, которые мне дал баркам, я еще не трогал. Так и лежали в наших котомкам. А что? Девушка не пьет. Она терпеть не может эту водяру. А мне же не хочется переводить такое хорошее пойло почем зря... - вот и лежат там, настаиваются...
   В конце концов я дождался того момента, когда тушка Наиры успокоится и заснет. Правда, пришлось еще некоторое время подождать, пока та сподобится, но главное, что обратный процесс пошел...
   Выходя из комнаты, тихонько прикрыл дверь...
   - Так, теперь ждем гостя... - и спустился вниз. Взял стул, поставил прямо у двери, и принялся ждать...
   Прошел час. Два... а я всё думал... куда же запропастился этот отморозок... как его... Склирс! Вот... Чего же он там застрял? Я ж не буду его целый день ждать... у меня своих дел навалом!
   - Может пойти трофеи собрать? - влетела в голову здравая мысль. А правда, чего время зря терять. Пойду обыщу мертвецов. Может, чего еще хорошего найду. Деньги лишними не бывают...
   Тем и занялся...
   Минуло еще минут двадцать, пока мой слуховой аппарат не уловил звук открывающейся двери. К тому моменту я уже успел найти и сложить в мешочек с десяток серебряных монет и даже одну золотую. Медь с собой решил не таскать. Тупо высыпал всё лишнее за деревянный пол, а всё самое ценное, то есть серебро и золото сыпанул в свой мешочек, который дал мне Ришас. Итак... принимаем дорогого гостя...
   Гость между прочим входил боком. Видимо, что-то принес. Поэтому, собственно и не сразу заметил всю картину кровавого убранства "Пьяной клуши". Я решил повеселиться...
   Спокойно зашагал навстречу своему новому другу, со смехом выдав фразу:
   - Добрё пожаловать в Пьяную клушу, дорогой... - изобразил я голос бородача.
   - Иди в бездну Исман! И без твоих шуточек тошно! - пытаясь одной рукой закрыть дверь, бросил тот, - Принес я всё...
   - И что же ты принес? - развернувшись ко мне лицом, первым делом тот увидел коготь аркана в паре сантиметров от своего глаза.
   Глаза темноволосого молодого человека бешено забегали по сторонам, и с каждым мгновением лицо его бледнело...
   - Я... я ничего брал! Клянусь! - громком высказал он.
   - Конечно... - с безумной улыбкой согласился я, и быстро обратив вторую восстановившуюся руку, положил ему на плечо, - Идем-идем дорогой. Сейчас будешь мне всё рассказывать...
   Молодой человек исказился в лице и попробовал дернуться. Я уже был готов к таким оборотам и просто воткнул указательный палец тому в плечо...
   - Ты не дергайся дорогой. Пойдем-пойдем... - и мы дружно зашагали к ближайшему столику.
   - Клади то, что ты там принес... - Склирс послушно положил на стол какую-то коробку и застыл, - Ну... - продолжил я, - Давай рассказывай... Что там? - проводил человека взглядом до коробки.
   - Клянусь! Я ничего не брал! - взмолился тот.
   - А что же ты должен был взять? - с ярым интересом спросил я.
   - Просите! - запричитал тот, - Я не думал, что господин рассердится! Молю, пощадите... - вытащив из кармана пару золотых монет, он быстро положил их на стол, - Вот. Пощадите! Скажите, что меня не было! Пожалуйста! Не убивайте! - еще раз окинув взглядом мертвецов, тот еще больше побледнел, и упал на колени.
   Становилось все интереснее и интереснее...
   - Что-то ты не упомянул имя господина, которому подарил золотишко... - решил я вытрясти информацию.
   - Просите! Передайте господину Родэку, что я очень сожалею и молю его принять этот дар! - быстро протараторил тот.
   Ясно. Опять этот господин Родэк. Значит, эти ребятки на него работают, и в чем-то провинились...
   - И за что же господин Родэк должен тебя простить? Или ты решил просто так кинуть ему эти гроши?! Как собачке косточку?! - поднажал я.
   - Нет! Нет... Простите... Я хотел сказать, что господину будет приятно получить этот небольшой дар и подумать о моем прощении... Я... правда не хотел... они... Исман сказал передать часть товара ему... но я был против! Но... он сказал что убьет меня, если я это не сделаю или скажу об этом господину... - сбивчиво рассказывал тот.
   - Хм... - я сделал вид, что задумался, - Ладно. Господин хочет тебя видеть... Пойдешь со мной! Надеюсь, ты помнишь, где он сейчас находится? Может, тебе напомнить?! А? - щелчок арканьими пальцами перед носом этого засранца и через пару мгновений я уже знал, куда мне стоит нанести везит.
   - Ну... думаю, нам пора прощаться... - аккуратно почесывая подбородок, сказал я.
   - Но... вы же сказали...
   - Ох, прости. Я не от господина Родэка... спасибо за товар и золишко... бай-бай... - нацелившись арканьей пятерней в голову Склирса, отвел взгляд и дал посыл абсолюта. Через мгновение в уши врезался характерный звук ломающихся костей, а к ногам упало мертвое тело, лицо которого теперь вряд ли кто-то опознает...
  
   Глава Шестнадцатая.
   Кости на монеты.
  
   Заперев парадную, массивную дверь таверны, я тяжело вздохнул. Нежелательные посетители были бы сейчас самыми-самыми нежеланными. Мысль о том, что нельзя полагаться на случай, заставила меня еще и стул к двери присобачить. Вот, теперь, точно никто не пройдет. Пьяная клуша закрыта на ремонт и "смену персонала". Ох. Вот и позавтракали! Классно, что сказать!
   Заниматься трупами мне было особо лениво. Лежат и лежат. Завоняют еще не скоро. А значит, стоит заняться более насущными проблемами! Продолжим обыск и сортировку вещичек наших бандитов...
   Через пол часа я так ничего толкового и не нашел. Всё хорошее, что было я уже взял. Деньги, жезл, нож с костяной рукоятью и... всё...
   - Небогато живут, однако... - вынес я вердикт и оставил это мутное дело. И так руки по локоть в крови, - Надо пойти ополоснуться...
   Банную комнату нашел быстро. Оказывается, в этом городе есть примитивный водопровод! Вот уж чего не ожидал увидеть: железная, чуть покрытая ржавчиной раковина, небольшой краник, и махонький напор воды. Да уж. Это вам не то, что у нас "на Земле". Там, помнится, как откроешь кран, и как хлынет водичка... а капли как полетят... забрызгивая и футболку и зеркало над раковиной. Вот... были времена... А здесь что? Я, наверно, минут десять еще буду ждать, пока оттуда выйдет хоть пару литров... Эх... Ладно, подождем...
   В итоге, через пол часа смог наконец, отмыть от крови руки, чуть сполоснуть куртку и штаны, дабы когда высохнут, выглядели поприличней, и помыть голову. Хотя, какой там помыть... Так... Сунул под кран, да ждал, пока вода смоет хоть небольшую часть дорожной пыли, которой на здешних дорогах как го... в общем много...
   - Хорошо, что арканы не болеют! - влетела в голову правильная мыслишка. И, правда. Если уж меня не взял дурман, то и болезни по-хорошему мне тоже не страшны. Правда, насчет чумы я не знаю. И как в этом мире с "этим" обстоят дела...
   После небольшого омовения решил погулять по пустующей таверне. Например, стоило посмотреть на наличие альтернативного выхода. Есть ли он? Если есть, то как Наира придет в себя, прихватываем хавку и валим подальше. А то, чувствуется мне, не зря этот Склирс подумал, что я пришел от господина Родэка. Теоретически, сюда могут еще и заявиться бандюганы этого благородного. Аль конкуренты какие. Однозначно, здесь существует целая криминальная сеть. Хотя, чему я удивляюсь? Где деньги, там всегда вертятся всякие "такие" личности, а уж торговая столица...
   Черный ход я нашел в сыром подвале, где у бывшего хозяина заведения стояли винные и пивные бочки. Кстати, там тот держал еще и некоторые продукты: сыр там, молоко, куски мяса, которые висели на крюках, прибитых к потолку. Неплохо так. А снаружи развалюха развалюхой! Черный ход был расположен за двумя большими винным бочками, и прикрыт сверху увесистой прямоугольной деревяшкой. Наверно, когда-то эта деревяшка была целым столом... таким же, какие сейчас стоят этажом выше...
   Подземный ход я сразу решил посмотреть. Рывком отбросил преграду и спустился по хлипкой деревянной лестнице вниз. Далее минуты три по узкому, земляному коридору, стены которого благо, кто-то умудрился укрепить балками, и вышел я... знаете куда? В другой дом...
   - Какой там дом! Вот она, реальная развалюха... - негромко выдохнул я своё возмущение. Донельзя хлипкие, деревянные стены, прогнившие доски в полу, двери вообще нет. Интересно даже, отчего ж здесь нет никаких постояльцев? Самое место для местных бомжей... Ох... в этом мире таких называют бездомными...
   Осторожно подошел к выходу и выглянул на улицу. Ясно. Это строение расположено где-то во дворах, если можно так выразится. Дело сделано, разведка проведена. Я решил возвращаться...
   ***
   - Най! Просыпайся, кому говорю! - я уже полчаса пытался растолкать эту соню. Да уж. И ведь дышит - копыта не отбросила! Значит, правду говорил бандюган - дурман продержится где-то пару часов. И они, кстати, уже истекли. Моё хорошее воображение активно рисовало картины, для чего такой наркотик использовали на людях. Ну, как всегда кайфануться... это понятно. И в этом мире есть зависимые люди. Многие же мечтают отрешится от проблем и на время уйти в нирвану. Второе... уже интереснее... я точно уверен, что моей помощнице подсыпали это для того чтобы подавить волю. Правда, то, что было вначале заставило меня задуматься. Неужто здесь наркота со смешанным афродизиаком? Интересно, на ком бы проверить мою теорию...
   Взглянув на тихо сопящую Наиру, помотал головой. Не. Ей сегодня хватит. Как бы точно копыта не отбросила, или во вкус не вошла. Зависимая девка мне не нужна...
   Хм. А если мне распробовать? Достал из-за пазухи мешочек с порошком, и аккуратно высыпал на ладонь небольшую горстку. Вначале лизнул. Гадость! Горькая как полынь. Ладно, проглотили. Ждем...
   - Ничего... - констатировал я, сосредоточенно следя за телом и внутренней энергетической структурой. Хорошо. Берем больше!
   От души сыпанул на ладонь сразу пол мешочка. Была не была! Поехали!
   Прошло еще пять минут. Опять ничего. Черт. Так даже не интересно. Мне чего теперь, с организмом аркана даже торкнуться нельзя? Весело!
   Спрятав мешочек обратно во внутренний карман кожанки, и издав тяжелый вздох, уставился на умильную мордочку Наиры. Хм. Интересно, а сколько ей подсыпали? По граммам я имею в виду. Какая доза нужна дабы так сломать человека и заставить его колбаситься целый час, а потом еще пару часов отходить от всего этого? Ведь белый порошок, если его размешать в воде, оставляет минимальный осадок. И какой, интересно был осадок в наших кружках? Эх. Сейчас уже и не определишь. Там же сахар еще остается...
   - Най! Давай уже просыпайся! - решил я разбудить девушку через мыслеречь.
   Ох. Задвигалась. Ура!
   - Най! Если ты сейчас не проснешься, я тебя продам в дом услад! - уже громче воскликнул я в её голове.
   Глаза девушки неожиданно резко открылись, и та рывком попыталась подняться. Только вот на пол пути схватилась за голову и обессилено легла обратно...
   - Не... надо... - хриплым голосом, ответила она.
   - Надо Федя, надо... - улыбнулся я, - С добрым утром соня. Как спалось? - последнюю фразу передал мысленно.
   Наира снова с силой схватилась за голову, параллельно издав чувственное мычание...
   - Воды... - прохрипела она.
   - Как знал, что понадобится! - кинув взгляд на стоящий у кровати небольшой столик, графин с обычного питьевой водой и глиняной кружкой, налил из первого во второе и протянул девушке. Хорошо, что додумался пол часа назад освободить ей руки. А то бы были сейчас крики - "Почему я связана?" "Бельф!" "Что произошло?!"
   На этот раз та медленно и осторожно отрывала голову от подушки, принимая положения полусидя. Но, заметив в моей руке желанное лекарство от сушняка, резво, двумя руками потянулась к ней. Схватила посудину и жадно приникла к воде. Вот тебе на. Даже спасибо не сказала!
   Напившись, снова улеглась и затем уже спросила на имперском:
   - Что произошло? - вид у неё, конечно, был ниже среднего. Усталые темно-зеленые глаза еще больше потемнели. Лицо бледное, если даже не считать того, что я теперь пью её каждые три дня, а не "каждый", как было раньше. Чуть впалые щеки. Сама еще щурится как китаянка. В общем, не в лучшей форме сейчас находилась Наира:
   - Тебе вкратце или полную историю? - едко улыбнулся я, - Может сказочку хочешь?
   - Вкратце... и пожалуйста, Бельф, не обращайся ко мне пока через мыслеречь. Голова раскалывается...
   - Хорошо. Если вкратце, то меня пытались убить, а тебя... гм... попользовать... Я достаточно полно выразился?
   - И... как? У них... вышло... - не желая еще раз подниматься, девушка краем глаза оглядела свою одежду, а затем облегченно вздохнула.
   - Ну, я конечно, мог тебя оставить там на пару часиков. Но потом бы все равно пришлось вернуться и всех поубивать. Так что, я решил не откладывать такое хорошее дело на потом... и сразу отправил всех прямиком в бездну... - продолжая улыбаться, высказал я.
   - Из вредности мог... - хмыкнула та, и осторожно начала себя осматривать на предмет повреждений, - С тебя станется... - следом добавила она.
   - Ну... из вредности правда, мог. Но мне было лень ждать... Пока там эти ребятки будут с тобой забавляться... время то дорогая вещь...
   - Ясно... - еще один её облегченный вздох заставил меня похихикать, - И что было дальше? - следом спросила Наира.
   - Да всё как обычно... Кстати, ты не поняла еще? Нам дурь подсыпали в компот... и на тебя, я помню, очень хорошо подействовало... - хмыкнул я, глядя на реакцию девушки, - Такая страстная стала...
   - Бельф... - тяжело произнесла она, - Хватит. Урывками я помню... что произошло... Нет сил сейчас смущаться. Продолжай...
   - Эх. Какая ты скучная! - воскликнул я, бросив идею подколоть свою помощницу, - В общем, бородач не думал, что я маг, и рассчитывал взять нас тепленькими и беспомощными. Но не вышло. На меня дурь не подействовала, и ему пришлось идти на крайние меры... достал арбалет, тварь...
   - У него был арбалет?! - ужаснулась девушка.
   - Мм? Нож, арбалет, какая разница... в общем, они меня разозлили... и я их поубивал, - просунул я палец в дырку от болта, показывая как повреждена моя одёжка.
   - Бельф! В тебя попали?! - заволновалась та.
   - Подумаешь... Ну, да, признаюсь, я не был готов к таким оборотам. Кто ж знал, что у него под столом лежит такая игрушка... Зато, я тоже кое-чему научился!
   - Бельф! Нельзя тебе лезть под болты! - воскликнула та, - Они же бывают разные! Ладно, обычные! Так есть и отравленные, есть магические! Сам подумай! Намного дешевле будет купить несколько арбалетных болтов с мощными заклинаниями, чем оружие с постоянной магической структурой! А при соприкосновении с целью, заклинание активируется и не теряет своей мощности, как бывает во время полета стихийной магии!
   - То есть если в меня попадет такой болт, мне будет плохо? - озадачился я.
   - Всё намного хуже! Тебя разорвет! - прикусив губу, ответила Наира, - Я же тебе рассказывала об этом! Разве ты не помнишь?
   - Когда? Во время пути? - удивился я.
   - Да! Ты что, меня не слушал?!
   - Слушал, слушал...
   - Да ты кивал просто! Ненавижу эту твою привычку просто так кивать! - девушка обессилено откинулась на подушку, - Даже в теле аркана... - более спокойно продолжила она, - Я же говорила тебе тогда, что поняла, почему "пламя ифрита" не причинило тебе вреда... расстояние более десяти локтей и стихийная магия начинает терять свою мощность... Если бы мы тогда начали стрелять в тебя болтами с двойной начинкой, то справились бы!
   - Най... давай еще раз... - криво улыбнувшись, попросил я.
   - Есть бронебойные болты для тяжелой пехоты... - тихо заговорила она, - Их используют еще для выбивания дверей или ворот. Много всего маги напридумывали. Есть вот... двойная начинка. Дорогие, конечно, но очень действенные... при соприкосновении с целью, сначала активируется первая наложенная структура. Чаще всего это или стихия огня или стихия ветра. Есть ведь болты, которые просто сбивают противников с ног...
   - Ошеломляющие... - перевел я на привычный себе язык.
   - Да. Есть еще и такие, в которые вложена стихия огня. Они прожигают доспехи... а потом, через заложенное в неё время активируется вторая структура... огонь... - тяжело вздохнула она, - Если даже в теле аркана тебя спасает броня... то в этом теле... - взгляд девушки невольно упал мне на плечо. Она докончила фразу, - Тебя разорвет на части...
   - И я не смогу восстановится?
   - Не знаю... - пожала плечами Наира, - Тебе виднее...
   - Скорее всего нет... - сделал я вывод.
   - Скорее всего... - повторила она.
   - И что за маги делают такие болты? - поинтересовался я.
   - И не только болты. Еще и стрелы, и простые метательные снаряды... всё, что продается, то и делают... - ответила она, и добавила, - А делают их артефакторы...
   - Хорошо, чувствуется, зарабатывают на этом... - предположил я.
   - Да. Артефакторы считаются самими зажиточными среди магов. Правда, они еще и считаются самыми слабыми. Сам понимаешь, если будет бой между боевым магом и артефактором, то боевой успеет два раза убить второго, прежде чем тот что-нибудь кинет в него... - объяснила та ситуацию.
   - Ясно... - на мгновение я даже задумался, а потом понял кое-что и сказал, - Я буду артефактором!
   - Класс... - как-то сухо и без эмоционально ответила.
   - А чего не радуешься? Я даже стезю себе выбрал! - ухмыльнулся я.
   - А ты вначале магом стань, а потом уже мечтай о чем-то... - едко произнесла девушка и вдруг закашлялась, - Бездна. Дай еще воды...
   - На... - налив из графина в кружку водички, протянул ей, - Что-то я в слуги тебе не нанимался, не находишь? - с ухмылкой поинтересовался я.
   - Значит даже девушке в трудную минуту не можешь помочь... - обиделась та.
   - Почему? Помочь могу... постельку погрею...
   - Хам... - спокойно сказала она.
   - Какой есть... Так тебе погреть? - и мы дружно захихикали. Ну. Значит не всё так плохо. Отходит уже от дури...
   - Не желает ли госпожа отобедать? - продолжая улыбаться, спросил я, - Лак-хара высоко. Уже полдень...
   - Желает! - улыбчиво сказала леди.
   - Тогда сейчас принесу... - и уже закрывая дверь, добавил, - Вниз не ходи, аппетит испортишь...
   - Да... - быстро поняла причину моего наказа девушка.
  
   ***
   Через несколько минут мы за обе щеки уплетали обед, заранее приготовленный бывшим хозяином таверны. Мужик, оказывается, был предусмотрительный. На кухне, дверь в которую обнаружилась рядом с лестницей, я нашел и хлеб и местные колбаски и куски нарезанных ломтиками мяса. Там же, кстати, была найдена и посуда, притом тщательно помытая и не такая противная на вид, как та, которую тот подавал нам при первой встрече. Может, зря я его сразу убил? Надо было заставить вначале подать нам чего-нибудь поесть, а потом уже убивать. Эх. Не догадался. А так, пришлось всё делать самому. Но я не расстраивался, разок можно было предаться Земным воспоминаниям и снова попробовать чего-нибудь состряпать. Правда, и стряпать то не пришлось. Порезал, одно на второе на третье наложил, вот и обед. Компотик, кстати, мы более не пили. Я достал из подвала бутылку вина и её мы как раз и распивали. Ах! Лишь об одном упоминании об этом компотике, Наира так исказилась с лице, что я потом долго смеялся и бил себя кулаком по ноге. По столу бить не хотелось. Он тогда бы развалился, и нам бы пришлось либо переезжать в другую комнату, либо вниз к мертвецам. Второй вариант я сразу отмел. Даже мне не очень приятно есть в такой компании. Не сложно, конечно, но крайне неприятно...
   Я экспрессивно рассказывал девушке о своих новых боевых возможностях, и главное, о том, что успел узнать у бандитов за этот короткий отрезок времени...
   - Значит, четверо спускаются, я их ХРЯСЬ! - выставил я вперед пальцы, - Еще двое спускаются, я их ХРЯСЬ! Потом еще двое, я их...
   - ХРЯСЬ? - улыбнулась Наира.
   - Не... Тех не ХРЯСЬ... тех просто прибил к стенке и начал допрашивать... - объяснил я.
   - Только без подробностей... - предупредила девушка.
   - Как пожелаете, госпожа... - и мы снова рассмеялись, а я в который раз отметил, что люди привыкают ко всему. И к крови, и к другим людям... и к монстрам, с которыми едят за одним столом и смеются над убитыми им другими людьми...
   После небольшого рассказа о моих предположениях на тему "местная городская преступность" девушка задала два интересных вопроса:
   - А ты в коробку заглядывал? - поинтересовалась Наира.
   - Представь, нет еще. Как-то не было возможности... - ответил я и задумался на пару мгновений, - Но я предполагаю, что там товар, как выразился Склирс. А товаром что может быть? - дал я девушке наводящий вопрос.
   - Бельф! Товаром много чего может быть... золото тоже можно назвать товаром, если его перевозят. Золотые слитки для чеканки монет к примеру... - развела та руками.
   - Тугодумка ты... - помотал я головой, - Точно тугодумка! И только о золоте и думаешь походу...
   - Ну тогда скажи, что там? - та легко тыкнула в меня двух-зубцовой вилкой, - И о золоте я не думаю. Просто, у нас сейчас с деньгами проблемы...
   - Дурь там. И с деньгами у нас более проблем нет. Я очень даже хорошо поживился с этих бандитов, - спокойно ответил я.
   - Не думаю, что там дурь! Стал бы тот нести её в коробке по улице, где ходит стража? Сам подумай... - кинулась в рассуждения девушка.
   - Да дурь, говорю тебе. Они ж вон... - я постучал себя по лбу, - Такие. Даже не удосужились проверить, маг ли я, и напали... Так, что не мудрено. Дураки, но везучие... потому их стража то и не поймала. А может и стража в доле там... черт его знает... - объяснил я ход своих мыслей.
   - Ну хорошо. Пусть там даже и дурь, нам то что от этого? Мы что с этого можем получить? - озадачилась девушка.
   - Мы её продадим... - хитро улыбаясь, произнес я.
   - И кому? Хочешь иметь дело со стражей? - удивилась девушка.
   - Зачем нам стража? Продадим мы её тому, кому она принадлежит! - пояснил я, - Из нашего со Склирсом общения я понял две вещи...
   - И какие? - Наира с наслаждением откусила от бутерброда здоровенный кусок.
   - Первое. У них проблемы с господином... как его...
   - Родфеэком... тфы тфак его нафвал, - поправил меня девушка.
   - Не говори с набитым ртом. Благородная блин...
   - Это от тебя всё! - прожевав, указала на меня пальчиком Наира.
   - Угу-угу. Жуй и слушай... - я продолжил, - Чем-то они провинились перед ним. И Склирс пытался из кожи вон вылезти лишь бы не получить люлей от якобы посланца господина...
   - От тебя что-ли?
   - Ну а кто еще рядом был? - изумился я. - Просто решил действовать по ситуации... тем более, как выразился одии из бандитов, Родэк как-то связан с черным рынком, куда нам позарез нужно попасть...
   - Ясно, - кивнула Наира, - И ты решил нанести визит этому Родэку? - предположила она следом.
   - Наконец-то до тебя дошло. Да. Я решил узнать у него где находится черный рынок, а заодно продать ему его же дурь. Хороший план, правда?
   - Отличный... - буркнула Наира, - Только... Бельф... оно тебе надо связываться с благородными? Кстати, этот Родэк маг?
   - Чего не знаю того не знаю, - хмыкнул я, - Не догадался спросить... - после небольшой паузы, добавил, - Да и какая разница? Маг он, не маг... все равно голову снесу, даже если не ответит на мои вопросы...
   - Зря ты так... - покачала та головой, - С любым магом нужно держать ухо востро... Есть такие индивиды, которые пусть и сильные, но очень хитрые. Нам же, людям, когда чего-то не хватает, мы стараемся всячески обойти преграды... потому, кстати, и маги крови появились...
   - А что за маги крови? - я удивленно поднял бровь.
   - Обычно эти маги сами по себе слабые... но пользуясь жертвоприношениями, получают на время очень большую силу. По-крайней мере это всё, что я о них знаю... - объяснила мне Наира.
   - Ну и что по-твоему сможет мне сделать какой-то маг крови? - пользуясь случаем, решил похвастаться своим новым оружием и обратив лишь одну правую кисть, пустил в стенку за девушкой один пальчик. Притом, изменение сделал максимально быстро... дабы поняла, что будет с человеком, который подошел ко мне ближе чем на десять метров...
   - Вжик... - я даже сопроводил это действие звуковым эффектом. Хотя, он и не требовался. И так прекрасно было слышно, с какой силой и скоростью коготь врезается в стенку...
   Похоже зря я это сделал...
   Наира, рядом с головой которой прошло это длинное черное копье и заставив волосы чуть раздуться из-за ветра, стала слишком неподвижной. Даже взгляд не двигался. Кожа на лице побелела, и девушка стала походить на куклу...
   - Да не бойся ты! Косоглазием не страдаю! - воскликнул я и задвинул палец обратно.
   Еще секунд пять та сидела обездвижено, а затем резко выдохнула. Ха! Даже дыхание захватило...
   - И сколько таких... ты можешь пустить за раз? - скрипучим голосом поинтересовалась она.
   - А сколько пальцев ты видишь? - вернув кисть в прежний облик, я пошурудил пальцами показывая, как будто играю на пианино.
   - Всеми...? Так же... как и сейчас...? - медленно опустив на тарелку свой бутерброд, та схватила стакан с вином и залпом выпила содержимое. Дежавю?
   - Закусывай... - хмыкнув, тоже решил опрокинуть кружечку. Мне-то все равно. Для меня и самогон как вода. Лишь обоняние сшибает...
   На том разговор и окончился...
   Минут десять еще доедали обед и наслаждались тишиной. Правда, не такой уж и тишиной. С улицы часто слышались какие-то крики, возгласы, болтовня. Прохожие просто общались, торговцы зазывали покупателей. Обычная городская суета, которая успела мне поднадоесть еще в своем мире...
   В конце концов мы стали собираться: захватили посылку как выяснилось реально, с дурью, немного припасов, свои вещички, Наира одолжила в соседней комнате плащик, пояснив, что может понадобится. Я не стал спрашивать зачем, ей виднее. Да и чего добру пропадать. Мертвецам уже ничего не нужно. Лишь покой, который мы им дали, когда покинули таверну через черный ход. Девушка еще долго удивлялась, как я его нашел и откуда знаю куда тот выходит. Я не стал рассказывать. Просто вел её по темному подземному коридору...
   И когда мы вышли, просто и без суеты отправились в "умного торговца". Я решил, что лучше сразу снять комнату, оставить там вещи, и потом уже идти на поклон к господину Родэку. Сегодня, или завтра - не имело значения. Решим как устроимся... да и не на поклон... скорее на "дело"...
  
   ***
  
   - Сколько-сколько вы сказали?! - переспросил я, стараясь скрыть своё возмущение. Хозяин таверны запросил с нас за три дня проживания в этом сарайчике аж три золотых! Я был возмущен. В глубине... Потому, как нельзя показывать другим людям, что у нас нет денег. Во-первых у магов не бывает проблем с деньгами - знают это все! А любой нормальный, хоть немного знающий о магах человек обязательно увидит во мне именно "мага". Нечеловеческий, неизменный цвет глаз имеет свои плюсы и минусы. Эх. Хорошо, хоть не монстра. И на том спасибо. Но... цена!!!
   - Три золотых... господин маг, за комнату с защитой от воровства! Это самая низкая цена за уверенность в том, что ваши вещи останутся на месте даже если здание развалится. Ваша спутница не обделена умом и сделала лучший выбор из всех возможных... - быстро протараторил толстенький мужичек лет пятидесяти. Его лысина так и сверкала, когда на неё падал свет от масляного светильника. А уж глазки как сверкали. Жидяра!
   - Най, нам точно нужна комната с этим сундуком... как его там...? - задал я девушке вопрос через мыслеречь. Черт. Жаба душит такие деньжищи отдавать. Но ведь нам придется оставить здесь амулеты и другие вещи! А если кто-то заберется пока нас не будет? Я ж себе хвост отгрызу и рога вырву, если потеряю свои кровные...
   - Да, нужна, - твердо ответила мне девушка, сопроводив мысль немым кивком, - Сундук с защитой от воровства нам нужен позарез. Сам понимаешь! Если кто залезет, хозяин просто не сможет вернуть нам деньги в той же сумме, которая пропала. Отдаст те, что уплатили за проживание... и всё! Понимаешь? - в конце воскликнула она, - В тебе каждый человек видит мага, а значит, и знает, что ты не обделен деньгами или товаром. Зачем по-твоему маг приезжает в торговую столицу? Работа, покупка товаров, продажа товаров и всё в таком духе... - продолжила она объяснять, - А я точно уверена, что кто-нибудь попробует залезть! Чувствую просто! Доверься мне, пожалуйста!
   - Но...
   - Бельф! Мне тоже жалко! Прекрасно вижу, что эта тварь дерет за сундук втридорога! Но ничего не поделаешь. Он говорит правду. Постояльцев много. Посмотри по сторонам... И я думаю, нам даже повезло, что нашлась такая комната. Обычно, умные торговцы стараются сразу занимать такие комнаты...
   - Най! - взвыл я через мыслеречь, пытаясь перебороть жадность и желание разорвать на части эту жирную свинью в человеческом облике, а заодно всех находящихся внутри. Разумеется, всех кроме девушки. Эх. При таком раскладе мы бы просто зашли в любую комнату, бросили вещички и пошли бы на дело. Но так нельзя... слишком много народу здесь тусуется и слишком многие ходят сюда просто посидеть или пожрать. Известное местечко походу...
   - Бельф... - принялась успокаивать меня та, - У нас же останется еще? Вот! А потом сходим, исполним твой план, и все будет хорошо! С деньгами более проблем не будет... - так же решительно добавила Наира.
   - ОХ... ладно! - я даже хотел сплюнуть с досады... на пол. Надо держать себя в руках. Благородные господа, да и просто маги так себя вести не должны. Будем придерживаться образа... - Вот... за три дня... - холодно произнес я, положив на деревянную поверхность барной стойки, за которой сидел этот хряк, три золотых монет. Хотел еще улыбнуться, но по взгляду трактирщика понял - получалась у меня не улыбка, а оскал...
   На мгновение тот даже испугался. Отшатнулся от меня на пол метра назад, но следом, видимо, взял себя в руки, улыбнулся и забрал плату. Сунул золото в карман, и милым-милым голоском пропел:
   - Спасибо господин маг! Надеюсь, вам с вашей спутницей у нас понравится! Вам на второй этаж, шестая дверь справа. Вот ключ к ней, - сунув руку куда-то под стол, вытянул оттуда ключ, и положил передо мной, - Завтрак, обед, ужин по стандартному расписанию. Бадью с водой для омовения можете заказывать у меня в любое время... - посмотрев на мою угрюмую физиономию, поправился... - Бесплатно... Слуги нагреют и принесут. Вижу, вы очень устали с дороги... Ах! Чуть не забыл... вот от сундука... - продолжая улыбаться, тот лично вложил мне в ладонь увесистый серебряный ключик, и добавил, - Осторожно, не потеряйте! Сундук зачарован четверным кругом, потому, в случае потери ключа, открыть его будет почти невозможно...
   - Почти? - озадачился я, позволяя раздражению, злости и жадности отступить на второй план.
   - Ну, если вы не знакомы с магом четверной ступени, который бы согласился вам открыть его. А так... вряд ли сможете. Потому я и сказал "почти"... - улыбчиво разъяснил хрюндель.
   - Ясно, - стараясь сохранить спокойствие, бросил я. Вдох-выдох! Вдох-выдох! Бельф! Деньги уже уплачены! Забудь! Забудь - я сказал! У тебя сотни тысяч будут через несколько дней! Чего ты из-за трех монеток печешься! Нервы не восстанавливаются! Ясно? - Ясно... ясно... - добавил я себе под нос и натянув улыбку, повернулся к девушке, которая пару минут назад умудрилась первым делом спросить у этого свина именно про комнату с защитой от воров, а не про "обычную"! Ведь черт его знает! Может, еще были и обычные, а тот просто нас нае... обманул... Так, не злись Бельф! Хочешь отшлепать эту негодяйку, хвост тебе в руки... но не опускайся до оскорблений на людях. Сначала тащи её в комнату, и там уже разбирайся...
   - Най... - нежно произнес я, многозначительно глянув в темно-зеленые глаза девушки, из-за дурости которой только что потерял три золотых, честно добытых в битве с бандитами...
   - Бельф... чего ты так на меня смотришь? - девушка как-то быстро поняла моё настроение. Тушка начала медленно пятится назад, попутно приговаривая, - Бельф! Спокойней. Не привлекай внимания... эй... - оскалившись, я схватил её за руку и не обращая на веселые возгласы и улюлюканья заметивших наши телодвижения других людей и посетителей, потащил на второй этаж. Мой слуховой аппарат уловил даже несколько хороших советов... "Давай! Покажи девке кто здесь мужик!" кричал какой-то бородач лет сорока-сорока пяти, сидящий в компании еще трех таких же бородачей. "Приглашай, если не совладаешь!" - кричал еще кто-то. Но мой слух так же уловил еще несколько интересных слов. Даже, не слов, а шепот...
   - У тебя... ко...пия... есть?
   - Да. Но... он маг...
   - Разберемся...
   Не понравится мне этот разговор. Попытка определить источник не увенчалась успехом. Говорящие быстро затихли стоило мне только развернуться и бросить взгляд куда-то в сторону исходящих голосов. Хотелось, конечно, кинуть абсолюта в слух... но тогда у меня бы мигрень началась от этого шума! Здесь же и без того громко! И что за копия? То, что про меня говорили, я сразу понял... других магов по близости не видно...
   - Най, а для нашего сундучка можно изготовить копию ключа? - мысленно спросил я девушку, в реальности продолжая тащить по лестнице. Та удивленно взглянула на меня. Даже сопротивляться прекратила...
   - Теоретически, да. Но открыть его может только особый ключ, на который накладывали ту же самую энергетическую структуру, что и на сам сундук, - объяснила девушка, показывая всем своим видом полнейшее недоумение, - А зачем оно тебе?
   - Опасаюсь... Защиту накладывают только на один ключ? Бывают запасные? Или... их могут подделать? - продолжал я задавать вопросы.
   - Да, нет, да... - быстро ответила Наира, лишь на мгновение задумавшись.
   - И где же тогда гарантии, что наши денежки не убегут от нас даже с таким сундуком? - едко произнес я.
   - А почему ты так озадачился этим?! - продолжала недоумевать девушка.
   - Услышал кое-что... - продолжал я говорить через мысленную связь, - Походу нас уже собираются обчистить. Кстати, как у тебя с мыслеречью? Вижу тебе полегчало...
   - Уже лучше... - ответила та, но затем резко подняла свои брови, показывая высокую степень удивления, - Как это "услышал"? Откуда?!
   - Не забывай, кто я такой! Говорили двое. Пол не знаю - общались шепотом, а там сложно определить. Предположительно мужчины. Говорили про какую-то копию, и про мага... про меня... - передал я девушке свои мысли.
   - Это плохо... - тихо произнесла Наира, - Если у людей есть магическая копия ключа, нас реально могут обчистить... - добавила она.
   - Потому тебе придется на время стать сторожем... - поведал я ей о своем решении, - Будешь сидеть здесь, а я как раз схожу по делам...
   - Но как же... - девушка как раз попыталась что-то сказать, но я уже подошел к нужной двери. Правильно же? Шестая справа от лестницы...
   На пару минут мы прервали свой мысленный диалог. Провернув пару раз нужный ключик в дверном замке, открыл, втолкнул внутрь Наиру и зашел следом, попутно закрыв за собой дверь. Вот и приехали...
   - А неплохо так... - я озадаченно разглядывал небольшую комнатку: одна среднего размера двуспальная кровать рядом с которой выделялось большое открытое окно с плотными занавесками, в центре круглый резной столик, два стула, оббитых мягкой тканью. Слева от двери стояли шкафчик и тумба. Справа от двери небольшая коморка под санузел, рядом в стене расположилась рама с большим зеркалом во весь рост. Реально неплохо. Ах... а вон и наш сундучок... стоит родимый... прямо под окном... хм... кто ж так ставит? Пусть, он и железный, только вот ворам и в комнату лезть не надо чтобы сцапать его. Наклонился, вскрыл замок, взял вещички и гуляй...
   - Располагайся... - кинул я девушке, которая с минуту как стояла не двигаясь. Видимо, так же рассматривала внутреннее убранство нашего временного места проживания. Довольно привычное "угу", и каждый занялся своим делом. Сбросили котомки, кое-что разобрали. Оружие-припасы на стол, запасную одежду на кровать, с остальным потом разберемся...
   Моя попытка сдвинуть злосчастный сундук с места, дабы усложнить ворам жизнь, успехом не увенчалась. Даже на миллиметр не отодвинулся! Я был в глубоком шоке, ибо, учитывая мою силу пусть даже в этом облике... будто к полу приклеили, притом намертво. Прибывая в не очень хорошем настроении, даже стукнул по нему ногой... а потом минуту прыгал на другой как заяц, под мелодичные смешки Наиры. Весело, что сказать. Вот тебе и заклинание четвертого круга... не сдвинуть, не сломать... правда, насчет сломать я еще не был уверен. Если принять облик аркана и долбануть по этой железке со всей дури... хы-хы... не думаю, что выдержит!
   В итоге со всем разобрались, вещи сложили в сундук, ключ от которого я торжественно вручил девушке, при этом наказав "потеряешь - голову откручу" и продолжили с того, на чем остановились. А если быть точнее, то продолжила Наира:
   - Бельф, мне точно нужно оставаться? Я могла бы тебе помочь... - предложила та.
   - И чем ты мне сможешь помочь? Денежки посчитать? - нарочно удивился я, продолжая, - Я и сам могу. У меня высшее финансово-юридическое...
   - Даже не буду спрашивать значение этих слов... - тяжело вздохнула она.
   - И то правильно! Ну так... Я слушаю...
   - А если что-то пойдет не так? - взглянув прямо мне в глаза, предположила она, - Я бы смогла помочь... не зря же тогда свой лук захватила...
   Я вначале даже не понял о чем та сказала. А когда понял, заржал как конь. Вот умора. Даже на секунду сравнив свои возможности аркана и её... Она же шутит? Нет, точно шутит! Она должна понимать, что дела с бандитами так не ведутся. Что она будет лишь помехой. Впрочем, именно это я и сказал...
   - Ты будешь лишь мешаться, - спокойно произнес я, не отводя взгляд. Хочет поиграть в гляделки, пусть, я не против, - Толку от твоего лука, если есть я сам? Или ты можешь предложить что-то большее? Да и как по-твоему я оставлю наши вещи, когда на них уже положили глаз местные воришки? Нет, будешь сидеть охранять...
   - Зачем ты так со мной? Я же хочу помочь...
   - Ты не ответила... - повторил я, - Что ты можешь мне еще предложить, кроме как умение пулять из своего лука, которое меня впрочем не так уж и удивило? Может, ты еще владеешь чем-то эдаким? Телепатией например! Сможешь мне передавать то, о чем Родэк будет думать? Во избежание так сказать... различных эксцессов...
   - Нет... - тихо ответила она.
   - И что из этого следует? Давай. Я слушаю. Чем ты еще сможешь мне помочь? - начал давить я.
   - Помогу... в случае чего...
   - Чего, например? - удивился я, не понимая, зачем собственно весь этот разговор.
   - А если там маги будут?! - резко воскликнула она. Благо, хоть не громко. Не хватало, чтобы нас еще кто услышал.
   - И что? - я и сам особо не озадачивался такими вопросами. Будет там маг, или не будет. Еще с того момента, как сама эта идея с продажей возникла в моей голове, я знал... если у меня с этими бандитами возникнут какие-то разногласия, я не стану церемонится и просто... полностью обращусь в аркана со всеми вытекающими...
   - А если они не будут с тобой разговаривать и сразу нападут?! - продолжила девушка. Странно. Чего это она так беспокоится...
   - Мне конечно, приятна твоя забота и то, что ты обо мне беспокоишься, но... -я сделал паузу, - Если я возьму тебя с собой, мне придется следить и за тобой. Это ты понимаешь? - спокойно спросил я.
   - Да...
   - Тогда разговор окончен. Не хватало мне еще и тебя прикрывать в случае чего... - припечатал я, и достав из кармана мешочек со всеми оставшимися деньгами, бросил рядом с Наирой на кровать, - Вот тебе на карманные... захочешь чего изысканного, пользуйся. Только, из комнаты надолго не уходи. Не хватало еще, чтобы нас реально обчистили...
   - Подожди! - та резко встала с постели, - Ты уже уходишь, что ли?
   - Да, собираюсь уже... чем быстрее начну, тем быстрее закончу... - подойдя к окну, взглянул на расположение двух солнц. Начинало близится к вечеру, значит по примерным прикидкам вернутся смогу еще до ночи. Не обращая внимания на девушку, которая пыталась мне что-то втолковать, направился к зеркалу. Оценив свой внешний вид, как "более-менее приличный", направился к двери, но вспомнив, что недосказал еще пару деталей, добавил:
   - За вещами и ключом должна следить как мать за ребенком. Ясно? - девушка поняв, что я не стану её слушать, прекратила попытки уговорить меня. Расслышав вопрос, кивнула, - Далеко не ходишь. Лучше вообще из таверны не ногой. Ешь лучше в комнате. Кстати, амулет насколько уже зарядила? - спросил я следом.
   - Почти половина! - не смотря на мой приказной тон, та не злилась. Ответила с гордым видом...
   - За всё ЭТО время лишь половина?! - офигел я от такого расклада, - Да один Ришас пусть и выжался, но за минуту на половину зарядил! Ты издеваешься?
   - Бельф! Я даже в академии не училась! - принялась оправдываться Наира, - Нашел с кем сравнить! Настоящего мага и меня... недоучку, которая знает всего пару заклинаний...
   - Так в зарядке ничего сложного нет... - задумался я.
   - А резервы ты не сравнил? - мне показалось, если она погрустнела.
   - Ладно, черт с тобой. Если до ночи не вернусь, ложишься с включенным амулетом. Всё оружие оставляю тебе... - продолжил я давать указания, - Не хватало еще чтобы во время сна залезли... Ах, вот ключ от двери... раз уж ты остаешься, его тоже вручаю тебе... хм... словишь? - легкий бросок, и железный ключик зажат в девичьей ладошке, - Молодец...
   - Ты всерьез думаешь, что кто-то отважится залезть к магу в комнату? - удивилась Наира.
   - Лучше перестраховаться... - высказал я свою позицию, - Впрочем, лучше сразу предупрежу... пропадет что, будешь отрабатывать. Так, что последний раз повторяю, следи и особо не расслабляйся... - появилось ощущение, что сказал я всё, что нужно. Вот теперь можно идти...
   - Ты правда, считаешь, что я такая дура? - выделив предпоследнее слово, послала та вдогонку.
   - Искренне надеюсь, что нет... До скорой встречи... - и схватив сумку, куда ранее во избежание всякого рода вопросов успел переложить всю дурь, вышел в коридор. Плотно захлопнул дверку, и с приподнятым настроением направился вниз...
   Затем было недолгое прощание с хозяином заведения, который, услышав, что я собираюсь ненадолго уйти, выразил своё беспокойство. Пришлось объяснять в какое время я собираюсь вернутся, дабы не было никаких накладок. "Мало ли какие дела бывают... много лихих людей на улицах..." - как тот выразился. Я не стал продолжать беседу. Просто сказал приглядывать за своей ученицей, как я решил представить Наиру, и бесшумно скользнул к выходу из таверны. Операция "Мани-мани" начинается...
  
  
   Глава Семнадцатая.
   Деловое предложение.
  
   Пока ноги несли меня к воротам внутреннего городского кольца, в голове велась целая дискуссия. Между кем - спросите вы? Между моим чувством самосохранения и моей жадностью. Первое твердило, что стоит просто перелезть через стену и не парится с досмотром у ворот, который обязательно будет, а вторая, жадность которая, кричала плюнуть на всех и вся, и задуматься над вопросом, куда я потом буду тратить свои денежки. Прямо таки целая дилемма! Кого же послушать? Лучше всего себя! Потому, как перелезть через стену в своем нынешнем облике практически невозможно. Для такого дела необходимо специальное горно-лазное снаряжение, а его у меня нет! Если же сменить ипостась, я конечно, перелезу, но при этом появится большой процент, что меня кто-то заметит. Вывод? Первый вариант отпадает. Да и абсолют жалко. И так сегодня хорошо потратился, пока убивал местных бандюганов. Надо экономить. Ибо переть снова в черные пустоши как-то лениво. Полтора месяца туда, полтора обратно. Не. Время жалко...
   - Тогда будем действовать по ситуации... - сказал я сам себе, - Может и досматривать даже не будут!
   Жадность я тоже не стал слушать. Приятно, конечно помечтать о деньгах или о том, куда будешь их тратить, но пока в руках ничего нет, лучше заняться чем-то более полезным! К примеру - резерв проверить. Что я и сделал. Оставшаяся сотня огоньков довольно таки огорчила меня. Пусть, их и достаточно для спокойной жизни в течение года... это я еще учел пару возможных стычек с такими же бандюганами или магами. Лучше сразу продумать такие моменты... но как-то уже становится боязно. Нет, можно, в принципе слить треть энергии из всех мест, куда я ранее накинул... но думаю, делать это лучше не стоит. Если только в крайнем случае. А до крайнего случая мы доводить не будем...
   Еще около получаса я с задумчивым видом плелся вдоль торговых лавок, даже не обращая внимания на других людей. Правильно. А зачем обращать на них своё внимание? Обокрасть под дороге... - меня не обкрадут. В карманах я ничего не ношу. За дорогой следит мой внутренний радар, предупреждая каждый раз, когда на пути появляется какой-то живой объект. Хорошо, однако! Удобно. Только вот за дорогой мне все же стоило следить. В один прекрасный момент радар обнаружил передо мной объект, и стоило мне лишь бросить на него взгляд, инстинкты завопили об опасности. Аркан? Здесь? Я был шокирован!
   - Нет! Не аркан! - понял я, рассматривая невысокого человека в темном плаще, который секундой ранее спокойно стоят у одной из торговых лавок осматривая товар, большой частью которого являлись всякие безделушки и обычная дешевая бижутерия, а теперь, так же как и я с ярким удивлением рассматривал меня...
   - Мать моя женщина... - ругнулся я на русском, когда не рассмотрел лица, но заметил пару ярких, серебристых глаз, смотрящих на меня из под капюшона. Красивые и опасные. Так. Спокойно. Не будем искать проблемы на свою пятую точку... мы идем по своим делам, этот по своим...
   Сделав вид, что ничего не заметил, я так же спокойно прошел мимо него, даже не оборачиваясь. Пять метров, десять. А спиной так и ощущал, что на меня смотрят. Впрочем, стоило мне аккуратно свернуть за ближайший угол, и ощущение слежки пропало. Вот те на! Думал, называется, что никто более со мной не сравнится! Но что же это за человек? И человек ли?
   Решив запутать возможного преследователя, начал петлять между домов, при этом стараясь не уходить далеко от своего основного пути. За всё это время в голове появилось еще больше вопросов и предположений. Правда, все они так и сводились к одному. Человек ли это был, и откуда он здесь взялся. А может это маг какой сильный? Правда, магов я не чувствую. Это ощущение... когда я всмотрелся в серебристые огоньки. Даже не сила. Я чувствовал не силу...
   - Я почувствовал, что меня раскрыли? - спросил я сам себя, а надежде получить ответ, - Нет. Чувствовать аркан могут только другие арканы. И животные, насколько я понял... странно...
   Попытка обратиться к инстинктам тоже не увенчалась успехом. Сущность аркана заглохла как только опасность миновала, и теперь я снова был предоставлен сам себе. Но интерес так и раздирал меня... до того момента, пока я наконец, не подошел к большим, каменным вратам, отделяющим внешнее кольцо от внутреннего...
   - Четыре, восемь... десять стражников... - инстинктивно посчитал я людей, стоящих у врат.
   Такие же обычные люди, какие были у ворот внешнего кольца. Такое же обмундирование, в котором совсем не рекомендуется находится на солнцепеке. Да уж. А я то думал эти будут как-то посолиднее. Впрочем, мои глаза заметили еще одну фигуру в тонком сером плаще и кожаной броне с металлическими вставками. Почти как у меня, только там был полный комплект. Куртка с длинными рукавами, штаны, перчатки... шлем... тоже из кожи и стали. Эдакий облегченный вариант. На плаще, кстати вышито что-то. Знак вроде...
   - Присмотримся... - тихо произнес я, активируя глаз демона, - Так...
   Знак на плаще был выполнен в виде кружка, в котором полыхал огонь. Ясно. Включаем логику. Огонь, круг, плащ, легкое снаряжение. Безоружен, кстати. Вывод? Маг. По-любому. Других вариантов и нету! Был бы вооружен я бы еще подумал, а так... Простой маг... или не простой? Черт его знает...
   - Планы это не меняет... - хмыкнул я себе под нос и встал в очередь из таких же желающих пройти во внутренне кольцо к сердцу города. Дюжина пеших и пара торговцев с телегами и охраной в виде пятерки наемников. Хм. Даже в городе с охраной ходят. Боятся, значит, что и здесь кто нападет... даже странно...
  
  
   ***
   Пока шли минуты ожидания, я уже успел досконально изучить каждый стальной прутик и каждый камешек в воротной арке. Хорошо, оказывается, местные каменщики строят. Наверняка, горожане чувствуют себя как за каменной стеной. Ох. Что я говорю? Это ж и есть каменная стена!
   Когда очередь дошла до меня, встал вопрос. Если точнее, то мне его задали...
   - Светлый вам дней, господин маг... Оружие есть? - поздоровался со мной один из стражей.
   - Да. Нож... - спокойно ответил я, доставая из внутреннего кармана небольшой костяной ножичек, который позаимствовал у бородача-бандюгана. Позволив мельком взглянуть на него, убрал обратно.
   - Запрещенные товары есть?
   - Нет... - краем глаза отметил, как несколько стражников переглянулись.
   - Цель визита? Разрешите, досмотрим вас...
   Эх. Была не была... приводим в действие безумный план А, который мгновение назад сформировался в моей голове...
   - Я к господину Родэку... - тихим, невозмутимым голосом произнес я, делая экий намек, - И очень спешу...
   Стражники снова переглянулись и зашептались. Даже маг, я заметил хотел что-то сказать...
   - Проходите... господин маг... - негромко произнес тот, отвесив слабый кивок и освободил проход. Я с гордым видом прошел через каменную арку и не оборачиваясь, медленно зашел за угол...
   "Везет так везет!" - вертелась в голове шальная мысль. Значит, Родэк здесь известная личность. И бандюганы знают, и стражники. Даже тот маг, я видел, сначала напрягся, а после упоминания о господине, просто промолчал. Вот тебе и стража...
   О досмотре я уже много чего успел узнать, пока ожидал своей очереди. Стражники проверяли всех. И торговцев, и наемников. Даже обычных горожан проверяли. Да уж...
   В итоге начал искать дорогу к дому этого самого "господина". Адрес мне был известен, и я лишь надеялся, что он правильный. Вначале спрашивал у прохожих. Все как один начинали волноваться, и отмахиваясь со словами, "извините спешу", в ускоренном темпе шли дальше по своим делам. Я уже успел опросить человек двадцать, пока мне наконец не намекнули, что стоит пройтись в верхний квартал. Намекнул, кстати, какой-то богато одетый мужичек, от которого несло алкоголем... понятно, пьяному море покалено, а господин Родэк не указ...
   Спасибо хоть, сказал где искать этот самый верхний квартал. В северной части внутреннего кольца. Адрес я не стал говорить, об этом думаю, надо спрашивать уже на месте...
   Через пол часа мой путь преградили еще одни врата с пятеркой стражей. Безумный план "А" снова вступил в борьбу, и остался победителем. Я снова без досмотра прошел дальше. Однако! Сколько здесь проверок... а между прочим за вратами сидели за столиком целых два мага! Удивлен...
   Плутать мне предстояло еще много. Пока обошел весь верхний квартал, попутно спрашивая зажиточных прохожих. Зажиточных, потому, что других здесь почти и не было. В глаза сразу бросались разноцветные элегантные платья, дорогие камзолы и всякие атрибуты благородных. И я, в своей кожаной куртке довольно таки сильно выделялся на их фоне. Правда, видел еще других людей. Слуги ли, пажи ли, я еще не до конца понял. Но слишком похожи были эти молодые люди и девушки, следующие по пятам за благородными. Несли какие-то вещи, открывали перед ними двери...
   Кстати, о дверях... и о домах в том числе! Еще при входе во внутреннее кольцо мои глаза отметили сильные изменения в окружающем пространстве. Каменные, ухоженные дома. Большие торговые лавки с тихими продавцами, которые уже не орали на всю улицу, "пасмотри что у меня есть, дарагой!" или "купи у меня это!", а спокойно и адекватно отвечали на вопросы покупателей. Чем ближе к верхнему кварталу, тем больше я встречал больших... нет, я бы даже сказал... огромных, домов. Поместья, мини-замки со стальными оградами и заборами. Растительности тоже было больше. Красивые сады, ухоженные деревья. Теперь понятно, где живут местные благородные. Неплохо-неплохо. Как получу денежки, думаю, куплю себе такой же... и побольше...
   Но сами благородные как-то мне не понравились. Одни слали... далеко и надолго... другие нагло игнорировали. Попадались, конечно, нормальные мужики и дамы, которые отвечали вежливо, но сути это не меняло. Плутать я продолжал, и до нужного мне места пока не дошел...
   Хотя, госпожа удача сегодня была на моей стороне. Очередной пожилой мужичек в темном одеянии, почему-то очень смахивающий на местного некроманта, показал мне на большой, широкий двухэтажный дом с высокой стальной оградой. Некромантией от него и не пахло, лицо доброе, глаза мудрые, а кожа с легким загаром. Ну, не мудрено. Вон как ярко днем светил Лак-хара... здесь большинство такие. А вот про дом... Я не стал говорить к кому иду. Просто, назвал адрес и вежливо попросил подсказать дорогу... и теперь, стоял я один одинешенек у этой самой высокой трехметровой ограды, думая, как же мне попасть внутрь. Никакой охраны у закрытых врат не было. Зато у дома я заметил пару личностей бандитской внешности. Два шкафа, ростом под два метра сидели на крыльце за столиком и во что-то играли. Глаз демона определил, что играли те в кости, и один, видимо, слишком часто проигрывал. По крайней мере, об этом я и без абсолюта в ушах хорошо слышал за три десятка метров от их местоположения...
   - Жулье! Не бывает так! - басистым голосом возмущался бритоголовый.
   Второго голоса я не слышал. Тот отвечал предельно тихо, и я лишь видел, как двигались его губы. А по губам читать не умею. Извольте. Этому в финансово-юридических академиях не учат...
   Безумный план "Б" так же быстро сформировался в моей голове...
   - Эй ВЫ! Бездари тупоголовые! Открывайте! - не слишком громко прокричал я, пытаясь обратить на себя внимание.
   Внимание на меня обратили. Притом довольно быстро! Шкафы переглянулись, вышли из-за стола и направились к воротам. Итак... включаем актерские способности...
   - Корис... - обратился первый ко второму, когда нас отделяли пара метров и ограда, - Мне послышалось, или здесь кто-то что-то тявкнул?!
   Тупой долби-диджитал! От его баса я даже сморщился...
   - Вот этот... - кинул на меня взгляд второй, - Что-то тявкнул... Разберемся?
   Так... продолжаем...
   - У вас реально что ли мозгов нету? Открывайте! Я господину товар принес! - я старался говорить не громко, но с вызовом. Надеюсь, получилось.
   - Бездна тебя пожри! Явился таки! - через пару секунд мыслительного процесса воскликнул первый, - А че? Новенький что ли? - удивился тот, - Сегодня же Склирс должен был зайти...
   - Так вы не в курсе еще? Исман пришил Склирса! - воскликнул я, вопросительно глядя на амбалов, - Открывайте, расскажу что сегодня в клуше творилось!
   Какие же глупые они... люди...
   Вот на лицах этих бандитов появляется понимание. Вот они открывают стальные врата и впускают меня внутрь. Мы идем до дома, а я им рассказываю, о том, как Исман перерезает Склирсу глотку ножом за то, что тот припрятал у себя часть товара. Эти двое хохочат и требует пересказать весь разговор. Оказывается, они давно недолюбливали Склирса. Крыса та еще. Кого-то подставил, у кого-то чего-то украл. Ясно. Но мне это не интересно. Я спрашиваю, где сейчас господин Родэк. Они интересуются "зачем?"
   - Ясное дело зачем! От Исмана пара вопросов возникли к господину. Из рук в руки мне нужно передать дар за доставленные Склиром проблемы и показать, что с товаром всё в порядке. Вот я и хочу у вас... у доблестных охранников господина, узнать где он сейчас находится, дабы выполнить своё задание... - улыбнувшись, ответил я.
   - Доблестные... - ухнул Корис, - У... какая ребятня умная пошла...
   - Дак он же ученик мага... - объяснил первый, которого, как я понял, звали Дортик, - Видишь иллюзию на глазах? - ткнул тот пальцем в меня, - Простенькая, зато девки небось сразу ведутся! - хохотнул он, легко толкнув меня плечом, - Правда?
   - Ага. Подавальщицы особенно... - продолжал я улыбаться.
   - Вот значит как... - удивился второй, - Кстати, знаю я трактирщик рядышком, там такие красотки эль подают! Давайте как нить сходим туды... по кружке, да баб хапнем!
   - Согласен... - первый прищурившись, осмотрел меня с ног до головы, - Пойдешь с нами? С магом оно всегда проще. Намутишь там чего бабенкам... хорошо будет...
   - Как же не помочь доблестным телохранителям господина. Конечно, намучу... - в который раз улыбнувшись, ответил я, - Ток давайте сначала решим главный вопрос. Надо ж мне задание то выполнить. А то Исман ругаться будет... к господину сейчас можно? Или, когда он будет? - поинтересовался я.
   - Господин говорил, к вечеру будет... - покачал головой первый, - Ждать тебе надо... кстати, как тебя зовут то? Паренек неплохой смотрю! Знаешь дело!
   - Бельфус... - улыбчиво ответил я.
   - У како имя необычное! Ну точно маг!
   - Да чего удивляться то. Магов много... - пожал я плечами.
   - Ну не скажи. В нашем деле магов мало... боятся многие...
   - Да чего боятся то. Дело прибыльное. Свои горой встанут. Помогут если чего, - продолжил я, - Жаль, Склирсы бывает всякие...
   - Хаха. Это верно. Ненавижу Склирсов всяких! - хохотнул Корис.
   - Слух. А ты только иллюзии умеешь делать? - неожиданно спросил меня Дортик.
   - Пока да... - я насторожился. Черт его знает, что здесь должны маги уметь...
   - Покажешь?! - почти синхронно попросили они, - Оно ж магов редко увидишь. Жидятся падлы чудеса показать за просто так... силы говорят расходуются...
   - Ну разочек покажу... пойдем присядем что ли... пока господина ждать буду... - предложил я.
   Пока один уселся, второй сбегал в дом принес еще один стул. Хм. Порадовало, что магов уважают. Даже учеников...
   - Хм... - начал я, - Давайте что ли покажу лучшее, что умею... страшновато, может быть конечно...
   - Да ладно! Страшилке какой научился что ли? - удивились они.
   - Ну так. Было дело. Благородный какой-то ко мне пристал по пути, а я его напугал этим. Вот с тех пор тренируюсь как можно быстрее ставить такую иллюзию... - объяснил я, и применив мелкий сгусток абсолюта, резко вытянул арканьий коготь, остановив в сантиметре от лица Кориса. Эффект меня насмешил. И не только меня. Дортика тоже. Потому как Корис от испуга навернулся со стула...
   - Круто! Как настоящий! - радостно забасил Дортик. Дабы не было больше вопросов, вернул палец в человеческий облик.
   - Да уж... - прокряхтел тот. Дабы полностью влиться в коллектив, я помог подняться амбалу и поставил стул на место, - Представляю, что чувствовал тот благородный хлыщ! - весело пробасил тот, - Точно как настоящий! Даже ветер в лицо ударил...
   - Ну... - я замялся, - Это так... эффект какой-то странный...
   - Ясно... - оба взглянули на меня с уважением, - Хорошего мага подобрал Исман. В будущем далеко пойдешь...
   - Постараюсь... - ответил, через силу продолжая улыбаться.
   Пришлось еще пару часов сидеть вместе с этими придурками. Поболтали о выпивке, о бабах, рассказали друг другу истории всякие. Оказывается, эти мужички побратимы. Встретились несколько лет назад, когда Крадомас только начинал свои вылазки в империю. Сначала были простыми воинами. Потом чуть не полегли в одной из стычек и дезертировали сюда, в Нарасу. Где торговля, там и деньги. Сначала были простыми грабителями. Обирали по дороге мелких торговцев без охраны. Потом градоначальник Нарасу издал указ о истреблении грабителей на дорогах. Начались активные действия. Прибывали наемники, рыскали маги. Плохо стало. Перебрались в город, в нижний квартал внешнего кольца. Там что-то не срослось. По блату через хороших знакомых перешли в верхний. И вот два года как они уже у господина Родэка...
   Про господина почти ничего не говорили. Никаких конкретных данных. Я даже подивился. Очевидно, мозги у них все же имелись, и за два года кто-то хорошо вбил им что о господине трепаться не стоит. Меня это и порадовало и огорчило...
   Пока болтали, эти двое начали меня еще учить играть в кости. Просто так. На щелбаны. Сначала получалось плохо и я позволял этим двоим хреначить меня по лбу. Ладно. Регенерация аркана в действии. Урона мне никакого, даже не смотря на то, что ставили от души. Стерпел. Потом я разобрался. Опять таки возможности аркана помогли. Я понял как бросать, дабы в большинстве случаев вылетали или пятерки или шестерки и начал уже им ставить. Ребята жаловались. Откуда у такого пацана столько силы. Ясен хрен - от силы аркана! Даже в человеческом облике силы у меня было побольше чем у этих двух вместе взятых...
   В общем, время я провел не так скучно...
   По позже я понял... надо было мне побольше узнать об этом Родэке. Потому, как, когда стальные ворота сами распахнулись, а следом через них прошел пожилой мужчина в черном, дорогом сюртуке, взмахом руки заставив их обратно закрыться, я сматерился. Он был магом...
  
