Лысак Сергей Васильевич: другие произведения.

Капитан "Летающей ведьмы"(ч.1)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa


   ВЕДЬМА С "ЛЕТАЮЩЕЙ ВЕДЬМЫ"
   Сергей Лысак
  
   Книга первая РОЖДЕНИЕ ВЕДЬМЫ
  
   Глава 1
   Светильники, расположенные на подволоке грузового трюма, заливали всё пространство своим холодным светом. Трюм контейнеровоза "Монблан" был почти пуст. Это был последний полёт старого корабля, ветерана галактических трасс.
   С него было снято всё ценное оборудование, и полностью уничтожена вся база данных бортового компьютера. Корабль нёсся в гиперпространстве, жёстко пристыкованный к борту тяжёлого крейсера "Персей". В определённой точке космоса оба корабля выйдут из гиперпространства в обычный трехмерный космос и расстыкуются. Далее "Монблан" будет следовать один. Его задача - подойти как можно ближе к планете Лукхор, если он ещё не будет к этому времени уничтожен, войти в атмосферу планеты, выпустить из грузового отсека свой груз и погибнуть. Грузом были четыре аэрокосмических истребителя типа "Гепард". Именно ради их доставки в нужную точку в нужное время и совершался этот дальний рейд. И именно ради этого было принято решение пожертвовать старым транспортным судном.
   Стройная высокая женщина, облаченная в черный флотский мундир, мерно стуча каблучками по палубе, направлялась в самый конец грузового трюма "Монблана", где у самой аппарели в электромагнитных захватах находились истребители. Экипаж "Монблана" готовился к эвакуации и в трюме проводились последние работы перед расстыковкой. Все невольно оборачивались вслед проходившей женщине. Женщина была красива. Пышные, иссиня черные волосы, выбивающиеся из под форменной пилотки с белым кантом и эмблемой Военно-Космического Флота ниспадали на плечи. С иголочки пошитый мундир - прямая юбка и китель с погонами капитана 2-го ранга идеально облегали стройную фигуру. Черные форменные туфельки и тонкие прозрачные чулки добавляли наряд. На груди поблескивал золотой значок пилота экстра-класса палубной авиации ВКФ и два ряда орденских планок. Это была традиция, уходящая в глубину веков.
   Флотский офицерский мундир признавал только три цвета: черный, белый и золотой.
   Из двух экипажей летящих состыкованными кораблей только двое человек знали о цели предстоящей миссии - командир "Персея" и она - командир отдельной истребительной авиаэскадры капитан 2-го ранга Ольга Шереметьева.
   Сегодня она изменила своей привычке. Обычно она появлялась на ангарной палубе авианосца , на котором проходила службу, в рабочем комбинезоне и ботинках, чтобы вместе с техниками и инженер-механиком пролезть по всем закоулкам своей машины. Сейчас же времени переодеваться не было, так - как она только что вернулась после разговора с командиром крейсера, уточняя детали предстоящей операции. Подойдя к последнему "Гепарду", Ольга жестом остановила четырех техников унтер-офицеров, оторвавшихся от работы, чтобы её поприветствовать.
   -Вольно, парни! Продолжайте. Как, Иван Петрович, укладываетесь?
   Это тоже была традиция, оставшаяся с давних времен. Не в строю и во внеслужебное время офицеры флота, в отличие от армейских офицеров, всегда называли друг друга по имени отчеству, даже при большой разнице в чине.
   - Всё в порядке, Ольга Александровна! Проводим последнюю проверку - доложил капитан-лейтенант, инженер - механик ее истребителя.
   - Всё нормально, подготовим "Ведьму" и остальных в лучшем виде!
   К истребителю подошел капитан 2-го ранга Пугачев - начальник инженерно - механической службы авиаскадры. Как начальник этой службы, он лично контролировал подготовку "Ведьмы" к вылету. "Ведьмой" называли машину командира из- за её эм- блемы на борту. Многие истребители и штурмовики авиации флота имели на фюзеляже помимо положенных опознавательных знаков ещё и эмблемы, нарисованные народ- ными умельцами. Иногда остроумные, иногда похабные. Начальство смотрело на это сквозь пальцы, потому как на войне каждый человек на счету, а пилот истребителя или штурмовика - тем более. Эмблемой "Гепарда" Ольги была хорошенькая голая ведьма на помеле, летящая среди звезд. Из-за этой эмблемы, вызывающей много шуток и острот, истребитель и прозвали сначала "Летающей ведьмой", а потом, для краткости, просто "Ведьмой".
   - Ну что, волнуешься, Оля? - спросил Пугачев в пол - голоса, когда они отошли в сторону.
   - Волнуюсь, Михалыч...Душа не на месте. Все вроде продумали, учли, а гложет нехорошее предчувствие. Ты же меня знаешь...
   - Так что же делать, отменить вылет?
   - Ты же знаешь, Михалыч, что это не реально. Чем мотивировать? Бабье предчувствие? Как минимум, засмеют. А могут и саботаж пришить. Придется лететь, а там буду смотреть по обстановке. Шкатулку не забыл?
   - Ну, что ты, Оля, как можно? Она всегда со мной. Одно могу гарантировать - твоя "Ведьма" и остальные машины в полном порядке.
   - Ладно, Михалыч! Пойду, отдохну перед полётом. А там, может, что ещё придумаю...
   Ольга подошла к эмблеме, нарисованной на борту и, положив ладонь на обшивку фюзеляжа тихо, чтобы её никто не слышал, что - то зашептала. После этого повернулась и пошла к выходу из трюма.
  
   - Идет, как пишет! - восхищенно сказал один из техников, глядя вслед удалявшемуся командиру.
   -Эх, красивая баба! Мордашка, фигурка, ножки, попка-персик... И не дура, и не стерва, любого мужика могла бы на себе женить, а вот поди же ты...
   - А зачем ей муж? У неё жена есть!
   Раздалось сдавленное хихиканье.
   - И как же это она в тридцать два года уже капитан 2-го ранга и командир авиаэскадры?
   - Не иначе, подставила кому надо и где надо.
   -Вы бы прикусили языки, пустобрехи! А то, не все такие добрые, как я! Узнает кто из ребят на эскадре, что вы про неё худое говорите, они вам на раз головы поотрывают!
   Огромная фигура Пугачева неожиданно возникла перед всеми. Капитан - лейтенант постарался сгладить ситуацию.
   - Рассказали бы Вы нам про неё, Михал Михалыч! Вы ведь её давно знаете. Весь флот про неё слышал, а толком никто не знает. И почему её так прозвали - Ведьма?
   -Хорошо, расскажу. Специально для всех вас расскажу, чтобы глупостей больше не болтали. Ведьмой ее прозвали потому, что действительно в ней что - то такое есть.
   Я Ведьму больше пяти лет знаю. С самого начала, как только она у нас на авианосце появилась. Она ведь из торгового флота, офицер резерва. Корабль ее уничтожили, она одна в живых осталась. А я на авианосце инженер - механиком ее машины был...
  
   По мере рассказа лица слушателей вытягивались все больше. Техники даже позабыли, зачем они здесь находились и слушали, разинув рты. То, что они только что узнали, не укладывалось в сознании. Женщина, пилот гражданского флота, далекая от военной службы и попавшая в военный флот с началом военных действий, как офицер резерва, оказалась настоящим самородком. Пилотом - истребителем от бога, что признавали и свои, и враги. Более трех сотен сбитых машин противника в космических и атмосферных боях! Таким счетом не мог похвастать ни один пилот - истребитель всего космофлота Федерации. Стремительный карьерный взлет за пять лет от мичмана до капитана 2-го ранга. От простого пилота авиагруппы авианосца до командира отдельной истребительной авиаэскадры. И все это - на передовой, а не в штабах. Если бы этим людям рассказали о подобном раньше, то они бы просто не поверили. Но не верить человеку, провоевавшему вместе с Ведьмой больше пяти лет, оснований не было...
  
   - ... Ведьма ведь ещё и воевать умеет. Тактик она прекрасный. Так схему боя выстраи-вает, что громит "духов" зачастую меньшими силами и без потерь. Ребята за неё в огонь и в воду готовы. Потому, как не бросает людей в мясорубку, а делает всё по уму. Говорит, что героизм подчиненных начинается там, где заканчивается профессионализм их командиров.
   -А что это она возле машины делала? Вроде, как разговаривала с ней? И что это за коробочка такая у Вас?
   - А это наша давняя традиция. Перед её первым боевым вылетом, когда подняли всех по тревоге, примчалась она к машине и уже шлем натягивает. А я как глянул - у неё сережки в ушах! Буквально за шиворот её поймал. Что ж ты, кричу, дура, делаешь? Без ушей останешься! Она тут же из ушей сережки выдернула, мне в руку сунула. Держи, говорит, Михалыч! Как вернусь, назад заберу! Она меня всегда Михалычем называла - я - то ей в отцы гожусь. Из того рейда половина наших не вернулась. И с тех пор у нас с Ведьмой вроде ритуала - перед вылетом она мне сережки отдает, а после возвращения опять забирает. Сначала просто отдавала, а потом вот эту шкатулку нашли. А что с машиной говорит - да, есть у неё такое. Говорит, что ведь и у машины душа есть, только не такая, как у нас. И если ты к машине с добром и с лаской, то и она тебе тем же отплатит. И ведь что поразительно - летает на этом "Гепарде", своей "Ведьме", с самого начала. В каких только передрягах не побывала, многие механизмы на машине уже несколько раз менялись - ресурс вырабатывали, а она машину менять не хочет. Прикипела к ней. Я, говорит, свою "Ведьмочку" никому не отдам.
   - Так она что, верующая?
   - Верующая. Не до фанатизма, конечно, но верующая. Всякую лабуду вроде постов, исповедей и заповедей не выполняет, но иконку у себя держит и крестик носит.
   - А это правда, что она с нашей докторшей...того?
   - С Настей? Правда... Только дело тут, мужики, очень темное... Не лезли бы вы сюда.
   - А что это с ней бывает иногда, что ходит туча тучей? Совсем на себя не похожа?
   - А вот это, мужики, и вовсе тайна, покрытая мраком. Никто толком ничего не знает. Может, разве что, только "инквизитор" наш - полковник Детмерс знает, да он разве скажет! Началось это давно, ещё на "Ушакове". Собрались мы как - то день рождения одного парня отмечать, ну и Ведьму пригласили. А она только-только лейтенанта получила и крест "За боевые заслуги". Но она отказалась. Сказала, что неважно себя чувствует. Ну что же, поплохело девке, бывает. Никто настаивать не стал. Так бы и забыли этот случай. Да только через год история повторяется один в один. Опять её зовут. Ей уже отказывать вроде неудобно, отвела меня в сторонку и говорит. Дескать, Михалыч, мне при ребятах говорить неудобно, понимаешь, у меня женские неприятности начались, и чувствую себя не очень. Ну, для баб это дело святое. Никто спорить и не стал. Да только я - то сразу понял, что хитрит девка. Плевать она хотела на эти "неприятности". Она с ними в рейд вылетала и ничего, а тут всего - то за столом посидеть. Однако, виду не подал. И получилось так, что где-то через пару часов понадобилось мне с ней какой-то вопрос обсудить по поводу машины. Пилот с инженер-механиком ведь всегда в тандеме работают. Не хотел тревожить девку, а пришлось. Вызвал её по коммуникатору, а коммуникатор отключен! Ну, думаю, что-то случилось. В жизни такого не было, чтобы она его отключала. Подхожу к её каюте, стучу - тишина. Захожу и вижу странную картину. На переборке иконка небольшая висит, под ней лампадка горит, а на столе бутылка водки и стакан с водкой, куском хлеба накрытый. И стоит наша Ведьма перед столом со стаканом в руке при полном параде. Вы ведь её знаете, какая она щеголиха, к мундиру у неё какое - то трепетное отношение. А тут саму себя превзошла - парадный мундир с орденами, туфельки надраены, чулочки натянуты и держит пилотку в левой руке на согнутом локте, а в правой стакан с водкой. Я такое только в фильмах про старину видел. И вот стоит она при всем своем парадном великолепии и ... плачет.
   - Плачет?! - ахнули сразу несколько голосов. Это было из ряда вон. Никто никогда не видел слёз командира.
   - Да, плачет. А что вы хотите? Баба всё - таки. Это она на людях кремень, а когда одна, видать слезам волю дает. Но плачет как - то странно, не как бабы обычно плачут - с истерикой, воем и всхлипываниями. Стоит молча, неподвижно, лицо каменное, а по щекам слёзы катятся. Как будто изо всех сил сдерживается, а сдержаться не может. Не захотел я тревожить девку. Собрался было тихонько повернуться и уйти, да она меня заметила. Подняла на меня свои зелёные глазищи и тут, мужики, мне плохо стало. Какой - то животный ужас меня охватил, никогда в жизни так не боялся. Смотрит на меня, как удав на кролика. Лицо напряженное, а в глазах прямо какой - то огонь горит. Хочу крикнуть, а не могу - крик в горле застрял. Хочу убежать, а не получается. Ноги как будто приросли к палубе. И впрямь - ведьма! Но так недолго продолжалось. Опять у неё выражение лица прежним сделалось и меня отпустило. Я ей говорю: "Оленька, что случилось?" А она достала второй стакан, налила водки, подаёт мне и говорит: "Дела давно минувших дней, Михалыч... Выпей со мной, раз пришёл". Никогда раньше не видел, чтобы она водку пила! И так у неё один день в году. Когда они с Настей жить начали, та ведь о её причудах не знала. А тут прибегает ко мне вся в ужасе. Михалыч, говорит, что - то с Ольгой случилось! Прихожу домой, а она сидит за столом в парадном мундире, на столе стакан водки, накрытый хлебом и какая - то фотография старая. Вернее не фотография, а её репродукция на пластиковой карточке. Смотрит она на эту фотогра фию и плачет. Настя ту фотографию как следует рассмотрела. Изображена на ней старинная субмарина, одна из первых, как они только появились. На палубе, судя по мундирам, четверо офицеров стоят и человек пятнадцать матросов. А внизу надпись ещё старинной орфографией : "Подводная лодка "Барс". 1916 г.". Получается, что фотографии этой более четырёхсот лет. Мы с Настей по сети порылись, массу информации переверну- ли и всё - таки нашли. Была такая субмарина "Барс" в составе Российского флота на Балтийском море. В Европе тогда война шла, все европейские страны сцепились друг с другом. И вот как - то раз вышла эта субмарина в море на боевое патрулирование и исчезла бесследно. Скорее всего, погибла со всем экипажем. И было это в 1916 году. Ведьма даже Насте так больше ничего и не сказала. Видать, как - то связана она с теми давними событиями. Может, кто-то из её предков погиб на той субмарине и у них в роду было принято погибших поминать? Никто не знает...
  
   -Ишь, обормоты, задница моя им понравилась! Фигурка, попка-персик... Ну, смотрите, мне не жалко... Та-а-к... А теперь опять мою ориентацию обсуждают. И не надоело?
   Ольга усмехнулась, направляясь к выходу из трюма. Ее чуткий слух улавливал самые незначительные звуки, недоступные слуху обычного человека. Пройдя через шлюз и оказавшись на борту "Персея" она отправилась в свою каюту, размышляя об услышанном... А может, всё - таки надо было пересилить себя, выйти замуж и жить "как все"? Потому только, что так "положено"? Ну и что это была бы за жизнь? Каждый день ломать саму себя, насилуя своё собственное Я? Нет! Ни за что! - в который раз говорила она себе. И тогда бы они никогда не встретились с Настей... Кто бы мог подумать - в огне войны... Каждый рейд может стать для нее последним. Но это ее работа, которую она умеет, и к тому же, неплохо умеет делать. Учителя были хорошие... Что тогда, что сейчас... Боишься ли ты смерти, Ольга? Сложный вопрос... Её не боятся только дураки и дети потому, что они не знают, что это такое. Сколько раз костлявая была рядом с тобой, сколько раз вы смотрели друг другу в глаза. Один раз она всё - таки настигла тебя... Но ты и тут сумела перехитрить её, "смертью смерть поправ", как сказано в Писании...
  
   Войдя в свою каюту, Ольга по привычке глянула в зеркало. На неё смотрела стройная черноволосая женщина с зелеными глазами, облаченная во флотский мундир. Она всегда следила за своей внешностью не зависимо от того, где находилась и была ли на ней в этот момент военная форма, или гражданская одежда. Женщина должна всегда оставаться женщиной - это была ее крылатая фраза.
   Подойдя к рундуку, достала пакет с заранее приготовленными вещами. Этот вопрос они специально обсуждали с адмиралом и их "инквизитором" - начальником службы безопасности полковником Детмерсом. Оба идею одобрили. На выполнение задания она полетит в гражданской одежде. Если её машина будет сбита и придётся совершить посадку на вражеской территории, то в гражданской одежде будет проще скрыться.
   Хоть это и противоречит какой-то конвенции, но кто сейчас соблюдает эти конвенции. Они вообще принимаются людьми, далёкими от войны. Детмерс по своим каналам раздобыл специально для неё импортные вещи, где абсолютно всё, вплоть до трусиков, лифчика и колготок было изготовлено далеко за пределами Федерации. Ничто не должно говорить о её принадлежности к Федерации вообще и к Военно - Космическому Флоту в частности. Пора было переодеваться. Сбросив с себя всё до последней нитки и убирая форму в рундук, взгляд Ольги опять упал на зеркало.
   - Да-а-а... Всё-таки, Оля, красивая ты баба... Недаром мужики западают...Глянув в зеркало на своё тренированное, c грацией пантеры, слегка загорелое тело, она усмехнулась.
   - Э-э-х, ребятки-и-и, знали бы вы... Фигурка, мордашка, ножки, попка - персик... Если рассказать, точно подумают, что у командира авиаэскадры крыша поехала. На почве переутомления... А может, еще чего - нибудь. Поэтому, все должно остаться тайной. Для всех и навсегда... Решив пока не одеваться, Ольга подошла к койке и нырнула под одеяло. Пилоту перед полётом положен отдых. Хоть заснуть всё равно не удастся, отдохнуть всё-таки надо.
   Вскоре она должна занять место в кабине своей "Ведьмы". Почему же, однако, так тоскливо на душе? Гложет предчувствие беды.
   Думай лучше о выполнении задания! - говорила она сама себе. Но за нахлынувшими воспоминаниями думать о предстоящем рейде не получалось...
  
   Глава 2
   Лампочка аварийного освещения под подволоком уже еле-еле светилась. Заряд аккумуляторов подходил к концу. Старший офицер подводной лодки "Барс" лейтенант Верещагин сидел на ящике с инструментами возле кормового торпедного аппарата и стучал молотком в железный борт субмарины. "Барс" лежал на глубине около сорока метров на дне Балтийского моря. Лейтенант был один единственный в кормовом торпедном отсеке лодки, кто остался более-менее цел после того, когда страшный удар словно подбросил субмарину и она, погрузив нос, стала с большим дифферентом проваливаться на глубину.
   Сначала ничто не предвещало беды. Пять дней назад они вышли из Гельсингфорса и заняли позицию на выходе из Ботнического залива в Балтийское море возле Аландских островов. Был сентябрь 1916 года, в Европе полыхала война.
   Согласно полученной информации, немецкие транспорты совершали регулярные рейсы из шведского порта Лулео в Ботническом заливе, доставляя в Германию железную руду.
   Именно перехват таких судов и был заданием подлодки. Два дня назад им удалось уничтожить один немецкий пароход, а затем начались проблемы. Вышел из строя левый дизель. Как ни пыталась машинная команда устранить поломку на месте, ничего не получилось. Оставаться с одной машиной в водах, контролируемых противником, опасно.
   Командир доложил в штаб и был получен приказ возвращаться. Старший офицер совершал ежедневный обход корабля, когда неожиданно прогремел взрыв. Скорее всего, "Барс" подорвался на мине, которыми к тому времени было усеяно Балтийское море.
   Некоторые мины срывало с якорей, и они начинали свой дрейф в зависимости от ветра и течений. Когда палуба лодки вздыбилась от взрыва, все, находящиеся в кормовом торпедном отсеке, попадали с ног. Минному офицеру мичману Акинфиеву можно сказать, "повезло". Он умер сразу, ударившись при падении виском об острый выступ торпедного аппарата. Двое матросов минеров, занятых до взрыва обслуживанием торпеды, имели множественные переломы и находились без сознания. Минный унтер-офицер Максимов пострадал меньше но, похоже, у него было сломано ребро, так как малейшее движение причиняло ему резкую боль. Лейтенант отделался только ссадинами и ушибами. Спустя небольшое время после взрыва он ощутил толчок, и лодка стала выравниваться - "Барс" лег на грунт. Глубина в этом месте была небольшой, иначе прочный корпус лодки был бы уже раздавлен давлением воды. Придя немного в себя, лейтенант осмотрел отсек. Лодка лежала на ровном киле с небольшим креном на правый борт.
   Все незакрепленные предметы были сорваны со своих мест. Кое-как уложив раненых, старший офицер подошел к люку в переборке между торпедным отсеком и смежным с ним машинным отделением. По всему периметру люка просачивались тонкие струйки воды. Это означало одно - соседний отсек затоплен и они отрезаны от остальных.
   - Что же теперь будет, Ваше благородие?
   Слова давались унтер - офицеру с трудом, и лейтенант постарался успокоить раненого.
   - Ничего, братец, выкрутимся! Переборка воду держит, до Гельсингфорса недалеко, нас должны были заметить. Будем стучать в борт, чтобы водолазы услышали и знали, что мы живы. Нас обязательно спасут!
   Взяв в руку молоток, он начал методично стучать по стальной обшивке. В душе лейтенант знал, что надежды на спасение практически нет. По той тишине, которая стояла на лодке, было ясно, что, скорее всего, все остальные отсеки затоплены и никого в живых там не осталось. Он сказал это только для того, чтобы подбодрить раненого. Каким - то чудом переборка между машинным отделением и кормовым отсеком выдержала, но это означало одно - что они погибнут не сразу, а спустя какое - то время, когда закончится кислород в воздухе. Альтернативы просто не было. Если бы взрыв произошел вблизи порта, и были сразу же начаты спасательные работы, тогда ещё была бы какая - то надежда. А так... Лейтенант продолжал стучать молотком . Иногда он прерывал это занятие и прислушивался к звукам за бортом, но всё было тщетно. Скорее всего, никто не видел гибели лодки, а если и видел, то рассчитывать на скорое проведение спасательных работ в открытой части моря, при угрозе появления германского флота, было просто нереально.
   Время от времени он поднимался и делал обход отсека. Вода пребывала медленно, кислород в воздухе должен был закончиться значительно раньше.
   Дышать становилось все труднее и труднее. В один из обходов лейтенант обнаружил, что оба матроса уже умерли. Скорее всего, от болевого шока.
   - Ну как ты, братец? - спросил он унтер - офицера, подойдя к нему.
   - Плохо, Ваше благородие... В груди просто, как огонь жжёт..
   - Ну, ничего. Держись! Я думаю, нас скоро найдут!
   Снова и снова, он то прислушивался к звукам за бортом, то продолжал стучать. Это было единственное, что он мог ещё предпринять в данной ситуации. Вскоре Максимов застонал, из его груди вырвался хрип. Подойдя к унтер - офицеру, лейтенант понял, что остался один. Закрыв ему глаза он, отойдя назад к торпедному аппарату, горько вздохнул.
   -Эх, "барсик", "барсик"... Что же ты так... Лейтенант очень любил свой корабль и относился к нему, как к живому существу... Между тем, силы убывали. Лейтенант все чаще делал передышки, вслушиваясь в окружавшую его тишину, нарушаемую только звуками просачивающейся воды из смежного отсека. Он не знал, сколько прошло времени с момента гибели лодки. Его часы разбились при падении. Можно, конечно, было бы посмотреть, уцелели ли часы мичмана Акинфиева, но сразу он не догадался этого сделать, а теперь уже просто не было сил. С трудом удерживая в руках молоток, лейтенант с упорством обреченного продолжал стучать.
   Кислород подходил к концу. Офицер пытался вздохнуть, но в отравленной атмос-фере отсека дышать было практически нечем. Один раз ему в голову пришла пакостная мыслишка: "Зачем ты всё это делаешь, Николай? Ведь ты же прекрасно знаешь, что обречен. Никто не придёт к вам на помощь. Зачем тебе лишние страдания, когда конец все равно один? Ведь у тебя есть браунинг. Не проще ли покончить со всем сразу, чтобы избежать ненужных и бесполезных мучений?" Но он тут же отогнал её прочь. Он будет бороться до конца...
   Отсек всё больше погружался в темноту. Тусклый свет отражался от золотых погон на плечах лейтенанта, но был уже не в силах разогнать мрак. Старший офицер прилагал все силы к тому, чтобы не потерять сознание, ибо понимал - в этом случае конец.
   Передохнув и прослушав обстановку за бортом, он опять взялся за молоток, хотя уже еле - еле удерживал его в руке. Дышать было нечем... Неожиданно ему показалось, что в отсеке стало светлее. Удивленно подняв глаза, лейтенант увидел, как в самом центре отсека появился сгусток белого света. Он увеличивался в размерах и, вытянувшись по высоте, принял очертания человеческой фигуры, облаченной в какую-то длинную, ниспадающую складками одежду. Лицо незнакомца было трудно разобрать из - за постоянно проходящим по его фигуре волнам света.
   - Ну вот, уже и галлюцинации начались, - подумал лейтенант. Он не испугался. От парившей в центре отсека фигуры не исходило агрессии, а наоборот, исходило какое - то чувство умиротворенности. Какое - то время они молча смотрели друг на друга.
   - Твой жизненный путь подходит к концу, Николай, - неожиданно подал голос незнакомец. Звука не было слышно, но лейтенант ясно слышал его голос в своем мозгу.
   - Кто ты?
   - Ты не поймешь. Чтобы тебе было понятнее, считай меня своим Ангелом - Хранителем...
   - Что тебе нужно? Я уже умер? - слова еле слетали с губ офицера, но незнакомец его по нимал.
   - Нет, ты ещё жив. Я давно смотрю за тобой. Скажи мне, зачем тебе это нужно? Ты изо всех сил цепляешься за жизнь, хотя прекрасно понимаешь, что никто тебя не спасёт.
   Все твои товарищи мертвы и надежды на помощь нет. Ведь у тебя есть оружие, и ты можешь в один момент прекратить свои мучения. Вместо этого ты продолжаешь терпеть невыносимые страдания, понимая, что это совершенно бессмысленно. Почему?
   - Потому, что я люблю жизнь и никогда не откажусь от нее. Мне очень тяжело сознавать, что это конец. Ведь жизнь - это самое ценное, что есть в мире...
   - Но ведь ты видишь, какой бывает жизнь. Ты воин и ты много раз видел кровь и смерть. Неужели, ты не хочешь забыть всё это?
   - Нет, не хочу... Я хочу жить и помнить...
  
   Незнакомец внимательно смотрел на лейтенанта и молчал. По нему было ясно, что он обдумывает что - то очень важное. Наконец, принял решение.
   - Что ж, это похвально. Твое желание исполнится, Николай. Ты достоин жить. И ты будешь помнить все. Покойся с миром, храбрый воин. Твоё время скоро придет.
   Фигура незнакомца потускнела и растаяла в воздухе. Отсек снова погрузился во тьму. В тот же миг молоток выпал из ослабевшей руки, и голова лейтенанта упала на грудь. Всё было кончено. "Барс" принял свою последнюю жертву. Больше на борту подлодки не осталось живых...
  
  
   Глава 3
   -Пульс и дыхание в норме, давление в норме, сознание восстановлено! - неожиданно донеслось до слуха Николая. Он с трудом открыл глаза. Голова сильно болела, во рту был металлический привкус но, тем не менее, свежий живительный воздух, совершенно не похожий на отравленный воздух подлодки омывал его лёгкие.
   - Как ты себя чувствуешь? - спросил его кто - то в белой маске, закрывавшей лицо.
   Николай про себя отметил, что разговаривают по русски, значит он у своих. Непонятно только где - в Гельсингфорсе, или другом месте? Получается, их всё - таки спасли?
   - Голова страшно болит, - еле выдавил из себя Николай и не узнал своего голоса.
   - Ты помнишь, что с тобой случилось?
   - "Барс", скорее всего, подорвался на мине... Я был в кормовом торпедном отсеке во время взрыва... - У неё бред. Какой - то барс, мины... Пускай поспит ещё! - раздался тот же голос и сознание Николая помутилось.
  
   Николай проснулся и понял, что лежит в постели, укрытый одеялом. Голова больше не болела, во всем теле чувствовалась лёгкость, только очень хотелось есть. Сколько же он был без сознания и кто всё - таки вытащил его на поверхность? Есть ли ещё кто - нибудь среди спасенных? Ответ можно получить, только когда придет кто - то из врачей. В том, что он находится в госпитале у своих, Николай не сомневался.
   Открыв глаза, он увидел, что находится в небольшой комнате, ярко залитой солнечным светом. Обстановка была совершенно незнакомой. Просторная широкая кровать, на которой он лежал, находилась в углу, невысоко возвышаясь над полом. Одну из стен комнаты почти целиком занимало огромное окно, через которое был виден начавший желтеть осенний лес. В другом углу стоял стол с какими - то непонятными приборами и ещё один стол с парой стульев стоял под стенкой. На одной из стен висело зеркало. Не смотря на то, что окно было закрыто, воздух был удивительно чистым и свежим.
   В голове Николая пульсировала мысль, не дававшая покоя. Что - то показалось ему странным в речи доктора, когда он очнулся в первый раз... Николай усиленно напрягал память, благо, голова была уже ясной, и тут он вспомнил: "У неё бред...".
   У кого "у неё"?! Руки Николая лежали поверх одеяла, он поднес их к лицу и... не узнал. Маленькие ладони с длинными тонкими пальцами с остатками маникюра на ногтях...На левой руке был надет браслет из какого - то неизвестного материала.
   Николай в ужасе подскочил на кровати и отбросил одеяло. На нем была длинная рубашка с короткими рукавами из мягкой белой материи, внешне напоминающая женскую ночную сорочку. Стащив рубашку через голову, он оторопело уставился на своё тело. Несомненно, это тело девушки, даже скорее девочки с тонкой талией, стройными ножками и уже сформировавшейся грудью...
   - Бред!!! Вот это уж точно бред!!! - сказал сам себе Николай. Он встал с кровати и, как был, голышом и босиком отправился к зеркалу.
   - Бред! Этого просто не может быть! - повторял он себе. Из зеркала на него смотрела зеленоглазая девчушка четырнадцати - пятнадцати лет с копной всклокоченных чёрных волос.
   - Очевидно, я сплю! - подумал он, закрыв глаза и ущипнув себя за руку надеясь, что видение исчезнет. Но ничего не изменилось. Из зеркала на него по - прежнему смотрели удивленные зеленые глаза на девичьем лице.
   - Но как это могло случиться?! Этого же не может быть потому, что не может быть никогда!!! Уже само по себе удивительно, как меня смогли вытащить из лодки на поверхность. И каким образом я - взрослый мужчина, офицер русского флота, превратился в какую - то гимназистку?!
   Внезапно раздался звук открывшейся двери. Николай обернулся и увидел вошедших в комнату мужчину и женщину в белых халатах. Женщина была уже в возрасте, хотя по её стройной фигуре сказать этого было нельзя. Мужчина был гораздо моложе.
  
   - Оленька, как ты себя чувствуешь? Как ты нас напугала! - женщина подошла к Николаю и, обняв его за плечи, прижала к себе.
   - Простите, я Вас знаю? - только и смог выдавить из себя он, не узнавая собственного голоса.
   - Оленька, ты меня не помнишь? Я же твоя бабушка - Анна Андреевна Шереметьева, а ты моя внучка Оля! Неужели не помнишь?
   - Н-н-нет... Не помню...
   - А ты помнишь дедушку? Помнишь, что с тобой случилось?
   - Нет. Ничего не помню..., - сказал Николай, а сам подумал: "Если я сейчас скажу, что я - лейтенант Николай Верещагин, меня точно упрячут в сумасшедший дом. Придётся симулировать полную потерю памяти".
  
   - Барышня, простите, Вам не холодно? - кашлянув, подал голос мужчина.
   Николай только тут вспомнил, что стоит нагишом.
   - Ах да, простите...- сев на кровать, он одел рубашку.
   - Ты что - нибудь помнишь, Оля? Кто ты, откуда? - спросил мужчина, оказавшийся врачом.
   - Нет, ничего не помню... Сколько времени я был...ла без сознания?
   - Ты пробыла в коме три дня. Сейчас, слава богу, уже всё позади. Всё обошлось. У тебя нет никаких неприятных ощущений?
   - Нет, я хорошо себя чувствую, только есть очень хочу...
   - Ну, тогда всё нормально! Отдыхай, набирайся сил. Ты пробудешь в клинике какое - то время, нужно провести ряд обследований, чтобы быть абсолютно уверенным. А потом отправишься домой к бабушке с дедушкой.
   - Простите, доктор, а какое сегодня число?
   - Пятое сентября.
   Ерунда какая-то... Ведь мы вышли из Гельсингфорса седьмого сентября, - подумал Николай. Неожиданно смутное подозрение закралось в его голову:
   - А год?
   - Две тысячи триста шестнадцатый.
   Комната поплыла перед глазами. Последнее, что он увидел, это доктор, рванувшийся к нему.
  
   Николай лежал на кровати и смотрел в потолок. Произошедшее не укладывалось в сознании. Он - старший офицер подводной лодки "Барс", лейтенант Николай Верещагин, оказался в теле какой - то Оли Шереметьевой во времени, отстоящем от его жизни на четыреста лет вперёд... Получается, никто его не спасал и он умер тогда от удушья в торпедном отсеке лодки? Но, как тогда он мог оказаться здесь? В этом времени и в этом теле? Он не помнил абсолютно ничего, что произошло с ним, вернее с Олей Шереметьевой. По словам врачей, у него было сильное поражение электрическим током. У него даже была остановка сердца, и врачи сами удивлялись, как им удалось его спасти, говоря в один голос.
   - Значит, теперь долго жить будешь!
   Так вот, что имел ввиду Хранитель..., - пришло ему в голову. "Твоё желание исполнится... Твоё время скоро придёт". Получается, ему подарили вторую жизнь?
   Невероятно...Как бы там ни было, а надо адаптироваться в этом мире. Естественно о том, кто он есть на самом деле, Николай говорить не собирался. Даже если ему поверят и не упрячут в дурдом, ему уготована роль подопытного кролика. Все учёные мужи слетятся, как вороньё на падаль чтобы доказать, что это невозможно и у девочки, на самом деле, редкая форма амнезии с появлением ложной памяти. Такой судьбы для себя он не хотел. Значит, остаётся одно - играть дальше роль девочки Оли, которая в результате несчастного случая полностью потеряла память. Благо, он уже знал, как его зовут и что у него есть любящие бабушка и дедушка.
   Следующие дни прошли однообразно. Николая обследовали какими - то приборами, ни назначения которых, ни даже названия он не знал. Абсолютно всё было в диковинку и он открывал для себя новый удивительный мир. Оказывается в палате, где он лежал, имелась информационная система, при включении которой прямо на стене возникало объёмное изображение. Управление было очень простым, и он часами просматривал передачи новостей, различные фильмы и программы. Он удивлялся, как далеко ушло человечество вперед за четыреста лет. Конечно, очень многое было не понятно, но и того, что понимал Николай, хватало, чтобы поразить воображение.
   Он уже познакомился со своими бабушкой и дедушкой, узнал о произошедшем с ним несчастье. Врачи не находили никаких изменений но, тем не менее, продолжали исследовать его на все лады, не теряя надежды досконально разобраться в таком удивительном случае. Особых хлопот это Николаю не доставляло, и он с нетерпением ждал, когда же его, наконец, отпустят домой. Он уже перезнакомился со всем медперсоналом, у него появились подруги среди медсестёр. Каждый по мере возможности старался помочь ему вернуть память, но всё было тщетно. Николай не помнил ничего.
  
   Первые неприятности начались на восьмой день его заточения. Когда Николай сидел и смотрел программу новостей, в палату вошла дежурная медсестра Ира - молодая девушка лет двадцати пяти, весёлая хохотушка, с которой у Николая сразу сложились приятельские отношения.
   - Оля, пойдём, тебя гинеколог посмотрит!
  
   До Николая не сразу дошёл смысл сказанного. Причём тут гинеколог? А когда дошёл... В принципе он знал, чем занимаются гинекологи, но чисто теоретически. Теперь предстояло опробовать всё на личном опыте. До сих пор в этой новой жизни для него было самым большим неудобством то, что все свои вопросы в туалете надо было решать сидя, но с этим он как - то смирился... - Пойдём, пойдём! Марк Соломонович уже ждёт! - торопила Ира.
  
   С настроением приговорённого к казни, Николай пошёл следом за медсестрой.
   Со страхом переступив порог гинекологического кабинета, он замер.
  