   ***
  
   Всматриваясь в новую фигуру, возникшую на этой шахматной доске, я по привычке задействовал глаз демона. Родэк был довольно высоким. Статная походка, величественное выражение лица. Похоже, маги в этом мире народ донельзя гордый. Сколько уже повидал их... Пусть и не так много, но именно к такому выводу я пришел. Меня же тот еще не заметил. Спокойным, немного даже размашистым шагом шел он к крыльцу своего поместья.
   - Вот и господин, - амбалы резво вылетели из-за стола и поправив одежду, направились встречать хозяина. Я тоже привстал с места. Нужно продолжать играть свою роль. По крайней мере до того момента, пока мы с ним не останемся наедине. Облокотившись плечом об одну из деревянных балок, по периметру держащих отделанную бардовой черепицей крышу крыльца, принялся ждать развития событий.
   - Светлых вам дней, господин, - синхронно поклонились амбалы, а я усмехнулся. Эти двое были почти на голову выше пожилого мага в черном сюртуке, а так яро кланялись, будто к ним сам бог снизошел...
   В ответ, тот лишь кивнул, и пройдя мимо них, не сбавляя шага прошел дальше. Амбалы развернулись и направились следом, в точности подражая реальным телохранителям, которых я великое множество раз видел в различных фильмах. Чем ближе пожилой маг подходил к крыльцу, тем удивленней была его физиономия:
   - Дортик, - наконец, я расслышал его прокуренный, хриплый голос, - А кто этот молодой человек? Почему вы его пропустили? - на его лица выступило недовольство. Жаль, что не опасение. Видимо, за свою тушку Родэк совсем не переживал. Ну так... маг... что же вы хотели? Будто есть ему дело до обычного человека?
   - Разрешите доложить, господин, - дождавшись момента когда господин развернется к нему лицом, ответил Дортик, - Этот молодой человек прибыл от Исмана. Ученик мага. Новенький в деле.
   - Исман лично просил его передать вам дар за некоторые недоразумения, возникшие из-за одного из своих подручных... - решился дополнить второй.
   - Из-за этого что ли возникли недоразумения? - пренебрежительно ткнув в меня пальцем, предположил старикан.
   - Нет, господин, - помотал головой Дортик, - Там такое дело... помните подручного Исмана... Склирса...
   - Давно говорил Исману, пусть гонит его в шею! - скривившись, воскликнул господин.
   - Вот... разрешите продолжить... - продолжил амбал. Дождавшись молчаливого кивка, тот снова заговорил, - По рассказу этого молодого человека, Склирс решился скрыть от Исмана и следовательно... от вас, часть товара...
   - Украл что ли?! - гневно бросил старикан.
   - Так точно. Попробовал... - затараторил амбал, - Но Исман прочухал и избавился от склирса, - он прошелся пальцем вдоль шеи, - Вот и послал Исман к вам паренька, чтобы сообщить об этом недоразумении. Показать, что с товаром всё в порядке. Все равно Склирс должен был завтра принести его. Там уже наш подойдет, заберет. Пусть пока у нас побудет. Да и спокойнее будет... - быстро проговорил Дортик.
   - Хм... ты про дар говорил... - напомнил старикашка, кинув на меня странный взгляд, - Говоришь, Исман хочет передать извинения? Что же сам не пришел?
   - Не могу знать, господин, - почти синхронно ответили амбалы, - Можно вон спросить у паренька. Наш человек, ученик мага... - добавили они вразнабой.
   - Да понял я, что ученик мага! Что с того? - хмыкнул тот, и направился прямиком ко мне.
   - Светлых вам дней, господин, - улыбчиво произнес я, как только между нами оставалась пара метров. Пришлось даже немного поклониться. Тварь! Приходится играть. Ненавижу кланяться всяким придуркам! Может, ну его? Превратиться сейчас в аркана, прибить этих двоих быстренько, взять старикашку, да в дом на допрос? Хм...
   - Здравствуйте, молодой человек, - недовольства на его лице я уже не замечал. Теперь там реально была настороженность. Словно тот что-то почувствовал... - Я так понимаю, Исман хотел что-то передать мне? - вопросительно взглянул тот на меня. Мы встретились глазами. Вот теперь чувствую реальное опасение, исходящее от него. Кстати. Не такой уж и старикашка он. Просто, волосы седые и несколько морщин на лице. А так выглядел Родэк лет на сорок-сорок пять. Может, из-за того, что он маг? Голос то явно старческий...
   - Да. Кроме дара, мне необходимо передать вам некоторую важную информацию, - скосив глаза на амбалов, я добавил, - Желательно наедине. Исман строго и в точности приказал мне выполнить своё задание. Слово в слово... - попытался я заинтересовать старикашку.
   - Ясно... - кивнув каким-то своим мыслям, тот сделал жест рукой своим телохранителям, и те принялись открывать дверь, - Проходите, раз уже все так строго... - добавил тот, - Вижу, Исман начал исправляться... это приятно...
   - Он просил передать, что он извиняется перед вами за данный инцидент и теперь постарается лучше подбирать людей... - отойдя в сторонку, я позволил господину первым пройти в дом. Решил даже снова поклониться. Пусть думает, падла, что я белый и пушистый...
   Хотел еще пропустить вперед его телохранителей, но Дортик легко подтолкнул меня вперед. Видимо, следующим должен зайти я. Довольно верная позиция. Если бы я был убийцей, мне было бы тяжело. Впереди идет маг, сзади двое его телохранителей. Позиция не ахти какая хорошая...
   Зайдя в дом, подивился внутреннему убранству. Красиво - что сказать! Деревянный пол, покрытый лаком, на стенах лепнина и масляные лампы. В глаза сразу бросилась широкая резная арка, отделяющая прихожую от холла. Следом же взгляд упал на несколько картин в дорогих рамах. На одних изображались неизвестные мне люди, на других были различные побоища. По центру комнаты стоял огромный стол из темного дерева. Не черного. Именно темного. Цвет был посветлее. Немного даже походил на темно-бардовый. Вокруг стола стояла дюжина стульев из того же дерева, оббитых плотной светлой тканью. В дальней части помещения разместил свою каменную задницу большой-большой камин. Огня там не было. Рядом с ним располагалась широкая лестница на второй этаж. Как раз туда то и направлялся господин...
   - Корис на входе, Дортик со мной, - сделав рукой повелительный жест, сказал господин. Амбалы переглянулись. Очевидно, те не часто слышали такие команды... надо и мне насторожиться...
   Пока поднимались наверх, я успел рассмотреть расположение почти всех комнат, на которые успел обратить внимание. Примерный план дома был таков: снизу прихожая и холл, там же, с левой стороны, судя по аромату специй была и кухня. С правой стороны еще какая-то дверь. Может, банная комната. Неизвестно. На втором этаже интерьер такой же. Только помельче. По центру вместо большого стола диван и пара кресел по бокам. Перед ними длинный, узкий столик. Слева, справа и по центру несколько дверей. Должно быть, комнаты для гостей. Направлялся господин к центральной. Скорее всего там его рабочий кабинет...
   Когда мы подошли к двери, Родэк сделал очередной жест, и амбал встал рядом, у стены. Охранник, значит. Я лишь кинул взгляд на Дортика и вошел вслед за хозяином дома...
   Это и правда, был рабочий кабинет. Я не ошибся. По центру комнаты большой письменный стол и еще пара кресел. Одно было за столом, второе спереди. Так же со всех сторон нас окружали шкафы с книгами и свитками. Вот значит, как выглядит рабочее помещение местных магов. Или может, лучше сказать местных магов преступного мира? Вот об этом и будем сейчас узнавать...
   Устало плюхнувшись на своё место за столом, Родэк помахал рукой, и дверь закрылась. Сильный маг, походу. Телекинеза я еще не видел. Кстати, а можно ли отнести эту способность к менталу? И кто тогда получается, сам Родэк? Маг - менталист? Если же он менталист, то логично можно предположить, что он и мысли читать умеет... а вот этого нам совсем не нужно...
   - Рассказывайте, молодой человек... - спокойным голосом произнес тот, взмахом руки, заставив один из шкафов открыться, а затем вылететь оттуда бокал и бутылку с красной жидкостью. Похоже на вино...
   Я с восхищением уставился на эти манипуляции. Такими же простыми жестами, тот заставил пробку открутиться и наполовину наполнить хрустальную емкость...
   - Сильный вы маг, чувствуется... - приятно улыбнувшись, произнес я.
   - Долгие годы тренировок... - мудро изрек тот и отпил немного.
   - Как вам уже успели рассказать ваши... гм... помощники, меня послал к вам Исман дабы... - начал я, но затем был нагло прерван этим стариканом.
   - Ну и чем же я заслужил такое? - спросил тот неизвестно у кого. То ли у меня, то ли у себя... странно...
   Я лишь вопросительно взглянул на этого менталиста. Если он и правда, умеет читать мысли - это очень печально. Придется мне полностью менять своё поведение...
   - Я говорю... - заметив мой недоумевающий взгляд, продолжил тот, - Что же я такого натворил, что ко мне подослали убийцу? - снова пригубив из бокала, старикан добавил, - Дорогу старался никому не переходить. Правила соблюдаю... не расскажете мне, молодой человек? - Родэк нахмурился и приподнял одну бровь.
   - И как, интересно...
   - Давайте начистоту... - второй раз перебил меня тот, заставив внутреннее разозлиться. Внешне свои эмоции показывать было еще рано. Но вот нужный огонек абсолюта я уже приготовил. Если мне хоть что-то не понравится - ему не жить, - Присаживайтесь...
   - Что ж. Давайте... - произнес я, и так же плюхнулся на второе кресло. А ниче так. Удобно...
   - Я, конечно, не такой сильный маг... - с задумчивым видом начал говорить тот, поигрывая бокалом, - Но своё дело хорошо знаю... И если вы так хорошо одурачили этих болванов... - кинул взгляд на дверь, - То со мной это не пройдет. Исман никогда не любил магов... а уж нанять... пусть даже ученика... - после длинной паузы, Родэк продолжил, - И вот что странно. По какой-то причине я не могу прочесть ваши мысли... но магии в вас я не чувствую... на вас нет ни одного амулета... ни защиты разума, ни барьера... а кроме того, я не вижу на вас иллюзии, - посмотрев мне в глаза, произнес тот и снова сделал затяжную паузу. Я решил пока помолчать. Пусть сам додумает...
   - И что же я вижу? - приподняв от удивления одну бровь, продолжил Родэк, - Приходит ко мне в дом человек... или... не человек...
   - Тогда уж "не человек"... - перебил я его в отместку и добавил, - Раз уж начистоту...
   - Вот... - согласно кивнув головой, тот еще раз отпил из бокала и поставил его на стол, - Уже хорошо... но вот еще в чем дело... Повторюсь... Мысли я не могу ваши читать... сам удивляюсь "почему", но вот негативные эмоции вы так и источайте... Скажите мне... господин...
   - Бельфегор... - улыбнулся я одними лишь губами.
   - Спасибо. Вижу, теперь не врете... - удовлетворенно произнес он, - Скажите мне, господин Бельфегор, чем же я насолил нелюдям? О конкурентах вы не обмолвились... убить меня еще не пытались... Чего же вам надо? - озадаченно произнес тот, и следом добавил, - Если в молодости я еще пренебрегал правилами, то к старости всё это выветрилось, и дела я стал вести вполне спокойно...
   - Ваш деловой подход мне нравится... - глядя в серые глаза, произнес я, - Потому убивать вас не буду...
   - Ох... - удивление с его стороны было знатным, - Да вы, я так понимаю, уверены в себе...
   - Желаете проверить? - эмоции и правда было трудно держать. Наверняка, сейчас вместо улыбки у меня был оскал.
   - Предпочту пожить и без этого знания... - на его лице выступили капельки пота, - Но по эмоциям вижу, вы целиком и полностью верите в свою силу...
   - Можете нанимать новых работников для мертвой клуши... - спокойно произнес я, давай понять этому магу весь размах своих возможностей.
   - Это плохая новость... - помотал головой господин, - Чем же вам насолили эти ребята?
   - Напали... - я ткнул пальцем в дырку на плече, показывая доказательства.
   - И нельзя было без смертей?
   - Напали не только на меня... на моего компаньона тоже...
   - Эх. Теперь всё стало понятно, - если ранее в мужчине чувствовалось напряжение, то теперь тот расслабился и откинул голову назад, - Говорил же Исману... прекращайте грабить прохожих! Так нет! Не послушали. И вот к чему всё привело...
   - Это был конец их карьеры... - подвел я итог.
   - Так что же вам, господин Бельфегор от меня надо? Я так понимаю, вы пришли не за местью? - помотав головой, слово отгоняя какие-то воспоминания, тот принял нормальное сидячее положение и вопросительно заглянул мне в глаза, - Никогда не слышал о нелюдях с такими отличительными чертами.
   - Я пришел к вам с товаром... - хитренькой улыбаясь, поведал я цель своего визита.
   - Каким товаром? - видимо, предел удивления у Родэка на сегодня еще не побит. Будем исправлять.
   - Таким вот... - сняв с плеча котомку с дурью, положил на стол, - Смотрите...
   Господин маг заглянул. Приподнялся, аккуратно приоткрыл двумя пальцами суму и состроил донельзя задумчивую мину. Я лишь хмыкнул:
   - Можно спросить откуда это у вас?
   - Да так... подарили... Вот думаю, кому это сплавить... - включил я дурачка.
   - Теперь, понятно зачем вы пришли ко мне... - тяжело вздохнул мужчина, - И кто же так меня подставил?
   - "Ваши" же и подставили. Визжали как клюшки на бойне... - усмехнулся я, с удовольствием вспоминая моменты своего допроса.
   - И за сколько вы хотите мне это предложить? - умный мужик оказывается! Сразу понял всю ситуацию!
   - А сколько нынче стоит такой вот подарочек? - проводив того взглядом до сумки, решил поинтересоваться я.
   - Ну... - было видно, что господин в раздумьях. Хотя, и так понятно, что тот сейчас пытается придумать самую низкую цену. Интересно, что победит? Жадность или благоразумие... - Сотню кругляшей я вам дам за такой подарочек... - мягко улыбнувшись, предложил тот после пары минут своего мыслительного процесса.
   - Двести... и я забуду о наших разногласиях... - заулыбался я.
   - Каких разногласиях? Мне казалось, мы с вами нашли общий язык... - почесав затылок, нарочно удивился тот.
   - Ну если вы не считаете разногласиями весь цирк, который устроили ваши помощники в клуше...
   - Сто двадцать... - скривившись, бросил Родэк, - И только из уважения к вам, как к деловому человеку. Не часто встретишь такого... нелюдя...
   - Сто пятьдесят и вы еще будете должны мне услугу...
   - А какую услугу? - еще больше удивился господин маг, - Что вам может быть от меня нужно?
   - А вот узнаете... согласны? Я даже до ста сорока скину, - додавил я, и улыбнулся, глядя как тот протягивает мне руку, - Вот и ладушки...
   - Простите? - ох, очевидно, местным незнакомо данное выражение.
   - Да так... - скрепив сделку рукопожатием, я тоже расслабился и просто наблюдал, как тот отодвигает один из ящиков в столе, и достает оттуда два приятно позвякивающих мешочка. Ставя передо мной, указывает пальцем на каждый, - Сто и... - отсыпав из второго десять золотых кругляшей, бросает обратно в ящик, - Сорок монет... Проверять будете?
   - А стоит? - хмыкнул я.
   - Вы разве не торговец? - в который раз удивился тот.
   - А по-вашему в торговую столицу приезжают только для торговли?
   - Хм. Ладно, дело ваше... - мужчина взмахнул рукой, и из шкафа вылетел второй хрустальный бокал. Еще несколько пасов и обе емкости были наполовину наполнены красным вином, - Ваше здоровье... - произнес он и залпом выпил содержимое. Я лишь пригубил. Хм. По-вкусу неплохо.
   - Так что за услугу я вам теперь должен? - налив себе еще половину, тот поставил локоть на ручку кресла и подпер кулаком подбородок. В таком виде мужчина казался усталым. Не от дел. Даже больше от жизни. Интересно, я таким же буду лет эдак через пятьдесят?
   - Сущий пустяк, - повторив его движение, я изменил положение головы и лишь вместо кулака, подпер правую скулу двумя пальцами. Такая позиция бола более правильной, или даже лучше сказать "благородной", - Мне нужно кое-куда попасть. Но увы, я в этом городе впервые, потому и не знаю куда стоит идти или к кому обратиться по данному вопросу... - не раскрывая смысла, и одновременно разогревая интерес собеседника, сообщил я.
   - Вы меня заинтриговали... - признался маг.
   - Мне нужно попасть на здешний черный рынок. Как мне сообщили, вы один из тех людей, кто знает где он находится и куда имеет доступ.
   - Понятно, - задумчиво покачав головой, произнес то, - Могу я спросить, по какой причине вы желаете туда попасть? - следом спросил он, внимательно следя за моими глазами.
   - Причина самая обычная. Я хочу продать то, что у меня есть за более хорошую цену. Ту, которую предложили мне имперские скупщики меня мягко говоря, не устроила, - спокойно высказал я, в свою очередь отвечая Родэку таким же внимательным взглядом.
   - Вы желаете узнать как туда попасть или... чтобы я вас туда проводил? - по взгляду мага было видно, что второй вариант его мало интересует.
   - Узнать. Желательно с подробностями... включая имена и местоположение нужных людей, которые могут оперировать огромными суммами денег в золотом эквиваленте... - пояснил я.
   - Хорошо... - согласился господин Родэк.
  
   ***
  
   Когда молодой человек вышел за территорию поместья, мужчина тяжело вздохнул. Принесла нелегкая этого нелюдя именно сегодня, когда всю охрану пришлось отправить на дело к его конкурентам. В доме осталась лишь пара этих тупоголовых амбалов. Если бы не этот неприятный момент, разговор наверняка велся бы совсем по-другому. Еще в самом начале, когда он только возвращался домой после тяжелых переговоров со старым знакомым боевым магом, услугами которого хотел воспользоваться в ближайшее время, его терзало какое-то неприятное чувство. Тяжесть, которую госпожа судьба собиралась повесить ему на плечи. Подходя к своему поместью, он почувствовал неладное. Какой-то внутренний страх или правильнее сказать,"опасность". А за прожитые годы своему предчувствию Родэк уже научился доверять. Вначале, увидев на крыльце молодого человека, он просто удивился. Ну, бывает. Пришел кто-то за помощью или попросить на дело взять. Отказывать молодым он не любил. Горячие головы хоть и приносили проблемы, но бывало, выдавали по истине гениальные идеи. Параллельно просканировав поверхностные мысли и эмоции своих охранников, пришел к выводу, что молодой человек, стоящий у крыльца ученик мага. Притом, как было указано у мыслях этих придурков - довольно сильный. Ну, тем лучше. Можно было бы потом взять его к себе под крыло. Даже если тот без лицензии, найдем куда пристроить. Маги в любом деле нужны. Но, чем ближе подходил пожилой маг к своему родному дому, тем больше вопило чувство опасности. И вот, когда этот молодой человек пожелал ему, хозяину дома, светлых дней, он наконец, понял. Перед нем стоял не маг. Простой человек, мысли которого он по каким-то неведомым причинам не мог прочитать. Лишь эмоции и ужасные эманации. И эти эманации, исходящие от него, говорили получше всяких слов. Злость, ярость, смерть. Веяло от него, так, словно тот был сильным эмпатом. Пожилой маг был просто шокирован, когда на него свалился этот коктейль отрицательных эмоций. Первая мысль была. "В чем же я прокололся?" "Как я допустил такое?" Но молодой человек, который всей своей сущностью жаждал убить его, лишь улыбался и кланялся. А еще в скрытой под улыбкой, ультимативной форме, требовал разговора наедине. Хорошо. Если он еще не напал, значит ему что-то нужно. Хотя, странно. Рядом с ним была всего пара этих тупоголовых охранников. Опытный убийца давно бы уже попробовал выполнить свой заказ. Хочет остаться наедине? Ну, пусть попробует. Ему найдется чем удивиться и убийцу... и заказчика...
   Родэк неспешно шел по направлению к своему кабинету, а молодой наемник с восхищением рассматривал его дом. Необычно. Не стал бы нормальный убийца отвлекаться от цели. Он даже спиной повернулся, дабы подтолкнуть того к действиям. Но нет. Тот медлил и словно не замечал его подначек. Все таки опытный. Вон как пытается играть. Но вряд ли тот знал, что господин опытный маг, работающий с менталом, а значит и с сознанием. Сколько раз в прошлом способность читать мысли и эмоции спасала его жизнь. И вот, стоило им остаться наедине, как всё пошло наперекосяк. Убийца мало того, что не нападал, так еще и с удовольствием поддерживал разговор. Пришлось раскрываться. Если сам раскроешь карты, то и противник раскроет их. Пусть и не все, но большинство точно. Молодой человек тоже начал раскрывать свои карты, и чем больше Родэк узнавал, тем сложнее становилась вся ситуация. Молодой человек оказался нелюдем! Как же он сразу не догадался. В нем же не чувствовалась магии! На нем не было ни амулетов, ни иллюзий! Но цвет глаз. Родэк никогда даже не слышал о таких нелюдях. Кто это? Откуда он? Что ему нужно он пожилого мага-менталиста? Молодой человек не принадлежал ни к одной из известных рас, по глазам которых можно было определить "кто они такие". Ни мистические Ирисары, отличительной чертой которых были бездонные ярко-синие глаза без радужки, ни серебряноглазые охотники Адракары. Никогда ранее он не видел такого сильного контраста. В голову влетела шальная мысль. Может это демон? Но, нет. Во-первых демоническую сущность могут призывать лишь демонологи, да и то, вряд ли кто-то рискнет просто так это делать. Все демоны поголовно тупые кровожадные создания, и добиться от них чего-то большего, чем выполнения простых команд просто невозможно. И они уж точно не могут принимать человеческий облик... и так по-человечески общаться... Кто же он такой?
   Пожилой маг еще долго стоял у ворот, глядя в след гостю. Оказалось, навестивший его нелюдь просто хотел денег и информации. Ха. Прямо как человек. Хорошо, хоть запросил немного. Правильно сделал Родэк, что сторговался на полторы сотни золотых вместо целой тысячи. Дури там много, да и что-то слишком дорогой стала она в последнее время. Ну, подумаешь, потерял примерно одну пятую стоимости, так за дело же. Если нелюдь так просто расправился со всеми обитателями пьяной клуши, то не стоит его недооценивать. Пусть эти деньги послужат возмещением за моральный ущерб. Эх. Жаль конечно, хорошим мужиком был Исман. Пусть и недолюбливали они друг друга, но работу свою тот делал хорошо. Как Грим вернется надо будет отправить весточку во внешнее кольцо. Пусть внимательнее следят за теми, кого собираются обчистить. Если по городу уже бродит пара таких нелюдей, как Бельфегор, нельзя чтобы еще кто-то попался на этот безобидный внешний вид. Память у Родэка была хорошая. Молодой человек обмолвился о своем компаньоне. Значит нелюдей двое. Надо будет еще весточку к Салиму на черный рынок отправить. Наверняка, попытается обдурить парня по-крупному. А чтобы старый друг не нарвался на проблемы, надо предупредить. Как раз и должок вернет. Все одно лучше, чем кругляши отдавать. А то получит Салим по куполу от нелюдя если тот узнает кого собирается надуть... хотя, может так даже лучше? И от Салима избавлюсь и от нелюдя. У него много подручных по всему рынку напихано. Богатая тварь...
   Господин Родэк еще несколько минут постоял у ворот и сделав руками незамысловатый пасс, заставил створки закрыться. Теперь стоило пойти надавать по куполу Дортику и Корису чтобы никогда больше не подпускали чужих людей к его дому...
  
   Глава Восемнадцатая.
   Из воспоминаний Наиры. Охотники.
  
   Аккуратный стук в дверь заставил меня резко выйти из дрёмы. В комнате было темно, а из открытого окна приятно поддувал прохладный ночной ветерок. Ох! Что-то я задремала! Неожиданно в дверь снова постучали. Испуганно схватившись за ножны, висящие на крючке у кровати, прислушалась к звукам в коридоре. Служка? Почему тогда молчит? Или это ворье, о котором предупреждал меня Бельф? А может, просто ошиблись? Притворюсь, что никого нет! Или пойти проверить?! Ууу...! Не паниковать!
   Змейкой сползла с постели и, стараясь не шуметь, начала спешно одеваться:
   - Бездна! Не успею же так! - пришлось остановиться на нижнем белье. Ну... можно еще вон тот халатик...
   В дверь больше не стучали, и это совсем не радовало! Служки обычно идут до конца - потому, как ни один человек не захочет раз за разом спускаться или подниматься по лестнице. А если еще и с подносом или бадьей? Потому-то и будят "они" всегда до самого конца! То есть до того самого момента, пока постоялец или не пошлет или не откроет дверь.
   Беззвучно вынув из ножен стальной клинок, встала "на цыпочки" и осторожно начала продвигаться вдоль стенки по направлению к двери. Вот уж интересно кого в такое время принесло в комнату, где остановился маг? Почему-то, я начинаю верить словам Бельфегора! Надо было просто перекусить и ждать пока он вернется, а не заказывать полный комплект в виде плотного ужина и горячей ванны... ну и, следовательно, приятного сна. Потому как после еды и ванны всегда хочется поспать. А если учесть то, что со мной сегодня произошло! Организму после таких потрясений требуется полный отдых... - и перед кем я оправдываюсь? Бездна! Лучше бы за коридором следила...
   А в коридоре как раз что-то происходило. Какое-то подозрительное шуршание слышалось прямо за дверью. Неужто, замок пытаются взломать?! Стоп! А как это? Люди же знают, что я в комнате! Мне еду и бадью с водой заносили и многие должны были это видеть! Что же получается тогда?!
   Взгляд неожиданно упал на столик, где лежал мой походный рюкзачок. Память услужливо подсказала, что в одном из внутренних кармашков спряталась пара метательных ножей. Как говорит Бельф - "чем черт не шутит"! Вдруг их там двое будет, а я здесь полуголая с одним лишь мечом?! Надо исправлять ситуацию!
   Через пару мгновений я с чистой совестью могла именовать себя настоящей воительницей! Ох! Тяжело признаваться, но мечом я не так хорошо владела. Зато ножи в своё время кидать научилась! И очень даже качественно! Как говорил Морис - "этого у тебя, сестренка, не отнять!" На данный момент проблема была в том, что для стилетов нужно какое-то хотя бы минимальное расстояние. Идеально - метров десять, двенадцать. Только при таком расстоянии я могла пробить трехсантиметровую деревяшку. Ближе - не хватало скорости и терялась масса при ударе. Дальше - терялась точность. Да и... чтобы нож летел дальше и без потерь точности - нужна сила немереная! А как в том случае поступить хрупкой девушке? Вот! Я и тренировала точность! Но вопрос... - поможет ли она мне сейчас? От окна до двери всего метров пять!
   - Точно взламывают! - расслышав характерный звук, добавила я про себя и попыталась придумать куда спрятаться. Идти в лоб нет никакого смысла. Без информации о противнике слишком опасно. Надо попытаться застать преступников врасплох...
   - О! Применим старый как мир трюк! Спрячемся за дверью! - возликовала я, и, улыбаясь, как майская роза, осторожно встала у стены, в стороне, куда дверь должна распахнутся.
   Пару минут еще пришлось подождать. Очевидно, воришки старались действовать как можно тише и особо не спешили со взломом. Странно. А про других постояльцев они не думают? А если служки будут подниматься или другие постояльцы? Что они тогда будут делать?
   Ответы на мои вопросы к сожалению - не последовали. Вместо этого шорох за дверью и еле слышимый скрежет из замка резко прекратились. Мой взгляд невольно упал на ручку, которая медленно-медленно начала поворачиваться. Помотав головой, в попытке отогнать нехорошие мысли, я приготовилась... - моей задачей было выбрать момент, когда воры зайдут в комнату, и резко ударить их в спину. Желательно одновременно и обоих. Так же хотелось чтобы смертельно! Таких тварей, которые крадутся ночью в комнату к молодой беззащитной девушке нужно безжалостно истреблять! Зря они польстились на личные вещи магов!
  
   ***
   Из докладной записки охотника Адра'Тари первому помощнику главы охотников города Нарасу Адр'Хису от четвертого дня двадцать первой декады семьсот тридцать второго года.
   "...Сегодня во внешнем торговом кольце на южном рынке был замечен неизвестный объект мужского пола со странной аурой. Рост около шести футов. Телосложение среднее. Волосы черного цвета. До плеч. Охотничий инстинкт завопил в тот же момент как только неизвестный попал в поле зрения. Холодного оружия замечено не было. После аурного осмотра выяснилось, не маг. Иллюзионных или любых других защитных структур также замечено не было. Раса неизвестна. Объект имеет яркий янтарный цвет глаз с вытянутым зрачком. Предположительно, нелюдь. Охотничий инстинкт подсказывает, что опасен. Еще от объекта исходит сильный запах свежей человеческой крови. Согласно тридцать первому правилу охотничьего кодекса требую от главы охотников города Нарасу Адр'Соркуса начать розыскные мероприятия: объект должен быть пойман и доставлен в гильдию охотников города Нарасу для допроса... также хочу заметить, что..."
  
   ***
   - И что ЭТО такое? - в который уже раз недовольным тоном спросил меня молодой человек, показывая пальцем на два трупа. Ну и что мне ответить?! Не виноватая я! Как еще я должна была поступить, если эти первым делом решили посмотреть за дверь? Да уж. Не повезло.
   Основная же проблема наших разногласий была в том, что из этих двух вытекло слишком много крови и теперь мы с Бельфом просто не знали, что делать с двумя трупами в и без того - небольшой комнатке!
   - А ты это... - вариант, который мне неожиданно пришел в голову казался практичным и одновременно жутким, поэтому я замялась, - может ты их... того? - и, изобразив руками большие челюсти, показала жевательный процесс. Реакция молодого человека последовала незамедлительно. На лице появилась гримаса отвращения, а затем он еще покрутил пальцем у виска...
   - Ты как... соображаешь вообще? - нахмурившись, спросил он меня. А что? Что я такого предложила? Он же пьет кровь?! Пьет! Пожирает же своих сородичей? Пожирает! Так в чем проблема то?
   - Но Бельф... ты же... - именно об этом я и попыталась сказать, но видимо, по моему выражению лица тот сам всё понял и поспешил ответить.
   - Людей конкретно - я не ем! - негромко, но яростно выплюнул он, - А уж мужчин тем более! Знаешь ли ты, сколько у вас в организмах всякого го...?! - не докончив фразу, просто сердито уставился на меня, - Между тобой и... этими... - брезгливо махнул рукой в сторону трупов, - ОЧЕНЬ большая разница!
   - Тогда что нам с ними делать?! - понимая, что мой единственный план провалился, я заволновалась. И не подумала, когда их убивала, что могут быть проблемы! Что же мне делать?! Просто так их не спрячешь! И крови на полу много! Не сотрешь уже!
   - Не нам, а тебе... - хитрая улыбочка, которую тот попытался скрыть, не ускользнула от моего взора. Опять издевается гад! И ведь понимает, что это не только мои проблемы, но и его! - Надо было думать, когда от души полосовала их мечом... - продолжил Бельф, уже с трудом скрывая улыбку. Но через мгновение расслабился и захрюкал...
   - Бельф!!! - отчаянно завыла я. Было реально обидно! Я ведь исполняла его же приказ! Защищала его же амулеты! Наши вещи, в конце концов... за что он так со мной?
   - Ладно-ладно... - в знак примирения молодой человек поднял руки, и с невозмутимым лицом подошел ближе, - Молодец, - теплая ладонь легла мне на голову и начала усиленно почесывать затылок, доставляя приятные ощущения, - Сделала всё как надо, - добавил он, с хитрющей улыбкой.
   - Хватит уже! Что делать-то будем?! - не смотря на внутреннее нежелание останавливать его действия, пришлось себя заставить. Будет очень неприятно, если кто-то сейчас зайдет к нам в комнату. Вдруг хозяин таверны слышал, как я здесь сражалась? Их короткие вскрики... или как падали их тела. Постучит же, и нельзя будет не открыть! Общепринятые правила поведения, чтоб их бездна пожрала! Хм. А если сказать правду? Что нас попытались обчистить, но не на тех напали. Нет! Тогда придется вызывать стражу и идти давать показания по делу об убийстве. А учитывая то, как долго обычно тянутся такого вида дела. Ох! Нас неделю точно будут мурыжить во временном изоляторе! Даже то, что Бельф считается магом - не поможет. Во-первых, стоит любому магу проверить его на наличие магических структур, как станет ясно, что никакой он не маг. А это еще больше проблем! Дела с участием нелюдей проходят совсем по другим правилам и мурыжить нас уже будут не неделю, а минимум две! А если еще станет ясно, что "таких" как Бельф больше нет?! О нет... - нельзя нам так попадаться. Сразу станет ясно, что это за нелюдь такой!
   - Не волнуйся, золотце... - с хитрющей улыбкой произнес молодой человек и с невозмутимым видом прилег на мою чистую постель, - Значит так, - выставив перед собой руку, он начал загибать пальцы, - Обчистить карманы... забрать оружие, если оно было... вытереть кровь с клинка... - сопроводив меня взглядом до меча, Бельф кивнул, - Дальше... ну... в общем прибраться... - пояснил он, а я недоумевала, зачем он всё это говорит...
   - Ну как же... золотце ты моё... - наигранно удивился молодой человек, - Это работа, которую ты будешь обязана сделать до того как я вернусь.
   - Э...
   - А сейчас я пойду исправлять твои ошибки... - резко спрыгнув с кровати, он неспешно направился к двери, - Лучше поспеши, - на мгновение я даже заметила тень недовольства на его лице, но она пропала так же быстро, как закрылась дверь в нашу комнату. Куда это он? Он меня бросает?! Здесь?! Одну?!
   Несколько минут я взволнованно шагала от двери к окну, не понимая, что мне делать. Мысли всё это время бешеными пчелами роились в голове. Что он задумал? Как он будет исправлять? - в конце концов, пришлось силой заглушить паническое состояние и приступить к выполнению задания. Быстренько обыскав трупы, скинула в наш денежный мешочек несколько серебрушек и два десятка медных монет. Кроме денег у каждого нашла по ножу в сапоге. Лезвия у обоих были короткими и какими-то слишком тонкими. Но это лишь на первый взгляд. После детального осмотра, я поняла, что это не обычные ножи, а анти-доспешные. "Шило" - как в народе кличут эти изделия для убийства стражников. Именно такими ножами пользуются личности, которым порой приходится иметь дело с представителями порядка. Значит, не простых ребят я убила. Наверняка, обычные воры не стали бы учиться орудовать такими штуками. В какой-то мере бой с шилом тоже считается искусством. Попробуй-ка, просунь такую вещичку в стык между доспехами... вот и я о том же...
   Следуя дальше указаниям Бельфа, спрятала ножи в свою котомку. Притом - как можно дальше! Ходить по улицам допускается и с обычным оружием, но если хоть кто-нибудь заметит "такое" - мало не покажется. Стража всегда очень резко реагирует на такие штуковины. Видать, хорошо в своё время узнали их возможности...
   Оттащив трупы поближе к стенке, дабы не лежали перед порогом и не портили первое впечатление, проверила "всё ли я правильно сделала". Вроде все! Кровь с клинка я вытерла еще первым делом. Не смотря на то, что короткий меч не так хорош в некоторых моментах, и многие все-таки предпочитают длинный, для меня такое оружие подходит лучше всего. Потому то, я и вышла победителем из этой схватки. Два быстрых и точных движения, и грабители повержены. Правда, до сих пор краснею от тех слов, которыми распекал меня Бельф, когда вернулся и заметил, что я сражалась без защитного амулета. Да я и сама поняла, что могло произойти...
   - Вся наша жизнь это один сплошной риск... - вспомнилась мне фраза одного знакомого наемника. Мудрый человек был. Встретились мы еще в самом начале нашей с Морисом наемничьей карьеры. Близился заход Лак-хара и мы решили разбить лагерь. Вскоре к нашему костру вышел пожилой мужчина, и следуя правилам хорошего воспитания, я предложила ему разделить трапезу. Эх... помню тогда брат долго спорил с ним. Не помню о чем, но спорил отчаянно, и разошлись мы сразу на рассвете. Но где-то, через год, когда я и брат немного поднабрались опыта, я поняла, как много мудрых слов пытался тот донести до нас. Он говорил про жизнь. Про то, что сказок не бывает и славу воины с большой дороги никогда не обретут. Говорил он это мне одной, выловив момент, когда брата рядом не было. Ясно было, что слушать молодого человека с горячей головой ему уже давно наскучило и лишь попытки образумить нас он не оставлял. Я признаю, тогда я не обратила на его слова внимания, но вскоре, повторюсь, я поняла, как это было важно. Но через тот же год привыкли мы уже к жизни такой, и прекращать не стали...
   - Эх... если бы я тогда задумалась и убедила брата прекратить... - мой тяжелый вздох был прерван резко открывшийся дверью.
   - Здесь они, - донесся до меня спокойный голос Бельфегора. Он что?! Привел кого-то?!
   В комнату вошли двое. Бельф и тот упитанный хозяин заведения. Пройдясь взглядом по комнате, толстячок с недовольством посмотрел на трупы, чинно и мирно лежащие у стены. Шагнув к ним, аккуратно потыкал обоих пальцем, что-то пробормотал, и вопросительно уставился на Бельфа:
   - И что ж мне с вами делать... - он не спрашивал. Просто, пытался что-то донести до нас. По спокойному взгляду Бельфа я поняла, этот момент они уже обговорили. Но, не смотря на приятную улыбку, в янтарных глазах был холод. А "почему он был" я поняла, как только он достал из-за пазухи увесистый мешочек, и высыпал оттуда пару золотых монет. Ох! Как хорошо я понимаю тебя! Два золотых за молчание и возможность избавится от трупов! Как же жалко! С невозмутимым лицом он отдал толстячку монеты и пояснил:
   - Надеюсь, их никто не найдет. Я могу вам доверять? - прищурился, заметил безмолвный кивок мужчины, который уже примерялся, с какой стороны взяться за первое тело, и решил добавить, - А кровь как объясните слугам?
   - Вино, господин маг... вино... - медленным, глубоким от размышлений голосом молвил тот, - Заказал господин маг вместе со своей спутницей пару бутылок вина... и разбил одну случайно... - продолжил тот, начиная аккуратно протаскивать труп через порог, - Все бывает в жизни... всё...
  
   ***
   Сколько всего произошло! И это был лишь первый день нашего пребывания в большом городе. Первый день... и такой насыщенный. Но так не должно быть! - раз за разом повторяла про себя я последнюю фразу.
   Одна лишь ночь выдалась тихой и спокойной. Такой, какой привыкла видеть её я всегда. Мягкий свет Ат-хара проникал через окно и навевал спокойствие в душе. Казалось, еще совсем немножко и можно снова позабыть все свои проблемы... все свои переживания за минувший день. Но и здесь было не все так просто. Первое время сон просто не шел, хотя, какой там заснешь, когда рядом с тобой с невозмутимым видом лежит молодой мужчина? Ах! И почему он как в прошлый раз не отправился ночевать в холле?! Тогда бы я не чувствовала себя так дискомфортно. И не прогонишь... и не скажешь... что-нибудь "такое"! Потому, как живу я сейчас на его деньги... и чувствую, стоит лишь начать эту тему, сказать хоть что-нибудь... или показать неблагодарность, как не посмотрит он на то, что путешествием мы вместе - и выкинет меня на улицу как уже использованную вещь...
   Я боялась. Нет. Не то, что окажусь на улице. Я боялась находится рядом с ним. Так близко. И даже то, что просто он прилег не раздеваясь, и без внимания ко мне смотрел куда-то в потолок - каждое мгновение казалось, что вот-вот и что-то обязательно произойдет. А зная его, его характер и любимое занятие, в котором нелюдь обожает издеваться надо мной, я внутренне готовилась. Готовилась ответить или не отвечать вообще. Зависеть будет все от того, что скажет он...
   - Спи уже. Хватит глазеть и искать во мне изъяны, - тихим, спокойным голосом произнес Бельф, а я с облегчением выдохнула. Надеюсь, он не откажется от своего слова! Хотя, не обещал ведь ничего. Но звучало это так, словно обещание не делать ничего такого!
   Молча перевернувшись на другой бок, подтянула к себе одеяло и плотно закуталась в него. Лишь голова была открыта, но это хорошо. Теперь я могла спокойно отдохнуть! Ох! Как же давно я не спала в нормальной постели. Недели две прошло уж точно, пока мы ехали сюда от Микиана...
   Минули несколько минут, но ни в одном глазу сна не было совсем! Что же такое? Почему я не могу заснуть? Не потрясение же это? Подумаешь, убила пару человек! Не было со мной такого никогда! Но отчего ж тогда? Не понимаю...
   В детстве мама часто рассказывала мне сказки. Про великих волшебников и дивных животных. Про чудеса, которые случались и случаются по сей день. А когда у неё были какие-то планы или дела, она создавала над моей кроваткой иллюзию маленьких, размером с лесной орех птичек, которые неспешно летали вокруг и исчезали где-то в стороне. И я должна была их посчитать. Но чаще всего конечно же засыпала. Намного раньше, чем успевала дойти хотя бы до сотни. Вот и сейчас я попробовала представить над головой тех самых маленьких разноцветных пташек, облик которых все еще сохранился в голове...
   Одна... две... три... четыре...
   Затем я вздрогнула от жара, который волной пронесся по телу. Причиной была рука, которую кто-то слишком умный положил мне на талию. И я даже догадывалась "кто" это мог сделать. Длилось молчание, а я даже перестала дышать. По ощущениям казалось, будто его рука лежала не на одеяле, а на моем голом теле...
   - Смотрю, ты не спишь, - опять этот спокойный голос. Ненавижу! Хоть бы какие эмоции проявил! Почему я одна должна чувствовать себя так?! После небольшой паузы Бельф продолжил, - Долго не разлёживайся. Как проснешься, поедим и сразу на рынок... - и убрав руку, принял тоже положение и затих.
   И всё? И это всё?! - внутренне вопила я, бросаясь между желанием открыть наш канал мыслеречи и прокричать всё это, и желанием просто взять и расцарапать ему лицо. Ах! Почему?! А я ведь уже подумала...
   Вот на "таких" мыслях я и заснула, а утром проснулась в относительно хорошем настроении. "Относительно" - потому, что выспалась, но все еще помнила, что случилось ночью. Открыв глаза, первым делом взглянула на своего... не знаю на кого... в общем на Бельфа... и просто ужаснулась! В каком положении молодой человек лежал, в таком и остался. Глаза открыты и не моргают, на лице не единой эмоции... Бездна! И с каким же чудовищем я связалась...
  
  
   Глава Девятнадцатая.
   Адракар и Аркан.
  
   - Новый день, новые проблемы... - подумала девушка, и в который раз, тяжело вздохнув, продолжила в ускоренном темпе шагать по мощеной камней дороге. Черные сапожки с низким каблучком выстукивали какой-то неведомый мотив, заставляя ранних прохожих внутреннего кольца невольно обращать внимание на обладательницу данной обуви. Правда, кроме обуви девушка могла похвастаться еще и хорошей одеждой. И конечно же, не менее хорошей... можно было бы даже сказать идеальной фигурой, которую эта одежда по глупым правилам должна была постоянно скрывать. Сам зачарованный плащ она последнее время не просто "не любила", а уже полностью, всей своей сутью не переваривала! Но опять же, по правилам такая накидка всегда должна быть на любом представителе гильдии и снимать её было разрешено лишь в двух случаях: если предстоит бой, или же, в том случае если есть необходимость снять её по личным нуждам. Переодеться, помыться, поспать... - ну, как и любому другому человеку! Ничего удивительного. Однако изо дня в день её все больше посещала мысль, как хорошо было бы работать без этих плащей! Пусть они и магические, пусть там даже собрана куча всяких полезных защитных структур... защита от воды, от огня и частично от магии... но какую фигуру и какое личико они скрывают! Наверное уже в тысячный раз за этот год девушка мысленно себя пожалела и печально покачала головой. Мало того... под плащом никто даже не увидит её прекрасный костюмчик, который добрый друг Адр'Мигалус, портной гильдии, специально перешил из стандартной формы охотника, как он выразился - во что-то более элегантное. Вот у кого руки от бога! Не зря гильдия старается зазывать к себе лишь талантливейших адракаров! Чтобы из обычной формы сделать это черно-белое чудо нужно иметь реальное благословение богов! Ох. Нет. Стандартная форма тоже неплоха на вид. Она симпатична, в ней есть определенный стиль, но она слишком многое скрывает! А для девушки такое непросительно!
   Остановившись у большой стеклянной витрины небольшого магазинчика, к созданию которой явно приложили руки кузнецы и стеклодувы из столицы, девушка с интересом уставилась на своё отражение. Ну вот и что здесь можно рассмотреть? Только глазки немного светятся...
   Понуро опустив голову, она в который раз за утреннюю прогулку тяжело вздохнула и зашагала дальше...
   - Нет ну надо же! Вызвать меня в такую рань! - пыхтела она себе под нос, - Не могли до обеда подождать! - знал бы кто, как она разозлилась, когда Мита, её служанка(из расы людей) начала побудку раньше времени, оправдываясь тем, что прибыл мальчик с запиской. Там говорилось, что первый помощник главы гильдии Адр'Хис требовал явиться в дом гильдии, к нему в кабинет, до полного восхода Лак-хара. А до полного восхода оставалось от силы минут двадцать, - Надо поспешить! - осознав, что будет, если она опоздает, девушка еще больше ускорила шаг.
   А путь её лежал прямо к дому градоначальника Нарасу. Правда, не к его дому конкретно, а к рядом прилегающему двухэтажному широченному каменному зданию. Именно там располагалась местная гильдия охотников и там, собственно девушка и должна быть совсем скоро... - примерно через несколько минут...
   - Ох, чувствую, опаздываю я... - та еще больше ускорилась, переходя с быстрого шага на легкий бег. Капюшон слетел с головы сразу же как только легкий ветерок ударил в лицо, заставляя длинные волосы иссиня-черного цвета показать себя утреннему солнцу, - К черту конспирацию! - бросила та себе под нос и перешла с легкого бега на быстрый. Вот только мало кто мог так бегать. Скорость была явно нечеловеческой...
   Пять минут, пара проверок на постах городской стражи, и вот она уже стоит перед довольно большим и очень широким по местным меркам каменным зданием, из которого так и веет магической силой. Да уж. Хорошо поколдовали гильдийские маги над защитой! С такой энергетикой и направленное заклинание высшего круга должно быть не страшно. Ну, поломает конечно, немного крышу, но дальше не пройдет! Эх! Мощно... Были бы у неё такие силы, какими располагают гильдийские маги...
   - Ууу...Что-то я опять задумалась... - поправив плащ, и натянув на голову капюшон, она гордой, но элегантной походкой направилась к большим двустворчатым дверям и резким движением распахнула их.
   Войдя внутрь, охотница сразу схватилась за голову и начала мотать ею из стороны в сторону, словно отгоняя от себя плохие воспоминания. На самом же деле, "это" приходилось делать почти каждому, кто только смог войти в здание. Простенькая структура ментального заклинания, определяющая сильные поверхностные эмоции уже несколько раз за последние три года помогала определить чужого среди своих, потому маги и продолжали держать структуру, подпитывая её каждую декаду. То, от чего есть польза имеет право на существование. Впрочем, охотница опять слишком задумалась. Вспомнив главную причину, по которой она в такую рань заявилась в дом гильдии, Адра'Тари быстрым шагом прошлась мимо охраны и регистратуры во внутренние коридоры. За регистрационным столом, кстати, сидел молодой практикант, которого, как она знала, поставили принимать от обычных людей заказы или прошения на имя гильдии охотников. На внутренне убранство девушка нарочно не обращала внимания: во-первых всё слишком просто и неброско. В рабочем помещении главное удобство и практичность, а не роскошь. А во-вторых глаза её следили лишь за тем, как бы правильно и быстро вписаться в очередной поворот. Увы, но коридоров в здании была тьма-тьмущая и знать весь план здания или расположение кабинетов мог лишь тот, кто уже давно работал в этом доме гильдии. А ведь она еще не знала, что дома гильдии охотников в других больших городах так же имеют свои внутренние лабиринты. Причина этого - всего лишь одна из старых и не менее мудрых задумок самого основателя... - не должны "чужие" знать секреты адракаров...
   Память услужливо подсказывала, что кабинет первого помощника главы гильдии Адр'Хиса находится на втором этаже. Поднявшись по лестнице, она продолжила плутать по извилистым коридорам, пока, наконец, не вышла к нужной серой дверке. По центру висела нужная ей табличка. Только вот, такие надписи понимали лишь представители расы адракар. Любая надпись в здании была только на их языке. Даже журнал посещений и заказов, которым распоряжался молодой практикант из регистратуры и то велся на языке древних...
   Около минуты девушка наверно еще тихонько стояла перед кабинетом большого начальника, собираясь с силами. Она бы еще долго могла так стоять, если бы в голову не пришла мысль о том, какие проблемы у неё будут, если она опоздает - сделав глубокий вдох, она с силой схватилась за толстую деревянную ручку и резко отворила дверь...
   - Адра'Тари... - следуя голосу, она сразу же прошлась взглядом по темному кабинету, стараясь заметить малейшие изменения, которые только могли произойти за целый год. Ничего. Всё как было - так и осталось. Те же шкафы, сверху заполненные книгами, а снизу, документами, тот же большой стол из черного дерева и то же самое большое кресло из мягкой ткани, за которым вразвалочку сидел хозяин кабинета. Даже поза его не изменилась! Нога на ноге, правая рука подпирает щеку, а сам мужчина с холодным интересом на лице читает очередную книгу. Ощущение сильного дежавю продержалось лишь до того момента, пока тот не оторвался от книги и они не встретились своими серебряными глазами...
   - Адр'Хис... - совместив приветствие и знак уважения, девушка положила руку на сердце и приклонила голову. Тот ответил лишь слабым кивком, - И то хорошо! - подумалось ей, - Значит, не так все плохо!
   И все же, украдкой она продолжила следить за дальнейшей реакцией собеседника, параллельно разглядывая лицо и сравнивая то, каким впервые видела его год назад:
   - И здесь совсем не изменился... - от этого ей было не радостно, не грустно. Все-таки адракары живут намного дольше людей и за такое время лица не меняются. Может, за лет тридцать этот охотник и изменится, но наверняка, совсем немного и лишь в лучшую сторону... - Хм, а сколько сейчас ему? - на мгновение девушка даже прикусила нижнюю губу.
   - Двести десять вроде... - предположение такое Тари сделала, исходя из слухов, гулящих среди других охотниц. Почти все из женской половины этого дома гильдии по какой-то причине страстно сохли по этому адракару. Исключением были лишь замужние представительницы и собственно, сама Тари и несколько её подруг, - Хотя, не мудрено... - девушка немножко наклонила голову и прищурила глазки, оценивая экземпляр, - Мудрые, но еще не выцветшие глаза, сам высокий, статный, загорелый. Черная грива длинных волос, собранных в конский хвост. Воин как ни как... и говорят о нем только хорошее... - пришла к заключение она.
   И только на девичьем личике вылезла надежда наравне с облегчением, как первый помощник заговорил. Словно гром среди ясного неба вылетали его слова, заставляя Тари все больше бледнеть...
   - Вы опоздали, Адра'Тари. Я хотел бы узнать причину, по которой вы умудрились "не явится" в поставленное мною время, - медленно произнес Адр'Хис, внимательно вглядываясь в её неожиданно изрядно потухшие серебристые глазки, единственно выделяющиеся на общем фоне охотничьего серого плаща с капюшоном.
   - Я... - хотелось рассказать, что слишком рано вызвал он её, но Тари промолчала. Нельзя показывать слабость свою другим охотникам. То, что она любит поспать лишь её проблемы... - Извиняюсь... - закончила она, еще раз приклоняя голову.
   - Ладно... - тот махнул рукой, и показал ладонью в темный угол помещенья, - Возьми там стул. Есть нам "о чем" поговорить...
   Поняв, что наказание не светит и теперь показать себя нужно лишь с хорошей стороны, девушка быстро направилась туда, куда показывал Адр'Хис. Аккуратно, боком приставив его к дорогому черному столу, Тари с прямой спиной уселась перед своим собеседником. Внутренне она уже догадывалась "о чем" первый помощник хочет с ней поговорить. Наверняка, её записка уже дошла как до него, так и до главы гильдии...
   Молчание и разглядывание друг друга длилось недолго. Первым, конечно же, начал Адр'Хис:
   - Как вы, Адра, возможно уже догадались, я хотел с вами переговорить по поводу информации, которую вы предоставили вчера в виде короткого доклада... - медленно начал тот.
   - И что же вас так удивило? - озадачилась Тари. Конечно, нелюди это редкость, но они все-таки есть, и надо лишь знать с кем охотники рядом живут и с кем имеют дело. Правда, по большей части её вчера насторожил именно запах крови, исходящий от молодого человека... Не было бы его, наверное, она бы и не стала так далеко заходить. Но запах был свежий. И кровь была точно человеческой. А учитывая еще и то, какой страх ощутила её охотничья сущность, когда Тари начала прощупывать ауру, этот нелюдь еще и намного сильнее её. А если сопоставить эти два факта... сила нелюдя и свежий запах человеческой крови - в их городе бродит убийца! А такого допускать нельзя. Правда, сейчас охотницу больше всего удивляло "другое". Почему Адр'Хис вызвал её?! Её обязанность, как представительницы гильдии охотников была лишь в том, чтобы донести до высших чинов гильдии информацию о том, что в городе появился нелюдь, пожирающий людей. А уж кто он там, кого он убил, откуда он взялся в Нарасу и кто его пропустил в сам город - этим должны заниматься совсем другие члены гильдии. Есть специальные натренированные пятерки. Тем более! Она еще и двух лет здесь не отработала. Родственники перевели сразу же после окончания обучения в военном лагере охотников. Фактически, она здесь такая же практикантка, как и тот паренек из регистратуры...
   - Не волнуйтесь, Адра... - произнес мужчина, видимо, уловив от неё эманации сильного волнения. Чувствуется, хорошо уже развил эмпатию. Ах! И как он уже достал с этой Адрой! Да, она незамужняя адракарка. И что такого? Совершенно необязательно каждый раз обращаться с такой приставкой. Это правило изначально было рассчитано лишь для обращений к высшим чинам, дабы полностью представлять с кем разговариваешь и как надо себя вести, а по сути, все они не слишком уж и отличаются от людей. Так же зовут друг друга по именам, такие же человеческие нужды имеют. Духовные и физические. Разница лишь в расовых признаках и не более. Ну, живут еще дольше. Ну и чего? Вон, Ирисары вообще бессмертными считаются! Вот они нелюди, да!
   - Адра... - повторил он. На лице мужчины появилось удивление, - Вы слышите меня?
   - Ах... да, простите... - потупилась Тари.
   - В общем, я бы хотел задать вам пару вопросов. Так, как я не стал пока посылать ваше донесение к главе дома, в виду некоторых непонятных моментов, давайте вы ответите мне, и можете со спокойной душой идти домой... - как-то необычно мягко произнес тот.
   - Я слушаю... - Тари больше ничего не оставалось, как сказать это. Хотя, что-то здесь точно не чисто...
   - Вы точно уверены, что у того молодого человека были янтарные глаза? И то, что на нем не было никаких магических структур? Ни иллюзорных, ни защитных... ведь вы должны были уже проходить. Есть такие защитные структуры, которые прикрывают магию или меняют её видимость на общем фоне... - так же мягко продолжил Адр'Хис, заставив Тари еще больше заволноваться. Девушка была умной, потому сразу поняла. Что-то за этим кроется. Не стал бы первый помощник, до смерти верный своей родине и интересам гильдии что-то скрывать от главы. А уж его вопросы...
   - Уверена! Я в этом уверена! - ей опять ничего не оставалось, кроме как сказать правду. Все-таки в лагере их хорошо учили просматривать ауры, и магии в том нелюде она совершенно не чувствовала. И глаза его были какими-то не от мира сего. Ведь даже у них, представителей адракар всего лишь немного другой цвет глаз, а в остальном всё как у людей. Но тот нелюдь, встретившийся ей вчера казался по истине... "не таким как все".
   - Тогда мне точно придется идти на поклон к главе и поднимать все пятерки охотников, - Адр'Хис тяжело задумался и откинулся на спинку своего кресла. А Тари так и осталась сидеть на своем стульчике с открытым ртом.
   - Ннно... почему...? - слова первого помощника просто оглушили её. Не силой звука, а силой негативных эмоций, которые вдруг вылетели из мужчины. А чтобы такой опытный охотник проявил эмоции и не закрыл их от собеседника. А еще девушка просто не могла понять, зачем такие меры и где вообще такое происходило, чтобы так действовали...
   Расслышав её вопрос, Адр'Хис резко поднялся со своего места, и направился к крайнему шкафу, где как слышала Тари, тот держал свои любимые книги. Вся информация о его привычках, о том, что он обычно делает. Девушка до сих пор не могла понять, как охотницы в этом доме узнают такие вещи. Помещение темное, магический светлячок весит лишь над столом. Окон в этом здании почти нет. В кабинетах на втором этаже точно. Через вентиляцию, что ли лазают? Тари взглянула на небольшую стальную решетку с ярко видимой магическим зрением, структурой воздушного потока размером двадцать на двадцать сантиметров и покачала головой. Туда даже ребенок не поместится, не то, что кто-то из девушек. Вот уж кто творит чудеса, так местные адракарки... - как можно что-то узнать из жизни такого скрытного Адр'Хиса?
   Впрочем, эти мысли быстро вылетели из её головы. Буквально затылком она почувствовала, как мужчина смотрит на неё, и повернулась, вопросительно глядя в донельзя яркие серебристые глаза. Но как? Он так волнуется? Отчего?
   - Не думаю, что вы будете распространять эту информацию... - неожиданно произнес тот, и вынул из шкафа какую-то книгу, - Вам можно знать... - продолжил он, возвращаясь на своё место, - Все-таки вы первая из адракар, кто увидел его... - тяжело плюхнувшись в кресло, мужчина придвинулся ближе к столу, и, легко махнув рукой, усилил свет от магического огонька. В комнате стало светлее.
   - Я не понимаю... - Тари было уже страшно. Адр'Хис был очень серьезен. А может, он просто шутит так? Правда, же! Шутит! Издевается за её опоздание...
   - Сейчас всё узнаете... - меланхолично произнес мужчина, открывая книгу, и перелистывая страницы. Неожиданно в кабинете наступила полная тишина. Или это Тари так разволновалась, что перестала дышать и слышала лишь бумажный звук от перелистывания страниц. Но это продолжалось недолго. Наконец, Адр'Хис дошел до нужного места и, развернув книгу к ней, начал медленно рассказывать...
   - Адра... Вы должны были уже знать, что я происхожу из довольно влиятельной семьи? - при этом мужчина чуть горько усмехнулся, - Как уж не знать, когда эти сплетницы болтают обо мне на каждом углу... - Тари помотала головой. Все думают, что тот и не догадывается о том, что охотницы устроили за ним слежку. Впрочем, уже неудивительно. Учитывая его прожитые годы. Ведь даже сильнейшие людские маги редко доживают до трехсот лет. А у нас, адракаров, это всего лишь некий средний возраст...
   Тари промолчала, позволяя собеседнику говорить дальше. Лишь небольшой кивок и улыбающиеся уголки губ были фактом того, что она поняла всю ситуацию с охотницами. Адр'Хис лишь позволяет им знать то, что можно знать о нем...
   - Так вот, - продолжил рассказ тот, - Пусть мой род и не приближен к правителю, но еще с моего деда, Амр'Низариса, мой род стали почитать, как умелых магов и великих ученых. Вы ведь понимаете, сколько времени уже прошло с того? - на вопросительный взгляд Тари, он ответил сразу, - Мой дед жил около двух тысяч лет назад. Сильный маг и великий исследователь древних таинств нашего мира... - затем наступила небольшая пауза. Тари осмысливала цифру, которую ей назвал Адр'Хис, а сам мужчина видимо продумывал следующие слова. И вот, он продолжил. Но по-другому. В его голосе чувствовался какой-то страстный, непривычный его общего виду, интерес, - Это внук его такой неправильный и вместо того, чтобы продолжать семейное дело, пошел в гильдию охотников, - махнув на себя рукой, пояснил он, - А вот сам дед очень много путешествовал. И очень много писал. Эта книга, - проведя пальцем по обложке, он пододвинул её поближе к девушке, - Одно из его творений. Там описана история черных пустошей и информация об арканах...
   - А?
   - Да-да, девочка моя, - Тари очень удивилась тому, как назвал её мужчина. Эх. Жаль. Значит, он давно уже знал, что она еще молода. Хотя, грех не знать чего-то о своих подчиненных, пусть даже практикантах. Тари всего было тридцать два года, что для других адракаров значило, что она еще ребенок. Ну, "ребенок" довольно грубо сказано, но еще и не взрослая Амра, как называют замужнюю представительницу их расы.
   - Но причем тут черные пустоши? - продолжала недоумевать девушка.
   - Притом, что встреченный тобою молодой человек как раз оттуда... - пояснил Адр'Хис, серьезно взглянув в её серебряные глаза, - Я очень надеюсь, что ты никому не скажешь о том, что сейчас услышишь. Честно говоря, не знаю почему, но ты мне импонируешь... - признался мужчина, - Наверно, это семейная черта, при которой старший должен просвещать младшего. А ты мне в дочери годишься... - усмехнулся он, - Ну да ладно... взгляни... и прочти...
   Указав пальцем на открытую страницу, тот устало откинулся и положил руки на ручки своего кресла. А Тари начала читать. С интересом и со всей своей внимательностью, не пропуская ни единого слова...
   Это был личный дневник, в котором автор описывал свои исследования. Подчерк хоть и казался неразборчивым, однако, после прочтения пары абзацев, всё стало понятно. Несколько строк просто запали в душу...
   "...Вот и наступил пятисотый день от начала моего похода. Честно говоря, я уже устал ходить по этим черным камням. Как и устал постоянно встречаться с местными хищными обитателями, которых только помани куском мяса, мигом вместе с рукой и головой оттяпают! Но они это единственная пища, которую только можно здесь добыть. Жаль, что я не додумался взять с собой флягу с более мощной структурой внутреннего пресса. Ох! Я бы тогда совсем не страдал от жажды! Старость не радость. Представляете? Мне уже три месяца приходится с помощью магии конденсировать местный воздух для получения воды! Хорошо, что додумался, а то бы вообще помер..." - эти строки дали Тари понять, как далеко смог зайти дед Адр'Хиса. Но дальше было что-то невообразимое...
   "...ХАХА! Вот наступил пятисот пятидесятый день от начала моего похода! Нет, я, правда, удивлен, что нашел что-то именно сегодня, и именно сегодня решил что-то написать. В этих пустошах такая пустота, что хочется просто лечь и иссохнуть, не выделяясь на общем донельзя унылом фоне. Ох. Что-то я отошел от темы! Сегодня я впервые нашел жилые развалины! Представьте! ЖИЛЫЕ! Здесь кто-то жил!"
   "...Ухахаха! Еще прекрасный день, в течение которого мне удалось найти что-то стоящее! Вчера развалины... сегодня целый... ЗАМОК! Ох, была бы сейчас со мной моя Ламирия... Как я по ней соскучился... Я бы с ней прямо в этом замке! На радостях! Пусть мне даже скоро стукнет тысяча - все равно накажу нахалку за то, что не отправилась со мной в пустоши! Как она могла? Мне же скучно здесь одному! С арканами то не поболтаешь... ох... их, кстати, здесь очень много... мне даже пришлось поставить на себя полог..."
   "Нет, эта декада это просто нечто! Мои дорогие потомки! Знаете! Черные пустоши ранее были обителью еще одной древней расы! Они звали себя Архонами! В этом замке куча фресок! Архоны писали свою историю на колоннах. Но как красиво и практично! Надо будет дома так же сделать. Хм! Ох. Отошел опять от темы! В общем, их язык очень схож с нашим старинным. Как хорошо, что я когда-то изучал его. Правда, многое еще не понятно, но я не остановлюсь на своем! Я узнаю кто они такие..."
   Это были слова на первой странице, что же было на второй, девушка не смогла понять. Там была куча всяких загогулин вперемешку с древним языком адракаров. Некоторые слова были понятны, но писались как-то наклонно и больше походили на стихи...
   - А что на второй странице? - Тари посмотрела на мужчину своими ярко светящимися глазами, а тот ответил приятной улыбкой.
   - А на второй странице мой дед запечатлел собственный перевод с языка Архонов. Знаешь, о чем там говорится? - напустив интереса, спросил Адр'Хис. Девушка решила помолчать, потому, как лучший способ заставить мужчину говорить, это показать что тебе вроде бы интересно, но не так чтобы очень, - "Архонами являемся и родичами низшим арканам", - было видно, что он цитирует, - "Архонами являемся и повелеваем нашими детьми. Но прежде чем аркан поднимется на две конечности, он должен братьев и сестер своих пожрать. Архоном считается лишь то, что око цвет светил своих приобретет. Цвет камня золотого и камня цвета дома нашего", - после небольшой паузы, первый помощник добавил, - Но это лишь начало. Сейчас ты всё поймешь, - и принялся дальше цитировать, - "Мы высшие архоны и в силах наших стать такими, какими хотим мы быть. Но Архонами будем всегда. Как око цвета светил одно и то же на любом из нас и станем мы другими, око будет с нами", - Тари поняла, что тот закончил, как только мужчина тяжело вздохнул и аккуратно захлопнул книгу, - Что ты из этого всего поняла? - спокойным голосом спросил он девушку.
   - Э... Что в черных пустошах жила когда-то раса Архонов... - начала Тари, - Что они связаны с низшими арканами. Если я правильно думаю, то арканы это их дети...
   - Правильно, - неожиданно Адр'Хис напрягся, - А про цвет светил... - продолжил он, - Это цвет их глаз. Золотой и черный... а теперь я хочу задать тебе главный вопрос...
   - Я слушаю, - внутренне Тари очень испугалась. Адр'Хис сейчас был похож не на приятного мужчину, а на кого-то совершенно другого.
   - Ты же встречалась с низшими арканами? Для окончания учебы любому охотнику нужно принесли голову любого вида аркан, - он внимательно смотрел в глаза девушке, ища ответа, - Ты почувствовала хоть какое-то родство? Хоть малейшее... если да, то я даю твоей записке ход и поднимаю все пятерки охотников. Ты же слышала перевод деда. Они могут быть такими, каким хотят быть! А дед мой был очень мудрым адракаром. Он никогда не писал лишнего. Только то, что по-настоящему важно...
   - Вы же не хотите сказать, что по городу бродит представитель древних Архонов... что арканы его дети... и что он сам аркан? - ужаснулась Тари.
   - Вот об этом я и хочу тебе сказать. Именно потому я и жду от тебя предельно честного ответа. Не знаю, какие цели преследует этот нелюдь, но слишком много совпадений. Таких глаз нет ни у кого в мире...
   - Я поняла, но я не могу точно сказать. Я не уверена, - попыталась твердо ответить Тари, - Простите, но я не могу поверить, что всё обстоит именно так...
   - Вот и я не хочу совершать ошибок. Если я пущу дело, то глава точно поднимет все пятерки и мы убьем невиновного. Но если это так...
   - Простите, но откуда, по-вашему, здесь может взяться Архон? - поинтересовалась она.
   - А думаешь, откуда знаю?! - раздражительно ответил Адр'Хис.
   - А можно за ним проследить? И убедиться? - девушка решила предложить довольно хороший выход из нынешней ситуации.
   - И как? Подойдут охотники и спросят... здравствуйте, вы случайно не древний Архон прородитель кровавых монстров? - съязвил тот.
   - Ну... не так... можно все сделать лучше и тоньше... - пояснила девушка. Уж она-то представляла, как можно разговорить любого человека. Хотя, странно, что об этом не знает Адр'Хис. Ну-ка стоп! Что-то здесь не чисто. Не мог он не продумать все варианты! Что он задумал?
   - Можешь? - в улыбке первого помощника Тари почувствовала наигранность. О нет! - Тогда это будет твоим заданием... - с удовлетворением в голосе произнес мужчина и снова развалился на кресле, - Ауру ты должна была запомнить. Найдешь его. Прицепишься. Будешь добывать сведения и докладывать мне... - чем больше тот говорил, тем шире становились глаза Тари и тем больше она понимала. Она дура! Она круглая дура, которая как муха попалась в сеть умелого паука. Ну почему она поняла это так поздно! Теперь не-отвертишься...
   - Но я же еще не охотница! Мне нельзя давать такие задания! - в надежде на благоразумие воскликнула она.
   - Но-но. Практикант уже является охотником. А выполнишь задание - будешь признана настоящей охотницей! - парировал мужчина с видимым интересом наблюдая за реакцией девушки.
   Адра'Тари вышла из кабинета уже через десять минут после памятного разговора. Она не смогла отвертеться от безумного задания, но смогла заполучить в свои руки любые финансовые средства дома охотников Нарасу и еще двух помощников. Для них была придумана некая легенда о том, что неизвестный молодой человек с янтарными глазами является шпионом Крадомаса. Его нельзя ни в коем случае трогать или причинять ему вред, ранее, чем он покажет свою суть. Но при всем этом у него необходимо вызнать все секреты, которые он знает и о которых успел узнать... - вот такое невероятно глупое и безумное задание задали молодой адракарке Тари.
  
   Глава Двадцатая.
   Золото цвета крови.
  
   - Хороший день начинается с хорошего завтрака, - в душе по какой-то причине была необычная радость и чувство восхищения. А вот в чем она заключалась? На пару мгновений оторвался от тарелки с кашей, где неспешно плавали небольшие кусочки мяса и овощей, хотя как так можно сказать "плавали?", они просто вязли. Но при всем при этом придавали этой самой обычной еде совершенно необычный, а главное не приторный вкус. Вот самый лучший завтрак - каша с мясом! Ни обычная, а с мясом! Здешние кулинары просто гении! Ах, ну и еще бутерброды с свининой... и вот тем странным сладковатым овощем, похожем на картошку, ярко зеленого цвета. Да уж... наверняка название какое-нибудь заумное. Потом надо будет у Наиры поинтересоваться. По тому как она спокойно уминала эту местную картофелину, у меня сложился вывод, что есть такую штучку для неё довольно привычно. Ох... Что-то я не в те дебри полез. Решил продолжить исследовать своё настроение...
   - Очевидно, это последствия успешности моих начинаний, - сделав умный вид, я покивал сам себе, - Ну конечно! В город я попал, никаких проблем как таковых не встретил, деньгами разжился! Притом - халява! Всего-то нанес визит этому магу-менталисту Родэку и поговорил по-мужски. Да... А уж как тот в конце передо мной распинался... И вот, теперь мне осталось лишь попасть на черный рынок, срубить с местных барыг денежки за амулеты и можно со спокойной душой приводить свой основной план в исполнение... - все эти слова конечно же не были сказаны вслух. Мои мысли - это мои мысли. И даже Наире об этом знать ни к чему...
   - А вы, что, красавица, - выделил я слово, - сегодня такая угрюмая? - и внимательно посмотрел на Наиру, отметив на её лице какое-то недовольство. Интересно, от чего оно? Все же так хорошо идет!
   - Мм... - промычала девушка.
   - Давай без мыканья. Что тебя не устраивает? Хочешь домой? - делая голос тише, спросил я её.
   Оторвав свой взгляд от тарелки, та с еще более недовольным видом уставилась на меня:
   - Я не пойму тебя... - произнесла она и снова принялась за еду.
   Ясно. Наверно испытывает очередные душевные терзания. Хотя, я же ничего такого не делал... странно... Размышлять о заведомо непонятных вещах себе дороже. Потому я последовал её примеру и решил первым делом закончить с завтраком, а потом уже решать что кто будет делать. По какой-то причине брать её на черный рынок не хотелось. В общем - решим это. Однако, уже через минуту та обратилась ко мне с вопросом...
   - О чем ты думаешь ночью? - задумчиво произнесла Наира. От моего взгляда не ускользнул тот факт, что она начала водить своей ложкой по тарелке, тем самым перебирая еду и показывая свой какой-то взволнованный общий вид.
   - В плане? - удивился я совершенно необычному вопросу.
   - Ну ты же не спишь? - я кивнул, она продолжила, - Вот... а если не спать то в голову всегда лезут всякие мысли... - объяснила она мне.
   - Понял о чем ты... - на секунду задумавшись, я решил рассказать, - Первое время и правда, было сложно так жить. Все-таки без сна очень непривычно. Но сколько свободного времени я приобрел!
   - Ну так о чем? - перебила меня девушка, добавив в голос яркий интерес.
   - Обо всем, - спокойно ответил я, - О минувшем дне, о будущем, о своих планах. О странностях, которые замечаю... кстати! - то, как она вздрогнула показывало, что внимательно слушала мой рассказ, - Ты что-нибудь знаешь о людям с серебряными глазами? - последнюю фразу я сказал как можно тише. Мало ли кто услышит. Не смотря на то, что в такую рань в холле было всего человек семь включая нас, я опасался. Можно было конечно, спросить через мыслеречь, однако после встречи с этим магом-менталистом меня терзали смутные сомнения. Раз тот признался мне, что умел читать мысли, по этой причине я вполне начал допускать и задумываться о такой моменте, что мыслеречь тоже можно прослушать. А если учесть еще и тот факт, что люди здесь отнюдь не глупые и прекрасно знают, что по мыслеречи разговаривают о том, что не должно доходить до чужих ушей, любой маг может чисто ради интереса прослушать какой-либо неизвестный ему открытый канал мыслеречи. И мы с Наирой увы, никак не сможем об этом узнать. Хотя, может спросить? Вдруг она знает как определить стороннего наблюдателя или что еще лучше - сделать мысленный канал закрытым и недосягаемым для чужих, слишком любопытных ушей...
   - Най, ты случаем не знаешь, как сделать наш канал закрытым от... - я очертил указательным пальцем в воздухе небольшой круг. Надеюсь, она поняла о чем я.
   - Нет, Бельф... - довольно спокойно ответила девушка, - Мыслеречь это же такое искусство. Чтобы закрывать канал, добавлять или отсоединять от него кого нужен опыт. Умение и долгие годы тренировок. Таким владеют только сильные менталисты... - пояснила она, продолжая перебирать ложечкой и складывать в центр тарелки кусочки мяса.
   Опа! Вот интересно! Получается, Ришас был сильным менталистом? Ну ничего себе какой расклад вырисовывается!
   - Странно... Ришас вроде не говорил мне, что хорошо знает менталистику...? - решил я навести девушку на кое-какие мысли. Самому к сожалению, вся ситуация была малопонятна. Скрывал ли он? Не договаривал ли? Надеюсь, Наира, как человек из этого мира поможет мне хотя бы понять в чем тут дело.
   - А никакой нормальный маг и не станет разглашать чем он владеет... - правильно поняв мой наводящий вопрос, сказала та, - Такие вещи не разглашают. У каждого мага есть свои сильные и слабые стороны и знать о них по сути никто не должен...
   - А любой маг изучает менталистику, или в основном бывает какая-то причина? - поинтересовался я. Вдруг она и это знает...
   - Разумеется не каждый. Дело это сложное... - таким же спокойным, безразличным голосом ответила Наира. Хех... Очевидно, она хотела поговорить на другую тему, но учитывая нашу клятву ей пришлось отвечать именно на этот вопрос. Кстати, что самое интересное, девушки всегда первым делом отвечают именно на последний заданный вопрос, а потом уже, если им напомнить, принимаются и за прошлые. Как-то необычно я перевел тему о серебряноглазых... - В основном менталистику изучают маги, которые в будущем собираются работать в специальных подразделениях... - решила продолжить она, - Или в службах. В разведке к примеру такие маги очень нужны. Умелых магов в этой области с руками отрывают...
   - Ясно... - я начал подводить итоги. Получается, Ришас у нас служит в разведке... или еще где-нибудь. Хотя, в целом я не удивлен. Его ведь послали помочь с переездом местной принцессе... определенно, чтобы в пути не возникло каких-либо проблем, к ней и отправили боевого мага с опытом в менталистике. В целом, теперь всё понятно...
   - Ладно. Теперь по первому вопросу... - завидев в темно-зеленых глазах удивление вкупе с интересом я понял лишь одну вещь. Она уже успела забыть! Однако, как удобно! И обход клятвы получается! Если забыла о чем спросили можно не отвечать! Весело-весело получается у нас...
   - Люди с серебряными глазами... - напомнил я, так же делая свой голос тише. Даже над столом навис немного, дабы девушка хорошо расслышала.
   - Бельф! Ты не знаешь кто это?! - еще больше удивилась Наира, сузив свои хитрющие глазки.
   - Вот блин, и откуда мне это знать?! Я же из... мм... ты же знаешь! - тихо возмутился я, ощущая, будто меня попытались опустить. Ох, Най... Доиграешь же со своими словами. Забыла наверно, кто я такой...
   - Ну ладно, не дуйся, - мне понравилась её улыбка. Намного лучше, чем было несколько минут назад. Правда, способствующие этой улыбке слова не очень то и обрадовали меня, - Ну надо же мне хоть раз сделать тебе подколку... - нарочно смутилась девушка, защищаясь тем самым от моей мести. Ладно. Её взяла, пусть продолжает, - Продолжай, - хмыкнув, сказал я.
   - Серебряноглазые охотники адракары, - с видимым восхищением произнесла девушка, - Раз ты не знаешь о них... но... их просто надо увидеть...
   - Я их видел... - сказал я, чем вызвал ярко-ошарашенный вид Наиры, - Вчера буквально...
   - И как? - по-моему та даже затаила дыхание.
   - Как? Думаешь, под плащом что-то можно разглядеть? - опять таки тихо возмутился я, но следом добавил, - И вообще, черт их знает... как ты их назвала... адра-ка-ров... Там же не определишь... может это маг какой косит под них? Иллюзию на глаза нацепил и всё. Как про меня и думают все... просто маг... - пояснил я свои мысли.
   - Неееет! - в тон к моему тихому голосу, так же почти не слышимо воскликнула девушка, - Если на них были одеты плащи, то это именно они. Ничего кроме глаз и рук не разглядеть... это точно они! - восхитилась та уже чуть громче, заставив меня почти в прямом смысле слова собрать глаза на затылке. Правда, в самом прямом смысле делать я это не стал. Для такого придется тратить абсолют. Хотя! Интересная идейка пришла в голову! Кроме радара можно будет видеть и то, что творится за спиной! Ух! А если кто увидит глаз на затылке! Ахах! Я бы посмотрел на рожу данного индивида, коему повезет его разглядеть... - надо будет только потом как следует продумать такую возможность...
   - Кстати, не ИХ, - выделил я, - А его... Я видел лишь одного адракара, а он в свою очередь видел меня. На рынке. Когда я направлялся ко внутреннему городскому кольцу...
   - И? - почуяв что-то нехорошее в моих словах, девушка внимательно всмотрелась мне в глаза. Ох! А ведь не стесняется уже. Прогресс-прогресс - ты не стоишь на месте...
   - Очевидно, мы оба что-то почувствовали... - я не стал скрывать развитие той ситуации и рассказал как прошел весь мой путь туда и обратно...
   - Однако... - заключила Наира, устало откинувшись на спинку стула. С завтраком мы закончили буквально несколько мгновений назад, но осталось необычное, несколько неприятное послевкусие. Наверно, потому, как часто девушка упоминала бездну и всех её неизвестных мне обитателей. Очевидно, назревала какая-то проблема...
   - И что ты думаешь? - поинтересовался я. Её мнение в данном вопросе меня реально интересовало.
   - Думаю, тебе стоит опасаться... - произнесла девушка, бросив взгляд на свой короткий клинок, который все это время мирно висел на спинке стула. Мы решили, что окружающим теперь стоит показывать, что мы не просто туристы приехавшие в торговую столицу за покупками, и носить при себе оружие. Конечно, до того, что будем полностью обвешаны оружием мы не будем доходить, но вот такие мелочи как сказала Наира, очень помогают другим людям заранее прочувствовать всю ситуацию. Мало ли чего. Вдруг кто-то не заметит, что я сам по себе маг, которым меня должны считать все остальные...
   - Чего? - удивился я, - Этих адр-акаров? - с усмешкой спросил я.
   - Бельф! Ты не понимаешь! Они охотники! - по виду девушки было заметно, что та заволновалась. Приятно, но бессмысленно. Никто не сравнится со мной - первым разумным арканом!
   - Кстати, ты так и не ответила, кто же они такие... - напомнил я свой первый вопрос.
   - Тогда слушай... - неожиданно для меня Наира сама перешла на мыслеречь. Завидев на моем лице толику удивления, та сразу же пояснила, - Не думаю, что нас рискнет кто-то подслушивать. Маги вообще редко выходят в люди. Пусть даже в городе они есть и их немало, но здесь... - обведя взглядом таверну, где мы находились, та усмехнулась, - Не будь таким подозрительным... - и продолжила, - Адракары одни из самых древнейших в нашем мире. Очень похожи на нас... людей... и при всем этом очень отличаются от нас. Кроме того, что цикл их жизни колеблется от пяти-ста лет до целой эры, многие представители их расы имеют огромную силу. Как физическую так и магическую. Сильнейшие воины и маги. Они высшие создания, которые по каким-то причинам все еще не потеряли своей человечности. Потому, кстати люди о них так много и знают. Они не скрывают кто они такие и какие у них цели. Сильные эмпаты. Потому и прекрасно ладят с людьми. Ведут торговлю и просто помогают нам, как более слабым существам. У них довольно сложное понятие о чести... впрочем, не мне об этом рассуждать, я никогда еще не общалась с адракарами... - в толикой разочарования в голосе произнесла девушка.
   - Это всё? - удивился я, - Давай-ка поподробнее... что еще известно...
   - Подожди ты! - возмутилась та, - Дай хоть мысли в порядок привести...
   - Чего ж там приводить? - хмыкнул я, - Просто рассказывай...
   - Не понимаешь ты! - снова возмутилась девушка, - Я же сказала, что адракары высшие создания. Так вот! Они во всем высшие! Они еще и очень красивы. По меркам людей просто идеальны...
   - И ты невольно представила кого-то из них? - улыбнулся я видя, как девушка смутилась, - Ясно-понятно... - и захрюкал.
   - Так мне продолжать, или обойдешься лишь этим? - поддела меня та, по-птичьи наклонив голову.
   - Давай уже... не рассусоливай...
   - А? Опять непонятные мысли от тебя прилетают...
   - Продолжай... - кинул я, не желая объяснять значения данного выражения.
   - Ладно. Ну... занимаются они почти всем, чем можно. Как я уже говорила, они похожи на людей. Среди них есть и торговцы, и творческие люди, они хорошие ремесленники и идеальные воины. Но лучше всего у них получается охотится... - Наира даже паузу сделала. Видимо, попыталась поднять степень моего интереса, - Все знают, что у адракар очень сильно развиты чувства. Зрение, обоняние, слух и ощущение магии рядом с собой. Они даже магические структуры видят более полно, чем люди... потому наверно и так сильны в магии...
   - И?
   - И потому основной их деятельностью среди людей является охота на нелюдей, чудовищ, ну и просто - преступников. Еще много веков назад адракары и люди подписали пакт о взаимопомощи в данном вопросе. Нелюди охотятся на нелюдей и тем самым тренируются, а люди радуются что остались живы и здоровы. Почти во всех больших городах есть гильдия охотников, где любой человек может подать прошение на услуги охотников... - на секунда Наира прервалась, дабы хлебнуть из кружки травяного чаю. Компот та теперь наотрез отказывалась пить. Вся комичность ситуации была еще и в том, что разговаривали то мы мысленно... из-за чего же у неё во рту пересохло то?
   - Стоп! - наконец до меня кое-что дошло, - А они участвуют в войнах людей? Ведь если они лучшие воины и маги их давно уже должны были завербовать в армию...
   - Нет... - твердо ответила мне девушка, - Все так же знают, как плохо адракары относятся к войнам. В войнах они никогда не участвовали и сохраняли нейтралитет...
   - Так ведь у них гильдии в городах? А если на эти города к примеру нападут воины из Крадомаса? - еще больше удивился я.
   - Все просто. На города, где есть гильдии охотников в основном стараются не нападать. Это первое. Второе... даже если напали, стоит просто не трогать гильдию охотников и всё будет хорошо... - пояснила та.
   - Странно всё это. Я не могу представить, чтобы на город к примеру напала армия, разорила всё и вся, а домик гильдии просто обошла стороной опасливо поглядывая в окна... - от описанной мною ситуации, девушка захихикала, - Представила, да?
   - Да... было бы весело... - ответила Наира, но вдруг продолжила, - Только теперь я поняла, что ты не из нашего мира. Ты же не знаешь как у нас ведутся войны...
   - И как? - поднял я бровь.
   - Просто. У нас просто так не разоряют города. Кому потом захочется всё это отстраивать? Все военные действия проходят не так как ты думаешь. Сражаются лишь воины и маги... ну и горожане, которые не хотят расставаться со своими ценностями. Кроме того, если город захватили, с захваченных людей чаще всего просто стрясают деньги и ценности, а самих оставляют в живых. Правда... многие себе позволяют большее... - под большее я понял, что та имела в виду. Война везде война. Получается, могут и убить, могут и женщин забрать себе на утеху, могут и дом поджечь... все-таки "могут"...
   - Но в целом получается, ущерб самому городу идет минимален? - подвел я итог, - Двух смертям не бывать, одной не миновать...
   - Странное высказывание... - покачала та головой, - Но... мудрое... все именно так...
   - Получается, гибнут у вас по большей части только те, кто поднимают оружие? Ну... или идут на конфликт... я так понимаю, если хозяин дома выйдет к захватчикам с добром, ему толком ничего не будет? Разве что на отморозков каких не нарвется... тогда все закончится печально, так?
   - Да.
   - Хорошие здесь войны. Довольно милосердные...
   - Война нигде не бывает хорошей... - не согласилась со мной девушка.
   - Империи рождаются в войнах... - высказал я, и на том мы закончили. Хотелось бы мне так сказать, но Наира решила добить меня по вопросу адракар и досказала всё, что не успела. Если вкратце, то эти нелюди... а как еще назвать их, если они владеют такими способностями, очень фанатичны в охоте. И если им поставили какую-либо цель, они от неё никогда не отступят. Потому, девушка и предупредила меня. Лучше не переходить им дорогу. Общаться или смотреть друга на друга, как мы делали с тем адракаром, которого я встретил, можно. Но воевать с ними себе дороже. И как бы я не был крут, бой с охотниками возьмет у меня слишком много сил. Даже элитные боевые скиллы рядом с ними не стоят. Точнее, не с ними, а с их натренированными пятерками, которые и выпускают на охоту. Три воина и два мага, как объяснила мне девушка. В команде каждый знает своё дело. Два воина ближнего боя, один стрелок, один боевой маг и один сильный менталист. Кроме того в каждой пятерке есть свой лидер, которого все остальные члены команды слушаются как родную мать. Интересно-интересно! Не смотря на все их качества и достоинства, которые описала мне девушка, я чувствовал как во мне разгорается отнюдь не желание спрятаться или бежать при встрече с ними без оглядки. Я жаждал опробовать их. Опробовать их силу и возможности. И жаждал попробовать кровь этих так называемых высших существ. Хах! Кто здесь высший так это я. Аркан!
  
   ***
   Посидев в таверне еще некоторое время мы отправились в восточную часть города, предварительно обговорив некоторые моменты нашего похода. От Наиры требовалось служить мне проводником(если я неожиданно заблужусь), читать мне всякие писульки, ибо сам я это делать еще не умел и просто следовать за мной, как хвостик, создавай вид важной персоны. Правда, одежда наемника не очень то и способствовала облику важного человека... или мага, коем меня должны были считать другие люди. Но ничего - думаю, прокатит! Положив в сундук на хранение всё, кроме, собственно, моего товара, который я за бешеные деньжищи собрался загнать местным барыгам, взяли некоторое оружие чисто для вида и наконец, покинули заведения этого хряка...
   Да, Наиру я все-таки решил взять с собой. Учитывая то, что она человек из этого мира и пусть даже в теории, но однозначно должна была быть знакома с местными ценами или какими-нибудь правилами торговли - именно поэтому я и счел целесообразным пойти на такой риск и в случае чего кроме своей задницы прикрывать еще и её мягкое место. Кстати, именно там, в восточной части города, как поведал мне господин Родэк находился один из неофициальных проходов во внутреннее кольцо Нарасу. О них конечно же стражам не было известно. Или, что более вероятно, сами стражи делали вид что им не известно. Ибо всегда так было и всегда так будет - нет абсолютно честных людей, и даже среди стражи может завестись какой-нибудь свой человек из преступного мира. Сбыт информации из местных органов правопорядка, дезинформация о местонахождении каких-либо влиятельных личностей. Много всего может натворить такой вот засланец, хотя... ладно, идем дальше. Еще там провозили контрабанду, а кроме того вели свою преступную деятельность всякие личности. И собственно, там же и располагается путь к черному рынку, который нам с девушкой и был нужен. Всего таких скрытых ходов во внутреннее кольцо было пять. Не знаю, сказал ли мне маг правду или нет, но идти лучше всего было именно через восточный. В той части города в основном располагались торговцы винно-водочными изделиями, оружием, украшениями и всякими редкими вещичками. Потому там и крутились всякие преступные шишки. Еще я был довольно удивлен тем, как правильно городские власти организовали торговлю в городе. Даже не смотря на то, что существовали торговцы, не придерживающиеся правил, им за это по сути ничего не было, ведь это не правила, это сам образ торговли, существовала так же и общая масса добропорядочных торговцев, которые выставляли свои товары прямо как в магазине, то есть определенные вещи в определенной части города. На южном рынке к примеру располагались продовольственные товары: хлебобулочные изделия, плоды и овощи, молочные и масляные, мясные и колбасные изделия, рыбные, яичные, кондитерские и тому подобное. А на западном, северном и восточном непродовольственные товары. Согласно всеобщей торговой системе непродовольственные товары делились на следующие товарные группы: хозяйственные и бытовые на северном рынке. Там же продавалась посуда, стекла и ламповые товары. Частично керамика. Фарфор, гончарные изделия и художественно-декоративные изделия, хотя самое-самое конечно же везли во внутренне кольцо или сбывали на сам черный рынок. На западе были строительные материалы, необработанные и обработанные металлы, мебель и бытовые металлические товары - то есть инструменты. Еще там был самый обширный рынок текстильных товаров: ткани, нетканые материалы, одежда, обувь и всё в этом роде. Самый интересный момент был еще и в том, что книги, бумагу, изделия из нее и всевозможные музыкальные инструменты торговцы везли именно во внутреннее кольцо, а во внешнем никто почему-то и не пытался ими торговать. Всё это как раз поведала мне девушка, после того, как мы по дороге встретили молодого мальчишку со стопкой газет и купили у него одну штуку. Хотя, правильны было бы назвать их брошюрками - там, на имперском языке вкратце рассказывалось о правилах торговли, местах, где можно найти те или иные товары, и самое главное - там была некая мини-карта, по которой можно было примерно определить где ты находишься. Еще в брошюрке был небольшой свод законов. Я даже попросил Наиру зачитать мне его...
   - Хм, ну раз ты так хочешь, - удивленно посмотрела на меня девушка, - Но я своими словами тебе объясню, ты же еще не настолько хорошо знаешь наш язык. "Категорически запрещается применять в городе оружие. Разрешено лишь его носить. Драки без оружия и дуэли так же не разрешены, но заметь, не запрещены. В первом случае с нарушителями будет разбираться стража, во втором представитель дуэльного порядка." - мой вопросительный взгляд она поняла сразу, - Бывают, у нас происходят дуэли. Они разрешены как между благородными, так и между обычными людьми. Но только в специально отведенном для этого месте. Кроме того дуэлянты должны следовать правилам дуэльного кодекса...
   - Ясно... - кивнул я, - А что насчет товаров? Считаются ли мои амулеты контрабандой? - решил спросить я через мыслеречь.
   Наира отрицательно помотала головой:
   - Конечно же нет! Это такой же товар, просто магического характера и приравнивается к украшениям...
   - Тогда всё хорошо... ладно, не хочется забивать себе мозги этими правилами...
   - Подожди... - неожиданно девушка подняла руку и внимательно вчиталась в местную газету, - Здесь еще есть пара слов о нелюдях...
   - Хм. Давай, читай... - я даже чуть сбавил ходу. Все-таки читать на ходу Наире наверняка неудобно.
   - Ну... - проглядев глазками листок, та неопределенно пожала плечами, - Мутно как-то всё. Сказано, что для нелюдей особые правила, с которыми стоит ознакомится в доме градоначальника, но так всё сказано... словно и не обязательно...
   - Думаю, никто не станет указывать нелюдям что делать... - хмыкнул я, правильно поняв смысл данных слов, - Если люди так часто общаются с адракарами, наверняка под них уже и свои правила придумали. Типа не переходите дорогу, не влезайте с ними в конфликты. И для адракар наверняка тоже самое...
   - Не знаю... - честно ответила мне Наира, - Но, думаю тебе на все эти правила плевать... как ты выражался...
   - С высокой колокольни... - улыбнулся я, - Ну... может и не настолько и плевать. Все-таки выделяться не хочется... но в целом ты права, для меня правил не существует. Если мне нужно будет кого-то убить я это сделаю, - всё это я так же сказал девушке через мыслеречь.
   Брошюрку я сунул себе за пазуху. Обычным шагом мы продолжили наш путь к восточному рынку и дошли до него лишь через час. В который раз я удивлялся насколько большой Нарасу, хотя, не мудрено. Все-таки торговая столица, и здесь всегда должно крутится много народу...
   - Вот надпись... - показала пальчиком на большой столб с вывеской девушка, - Восточный рынок...
   Однако! Умно сделали городские власти. Почему-то я рассчитывал, что придется поплутать, а тебе вон, уже показывают где начинается сам восточный рынок. Насколько помню, Родэк говорил о северной части восточного рынка. Якобы там есть местечко одно с названием "Горячая птичка" и рядом с ним, во втором каменном домишке и располагался подземный вход, который можно определить по таким же дурням-бугаям у дверей, какие охраняли его поместье...
   - Ненавижу когда много народу... - раздражительно бросил я, пытаясь вместе с Наирой пройти через толпу людей, заслонившую единственный ближайший проход через улочку в северную часть рынка. Идти я решил именно так, сразу от вывески. А там уже будем спрашивать прохожих, может кто знает то местечко...
   Наверно, если бы не моё чутье и нечеловеческая реакция, я бы и не заметил, как меня попытались обокрасть, а так... схватил воришку прямо за руку...
   - Посмотри-ка кто у нас здесь... - данную фразу я повторил вслух и через мыслеречь. Вслух для мальчишки, чтобы тот осознал, что теперь с ним будет, а мысленно для Наиры, чтобы та наконец обратила сюда своё внимание, а не разглядывала своими изумрудными глазками содержимое ларьков с украшениями...
   Продираться через толпу мне теперь было особо лениво, потому я сделал проще - включил ауру подавления и со своей фирменной улыбкой, которая более походила на оскал, спокойно прошел через быстро-образовавшийся передо мной коридор. Страх окутывал людей некими волнами. Наверно потому, что когда я был в облике аркана именно сам облик в первую очередь и играл роль основного источника ужаса. А теперь же окружающие недоумевали, от чего их трясет и спешно старались убежать подальше от источника страха. Правда, убегать у них не выходило. Толпа то никуда не делать! Потому, одни начинали с силой прорываться через заслон, другие не в силах держаться на ногах попадали на землю и старались отползти, а третьи вообще застыли на месте не в силах сдвинуться...
   Наиру и мальчишку-воришку тоже знатно потряхивало. Конечно, они же ближе всех находятся от источника подавления... От меня! Хыхы! А если еще учесть то, что я обоих держу за руки. Ох, бедная-бедная Наира. Не ожидала небось, что я именно так напомню тебе, кто я такой?! Ну, ничего... в скором времени привыкнешь...
   Метров двадцать я еще спокойно прошагал, попутно тянув за собой две тушки, а потом решил все-таки остановится и не привлекать к себе внимания. До некоторых людей, как я заметил, все-таки дошло, откуда исходят такие волны ужаса. Буквально затылком я чувствовал на себе несколько взглядов. Ну да все равно мне. Подумаешь, прихватило у кого дыхание или накатил страх... мало ли от чего? Может маг какой решил поиздеваться и напустил что-то... я то тут причем...
   Отключив ауру подавления, немного прибавил шагу и завел своих попутчиков за угол одного из домов. Наиру я отпустил сразу, пусть передохнет маленько, а вот воришку я железной хваткой держал за руку и теперь думал - "как же мне с ним поступить?"
   - Жить хочешь? - наверное, это теперь будет моей излюбленной фразой.
   Тот молча кивнул и продолжил обездвижено смотреть куда-то перед собой, создавая какой-то определенно безумный общий вид. Хех! Не привыкли вы, люди, к таким ярким ощущениям! Наверняка, адракары за вас всех чудовищ устраняют! Хотя... детей пугать, себя не уважать. Нашел блин перед кем выделываться...
   - Проведешь нас к заведению "Горячая птичка", отпущу... - меланхолично бросил я, и все же проследил за реакцией паренька. Еще один молчаливый кивок и мы уже с приличной скоростью плутаем между домов и небольших улочек. Хорошо, паренек однако знал местные улочки! Потому как уже через минут десять мы спокойно встали посреди одной из таких улочек, а перед нами метров на десять-двенадцать в ширину раскинулся довольно большой, симпатичный домик, над дверью которого висела большая вырезанная из дерева вывеска "Горячая птичка" - именно об этом мне поведала Наира, прочитав вслух название заведения. Самым удивительным фактом для меня стало то, что окна были задернуты плотными бардовыми занавесками, а сама вывеска была покрашена в такой же цвет, и казалось, что та поблескивала на утреннем солнце. Мысли лишь начинали формироваться... но когда, через пару мгновений дверка открылась, и оттуда вышел пожилой мужичок, в обнимку с двумя прелестными молодыми дамами, которые начали довольно откровенно провожать того, я понял - вот он! Первый дом услад, который я видел в этом мире...
   Впрочем, налюбоваться на дамочек я еще успею. Теперь надо подумать, как поступить с пареньком. Ведь воров я всегда недолюбливал...
   - Хм... давай-ка сыграем... - с ехидной улыбкой обратился я к пареньку, доставая из внутреннего кармана золотую монету и отмечая пару ошарашенных лиц, которые принадлежали Наире и собственно, тому, кому я хотел вручить эту самую монету. Но я учетом моего характера, я решил сыграть в очень опасную игру...
   - Я подкидываю эту монетку на три метра... - с весельем в голосе начал я рассказывать правила, - Если словишь, она ТВОЯ! - выделил я слово, - Но... если она упадет на землю... я оторву тебе руку! Потому как любой вор рано или поздно и так окажется без руки... Согласен?
   На лицах мальчугана и Наиры выступил страх. Ну, его я понимаю... а эта то чего печется? Женщина блин... заиграло уже в одном месте...
   - Но ты можешь прямо сейчас уйти и снова пойти воровать... - хмыкнул я, наслаждаясь эманациями волнения, которые так и исходили от них обоих. Даже странно, последнее время я еще лучше начал чувствовать некоторые эмоции окружающих. Не так ярко, но кое-что прямо ощущалось... страх, ужас, сильная радость или яркое волнение как сейчас... наверно, я могу ощущать лишь сильные эмоции...
   Паренек долго решался, прежде чем кивнуть. Ясно. Значит мозги варят. По-хорошему я уже сразу мог оторвать ему руку и спокойно пойти дальше, но я даю ему шанс продолжить свою жизнь без воровства. Правда, хватит этой монеты лишь на несколько месяцев. Но если растянет - может и на год! Если же он сейчас не словит, то все равно потом потеряет руку, нарвавшись на кого-нибудь другого, а если словит у него будет отличный шанс выжить... - ведь я прекрасно вижу эти обноски, в которых он ходит...
   Однако, меня очень смутили те эмоции, которые начала испускать Наира. Там по-моему был целый коктейль! И волнение и страх и злость... даже проскальзывало ощущение ярости... хм...
   - Най... - обратился я к девушке, отчего та вздрогнула, - Может, ты хочешь кинуть монетку? - съязвил я, и в тот же момент удивился, потому, что та резко кивнула. Ну ладно, хочешь, кидай. Но если так отдашь... я даже облизнулся, представив как буду наказывать её за такой поступок...
   Передавая золотую кругляшку в ладонь девушки, я встретился с ней глазами. Ох. Молодец. В её глазах и не было намека на предательство. Не знаю почему, но я очень хорошо почувствовал это. Она кинет, а вот "как" меня уже не волновало. Хотя... по любому же облегчит тому задачу...
   Дождавшись утвердительного кивка паренька, Наира легонько подкинула монетку. Эх. Какая же ты сентиментальная! Пол метра всего! Да на таком расстоянии на лету можно схватить её...
   - Тьфу! Черт с тобой, - бросил я через мыслеречь, и сплюнул от досады на землю.
   Мальчуган конечно же поймал золотишко! Как уж тут не поймать. И на прощание обняв Наиру, поклонился мне и быстро ретировался с места событий... - ох... минус один золотой кругляш! Деньги таят как снег в конце апреля...
   - Довольна? - я даже больше утверждал, чем спрашивал.
   Тихое "да" никак не подняло мне настроение...
   - Мм... - я вернулся к более интересному делу и уже через пару мгновений провожал похотливым взглядом ту пару прекрасных молодых дам, все-таки девушками их уже не назовешь, которые, простившись с пожилым посетителем возвращались обратно к двери, очень умело виляя нужными местами. Учат их что ли этому? Эх. Ладно, теперь возвращаемся к самым-самым насущным делам. А вот местечко само запомним. В моей-то стране нет таких домов. Наверняка, здесь и за чистотой следят. Во всех смыслах этого слова. А вот у нас... эх...
   - Почапали... - нарочно бросил я девушке неизвестное ей слово и направился к одному из соседних каменных домиков, у двери которого был выставлен небольшой круглый столик, и за которым собственно, расселись подозрительно знакомые бугаи-вышибалы. Близнецы что ли? Уже на ходу включив глаз демона, понял. Почти близнецы. Рост, габариты, прически те же. Лишь лица разные...
   Подходил к домику я спокойно и с совершенно пофигистическим лицом:
   - Я от господина Родэка, - сказав данную фразу заметил ярко удивленные лица бугаев, но решил продолжать держать ту же благородную маску, - Извольте пропустить... - насмешливо приподняв брови, добавил я, - Эта со мной, - кинул я взгляд на Наиру после того, как к ней прилипли взгляды бугаев, - И побыстрее, товарищи... я спешу... - говорил я голосом, который не понимает отказов.
   Бугаи сразу поняли кто перед ними и быстро вскакивая из-за столов открыли передо мной дверь. Хотя, поняли ли они вообще что-то? Не зря же люди говорят - "сила есть ума не надо". Правда, такие нелюди как я однозначно исключение... и это очень даже радует!
  