   - Проходи, Оленька, проходи, не бойся! - пророкотал басом какой - то мужик в белом халате, натягивая на руки перчатки.
   - Проходи, присаживайся! Ножки вот сюда,- показал он на какое - то странное сооружение в центре кабинета.
   Николай залез, раскинув ноги и выставив на всеобщее обозрение свои прелести.
   Подняв рубашку, врач внимательно ощупал грудь и живот, приговаривая:
   - Так-с... Тут у нас всё хорошо... Оленька, ничего не беспокоит? Как у нас с мальчиками?
   - Марк Соломонович, она же ничего не помнит, - сказала Ира.
   -Ах, да! Конечно, конечно...Ну, ничего страшного! Это поправимо. Сейчас медицина такие чудеса творит! Оленька, не пугайся, я тебя сейчас вот здесь посмотрю. Больно не будет... О-о-о, всё хорошо! И с мальчиками у нас полный порядок! Ирочка, значит, полное обследование. Подготовьте Оленьку. Всё, Оленька, можешь вставать.
   Выйдя из кабинета, Николай перевёл дух. Оказывается, не так уж и страшно... Однако вечером, когда он попытался поужинать, ничего не получилось. Еда подавалась в палату с помощью автоматического лифта, вмонтированного в стенную нишу.
   Кормили, кстати, очень вкусно. Достаточно было нажать на кнопку, и обеспечивалась подача завтрака, обеда и ужина. Однако сейчас, сколько Николай не нажимал на кнопку, лифт не работал.
   Сломался, что ли? - подумал он и собрался пойти сказать медсестре.
   Однако Ира опередила его, войдя в палату.
   - Оля, пойдём подготовочку проводить.
   - Какую подготовочку? И почему ужина нет?- не понял Николай.
   - А тебе сегодня не положено. У тебя же завтра утром обследование у гинеколога.
   - Так ведь меня сегодня уже смотрели?
   - Не-ет, Оля! Это был просто внешний осмотр. Для Марка Соломоновича, правда, и этого достаточно. Он своим рукам верит больше, чем аппаратуре. Руки у него и впрямь зо- лотые, с самыми сложными случаями к нему везут. Но аппаратное исследование он сделать обязан, поэтому завтра он тебе его и сделает. Ладно, хватит болтать, пойдём подготовочку проведём...
   - Ира, а что это за обследование? И что за подготовочка?
   - Оля, ты что, и вправду не помнишь?! Я в твоей карте смотрела, тебе ведь уже делали.
   - Нет, ничего не помню.
   - Ладно, расскажу. Подготовочка - это клизма. Так её у нас все девки называют. Её обязательно перед обследованием делают...
   - Зачем?!
   - А-а-а! Похоже, начинаешь вспоминать! Прогресс налицо! Дело в том, что сейчас гине кологическое обследование у женщин совмещено с проктологическим. Вводятся два сканера, вагинальный и ректальный в виде гибких стержней, а третий сканер, в виде пластины, помещается над животом. И все твои женские дела как на ладони, обследуется вся тазовая область. Диагностика стопроцентная. Делают всем женщинам и девушкам с четырнадцатилетнего возраста не менее трёх раз в год, но можно и чаще. Девушкам, естественно, вводят только один - ректальный сканер, то есть в попку. Результат получается менее точный. Но у тебя мальчики уже были, поэтому тебе сделают полное обследование. А насчёт подготовки - содержимое кишечника создаёт сильные помехи работе сканеров, поэтому перед обследованием есть нельзя и обязательно ставят клизму утром и вечером.
  
   Ну, попал!!! И получается, теперь это будет постоянно?! Николая аж передернуло.
   Но вслух спросил.
   - Ира, а без этого никак нельзя?
   - Не-е-е, подруга, нельзя! Родилась девкой - получай всё, что к этому причитается! Уж такая наша бабья доля, чтобы нам в наши дырки постоянно что - нибудь вставляли... Да ты не бойся, там всего - то на двадцать минут делов! Никто ещё от этого не помер!
   Заведя Николая в комнату, где он ещё не был, Ира махнула ему рукой на кушетку и сказала:
   - Давай, Оля, ты пока ложись, а я всё приготовлю...
   - Ира, слушай, а это не больно?
   - Что, клизма?! - прыснула со смеху медсестра.
   - Да нет, это самое обследование...
   - А-а, нет. Не больнее двойного проникновения. Некоторым даже нравится... - Чего - чего двойного?
   - Проникновения. Это когда занимаешься вагинальным и анальным сексом одновременно.
   - Чем занимаешься?! - оторопев, спросил Николай.
   - Вагинальным и анальным сексом одновременно. С двумя парнями.
   - Как?!
   - То есть как - как?! С двумя парнями. В киску и в попку одновременно... Оля, ты что, даже не помнишь что такое секс?! - изумлению Ирины не было границ.
   - Н-нет...
   - Ой, как всё запущено-о-о... Вот это тебя долбануло... Азбучные истины забыла... Тут, подруга, в двух словах и не расскажешь... Ладно, давай так сделаем. Ты у меня сегодня на процедуры последняя, сейчас тебя обработаю, и как свои дела сделаешь, приходи ко мне на пост, поболтаем. Просвещу тебя по вопросам половой жизни.
   Давай, ложись! Не забыла, как? О-о-о!!! Ты смотри, вспомнила! Я же говорила, прогресс налицо! Память возвращается! Так, Оля, не за - жи- май- ся... Вот так... И вообще, я тебе скажу, что двойное проникновение - классная вещь! Можешь мне поверить...
  
   Слова сыпались из Ирины, как из рога изобилия. Видать, она очень хорошо разбиралась в этом вопросе. Николай слушал более - менее спокойно, пока не услышал.
  
   - ... а вот во время месячных лучше обойтись только анальным сексом. Тоже, скажу тебе, очень прикольная штука!
  
   Господи, как я мог забыть!!! - взвыл про себя Николай, скрипнув зубами. У меня же ещё и месячные впереди!!!
  
   Поздно вечером, уже лёжа в постели, Николай снова смотрел в потолок и думал. Ирина только что, прочла ему длинную лекцию по искусству любви. Видать, этот вид искусства её очень интересовал, и она в нём прекрасно разбиралась. Сам не являясь ханжой, признавая в постели всё, что нравится обоим, Николай, тем не менее, был поражен познаниям Иры и почерпнул для себя много нового и интересного. С огромным интересом слушая и спрашивая непонятные вещи, он как то позабыл, что находится сейчас, так сказать, по другую сторону баррикад. Отрезвила его последняя фраза:
   - Ладно, Оля. Поздно уже. В следующее дежурство побеседуем, вижу, что тебе и правда интересно. А сейчас иди спать, я тебя утром рано подниму.
  
   Ох, и влипли Вы, Ваше благородие, господин лейтенант! Ох, и влипли!!! Это раньше Вы имели дам-с во все имеющиеся отверстия, даже не подозревая, что Вы, оказывается, занимались сексом! Причём и Вам и Вашим дамам это жутко нравилось. А теперь во все эти отверстия будут иметь Вас, так как Вы, господин лейтенант, уже и не лейтенант вовсе, а барышня! А барышне по чину положено, чтобы её во все эти отверстия имели... При помощи этого самого секса. Вместе с двойным проникновением... А завтра Вам загонят в задницу и в эту, как её, "киску" (слово то какое!) два каких - то дрына и будут это делать регулярно с завидным постоянством несколько раз в год...
   А всё - таки ты свинья, - немного подумав, сказал он сам себе. Тебе сделали подарок, который не был в состоянии сделать даже сам государь император... Подарок, который не смогли бы сделать все государи мира, вместе взятые... Тебе подарили Жизнь! Новую Жизнь!!! Ты уже забыл, как задыхался в отравленном воздухе лодки?! Ты уже забыл, как на твоих глазах умирали твои боевые товарищи?! Живи и радуйся жизни! За себя и за всех тех, кто нашел себе могилу на дне Балтики.
   За тех, для кого их корабль превратился в саркофаг... И каким мелким выглядит по сравнению с этим все эти обследования, разные сексы и прочее... Николай лежал и думал. Всё - таки, Ваше благородие, Вам придётся привыкать к жизни в этом теле, в совершенно новом для себя качестве. Сейчас перебирая в памяти всё, чему его научила Ира, он подумал, а не попробовать ли прямо сейчас? В конце концов, сейчас это его тело и ему в нем жить... Надо же узнать его получше. И почему бы не доставить этому телу маленькие радости? Ирина научила его массе различных приёмов. Как заниматься сексом с парнями, с девушками (оказывается, сейчас к этому относились совершенно нормально!), а также, сама с собой. Сейчас под рукой ничего не было. Так почему бы не использовать приём "умелые ручки"?.. И шаловливые девичьи пальчики скользнули вниз... Это было незабываемо !!! Такого он не испытывал ещё никогда! Все его предыдущие ощущения, не смотря на богатый опыт в прошлой жизни, померкли перед этим ураганом страсти... Рано утром, когда Ирина пришла его будить она, как всегда, сразу подошла к аппаратуре, стоявшей на столе.
  
   - Ого, Оля! Ну, ты даёшь! Решила сразу попробовать "умелые ручки"? Молодчина! И подумать только, пять раз!!! Ох, и горячая ты девка! Счастлив будет тот парень, которому ты достанешься!
   - Но как ты узнала?! - Николай залился краской по самые уши.
   - Так это же очень просто! Видишь у себя браслет на руке? Это сканер с кучей датчиков, которые непрерывно регистрируют все параметры твоего организма двадцать четыре часа в сутки даже, когда ты спишь. Все данные подаются вот на этот терминал, который их обрабатывает и хранит в своей памяти. Получается непрерывная картина работы твоего организма в режиме реального времени. Видишь вот эти пять пиков на экране? Это соответствует пяти оргазмам, причём очень мощным, полученным за небольшой промежуток времени. Я такие редко видела. Наградила тебя природа таким даром, радуйся!
   А вот здесь видно, когда ты заснула... Да не тушуйся ты так, Оля! Ирина смотрела с улыбкой, нисколько не осуждая.
   - Ведь это совершенно нормально! Врачи даже сами рекомендуют снимать напряжение, чтобы не было застойных явлений. У нас все девки так делают, которые здесь лежат. Другой вопрос, что большинство раз, максимум два и сразу на боковую, а ты пять! Это, Оленька, дар божий! Повезло тебе. Ладно, пойдем клизму ставить...
  
   Близился день выхода из клиники. Врачи так и не смогли найти научного объяснения этому уникальному случаю. Здоровье Николая было в норме, никаких необратимых изменений не обнаружено, но память попрежнему не возвращалась. Всё, что он знал об окружающем мире, он узнал здесь. Наконец врачи решили отпустить его домой надеясь, что при попадании в знакомую обстановку память к девочке должна постепенно вернуться.
   Незадолго до выписки Николай попросил принести ему каких - нибудь печатных изданий, в том числе и женских журналов. Благодаря информационному телевидению он уже много знал о современной жизни, но был один вопрос, к которому он абсолютно не был готов.
   Женская одежда. По своему прошлому опыту он прекрасно помнил, скольких трудов ему стоило, особенно на первых порах, помочь дамам разоблачаться и что в обилии тряпок очень легко было запутаться. До сих пор в клинике всей его одеждой были ночная рубашка и халатик. Весь женский медперсонал ходил исключительно в белых халатах. То, что он видел на экране, давало, конечно, какое - то представление о том, что сейчас носят женщины, но этого было мало.
   - Вот будет номер, если я не смогу самостоятельно одеться! - думал Николай. Этим можно сразу привлечь внимание, а ему необходимо соблюдать своё инкогнито. Поэтому он усердно штудировал помимо всего прочего и специальные женские издания. Смотрел, как выглядят сейчас дамские туалеты и нижнее бельё, запоминал названия деталей одежды. Язык к счастью за четыреста лет изменился мало. Были изменения в орфографии, но смысл был понятен.
   И вот, наконец, настал этот долгожданный день. Николаю уже надоело сидеть в четырёх стенах. Он попрощался со всеми своими знакомыми, которые окружали его всё это время. В день выписки опять дежурила хохотушка Ира. Зайдя в палату и положив на стол прозрачный пакет с одеждой, сказала:
   - Ну, вот и всё, Оля! Расстаёмся. Смотри, не попадай больше к нам. Давай, одевайся.
   Тебя там уже дедушка с бабушкой в приёмном отделении ждут.
  
   Ира вышла, оставив Николая одного. Николай развернул пакет и начал разглядывать свою новую "форму одежды".
   Миниатюрные узенькие кружевные трусики из неизвестного полупрозрачного материала, такой же лифчик, юбка неимоверно короткой длины - как хорошо, что он заранее ознакомился с тем, что его ожидало. Трусики проблем не вызвали, хотя Николая поражало, как же в этом можно ходить?! Ведь, практически, вся задница снаружи! Серьёзной проблемой оказалась застёжка лифчика. Как он не изворачивался, никак не удавалось её застегнуть. До сих пор ему приходилось только расстегивать дамские наряды... В конце концов, изрядно намаявшись, он надел лифчик задом наперед, застегнул застёжку и перекрутил его в нормальное положение. Вроде, получилось! Вторым камнем преткновения стали колготки. Николай крутил их в руках, недоумевая, как же этот тончайший, невесомый, почти прозрачный материал может защитить от холода? И как натянуть на ноги столь хрупкую на вид конструкцию и не порвать? За этим занятием его и застала Ира.
   - Ну что, Оля, ты скоро?
   - Да вот не пойму, как же это надеть, - вынужден был признать Николай.
   - Оля, ты что, забыла, как колготки одевать? Ну, ты даёшь, с тобой не соскучишься! Как - то интересно к тебе память возвращается: как клизму ставят, помнишь, а как колготки одевать - нет! - хохотнула медсестра.
   - Вот, смотри сюда! Собираешь одну половинку до самого кончика и натягиваешь на одну ногу почти до самой киски. Потом собираешь также вторую половинку и натягиваешь на вторую ногу. А затем уже дотягиваешь до талии. Поняла? Давай, действуй!
  
   Под чутким руководством Ирины процесс пошёл гораздо легче. Юбка, свитер, туфельки и курточка затруднений не вызвали. Проводив Николая до выхода, где его уже ожидали бабушка с дедушкой, медсестра попрощалась.
   - В добрый путь, Оля! Рада была с тобой познакомиться. Чует моё сердце, что интересная и долгая у тебя жизнь будет, раз из такой передряги выпуталась.
   Обнявшись с дедушкой и бабушкой, Николай впервые вышел за порог клиники и остановился. Осень уже вступила в свои права. Его окружили запахи осеннего леса. Прохладный ветерок шевельнул волосы, обдав свежестью.
   - Господи, поддувает - то как снизу! - промелькнуло в голове.
   Закрыв глаза и вдохнув пряный лесной воздух, Николай подумал.
   - Всё, пора перестать жить прошлым. Надо привыкать к этой жизни в этом времени, и в этом теле. Пора признать, что лейтенанта Николая Верещагина больше нет. Он навсегда остался в пучине моря, разделив судьбу своего корабля. Теперь есть пятнадцатилетняя взбалмошная девчонка Оля Шереметьева, которая, тем не менее, никогда не забудет, кто она есть на самом деле... Как не забудет она и всех тех, кто навсегда остался в глубинах Балтики... Открыв глаза, и глубоко вдохнув прохладный осенний воздух, Николай... нет, Оля шагнула в новую жизнь.
  
  
   Глава 4
   Автомобиль заложил вираж и мягко приземлился на площадку возле двухэтажного коттеджа. Они летели больше часа над лесным массивом, ибо клиника, где лежала Оля, находилась посреди лесов Карельского перешейка, вдали от города. Оле доводилось летать несколько раз раньше, когда её прежние друзья - летчики морской авиации покатали её на аэроплане над Финским заливом... В первый раз она толком ничего не смогла рассмотреть, переживая сам факт "воздушного крещения". В следующем полёте она уже различала береговую линию, военные корабли и торговые суда на серо - свинцовой поверхности Балтийского моря. Она прекрасно помнила грохот поршневого бензинового мотора и ветер, продувающий открытую кабину аэроплана насквозь. Как давно это было... Сегодняшний полёт абсолютно не был похож на все предыдущие. Закрытый сверкающий аппарат с удобным салоном даже отдаленно не напоминал те автомобили и аэропланы, которые помнила Оля.
   Машина мягко коснулась колёсами бетонной площадки и замерла. Все вышли наружу и бабушка махнула рукой.
   - Ну, вот мы и дома, Оленька! Ты ничего не вспоминаешь? Вот наш дом, в котором мы живем.
   Перед ними был большой двухэтажный коттедж, стоящий в окружении деревьев. Рядом справа и слева располагались и другие похожие коттеджи. Это был жилой посёлок недалеко от Петербурга. Дедушка же не стал задерживаться.
   - Пошли уже домой. Девочка, наверное, проголодалась. Ведь сколько времени на казённых харчах...
  
   Ни вид дома, ни окружающей местности не навеяли никаких воспоминаний. Оля понимала, что она никогда не была здесь раньше... Первое, что увидела Оля, войдя в дом, был большой пушистый чёрный кот. Каким - то одному ему известным чувством он знал, что приехали хозяева, и ждал под дверью.
   Но, когда они вошли, кот неожиданно зашипел, прижал уши и приготовился удирать.
   - Ой, какой котик! - Оля присела на корточки и попыталась погладить кота. Она очень любила животных и всегда находила с ними общий язык.
   - Бабушка, как его зовут?
   - Мурзик...
   - Мурзик, ты меня не узнал? Иди ко мне... Оля протянула руку. Кот зашипел и поднял лапу, готовый к немедленному отступлению.
   - Мурзик, ну что ты, не бойся! - продолжала разговаривать Оля с котом, стараясь не напугать животное. Она осторожно положила ладонь ему на голову и погладила мягкую шерсть. Кот, хоть всё еще и находился в состоянии повышенной боевой готовности, но шипеть перестал и попыток к бегству не предпринимал. Погладив так его некоторое время, Оля взяла кота на руки. Мурзик, наконец - то, перестал бояться и замурлыкал.
   - Бабушка, дедушка, смотрите - Мурзик меня узнал! Оля обрадовалась. Но, подняв глаза, увидела недоумённые взгляды. Особенно, у бабушки.
   - Я что - то сделала не так?
   - Нет, что ты, Оленька! Всё так... Давайте садиться ужинать...
  
   После ужина Оля ходила по дому, заходила во все комнаты, делая вид, что пытается что - то вспомнить. Дом был большой. Оля с интересом рассматривала незнакомую обстановку. За четыре века многое изменилось, но, кое - что оставалось прежним.
   На втором этаже она нашла огромную библиотеку с сотнями томов. Здесь помимо художественной литературы были труды по космонавтике, истории, медицине и о многом другом. Оля уже знала, что её дедушка в прошлом - капитан торгового флота, не один десяток лет водивший по галактике транспортные корабли, а бабушка - профессор, доктор медицинских наук. Ей не докучали, дали побыть одной. Она понимала, сколько ей придётся теперь всего постигнуть, чтобы быть на уровне времени, в которое она так неожиданно попала.
   Делать было нечего. Как это было ни прискорбно для Оли, а пришлось опять идти в школу. Если тебе всего пятнадцать лет, то альтернативы нет никакой. Однако, во пер- вых, до окончания школы оставалось не так уж и много - всего два года, а во вторых, Оля сама понимала, что для сегодняшнего дня её знаний начала двадцатого века явно маловато. В школе её ждали не очень приятные сюрпризы. Бабушка с дедушкой щадили её чувства и не рассказывали всего. Здесь же выяснилось, что, оказывается, Оля создавала для учителей большие проблемы до того, как с ней приключился этот несчастный случай. Каково же было всеобщее удивление, когда отпетая разгильдяйка неожиданно взялась за учёбу. Оля мобилизовала всю свою память, стараясь применить свои прежние знания, полученные в Морском Корпусе. И это у неё получилось. Оказывается, в Морском Корпусе учить умели. Если учесть, что раньше она в этой жизни успехами не блистала, никто ничего не заметил. Буквально через несколько месяцев она освоила школьную программу и начала поражать учителей своими знаниями. Особенно в технических дисциплинах и истории. Однако, никто не замечал за ней ничего необычного. Взялась девчонка за ум, и слава богу! Ей удавалось сохранить своё инкогнито. Бабушка и дедушка рассказывали о событиях, произошедших с ней раньше, пытаясь вернуть ей память. Кое - что Оле приходилось "вспоминать".
   Только один раз Оля допустила ошибку. Оказалось, что её дед был страстным любителем истории и коллекционером старинного оружия. У него была собрана богатейшая коллекция, начиная от древних кремневых пистолетов и кончая вполне современными образцами. Оля, в своей прошлой жизни тоже не равнодушная к оружию, с интересом слушала рассказы деда и помогала ему, чем вызывала непомерное удивление бабушки.
   Однажды дед принес домой очередную находку. Оля сразу узнала его. Старый знакомый... Дед, обрадованный появлением нового экспоната, довольно потирал руки.
  
   - Так, Оленька! Сейчас залезем в каталог и всё - всё узнаем. Очень старая машинка, а посмотри, как сохранилась! Одного не пойму, как же здесь вставляется магазин?
  
   Оля взяла пистолет в руки и чисто автоматически выдала:
   - Немецкий пистолет "Маузер К-96", выпускался с 1896 года в различных модификациях и в двух калибрах. Это одна из первых моделей под модифицированный патрон 7,65 "Борхард", позже получивший обозначение 7,63х25 "Маузер". С появлением патрона 9х19 "Парабеллум" выпускался также и в этом калибре. Это первый самоза- рядный серийный пистолет и он не имеет отъемного магазина, как все последующие системы. Это, кстати, одна из причин, почему он так и не был принят на вооружение германской армией. Перезарядка и разборка осуществляется вот так...
   И тонкие девичьи пальцы замелькали, умело, и аккуратно разбирая оружие. Дед ахнул.
   - Оленька, откуда ты всё это знаешь?! Ведь этому пистолету четыреста лет!!!
   Оля поняла, что попалась. Откуда школьнице двадцать четвертого века знать досконально устройство древнего оружия, которое знают даже далеко не все специалисты?!
   Надо было срочно выкручиваться из этой ситуации, и она нашла выход.
   - А я как раз недавно об этой системе читала, дедушка!
  
   Прошло уже несколько месяцев, Оля привыкла к своей новой жизни. Дед с бабкой оказались очень хорошими людьми. В школе дела шли нормально, но появилась проблема, которую Оля не знала, как решить. В растущем девичьем организме вовсю играли гормоны. Практически все её сверстники уже крутили любовь во всех её проявлениях. Прием "умелые ручки" уже не спасал. В первое время, как только Оля приехала домой, она нашла в своей комнате в одном из ящиков шкафа большой арсенал "игрушек", про которые ей рассказывала Ира. С интересом разглядывая невиданные до сих пор диковинки, Оля решила в первый же вечер их опробовать. Лукаво глянув в зеркало, подмигнула сама себе.
  
   - В конце концов, если я женщина, то чего мне теряться? Надо же когда - то начинать.
   Теперь, Ваше благородие, господин лейтенант, привыкайте к мысли, что Вы больше не кавалер, а прекрасная дама! Сказал бы кто раньше... И не попробовать ли сразу это двойное проникновение? Ира его так расхваливала...
  
   Вспомнив все наставления Иры, а также проштудировав кое - какие материалы самоcтоятельно, Оля решилась. Подготовка не заняла много времени, в ванной комнате она нашла все необходимое... Закрыв дверь комнаты, Оля выбрала два вибратора - один побольше, другой поменьше. Приглушив свет, начала осторожно ласкать свою грудь, опускаясь всё ниже и ниже... Её тонкие шаловливые пальчики уже имели кое - какой опыт... Наконец, приступила к главному... О-о-о!!! Это было что - то!!! Буквально с первых же секунд она поняла, насколько была права Ирина! Оказывается, жизнь в женском теле имеет не только одни сплошные недостатки!
  
   Однако, "ручки" "ручками", "игрушки" "игрушками", а хотелось нормального, живого человеческого тела... В душе Оля понимала, что как ни крути, а эту проблему придётся решать. От того, что придётся пойти на контакт с парнями, её бросало в дрожь... Сколько раз она говорила себе, что ведь сейчас э т о в её положении совершенно естествено, ведь она женщина... Она даже пробовала встречаться со своими бывшими кавалерами... Ни к чему хорошему это не привело. Едва только мальчишки давали волю рукам, в душе бывшего офицера российского флота поднималась такая буря протеста и чувство брезгливости, что ни о каких дальнейших отношениях не могло быть и речи. Ведь в душе Оля оставалась такой же, как и четыреста лет назад. Её неудержимо тянуло к девушкам. Сначала она гнала от себя эти мысли, но потом, видя, что с парнями у неё всё равно никогда ничего путного не получится, решилась.
   - В конце концов, что я теряю? Если так будет продолжаться и дальше, то ничем, кроме невроза, это не закончится... У меня личность взрослого нормального мужчины с нормальными для мужчины желаниями и стремлениями и тут я ничего не могу поделать... Видать, э т о было нужно, раз моя душа оказалась в теле девчонки. Что ж, пусть так... Но зачем ломать саму себя и насиловать своё собственное Я? В конце концов, даже в моей прежней жизни, на любовь двух женщин смотрели снисходительно... А сейчас это стало чуть ли не вариантом нормы...
  
   И Оля стала обращать внимание на своих школьных подруг. Она сама удивлялась, что откуда - то у неё появилось обострённое чувство интуиции, и она решила применить его в данном случае... Одноклассница Вика давно нравилась ей, и по каким - то непонятным признакам Оля догадывалась, что и Вика не прочь познакомиться с ней "поближе". Они были подругами и часто беседовали на "эти" темы. Однажды Вика пригласила её домой, когда родители были в отъезде. Подруга встретила Олю в домашнем халатике и Оля, опираясь на весь свой предыдущий опыт и интуицию, мгновенно определила, что под халатиком у неё ничего нет. Девчонки пили кофе и лёгкое вино с фруктами, смотрели "порнушку" и в один момент, как бы подражая тому, что происходит на экране, Оля как бы в шутку поцеловала Вику. Они начали весело дурачиться, и Оля думала, как бы перейти к главному. Ведь в такой роли она выступала впервые. Помогла ей сама Вика. Когда они возились на диване, её халатик распахнулся, открыв взору плавные изгибы девичьего тела. Воспользовавшись секундным замешательством Оли, Вика очень мягко, но решительно положив ей руки на голову, прижала её лицо к своему телу...
   Это был настоящий вулкан... Вся одежда быстро улетела в сторону и девушки погрузились в такую пучину страсти, что позабыли обо всём. Призвав на помощь всё, что она знала раньше и то, чему её научила Ира, Оля заставила подругу воспарить до небес... Вика извивалась, сотрясаемая многократными оргазмами, но Оля была неутомима, продолжая страстно и нежно ласкать самое прекрасное из того, что когда - либо создавала природа - женское тело... Потом они поменялись местами... И вот только здесь до Оли дошел смысл фразы "увидеть небо в алмазах"... Это не поддавалось никакому описанию. Это было что - то, сминающее всё и вся... Никакими словами нельзя было описать этот ураган чувств... Потом, когда они лежали и отдыхали, Вика призналась, что ей ещё ни с кем не было так хорошо...
   Подруги начали встречаться регулярно, когда никого не было дома. Но однажды им не повезло. В тот раз они были дома у Оли, так как дедушка с бабушкой уехали на целый день. Однако девушки так заигрались, что не услышали, как они возвратились. Полагая, что Оли нет дома, бабушка без стука зашла в комнату и застала подруг в самый неподходящий момент - голышом и в пикантной позиции "шестьдесят девять".
   Разложенные на постели "игрушки" и стоящие рядом на столике флакончики с лубрикантами дополняли картину.
   Бабушка, однако, ничего не сказала, а улыбнулась и вышла. Вика тут же засобиралась домой, так как было действительно поздновато. Оля осталась в комнате думая, что сейчас устроят "разбор полётов", но её никто не побеспокоил... На следующий день было воскресенье, занятий в школе не было, Оля с утра тихо проскользнула в комнату с тренажерами и стала делать зарядку. Она понимала, что разговора всё равно не избежать и оттягивала его, как могла. Неожиданно вошла бабушка.
   - Оленька, ты уже закончила? Нам нужно поговорить.
  
   Ну вот, началось..., - пронеслось в голове у Оли. Но, никуда не денешься, надо решать эту проблему. Оля села на скамейку и приготовилась получать головомойку. Ничего другого она не предвидела. И бабушке ничего нельзя говорить. А то, как бы хуже не было. Кто знает, как к ней будут относиться, если выяснится, что она на самом деле не их внучка? Поэтому, придется молчать. И как бабушка себя поведет? Из рассказов под- руг Оля знала, что раньше, за многочисленные художества, бабушка без затей лупила ее ремнем так, что она потом сидеть не могла. Вот уж, чего бы никак не хотелось!!!
  
   - Да, бабушка, конечно...
  
   Бабушка подошла, села с ней рядом и, немного помолчав, спросила:
   - Оленька, скажи мне, пожалуйста, зачем ты всё время пытаешься нас обмануть?
   Такого Оля не ожидала.
   - О чём ты, бабушка?! Когда я вас обманывала? Разве мы ругаемся? Ведь, по моему, у нас всё хорошо?
   В ответ на это бабушка только вздохнула, подозрительно посмотрев на нее.
   - В том то и дело, что хорошо... А ведь так было не всегда. Это ты деда можешь обмануть, а я всегда чувствую ложь... До поры, до времени мы не хотели тебе ничего говорить, но чем дальше, тем больше возникает вопросов, на которые я не знаю ответа. Ты очень сильно изменилась, девочка, после того случая. Я наблюдаю за тобой уже несколько месяцев и не понимаю, что с тобой происходит.
   - А что же такого странного во мне, бабушка?
   -Странно то, что ты всё время пытаешься что - то скрыть. Никто ничего не заметил, но мне показалось странным твоё поведение с первых минут, когда я пришла к тебе в клинику первый раз и ты меня не узнала. Ты не помнишь подробностей нашей первой встречи? А я помню. Когда мы с доктором вошли в палату, ты стояла голая перед зеркалом и рассматривала себя, как будто видела впервые. Что сделала бы любая девушка, если её бы застали голой незнакомые люди? Да она бы завизжала и бросилась чем - нибудь прикрыться. В крайнем случае, прикрылась бы руками. Это совершенно инстинктивно. Ты же совершенно спокойно стояла и смотрела на нас... Когда мы приехали домой, ты сразу стала гладить кота, хотя раньше вы ненавидели друг друга. Ты не упускала случая пнуть бедное животное. И что самое поразительное, кот тебя признал! Сначала, по привычке, испугался, а потом признал! А кошки очень хорошо чувствуют, кто их на самом деле любит, а кто притворяется. Откуда у тебя такая неожиданная любовь к животным? Когда ты пошла в школу, все были поражены. Из отъявленной двоечницы и прогульщицы ты неожиданно превратилась в примерную ученицу! И хотя на первых порах особых успехов у тебя не было, вскоре твоя успеваемость резко улучшилась, а знания по некоторым предметам просто поражали. И откуда эта непонятная тяга к оружию и технике, столь несвойственная девушкам твоего возраста?! Я терялась в догадках. Пытаясь помочь тебе вернуть память, мы рассказывали о событиях, которые произошли раньше и ты говорила, что вспоминаешь их. Но, Оля, я прекрасно знаю, когда человек говорит правду, а когда лжёт. Не спрашивай меня, как мне это удаётся. Заподозрив неладное, каюсь, я пошла на провокацию: стала говорить о событиях, которых на самом деле не было. И ты всё "вспоминала"! Я пошла дальше и стала говорить тебе то, чего не могло быть в принципе, но ты и тут со мной соглашалась! Фактически, ты абсолютно ничего не помнишь из того, что было с тобой раньше. Зачем же ты тогда нас обманываешь? И вчерашний случай с Викой... Оля, ведь для меня не секрет, что у тебя уже были мальчики. Откуда же у тебя это?
   Одно дело, если это обычная тяга к экспериментам, свойственная многим девушкам.
   Скажу тебе честно, сама занималась этим в молодости с подругами, пока не поняла, что парни мне всё - таки нравятся гораздо больше... Но ты стала шарахаться от парней, чего за тобой раньше не наблюдалось. Неужели, у тебя полностью поменялась ориентация? В общем - то, этому можно помочь, провести коррекцию, хотя это и потребует времени. И потом, меня удивляют наши с тобой отношения...
   - Но что же плохого в наших отношениях?
   - В том то и дело, что ничего... Мы не рассказали тебе много из того, что было раньше... Ведь наши отношения были ужасными. Мы ругались почти каждый день из - за твоего поведения. Ты не желала учиться, убегала из дома, грубила нам на каждом шагу. Потом начала прикладываться к спиртному и сигаретам... Сначала я пыталась договориться с тобой по - хорошему, но только ты нас абсолютно игнорировала. Потом, когда поняла, что это бесполезно, попробовала старинное народное средство - ремень. Помогало, но очень на короткое время. Потом всё начиналось по - новой. Последний раз тебя наказали месяца за два до того, как ты попала в клинику. Кстати, у врачей было сильное подозрение, что ты пыталась покончить с собой... Тогда ты пришла домой под утро и в кармане у тебя я нашла наркотики... На вопрос о том, что всё это значит, ты стала оскорблять нас крича, как мы тебя уже достали и когда же мы издохнем... Тут уже и дед не выдержал. Как ты ни упиралась и не вырывалась, мы приволокли тебя сюда, разложили вот на этой скамейке, на которой мы сидим и выпороли... Очень больно выпороли... Прости за натуралистические подробности - по голой попе. Уж это то должно было отложиться у тебя в памяти и при попадании в знакомую обстановку ты должна была пусть не сразу, но вспомнить. Неужели не помнишь?
   - Нет, не помню..., - помолчав, ответила Оля. Дальше врать было бессмысленно. Бабушка видела её насквозь.
   - Вот теперь верю. Но, что с тобой случилось, девочка? Что ты скрываешь от нас?
   Ведь мы тебе не враги, расскажи всё, и мы постараемся тебе помочь...
  
   Оля молчала. Она не знала, что сказать. Любая её ложь разоблачалась мгновенно.
   - Ладно, Оленька. Я вижу, что ты ещё не готова к этому разговору. Давай отложим его. Поднимись сейчас в свою комнату, успокойся, а то на тебе лица нет.
   Бабушка встала и вышла. Оля поплелась за ней. Вся её легенда, которую она старательно поддерживала, была под угрозой.
   Когда она вошла к себе в комнату, бабушка была уже там. На столе стояла чашка с каким - то напитком.
   - Оля, выпей это. Выпей и ложись. Тебе нужно успокоиться.
   - А что это такое?
   - Это настой трав. Он совершенно безвреден. Выпей и тебе нужно полежать.
   Оля поднесла чашку ко рту. В нос ударил резкий запах различных трав.
   - Пей, не бойся. Пей и ложись.
  
   Оля выпила всю чашку. Напиток был слегка горьковатый. После этого легла на кровать и вдруг почувствовала необыкновенную лёгкость во всём теле. Двигаться не хотелось совершенно. Возникло ощущение, как будто она воспаряет в небесную высь. Издалека звучал голос бабушки и Оля заснула.
   Когда она проснулась, то обнаружила, что по- прежнему лежит на своей кровати, укрытая пледом. Больше в комнате никого не было, если не считать Мурзика, устроившегося в ногах. В доме было тихо. Голова работала ясно и Оля удивилась, почему она так долго проспала - день уже клонился к закату. Очень хотелось есть и только тут она вспомнила, что ведь сегодня у неё во рту не было ни крошки. Осторожно встав, чтобы не потревожить кота, Оля отправилась на кухню в надежде чем - нибудь перекусить. Дверь в библиотеку была открыта. Бабушка сидела за компьютерным терминалом, а дедушка за столом, обложившись книгами. Она хотела тихонько прошмыгнуть мимо, но её заметили.
  
   - Оленька, зайди сюда! Проходи, садись.
   Оля зашла и села на диван. Она сразу поняла, что что-то произошло. Бабушка смотрела на неё с какой - то грустью, а дедушка с нескрываемым интересом.
   Встав из-за стола, бабушка подошла к дивану и села рядом, обняв её за плечи.
   - Оленька, ты только не волнуйся и не пугайся того, что я тебе сейчас скажу. Ты по прежнему наша внучка и мы тебя очень любим. Тебе не нужно больше скрывать от нас, кто ты...
   - Бабушка, о чём ты?
   В ответ бабушка вздохнула.
   - Прости, Оленька, но я пошла на хитрость. Я ввела тебя в транс, и ты всё рассказала мне. Есть такая методика. Я в совершенстве владею ей и ещё много чем. Тебе не нужно больше скрывать от нас ничего...Николя.
   Оля вздрогнула, как от удара. Так называла когда-то её мать в далёком детстве. Между тем, бабушка встала, подошла к столу и продолжила.
   - Мне пришлось ознакомиться со знаками отличия военной формы того времени. Посмотри на эту фотографию. Я обнаружила её по сети в архиве и сделала копию. Здесь капитан 2-го ранга, два мичмана и только один лейтенант... Это ты? Старший офицер подводной лодки "Барс", кавалер ордена "Святого Георгия" четвертой степени, лейтенант Российского Императорского флота Николай Верещагин?
   Оля взяла в руки пластиковую карточку. Она сразу узнала этот снимок. Военный корреспондент сфотографировал их на палубе лодки перед последним выходом из Гельсингфорса... Увидев очертания своего корабля и лица погибших товарищей Оля не смогла удержать слёз. Тоска железным обручем сдавила сердце. Она изо всех сил пыталась удержать слёзы, но не могла. Бабушка опять села рядом, обняла её за плечи и вздохнула.
   - Не плачь, девочка... Даже и не знаю, как тебя теперь называть... Я понимаю, что той Оли, которую я знала раньше, больше нет... В тебе живет душа древнего воина, погибшего четыреста лет назад. Мне приходилось слышать о подобных случаях, но не думала, что когда - нибудь сама столкнусь с этим. Это, конечно, объясняет абсолютно всё... Но почему ты ничего не сказала раньше?
   - Я... Я боялась... Боялась, что мне никто не поверит, и сочтут сумасшедшей...
   - Не бойся, девочка, мы никому ничего не скажем. Это останется нашей тайной. Но как нам называть тебя теперь?
   - Бабушка, пускай останется всё, как есть... Я уже привыкла к этому имени, к своему но вому облику, пытаюсь адаптироваться к новой жизни и, вроде бы, у меня это получается. Единственное, что я не могу - это пересилить себя в отношениях с парнями. Я пыталась убедить себя, но... Бабушка, я ничего не могу с собой поделать. Ведь в душе я осталась прежней и... мне нравятся девушки...
   - Да-а, Оленька... Т а к о е никакой коррекцией не исправить...В конце концов, сейчас к этому относятся терпимо и не осуждают. Я прекрасно понимаю тебя и ни в чём не упрекну.
   - Не бойся, Оля! Никто ничего не узнает! - подал голос дедушка. - А ты мне только раскажи поподробнее за то время. Ты ведь знаешь, как меня история интересует!
   И дальше рассмеялся и продолжил:
   - Ну а ты, бабка, прячь ремень подальше! Негоже боевого офицера российского флота пороть. К тому же, старше тебя в несколько раз!
   Когда бабушка ушла на кухню готовить ужин, дед заговорщически спросил.
   - Оля, а расскажи - ка, пока бабки нет, что это вы там, будучи ещё гардемаринами Морского Корпуса, с девицами из Смольного института учудили?
   - Это в который именно раз, дедушка? - улыбнулась Оля.
  
   После ужина бабушка опять пришла к Оле в комнату.
   - Оля, у меня к тебе серьёзный разговор. Я не заводила его раньше потому, что не была уверена в тебе. Сейчас это время пришло. Ты многого не знаешь обо мне. Все женщины нашего рода обладают особым даром. В старину нас называли ведьмами. Как только не пытались нас уничтожить, но мы всё равно выжили. Этот дар заложен и в тебе, но его надо разбудить. Ты уже сейчас можешь спонтанно использовать некоторые свои возможности, даже не понимая сути происходящего. Но, чтобы раскрыть твой дар полностью, надо будет постараться. Это очень большая ответственность, ибо эти способности можно использовать как во благо, так и во вред. Готова ли ты взвалить на себя такой груз?
   - Я знаю, что такое ответственность. Мне доверяли боевой корабль и жизни людей на войне.
  
   Бабушка только вздохнула.
   - Да, конечно...Я по инерции продолжаю считать тебя маленькой девочкой... Хорошо! Я помогу тебе раскрыть твой дар. Научу всему, что знаю сама. Ты будешь владеть знаниями и способностями, недоступными обычному человеку. Ты последняя из женщин в нашем роду и вся надежда возлагается на тебя. Этим даром обладала твоя мать, но она погибла, когда ты была ещё совсем маленькой. И она была моей единственной дочерью из пятерых детей. Дар этот наследуется только по женской линии. Но у меня к тебе будет огромная просьба, Оля. Пусть она не покажется тебе кощунственной...
   - Какая?
   - Когда ты вырастешь и почувствуешь, что готова, ты должна родить дочь. Хотя бы одну и передать этот дар ей... Не дай угаснуть нашему роду. Это единственное, о чем я тебя прошу. Для этого необязательно идти на контакт с мужчиной. Можно забеременеть и искусственным путем. Я не тороплю тебя. Сейчас рожают первый раз и в сорок и в пятьдесят лет. Время на раздумье у тебя есть. Что ты мне ответишь на это?
   - Хорошо, бабушка... Я обещаю!
  
   Глава 5
   Контейнеровоз "Фомальгаут" вышел из гиперпространства и приближался к планете.
   Старший помощник капитана Ольга Шереметьева находилась в грузовом трюме, проверяя крепления груза перед посадкой. Это был её первый рейс в должности старпома.
   Не смотря на молодость, и отсутствие опыта работы в этой должности, транспортной компании пришлось пойти на этот шаг, так как больше желающих работать на этом старом корыте не нашлось. "Фомальгаут" был построен больше двадцати лет назад, и всё это время исправно бороздил просторы галактики. Ольга ничего не имела против старого контейнеровоза, ей приходилось встречать суда и похуже. После окончания школы и Академии гражданского флота куда только не забрасывала её судьба и на каких только музейных экспонатах ей не приходилось летать... Выбор будущей профессии был сделан ещё в школе. Во время своего далекого детства она часто смотрела на звёзды, читала книги по астрономии, представляя, когда же человек сможет выйти за пределы своей планеты и начнет осваивать космос. Ей очень хотелось быть среди этих первопроходцев. Но в начале двадцатого века эта мечта так и оставалась мечтой. Человек только - только начал осваивать воздух. Это было время зарождения авиации. О космонавтике даже ещё не было и речи. И вот теперь, совершенно неожиданно, далёкая детская мечта стала реальностью. Ольга часами заворожено слушала рассказы своего деда о кораблях, о дальних полётах и других мирах. Дед - старый капитан, много что повидал на своём веку. Будучи ранее офицером военно - морского флота, Ольга и сейчас попыталась после школы поступить в Академию ВКФ, но получила категорический отказ - женщин в то время туда не брали. Отчаиваться она не стала.
   Раз с военным флотом не получилось, есть ещё и торговый. Благо, там в этом отношении никаких препятствий не было - в академиях гражданского флота обучалось много девушек. А космос на всех один. Закончив Академию по специальности "Кораблевождение" Ольга, полная радужных надежд, пришла на флот. На первых порах ей, конечно, здорово помогли советы деда и его имя. Капитана Василия Шереметьева помнили многие.
   Но дальше надо было прокладывать дорогу самой. Последовательно двигаясь по служебной лестнице, она за четыре года поднялась от четвёртого до старшего помощника капитана, вызывая у некоторых удивление и зависть. Однако удивляться было нечему - Ольга строго следовала указаниям деда:
   - Если хочешь стать капитаном, никогда не отказывайся от повышения в должности, даже если тебе его предлагают потому, что других желающих на это место нет. Опыт в нашем деле значит очень много. Помни Оля, что все капитаны когда то четвёртыми помощниками были, да не все четвёртые помощники капитанами стали! Она не строила иллюзий и не считала, что всё сразу должно упасть к её ногам, как не обольщалась и насчёт контингента, с которым придется работать. Что в её прежней, что в нынешней жизни порядки на торговом флоте изменились мало. Наряду с нормальными людьми попадались и алкоголики и отпетые мерзавцы. Народу не хватало, поэтому зачастую брали, кого попало. Не раз приходилось ей ставить на место отморозков и ловеласов считающих, что "бесхозной бабы на корабле быть не должно". Когда хватало слов, а когда приходилось прибегать и к более радикальным мерам, благо бабушка научила и этому.
   Ольга прекрасно помнила свой первый рейс на балкере "Беттельгейзе", куда она пришла четвёртым помощником капитана с новеньким, только что полученным дипломом.
   Экипаж был разношёрстный. Капитан только что выгнал предыдущего помощника, оказавшегося неисправимым жрецом Бахуса и был откровенно удивлён, что ему прислали девчонку, да к тому же ещё без опыта работы. Однако, устроив ей блиц - опрос, остался доволен. Поспрашивав, где и на каких судах она стажировалась и её отношению к спиртному, вынес вердикт:
   - Хорошо! Посмотрим, что Вы из себя представляете. К Вам, у меня будет единственное требование: неукоснительное несение вахты. Если даже Вы не знаете, а скорее всего не знаете всяких нюансов с грузовыми операциями и ведением документации, я Вас этому научу. А вот чувству ответственности научить нельзя. Оно либо есть, либо нет.
   Если что - то непонятно, или считаете, что возникает сложная ситуация, немедленно вызывайте меня в рубку. В любое время, даже если я сплю. Лучше поднимите меня лишний раз, чем допустите развитие опасной ситуации. В любом случае за Вами будет сначала приглядывать старпом, однако, не расслабляйтесь. Считайте, что несёте вахту самостоятельно, только так чему - то можно научиться. И последнее... Не обижайтесь, но я вынужден сказать прямо. Вы девушка молодая, не замужем. Если Вы тут заведете с кем то роман, это Ваше право. Я не ханжа. Но только чтобы это было не в ущерб работе. И упаси Вас бог устраивать склоки или крутить "динамо". Вы меня понимаете? От этого пострадаете в первую очередь Вы сами. На флоте очень не любят "динамщиц".
   Ольгу же такая речь нисколько не смутила. Чего - то подобного она и ожидала.
   - На этот счёт можете не волноваться. Если Вы сказали прямо, то и я скажу прямо. Всё равно об этом узнают. Я была бы Вам очень признательна, если бы Вы предупредили местных ловеласов, чтобы не тратили на меня зря время. Мужчины меня не интересуют. Я люблю женщин.
   - Хм-м-м, простите...
   Капитан был явно обескуражен и не ожидал такого ответа. Новость удивила экипаж, на Ольгу поглядывали с интересом, но почти все отнеслись к этому нормально. За исключением одного из механиков, воспринявшего это, как вызов. Покоритель дамских сердец был искренне уверен, что перед ним не устоит ни одна красавица. До сих пор так оно и было. Все женщины, приходившие на корабль, неизменно оказывались в его постели. С первого же дня он начал планомерную осаду Ольги, которая его вежливо, но неизменно посылала. Над механиком уже начали посмеиваться и говорить, что он утратил свой талант. Задетый за живое "Казанова" предложил пари, что Ольга всё равно будет его, однако успеха так и не достиг. И тогда озабоченный ловелас совершил большую глупость - нагло вломился к ней в каюту, когда она спала. В коридоре стояли остальные спорщики. Всех интересовало, чем же закончится дело.
   Ольга не имела привычки запирать дверь. Она мгновенно проснулась, почувствовав опасность и увидела улыбающуюся физиономию.
   - Что тебе нужно, Руслан?
   - А как ты считаешь, красавица?
   Ольга села на кровати, не делая никаких попыток позвать на помощь, и не показывая страха.
   - Уйди по - хорошему, Руслан. Я же тебе сказала, что я лесбиянка.
   - Оленька, клянусь, что я излечу тебя от этой напасти!
   И навалился на Ольгу. Что произошло потом, он так и не понял. Внезапно руки и ноги отказались слушаться, безудержный животный страх парализовал волю и даже ни один звук не мог вырваться из горла. Ольга в совершенстве овладела этим приёмом - "взгляд змеи", как называла его бабушка. Если противник был один, он действовал безотказно.
   Ольга что раньше, что в этой жизни, презирала насильников. Если бы Руслан не пытался её изнасиловать, всё бы закончилось благополучно, но теперь она решила его проучить.
   Сбросив неподвижное тело с кровати на палубу и, удерживая незадачливого насильника в этом состоянии, она встала. После этого, даже не одеваясь, достала из ящика стола пистолет и, используя его в качестве "тяжёлого тупого предмета", так отходила сластолюбца по болевым точкам, что подняться он уже не смог. Затем, набросив халатик, выволокла бесчувственное тело за ноги в коридор к немалому удивлению всех присутствующих.
   - Ребята, уберите пожалуйста мусор!
   Все были в шоке. Никто не понимал, как хрупкая на вид девушка справилась с таким амбалом. Однако, на этом дело не закончилось. Капитан, естественно, узнал о случившемся и поинтересовался, не собирается ли Ольга подавать жалобу в полицию. На что она сказала, что нет. Капитана, ясное дело, это очень устраивало, проблем никто не хотел.
   После того, как неудавшийся насильник через несколько дней оклемался и, осыпаемый насмешками, пришёл в кают-компанию, Ольга села напротив него и громко, чтобы все слышали, ласковым голосом заявила:
   - Ну как, милый, тебе понравилось? А я и не знала, что ты поклонник садо - мазо! Приходи сегодня, давай повторим! Только, хочу предупредить, что в этот раз я, кроме всего прочего, отобью тебе яйца.
   После этого случая Ольгу зауважали. Никто больше к ней не приставал.
  
   На "Беттельгейзе" Ольга научилась многому. Сбылась её давняя мечта. Она вела огромный корабль от одной звезды к другой и эта махина послушно повиновалась ей. Вокруг простирался бескрайний космос, усыпанный золотистыми искорками звёзд. Она видела десятки планет - и закованных в ледяной панцирь, лишённых атмосферы, и раскалённых, как знойная пустыня, и очень похожих на Землю, с её удивительным разнообразным ландшафтом, горами, лесами и морями... Человек был всюду. Период младенчества, когда люди ещё только начали осваивать космос, был уже давно позади. И хотя балкер не был по своей сути первопроходцем, он летал уже по разведанным трассам, занимаясь доставкой грузов на освоенные планеты, чувство пионера космоса не покидало Ольгу.
   Ведь разве могла она раньше предположить что либо подобное! В глубинах дальнего космоса выковывался профессионализм будущего капитана. После "Беттельгейзе" ей пришлось летать и на других судах. Был даже период времени, когда Ольга работала в "экспедиционном корпусе", как называли себя контрабандисты, промышлявшие нелегальной доставкой спиртного и сигарет. Подобные операции они именовали "экспедициями".
   С "экспедиторами" её свёл один из членов экипажа "Беттельгейзе", обратив внимание на её паранормальные способности. Ведь такой человек был бы там на вес золота. Платили очень хорошие деньги, а кому не нужны деньги? И Ольга согласилась. Контрабандисты быстро признали ее своей, когда она благодаря своим способностям несколько раз спаса-ла их от засад. Безошибочно определяя наличие опасности, и говорят ли ей правду, или врут, Ольга стала одним из самых ценных сотрудников "Экспедиционного корпуса".
   Всё закончилось в один день, когда капитана корабля сгубила жадность. Не смотря на предупреждения Ольги, что их заманивают в ловушку, он все - таки принял решение о выгрузке в условленном месте. Уж очень велик был куш, и принимающая сторона гарантировала полную безопасность. Как оказалось позже, получатель груза был арестован и дал согласие стать агентом полиции. После посадки корабль был сразу окружен превосходящими силами и никакой возможности для взлета не было. Часть экипажа сдалась сразу. Некоторые, которым терять было уже нечего, ибо того, что на них висело, хватило бы не на одно пожизненное заключение, а то и на высшую меру, попытались с оружием в руках прорваться из окружения. Благо, здесь было где скрыться и обратиться за помощью к другим "экспедиторам". Всех их положили на месте. Ольга опять воспользовалась своими способностями. Глянув на оставшихся рядом с ней старшему помощнику, радисту и коку, сказала.
   - Попробую нас спасти. Я сейчас им всем "отведу глаза". Смотрите внимательно на меня и, как только я пойду, идите за мной. Только далеко от меня не отходите, и соблюдайте полную тишину.
  
   Никто всерьёз не воспринял слова Ольги. Но когда она, выпрямившись во весь рост, открыто пошла прямо на оцепление солдат, все трое дружно последовали за ней, сжимая в запотевших ладонях оружие. Они совершенно беспрепятственно прошли через двойную цепь охраны и скрылись. Никто в их сторону даже не посмотрел. Когда они удалились на безопасное расстояние, радист, бывший сотрудник госбезопасности, не поладивший с начальством и ушедший в отставку, с нескрываемым восхищением произнес.
   - Ну, ты и впрямь ведьма!!! В нашей конторе тебе бы цены не было! - Нет уж, благодарю, - ответила Ольга, что раньше, что сейчас недолюбливавшая жандармов.
  
   Им удалось уйти, но корабль и груз были потеряны. Разоблачения они не боялись. Никаких компрометирующих документов на борту не осталось, а все данные в бортовом компьютере были уничтожены заранее. Если бы даже кто-то из арестованных членов экипажа и заговорил, так мало ли, что может наболтать человек, когда на него давит следователь.
   Не пойман - не вор. Все суды работали по этому принципу, чтобы ограничить произвол полиции, на которую и без того было много жалоб. Выйдя на связь с "Экспедиционным корпусом", беглецы рассказали о провале и о том, что их кто - то подставил. Меры были приняты незамедлительно - все хвосты подчищены и уцелевшие "экспедиторы" срочным порядком эвакуированы из опасного места. Одно из основных правил "корпуса" гласило: "Своих не бросать!", и это соблюдалось неукоснительно. Иначе, просто невозможно было бы вести дела... После этого случая Ольга поняла, что всех денег не заработаешь, а зависеть от чьей - то прихоти или жадности - это может выйти боком для всех, и она вернулась к менее прибыльной, но гораздо более безопасной работе на обычных транспортных судах. Так, в конечном счёте, она и оказалась на борту старого контейнеровоза "Фомальгаут". Корабль ей нравился. Хоть уже и устаревший, но крепкий космический бродяга, он не преподносил непредвиденных сюрпризов и исправно выполнял то, что от него ожидали. Ольга думала поработать на нем для набора необходимого ценза для получения капитанского диплома. Ведь она уже старший помощник. Еще пара лет - и вот он заветный четвертый золотой шеврон на рукав капитанского кителя. Капитан Ольга Шереметьева, прошу любить и жаловать!
  
   Однако, до этого момента, предстоит ещё ой как много сделать. Вот и сейчас она обходила трюм, проверяя надёжность крепления груза. Вскоре корабль войдёт в атмосферу и возможно возникнут чрезмерные перегрузки из - за нештатных ситуаций. Груз был по линии Министерства Обороны - две сотни запломбированных большегрузных контейнеров с неизвестным содержимым и десяток новейших палубных аэрокосмических истребителей типа "Гепард". Именно из-за них грузовместимость корабля использовалась далеко не полностью, ибо на палубе места они занимали много, а выше них было полно пустого пространства. Однако груз был очень ценный и сумма фрахта очень высока, из - за чего компания и пошла на это.
  
   Ольгу уже который день одолевали нехорошие предчувствия. Своей интуиции она доверяла, ибо та никогда не подводила. Началось это ещё при погрузке. Ох, как Ольге не хотелось идти в этот рейс! Она была уверена, что произойдёт какая - то неприятность.
   Но что же, отказываться, когда тебя только - только утвердили на должность старшего помощника? Сбегать с корабля? Завоевать репутацию ой как трудно, а потерять очень легко. Пришлось лететь.
   -Не думай о плохом, беду накликаешь! - говорила сама себе Ольга. - Думай о чем нибудь хорошем, например, о Леночке.
   Ольга улыбнулась. Леночка была их коком. На всех транспортных судах экипаж составлял обычно от двадцати до тридцати человек. Из них всегда четыре - пять, а ино- гда и больше были женщины, поэтому любвеобильной Ольге всегда удавалось найти "подругу по интересам". Вот и сейчас, придя на "Фомальгаут", она сразу положила глаз на кока. Каким то образом она догадывалась, что Леночка тоже шалунья ещё та.
   Местные кавалеры не давали ей прохода, чем доводили девчонку до слёз. Ольга решила сразу навести порядок, восстановить справедливость и показать, кто в доме хозяин.
   Придя на камбуз и разогнав свору озабоченных, она со всем присущим ей тактом и проницательностью убедилась, что они с Леночкой одного поля ягодки, после чего пригласила к себе в каюту в гости на чашечку кофе. Одним кофе дело, естественно, не ограничилось. Они подарили друг другу восхитительную ночь и решили не останавливаться на достигнутом. На следующий день Ольга позвала всех местных "донжуанов" .
   - Всё, джентльмены! Леночку не трогать, она моя! Будет кто приставать - вышвырну в первом же порту. Причина всегда найдется!
  
   Возражающих, естественно, не нашлось. Кто же попрёт на рожон против старшего помощника! Но, Леночка Леночкой, а надо и работу делать. Закончив проверку контейнеров, Ольга подошла к истребителям и невольно залюбовалась смертоносными машинами. Узкие вытянутые фюзеляжи, сильно скошенные крылья, стреловидное двухкилевое оперение - во всём было ощущение стремительности и мощи. Истребители не были космическими кораблями в чистом виде. Это был удачный гибрид космического корабля и атмосферного самолета, предназначенный для одной цели - уничтожение авиации противника. Именно для этого в небольшой объём была запрятана колоссальная мощность двигателей и мощное вооружение. Конструкторы отказались от всего лишнего, утяжеляющего машину.
   Здесь не было громоздкого и тяжёлого гипердвигателя, служащего только для межзвёздных перелётов и являющегося бесполезным грузом в бою, не было жилых помещений и много чего другого, без чего не может обойтись обычный корабль. Это была боевая машина, предназначенная для скоротечного боя в атмосфере, или в космосе. В распоряжении пилота была небольшая кабина, в которой можно было удобно сидеть в кресле и вести бой, но и только. Ни о каких удобствах речь не шла. К месту боя истребители доставлялись авианосцем - громадным кораблём, специально предназначенным для обслуживания, обеспечения взлёта и посадки подобных машин. В этом была их сила, и в этом же была их слабость. Авианосец был грозен, когда его авиация - истребители и штурмовики находились в космосе. И был практически беззащитен, когда они были на палубе. Это требовало очень сильного прикрытия авианосцев кораблями других классов, ибо они всегда были самой лакомой целью для противника. Само же оружие корабля - истребители и штурмовики тоже сильно зависели от своего космического "аэродрома". В случае гибели авианосца они оказывались срезанным цветком, обречённым на смерть. Такие примеры в истории уже были. Как в далеком двадцатом веке, когда во время войны на Тихом океане, при сражении у атолла Мидуэй, японский флот в результате гибели своих четырёх авианосцев лишился всего самолётного парка. Даже те самолёты, которые уцелели после атаки Мидуэя и кораблей американского флота были, в конечном счете, потеряны. Им просто некуда было совершить посадку. Долететь до территории, занятой своими войсками, они не могли - у них просто не было такого запаса топлива. И после выработки горючего они падали в океан. Так и сравнительно недавно - пять лет назад, когда в результате вооружённого конфликта с сепаратистами был потерян авианосец. Ход боя складывался неблагоприятно, и эскадре Федерации пришлось отступить. Авиагруппе, которая даже после боя насчитывала более двухсот машин, деваться было некуда. Из - за отсутствия гипердвигателей совершить межзвёздный перелет она не могла. Эти машины могли передвигаться только в трёхмерном пространстве - в обычном космосе, то есть в пределах одной звёздной системы, и добить их было просто делом времени. Но два крейсера и пять фрегатов не могли принять такое количество машин. Корабли могли бы взять каждый не более трех - пяти машин на внешнюю подвеску, не говоря уже о том, что ни о каком ремонте и обслуживании не было и речи. Ни крейсеры, ни фрегаты не имели ангарных палуб. Поэтому было принято единственно возможное решение - эвакуированы пилоты, а все истребители и штурмовики уничтожены. И то это пришлось делать под огнем врага.
   Ольга обошла вокруг истребителя, невольно проникаясь уважением к такому совершенному оружию. Ведь в прошлом она была военным человеком, офицером флота и любовь к оружию и военной технике была у неё в крови. В течение полёта она частенько, когда было свободное время, залезала в кабину одного из истребителей и изучала незнакомую машину. Важным преимуществом машин этого поколения было то, что бортовой компьютер имел специальный обучающий режим подготовки пилота, не знакомого с данным типом истребителя, что очень упрощало и удешевляло тренировки. Иллюзия полёта и боя создавалась стопроцентная, и перед первым вылетом пилот мог хорошо опробовать машину на всех режимах, на самом деле не покидая ангарной палубы. Поэтому Ольга, узнав об этой особенности, с упоением занималась "пилотированием" и ведением "космических боёв" - компьютер одного из "Гепардов" она настроила по своему вкусу.
   Неожиданно взвыла сирена тревоги, и замигали лампочки тревожной сигнализации.
   Что - то случилось. Ольга тут же развернулась и побежала к выходу из трюма. По тревоге её место, как старшего помощника, в рубке корабля. Предчувствие не обмануло Ольгу.
   Она была уверена, что тревога не учебная. Внезапно ожил динамик судовой трансляции.
   - Тревога! Нападение авиации противника! Всему экипажу...
   И тут раздался сильный удар. Радио смолкло. Ольга упала, но быстро поднялась на ноги.
   Главное освещение погасло, горело только аварийное. До её чуткого слуха донеслось какое - то шипение и она почувствовала, что давление в трюме стало падать. Это означало одно - в корпусе пробоина и воздух улетучивается в открытый космос. Она поняла, что очутилась в ловушке. В случае пробоины в трюме - самом большом из отсеков, переборки смежных с ним отсеков автоматически герметизируются. Пока не будет устранено повреждение, и давление воздуха не доведено до нормы, она не сможет покинуть трюм. На этот случай здесь имеются лёгкие скафандры, в которых можно находиться длительное время в условиях полного вакуума. Поняв, что до рубки ей не добраться, Ольга рванулась к нише со скафандрами. Сорвав крышку контейнера, она быстро натянула скафандр на себя и закрыла шлем. И вовремя, так как давление упало уже очень сильно. Теперь можно было не бояться вакуума, но что делать дальше? Пока она заперта в трюме, ей уготована роль стороннего зрителя. Ольга попыталась связаться с рубкой через радиостанцию скафандра, но безуспешно. Никто не отвечал. Оглядевшись, она поняла, как ей наладить связь и быть в курсе событий - ведь бортовой компьютер истребителя можно подключить к компьютерной сети корабля! Ольга поспешила к "своему", облюбованному ей "Гепарду". Когда она забиралась в кабину, давление в трюме упало уже почти до нуля.
   Быстро захлопнув люк и наполнив кабину воздухом до нормального давления, Ольга открыла шлем, чтобы не расходовать зря ресурс скафандра и усевшись в кресло пилота подключила бортовой компьютер к корабельной сети. Картина была безрадостной. Многие системы не действовали, двигатели молчали. В числе немногих работала система аварийного энергоснабжения и датчики внешнего обзора. На экране Ольга видела, как четыре штурмовика сепаратистов типа "Хамсин" обстреливают корабль. Они могли бы уничтожить безоружный контейнеровоз сразу, послав одну - две тяжелых противокорабельных ракеты. Но, то ли таких ракет у них в данный момент не было, то ли им хотелось позабавиться, но они обстреливали "Фомальгаут" легкими ракетами, именуемых по привычке "воздух - воздух" и из турельных артустановок. Взрывы вырывали куски обшивки из корпуса беззащитного гражданского судна. Оно не имело вооружения согласно какой - то там конвенции и не могло дать никакого отпора этому пиратскому нападению. Произошло то, чего и Ольга и многие другие ждали и боялись.
  
   Две планеты - Лукхор, и Аламейн давно объявили о своём выходе из состава Федерации. Но, как это часто было в прежние времена, новоявленные "суверенные субъекты" желали выйти из правового поля Федерации, но намертво присосаться к её экономике, заявляя, что им ещё что - то и "должны", ибо их собственная экономика не позволяла им жить так, как они привыкли раньше. Продажные политики, непоследовательные шаги самой Федерации привели к тому, что сепаратисты начали вести себя, как грабители с большой дороги. Экипажи многих судов уже отказывались летать на эти планеты. Чувствуя безнаказанность, сепаратисты наглели всё больше. Начался открытый грабёж торговых судов Федерации. Едва только появлялись какие - то сообщения о творящемся беззаконии, они тут же тонули в истеричных воплях о праве на самоопределение, борьбой за национальные интересы и ущемлении прав человека... Всё это когда - то уже было в пределах одной Земли. Теперь то же самое повторялось в космических масштабах.
  
   Ольга и прочие простые люди считали, что бандитизм национальности не имеет. Бандит остаётся бандитом, на каком бы языке он ни разговаривал. И абсолютно все бандиты понимают только один язык - язык силы. К сожалению, в правительстве Федерации так пока ещё не считали... Там во всю продолжали проводить политику умиротворения всё больше и больше наглеющих режимов, всё больше и больше идя им на уступки... Видать, у сепаратистов было сильное лобби в правительстве Федерации, поддерживающее их интересы. А безнаказанность, как известно, очень сильно развращает...Ольга примерно представляла себе, что произошло. Скорее всего, четыре штурмовика сепаратистов предприняли попытку захвата контейнеровоза, приказав ему следовать в заданном направлении, а когда тот не подчинился, открыли огонь. Физической возможности захватить огромный корабль у них не было. Они могли его только уничтожить. Первым же попаданием был выведен из строя гипердвигатель и корабль не мог скрыться от стервятников в гиперпространстве. Последующие попадания вызывали всё новые и новые повреждения, но корабль ещё летел. Промахнуться по такой махине, особенно, если она не может оказать никакого сопротивления, просто невозможно. Это не был бой. Это была бойня.
  
   "Фомальгаут" был обречён. Ольга видела, как экипаж пытается на шлюпках отойти от гибнущего корабля. Но обе шлюпки были тут же уничтожены - бандитам не нужны свидетели. У Ольги свело скулы. Она понимала, что все её товарищи погибли. Ну что же... Как говорили раньше, на войне - как на войне. Сейчас вам будет право на самоопределение вместе с борьбой за национальные интересы и правами человека в одном флаконе... В голове Ольги мгновенно созрел безумный план. Если бы о нем услышали специалисты, они бы назвали его бредовым. Но, так уж иногда бывает в жизни, что дилетанту удаётся то, перед чем пасует профессионал. Мозг Ольги работал с лихорадочной скоростью.
  
   - Аварийное энергоснабжение пока работает, и я могу перевести управление кораблём на бортовой компьютер истребителя. Реактор "Фомальгаута" пока стабилен, но если откажет система защиты и реактор пойдёт в разнос, то произойдет взрыв. Значит действовать нужно быстро. Неизвестно, сколько эти уроды будут ещё развлекаться, они в любой момент могут пальнуть чем - нибудь посерьёзнее, чтобы не осталось никаких следов. Немедленно открыть грузовую аппарель трюма и активировать реактор и все системы "Гепарда" В моих руках новейший истребитель с полным боекомплектом. Что с того, что я никогда не летала на нем и весь мой опыт - это только компьютерный тренажёр. Стартовать прямо из трюма в космос и навязать бой этим стервятникам. На моей стороне внезапность и нерастраченный боезапас. Неизвестно, выживу ли я в этом бою, но если я буду сидеть и дальше, меня точно уничтожат.
  
   Пальцы Ольги автоматически бегали по нужным кнопкам. "Гепард" ожил. Разгон реактора истребителя из положения консервации до номинальной мощности - две минуты. Какими бесконечно долгими показались они Ольге... Ольга сидела и ждала, когда компьютер доложит о готовности всех систем. Она уже открыла грузовую аппарель и ясно видела перед собой черноту космоса, усыпанного звёздами. Следующая минута решит, будет ли она дальше смотреть на эти звёзды, или нет.
   Через внешние датчики "Фомальгаута" компьютер "Гепарда" получал всю информацию об окружающей обстановке и его ракеты уже были наведены на цели. Как только истребитель покинет трюм, можно стрелять. На второй залп времени уже может не быть... Контейнеровоз содрогался от взрывов, но пока ещё летел. Каким - то чудом ему удалось продержаться столько времени. На панели, указывающей повреждения корабля, Ольга видела, что абсолютно все отсеки разгерметизированы и повреждения ужасны.
  
   Наконец, загорелось долгожданное табло о готовности к взлёту и истребитель, взревев двигателями, рванулся в космос, как разъярённый гепард на шакалов.
   Едва только Ольга вырвалась на космический простор, она тут же развернулась носом на противника и дала залп четырьмя ракетами. "Хамсины" были захвачены врасплох.
   Никто из вражеских пилотов не ожидал, что из грузового трюма почти уничтоженного корабля неожиданно вырвется такой грозный противник. Дело решили секунды. Три ракеты из четырех поразили цели, разнеся три "Хамсина" на куски. Четвёртый, самый дальний, каким -то непостижимым образом сумел увернуться. Если бы его пилот знал, что ему противостоит не профессиональный пилот - истребитель, а обыкновенный помощник капитана грузового корабля, никогда не летавший на таких машинах, то он бы возможно и принял бой. Но такая внезапная перемена сил, неожиданная гибель трех товарищей и противостояние одиночного штурмовика истребителю, против которого у него не было ни единого шанса в открытом бою, лишили врага мужества, и он попытался спастись бегством. Но уйти от гепарда шакалу не дано. Ольга без труда нагнала удирающий "Хамсин" и ещё одной ракетой превратила его в огненный шар.
  
   Ольга ликовала. Ещё бы, ведь ей удалось немыслимое! Но ликование быстро сменилось мыслями, а что же делать дальше? Её душила злоба за погибших товарищей. Вот к чему приводит политика увещевания бандитов. Она должна любой ценой сообщить о случив- шемся, а для этого надо сначала добраться до своих. Ольга развернула истребитель по направлению к кораблю, но не стала подходить близко. В любой момент может произойти взрыв реактора и тогда обломки корабля могут повредить "Гепард".
   Значит, остается одно - лететь дальше по маршруту "Фомальгаута" к планете Амальтея, входящую в Федерацию, для которой и был предназначен груз. Благо, они уже вышли из гиперпространства и до планеты было недалеко - не более пяти часов лёта. Если бы истребитель был выброшен в трёхмерный космос где - нибудь на полдороги, то не имея гипердвигателя ему пришлось бы лететь десятки тысяч лет. Однако, надо ещё пролететь эти пять часов. Неизвестно, где находится авианосец противника. Ведь "Хамсины" тоже не имеют гипердвигателя и могли быть доставлены сюда только на авианосце. Подать сигнал бедствия Ольга опасалась. Неизвестно, кто его примет. В душе Ольга понимала, что ей крупно повезло и её победа над четырьмя противниками - чистая случайность.
   Внезапность была её единственным козырем, и она его умело использовала. При встрече же в открытом бою с истребителями противника у неё нет никаких шансов. Поэтому, лучше лететь дальше, до последней возможности сохраняя радиомолчание.
   Ольга продолжала лететь параллельным курсом с контейнеровозом, сохраняя безопасную дистанцию. Неожиданно корпус корабля в районе реакторного отсека вспух и наружу вырвалось огненное облако. Все было ясно - поврежденная при обстреле система защиты отказала, реактор пошёл в разнос и произошёл взрыв. Когда всё успокоилось, Ольга подошла поближе к своему кораблю. "Фомальгаут" был мёртв. На всем корпусе не было живого места от многочисленных пробоин. В районе реакторного отсека борт был разворочен так сильно, что было удивительно, как судно не разорвало пополам. На глаза Ольги навернулись слёзы. Даже если кто - то из членов экипажа и остался на борту, не попытавшись спастись на шлюпке, выжить в этом аду после взрыва реактора было невозможно.
   Ни капитана, ни Леночки, никого остальных из экипажа больше нет в живых... В душе кипела холодная ярость. Четверо бандитов совершенно спокойно уничтожили гражданское безоружное судно с экипажем. Уничтожили просто так. Просто потому, что им захотелось. Это, очевидно, и есть право на самоопределение и борьба за националь-ные интересы? Ну, что же... Запас ракет ещё есть. Если появятся очередные националь- ные самоопределенцы, встретим как подобает... Со всем радушием... Как всегда было принято встречать врагов на Руси... И пусть это будет последний бой в моей жизни, но я захвачу с собой нескольких моральных уродов... "Гепард" Ольги не удалялся далеко от погибшего корабля. Изуродованный контейнеровоз больше не представлял угрозы. Всё, что могло на нём взорваться, уже взорвалось и он продолжал по инерции свой последний полёт. Станции слежения на Амальтее раньше заметят его огромный корпус, чем крохотный истребитель и есть надежда на прибытие помощи.
  