   ***
  
   Ход к черному рынку, как и говорил господин Родэк - находился под землей. Бугаи проводили нас в подвал, без каких-либо вопросов открыли деревянную крышку лаза и спустили вниз на пару-тройку метров веревочную лестницу. Все сделали так точно и так быстро, что у меня в голове сразу же возник определенный вывод - о том, как часто этим проходом должны пользоваться другие личности, что даже такие гм... такие, лишенные извилин люди хорошо научились выполнять свою работу. Пару минут точно плелись по длинному коридору, стены, пол и потолок которого были выложены метровыми каменными блоками. Такой века стоять будет, и чувствуется, намека на обвал не возникнет даже при сильном землетрясении. По крайней мере, настолько прочными выглядели эти стены. Гнуть спину или голову так же не пришлось и это несказанно радовало. Высота коридора была, по меньшей мере, около двух с половиной метров. А ширина, к сожалению, в два раза меньше, потому шли мы друг за дружкой. Впереди я, позади Наира, а уже после нас неспешно, но массивно топал один из этих шкафов с железным светильником в руках. Внутри него была масляная лампа. Света она давала достаточно, чтобы видеть около пяти-семи метров коридора и небольшие колдобины, о которых меня почему-то никто не предупредил (или забыл предупредить). Зря я пошел первым! Сначала, когда споткнулся, просто не обратил внимания, а вот после второго раза уже появилось раздражение. Еще пару таких "приятных" встреч с выступами и можно спокойно обновлять свой облик с целью восстановления пальцев на ногах. Ну ладно... больше всего меня смущало "другое"! А именно то, как этот шкаф смог уместиться в этом коридоре при своей ширине плеч? Чудеса какие-то...
   Из подземного хода мы попали прямиком в городские коммуникации. И кто бы сомневался? Где ж еще в торговой столице разместить рынок нелегальных товаров?! Прямо-таки вопрос на миллион! Правда, если учесть, что в городе почти на каждом шагу стоял стражник... ладно, мне как-то все равно. Тем более, неприятного запаха я не чувствовал! Магия ли? Или наш путь проходил на хорошем расстоянии от самих нечистот?
   Под землей естественно было темно и сыро. С каменного потолка подкапывало, потому в некоторых местах скапливалась вода и образовывались небольшие лужицы. Так же откуда-то сверху, сквозь толщу камня и земли слабо пробивались различные звуки от людей, находящихся на поверхности. Еще пару минут поплутали по местным коридорчикам. Теперь уже впереди так же молча шел сам бугай и довел он нас ровно до массивной двери, толщиной наверно аж с мой кулак. Из щелей ярко сочился странный дым (а дым ли?) и яркий свет, словно за ней находился не вход к черному рынку, а самый настоящий выход наружу. Еще мой слух улавливал голоса по ту сторону. Хотя, даже не голоса, а целый гомон! Их было так много, что я даже растерялся. Будто правда, сейчас откроется дверь, и мы снова окажемся на поверхности! Потянув на себя дверь, которая была не заперта, и, зайдя внутрь, я удивился еще больше. Это был зал... нет, не так... это был ЗАЛ! Просторный. По первому впечатлению казалось даже "бескрайний". Высокий, восьми метровый потолок. На стенах десятки, если не сотни таких же железных, ламповых светильников. В центре и по периметру всего помещения были расположены здоровенные, метровые, каменные колонны, тени которых, пересекаясь друг с другом, создавали различные геометрические фигуры. Ну и, конечно же, в зале находилось большое количество различной мебели, столов, с разложенными на них всевозможными вещами. Оружие, картины, книги, разная бижутерия. Всего не перечесть, что я успел заметить, лишь мельком оглядев саму обстановку. В стороне стояли клетки разной величины с какими-то неизвестными мне животными и птицами. А еще я увидел людей, внешность и одежда которых настолько сильно отличалась друг от друга, насколько только может отличаться муха от слона. Мои глаза пробегали от одной личности к другой: вон, вижу, вальяжно ходят среди столов личности в дорогих, украшенных драгоценностями, камзолах, вон еще люди, с ног до головы, закутанные в плащи с капюшонами. Ох, а вон и натуральные бандиты-отморозки, играющие в кости. Компания расселась в сторонке за одним из больших столов, и вела себя необычно тихо. Спорить спорили, но не бузили. Ух! А вон натуральный пират! Мужчина с длинными черными волосами и такой же черной повязкой на правом глазу. На нем была одета белая рубаха с воротником и толстый жилет из какой-то материи. На поясе изогнутый меч, похожий толи на саблю толи на скимитар. Ходит важно, рассматривая животных, сидящих в клетках. Ох! А в зубах у него что-то похожее на трубку и из неё идет дым! ОН курит!
   Руки по какой-то причине затряслись. Прямо как у наркомана. Эх... как же давно я не видел сигареты! Вроде и успел отвыкнуть... но стоило лишь увидеть близкое подобие этой вещи и этот дым, паровозом валящий из неё, как страстно захотелось вновь закурить. Это уже болезнь... и видимо, никогда от неё не излечиться. Бросил ты, не бросил...
   А еще я увидел прекрасных созданий, которых в народе именуют красотками. Ага. Это были они! Вокруг сновали не только благородные господа, всякие бандюганы, да преступники, но еще и необычайно симпатичные девичьи мордашки. Хотя, не только девичьи! Были и взрослые, опытные особи. Ну и, конечно же, грех было бы не отметить количество этих самых особей, обладающих слишком "грешными" телами. Потому как такие бюсты... да без пластической операции! Да уж... премного удивлен, матушка природа, как ты вознаграждаешь некоторых людей...
   Ну ладно, надо приводить себя в чувство, а то вон уже некоторые личности начали заинтересованно поглядывать в мою сторону. Застыл, видите ли на пороге, и широко раскрытыми от удивления глазами рассматриваю убранство и народец. Конечно! Кому-то "такое" понравится? Находясь в таком месте, не стоит привлекать к себе внимания! А я что делаю? Ох, кто-то уже ко мне идет... хм... а кто это? Прямо к нам направлялся немолодой мужчина в серой кожанке. С короткими светлыми волосами, средней комплектации. На его правой щеке мои глаза заметили ужасный шрам от рваной раны...
   - Барокс? - вопросительно произнес тот своим басом, заставив меня вздрогнуть и немного по-птичьи наклонить голову, показывая, будто не расслышал вопрос. Но все оказалось проще. Обращался тот не к нам с Наирой, а к нашему провожатому бугаю... - Кого ты привел? - в вопросе его не было ни тени недовольства. Лишь неподдельный интерес, который тот, как я видел, скрывал с помощью своего лица и взгляда без каких либо эмоций. Движения, кстати, были очень экономными. Чувствуется хорошая подготовка.
   - Кого-кого... - нахмурился бугай, запричитав, - Гостей конечно... от господина Родэка они...
   - Ясно... - интерес еще больше возрос. Это я мог определить по эманациям, исходящим от него. Внимательно оглядев меня с ног до головы и, по какой-то причине, лишь мельком глянув на Наиру, тот почтительно кивнул головой и произнес, - Добро пожаловать в наш скромный обитель торговли, господин... - а вот взгляд его был таков! Не просящий или предлагающий, а именно требующий представиться...
   - Бельфегор... - немного сузив глаза, и придав своему виду некую благородность, произнес я. Теперь, пока мы не покинем это место, маску снимать нельзя. Ни в коем случае...
   Наиру я нарочно не стал представлять и поступил правильно, потому, как мужчина кивнул, и, обведя рукой помещение, развернулся к нам спиной и тихим шагом направился куда-то в противоположную от общей массы людей сторону, всем своим видом показывая, что нам стоит следовать за ним. Делать было нечего, посмотрев на Наиру, я так же слабо кивнул, и мы последовали за ним:
   - Барокс... - пройдя пару метров, тот развернулся, - Можешь быть свободен. Возвращайся на место...
   Скосив глаза в сторону бугая, заметил, как тот поклонился, и плотно захлопнув дверь, отправился в обратный путь. Тем временем мужчина продолжил свой неспешный шаг и начал говорить уже со мной:
   - Простите, господин Бельфегор, что сразу не представился. Моё имя Кезарин, - мне в голову сразу же влетела мысль, что родители его не любили, как впрочем, и многих людей этого мира, имена которых я уже успел узнать. Но я промолчал, мало того, продолжил строить безразличную, но немного заинтересованную благородную физиономию, - Я являюсь одним из трех "контролирующих", - слово, которое тот употребил, я не понял. Точнее, понял само слово, но не понял значение его конкретно по данному высказыванию. Что он контролирует? И контролирует ли? Типа сержанта? Или по местному - десятника?
   На мгновение мужчина оглянулся назад. Видимо, дабы проверить мою реакцию на его слова. Заметив моё легкое удивление, которое я позволил пустить себе на лицо, правильно оценил мою реакцию и сразу же принялся объяснять:
   - Вижу, вы здесь в первый раз, - я кивнул, подтверждая его слова, - Мы, - выделил он, - Следим за порядком в помещении и самой торговле. Так же мы помогаем людям найти тот или иной товар. Купить, продать, оценить...
   - И получаете с этого...? - предположил я. Впрочем, верно предположил. Тот снова развернулся, но уже с хитрой, но приятной улыбкой. Правда, шрам немного портил всю картину.
   - Два процента, - без утайки ответил тот, - С продажи или покупки, неважно. Оценку же делаем бесплатно. Могу я спросить? С какой целью вы посетили наше общество? - спокойным, приятным басом, спросил он, однако по эмоциям я чувствовал тот-же огромный интерес, который даже я, со своей слаборазвитой эмпатией мог почувствовать, - Ищите что-то? А может, посетили нас дабы что-нибудь купить... или продать? А может, информацию какую ищите, господин Бельфегор? - сделав небольшую паузу, во время которой я продумывал ответ, тот кинул еще одну фразу, - А эта... ваша продается? - и многозначительный кивок в сторону Наиры, глаза которой в мгновение ока превратились в два блюдца.
   - По реакции вашей спутницы, вижу, что нет. Хотя... может, все-таки скажете что-нибудь, господин маг? - однако, какой наглый и разговорчивый. Ну... не мудрено, это как местный менеджер. Барыга всех барыг! Положение видимо обязывает быть таким наглым и таким общительным...
   - Ну... - я решил немножко пошутить, и, прикрыв правый глаз, кинул на девушку оценивающий взгляд, - Сколько бы дали?
   - Бельф! - сразу же воскликнула та, а в глазах, и вокруг неё во всю уже плескался страх и волнение. Эх, похоже, эти эмоции все больше начинают мне нравиться...
   Кезарин остановился, и кинул на Наиру такой же оценивающий взгляд. Правда, глаза выдавали его с потрохами. В них был смех и такое же наслаждение всей ситуацией. Умный мужик, сразу понял, что я лишь играю...
   - Ну... сотенку дам уж... хороша, девица. И чувствуется, даже "нетронутая", - вдруг он схватился за свой подбородок, - Ох! Кстати, господин Бельфегор, вы случаем не за рабынями приехали?! А я-то сразу не догадался! Сегодня многие люди только потому и пришли сюда! - покивал тот видимо сам себе, почему-то не спрашивая моего мнения, - И еще... я согласен сегодня быть вашим личным "контролирующим"! - не замечая моего изумления, тот продолжил, - Чувствую, мы с вами сработаемся! А хватки своей за годы я еще не утратил... не стал бы такой маг, как вы просто так являться сюда, дабы поглазеть... - его приятный баритон как-то совершенно не состыковывался с его неожиданно веселым настроением. По мне так ему больше подходило бы быть меланхоликом. Хотя, я такой же...
   - Я вот думаю... - начал я, параллельно кинув Наире через мыслеречь "Успокойся, мы шутим!" - А почему вы, господин Кезарин, не спросил моего мнения по поводу вашего назначения моим личным "следящим"?
   - Контролирующим! - возмущение его было наигранным, и он явно показывал это мне.
   - Ага...
   - Ну как же... - принялся с ехидцей в голосе объяснять мужчина, - Мой многолетний опыт говорит мне, что господин приехал в нашу обитель... мало того... в сам город, по важному делу. Я просто это чувствую... а своим чувствам я привык доверять. А раз вы никого здесь не знаете, вам просто необходим такой проводник, как я. Я достану вам что угодно и сведу с любым человеком, который вас интересует. Всё, что угодно...
   - За ваши деньги... - тихо докончил я фразу.
   - Конечно. Должен же я на что-то жить... - приятно улыбнулся Кезарин, - Между прочим, господин Бельфегор, вы должны были заметить, как я к вам хорошо отношусь. Опять-таки мой многолетний опыт распознавания хороших, честных людей. И отдать вас, и ваше дело другому контролирующему мне просто совесть не позволит...
   - Или жадность... - снова тихим голосом докончил я.
   - Не без этого... - пожал плечами тот, - Мне нравится ход ваших мыслей... - я хотел еще кое-что добавить, но тот говорил и говорил, создавая тем самым еще более необычный своему облику вид, - Так, что, пойдемте-ка присядем, возьмем чего-нибудь крепенького для разогреву, и я введу вас в курс дела. Что сейчас есть на рынке, что можно достать, некоторые расценки, местную моду. А потом уже поведаете мне, что ищите... если не спешите... - заговорщически подмигнув, приблизился ко мне и шепнул, - А еще я видел рабынь, которых в скором времени будут показывать... вы приехали очень вовремя... как раз есть и время посмотреть сам рынок и поучаствовать в торгах... ведь хорошеньких могут сразу раскупить... пока "там" кто рассмотрит... а я уже знаю какие настоящие красотки... ох, а какая среди них мирилийка есть!
   - Уговорил... - улыбнулся я, и протянул руку для рукопожатия. Тот так же хитренько, но открыто улыбнулся мне, и мы пожали друг другу руки. Вот и договор заключен. Сегодня этот человек будет мне помогать в моих делах. А впрочем, он мне тоже понравился. Необычная личность... и вызывает доверие...
   - Это Наира, - решил представить я девушку, - Моя помощница...
   Вот теперь уже тот подошел к девушке. Галантно, но очень нахально взяв её ручку, чмокнул, при этом даже соблюдал определенную грань лобызания...
   - Очень приятно, красавица... - произнес Кезарин, смотря ей в глаза, одновременно рассматривая девичью фигуру с самого близкого на данный момент расстояния. Наира в ответ сдержанно кивнула. Только вот удивление с её стороны так и витало над ней...
   Вот с этого момента и началась моя экскурсия по черному рынку. Мы расположились за одним из дальних столиков в стороне от торга. Большая часть из них была свободна по причине того, что данные места дальше всего располагались от Олафа-трактирщика, которого я смог рассмотреть, когда Кезарин показал пальцем на пожилого, упитанного мужчину. Тот неспешно ходил от местной барной стойки до какой-то подсобки, где как я узнал, находилась кухня. Об этом человеке Кезарин говорил такие хвалебные речи, что я невольно начал представлять этого толстячка богом кулинарии и первым человеком, который только придумал алкоголь. Рассказ мой проводник (буду его так называть, потому как лень говорить такое длинное слово как "контролирующий") начал с предисловия, в котором поведал не только про тот момент, как Олаф стал главным кормильцем посетителей данного места, но и кучу других подробностей из жизни этого человека. Начиная с роста, веса, габаритов, блюд и коктейлей, которые тот умеет готовить и готовит лучше всех, и заканчивая именем его бывшей жены и нынешней любовницы. Весело, что сказать! Очень не хочется вспоминать весь его рассказ, потому скажу лишь свои впечатления от заказанного нами "двойного жаркого из баранины с моро". "Моро" кстати и есть название того плода, который я принял за картошку зеленого цвета, и который мы с Наирой пробовали утром, вместе с кашей...
   Даже с учетом того, что я сам по себе в еде не нуждался, хоть год не ешь ничего, я смог в полной мере оценить кулинарные навыки этого Олафа и поставил одиннадцать из возможных десяти. И правда, повар от бога. Пальчики оближешь. А еще я удивился, что тот готовил один, ни прибегая к помощи помощников или как здесь называют, поварят. Ходили, конечно, от столика к столику местные официантки с аппетитными формами, но в данном случае играло роль именно то, что они официантки, а не помощницы повара. Но больше всего меня поразил ответ Кезарина, когда я того спросил, как Олаф один управляется с большим количеством заказов...
   "Ну, красавицы наши всё записывают, как ты видишь. Наш бог кулинарии специально отбирал лишь образованных! - с одобрением покивал головой мужчина, - А сам Олаф только готовит. Притом, многое заранее! Просто, подарил ему однажды один богатый маг некий артефактик. Сам он как раз был артефактором... так вот, вещичка эта создает какое-то поле, в котором постоянно поддерживается заданная температура, потому еда не остывает. К примеру, как ты думаешь, почему нам так быстро принесли наше жаркое? - а я и не заметил, как мы с Кезариным перешли на ты. Ладно. Я продолжил слушать его, - Вот! А я даже знаю когда Олаф готовил это жаркое! Часов шесть назад! Вот и думай теперь..."
   В общем и здесь шла в ход местная магия. Внутри я уже представлял, какие бы изменения эта самая магия внесла бы в мой мир, из которого я попал сюда. Ох... если бы всё было так...
   Ну ладно... думаю, стоит продолжить с более важной части нашей экскурсии. А именно с того момента, как нам принесли вино, за которое я заплатил двадцать золотых! К слову, жаркое стоило всего золотой. Да...! Жабу я сам задушил! Своими руками! Потому как решил... стоит показать не только самому Кезарину, но и всем окружающим, что мы явились сюда не просто так, а по важному делу. Как показать и то, что я распоряжаюсь намного большими суммами денег, чем пара золотых и не стоит судить меня по одной лишь одежде наемника. Впрочем, мой ход оказался верным. Ведь официантка, которая приносила эту бутылочку довольно милым, но твердым голоском объявила нам (но слышали многие, кто находился рядом) название, сорт и год выдержки: "Раманион, полу-сладкий, семьсот одиннадцатого года!" Кстати, я наконец узнал точное время этого мира! Раньше как-то не было возможности... так вот, по летописям сейчас шел семьсот тридцать второй год железной эры и пятый день двадцать первой декады. Честно говоря, я ужаснулся! Как люди в очередной раз умудрились придумать и запутать кучу цифр и чисел. Пока Кезарин с моего разрешения отошел на несколько минут помочь старому знакомому по одному вопросу я даже решил проконсультироваться с Наирой по этому вопросу через мыслеречь:
   - Бельф... - не скрывая своих негативных эмоций, мысленно произнесла девушка, - Какой же ты все-таки неуч! Ты попал в наш мир а все еще не удосужился узнать какое сейчас время года и каким днем ты живешь! Вот теперь я по-настоящему поражена! - её слова довольно сильно ударяли по мозгам. Не из-за эмоциям, а по своей громкости. Походу вино я заказал довольно крепкое... - Так слушай же, неуч! - выплюнула та через мыслеречь, - В эре тысяча лет. В году четыре времени. Зима, весна, лето, осень. В каждом времени года девять декад. В каждой декаде, как ты уже успел понять, десять дней. Я даже разжую тебе... - снисходительно поведала мне Наира, качнувшись на стуле, - Первые девять декад это зима. Мы их прямо так и называем. Первая декада зимы, вторая декада зимы, третья и так далее... до девяти... после уже идет первая декада весны... потом первая декада лета... ну и осени... Это понятно? - я кивнул. Посчитать не сложно. С моим-то образованием... - В общем, в году у нас получается тридцать шесть декад, но конкретно никто уже не говорит какая декада времени года идет. Последние двести лет, насколько мне известно стали говорить проще. Чисто в пример... как раньше говорили о сегодняшнем дне. "Сегодня пятый день третьей декады лета!" Ты понял какая это декада?! - по виду девушки казалось, что та хочет меня запутать или показать, что всё здесь очень заумно, попутно опустив меня как человека несведущего в законах их мироздания. Однако, на мой взгляд всё было довольно просто. Сейчас говорят конкретный номер самой декады во всем году, раньше сам номер декады конкретного времени года. То есть, если посчитать так, что в году тридцать шесть декад. В каждом времени года их девять. Лето здесь, кстати, как и в моем мире считает третьем временем от зимы, а что более странно, и называется всё так же! И новый год здесь так же празднуется зимой. Но не в январе, а скорее в декабре. В первый день первой декады от начала холодов. С новым годом конечно, какая-то муть, однако сам принцип я понял. Короче говоря, двадцать первая декада, это третья декада лета, потому, как если разделить девять декад на три месяца, получится по три декады в месяц, и пусть здесь нет такого понятия, какое в моем мире(месяц) но мне так проще. Двадцать первая декада, если так смотреть, это июнь... точнее, уже его конец, потому как июнь длится с девятнадцатой по двадцать первую декаду, а пятый день... получается, через пять дней уже начнется июль. То есть первый день двадцать второй декады. Муть, конечно так еще... но кто сказал, что человек из этого мира не запутался бы в нашем? Хотя, лично мне посчитать не сложно... если соотнести всё это и сказать вкратце, то год начинается с первого дня первой декады, а это у нас получается первый день декабря. То есть первый день когда начинаются холода. Правда, какие здесь холода я еще не знал и не видел... надо будет потом спросить у Наиры...
   - Понял-понял... красавица... не дурак... - хмыкнул я, пригубив из кружки с вином. Бокалов по какой-то причины здесь не было. Очевидно, тот Олаф боится, что будут часто разбивать. Ну ладно, это его дело. Здесь главное не то, в чем ты пьешь, а то, что ты пьешь! Жаль, что я не могу захмелеть. Есть оказывается в сущности аркана и свой минус...
   Буквально уже через пару минут вернулся наш проводник Кезарин, сразу же рассказав как смешна порой бывает жизнь. Оказалось, что тот его старый знакомый вляпался в какое-то дело с продажей алмазной пыли - дорогого компонента, который маги часто используют для усиления мощности заклинаний, вложенных в предметы. Об этом я сразу же узнал у Наиры через мыслеречь. В пример таких предметов можно поставить магическое оружие, на которое накладывают какую-либо структуру для увеличения боевых возможностей. Вдаваться в подробности не стал, но кое-что для себя уяснил. А именно то, что не только на болты и стрелы могут накладывать мощные структуры, но и на совершенно любую вещь. Главное, чтобы в металле была примесь этой самой алмазной пыли, тогда в него можно успешно вложить какую-либо структуру. Как еще добавила девушка - иногда маги-алхимики кроме самого металла с такой примесью еще и нагревают саму вещь, посыпая её этой пылью, параллельно накладываю структуру. Говорят, так она дольше держит в себе саму структуру и энергию, заложенную в ней. В общем, это целый раздел в кузнечном деле, с которым, если буду когда-нибудь знакомится, то уж лучше сразу и полностью, а не как сейчас - отрывками, из-за которых сразу же возникает куча вопросов...
   Ах! Так я не досказал, что нам поведал Кезарин о проблеме, возникшей с его старым знакомым. Пусть и не так много, видимо, все подробности мужчина не хотел раскрывать незнакомому человеку, с которым познакомился буквально пол часа назад. Но что добавить у меня было. Если в двух словах, то этот старый знакомый просил у Кезарина некую сумму денег(в золоте конечно) в долг под проценты дабы докупить этой алмазной пыли и перепродать некоему магу, который ранее сделал у того заказ. В общем, довольно обычная картина. Правда, отличие данной ситуации из моего мира от этой в том, что здесь люди берут кредит покупая не машины или квартиры, а такие дорогие компоненты, используемые в магии. Впрочем, покупают и саму магию... - магов, созданные ими вещи и тому подобное...
   После краткого пересказа своего разговора со старым знакомым мужчина наконец-то решил перейти к собственно, рассказу о том, как обстоят дела на черном рынке. Как он уже выражался, "что лежит на столах на данный момент", "что можно будет достать в ближайшее время или завтра", "расценки и о моде" - то есть о том, что чаще всего берут благородные дамы и господа. Честно говоря, многое из этого меня мало интересовало. Моей главной целью было продать по максимальной цене мои, честно полученные в схватке с боевой скиллой амулеты и покинуть поскорее данной место. Нечего мне здесь делать. В преступный мир я соваться не собираюсь, с детства привилось уже такое понятие, что такие личности всегда плохо заканчивают. Не только какие-то дела, но и свою собственную "жизнь". Однако, мне пришлось развесить уши и слушать все эти перечисления, да личные мнения по каждому особо интересному вопросу - Кезарин любил поговорить, и больше даже любил именно рассказывать, а не общаться, где говорит не один человек, а минимум двое. Слушал же я в основном потому, что не хотел портить хорошие отношения, которые уже успели сложиться с этим человеком. Ведь я и правда, никого здесь не знал. Идти же к человеку, имя которого назвал мне Родэк почему-то еще вчера ночью расхотелось. Что-то внутри упорно твердило этого не делать. Будто даже сами инстинкты разговаривали со мной, отговаривая от легкого пути, подсказанного человеком, к которому я обманом явился в дом и которого фактически ограбил, продав тому его же вещи... веселая формулировка, не правда ли? Только вот дела обстояли именно так... и я решил доверится своему шестому чувству, которое чаще всего называют "чувством неприятностей". Можно в принципе привести более жесткую формулировку, но я не захотел это делать чисто в эстетическом плане. Во-первых мы все еще обедали, во-вторых за столом была девушка и даже мысленное упоминание каких-либо нехороших слов обязательно приведет к чему-то плохому. Как там говорилось в одной книге? Карма ухудшается? Вроде того...
   Хех, и это говорит заядлый матершинник, лексикон которого состоит из сотен различных комбинаций и многоэтажных словесных конструкций? Куда только катится мир...
   В конце концов наш проводник прекратил свои перечисления различных редких вещичек и комментарий к ним. Его последующий вопрос заставил меня хитро улыбнуться:
   - И что же, господин Бельфегор, вас интересует? - тяжело вздохнув, спросил тот и опрокинул в глотку оставшуюся половину кружки. Силен однако! Даже не смотря на то, что эту бутылку мы распивали втроем, Наира улетела в радужный мир уже с первой кружки, а остальное мы допивали уже вдвоем. А учесть еще такой момент, что на меня алкоголь не действует... мужик давно как уже должен был захмелеть. И он захмелел... но так хорошо контролировал себя, свой язык и свои эмоции, что выглядел трезвым как стеклышко...
   - Конечно, меня интересует многое, что вы перечислили... - медленно начал я, повторяя его манипуляции с остатками вина, но уже в своей кружке, - Однако сегодня моей целью является продажа магических амулетов с защитной структурой... - аккуратно начал я поднимать нехорошую для людей(из-за их жадности) тему.
   - И какого же круга эти амулеты? - уже тише спросил Кезарин, словно что-то почувствовав. Умный мужик, вот чего не отнимешь.
   Я не стал говорить вслух, а просто показал три пальца. Брови мужчины мгновенно решили достать лба. Хех! Не выдержал таки! Наверно, секунд тридцать тот что-то обдумывал, а потом в голубых глазах загорелась жажда наживы...
   - Вы не забыли, господин... - с видимым одному лишь мне трудом, сохраняя спокойствие, произнес тот, - Что как ваш личный контролирующий я получаю со сделки два процента? - мягким, но требовательным голосом, поинтересовался он.
   - У меня хорошая память, Кезарин, - улыбнулся я, чуть щурясь, - И я ничего не имею против таких правил. Тем более, с хорошим человеком всегда приятно иметь дело. И в будущем такие партнерские отношения могут принести свои плоды... - решил я заинтересовать того, дабы хотя бы немного исключить возможность обмана или предательства. После моих слов тот улыбнулся, но затем его брови опять попытались достать лба.
   - Простите... господин Бельфегор, - "ей, Кезарин, а как же на ТЫ?" Подумалось мне, - Но... я не ослышался? Вы сказали не амулет... а амулеты? - так же мягко поинтересовался тот, но при этом запнулся.
   - Верно, амулеты. Для начала я хочу узнать, смогу ли продать здесь хотя бы десяток... - интересно, сегодня его брови все же достанут лба или не достанут?
   - Ох и задали же вы мне задачку, господин Бельфегор... - неожиданно произнес мужчина, тяжело откинувшись на спинку стула, - Не сложно будет найти людей, которые их купят... сложно будет найти людей, которые купят их и оставят нас в живых после этого... и не сдадут информацию о нас кому-либо еще... - тихо-тихо, почти шепотом добавил он, - Но я согласен. Есть у меня некоторые старые связи в столице... не спрашивайте откуда... ох, хотя... спрашивайте... в таком деле вы просто обязаны знать всё...
   - Да мне как-то все равно куда вы будете обращаться... - спокойно произнес я, показывая всем своим видом безразличие к данному вопросу, - Мне главное, чтобы всё было чисто и без последствий. Попробуйте связаться, если заинтересуются, скажите, что и в будущем можно будет дела такого же масштаба. Впрочем, вам виднее, вы же не первый год занимаетесь таким делами... я прав?
   - Конечно, Бельфегор... - опять таки тяжело вздохнул тот, но продолжил улыбаться, - Но, признаюсь, такая сумма просто ошарашила меня... Вы же хотите продать их по максимально возможной цене?
   - Конечно, Кезарин. По цене, максимальной возможной в данной ситуации... - ответил я, - Правда, если сможешь продать их все сразу, проще говоря, оптом, можно немного снизить цену и накинуть лично тебе еще пару-тройку процентиков...
   - Подождите... я немного не понимаю... - почти промямлил мужчина, чем заставил меня внутреннее удивиться. Вот же шокировал бедного... - То, что вы сказали... "хотя бы десяток", "все" и "оптом", - выделяя слова, проговорил он, - Означает ли это, что их у вас больше, чем десяток? - шепотом произнес он. Я заметил, как его рука дернулась, а глаза быстро забегали по сторонам, выискивая людей, которые как-то могли нас подслушать. Но их не было. Я еще с самого начала следил по своему радару за живыми объектами, отмечая, когда какой-либо подходил ближе чем десять метров. С такого расстояния наш разговор почти не был слышан. А уж шепот, которым сейчас со мной общался Кезарин и подавно.
   - Да, - так же спокойно, но уже тише ответил я, - Помножьте четыре на десять и прибавьте еще два... - усмехнулся я, отмечая слишком ошарашенный вид своего проводника, - Откуда я их достал конечно же не скажу... - спешно добавил я, заметив, как губы его дернулись дабы что-то произнести. Скорее всего, как я и предполагал. Он хотел задать вопрос...
   Кстати, пару амулетов я решил оставить себе. После уничтожения боевой скиллы я получил сорок семь амулетов. Три отдал Ришасу, дабы тот обезопасил себя, Марию и Баркама. Теперь же один отдам Наире, а второй оставлю себе, дабы когда я находился в человеческом облике, можно было не беспокоится о таких мелочах, как личная защита. Хотя, я и сейчас об этом особо не беспокоюсь, но лучше перестраховаться и носить при себе амулет, чем потом получить в спину бронебойную стрелку. Тем более, и магом будут меня считать больше людей... - об этом, как и о продаже амулетов я тоже думал вчерашней ночью...
   Пару минут Кезарин молча сверлил свою пустую кружку, видимо, обдумывая свои шансы на успех в этой компании, но в конце концов сдался и с улыбкой протянул мне руку, подтверждая свои действия словами "Я всё сделаю" и "Всё будет хорошо". Мы пожали друг другу руки и договорились, что тот пошлет мне весточку как только свяжется с человеком и узнает ответ...
   Всё это время, пока я разговаривал и договаривался с нашим проводником Наира молча сидела за столом, осторожным взглядом осматривая внутреннее убранство данного помещения, именуемого черным рынком. Я был очень удивлен тому, что даже будучи выпившей, девушка прекрасно контролировала себя и не пускалась искать приключения на своё мягкое место. Редкий характер для женщины. Да и делала она всё именно так, как я наказывал перед самим походом сюда. Молчала, следила за разговором (единственно, в чем я немного сомневался) и просто вела себя тихо, наслаждаясь прогулкой. Тот, кто подумал бы, что от её нахождения рядом не было пользы был бы неправ. От Наиры была польза и эту пользу она как могла принести так и уже принесла, ответив на пару моих мысленных вопросов, когда это было нужно. В общем, к концу нашей прогулки я не жалел, что взял её с собой. Конечно, она могла снова остаться в таверне и охранять наши вещи... но раз уж ту пару воров-взломщиков она убила, вряд ли еще кто-то знал о том, что в таверне остановился маг. Да и если узнает или что-то начнет думать в таком роде, то обязательно должен будет десять раз подумать, прежде чем повторять судьбу тех двух. Впрочем, это были лишь мои надежды, в которые я верил, что они сбудутся.
   О нашем общем "деле" мы с Кезариным больше не говорили. Ни к чему обсуждать что-то по десять раз и заставлять чужие уши проявлять к нам излишний интерес. Ведь любой тихий разговор всегда замечается другими людьми, если те видят собеседников, но не слышат их. Это как инстинкт, связанный с излишним интересом, про который сочинили множеств пословиц. Одна из них "Любопытной Варваре на базаре - нос оторвали." И если я замечу кого-то, то лично собираюсь оторвать нос... и не только... любому, кто только сунется к нам...
   Еще некоторое время мы провели за столиком, разговаривая на разные, не касающиеся "денег" темы. Разговаривали о рынке, о выпивке, об оружии и о бабах. Впрочем, тем самым мы показывали, что мы точно такие же, как и любые другие нормальные мужики. Потом какой-то местный глашатай объявил дорогим господам, что начинаются торги за рабов. Не только рабынь, как говорил Кезарин! Там были и мужчины! Не знаю, почему тот не сказал мне про рабов... наверно, понимал, что раз я мужчина, то меня интересуют только рабыни, но я лично сначала подумал совершенно другое! Мне казалось, что на торгах продают рабынь, которые сами по себе являются кем-то вроде элитных куртизанок, как в доме услад, а оказалось, что эта была настоящая работорговля! Подумать только, в этом мире существует работорговля, от которой в моей мире избавились еще давным-давно. Именно поэтому, когда на большой помост, находившийся в центре зала вывели молодых людей и девушек, закованных в тяжелые цепи, у меня на лице была крайняя степень удивления и желание кого-нибудь убить. Ведь свобода это единственное, что есть у человека, и отнимать её только за то, что человек родился красивым или его родственники задолжали кому-то, просто неправильно. Впрочем, спасти я их не мог и, к тому же, не имел никакого желания. А знаете почему? Во-первых я не святой и если даже куплю какую рабыню или раба, то прежде чем уйти, те должны будут отработать потраченные на них деньги. Правда, для меня в отличие от этих свинтусов, находящихся вокруг неважно "каким способом". Эти-то люди думают только об "одном", покупая такие живые игрушки, а вот я бы использовал их с максимальной выгодой не только для себя, но и для них самих - потому как, когда люди, лишенные свободы видят, что какими-либо действиями помогают самим себе, начинают совершать эти самые действия в несколько раз лучше и больше... и не обязательно, чтобы такие действия совершались в постели. Есть же еще самая обычная хозяйственная работа...
  
  
   Глава Двадцать Первая.
   Вид сбоку.
  
   Мысли текли плавно и неспешно. Им некуда спешить когда буквально с пол часа назад над разумом властвовали одни лишь инстинкты. Нет, это не усталость. Это умиротворение...
   Мы возвращались обратно в таверну, а я до сих пор задавал себе вопрос, почему я потратил еще тридцать золотых, купив ту рабыню, про которую говорил мне Кезарин. И правда, что заставило меня так поступить? То, что она была из какой-то далекой, южной страны и мне хотелось побольше узнать о ней? Её красота и молодое, загорелое тело? Или её милое личико, на котором, даже тогда, когда я сказал, что намерен отпустить её, был один лишь страх и обреченность? А может из-за её нежелания сопротивляться тяжелой судьбе? Что заставило меня впасть в бешенство? Да, я конечно, никогда не любил людей, которые теряли жизненный путь, становясь куклами, и мириллийка, так её называли работорговцы в честь названия страны из которой её привезли, была именно "такой"! Я чувствовал это по её эмоциям. Но! Я бы никогда так не поступил! Я же давал себе слово... или не давал?
   Или же сознательной причины не было вовсе, и меня просто охватил голод аркана по крови? Да... наверно. Вопреки тому, что я прекрасно контролировал сознание, он в одно мгновение затмил разум и заставил сделать ЭТО. ХМ... что-то здесь не то. Я никогда бы не подумал, что меня так занесет! У меня есть воля и я не должен был превращаться в аркана! Почему же я так поступил? Что скрывается под этой безобидной человеческой оболочкой, и в этих завараживающих золотистых глазах, которые я вижу в отражении каждый день? И почему я прекрасно всё помню и не испытываю отвращения от того что сделал?!
   Наира шла рядом и держала в руках документ купли-продажи той девушки. Во всей этой картине была какая-то неправильность и нереальность. После "такого" она бы точно не смогла продолжать следовать за мной. Никакой человек не смог бы остаться равнодушным, если на его глазах пожрали другого человека! Дабы узнать ответ на этот вопрос я уже инстинктивно начал считывать её эманации. Страх, волнение, грусть. Эх... Бедная. Все-таки я перегнул. Никак она не может прийти в себя после пережитого. Когда прибудем обратно в таверну надо будет взять чего-нибудь крепкого. Пусть выпьет и успокоится. В конце концов, не каждый день на твоих глазах молодой человек, с которым ты общаешься и даже спишь в одной кровати, в мгновение ока превращается в монстра и начинает медленно пожирать такую же как ты, молодую девушку, которая, между прочим, совсем не сопротивляется и издает лишь один хрип от разорванного горла. Да уж... работорговцы слишком сломали её - она даже не вскрикнула когда я сменил облик и напал! А ведь я и не задумывался тогда о том, что кто-то мог нас услышать... но бездна меня подери, я будто чувствовал, что сначала нужно было заставить жертву замолчать... Стоило лишь нам покинуть зал, как мне захотелось сразу же, на месте, разъяснить с "новой игрушкой", как их называли в кругу работорговцев, всю сложившуюся ситуацию. Отойдя немного в сторону, дабы разговор никто не подслушал, я обратился к ней. Раз уж она стала моей, ей нужно было определить какое-то место в жизни. Пусть поработает на меня или еще где-нибудь. Вдруг какие таланты есть. Лишние руки никогда не помешают. Но сразу же, лишь по одному взгляду я понял... "ничем кроме своего тела она работать не сможет" Потому я и решил просто отпустить её. Зачем мне такой бесполезный человек? Себя удовлетворять... она бы быстро мне надоела. Хоть и красивая, но из всего вышесказанного, а в особенности, её эмоций, я сделал вывод - она будет бревном. Но услышав о свободе, она начала умолять меня оставить её, и делать с ней все что пожелаю. Хм! Возможно ЭТО так сильно и разозлило меня? Но нет... я хорошо знаю себя! Я очень падок на лесть и такие вот ползанья в ногах...
   Мне показалось... или на секунду стало темно? Нет... именно сейчас! Со зрением всё хорошо?! Для уверенности я помахал рукой перед глазами. Но нет. Все в порядке. Только вот такое ощущение, что...
   Мои мысли прервали воспоминания последних мгновений её жизни... то, как я как начинаю по кусочку откусывать от этой человечки и просто заглатывать... словно у меня не желудок, а бездонный колодец...
   "Теперь на том месте растеклась лужа крови и плавают в ней кровавые лоскутки одежды..."
   - Бельф... почему...? - неожиданно появился в моей голове грустный, почти плачущий голос Наиры.
   - Не знаю... - сохраняя спокойствие, правдиво ответил я, но затем добавил, - Возможно, внутренне я ненавижу сломленных людей... и инстинкты так отреагировали... - Но ведь это не так! Да... мне не нравятся такие личности... хотя, это уже и не личности... ну ладно... не в том дело! По большей части я просто стараюсь не общаться с такими, но никак не нападать...
   - Но...
   - Лучше помолчи. Я не желаю, чтобы ты повторила её судьбу... - бросил я, и наш разговор окончился так же быстро, как и начался. Не вовремя ты затеяла этот разговор, Наира! Ты сбила меня с мысли! Эх... Надо будет потом узнать об этой далекой стране из которой её привезли. Мириллия, так? Как впрочем, стоит узнать и о мировой географии, основы которой я все еще не удосужился изучить. Да уж. Я попал в чужой мир, горю желанием изучить его, но не делаю для этого никаких шагов. Мне кажется, или события из моей прошлой жизни начинают повторяться?
   Впрочем... сейчас стоит думать совершенно о другом! Например о том, почему на улице вдруг стало так тихо... и пусто?!
   - СТОП! - резко скомандовал я. Наира на автомате прошла еще пару метров, но в конце концов тоже остановилась. Не время хандрить, красавица. Что-то у меня какое-то нехорошее предчувствие! Затылок чешется и задница поднывает. А это точно не спроста!
   Мы простояли так еще секунд тридцать. Одни! На пустынной улице, где не было даже ветра...
   - Бред какой-то! - воскликнул мой разум, но неожиданно его прервали. Громко завопили инстинкты. Да так, что я почувствовал настоящий страх! Другой аркан? Сильный? Где? Я сразу же обратился к живому радару, но он почему-то не работал. Я не мог почувствовать им даже Наиру, стоящую в паре метров от меня! Девушка так же как и я, ошеломленно вертела головой, пытаясь что-то найти. Но такого не бывает!
   На мгновение в голове опять погас свет. Я повертел головой. Что за черт?! Мы же здесь! Что за фигня творится?! Мы на том же самом месте... но нас... окружили! Я еще раз повертел головой: взгляд сразу же начал прыгать с одной человеческой фигуры на другую. Спереди возникло десять человек. Столько же и сзади... Люди... Одеты в серые плащи, с натянутыми на головы капюшонами. Во всем их образе выделялись лишь черные перчатки и черные сапоги. Они будто клоны! И... мне кажется... или они даже одного роста?
   Почувствовав угрозу, сразу же начал переходить в облик аркана. Тело обволокла черная тягучая дымка... и я уже почти закончил меняться. Оставались лишь мгновения, но враги слишком быстро достали оружие из-под своих плащей. Небольшие, но уже заряженные коротенькими стрелками, дамские арбалеты. И они надеяться меня ими завалить? Ха-ха... Три раза! Нет, я конечно, понимаю, что они думают, будто я человек... Согласен, такие шпильки без труда пробили бы мою кожаную куртку! Но с арканьей хитиновой броней такое не прокатит!
   Инстинкты вопили так, словно над ухом нависла баньши. Потому, я не в силах что-либо помыслить бросился на первую же цель, которая стояла перед глазами. НУ! Сейчас повеселюсь! Давно так не воевал! И местные бандиты не в счет! Они слабаки! Но в тот же момент уши уловили десятки щелчков... а потом... я почувствовал боль. Такую, какую наверное и врагу не пожелаешь! В одно мгновение моё тело превратилось в один огромный огненный шар! Какое ужасное ощущение, когда ты понимаешь, что горишь заживо... но почему боль покинула меня так быстро? Уже всё? Конец?
   Если бы...! Потому как через пару секунд после моей памятной смерти в которой я ощутил себя дичью, которую решил хорошо прожарить местный маг-огневик, я резко и как-то ярко ощутил удар по голове. Бездна! Меня так и будут сегодня избивать? Что-то слишком много ощущений для одного дня! Однако, удар по голове был таким сильным, что начисто выбил из головы все мысли...
   Шли мгновения, которые казались мне часами... нет... даже днями... годами... Честно, я уже и не надеялся очнуться! Но каково было моё удивление, когда я открыл глаза и увидел яркий свет! Нет. Ни в конце тоннеля! Этот свет, как подсказывала память, исходил от сотен масляных ламп, развешанных на стенах. Такой яркий, но такой приятный! Это чувство радости от осознания жизни, которая некоторые время назад, казалось, была уже утеряна. Эйфория возросла еще больше как только заработал орган слуха... но вместе с ним ко мне пришли целых два звука. Точнее... целых два гула в ушах. Первый был все еще в голове - видимо от того удара, из-за которого у меня в прямом смысле звездочки посыпались из глаз. А вот второй гул, или даже гомон, принадлежал людям, которые окружили меня. Сразу скажу, их было много. Так много, что я даже растерялся! Но самое странное произошло тогда, когда я попытался на них посмотреть. Бездна! Видимо, точно что-то со зрением! Все они были словно подернуты дымкой. Но так же я узнал еще одну вещь. Очухавшись, я понял, что это не они меня окружили, а это я сам стою в небольшой толпе. Многие человечки активно двигали конечностями и что-то кричали. Ну, это я обобщил. Потому как еще через мгновение память снова преподнесла мне сюрприз... я начал понимать звуки... слова этих людей. Сначала всё казалось замедленным... но чем больше я слушал, тем ближе ко мне становилось понимание всей ситуации...
   - Итак... начальная ставка пять золотых! Знаете... я бы и сам с удовольствием отдал такую сумму за эту красотку! Ах! Рыжая бестия! Но... никак... Для вас же, дорогие господа, стараюсь... - громко вещал с помоста какой-то бородатый, тучный мужичок, разодетый в дорогой черный камзол, - Итак! Вижу я первого претендента на эту жемчужину! Кто даст десять? Никто? А если скажу, что ей нет и семнадцати лет отроду? Что? Господин-маг с костяной тростью хочет эту молодку? Десять золотых! Кто даст пятнадцать? Нет, ну вы посмотрите какая красотка! Что? Не вижу рук! Где руки! Кто же даст пятнадцать? О! Господин! Господин Россе! Вы то здесь какими судьбами? Тоже участвуйте? Ну так прекрасно... всеми нами известный господин Россе дает пятнадцать золотых... Ох, чувствую, сегодня будет жарко! Кто даст двадцать? Господин, интересно, будут ли у вас сегодня сильные противники? Ох! Уже двадцать! Кто это там? Ах. Господин маг с тростью! Двадцать золотых! Больше никто не вмешается? Господин Россе, дадите двадцать пять? Честно, я удивлен такими суммами. Все-таки её выставили первой... а вдруг дальше пойдут еще более симпатичные мордашки? Хм... стоит подумать... но я вам обещаю сегодня еще кучу таких красавиц... Гм... ну и для прекрасных дам найдутся свои молодых люди. Это я тоже гарантирую! Правда, госпожа Аста? - почему-то я четко видел лишь этих трёх. Остальные продолжали видится мне какими-то куклами, подернутыми пеленой. Видимо, зрение еще не до конца восстановилось. Первым, кого я осмотрел, был маг с тростью в виде черепа. Немного сутулый, пожилой мужчина, одетый в хорошую, можно даже сказать, дорогую, одежду. В нем чувствовалась властность и сама магия. Не спроста этот оратор сразу обратился к нему "господин-маг". Ну, ладно. Переходим к следующему... Вторым человеком, который не был подернут этой странной дымкой, был тот самый господин Россе! Высокий, молодой, надушенный. Он стоял в трех метрах от меня и именно к нему был развернут тот оратор. Но я не мог понять, смотрел ли тот на него или нет. Стоило лишь попытаться вглядеться в черты лица мужчины, как всё расползалось. Словно двоилось в глазах! Эх... Странно всё это! Ну ладно... на втором объекте была такая же дорогая одежда, такое же огромное количество украшений, которое цепляли на себя местные бандюганы, но кроме того в нем чувствовалась какая-то неправильность. Если он такой же как все, почему его выделил этот оратор? Вот в чем вопрос. Потом присмотримся. И третья моя противница. Госпожа Аста... женщина средних лет, в облегающем темно-синим платье и... с еще большим количеством всякой бижутерии. Почему я сказал противница? И почему те двое тоже были моими противниками? А всё потому, что память снова подкинула мне сюрприз! И заключался он в такой безумной мысли, что я знал заранее и их имена, и то как они выглядели... и даже то, как эти трое смотрели на меня после того, как я выкупил эту мириллийку! Бред! Невозможно! Откуда я всё это знаю? Что за фокусы такие?!
   Но... сейчас всё шло по-другому! Тогда я поднял руку сразу после мага с тростью, опередив этого самого Россе! А теперь... есть ли смысл вообще её поднимать? Есть ли смысл мне покупать эту девку? Что в тот раз заставило меня купить её? И почему тот же Россе отказался от неё, не став повышать цену? Я более чем уверен, что у него было намного больше, чем тридцать золотых. Впрочем, как и у остальных двух людей. А может я им что-то говорил? Типа не лезьте или дайте мне купить эту девку? Нет... не припомню такого... они просто неожиданно отступили...
   - Бельф, что ты застыл? Вот эта! Та, про которую я тебе говорил! Ты будешь участвовать? - врезался в голову знакомый бас. Рядом со мной стоял Кезарин. Точно так же, как и тогда. Только вот "тогда" он спросил "это" намного раньше, чем сейчас...
   - Не думаю, что это хорошая идея... - произнес я, и неожиданно, будто по взмаху чьей-то руки, дымка вокруг других людей начала таять и резко спала. Жизнь словно вернулась в нормальное русло. Что за мистика здесь творится?! Я с силой помотал головой, встряхнув волосами.
   Но я был прав. Здесь реально творилась какая-то мистика... именно потому, что после этой мысли, где-то через пару секунд в голове возник приятный, но какой-то донельзя знакомый голос. Девичий голос!
   - Как?! - сразу же завопил голосок, принадлежащий той самой рыжеволосой мириллийке, - Почему моя судьба изменилась?! Как ты это сделал?!
   Я ошалел. В прямом смысле слова. Я не видел ни структуры заклинания, ни какой-либо нити для связи. В голове даже не было того самого шума, по-которому можно было определить заклинание мыслеречи. Но я её слышал! Я даже посмотрел туда, на помост, где с донельзя ошарашенным личиком стояла та девчонка и так же ошарашенно глядела на в мою сторону...
   - Телепатка что ли? - попробовал я ответить ей и мои слова дошли до неё.
   - Как? Как? - повторяла она раз за разом, начиная уже причитать словно болезненная.
   - Успокойся! Если объяснишь мне что происходит, я объясняю тебе что я сделал! Ясно?! - я и сам еще не понял что произошло. Видел ли я будущее? Или же участвовал в этом будущем? Что же это было? И будущее ли это было? Может, это какое-то магическое воздействие?
   - Выкупи меня! - резко кинула та мне мысль, - Выкупи! Быстро!
   - Ишь ты какая... - нахмурился я, и она это заметила. Мы глядели друг на друга так, как это бывает в фильмах когда человек находит свою вторую половинку. Типа видим лишь друг друга, а все остальные побоку. Мир для двоих. Но нет! Таких чувств у нас конечно же не было. Я видел перед собой лишь какую-то странную девчонку, которая оказалась телепаткой и скорее всего еще и провидицей! Бездна! Всего-то приехал на черный рынок амулетики продать, а вляпался в какую-то нехорошую историю! - Не буду я тебя выкупать! - медленно произнес я, - Вот купил я тебя в тот раз и копыта отбросил вскоре! А если второго такого шанса не будет?!
   - Выкупи! - взмолилась та, - Моя линия изменилась! Я не умру!
   - Не понимаю... Но это еще как знать! Может, я опять захочу полакомиться человеченкой?! - предположил я возможный расклад, - Впрочем... может ты-то и не умрешь! А вот как я узнаю о себе?! Умру я или не умру?! Мне знаешь-ли, сразу не понравились те личности!
   - Прошу тебя! Выкупи! Я не хочу быть рабыней! - её мысли были наполнены эманациями страха и волнения.
   - Что-то я не слышал "такого" в прошлый раз! Что происходит? Расскажи-ка... вкратце! - потребовал я объяснений.
   - Не сейчас... цена же растет! - взволновалась та, - Уже тридцать пять!
   - Пофиг! - я даже помотал головой, но сразу же поспешил добавить, - У меня очень много денег! Правда, не наличка... но если НАДО будет выкупить я выкуплю. Лучше отвечай быстрее. Сэкономишь и моё время и мои деньги!
   - Бездна! - усталым голоском произнесла та. Вслух! И после этого желающих поторговаться неожиданно стало раза в два больше! Оказывается, голосок у неё был очень даже приятный... Впрочем, не об этом сейчас. Нарочно не обратив внимание на усилившиеся торги, та вперила в меня свои зеленые глазки и начала быстро передавать мысли, - Я знала, что сегодня умру! Я знала это давно! Не знала "как", и от чьей руки, но судьбу нельзя изменить, поэтому я смерилась! Зачем сопротивляться, когда шансов нет... не от меча, так от камня на голову... ты должен понимать... - затараторила она.
   - Примерно... - коротко ответил я, продолжая дальше слушать эту странную девчонку.
   - И сейчас моя нить изменилась! Я почувствовала это сразу! Понимаешь?!
   - Примерно... - повторил я, но в голове неожиданно возник один интересный вопросик, - Но как же ты меня узнала, если не знала от чьей руки умрешь? Почему я тебя услышал, а другие нет?
   - Я одна из немногих кто может видеть линии! Не только прорицать будущее, но и видеть саму линию жизни... как только я почувствовала изменение, сразу же посмотрела источник! Это ты! ТЫ источник! - радостно воскликнула та у меня в голове, заставляя поморщиться от громких звуков.
   - Так, давай без криков... Хорошо, допустим я верю. Чудес на свете много всяких. Но как ты мне тогда объяснишь, что я тоже видел будущее? Или... участвовал в нем? Как там правильно? - поинтересовался я.
   - Видел... - решительно ответила девчонка, - Участвовать нельзя. Скажи, ощущения тогда были реальными?
   - Даже очень... - раздражительно произнес я.
   - Да! Ты видел! Будущее нельзя только видеть, его надо еще и почувствовать! - с какой-то необычной гордостью поведала мне мириллийка. Но вдруг я заметил как её лицо исказилось, - Подожди! Но видеть могут только женщины! - ужаснулась та, - А ты же... ты не должен видеть...
   - Я уникален, знаешь ли... - хмыкнул я, впрочем, зная реальный ответ. Ведь моё родное тело на данный момент, это бесполое тело аркана, и я не принадлежу ни к мужчинам ни к женщинам. Может, поэтому?! Ах, черт с ним со всем. Потом буду разбираться в себе! Сейчас с этой надо еще решить... - Так, давай тогда так... Ты можешь предсказать мне мою смерть? Ты сказала, что видишь линии... так посмотри на мою! НО выкуплю я тебя только после того, как стану уверен в том, что на обратном пути меня не будут ждать те личности...
   - Я слаба сейчас... это не может подождать? Хотя бы день... - устало произнесла она.
   - Нет! - бросил я, - Но если ты хочешь, я могу тебя завтра выкупить. Побудешь денечек рабыней у кого-нибудь из этих, а там и я подойду. Удостоверимся, что мне ничего не угрожает и может, я тебя и выкуплю. Хотя... зачем оно мне? Вдруг ты корень всех моих проблем?
   - Хорошо, я посмотрю! Но, пожалуйста, подойди ближе! Я не смогу на таком расстоянии рассмотреть что-то... - на "эту" её просьбу я откликнулся, и медленно начал протискиваться к помосту. Уже за три метра мы встретились глазами, и я снова мог лицезреть донельзя ошарашенный вид девчонки.
   - Но... ты же не маг! - её мысленный возглас в который раз заставил меня поморщиться. Бездна! Ну зачем вот таким способом применять такой приятный голосок?! Хм! А как она это определила? Она тоже владеет магией?
   - Это сейчас неважно! Смотри линию давай... и скажи, она точно не изменится, если я тебя выкуплю? - я сразу решил поднять все мосты. Эта моя будущая... (или возможная?) смерть слишком задела меня, мою гордость и моё самолюбие. Как так можно?! Кто же напал тогда на меня? На боевого аркана, который пожрал грока и завалил две боевые имперские скиллы! Что это за болты были такие?!
   Девчонка даже присела на помост, чем вызвала множество интересных возгласов и пахабных шуточек. Наверно потому, что на ней было донельзя тонкое, почти прозрачное платьице, и когда та присела, случайно натянула материю, заставив её сильней прижаться к коже. Было почти всё видно, и я прямо скажу, тоже любовался открывшимся видом...
   - Нашел время...! - бросила та мысль, полную раздражения. Однако, не засмущалась! Вот странная девка, - Смотри мне в глаза... и отбрось все мысли. Облегчи мне хоть немного работу, - она не требовала, она просила. Кроме того, она даже не двинулась. Лишь смотрела мне в глаза, всем своим видом показывая окружающим, будто ошеломлена суммой, назначенной за неё. Ах, а как она вовремя плюхнулась. Как раз на тот момент дело дошло до шестидесяти золотых! Ах... Вот и жаба проснулась...
   - Это не работа, рыжик... - я постарался отбросить все мысли и просто утонуть в ней. Хотя, сложно это как-то. С любимой женщиной, говорят можно так сделать. Просто смотреть и тонуть. Но с незнакомым человеком ты инстинктивно пытаешь что-то рассмотреть. Но я продолжал по крайней мере делать вид и как можно меньше думать...
   Уже через пару минут мириллийка резко побледнела, прекратила осмотр и решила полежать прямо на помосте. Цвет её лица кожи менялся так стремительно, что у меня даже мелькнула мысль, не я ли как-то приложил к этому руку? Почему-то от неё начали исходить эманации такого страха, какого я не чувствовал в том будущем, когда убивал её!
   - Ноги не держат? А ну вставай! - это уже обратил внимание на её телодвижения наш оратор, быстро подбежав к девчонке тот принялся её поднимать. Мириллийка послушно встала, только вот от меня не ускользнул тот факт, что её знатно потряхивало.
   - Теперь понятно, почему ты смог изменить мою нить... - почти шепотом передавала та мне свои мысли, - Я видела открывки твоего ближайшего будущего... и дальнего... возможного...
   - И что же там? - хмыкнул я. Однако. Она держит себя в руках. Наверняка уже знает кто я, но держится. Молодец, девчонка.
   - Мне нельзя говорить о будущем... но истинная смерть твоя теперь наступит лишь... - она запнулась, - Не так... Я не должна говорить точную дату. Дай я переформулирую...
   - Почему так? - поинтересовался я.
   - Это закон... иначе боги покарают меня, а тот человек... - она снова запнулась, - или "не человек", которому я скажу что-то такое... будет несчастлив...
   - Ну так "когда"? Надеюсь, хотя бы не в ближайшее десятилетие? - хмыкнул я, впрочем ожидая и такой вариант ответа. Может, вообще стоит спрятаться где-нибудь? В горах там... или под землей?
   В моей голове неожиданно появился её смех. Такой искренний, однако:
   - В пределах от одной до десяти эр... тебя устроит такой ответ? - съехидничала та, всем своим видом стараясь показать свою волю и самообладание. Завидев мою донельзя удивленную физиономию, она добавила, - Твою смерть нельзя точно определить. Она меняется. Быстро! Не так как у людей! У нас... да что там... я успела уже повидать судьбы многих людей, потому скажу, что у большинства... нити не меняются с рождения. Что им уготовано, то у них и будет. Но я с трудом смогла разглядеть твой конец. Тебе крупно повезло, что в таком огромном клубке он неожиданно засветился. Если бы я перебирала все нити, то не управилась бы и за десять лет! - с последней фразой она содрогнулась, - Боги милостивые, с кем я связалась?!
   - С арканом... - хмыкнул я.
   - Так ты аркан?! - всё. Кажись, она добита...
   - Ладно, теперь ответь на последний вопрос и я начну тебя выкупать...
   - Какой?
   - Я смогу еще использовать дар предвидения? - произнес я, испытывая глубоко внутри себя огромное желание получить такую силу. С ней бы мне открылись такие возможности!
   - Нет... - неожиданно произнесла та. Как отрезала!
   - Почему?
   - Ты приобрел дар на время. И только потому, что "она" так захотела... - со страхом и каким-то благоговейным трепетом, долетела до меня её мысль. Хм... О ком это она?
   - Дай угадаю... я приглянулся кому-то из местного пантеона? - на самом деле я хотел лишь съязвить, но её последующий ответ в который раз шокировал меня.
   - Это твой аванс за будущую работу... - совершенно спокойно поведала она, - Не спрашивай кто, что, когда, как, где и зачем... и все вопросы такого рода. Я не могу ответить тебе. Во-первых мне не дали подробностей, во-вторых с меня взяли клятву...
   - И когда-же это произошло? - попытался я узнать хотя-бы что-то. Правда, верилось во все эти дела с местными божками с трудом. Ахинея какая-то...
   - Хм... а вот это знание тебе доступно. Если боги хотят, они могут вложить в голову любые знания. Вот и мне вложили его за мгновение, когда я рассматривала твою нить...
   - Ясно-понятно... - кинул я, не удовлетворившись её ответом, но неожиданно вспомнил кое-что не менее важное, - Как тебя зовут-то, рыжик?
   - Ми'Асу'Энуна... - Хех. Имечко-то какое! Ну, по-крайней мере созвучное. Родители, чувствуется, были хоть и странные, но любящие...
   - А сокращенно? - поинтересовался я.
   - Для тебя... - длинная пауза, - Энуна... А могу я узнать твоё имя?
   - Бельфус'Астор'Нахари'Влад... - ощущая некий кайф от морального издевательства над человеком, медленно произнес я.
  
   ***
  
   Цена повышалась еще несколько раз и остановилась на отметке в восемьдесят монет. Стоило мне назвать эту цифру, повысив сразу на десяток золотых кругляшей, как господин Россе, с которыми я боролся за обладание призом, которым была рабыня, сразу же угомонился и уступил. Видимо, он понял, что таких больших денег эта девчонка уже не стоила. Хех. Знал бы он, какими умениями она владеет! Телепатия и предвидение на дороге не валяются. В своем роде она же была еще и уникальна - могла видеть линии судеб людей, с которыми связана. Уж не знаю как там обстояли дела, но верилось в это с трудом. Все это время меня грызли изнутри целых два вопроса. Первый - "Кто она все-таки такая?" и второй - "Кто сказал, что замешаны здесь именно боги и правда ли всё это связано со мной?" В общем, до конца я ей не верил. Впрочем, любой бы на моем месте не поверил. А уж если учесть и то, что я являюсь ярым атеистом - не поверю в бога, пока сам его не увижу, то и подавно. Но говорить об этом я пока не стал. Такого рода информацию нужно вынимать медленно и осторожно. Ждать, пока она где-то оступится и тогда я смогу уже делать какие-либо выводы. Потому, как просто не верю, что какой-либо божок заинтересуется моей персоной! Да, я уникален. Да, я первый разумный аркан. Но я не из этого мира, потому теоретически, боги даже не должны знать о моем существование... если они вообще есть?! А если их нет? Из этого я делаю такое предположение, что здесь замешаны совершенно другие силы. А кто? Или что? Непонятно. Вообще ничего непонятно. Мало того, я все еще не отошел от самого факта, что я видел будущее. Хм... А если я и не видел будущее, а просто на меня что-то повесили? Какое-нибудь сильное ментальное заклятие. Я ведь не знаю - влияют ли на меня такие вещи?! Если логически рассуждать, то мыслеречь это заклинание ментала. И оно на меня действует! Пример? Мы с Наирой почти каждый день с его помощью общаемся. И уже довольно продолжительное время. Итог? На меня вполне могло повлиять какое-нибудь заклинание, влияющее на разум. Это понятно... Хотя здесь и понимать не надо! Потому как еще тогда, в бою со скиллами заклинания на меня действовали! Действовал барьер, действовало пламя ифрита, как называла тот огонь Наира. Почему же мне казалось, что я неуязвим к магии? Мой промах? Однозначно! Значит, заклинания на меня действуют... и кто сказал, что эта девчонка не может быть сильным менталистом? Она владеет телепатией. Но владеет ли? Может, она настолько хорошо разбирается в этой стезе, что может накладывать на человека мыслеречь без помех и видимой структуры, которые есть у нас с Наирой. Но здесь еще играл такой фактор, что я не знал насколько хорошо Ришас, маг с которым я встретился на старой дороге владеет этой самой менталистикой... и вообще, я еще много чего не знал. И делать сейчас какие-либо выводы просто нет смысла... Хотя... Главное, что я понял, что мне нужно узнать! А уж как и когда не имеет значение... думаю, стоит потом устроить рыжику допрос с пристрастием и применением моральных пыток! А это мы умеем!
   - Значит, так и поступлю... - бросил я себе под нос, отсчитывая из своего увесистого кошелька целых восемьдесят монет. Мать моя женщина! Как же меня грызет жаба! Нет, это не оговорка! Она меня в прямом смысле грызет, потому как я прекрасно вижу, как смотрит на меня этот их местный казначей. Ох... надо поправить физиономию, а то чувствую, у меня такая рожа, что и менять облик не надо...
   Получив документ купли-продажи на имя господина Бельфегора, то есть меня, я направился вслед за провожатым работорговцем куда-то в подсобное помещение, где держали рабов. Рыжика кстати, увели сразу же как только наш оратор объявил, что рабыня продана. Странно. А не проще ли было сразу сдавать их покупателям на руки? Не проще! Потому, как стоило мне войти в эту подсобку, как я смог лицезреть такую картину. Рядом с одной клеток, размером как раз ровно на одного человека, а их здесь было больше двух десяткой... стояла моя покупка, а какой-то мужик водил над ней руками. Не трогал, а водил. Притом, как смог отметить мой глаз демона, который я инстинктивно включил, водил именно над какой-то махонькой татуировкой, которая находилась на шее девчонки. А раньше я её и не заметил. Ах! Видимо, это из-за её пышных длинных волос, которые доставали аж до спины. Потому-то я и не заметил эту метку. Но вот что интересно, зачем она ей? Это какая-то её принадлежность? Ох... Вот же я туплю! Наверняка это знак рабыни! Но зачем он тогда ей, если его не видно? Непонятно...
   Продолжая наблюдать за действиями мага... да, кто же это еще мог быть если из его рук исходило слабое свечение?! Знак, кстати, уже начал медленно исчезать. Но когда казалось, что он исчез, маг неожиданно опустил одну руку, а вторую продолжил держать над ним. Свечение не уходило, но сам знак исчезать перестал. Тем временем провожатый подвел меня к ним:
   - Господин-маг... - определив по глазам, обратился ко мне тот работорговец, - Нужна капля вашей крови для завершения ритуала...
   - А зачем? - выдав на лице толику удивления, поинтересовался я.
   - Как зачем? Чтобы поменять владельца товара... - искренне недоумевая, объяснил тот.
   - А без знака можно? - спросил это я по двум причинам. Во-первых рабыня была совершенно мне не нужна. Своих девиц хватает. Во-вторых я все еще помнил, что цвет моей крови не красный, а черный. И стоит мне резануть ладонь, палец... что угодно... как станет понятно, что я вовсе никакой и не маг. А давать чужим людям такого рода информацию слишком опасно. Может боком выйти...
   - Но тогда ведь она не будет числится в рабах? А раб без магического клейма это уже свободный человек... - продолжил тот.
   - Ты ведь хочешь свободы? - сосредоточившись на девчонке, заинтересованным голосом спросил я.
   - Хочу... - тихо прошелестел её голос в моей голове, - Но получу ли? - она внимательно всмотрелась мне в глаза, - И сколько я должна буду тебе после этого? Кроме того, что я и так уже полностью тебе принадлежу... Этот знак, если ты поставишь его, заставит меня беспрекословно подчиняться тому, чья кровь была нанесена во время его нанесения...
   - Хм... - я задумался. А правда, почему бы не оставить его? Тогда она будет полностью моей и сделает всё, что скажу. Не предаст, не солжет, не скажет "нет". Очень даже хорошее приобретение...
   - А я сам смогу, к примеру, убрать его? - я решил получить дополнительную информацию перед тем, как совершать какие-либо действия.
   - Чтобы убрать его вы должны будете капнуть свою кровь и так же послать в клеймо толику магии. Я думал, вы знаете... - удивился работорговец.
   - Знал, но забыл... бывает... - спокойным невозмутимым голосом ответил я, - А другой маг его не может свести? Это старая разработка или новая? - решил я поиграть в опытного мага, - Структура вроде старого типа. А её, ходят в столице слухи, уже научились взламывать! Не зря же я отдал за эту девчонку такие деньги! Возьмет кто-нибудь да снимет...
   - Но без вашей крови его нельзя снять... - тихим голосом произнес тот, сразу же поверив моим словам.
   - Она точно не сможет освободиться без моего прямого вмешательства? Предать, солгать... - начал приводить я примеры.
   - Нет-нет! Для снятия метки нужно ваше полное одобрение! Вы должны захотеть это сделать! Я вам говорю, всё хорошо. Метку эту нельзя снять без вас! Не знаю, кто там пустил эти слухи, но всё как всегда. Она ваша с потрохами! - быстро проговорил тот.
   - Хм... дайте еще минутку подумать... - бросил я, и сделав задумчивый вид, начал усиленно тереть подбородок.
   - Что думать-то? - продолжал недоумевать маг.
   - У меня черная кровь! - параллельно его словам кинул я свою мысль девчонке.
   - И что? - озадачилась та.
   - Не хочу светить свою нечеловечность!
   - Так ты хочешь оставить метку... - грустно произнесла та, - И я не смогу тебя разубедить?
   - А что ты можешь мне предложить, кроме того, что и так будет моим? - мысленно хмыкнул я.
   - Всё что угодно! Всё, что у меня есть! - она еще продолжала надеяться.
   - А ты и так по приказу отдашь мне всё, что у тебя есть. И сделаешь всё, что скажу... какой резон мне освобождать тебя? - начал рассуждать я и привел пример, - Вот скажу я тебе убить кого-нибудь, ты это сделаешь. Скажу пойти работать, ты будешь работать... примеров куча!
   - Но зачем я тебе?! Ты же говорил, что я могу быть корнем твоих проблем! У тебя нету совести! Чести! Ты оставишь меня в рабынях?! - прилетела ко мне её мысль полная тихого возмущения.
   - Ага. Я же не человек. Чего ты хотела?! Перед тобой настоящий аркан! - послал я мысль с чувством восхищения собой любимым.
   - А если я сейчас, пока еще не принадлежу тебе, сдам тебя этим ребятам? Что ты монстр в человеческом обличии и представляешь для людей опасность! И приведу доказательства! То, что в тебе нет магии, твои глаза, твою кровь... - решительно произнесла Энуна.
   - Я просто их убью. Как и тебя... - ответил я, - Но с тобой... - я сделал короткую паузу, - Перед тем как убить, я сделаю кучу всяких интересных вещей! Знаешь, я очень не люблю когда меня пытаются шантажировать или использовать. Этими словами ты очень меня разочаровываешь. Я думал, ты рада, что осталась жива и не собираешься более копать себе могилку. До сегодняшнего дня ты знала, что умрешь и была готова на всё. Я помню то будущее... то, как ты умоляла меня оставить у себя и не освобождать...
   - Но я знала, что умру! Я думала, что это выход и смогу прожить дольше! Ведь если бы ты оставил меня у себя, пусть даже в рабынях, я хоть была бы под какой-то защитой! А ты! - всё это девчонка почти кричала у меня в голове. Но я даже не скривился. Я раз за разом повторял её слова у себя в голове... что-то не то...
   - Что я? - намеренно удивился я.
   - Ты убил меня!! И даже не выслушал! - громко и возмущенно прокричала та у меня в голове. Черт. До чего же громко! Тварь! Но теперь я понял. Это точно было не будущее. И только что она себя выдала! Как же удачно всё сложилось...
   - Ставим метку... - бросил я магу и резким движением сунул указательный палец себе в рот, быстро прокусив кожу до крови. Затем так же спешно прислонил к её метке на шее, не желая отпускать, - Делай! - рявкнул я, не давая тому шанса заметить черную кровь. Пусть занимается своим делом и не отвлекается.
   Видя моё неожиданно озлобившееся лицо, тот быстро и молча принялся за работу. Правильно-правильно. Делай своё дело голубчик и не смотри на метку. Не смотри на мою черную кровь, которой почти и не видно. Удачно я прислонил пальчик. Кровь теперь на метке, но её почти нет, потому как ранка сразу же затянулась, стоило мне только сбросить в неё маленький сгусток абсолюта. Как же удачно! И Энуна стоит словно оглушенная! Даже понять ничего не успела, не то что пискнуть! Просто класс! Теперь мы всё узнаем!
   На всё про всё у мага-работорговца ушло секунд десять. Лишь только услышал от него слово "готово", как я резко дал своей первой в жизни рабыне первую и самую важную на данный момент, команду:
   - Молчи и не двигайся пока не отменю приказ... - и широко улыбнулся глядя, как та издала приглушенный "мм...", а затем и вовсе замолчала будто став немой. Хех. Будешь знать, как пытаться шантажировать меня! Умная блин нашлась! Расскажу да покажу... "не человек" здесь у нас... аркан настоящий... Тьфу на тебя! Походу зря только ввязался в это! И деньги потратил...
   - Хотя не зря... - ощущая своё превосходство, передал я ей мысль, - Теперь ты полностью моя! Вот мы повеселимся! - и снова улыбнулся, но теперь уже так, словно объевшийся сметаны кот.
   - Спасибо господин-маг, - поблагодарил я работорговца, - Правильно вы сказали. Нечего таких отпускать на свободу!
   - А то! Вам спасибо... За покупку, господин Бельфегор, - изобразил тот легкий поклон. Провожатый последовал его примеру.
   - А вам с этого что-то перепадает? - предположил я, и на моей лице опять появилась улыбка, потому как те почти одновременно повторили... "А то!"
   - Руг, - следом обратился маг к провожатому, - Можешь быть свободен. Потом, как еще кого купят так же проследишь за передачей и снова ко мне с клиентом. Давай, иди винца попей. Сегодня есть за что! Вечерком еще отметим!
   - Хорошо, - тот еще раз легко нам поклонился и направился к лестнице, ведущей в холл. Кстати, здесь, в подсобке... или как скорее всего называют это помещение, "загон для рабов", просто слышал я как кто-то среди местных говорил об этом месте. Здесь была еще одна лестница, спускающаяся дальше, вниз. Мне стало интересно, и я решился спросить, пока еще не покинул это место.
   - Здесь загон, да? - маг, расслышав мой вопрос, кивнул, - А там что? - проводил я его взглядом до второй, небольшой лестницы, располагающейся в другом конце помещения.
   - Да ничего такого, - пожал тот плечами, - Помещение, где этих держим... - так же проводив меня взглядом от лестницы до рабов в клетках, объяснил тот, - Кстати... - он вдруг как-то подобрался, - Господин Бельфегор... Извольте сначала меня выслушать, а потом уже делать какие-либо выводы...
   От непонимания я кивнул. Интересно. О чем это он?
   - Я вот подумал... вы почему-то мне не кажитесь таким уж привередой... - начал говорить тот, - Я конечно, понимаю всё и вы имеете полное право. Ну, в общем, вы же знаете, что ваша... - перевел он взгляд на Энуну, - "Не тронутая" еще. Таких у нас сразу проверяют и потому начальная цена ставится больше. Но опять же я подумал, что вам это безразлично и вы преследовали другие мотивы. Мы же смотрим за покупателями. Это видно всё. Опыт...
   - И? - подытожил я, сохраняя на лице идеальную маску спокойствия и безразличности.
   - Ну я бы хотел арендовать её у вас... - опять взгляд на девчонку, - Скажем... за двадцать золотых...
   - На сколько? - с хитринкой улыбнулся я.
   - На пару часиков... вы же понимаете всё, я прав? - многозначительно посмотрел на меня маг, - Я здесь не главный. И у нас правило есть, что портить товар запрещено, если он только изначально не испорчен, - второй многозначительный взгляд, - А вот она такая... чистенькая... и честно скажу, очень приглянулась. Потому-то я вам такую сумму и предлагаю...
   - Хм... дайте подумать... - поиметь её он значит хочет. А что? Если отдам, одну четвертую от выплаченной суммы верну да и негодяйку эту накажу. Чтоб знала, что злить меня не стоит. Неплохое предложение, однако. Но честно... мне хочется побольше срубить...
   - А я вот о чем подумал, - оценивающе посмотрел я на девчонку. Та, кстати, снова казалась какой-то оглушенной. Ах да! Ну, конечно! Я же сказал приказал ей молчать и не двигаться. Бедненькая... Почему-то я уже представил то, как та бы кричала, возмущалась, а потом умоляла меня не продавать её этому извращенцу. Хотя... извращенец ли он? Ну хочет первым оприходовать девчонку, такое желание вообще у многих мужчин имеется. Пока ничего ужасного. Впрочем, я продолжил, параллельно наблюдая за убийственным взглядом Энуны, направленным на меня, - Сколько бы дал за её первый раз господин Россе? Он ведь так хотел её перекупить... но не осилил по деньгам и сдался... - я даже сделал вид что огорчился.
   - Э... вы хотите больше? - сообразил тот. Умный мужик, однако. Ну! Маг какой-никакой! - Сколько? - тяжело вздохнув, спросил он.
   - Половина её стоимости меня устроит. Если логически рассуждать, то именно за это и боролся господин Россе. Я все-таки тоже наблюдаю и прекрасно было видно с какой похотью и каким энтузиазмом тот смотрел на неё, перебивая мою ставку... - опять-таки тем же спокойным голосом поведал я.
   Маг-работорговец решался. Нахмурив брови, тот чуть опустил голову и что-то затараторил себе под нос. А я в этот момент всё думал, отчего же её раньше не опробовали. Вполне кто-то мог зайти, поиметь, а потом спокойно уйти. Что за правила или рамки им ставят? Откуда такая преданность делу? Жажда денег? Хм... похоть часто перебивает деньги, потому бред. Может, клятва? Да. Возможно, клятва бы не давала им лезть к нетронутым рабыням, за которых, во время торгов люди выкладывают намного большую сумму денег.
   - А за тридцать не уступите? - почти жалобно посмотрел на меня тот. Эх. Странный ты, мужик. Вроде взрослый, а прямо видно, как сохнешь по этой девке. Очень странно...
   - Нет, я же сказал. Половина её стоимости это цена её первого раза. За такую сумму я вам её уступлю. И знаете... даже на целый день. До вечера. А вечером привезете ко мне в таверну, где я остановился...
   - И я могу делать с ней всё что захочу? - воодушевился тот.
   - Ну... как вы сказали... портить товар нельзя. Хотите удовлетвориться, пожалуйста, хотите подарить ей любовь, пожалуйста. Однако, портить не надо. Я совершенно не перевариваю такие вещи... - объяснил я тому, словно маленькому ребенку.
   - Понимаю... разрешите еще подумать... и надо бы еще собрать сумму... - теперь тот поклонился получше. Почти до пояса. Эх. Как люди меняют своё отношения, когда зависят от кого-то. А ведь он уже зависит. От моего решения и моей вещи... коей теперь является эта девчонка Энуна. Кстати...
   - Разрешаю тебе говорить со мной. НО лишь телепатически... - сосредоточившись, передал я ей свою мысль. И в ту же секунду на меня полился отборный мат и куча... просто огромная куча брани, - Еще запрещаю использовать против меня бранные слова и как-либо оскорблять моё достоинство. Во всех плоскостях, - хмыкнул я видя, как её брань резко поутихла, сменившись на гневное шипение. А вот теперь ты мне всё расскажешь, - параллельно я распрощался с магом. Но лишь на время пока тот не соберет нужную сумму. Снова посмотрев на свою рабыню, отметил, что часть первого моего приказа всё еще действует, - Можешь свободно двигаться, - и чуть не получил ногой в область паха. Ох, чувствую, было бы больно, не увернись я, - Запрещаю наносить мне какой-либо урон, - видя как на её лице проступила огромная досада, а затем и то, как та попробовала убежать, послал вдогонку, - Запрещаю отходить от меня дальше чем на два метра... - и улыбнулся, видя как резво девчонка подбежала обратно и принялась гневно размахивать руками, злобно зыркая на меня своими изумрудными глазками, - Будешь вести себя как пай-девочка, отменю все прошлые приказы. Ну, почти все. Исключая лишь предпоследний...
   - Зачем ты так? - её мысленное шипение сменилось тихой, наполненной вселенской грустью мыслью, прилетевшей ко мне, - Что я тебе сделала?!
   - Нечего было пытаться меня стращать! На что ты надеялась после того, как я тебя выкупил? Что отпущу? Наивная ты девонька. И большая лгунья... - спокойным внутренним голосом довел я до неё. Чтобы не терять время и более не веселить мага, который всё это время с улыбкой смотрел за этой бойкой девчонкой, с которой, как он думал, будет сегодня зажигать у себя дома, я направился прямо к лестнице в торговый зал, заставив девчонку, следуя приказу идти за мной по пятам.
   - Почему?! В чем? - возмущалась та.
   - Передавай мысли тише. Ненавижу такие возгласы! - бросил я и сразу же почувствовал, что девичье эхо в голове уменьшилось.
   - Почему? - повторила та.
   - Потому, что не клеится многое из твоего рассказа. Я принципиально не верю в богов, да и тебе, вижу, нельзя было верить. Лишь тот, кто связан с тобой клятвой и не может лгать, лишь ему можно верить, - я вспомнил Наиру, которую перед торгами оставил сидеть за тем же столиком, посоветовав отдохнуть как следует. Даже десяток золотых оставил, чтобы не скучала и могла купить себе чего-нибудь, - Кстати, вот тебе еще один приказ. Так, для подстраховки! Ты не сможешь лгать мне ни при каких обстоятельствах... - с ехидной рожицей скомандовал я.
   - Что ты хочешь знать...? - её лицо резко сделалось донельзя угрюмым и я неожиданно понял, что она сняла маску. Вот так дела. Я был прав!
   - Всё! Начинай с того, как ты попала в рабство и заканчивай этим самым моментом. Только тогда я приму решение. Продавать тебя или нет, освобождать тебя или нет, убивать тебя или нет. Всё будет зависеть от тяжести твоей лжи... - наверно, мой легкий оскал вырвался сквозь обычно спокойное лицо, потому как та резко сникла, - Надо найти какое-нибудь тихое местечко... - сказал это я лишь для проформы. На самом деле мой взгляд сразу же как мы поднялись в торговый зал, прилип к одному из дальних столиков. Людей в той стороне было мало. Почти так же, как и там, где устроились мы с Наирой. Плюхнувшись на деревяшку, я жестом предложил рабыне так же присесть:
   - Сразу вопрос! Нас могут прослушать? И какая у тебя ступень в менталистике? - мысленно поинтересовался я, и буквально через мгновение улыбнулся, глядя с каким ярким удивлением смотрит на меня девчонка, - Ах да. Приказываю тебе полно и точно отвечать на все вопросы, которые я задаю... - девчонка скривилась.
   - Но как?!
   - Каком! Отвечай...
   - Четвертая ступень... прослушать не могут. Точнее, не смогут маги, не имеющие эту же ступень... - Энуна от чего-то с трудом ворочала языком.
   - Откуда у тебя такие познания в таком сложном разделе магии? И вообще, сколько тебе лет, девонька? - удивился я тому раскладу, который быстро вырисовывался у меня в голове.
   - Знания ментала у меня из академии... А лет мне девятнадцать... - вот же тебе на! А личиком на все семнадцать! Правда, фигурка оформившаяся. Видимо всё ощущение из-за ей небольшого роста. От силы дал бы метр шестьдесят, метр шестьдесят пять.
   - И вообще... мне что клещами из тебя вытягивать инфу? Давай, сама, размеренно, с подробностями... я жду! - откинувшись на спинку стула, произнес я на имперском.
   - Хорошо... Но учти... Это долго... - предупредила меня Энуна, а я в очередной раз поразился этим извращениям со стороны злодейки судьбы. Ну, и конечно, тому, что в свои девятнадцать эта девушка выглядит так юно. У моем мире как-то наоборот происходит... и некоторые девчонки в свои шестнадцать выглядят уже на все двадцать, от чего часто страдают некоторые молодые люди, когда пытаются... в общем, пытаются... много чего...
  