   Неожиданно раздался сигнал радара. Ольга обратила внимание на экран. Группа малоразмерных быстроходных целей шла на перехват. Но кто? Свои, или чужие? Спустя пару секунд она облегчённо вздохнула. Автоматическая идентификационная система определила, что все приближающиеся машины - истребители класса "Гепард" и "Ягуар". Таких машин у сепаратистов не было. Оставалась, правда, опасность, что её могут сбить свои же. Ведь "Гепард" Ольги совершенно новый, ещё не зарегистрированный ни на одном авианосце, или в воинской части, и ему не присвоен кодовый опознавательный номер.
   Пожалуй, не разобравшись, могут и пальнуть. Значит, как говорили в старину: "Руки вверх!" Ольга легла в дрейф рядом с контейнеровозом и включила сигнал бедствия на международной частоте. Очень скоро подошедшая группа взяла их в клещи и по радио прозвучал голос:
  
   - Не двигаться! Оставаться в дрейфе! В случае попытки дать ход стреляю без предупреж дения! Следом прорвалось удивленное восклицание:
   - Приятель, а ты кто такой? Откуда взялся? Почему ты без кодового номера?
   У Ольги отлегло от сердца, и она наконец-то ответила:
   - Говорит старший помощник капитана контейнеровоза "Фомальгаут" Ольга Шереметь ева. Корабль уничтожен в результате атаки четырёх штурмовиков сепаратистов. Этот "Гепард" был в качестве груза на корабле, мне удалось вывести его в космос и уничтожить штурмовики. Весь остальной экипаж погиб.
   - Сударыня, неужели Вы думаете, что я поверю в эту сказку? Следуйте за нами. При попытке изменить курс будете немедленно уничтожены. Там посмотрим, что Вы за старший помощник... Четыре истребителя окружили Ольгу со всех сторон, а пятый пристроился сзади.
  
   В таком виде её и отконвоировали к авианосцу Военно - Космического Флота Федерации "Адмирал Ушаков". При приближении к авианосцу Ольга сразу предупредила руководителя полётов, что это её первый полёт на машине данного типа и опыта посадки на авианосец у неё нет. Чертыхнувшись, руководитель разогнал всех, кто был поблизости в космическом пространстве и обеспечил максимально упрощённый вариант посадки. С чрезмерной осторожностью, как будто сажала громадину транспортного корабля, Ольга коснулась взлетной палубы. Пусть получилось не очень красиво и быстро, зато и авианосец и истребитель остались целы. Истребитель был тут же поме- щен в подъёмник шлюза и вскоре очутился на ангарной палубе.
  
   Здесь уже ждали. Едва только Ольга открыла люк и ступила на палубу, её окружили люди с оружием в форме военной полиции. Поодаль стояли пилоты и техники.
   - Сударыня, снимайте скафандр. Медленно, - скомандовал офицер.
   Ольга медленно стащила скафандр, оставшись в повседневной форме торгового флота.
   Один из полицейских тут же подхватил скафандр и начал его осматривать.
   - Теперь руки за голову, ноги на ширину плеч. Мы обязаны Вас обыскать. Женщин у нас нет, так что не взыщите. Прошу не оказывать сопротивления, иначе мы применим силу.
   - Делайте, что должны, майор, - спокойно сказала Ольга, поднимая руки.
   Её быстро, но профессионально обыскали и ничего не нашли.
   - Всё, можете опустить руки. Теперь рассказывайте, кто вы есть и откуда.
   - Я старший помощник капитана контейнеровоза "Фомальгаут" Ольга Александровна Шереметьева. Мы совершали рейс на Амальтею с военным грузом. На подлёте к планете были атакованы четырьмя штурмовиками типа "Хамсин". Подробностей начала нападения не знаю, так как в этот момент находилась в трюме - осматривала груз перед посадкой. Первым же попаданием трюм был разгерметизирован, и я не смогла из него выбраться. После этого надела скафандр и залезла вот в этот истребитель. Подключила его компьютер к корабельной сети и следила за обстановкой. Экипаж попытался спастись на шлюпках, но обе шлюпки были уничтожены огнем штурмовиков. Поняв, что если буду и дальше бездействовать, то меня уничтожат, я перевела управление кораблем на себя, то есть в кабину "Гепарда". Открыла грузовую аппарель, расконсервировала реактор истребителя и вышла в космос. Бортовой компьютер получал непрерывную информацию через сеть корабля от его внешних датчиков, поэтому мне удалось навести ракеты на цели ещё находясь в трюме и, оказавшись в космосе, я смогла сразу открыть огонь. Три "Хамсина" были уничтожены первым залпом. Четвертый попытался удрать, но я догнала его и тоже уничтожила. Затем вернулась к кораблю, но не стала подходить близко, так как опасалась взрыва реактора, и он действительно взорвался. После этого подошла поближе и продолжила полёт в сторону Амальтеи, считала, что корабль на радарах должны заметить раньше, чем истребитель.
   - А почему Вы сразу не подали сигнал бедствия?
   - Я опасалась, что он будет перехвачен сепаратистами, и поэтому летела в режиме радио молчания. Подала его только тогда, когда заметила и опознала группу истребителей.
   - М-м-да... Всё у Вас красиво, сударыня... Но не ужели Вы и вправду думаете, что кто то поверит в эту рождественскую сказку? Откуда Вы, пилот торгового флота, даже хоть и старший помощник капитана, можете управлять боевым истребителем? И не просто управлять, а вести бой и даже выигрывать этот бой с превосходящими силами противника? Это Вы не учли при составлении своей легенды?
   - Но ведь мои слова легко проверить. В памяти компьютера сохраняется всё с момента включения.
   - А ведь действительно, - подал голос стоявший неподалёку седоватый мужчина в рабочем комбинезоне. - Чем гадать, сейчас просмотрим запись полёта и всё узнаем. Подделать её невозможно, - и с этими словами нырнул в люк "Гепарда". Не было его довольно долго.
   Когда же он вылез из кабины обратно, то на его лице было искреннее удивление пополам с восхищением.
   - Всё абсолютная правда. Примите мои поздравления, сударыня! Но как Вам это удалось?! Если бы не увидел своими глазами, никогда бы не поверил! - Я много времени уделяла изучению машины во время рейса и отрабатывала пилотирование и бой в учебном режиме. Вы же знаете, что бортовой компьютер "Гепарда" имеет такую функцию для обучения пилота. К тому же, у меня просто не было выбора. Либо я их, либо они меня...
   - Невероятно! Просто невероятно! Никогда бы раньше не сказал, что такое возможно. Тем не менее, прошу меня извинить, но Вам придется пока побыть под арестом, пока не будет установлена Ваша личность. Вы должны понимать, что обстоятельства Вашего появления здесь просто фантастичны.
   - Конечно, я понимаю Вас. Кстати, с кем имею честь?
   - Капитан первого ранга Арцеулов, командир авиагруппы. Честь имею, сударыня, - представился седой.
   - Старший помощник капитана Шереметьева, - улыбнулась Ольга и церемонно сделала книксен.
  
   Двое полицейских проводили Ольгу в небольшое помещение, где её уже ждал офицер военной полиции. У неё сняли отпечатки пальцев, сделали снимок сетчатки глаз, сфотографировали и ушли, оставив одну. В углу находилась койка, привинченная к полу, и Ольга с удовольствием растянулась на ней. После такого страшного нервного напряжения тело требовало отдыха.
   Ольга даже не заметила, как задремала. Разбудил её звук открывшейся двери. На пороге стоял тот же офицер, но уже без конвоя.
   - Выходите, Ольга Александровна. Мы получили подтверждение, что Вы действительно старший помощник капитана "Фомальгаута" Ольга Шереметьева, а Ваш "Гепард" находился на контейнеровозе в качестве груза. Пойдёмте, я провожу Вас в Вашу каюту, а потом Вас хочет видеть командир.
   - Прошу, Ольга Александровна, - поднялся из - за стола человек в мундире капитана 1-го ранга, когда Ольга переступила порог командирской каюты.
   - Проходите, присаживайтесь. Я командир авианосца, капитан первого ранга Пантелеев. Для Вас просто Павел Андреевич. Прошу считать себя нашей гостьей и извините за такой приём. Никто всерьёз не верил в эту историю и все были убеждены, что Вы агент сепаратистов, пока мы не получили подтверждение Вашей личности и не провели идентификацию "Гепарда", на котором Вы прилетели. Теперь хотелось бы услышать во всех подробностях информацию из первых рук. А то, мне тут уже такого наговорили, что не знаю, где правда, а где вымысел. Мы получили сигнал бедствия с "Фомальгаута" в самом начале нападения и выслали дежурную эскадрилью на помощь но, к сожалению, вы были очень далеко и они опоздали.
  
   Ольга подробно, шаг за шагом поведала свою историю. Напоследок спросила, осматривали уже корабль, или нет? Вдруг, кого - нибудь нашли?
  
   - Да. "Фомальгаут" был отбуксирован на орбиту Амальтеи, где его обследовала ремонтная команда. Корабль полностью разрушен и восстановлению не подлежит. Удивительно, как он вообще не развалился на куски. В результате взрыва реактора температура внутри корпуса была такой, что плавился не только металл, но и керамика. Там никто не мог уцелеть. Примите мои соболезнования... - И неужели этим бандитам всё опять сойдёт с рук? Сколько же можно терпеть этот разбой?
   - Всё, Ольга Александровна. Теперь я уже могу сказать. Получен приказ об уничтожении всех встреченных военных кораблей Лукхора и Аламейна и задержании их торговых судов. В правительстве наконец - то поняли, к чему приводит политика заигрывания с бандитами. К сожалению, слишком поздно. "Фомальгаут" был последней каплей...
   - Господин капитан первого ранга! - как много лет назад, обратилась Ольга к командиру, поднявшись из кресла и став по стойке смирно. - Прошу Вас включить меня в состав экипажа авианосца. Я офицер резерва и, в случае военного времени, подлежу призыву на военную службу. Могу быть вахтенным офицером в боевой рубке, или пилотом авиагруппы.
   -Сядьте, сядьте, Ольга Александровна. Что это Вы так официально?- улыбнулся командир и указал ей на кресло. - Ценю Ваш патриотический порыв, но увы, ничем не могу помочь. Ведь по специальности Вы пилот торгового флота? Были бы у нас в эскадре транспортные корабли, вопрос бы решился сам собой. Работа для Вас знакомая и там бы лишний человек не помешал. Но у нас, кроме авианосца, только крейсеры и фрегаты. Ни на один из них я отправить Вас не могу, так как там все станут на дыбы. Существуют, знаете ли, определённые традиции на флоте. Да и командующий это не одобрит. Оставить Вас на авианосце, но в качестве кого? Были бы Вы медиком или связистом, я бы ещё мог закрыть глаза. Но Вы пилот транспортных кораблей и Ваше место на мостике. А здесь боюсь, не поймут, если увидят вахтенного офицера в юбке.
   - Но я могу ходить в брюках!
   - Ольга Александровна, Вы прекрасно понимаете, что я выражаюсь образно. А насчёт включения в авиагруппу - это не ко мне. Здесь царь и бог её командир - капитан первого ранга Арцеулов. Он лично отбирает пилотов. Ему с ними летать, ему и решать. Я только утверждаю приказ. Сумеете убедить его - препятствовать не буду...
  
   -Нет, нет и ещё раз нет! И не подходите больше ко мне с таким вопросом, сударыня! Какой из Вас пилот - истребитель?! - раздражённо говорил командир авиагруппы.
   Ольга уже более получаса уговаривала его взять её пилотом.
   - Но ведь я же привела истребитель на авианосец и даже уничтожила четыре машины противника! - не унималась Ольга.
   - Как Вы не поймёте, что помощник капитана транспортного корабля, пусть даже и стар ший, и пилот - истребитель это две огромные разницы. Я вполне допускаю, что Вы можете выполнить взлёт, посадку и пилотирование истребителя по маршруту и своим появлением здесь Вы доказали это. Всё - таки принципы управления общие. Но ведь этого совершенно недостаточно, чтобы быть пилотом машины подобного класса! Задача истребителя - это бой в космосе и в атмосфере, о чём у Вас нет ни малейшего понятия. Вы не владеете техникой пилотирования во время боя. Ваша победа над "Хамсинами" - чистая случайность. На Вашей стороне была внезапность и, что греха таить, Вы прекрасно её использовали. Эти бандиты просто расслабились и не ждали нападения. Но ведь так бывает далеко не всегда.
   - Но ведь я тренировалась в кабине "Гепарда" в учебном режиме, даже не выполнив ни одного учебного полёта и мне удалось выйти победителем из этого боя! - Вот именно, сударыня, удалось! А могло и не удастся, если бы эти идиоты не ловили ворон. Никакой учебный режим бортового компьютера не заменит реального полета. Он рассчитан на людей, уже знакомых с техникой пилотирования и предназначен просто для ознакомления с данной конкретной машиной.
   - Но ведь я смогу потренироваться и в реальном полёте!
   - Когда, сударыня? В любой момент может быть дана команда на вылет в рейд и Вы соби раетесь тренироваться в бою? Я не убийца и никогда не отправлю Вас на верную смерть.
   - Но ведь Вы можете сделать меня ведомым какого - нибудь опытного пилота и я буду неотрывно висеть у него на хвосте, повторяя все его манёвры. Так всегда делали раньше во время войн. Я интересовалась историей и знаю, что в двадцатом веке во время второй мировой войны немецкий пилот - истребитель Эрих Хартман, на счету которого больше трёхсот сбитых самолётов, в первых своих ста вылетах вообще никого не сбил, так как был ведомым у хорошего лётчика и набирался опыта. И как видите, кое чему научился.
   - Кстати, о Хартмане. Я тоже интересуюсь историей и прекрасно знаю, как он добивался своих побед. Это Вам известно? Могу процитировать его изречение: "Оцените, имеется ли у противника отбившийся или неопытный пилот. Такого пилота всегда видно в воздухе. Сбейте его. Гораздо полезнее поджечь только одного, чем ввязываться в двадцатиминутную карусель, ничего не добившись". Так вот я не хочу, чтобы Вы были этим самым отбившимся неопытным пилотом. Идите и не морочьте мне голову...
  
   Подобные диалоги между командиром авиагруппы и Ольгой продолжались несколько дней. Когда Ольга уже достала его своей настырностью, он приказал не пускать её больше на ангарную палубу. Однако, она не унывала, перехватывая Арцеулова возле каюткомпании и в коридоре жилого отсека. В конце концов, через неделю непрерывной осады, командир устало сказал.
   - Ольга Александровна, простите меня, но я не пойму, зачем Вам это... Да, все Ваши товарищи погибли и я понимаю Ваши чувства. Но для этого есть мы - воины. Это наша работа и мы умеем её выполнять. Хорошо ли, плохо ли - покажет бой и мы сознательно идём на это. Вам не надо быть здесь. Женщине не место на войне. Вы не знаете, что это такое и лучше Вам не знать этого никогда...
   - Я знаю, что такое война. И бой с "Хамсинами" здесь не причём, - тихо, но твёрдо ответила Ольга.
   Арцеулов удивлённо поднял глаза, явно намереваясь спросить - откуда? И осёкся, встретившись с её взглядом. Они долго молча смотрели друг на друга.
   -Хорошо! - сказал, наконец, командир. - Устрою Вам пробный экзамен. Проведёте со мной десять учебных боёв в космосе. Выбор машины - по Вашему усмотрению. У нас истребители двух типов - "Ягуар" и "Гепард". У "Ягуара" более мощное вооружение, но "Гепард" легче и манёвреннее. Взлетаем с интервалом в одну минуту, удаляемся от эскадры и дальше - ведение огня по способности. Ваша задача - уничтожить меня. Если хоть один раз Вам это удастся, то, даю слово, я беру Вас пилотом авиагруппы. Вы, как офицер резерва, получаете первый офицерский чин - мичман и квалификацию пилота третьего класса палубной авиации Военно - Космического Флота. Если же нет - Вы сидите в своей каюте тихо, как мышка, и не высовываете из неё нос до ближайшего захода на базу. Согласны?
   - Согласна!
   - Принято! Какую машину выбираете?
   - "Гепард", на котором я прилетела. Один раз он уже спас мне жизнь. И у меня одна про сьба - если Вы меня возьмёте, то прошу оставить мне его.
   - Хорошо. В случае победы этот "Гепард" - Ваш. Прикажу подготовить его к вылету.
   Сейчас поговорю с командиром корабля и, если он даст добро, завтра начнём.
  
   На следующий день авианосец гудел, как потревоженный улей. Не смотря на то, что о предстоящем космическом поединке знал очень узкий круг лиц, новость очень быстро распространилась по кораблю. Заключались пари на то, сколько времени продержится Ольга до того момента, когда будет "сбита". Никто не верил, что ей удастся выиграть хотя бы один бой. Мастерство командира авиагруппы ни у кого не вызывало сомнений.
   Он уже имел богатый боевой опыт в прошлых военных конфликтах.
   Накануне Ольга потренировалась в кабине "своего" истребителя ещё раз. Она понимала, что шансов противостоять такому противнику, у неё нет. Значит, надо найти какой - то нестандартный приём, чтобы лишить "врага" его преимущества и выиграть хотя бы один бой.
   Учебные бои между истребителями были сейчас максимально приближены к реальности. Всё было по настоящему - взлёт, пилотирование в космосе, выход в атаку.
   Всё, кроме пуска ракет. Бортовые компьютеры двух истребителей соединялись в полёте в локальную сеть и точно моделировали пуск и полёт ракет, фиксируя попадание, или промах. Это давало хорошую возможность тренировки пилотов в условиях, мало отличающихся от реального боя. Перед вылетом, когда истребители находились ещё на ангарной палубе, Арцеулов провёл последний инструктаж:
   - Ну что, сударыня, Вы готовы?
   - Готова!
   - Отлично. Взлетаете первая. Ваш позывной в полёте - "Фотон". Мой - "Гранит". Через минуту после Вас взлетаю я. Если хотите, можете попытаться сбить меня на взлёте. Если Вам это не удастся, разлетаемся в разные стороны и начинаем сближение на встречных курсах. С этого момента маневрирование по ситуации и открытие огня по готовности.
   Как видите, я создаю Вам максимально возможные благоприятные условия. Мне самому хочется посмотреть, на что Вы способны. Вопросы есть?
   - Нет!
   - Тогда, вперёд! Желаю успеха!
  
   Ольга заняла место в кабине "Гепарда". Истребитель был поднят шлюзовым подъёмником на взлетную палубу и стоял в режиме готовности. Наконец последовала команда:
   - "Фотон", вам взлёт! Ольга дала максимум тяги обоим двигателям, взлетела и стала удаляться от авианосца.
   Когда минута была на исходе, она развернулась и стала ждать "противника". Ровно через минуту с палубы взлетел "Ягуар" командира. Она тут же попыталась перехватить взлетевший истребитель, но ничего не получилось. Арцеулов непостижимым образом увернулся. В наушниках раздался его насмешливый голос:
   - "Фотон"! Действуем дальше, как условились.
   Он бы мог тут же развернуться и атаковать Ольгу, но не стал этого делать. Удалившись на большое расстояние, они развернулись и понеслись навстречу друг другу.
   Ольга сразу попыталась захватить цель, как только противник приблизился на дистанцию стрельбы, но резкие манёвры командирского "Ягуара" не позволяли это сделать. Арцеулов очень быстро перехватил инициативу, навязал ей свою манеру боя и, буквально через десять секунд, на экране пульта управления в кабине "Гепарда" Ольги вспыхнуло красное табло: "Вы уничтожены".
   - Ну, что, "Фотон", продолжаем? - раздался всё тот же насмешливый голос.
   - Продолжаем!
  
   Они опять разлетелись в разные стороны и снова пошли навстречу друг другу. На этот раз Арцеулов не стал сразу открывать огонь. Он бы уже давно мог сбить Ольгу но, очевидно, ему хотелось посмотреть, на что она способна, как пилот. Два истребителя крутились в космическом пространстве, причём Ольге никак не удавалось использовать преимущество в манёвренности своего "Гепарда". Перед ней был настоящий ас, до которого ей было очень далеко. Вдоволь погоняв Ольгу по космосу, Арцеулов "сбил" её во второй раз.
   - Ну что, "Фотон", продолжать будем? Или хватит?
   - Будем!
   - Тогда, вперёд!
  
   Снова две стремительных машины развернулись и понеслись прочь друг от друга.
   Ольга напряжённо думала, что же она может противопоставить такому сильному противнику. Она прекрасно видела, что в технике пилотирования она очень сильно уступает ему. Ведь до этого ей приходилось управлять только огромными транспортными кораблями с массой шестьсот - семьсот тысяч тонн, которые маневрировали совсем не так, как стремительный и юркий пятидесятитонный истребитель. Если она будет вести себя так и дальше, то победы ей не видать. Два боя уже проиграны. А что, если попробовать тот приём, который она использовала во время тренировок в кабине "Гепарда"? Ольга обратила внимание, что она каким то непостижимым образом з н а е т, где окажется цель в определённый момент времени и именно туда посылала ракету. Хоть ракеты и самонаводящиеся, но их возможности самонаведения тоже не беспредельны. Именно на этом и основана возможность уклонения от ракет противника с помощью манёвра, применения генератора помех и различных ловушек. На тренажёре ей удавалось уничтожать вражеские машины на дистанциях, превышающих дальность полёта ракет в момент пуска. Ведь вражеская машина тоже летела навстречу с огромной скоростью и сокращала дистанцию, входя в зону поражения. Ольга и сама не могла понять, как ей удаётся предугадать траекторию полёта цели и ракеты, обеспечив их встречу в определённой точке пространства, когда ни один пилот даже ещё и не подумает стрелять. Но, по крайней мере, это единственный шанс. Значит, выход один - не подпускать противника близко, где он может применить своё превосходство в технике пилотирования и применении оружия, а оставаясь на большой дистанции, когда у него ещё и в мыслях не будет открывать огонь, постараться точным выстрелом поразить его. Другого варианта просто нет. И она гнала свой истребитель всё дальше и дальше. Наконец, развернувшись, они опять пошли на сближение.
   Ольга сразу "включила" свои странные способности. Она непонятным образом знала, как поведёт себя мчащийся на неё "Ягуар" и в строго определённый момент выпустила "ракету", когда ещё дальность до цели превосходила дальность полёта ракеты.
   На экране вспыхнуло зелёное табло - "Цель поражена". Ольга аж закричала от радости.
   У неё получилось! - "Гранит", Вы сбиты! - радостно возвестила она в эфир.
   - Что за чёрт, не может быть!!! - раздался удивлённый голос Арцеулова. Он удивлённо уставился на красное табло, возвещающее о его уничтожении. Он уже и забыл, как оно выглядит.
   - Ну, что, "Гранит", продолжать будем? - весело спросила Ольга.
   - Будем, "Фотон"! Обязательно будем! - в голосе командира слышалось удивление. Он никак не мог понять, как же этой пигалице удалось попасть с дистанции, на которой стрельба - это бесполезное выбрасывание боезапаса. Истребители развернулись и снова начали удаляться. Ольга снова ушла на большое расстояние, выйдя из зоны поражения командирского "Ягуара". Она ликовала. Ещё бы, удалось "сбить" самого Арцеулова! Теперь она знала, что делать. На запредельной дистанции командир не мог реализовать своё превосходство.
  
   Развернувшись снова для атаки, Ольга поймала "Ягуар" в прицел и стала ждать. Нужно доказать командиру, что это не случайность. Что она действительно умеет стрелять. Хоть она и была уверена, что Арцеулов выполнит обещанное, но не хотелось, чтобы у него создалось впечатление, что всё у неё получилось, как говорят, "на дурняка". Она прекрас-но знала, что сейчас внимание всего экипажа авианосца приковано к их поединку. Подобная информация распространяется с громадной скоростью и то, что какой - то девчонке из торгового флота, имеющей всего пару часов налёта на истребителе, удалось одержать победу над командиром авианосной авиагруппы, сейчас знают уже все. От командира корабля до последнего матроса.
  
   Истребители сближались, но расстояние было ещё очень большим. "Ягуар" начал раньше выполнять манёвры уклонения, но Ольга неотрывно "вела" его. Она сама не могла понять, как это у неё получается. В строго определённый момент времени, по - прежнему не входя ещё в зону поражения "Ягуара", Ольга выстрелила, направив виртуальную ракету на перехват в определённую точку пространства. Вскоре компьютер доложил о поражении цели.
   - "Гранит", счёт два - два! Продолжать будем?
   - "Фотон", Вам что, нечистая сила помогает?! - в голосе командира сквозило неприкры тое удивление. Никому ещё не удавалось сотворить что - либо подобное.
   - Нет. Просто Вы хороший учитель!
   - Никогда бы раньше не поверил... Продолжаем, как условились!
  
   Снова ещё шесть раз сходились на встречных курсах две стремительных машины, стараясь уничтожить друг друга. И результат был неизменным. Ольга каждый раз "уничтожала" противника, не давая ему даже приблизиться к цели. После десятого боя, "уничтожив" "Ягуар" командира уже в восьмой раз, доложила.
   - "Гранит", задание выполнено. Жду дальнейших указаний.
   - Всё, "Фотон". Возвращаемся... Когда "Гепард" Ольги оказался на ангарной палубе авианосца, и она выбралась из кабины, все окружающие смотрели на неё, как на чудо света. Произошедшее было просто немыслимым. Никто не мог припомнить ничего подобного. Арцеулов стоял возле своей машины и с нескрываемым удивлением смотрел на Ольгу. Она подошла к нему и, как четыре сотни лет назад, вскинула руку к забралу шлема.
   - Господин капитан первого ранга! Задание выполнено. Проведено десять учебных боёв.
   В восьми одержана победа. Машина повреждений не имеет.
   И опустила руку, стоя по стойке смирно. Арцеулов смотрел и молчал. Молчали и все остальные, не веря в происходящее. Но пауза длилась недолго. Командир авиагруппы уже принял решение.
   - Вольно..., мичман! Пока отдыхайте, а с завтрашнего дня лично займусь Вашей подготовкой. Техника пилотирования во время боя у Вас сильно хромает, и Вы не можете реализовать преимущества в маневренности своей машины.
   И улыбнувшись, добавил.
   - Поздравляю, Ольга Александровна! От всей души поздравляю. Не верил, что такое возможно, и не представляю, как у Вас это получилось. Но факты - упрямая вещь. Придётся пересмотреть некоторые концепции, считавшиеся незыблемыми. Сегодняшний бой меня многому научил. Думаю, Эриху Хартману было бы далеко до Вас. Поверьте, я в этом хорошо разбираюсь...
  
   Глава 6
   Как давно все это было... А ведь кажется, что только вчера... Как быстро летит время и нет возможности замедлить его бег. Скольких уже нет рядом. Сколько твоих боевых товарищей так и остались молодыми. Тебе крайне редко приходилось хоронить своих друзей. Почти все они сгорали в пламени взрыва вместе со своей машиной, не выходили из пикирования над поверхностью планеты, или бесследно исчезали в глубинах космоса. А космос умеет хранить свои тайны... Сколько лет прошло, а ничего не изменилось. Изменились только средства для уничтожения себе подобных. И в этом человек очень даже преуспел. Как сказал один из поэтов древности: "С поры той прошло уже множество дней, но все - таки люди не стали умней...". Уже больше пяти лет идет эта кровопролитная война. Давно можно было бы раздавить это бандитское гнездо, но создается впечатление, что кому - то это очень выгодно. Несколько раз враги были на грани полного разгрома, и каждый раз их спасали, объявляя какие - то странные перемирия. Никто не мог понять этого... Ольга лежала, укрывшись одеялом в каюте "Персея" и вспоминала события минувших лет. Она была уже не тот мичман, бывший когда - то ведомым командира авиагруппы.
   Она прекрасно помнила все вехи своего боевого пути. От мичмана до капитана 2-го ранга. От пилота новичка до командира авиаэскадры... После того, как было принято решение о создании отдельной истребительной авиаэскадры для прикрытия самой дальней из планет Федерации - Амальтеи, эта должность без колебаний была предложена ей, не смотря на молодость. На войне люди взрослеют очень быстро. Авиагруппа была перебазирована с авианосца на планетный космопорт и пополнена новыми машинами. А сам авианосец "Адмирал Ушаков" - ветеран космических сражений, ушел на ремонт. Три года минуло с тех пор... Ольга полюбила эту красивую планету, очень похожую на Землю. Она была еще мало освоена и во многих местах природа имела свой первозданный вид. И все это требовало надежной защиты, ибо попытки завладеть планетой не прекращались. Но эскадра Военно - Космического Флота Федерации, базирующаяся здесь, и отдельная истребительная авиаэскадра, входящая в ее состав, срывали все планы любителей поживиться за чужой счет. Военные действия в этом секторе космоса то затихали, то вспыхивали с новой силой.
   Вот нашлась и для нее работа. Накануне ее вызвал командующий эскадрой и поставил задачу - провести разведку системы ПВО врага. Задание практически невыполнимое.
   Нужно углубиться в атмосферу планеты до высоты порядка двадцати километров и пролететь над интересующим районом, ведя непрерывную запись. Правда, при этом по разведчику будет стрелять все, что стреляет... Несколько раз пробовали отправлять беспилотные аппараты, но все они были перехвачены и уничтожены еще на подходах к планете. Требовался какой - то хитроумный трюк, чтобы ввести врага в заблуждение хотя бы в начале операции. И тут Ольга предложила использовать тот же прием, который когда - то спас ей жизнь. Взять старый контейнеровоз и превратить его в своеобразный авианосец однократного применения. Авианосец - камикадзе. В грузовом отсеке должны находиться несколько истребителей, готовых к взлету. Корабль должен выйти из гиперпространства как можно ближе к планете. Хоть это и опасно, но при тщательных расчетах выполнимо. Сепаратисты не станут сразу уничтожать грузовой корабль на подходе. Они могут с успехом сделать это и позже, когда он войдет в атмосферу. Первым делом они постараются выяснить, кого же это к ним занесло. Возможно, даже предпримут попытку захвата... А большего и не требуется. Если кораблю удастся беспрепятственно войти в атмосферу, на высоте порядка двадцати - тридцати километров будет открыта грузовая аппарель и находящиеся внутри истребители стартуют в воздух. Естественно, вся задумка сразу будет раскрыта и противник откроет огонь. Корабль послужит приманкой, отведя на себя большую часть зенитных ракет. Истребители пройдут строем над интересующим районом, причем все из них, кроме флагмана, должны выполнять роль своеобразного щита, отводя на себя огонь противника. Флагман же будет собирать информацию и, когда закончит, выйдет из атмосферы в космос, где его в строго определенной точке пространства и расчетный момент времени будет ждать крейсер Федерации, вышедший из гиперпространства на несколько минут. Далее крейсер быстро возьмет истребитель на внешнюю подвеску и они снова уйдут в гиперпространство. Не смотря на большие затраты - предусматривалась потеря транспортного корабля и двух - трех истребителей, план был вполне реален. Управлять всей системой должен один человек, находящийся на флагманском истребителе. Корабль и остальные истребители пойдут в автоматическом режиме без людей. Пилот флагмана будет только корректировать их полет. Задача хоть и сложная, но выполнимая. Адмирал спросил, кого Ольга собирается отправить на это задание.
   Ее ответ, что она собирается провести разведку лично, вызвал поначалу категорический протест. Где это видано, чтобы командир авиаэскадры сам отправился в такой рискованный полет, да еще и в одиночку. Однако, ей удалось убедить адмирала, что все прочие варианты приведут только к бесполезной потере людей и техники, а задание будет проваленно. Только опытному одиночке такое под силу, а опытнее нее никого поблизости нет.
   Она не стала добавлять, что только ей, с ее паранормальными способностями, обостренной интуицией и чувством опасности такое по плечу. Для другого пилота этот полет в преисподнюю будет просто дорогостоящим самоубийством. Никто не сможет пройти через плотный зенитный огонь. Непонятно, на что рассчитывает начальство, давая такое задание. Но, как говорили раньше, инициатива подчиненного выражается только в выборе средств для выполнения поставленной задачи. Значит, придется выбирать и выполнять.
   Выбрали старый контейнеровоз "Монблан" и три пожилых "Гепарда". Все ценное оборудование было демонтировано, а в памяти компьютеров оставлено только то, что необходимо для полета. В случае попадания этих машин в руки врагов, ничего интересного для себя они там не найдут. Какой истребитель пойдет флагманом, тоже не подвергалось сомнению. Ольга не расставалась со своей "Летающей ведьмой".
   Ольга в который раз прокручивала в уме все детали предстоящей операции. Каждый этап рассчитан с точностью до секунд. На бумаге все получается красиво, а вот как пойдет на деле... Всегда может возникнуть какая - нибудь нелепейшая случайность, которую просто невозможно предусмотреть. Остается только постараться свести вероятность появления такой случайности к минимуму. Однако, пора! Ольга встала и начала одеваться.
   Натянув кружевное белье, она невольно опять глянула в зеркало и улыбнулась. Все - таки, за семнадцать лет своей новой жизни она уже привыкла быть женщиной, и женские слабости в виде красивого белья были ей не чужды. Одевшись полностью, снова осмотрела себя в зеркале и осталась довольна. Неброская куртка, брюки, походные кроссовки - она вполне могла сойти за городскую жительницу, выбравшуюся на пикник на природу. Дай бог, чтобы этот маскарад не понадобился... В карман куртки, на всякий случай, вложила трофейный пистолет с запасными магазинами. В случае чего, к трофейному оружию проще будет найти боеприпасы на вражеской территории. Присев на дорожку, Ольга обвела взглядом каюту и вздохнула. Появится ли она здесь опять...
   Прозвучал сигнал коммуникатора. Время. Пора идти... Пройдя через шлюз из крейсера на контейнеровоз, Ольга в полном одиночестве шагала по пустынным коридорам. Экипаж уже покинул корабль. Сейчас здесь, кроме нее, находится только команда техников в трюме, готовящих истребители, но скоро и они покинут "Монблан". Ольга вошла в трюм и направилась к стоявшим в отдалении машинам.
   Они специально были установлены возле самой аппарели, поближе к выходу. При старте из трюма в атмосферу дорога будет каждая доля секунды. Ее уже ждали. Инженер - механик доложил о готовности и техники помогли надеть скафандр. Возле входного люка стоял Пугачев. Ольга вынула из ушей сережки и положила их в огромную ладонь.
   - Держи, Михалыч! Как вернусь, тогда отдашь...
   - Ни пуха, ни пера, Оля!
   - К черту, к черту...
   Пугачев убрал серьги в шкатулку. Их обычный ритуал был завершен. Ольга забралась в кабину истребителя и задраила люк. Техники помахали на прощание и, развернувшись, быстрым шагом направились к выходу из трюма. Вскоре бортовой компьютер доложил, что все люди покинули корабль. Шлюз был рассоединен и "Монблан" несся в пространстве, соединенный с "Персеем" только стыковочными узлами. Ольга осталась одна на огромном корабле.
   Первым делом, она перевела управление контейнеровозом в кабину истребителя. Бортовой компьютер "Ведьмы" получал также всю необходимую информацию от "Персея".
   Компьютеры трех других истребителей были соединены в сеть и подключены к флагману. Теперь Ольга могла управлять всей этой громоздкой системой из кабины "Ведьмы".
   Бросив взгляд на часы, она прикинула, что до выхода из гиперпространства осталось порядка двадцати минут. В любом случае, ее предупредят заранее из рубки крейсера.
   Проверила еще раз состояние всех систем своей машины и остальных. Все показатели в норме. Взгляд на панель вооружения. Двадцать четыре ракеты "Молния" класса воздух - воздух и две противокорабельных ракеты среднего класса "Томагавк", не считая снарядов к пушкам, ждут своего часа. Ольга сознательно пошла на такой вариант боевой нагрузки, взяв две противокорабельных ракеты. Неизвестно, кто встретится на пути.
   Так что, лучше иметь что - нибудь в арсенале на "крупного зверя". Остальные истребители несут только "Молнии". Все равно, толку от них в бою не будет. Попасть по цели, стреляя не из своей, а из чужой машины, проблематично даже с ее способностями.
   Можно только попугать врага и создать впечатление, что другие истребители тоже управляются пилотами, а не идут в автоматическом режиме. Что заставит противника распылить огонь. Делать пока больше нечего. Остается только ждать.
   Наконец, раздался долгожданный сигнал, и вахтенный офицер крейсера предупредил Ольгу о выходе из гиперпространства. Ее внимание было приковано к обзорным экранам. Крейсер произвел расстыковку и начал отходить в сторону. Через пятнадцать секунд он исчез, снова скрывшись в гиперпространстве. Вдалеке виднелась враждебная планета. Расстояние выхода было подобрано таким образом, чтобы операторы станций слежения не смогли определить, сколько же кораблей вынырнуло в трехмерный космос.
   Один, или несколько. И в то же время дистанция для абордажа была уже недостаточна.
   Перехватить контейнеровоз можно только при подходе к атмосфере, где абордаж невозможен. Все это Ольга просчитала заранее. Положив руки на пульт, она взяла управление "Монбланом" на себя. Автоматика работала четко. Ей оставалась только присматривать за ней. Огромный контейнеровоз мчался к планете. Ольга не сомневалась, что ее уже заметили и готовят перехват. Через несколько минут стартуют истребители и штурмовики, а может что - нибудь и посерьезнее. Вроде крейсера. Такой противник разделается с ней одним залпом и задание будет провалено. Даже, если она и уцелеет, успев стартовать из трюма в космос, до планеты ей не добраться. Вся надежда будет на то, что удастся продержаться до появления "Персея" и пробиться к условленному месту встречи.
   Весь расчет делался на человеческую жадность. Корабль гражданский, вооружения серьезного иметь не может, да и идет, судя по всему, не пустой. Почему бы не поживиться?
   Через несколько минут Ольга поняла, что не ошиблась в своих ожиданиях. Радар засек группу малоразмерных быстроходных целей, вынырнувших из атмосферы и устремившихся навстречу. Автоматика безошибочно идентифицировала цели и Ольга усмехнулась. Старые знакомые - шесть штурмовиков типа "Хамсин". Машины уже порядком устаревшие, но для перехвата одиночного безоружного корабля можно обойтись и меньшими силами. Ни одного истребителя, или крупного военного корабля не было видно.
   - Да-а-а, ребятки, не уважаете вы меня... Ну, вам же хуже будет! Между тем, штурмовики уже взяли контейнеровоз в клещи, перекрыв ему возможность к отступлению. В наушниках шлема зазвучал голос на английском.
   - "Шварцвальд" - пограничной охране! Следовать за нами! Вы вторглись в территориальное пространство без предварительного уведомления и будете задержаны для досмотра. В случае неповиновения открою огонь.
   Ольга улыбнулась. Ее блеф сработал. Автоматическая идентификационная система контейнеровоза - АИС была перепрограммирована заранее. "Монблан" превратился в "Шварцвальд" - однотипный корабль нейтральной планеты Швейцария, традиционно стоящей в стороне от разных конфликтов и делающей неплохой бизнес, суть которого заключалась в принципе "и нашим, и вашим". И именно это название и опознавательный номер высвечивались сейчас на экранах всех штурмовиков. Настоящий же "Шварцвальд" был очень далеко отсюда, да только местные "джентльмены удачи" не смогут выяснить это быстро, даже если захотят... - Пограничная охрана - "Шварцвальду"! У нас проблемы с гипердвигателем, но скоро мы их устраним. У нас не было намерений нарушать границу! Ольга быстро выдала информацию испуганным голосом на английском. Это тоже входило в ее расчет. Услышав женский голос, враги поверят, что на борту гражданский экипаж.
   - Следуйте за нами! Мы поможем решить вам ваши проблемы! Ольга улыбнулась и подправила курс, следуя в окружении штурмовиков. Пока все шло удачно. Противник сам проведет ее в свое логово... Контейнеровоз вошел в атмосферу, плавно сбрасывая скорость. Штурмовики не отстаВали, следуя в отдалении и готовые в любой момент открыть огонь. Но курс полета пока что устраивал Ольгу, и она строго следовала указаниям, поступающим по радио.
   Трюм был уже разгерметизирован для выравнивания давления, чтобы не было резкого скачка при открытии аппарели.
   Высота быстро уменьшалась. Пятьдесят... сорок... тридцать... двадцать... десять километров... Ольга даже не ожидала, что ей удастся так снизиться. Поступила новая команда о смене курса. Все ясно, контейнеровоз уводят в сторону космопорта. В компьютер "Ведьмы" была заложена довоенная карта планеты. Какое - то время она продолжала лететь прямо, игнорируя приказ. Один из штурмовиков тут же покинул строй, приблизился и дал предупредительную очередь из пушек поперек курса.
   Все, ждать больше нельзя. Прощайте, ребята, я отпускаю вам грехи... И Ольга дала команду на аварийный отстрел аппарели. Сорванная пиропатронами аппарель отлетела в сторону. И в ту же секунду четыре "Гепарда" вырвались на простор и бросились на врага.
  
   Ближайший "Хамсин" ничего не успел предпринять, и был уничтожен первым же выстрелом. Противник растерялся. Ситуация складывалась такая же, как и пять лет назад.
   Несколько секунд, и ещё три вражеских машины разлетелись на куски. Оставшиеся два "Хамсина" развернулись и бросились спасаться бегством.
   - Вот так - то, ребята! Это вам не с безоружными воевать!
   Ольга не стала преследовать бегущего врага. У неё другая задача, а времени в обрез. Скоро здесь будет не протолкнуться от вражеских истребителей, да и зенитчики уже обратили на неё пристальное внимание. Бортовой компьютер непрерывно регистрировал сигналы радаров ПВО и скоро надо ждать гостей. Противник, сам того не желая, вывел контейнеровоз почти что в заданный район. На пролёт по маршруту не более пяти минут. "Гепарды", находясь несколько выше "Монблана", шли с максимальной скоростью, какую мог позволить себе контейнеровоз в атмосфере. Бросать его было ещё рано. Вот и интересующий район. Аппаратура непрерывно регистрирует данные. На радаре появляется группа целей, идущих на перехват. Очевидно, подняли по тревоге ближайшую дежурную эскадрилью. Оперативно, ничего не скажешь. Автоматика определила цели - истребители типа "Аламас". Противник гораздо более серьёзный, чем тихоходные и неповоротливые "Хамсины". Ну, да ничего. Видали и таких... Поймав в прицел ближайшую машину, Ольга выстрелила. Метнулся огненный хвост ракеты и вскоре компьютер доложил о поражении цели. Ольга опять, не давая врагу приблизиться, расстреливала его с дальней дистанции. Это подействовало. Потеряв ещё четыре машины, вражеские пилоты не предпринимали попыток завязать ближний бой, тоже выпуская ракеты с большого расстояния, только успеха не добились. Они, очевидно, ждали подкрепления, так как знали, что деваться Ольге некуда. Улететь отсюда истребители без гипердвигателя не смогут, а контейнеровоз можно очень легко уничтожить, поэтому и не спешили. К тому же, видать, они не теряли надежды захватить контейнеровоз в целости и сохранности. Между тем, разведка была завершена. Аппаратура записывала последние данные, и теперь надо уносить ноги. И чем быстрее, тем лучше, так как скоро здесь будет очень жарко.
  
   Группа из четырёх "Гепардов" и грузового корабля рванулась вверх, в космос, но далеко уйти им не дали. Видя, что добыча пытается ускользнуть, противник дал залп зенитными ракетами. Ольга и здесь правильно предугадала - первый залп был направлен на контейнеровоз, как на более важную цель. Объятая пламенем махина устремилась вниз.
   Прощай, "Монблан"... Ты с честью выполнил свою задачу... Четыре "Гепарда", форсировав двигатели, стремительно набирали высоту, стремясь как можно скорее выйти из атмосферы. В безвоздушном пространстве взрыв зенитной ракеты не так опасен - не образуется ударной волны. Требуется точное попадание для поражения цели. Но и противник не дремал. Уведя свои истребители, чтобы они не пострадали от зенитного огня, вся мощь ПВО была сосредоточена на пытающейся уйти группе разведчиков. Воздух вокруг сотрясался от близких разрывов. Три беспилотных "Гепарда" были быстро уничтожены один за другим, выполнив свою основную задачу - прикрытие флагмана. Ольга осталась одна. Каким то непостижимым образом ей удавалось уклоняться от зенитных ракет. Разрывы полыхали совсем близко, осколки ракет стучали по корпусу, выводя из строя внешние датчики и антенны, но прямых попаданий не было.
   Наконец истребитель вырвался из атмосферы и устремился прочь от планеты. Она понимала, что это ещё не конец. Сейчас будет организована погоня и далеко уйти ей не дадут.
   Хоть "Гепард" и превосходит в скорости любой из истребителей сепаратистов, но уйти в гиперпространство он не сможет, и будет оставаться в пределах этой звёздной системы.
   А значит добить его - это дело времени. Ведь никто не знал о "Персее", поджидающем Ольгу. До расчётного времени оставалось не более двух минут. Крейсер выйдет из гиперпространства не более, чем на минуту, быстро возьмёт "Гепард" на внешнюю подвеску и снова скроется в гиперпространстве. Выполнять такие манёвры поблизости от планет очень опасно, но другого выхода нет.
  
   Чувство тревоги не покидало Ольгу. Хотя, вроде бы, все закончилось хорошо, задание выполнено, но что - то не дает покоя... Неожиданно, прямо по курсу вспыхнул сигнал на экране радара. Это не мог быть "Персей". Для него еще рано, и целей две, а не одна.
   Спустя секунду автоматика идентифицировала цели, и у Ольги все похолодело внутри.
   Два новейших штурмовика типа "Сункар". Машины нового поколения, имеющие гипердвигатель и способные действовать автономно, не завися от авианосца. Машины, хоть и не отличающиеся высокой скоростью и маневренностью по сравнению с ее истребителем, но обладающие колоссальной огневой мощью и закованные в надежную броню с головы до пят. Вот она, эта случайность, которую просто невозможно предвидеть.
   Две вражеских машины вышли из гиперпространства почти в той же точке и момент времени, когда здесь должен появиться "Персей". В любой другой момент Ольга без труда ушла бы от штурмовиков, да в том то и проблема, что уходить нельзя. Крейсер будет ждать ее именно сейчас и именно здесь. Надежды на то, что ее не заметят, не было. Оба "Сункара" уже заметили и опознали вражеский истребитель и неслись навстречу. Остается только принимать бой. Легкие ракеты "Молния" не возьмут этих бронированных чудовищ. С таким же успехом, в ее прежней жизни, можно было бы стрелять из пулемета по танку. Не зря она взяла два "Томагавка". Итак, две ракеты - две цели... Даже, если удастся уничтожить только одного, вскоре должен появиться "Персей" и он, по крайней мере, хоть отгонит противника. Связываться с тяжелым крейсером одиночный штурмовик ни за что не будет. Эти мысли за доли секунды пронеслись в голове Ольги... Она поймала в прицел головную машину и выпустила один "Томагавк". Расстояние было очень большим, но подходить близко нельзя. Вскоре головной штурмовик скрылся в огненном облаке взрыва и пылающей кометой стал падать в атмосферу. Один готов! Быстро прицелившись по второму противнику, Ольга нажала кнопку пуска. Неожиданно Истребитель рвануло в сторону и он потерял управление. Ей с трудом удавалось удерживать взбесившуюся машину. Из - под правой плоскости бил огненный протуберанец.
   Одного взгляда на панель оружия было достаточно, чтобы понять, что случилось. Очевидно, зенитным огнем были повреждены замки подвески, на которой находился последний "Томагавк". После подачи команды на пуск, двигатель ракеты заработал, но сама ракета не смогла сойти с направляющих, и сейчас ее мощный двигатель создавал дополнительный вектор тяги, мешающий двигателям истребителя. Пока ракета не выработает все топливо, а это тридцать минут, истребитель будет вести себя, как необъезженный жеребец, пытающийся сбросить всадника. После этого ракета превратится в бесполезную взрывоопасную болванку, но мешать управлению больше не будет. Плохо только то, что нет у нее этих тридцати минут... Изловчившись, Ольга выпустила сразу три "Молнии". Вскоре компьютер доложил о поражении цели одной ракетой, но вражеский штурмовик несся навстречу, как ни в чем не бывало... Попала, а что толку... Для него это все равно, что слону дробина... Ольга с трудом удерживала рыскающий истребитель. Если он не появится в ближайшее время, "Сункар" приблизится и без труда уничтожит потерявшую управление машину. Однако, командир штурмовика решил не рисковать. Видя, какая участь постигла его товарища, он дал веерный залп большим количеством ракет, накрыв все пространство вокруг Ольги. Небо покрылось сполохами разрывов. Ольга сама не могла понять, как ей удается избегать прямых попаданий, но разрывы были очень близко. Истребитель содрогался, появились первые повреждения, отказали некоторые системы. Неожиданно удар страшной силы потряс машину. У Ольги потемнело в глазах... Когда она очнулась, первым ощущением была тишина. Двигатели не работали, панель на экране, показывающая повреждения, большей частью светилась красным цветом.
   Истребитель падал, входя по баллистической кривой назад в атмосферу...
  
   Глава 7
  
   Что ж, Ведьма, настал твой черёд... Слишком долго улыбалась тебе удача. Слишком многих ты отправила на тот свет... Теперь пришла твоя очередь. Судьба подарила тебе семнадцать лет жизни и это не так уж мало... Ольга тряхнула головой, прогоняя остатки дурмана. Нет! Ещё не всё потеряно! Тогда, в торпедном отсеке, ситуация была намного хуже. Быстрым взглядом она скользнула по приборам, оценивая своё положение. Положение, правда, не завидное. Реактор хоть и работает, но оба двигателя молчат. Многие системы выведены из строя. Истребитель падает и если не удастся запустить хоть один двигатель, совершить посадку она не сможет. Сзади на радаре маячит цель - вражеский штурмовик. Там уже поняли, что её машина серьёзно повреждена и не торопятся добить. Знают, что смертельно раненый истребитель никуда не денется. Очевидно, надеются захватить в плен. Ну, это у вас, ребята, вряд ли получится. Добраться бы только до поверхности планеты, да успеть уйти подальше от машины, а там будете искать ветра в поле. Вряд ли подумают, что пилот сбитого истребителя - женщина. Хотя после этого тоже возникнет куча проблем, не так то просто выжить на территории противника даже с её способностями, и ещё труднее будет попытаться покинуть планету на каком нибудь грузовом корабле, но будем решать проблемы по мере их возникновения. Если не удастся совершить посадку, то тогда уже не будет никаких проблем... А катапультироваться на большой высоте нельзя. Пока долетишь до поверхности, там уже точно будет готова встреча "высокого гостя". Живой же попадать к этим бандитам - уж лучше оставаться в кабине истребителя. По крайней мере, есть шанс уцелеть при посадке, или выпрыгнуть на очень малой высоте. А если не повезёт, то хоть умрёшь быстро и сравнительно безболезненно... Ольга всеми силами пыталась оживить двигатели. Бросив взгляд на карту, она поняла, что сейчас находится над океаном. Там садиться негде и прыгать нет никакого смысла. Любой ценой надо дотянуть до берега, а для этого надо запустить хоть один двигатель. Будем надеяться, что штурмовик стрелять не станет и больше никто не появится. Ей надо то буквально пять - шесть минут, ведь берег недалеко. Приложив всё своё мастерство, Ольге удалось превратить беспорядочное падение в более - менее контролируемое снижение, но двигатели по - прежнему молчали. Если не удастся дотянуть до берега, это конец. Даже если она и выпрыгнет, то скрыться никуда не сможет и поймать её недолго.
  
   Истребитель рассекал воздух, быстро теряя высоту. Внизу была сплошная облачность и поверхности планеты не было видно. Ольга глянула на высотомер - четыре тысячи метров. Ничтожное по космическим меркам расстояние. Но сейчас важна каждая сотня, каждый десяток метров и каждая секунда.
   -Ну, "Ведьмочка"! Ну, миленькая, давай! - уговаривала она машину, бегая пальцами по кнопкам пульта управления. Истребитель врезался в облака и тут левый двигатель заработал. Не на полную тягу, но заработал! Ольга замедлила скорость снижения, стремясь, чтобы истребитель не свалился в штопор. Увеличив тягу двигателя насколько возможно, она подправила курс в сторону берега. На "Сункаре", безусловно, заметили маневр, но огня не открывали, продолжая преследовать теряющий высоту "Гепард".
   Наконец Ольга пробила облачность, под ней простиралась бескрайняя водная гладь океана. Только вдали, на горизонте, просматривалась полоска берега. Запас высоты всего тысяча метров. На радаре чисто. Никого, кроме преследующего "Сункара", поблизости нет. Команда на аварийный сброс оставшегося боезапаса - надо максимально облегчить машину. Жаль, что не удастся сбросить аварийный "Томагавк". Ракета заклинена намертво и, наверное, тоже повреждена, так как после близкого разрыва её двигатель остановился. Однако, боеголовка приведена в боевое состояние и может рвануть в любой момент.
   Сажать машину придётся на брюхо, шасси выпускать нельзя. Зависнуть в воздухе перед посадкой не удастся - поворотные сопла повреждены. Значит, придётся садиться с горизонтального полёта. Лучше всего - на кромку воды у берега. Тогда меньше вероятность возникновения пожара и, если в воде у берега не будет никаких препятствий, то всё должно быть нормально. Если, конечно, не взорвётся аварийный "Томагавк". Вот тогда уже не будет никаких "если"... Берег стремительно приближался, но и высота уменьшалась с каждой секундой. Один двигатель при тяге всего в двадцать процентов не удерживал машину на заданной высоте и она шла с постоянным снижением. Ольга начала плавный разворот, чтобы выйти параллельно береговой линии над кромкой прибоя. Когда ей это удалось, высота составляла всего тридцать метров. Прыгать с такой высоты в данной ситуации - самоубийство, поэтому в любом случае надо пытаться сесть. Повезло, что берег представлял из себя полоску песчаного пляжа шириной метров двести. Дальше на большое расстояние был виден лес.
   Убрав тягу двигателя, Ольга скользнула вниз, пытаясь поддерживать машину, слегка приподняв нос. Когда то, давным давно, так совершали посадку атмосферные самолёты. Она внимательно следила за приближающейся водной поверхностью и старалась не допустить крена повреждённой машины. Если истребитель войдёт одной плоскостью в воду, то он тут же зароется в неё и дело будет плохо... Наконец, подняв фонтан брызг, "Гепард" коснулся воды у самой кромки берега и, пропахав брюхом метров семьсот, остановился. Удар при посадке получился довольно чувствительный, но Ольга не пострадала. Придя в себя, она осмотрелась. Истребитель лежал в воде у самой кромки пляжа. Глубина в этом месте была небольшая, и почти весь фюзеляж возвышался над водой. Повреждённая ракета, слава богу, не взорвалась.
   - Спасибо тебе, "Ведьмочка". Спасибо за всё, - с чувством облегчения выдохнула Ольга.
   Однако засиживаться нельзя. Очень скоро здесь будет поисковая группа и надо уйти как можно дальше, предварительно уничтожив машину. Технически это предусмотрено. Каждый истребитель и штурмовик имеет встроенный самоликвидатор, который можно привести в действие дистанционно, или включив таймер. Можно также запрограммировать его на попытку несанкционированного доступа в машину. Первым делом Ольга высвободилась из скафандра. Извлекла кассету с записью полёта из компьютера и спрятала во внутренний карман куртки. Именно ради этой кассеты и заварилась вся каша. Если даже ей удастся выбраться с планеты, то без результатов разведки вся эта затея с колоссальными затратами теряет смысл. Всё, надо срочно уходить. Уничтожив все данные в памяти компьютера и сунув в карман пульт дистанционного управления самоликвидатором, Ольга собралась открыть люк. Неожиданно до её слуха донёсся гул. Глянув на обзорный экран, она увидела преследующий её штурмовик. Вражеская машина вышла из облаков и зависла в воздухе на высоте порядка ста метров, нацелившись на лежащий на берегу истребитель.
  
   Если "Сункар" сейчас выстрелит, это конец. Но враги пожалели ракету. Поверженный "Гепард" не представлял для них никакой опасности. Ольга напряжённо думала, что же делать дальше. Выходить из машины на открытое место сейчас нельзя, её сразу заметят и далеко уйти не дадут. Надо ждать, пока штурмовик улетит. Ведь не будет же он висеть долго на одном месте. Место падения зафиксировано, сюда уже выслана поисковая группа, а повреждения "Гепарда" таковы, что взлететь он уже не сможет. Следовательно, и "Сункару" здесь больше делать нечего. Неожиданно штурмовик дал ход и стал снижаться, явно намереваясь совершить посадку. Сердце Ольги ёкнуло. Очевидно, ребятам не дают покоя лавры победителей и им не терпится посмотреть, что же за дичь попала к ним в руки. Она даже задохнулась от открывающейся возможности... А что, если...?! Нет, не будем торопить события. Посмотрим, что будет дальше. Ольга раскрыла контейнер с аварийным запасом. Сверху всегда укладывался пистолет-пулемёт "Скорпион", готовый к стрельбе. Нужно только передёрнуть затвор. Небольшая, но надёжная машинка, очень эффективная на дистанциях до ста пятидесяти метров. План созрел мгновенно... Между тем, штурмовик переместился чуть в сторону и завис над пляжем, выбирая место для посадки. Ольга быстро пристегнула шлем к скафандру и стала ждать. Она понимала, что в момент посадки вражеская машина поднимет тучу песка и на какое - то время она будет скрыта из видимости. Наконец, штурмовик облюбовал место метрах в двухстах от лежащего "Гепарда" и начал снижаться. При посадке он поднял в воздух огромное количество песка и полностью скрылся из вида. В тот же момент Ольга открыла люк и выскочила из машины, держа в руках оружие и скафандр. Она положила скафандр забралом шлема вниз. Скафандр был полужёсткого типа и хорошо имитировал очертания человеческой фигуры. Пока не подойдёшь вплотную, невозможно разобрать, лежит ли это пустой скафандр, или человек в скафандре. Взяв оружие на изготовку, она стала "отводить глаза" противнику. План был очень дерзкий, но в случае удачи выигрыш будет настолько велик, что лучше об этом пока не думать... Туча песка осела и показались очертания штурмовика. По сравнению с истребителем машина была огромна. "Сункар", напоминающий прижавшуюся к земле хищную птицу с распростёртыми крыльями, замер. В борту открылся люк, и вниз спрыгнули две фигуры в скафандрах с открытыми шлемами. Ольга знала, что экипаж "Сункара" - три человека. Теперь всё зависит от того, захотят ли ребята нарушить полётную инструкцию.
   Эта инструкция типовая во всех флотах и написана она кровью погибших пилотов.
   Один из её пунктов гласит: "В случае незапланированной посадки в незнакомой местности, или на необорудованную площадку, никогда и ни при каких обстоятельствах не оставлять корабль без присмотра". Если один из членов экипажа останется на корабле, то ничего не получится. Хотя, чего им бояться? Они у себя дома, на родной планете. Скоро здесь будет поисковая группа, а сбитый враг вот он - валяется на берегу. И вражеский пилот видно ранен, так как выбрался из кабины, прошёл не более десятка метров и упал на песок. Почему бы не повязать его тёпленьким, пока не очухался? А то, очухается, да ещё и пальбу устроит! Больше в сбитом истребителе никого нет, так как он одноместный.
   Вот и надо спеленать потерявшего сознание врага, да потом за это ещё и орденок получить! Из штурмовика показалась третья фигура и стала догонять остальных... Они приближались, направив пистолеты на лежащий скафандр. Один, на всякий случай, поглядывал на "Гепард". Расстояние быстро сокращалось. Осталось не более десятка метров. Ольга стояла во весь рост возле скафандра, но её не замечали. Спасибо, бабушка! Ствол автомата смотрит на врага. Пять метров... Шаги замедлились и взгляд трёх пар глаз прикован к тому, что лежит на песке.
   Да-а-а, ребятки, с дисциплиной у вас не очень... Инструкции надо соблюдать...Хорошо, что вы идёте рядом друг с другом - настоящая мечта пулемётчика... Нажав на спуск, Ольга одной длинной очередью срезала находившихся не далее четырёх метров от неё вражеских пилотов. Когда грохот выстрелов стих, три тела неподвижно застыли у её ног. Теперь срочно к штурмовику! Подхватив скафандр, она побежала к вражеской машине. Никогда ещё ей не удавалось преодолеть двести метров за такое короткое время. Подбежав к открытому люку, Ольга остановилась и прислушалась, но ощущения опасности не было. Бросив скафандр в люк, и зайдя внутрь, она на всякий случай держала автомат наготове, но штурмовик был пуст. Повернувшись, Ольга достала из кармана пульт самоликвидатора.
   - Прости, "Ведьмочка". Прости и прощай. Спасибо тебе за всё...
   Голос Ольги дрогнул, и она нажала на кнопку. В тот же миг на месте, где лежал "Гепард", взвился огненный столб. Термический заряд самоликвидатора выжжет всё дотла, не останется ничего. Теперь задраить и заблокировать люк. Скафандр можно одеть и позже. Затем в кабину. Плохо, если будет много незнакомой аппаратуры. Потребуется время, чтобы в ней разо-браться, а времени нет. Однако, зайдя в кабину, Ольга облегчённо вздохнула. Пульт управления старый, ещё довоенной конструкции. Видать, с новыми технологиями у сепаратистов туговато. Сев в кресло командира, она сразу начала разгон реактора. Время разгона из режима ожидания до номинальной мощности - тридцать секунд. Эти беспечные вояки даже не оставили реактор в режиме готовности для немедленного взлёта. Ольга ласково поглаживала пульт управления, разговаривая с машиной.
   - Ну что, вражина, больше кусаться не будешь? Ты мне большие проблемы создал, так что теперь давай, исправляйся. Будь хорошей машинкой, и мы подружимся...
   Наконец, компьютер выдал сигнал готовности. Все надписи были на незнакомом языке, но аппаратура типовая, какую Ольга встречала ещё на торговых судах до войны, и смысл был понятен. К тому же, многие специальные термины на разных языках звучат одинаково. Стараясь не рисковать, она запустила двигатели и плавно стала увеличивать тягу. Машина была совершенно незнакомая и неизвестно, как она себя поведёт. Перед первым полётом на "Гепарде" хоть удалось потренироваться на бортовом компьютере в учебном режиме. А здесь неизвестно, есть ли такой режим. Да ведь даже если и есть, то тренироваться всё равно некогда... Придётся полагаться исключительно на свой опыт. Но штурмовик никаких сюрпризов не преподносил. Когда тяга двигателей превысила вес машины, он плавно приподнялся над пляжем, снова подняв тучу песка. Ольга продолжала медленный подъём и на высоте ста метров начала горизонтальный разгон. И вовремя, так как на экране радара уже обозначилась группа целей, спешащих к месту падения "Гепарда".
   У Ольги даже мелькнула шальная мысль - а не устроить ли маленькое побоище, когда машины противника совершат посадку? Ведь они не ждут нападения от своего "Сункара".
   Ракет и снарядов к пушкам ещё хватает, это ведь всё - таки штурмовик, специально предназначенный для удара по планетным объектам и крупным кораблям! Но она сразу охладила свой пыл. Этим она моментально себя раскроет и неизвестно, удастся ли после этого уйти. Сейчас более важная задача - унести поскорее ноги, чтобы доставить командованию результаты разведки. И надо ловить благоприятный момент, пока её принимают за своего.
   Дав полную тягу двигателям, Ольга заложила вираж и, сделав круг над погребальным костром своей любимой "Летающей ведьмы", устремилась вверх.
   Мерно гудя двигателями, штурмовик набирал высоту, хотя делал это и не так быстро, как лёгкий истребитель. Сказывалась огромная масса тяжёлого бронированного корпуса. Ольга обратила внимание, что несколько экранных панелей не работают. Видно, попадание ракеты всё - таки вызвало какие то неполадки в системах в результате сотрясе- ния, хотя корпус машины и не имел видимых повреждений. Да-а, крепкий орешек! С такими при встрече цацкаться нельзя, а надо сразу стрелять "Томагавком", или чем нибудь ещё крупнее. Если удастся благополучно добраться до дома, надо будет как следует изучить этого динозавра - все его сильные и слабые стороны, чтобы выработать тактику борьбы с ними. Ребята из инженерно - механической службы разберутся с начинкой, а она лично проведёт испытательные полёты на всех режимах. Потом обязательно нужно будет провести ряд учебных боёв, где она будет играть роль противника, управляя штурмовиком, а её парни должны будут перехватить и "уничтожить" её ещё на подходе к планете, не допуская даже входа в атмосферу... - Очнись, дурочка! - одёрнула сама себя Ольга. - Какие испытательные полёты, какие учебные бои?! Ты сначала отсюда ноги унеси! Вон по радио уже кто - то вопит что - то непонятное. Видать, никак не поймут, что происходит. Скоро до них дойдёт, что вражеский пилот оказался не только неплохим разведчиком, но ещё и хорошим угонщиком, совершив то, что до сих пор не удавалось никому. И тогда на тебя устроят такую охоту... Форсировав двигатели, "Сункар" нёсся в атмосфере. Высота быстро увеличивалась. Вот уже плотные слои атмосферы остались позади и штурмовик вырвался в космос, всё больше увеличивая скорость, стараясь уйти как можно дальше от планеты. Вход в гиперпространство и выход из него возле тел большой массы, таких, как планета очень опасен и непредсказуем. Поэтому, пока есть возможность, надо удирать в обычном режиме.
   Удалившись на безопасное расстояние, Ольга приготовилась ко входу в гиперпространство. Уже давно ей не приходилось практиковаться в этом, так как её истребитель гипердвигателя не имел. Ну, ничего страшного. Опыт, накопленный на торговых судах, никуда не делся. Можно уже и уходить, но интересно, неужели противник ещё не понял, что случилось и почему с одним из штурмовиков нет связи? Эфир забит переговорами, но поблизости никого нет. Жаль, что этого языка она не знает. Видать, так ещё и не поняли. Ведь во время срабатывания самоликвидатора истребителя тела вражеских пилотов были очень близко к машине и пламя могло их захватить. Поэтому, пока всё не закончится, могут и не разобраться. Ну, ребятки, это уже ваши проблемы. А мне пора! И Ольга включила гипердвигатель.
  
   Она не хотела сразу идти на Амальтею. Сначала надо хорошенько разобраться в этом неожиданно свалившемся с неба трофее. То, что удалось Ольге, не удавалось ещё никому за всю обозримую историю войн. Захватить вражескую машину, перебив её экипаж, да ещё и на их собственной территории и благополучно уйти после этого - такого ещё не было.
   Она прекрасно понимала, что едва войдёт в зону патрулирования своего флота, как будет сразу обнаружена и опознана, как противник. А дальше ребята из её авиаэскадры появятся очень быстро и всадят в неё как минимум "Томагавк", а может что и покрупнее.
   Хотя и одного "Томагавка" будет достаточно. Поэтому первым делом надо внимательно ознакомиться с аппаратурой связи, чтобы не было непредвиденных сюрпризов в ответственный момент. Едва только штурмовик будет обнаружен, сразу надо пытаться установить связь. К тому же, сейчас ребята злые за её "гибель" и могут пальнуть, даже не разобравшись. Выйдя из гиперпространства на расстоянии двух световых лет от вражеской планеты, Ольга положила "Сункар" в дрейф. Штурмовик неподвижно висел в космическом пространстве, окружённый со всех сторон золотистыми искорками далёких звёзд.
   Крохотная песчинка в безбрежном океане Вселенной. Вид бескрайнего звёздного неба вокруг всегда завораживал Ольгу, и она с душевным трепетом смотрела на величавую красоту мироздания.
   Однако, красота красотой, но только срочно надо решать насущные вопросы. Ольга собралась сначала полностью осмотреть штурмовик, а затем уже заняться аппаратурой.
   Кабина была довольно просторная, на свободное пространство противник не поскупился.
   Следом за кабиной находился жилой отсек с каютой на четыре койки, санузлом, помещением для провизии и даже небольшим камбузом, где можно было разогреть консервы и заварить чай или кофе. Последним отсеком, занимающим почти половину длины корпуса, было машинное отделение. Внизу под палубой находились отсеки с боезапасом.
   Всё это вместе с установленным гипердвигателем резко увеличивало автономность боевой машины и делало её независимой от авианосца, хотя и делало более уязвимой для истребителей противника из - за увеличения массы и размеров, а также снижения манёвренности. Это уже был самый настоящий космический корабль в миниатюре, на котором в условиях относительного комфорта без особых изысков можно было отправляться в рейд на несколько дней и даже недель. По какому пути пойдёт дальше развитие машин этого класса, покажет будущее.
   Вернувшись в кабину, Ольга занялась аппаратурой. Очень скоро она поняла, что беспокоилась напрасно. Оборудование хоть и было сделано недавно, но всё - только довоенных моделей с небольшими изменениями. Ничего принципиально нового "национальные самоопределенцы" создать не смогли.
   Тщательно обследовав кабину и порывшись в памяти бортового компьютера Ольга нашла ряд документов, но прочитать ничего не смогла. Пускай этим занимаются переводчики в штабе, а ей надо возвращаться и чем скорее, тем лучше. Неизвестно, что там случилось дома за время её отсутствия. Несомненно, "Персей" доложил, что в назначенную точку встречи она не вышла. Отсюда будет сделан правильный вывод - её машина сбита и ей не удалось покинуть планету. Настя с ума сойдёт. Как ей не хотелось, чтобы Ольга шла на это задание, как пришлось её успокаивать и говорить, что всё будет хорошо.
   Да и начальство тоже в расстроенных чувствах - пойти на такие жертвы и не получить ничего. Хотя начальству и надо бы помотать нервы как следует, чтобы неповадно было впредь придумывать такие заведомо невыполнимые вещи. Она прекрасно понимала, что ни у кого из пилотов её авиаэскадры не было бы ни единого шанса уцелеть, да и саму её спас Его Величество Случай. Начальство поохает, выразит показное сочувствие, спишет контейнеровоз и четыре истребителя, как потерянные в ходе боевой операции и забудет.
   Может разве что к ордену представят посмертно, да и то под вопросом. А вот Настя и ребята из эскадры сильно переживают, в этом она была уверена. Поэтому - срочно домой! Сделав необходимые расчёты, Ольга включила гипердвигатель и штурмовик рванулся через гиперпространство к далёкой Амальтее. Время до выхода ещё есть, неплохо было бы и отдохнуть. Она только сейчас почувствовала, как устала. За последние пару часов она всё время была на волосок от гибели, адреналин выплёскивался через край и организм работал в запредельном режиме. Сейчас же, когда опасность позади, наступил спад. Во время полёта в гиперпространстве делать всё равно нечего, почему бы и не вздремнуть несколько часов? Если не успеешь выспаться, автоматика разбудит, когда подойдёт время выхода. Окинув взглядом приборы и убедившись, что всё идёт нормально, Ольга отправилась в каюту. Сбросив куртку и обувь, она с удовольствием растянулась на койке поверх одеяла. Хоть эта крохотная каютка и не шла ни в какое сравнение с её шикарной каютой на "Персее", или коттеджем на базе, где они жили с Настей, в данный момент она показалась ей настоящим дворцом. Ведь где она была бы сейчас, если бы не подвернулся удивительнейшим образом этот штурмовик? В лучшем случае, блуждала бы по лесу, стараясь выбраться к какому - нибудь крупному городу, где есть космопорт. Надеяться на помощь со стороны было бессмысленно. Она была бы в тылу врага без документов, без знания языка и её единственной надеждой оставался удивительный дар, доставшийся от матери и сохранённый её предками в течение тысячелетий. Неизвестно, чем бы всё это закончилось. Взгляд Ольги задержался на фотографиях, закреплённых на переборке. На снимках молодой парень в военной форме с девушкой, они же вместе с маленькими детьми на пляже и возле дома. Сегодня она сделала кого - то вдовами и сиротами. Ну что ж, ребята, не я начинала эту войну. Вы тоже пытались меня убить, но я убила вас. Выжить должен был только кто - то один из нас. Упокой господь ваши души... И спасибо вам за штурмовик. С этими мыслями Ольга закрыла глаза и задремала.
  
  
   Глава 8
   "Сункар" вышел из гиперпространства в трёхмерный космос и приближался к Амальтее.
   Ольга специально не стала подходить близко. Она хотела, чтобы её обнаружили на дальних подступах. Тогда есть надежда, что по ней не сразу откроют огонь, как только обнаружат и опознают. Перед этим она неплохо подкрепилась, похозяйничав в провизионной кладовой. Здесь нашёлся большой запас консервов, шоколада, кофе и ещё разных вкусностей. Определённо, вражеский штурмовик начинал ей нравиться! Тем более, что никаких сюрпризов он пока не преподносил и сейчас она сидела довольная в командирском кресле и мурлыкала под нос старую песенку пилотов второй мировой войны двадцатого века, так полюбившуюся у них в авиаэскадре. Всё - таки, ей удалось сделать это! Хоть она и лишилась своей "Летающей ведьмы", но задание успешно выполнено. Мало того, удалось ещё и захватить новейшую машину противника со всеми её секретами. Подобных случаев в истории ещё не было! Но, тут же червячок сомнения заполз в душу. А кто тебе поверит, что ты действительно захватила машину? Где гарантия, что это не подстроено противником? Что Вы, мадам Шереметьева, не попали в плен и не согласились стать вражеским агентом? Забыла свое появление на "Адмирале Ушакове"? Тогда ты прилетела на своём истребителе и проверка не составила особых трудностей. Были сделаны запросы в соответствующие инстанции и быстро получены ответы. А здесь что - запрашивать противника? Дескать, уважаемые господа, не откажите в любезности, просим подтвердить, что ваши пилоты оказались беспечными олухами и наша пробивная мадам Шереметьева перестреляла их, как в тире, и угнала вашу машину. Ведь никто не поверит в эту историю. Об этом она как - то не подумала. Детмерс, матёрый волчара, сразу начнёт рыть под неё и неизвестно, что нароет. Ей очень не хотелось, чтобы стали известны подробности, к а к именно ей удалось захватить штурмовик. Афишировать свои способности лишний раз желания не было. Мало ли, как дальше всё сложится. Но тут уж ничего не поделаешь, что случилось - то случилось. Могло быть гораздо хуже. Будем решать проблемы по мере их возникновения... Штурмовик уже вошёл в зону патрулирования флота Федерации. В любой момент можно было ждать нападения. Служба в этом секторе космоса, благодаря стараниям Ольги, была налажена очень чётко. Не смотря на непрерывное наблюдение с помощью радаров, дежурные эскадрильи её авиаэскадры прочёсывали космическое пространство и перехватывали незваных визитёров ещё на дальних подступах, при необходимости вызывая подкрепление. Вот и сейчас они не заставили себя долго ждать. Три эскадрильи по двенадцать машин стремительно приближались с трёх сторон, пресекая любую возможность прорыва к планете. Будь на месте Ольги противник, у него не оставалось выбора, как только удрать в гиперпространство. Но она удирать не собиралась, она вернулась домой. Выключив двигатели и положив машину в дрейф, Ольга включила сигнал бедствия и запела в эфир:
   - Мы ушли, ковыляя во мгле, мы летим на последнем крыле, бак пробит, хвост горит, но машина летит - на честном слове, и на одном крыле!...
  