   ***
  
   - Всё-всё рассказывать...? - озадаченно посмотрела на меня девушка. После моего кивка на её лице проступила обреченность. Деваться ей теперь было некуда. Печать раба и мой личный дополнительный приказ уже начинали действовать.
   - Да! Можешь даже с самого своего рождения для полноты картины, - хмыкнул я как всегда, и в который раз пожелал, что не подумал, перед тем как сказать. Девчонка начала грузить меня...
   - Родилась я... в семьсот тринадцатом году в столице королевства Мириллии, Мир'Орсе. Там же жила до четырнадцати лет. Отец был боевым магом на службе, мать тоже... была магиней. Но в своё время она учила не стихийную магию, а магию разума... так её в народе называют... - отрывисто начала она.
   - И? Дальше... - пока Энуна передавала мне свои мысли, я решил проверить, всё ли в порядке с моим живым радаром. В том будущем... хотя нет! Это же не было будущем. А может, это был всего лишь сон? Такой реалистичный. Ну ладно. Скоро узнаем.. В общем, тогда мой радар не работал, и это меня очень огорчило. Но сейчас, лишь пожелав почувствовать всех живых существ в округе, в моем разуме появилась та самая, уже привычная мне картинка, которую я каждый раз, когда использовал эту способность, представлял в виде настоящего радара. В центре был отмечен миниатюрный я в виде ярко-красной точки с золотыми прожилками, а по кругу в разных местах, множество таких же красных точек, только немного блеклых. Это были другие люди в радиусе пятидесяти метров. Очень не хотелось ставить радиус больше, потому как из-за большого скопления живых существ (ну город как никак) от обилия информации у меня вполне могла разболеться голова. Потому-то я и ограничился расстоянием в пол сотни метров. Но самой хорошей новостью было именно то, что мой радар РАБОТАЛ, и работал исправно. Я прекрасно чувствовал каждого человека, направление его движения, и казалось, даже ту сторону, куда тот смотрел. В голове уже крепилась такая мысль, что всё, что было в том сне - однозначно бред! Не мог мой радар не работать! Не мог я сгореть заживо от каких-то болтов, пусть даже напичканных мощными структурами заклинаний! И умереть так просто я тоже не мог! Ну ладно. Терпение друг мой и еще раз терпение. Будем ждать и слушать полный рассказ этой девчонки. Тем более, только так я смогу полностью восстановить всю картину событий. Эх. Ладно... не буду отвлекаться. Надо хотя бы сделать вид, что слушаю, а не смотреть совершенно в другую сторону...
   - В пятнадцать лет я поступила в первую магическую академию Мириллии. Еще с трех лет, когда у детей начинают открываться магические способности, мои родители определили их и постоянно говорили мне, что у меня хороший потенциал. Мой изначальный резерв уже тогда был как у среднего мага седьмого круга, и этим вся наша небольшая семья очень гордилась. Сейчас я магиня четвертого круга. Матери же я еще перед поступлением обещала, что пойду именно по её стопам и буду изучать только магию разума. Отец тогда твердил, что одним направлением нельзя ограничивать себя, потому параллельно мне приходилось потихоньку изучать и бытовую и чуть-чуть боевую. Так я и проучилась три года...
   - Почему три? - прервал я её рассказ, удивленно подняв одну бровь. Поступила она в пятнадцать, отучилась три года. А сейчас ей девятнадцать... куда делся еще один год?
   - Потому, что через три года к нам в академию приехали жрицы храма Саларисы... - я удивился еще больше. Дайте угадаю, это имя якобы местной богини...? Ну-ну...
   - И? - я даже подпер кулаком свой подбородок. О богах слушать только мозги забивать. Эх. Придется потерпеть...
   - Забрали меня и еще несколько девушек, хорошо владеющих магией. Салариса одна из семи высших богов, но ей поклоняются только женщины. Бывают и мужчины, но их она не благословляет и как твердит верховная жрица, даже недолюбливает. Потому только девушек и забирают в храм. Сама же Салариса покровительствует времени, а конкретно одному лишь будущему. Но я вижу тебе, мой господин, это совсем не интересно, - начала язвить девушка, но я не обратил на это внимания, зная насколько негативными были те эманации, что исходили от неё, - Кажется, я начинаю понимать позицию богини, и то, отчего она недолюбливает мужчин. Эх... Тогда забрали всего пару стихийниц и еще трех девушек с бытового. А нас, разумниц - абсолютно всех. Я была одной из лучших в своей группе, но даже это меня не спасло. Касательно этой веры в законодательстве Мириллии есть даже отдельный пункт. Жрицы этого храма имеют право раз в пять лет посещать одну из двух магических академий и отбирать себе любых девушек, чтобы потом сделать их послушницами. Да, на всё королевство у нас только лишь два учебных заведения и каждый раз шанс, что тебя заберут получается пятьдесят на пятьдесят. Я уже предчувствую твой вопрос. Да. Девушек, владеющих магией разума стараются забирать всех. Почему? Сам смотри. Чтобы стать хорошей жрицей, а нас отбирали именно для этого, чтобы в будущем заменить их, нужно уметь посвящать людей в веру, а чтобы хорошо посвящать нужно уметь убеждать. Магия разума лучшее средство для убеждения. Ты можешь считывать эмоции, читать мысли, знать о чем человек думает и наставлять его на правильный путь. Жаль, подчинять нельзя. Нашей богине не нравится, когда люди поклоняются ей не по своей воле, потому можно лишь подталкивать других женщин на этот путь. А подчинение с помощью магии разума карается законом не только у нас, но и во всем мире...
   Я лишь покачал головой. Какой поворот, однако. Так она послушница? Или проще сказать, монашка... И как же она попала в рабство? Что? Их драгоценная богиня не смогла защитить своих подопечных от мужчин и всех их там захватили в плен, а потом решили продать в рабство? Отчего-то у меня именно такая картина вырисовывалась. Стоит значится, храм у них там, где-то на отшибе, полный женщин разных возрастов, которые однозначно, и женщинами то по сути не являются. Все девушки - потому как мужчин их богиня недолюбливает! А что богу не нравится, то - ни-ни. Нельзя с мужчинами. Хех. Веселая картина. Ну ладно, продолжаем. И значится, является однажды к ним ночью отряд наемников. Ну не знаю, раз там все магини, то однозначно должны нападать опытные вояки, а не какие-то там разбойники. Потому как с магом нужно держать ухо востро. Хорошо. Нападают ночью почему? Потому что самая беззащитная девушка это голая девушка. А голыми девушки когда бывают? Ну, если не учитывать вариант с "ни-ни", то только в купальне или когда спят. Вот потому ночью и забрались наемники к ним, а женщины, будучи не в состоянии защититься, стали пленницами. Короче, храм захвачен. И вот, к примеру, половину наемники себе оставили, а другую половину сплавили работорговцам. Хороший вариант? Хороший. Логичный. Но так ли оно всё было на самом деле? У меня конечно, хорошая фантазия, но думаю, лучше перестать придумывать самому и послушать реальных ход событий...
   - Когда нас привезли в храм я уже отчаялась. Думала, что жизнь пошла под откос и я больше никогда не смогу увидеть родителей и доучиться а академии. Я хотела стать магиней и получить грамоту, чтобы потом так же пойти на службу. Там хорошо платят, да и любой маг со временем может стать благородным. Но судьба распорядилась по-другому и мне пришлось становится послушницей. Только вот всё, что в народе говорили об этом храме и этой вере оказалось ложью. Там были хорошие условия для жизни, там было всё. Связь с родственниками, которую нам предоставляли в любое время, прекрасные учителя, которыми являлись сами жрицы Саларисы. Очень сильные магини. Буквально за пол года я перелетела с шестой ступени на четвертую! В храме было хорошо и спокойно, а учеба давалась намного легче, чем в столичной академии. Нас не загружали лишним, предоставляя выбор нам самим, что изучать. Обязательным были лишь уроки магии и молитвы три раза в день. Но и это было не так сложно. Я всегда думала, что там прививают фанатизм, но главным была лишь вера и не более. Но вскоре всё опять пошло не так. Через год я должна была стать жрицей и могла уйти из храма под предлогом паломничества. У нас это разрешено. Любая жрица может на несколько лет покинуть храм, дабы заняться самосовершенствованием за стенами обители. Хорошие условия, согласись? - я легко кивнул. Оказывается, у них вся вера держится на добровольной основе. Правда, сначала забирают насильно, предоставляют всяческие блага, подсознательно заставляя послушниц почувствовать хорошую сторону жизни в храме. И многие, думаю, остаются там, понимая, что в другом месте не найдут ничего лучшего. Но опять же я так не думаю. В мире множество более интересных вещей, чем сидеть в четырех стенах и молиться неизвестному божку, которого-то и в глаза не видел...
   - Но потом случилось то, чего мы все совсем не ожидали. Верховная жрица объявила, что Салариса вскоре появится в храме дабы показать себя. Мы были в ступоре. Вера в её существование, конечно, была. Её привили нам сразу, но никто до конца не был ни в чем уверен! И когда, три месяца назад всех жриц и послушниц собрали у алтаря, куда мы приносили свои дары, богиня появилась. Раз, и возникла из воздуха. Ты не представляешь, что там творилось. Многие послушницы, не владеющие барьером сознания сначала подумали, что это просто представление. Я читала их мысли, но понимала, что никакой магической структуры не было! Молодая женщина, что возникла перед нашими глазами никак не ощущалась. После того, как стало понятно, что это точно не человек и не иллюзия, все попадали на колени. Она поприветствовала нас, сказала что благословляет своих верных жриц и вдруг объявила, что ей нужна сильнейшая магиня разума, находящаяся в стенах храма. Почему-то выбрали меня. Хотя, было еще несколько претенденток! Та же верховная жрица и еще две жрицы третьей ступени в магии разума, но выбрали меня. Ты не представляешь, что я чувствовала!
   - Примерно... - хмыкнул я, отметив донельзя возмущенный взгляд девушки, направленный на меня.
   - Почему-то я не могу читать твои мысли, но прекрасно вижу, что ты мне не веришь. Но ведь я не могу тебе соврать! Пойми это! - еще больше возмутилась та.
   - И? - я решил не продолжать спор и предоставить Энуне рассказывать дальше.
   - Меня провели в комнату верховной жрицы, куда перенесла разговор богиня. Самой верховной жрице Салариса сказала не входить. Тогда я готова была умереть. Внутреннее прекрасно понимала, что творится что-то не то. Может, я не до конца верила в её существование, потому и она появилась? Ты не представляешь, что было в моей голове! Я так волновалась...
   Я тактично промолчал, а моя рабыня, видя, что её высказывание осталось без комментариев, тяжело вздохнула и продолжила:
   - Она говорила тихо и величественно. Рассказывала мне, как важна вера в бога и что бог дает своим истинным последователям. Возможность видеть будущее и менять его. Я понимала, что она читает меня и мои воспоминания как открытую книгу, но вместо наказания, которое должно было последовать, она лишь мило улыбалась. Я стыдилась своих мыслей, но старалась держаться. Потом она дошла до момента, когда раскрыла, что в конце года я могу умереть. Я была ошарашена. Она заботилась обо мне. Салариса меня предупредила, но сказала, что всё будет хорошо и что я должна следовать своему пути так, как собиралась. Став жрицей, покинуть храм и идти туда, куда захочу. На том она закончила. Сказала, что даст мне возможность увидеть то, что будет в конце и испарилась. Так же тихо, как и появилась... Мой господин, ты правда не веришь мне? - неожиданно спросила меня Энуна, - Я ощущаю твои эмоции! Как ты внутренне смеешься! Что здесь смешного?!
   - Ничего, - стараясь сделать свой голос максимально спокойным и холодным, ответил я.
   - Чудовище... внутри ты просто хохочешь, а снаружи у тебя не дрогнул ни один мускул... - с большой долей страха, который она пыталась скрыть, передала мне свою мысль Энуна.
   - Мне казалось, я запретил тебе оскорблять меня... - произнес я, припоминая один из своих приказов.
   - Да, мой господин, - продолжила язвить та, - Но вы не приказывали мне не называть вас таким, какой вы есть. Безжалостная тварь, ощущающая живых существ и читающая их эмоции без каких-либо способностей к магии разума!
   - И откуда ты это знаешь? - выдав на лице немного удивления, поинтересовался я.
   - Богиня снова дала мне знание. А ведь ты всё еще не веришь мне! Ты даже не представляешь, мой господин, что она может! Она ведь наблюдает! Теперь я поняла, в чем дело. Она видела будущее и видела тебя! Потому она и сказала мне следовать своему пути. Она знала, что я попаду в рабство по слепому случаю и встречусь с тобой! - тихо возмущалась девушка в моей голове. Хех. Что? Не можешь громко говорить из-за приказа? А эмоции из тебя так и прут.
   - И как же ты попала в рабство? Расскажи. О своей богине потом поговоришь. Сейчас она мне не интересна... - произнес я, видя как лицо её краснеет и как из неё начинают исходить эманации злости. Ха! Значит, злишься, что я твою богиню ни во что не ставлю? Молодец-молодец. Запомним. Еще один способ вывести человека из равновесия. Показать, что то, во что он верит тебе совершенно не интересно...
   - Ты! Ты пожалеешь об этом! - бросила та и продолжила отрывисто рассказывать, - Когда я была на пол пути к домой, мне встретился путник. Довольно милый молодой человек. От храма до столицы два дня пути, потому одну ночь пришлось провести на свежем воздухе. В его мыслях не было ничего плохого, поэтому я расслабилась и мы решили переждать ночь вместе, а утром бы разошлись и каждый бы продолжил свой путь. Он был бардом и у костра мы пели песни. Для подстраховки я даже сказала, что жрица Саларисы и магиня. Что ночью нас никто не потревожит и можно спать спокойно. Поставила охранный круг. Простенькое, но очень практичное заклинание. Отводит глаза и помогает узнать о том, что кто-то пересек его без твоего разрешения. Мы поужинали и легли спать, - видя мою ехидную улыбку, та дернулась, - Не подумай ничего! Мы же просто спали рядом! И он был добропорядочным! - а когда до неё дошло, что я и так знаю, что она не тронутая, Энуна еще больше разозлилась. Несколько секунд продолжалось её злобное шипение, что очень повеселило меня. Затем девушка поняла, что мне на самом деле все равно и продолжила, - Но я не знала, что в сладкой воде, которую он мне предлагал, был порошок сон-травы. Да и по эмоциям я ничего не замечала. Кроме того, он даже не думал об этом! Я заснула... а проснулась уже в столице, в клетке с клеймом рабыни. Я так и не узнала кем же был тот бард. Но позже всё стало еще хуже. Я предлагала работорговцам связаться с моими родителями и пусть бы они выкупили меня, но те лишь понятливо кивали головами, и обещали подумать. Потом меня погрузили на корабль и поплыли в Ранновар. Мир'Орс строили рядом с южным морем, потому я уже буквально на следующий день почувствовала все прелести морской болезни. И вот, через две декады плаванья я попала в Ранновар. Корабль доплыл до Гаморы, а там меня, вместе с другими рабами выгрузили на сушу, а потом еще декаду везли до Нарасу. И вот... ты можешь лицезреть меня здесь... мой господин! - зашипев, окончила Энуна.
   - Ладно. Ответь теперь на один вопрос, - выдав на лице широкую улыбку с пробивающемся сквозь неё оскалом, приказал я, - Ты насылала на меня какие-либо ментальные заклинания или структуры? Если не ответишь, будет очень печально... для тебя... - всмотрелся я в девчонку пронзительным взглядом, после чего та опустила глаза.
   - Нет... - тихий шелест в моей голове.
   - Тогда откуда, скажи мне у меня было это видение? - задал я еще один вопрос.
   Неожиданно та схватилась за голову и замычала. Причем по эмоциям я ощутил сильную боль, которую та испытывала. Что это, интересно? Своеобразный барьер, который та пытается преодолеть, дабы не выполнять мой приказ? Или наоборот?
   - Не заставляй её испытывать такую боль... - вдруг появился в моей голове еще один голос. Такой глубокий, властный и женский. Ух! Кто это у нас? Что-то слишком много народу последнее время заходит ко мне в гости! Не порядок!
   - Не злись, архон. Я здесь не для этого. Отмени свой приказ и не мучай её. У тебя осталось не так много времени. Долго она не продержится... - голос был и правда, красивым. Такой завораживающий.
   - Объясни! - потребовал я и услышал легкий смешок.
   - Наглости тебе не занимать... - подвел итог голос богини. Я уже не сомневался. Хотя, черт его знает. Может, это сама Энуна что-то там магичит и делает вид, что ей больно? В там случае, хорошо играет, тварь. Ну ладно, поиграем. Хотя... я вслушался в голос, - Идет борьба между печатью раба и клятвой, данной мне... - объяснила та, - Советую тебе поторопиться...
   Хм. Ну ладно. Я ничего не теряю...
   - Отменяю последний приказ, Энуна... - произнес я вслух, видя как девичья тушка расслабляется и её голова обессилено падает на стол, привлекая внимания нескольких людей. Гневно зыркнув по сторонам, отметил, что больше никто не обращает на нас внимание, - И что дальше? - обратился я... к самому себе? Ведь этот голос был именно у меня в голове...
   - А дальше я должна буду отдуваться за свою подопечную... - еще один легкий смешок, - Чувствую, ты не отстанешь от меня... а если уйду, обидишься. Враг из рода архонов мне не нужен. Потому, слушай. Это было видение, которое я послала тебе через Ми'Асу'Энуну. Правда... если точнее, то это было твоё собственное видение, которое из-за вашей связи частично передалось и ей самой. Я лишь дала нужный толчок, а всё остальное ты воспроизвел сам. Это не конкретное будущее, но возможное. Но меня удивило, что ты так легко его изменил. Проведение так просто не изменить. И в который раз убеждаюсь, архонам многое позволено...
   - Получается, я мог бы сделать то же самое, что сделал в том видении, а будущее бы пошло по другому сценарию? - поинтересовался я.
   - Возможно. Всё возможно. Как уже передала тебе Ми'Асу'Энуна, твоя нить постоянно меняется. Я дала ей часть своих сил, но не думала, что она будет их так яро использовать. Нарочно долго не выходила с ней на связь, но уже успела пожалеть. Нельзя было так обращаться с той, кого я выбрала. Сейчас, когда барьер её сознания спал, и я хорошо вижу, что она искренне думала, будто умрет... - в голосе почувствовалась легкая грусть, - Она поверила мне лишь вначале. Но я в который раз убедилась, насколько слаба вера людей, если её не удобрять словами или чудесами. Чего мне стоило днем ранее связаться с ней и сказать что всё идет своим чередом...
   - И? Как всё это меня касается? Кстати! Не находишь, что прежде чем влезать в чужую голову, нужно было хотя бы представиться? - я инстинктивно выдал на лице недовольную гримасу.
   - Ох... чувствую, тяжелый у нас будет разговор... - устало произнес женский голос, - Зови меня Салариса. Так меня именуют среди людей и других высших... - после небольшой паузы, во время которой я почувствовал какое-то вязкое ощущение в голове, та продолжила, - И не надо думать, что тебя посетила... как ты её называешь... ши-за... Смысл понятен, но слово какое-то странное. Запомни архон. Я реальна, как и другие высшие. И вскоре, как только я восстановлю силы, мы встретимся...
   - Другие боги тоже знают обо мне? - я постарался не только на лице, даже в мыслях создать абсолютное спокойствие. Нет. Я не боялся их. Я опасался. Потому как никогда не любил какого-либо пристального внимания к своей персоне. В своей же прошлой жизни я был тихим, почти незаметным человек с огромным внутренним миром, который старался никому не показывать. Зачем, собственно, когда все люди моего мира первым делом смотрели на внешний вид? Чем меньше на тебя обращают внимания, тем легче тебе будет жить и тем меньше проблем будет у тебя в этой самой жизни. Здесь же я сам по себе привлекал слишком много внимания и увы, казаться незаметным с каждый днем становилось все сложнее и сложнее. Слишком многое нужно сделать, дабы начать нормально и спокойно жить в этом мире. Слишком много проблем возникает даже в каких-то мелких делах. Вот, простой пример! Попасть на черный рынок и продать пол сотни амулетиков! Делов то! А сколько проблем уже возникло и сколько всего случилось...
   - Нет, - тихо прошелестел в моей голове голос высшей, - Я сама-то, честно скажу, узнала о тебе случайно. Просматривала будущее своей подопечной. Так. Ради интереса. Решила заняться хоть чем-то. Помочь девочке и выполнить своё обязательство как высшей. Нехорошо бы получилось, если бы я узнала о её смерти, но позволила этому случиться. У меня и так не слишком много хороших последователей. Хотела просто избавить от скуки, а нашла настоящего архона...
   - Архона? - удивился я, - Заметил, что ты так меня называешь. Сначала подумал, что так вы именуете аркан из черных пустошей. Но сейчас ты произнесла это так, словно я зверь какой-то редкий. Хотя, это так и есть. Но ты поняла к чему я веду...
   - Поняла-поняла... - еще одна смешинка, - Странный ты архон какой-то. Неправильный. Ты пытаешь скрываться и скрывать свои эмоции. Пытаешься получить людские блага, хотя они тебе и не нужны. Ты же сам можешь всё это сделать! Зачем тебе всё это... я не понимаю...
   - Так ты не ответила на мой вопрос... - напомнил я.
   - Да. А почему я должна отвечать на все твои вопросы? Я так понимаю, ты о себе ничего не знаешь. И вообще я высшая и должна контролировать баланс. Не лучше ли мне будет хранить эти знания подальше от тебя и не допускать того, что случилось в прошлом?
   - Ты и так сказала кучу лишнего, - хмыкнул я, - Так что советую не кичиться своим высшим происхождением и выдать всё как есть. Может, я сделаю правильные выводы?
   - Хорошо, - в её голосе появилась твердость, - Но не сейчас. Когда я восполню силы, навещу тебя лично и тогда всё обсудим. Надеюсь, ты потерпишь? - и снова смешок.
   - Не знаю, не знаю. Всё будет зависеть от того, о чем мы будем говорить. И кстати. Я прекрасно помню слова, которое ты позволила ей, - я посмотрел на Энуну, чувствуя, что она может видеть моими глазами или в крайнем случае проследит за моим взглядом, - Передать мне. И я скажу сразу. Никакой помощи ты сама или еще кто из высших от меня не дождется. Я прекрасно понимаю, что уникален и кроме того, следуя твоим словам представляю какую-то опасность. Не маленькую, - добавил я в конце, а затем услышал ответ.
   - Пока... маленькую... Но пройдет время и если ты дойдешь до того, до чего дошли твои предшественники. Да. Но это будет еще не скоро...
   - Предшественники? Архоны, да? - поинтересовался я. Надо будет найти по этому вопросу как можно больше данных. Книги, манускрипты всякие. Интересно, есть ли в этом мире где-нибудь хорошая библиотека? Как-никак пора мне уже начинать узнавать об этом мире. И так слишком долго отдыхал. И наконец-то у меня появилась информация о том, кто я такой. Хм. А если я не из архонов? Она тоже может ошибаться. Сама призналась.
   - Да. Всё указывает на то, что ты один из них... потомок, - ответил мне мягкий голосок Саларисы.
   - Указывает? - переспросил я, - То есть ты до конца не уверена? И сразу еще пару вопросов. Какой вывод ты сделала? И скажешь ли другим высшим обо мне? Заметь. Я очень не люблю когда за мной поглядывают или что еще более неприятно... когда начинают доставать... С тобой я решил пообщаться лишь потому, что ты первая высшая, с которой я так, пусть и косвенно, но встретился. Но с другими у меня уже будет другой разговор. Точнее, его вообще не будет. Вы действуйте через людей, я прав? - после этих слов у меня перед глазами появился образ женщины. Но в том и дело, что именно образ. Это была картинка в моей голове и она мне очень понравилась. Даже не женщина, а девушка. Лет двадцати пяти на вид. Кожа немного смуглая. Длинные светлые волосы до середины спины, отливающие белизной. Глаза черные, бездонные. Пухлые, но притягательные губки, подкрашенные алым цветом. Хм. А ведь у них здесь помада вряд ли существует. И эта девушка кивнула. Образ истаял.
   - Вижу, тебе понравилось, - удивилась Салариса, - Я заинтригована. У архонов не бывает таких эмоций. Более того, у них вообще не бывает сильных эмоций. Рассказывать другим высшим о такой находке... неее... - как-то по детски произнесла та, - Не дождутся гады! ТЫ только мой! - а затем уже обычным голосом добавила, словно сбросила с себя маску, - Ты прав. И в том, что мы действуем через людей. Слишком много сил тратится без аватара. И в том, что ты можешь не оказаться архоном. Но кем тогда? Твоя сущность, которую я ясно вижу. Сущность пожирателя. Все признаки. Звериные глаза цвета янтаря, возможность как и высшие, менять свой облик по желанию. Притом у тебя это отнимает намного меньше сил, чем у нас. Просто знай это. Кто же ты тогда? Ошибка природы? Хм. Я так не думаю... или ты играешь со мной? - неожиданно я ощутил на себе сильный взгляд черных глаз. Будто она так же как и я, могла врубать ауру подавления. Сильно! Я даже дрогнул, а Салариса продолжила, - Может, ты единственный, кто остался в живых с тех времен? Накопил силу, понял ошибки своей расы, и решил отомстить? И теперь даже высшие не могут почувствовать твой полный уровень силы, видя перед собой лишь жалкого высшего аркана? А я ведь могу быть права. В тебе сейчас сил лишь на жалкого высшего аркана и не более. А разум начинает развиваться лишь у архонов! Твой же разум развит даже более, чем у людей! Сколько же лет ты уже прожил в этом мире, раз настолько развил свой разум? Вот и думай теперь, в чем ты промахнулся! Архон! - с этими её словами чувство подавление покинуло меня, а высшая, перед тем как уйти, сказала еще пару слов, - Но мне приятно было познакомится, Бельфегор. Ты тот еще хам и наглец. Меня заставил представиться, а сам промолчал! Вскоре мы встретимся. Уже не так, как сейчас. Надеюсь, ты будешь ждать...
   Посидев еще минутку с физиономией, которой я изо всех сил старался придать спокойный вид, я ответил. Просто - сам себе... "Надеюсь. И подготовлюсь..." Я взглянул на рабыню, которая всё это время в бессознательном состоянии лежала на столе. А ведь Салариса даже ничего про неё не сказала! Куда же мне теперь девать её? Отпустить что ли? Или использовать? Ладно. Потом решим. Перед глазами еще раз встал образ высшей. Это уже были мои воспоминания. Вопросов перед её появлением было и без того "много", а теперь стало еще больше! До конца я еще не мог поверить во всё это, потому, заметив в нескольких метрах от себя местную официантку, заказал себе еще одну бутылку вина - правда, на этот раз подешевле. Деньги утекали как вода и их стоило экономить. И пусть даже алкоголь на меня не действовал, намного приятнее думать когда у тебя в руке что-то есть, чем этого "чего-то" у тебя нет! Эх. Сейчас бы не эту кружку с красной жидкостью, а сигаретку! А лучше уж целую курительную трубку как у того пирата...
  
   ***
  
   Некоторое время я еще с задумчивым видом сидел за столиком и попивал местную кислятину, именуемую вином. Совершенно безвкусно. Почему? Потому, что на языке были совсем другие ощущение нежели те, когда я еще был человеком. И лишь острое животное обоняние помогло определить в этой воде, а для меня ничем другим оно быть и не могло, приятный мускатный аромат. Зря ли я выложил за него пятерку золотых кругляшей или нет, об этом всеми своими силами старался не думать. Мои мысли всё чаще стали витать вокруг той женщины, именующей себя высшей. Или высшей, явившейся ко мне в образе женщины... Кому как нравится. Но также, я прекрасно осознавал, что именно "высшей"! Не богиней! Так она себя ни разу не назвала и не называла так других высших, о которых говорила. Да и... не говорила вовсе! Так, упомянула и все дела. Вот только из-за недостатка информации у меня возникла целая куча различных вопросов. Кроме того я прекрасно допускал такую мысль, что ко мне явилась не богиня и не высшая. Как и то, что все остальные совсем не являются богами. А впрочем, есть ли они на самом деле? Кто сказал, что эта Салариса не может заправлять всем, а другие боги так, типа иллюзии? Так же появляются в различных формах, а на самом деле ими управляет эта особа. И что тогда получается? Ладно. Пока представим, что все-таки высших несколько. И отчего же они так опасаются аркан? Тьфу... архонов! Вот кто для них представляют угрозу! Боятся они не меня... высшего аркана, как определила та мой уровень энергии. Стоит запомнить, потому как сравнить с кем-либо свой энергетический уровень у меня еще не было возможности. Допустим я высший аркан, хорошо. Следовательно, грок-аркан, которого я тогда пожрал тоже являлся высшим арканом. Или здесь другой фактор? Она удивилась развитости моего мозга. Но тут-то чему удивляться?! Или она не знала, что я до этого был человеком? Думаю, такое вполне возможно. Однако, из всего этого исходит несколько гипотез. Первое - уровень энергетики, который на данный момент у меня... Черт! Надо посмотреть чтобы знать хоть примерную цифру...
   - Осталось около семи сотен сгустков... - печально констатировал я через пару минут, полностью осмотрев всю свою энергетическую систему и резерв, - А ведь тогда, после грок-аркана я насчитывал около девяти сотен!
   Ладно. Не будем печалиться. Энергии пока достаточно. Если особо не тратиться на ежедневные перебранки с местным отребьем, я спокойно могу наслаждаться жизнью еще несколько лет. Под этим "несколько" я подразумеваю временной отрезок от полугода до трех лет, а под "спокойно" - возможные стычки с магами или охотниками, если таковые воспылают ко мне своей пылкой любовью. Во всех смыслах. Впрочем, стоит продолжить разбираться в проблемах нынешних, а не в будущих. Поставим некую планку энергетического уровня. К примеру, пусть у высшего аркана этот уровень абсолюта будет варьироваться от сотни единиц до тысячи. Я лишь предполагаю. Следовательно, есть и низшие арканы. Это, как я понимаю, маар-арканы, ким-арканы и мои всевозможные безмозглые сородичи с низким уровнем энергетики. Хорошо. Тогда к кому мы причислим грок-арканов и ваард-арканов? К высшим? Уровень первых я знаю, как ни как, поржал одного. Единственное, не знаю - сильного или слабого. Но вот со вторыми совершенно непонятно, потому как встречал я их еще когда был полным слабаком, совсем не умеющим пользоваться своими способностями. И более того, мне кажется, что я опять перехожу совершенно на другую тему! Промах! Думать нужно не об этих классификациях и уровнях, а о том кем я сейчас являюсь. По энергетике высший аркан, да? Именно так назвала меня Салариса. Но также она называла меня и архоном, о которых я почему-то ничего еще не слышал. Однозначно, это разумная раса. И как-то связана с арканами. Но вот как? Продолжаем размышлять...
   - Бельф, мне долго еще тебя ждать? - неожиданно возник в моей голове слабенький шум и последующий вопрос Наиры.
   - Нет. Минут пять и подойду. Решил я себе, знаешь ли, рабыню купить...! А то моими трудами ты небось уже обессилила и медленно превращаешься в зомби... - хмыкнув, ответил я.
   - В кого?
   - Хм. Не знаешь о зомби? Ладно, не буду вдаваться в подробности. В общем с этого дня с тебя почти спадает обязанность делится со мной кровушкой... - весело ответил я, - Нашел тебе временную замену. Радуйся.
   - Очень рада... - скептически добавила Наира, - Зачем тебе она?
   - Так получилось... - спокойствие наверно, так и перло из меня, - По сути у меня не было выбора.
   - И что же случилось? - поинтересовалась девушка, а затем раздраженно фыркнула, - Не смог устоять перед красоткой из Мириллии? А кроме того ты разворошил улей. Все местные теперь активно обсуждают первый торг и конечно же, очень часто из их уст исходит твоё имя...
   - Ага. Знаю. И не устоял именно перед ароматом её крови... - хмыкнул я, внутренне посмеиваясь над ревнивой помощницей. Вот уже вижу хоть какую-то пользу от рыжика. Будет интересно посмотреть на реакцию Наиры, когда та увидит Энуну вблизи, а не с помоста. Хотя, ревнивица могла и пропустить это представление. Не думаю, что ей интересно вообще здесь находится. Об этом я и спросил девушку, а затем получил её ошеломляющий ответ:
   - За тобой хоть на край света, господин! - я и не сразу понял сколько желчи было в этих словах. Хм. Ладно, опустим эту тему, раз она такая раздраженная сегодня. Я тоже челов... аркан настроения. Надо прекращать называть себя человеком. Давно ведь уже понял, что им не являюсь. Эх. Была бы у меня хоть какая-то информация об архонах...
   Отсидев за столиком еще минут пять, как обещал девушке, я пришел к выводу, что не стоит пока строить какие-либо предположения и просто подождать развития событий. Явится ли ко мне в физическом облике высшая или не явится - будем отталкиваться от этого! Навестит меня - будем говорить. Но только по моим правилам, а не так "хочу - расскажу, не хочу - не расскажу". Если я буду её видеть перед собой ,на руках у меня будет мой главный козырь. Она определила лишь мой энергетический уровень, а не физическую силу или мои способности, которые я успел приобрести за столь короткий отрезок времени. Так что, если она реально явится ко мне в физической обличии, я смогу силой и без проблем заставить её выдать мне всю информацию, которой та располагает. На днях, думаю, стоит еще поэкспериментировать со своим телом. Может, смогу заставить те же когти не выстреливать, а просто обвивать жертву, не позволяя ей двигаться. Или вообще отделять их! Хм. Было бы здорово. Нужна к примеру веревка... раз, обвил, отделил, и не паришься. Такую не порвешь. И разрезать будет сложно если озаботится её внешней защитой. Ну ладно. На эту тему можно еще долго думать, а результат будет лишь когда начну что-то делать и пробовать. И то - не факт, что получится с первого раза!
   Теперь же я перешел к другому важному вопросу. А именно, аккуратно попытался привести в чувство свою первую в жизни рабыню. Честно, получалось плохо! Знатно потеребив и пощекотав оголенное плечико и шейку, ничего не добился. Не понятно было. То ли она спала, то ли реально находилась в отключке. На дергание ушка, носика, почесывание макушки и всевозможные веселые занятия эта особа так же не реагировала. Эх. А так хотелось, чтобы та проснулась от приятных ощущений, чтобы затем всё испортить одной фразой, которую я заранее приготовил. Вогнать в краску, поиздеваться... Но нет! Удовольствия от эманаций стыда, чувствуется, сегодня я не получу. Может, к Наире пойти? Она хорошо смущается. Натурально. Только вот у неё уже начинает проявляться иммунитет. Медленно, но верно, девушка привыкает и к едким шуточкам и к моим направленным на любовный характер, действиям, которые меня на самом деле особо то и не прельщают. И вот становится реально скучно! Может, занять себя книжками? Хорошо бы. В своем мире я много читал. Однако здесь же даже еще не научился. Хм. Надо опять же напрячь Наиру. Пусть со мной позанимается. Все равно Кезарин пообещал связаться со мной лишь через два дня, после того как отправит весточку в столицу и получит ответ. Вот! Двух дней, надеюсь, мне будет достаточно. Надо только узнать где "здесь" продают книги и пишущие принадлежности. Раз уж буду учится читать, стоит сразу приобрести и их, чтобы в ближайшем будущем полностью научиться грамоте. А она мне нужна дабы не промахнутся в каком-нибудь документе или торговом договоре. Деньги, которые я получу с амулетов не должны лежать в сундуках! Они должны приносить прибыль! И желательно - БОЛЬШУЮ прибыль! Ладно, об этом еще подумаем. Вот только мне реально необходимо разбудить Энуну! Не потащу же я её в таверну на себе?! А отпустить... или оставить здесь... Нее. Я сволочь та еще. Пока не получу обратно свои сто золотых... Почему сто? Двадцать кругляшей накинул за моральный ущерб, который преподнесла мне эта девчонка! Связана судьбой видите ли со мной она! Тьфу. Не верю! И в богов не ВЕРЮ! Не будут они, даже если существуют, обращать внимание на какого-то разумного аркана... пусть и высшего... пусть и такого же умного как архоны. Хм! Как она сказала тогда?
   "Может, ты единственный, кто остался в живых с тех времен? Накопил силу, понял ошибки своей расы, и решил отомстить?"
   "А разум начинает развиваться лишь у архонов! Твой же разум развит даже более, чем у людей! Сколько же лет ты уже прожил в этом мире, раз настолько развил свой разум?"
   Вывод? Архонов по её словам уже давным-давно нет. Не знаю о каком отрезке времени она говорит, но слова с тех времен даже по смыслу значит "довольно много". Более того, имеет место быть конфликт! Между этими архонами и...? Хм. Опять что-то не складывается. Если бы конфликт был между ними и архонами, она бы говорила совершенно по-другому! Да и не думаю, что архоны были белыми и пушистыми, раз косвенно связанно с арканами. А уж если посмотреть на меня! Но одно я теперь точно понял. Архоном можно назвать существо с высоким уровнем энергетики, обладающим разумом как у людей, и умеющем по своему желанию менять облик. Ну или... почти как у людей. Салариса упомянула, что разум начинает развиваться лишь у архонов. Стоп! Главное слово здесь "начинает". То есть, раньше он не развивался, и не-архон являлся глупым созданием. Блин. Что-то начинаю понимать. Аркан и Архон. Близкие слова. Близкие понятия. Арканы глупы, кровожадны, с различной энергетической составляющей. Архоны тоже отнюдь не белые и пушистые, если учесть слова высшей. Даже ей, кому поклоняются люди и называют богиней не хотелось бы иметь во врагах архона. Вывод? Архоны сильны. Их вполне можно назвать высокоэнергетическими разумными существами. Проводим аналогию! Арканы глупые и слабые, архоны умные и сильные. Эволюция? Или жизненный рост? Чувствую, что близок к разгадке. И пусть, никаких прямых доказательств моей теории нет, уверенность в "этом" возрастает у меня с каждым мгновением! Исходя из этих предположений делаю такой вывод. Арканы ведь связаны с архонами? И не косвенно, а думаю, очень даже прямо. Архоны по сути это то, кем в будущем становятся самые удачливые и прожорливые арканы! Ведь стоит учесть теорию пожирания, которую я испытал на себе в прямом смысле, "чем больше пожрешь - тем дальше пойдешь", и вот... барабанная дробь... я являюсь "почти" архоном! Почти, потому, что по всем основным параметрам очень даже подхожу под то описание, которое случайно дала мне высшая. Более того, я только сейчас вспомнил, что она предположила, будто я их потомок...
   "Звериные глаза цвета янтаря, возможность как и высшие, менять свой облик по желанию." - а она права. Все именно так. И силы я на это почти не трачу. Так! Сущая мелочь! У меня на удлинение конечностей и то больше тратится!
   Хорошо. Будем считать, что я недо-архон! Салариса упомянула, что у меня уровень высшего аркана и получается, до самих представителей этой давно вымершей расы я еще недотягиваю. Ох. Мутно всё это! И сложно! Вот кто его знает какой уровень энергетики нужен, чтобы стать архоном? Сейчас у меня грубо семьсот единиц... опыта блин! Хехе! Жизненная игра - ничего не скажешь! А сколько надо, чтобы стать архоном? Где эта тупая панель информации о персонаже? Куда надо навести, чтобы посмотреть "вам осталось столько-то опыта до нового уровня"? Ладно... звереть начинаю уже. По сути это не должно меня особо волновать. В пустоши я наведаюсь, однозначно. Но только в своё время. Как припрет, так и отправлюсь туда. Отдохну от людей, погрызу косточки сородичей. А сейчас, когда энергии достаточно - спешить не буду. Да, могут быть проблемы с этой высшей. Но она сама призналась, что послала мне видение. Ни меняла будущее, ни видела его, а просто дала толчок! И здесь я отчего-то ей верю. Мысль о том, сколько силы может понадобится чтобы изменить будущее. А ведь для этого теоретически нужно вернутся в прошлое! А чтобы вернутся в прошлое нужно провести определенные пространственно-временные манипуляции! Начитался я походу, в своё время фантастики...
   Еще раз наказав себе больше об этом не думать, я залпом допил оставшуюся половину бутылки, поморщился из-за ярко-кислого вкуса и начал уже реально будить Энуну. Пусть мне спешить и некуда, но терять время совсем не хочется!
   - Приказываю проснутся! - сосредоточившись на девушке, передал я ей мысль, наполненную громким голосом. И широко улыбнулся, видя как её голова неожиданно дернулась. Значит, реально была без сознания! И вот, медленно, но верно приказ уже начал пробиваться через подсознание. Повторив мысль еще несколько раз, улыбнулся еще шире. Энуна очнулась. Раз и вскочила! Да так, будто ей что-то острое резко воткнули в мягкое место! А затем замычала, с силой схватившись за голову. Представьте, у меня даже проявилась какая-то жалость! От неё исходили сильные эманации страха, испытываемой боли, и тоски. Жалость я сразу придавил своей здоровенной арканьей лапой и еще попрыгал на ней. Потому, просто и бесчувственно бросил "следуй за мной" и направился к столику Наиры. Уже издали заметил, что девушка сидит не одна. Рядом с ней вразвалочку сидел Кезарин, который по моим предположениям уже вовсю должен был "обзванивать" своих знакомых, если данный термин здесь вообще можно применить. В любом случае, смысл всем понятен. Он должен был заниматься делом, однако сидит здесь и испускает эманации уверенности, восхищения и какого-то зова. Хм. Зов. Может, призыв? Нет. Ох! Я понял, что это за эмоции. Ему Наира приглянулась! И не просто приглянулась. Вон как выделывается! Хы-хы! Весело-весело! И ведь он, насколько я понимаю, даже не знает кто я такой!
   - Привет голубки! - ехидно улыбнувшись, поздоровался я с мужчиной и девушкой. Кезарин осмотрел меня внимательным взглядом, однако негативных эмоций я не почувствовал. Пытается понять, что я за человек? Вполне возможно. Ух! А вот от Наиры исходил страх! Большой такой! Даже исполинский! Под моим пристальным взглядом на её лбу выступили бисеринки пота, руки затряслись, а лицо побледнело...
   - Наира, с вами всё в порядке? - увидев её состояние, взволнованно произнес мужчина.
   - С ней всё в порядке. Просто, сегодня придется продолжить курс лечения... - хмыкнул я и спокойно присел на единственный оставшийся стульчик, заставив девушку вздрогнуть, - Небольшое кровопускание, пара заклинаний исцеления и будет как новенькая... - добавил я следом, замечая, что та почти перестала дышать. Боится? Молодец. Только вот я даже ауру подавления не включал. Что же ты там надумала, раз так взволновалась стоило мне лишь приблизиться?
   - А что у неё за болезнь? - внимательно всмотревшись в лицо девушке, поинтересовался тот, - Могу я чем-то помочь? Достать какие-нибудь компоненты лекарства? Сейчас, кстати многое уже лечится. Столичные маги уже несколько лет как начали производить какой-то чудесный напиток. Говорят, он лечит любые болезни. Даже магического характера...
   - Увы. Её болезнь кроется не снаружи, а внутри, - сделав умный-преумный, почти профессорский вид, начал объяснять я, - Знаете ли вы о клятве на крови? - заметив кивок, продолжил, - Был в жизни моей помощницы один нехороший момент. И пришлось ей дать клятву чтобы сохранить свою жизнь. Однако вместе с клятвой пришло и проклятие. И вот, каждый день ей приходится делать кровопускание и лечить себя. Конечно, я тоже помогаю чем могу, но некоторые вещи уже не вылечить... потому советую вам не вдаваться в подробности. Думаю, ей это будет очень неприятно. Я прав, девочка моя? - улыбнулся я одними губами, а девушка спешно закивала, - Кстати, разрешите представить вам Ми'Асу'Энуну! - торжественно, но с ехидством произнес я и поманил пальчиком свою рабыню, которая всё это время стояла за моей спиной, тихонько постанывая от головной боли, - Давай, рыжик, покажись, - отдал я приказ, а девушка еще больше застонала и подошла к нашему столику. Затем качнулась и от бессилия уперлась на него руками. Я так же придержал её за талию, немного пощупав, отмечая для себя, что её слабовато кормили. А затем ответил на вопрос, который Кезарин только-только собирался задать. Как-как? По взгляду понял!
   - Она вначале немножко взбунтовалась, потому рабский знак сделал своё дело и немножко наказал негодяйку, - я даже печально покачал головой, - Искренне надеюсь, она больше не будет истязать себя таким мучительным способом! - а затем кое о чем подумал и кинул Наире мыслишку, - Хочешь такую же татуировку? Знаешь, она такая стильная! Так тебе подойдет! - а тем временем тепло улыбнулся, показывая Кезарину как забочусь о своих подругах. Однако Наира резко помотала головой и запричитала через мыслеречь:
   - Не надо Бельф! Прошу! Я поняла свою ошибку! Я...
   - И какую же ошибку ты поняла? - озадачился я.
   - Я... - она запнулась, - Я не правильно выполнила своё задание...
   - Да ладно... а какое у тебя было задание? - поинтересовался следом.
   - Я... должна была следить за разговором... вести себя тихо... ни привлекать к себе внимания... а еще ты сказал мне отдохнуть... - боязливо начала перечислять та.
   - Вот. Ты поняла где ты допустила оплошность? - хмыкнул я, понимая лишь то, что она сейчас просто искала причину чтобы я её не наказывал.
   - Да... - тихонько кивнула та.
   - И где же?
   - Бельф... - она снова запнулась, а на глазах уже начинали выступать слезы, - Прошу. Давай в таверне... Не сейчас...
   - Ладно, - бросил я, в который раз хмыкнув и мысленно поаплодировал себе. Страх убивает разум. Она даже не поняла, что нигде не совершала никаких ошибок. Печально, что дела обстоят именно так. И я признаю, что разыграл всё это лишь потому что немного приревновал. Все-таки она и её кровь теперь моя собственность, а отдавать другим что-то своё я очень не люблю. В крайнем случае, только за хорошую цену! Кезарин так вообще еще даже не стал для меня человеком. Не заслужил еще так называться. Он пешка, которую я использую дабы привести один из своих планов в исполнение и если мне что-то не понравится, я спокойно его убью и найду другого. Однако, если он меня порадует, я его вознагражу и оставлю в живых. Хм... а ведь приятно давать людям шанс на хорошую жизнь! Но и так же приятно отнимать его. Эх, что-то сегодня я много рассуждаю. Надо уже валить отсюда и как можно тише. А то мне все чаще начинает вспоминаться то ведение. Кроме того перед глазами неожиданно возникла картина из какого-то старого фильма, где здоровенный викинг за раз хватанул двух дородных баб, попами к верху перевалил через себя и с гордым видом направился в свою пещеру. Может, так же поступить? А еще попросить кого-нибудь сфотографировать нас! Вот местные то, чувствую, оценят такой юмор...
  