   У неё был очень красивый голос и они часто пели за столом эту старинную песню пилотов далёкой войны. Она надеялась, что ребята узнают её и, по крайней мере, не станут сразу стрелять. Штурмовик уже вошёл в зону поражения.
  
   - Эй, приятель, ты кто такой? Оставайся в дрейфе, а не то стреляем без предупреждения!
   Ольга узнала командира четвёртой эскадрильи капитана 3 -го ранга Петренко.
   - Что, Сергей Иваныч, не признали? Богатая буду!
   - Командир?! Ольга Александровна, но как, откуда?! Мы же Вас уже похоронили! И где Ваша "Ведьма"? Откуда у Вас "Сункар"?
   - "Ведьмы", Сергей Иванович, увы, больше нет. Вот и пришлось прихватизировать этот аппарат. Не пешком же домой идти. Да вы не бойтесь, он уже ручной, не кусается. Как вы тут, ребята, без меня? Никого ещё на моё место не назначили?
   - Что Вы, Ольга Александровна! Начальство в трансе. Надо же докладывать о провале операции и сразу начнутся поиски крайнего. Видно, сейчас ищут, как бы это получше преподнести, списав всё на Вас и остаться в стороне.
   - Ладно, Сергей Иванович, докладывайте о моём возвращении. Сейчас берите меня в "коробочку" и ведите так до самой базы. А то, неровен час, кто - нибудь сдуру пальнет.
   Или наши ребята, или зенитчики.
   - Есть, командир! - ответил тот же голос. Одна эскадрилья окружила штурмовик со всех сторон и повела к планете.
  
   Ольга с радостью наблюдала, как всё больше вырастает впереди голубой шар Амальтеи.
   Планета очень походила на Землю. Она покидала её совсем недавно, а сколько событий уже успело произойти. Словно огромный кондор в окружении небольших ястребов штурмовик с истребителями вошли в атмосферу и стали заходить на посадку. Воздушное пространство впереди было уже расчищено и внизу с нетерпением ожидали удивительного гостя. Никто толком не понял сообщения космического патруля и все считали, что удалось захватить машину противника. Истребители прикрывали штурмовик до самой посадки во избежание непредвиденных инцидентов. Снизившись до сотни метров, Ольга выпустила шасси, зависла на одном месте, и стала плавно сажать машину на бетон лётного поля космопорта. Наконец, "Сункар" коснулся колёсами бетонки и замер. Ольга выключила двигатели, остановила реактор, и устало откинулась на спинку кресла. Дома! У неё всё получилось! На экранах было видно, как к месту посадки уже несутся бронетранспортёры с эмблемой военной полиции. Сняв скафандр, она открыла люк и спрыгнула на бетон, тут же оказавшись под прицелом нескольких автоматов.
   - Ольга Александровна, Вы?! - раздался удивлённый голос.
   - Я, Фридрих Карлович, я, - устало сказала Ольга, увидев среди полицейских полковника Детмерса, шефа их службы безопасности. Старый волчара, как всегда, старался быть в курсе всех событий и получить интересующую информацию немедленно, из первых рук.
   - Всё, ребята, отбой! Осмотреть машину! - бросил команду полковник, подходя к Ольге.
   - Но как, откуда Вы появились? Я получил сообщение патруля и подумал, что они что - то напутали. Ведь "Персей" по возвращению доложил, что когда он вышел из гиперпространства, то видели, как Ваш истребитель был сбит и падал в атмосферу, преследуемый штурмовиком. Крейсер опоздал буквально на секунды. И откуда у Вас вражеская машина? Насколько я разбираюсь в технике, это штурмовик типа "Сункар"?
   - Да, Фридрих Карлович, это "Сункар". Может, сразу поедем к Вам и решим все вопросы?
   Ведь Вы всё равно от меня не отстанете. У меня только одна просьба - предупредите майора Кудрявцеву, что со мной всё в порядке и я вернулась. Кстати, не знаете, как она?
   - Все слёзы уже выплакала. Не верила, что Вы погибли, и оказалась права. Можете не волноваться, я ей сообщу.
   Войдя в кабинет Детмерса, Ольга сразу достала кассету с записью и положила на стол.
   - Вот, Фридрих Карлович, результаты разведки. Запись велась с небольшой высоты - всего десять километров и должно получиться хорошо. Вся система ПВО противника вскрыта и зарегистрирована. Здесь же можете посмотреть запись полёта. Если у Вас потом возникнут вопросы, постараюсь всё объяснить.
   Детмерс тут же схватил кассету и вставил в стоящий на столе компьютер. Сейчас он ещё больше напоминал волка, преследующего добычу. Ведь здесь, на удалённом форпосте Федерации, вся разведка и контрразведка была на нём Не отрывался он от экрана довольно долго, просматривая по несколько раз интересующие моменты. Наконец, подняв голову, с восхищением произнёс:
   - Примите мои поздравления, Ольга Александровна! Ваш план сработал. И если бы не досадная случайность с появлением двух "Сункаров" именно в это время в точке встречи, всё бы закончилось благополучно. Но что было дальше? Запись заканчивается моментом посадки, когда Вы извлекли кассету. То, что вы первоклассный пилот и смогли посадить тяжело повреждённую машину, я знал и раньше. Но как в Ваших руках оказался этот "Сункар"? Это та же машина, что сбила и преследовала Вас?
   - Да, та же самая. Видно её экипажу очень уж хотелось взять меня живьём, вот они и не стали меня добивать, хотя могли, - и Ольга подробно, шаг за шагом рассказала свою эпопею. Детмерс слушал с интересом, часто переспрашивая, задавая каверзные вопросы, пытаясь поймать её в ловушку, но она не обижалась. Что поделаешь, работа у полковника такая - всех подозревать и во всём сомневаться. Жандарм он и есть жандарм... Проговорив больше часа, Детмерс воссоздал для себя всю картину происшедшего, вытя- нув из Ольги даже те детали, которые она сначала посчитала второстепенными и не стала о них говорить. Единственно, о чём она умолчала, это о том, что воспользовалась своими способностями. Сказала, что вела огонь из кабины истребителя.
   - Невероятно, Ольга Александровна, просто невероятно! Не припомню, чтобы когда - то удавалось что - нибудь подобное! Поздравляю, от всей души поздравляю! И хотя тут конечно есть немалая доля везения, что эти разгильдяи решили нарушить инструкцию но, тем не менее, Вы блестяще воспользовались ситуацией. Кстати, почему Вы пытаетесь меня обмануть? В глаза смотреть! - резко изменил тон Детмерс.
   - О чём Вы, Фридрих Карлович? - удивлённо спросила Ольга.
   - Вы сказали, что вели огонь из кабины истребителя. Но как тогда подошедший противник Вас не заметил? Ни за что не поверю, что эти три идиота сосредоточили всё своё внимание на лежащем скафандре и оставили вражескую машину без наблюдения. Вы бы сами никогда так не поступили и почему думаете, что другие дурнее Вас? Едва бы только Вы высунули ствол, Вас бы сразу заметили и открыли огонь. Допускаю, что Вам бы удалось победить в этой перестрелке. Ведь внезапность на Вашей стороне и Вы бы стреляли из укрытия, а они стояли на открытой местности. Но Вы ничего не сказали об этом, значит этого не было? Как же Вам удалось нейтрализовать противника, что он даже не оказал сопротивления?
   - Ну, уж не знаю, Фридрих Карлович. Может, и вправду не заметили?
   - Ольга, Александровна, а может, хватит играть в кошки - мышки? - уже своим обычным голосом сказал Детмерс. - Я ведь тоже кое - что могу. Конечно, до Вас мне далеко, но я чувствую, когда мне говорят правду, а когда лгут. Я ведь много знаю о Вас, на много больше, чем Вы думаете. Просто, не афиширую свои сведения. Вы боитесь рассказать, что применили свои паранормальные способности? Это для меня не тайна. Хотя, можете мне поверить на слово, никто больше на базе об этом не знает. Все знают только о том, что лежит на поверхности, то есть то, о чём Вы сами сочли возможным рассказать и показать.
   Но я то знаю, что на этом Ваш арсенал не исчерпывается. Мне прекрасно известно о Вашей работе в "Экспедиционном корпусе", и чем она закончилась. Признайтесь, опять применили этот трюк? Отвели глаза этим олухам?
   - Но как, откуда Вы могли узнать?! - удивление Ольги было не поддельным.
   - Э-э-х, Ольга Александровна, плохим бы я был начальником службы безопасности, если бы не знал. Всё я прекрасно про Вас знаю, только не говорил об этом ничего. У многих из нас были грешки в молодости, но Вы вовремя остановились. Расскажите мне всё, как было. Даю слово, что эти подробности не попадут в отчёт и там будет зафиксирован Ваш первоначальный рассказ. Но мне, как и доктору, надо знать правду.
   На этот раз пришлось рассказать всё без утайки. Детмерс остался доволен.
   - Вот теперь верю, что рассказали всё. Кстати, большая просьба. Не могли бы Вы продемонстрировать мне это? Сколько раз слышал, что такое возможно, но самому видеть не приходилось. Обещаю, что никому не скажу.
   - Ну что же, смотрите, Фридрих Карлович! - улыбнулась Ольга и... растаяла в воздухе.
   - Фантастика! Настоящая фантастика! - удивленно повторял полковник, глядя на пустой стул, где только что сидела Ольга. Он даже осторожно протянул руку вперёд и отдёрнул, натолкнувшись на её тело.
   Ольга опять материализовалась в воздухе и улыбнулась.
   - Ну что, Фридрих Карлович, теперь верите?
   -Верю! Теперь верю! Вы настоящая ведьма, Ольга Александровна! И если бы Вы жили тысячу лет назад, то точно закончили бы свою жизнь на костре. А сегодня Вы неправильно выбрали себе место работы. Может, перейдёте в нашу контору? С Вашими талантами только у нас и работать.
   - Благодарю, Фридрих Карлович, но я пилот и это моё призвание. Ведь если перейду к Вам, то меня и близко к истребителю не подпустят. Будут беречь такого ценного кадра. Разве не так?
   - Пожалуй, что так. Но всё равно, подумайте о моём предложении. А теперь, поехали к адмиралу. Он ждёт Вашего доклада.
   - В таком виде? Я хоть заеду, переоденусь. Адмирал ведь не терпит неряшливости.
   - Да бросьте Вы! Вы сейчас разведчик, вернувшийся из - за линии фронта. А на разведку, зачастую, даже во вражеской форме ходят.
  
   В штабе уже все знали, что командир авиаэскадры благополучно вернулась назад и притом на трофейной машине. Внятного объяснения этому дать никто не мог, и строились разные домыслы, один фантастичнее другого. Причём каждый утверждал, что именно его информация достоверная. Адмирал уже ждал.
  
   - Ваше превосходительство, задание выполнено! При выполнении задания была сбита и совершила вынужденную посадку. Машина уничтожена самоликвидатором. Захвачен трофейный штурмовик. Кассета с записью полёта вручена полковнику Детмерсу, - доложила Ольга, вытянувшись перед адмиралом по стойке смирно.
   - Вольно, вольно, Ольга Александровна! Присаживайтесь. Честно говоря, не поверил докладу командира дежурной эскадрильи. Уже и не чаял увидеть Вас в живых. Значит долго жить будете! - адмирал был само радушие. И не удивительно - проваленная операция, за которую он ожидал получить кучу неприятностей, совершенно неожиданно закончилась полным успехом. Как хорошо, что он ещё ничего не сообщил командованию!
   - Присаживайтесь, Ольга Александровна и Вы, Фридрих Карлович! Хотел бы услышать информацию от Вас лично. А то штабным сплетням верить нельзя. Вы ещё не успели совершить посадку, а слухи тут уже начали циркулировать.
   Ольга снова подробно, шаг за шагом рассказала, что с ней случилось, умолчав только о подробностях уничтожения экипажа вражеского штурмовика. Но адмирал не обратил на это внимания, а Детмерс, как и обещал, ничего не сказал.
   - Поразительно, просто поразительно! Ничего подобного, сколько помню, не случалось! И что думаете дальше делать со своим трофеем?
   - Дам распоряжение инженерно - механической службе разобраться в нём досконально, но не ломать. У нас там такие Кулибины, что всё сделают. Машина нам пригодится.
   Хочу потом провести серию испытательных полётов и учебных боёв. Надо выработать тактику борьбы с этими машинами, так как они очень серьёзный противник. Сама в этом убедилась. Пилотировать штурмовик буду лично. Тем более, что сейчас я "безлошадная". Мой истребитель погиб, запасных у нас нет, и когда будет пополнение, никто не знает.
   А снимать кого - нибудь с машины не хочу. Вот и полетаю пока на трофее.
   - Что ж, разумно. Но прошу, Ольга Александровна, не рискуйте зря! Это только говорят, что незаменимых нет. Может лучше Вам пока отойти от лётной работы, посидеть в штабе? Где это видано, чтобы командир авиаэскадры всегда лично лез в самую гущу боя? У меня этот Ваш разведывательный полёт до сих пор из головы не выходит, чем всё могло закончиться.
   -Но, Ваше превосходительство, чтобы быть на уровне требований сегодняшнего дня, мне нужно находиться в боевой обстановке вместе с моими людьми и быть в курсе всех событий и новинок, что может преподнести противник. Если я буду постоянно находиться в штабе, то быстро отстану от реалий жизни.
   - Ну что ж, Вам виднее. Всё, пока отдыхайте. Если понадобитесь, я Вас вызову. Можете идти. А Вас, Фридрих Карлович, попрошу задержаться.
   Выйдя из штаба, Ольга тут же оказалась в кольце людей в форме авиации флота. Все уже знали о возвращении их командира, и пришли поприветствовать. Вот где было настоящее, а не показное радушие. Ольга благодарила своих друзей и говорила, что всё было нормально. Перед ней выросла медведеподобная фигура Пугачёва со шкатулкой в руке.
   - Спасибо, Михалыч! - с улыбкой поблагодарила Ольга, взяв серёжки и тут же одевая их.
   Сзади послышался сигнал машины скорой помощи, и через минуту женщина в форме майора медицинской службы пробилась через толпу к Ольге, упала ей на грудь и разрыдалась.
   - Ну что ты, Настенька, не плачь. Я же тебе говорила, что всё будет хорошо. Не плачь, котёнок, - тихо говорила Ольга, обняв любимую женщину и пытаясь её успокоить.
   - Да-а-а, Фридрих Карлович! Нас, в случае чего, так никто встречать не будет, - протянул адмирал, глядя в окно на окружившую Ольгу толпу.
   - И как Вы думаете, ей можно верить? Не может это быть каким - нибудь хитрым ходом со стороны противника? Что показала запись на кассете?
   - Первое впечатление, Ваше превосходительство, что она не врёт и запись подлинная, а не смонтирована. Хотя, конечно, должны дать заключение специалисты. Покопаемся ещё в памяти бортового компьютера "Сункара". Может, там найдётся что - нибудь интересное.
   - Что думаете делать дальше?
   - Понаблюдаем за ней, будем отслеживать все контакты. Перекроем доступ к секретной информации, повод всегда найдётся. Естественно, установим прослушку. Ну, а дальше будет видно по ситуации. Прямых улик против неё нет, кроме самого факта возвращения на трофейной машине. Не думаю, что противнику так быстро удалось провести её вербовку и организовать возвращение. Но меры предосторожности мы, безусловно, предпримем. Если она действительно агент, то ей необходима связь и рано, или поздно, она должна выйти на своего связника. Агент без связи - пустое место. Вот и будем за этим смотреть. Одновременно возьмём в разработку её подружку - майора Кудрявцеву. Установим наблюдение и за ней. Они живут вместе, мало ли что можно будет узнать.
   - Логично, Фридрих Карлович. Действуйте. Если будут какие то новости, сообщайте мне в любое время. Ну, а пока, воздадим положенные почести нашему герою.
   Адмирал вызвал адъютанта и сказал:
   - Подготовьте представление о награждении капитана второго ранга Шереметьевой крестом "За храбрость".
  
  
   Глава 9
   Господи, как хорошо вернуться домой, где тебе рады и ждут. Ведь три дня назад была здесь, а кажется, что прошло много лет... Как приятно стоять вот так под упругими струями горячей воды и знать, что не взвоет сирена боевой тревоги и не придётся мчаться на ангарную палубу к своей машине. Знать, что в соседней комнате тебя ждёт любимая и любящая женщина. Знать, что ты жива и жизнь продолжается, не смотря ни на что...
   Ольга с нескрываемым удовольствием плескалась под душем. После выпавших на её долю приключений это было истинное блаженство, и она долго не могла оторваться от этого.
   Наконец, выйдя из душа и закутавшись в махровый халат, она прошла в спальню.
   Приглушённый свет ночника придавал всей комнате ощущение таинства. Ольга подошла к широкой низкой кровати и, сбросив халат, скользнула под одеяло. В тот же миг нежные руки обвили её шею, и чуть уловимый знакомый запах духов заполнил всё вокруг.
   - Оленька, милая, я верила, что ты вернёшься, - шептала Настя, временами ещё теряя слёзы.
   - Настенька, котёнок, ну что ты, не плачь. Куда же я денусь от тебя. Я ведь обещала вернуться и я вернулась. Я всё это время думала о тебе. Настенька, милая, иди ко мне...
   Их губы встретились в сладостном поцелуе, какой только может быть между двумя влюблёнными. Ольга с упоением нежно целовала такое родное лицо, волосы и это прекрасное тело единственной в мире любимой женщины. Она понимала толк в искусстве любви и никогда не торопилась, совершая это таинство. Самое великое из таинств и искусств, когда - либо созданных человеком. Она до сих пор помнила их первую встречу, когда застала свою любимую в ужасном состоянии. Сколько такта, терпения и нежности пришлось проявить, чтобы возродить у неё тягу к жизни. Она сразу же поняла, что она у Насти первая. Как ласково и осторожно пришлось ей себя вести, чтобы не напугать, не загасить случайно огонёк зародившейся между ними любви, разгоревшийся со временем в настоя -щий звёздный жар. Она вернула свою любимую к жизни, и они счастливы. Счастливы назло всем, кто их не понимает. И счастливы на радость своим друзьям, кто понимает их и принимает такими, какие они есть... Вот и сейчас, даря страстные и нежные ласки, Ольга возносила свою любимую на вершину блаженства. Кто знает, может быть это и есть та нирвана, которая до сих пор остаётся тайной за семью печатями, открывающейся лишь избранным... Но её любимая не привыкла только брать, ничего не отдавая взамен. И вот уже тело Ольги погружается в пучину страсти, воспаряя затем ввысь на недосягаемую высоту...
  
   На следующее утро Ольга была уже на лётном поле космопорта. Она редко бывала у себя в кабинете, большую часть времени проводя возле своих истребителей. Приняв доклады начальников служб, отправилась в ангар, где уже стоял её трофей. Ей не терпелось ознакомиться с ним получше. Ещё издали она увидела громаду штурмовика. Стоящие рядом с ним "Гепарды", "Ягуары" и новейшие истребители "Тигр" казались до смешного маленькими. Верхней частью киля "Сункар" немного не доставал до потолка ангара. Вокруг него уже копошилась толпа техников. Здесь же стояли и пилоты - всем хотелось посмотреть на трофейную машину. До сих пор удавалось ознакомиться только со сбитыми машинами, причём там, зачастую, было уже и знакомиться не с чем - повреждения были очень велики. Сейчас же, впервые удалось захватить совершенно целую машину, и это вызвало настоящий ажиотаж. Первыми на борту похозяйничали люди полковника Детмерса вместе с ним во главе, изъяв всю документацию и блоки памяти бортового компьютера, милостиво предоставив после этого машину в распоряжение инженерно - механической службы.
   Вездесущий Пугачёв был уже здесь, принимая самое непосредственное участие. У него, как у инженер - механика, был и чисто профессиональный интерес. Не каждый день попадает в руки совершенно исправная новейшая техника врага.
   - Ну что, Михалыч, как дела? Что интересного узнали? - спросила Ольга, подходя к машине.
   - Окончательно говорить ещё рано. Что уже удалось выяснить - корпус хороший, крепкий. Броня серьёзная, не всякая ракета возьмёт. Двигатели тоже ничего, хоть и сделаны несколько грубовато - очень большие допуски, поэтому много лишнего металла, а соответственно и лишний вес. А вот электроника - так себе. Вчерашний день, ничего нового.
   Более подробно смогу ответить, когда хорошенько покопаемся.
   -Машину не испортишь, Михалыч? Она мне летающая нужна.
   - Что ты, как можно? Разберём и соберём без проблем, не такая она и сложная. Электронику старую трогать не будем, а просто добавим кое - что наше. Адаптируем под наше оружие и будет машинка, как новенькая. Лучше, чем была. Летай на здоровье. Только, на кой она тебе?
   - Надо этого зверя облетать, как следует. Узнать, на что он способен и как с ним бороться. Долбанул он меня здорово, противник серьёзный. И надо, чтобы наши ребята на нём потренировались в учебных боях. Сама буду выступать в качестве "духа". Когда бы ещё такая возможность им представилась. Да и машины своей у меня пока нет.
   - Ну, смотри, здесь тебе виднее. Помни только, что это не истребитель, а штурмовик. Масса уже другая и манёвренность не та.
   - Вот и надо всё это проверить на практике. Сколько вам времени потребуется, чтобы всё закончить?
   - Думаю, за неделю управимся. Модернизируем этого мамонта...
  
   Неделю Ольга занималась тем, что разгребала текущие дела, которых накопилось достаточно. Она очень не любила эту бюрократическую работу, но время от времени делать её всё равно приходилось. Тем более, раз сейчас выдался такой период бездействия. Адмирал больше не беспокоил, а вот полковник Детмерс наведывался довольно часто, якобы уточнить некоторые данные. Ольгу неприятно удивило, что с первых же дней своего возвращения она заметила за собой слежку. Хотя удивляться тут было нечему. Она прекрасно понимала, что до конца ей не доверяют. Уж очень фантастично выглядит её история.
   То, что у них наладилось взаимопонимание с Детмерсом, ещё ничего не значит. Над Детмерсом есть своё начальство, и оно просто не поймёт, если местная контрразведка пустит это дело на самотёк, не предприняв должных мер. Во всяком случае, особых неудобств это Ольге не доставляло. Хоть сыщики и действовали очень профессионально, но только ведь недаром её прозвали Ведьмой. Несколько раз она порывалась сказать об этом Детмерсу, но потом решила - а зачем? Пусть играют в свои шпионские игры, а она лучше будет демонстрировать полное безразличие к мышиной возне вокруг неё. Тем более, она подозревала, что Детмерс и так знает, что ей всё известно, и делает всё это исключительно потому, что обязан делать по долгу службы. Ничего не поделаешь, работа у него такая, жандармская...
  
   Через неделю "Сункар" был готов. Пугачёв вместе со своими умельцами провели полную модернизацию машины, подтянув её на уровень сегодняшнего дня. Ольга обошла вокруг штурмовика и положила руку на бронированный борт прирученного хищника.
   - Ну что, давай дружить? Не смотря ни на что, всё - таки ты меня здорово выручил, спаси бо тебе. Я тебя теперь в обиду не дам.
   - Что, Оля, пытаешься с этим мамонтом контакт наладить? - сказал, посмеиваясь, подо шедший Пугачёв.
   - Какой ты грубый, Михалыч! Он, между прочим, мне жизнь спас. Он уже хороший и больше не кусается!
   - Ну, смотри, тебе виднее. Машина к полёту готова.
   - Держи, Михалыч, - сказала Ольга, вынимая серёжки из ушей.
   Заняв место в кабине штурмовика, она убедилась, что ребята поработали на славу. Теперь посмотрим, на что способна вражья техника. Во время своего первого полёта на "Сункаре" ей было некогда определять его способности. Задача стояла более прозаическая - удрать и с этим он успешно справился. Теперь в спокойной обстановке посмотрим, что он из себя представляет.
   Ольга, как и в прошлый раз, подняла машину на сто метров и начала плавный горизонтальный разгон. Её сопровождали два "Тигра". Она хотела сначала опробовать штурмовик в атмосфере. Поднявшись на высоту двадцать километров, начала выполнение фигур. Сразу стало понятно, что это далеко не истребитель. "Тигры" держались в отдалении и не мешали манёврам командира. Вдоволь покувыркавшись в воздухе, Ольга резко пошла на снижение, имитируя атаку планетного объекта. Здесь дело пошло гораздо лучше.
   Сделав несколько пробных заходов и "уничтожив" цели, штурмовик резко пошёл вверх, стараясь как можно быстрее покинуть атмосферу планеты. Оба истребителя не отставали, повторяя манёвр. Выйдя в космос и удалившись на приличное расстояние от планеты, Ольга продолжила тестирование машины, гоняя её на всех режимах. Чем дальше, тем больше она убеждалась, что не смотря на меньшую скорость и худшую манёвренность, чем у истребителя, это серьёзный противник.
   Вспыхнул сигнал на экране радара. Ольга развернулась, чтобы подойти поближе и посмотреть, кто это к ним пожаловал. Истребители неотрывно следовали за командиром.
   Автоматика быстро определила, что это транспортный корабль с Земли. Давненько здесь не было гостей из метрополии. Используя удобный момент, она провела учебную атаку транспорта, "поразив" его виртуальной ракетой, чем вызвала там немалый переполох.
   Ведь автоматическая идентификационная система корабля была сбита с толку. Она безошибочно определила, что это вражеский штурмовик "Сункар", в то же время заявляя, что он свой. У всех, кто находился в рубке корабля, волосы встали дыбом. К счастью недоразумение быстро выяснили. Корабль пошёл на посадку, а Ольга продолжила свою акробатику в космосе. Закончив всё, что на сегодня было запланировано, она направила штурмовик назад в атмосферу. В целом, как пилоту, машина ей понравилась. Плохо было то, что точно также она нравилась и вражеским пилотам.
   После посадки к Ольге подошёл Пугачёв и сообщил:
   - Корабль только что с Земли совершил посадку. Какие - то шишки приехали. Вроде бы, с проверкой, или что - то ещё. И самое интересное - новые машины привезли. Шестнадцать серийных "Тигров" и четыре каких - то новых, никогда раньше не видели. Уже выгрузили. "Тигры" без проблем отогнали в ангары, сейчас мои орлы ими занимаются, а эти новинки загнали в отдельный ангар и никого к ним не подпускают. Мы было сунулись, да там полно охраны. И не наших, а столичной госбезопасности. Даже и не знаю, что это за игрушки.
   - Ну, насчёт проверок, Михалыч, сколько их уже было. Это для адмирала головная боль, а не для нас. А вот эти новые машинки что - то интересное. Сходим, посмотрим? Ты же, всё - таки, начальник механической службы, а я командир авиаэскадры. Ведь всё равно к нам придут. Зачем же их сюда везли? Кроме нас тут больше авиации флота нет.
   - Не-е-т, Оля, я жить хочу!!! Гори они синим пламенем, эти новинки! Ещё припаяют что нибудь вроде попытки несанкционированного доступа к государственным секретам, оно мне не надо. Да и тебе не советую, только проблем наживёшь. Нужны будем - сами позовут.
   - Что, неужели там так всё серьёзно?
   - Серьёзней некуда. Христом богом прошу, не ходи. Оттуда даже "инквизитора" наладили, когда он попытался свой нос сунуть.
   - Детмерса?! Ничего себе!
   - Вот и я о том же. Так что, Оля, пошли ка лучше до дому, до хаты. Меньше знаешь - крепче спишь!
  
   На следующий день Ольгу вызвал адмирал. Она догадывалась, что дело касается поступления новых машин и не ошиблась. Адмирал сразу сообщил новость:
   - Ольга Александровна, вчера получена новая техника для вверенного Вам подразделения. Шестнадцать "Тигров" и четыре новейших истребителя "Тайфун". "Тигры" были переданы сразу, а вот "Тайфуны" пока находятся под охраной. Это новейшая разработка с грифом "Совершенно секретно".
   - Ваше превосходительство, а зачем же их сюда везли? Может быть, пускай охрана на них и летает, раз они такие жутко секретные? Ведь ещё Наполеон сказал, что как только какое - нибудь секретное оружие попадает в войска, оно сразу перестаёт быть секретным. Ведь моим людям надо ознакомиться с новой техникой. Что лётному, что техническому составу. Иначе, как же на ней летать?
   - Ольга Александровна, ну что Вы так всегда, прямолинейно...Конечно, Ваши люди будут ознакомлены с новыми машинами, но только после получения соответствующего допуска. С Вами, кстати, хочет побеседовать полковник госбезопасности Ковальский. Он тоже прилетел на этом же корабле и просил Вас подождать.
  
   Нехорошее предчувствие шевельнулось в душе Ольги. Что хорошего можно ждать, если тобой интересуется контрразведка? Ясно, как божий день, что опять будут расспрашивать за этот злосчастный разведывательный рейд. Неужели, им мало отчёта Детмерса?
   С этими мыслями она покинула кабинет адмирала и в коридоре столкнулась с незнакомым человеком лет тридцати пяти в форме полковника госбезопасности.
   - Доброе утро, Ольга Александровна! Это Вы, я не ошибся?
   - Здравия желаю, господин полковник! Нет, Вы не ошиблись.
   - Ну что Вы так официально, Ольга Александровна! Давайте знакомиться: полковник Ковальский. Можно просто - Людвиг Казимирович. Мне хотелось бы обсудить с Вами некоторые вопросы. Вы сейчас не заняты?
   - Нет, не занята. Я к Вашим услугам, Людвиг Казимирович, - с улыбкой ответила Ольга.
   Полковник источал само дружелюбие, но она прекрасно чувствовала исходящую от него угрозу. Ведь не для того он прилетел за тридевять земель, чтобы просто побеседовать.
   Они уединились в одном из пустых кабинетов, и проговорили больше часа. К удивлению Ольги, её последний рейд интересовал полковника очень мало. В основном, разговор касался новых истребителей "Тайфун". Ковальский подчёркивал, что это экспериментальные секретные образцы, которые должны пройти проверку в боевых условиях, и интересовался, кого она может порекомендовать для работы с ними. Все отобранные кандидаты пройдут проверку в службе безопасности на предмет получения допуска, и только после этого будут допущены к машинам. Следует пресечь любую утечку информации.
  
   От разговора остался неприятный осадок. Ольга и сама не могла понять, что её настораживало. Хотя беседа и прошла в благожелательном тоне, и полковник не сказал ничего плохого, создалось впечатление, что он врал, и её пытались прощупать. Она прекрасно знала цену сладких речей жандармов...
  
  
   Глава 10
   Полковник Детмерс не удивился появлению столичного визитёра. Он уже был предупреждён заранее и получил инструкции оказывать всяческое содействие. Ковальский много говорил о новых машинах, о тщательном подборе для них пилотов и техников с целью соблюдения государственной тайны, да только провести Детмерса было трудно. Он догадывался, что столичный гость пожаловал не за этим. В конце концов, вдоволь поупражнявшись в словесной акробатике Ковальский, как бы невзначай, задал вопрос:
   - Кстати, Фридрих Карлович, а что вы можете рассказать о самом командире авиаэскадры, капитане второго ранга Шереметьевой? Мы тут обсуждаем пилотов и техников, но ведь ей, как командиру, тоже придётся столкнуться с этим вопросом.
   - А что сказать, Людвиг Казимирович. Шереметьева - грамотный офицер и авторитетный командир. Со своими обязанностями командира справляется прекрасно. Сама пилот от бога, каких поискать. По линии нашего департамента за ней ничего нет.
   - Нет, Вы меня не поняли. Мне прекрасно известно всё, что написано в её личном деле. Хотелось бы узнать подробности о ней, так сказать, из первоисточника. Ведь вы работаете бок о бок уже не первый год и изучили её прекрасно. Что бы Вы могли рассказать чисто по человечески? Что не попадает обычно в личное дело?
   - Чисто по человечески? По человечески про таких, как она говорят - чёрт в юбке. Умна, своенравна, независима в суждениях, обладает очень болезненным чувством справедливости. Очень хорошо помнит и добро и зло. Сама никогда не сделает человеку гадость, но если сделают ей, то не забудет никогда и при случае отомстит. При попадании в экстремальную ситуацию никогда не опускает руки, а борется до конца, оказываясь вулканом энергии и добиваясь цели любыми, даже незаконными средствами. Вы это хотели узнать?
   - Очень, очень интересно! А её поведение вне службы? Ведь мы должны учитывать и это. Не секрет, что противник может попытаться завербовать наших людей, играя на их слабостях, пороках и сомнительных связях. А у Шереметьевой, насколько мне известно, нетрадиционная сексуальная ориентация?
   - Шереметьева никогда и не делала из этого тайны, об этом знают абсолютно все. И сомнительных связей у неё нет. Её единственная "связь" - это её постоянная подружка - майор медицинской службы Анастасия Кудрявцева. Они вместе уже около трёх лет и им хватает друг друга. Развлечений на стороне они не ищут.
   - Но какой же пример может подавать командир с такой репутацией? Как Вы можете так спокойно смотреть на всё это? И как к этому относятся остальные?
   - А остальным, Людвиг Казимирович, во всяком случае, подавляющему большинству, на это наплевать. Шереметьева и Кудрявцева никого насильно в свою веру не обращают и говорят, что если им хорошо друг с другом, то это касается только лично их. Для меня же главное, что Шереметьева толковый офицер и настоящий профессионал. По долгу службы я обязан знать, с кем она делит свою постель, но мужчина это, или женщина, мне абсолютно безразлично. Более того, в течение всего периода, как только она появилась на базе, нам приходилось постоянно общаться по служебным вопросам и скажу Вам своё личное мнение: гораздо лучше работать с лесбиянкой, чем с воинствующей феминисткой мужененавистницей. Бывали в моей практике к сожалению и такие.
   - Ладно, Фридрих Карлович, оставим этот вопрос. Давайте вернемся к недавним событииям. Чуть больше недели назад совершался разведывательный рейд на Лукхор, в результате которого все машины и корабль были потеряны. Мы получили Ваш отчёт и честно говоря, в начале не поверили. В рейде принимал участие один человек - Шереметьева. Получается, это была её идея, приведшая к таким неоправданным потерям? Вы пишете, что её истребитель был сбит, она совершила вынужденную посадку, каким то чудесным образом захватила машину противника и вернулась на ней с разведданными? Фридрих Карлович, но ведь ни один здравомыслящий человек не поверит в это. Если бы Вас не знали раньше, то подумали бы, что Вы занимаетесь откровенной дезинформацией. Как Вы могли поверить в этот бред?
   - Это не бред. Шереметьевой действительно удалось совершить немыслимое. Хотя, конечно, определённая доля везения ей помогла. Запись полёта это подтвердила. Эксперты признали её подлинной. А что до плана полёта - другого выхода просто не было. Да, план разработала Шереметьева, и я был с ней полностью согласен. Все другие варианты привели бы только к потерям и провалу миссии. А так план почти удался. Если бы не нелепейшая случайность, которую невозможно предусмотреть, всё бы закончилось благополучно.
   - А что показала запись в компьютере трофейной машины?
   - Здесь, к сожалению, нам удалось выжать не много. Шереметьева всё - таки попала одной ракетой в "Сункар" и запись на этом обрывается. Сам штурмовик не пострадал, но какие то электрические цепи от сотрясения корпуса были повреждены и дальнейшая запись не велась.
   - Иными словами Вы хотите сказать, что всё выше перечисленное базируется только на рассказе Шереметьевой? Ведь запись, проведённая компьютером "Гепарда", тоже заканчивается моментом извлечения кассеты, и что было дальше, мы не знаем. Даже если предположить, что эксперты не ошибаются и материалы подлинные?
   - Мы провели хронометраж событий. Двигательная установка "Сункара" снабжена независимым регистратором рабочего времени и параметров работы. Она фиксирует все режимы работы, пуски и остановки. На наших машинах такая система тоже есть. Она служит для точного учета отработанного ресурса механизмов и независима от бортового компьютера. Эта система показала, что через четыре минуты после извлечения кассеты Шереметьевой вражеский штурмовик совершил посадку, а ещё через пять минут взлетел. Всё по времени согласуется с её рассказом. К тому же считаю, что невозможно за такой короткий срок провести вербовку человека и отправить его назад.
   - Но почему Вы считаете, что "Сункаром" управляла именно Шереметьева? А если её пересадили туда позже, уже в космосе? Ведь она не сразу пошла на Амальтею, а делала промежуточный прыжок с выходом из гиперпространства, якобы для ознакомления с машиной. Где гарантия, что она не была доставлена на борт в этот момент? И где гарантия, что она уже не была завербована до этого? Нам бы очень хотелось, чтобы Вы сообщили все факты, имевшие место до этого случая и вызывающие сомнения.
   - Таких фактов у меня нет. А фабриковать их я не буду, - отрезал Детмерс, сразу поняв ший, куда клонит собеседник.
   - Ну что Вы, что Вы, Фридрих Карлович! Я же ни о чём подобном Вас не просил! - сразу примирительно поднял руки Ковальский.
   - Просто, если что - то Вам станет известно, прошу мне сообщить. И какие меры Вы предприняли?
   - Взяли её под наблюдение, отслеживаем все контакты. Прекратили поступление к ней секретной информации. Ведём постоянное прослушивание её коммуникатора. Подклю чились к компьютеру в её кабинете и установили видеозаписывающую аппаратуру. Такая же аппаратура установлена в её коттедже. Одновременно взята под наблюдение и её под ружка - майор Кудрявцева.
   - Логично. И как, удалось что - нибудь узнать?
   - Абсолютно ничего. Ни Шереметьева, ни Кудрявцева ни с кем из посторонних в контакт не вступали. При выезде за пределы базы в город контроль осуществлялся постоянно, но кроме посещения кафе и магазинов они нигде пока не были. Контактов с подозритель ными лицами не зафиксировано.
   - А что дало прослушивание и видеонаблюдение?
   - Тоже ничего. Обе ведут себя, как ни в чём не бывало. Все разговоры не выходят за рамки обычного.
   - А когда они общаются между собой, в разговорах ничего не проскальзывает? Как они себя ведут?
   В ответ на это Детмерс только усмехнулся.
   - Мы ведем запись из их коттеджа постоянно. Порнофильмы отдыхают. Такого мои операторы ещё не видели, да думаю, больше нигде не увидят. Сам был поражён, что вы творяют эти чертовки. Никаких шпионских секретов там и близко нет. Хотите, можете потом сами взглянуть.
   - Кстати, а почему её фамилия Шереметьева? Ведь это девичья фамилия её матери. Почему она не носит фамилию отца?
   - Потому, что её папочка оказался обыкновенным альфонсом, а когда понял, что ему ничего не обломится, исчез с горизонта. Её мать оставила себе девичью фамилию и на неё же зарегистрировала дочку.
   - У Шереметьевой есть родственники?
   - Можно сказать, что уже нет. Папаша исчез в неизвестном направлении и она его никогда не искала. Матери лишилась в трёхлетнем возрасте - она погибла в автокатастрофе.
   Её вырастили дед с бабкой по материнской линии, но в прошлом году не стало и их.
   Дед был раньше капитаном торгового флота, и последнее время работал консультантом в крупной транспортной компании - не мог сидеть без дела, иногда и отправляясь в рейс, чтобы поднатаскать молодых капитанов. Последний рейс закончился трагически. По невыясненным причинам произошёл взрыв реактора и весь экипаж погиб. И в этот злополучный рейс они отправились вдвоем. Есть ещё дальние родственники по линии матери, но они сразу отказались от Шереметьевой ещё в детстве, и теперь она платит им тем же. Фактически, у неё никого не осталось. Замужем она никогда не была, детей у неё нет.
   - Понятно... Что ж, благодарю Вас, Фридрих Карлович, Вы мне очень помогли. Думаю, не нужно говорить, чтобы эта беседа осталась между нами?
   - Я не первый год в конторе, Людвиг Казимирович, - хмуро ответил Детмерс.
  
   После ухода незваного гостя Детмерс погрузился в раздумья. Очень не понравился ему этот визит. Он чувствовал, что полковник что - то недоговаривает. Чутьё у Детмерса было не хуже звериного, недаром все его прозвали "инквизитором". Он про это прекрасно знал и не обижался. Могли ведь придумать что нибудь и похуже - особой признательностью его служба не пользовалась. Мысли о том, чтобы предупредить Ольгу о повышенном внимании к её персоне, у него даже не возникало. Всё - таки, он был служака до мозга костей и никогда бы не пошёл на разглашение сведений, касающихся его работы. Но самому разобраться во всём этом необходимо. В конце концов, недаром же его прозвали "инквизи тором"...
  
   С большим трудом Ольге удалось получить допуск в ангар с новыми машинами. Препятствия носили совершенно надуманный характер, опирающиеся на какие - то ветхозаветные инструкции мирного времени, которые оказывается никто не отменял. Хотя в то же время требовалось, чтобы новые истребители были включены в состав авиаэскадры как можно скорее для проведения всесторонних испытаний в боевой обстановке. Кончилось всё тем, что она предложила охране проводить испытания самостоятельно, или загружать машины обратно в корабль и убираться ко всем чертям вместе с их секретами. Только после этого было дано разрешение на допуск ограниченного круга лиц, но обязательно в присутствии охраны.
  
   Новые истребители "Тайфун" поразили Ольгу. Всё, что она знала раньше, не шло ни в какое сравнение. Даже самые последние истребители "Тигр" не дотягивали до "Тайфунов". Наряду с более совершенными тактико - техническими данными это уже были машины нового поколения. Они имели то, чего до сих пор не имел ни один истребитель Военно - Космического Флота Федерации - малогабаритный лёгкий гипердвигатель, не ухудшающий манёвренных качеств машины и делающий её независимой от авианосца. Об этом до сих пор можно было только мечтать. Сначала очень сильно мешало присутствие охраны. Абсолютно любой, самый незначительный вопрос надо было с ней согласовывать. Но через несколько дней все бюрократические формальности были улажены и работать стало легче. После ознакомления приступили к полётам. Кое какие огрехи конечно вылазили, да ведь без этого не рождается ни одна новая машина.
  
   Однажды утром, придя в ангар, Ольга застала там большую группу офицеров госбезопасности во главе с Детмерсом. Сразу стало понятно, что произошло что - то неординарное.
   Поздоровавшись, она поинтересовалась, что случилось.
   - По сообщению дежурной смены охраны сегодня ночью была попытка несанкциониро ванного доступа по кабелю к ангарному терминалу. Источник сигнала проследить не смогли. Скорее всего, какой - то портативный мобильный аппарат. Засечь такой очень трудно. Вы ничего необычного не заметили? - спросил Детмерс.
   - Нет, всё было, как обычно. Вчера после полётов сдали машины охране и разошлись.
   - Смотрите внимательно, Ольга Александровна. Не нравится мне эта активность. Если что узнаете, или что - то покажется странным, прошу сообщать мне сразу же в любое время дня и ночи.
   - Разумеется, Фридрих Карлович. Вы же меня знаете.
  
   Отработав всю программу на сегодняшний день, Ольга уже собиралась идти домой, когда её неожиданно перехватил Пугачёв.
   - Оля, беда, - начал он сходу. - По коммуникатору не стал с тобой связываться. Настя аре стована. Подробностей не знаю. Там этот столичный хлыщ бегает, распоряжается.
   - Что за ерунда?! Причём здесь Настя?! Где сейчас Детмерс, этот "инквизитор" хренов?!
   - Не знаю, был в штабе.
   Примчавшись к штабу, Ольга влетела в кабинет начальника службы безопасности и сходу выдала:
   - Что это у нас получается, господин полковник?! На каком основании арестована майор Кудрявцева?! Она что, похитила секрет изготовления медицинского спирта?! Детмерс был на удивление спокоен и не отреагировал на бурное высказывание. Немного помолчав, ответил:
   - Не кричите, Ольга Александровна. Сам толком ничего не знаю. Я отстранён от расследования. По заявлению полковника Ковальского, майор Кудрявцева задержана при попытке выноса с территории базы кассеты с секретными сведениями. Мне уже заявлено, что я тут проспал целое шпионское гнездо и грозят отставкой, если чем нибудь не хуже. Так что, ничем не могу Вам помочь.
   - Но ведь Вы же знаете, что Настя ни в чём не виновата! Даже если это правда, то её элементарно подставили! Не говорите, что думаете иначе!
   - Уважаемая Ольга Александровна. То, что думаю я, в данный момент никого не интересует. Ещё раз Вам повторяю, что я отстранён от расследования и даже не могу поговорить с Кудрявцевой. Попробуйте обратиться непосредственно к Ковальскому. Как оказалось, он прилетел сюда с очень большими полномочиями и вполне может занять моё место.
  
   Ольга вышла от Детмерса в состоянии тихого бешенства и отправилась на поиски Ковальского, но он сам её нашёл.
   - Добрый вечер, Ольга Александровна! А я Вас ищу, - опередил он слова Ольги, расплы ваясь лучезарной улыбкой.
   - Господин полковник, мне сообщили, что арестована майор Кудрявцева. Не могли бы Вы прояснить, в чём дело?
   - Могу, Ольга Александровна. Майор Кудрявцева задержана при попытке вынести с тер ритории базы материалы, содержащие секретные сведения. Сейчас я прошу Вас проехать с нами. Мы обязаны провести обыск в вашем доме и хотелось бы сделать это в Вашем присутствии.
  
   У Ольги сразу мелькнуло ощущение, что полковник лжёт. Но доказать она ничего не может. Два дюжих сержанта военной полиции находились рядом, внимательно наблюдая за ней.
   Когда подъехали к коттеджу, который занимали Ольга с Настей, там уже было несколько человек в форме офицеров госбезопасности. Они ждали полковника, чтобы начать обыск. Ольгу усадили на стул посреди комнаты и не спускали с неё глаз. Чувство тревоги не покидало её. Она была уверена, что затевается какая то грандиозная провокация, но зачем? Кто её и Настю мог подставить и главное - с какой целью? В виновность Насти она не верила ни на секунду.
   Ольга обратила внимание, что все, проводившие обыск, были ей не знакомы. Местных "гебешников", подчинённых Детмерса, она знала. Обыск шёл полным ходом, но ничего криминального до сих пор обнаружено не было. Ольга уже стала надеяться, что авось, пронесёт. Но тут один из офицеров в форме капитана добрался до шкафа с одеждой и стал рыться в ящике с бельём.
  
   - Размерчик всё равно не Ваш, - усмехнулась Ольга глядя, как перетряхивают её трусики и лифчики. Её не удостоили ответом. И тут среди интимных деталей дамского туалета неожиданно появилась небольшая пластмассовая коробочка размером с пачку сигарет.
   Ольга сжала зубы.
   - Господин полковник! - подал голос капитан, поднимая в руке находку.
   - Это Ваше, Ольга Александровна?
   - Нет. Даже не знаю, что это такое.
   - Признаться, я на другой ответ и не рассчитывал. Это, Ольга Александровна, портативный сканер, позволяющий считывать информацию с компьютера на расстоянии. Работает как в беспроводном режиме, так и путём подключения к кабелю. Откуда у Вас столь специфическая техника? И что у него в памяти?
   - Не знаю. Это не моё. Мне это подбросили.
   - Ну что ж, раз не знаете, давайте посмотрим. Разрешите воспользоваться Вашим компьютером?
   Полковник подошёл к столу и включил компьютер. После этого произвёл какие - то манипуляции со сканером и на экране возникло изображение истребителя "Тайфун". На следующих страницах были какие - то чертежи, схемы, диаграммы и большие объёмы текста.
   - Это, Ольга Александровна, совершенно секретная информация по "Тайфуну". Каким образом она оказалась у Вас?
   - Не знаю. Ещё раз повторяю, что мне это подбросили.
   - Естественно, я и не рассчитываю сразу на Ваше признание. Это было бы наивно.
   Вы арестованы по подозрению в шпионаже в пользу противника.
  
  
   Глава 11
   Когда за Ольгой захлопнулась дверь одиночной камеры, она стала обдумывать своё положение. Пока её не трогали. Возможно, полковник был занят. После того, как она была доставлена в следственный изолятор контрразведки, у неё было отобрано абсолютно всё. Взамен её формы выдали какую то полупрозрачную робу оранжевого цвета без карманов, под которой ничего нельзя было спрятать. По дороге к камере было множество постов охраны как с людьми, так и с автоматикой. Убежать отсюда крайне проблематично, если вообще возможно. Кто же их с Настей подставил, и с какой целью?
   Как говорил Шерлок Холмс? Всегда смотрите, кому это выгодно. А кому же это может быть выгодно? Адмиралу - меньше всего. Она для него палочка выручалочка в тяжёлых ситуациях. Детмерсу? Это, конечно, волчара ещё тот... "Инквизитор" хренов.
   Но "инквизитор" честный. Подбрасывать фальшивые улики и фабриковать липовые дела никогда не будет. Тем более, когда она с ним разговаривала, то убедилась, что он не врёт. Ковальскому? Скользкий тип. Что то знает, но молчит. Но он то здесь каким боком, что от этого выигрывает? Получается, что вроде и некому. А она, тем не менее, здесь. И неизвестно, где Настя. Тут щёлкнул замок и дверь открылась.
   - Шереметьева, на выход, - раздался голос охранника.
   Ольгу привели в кабинет, где за столом сидел Ковальский.
   - Входите, Ольга Александровна. Как Вам на новом месте жительства?
   - И как мне теперь к Вам обращаться? Гражданин начальник? - усмехнулась Ольга.
   - Напрасно иронизируете. Вы же не уголовная шпана, Ольга Александровна, Вам это не идёт. Можете по прежнему называть меня Людвиг Казимирович. Вы, кстати, не ответили на мой вопрос.
   - Вы знаете, Людвиг Казимирович, все таки мне кажется, что мой коттедж гораздо лучше.
   - Абсолютно с Вами согласен. И вы можете хоть сегодня вернуться туда, если мы придём к соглашению.
   - Какому соглашению?
   - Если Вы согласитесь работать на нас.
   - Не понимаю.
   - Ольга Александровна, Вы же умный человек и должны понимать, что проиграли. Неуже ли Вы и Ваши шефы всерьёз думали, что кто - то поверит в эту фантастическую историю с захватом штурмовика? У моего командования большие сомнения на этот счёт.
   Не знаю, как было всё в деталях, но думаю, что после посадки Вы попали в плен и дали согласие стать агентом противника. Вот только способ возращения Ваши шефы выбрали очень неудачно. Но это, в конце концов, не Ваша вина. Сделать ещё ничего Вы, слава богу, не успели. Поэтому у меня к Вам деловое предложение. Говоря простым языком, я предлагаю Вам стать двойным агентом. Будете работать под нашим контролем. Мы Вас сегодня же выпускаем говоря всем, что произошло недоразумение. Вы продолжаете ходить на службу, жить в своём уютном коттедже и никто ничего не заподозрит. Свобода передвижения у Вас будет, естественно, ограничена. Если надо будет куда то поехать, согласуете это с нами. С лётной работы придётся пока уйти, подадите рапорт с просьбой о переводе в штаб. Вам, как женщине, обязательно пойдут навстречу. В глазах Ваших шефов ценность Вас, как агента, от этого перевода только возрастёт. Взамен Вы подробно рассказываете мне обстоятельства Вашей вербовки и передаёте мне канал связи, который у Вас есть.
   - Увы, Людвиг Казимирович. Вынуждена Вас огорчить. Мне нечего добавить к тому, что я уже рассказала полковнику Детмерсу.
   - Я не тороплю Вас, Ольга Александровна. Подумайте.
  
   Да, влипла ты, подруга, думала Ольга, когда её привели назад в камеру. И ведь не придерёшься. С точки зрения здравого смысла полковник абсолютно прав. Никто не поверит в такую историю. Что толку с того, что я и Детмерс знаем правду. Детмерс тебе сейчас не помощник, ему бы самому уцелеть. За адмирала и речи нет. Едва только запахнет жареным, он тут же открестится от тебя. Придётся рассчитывать только на собственные силы. Предчувствие её в который раз не обмануло. Что же всё - таки знает полковник?
   Ольга чувствовала неискренность в его разговорах, но не могла понять, в чём именно.
   Уж очень обтекаемо он говорил. По крайней мере, пока всерьёз за неё браться не будут.
   Если бы хотели вытрясти из неё информацию, сразу бы напичкали психотропными препаратами и вывернули наизнанку. Да только полковник понимает, что после этого её ценность, как двойного агента, будет равна нулю - она просто превратится в живой труп.
   Поэтому он и стелет сейчас так мягко. Дальше будет хуже. Вопрос только в том, насколько. То, что её попытаются сломать, ясно, как божий день. Что ж, Оля, пора признать, что твоя служба закончена. Абсолютно никто тебе не поверит, и есть очень большое подозрение, что правда никому не нужна. Контрразведка затеяла какую - то игру, где тебе отведена роль пешки, которую жертвуют ради выигрыша. Она чувствовала это. Если бы у начальства возникли подозрения в отношении её лояльности, то арест был бы произведён сразу, как она вернулась, и Детмерс ничем бы не смог помочь. Он обязан выполнять распоряжения сверху. Значит, такого распоряжения не было. А если это так, то что бы она ни говорила, какие бы факты не приводила, всё это останется гласом вопиющего в пустыне.
   Её судьба решена. Непонятно только, что именно задумали эти рыцари плаща и кинжала.
   То, что ничего хорошего, ясно и так. И непонятно, зачем им понадобилась Настя. Может, хотят сломать меня на ней? Значит, остаётся одно - бежать. Но как? Отсюда не убежишь. Она может нейтрализовать нескольких охранников, но на автоматику её чары не подействуют. Поэтому, надо любыми путями вырваться из этой тюряги наружу, а там уже действовать по обстановке. Планета большая и с её способностями она сумеет скрыться. К тому же, помочь Насте она сможет, только находясь на свободе.
   На следующее утро Ольгу опять повели на допрос. По дороге она думала, что же опять будет предлагать ей полковник и сколько ещё продлиться хорошее к ней отношение.
   Но едва переступив порог, Ольга поняла, что сильно переоценила джентльменские качества Ковальского. Перед ней стояли два мордоворота - майор и капитан. По их похотливым мордам она поняла всё безошибочно.
   - Заходи, крошка, не бойся! Полковник сегодня занят, поэтому мы с тобой побеседуем.
   Поиграем в игру "вопросы и ответы". Мы спрашиваем - ты отвечаешь. Ты не против?
   Ольга прикинула свои шансы и поняла, что ничего сделать не сможет. Да, она может нейтрализовать этих двух недоносков, но ведь сто процентов, что за допросом наблюдают.
   И если что - то пойдёт не так, здесь через минуту будет целая свора охраны, а со всеми ей ни за что не справиться. И она только зря себя раскроет. Значит, придётся ждать другого случая. А сейчас... Как раньше говорили женщины? Если изнасилование неизбежно, то надо расслабиться и постараться получить удовольствие...
  
   - Проходи, крошка, раздевайся! Не заставляй нас долго ждать, а то мы рассердимся! Говорят, что ты лесбиянка, но поверь, мы очень хорошие доктора и мы вылечим тебя от этого!
  
   Когда Ольгу приволокли обратно в камеру, она долго не могла прийти в себя. Всё тело болело. Лежа на койке и всхлипывая, она обдумывала своё положение. У тех, кто наблюдает сейчас за ней, не должно возникнуть никаких подозрений. Поэтому, она усиленно лила слёзы, то и дело смахивая их с лица. Всё должно быть естественно для женского поведения в такой ситуации. Но мысль работала чётко и ясно. В душе Ольги всё кипело от возмущения. То, чего она так не хотела, всё - таки случилось. Её изнасиловали. Причём, делали это со смаком и прибаутками. А после этого ещё и избили.
  
   - Ну вот, Оля, и узнала ты, что такое вагинальный и анальный секс... До орального, сла ва богу, не дошло. Видать побоялись, что откушу... Хорошо, хоть какой - то лубрикант применяли, а то бы точно всё закончилось "разрывом внутренних органов". Господи, хоть бы не залететь от этих уродов... Всё, ребята. Если у меня раньше и были некоторые сомнения, то теперь на войне - как на войне!
   Не смотря на это, Ольга всё - таки была удивлена. Она ждала настоящего допроса и собиралась признаться во всех смертных грехах, только бы вырваться отсюда. А там, за стенами тюрьмы, она сумеет ускользнуть. Вместо этого, если не считать изнасилования, просто получила по заднице, как нашкодившая девчонка. Не этого она ожидала. Уж она - то знала, что такое экстренный допрос пленного в полевых условиях. И в памяти всплыли картины, которые Ольга до сих пор вспоминала с содроганием... Во время работы в "Экспедиционном корпусе" в экипаже у них был радист Михаил, бывший сотрудник госбезопасности. Чем - то он не поладил с начальством, вышел в отставку и благодаря хорошему знанию радиотехники оказался у "экспедиторов". Как ни пытались узнать у него, чем же он занимался раньше, ничего не получалось. Михаил только отшучивался и говорил, что перебирал бумажки в конторе. Хотя, глядя на его сухую поджарую фигуру с бесшумной походкой хищника, способность владеть любым оружием и разбирать - собирать его в полной темноте, а также способность неуловимыми движениями молниеносно ломать руки, ноги и челюсти портовой шпане, поверить в это было трудно. Если предстояли какие то разборки, Михаила всегда брали с собой. Но оказывается таланты судового "маркони" на этом не заканчивались. Один раз произошел неприятный случай. Получатель груза решил их кинуть и прислал банду отморозков. Дурачок не подумал, что имеет дело не с обыкновенными коробейниками, а с "экспедиторами".
   Всё закончилось плачевно. Ни один из налётчиков не ушёл, а двоих бандитов даже удалось взять в плен. Причём, не без помощи того же Михаила. Надо было вытряхнуть из них информацию о налёте, чтобы знать, кто инициатор этого безобразия. За подобные вещи в их бизнесе можно было запросто лишиться головы. Михаил и здесь взялся за дело, только попросил Ольгу помочь ему. Все в экипаже хорошо знали, что она может отличать, когда ей говорят правду, а когда лгут на прямо поставленные вопросы и полученные ответы. Вот радист и решил привлечь её к делу в качестве живого детектора лжи. Ольга не раздумывая согласилась. Очень скоро она поняла, что переоценила себя. В своей прежней жизни она прошла войну, насмотрелась всякого, но т а к о е ей видеть никогда не приходилось. Бандит, как назло, оказался очень упрямым и долго не хотел раскалываться. Но Миша был очень настойчив и всё - таки убедил его поделиться информацией. Правда к концу допроса, когда ручеёк информации уже иссяк, оставлять бандита в живых, вернее то, что от него осталось, было просто негуманно, и из милосердия радист его пристрелил.
   Второй налётчик всё это видел и, когда дошла очередь до него, сразу всё выложил, что знал. В награду за это Миша пристрелил его сразу. Ольга присутствовала при этом от начала до конца, её всю трясло, но она успешно выполняла свою задачу - определяла правдивость ответов бандитов.
   Когда всё закончилось, Михаил посмотрел на неё, потом молча налил в пластмассовый стакан водки и заставил выпить. Наливать в стеклянный он побоялся. После этого Ольгу немного отпустило. Усадив её и сев напротив, он тихо сказал.
   - Оля, напрасно ты смотришь на меня, как на какое - то чудовище. Я не садист и не маньяк - убийца. Ты ведь ничего не знаешь обо мне. Там, где я был раньше, по - другому нельзя. За свою жизнь я убил очень много людей. Некоторых приходилось допрашивать.
   Но я всегда делал это исключительно по приказу, или, если вынуждала обстановка. Но никогда - ради удовольствия.
  
   После этого Ольге приходилось ещё несколько раз принимать участие в допросах с Михаилом. Обязанности у них были чётко определены. Михаил обеспечивал получение интересующей информации, а она определяла достоверность этой информации. А что делать, в стае надо быть серым. Иначе, свои же загрызут. Никогда и никому она не рассказывала об этом... Вот и сейчас она ждала чего - то подобного. Вместо этого получилось шоу под названием "порка гимназистки, вернувшейся утром домой с гулянки под шофе". Ольга ещё больше убедилась, что для чего - то нужна полковнику.
  
   Так прошло две недели. Временами про неё забывали на два - три дня, потом снова вызывали на допрос. Иногда это был Ковальский, умасливающий её своими речами. Иногда эта парочка мясников, у которых всё было по одному сценарию - у Ольги требовали признания, затем били и насиловали. Но били очень аккуратно, чтобы не нанести увечий. Она понимала, что долго так продолжаться не может. Что скоро полковник сделает следующий ход, а это всё предварительная подготовка. Всё это время она пыталась выяснить, что же случилось с Настей. И всякий раз получала один ответ: "Здесь вопросы задаём мы!".
  
   Ольга старательно играла на публику, изображая запуганную женщину которой, тем не менее, нечего сказать. Она уже разработала план побега, но для этого надо выйти за стены тюрьмы хоть под конвоем. А что делать дальше? Скрываться на планете опасаясь, что тебя в любой момент могут обнаружить и всё начнётся по новой? Нет, надо бежать с Амальтеи. На Землю хода нет. На другие планеты Федерации тоже. К сепаратистам? Ни под каким видом! Остаются нейтральные планеты, не вошедшие в Федерацию, но и не конфликтующие с ней. Например, Швейцария. Если она доберётся туда, никто её там искать не будет. Вопрос только в том, как это сделать, не имея корабля. Допустим, ей удастся совершить побег. В одиночку захватить корабль она не сможет, даже если и проберётся на него. Проникнуть в один из ангаров и угнать истребитель? В принципе, с её возможностями реально. Да только далеко она на нём без гипердвигателя не улетит. А пробраться к новым "Тайфунам" вряд ли получится. Там столько охраны, плюс автоматика, которой глаза не отведёшь. И тут пришла неожиданная мысль. "Сункар"!!! Трофейный штурмовик имеет гипердвигатель и может доставить её в любую точку галактики! К тому же, он находится в обычном ангаре вместе с другими машинами и там нет никакой охраны. А то, что штурмовик находится в исправном состоянии, Ольга не сомневалась. Пугачёв всегда следил за готовностью машин и на трофее кроме неё никто летать не будет. Это значит, что "Сункар" стоит сейчас в ангаре и ждёт своего часа. Надо только добраться до него.
   А потом можно будет устроить такое шоу... Но сначала надо выбраться отсюда.
  
   Последний период затишья продолжался уже пять дней и Ольгу это удивляло. Заканчивалась третья неделя с момента ареста. Создалось впечатление, что про неё забыли.
   На исходе пятого дня дверь камеры неожиданно открылась, и вошел офицер с погонами капитана юстиции.
   - Здравствуйте, Ольга Александровна. Я Ваш адвокат, капитан Миронов. Буду защищать Вас на заседании трибунала. Заседание назначено на завтра. Поэтому нам нужно обсудить ряд вопросов, чтобы выстроить линию защиты. Для начала прошу Вас рассказать мне всё, что было. Даже то, что Вы не сказали раньше.
   - Вы всё можете узнать из отчёта полковника Детмерса. Больше мне нечего добавить.
   - Но, Ольга Александровна! Если Вы опять будете твердить одно и то же, Вам же никто не поверит! Давайте вместе выработаем линию поведения, иначе я ничем не смогу Вам по мочь! - Значит, не тратьте на меня своё драгоценное время.
   - Напрасно, Ольга Александровна! Совсем напрасно.
   Когда за визитёром закрылась дверь, Ольга подумала: "Ну вот, начинается".
   Где то через час дверь опять открылась, и перед Ольгой предстал сам полковник Ковальский собственной персоной.
   - Добрый вечер, Ольга Александровна. Я слышал, Вы не пожелали разговаривать с адво катом? Почему? - Потому, что мне нечего ему сказать.
   - Простите, но я не понимаю, отчего Вы упорствуете. Вы хоть понимаете, что Вам светит пожизненное заключение?
   - Ещё раз повторяю: мне нечего добавить к тому, что я сказала раньше.
   Ковальский вздохнул и, помолчав, продолжил:
   - Ольга Александровна, сейчас у Вас последний шанс избежать трибунала. Ведь на меня давит начальство, требует результаты, а результатов то нет! Долго так продолжаться не может. Если Вы сейчас дадите своё согласие и расскажите мне всё, я сообщу наверх и трибунал будет отменён. Если же Вы будете продолжать упорствовать, то без сомнения будете осуждены и тогда я уже ничего не смогу сделать. Скрыть это невозможно, и для своих шефов Вы, как агент, будете потеряны. Соответственно и для нас Вы потеряете свою ценность. Прошу Вас, не делайте глупостей. Ради чего Вы упорствуете? Ответ мне нужен сейчас. Думать больше некогда.
   - Не волнуйтесь, господин полковник. Г л у п о с т е й я никогда не делаю. Ещё раз повторяю: мне нечего добавить к сказанному раньше.
   - Это Ваш окончательный ответ?
   - Да.
   - Ну что ж. Очень жаль, что мы не нашли общий язык. Боюсь, скоро Вы пожалеете об этом.
   Полковник вышел, оставив Ольгу одну.
   Так, дело близится к развязке... Уже и трибунал подключили... В приговоре можно не сомневаться, как сказал пан полковник, так и будет. Влепят пожизненное заключение и вышвырнут со службы без мундира и пенсии, как говорили раньше...Только вот не понятна конечная цель всей этой махинации. Что же задумали жандармы? И неизвестно, где именно будет проходить заседание. Если здесь, в тюряге, то потом её всё равно куда то повезут. Здесь не держат осуждённых, это следственный изолятор. Если же устроят показательное судилище за стенами тюрьмы, то туда её тоже надо как то доставить. Вряд ли будет народу больше водителя, и одного - двух охранников. Вот здесь и надо ловить момент. Никто не ждёт от запуганой бабы никаких фокусов. Когда ещё представится более удобный случай...
  
   На следующий день Ольгу подняли рано утром, и повели в душ. Выйдя из душа, она увидела в предбаннике свою форму, которую отобрали при аресте. Значит, действительно намечается трибунал. Вскоре пришёл конвой, и её препроводили в небольшой зал заседаний. Получается, всё будет проходить в тюрьме за закрытыми дверями. Все были уже в сборе. Председательствовал пожилой полковник, который после соблюдения всех формальностей спросил, признаёт ли Ольга себя виновной в шпионаже, на что она ответила категорическим "Нет!". По тому, как шло заседание, она убедилась, что не ошиблась в своих прогнозах. Всё уже было решено заранее, и трибунал был простой формальностью.
   Самый главный свидетель, полковник Детмерс, даже не был вызван для дачи показаний.
   Полковник Ковальский с воодушевлением рассказывал, как ему удалось разоблачить вражеского агента. Присутствующий на заседании адмирал сразу отмежевался от неё, заявив, что у него тоже были подозрения, но он не был до конца уверен и просил разобраться.
   Её рассказу о произошедших событиях никто не поверил. Прокурор авторитетно заявлял, что это просто невозможно, ссылаясь на каких - то экспертов. Никаких вещественных доказательств, кроме злополучного сканера с записью и самого факта возвращения на вражеской машине обвинение предъявить не смогло. Адвокат больше занимался не поиском истины, а упирал на былые заслуги подсудимой и просил о снисхождении. Арест майора Анастасии Кудрявцевой упоминался вскользь и был выделен в отдельное судопроизводство. Приговор Ольга знала заранее. Капитан 2-го ранга Шереметьева подлежала разжалованию, лишению всех наград, увольнению с воинской службы и приговаривалась к пожизненному заключению по законам военного времени. После зачтения приговора начальник конвоя молча сорвал с неё погоны, орденские планки и значок пилота. Капитана 2-го ранга Ольги Шереметьевой больше не было...
  
   Ольгу отвели обратно в камеру, предварительно опять отобрав форму и выдав тюремную робу. Она чувствовала, что скоро что - то начнётся. Ведь не просто так проведён этот фарс. Долго держать её здесь не будут. Она уже не подследственная. Она преступница, осуждённая на пожизненное заключение. Возможно, завтра отправят по этапу. Кто же будет её сопровождать? У вас будут большие неприятности, ребята. Вольнолюбивая дикая пантера не может жить в клетке. А вы, господа полковники и адмиралы, этого так до сих пор и не поняли. Ну, тем хуже для вас...
  
  
   Глава 12
   На следующий день дверь камеры снова отворилась, и раздался голос охранника:
   - Шереметьева, на выход! Началось,- промелькнула мысль. Она быстро собралась и вышла в коридор. Её провели в помещение, где уже ждали старые знакомые, подручные полковника Ковальского - майор Асланов и капитан Иванов. В том, что это обыкновенные тупые исполнители для грязной работы, у Ольги уже не было никаких сомнений.
   - Ну что, красавица, допрыгалась? Не захотела по - хорошему? Теперь будет по - плохому.
   Долго ты там всё равно не протянешь. Пять, от силы шесть лет и загнёшься. Дольше редко кто выдерживает. А могла бы жить как королева, - глумился майор. Видно, это доставляло ему большое удовольствие. Капитан подошёл к Ольге и достал наручники. Она, чтобы предупредить его действия, сама протянула руки. Но капитан, защёлкнув один браслет, резко развернул её и сковал руки сзади.
   Так, это хуже, - подумала Ольга, а вслух сказала:
   - Что, ребята, бабы испугались? Боитесь, поцарапаю?
   - Положено, - буркнул капитан.
   Майор расписался в каких то бумагах, и они втроём вышли на тюремный двор. Здесь уже стоял небольшой полицейский фургон. Ольга удивилась, что они поедут не на бронетранспортёре. Возможно, посчитали, что для неё это слишком много чести. Ну что же, это уже лучше. По крайней мере, видно, куда тебя везут. Посадив её в кузов фургона и, заперев дверь, Асланов с Ивановым уселись в кабину и машина выехала за ворота тюрьмы. Из кабины в кузов выходило зарешёченное окно, чтобы можно было наблюдать за арестованными, но точно также через это окно было видно дорогу. Ольга сразу определила, что её везут в космопорт. А если это так, то должны отправить на транспортном корабле на Землю. Больше вести туда её незачем. Что ж, пока это согласуется с её планами. Дорога займёт около часа. Но, не доезжая до стоянки транспортов, находятся ангары авиаэскадры, так как лётное поле общее. Получается эти двое, сами того не желая, довезут её прямо до места. Пока всё складывалось удачно. Только бы не появился патруль военной полиции в самый неподходящий момент.
   Пройдя несколько постов охраны, машина въехала на территорию космопорта. Территория была большая, и Ольга знала здесь много укромных мест. Когда они отъехали на приличное расстояние и пост охраны должен был скрыться за поворотом, Ольга истошно закричала, одновременно "отведя глаза" своим конвоирам. Нужно быть сверхчеловеком, чтобы не обернуться на истошный женский вопль. А майор с капитаном были обыкновенными людьми и, естественно, обернулись. Можно только представить ужас двух охранников увидевших, что охраняемый преступник исчез. Всё дальнейшее уже делалось ими на инстинктах. Первое желание - остановиться, открыть кузов и посмотреть в чём дело.
   Ольга всё рассчитала правильно. Ни майор, ни капитан не отличались оригинальностью мышления. Происшествие не укладывалось ни в какие рамки и никакие служебные инструкции не предвидели ничего подобного. Машина начала резко тормозить, и Ольга использовала эти несколько секунд, чтобы переместить руки в наручниках вперёд. Благо, тело у неё было хорошо тренированное и очень гибкое и особых трудностей это не вызвало. Когда машина остановилась, и перепуганные конвоиры возились с замком двери, она была уже готова.
   Едва только створка двери распахнулась, и испуганные физиономии заглянули внутрь, они тут же натолкнулись на тяжёлый взгляд Ведьмы. "Взгляд змеи" парализовал обоих.
   Хоть это было и сложнее, чем с одним противником и отнимало больше сил, Ольга не собиралась держать их в таком состоянии очень долго. Она запомнила, куда капитан положил ключ от наручников. Первое - освободить руки. Второе - изъять у обоих оружие и коммуникаторы. Третье - удар рукояткой пистолета в точку за ухом, отключающий противника на длительное время. Ольга лишний раз убедилась, что бесполезных знаний не бывает. Материнский дар, раскрытый бабушкой, в сумме с искусством радиста Миши образовали дьявольскую смесь.
   С трудом втянув два бесчувственных тела в кузов фургона, Ольга села за руль и загнала машину в проулок между складами, куда редко кто заглядывал. А даже если бы и увидели со стороны, так мало ли, что здесь делает полицейский автомобиль.
   Забравшись снова в кузов фургона, она первым делом отключила коммуникаторы и обыскала своих тюремщиков. После этого вытряхнула обоих из их мундиров. Хоть она и будет смотреться нелепо в мужской форме не по росту, на несколько размеров больше, но в тюремной робе показываться вообще нельзя. А так издали не разберут. В крайнем случае, можно и глаза отвести. У майора тоже оказались наручники и оба стража были тут же скованы с заведёнными назад руками. Водитель машины был запасливым человеком и в аптечке нашёлся монтажный скотч и нож. Быстро спеленав ноги клейкой лентой своим пленникам, Ольга начала приводить их в чувство. Она понимала, что теряет драгоценное время, но перед тем, как уйти, надо хоть немного прояснить ситуацию. А для этого надо побеседовать с майором и капитаном.
   - Ну что, очухались, мальчики? - сказала она, когда пленники открыли глаза и изумлённо уставились на неё. Они совершенно ничего не понимали. Ольга продолжила.
   - Значит так. Сейчас мы поиграем в игру "вопросы и ответы". Я спрашиваю - вы отвеча ете. Вы не против? Только времени у меня мало, поэтому играть будем очень быстро.
   Предлагаю два варианта. Первый - вы мне всё рассказываете, я вас оставляю здесь в таком виде и ухожу. Рано или поздно вас найдут. Вариант второй - вы мне ничего не рассказываете, я простреливаю вам локтевые и коленные суставы, отстреливаю яйца, оставляю вас в таком виде и ухожу. Будете подыхать очень долго и очень больно. Какой вариант выбираем?
   - Ах ты, сука!!! Да я из тебя ремней нарежу! Ты у меня будешь..., - майор не смог закончить фразу. Рукоятка пистолета впечаталась ему в зубы. Капитан благоразумно помалкивал.
   - Нельзя так разговаривать с дамой. Значит, выбираем второй вариант.
   Ольга заклеила скотчем рты обоим и, глядя в искажённое болью лицо майора, добавила:
   - В конце концов, что вы можете мне сказать. О многом я и сама догадалась. Вы ведь обыкновенные шестёрки, делающие для полковника грязную работу. Многого можете и не знать. Вот с тебя, невежа, и начнём.
  