   ***
  
   И каков же был итог моего похода? Я скажу грубо и не строя каких-либо заумных словесных конструкций - "день прошел бессмысленно". Именно. Бессмысленно! Потому как амулеты не продал - раз. Большую часть полученных у Родэка денег просадил - два. Повесил себе на шею еще одну человечку - три. И это я еще всеми своими силами пытаюсь не учитывать то, сколько проблем принесла мне эта самая человечка: глупое видение, такую же глупую местную богиню, которая в свою очередь преподнесла мне еще и кучу не менее глупых вопросов. Да и хихикала так, будто реально дурная! Что я еще мог подумать? И что же за день такой невезучий...
   Эх. Думы мои думы...
   Все эти мысли с периодичностью в две-три минуты залетали ко мне на огонек как раз на обратном пути в таверну. Конечно! Первое впечатление прошло, шок от видения и разговора с Саларисой прошли - получите, распишитесь и включайте голову если не хотите её потерять. Хотя, я искренне надеялся, что её потеря мне не грозит. Существовал лишь один неизвестный фактор - другие боги! Или высшие... кому как проще. А в чем была проблема? А я расскажу! Дело в том, что стоило мне прийти в себя, разобраться, да взвесить весь наш мысленный разговор, как в тот же момент понял я кое-что очень важное: "нет никаких гарантий, что она поступит именно так, как сказала!" "И нет никаких гарантий, что она не сдаст меня своим коллегам!" А что это значит? А это значит прокол! Во-первых потому, что я попытался узнать о том сколько у неё этих самых коллег, а более того, прямо-таки акцентировал внимание на том, что совсем не хочу чтобы они обо мне знали. Ну а кроме всего этого даже не допустил мысль о том чтобы стребовать какое-либо обещание или что правильней было бы в данной ситуации, клятву. И вот, шел я теперь по городским улочкам, ведя под ручки двух своих человечек, и с грустной миной осознавал всю свою дурость и весь свой совершенно ненужный в той ситуации максимализм. А близился у нас вечер. Золотистый диск имя которому Лак-хара медленно и осторожно отдавал полное главенство над небом своему темному брату, опускаясь всё ниже и ниже, а когда мы вернулись в таверну и поднялись в свой номер, уже полностью скрылся за западными стенами.
   Сгрузив две усталые, подпитые девичьи тушки на кровать, отметил для себя, что выбора в вопросах куда бы примостить ночью свою тушку у меня как такового теперь не было. Либо в холле за каким-нибудь столиком или креслицем, либо здесь, но уже на полу. Хм... А еще можно было бы попробовать протиснуться между этими двумя! Кровать двуспальная, девушки миниатюрные, а лежать на грязном полу мне как-то принципиально не хотелось. Ладно, до ночи думать об этом не буду. Авось сами пригласят...
   Ах да! Совсем забыл рассказать о событиях, произошедших после того, как нас любезно покинул наш проводник Кезарин. Потому как стоило нам остаться втроем, я мысленно передал своей помощнице помочь Энуне парой малых заклинаний исцеления чтобы та могла нормально слушать и воспринимать разговор. Её постанывания и сам момент, когда та держалась за свою многострадальную головушку, очень привлекал к нам внимание со стороны других людей. И так уже многие заметили мой цвет глаз, так не хватало еще чтобы здесь маг какой встретился. Никогда не любил излишнее внимание к своей персоне, а тем более лишние вопросы...
   В общем, дела наши пошли сразу, как только моя помощница подлечила Энуну, та, наконец, перестала стонать и смогла расслабиться. Я даже удивился, прислушавшись к её поверхностным эмоциям: из рыжика так и перла искренняя радость вкупе с облегчением. Вскоре нам принесли еще пару бутылок вина, которые я совсем не ждал. Более того, я их даже не заказывал. Потребовав от разносчицы объяснений откуда "это" взялось, добился того, что девушка показала на сидящую напротив меня Наиру. Ясно-понятно. Смерив свою помощницу взглядом, удовлетворился её страхом и безразлично махнул рукой. Ладно. Пусть отдыхает. Тем более я не запрещал ничего заказывать. Единственное, поинтересовался сколько оно стоит...
   Нет! Не тот Романион, который я брал первым! И уж не та кислятина, которую попробовал совсем недавно. Мы пили дешевую, но качественную бурду, которую местные почему-то так же называли вином и которая же имела почему-то больше тридцати градусов! Парадокс! Потратил двадцать золотых и ничего не почувствовал - лишь легкий аромат роз, а стоило купить две бутылки этой бурды всего за полторы кругляшки, вот какова была цена этих двух бутылок, как обоняние уловило яркий, но приятный запах каких-то лесных трав. А более того эта бурда хорошо шла. Легко и без проблем. Это я особенно мог видеть по тому, с какой скоростью две человечки поглощали её и с какой быстротой начинали хмелеть прямо у меня на глазах. И я тоже пил... для вида. Потому как для меня всё вода... даже жалко стало, что не мог захмелеть как они. Ох. Ну ладно! Зато я смог лицезреть то, как быстро меняются эмоции человечек! Как злость, обида и грусть плавно перетекают в радость, восхищение и желание. Я в который раз убедился как мало нужно человеку для счастья! И более того, я не стал препятствовать этому счастью. Хотят расслабиться - пусть. Лишь бы потом не ныли когда утром будет болеть голова. Или здесь есть заклинание какое против похмелья? Надо будет поинтересоваться...
   - Ная! Я тебя люблю! - радостно прозвучал голосок Энуны. Надо же. В который раз удивляюсь как быстро люди находят общий язык, когда в дело вступает алкоголь. И вот! Не прошло и двух часов, как девушки спелись и стали лучшими подругами. И что самое интересное, уже успели придумать друг для друга сокращенные имена. Единственное, что меня немного раздражало - "неправильные имена"! Ну как так можно называть её Ная, когда правильно Най. И со второй так же! Почему Наира стала звать рыжика Нюней?! Ответить на этот вопрос я просто не мог, но продолжал тактично молчать и удивляться им. Они уже успели забыть обо всем на свете. О том, кем они на данный момент являются. Рабыня и хвостик. Хм. Хорошее название для их дуэта придумал я. Энуна принадлежит мне по праву хозяина рабской печати, вторая по праву долга. И долг этот был не только в финансовых вопросах, но и в том, что я когда-то спас ей жизнь. И да, такая трактовка допустима. С Энуной так же - она должна была мне кругленькую сумму. Но больше всего меня стало заботить то, что мне с ними теперь делать?! Путешествовать вдвоем еще как-то можно, но втроем вообще не то. И вот думал я теперь, куда мне сплавить этот балласт...
   Однако чем больше я над этим думал, тем больше понимал, что люди мне не нужны. Даже когда путешествовал с Наирой, такие мысли проскальзывали у меня. Помощники мне не нужны. От них просто нет толку и я просто им не доверяю. Так с Наирой и вышло. Приказать ей выполнить какое-либо серьезное задание я не мог и приходилось все делать самому. Была уверенность, что она не справится и я потом об этом пожалею. Потому, использовал я её только в самом крайнем случае...
   - А ведь сначала был уверен, что это хорошая идея... - бросил я себе под нос и начал рассматривать этот самый балласт. Да, они обе красивы. Да, они что-то умеют. Наира к примеру раньше была наемницей и научилась сносно владеть клинком и луком. Но на этом всё. Магию я не считаю. Она слаба и может лишь вешать светлячок да лечить легкие ранения. Энуна же наоборот. Хорошо владела магией... разума... потому как что-то другое я не видел, и совсем походу не умела сражаться. Надо будет поинтересоваться умеет ли она готовить. Вот хохма будет если нет. Тогда точно продам в публичный дом. Своё предназначение, как я понимаю, она выполнила - свела меня с Саларисой, а теперь её богиня её оставила на растерзание архону. Весело. Вот так и относятся большие начальники к своим подчиненным. Ну ладно, всё это лирика. Ближайшие два дня, пока мы в Нарасу я буду присматриваться к ним и думать, а после того как получу свои денежки с продажи амулетов, приму решение. Освобождать ли их от обязательств или тянуть за собой. И хотя, довольно приятно видеть рядом кого-то, я прекрасно понимаю, что мне это ни к чему. Правду сказала Салариса. Я самодостаточен и мне по сути ничего не надо. А то, что я влезаю в дела людей, пытаюсь общаться, ищу материальные средства, так это всё моя частичка человека, оставшаяся от прошлой жизни. И вот вопрос. Мне отказаться от неё или оставить жить? И это я так же решу. Но много позже. Когда почувствую, что прожил жизнь и можно уходить. Тогда уже и можно становится тем, кем меня считают...
   Я уже хотел было спуститься в холл дабы заказать чего-нибудь на ужин, как мой слуховой аппарат опять уловил сильные восклицания со стороны рабыни и хвостика. Хех. И правда, хорошее название!
   - Ну и где ж здесь найдешь принца на белом коне?! - воскликнула Наира, по детски взмахнув руками. Зы... Что это за разговоры у них? Я конечно, старался всю дорогу не прислушиваться, ибо болтовня двух пьяных баб может серьезно повлиять на мою и без того неустойчивую психику. Ох... и какое благо, что они почти не лезли ко мне - до сих пор удивляюсь "почему". Но вот сейчас мне очень не понравился тот взгляд, которым смерила меня Энуна...
   - Да вот ж перед тобой, подруга! Чем не принц?! - с удивлением в голосе произнесла рыжая, тыкнув в меня пальцем, - Молодой. Симпатичный. Золота много! Знаешь сколько он заплатил?! Восемь десятков! А ведь еще экзотичен! Смотри какие глазки... а детки пойдут... - и девушки синхронно оглядели меня с ног до головы.
   - Мне конечно, лестно, дорогие мои... - на последней фразе я особо сильно изобразил оскал, - Но думаю, вам стоит воздержаться от таких мыслей...
   - Рассудительный. Терпеливый... - продолжила Энуна, - Злобный правда, немного, да чудовище внутри сидит. Но куда там! Идеала нет...
   - Энуна... - холодно произнес я, пытаясь взглядом заткнуть необычайно болтливую рабыню. Ведь первое впечатление было совершенно другим. Какая-то она слишком трезвая что ли. На мгновение я заметил на лице рыжика легкую усмешку, а затем перевел взгляд на глаза. Они были черными...
   - Салариса... - едко бросил я.
   - Что дорогой? - уже во всю улыбаясь, ответила та.
   - Прекращай свой концерт...
   - Видишь какой спокойный? - высшая с улыбкой посмотрела на Наиру, - Говорю тебе, хорошая партия. Любой другой бы давно бы уже разозлился, - тем временем в глазах Наиры начало проявляться понимание.
   - А... кто вы...
   - Эх. Архон... всё ты испортил! - покачала головой высшая в теле Энуны.
   - И где же твоя послушница? - поинтересовался я, стараясь не удивляться.
   - Спит. Устала бедная за сегодня. Да и последние декады особенно. А аватар мне необходим. Тем более сказала же я, что мы встретимся... - улыбчиво объяснила та. Я хотел возразить, но та продолжила, - Ну да. Не утерпела! Какая разница, в своем теле или в этом?!
   - Большая... - произнес я, уже понимая главную причину. Она опасалась. Опасалась того, что я смогу её как-либо навредить. Простая логика, но я был уверен, что всё было именно так... - И зачем же ты явилась? - поинтересовался я.
   - Я же сказала, - нарочито удивилась высшая, - Не утерпела. Захотелось поскорее пообщаться с архоном! Знаешь, сколько вас уже не было видно?
   - Представляю...
   - Вот-вот! Но я удивилась как быстро ты понял это. По-твоему... - выделила она и спросила меня, - Сколько я уже прибываю в этом теле?
   - Совсем немного...
   - Какой внимательный, однако... Сложно подражать когда...
   - И о чем же мы будем говорить? - перебил я её.
   - Как о чем? О тебе конечно, милый! Ты знаешь, я очень жаждала узна...
   - А как же силы восполнить? - снова перебил я её, - Ты говорила...
   - А чего там восполнять то? - с ехидней посмотрела на меня Салариса, - И хватит перебивать. Я тоже могу...
   - Пока не явишься ко мне в своем настоящем теле, никакого разговора не будет, - пристально глядя в черные бездонные глаза, пояснил я, - Най. Держись от неё подальше... - следом кинул я девушке.
   - Ах так?! Я к нему по-хорошему, а он разговаривать не хочет! А знаешь ли... - начала та возмущаться, но я в который раз перебил её.
   - А в чужом теле ты так же ощущаешь всё, что с ним происходит? - многозначительно посмотрел я на неё. Неспешно подойдя к телу Энуны, схватил за подбородок, аккуратно приподнимая и всмотрелся в черные глаза. Это мне было важно и я старался всё делать нежно. Нельзя было выдать свою агрессию раньше времени. А то ведь заподозрит чего...
   - Какой смелый... - удивилась та. Взглянув на меня с улыбкой, Салариса откинулась на кровать и начала медленно водить руками ро телу, легко поглаживая его, - Всё-всё. Все ощущения... - она вернула многозначительный взгляд и усмехнулась. Значит, все? И наслаждение, и боль, и что важнее - смерть. Если мне что-то не понравится, я смогу заставить её почувствовать неописуемые ощущения! И пусть даже Ми'Асу'Энуна, владелица этого тела, никогда уже не проснется, мне будет все равно. Ведь Салариса тоже не глупа. Не думаю. Она должна понимать что будет, если я убью её в этом теле. Она потеряет свою послушницу. Хотя, если так думать, послушницей больше, послушницей меньше. И более того! Я ведь не знаю, вдруг она сможет покинуть тело в любой момент?! Если бы я напал и она сразу покинула тело это было бы печально...
   - Знаешь, мне всё это начинает надоедать... - обратился я к ней, - Эти игры конечно, веселят, но я ценю своё время. Говори зачем пришла или уходи, - перешел я на приказной тон.
   - Архон, тебе не нравится моя компания? - изумилась Салариса, - А вдруг я влюбилась? Бесповоротно и с первого взгляда! И хочу подольше побыть с любимым!
   - Не мели здесь чепухи, а? - с отвращением кинул я, - Хватит уже строить из себя среднестатистическую девицу. Думаешь, я не понимаю кто ты и сколько ты уже существуешь? Наверняка уж не первая эра пошла... - хмыкнул я следом, проследив за реакцией высшей, - Влюбилась она блин. Ничего получше придумать не смогла?
   Высшая тяжело вздохнула. И в то же мгновение я мог видеть как спадает её маска. Как с черт её лица слетают все эмоции. Мне даже подумалось, что она не снимала маску, а наоборот одевала её. Потому как даже мне сложно было бы изобразить лицо без эмоций, а у неё это получилось так, словно она всегда ходит с таким лицом. И лишь в глазах было что-то живое...
   - Вот ты какая, Салариса, - подумал я, и сказал, - Последний раз. Что тебе надо?
   - Мы хотим знать где скрываются оставшиеся архоны... - ответила та, а я удивленно поднял одну бровь и воскликнул, - Совсем что ли из ума выжила? Откуда я это знаю?!
  
   Глава Двадцать Вторая.
   Серебро и золото.
  
   Сегодняшняя ночь была самой темной за последние несколько декад. Шел дождь. Лучи Ат-хара никак не могли пробиться сквозь облака, затянутые тучами. Шум воды успокаивал и дарил умиротворение, а прохладный ночной воздух даже немножко бодрил. Иногда ветер заносил через открытое окно несколько капель, которые попадали на лицо. Они были настолько приятны, что глаза невольно закрывались...
   - Первый дождь за всё время. Приближается конец летней поры... - прозвучал голос молодого человека, - Адра, я вас сменю. Идите отдохните... - нежно добавил он.
   - Мм... Рано. Да и не хочется как-то... - но зевок не удалось сдержать и теперь вся картина сильной, умной и не знающей усталости охотницы была полностью разрушена.
   Силы Тари еще с вечера были на исходе, а уж к ночи и вовсе приходилось держаться на одной лишь силе воли. Немного помогала кружка травяного чая. С последнего принятия бодрящего напитка прошло около двух часов и девушка начала понимать - еще немного и она просто заснет. Не смотря все возможности её тела, такая нагрузка была слишком велика. Даже им, адракарам, нельзя находиться без сна больше двух дней. И дело не только в усталости тела, сам разум также должен отдыхать. Однако, Тари как всегда, поступила по-своему и отнеслась к заданию с таким рвением, будто от этого зависела судьба мира. Именно из-за этого её рвения и серьезного отношения к учебе девушка и закончила своё обучение в лагере охотников с отличными оценками. Правда, оценками там и не пахло. Были лишь одобрения учителей и приятные слова, высказанные в письменной форме её родителям, которые отдали чадо в это учебное заведение. Но и этого было достаточно чтобы те гордились своей молодой дочерью, которая пошла по их стопам.
   Шел третий день с момента, как троице охотников крупно повезло и они нашли ауру чужака. А ведь могли и не найти! Город просто огромный и население его по примерным подсчетам градоначальника и специальных служб выросло за последний год от девяноста пяти до ста тысяч. И нелюдь мог быть в любом месте или вообще покинуть его. Но им повезло. Его аура слишком отличалась от аур людей и других адракаров. В этом нелюде и правда, чувствовалось что-то не от мира сего. Цвет его сущности был почти таким же как и у аркан. Черным и размытым. Но кроме всего там присутствовало еще что-то - цвета золота.
   Дабы не выдать себя, команде Тари приходилось держаться на приличном расстоянии от цели и наблюдать издалека. В первые день слежки молодые охотники занимались тем, что искали подходящее место, откуда можно было спокойно и без опаски присматривать за ним. Небольшой домик, расположенный через дорогу от таверны, где тот остановился - домик они выкупили на время, заставив дородную женщину вместе со своей маленькой дочкой, перебраться в ближайшую хорошую гостиницу. Денег не жалели и заплатили сполна. За молчание и просто чтобы эта человеческая семья в которой почему-то не было мужчины, хотя бы некоторое время ни в чем себе не отказывала и смогла пожить в своё удовольствие. А вот потом, когда они добьются своего и выполнят задание, мать с дочерью смогут вернуться к себе домой. Все были довольны и это очень радовало Тари.
   Их работа началась именно с вечера того самого первого дня, когда нелюдь вернулся в таверну вместе с двумя человеческими девушками. И если её компаньоны Амра-Сирала и Адр-Замус лишь усмехнулись, то лично для Тари это было шоком. То, что она слышала от первого помощника главы Адр'Хиса об этих существах, никак не укладывалось в голове с тем, что происходило в действительности. Он ведь наверняка спит с ними! Но такое совершенно противоречит природе этих монстров, о которой ей рассказал тот же Адр'Хис. С того самого момента всё и началось и тем самым и закончилось. Каково было разочарование Тари когда она поняла, что нелюдь решил пожить в таверне и совершенно не выходил из неё все эти три дня, не давая охотникам возможности проследить за ним или как-либо столкнуться на улице! Ведь заглянуть туда или даже просто подойти ближе означало привлечь к себе его внимание. Тари все еще помнила их первую мимолетную встречу. Они просто почувствовали друг друга. Почувствовали саму суть. Ах! А ведь еще в доме гильдии у неё зародился такой прекрасный план как вывести нелюдя на чистую воду и не дать ему понять кто она такая и что ей нужно! Так же её беспокоило и то, что те девушки, пришедшие вместе с ним, так и не выходили оттуда! Но и запаха крови не ощущалось. Если бы он их пожрал, из открытых окон точно шел бы этот терпкий аромат. Хоть слабо, но кто-то из их троицы точно бы почувствовал! А раз его нет, всё это значило только одно - нелюдь всё еще развлекался! Воображение у молодой адракарки всегда было хорошим и ярким. Оно само рисовало различные картины интересного содержания, которые могли там происходить. И стоило в один из таким моментов случайно зайти к ней Адр'Замусу, как щеки розовели, а сама Тари начинала жутко смущаться, превращаясь в какую-то мямлю. Но самим ужасным было то, что молодой адракар ощущал её эманации и воспринимал их на свой счет. Нет, он не говорил ничего и не показывал какую-либо реакцию, но Тари чувствовала как за этот маленький отрезок времени тот начал к ней относиться. Один лишь его взгляд в тот момент, когда он подошел к ней и посоветовал просто отдохнуть. Столько нежности и желания. Если бы её спросили, нравится ли ей этот адракар, она бы не смогла ответить отрицательно. Но что-то её останавливало. Наверно то, что она не чувствовала к нему того самого чувства, которое в её народе именуют "ансин". Среди адракарок разных возрастов о нем постоянно ходили самые разнообразные слухи. Молодые говорили, что это смесь обжигающей страсти и какого-то внутреннего спокойствия за будущее, а более опытные и замужние заявляли, что это ощущение защищенности и абсолютного доверия к своему избраннику. В общем, Тари поняла только одно - эта тема ей непонятна и у каждого ансин выражается по-своему! Но в том и дело, что кроме самого обычного смущения, к Адр'Замусу она не чувствовала ничего, как впрочем и к Адр'Хису. Лишь легкая симпатия и не более. А быть нормальной женщиной ей внутренне очень хотелось! Чтобы её могли называть Амрой и она могла гордиться тем, что стала важной частью новой семьи. Ведь сколько раз Тари видела выражение лица своей близкой подруги когда к ней обращались таким образом. То ли дело. Еще в лагере та познакомилась с инструктором боевой магии и пошла поехала любовь-морковь. А как окончила, вышла замуж. Вот и сказки конец, а Тари уже успела обзавидоваться...
   - Тари-тари! Нельзя так думать... - кинула себе под нос девушка. Встав со стульчика, она снова не смогла подавить зевок и молча кивнула Адр'Замусу. Лишь выходя из комнаты кинула быстрый взгляд в окно, на таверну, где была их цель. Хорошая позиция, ничего не скажешь. Сиди да наблюдай. Входная дверь как на ладони...
   - Тари... - неожиданно обратился к ней молодой адракар. Она вздрогнула. Бездна! Только не сказал бы ничего такого! - Я вас... разбужу если что-то произойдет... - медленно произнес тот, а у Тари просто отлегло.
   Она снова кивнула и направилась в соседнюю комнату...
   Быстро закрыв дверь, дабы молодой адракар даже не подумал снова её окликнуть, она в который раз не смогла подавить зевок и сбросив с себя лишь жилетку и сапоги, упала на постель...
   Закрыв глаза, Тари осознала, что еще немного и она бы просто надорвалась. Голова ходила кругом! А это значило, что она могла в любой момент потерять сознание. И если такое ощущение характерно и нормально если ты выпил изрядную дозу алкоголя, то для трезвого всё обстояло совершенно по-другому...
   С такими мыслями молодая охотница и заснула, а потом её разбудили...
   Трясли сильно и долго, что очень-очень раздражало...
   - Бездна! - выдохнула она, не открывая глаз и повернулась на бок. А затем вскрикнула, когда вместо продолжающейся тряски получила смачный шлепок по мягкому месту, - Замус, что вы себе позволяете?! - воскликнула она, резко вскакивая, пытаясь продрать слипшиеся глазки.
   Перед ней стояла молодая женщина. В предрассветной тьме сложно было разглядеть её лицо, но протерев глаза, Тари узнала Амра'Сиралу. Молодая и красивая замужняя адракарка. Именно так подумала Тари, когда впервые увидела её три дня назад. Пышные волосы цвета каштана, нежный и немного хищный овал лица, умные глаза, очень яркого серебряного цвета. Даже у Тари их цвет был более блеклым. Это говорило о том, что как маг эта женщина сильнее её. Ведь яркость глаз является одним из признаков магической силы. По-крайней мере так происходит у адракаров. У людей такого просто нет, а мистических Ирисаров Тари еще не видела. Других рас, владеющих магией в их мире, насколько она знала, не было...
   - То-то я смотрю вы часто друг другу глазки строите... - легко улыбнулась Амра. Но её улыбка вмиг спала, она продолжила, - Извини, Адра, что разбудила, но объект покинул таверну... - ошарашила она Тари.
   - Но...
   - Замус поздно спохватился. Сначала не понял, что это он. Но аура то его! - не менее ошарашено воскликнула та.
   - Не поняла... что произошло то? - озадачилась Тари, - Адр'Замус ведь последовал за ним? Почему так всполошились?
   - Это не он! Это она! Из таверны вышла девушка, прошла метров пятьсот. И когда почти скрылась, Замус просто проглядел местность вторым зрением. У той девушки была аура нашего Крадомасца! Он быстро связался со мной с помощью браслета и сказал тебя разбудить. Сам побежал за ни... за ней...
   - Быть не может! - воскликнула Тари, внутри уже понимая, что Адр'Хис был прав. Это и правда нелюдь, способный менять обличия. Древний архон... так вроде о них писал в той книге его дед. Ох... а Амра все еще думает, что он шпион Крадомаса. Может сказать правду? Тари не хотела обманывать их. Ведь архон опасен. Никто не может так просто менять облики. ведь это даже не иллюзии...
   Неожиданно браслет Амры на правой руке слабо пискнул. По руке было видно, что он вибрирует. Охотница поднесла его к уху:
   - Замус. На связи Сирала. Слушаю... - быстро проговорила она, а из браслета послышался взволнованный, отрывистый голос молодого адракара и какие-то резкие звуки. Возникло ощущение, будто тот бежал...
   - Сирала... скажи Тари. Нас... раскрыли... она преследует меня... я движусь по направлению к... южному рынку... - затем сигнал пропал. Сирала удивленно приподняла брови и обратилась к Тари, - Как нас могли раскрыть? - в её голосе и эмоциях не было обвинений. Она просто пыталась понять. Не дождавшись ответа она добавила, - Тари... Адр'Хис не сказал нужно ли опасаться этого Крадомасца? Почему Замус стал бежать, а не спрятался? - твердым голосом спросила она.
   - Он... он не из Крадомаса... - сказала Тари, опустив глаза. Она чувствовала вину. Теперь придется раскрыться. Замусу грозит опасность!
   - А откуда тогда?! - возмутилась адракарка, - Кто он вообще такой? Я прекрасно заметила, что Сирал ни слова не сказал об иллюзии. Он обязан был докладывать каждую мелочь. Мы с ним договорились еще до встречи с тобой!
   - Чудовище из черных пустошей... - выдохнула Тари и попыталась посмотреть на Амру. Эманации удивления и легкого страха исходили от неё...
   - Это правда... - констатировала та, прикрыв на секунду глаза, - Ты не врешь... Теперь быстро объясни мне во что мы ввязались! Пока еще не поздно и Замуса не настигли! - потребовала она, а Тари внутренне восхитилась железному стержню внутри этой молодой адракарки. Недаром она уже Амра и недаром она такой сильный маг. Теперь Тари поняла, почему к ней приставили их двоих. Замус пусть и молодой охотник, но уже имеет определенный опыт, а Сирала очень сильный маг и как выяснилось, может быстро сориентироваться в любой ситуации. А ведь Тари даже не спросила сколько ей лет. Хотя, такое даже между женщинами не спрашивается, но она просто могла поинтересоваться когда та закончила лагерь или магическую академию. Ведь ясно, что она была даже там. Тари прекрасно видела ту сложную защитную структуру, которую Амра'Сирала повесила на дом в первый день их совместной работы. Чувствовался опыт. Эта женщина не пренебрегала защитой и предпочитала спать спокойно...
   - Адр'Хис дал мне задание... следить за этим монстром... Он из древней расы... архонов... - отрывисто произнесла Тари, всеми силами пытаясь успокоиться.
   - Я не ЭТО хотела узнать! Тари! - воскликнула женщина, отчего девушка еще раз вздрогнула, - Насколько он опасен?! Примерный уровень сил... магии! Успокойся! - рявкнула она, видя как девушка осунулась, - Говори что знаешь. Неважно, достоверная информация или нет. Замус в опасности!
   - Он должен быть силен... очень... древнее существо... может менять облики... - начала Тари и осеклась, - Но я больше ничего не знаю! Только то, что он связан с арканами...
   - Ясно, - кинула Сирала и схватив Тари за руку потянула за собой, - Слушай внимательно, продолжила она у двери. Берешь стандартное снаряжение и амулет четвертого круга, - заметив на лице Тари удивление, та сразу пояснила, - Лучше на всякий случай подстраховаться. Снаряжение Замуса тоже возьми. Сейчас я пойду за своим. Встречаемся через две минуты на улице! Быстро! - Амра придала ей ускорение, хлопнув по мягкому месту, а сама направилась в свою комнату, располагающуюся на первом этаже, у кухни. Это была комната девочки, а сам дом, не смотря на то, что внешне казался довольно небольшим, внутри на самом деле был намного больше. Магия? Врятли. Просто хорошие строители, делающие свою работу на совесть...
   Около минуты Тари понадобилось дабы одеть жилетку, сапоги, быстро зашнуровать их, схватить со стола ножны с коротким мечом и два стилета. Первый она привязала к поясу, вторые быстро засунула в специальные мини-карманчики на жилете. Одела плащ и не закрывая дверь быстро-быстро побежала в комнату к Адр'Замусу. Там нашла еще два стилета, вынула из сумки на кровати пару амулетов. Присматривать за их сохранностью и структурами еще с самого начала предоставили молодому адракару, как самому ничего не делающему в этом доме. Если Амра готовила и следила за порядком и магической защитой дома, а Тари целыми днями пялилась в окно на входную дверь таверны, то Замус все эти три дня только и делал что слонялся по дому без дела, иногда помогая по хозяйству и бегая на рынок за продуктами. Тари он старался не мешать, а Амра его сразу после использования выгоняла, так как о чем-то там думала во время своей готовки или еще чего. На самом деле Тари не понимала отчего Амра так к нему относилась. Здесь однозначно крылась какая-то история. И ей точно не показалось! Еще до их встречи Амра'Сирала и Адр'Замус были знакомы...
   Впрочем, в этот момент в её голове роились другие мысли. Как там Замус. Скрылся ли он или ранен. Что вообще там произошло. Что такого сделал нелюдь, что Замус побежал?
   Схватив амулеты девушка со всех ног ринулась вниз по лестнице и уже за несколько метров заметила у двери напряженную Амра'Сиралу. Махнув рукой, женщина выбежала из дома, а как только и Тари очутилась на улице, та резко закрыла дверь и создала магическую структуру, сопровождая её несколькими сложными пассами рук. Это был ускоренный вариант создания структуры. Ведь в бою очень важны свободные руки, и маги адракар учатся применять заклинания без участия рук. В отличии от людей - те слишком привыкли к старому варианту построения заклинаний. Было видно, что Сирала очень спешила...
   Охотницы сразу перешли на легкий бег и направились в сторону южного рынка...
   По пути Тари заметила, что Амра не только является сильным магом, но и сильной охотницей. Это можно было понять по тому, что они почти сразу перешли и на быстрые бег, а та даже не напряглась. Очень вынослива для мага и держит себя в хорошей форме. Более того, параллельно Амра'Сирала приставила к уху браслет и попыталась связаться с Замусом. Ей это удалось через несколько секунд...
   Тари не могла слышать, о чем говорила женщина. Да и произнесла та лишь пару фраз и больше слушала. Попробуй-ка услышь что-то когда ветер свистит в ушах. Но Тари не была бы охотницей, пусть и не признанной если бы не умела читать эмоции или определять их по выражению лица собеседника. Через несколько мгновений лицо Амры помрачнело. Она ускорилась и Тари пришлось догонять. До предела осталось совсем немного. Почему Амра так спешит? Даже для Тари тяжело бежать на такой скорости, хоть она и недавно окончила обучение в лагере. Теоретически она вообще должна легче переносить такую нагрузку, а Амра уже задыхаться! Но было наоборот. Лицо Амры лишь немного исказилось, а Тари уже начала сбавлять темп...
   Через минуту Амра начала тормозить. Тари в точности повторяла все её движения, дабы не случилось чего-то плохого. Это было уже в рефлексах. Следить за движением лидера группы коем сейчас уже была Амра. Одно из главных правил пятерки это именно повторение движений лидера группы. Особенно на бегу, потому как пятерки почти постоянно передвигаются клином или колонной, и очень нехорошо может получиться если кто-то в кого-то врежется. Потому Тари и повторяла в точности все движения Амры...
   Когда охотницы остановились, Амра быстро начала вертеть головой, словно что-то выискивая. Параллельно она попыталась объяснить:
   - Они где-то на юге в двухстах метрах от главной дороги, - сказала она, а затем её взор устремился в сторону небольшой улочки, ведущей в южную часть рынка. Теперь уже Амра взяла легкий бег и по пути начала объяснять Тари некоторые моменты.
   - Сейчас я лидер группы, Тари. Без моего сигнала не смей действовать какова бы ни была ситуация. По сигналу входишь в контакт и ставишь цель спиной ко мне. На Замуса не смотри, я его проинструктировала уже. Но запомни, раньше ни в коем случае не действуй. И ни в коем случае... слышишь... ни в коем случае ни выпускай адреналин. Он только помешает. Мы не знаем противника. Действуй только по команде и с холодным расчетом. Пусть ты замедлишься, но не входи в раш. Поняла? - Тари кивнула, но ей сильно насторожила серьезность Амры. Что там такого произошло? Что ей сказал Замус?
   Когда они пробежали метров сто где-то в стороне раздался какой-то звук, похожий на хлопок. Сильный, резкий. Такой звук наверно, издает стальной болт когда впивается в камень. Но он был сильней. Уже внутренне, благодаря своему воображению Тари представила что же должно издать такой звук? Какой же арбалет так стреляет и какова сила натяжения?! Это должно было быть опасное оружие и подсознательно девушка уже испугалась...
   Амра видимо точно определила место где раздался этот хлопок и направилась туда. Тари последовала за ней.
   Еще метров пятьдесят и охотницы стоят в небольшом дворике, радиусом в двадцать-тридцать метров. Каменные и деревянные дома вперемешку окружают это место. В глаза сразу бросилась одна из каменных стен в которой зияла небольшая свеженькая дырка. Каменная крошка осыпалась на глазах все больше расширяя её. Неожиданно из той же стены что-то вылетело, издав такой же сильный хлопок. Что-то черное и длинное. Как понимала Тари, это что-то в мгновение ока пробило каменную стенку и представляло собой опаснейшее оружие. Такое и кирасу усиленную магией пробьет без проблем. Но еще больше Тари удивилась когда в том месте, где была вторая дыра, появилась кровь. Она медленно вытекала из дыры, представляя собой ужасную картину. Будто кого-то там за стеной только что убили. Уже инстинктивно девушка принюхалась. Да, это кровь. Но... её запах...
   - О боги... - Тари поняла что это за кровь. Её запах легкий и почти не чувствующийся. У людей он более яркий. Это была кровь адракара, - Замус!!
   В то же мгновение Амра'Сирала быстро начинала создавать структуру заклинания. Помогая себе пассами рук она быстро напитала её. В её руке возник сгусток белого жидкого огня. Размахнувшись, она послала его в камень рядом с дырой. Все правильно, подумала Тари. Если бы за стеной был наш Замус, то нельзя ему навредить. Но внутрь попасть нужно. Пока бы нашли вход, пока бы попали внутрь через дверь, все могло бы стать намного хуже. Если уже не стало...
   Тем временем жидкий огонь начал быстро прожигать каменную кладку, вырисовывая в стене ровный круг. Шли секунды. Огонь пожрал уже полтора метра в диаметре, но Амра медлила. Надо попасть внутрь!
   - Амра! - воскликнула Тари, а женщина наконец кивнула и следом послала в ту же сторону сгусток воды. Ох. Какая опытная магиня, наконец осознала Тари. Правильно! Зачем лезть через раскаленный, еще не остывший камень, когда его можно быстро остудить и не осторожничать...
   - Я первая! Прикрываешь! - бросила Амра и с небольшого разбегу сиганула внутрь. Следом за ней внутрь попала и Тари, а затем услышала знакомый хлопок и женский стон. Внутри было темно и девушка не сразу заметила всю картину. Но когда увидела, испугалась и вскрикнула: места внутри было мало. Помещение метров пять на пять. К одной стене был пришпилен Замус. Его она узнала сразу по коротким светлым волосам. На лице адракара, держащего в левой руке меч была обреченность. То, что его держало было похоже на копье. Длинное, черное. Оно было похоже на трубку, вокруг которой были какие-то черные блестящие наросты. Копье вошло Замусу в плечо, и тот словно птица, прибитая к дереву не мог сдвинуться. Но молодой адракар не стонал. Он стойко выдерживал боль и лишь с ненавистью глядел перед собой...
   - Но почему он не пытается перерубить это копье?! - влетела в голову Тари правильная мысль, - Перерубить, вытащить и все будет хорошо...
   Вдруг в уши так же резко врезался яркий стон. Голос Амры. Девушка инстинктивно повернула голову и обомлела: Амра была так же прибита к каменной стенке и не могла сдвинуться. Разница была лишь в том, что у теле женщины было уже два копья! Одно пробило правую руку, второе левое плечо...
   - О боги... - Тари показалось, что она сказала это вслух, - Хорошо что не в голову... живы...
   Ни о каких боевых действиях не было и речи. Тари осталась одна! Она это прекрасно понимала. Как и то, что противник их слишком опасен. Но был еще шанс остаться в живых и она им воспользовалась: проследив место, откуда исходили эти копья, девушка смогла разглядеть небольшую фигурку. Плохо, что её не было видно. Света в помещении не было, казалось даже, будто они находились в каком-то погребе...
   Тари приняла решение. Медленно-медленно она начала выпускать из рук оружие, сопровождая свои действия словами:
   - Прошу, не убивайте... я брошу оружие на пол... - и подтверждая свои слова, выпустила из рук снаряжение Адр'Замуса. Хорошо еще, что молодой охотник захватил свой меч. А то пришлось бы нести в руках и его. Тогда бы Тари вообще не смогла так быстро бежать. Вес как никак приличный. Свой то мешает во время бега, а уж еще один...
   Эти мысли задержались у неё в голове лишь на мгновение. Их прервал лязг падающего на пол оружия. Тари продолжила стоять и ждать развязки:
   - Я сдаюсь. Только не убивайте... - добавила она, и почувствовала на себе убийственные взгляды товарищей. Замус глядел на неё с разочарованием...
   - Ага! Бездна! Ты думал, что я буду воевать с этим чудовищем?! - мысленно воскликнула Тари, не решаясь сказать это вслух. А вот взгляд Амры заставил её испугаться. Так смотрят на предателей...
   - Я не предатель... - шепотом произнесла девушка, опустив голову. Она не предавала, она попыталась спасти свою жизнь. Ведь нет ничего ценнее жизни...
   - Почему?! - воскликнула Сирала, обращаясь к ней. Но не успело эхо развеяться, как в её ногу впилось еще одно копье. Амра вскрикнула и застонала еще сильнее. Наверно, это очень больно. Копье вошло ей чуть ниже бедра...
   - По-моему вопросы здесь стоит задавать мне... - голос, поняла Тари, исходил от той фигуры во тьме. Свет от дыры в стене до неё лишь чуть-чуть не доставал. Девушка видела лишь легкие девчачьи босоножки, которые смогли осветить утренние лучи Лак-хара... - Снимай остальные шмотки... - хмыкнул владелец этих босоножек. Или владелица. Голос между прочим казался женским, но отдавал хрипотцой. Во что же мы вляпались - подумала Тари и начала отвязывать ножны. Кинув их в сторону, девушка удостоилась неприятной фразочки:
   - Я вроде бы сказал про все шмотки... давай-давай, красотуля! Покажи мне всё... - и вновь Тари пришлось подчиниться. Она еще жива. Она еще здорова. Это главное! Скинув свой плащ и жилетку, где были стилеты, девушка приподняла руки, показывая что чиста и безобидна. Но видимо и этого неприятелю было мало, - Ну ты чего, тугодумка? Всё, значит всё. Думаешь мне интересно смотреть на эту футболку... или как она называется... - на секунду голос прервался и продолжил, - Намного интереснее то, что под ней!
   Для Тари это было большим шоком. Её что, заставляют полностью раздеться?! Но это...
   - Но... - попыталась она сказать, но голос настойчиво её перебил.
   - А ты что хотела? Сдаются на милость своему врагу, верно? Так вот, милость свою враг подаст если полностью разденешься... Всё ясно?
   Тари долго решалась. Она хотела жить. Она была еще очень молода и понимала, что стоит сейчас сделать хоть какое-то резкое движение, и она станет таким же мотыльком, пришпиленным к стенке. Или что хуже, враг промахнется и нечаянно убьет её. Такой вариант тоже нельзя списывать со счетов...
   И она начала раздеваться. Медленно, с неохотой. Скинула сапоги, рубашку, свои плотно облегающие штаны, и осталась лишь в одном нижнем белье. Может на этом всё закончится? Она и так уже ощущала себя побитой и опущенной в грязь. Куда уж дальше...
   - Дальше... - произнес голос, а сердце Тари рухнуло в пятки. Она затряслась, а затем в глазах потемнело. И прежде чем потерять сознание, она успела глянуть в сторону фигуры обидчика. В темном помещении ярко блестели те самые янтарные глаза...
  
  
   ***
  
   Сознание вернулось к ней рывком. Глаза не открывались, голова кружилась, а в тело нещадно ломило. Как только Тари попыталась подняться, боль в теле превратилась в огромную тяжесть, которая в буквальном смысле слова придавила её обратно к холодному каменному полу. Только вот ощущения её ясно говорили о том, что на ней ничего нет. Но как же тогда? Магию она не чувствовала, а такая тяжесть просто не могла взяться из неоткуда. Еще несколько раз она делала попытки встать, но и они не были успешны, а затем уже появилась проблема с более высоким приоритетом. В груди словно поселился огонь. Охотница не смогла даже слабо вдохнуть, настолько сильно жгло легкие. Хватала ртом воздух и не чувствовала кислорода.
   Но неожиданно ощущение огня спало, а вместо него в теле поселился страх. Волной он накрыл девушку, а затем её затрясло. Но странно - при всём при этом сознание оставалось почти чистым и Тари начала осознавать: жара она, на самом деле, не чувствовала! Как впрочем, и сам воздух не был горяч! Надышавшись, она в очередной раз попыталась сменить положение. Хотя бы сесть. Но и это ей не удалось. Всем своим существом она ощущала как страх нарастает и материализуется. Как менялся сам воздух - казалось, будто в нем плавали какие-то тяжелые частицы.
   Страх поднимался и опадал, как поднимаются и опадают морские волны. В очередном перерыве когда волна опала Тари смогла сделать живительный глоток кислорода и сразу же пожалела о том, что не задохнулась. Следующая волна была уже настоящим ужасом. Тягучим и плотным. Он медленно обволакивал сознание, порождая перед закрытыми глазами ужасные картины. И на каждой такой картине - была она. Право, кого же еще кроме себя самого можно представить в своих собственных фантазиях? А уж когда тебя что-то пожирает и вовсе не до понимания ситуации...
   Да, на каждой картине её пожирали - и тело и душу. Боли Тари отчего-то не чувствовала -но сами рисунки заставляли испытывать её. Подсознание же, в свою очередь, попыталось защититься и сохранить остатки разума, окружая свою хозяйку багровой пеленой. Но стало еще хуже. Смесь черного и красного порождали в голове еще более ужасные картины. Терпеть всё это уже не было никаких сил, потому она попыталась сбежать. От чего? Или от кого? И где? Были ли это её сны или она находилась в реальности?
   Тари куда-то бежала, и буквально затылком чувствовала, что за ней гонятся. Это был пожиратель. Сгусток чего-то черного и расплывчатого. И даже не гнался - спокойно плыл. А вот сама девушка бежала со всех ног к свету, который неожиданно появился где-то в стороне, но никак не могла до него добраться. Более того, свет не отдалялся от неё, как казалось на первый взгляд -это она сама не могла до него добежать. И хотя, преследующий её пожиратель тоже отчего-то не мог нагнать, ей было очень страшно. В голове возникали и тухли десятки, сотни безумных мыслей... Она продолжала бежать, а результата её побега так и не было... Охотнице почудилось, словно всё это время она находилась посредине весов, на одной стороне которых были свет и спасение, на второй черный пожиратель и небытие. Неожиданно всё остановилось и ей срочно пришлось делать выбор. Будто каким-то шестым чувством Тари ощутила, что времени на раздумья почти не осталось...
   Она просто сделала шаг. Куда? К свету! Она хотела к свету. Последние её мысли и желания оставались слишком свежи. Она хотела жить. Ей было еще слишком рано уходить. Хм... Да и если стоял бы выбор между шансом вернуться к нормальной, здоровой жизни в своей теле и путевкой в бездну, куда бы вы отправились? Ответ вполне логичен и донельзя предсказуем. Тари выбрала жизнь, и даже не смотря на то, что возникала мысль хоть глазком взглянуть на тот, заполненный огнем и тьмой мир, она понимала, что это любопытство погубит её. Но почему сразу бездна? Потому... Охотница прекрасно помнила, что она давно уже как не чиста перед собой и небесами. Как и многие воины, она уже успела много раз согрешить, а грешникам путь в этот темный мир заказан.
   Неспешно, стараясь чувствовать каждый свой шаг, она начала двигалась к своей заветной цели - к жизни. А вот черный сгусток был разумен. Она поняла это когда инстинктивно оглянулась. Добыча уходила и пожиратель ускорился.
   Шагая, она все еще чувствовала страх, волны которого накрывали её раз за разом, но продолжала переставлять свои негнущиеся ноги. Свет приближался. Пожиратель тоже. А в конце, когда она уже протянула к огоньку руку, тот просто взял и исчез. Как будто его и не было. Раз, и истаял...
   - Нельзя же так... - наверно еще немного, и она бы разрыдалась. Настолько горько было осознавать, что всё это было обманом и ей не вернутся назад к жизни. Но что уж теперь было поделать? Куда можно в такой ситуации убежать?
   Разворачиваясь к пожирателю, она преследовала мысль о том, чтоб пред своим концом хотя бы встретиться лицом к лицу со смертью. Сделала глубокий вдох и попыталась собраться с мыслями. Пусть она и не хотела уходить, но напоследок стоило увидеть своего врага, чтобы потом, уже в небытие, слать на него всевозможные проклятия...
   Однако вся её собранность вмиг исчезла когда позади Тари не обнаружила абсолютно ничего: её окружала одна лишь тьма и никакого черного сгустка не было и в помине. Её никто не преследовал. И вдруг охотница поняла то, какую злую шутку сыграл с ней её же собственный страх. Лишь теперь, когда голова очистилась и смерть её больше не пугала, она начала соображать: осознала, что боялась на самом деле не смерти, а самого страха, который и гнался за ней в образе этого черного сгустка.
   Оценив всю комичность ситуации, девушка засмеялась. Громко, искренне, даже с какой-то толикой безумия. Потому, как в голове прояснилось - ей стоило лишь захотеть, и она бы очнулась...
   И она пожелала. В тот же самый миг серебряные глаза открылись, и сильно сощурились. Свет резанул слишком ярко...
   - О! Хохотунья очнулась! - от хриплого женского голоса оставшаяся улыбка на лице в миг спала. Всеми силами пытаясь взять себя в руки, она медленно развернулась к источнику звука...
   - И тебе привет, Красотуля... - ответила ей девушка, находившаяся рядом с ней. Нет, эта была даже не девушка. Девочка... Юная... Лет четырнадцати-пятнадцати на вид. Немного высоковатая для своего возраста, и слишком худенькая. Нормальные человеческие девчушки в таком возрасте, по памяти, выглядели несколько пышнее...
   Но даже так, девушка даже восхитилась. Длинные и тонкие, абсолютно черные волосы до спины выглядели как-то страшновато и в то же время завораживающе. Белая, молочная кожа без какого-либо намека на загар. Страшно вдруг захотелось прикоснуться к ней и узнать, на самом ли деле она такая бархатная, насколько кажется внешне или всё это лишь какой-то визуальный эффект. Осознав, что такого просто не может быть, Тари резко помотала головой, пытаясь отогнать наваждение, но неожиданно для себя продолжила рассматривать малышку. Правильные, казалось бы, почти идеальные черты лица. Ни единой веснушки, ни единого шрама, которые нередко остаются у озорных детишек еще с раннего возраста...
   - Невозможно так выглядеть... - внутренне ужаснулась она и насильно попыталась перевести взгляд на девичью одёжку в надежде все же отогнать от себя это неприятное ощущение. Слишком сильное умиротворение. Казалось, эта девочка словно гипнотизировала её...
   Девочка, кстати, была одета в простое серое платьице, которое совсем не сочеталось с её необычной внешностью. Белые босоножки так же отталкивали от себя взгляд и больно-больно убивали то самое великое чувство прекрасного, которым охотница всегда гордилась и с помощью которого всегда так хорошо выглядела. Вспомнив, что на ней сейчас нет ничего, кроме нижнего белья, почти до крови закусила губу и начала мысленно молиться всем богам чтобы теперь в таком виде её увидели как можно меньше людей. И дело было даже не в том, что она сильно стеснялась своего тела, просто бельё у неё было самое обычное и простое: такой же единый серый цвет как у платьица этой девчушки, и что более ужасно - никаких кружев или вышивки. Скромные короткие панталоны и самый обычный страфион с завязкой вокруг шеи. Ругая себя последними словами девушка так же мысленно поклялась больше никогда не надевать это убожество, чтобы никогда более не чувствовать себя настолько униженной. Ведь думала же... удобно, практично, незаметно. В то же время к ней прилетела шальная мысль - а может, стоит взять пример с этой девчонки, сидящей перед ней? Вон, белье совсем не носит...
   Да, странная девочка сидела перед ней не как подобает нормальной, приличной леди, а совершенно... гм.. у Тари даже язык не поворачивался назвать эту позу своими словами. Настолько это было неприлично и не по-девичьи: на корточках, обхватив себя руками за плечи и подпирая коленками локти. Но не сам факт этой сложной, необычный позы смутил охотницу. Девочка просто неприлично далеко раздвинула ноги. Не специально. Показалось даже, что у той это уже сродне некой привычке. Но все-равно платье такое делать не решались даже умудренные опытом куртизанки, а эта...
   - Бездна! - резко воскликнула, даже пискнула Тари и в буквальном смысле слова - отлетела от той как от прокаженной. Это была не девочка! И уж точно не мальчишка! Это было нечто другое...
   - Хохотунья-красотуля больше не хохочет? - наигранно удивленно и насмешливо прохрипела та, а девушка, в свою очередь, наконец, смогла отогнать наваждение. Теперь она попыталась оглядеть странную девочку полностью, а не частями, но опять ничего не получалось. Девчонка и правда, словно гипнотизировала её, не позволяя вглядеться и что-либо понять. А ведь голова у неё все еще кружилась! Как она снова-то в обморок не свалилась?! После её трехдневного недосыпа, да перегрузки за счет сверхскорости?! И как она не подумала сразу, что такая нагрузка на уставший организм может столь негативно сказаться на ней?! Те несколько часов до рассвета, которые успела урвать, уж никак нельзя было назвать полноценным сном. И будь она хоть трижды не человеком, никому не дано жить без сна! Ах. И вот, если бы еще не было этой странной тяжести и страха! Как же он мешал ей думать! Голова ватная, кружится, сама почти голая, лежит на холодном камне, что совсем-совсем и ни единой капельки не способствует комфорту... Вспомнив про товарищей, Тари попыталась найти их взглядом. Как они там? Живы ли? Но опять произошло что-то мистическое и она просто не могла туда посмотреть. Её взгляд словно приковался к девчонке, которая словно искажалась: бывало, виделась настолько четко, что глаза резало, а бывало каким-то размытым черно-белым пятном, которое даже за человека не примешь...
   Около минуты, наверно, Тари пыталась прийти в себя и восстановить порядок мыслей. Даже глаза закрывала...
   Но открывая, вновь яростно впивались в лицо этой милой девчушки, которое неожиданно стало донельзя милым и каким-то грустным...
   - Бедная девочка... - подумала она, видя несколько размытых слезинок на белом личике, - Не могу представить через что ты могла пройти в своей жизни... - жалость к девочке не казалась ей чуждой. Она искренне жалела это бесполое существо, даже ощутила еще более сильную грусть и тоску. Такую большую и такую глубокую, что сама прослезилась и раскрыла объятия. Ей хотелось обнять это существо, пожалеть её, помочь ей. Тари забыла про всё. Она полностью отдалась эмоциям.
   Девочка словно ждала этого и медленно перетекла из своей странной позы в руки к Тари. А прислонившись к шее, даже легко поцеловала адракарку, которая искренне удивилась этому проявлению чувств и лишь крепче обняла свою... свою... она даже не знала кем эта девочка ей приходилась.
   - Тари...
   - Тари... - шелестел абсолютно чужой голос, и девушка не сразу обратила на него внимание. Она еще сильнее прижала к себе милое существо и всей своей сутью захотела ей помочь. Хотела хоть как-то убрать эту грусть и тоску, которую она ощутила. Эти эмоции всё еще витали вокруг них. А кроме них...
   - Я люблю её... - призналась себе Тари и попыталась прочитать эмоции этой девочки. Она очень хотела знать всё - лишь тогда она бы смогла помочь ей. Пока не узнаешь что внутри у человека на самом деле творится, нельзя лезть к нему с советами. Это было одним из жизненных правил молодой адракарки. Очень мудрым, смею заметить...
   В эмоциях девчушки оказались совсем иные чувства. Охотница даже дыхание задержала, настолько сильный коктейль вылился на неё. Там была грусть... но маханькая-маханькая... скукота, какое-то ожидание и еще что-то большое и странное. Какая-то жажда...
   Но даже так, подумала она, может эта жажда любви, ласки? Тари очень хотела дать всё этой девочке...
   - Тари...! - воскликнул незнакомый голос, а девушка все-таки отвлеклась и попыталась повернуть голову к источнику звука. Неожиданно девочка уже сама прижалась к ней и Тари просто начала уплывать. Всю её суть заполнила эта жажда, которой девочка начала щедро делиться с ней. Впервые в жизни охотница была настолько рада. Столько чувств просто так не могло выльется. Наверно, у этого милого существа только что исполнилась какая-то мечта...
   Не успела она додумать последнюю фразу, как шею пронзила резкая боль. Охотница вскрикнула, а затем её просто затрясло. Она попыталась развернуться, но стало еще больнее...
   - Золотце... мне больно. Слезь... разреши посмотреть... - прохрипела она почти таким же голосом, какой был у девчушки. Попыталась снять её, но та прилипла словно пиявка, а стоило лишь немного оттолкнуть худенькое тельце, как оно само отпрыгнуло и... всё закончилось...
   Мысли вдруг стали проясняться. Словно озарение нашло! Зрение восстановилось. Слух стал четче. Почти рядом кто-то кричал её имя...
   - Тари! Тари убегай! - это был уже охрипший голос Адр'Замуса. Не смотря на острую боль в шее, девушка перевела взгляд на молодого адракара. Он остался таким же, каким она выдела его последний раз. Прибитым к стенке черным копьем и медленно но верно истекающим кровью. Конец его кстати, был отломан, но охотницу забрала другая мысль. Сколько же времени прошло, раз Замус так побелел. Под ним же целая лужа крови. Он умирает...
   Она быстро пыталась найти взглядом Амру'Сиралу, но в уши неожиданно врезались странные харкающие звуки. Снова превозмогая адскую боль, она повернула шею в сторону... девушки...
   Да, это все-таки была девушка. Черноволосая, белолицая, худая и высокая. Почему-то теперь она не казалось такой маленькой и беззащитной, какой была несколько мгновений назад и Тари начала понимать - что-то в ней было не так...
   Быстро найдя взглядом свою нательную белую рубаху, схватила и прислонила к ране на шее. Она была точно уверена, что это рана! С каждым ударом сердца ту область пронзала ужасная боль. Охотница стоически терпела каждый порыв и продолжала собирать мозаику. Руки и лицо той девчонки были в крови, но почему-то это нисколько не удивило Тари. Не смотря на слабую багровую пелену перед глазами, первая реакция уже проступила на её лице. Понимание, грусть, страх, тоска, разочарование, ужас, ярость. И где же те прекрасные чувства, что она ощущала пару минут назад? Где та любовь, которую она испытала?
   Девчонка отчего-то усиленно отплевывалась. Как охотница поняла - от крови. Не понравилась кровь? А почему она должна была ей понравиться? А где она взяла кровь? Внутренне на все вопросы давно уже нашлись свои ответы и лишь сознание не хотело принимать правду. Эта девушка только что порвала ей шею и попыталась выпить крови. Но как же так?!
   Одного лишь встречного взгляда хватило на то, чтобы понять кто перед ней. На Тари понять накатила волна страха. Она даже почувствовала, как быстро начала вытекать кровь из её раны. Но не это теперь было главное...
   Ведь она наконец смогла увидеть глаза этой девочки... нет, девушки... нелюдя... того самого существа... коего Адр'Хис называл архоном. Вот они и встретились по-настоящему! На охотницу накатила злоба. Всё что произошло она помнила. Каждую мелочь, каждое ощущение. И понимала теперь, что её просто обманули, нагло ей попользовались. Тари уже хотела взяться за меч, но архон наконец отхаркался и произнес:
   - Какая же гадость эта ваша заливна... тьфу! Кровь ваша, сударыня! Что за кислятина! Как я разочарован! - искренне произнесла... произнес... бездна. Тари вконец запуталась...
   - Сам ты кислятина! Лживая тварь! - воскликнула она. Ну как же так?! Почему когда не надо, она бросает оружие и сдается, а когда надо, нет сил даже подползти к мечу. За что ей такое наказание?!
   - Извольте возразить... - хмыкнуло оно, - Но в таких вещах мне совершенно нет смысла лгать! И ваша кровь, - оно еще раз с отвращением на лице сплюнуло на каменный пол, - Реальная кислая гадость, которую даже низшим нельзя будет скормить... - еще раз сплюнув, оно задрало своё платье и вытерло об него свой окровавленный язык, оставив длинный яркий след, - Буэ... А так все хорошо начиналось... - добавило оно, и развернувшись к ней задом, зашагало к проделанной Амрой'Сиралой дыре.
   - Куда?! - Тари искреннее не понимала почему так всё складывалось. Нелюдь спокойно уходил, никого не добив, а она даже в спину не могла ударить, - Стой тварь! - собрав в кулак всю свою силу воли и остатки жизненных сил, охотница умудрилась встать и даже поднять меч. Злость помогала ей передвигать ногами. Медленно, заплетаясь, но она шагала и предвкушала, как уничтожит своего врага перед смертью своей и будет жить в памяти многих поколений как спасительница мира. Ведь то, что сотворила с ней эта тварь хуже смерти... оно заставило её искренне полюбить, а затем узнать правду о своей любви. Нельзя такое простить...
   Самое удивительное случилось тогда, когда кровавая тварь остановилась и с задумчивой физиономией принялась ждать пока она подойдет. Теперь в на лице этой нелюди не чувствовалось ни капли той нежности что были ранее. Почему она не могла подумать головой? Ведь все просто! Откуда взяться в таком месте милой девочке, где находились два окровавленных, прибитых к стене, тела? Да любой человек, завидев эту картину, со всех ног бежал бы к страже или куда подальше, лишь бы с ним такого не произошло. Почему она не замечала этих странностей? Тари шагала, а архон спокойно стоял и ждал. И когда уже оставалась пара метров, оно сказало:
   - На что ты рассчитываешь девочка? Ты ж давно уже как в штанишки намочила, в всё строишь из себя воительницу...
   Отметив то, как краем глаза Тари начала осматривать себя, оно засмеялось и продолжило:
   - Не-не. Не сейчас. Сейчас ты мне понравилась. Твой боевой дух похвален. Но посмотри на наших солнечных братьев и подумай о времени. Советую поспешить. Ломать жизни мы все горазды, а ты попробуй спасти... - проводив её взглядом до тел её товарищей, архон хмыкнул как только завидел первые признаки понимания в серебряных глазах охотницы. Сердце её рухнуло в пятки. Бросив меч, Тари быстрее ветра побежала к своим товарищам, а нелюдь еще немного постоял, еще раз хмыкнул и громко кинул напоследок:
   - Захочешь поговорить, приходила ко мне одна. НО учти, если почувствую еще кого-нибудь из вас ближе чем за пару километров, щадить уже не буду... - и ушел... ушла... ушло... Тари никак не могла понять что это такое. И главное... какое счастье, что она знала структуру заклинания лечения, которое маги изучают на пятом круга. Как хорошо, что в своё время родители наняли ей личного преподавателя по основам магии. Все еще можно было исправить. Она сегодня не должна никого потерять, иначе её никогда не признают настоящей охотницей... Через четверть часа Тари, наконец, вылечила большую часть ранений Адр'Замуса и Амра'Сиралы. Если не умрут от кровопотери, значит будут жить. А вот с собой она уже не могла совладать. Руки тряслись как у заправского алкоголика, а кожа побелела так, словно еще несколько минут, и она сама уже откинется...
   Устало прислонившись к холодному камню, девушка закрыла глаза и в то же мгновение ушла в небытие...
   Жаль, что перед этим она не смогла увидеть, с каким лицом на неё смотрел тот самый кровавый нелюдь. Это был уже второй фейспалм, использованный им в этом мире. И заметьте, второй раз он его применял, глядя на действия женщины!
   - Вот дура-дурой! - вслух произнесло оно, - Нет себя сначала похилить, так нет... я дева-мария, должна всех спасти, а сама пойду белы тапулечки куплю... - промямлило оно тоненьким голоском и с досадой сплюнув остатки кислой крови, направилось к девичьей тушке дабы сделать что-нибудь эдакое...
   Хорошее, аль нет... черт его знает...
  
   Глава Двадцать Третья.
   Дар Архона.
  
   Взгляд мой был прикован к небольшой, но обильно кровоточащей ране на шее адракарки. Да уж, не стоило забывать об аккуратности и расположении артерий! Сложившаяся ситуация как-то слишком незаметно перетекла из состояния "удовлетворительное" в "критичное"! И если для меня её смерть будет простой печалью, так как разрушатся некоторые мои планы, то для самой охотницы очень и очень...
   - Ну и что же мне с тобой делать? - произнес я вслух, хотя этот вопрос по большей части предназначался самому себе.
   Я наивно предполагал, что та додумается вначале вылечить именно себя, а потом уже займется своими соратниками... или кто там они у неё... а теперь, буквально чувствовал, как она умирала. Такому выводу очень способствовал мой живой радар, который, при сосредоточенности на одном объекте к моему великому удивлению мог определять даже пульс. Прям как в фильмах о вампирах! Только у них там всё покруче выглядит: и кровеносную систему видят, и сквозь стены людей просматривают, типа теплового зрения. Да и самое главное, всё это у них происходит через глаза, а не как у меня... через ж... какую-то непонятную картинку в голове. Иногда даже кажется, будто там целых два монитора... в голове я имею в виду! На одном нормальное зрение, на втором, рядышком, живой радар. И самое печальное - чтобы определить правильность расположения других живых существ, обе картинки каждый раз приходится прикладывать друг к другу.
   Эх! Лучше бы я вместо своего радара, думал о том, как продлить жизнь этой девичьей тушке. Бездна! Казалось бы, такая мелочь - "немножко задел артерию..." а жизнь уже медленно, но верно покидает эту красотулю. Даже жалко, что ничем не могу помочь. Сам магией еще не владею, Наиру звать через мыслеречь смысла нет - не успеет она сюда добежать, возможность упущена. А про лекарства и упоминать не стоит. Во-первых под рукой их нет, во-вторых в такой ситуации они мало чем помогут. Здесь морфий нужен...
   Теоретически в такой ситуации возможно переливание крови или чего-нибудь такого, что хотя бы приведет её в чувство. Не даром при её сильной потере с человеком обычно много говорят, дабы тот не заснул и не откинулся во сне. И всё было бы просто, и я так бы и сделал, если бы не было двух маленьких, но важных дополнений: первое - я не знаю её группу крови! А уж если учесть и то, что эти адракары как и я "нелюди", то вообще невозможно что-либо сделать. Групп и резусов там может быть великое множество. Геном однозначно отличается от человеческого. Ну а второе - перелить ей кровь её же приятелей я так же не могу. Собственно, как можно перелить когда её совсем мало? И пусть, по виду те двое сейчас выглядят намного живее этой, но факт остается фактом. Если бы не она! И если бы она их не подлечила, в Нарасу стало бы на пару охотников меньше...
   - Да... задачка... - протянул я, хватая рукой окровавленную рубашку, которой девушка всё это время зажимала свою шею. Печально, но кровь даже при таком слабом разрыве не слишком хотела сворачиваться и, когда та обессилено примостилась у стенки, материя сама собой отпала, позволяя красной жидкости и дальше вытекать из раны, - Тогда стоит сделать простенькую перевязку... - решил я, и быстренько разорвав рубашку на несколько длинных лоскутков, начал обматывать вокруг её шеи. Сильно не пережимал, дабы не задохнулась, но и не отпускал. А то кровь так и будет идти, - Окей, дальше...
   А дальше стоял вопрос. "Собственно, что делать?"
   Все-таки, если девка умрет, спишут всё на меня. Пусть, в слежке и участвовали всего трое, но глупо было бы не предполагать, что обо мне знают и другие люди. Тьфу, другие адракары...
   Хотя, сами выглядят прямо как самые натуральные людишки. Наира была права! Рогами, хвостом или еще чем, даже не пахнет. Обычные хомо-сапиенс, только с серебряными глазами, ну и, если верить остальной информации, которую преподнесла мне моя помощница, то обладатели еще и огромной, как физической, так и магической силы, а параллельно этому еще и долгожители...
   Но что-то никакой огромной силы я так и не увидел! Нет, конечно тот паренек хорошо бегал, намного быстрее обычных людей, и я, в своих легких девичьих босоножках еле-еле поспевал за ним, но вот, как воина я его совсем не оценил. Да, пару раз мечом он успел отклонить мои пальчики и хотя бы уже за это его можно было поздравить. Но в том и дело, что это было ВСЁ, чем он смог меня порадовать! Я даже адреналина не почувствовал! Охотник меня не блокировал, не дрался... даже не замахнулся ни разу своим мечом! И как же я был разочарован, когда пятый использованный мною огонек абсолюта в полной мере выполнил своё предназначение, и удлиненный пальчик сделал в разведчике аккуратненькую дырочку. Ах, почему пятый? Да, я и сам бывает, забываю, что каждое изменение облика тратится ровно по одному сгустку. Удлинил - один потратил, вернул в изначальное состояние - еще один потратил. Вот такие пироги, дорогая моя память! И впредь лучше не забывай такие важные мелочи! Ладно, продолжим...
   Ну и вот, пригвоздил я значит, этого мотылька к милой каменной стеночке и думаю, пытать значит, аль не пытать. Во втором случае, конечно же, пленника необходимо будет сразу добить. Свидетели - самый ненужный вид людей в обоих мирах! Вот в такой форме и шли мои думы, и шли они очень долго! Все решал, каким способом выведать информацию: подубасить ли, ноготки ли повыдергивать, зубки ли поточить? Много было вариантов, даже замечтался...
   И вот, мечты мои разрушились как только я случайно обратил внимание на свой радар! В сторонке заметил пару точь-в-точь таких же ярких огоньков, какими виделись мне на нем охотники. Ведь как я мог определить, что завелись здесь, у меня под носом, всякие разведчики? Вот-вот! Решил я ночью три денька назад время скоротать, да радар свой изучить как следует. Нельзя таким пренебрегать, авось и магов смог бы ощущать. Да и девицы мои, в некотором роде стервами оказались. Как начали между собой тесно общаться, так разом страх утратили передо мной. И вот, стоило лишь мне, когда они ложились спать, немножко нагло навалиться и потребовать себе кусочек мягонькой постельки, как с криками и матом выставили они меня вон из комнаты, и пришлось мне снова ночевать на первом этаже... уже за обеденным столом! Мягких кресел, увы, там не было. И как сильно я был опечален такой несправедливостью! На мои деньги! Жрут, пьют, спят! И на тебе, такая неблагодарность! Ну ладно, всё это лирика. Я мог их припугнуть, даже просто взять и "хапнуть". И понимайте это слово как хотите, само по себе оно уникально...
   Да, и выбросить я их мог на улицу, и наказать как следует. Но вот решил, делать мне блин больше нечего, как с глупыми девицами возится! Тем более, хмель из них еще не вышел, и некоторую долю наглости я решил простить. А дальше собственно, была длинная-длинная ночь, в средине которой прилетел ко мне настоящий подарок небес. Как раз, когда другие постояльцы все до одного разбрелись по своим номерам, все-таки этот трактир во внешнем кольце был довольно известным, и народу сюда приходило много, я решил выйти подышать свежим воздухом: с тем толстячком, хозяином, общий язык мы нашли быстро. Господином магом меня считают как ни как! Подозвал, легко припугнул, и вот, теперь имею возможность входить и выходить из его заведения в любое время дня и ночи. На ночь кстати, двери закрывают на засов, и ночных посетителей почти не принимают. По крайней мере, известные трактиры и гостиницы точно не принимают, а вот другие почти всегда. В основном, первым делом узнают платежеспособность такого ночного гостя. Деньги есть? Милости просим! Вот и все дела...
   И сразу НЕТ! Платить ему за этот мелкий бонус я не стал, и повторюсь - лишь припугнул. Еще чего! Деньги свои кровные за такую мелочь отдавать! Эх, ну вот, и снова я ушел куда-то не туда. Ах да, подарок снизошел ко мне с небес! В прямом смысле! Ну и немного косвенно...
   В чем, собственно, было дело: вышел я буквально на пару минут, и побродил лишь рядом с входом. Туда-сюда, и так два раза. И было в тот момент мне очень грустно, что больше нечего курить. Ведь что может быть прекрасней? Ночь, без луны, лишь звезды слабо-слабо освещают всё вокруг. Широкая улица, где горят несколько ночных масленых ламп, которые вешают над дверью, рядом с вывеской. Так поступают лишь с трактирами и гостиницами, дабы путники не стучались по ночам в обычные дома и заранее знали где можно переночевать...
   И вот, в такой наипрекраснейший момент, когда вокруг была одна лишь тьма, а свет от лампы слабо освещал мою фигуру, у двери таверны, мне позарез была необходима сигаретка. Но не было её! О трубке, кстати, еще на черном рынке, у нашего проводника Кезарина, просто напросто забыл спросить, а у других людей я опасался. Не знаю почему, вдруг яд какой подсунут. На следующий день, правда, поинтересовался у Найи и Нюни, знают ли они о курительной трубке, но получил лишь странные слухи. Якобы очень и очень мало людей курят эти смеси и лишь потому, что у них какие-то там болезни. И больше - НИЧЕГО! Да, тогда я также сильно был разочарован, как и сейчас, сидя рядом с телом этой молодой адракарки. Кстати, о ней...
   Через пару минут, когда я надышался тем свежим воздухом по горло, мои глаза уловили где-то в стороне два серебристых огонька. И если быть точнее, то виделись они примерно на высоте пятнадцати футов и смутно напоминали нечто знакомое. А когда следом ко мне пришло некое дежавю, я даже понимая, что в такой темноте ничего не увижу, решился включить глаз демона. И ох и ах. Как я был удивлен, когда глаза прекрасно рассмотрели окошко дома, откуда глядели на меня те огоньки. Домик тот, кстати, находился от меня через дорогу, прямо напротив, и был, откровенно говоря, небольшим. Как пол трактира, где я поселился. Но стоило лишь вспомнить факт, что двухэтажных построек во внешнем кольце не так уж и много, как сразу же тот домик приобрел совершенно иной социальный статус. Учитывая второй этаж, комнат там хватило бы на целую семью с двумя детьми и более.
   Но больше всего меня удивило другое: тот человек, чьи глаза, казалось, были направлены на меня, на самом деле смотрел совершенно в другую сторону - я понял это сразу, стоило лишь усилить зрение несколькими сгустками абсолюта и рассмотреть объект. Но вот в чем дело! Даже не человек, а человечка! Красивая и молодая, словно сошедшая с обложки какого-то модного журнала. Потому как лишь в эту стезю по большей части и идут такие вот красотки. Реальная модель. Первые пару мгновений я был ошарашен! Ибо даже на Земле не видел таких вот идеалов: иссиня-черные шикарные волосы до лопаток, овальное, хищное личико, острый носик и пухлые губки. И хотя не видел того, что ниже, была уверенность, что и там в порядке, а может быть даже еще лучше. Правда, многие говорят, что идеала не существует, ну да ладно, ближе к делу...
   Еще минутку понаблюдав за прекрасным серебряноглазым созданием, отметил, что она не только смотрела куда-то в сторону, но и что-то говорила. Конечно, очень хотелось послушать еще и её голосок, но я заранее понимал уже, что стоит кинуть в уши хоть немного больше абсолюта, чем есть, как вместо её голоска смогу оценить целую серию различных видов храпа! И так со всех сторон слышу такого рода звуки , благо, что они почти не слышимы, но, чувствую, добавь я тогда энергии, точно бы услышал и забился в припадке ужаса! Так что, пришлось мне довольствоваться одной лишь картинкой: с собой она разговаривала и с кем-то еще я так и не понял. Да и не видел. В любом случае, я ясно понимал, что у такой красотули ни может не быть молодого человека, а потому тактично перестал пялится и в расстроенных чувствах зашел обратно в таверну. На самом же деле это было лишь началом моих разочарований: стоило прошагать по деревянному полу около пяти метров, как на голову свалилось озарение. Это охотница из расы адракаров! Те самые серебряноглазые нелюди, одного из которых я видел на рынке...
   - Но что они здесь делают? - удивился я тогда, - Живут? - это была одна из самых возможных версий. Однако, приведя аналогию с людьми и добавив простой логики, я понял - "что-то здесь не так"! Ибо не стали бы сильнейшие воины и маги жить в таком не ахти каком домике во внешнем кольце, когда можно прямо как у Родэка купить офигенски-дорогое и красивое поместье во внутреннем! Не могли им так мало платить!
   А какой меня следом за этими мыслями посетил вывод?
   - Они здесь по другой причине! - а какая причина может быть у сильнейших воинов и магов? Что они делают в центре города? - Работают или выполняют задание. Слушают, смотрят. Что угодно! - бухтел я себе под нос.
   И вот ровно в тот момент я поставил себе цель! Найти способ, с помощью которого смогу на своем радаре в любое время найти и отличить таких нелюдей от простых людей и постоянно наблюдать за ними. Я так и сделал. Почти сразу же нашел огоньки на расстоянии пятидесяти метров, приложил картинки друг к другу, убедился, что это они, и начал сверять с огоньками людей! Сверял долго, и это дело успело уже раз двести надоесть. Но мне был интересен сам результат! И каков итог? Почти под утро я наконец, понял, насколько я "слепой" и насколько "идиот"! Нет первым делом посмотреть на яркость огоньков, я первым делом начал искать внутренние отличия! Просто красавец!
   Обругав себя последними словами, отключил радар, закрыл глаза и немного повертелся вокруг своей оси. Вот таким незамысловатым способом решил я проверить, насколько хорошо и быстро смогу понять, где находится такой вот охотник, и вот... барабанная дробь...
   Я увидел их! Развернув свой радар на максимально возможное расстояние в два с половиной километра, сразу сделал фильтр слабых огоньков и увидел. Целых пять охотников. Двое на окраинах в разных сторонах, один стоял, другой отдалялся, а трое в самом центре, рядом со мной. Постепенно уменьшая картинку, дошел до одной сотни метров и понаблюдал за тремя охотниками в центре. Конечно, через пол часа такой способ убиения времени мне наскучил. Один охотник, находящийся ближе всех, постоянно находился на одном месте и был развернут в мою сторону. Двое других постоянно двигались. Ходили из комнаты в комнату, иногда пересекались, затем ненадолго останавливались. Ну, примерно я представлял. Обычные бытовые дела. Домашняя суета в виде готовки, уборки, и всего-всего...
   И вот, в течении всех трех дней я с перерывами продолжал наблюдать за передвижениями этих охотников: один, или что мне подсказывало шестое чувство, именно ОДНА постоянно сидела на одном месте у окна и наблюдала за улицей. Сначала это казалось мне странным, а потом, к вечеру следующего дня я понял. Она наблюдала не за людьми на улице, а за таверной, где я остановился. Выдала она свою слежку тогда, когда к концу второго дня своей слежки, захотела куда-то быстренько отойти! Всё это я видел из маленькой дырочки в стене, которую аккуратно проделал в соседней с нами, пустующей комнате. И хотя, там было и окно, я прекрасно понимал, что эта красотуля сразу же заметит, что кто-то на неё смотрит оттуда, потому и применил такой жутко неудобный способ, как "дырочка в стене". Но мои старания не прошли даром. Как раз в один из таких моментов, когда я наблюдал за охотницей через щелку с помощью глаз демона, заметил, как она захотела отойти и с каким энтузиазмом дернулась обратно, когда входная дверь умного торговца слишком резко открылась, а затем хлопнула. Вот так она и показала мне, какова её цель! А будучи слишком самовлюбленным, я сразу же подумал на себя. Ну правда, за кем еще пошлют просто следить троицу охотников, как не за мной? Кто еще в этом городе настолько опасен? Ну а самый главный вопрос - откуда они узнали обо мне? Где я так прокололся?
   Всю следующую ночь я обдумывал все свои действия, а когда мне надоело сидеть в четырех стенах, решил составить план...
   - Ути-какой! Очнулся! - воспоминания схлынули в тот же самый момент, как только внутренний радар уловил движения одного из охотников. Посмотрев на молодого человека, я не сдержал ехидную улыбку и громко произнес, - Твоя подруга умирает и осталось ей совсем немного. Советую что-нибудь предпринять...
  
   ***
  
   Видимо, мои слова не сразу дошли до него, потому как еще несколько мгновений адракар с видимым трудом пытался принять сидячее положение и сфокусировать на мне взгляд. Когда же, через изрядную долю кряхтений и сопений, у него это получилось, молодой человек широко раскрыл глаза и в тот же момент с ненавистью бросил мне:
  -- Ты! - не менее хриплым, чем у меня голосом воскликнул тот и попытался отодвинуться. Впрочем, куда ему. Первый и единственный, ближайший путь к отступлению - прожженную магичкой дыру в каменной кладке, преграждал я своим непривычно хрупким телом, а второй - неприметная, деревянная дверка, наверное, ведущая куда-то вглубь дома, которая, скорее всего, была заперта. Да и как-то не было заметно, чтобы тот знал о ней. Хотя, даже если и знал, наверняка не пойдет на риск - что помешает мне преградить и её, а в случае, если ему вдруг посчастливится прорваться, просто пустить в ход очередной удлиненный пальчик. Единственное, что немного смущало меня, так это физическая сила в таком хрупком тельце. Эх. И проверять-то не хочется. Рискованно. Но и плюсы в женском теле точно есть. Например, то, что обычное люди уже точно не заподозрят чего-то "такого", присущего мне обычному. Да и глаза звериные наверняка так же будут подчеркивать лишь красоту, а не навевать мысли о нелюде. Хм. Главное, это правильно продумать и представить образ! Чтобы взгляды останавливались не на глазах, а, к примеру, на груди. Однако какие возможности открываются! Насколько я уже успел понять, в этом мире женщин мало во что ставят. По крайней-мере тех, кто не носят при себе оружие или какой-либо знак, благодаря которому можно опознать магичку. Правда, соответствовать такому вот облику обычной девицы у меня точно не получится. И как бы печально это ни было осознавать, но я слишком привык к мужскому телу. У женщины, пусть даже такой девчонки и голос, и походка, и мимика... даже простые знаки тела - совершенно другие. И если с походкой еще как-то смогу справится, то со всем остальным точно нет. А уж голос и подавно, хоть немым становись. Два дня пытался преобразовать связки, а все равно хрипит. Даже странно...
   - Ты так и будешь продолжать трястись, или все-таки начнешь думать? - недовольно поморщился я и, покачав головой, неожиданно для себя понял, в чем дело. Я же не отключал ауру подавления! Да ладно, как можно было забыть об этом! Получается, всё это время, что я здесь находился, она была включена. Мне этих стало даже немного жалко. Однако насколько сильно различие между психикой людей и этих нелюдей, и если обычные люди или те же вояки из боевой скиллы сразу ощущали все прелести сильнейшего страха и растекающегося по телу ужаса, то адракары уже долгое время держались и как-то сводили эти ощущения к минимуму. Удивлен, что сказать. Но вот что еще пришло мне в голову. Как вообще подавление влияет на организм? Почему стоит мне перестать контролировать сущность внутри меня, как людей начинает трясти, а стоит прекратить и всё становится на свои места? И что более важно, наносит ли этот страх какой-либо урон их организму? Вот даже не знаю, дело в том, что эта мысль принесла с собой догадку о том, почему кровь этой адракарки не хотела сворачиваться. Может ли аура подавления так влиять на этот процесс? Бездна, чего только не бывает в жизни! Похоже на бред безумца, но и на правду, потому как стоило мне сосредоточиться на внутреннем звере и перекрыть жажду, исходящую от него, а затем бросить взгляд на шею той серебряноглазой красотки, как всё и вправду встало на свои места. Даже без усиления зрения можно было увидеть, что кровь, обильно залившая ей правую руку и грудь начала замедляться. Ох, а ведь до этого она текла так же, как будто только-только выступила из раны - я и не обратил на это внимание. Сколько уже времени прошло, а даже те лужицы красной жидкости, что были под адракаром и магичкой так же не хотели сворачиваться или засыхать. Вывод? Какой я могу сделать из этого вывод? Бездна, начинаю привыкать к этому выражению... но как это может так влиять на жидкость? Получается ли, что она просто продолжает своё движение? Не понятно. Эх. Будем потом разбираться...
   Ну конечно же! - воскликнул мой внутренний голос. Вон и этот расслабился, вон и магичка начала пробуждаться. Ох, а вот с ней надо быть осторожнее. С магами я еще не сражался, если не считать тех, что из боевой скиллы. Впрочем, правильно я сделал, что вывел эту из боя сразу же, как увидел структуру. А то, видите-ли, сделала дырку в стене, залетела, оглянула картину боя и давай сразу что-то руками водить да напитывать какую-то фигню. Не-не. Я уже ученый. В такой момент мага и надо валить - пока он магичит. Но что более всего меня удивило, структура, которую я видел, никак не была похожа на те, что видел у других магов. Точно уж не ледяная глыба. По-хорошему что-то даже мощнее. Не нужно даже быть магом, чтобы понять - чем объемнее, тем мощнее. И что еще удивительнее, напитывала она её очень быстро. Честно говоря, я еле-еле успел среагировать. Около трех секунд адракарка заполняла ту сложную, магическую структуру! До конца оставалось совсем немного, когда я додумался выбросить вторую руку и провел уже привычное изменение конечности. А когда появилась и третья, на всякий пожарный всадил еще один коготок. Но и этого, судя по разговорчикам в строю - оказалось мало! Третий пальчик уже был тем самым последним гвоздем, вбитым в крышку гроба сосредоточенности этой магички. Дураком я не был, как впрочем, и не страдал невнимательностью. Всё это время до третьего выстрела я следил за ней и отмечал, что та продолжала строить различные структуры! Сильна тварь - через боль работала. Видимо, пыталась избавиться от моих коготков или вылечить себя. Хотя, бездна знает, чего она там магичила! Может, пыталась скамикадзничать?! Не могу не допустить такую мысль, что есть заклинания, взрывающие или проклинающие самого мага и окружающие его цели. Да, в принципе, вариантов куча. По сути, сколько направлений магии, столько и возможностей. Эх. И как жаль, что я не владею магией...
   Буквально вчерашним днем, когда достроил этот миленький девичий облик в своей голове, решил поинтересоваться у Нюни, могу ли я пользоваться той же магией разума. Оказалось, и она не знает. Все признаки налицо - по мыслеречи и нашей с Наирой и Нюней связи казалось, что могу. Кстати, оказалось, она не телепатка, а именно, как я тогда и подумал - просто более полно владела возможностями мыслеречи, и могла связываться с другим магом совершенно незаметно для него. Ах, ну, так вот! По ауре моей всё получалось наоборот - виделся однозначно как "не маг". Хотя, как опять же высказалась Энуна, что-то с моей аурой было не то. Какой-то необычный плавучий клубок и полное отсутствие нитей. О подробностях мне было лень и слышать и спрашивать. Прервав девушку, пошел дальше следить за этими серебряноглазыми недошпионами, которые однозначно думали, что как раз сами и следили за мной. А получилось, как говорят - "жертва превратилась в хищника..."
   - Что же дальше было... - я снова ударился в воспоминания, параллельно продолжая следить за очухавшейся магичкой. Та, кстати, как и этот адракар, не сразу поняла что произошло. Хм, видимо уже заранее записала себя в мертвецы и не предполагала, что очнется. Логично. Я бы так и подумал, если бы оказался в такой вот критической ситуации. Даже не смотря на тот факт, что ни один коготь так и не попал в жизненно-важные органы... - И все-таки хорошо я придумал с образом! - улыбнулся я своим мыслям.
   Ну конечно! Не похвалишь сам себя - никто не похвалит! Позаимствовал, а если быть точнее, то выкупил за гроши у трактирщика одежду из гардероба его дочки. Да уж. А я не думал, что у него есть дочурка. Та, кстати, даже на глаза никому не показывалась. Стеснительная, как тот объяснил господину магу. Большую часть дня проводила на кухне, помогая отцу в этом нелегком деле управления гостиницей. А учитывая хорошие отзывы других посетителей, как впрочем, и мои собственные, очень даже успешно.
   В общем, преобразился я, приоделся так средненько, превратившись в симпатичную местную девчонку, и пошел прогуляться, предварительно прихватив с собой мелкую котомку, да мешочек с денежками. Воздухом свежим подышать и прикупить кое-чего. Ту же одежду для себя любимого. Но чего не учел, так это того, что охотники каким-то образом засекли меня. И вот, отдалившись уже на приличное расстояние от таверны, решил свериться с радаром и заметил, что один из нелюдей следует за мной! Бах, и все планы рушатся. Недовольство переваливало через край! Благо, срываться не стал, продолжал переставлять ножки и следить через радар за шпиком: тот конечно догнал меня и, копируя мою же неспешную походку, продолжил идти не зная куда. Ну да, лишь бы цель не упустить. И все было бы хорошо, да спокойно, так решил видимо, охотничек перестраховаться. Взял, да бросил в меня какую-то мелкую, но объемистую структуру! Ну нет! Ладно "следить", но швыряться в меня каким-то непонятными заклинаниями уже перебор! Я тоже швырнул! Развернулся, ускорился, сокращая расстояние до десяти метров, и швырнул! Коготок свой, дабы не повадно было вешать на красивую девушку всякую фигню! Мало-ли чего там нахимичил... следилка ли, али еще чего нехорошего. Ведь ментал всякий на меня однозначно действует. Салариса сама в этом призналась во время нашего продолжительного разговора. Кстати, с ней мы разошлись в большей степени союзниками. Высшая рассказала мне одну сказку. События, происходящие в черных пустошах более девяти эр назад. Цифра эта меня, честно говоря, смутила и ошарашила. Девять тысяч лет, мать моя женщина! Ну да ладно, ближе к делу. Жили, значит, в те времена в черных пустошах великие архоны. Существа, немного похожие на людей, но существенно отличающиеся от них. Люди, кстати, в те времена были еще не слишком развиты и лишь начинали постигать магию и некую социальную структуру. Это я, конечно же, со своих слов. Сама Салариса рассказывала более величественно и красочно. Но вот что более интересно! В основном, хомо-сапиенс были лишь скотом. Мясом для архонов, которое мои предшественники использовали в различных нуждах. Употребляли на завтрак, на обед, на ужин... кровь пили, пожирали, в рабы записывали и заставляли работать... строить дома там, всякие сооружения, да и просто преклоняться перед высшим созданиями. Низших еще из некоторых сильных особей выводили. Последнего я, кстати, так и не понял, потому решил поинтересоваться в значении данной фразы. Однако Салариса, видимо поняла, что ляпнула лишнего и быстро, но умело перевела тему. Это сейчас я понимаю, как протекало наше общение - сколько раз уже за эти дни успел прокрутить наш разговор и понял, сколько лишнего та наговорила. Хотя, даже странно. Такое древнее, мудрое создание, а не может контролировать свой поток речи? Бред однозначно. Хотя, может у неё недостаток общения? Типа "свои" неразговорчивы, а со смертными не поболтаешь? Преклоняются там, восхваляют, и никак с ними нормально не пообщаешься? Хм. Вполне логично. Ну ладно, продолжаю...
   В общем, жили архоны, не тужили. Пожирали плохой молодняк, тех низших аркан, которые не удовлетворяли их критериям отбора. Этого я тоже не понял, а Салариса так же перевела тему. Эх, сколько информации я проворонил! Ну да ладно, дальше интереснее...
   Развивались, значит, развивались эти создания, и решили, значит, посягнуть на владык мироздания, высших, одной из которых и была Салариса. Посягнули, значит, и начались ожесточенные бои. Древнейшие среди архонов были настолько сильны в управлении внутренней энергией, а магия их была настолько разрушительна, что высшие уничтожались один за другим. При слове магия, меня перекоробило! Это ж чего получается, архоны владели магией, а я вот такой слабый, да убогий? Ну, бездна как же нечестно! Даже сейчас хотелось ругнуться, осознавая такую ужасную несправедливость, но блин, карма испортится, а мне что-то неудач пока не хотелось. Надо же еще амулетики успешно продать, а то Кезарин гад, взял, да отправил мне курьера с запиской, что якобы старается-старается там, бедный такой, связи налаживает, разговаривает, но времени не хватает. Потому еще несколько дней придется мне подождать, пока клиенты очнутся от названных сумм и задумаются, какую прибыль это сулит им. Ведь амулеты можно как оставить себе, так и перепродать более зажиточным личностям. Весело, в общем, у него там, я так понял. Ах, отошел от темы! Архоны значит...
   Вот, шли бои значит, мироздание всё больше рушилось от разрушительных ударов обеих рас владык и пришел конец. Высшие, хоть и погибали, но архонов, которые могли что-либо противопоставить им было намного меньше, потому война и окончилась. Высшие, неся огромные потери, победили, и добили остатки расы архонов, уничтожив будущую угрозу в зародыше. Вот так всё и закончилось. Банально, правда? И вот, девять эр как прошло с тех событий и всё давным-давно пришло в норму. Правда, архоны что-то там наслали и высшие, те, кого ныне местные людишки называют богами, совершенно перестали появляться в этом мире. Рождаться, как я понял, хоть сама Салариса и не упоминала это слово. Итог? Архонов более нет, высшие более не развиваются, а вот люди и тому подобные расы стали подминать под себя весь их мирок. Высшие решили в некой степени помогать людям, и как я в мыслях окрестил их действия, вырвать себе местечко под солнцем в виде богов. Ну конечно, кто же станет воевать с богами? Тем более, силы их очень даже божественны и люди искренне верят в них, что так же добавляет им сил. Хотя, во второе я и не верил, но в первое даже очень.
   Получается, высших осталось не так много, и стоит неожиданно появиться хотя бы паре тех сильнейших архонов, о которых рассказывала мне Салариса, всю их расу ждет одна лишь смерть. Впрочем, внутренне я понимал, почему она рассказала мне всё это. Ведь я будущий архон по сути, пусть даже и такой ущербный и со мной можно сделать лишь две вещи. Убить, или заключить со мной союз. Ну а тот факт, что я из другого мира и не имею никакого отношения к своим предшественникам, играет в пользу второго варианта. Хотя, быть настороже мне очень даже стоит. Что же произошло после того, как она рассказала мне эту сказку? Мы заключили договор и стали союзниками: если я когда-либо встречу других архонов, такой факт нельзя отрицать, ибо если появился один, могут появиться и другие, вне зависимости "когда и где", должен буду сообщить ей, а дальше уже будем решать. Неплохой договор? Меня оставляют в покое и никак мне не мешают дальше развиваться, а я должен буду сделать им такую вот мелкую услугу. Но что еще интересно, Салариса во время заключения договора так выразилась, будто я их точно почувствую. Ну, я имею в виду других архонов. Типа родственной крови. Ну ладно, я согласился, высшая тактично попрощалась и просто покинула тело Энуны. Дальше всё было спокойно. Наира, конечно ничего из этого не слышала, потому как сказочка и диалог происходил мысленно, но мне все равно пришлось кое-что потом рассказать ей. В основном обнадежить, что более такого не повторится и всё будет так же спокойно, как и ранее. Моя помощница всё сразу поняла и более не задавала никаких вопросов. Вот, правда, золото, а не девушка!
   - Эй-эй! Ты там поосторожней с магией! - замахал я руками, видя как адракарка начала плести какую-то структуру, - И ты! А ну-ка отполз от меча! - прохрипел я блондинчику, - Убивать вас, так и быть не буду. Но и вы не смейте поднимать на меня оружие или магию! Лучше напарницу подлатайте, немного ей осталось! - ткнул я пальцем в девичью тушку, - А потом будем говорить...
   Видя на лицах нелюдей яркое удивление, хмыкнул. Да ладно, они чего не думали, что я такой адекватный? Ну, пусть дальше удивляются, это их дело, а не моё...
   - Свою задачу я выполнил, можно сваливать... - подумалось мне, как только заметил, с каким рвением магичка метнулась к окровавленной девичьей тушке. Кровь, кстати, уже начинала сгущаться и засыхать. Вот тебе и аура подавления! Получается, я испускаю какие-то волны, не дающие крови сворачиваться? - Эх. Загадки, одни загадки... когда же их только решать... - хмыкнул я себе под нос и спокойным шагом направился к такому нестандартному выходу из помещения в виде дырки в стене. Радаром, впрочем, продолжая контролировать движения охотников. Заклинания, аль ножа в спину очень не хотелось...
  
  
   Глава Двадцать Четвертая.
   Хаос в голове.
  
   - Еще только утро, а он уже весь в делах... - почти шепотом произнесла я, вспоминая, как некоторое время назад молодой человек зашел в комнату и взял, судя по характерному звону, остаток наших денежных средств. Наверняка пошел за покупками. Эх... И почему только меня не позвал с собой? Я бы с удовольствием составила ему компанию! Только вот смелости не хватило даже на то, чтобы повернутся и посмотреть на посетителя. Прямо как в детстве, взяла да притворилась спящей, а сейчас, разбирая всю ситуацию, стало вдруг очень стыдно. А если бы это был вор или грабитель? Наверное так бы сказал Бельф, если бы узнал об этом. Хотя, какой собственно, вор заявится в такую рань? Но вот в чем дело... я прямо-таки ощущала что-то эдакое и была уверена - это был именно ОН. А кроме того, только от него могло так сильно разить кровью и страхом...
   Скажете, как может пахнуть страх? Лишь недавно поняла - может, и еще как! Как встретила ЕГО так и поняла... Но вместе с этим и то, как быстро ко всему привыкаешь. Абсолютно ко всему. Кровь, необычные стечения обстоятельств, внезапные решения или даже что-то такое, что совершенно не укладывается в голове...
   В последнее же время меня беспокоило совсем другое. Не настолько уже пугал сам аркан и его кровожадный внутренний зверь сидящий внутри и готовый в любой момент вырваться на свободу, насколько моё собственное отношение и эмоции, возникающие рядом с ним...
   - Надеюсь, ничего плохого не случится... - неожиданно возникла в голове мысль. Кажется, я опять произнесла её вслух. И конечно же моё беспокойство не смогло спрятаться от ушей случайного слушателя. Возникал лишь вопрос, а случайного ли?
   - Бездна! Ная! Почему я должна просыпаться и сразу же слышать что-либо именно про НЕГО?! - с гневными нотками прозвучал девичий голосок соседки по "койке", одно из тех интересных словечек, которые я почерпнула из лексикона Бельфа. "По койке" - гм, эта койка была довольно большой, двуспальной кроватью, а соседкой, такая же заложница обстоятельств.
   - Нюнь, извини... - выдохнула я, внутреннее хихикая над сокращением, которое придумала некоторое время назад. Самое интересное, что та ни разу не обиделась на него, - Понимаю, как тебе должно быть неприятно, но ничего с собой не могу поделать. И думаю, пора бы тебе уже привыкнуть к его обществу. Как ни как... - зря я покосилась на её магическую татуировку. Рабская печать, которая находилась буквально перед глазами, так как та любила спать носом к стенке. Увы, эта самая печать показывала насколько сильны эти самые обстоятельства со стороны моей... подруги. Да... наверное, можно уже было назвать "так" эту девушку. И что самое интересное, Энуна стала моей первой настоящей подругой с которой можно было поделится чем-то внутренним и сокровенным. За такой короткий отрезок времени в три дня мы успели не только найти общий язык, но и общие интересы, и даже больше... сами мысли. Развитию этой дружбы способствовал не только такой момент, как господин Бельфегор, желающий, чтобы его, я очень надеялась, что в шутку сказанные "зверюшки" подружились... но и просто "куча свободного времени". Нам приходилось вместе не только есть и спать, но и просто общаться. Основная причина... она проста как мир - просто, не было выбора. В четырех стенах, да без возможности выйти. Со скуки же помрешь! И даже сон в первый день не помогал. Круглые сутки-то не поспишь, обязательно придется чем-то заниматься...
   Сначала я откровенно говоря недолюбливала эту рабыню, а сейчас призналась самой себе, что просто ревновала, ведя себя как обычная девчонка.
   - Но Бельф тоже хорош! - сказала я про себя, не решаясь дальше подливать масла в огонь и злить подругу разговорами о её господине, - Разве так сложно было сделать нам хоть небольшую прогулку? Зачем он приказал сидеть здесь и не высовываться? - впрочем, получить ответ на этот вопрос я и не рассчитывала. Хотя, какая-то догадка и крутилась в голове, но нащупать и понять её я не смогла. Тяжело вздохнув, с трудом попыталась принять сидячее положение, - Ух... Надо вставать, а то скоро трактирщик начнет подавать завтрак, -"Проспать кормежку - выбросить деньги на ветер". Вот оно! Основное правило опытного путешественника. Только вот здесь я руководствовалась еще одной истиной: "в сидячем положении и думается лучше... и глаза не так слипаются". А то бывало, проснулась, вроде как выспалась, но вот раз... и над чем-то задумалась. А потом раз... и опять каким-то чудесным образом заснула, да еще и обязательно проспала что-то важное! Не раз и не два так в жизни моей происходило, потому искушать судьбу что-то не захотелось. Немного подтянув на себя одеяло, дабы прикрыть голое тело, наконец приняла сидячее положение...
   - Нюнь, ты и дальше будешь спать? Я про завтрак думаю...
   - Нет, сейчас тоже встаю... - буркнула та, а я еще несколько мгновений сидела, приходя в себя после хорошего сна, - Зря ты упомянула этого монстра. Испортила мне настроение... - неожиданно продолжила та.
   - Никакой он не монстр! - не понимала я, что же на неё нашло. Отчего столько ненависти...
   - Околдованная дуреха... - констатировала та и перевернувшись на другой бок, внимательно посмотрела мне в глаза, - Это мне-то приходится притворяться и вести себя как хорошая рабыня. Не показывать отвращения, дабы не получить наказание от "господина", - последнее слово та словно выплюнула, - А тебя-то что держит? Не понимаю! Ты вольна уйти в любой момент и не видеть больше это чудовище! Так почему?!
   Я ответила ей тем же взглядом:
   - Это человек, Энуна, - холодно. Даже сама удивилась своему голосу, но продолжала говорить, - Это такой же человек, как и любой другой и не мы вправе судить его. Лишь оболочка другая. Ты не понимаешь. Бывают люди и страшнее. Намного страшнее. Которые не гнушаются других, намного более ужасных вещей. И хотя, выглядят как люди, совсем таковыми не являются. Вот уж кто монстры...
   - Мне тебя жаль... - с видимым сожалением ответила она, - Ты ждешь какого-то чуда и не видишь ничего вокруг. Чувства затуманили тебе разум. Разве ты не понимаешь, что он из себя представляет? Уж я то могу видеть со стороны как к нам относятся. А уж к тебе... - покачав головой, она продолжила, - Ты для него вещь, еда и развлечение. Знаешь, как эти шрамы выглядят со стороны? Бездна, и почему ты ничего не понимаешь?
   - Это ты ничего не понимаешь! Всё. Не хочу слышать эти глупости. Если тебе он так неприятен, это только твои проблемы, - перефразировала я одну из любимых фраз Бельфа, - А меня не надо натравливать на него. Я его знаю и понимаю. Он не такой, каким кажется... - возможно, доля правды и была в её словах, но все-таки, на мой взгляд Энуна сильно сгущала краски. Подумаешь, кровь пьет... мелочь какая... Да и привыкла уже как-то...
   - Ну и дура. Я как лучше хочу. Даже Салари... - неожиданный стук в дверь прервал подругу. Внутренне я возрадовалась. Мы отвлеклись от неприятного разговора и теперь спешно начали натягивать на себя одежду...
  
   ***
  
   "Очень жаль, - в тот же момент подумала Энуна, - Момент упущен, и теперь Наира не сможет правильно воспринять эту новость, - она хотела повторить те самые слова, что сказала ей богиня перед тем как исчезнуть, - Только вот архон... не должен узнать об этом..."
  
   ***
   Бывало, когда у хозяина заведения находилось свободное время или все подчиненные были заняты, он сам разносил еду и будил постояльцев. Открывая дверь, я честно говоря, ожидала увидеть именно служку или в крайнем случае его самого, но там стояла странная, донельзя худенькая девушка. Странная потому, что казалась какой-то неживой и слишком хрупкой. Куклой...
   Как бы то ни было, своего удивления я постаралась не выдать. Многое уже перевидала за то время пока была наемницей. Да и мало ли, ошиблась дверью. Только вот что-то в ней пугало меня. Длинные, абсолютно черные волосы, и белая, абсолютно белая кожа. Загаром и не пахло, хотя уже за пару дней пребывания в Ранноваре в это время года у любого человека кожа приобретает его. У меня же на родине Лак-хара светит не так ярко, а в северной части Крадомаса так вообще небо всегда темное, но даже так...
   Посмотрев в глаза девушке, наконец, поняла кто передо мной...
   - Ну и зачем так вырядился? - хмыкнула я, подражая нелюдю, стоящему передо мной и его любимой привычке. Вот только его... её ответ просто шокировал...
   - Простите... я ищу своего отца. Его запах... здесь... - голосок непонятной девицы был таким бархатным, что я заслушалась, а робкая улыбка и жалостливый взгляд золотистых глаз делали её такой миловидной, что я оторопела. Быть не может... Это не он?! Чушь какая-то получается. Бельф, она... отец...
   На несколько секунд я точно выпала из реальности. Откуда у него дочь? Кто она? Где она была до этого? Взгляд заскользил вверх-вниз по неизвестной гостье. Её вопросительно-просительный взгляд, робость не присущая Бельфу, серенькое платьице и белые босоножки. В голове снова возник её красивый голосок... не тот рваный хрип, которым однажды удостоил меня Бельф, когда принял форму служанки в маленьком городке Микиане. Такого просто не может быть! Он же... она же... и с кем он...?!
   - Э... - всё, что только я смогла вымолвить, - Дочь...? - бездна, наверно я сейчас очень глупо выглядела.
   - Да... - на мгновение опустив глазки, ответила та.
   - Но как же так... - голова уже ходила ходуном. Я просто не могла понять откуда она появилась. Бельф же...
   Когда я уже схватилась за голову, та вдруг широко улыбнулась, а во взгляде появились еле заметные хитринки. Она попыталась что-то сказать... по слогам...
   - По-ве-ри-ла... - собрав слово воедино, сначала я удивилась. Чему? Но потом, видя, как выражение её лица теряет свою невинность и миловидность, а во взгляде появляется всё больше и больше холода...
   - Бельф... - выдохнула я.
   - Ну скажи я гений, а? - хмыкнула куколка, - Думал уже, что никак не смогу перенастроить голосовые связки, а оно вон как просто всё оказалось. А мимика! А взгляд! О да, это великолепно! Не зря я проводил свои эксперименты! Гм... а что же ты молчишь, дорогая моя? Похвали меня! - куколка приблизилась ко мне, а сзади у неё что-то звякнуло. Ах! Котомка, а внутри точно наше золотишко. Бездна, почему я сразу этого не заметила?! Вон же лямки на плечах... - Эй... Ау... - тоненькая белоснежная ладошка пару раз порхнула у меня перед носом. Нет, конечно я видела, что он пытается привлечь моё внимание, но бездна, как же плохо и грустно становится внутри когда ты понимаешь, что тебя обманывали, над тобой издевались, насмехались, - Най, ну так же скучно... - состроив то же миловидное личико, куколка прибавила себе толику огорчения и вдруг очутилась совсем-совсем рядом. Ростом она, кстати, была на пару пальцев ниже меня, хотя мужской облик Бельфа где-то на три выше. Казалось бы, такая мелочь, а какую разницу играет для человека рост при первом впечатлении. Выше - сильнее, ниже - слабее, первобытные животные инстинкты которые...
   Додумать я не успела... жар прошелся по телу, а в особенности по шее, когда куколка с какой-то необычной нежностью прикоснулась к ней губами и языком. Поводил... ощутил биение жилки, затем легко прикусил. В эти мгновения я уже не соображала, а когда укус стал еще сильнее, совсем потерялась во времени...
   Возможно, прошли мгновения, а может и целый час. Жар так и не спадал, а продолжения не было. Тело заныло. Почему он не идет дальше? Лишь водит, сжимает, но не прокусывает...
   Ощущения на этот раз были новыми, и до безумия приятными. Раньше он так меня не пил. Раньше всё было по-другому. Как-то по животному. Боль. Была лишь боль, а позже и отголоски наслаждения. Наверное, я медленно, но верно становилась этой... маз-ахист-кой... бездна, какие ужасные слова проскальзывают в его речи. Но оно и так понятно, люди привыкают ко всему. Привыкла и я. И теперь ждала каждого раза с нетерпением. Ведь когда он выпивал совсем немного, и боль была мимолетной и последующая слабость приятной. Ох, а какие сны снились после. Какие-то легкие, тихие...
   - Сегодня же я точно не засну... - нарисовалась в голове шальная мысль, а руки сами обхватили тощенькое тельце, которое на этот раз принял этот монстр, - Ну пей уже! - было правда невыносимо. Но приятно. Жутко... А скользящие на задворках сознания мысли. Сейчас. Сейчас. Совсем немного - добавляли еще больше эмоций. Это ожидание, когда зубы прокусят такую тонкую кожу, в сознании пролетит тот самый мимолетный отголосок боли и начнется процесс поглощения. Эх. Понимала я уже, не исправить меня. Это стало частью жизни, частью ежедневных занятий. Таких же, на которых я учила его нашему языку... мм... парадоксальная фраза в данной ситуации...
   Но... но... всё вдруг прекратилось. Он отстранился и посмотрел на меня заинтересованным взглядом...
   - Думаю, вечерком погрызу... - широко улыбнулся Бельф, - Эй. И вот не надо на меня смотреть так... - а что? А я что? А как я должна смотреть, когда такое... такое... даже слов не находила дабы выразить это ощущение.
   - Бука... - опять по-детски, и опять надулась. Бездна, куда я улетела. Сколько мне лет! Сколько времени так себя не вела! До чего стыдно становится, когда осознаешь свою глупость.
   Неожиданно Бельф в своем новом облике рассмеялся. Красивый, ласкающий слух бархат. Сколько раз буду я уже сегодня упоминать бездну? Как он этого добился? Когда? Бездна... однозначно, в те периоды когда покидал нас с Энуной. И самое неприятное, что даже не говорил причины или цели. Болтаем-болтаем... о магии к примеру или еще чем-нибудь интересном, а он возьмет, да резко выйдет из комнаты, на ходу бросив "сидите, скоро вернусь". Или сидим-обедаем, и опять так же, только уходит совсем на долго. Пару раз даже на пол дня уходил... утром, еще до первой половины восхода Лак-хара, а возвращался поздним вечером, когда на небе уже начинал главенствовать Ат-хара...
   - Я теперь понял... - девичий голосок резко так потек, и я начала узнавать баритон Бельфа, - Чтобы тебя съесть, тебя надо хорошенько поперчить и запечь в собственном соку. Тогда вкус будет по истине божественным!
   - Бельф... - я пыталась обидеться, но почему-то не получалось. Наверное, это жар, который еще не прошел, и не пройдет. Осознавая этот факт, я сбросила с себя стеснение и просто повторила то, что сделал он. Лишь в правильной форме. Не в шею, а в губы. И всё равно было на тот момент, что это другая оболочка, внутри то ОН...
   Я бы завралась если бы сказала, что поцелуй длился долго. Внутренне всё еще боялась, стеснялась, пыталась спрятаться и понять хотя бы по взгляду, что ощущает он... Ах! Если бы то же что и я! Но вот если всё это лишь игра? Если я не правильно поняла её правила? Если всё это бессмысленно? Честно скажу - такие мысли пугали посильнее того самого тягучего ужаса, который появлялся когда его кровавый зверь вырывался на свободу и избавиться от них я просто не могла. Грызло меня сомнение, слишком сильно грызло. А сейчас, когда на мгновение мы встретились взглядами, еще сильней загрызло...
   - Я же говорила... околдованная дуреха... - секунда, мгновение, и сердце пустилось в пляс. Она же видела нас... - Приветствую вас, господин...
   - Да видела... - как-то слишком спокойно отвела та, видимо, прочитав мои мысли. Проклятая менталистка! Вот где ни к селу ни к городу её способности. Нехорошо подругу свою читать! Ты же слышишь меня! Кто ты для меня тогда?
   - Ная, что за бешеный взгляд? - мне показалось, или она испугалась, - Чего это ты там навыдумывала? - секунда. Еще одно мгновение, - Неужто ты подумала, что я твои мысли читаю?! Бездна, Ная! Я не опущусь до такого! У тебя на лице всё написано!
   - Правда, что ли? - обратилась я к ней через наш личный канал мыслеречи. Ах да. Сделали вот мы на днях его. Канал наш, дабы могли посплетничать о своем, не вводя в курс дела самого Бельфа. Ну право, зачем ему знать о таких мелочах?
   - Ная... не считай меня за тварь какую...
   - Прости... - извинилась я вслух, параллельно пытаясь отлипнуть от Бельфа. Увы и ах, мои попытки не остались незамеченными...
   - Най... - взгляд его был немного возмущенный. Видимо, своим неожиданным, признаюсь, даже для себя, действием, я не дала ему о чем-то сказать. Ох. Но все-таки есть в его глазах заинтересованность. Хотя бы это! Хотя бы не безразличность... не раздраженность... не отвращение... - Мне конечно, очень приятно... - выделил он последнее слово, а я широко улыбнулась. Не знаю. Просто так, - Но мне надо вам кое о чем рассказать... так что не стой на пороге, красавица, и меня не заставляй на нем стоять. Закрываем дверь и готовим ушки, - ну вот непонятно мне было, зачем он опять изменил свой голос на этот девичий бархат? Нравится что ли? По голосу хотя бы можно его узнать, а теперь как? Перед нами был совсем другой человек. Прекрасная черно-белая куколка...
  
  
   ***
  
   - Первым делом хочу спросить как у вас дела, зверюшки мои? - неспешно прошествовав до кровати, тот с блаженным видом плюхнулся рядом с Энуной. Заметила даже, что та вздрогнула, - Ничего ли не случилось за моё отсутствие? Не были ли у вас какие-либо гости? Посетители? - продолжал спрашивать он... она...
   Бездна! Я никак не могла сравнить обычного Бельфа с этим его новым обликом. Если там, в Микиане, он всё еще чувствовался как мужчина то здесь... слишком уж необычно смотрелась эта неживая красота и нежная девичья улыбка. А что самое странное - этот облик просто притягивал к себе взгляд. Как неизвестное животное, впервые увидев которое хочется его сразу же изучить и рассмотреть со всех сторон, так и здесь... меня просто тянуло к этому хрупкому цветку...
   - Вид обманчив... вид обманчив... - я даже глаза протерла. Странно. Никогда не замечала у себя тягу к другим девушкам. Слишком сильный контраст. Или нет, такое чувство, что образ даже околдовывает, растворяет сознание, выметает из головы любые мысли. Ох...
   - Так, Най, соберись... соберись... - закрыв на мгновение глаза, я повторила это несколько раз. И надо же, отлегло, а аркан хитренько улыбнулся мне. Бездна, что же происходит?!
   - Ладно... с экспериментами можно повременить... - хмыкнула куколка, - Но результат удивляет... гм... а если еще сосредоточиться... - бросив поочередно взгляд на каждую из нас, та тяжело вздохнула и буркнула, - Ладно. Сначала дела, потом уж развлечения...
   О небеса. Всё. Я так не могу. Это Бельф! Он! И никто другой! Нельзя думать, будто это она! Всё! Решила!
   Пока я сражалась со своим восприятием, тот продолжил:
   - Я не понял, никто не собирается отвечать мне? - удивленно задрал правую бровь, чем вызвал у меня на лице улыбку. Ох. Наверное, любое действие этой куколки будет таким милым и грациозным. Так! Еще раз, собралась. Что он говорил? Надо же... Совсем не удивлюсь, если он сейчас начнет рассказывать, что на улице все на него обращали внимание, а некоторые личности даже пытались приставать. И все равно, что Лак-хара еще не занял небосвод. Ох. А уж ночью что будет... боюсь представить...
   - Кого вы имели в виду под посетителями, господин? - я посмотрела на Энуну. Надо же, такое ощущение, что она совсем не удивлена преображением Бельфа. Ох... или это она именно так и притворяется? Что ж, тогда у неё просто талант. Стало понятно, почему сам "господин" и не подозревает о её истинных чувствах. Да и что ему с этого? Насколько я уже успела узнать Бельфа, ему ни много ни мало просто плевать на такие мелочи жизни. А даже если и узнает... или не узнает - ничего не изменится. Навредить ему как-либо Энуна не может. Я помню, она мне рассказывала. Прямой приказ, который та получила еще там, на черном рынке, будет действовать до тех пор, пока не будет отменен или изменен...
   - Ну как "кого"? Ходят тут по округе всякие... - девичий бархат, искаженный неприязнью сильно резанул слух, и я очухалась. Но... от чего?
   Посмотрев на Бельфа, отметила, что просто не ожидала увидеть на этом прелестном белом личике такую чистую, неподдельную маску отвращения:
   - Впрочем, ладно. Давайте-ка я расскажу вам сказку... - отвращение сменилось ехидностью, и я понимала, он хочет, чтобы мы видели его эмоции.
   - Надеюсь, это не очередная сказка про... - мои слова так и не слетели с губ. Как только я услышала первую фразу, многое стало понятно.
   - Жил да был хороший такой нелюдь, арканом именуемый, - говорил он, - Жил он не тужил, зла особого не причинял, род людской не истреблял. По городам он ходил, зверюшек заводил... - на последних словах его глаза скосились на меня, а губы растянулись в мягкой улыбке. Янтарные глаза прямо говорили мне - "я всё-всё знаю". В тот же момент передо мной встала ужасно сложная задача - "не раскраснеться..."
   - Так вот... - повернув голову на половину к Энуне, тот продолжил, - Хороший был такой аркан. Молодой, умный, красивый, сильный, гордый...
   - А еще самовлюбленный, вредный, жадный... - вставила я, но была нагло прервана.
   - Не без этого. Идеала нет - общеизвестный факт, - хмыкнул тот, будто и не заметив моей подколки. Хотя, зачем я это сказала? Он и сам это знает и этим же наверняка и гордится. Ох. Сказала... наверное потому, что хотела отомстить за тот стыд, пожирающий меня мгновение назад. Отвлечься, не думать о нем, - И вот, - в который раз продолжил тот свой рассказ, - Заметил как-то этот молодой перспективный монстр интересных личностей, подглядывающих за ним тайком...
   Теперь уже я подняла одну бровь. Не поняла... он кого-то обнаружил? Тьфу... его обнаружили?! За ним следили?!
   - Бинго, девочки мои, - видимо, Бельф прочел ответ по нашим лицам.
   И вот такая я невнимательная дура - только после всего "этого" и заметила, что на сереньком платьице, которое тот напялил для достоверности своего женского образа, имеются свежие пятна крови. Небольшие, но такие яркие...
   Покивав головой моему ошарашенному выражению лица, тот добавил:
   - И были у тех личностей такие симпатичные серебряные глазки...
  
   ***
  
   - Ваши предложения, девоньки? - озадаченно разведя руками, поинтересовался Бельф. Он так и продолжал занимать нашу кровать, а мы, в виду ситуации и трезвости ума так и не решались что-либо сказать по этому поводу. И было все равно ему, что и я не до конца оделась, и что Энуна находилась рядом... в не менее открытом, можно было бы даже сказать "самом открытом" наряде, прикрываясь одним лишь одеялом. Потому как после его прихода все наши дела и нужды отошли на второй план, да и вообще забылись напрочь...
   - Господин, - словом, жестом, Энуна попросила разрешения высказаться. Да уж. Не могла я её понять. Зачем? Бельф же этого не требовал. Он по сути вообще ничего не требовал. Опять это словоблудие. Так уж ей хочется притворяться? Честно, я просто не понимала этого. Не стоит ли встать прямо и высказать всё, что думаешь... и держать ответ. Я бы так и сделала, будь на её месте. Только вот в душу к ней лезть мне совсем не хотелось. Пусть и подруга, но всё же... да, особенно если подруга. Скажу своё мнение лишь когда его спросят... да, наверно так... - Господин... - повторила та. По-моему Бельф опять над чем-то задумался. Бывало у него такое, что не достучишься. "Зависнет", как он любит говорить над чем-нибудь, и жди дожидайся ответной реакции. Впрочем, я была уверена, что этому способствовал такой факт, как голая спина Энуны, по которой тот иногда задумчиво водил указательным пальцем, вырисовывая какие-то только ему известные знаки, отчего та каждый раз и вздрагивала. Но ни отодвинуться ни возразить не могла. Одного лишь "не дергайся" было достаточно, чтобы печать вступила в силу и не позволяла рабыне отказывать господину. И видела я, что не раз кривились уголки девичьих губ, а зубы стискивались, но молчала. А что изменится? Да и бездна её раздери, чего не нравится то? Я бы вот... мечтала и дальше, если бы Энуна не продолжила...
   - Господин, меня беспокоит лишь то, почему вы оставили охотников в живых... не лучше ли было... - договорить она не успела. Бельф неожиданно рассмеялся.
   - И кто здесь из нас кровожадный монстр, девушка? - куколка легко хлопнула рабыню пониже спины и грациозно поднялась с кровати, - Убить я мог их, - спокойно произнес Бельф уже своим настоящим голосом, - Но вот последствия... как вы думаете, эти трое разведчиков сами по себе здесь или за ними кто-то стоит? - следом задал он нам вопрос.
   - Конечно стоит кто-то... - ответила уже я сама.
   - Вывод? Най, как думаешь, сообщили разведчики своему начальнику о неизвестном, наверняка опасном нелюде? - посмотрел он мне в глаза. "Наводящие вопросы" - так он их называет, да?
   - Не сообщили, а обязаны сообщить. Насколько я слышала, у адракаров хорошая воинская подготовка, а значит и "выправка", - ответила я, вставив очередное интересное словечко, которое успела запомнить во время нашего продолжительного путешествия. Впрочем, главное было не запомнить, а вовремя спросить значение, которыми Бельф меня как раз и не баловал.
   - Ну вот ты и ответила, - согласно кивнул он, встряхнув гривой абсолютно черных волос, - А вот тебе самое логичное развитие ситуации с тем вариантом, который предложила Нюня твоя. Убил я значит, их. Хорошо. Разведки больше нету, можно гулять спокойно. Не сразу, заметь... не сразу, об этом обязательно узнает руководство. По-твоему в городе есть людей, которые могут потягаться с адракарами? Убить охотника: отравить, воткнуть нож в спину, перерезать горло во сне, с одним может это и прокатит. Так с тремя. Думаешь, кто на такое способен? - хмыкнул тот, а я помотала головой, - Вот. Никто. Ведь, правда? - наши с Нюней последующие синхронные кивки заставили его расплыться в довольной улыбке, - Вот! Никто! А я спокойно и одной левой. Ну, может не одной... двумя... но по сути одной. Ах. Ладно... - кашлянув, скорее уж я поняла "для вида", тот продолжил, - Узнает, значит, начальник о смерти своих подчиненных и начнет мозгами шевелить, искать виновника дабы под предлогом мести избавиться от сильного противника. Почему я так мыслю? - будто предчувствуя мой вопрос, спросил аркан, - Потому, что начальники никогда не заботятся о подчиненных. Так, видимость простая. Какие-то легенькие поблажки, но не более. Чисто, чтобы с отдачей работали. Ох, опять отошел от темы. Так вот, начнет товарищ мстить обидчику и мстя его будет страшна. А знаете почему?
   Теперь уже мы с Нюней синхронно мотали из стороны в сторону:
   - А потому, что месть это холодное блюдо, а кроме того большое и вкусное. Им и поделиться не грех. Смекаете? - интересно ж, откуда у него такие познания...
   - Проще говоря, тот будет не один, а с друзьями... - задумчиво заключила Нюня. Бездна, а я и не заметила, как быстро она вышла из состояния особого удивления. Ох, и почему я одна такая впечатлительная...
   - Или с армией... - скривился Бельф, - С отрядом-то я еще потягаюсь, если уж все они такие, как эта троица, то дел-то там... ну, может чуть побольше, чем с боевой скиллой, но не факт, выиграю без особых проблем. Вон, - тыкнул он в меня пальчиком, - Наира знает каков я в деле, - и подмигнул. О боги, как же сложно не краснеть, - Правда вот, если они тоже нелюди, то должны обладать чем-то уникальным! Как её там... расовая особенность... - взялся он за рассуждения, - Нет. Ну мать моя женщина, среди них и магичка была. Умелая по идее то, - куколка почесала подбородок. Видимо по привычке, но смотрелось это весело и как-то даже мило. Любимая привычка мужчин, имеющих на лице хоть какой-нибудь волосяной покров. Вот уж где Бельфа нельзя изменить...
   - В любом случае! - резко отрезал он, - Не убил и не убил. Важнее другое.
   "Прям как деревенская девица ушки развесила" "Ты смотри, наговорит, нашепчет чего такого хмырь какой, а потом принесешь в подоле..." - так любила говорить мама. Странно, почему это я вдруг её вспомнила...
   - Важнее БУДУЩЕЕ, а не настоящее. Что у нас намечается в будущем. Так... Вот что я вам спрогнозирую... - тыкнул тот пальчиком в небо, - А именно. Скоро к нам заявятся гости. Хорошие, аль плохие не знаю, но придут обязательно. И наши красавцы адракары тоже с ними обязательно будут, если они вообще не одни придут. Но вот что для меня на данный момент является загадкой. Успею ли я к тому времени продать хотя бы несколько амулетов и получить своё золотишко? Вот это, правда, неизвестная величина. Ибо, если успеем, можно будет спокойно валить из города и не задумываться о таких мелочах. Основную свою задачу же я тогда выполню - денежки для безбедного существования будут. Ну а если нет... - вот этот многозначительный взгляд был страшен. Даже если его обладатель такая красивая, милая девушка...
  
   ***
  
   Из личной записки охотника Амры'Сиралы первому помощнику главы охотников города Нарасу Адр'Хису от восьмого дня двадцать первой декады семьсот тридцать второго года.
      "...Эти строки пишу я вам, уважаемый Адр'Хис, находясь дома у моего старого друга господина Мирака. Хороший лекарь и маг, закончивший столичную академию и один из немногих людей, кто не будет задавать вопросов, кому я не раз доверяла и доверяю до сих пор. Что ж, не буду писать лишнего. Наша разведывательная группа провалила задание и оказалась в крайне плачевном состоянии. Сожалению, что не могу передать это послание лично. Адр'Замус на данный момент единственный, кому Мирак разрешил встать с постели и донести вам это сообщение. Писать официальный доклад не стала, ибо понимаю сложившуюся ситуацию. Учитывая обстоятельства и цель задания, думаю, что так и нужно было поступить. Лично же, сожалею о том, что как старшая в группе, не смогла приложить все свои силы для выполнения задания и не уберегла товарищей. Прошло уже два дня, а Тари все еще в тяжелом состоянии. У неё забытие и слишком слабый магический фон. По оценке Мирака, это вызвано сильным истощением организма в связи с сильной кровопотерей. Да и так понятно, потерять столько крови. Моё же состояние уже стабилизировалось и уже завтра я лично смогу дойти до вас и рассказать свою историю развития событий. Адр'Замуса вы, насколько я понимаю, допросите сразу же, как только прочтете это сообщение, и потому, умолкаю. Добавлю лишь, что он вступил в схватку с объектом несколько раньше нас, потому и знать должен больше..."
  
  
  Глава Двадцать Пятая
  
  Вечность
  
   Кто я и что я? Эти два вопроса я задаю себе намного чаще, чем другие. Каждый день задаю, и каждый день гадаю, отчего же так получилось. Хм... хотя нет, кое-что я уже понял. Я аркан - один из тех самых кровожадных чудовищ, обитающих в черных пустошах и что самое удивительное, первый разумный представитель этой необычной, малоизученной расы. Я аркан, и в то же время, как выяснилось, уже и перестал им быть, поднявшись на ступень выше, и став архоном. Эволюция это, или обычный рост организма, мне неведомо, но так меня называют сильные мира сего. А настолько ли сильные? Впрочем, это я тоже вскоре узнаю. Что же по моим черно-кровным родичам: кое-чему я уже успел научиться за время своего короткого путешествия, вот только монстр, сидящий внутри меня, этот непонятный и подозрительно полезный инстинкт будто шепчет - неизведанного еще слишком много. Я много думал над этим и наконец, признал его правоту. История этой древней расы, их силы, возможности, предназначение. Всё это мне так же необходимо узнать. Не знаю "когда" и "при каких обстоятельствах", но просто необходимо. И времени для этого много. Даже слишком. Честно говоря, до сих пор не могу свыкнуться с мыслью, что я бессмертен. Будучи человеком, я всегда мечтал об этом, и вот - моя мечта сбылась. Даже странно. Тогда казалось, вот обрету я могущество и начну вершить что-то. "Что-то" - вот именно! Тогда я даже не понимал, что там можно вершить. Желал лишь силы, могущества, признания, а получив всё это, ну или большую часть всего этого, понял наконец, насколько "это" убивает саму жизнь. "Нет цели" - так говорят обычные люди, когда видят таких как я. Да, себе я признаюсь. У меня нет конкретной цели, пока.
   Планы? Да, планы у меня есть. Но лишь для того, чтобы скрасить чем-нибудь эту самую вечность, дарованную мне новым телом. Материальные блага, знания, магия. Всё это лишь планы, а вот настоящей цели с большой буквы просто нет. Бездна, и где же мне найти эту "Цель"?
   - Эх, что-то я опять становлюсь меланхоликом... - можно было бы даже назвать данное состояние депрессией, но нет, язык не поворачивается. На самом же деле никакой депрессии просто не существует. Человек сам себя настраивает, и сам, осознанно, входит в апатию. Так же осознанно жалеет себя, укоряет, унижает, винит. И опять - нет! Нет у меня ничего их этого. Я жалею себя? Глупо, у меня всё хорошо и мне нравится такая жизнь. Я укоряю себя в чем-то? В том что нет цели? Да ладно, мне начхать на это. Планы тоже можно назвать целью, так что и этот вариант отпадает. О! А может я виню себя в чем-то? Хм. Чтобы такое придумать? Горько за тех, чьи жизни отнял? О да, нашел причину! Таким уж я уродился, что мне плевать на всех, кто не связан со мной. Моя хата с краю как говорят. И "так" я сказал бы еще будучи человеком, а уж сейчас. Да что там говорить, мне даже на моих "зверюшек" плевать. Нет, польза от них, конечно, есть. Своеобразная такая - по мелочам. Но честно говоря, если что-то с ними случится, я не сильно расстроюсь. Хотя, нет. Расстроюсь. Но лишь потому, что станет скучно. Слишком тихо и одиноко...
   - Да уж. Сильно мне надоели эти черные пустоши... - подумал я и был прав. То небольшое путешествие по черным землям и тёмному песку чуть ли не сделало из меня полностью одичавшее существо. Еще бы немного. Еще бы чуть-чуть... и прощай разум, да здравствует безумный, полу-разумный монстр. Не далеко, чувствую, ушел бы я от своих родичей, если бы остался там еще на несколько месяцев. И мобила бы не спасла. И ни музыка, ни что-либо другое. Человеку, который родился и жил долгое время среди множества других людей нужно общение. Общество, огромная социальная система, обходится без которой для такого вот человека чаще всего сродне настоящей пытке. А попробуй-ка пообщайся с безмозглыми монстрами. Вот и я о том же. Нет там для меня места, нет нормальной жизни... или существования, кому как нравится. Догадываюсь - потому арканы и такие тупоголовые, что не сотрудничают друг с другом, не контролируют свои инстинкты, переходя на простое и привычное пожирание или немножко по-научному "усиление собственного тела", ведь без энергии абсолюта жизни для нас нет. Вот и итог...
   - Бельф... - голос Наиры в очередной раз отвлек меня от раздумий. В очередной...
   Да уж. Еще два дня нам пришлось отсиживаться в этом трактире, дожидаясь весточки от Кезарина(бездна, до сих пор улыбка проскальзывает при любом упоминании его имени) или визита серебряноглазых. Жаль, но хороших вестей ни от тех ни от других пока не было. Ни хороших, ни плохих. Их вообще не было. Хотя... вру. Позавчера, в день стычки с серебряноглазыми, к восходу Ат-хара явился в таверну тот же мальчик-посыльный и передал мне очередную записку. Этот следящий... тьфу... контролирующий... снова просил у меня времени, тем самым заставляя нашу троицу бездельничать. Правда, это безделье совсем не доставляет мне неудобств. Есть время поразмыслить, продумать каждую мелочь моих планов или вспомнить каждый момент прожитой человеческой жизни. Еще одна правда. Декада эта пролетела как-то очень быстро и незаметно. По крайней мере - для меня. Не знаю как для Наиры или Энуны, но для меня, это точно. Раз... и нет еще десяти дней жизни. Хотя, черт возьми, зачем я думаю об этом? Время важно для меня? Нет и еще раз нет, уже нет...
   - Бельф... - в очередной раз прозвучал тихий голосок Наиры. Бездна! Най... ты не видишь, что я думаю? Нет блин "взять и не мешать", так нет, продолжает звать и звать, будто случилось что. Тьфу. Так... На чем я остановился...
   - Ох, вылетело из головы... - с досадой следом осознал я, а глаза отчего-то скосились на вырез груди новенького, уже светленького, охотничьего костюма, который моя помощница в делах мирских уже вовсю отхаживала, или правильнее было бы сказать - отсиживала. Эх! Двенадцать золотых вчерашним днем отдал за все эти новые шмотки во время похода на рынок. Бездна! Как же жалко! Столько ненужного тряпья набрали! Ну ладно, белье не в счет. Да и один комплект хорошей одежды "на выход" жизненно необходим, это не обсуждается. Лично себе я взял два. Для мужского и женского облика. Довольно необычный костюм из тонкой темной кожи, похожей на змеиную. Правда, отчего-то без чешуек, но даже так, приглянулся он мне как только наши взгляды встретились. Гм... не так. В общем, как только увидел я его, так и купил. Интересно сделали его, кстати: белая рубаха с длинными рукавами, что, как я видел, является редкостью среди местных - ну летняя пора как ни как. В комплекте так же была тонкая куртка с такими же длинными рукавами и что самое интересно, абсолютно без пуговиц. Эдакая не застегивающаяся куртка, или как торговец называл её - "распашка". Ну и, конечно же, узкие штаны из такой же кожи. Слегка облегающие и довольно удобные, хотя еще в своем мире, обычным джинсам я предпочитал широкие трубы. Но архон существо неприхотливое, чего на меня ни натяни, будет удобно. И всё было бы хорошо, и закончили бы свой обход мы уже к обеду(вышли то с восхода Лак-хара) но вот с ботинками пришлось побегать. Даже не смотря на то, что западный рынок считался самой крупной торговой точкой, где продают любую одежду(от кожи и мехов до шелка) там отчего то совсем не продавали обувь! Вернее, продавали, но то, что продавали, меня не устраивало. И ничего не мог я поделать, привыкли ноги мои к кроссовкам и всё тут. Не нравились никак эти местные, полу обрезанные туфли или большие босоножки, в которых, как понял, даже мужчины ходили. О загнутых, восточных ботинках с мягкой подошвой вообще не говорю, а сами сапоги - дело неблагодарное. Особенно, как я говорил, в летнюю пору. И пусть облик мой походил на человеческий, но внутри-то я оставался тем же арканом. Попотеть на солнышке или в парилке мне не грозило, но вот сами вопросы. Из таких вот мелочей и складываются ой какие большие проблемы. Ну подумаешь, ходит молодой человек в жару в сапогах? Пусть даже легких, вот только факт фактом, ждут от него уже не ахти какого запашка. Ну а если уж надеть к сапогам этот самый костюмчик... нет, будет, конечно, довольно-таки стильно, но слишком уж подозрительно. Как это от него не пахнет? Как это он не потеет? Маг что ли? А ну-ка интересно, что за маг такой! Ох. А не маг то! Нелюдь! Ох! Ах! Спасите-помогите! Убивают! Насилуют! Едят! И всё в таком роде. В общем - раскроют меня, что мне совсем не надо...
   Собственно, потому и пришлось нашей троице прогуляться и до северного рынка, и уже там купить необходимую обувь. Хотя, как так можно сказать - "необходимую"? Кроссовок там конечно же не было. Как и сандалий, гриндеров, нормальных, черных, кожаных туфлей итальянского производства и тому подобной обуви в которой я привык ходить у себя на Земле. Ладно. Кое-что интересное все же было у продавцов обувью(бездна, почему при упоминании этой профессии мне вспоминается господин Букин?) и прогулка наша все же не прошла зря. Приобрел я себе не сапоги, а эдакие полусапоги, обрезанные до щиколотки. Легкие, прочные, водонепроницаемые - по крайней мере так меня уверял торговец. Ну погоди-погоди, бородатый араб, я тебя запомнил! Порвется раньше чем через двадцать декад - приду и заставлю съесть их без глотка воды, а потом нашпигую черными копьями как свинью...
   Что еще сказать о нашей прогулке. Девушки тоже накупили себе всяких шмоток. Наира взяла себе еще один, более легкий охотничий костюм цвета листьев в весеннюю пору и теперь с блаженным видом ходила в нем по улице и трактиру. Конечно, комфорт всегда доставляет удовольствие. И если в своем голубеньком платьице... да-да, том самом, которое выдержало целых три декады тряски на лошади, она стеснялась появляться на людях, ах да, я не говорил, но оно принадлежало Марии, и следовательно, было несколько короче стандарта, который носили все приличные, взрослые девушки и еле-еле доставало до колен. Наира же несомненно была взрослой, ну да не об этом разговор уже. Не буду даже говорить "что еще" и "в каких количествах", но набрали девицы хорошо. Благо, что не так дорого, как могло бы быть. Больше всего золотых монет пришлось спустить на мой костюм, да три вечерних дорогих платья. Спросите почему три, когда девок всего две? А я ведь говорил! Себе тоже взял. Черное такое, расшитое золотой тесьмой. Стиль? Скорее полузакрытый, чем полуоткрытый, который в большинстве своем выбирали другие прекрасные покупательницы. Наира и Энуна тоже недалеко ушли от остальных. Нет, как мужик я конечно же одобряю открытые платья, но сам, даже будучи в женском теле ни за что бы не одел вот такие, какие они берут. Ну даже то простенькое и легкое, что я выкупил у дочери трактирщика, и то как-то приличнее смотрелось. По истине, границ обольщения нет...
   Наверное, самый интересный вопрос - зачем же я себе взял? А я скажу. Но вначале по костюму. Между прочим, вспомним старую добрую пословицу - "встречают по одежке..." и всё! Это главное! Остальное совсем неважно! Вот и подумал я - самое оно на дела денежные ходить в хорошем костюмчике, и уж точно именно в нем пойду я получать свои законные... ну или почти... золотые кругляшки с продажи амулетов. А вот по платью, здесь уже сложнее. Ведь чем черт не шутит, вдруг случай какой экстренный заставит в девку обратно превратиться, а шмоток нормальных и нет. Вот горе то будет, если что-то важное! А уж если денежку сулящее...
   Ах да! Чуть не забыл сказать про книги. И не "пишущие принадлежности", а именно книги, которые я, наконец, смог приобрести. Очень повезло на обратном пути встретить торговца, разместившего свой "бумажный товар" не во внутреннем кольце города, а там, где ему просто захотелось. На краюшке северного рынка - именно там, где нам и посчастливилось пройтись. Стоила эта макулатура, кстати, не так уж и много. По серебрушке за штуку, что меня, честно говоря, довольно-таки удивило. Но набирать не стал, и ограничился лишь тремя экземплярами: взял историю Ранновара, какой-то романчик, на который положила глаз Энуна, и "правила этикета". Последнее захватил чисто для "авось пригодится". После уплаты трех серебрушек довольному старичку, полностью уверился в том, что сделал всё правильно. Ибо куда потом деваться, купи я целую кипу. Ведь в планах моих после продажи амулетов стоял такой пунктик как "покинуть Нарасу". А у того уличного книжника, между-прочим, чего только не было - от тех же различных романчиков, по которым любят воздыхать юные девы до самого что ни на есть свода законов империи. Правда была лишь в том, что пока мне нужно было просто лишь научиться читать. Остальное, под которым я имею в виду умение "писать на имперском", решил перенести до лучших времен и кучи свободного времени...
   - Бельф... - ох... и опять её голос в голове...
   - Да, слушаю... - тяжело вздохнул я.
   - К тебе пришли... - неожиданно спокойно сказала Наира, показывая на дверь, - Тебя ждут...
   - А "кто" не сказали что ли?! - возмутился я, и одним быстрым движением поменяв лежачее положение на стоячее, направился встречать гостей.
  
   - Не мешало бы подстраховаться... - данная мысль была что ни на есть правильной. Мало ли кто там заявился, а я весь такой спокойный и невозмутимый. Прошло лишь мгновение, а два десятка сгустков абсолюта уже были отделены от резерва и готовы к применению. Еще в битве с серебряноглазыми заметил я, что каждый раз приходилось тратить эти самые мгновения на поиск и выделение нужного огонька. А ведь в бою это тоже время, - Вот и всё... - с этой мыслью я уже открывал дверь.
   Впрочем, опасения мои были напрасны, и ждал меня всего один человек. Скажу даже более - самый желанный на данный момент...
   - Господин Бельфегор... - одновременно с легким кивком поприветствовал меня Кезарин.
   - Явился-таки... - хмыкнул я, предчувствуя, что не просто так уж тот наконец навестил меня. Запоздалая мысль о том, что я мог просто прочувствовать эманации гостя еще за дверью повергла меня в печаль. Вот так и погибают гении: просто-напросто подзабыв какую-либо важную мелочь...
   - Могу я войти? - опасливо посмотрев по сторонам, поинтересовался тот.
   - Входи... - пропустив мужчину в свою скромную обитель, быстренько прикрыл за ним дверку. И чуть не забыл снова нацепить маску благородного господина. Было бы очень неприятно, если бы тот увидел меня настоящего - вечно-скучающего, полубезумного монстра в человеческом теле, коем уже видели и знают меня мои зверюшки.
   Пока гость осматривался, я тактично расположился за нашим обеденным столиком. Ах да, опять чуть не забыл!
   - А ну брысь... - мысленно шикнул я на Энуну, которая вот уже целый день только и занималась тем, что вдумчиво читала тот самый романчик, приобретенный у встретившегося нам торговца книгами.
   С видимым недовольством та привстала и переместилась на кровать, не удосужившись даже посмотреть в сторону гостя. Сложно, чувствую, будет заставить её считать меня своих хозяином. Хотя рабская печать и заставляет её исполнять приказы, некоторый неприятный осадок от испускаемых ею негативных эмоций все-таки присутствует...
   Возвращаясь к теме книг, признаюсь, что сам же я пока еще не начал постигать науку чтения. Была ли то лень, или какая-либо другая причина, сейчас не поймешь, но в ближайшее время пообещал себе точно заняться этим. Как только решу вопрос с деньгами. О! Кстати о них...
   - Присаживайся, - легким движением руки показал я Кезарину на освободившееся место, и тот молча присел за столик, - Еды, напитков не предложу, ибо, как видишь, в наличии не имеется... - хмыкнул я следом, мысленно дискутируя с собой на тему, стоит ли отправлять рабыню вниз к хозяину трактира за чем-нибудь съестным. В дискуссии участвовали мои две сильнейшие черты характера: жадность и гордыня. И если жадность твердила о ненужных тратах, то гордыня твердо стояла на необходимости показать себя в лучших чертах благородного господина и угостить того чем-нибудь вкусненьким. В итоге я плюнул на всё, и дал себе зарок заказать что-нибудь только если разговор затянется...
   - Не буду спрашивать о ваших отношениях с рабыней, - неожиданно начал мужчина, видимо, определив реакцию Энуны, но я решил его перебить.
   - Правильно. Важнее другое... - многозначительно произнес, подводя того к скорейшему раскрытию информации, которую тот пришел мне сообщить.
   - Да, господин. Важнее дела, - согласился тот, легко улыбнувшись. Ну конечно, ему-то хороший куш перепадет, если я совершу сделку. Впрочем, здесь моя жадность промолчала. Хорошая работа всегда оплачивается, так почему-то же я не должен платить ему за то, чем он занимается... - Я связался с несколькими покупателями, - после небольшой паузы начал Кезарин, - С вашего позволения расскажу поподробнее, - я снова кивнул и тот продолжил, - Один готов выкупить у вас два десятка амулетов оптом по восемьсот пятьдесят золотых за штуку. Знатный дворянин из столицы. Не знаю "зачем", такую информацию он не захотел раскрывать, но скорее всего в столице затевается что-то очень грандиозное, раз человек готов потратить такую сумму на защитные чары. Более того эк'сур Агтэль готов приехать в Нарасу лично и заключить сделку непосредственно с вами...
   - Най, что такое эксур? - продолжая сохранять "всё прекрасно понимающую" физиономию, шепнул я через мыслеречь.
   - Эк'сур? - удивилась та, - Не знаю точно как в Ранноваре, а у нас в Крадомасе данный титул присваивается благородным, отличившимся в чем-то перед самим императором. Насколько помню, его присваивают людям уже имеющим титул не ниже эс'гара. Сам понимаешь, много будет недовольных, если император подарит эк'сура какому-то ги'орту или дот'ару, среди других благородных будет много недовольных...
   - Най... - казалось, я даже прорычал это, - А теперь быстренько и кратко всё по титулам. От императора и в самый низ, включая сословия, если они есть... - приказным тоном так же мысленно потребовал я доклада, а сам в это время отвечал Кезарину, - Надо бы подумать... сложно как-то всё получается...
   - Ах... Бельф! Я и забыла... прости... - замельтешила та, - Вот, значит. Первый человек в империи естественно император. После него идет совет благородных и магическая гильдия. Они стоят на одном уровне. Разница только в том, что структура власти у совета решается голосованием, а у магов лишь главой гильдии или тем, на кого глава переложил данные обязанности...
   - Най! - взвыл я, всё это время продолжая корчить задумчивую физиономию, - Не это! Сословия! Только про титулы!
   - А! Поняла. Вот... в общем как я и говорила. Первый среди всех император. После него идут эмар'дары. Благородные из древних родов между которыми император поделил центральную и южные части империи. Опять же не знаю как в Ранноваре, прости, но у меня на родине эмар'даров всего шесть. В общем, неважно, я поняла... - затормозила та после очередного недовольства, высказанного мною в виде мысленного шипения, - Так... Эмар'дары. После них вроде эд'мары, разделяющие северные, западные и восточные части. Ах, чуть не забыла! Эк'суры, по сути своей стоят чуть выше или даже на ровне с эд'марами, но только за счет императорского влияния. Тонкая вещь эта политика. Сама много не понимаю, уж прости. Властвуют эк'суры, кстати, на границе и у них, говорят, есть даже неофициальный совет. Большинство из них сплошь воины да маги. Вот... Дальше по влиянию идут эс'гары. Владеют лишь землями между центральной частью и границей. В общем, жуть как сложно там у них всё. Ох! Бельф! Знаю! Сейчас уже... почти закончила. Вот... дальше ги'орты и дот'ары. Благородные, только и носящие титулы "благородных", да поместьями владеющие. Хм, да и то, если наследство хорошее. Безземельные они все поголовно и у власти редко стоят. Тебя, между прочим большинство считают именно ги'ортом или дот'аром. Ну, может... в крайнем случае обнищавшим эс'гаром, подавшимся в воины большой дороги. Ведь именно так ты сейчас выглядишь. Ну, возможны и другие варианты... Всё-всё! Бельф. Не злись. Глаза тебя выдают. Не косись так на меня, пожалуйста. Ну а дальше... дальше всё... маги... и воины, если так смотреть по власти и если они не одни из вышестоящих благородных... горожане... крестьяне... рабы... всё! Бельф! Прости...
   - Иди в бездну... - бросил я через мыслеречь и поморщился, параллельно начав массировать правый висок. Решил придать себе вид характерный для человека, замученного каким-либо важным вопросом, - Эх... Восемьсот пятьдесят, как я понимаю, окончательная цена, которую предложил нам этот эк'сур? - с нескрываемым недовольством, поинтересовался я у Кезарина. На самом же деле цена меня более чем устраивала. Ибо вот так, да сразу два десятка - более чем хорошо! Только вот, дабы мужчина ничего не заподозрил под моим запоздалым ответом, решил я вот так поиграть в жадину-говядину...
   - К сожалению, да. Поверьте, господин, я торговался как мог. Но дальше... довольно опасно, я посчитал. Если бы цена перешла за двадцать тысяч, не знаю как бы мог повести себя господин Агтэль. Понимаете же, большие деньги ослепляют и заставляют даже благородных людей идти на ужасные поступки. Да и сейчас мы не застрахованы. Первое впечатление я попытался сгладить как можно лучше. Упомянул вас, как благородного человека и сильного мага, скрывающегося под личиной из-за некоторых проблем с женщинами. Невеста и любовница, знакомый сценарий, правда? На мой взгляд, получилось хорошо. После этой истории голос эк'сура слышался не так звонко, как при первом разговоре. Молодой он, кстати. Имейте это в виду. Так же, если хотите, я могу более точно навести справки. Просто мне его порекомендовал старый знакомый из столицы с которым в своё время... - вот здесь Кезарин осекся и сделал паузу, - На данный же момент, эк'сур Агтэль ничего не теряет и если уж сделка состоится, сможет спокойно перепродать их уже в столице, а значит получить как минимум на десять процентов больше. К сожалению нам, с нашим влиянием, это не доступно. Впрочем, что это я вам рассказываю то, что вы и так прекрасно понимаете...
   - Понятно... - от наигранной усталости я даже откинулся на спинку стула, - Ну хорошо! Допустим, на эту сделку я согласен. Давайте подробнее. Где, когда и есть ли какие-то особые правила? - задал я несколько вопросов.
   - Пока лишь допустим? - озадачился тот.
   - Да. Пока лишь допустим. Я ведь должен услышать и о других клиентах. Вы упомянули о них. А вдруг один заказ пойдет в разрез другому. Не наживу ли я себе лишних врагов? - хмыкнул я.
   - Конечно, - улыбнулся тот, - Но давайте вначале по первому. Место - наша гильдия, ибо я следящий. Для такого события даже попрошу главу на один день закончить торги. Не думаю, что цена за такую услугу будет большой, но вы ведь не против подстраховаться? Точно уж не более полста золотых. Если торги состоятся, это ведь не будет проблемой? - на его предложение я кивнул, - Время. Время, увы, как только прибудет сам эк'сур. Давайте представим. От столицы до Нарасу верхом около трех декад. Правда, если эк'сур не будет считаться с тратами, то сможет нанять мага или приобрести артефакт высшей левитацией. Насколько слышал, многие благородные в срочных делах пользуются именно такими услугами, и не дешевы они, скажу я вам. Но зато, вместо положенных трех декад, для преодоления такого большого расстояния человеку понадобится всего несколько дней. Многое еще зависит от уровня мага или артефакта, ну и груза, который будет перевозиться. Много нюансов...
   - И всё? - удивился я, - А других воздушных транспортов так и не придумали? - и следом же чуть ли не прикусил язык, ибо страшно захотелось кого-нибудь убить и пожрать. Дурень! Какой еще воздушный транспорт в их времена? По самолетам соскучился?!
   - Ну, если конечно, у многоуважаемого эк'сура Агтэля нет Маар'га! - усмехнулся тот, - Тогда конечно. День, может полтора, и он уже здесь. Но вот какая беда, - паузу, во время которой тот еще шире улыбнулся, я воспринял с ощутимым интересом, - Маар'гом может управлять только маг никак не ниже второй ступени. Не дай бездна даже просто попасться ему на глаза, а уж поймать...
   - Най! Теперь о Маар'гах, живо! - воскликнул я через мыслеречь.
   - Не знаю... - хмурым внутренним голосом ответила та, - У бездны спроси...
   - Ты чего обиделась? - удивился я еще больше, - Нет, реально что ли не знаешь? Я думал ты всё знаешь о своем мире...
   - Бельф! Ну чего ты хотел?! Я самая обычная наемница! Более того, даже не магиня, а самоучка! И пусть даже из благородных, а имя рода моего эс'Фарен, это ничего не меняет! Я уже никто! - дело принимало плохой оборот и я довольно ярко начинал ощущать эманации, исходящие от Наиры. Злость, грусть, обида, печаль. Ну надо же, какие яркие эмоции, и как быстро они разрастаются. Ой блин... только истерики мне сейчас не хватало! Раскрылась старая рана как говорят и что печальнее всего, в такой ответственный момент...
   - Одно желание... - хмуро произнес я.
   - Ч-то? - озадачилась та, а в эманациях появились зародыши интереса. Казалось бы... мгновение! Но как сильно и как быстро это мгновение может изменить состояние человеческой души...
   - Одно желание, - повторил я, - Дарю тебе... и ты успокаиваешься, согласна?
   Думала Наира совсем не долго. Понимала, видимо, и помнила, что я не размениваюсь на мелочи. Быстро смекнула что к чему и чуть ли не прокричала ответ вслух:
   - Да! - от её полу-писка я на секунду оглох. Мыслеречь чтоб тебя... Фух. Хорошо хоть не вслух...
   - А что за Маар'ги? - неожиданно спросила Наира у мужчины, вдребезги разбив моё убеждение о том, что сильные эмоции всегда оставляют за собой яркие следы. Бездна, где эта злость, обида и печаль? Откуда столько энтузиазма, интереса и радости?
   - А вы не знаете? - удивился тот. Быстро поняв по лицу девушки, что та не шутит, пожал плечами и добавил, - Магически преобразованные птицы...
   - Маар... - протянул я, приподняв одну бровь, - Что-то мне напоминает это словечко...
   - Вы не ошиблись, господин, - широко улыбнувшись, отчего шрам на щеке хищно изогнулся, произнес тот, - Маар'г это преобразованный с помощью магии, маар-аркан. Хотя, зря, наверное, я удивляюсь. Ведь Маар'ги появились лишь несколько лет назад и известны лишь в узких кругах, - покивав головой своим словам, тот продолжил, - Правильно. Я сам-то узнал о них лишь потому, что пару лет назад в Нарасу завезли одного для продажи... эх... хороший заказ тогда попался Скадису, а я вот взял и прошляпил такие деньжищи...
   - Но ведь арканы не приручаются! - воскликнул я, искренне надеясь, что мужчина не оспорит этот факт. А то вдруг и "это" уже умеют нынешние маги?!
   - Верно, - согласно кивнул тот, - Их нельзя приручить... но ведь на них действует магия? - спросил он меня. Кроме как кивнуть я больше ничего не мог сделать, - А раз действует магия, то и воздействовать на них можно с её помощью. А уж чего там маги наколдовали, бездна знает! Но факт на лицо, я ведь тогда видел мельком этого Маар'га! Здоровенный! Бронированный! Черный такой! Двоих человек спокойно на себе умещает! - его слова просто не могли уложиться в моей голове. Ведь я сам, своими глазами видел этих маар-аркан: и уж никак те не были такими уж огромными. Ну ладно, метр. Для обычной, земной птицы метр очень даже многовато, а уж размах крыльев все восемь-десять... Но бездна! Откуда там места для двух человек? Ибо чтобы уместить две жирные человеческие туши, такая птаха должна быть минимум метра три-четыре, а размах... да подумать страшно! Не понимаю...
   - Ох... что-то мы отошли от темы, господин Бельфегор, - неожиданно прервал мои мысли Кезарин.
   - Да... - опомнился я и так протянуто воззвал к рыжей рабыне, - Энуууна... - было приятно видеть, как от такого неожиданного обращения девушка вздрогнула, медленно-медленно, как в фильме ужасов, повернулась ко мне и внимательно забегала своими зелеными глазками по комнате в поисках причины. Наверняка подумала, будто в чем-то провинилась, - Не бойся, - хмыкнул я, - Сходи вниз к хозяину, - вынув из-за пазухи золотой кругляш, и повертев на пальцам кинул к ней, - И закажи чего-нибудь горячего, да побыстрее, - все-таки хорошая вещь эта рабская печать! Не прошло и пяти секунд, как я та уже выходила из комнаты, - Ах да, и вина какого-нибудь хорошего закажи. Пусть там в запасах своих пороется. Поняла? Так и передай... - успел добавить я перед её уходом.
  
   ***
   Кезарин гостил у нас еще около полутора часов, а после, когда все слова были сказаны, а планы записаны и продуманы до самых мелочей, мужчина покинул нас. И даже не смотря на то, что именно ему одному и предстояло следить за их исполнением, лицо его, без преувеличений виделось мне одухотворенным. Будто начинали сбываться все его мечты...
   - Хотя не мудрено... - подумалось мне, - Для обычных людей такая сумма просто огромна, и многие наверняка растерялись бы или серьезно задумались куда её деть. И даже если ему и достанется всего пять процентов, само по себе это уже небольшое состояние. Посчитать было не сложно, потому я заранее знал сколько должен буду отсчитать своему помощнику в данном деле: восемьсот пятьдесят этих прекрасных золотых монеток, а ведь это будет только наша первая сделка. Да и о плате за подстраховку нельзя забывать...
   Многое мы успели с ним обговорить: рассмотрели все предложения, обсудили заказчиков, о которых тот знал хоть какую-нибудь информацию и самые возможные варианты развития событий. В конце концов даже заспорили о найме нескольких магов для дополнительной подстраховки. Так сказать, чтобы совсем уж спокойно было. Но вот здесь-то жаба и начала по-настоящему меня душить. Нет, нанять пару человек, подкованных в атакующих и защитных заклинаниях я был не против, но вот сумма найма, даже на пару циклов двух солнц просто заставила меня усомниться в умственных способностях этого человека. Две сотни! Две сотни моих любимых золотых монеток за двоих бездна знает каких магов, на два дня. Ох... как символично и как глупо...
   Потому я и отказался от таких услуг лишь только получив ответ на заданный вопрос от требуемой сумме. Кезарин конечно же покивал моему решению, но все равно продолжал уверять что это необходимо и не так дорого, как могло бы быть. Даже дешево. Почему же? - спросит незнающий всех подробностей человек, как одновременно и спросили мы с Наирой. Да потому, отвечал проводник, что сумма сделки колоссальна даже среди самых влиятельных благородных. Мало какой человек устоит перед предательством и не вонзит нож в спину. Такой вариант событий, уверял меня Кезарин, может произойти абсолютно в любой момент: наймешь наемников каких или магов незнакомых, а те еще до начала сделки сделают своё черное дело. И повезет, как тот добавил после, если во сне умрешь, ибо слишком много вариантов подстав могут придумать такие вот с виду приличные наемники, а люди же, увы, в таких делах очень изощренны...
   Однако, в этой паре магов, которую Кезарин мне предлагал, тот был полностью уверен. Еще одна оговорка, которую я услышал от мужчины за время его визита - с ними он не раз вел дела и воевал. Вот уж, если говорить на чистоту, заинтересовало меня прошлое Кезарина и ничего с этим не поделаешь. Конечно, шрам еще при первой встрече оставил в памяти некоторые мысли или правильнее сказать, фантазии, но хорошая и красочная, а главное правдивая история лучше всего удовлетворяет всяких интерес. И даже у такого чудовища как я дела обстоят именно так.
   В общем, от дополнительной подстраховки в виде пары магов я отказался, как и от любых наемников в целом. Да я и сам по себе ходячая армия если принять облик аркана. Плохо лишь то, что Кезарин не знал об этом. Да и не должен был знать, не нужны ему такие подробности о своем нанимателе. Серебряноглазых охотников и так с головой хватает, еще и с ними в ближайшем будущем придется решать кое-какие дела...
   Кроме того заинтересовала меня еще и так называемая "проверка качества товара". Оказалось, мой добрый друг Кезарин уже успел договориться с господином Агтелем о предоставлении тем своего собственного мага-артефактора, который и должен будет заниматься данной проверкой, тем самым подводя к минимуму мои личные затраты в данной сделке. Ведь проверяющий маг тоже стоит денег и его так же необходимо нанимать, а после и соответствующе оплачивать проделанную им работу. Единственное, о чем задумался я после того, как тот покинул нас, как он мог заранее договориться с этим эк'суром не зная соглашусь ли я на эту сделку или нет. Право, было это немного безрассудно. Или же... был ли он настолько уверен в моем ответе, что заранее просчитал ответ и договорился? Данный вопрос занял меня, честно говоря, лишь на пару мгновений. Зачем ломать голову, если и так понятно, что из всех трех сделок эта была лучшим предложением, и я бы точно на неё согласился...
   По оставшимся двум сделкам информации, к сожалению было не так много. Тот лишь связался с кем-то из своих знакомых(наверняка, очередным боевым товарищем) и установил определенную связь с этими людьми. Но даже так, как по-вашему, жаловался мне Кезарин, можно обговорить подробности с помощью таких вот записок? После данной фразы тот вынул из-за пазухи пару небольших листочков и положил на стол. Ясное дело, протягивая руку к бумажкам я был близок к тому чтобы раскраснеться. Читать-то на имперском я так и не научился, более того даже не начинал, а потому, пришлось снова делать всё понимающую физиономию. Посмотрел так, глазками пробежал, отметил слишком уж небольшой текст и умно покивал. "Конечно, друг мой, здесь надо лично встречаться и обговаривать подробности..." - таким вот образом вышел из неловкой ситуации...
   Хорошо это или плохо, признался мне потом Кезарин, но оставшиеся два предложения были слишком уж идентичными, а потому подозрительными. Вот смотри, загибал тот пальцы, эк'Агтель хочет купить у вас сразу два десятка по чуть заниженной, но все-таки рыночной цене. А эта пара неизвестных покупателей, ибо настоящих имен своих даже не называют, просят ровно по пять штук и буквально по одной и той же цене, не странно, правда ли? Разница там получается всего под сотню имперских, но сама цена за штуку выходит намного выше той, что предложил нам господин Агтель...
   Рассусоливать я не стал и просто посоветовал тому продолжать переписываться. Пусть ждет и договаривается о встрече. И что лучше - на таких же условиях, которые принял эк'сур Агтель. Единственное, что меня еще заинтересовало по данному вопросу, так это то, каким образом эти писульки попадают к нужному человеку. Как всегда, вначале задал вопрос Наире, а не получив хороший, а главное, вразумительный ответ, решил уже поинтересоваться у мужчины лично. Хорошо, хоть Наира упомянула про зачарованных птичек, а то совсем глупо бы выглядел. Так хоть смог вопрос поставить: "А ты, Кезарин, каким способом передачи писем пользуешься? Птичку что ли зомбированную приобрел?" - и как хорошо, что про "зомбированную" тот подумал, будто это какой сленг новый в магических терминах, а то я бы совсем провалился. В любом случае, свой ответ я получил - "Нет, господин. Зачем покупать почтового голубя, когда можно напрямую обратиться к хорошему артефактору и наложить на письмо заклинание поиска? Имея хоть какой отпечаток ауры, бумажку-то оправить не проблема, главное, как говорят маги, чтобы след не выветрился. Да и разве я вам не говорил? Не я первый вышел на покупателей, это знакомый мой вывел их на меня..."
   Вот на такой ноте мы и окончили нашу встречу. Конечно же, все это время я и проводник потихоньку поедали какую-то запеченную птичку, по вкусу похожую на гуся и распивали бутылочку средненького по качеству, вина. Из южной части империи, кстати...
   А дальше? А дальше еще один день был убит, или, если приличнее, проведен в ожидании развития событий. Лишь с разницей в том, что господин Бельфегор соизволил приступить к изучению истории империи в которую он попал. Ныне её называли Ранноваром. И продвигался бы он быстро-быстро в этой не столь сложной науке, если бы вообще умел читать на имперском. А так... пришлось опять запрячь Наиру и выслушивать сбивчивый перевод тех или иных слов. Ну ничего, прорвемся, как сказал один русский солдат, и как ныне повторяют многие жители моей по истине уникальной родины...
  
  
  
   ***
  
   И вот, в какой уже раз думал я о своих планах. До чего же сложно порой предугадать развитие событий. Даже не задумывался, что с одним лишь поиском клиентов на мои дорогие магические трофеи могут появиться такие вроде бы и не значительные, но требующие определенного количества времени, вопросы. И ведь был я всегда уверен - чем более редкая попалась в руки вещичка, тем больше должен быть на неё спрос на местных рынках. И опустим даже такой момент, что связался я именно с черным рынком - тем более люди там должны уметь ценить редкости. А что же получается? Столько мелочей, требующих решения и самое главное, времени.
   - Ну что ж, мы терпеливые... у нас впереди вечность... - философски рассудил я себе под нос, отвлекшись на мгновение от книги.
   День. Всего лишь день понадобился мне на то, чтобы научится читать на имперском. Правда, по слогам... да и не с той скоростью, с которой в своё время читал на родном русском, но даже так, переоценил я походу сложность этой самой проблемы. Да и можно ли было назвать "не умение читать" проблемой? Так, маленький минус в образований. Между прочим, многие люди в этом мире, насколько я понял, не умеют читать. Низшие слои общества уж точно, о других пока мало известно. Хотя, с чего это мне, великому и ужасному, боевому и первому разумному аркану сравнивать себя с людьми?
   - Ну надо же, а ведь мог еще пару тройку интересных титулов присобачить! Скромнее надо быть, господин Бельфегор, скромнее... - продолжил я бурчать под нос.
   Что же до самой истории, так бездна, пока читал эту книгу, в черт знает какой раз ругал себя за то, что купил её! Это была не "история" в понимании современной Российской литературы, где авторы любят пофилософствовать и выдать читателю много разных сведений, а прямо-таки настоящая летопись. Пришлось мне познавать то, как в таком-то году, таком-то дне, такой-то декаде, такой-то эры, такой-то император уместил свою задницу на троне, тогда-то-тогда-то и с теми-то-теми-то повоевал, изменил то-то-то-то и так далее и тому подобное. Ладно, это я еще вытерпел! Но добило меня то, что автор книги как будто специально писал одни лишь исторические факты и совсем не давал дополнительной информации. Бесспорно, была некая польза и с этих строчек: например, я узнал, что кроме великой горной гряды есть еще и несколько путей в соседнюю империю, в обход, между некоторыми мелкими королевствами, общее число которых совсем не было указано, и разбросанными по идее где-то на востоке, ну и конечно же то, что отнюдь не только они занимают всё место на материке. Увы и ах, а без учебника по географии, а что лучше всего, большой-большой и полной карты, понять или представить всё это было довольно-таки сложно. И понял я, что однозначно стоит приобрести эту самую карту! Ну и, что есть еще много мест, куда в будущем можно будет наведаться. Как-никак, а в путешествия все же меня тянуло, даром что в своем мире только дома и сидел, а на предложения предков слетать в ту же Турцию или Египет отвечал что лучше дома посижу, да персонажа своего, великого и ужасного покачаю.
   Эх... было время, а потом прошло. Люди же стареют, и вот уже не полетаешь вместе с семьей. Хотя чего это я ударился в воспоминания? Не свойственно как-то это мне. Однозначно, всё это книга! Унылая она, и нудная, а потому стоит уже полностью отвлечься и как следует развеяться. Сам уж удивляюсь откуда у меня появилось столько терпения! Целые сутки ведь ничем другим не занимался, только и делал, что учился чтению на имперском, да собственно и отрабатывал его на этой самой книжонке. Впрочем, само занятие не затягивало меня в другие пласты реальности, а потому я прекрасно мог лицезреть и то, чем занимались в свободное время мои зверюшки.
   И хотя не очень то и корректно называть их так, а особенно, при разговоре с ними же, сам я(да и они надеюсь, тоже) прекрасно понимаю, что всё это обычные шутки. Но всё равно называю. Потому как вижу эту покорность в глазах каждой из них, а вот сущностью своей уже ощущаю совсем другое. Не сломались они еще. Ни одна ни другая. И уж зверюшками эти человечки точно себя не считают. Жаль, в голову к ним не залезешь. Да той же Наире, раньше ведь так интересно было послушать эти пусть и обрывки, но все же мысли, а теперь... молчаливые мы какие. И что одна что вторая! Правда, хоть так отвечают и разговаривают, когда вопросы задаю или еще чего требую. А если честно, невольно начинаю понимать, что никуда всё "это" не приведет. Просто "никуда". Помощники... рабыни, друзья, товарищи, зверюшки... и имею я в виду не только Наиру и Энуну. Всех. Всех, с кем только я могу как либо контактировать. Во-первых потому, что люди, а во-вторых, потому что понимаю я именно то, что никто мне и не нужен. Ни помощники, ни рабыни, ни друзья или товарищи. Даже зверюшки...
   - Меланхолия прогрессирует... - констатирую я такой неприятный факт и рывком вылетаю из-за стола, тем самым обращая на себя внимание двух пар зеленых глаз.
   - Что случилось? - удивленно спросила Наира.
   - Осточертело уже это занятие! - бросаю прожигающий взгляд на книгу-летопись, а потом понимаю, что веду себя не слишком корректно. Где вообще моё любимое холоднокровие? Уже спокойнее сообщаю, - Надо развеяться!
   - Так я какой уже день твержу о том же, - спокойно отвечает та, - А ты всё сидим, не высовываемся...
   Легкий кивок рабыни тоже заметил...
   - У вас по крайней мере хоть какое-то интересное занятие, - хмыкнул я и возопил, - Вон, магии друг другу обучаете! Думаете, я читаю и не слышу ничего? Ну а мне что делать? Корплю над какой-то долбанной летописью! В бездну, никогда больше ничего такого в руки брать не буду!
   Однозначно, видеть меня в таком настроении для них было довольно необычно. Да и мне самому, честно говоря, кажется, будто что-то не так. Дискомфортно как-то.
   - Бельф... с тобой всё в порядке? - не менее удивленно спросила меня Наира, - Мы тебе предлагали попробовать. Ну... Хотя бы убедились, что ты уж точно не можешь пользоваться магией и... - на мгновение она осеклась, - Подожди. Может... - с этими словами та развернулась ко мне боком и оголила плечо, - Этого хочется? - при этом же, краем глаза я заметил, как исказилось лицо рабыни. Даже без чтения эмоций было понятно насколько для неё это дико. Да и, видимо не догадывается, что я могу параллельно пить и её? Хорошо лишь, что открыто не демонстрирует мне своё мнение, так бы точно взялся за кнут! А пряник... его еще надо придумать...
   - Да вчера же пил! - удивился уже я, - Спасибо конечно, но не забывай, кровь мне не требуется. Тебя я пью чисто в эстетических целях. Сам вкус! Впрочем, чего это я, ты и так знаешь. В любом случае, нет. И вообще, странные ощущения. Начинаю замечать. Витает что-то в воздухе.
   - Витает? - вот теперь уже и Энуна удивляется, а пробежавшись глазами по комнате, сообщает, - Нет. Магический фон самый обычный. Мы же не используем энергию. Лишь структуры подсвечиваем. Господин, поверьте, я просто обучаю её самим формам...
   Ах да. Формы. Начинаю вспоминать этот разговор. Как там было вчера? Наира жаловалась мне на ежедневную скуку. "Это Нюня вон хоть что-то читает, а мне что делать?" "Ну так займетесь чем-нибудь вместе, - многозначительно смотрю я на девушек и подмигиваю." "И правда, - вставляет слово уже вторая, не обращая внимания на тот вариант, который самим тоном подразумевал я, - Ная, могу попробовать научить тебя некоторым структурам. Ты же говорила, твой резерв по силе перешагнул на десятую ступени. Вот и узнаем. Сможешь ли что-нибудь запомнить. Как-никак, а уж кроме светляка и малого исцеления могла бы еще чему-нибудь научиться. В будущем уж точно пригодится, когда в академию будешь поступать. Сама я с нуля училась."
   И вот, таким образом у этих двух появилось интересное занятие. А я что? А мне что? Читать эту летопись? Или эти... как их... правила этикета в обществе благородных господ? Извольте... про тот роман так вообще не говорю. Купил чисто в подарок, чтобы лучше относилась к господину и не так яро проявляла свои негативные эмоции. Конечно же, вслух я ничего такого не говорил. Просто видел, как Энуна смотрела тогда на эту книжонку. Может, воспоминания какие? Бездна знает, мне не сложно. Впрочем, опять я что-то куда-то не туда ухожу...
   - Нет, я имею в виду... Что-то другое витает... - поправился я, - Не знаю. Беспокойство какое-то, - решил описать свои ощущения, - Не должно так быть... - и в то же мгновение решил проверить. Мало ли. "Чего только из бездны не вылетит!" Говорят так, бывает, местные, хотя про черта как-то ближе. Но нет, надо привыкать выражаться как люди этого мира. Все-таки на таких мелочах можно очень даже погореть. Сленг оно дело такое...
   Обратившись к внутреннему радару, представил вначале весь трактир. Нет. Здесь всё тихо. Ничего необычного. В нашей комнате, кстати, тоже. Два блеклых красных огонька Энуны и Наиры, и один мой, яркий. Дальше. Расширение до километра. Сложно, но очень уж тревожно. И пусть голова потом пару минут поболит, это мелочи. Прошла минута, две. Я решил просматривать внимательно. Ну никак не могло это беспокойство образоваться на пустом месте. А ведь оно растет между прочим! Медленно, но верно. И если раньше я не мог точно определить место и силу того же грок-аркана, сейчас с этим было проще. Опыт всегда играет свою, очень немаловажную роль. Нету! Что за черт! Всё так же тихо и спокойно. Как и раньше. А ведь я не такой ленивый, несколько раз в день так же и просматриваю. Правда, обычно лишь на пол километра, но даже так, раз на вдвое большем никого не чувствую, придется посмотреть дальше... Эх. Видит бездна, не хотел я этого, но придется. Очень это нехорошее чувство, особенно когда сосредоточишься на нем и пытаешься понять откуда и чего. Как говорят, не обращай внимания на боль, и она ослабеет. Вот так и здесь. Если не обращать внимание или заниматься каким-то делом, то вроде как и не чувствуется, а стоило зациклиться, так хоть форму меняй, чтоб спокойней было...
   Эх. Помню-помню еще эти ощущения. Сила и свобода. И нет этой слабости, к которой вроде как уже привык. Кажется, совсем немного времени прошло со смены облика на человеческий, а ощущается так, будто это было очень давно. Ну... а может, сейчас? А нужно ли? Энуна, между прочим, еще не видела меня такого красивого! Надо покрасоваться! Ох! А потолок? Бездна, чуть не забыл про него. На трехметрового аркана комнатки в таверне не рассчитаны. Да и полы, скорее всего тоже. Дерево. Пусть и прочное, но как-то не уверен. Того сего, и провалиться можно. Вес то у меня тот еще в форме аркана. Но обратиться точно надо, теперь это чувствую. Наверняка, и спектр расширится и голова болеть не будет. Надо. Точно надо. А значит куда? На улицу...
   - А на улице люди... - шепотом опровергаю я сразу же, - Крыша? Вариант. Не думаю, что кто-нибудь будет на крышу смотреть...
   Да. Оттуда будет проще. Свежий воздух, всё такое, главное лишь внимание не привлекать. Присяду аккуратно и типа статуя. Авось и не заметят. Тем более скоро заход Лак-хары...
   С этими мыслями я направился к окну. Самый лучший и быстрый способ попасть на крышу, это забраться по внешней стене. Правда, про самый лучший и быстрый способ свалится с неё говорить не буду, но собственно, на что мне дана возможность преображения отдельных частей тела?
   - Бельф? - ну надо же, произнесли почти одновременно.
   - Я сейчас. Ждите, - приказал я, и рывком открыв ставни, выбрался на подоконник. Узкий зараза, только вот для меня с моими возможностями это не проблема. Эх. Вспоминаются времена скалолазания. Нет, не с Земли. С Черных Пустошей! Хорошие воспоминания, яркие...
   Легкий посыл сгустка, и руки преображаются в мини-арканий вариант. И так можно использовать. Кто ж запрещает? Все одно, лучше чем кожу на человеческих пальцах обдирать. Да и когти никто не отменял. С ними я и по скалам лазил, а если вдавить посильнее, так и шансы падения снижаются. Попробуй-ка скинь вниз, когда те в полную длинную входят. И вот, настал момент истины!
   Легкий прыжок, и резкая хватка. Изумительно. Вот и еще один мини-эксперимент завершен. Даже в таком варианте руки силу не утратили. Да, форма то другая уже. Не человеческие это ткани. Хотя, и люди порой совершают такие выкрутасы. Но у тех специальная подготовка, а я чего? Ну, мне и так нравиться. Хорошо быть арканом!
   На крышу забрался быстро. Не напрягаясь. Всего метра три до неё. Это вам не высотка моего мира. Трехэтажное, каменное здание, где первые два этажа жилые, а третий так, походу чердак. Внутри, судя по звуку от удара, находится некое помещение. А окон-то нету. Ну, наверное для чего-то хозяин таверны его и использует, но сейчас не об этом.
   Теперь главное не привлекать к себе внимание. Люди-то по улице ходят. И как всегда, их довольно много. Торговая столица как ни как. Здесь с утра до вечера все делом заняты. Горожане и торговцы, покупатели, путешественники, даже стражники. Все. А я вот такой умный, на крыше уже сижу и смотрю на них на всех свысока.
   И вот, очередной один момент истины - смена облика. Здесь и огонька не нужно. Достаточно пожелать и стряхнуть с себя этот слабый облик. Наверное, такие же ощущения испытывает и змея, сбрасывающая с себя старую кожу. Легкость и свобода. Но мне пока еще рано было это делать. Для начала стоило немножко раздеться - вещички то жалко. Как ни как, а деньги за них уплачены! Да и воины из боевой скиллы не оценят, хотя как мертвые могут что-то оценить? В любом случае жалко, а потому тихонько освобождаемся от одежды...
   Так, лишь бы никто не увидел. Не надо нам тут извращенцев-эксгибиционистов! Мы приличные монстры, нам всего лишь нужно сменить облик, а одежду просто не хочется рвать. В чем тогда потом ходить?!
   Ну вот. Пора...
   И снова нахлынули те самые ощущения - ощущения силы и свободы. И правда, как будто сбрасываешь старую кожу. А черная дымка, между прочим, придает некий шарм. Мистика. Люблю её. Самому интересно, как всё это происходит, хотя, думаю, будет время еще поэкспериментирую...
   Теперь же можно присесть и спокойно продолжать сканирование. Мы арканы культурные и не будем бить себя в грудь кулаком, да кричать на всю улицу, извещая людей о радости своей от смены облика...
  
  
   ***
  
   Пока внутренний радар сканировал округу, какие только предположения в голову не лезли. Ведь в этом мире возможно всё - и уж в этом я успел убедиться. Магия, боги, всевозможные расы, и теоретически невозможные с точки зрения науки виды чудовищ. А если приплюсовать то, чего я еще не знаю? Мало ли, вдруг зло какое сюда надвигается? И хотя, самого меня, как и моих черно-кровных родичей как раз и считают одним из проявлений этого самого зла, думаю, не всё так плохо, как думают местные люди. Конечно, арканы не белые и пушистые, но и не такие уж ужасные, если присмотреться. С другой стороны, конечно же. Подумаешь, собственно, живут рядышком монстры бронированные, к кровушке неравнодушные? Только вот, что-то я еще не слышал, чтобы от них появлялись какие-либо серьезные проблемы. Арканы не устраивают набегов на города и не совершают геноцид, не насылают проклятий ужасных, коими однозначно любят баловаться нехорошие маги, и что самое интересное, даже не покидают своих черных пустошей. Почти. Некоторые особи не в счет. Да в семье, как говорят - не без уродов...
   Хотя, что это я так начал защищать этих безмозглых родичей? Кровь и сила - единственное, что нас связывает, а потому, надо бы по-хорошему выбросить эти мысли из головы, да получше сосредоточиться на сканировании. Вот, заметил уже что-то интересное, а среагировал только-только!
   И правда, кое-что странное среди этих сотен живых огоньков, показанных на радаре, однозначно было. Десятка два, а если быть точным, то ровно два с половиной. Такие же огоньки, коими вижу я у себя живых существ. И считал бы я их обычными людьми, если бы не их яркость...
   Наверное, стоит мне все же побольше времени уделять развитию этой самой способности распознавания живых объектов - как ни как, а одна из самых полезных возможностей нового тела. По мне, так стоит она почти на ровне со сменой облика. Да оно и не мудрено, как бы я тогда охотился в черных пустошах, не чувствуя заранее своих врагов? Не было бы её, и сидел бы сейчас в какой-нибудь пещерке, да не высовывался. Потому как бездна знает, сколько черно-кровных родичей заявится на обед, а сколько на ужин. Драться-то я тогда старался один на один, любое геройство по жизни не перевариваю. А здесь как? Я имею в виду "среди людей". Здесь геройством и не пахнет, даже если один против полусотни обученных воинов. Когда заранее известно, что человек не сможет тебе ничего противопоставить кроме своей магии, да случайных попаданий между пластин, как-то даже начинаешь расслабляться. Нет, с магами, конечно, нужно держать ухо востро, а хвост торчком, но даже они не так сильны, как арканы. Может, одна зверюшка и не проблема, а вот хотя бы десяток! Да... это везет еще местным, что мои родичи безмозглые и группой не охотятся. Даже ким-арканы, кошатинки хитиновые, так и то, только и живут вместе, а сами по себе одиночки. Эх, а грок-арканы? А вот они совсем другое дело. Как вспомню этого бронированного гиганта, так все больше начинаю понимать, насколько мне тогда повезло. И маг попался со своим барьером, да ледяной глыбой, и сам грок был отвлечен на людишек. А вот если бы один на один... Нет, на себя я бы конечно поставил, ибо я разумен, только вот опасность была бы очень высока. Пятьдесят на пятьдесят как говорится - или попал или беги. И под словом "попал" я подразумеваю именно то, что смог бы первым нанести какой-либо существенный урон данному объекту, а потом быстренько и точненько умертвлю. Ну и энергию пожру естественно. Урон же, желательно, несовместимый с жизнью - но это уже мечты. Все мы, черно-кровные, слишком живучие. Здесь знать надо, куда бить и какие органы выводить из строя первым делом. А уж если даже мне не легко расправиться с гроком, то людям и подавно. Вот такие пироги...
   - Встретить или подождать? - задумался я о появившейся проблеме. Огоньки-то движутся ко мне. Ну да, иначе и быть не могло. Адракары это и никто иной. Пять боевых пятерок. О них мне и рассказывала тогда Наира. Обученные, опытные воины и маги, натренированные работать в команде.
   - И второй вопрос... болтать или сражаться... - а вот эта проблема была актуальнее. Потому как инстинкт, словно ощущая эмоции этих гостей твердил лишь об осторожности - не опасности. Не те ощущения, которые были перед боем с местными городскими бандитами. Даже странно. Не верится, что сущность, которую я зову инстинктом может предугадать и такое. А уж намерения читать на таком расстоянии и подавно. И правда, странно.
   Только вот факт. Они движутся сюда и мне надо что-то делать: по прикидкам, до встречи минут десять-пятнадцать. Видно, гости не спешат. А уж самое интересное, наверное даже и не догадываются, что я о них уже знаю. Ну, в любом случае есть время подготовиться...
   - Най... - мысленный посыл на наш личный канал мыслеречи, - Най...
   - Ах... Бельф... да... - заволновалась сразу. Хм, походу я передал ей не только мысли, но и немножко эмоций. Безусловно, на данный момент это минус, чем плюс. Теперь начнет бедная, думать там, что же случилось.
   - Кто-нибудь из вас двоих может чувствовать магический фон на расстоянии? Как это у вас... всплески вроде бы. Я правильно выразился? - спросил я её.
   Пару мгновений я одиноко сидел на крыше и ждал ответа, а как только он пришел, начал подниматься...
   В принципе уже неважно, увидят меня сейчас люди в этом обличии или нет. Раз сюда идет такая группа охотников, я просто обязан соблюдать правила безопасности. То есть - быть в своем истинном облике. Потому как вполне возможно и то, что адракарчики хотят взять меня тепленьким и беззащитным. А собственно, когда я являюсь наиболее белым и пушистым? Правильно. В облике человека. Это даже не обсуждается. Воспоминания о болте еще меня не покинули. Тогда я сбросить оболочку не мог, а значит, устроим им сюрприз!
   Значит, что Наира, что и Энуна, а одинаково могут чувствовать сильные колебания в магическом фоне. И неважно, какая разница у них в силе. Это чтобы слабые эманации можно было почувствовать нужно иметь большой опыт, а сильные, получается вообще любой маг, хоть самый слабый, обнаружит. Ну, это даже хорошо, в таком случае пусть знают:
   - Если почувствуете сильную магию, собирайте манатки и валите из города, - предупредил я Наиру, которая про "манатки", между прочим, уже знала.
   Пару мгновений ответа опять-таки не приходило. Видимо, переваривает информацию. А вот потом пошло-поехало...
   - Как это... Бельф! В чем дело? Что случилось? Почему мы...
   - Гости у меня образовались. Скоро будут. Думаю, пойду их встречу, а вам тем самым дам немного времени на сборы. Кстати, лучше сразу соберитесь. Так, на всякий случай, - разжевал я этой паникерше. Хотя, нужно, наверное, чаще ставить себя на её место. Если бы мне вдруг такое сообщили, я бы наверное, тоже заволновался... - Ясно? И не возникать! Мне виднее! - добавил после.
   Тихое "хорошо" и я с улыбкой... пардон, уже с оскалом, встаю в полный рост, предоставляя местным людишкам возможность поглазеть на себя любимого...
   И ну надо же быть такому чуду, что с минуту никто меня не замечает! Совсем! Бездна, я что вам, статуя? Э! Товарищ! Горожанин, как вас там! Почему вы бросили на меня взгляд и прошли мимо? Я не понял! Не статуя я вам!
   Нет... я в принципе, умел сливаться с окружающей средой. Особенно в своем родном мире. Даром что высокий, порой так ждешь чего-то, автобуса какого, или кого-то - друга того же, стоишь ли, сидишь, главное просто не двигаться и не привлекать к себе внимание. Как бывает, говорят - вот человек, пройдешь и не заметишь. Когда надо, оно очень даже хорошо получается. Но сейчас то! Я хоть и не двигался почти, но можно ж было заметить, что такая статуя просто бы не смогла бы уместиться на крыше! Вес-то! Тем более размер. Не эстетично смотрится. Может, в готичном и да, но здесь... Кстати, удивительно, как так меня еще сама крыша держит. Вот, по истине, настоящие чудеса! Не науки - архитектуры...
   Но факт остается фактом. Меня не замечают! И меня это оскорбляет! До глубины души! Хм. Попугать их что ли? Улицу, к примеру, освобожу к приходу гостей. Да и их самих заодно извещу о своем присутствии. А кроме того, есть одна идейка, и напрашивается она на звание эксперимента!
   Решено. Выделяем средненьких размеров сгусток абсолюта, ух, самому ж интересно, получится ли? Сосредотачиваемся на нем, и активируем ауру подавления...
   Бах!
   Мне показалось, или даже волна была? Еле видимая, но очень даже различимая! Так, а теперь держим...
   - Быстро тает, падла! Не напасешься с вами!
   Окружающие люди среагировали мгновенно. Многие так вообще равновесие потеряли. Однако!
   Ну вот и паника, беготня, спасите-помогите. А главное, меня пока лишь только единицы заметили. Вот что значит, эманации. Не видишь чего, а боишься. Инстинкт сработал. Да... изобрел на свою голову ошеломлялку. Сам кстати, тоже кое-что почувствовал. Мурашки еще какой результат! Значит, и сам себя могу испугать. Парадокс однако...
   Что же до гостей, по-хорошему, волна должна была дойти и до них. И даже не должна... Просто обязана! Не зря же я потратил этот огонек абсолюта?!
  
   Глава Двадцать Шестая.
   Отголоски магии.
  
   - Адра'Тари... - вначале тихо, а потом все громче и громче звал чей-то голос. Насторожено и казалось бы даже взволновано, - Адра'Тари!
   Слишком резко охотница очнулась от своих грез, когда столь отчетливо услышала своё имя. Белая пелена начала спадать, а взгляд сфокусировался на прилавке, куда та уже собиралась впечататься. Вовремя очнулась - остановилась, помотала головой и обойдя преграду, так же неспешно продолжила свой путь. Еще с осознанием реальности прибавился уже довольно привычный, но не менее неприятный гул, исходящий от множества людей - гул торговой площади. Ну надо же, и как можно было средь такой толпы ударится в воспоминания? Уведет еще какой ушлый воришка кошелек из под носа, а потом ищи свищи. Нельзя давать такую возможность. Хотя какой, бездна его раздери, кошелек? В карманах ни одной монеты. Да что там, самих карманов да и то нет. Не предусмотрены они для боевой формы. Усиленные магией кольчуга, поддоспешник и остальной комплект легкой брони, включая меч с заклинанием четвертого круга предусмотрены, а карманы никак нет. Правда, если считать за карманы те, что для метательных ножей? Туда можно что-нибудь положить? Жаль, но нет. Брать или одевать на такие задания что-либо из своих вещей категорически запрещено: одежда ли, бельё. Всё выдается. Тем более на такие короткие вылазки. Впрочем, и с другими вещами дела обстоят также. Но здесь продуманнее. Взять-то можно, а вот положить некуда. С припасами аналогично, в пределах города не выдают. Жадный интендант! Хотя с чего это виноват именно он? Всё это система. Правила такие. Ох. А вдруг затянется это всё...
   - Эх... - попыталась Тари вздохнуть, однако ей снова вдруг показалось, что её кто-то зовет.
   - Адра'Тари! Вы слышите? О великие прародители, за что же мне такое наказание?! - заныл неизвестный спутник, а затем послышались чьи-то сдержанные смешки.
   - Спутник? Смешки? - мысленно удивилась девушка, а затем белая пелена перед глазами вконец рассеялась и та окончательно пришла в себя...
   Всё это время она так же, как и другие охотники, неспешно и экономя силы, шагала со своей группой в сторону злосчастной таверны, занятой тем древним разумным монстром, коего Адр'Хис именовал архоном. Точнее, не Адр'Хис, а его дед, но сути это не меняло. Сам факт того, что они направлялись туда, уже пугал юную адракарку настолько, насколько страшными были последние воспоминания их посл