   Ольга прикинула, что лучше себе взять форму капитана. У него комплекция поменьше. Майор вообще здоровенный боров. Загнав патрон в ствол и завернув пистолет в майорский китель, чтобы приглушить звук, она в упор произвела пять выстрелов. Фургон наполнился утробным воем, который не мог заглушить даже скотч. Ольга не давала майору потерять сознание от дикой боли, исподтишка наблюдая за капитаном. Кто бы знал раньше, что пригодится наука радиста Миши...
   - Ну что, мальчуган, больно? Хотя, ты и не мальчуган уже... А мне тоже было больно. Значит, говоришь, вы хорошие доктора и меня вылечите? Нет, вы уже больше никого не вылечите, - с каннибальской улыбкой медленно произносила Ольга, послав ещё две пули в майорские гениталии. Боковым зрением она внимательно следила за капитаном. Всё, капитан "поплыл". И тут же переключилась на него.
  
   - Ну, а теперь тобой займёмся. Чего ты мычишь? Что - то сказать хочешь?
   Капитан с круглыми от ужаса глазами усиленно закивал головой. Меньше всего он ожи дал такого развития событий. Ольга сорвала с его губ скотч и включила коммуникатор в режим диктофона.
   - И что ты, мальчик, хочешь сказать напоследок?
   - Ради бога, не стреляйте, я всё скажу!!! - Кто меня подставил? Кто подбросил сканер мне домой? Что с майором Кудрявцевой?
   - Это всё полковник Ковальский. Он привёз нас с собой с Земли. Он вызвал нас и сказал, что есть одна баба, капитан второго ранга, обвиняется в шпионаже и надо её обработать, но применять только щадящие методы. Когда майор сказал, что щадящие методы не всегда дают положительный результат, полковник ответил, что он и не нужен. Он подчеркнул, что наша задача не получение показаний, а доведение клиента, то есть Вас до нужной кондиции. Он сказал примерно так: "Вы должны мне её вернуть через пару недель совершенно здоровую, нормальную, но злую на весь белый свет и на нас в первую очередь. Поэтому можете рассказывать ей всякие страшилки, трахать во все дыры и лупить по голой заднице. Но только очень аккуратно, чтобы не пришлось врача вызывать. Тем более она лесбиянка и это добавит ей остроты ощущений. Больше ничего не пред- принимать."
   - Откуда в моём доме взялся сканер?
   - Это мы подбросили по приказу полковника. Мы не успели уйти, как неожиданно раньше времени вернулась майор Кудрявцева. Пришлось её арестовать, чтобы она ничего не рассказала.
   - Её вы тоже "обрабатывали"? Где она?
   - Нет, только изолировали. Там же, в следственном изоляторе контрразведки.
  
   Ольга потратила на разговор ещё несколько минут. Она чувствовала, что капитан не врёт.
   Он выдал массу интересных деталей, но он не знал главного - зачем всё это затеяно. Предположения Ольги полностью оправдались. Её готовили для какой то акции, а майор и капитан - это обыкновенные подручные для грязной черной работы, которым всё знать не положено. Всё, скорее всего, знает только полковник, но до него не добраться.
  
   А теперь надо уходить. Залепив рот капитану, она быстро сбросила с себя тюремную робу и натянула форму капитана госбезопасности. Выглядит комично, но что делать. Бросив взгляд на майора поняла, что тот умирает от болевого шока. Ну что ж, собаке - собачья смерть. И тут она сделала то, что никогда бы не сделал Михаил. Глянув в перепуганные глаза капитана, сказала:
   - Чёрт с тобой. Живи, паскудная душонка. Передавай привет полковнику и скажи ему, что я всегда возвращаю долги.
   Заперев дверь, Ольга села в кабину и погнала автомобиль к ангару, где стоял "Сункар".
   Не доезжая двухсот метров, она остановилась возле соседнего здания и осмотрелась.
   Поблизости никого не было, хотя в самом ангаре, несомненно, были люди. Глянув на часы, снятые с майора, Ольга поняла, что скоро все техники уйдут на обед и ангар опустеет. Пока всё складывалось удачно. Оба коммуникатора она на всякий случай выключила, чтобы нельзя было их засечь. Затянув ремень брюк потуже, чтобы не упали, она критически осмотрела себя - ну и пугало. Мужская форма на несколько размеров больше сидела мешком. Ну, ничего, надо только добраться до "Сункара", а там хоть голой ходи.
   Положив один пистолет в кобуру, а второй засунув за пояс брюк и прикрыв его полой кителя, Ольга вышла из машины и быстрым шагом направилась к ангару. Надо преодолеть эти двести метров открытого пространства.
  
  
   Глава 13
   Адмирал очень удивился, услышав слова Ковальского, когда полковник вошел в его кабинет.
   - Ваше превосходительство, сегодня стартует корабль на Землю. Мне бы хотелось получить все материалы по разведывательному рейду, которые есть в штабе.
   - Вы ничего не получите, полковник, пока не объясните мне, что Вы тут затеяли.
   - Простите, Ваше превосходительство? Я не понимаю Вас.
   - Всё Вы прекрасно понимаете. Я только что разговаривал с полковником Детмерсом. Хоть Вы и отстранили его от следствия, но он провёл самостоятельное расследование и утверждает, что у него есть неопровержимые доказательства, что все обвинения против Шереметьевой и Кудрявцевой сфабрикованы Вами, а Детмерсу я верю. Что никаких секретных материалов Кудрявцева не выносила, а была арестована Вашими людьми, когда застала их у себя дома при попытке подбросить фальшивые улики и он может всё это доказать. К сожалению, он выяснил это только сегодня. В какую авантюру Вы меня втянули, полковник?
   - Ваше превосходительство, я не могу ответить на Ваш вопрос. Это государственная тайна и я не вправе её раскрывать.
   - В таком случае, я сейчас прикажу Детмерсу арестовать Вас вместе с Вашими тайнами и разбирайтесь дальше с ним сами. В лице Детмерса Вы нажили злейшего врага. То, что его пытались обмануть с помощью фальсифицированных улик, он воспринял, как личное оскорбление. И если мне не изменяет память, Вы грозили ему отставкой? А этот матёрый волк никому, никогда и ничего не прощает. Так что Вы мне ответите на это, полковник?
   - Хорошо, Ваше превосходительство. Свяжитесь вот по этому номеру. Это прямой выход на министра госбезопасности. Я действую по его указанию.
   Адмирал недоверчиво набрал номер, и на экране видеофона появилось знакомое лицо, которое все хорошо знали. Министр посмотрел на них и спросил:
   - Что случилось, полковник? Я же говорил, что этим каналом связи пользоваться в край нем случае.
   - Ваше высокопревосходительство, операция "Хризантема" вступила в завершающую фазу, но у контр - адмирала Смирнова возникли сомнения в моих полномочиях.
   - Адмирал, я подтверждаю полномочия полковника Ковальского. Оказывайте ему вся ческое содействие и выполняйте его указания. Если хотите, сейчас с Вами свяжется командующий Флотом и подтвердит мои слова.
   - Не нужно, Ваше высокопревосходительство, - сказал адмирал.
   - Полковник, когда будет результат? Сколько можно тянуть? Я говорил, что надо было действовать по второму варианту, но Вы убедили всех, что лучше этого не делать и к чему это привело? Мы до сих пор топчемся на месте, а время поджимает! - Ваше Высокопревосходительство, операция будет завершена сегодня! - Крайний срок - завтра, полковник! Больше времени нет. Действуйте по второму варианту, введите адмирала в курс дела. По окончании операции доложите.
   Экран погас, и адмирал непонимающе уставился на полковника.
   - Что это ещё за второй вариант? Значит, есть и первый, а возможно третий, четвёртый и пятый? Что за шпионские игры Вы тут устроили, полковник?
   - Вариантов только два, Ваше превосходительство. Чтобы Вам было понятнее, начну с самого начала. Не секрет, что противник гоняется за нашими новыми технологиями, так как со своей промышленной и научной базой они, сколько ни пытаются, ничего передового создать не могут. Была задумана крупномасштабная многоходовая операция, получившая кодовое название "Хризантема" и имеющая конечной целью дезинформацию противника. Сейчас готовится к запуску в серию новейший истребитель "Тайфун" - машина следующего поколения. Замысел состоит в том, что хотя бы одна из этих машин должна попасть к противнику в совершенно исправном, или с минимальными повреждениями состоянии. Естественно, там сразу уцепятся за такую возможность продвинуться вперёд в техническом и научном плане. Изюминка идеи состоит в том, что эти направления будут тупиковыми и отбросят, в конечном счёте, противника далеко назад, хотя выяснится это слишком поздно. Именно с этой целью изготовлены вот эти четыре экземпляра "Тайфунов". Внешне они ничем не отличаются от тех, что войдут в серию, но это самые настоящие троянские кони. Что именно в них не так, я и сам не знаю. Моя задача - обеспечить переброску хотя бы одного "Тайфуна" к противнику и сделать это так, чтобы он ничего не заподозрил. Рассматривались разные способы, но все они были отвергнуты по тем, или иным причинам. В конце концов остановились на том, что необходим перебежчик. Человек, который совершит угон машины и будет искренне верить в то, что это новейший истребитель. Иными словами, потребовался предатель, но где его взять? Несколько месяцев наши люди работали в разных частях, пытались найти подходящую кандидатуру, но предателя не нашлось. Тогда было решено взять пилота, за которым водились какие нибудь грехи, сделать из мухи слона, подвести его под трибунал, а потом подстроить побег и дать возможность совершить угон. Причём угонщик должен всё принимать за чистую монету, чтобы ни у него, ни у противника не возникло сомнений. Вот так выбор и пал на Шереметьеву. Она была сбита, совершила посадку на вражеской территории и говорит, что угнала вражескую машину, перебив её экипаж. Но ведь ни один здравомыслящий человек не поверит в это. Так что и раздувать особо ничего не пришлось. На всякий случай подбросили ей этот сканер с записью, чтобы были какие - то вещественные доказательства для трибунала. Кудрявцева пострадала совершенно случайно - оказалась в неподходящий момент в неподходящем месте, вот и пришлось её нейтрализовать.
   - Не Вы ли это придумали, полковник? Подставить невиновного?
   - Я, Ваше превосходительство. И командование со мной согласилось.
   - Что это за первый и второй вариант?
   - Согласно первому варианту предполагалось не вводить в курс дела никого из посторон них, обойтись своими силами, чтобы не расширять круг посвящённых и не допустить утечки информации. Второй вариант предусматривал посвятить в план операции строго ограниченное число проверенных лиц на месте выполнения акции, чтобы с их помощью осуществить задуманное. Сами понимаете, что это крайне нежелательно - резко возрастает вероятность утечки информации. Всё шло хорошо, пока эта Ваша ищейка Детмерс не пронюхал то, о чём ему знать категорически не следовало. Ума не приложу, как ему это удалось.
   - Хорошо, оставим Детмерса. Что же теперь будет дальше?
   - А дальше, Ваше превосходительство, наступит завершающая фаза операции. Сейчас мои помощники - майор Асланов и капитан Иванов везут Шереметьеву в космопорт для того, чтобы передать её на корабль, уходящий на Землю. Только, до корабля они не доедут. По дороге их машина будет остановлена патрулём военной полиции и Шереметьева совершит побег. После этого её друзья помогут ей добраться до "Тайфуна" и она благополучно совершит угон. Терять ей абсолютно нечего. Она разжалована и приговорена к пожизненному заключению, родственников у неё не осталось и ничто её здесь не держит.
   - Вы бредите, полковник! Как Шереметьева совершит побег? Ей что, поможет его совершить полицейский патруль? А эти Ваши двое, майор с капитаном, будут на это спокойно смотреть?
   - Не совсем, Ваше превосходительство. Я ведь не сказал, что патруль будет настоящий. Это будут мои люди в форме военной полиции, которых Шереметьева знает, как технический персонал базы и не подозревает об их истинном месте службы. Автомобиль будет остановлен патрулём якобы для проверки, после чего Асланов и Иванов будут застрелены на глазах у Шереметьевой. Это отбросит у неё всякие подозрения, что побег подстроен.
   После этого её отвезут на стоянку "Тайфунов". Они уже выведены из ангара на лётное поле и подготовлены к вылету. Весь технический персонал, обслуживающий их, удалён на безопасное расстояние. Осталась только охрана, осуществляющая скрытое наблюдение, чтобы не вызвать подозрения у Шереметьевой. Ей останется только выбрать себе любую машину из четырёх, какая ей больше понравится, и улететь.
   - И не жалко Вам своих людей, полковник?
   - Нет, Ваше превосходительство. Уж очень высоки ставки. А это обычные тупые исполни тели, совершенно не способные к тонкой работе. В нашем ведомстве, к сожалению, таких хватает. Так что, это расходный материал. Они свою работу сделали. И у меня нет другого способа заставить Шереметьеву поверить в то, что все это не подстроено.
   - Но, откуда такая уверенность, что она полетит именно к врагу, а не попытается скрыться в другом месте?
   - А куда ей лететь? На любую из планет Федерации ей путь закрыт, она будет там немед ленно арестована. Ведь мы сразу оповестим всех, и она об этом знает. К нейтралам? В принципе, возможно. Но, что она там будет делать без гроша в кармане? Местные власти сразу наложат лапу на её машину, так как ей будет даже нечем платить за стоянку, а там хватает вражеских агентов, которые купят её за любые деньги. И в итоге "Тайфун" всё равно окажется у противника. Такой вариант даже предпочтительней, ибо исчезнут любые сомнения.
   - А почему Вы думаете, полковник, что завладев "Тайфуном", она не захочет свести здесь кое с кем счёты? Я хорошо знаю Шереметьеву, она может натворить дел. К тому же, если она действительно вражеский агент, то может повести себя непредсказуемо.
   - Успокойтесь, Ваше превосходительство. Никакой она не агент. Мы получили подтверж дение из других источников, что всё, что она рассказала, произошло в действительности. К тому же, она умная баба и прекрасно понимает, что шуметь не в её интересах. Ей надо тихо и быстро сматываться, пока её не хватились.
   - Но ведь это значит... Детмерс ничего не говорил мне об этом. Значит, он ничего не знает. Я тоже не получал такой информации, а вся секретная информация, поступающая сюда, идёт через меня... Получается, что Вы знали ещё до прилёта сюда, что Шереметьева невиновна?! И всё равно решили её подставить?!
   - Что поделаешь, Ваше превосходительство. Иногда приходится идти и не на такие жерт вы. Другой подходящей кандидатуры в тот момент не было, а время поджимало. Шереметьевой просто не повезло...
  
   Адмирал молчал. До него только сейчас стало доходить, в качестве какого болвана его собирались использовать. Ведь если бы у полковника получился его пресловутый "первый вариант", кто остался бы крайний? У кого угнали суперсекретный новейший истребитель? У контр - адмирала Смирнова? А подать его сюда! Получается, он тоже "расходный материал"?! Полковник же смотрел на адмирала совершенно невозмутимо. После этого глянул на часы.
   - По времени они уже должны быть на месте. Странно, почему до сих пор нет доклада.
   Через несколько секунд прозвучал сигнал вызова коммуникатора и полковник, глянув на номер вызывающего абонента, облегчённо вздохнул. Однако, по мере выслушивания доклада, лицо его принимало всё больше озабоченное выражение.
   - Что - то случилось? - поинтересовался адмирал.
   - Докладывали мои "полицейские". Машина с Шереметьевой до сих пор не появилась, хотя по времени уже давно должна быть.
   - Может, что-то неладно с машиной?
   - Вряд ли. Асланов и Иванов должны быть постоянно на связи, и они бы доложили.
   Странно... Полковник начал вызывать майора с капитаном, но ничего не получалось.
   - Странно. Не пойму, в чём дело. У обоих коммуникаторы отключены, хотя они не имеют права этого делать.
   - Я, кажется, догадываюсь, в чём дело, - усмехнулся адмирал.
   - В чём?
   - В том, что обоих Ваших дебилов уже нет в живых.
   - Но, почему?!
   - А потому, что Вы дурак, полковник! Нашли с кем связываться - с Шереметьевой! Вы знаете, какое прозвище ей здесь дали? Ведьма! Теперь понимаю, что тут случилось год назад.
   - А что здесь произошло? Ведь никакой информации не проходило.
   - Вот именно. Этот случай ни в один отчёт не попал. Тогда у нас тут была расквартиро вана бригада спецназа. В городе, в одном из баров, произошёл неприятный инцидент. Шереметьева зашла в бар, села за столик и стала ждать подругу. Та запаздывала и один подвыпивший сержант спецназа стал приставать к Шереметьевой. Если бы он знал, что она офицер, то может ничего бы и не случилось, но она была в гражданской одежде. Шереметьева не захотела устраивать скандал и сделала попытку уйти, но этот донжуан увязался за ней следом. Что произошло дальше на улице, никто не знает, свидетелей не нашли. Подозревают, что сержант попытался её изнасиловать. Она изуродовала его, как бог черепаху. На нём не осталось живого места.
   - Что, разве Шереметьева владеет спецподготовкой?! В её личном деле об этом ничего не сказано!
   - В том то и дело, что нет. Только базовый курс самообороны, которому обучают всех пилотов. Этого вполне достаточно, чтобы справиться с двумя - тремя уличными отморозками, но совершенно недостаточно, чтобы противостоять хоть одному бойцу спецназа. Кто - то всё таки вызвал полицию, приехавший патруль задержал всех и начались разборки. Дело серьёзное - нападение на офицера. Сержанту светил трибунал с немалым сроком. Приехал Детмерс и армейское начальство, но Шереметьева заявила, что рапорт подавать не будет и претензий не имеет. Естественно, и нас и армейцев это устраивало и дело тут же замяли. Вы знаете, что Шереметьева обладает экстрасенсорными способностями? У неё есть дар целительства, она прекрасно чувствует опасность и её интуиции можно только позавидовать. Скорее всего, на этом её способности не исчерпываются, и она может подчинять себе психику человека. Недаром её прозвали Ведьмой. Вот она и обвела Вас и двух этих дебилов вокруг пальца. Очевидно, её возможности ограничены, и она не стала раскрывать себя раньше времени, а ждала, когда её выведут за пределы тюрьмы. После этого расправилась при помощи своих способностей с майором и капитаном и сбежала. Думаю, она уже далеко и мы её больше никогда не увидим.
   - Ч-чёрт!!! Почему Вы не сказали об этом раньше?!
   - А потому, что Вы не спрашивали! - огрызнулся адмирал.
   - Надо срочно дать информацию на все посты и объявить поиск! Ведь всё может рухнуть! - Уже рухнуло, полковник. Информацию дадим и поиск объявим, да только что толку?
   Допустим, даже поймаете Вы Шереметьеву, хотя я очень в этом сомневаюсь, а дальше что? Снова будете организовывать ей побег? Только ведь она не дура и мгновенно поймёт, что здесь что - то не так. А времени у Вас только до завтрашнего дня. Что, будете ещё кого нибудь брать на крючёк? Детмерс Вам этого не позволит. Этот волчара уже щёлкает зубами и требует сатисфакции. Свяжетесь снова с министром? А что Вы ему скажете? Что прошляпили, и птичка упорхнула из клетки? И что тогда с Вами будет? На что Вы надеетесь, полковник?
  
   Адмирал получал несказанное удовольствие от своей тирады. Нечасто удавалось вот так вытирать ноги о высокопоставленных эмиссаров контрразведки. Он прекрасно понимал, в каком дерьме сейчас находится полковник и у него не было ни малейшего желания ему помочь. Адмирал был неглупым человеком, и ему было ясно, что козлом отпущения сделали бы его. И ещё неизвестно, кому было бы хуже - ему, или Шереметьевой. Эта ведьма улетела бы и поминай, как звали. Со своими талантами она нигде не пропадёт. А с Вами, Ваше превосходительство, надо ещё разобраться, как такое возможно, что на вверенной Вам территории осуждённые преступники не только сбегают из-под стражи, но ещё и умудряются угнать при этом сверхсекретную боевую технику. Тем не менее, адмирал вызвал дежурного офицера и дал распоряжение начать поиск автомобиля и трёх находившихся в нём лиц. Докладывать о всех попытках проникновения через охраняемый периметр базы, а также обо всех непонятных случаях. Формально он исполнил свой долг, хотя подозревал, что всё это впустую. Если Ведьма умудрилась сбежать, будучи закованной в наручники и справиться с двумя здоровенными амбалами, то находясь на свободе ей не составит большого труда проскользнуть мимо всех ловушек. И втайне адмирал был даже рад этому. Сделав необходимые распоряжения, он продолжил издеваться над полковником.
   - Сейчас у Вас единственный выход - поймать Шереметьеву, рассказать ей всё и убедить угнать "Тайфун". Только так Вы сможете выкрутиться, хотя не представляю, как Вам это удастся.
   - Но ведь она не должна ничего знать! Она должна быть уверена, что это настоящий "Тайфун". Иначе вся операция теряет смысл.
   - Значит, скажите ей, что раскаиваетесь в содеянном. В качестве компенсации дарите ей эту машину и отпускаете на все четыре стороны, - продолжал ерничать адмирал.
   - Вы всё шутите, Ваше превосходительство! И где же искать её теперь?
   - Думаю, она уже давно за пределами базы. А там - ищи ветра в поле. Если она умудрилась сбежать с вражеской территории, захватив машину, то здесь она совершенно спокойно может отсидеться месяц - другой, пока всё не утихнет, а потом тихо покинет Амальтею на каком - нибудь транспортном корабле. С её талантами, я понял, это не проблема.
   - Теперь понятно, как ей удалось захватить штурмовик..., - задумчиво сказал полковник.
   - И как же?
   - Когда мы получили информацию, в её рассказе обнаружилась одна нестыковка, на кото рую никто не обратил внимания. Она утверждала, что вела огонь из кабины истребителя. Да, действительно, экипаж вражеской машины был расстрелян из пистолета - пулемёта "Скорпион", входящего в аварийный запас каждого истребителя и штурмовика. Найденные на месте гильзы и пули, извлечённые из тел, соответствуют типу патрона, применяемого в "Скорпионе". Все обнаруженные пули и гильзы выпущены из одного ствола.
   Да только вот разброс гильз таков, что она никак не могла стрелять из кабины. Стрельба велась почти в упор - с расстояния трех - четырёх метров. Получается, она как то воздействовала на психику противника, что он не оказал сопротивления... - И откуда же это Вам известно, полковник?
   - Предатели есть не только у нас, но и у них, Ваше превосходительство.
   - Теперь понимаете, какого дракона Вы разбудили? Молите бога, чтобы Шереметьева не стала мстить, а убралась отсюда побыстрее...
  
   Неожиданно прозвучал сигнал вызова. Докладывал дежурный офицер:
   - Ваше превосходительство, Вы приказали докладывать обо всех непонятных происшествиях.
   - Что случилось?
   - В двадцать четвёртом ангаре авиаэскадры идёт погрузка боезапаса. Мой компьютер зафиксировал это.
   - И что тут непонятного?
   - Дело в том, что в этом ангаре сейчас нет машин, готовых к вылету. Там находятся восемь "Тигров", десять "Ягуаров" и четыре "Гепарда". Все машины на профилактике в разной степени готовности - от одних до трёх суток. Остальные машины, базирующиеся в этом ангаре, на задании.
   - Действительно, странно... Чего это им вздумалось грузить боезапас заранее? Это всё?
   - Никак нет, Ваше превосходительство. Количество загружаемого боезапаса очень велико и в числе прочего первыми загружены четыре ракеты "Гранит".
   - Что-о-о?! Они там совсем с ума посходили, как не стало Шереметьевой?! Немедленно свяжитесь с ними и узнайте, в чём дело!!! - Что случилось, Ваше превосходительство? - подал голос полковник.
   - Как не стало командира, ребята занялись самодеятельностью. Взять "Граниты"! Уму непостижимо!
   - А что это такое?
   - "Гранит" - это очень мощная противокорабельная ракета большой дальности с ядерной боеголовкой в одну мегатонну. Это оружие не для истребителя, а для штурмовика, или крупного корабля - фрегата или крейсера. Ракета имеет очень большой вес и размеры. Истребитель, в принципе, может взять одну такую ракету на внешнюю подвеску, но при этом будет иметь почти предельный взлётный вес. Больше он ничего взять не сможет и так до сих пор никто не делал. Не понимаю, что они там задумали.
   Снова прозвучал сигнал вызова, и испуганный голос дежурного офицера доложил:
   - Ваше превосходительство, связь с двадцать четвёртым ангаром заблокирована. Я могу лишь фиксировать выполнение операций - управление переведено в автономный режим.
   Погрузка боезапаса закончена.
   - Что ещё находится в этом ангаре? - по спине адмирала пробежал холодок.
   - Кроме вышеперечисленных машин находится только трофейный штурмовик "Сункар", но он уже почти месяц стоит на консервации и....
   - Тревога!!! Все к двадцать четвёртому ангару! - рявкнул адмирал, не дослушав дежурно го офицера. И со злостью глянул на полковника.
   - Вот так - то, господин полковник! Эта проклятая Ведьма перехитрила всех, и меня в том числе! Мы думали, что она сейчас удирает куда - нибудь подальше, а она наоборот, пробралась в самое сердце базы и завладела своим трофеем. И судя по тому, что мы о ней знаем, обращаться с ним умеет. И пробралась к нему не для того, чтобы совершить увеселительную прогулку. Штурмовик в данный момент нашпигован оружием, в том чис ле ракетами с ядерными боеголовками. Вы представляете, что она может здесь устроить?!
  
  
   Глава 14
   Ольга преодолела расстояние между автомобилем и ангаром и проскользнула внутрь.
   Даже если её кто и заметил издалека, так мало ли тут народу ходит. А с большого расстояния знаки отличия на мундире и лицо всё равно не рассмотреть. Вдали, в самом конце, высилась громада "Сункара". Ольга быстро шла по ангару, отводя глаза всем встречным. Вот, наконец, и штурмовик. Входной люк открыт. Значит, внутри кто-то есть. Ну что ж, придётся спеленать ещё кого нибудь. Скотч она предусмотрительно захватила с собой. Вытащив из - за пояса пистолет, Ольга вошла внутрь корабля.
   - Кого ещё там принесло? - раздался знакомый голос.
   - Михалыч, ты один?
   - Оля?!
   - Я, Михалыч.
   Из кабины показалась огромная фигура Пугачёва, и он удивлённо уставился на Ольгу.
   - Оля, ты откуда, тебя отпустили?! - спросил он и поперхнулся, увидев её наряд.
   - Нет, Михалыч, сбежала. Вот, пришлось экспроприировать костюмчик. Извини, жен ской формы не было.
   Пугачёв быстро захлопнул и заблокировал люк.
   - Оля, рассказывай, что случилось. Вся база гудит, но толком никто ничего не знает.
   В ответ Ольга включила коммуникатор на воспроизведение и дала прослушать запись.
   После этого добавила кое - что своими словами. Пугачёв стоял, поражённый до глубины души. Закончив рассказ, Ольга добавила:
   - Вот такие дела, Михалыч. Теперь я беглый преступник. Плохо, что Настя всё ещё у них и так и не удалось выяснить, что же они замышляли.
   - И что ты думаешь делать?
   - Мой код доступа еще не отменен? Приведу в действие реактор "Сункара", загружу боезапас и предъявлю счёт адмиралу и пану полковнику. Пригрожу, что если не доставят ко мне на борт Настю, устрою тут маленькую Хиросиму, а после мы улетим. Так что, спрячьтесь лучше в убежище. Хоть адмирал и ценит выше всего на свете целостность собственной шкуры, но мало ли что. Без Насти я отсюда не улечу. Если адмирал заарта- чится, устрою тут такой праздничный салют, что на Земле услышат. И прошу, не пытайся мне помешать, Михалыч. Не доводи до греха...
   - Ты что, Оля?! Как у тебя язык повернулся?! Подожди, ребята сейчас на обед уйдут и в ангаре никого не будет. Машина исправна, лети куда хочешь. Боезапас, правда, не загружен, но загрузить недолго. Как все уйдут, так и начинай. Твой код доступа не отменен, команды еще не было. И ещё. Может, это тебе пригодится. Все "Тайфуны" зачем - то выведены из ангара на лётное поле и наших ребят оттуда шуганули. Осталась одна "гебешная" столичная охрана. Что - то задумали, а что - никто не знает. А сейчас подожди, я тебе хоть пару новых рабочих костюмов по размеру принесу и дополнительный контейнер с аварийным запасом. Сними ты это рубище, флотский мундир идёт тебе гораздо больше.
   Пугачёв открыл люк и исчез. Через несколько минут он вернулся, притащив два аварийных контейнера.
   - Вот, держи. На первое время хватит, с голоду не помрёте. А вот это на, переоденься. Недавно со склада получили, - и вынул из - под куртки два чёрных рабочих костюма.
   - Всё, Оля. Ребята ушли, не теряй времени. Скоро они на уши встанут. Не думал, что так всё закончится.
   - И я не думала, Михалыч. Спасибо тебе за всё. Извини, если когда ненароком обидела.
   - Какие обиды, Оля. Были бы все командиры такие, как ты. Дай бог, чтобы у тебя всё по лучилось. Прощай. Может, и свидимся когда - нибудь.
   - Прощай, Михалыч. Извини, серёжек нет. Эти сволочи отобрали и не вернули...
   Ольга протянула руку. Её ладонь утонула в огромной руке Пугачёва. Пугачёв осторожно обнял её на прощание и шагнул к люку. На самом выходе он обернулся и сказал:
   - Будь счастлива, Оля! Так и не понял я тебя. Не похожа ты ни на одну из женщин, каких я знал. Какая - то большая тайна в тебе скрыта. Но это - твоё дело. Если когда понадоблюсь, всегда обращайся, - и с этими словами закрыл люк.
  
   Заблокировав люк изнутри, Ольга прошла в кабину. Пока её не хватились, надо успеть загрузить боезапас потому, что без этого дальнейший разговор с адмиралом и паном Ковальским невозможен. Штурмовик был пока на внешнем питании, и она начала разгон реактора. Одновременно - ввести код доступа к терминалу боезапаса и перевести управление им на себя, заблокировав все каналы связи для предотвращения доступа команд извне. Загрузка всего боекомплекта в автоматическом режиме в течение пяти минут. Первыми - четыре ракеты "Гранит" с ядерной боеголовкой. Затем - противокорабельные ракеты "Гарпун" и "Томагавк" с обычным зарядом. Лёгкие ракеты "воздух - воздух" можно не брать. Она не собирается воевать со своими ребятами. Лучше взять несколько лишних "Томагавков" для пана Ковальского. Когда погрузка уже заканчивалась, Ольга заметила, что кто - то пытается связаться с оружейным терминалом. Значит, заметили и не могут понять, в чём дело. Ну, ничего, сейчас она сама всё объяснит... Последняя ракета исчезла в корпусе штурмовика и люки отсеков боезапаса захлопнулись.
   Реактор уже вышел на режим номинальной мощности и "Сункар" был готов к взлёту.
   - "Сункарчик", милый, выручай. Один раз ты уже спас мне жизнь. Помоги и сейчас, ласково разговаривала Ольга с машиной, положив ладони на пульт управления.
   Переведя штурмовик на бортовое питание, она дала команду на открытие ворот ангара.
   Если бы кто - то успел их заблокировать, пришлось бы выносить их с помощью бортовых пушек, а шуметь раньше времени не хотелось. Но ворота открылись беспрепятственно и, запустив двигатели, штурмовик выехал из ангара на лётное поле. Можно было взлетать, но Ольга дала себе слово, что без Насти она не улетит. К ангару со всех сторон уже неслись бронетранспортёры и автомобили.
   Очухались? Ну - ну... Посмотрим, что вы сейчас запоёте... Ольга усмехнулась, установив на бортовом компьютере режим полной самоликвидации штурмовика. Машины остановились в отдалении, не приближаясь.
  
   - "Сункар"!!! Немедленно прекратить движение!!! Или открываем огонь!!! - Стою, стою! Зачем кричать? А насчёт огня - запросите дежурного офицера статус ма шины! - весело ответила Ольга, подключившись к общей сети.
   - Что она несёт? Какой статус? - непонимающе произнес Ковальский.
   - Дежурный, какой статус "Сункара"? - адмирал лучше разбирался в этом и у него были нехорошие предчувствия. Он уже много раз пожалел, что пошёл на поводу у полковника.
   - Статус - "Режим полной самоликвидации" - доложил дежурный офицер.
   - Отбой! Все на исходную позицию! Проклятье!!! Эта тварь перехитрила нас и здесь! - стукнул кулаком по столу адмирал.
   - Что случилось, Ваше превосходительство?
   - Вы знаете, что такое режим полной самоликвидации, полковник? Нет? А я знаю! При частичной самоликвидации срабатывает только термический заряд, оставляя от машины и всего, что в ней, один пепел. А при полной самоликвидации производится еще и подрыв всего имеющегося на борту боезапаса. Этот режим применяется для предотвращения несанкционированного доступа в машину, оказавшуюся на вражеской территории.
   В случае повреждения корпуса, или попытки проникновения бортовой компьютер проводит подрыв всего оставшегося боезапаса. А у нас в данном случае - это четыре ракеты "Гранит" с ядерной боеголовкой мощностью в одну мегатонну каждая, не считая прочей мелочи. Если хоть одна из них рванёт, от базы останутся одни воспоминания.
   - Но ведь Шереметьева не самоубийца! Не будет же она подрывать саму себя?! - Она, может, и не будет. Но, если штурмовик будет атакован, его бортовой компьютер воспримет это, как попытку несанкционированного доступа в машину и произведёт подрыв. Мы ничего не можем сейчас с ней сделать, она держит нас за горло.
   - На "Сункаре"!!! Шереметьева, это Вы? - спросил адмирал по радио.
   В ответ раздался весёлый голос Ольги:
   - О, адмирал! Добрый день! Вообще - то, воспитанные люди сначала здороваются!
   Адмирал аж задохнулся от злости. Никто с ним никогда не разговаривал в таком тоне и поэтому он сорвался.
   - Молчать!!! Немедленно выйти из машины!!! Я приказываю!!! - Прошу прощения, я отказываю.
   - Что Вы себе позволяете, Шереметьева?! - бушевал адмирал.
   - Адмирал, Вы заблудились во времени. Приказывать Вы могли капитану второго ранга Шереметьевой. А беглую преступницу Шереметьеву Вы можете только просить. Вы ещё не уяснили разницы? Ведёте себя, как последний хам по отношению к даме! Меня, между прочим, зовут Ольга Александровна, если Вы не забыли, - Ольга специально вела разговор на дежурном канале зная, что их все слышат. Она представляла, как сейчас все навострили уши, слушая их перебранку. Не каждый день услышишь такое!
   - Хорошо, Ольга Александровна! Я прошу Вас выйти из машины! - побелев от бешенства выдавил из себя адмирал.
   - Вот теперь сразу видно воспитанного человека! Но, извините, вынуждена отказать.
   - Почему?
   - Потому, что во - первых, у меня нет склонности к зоофилии. А во - вторых, не хочу снова попасть в лапы пана Ковальского. Он, кстати, у Вас? Передавайте ему большой привет.
   - Что Вы несёте?! Какая зоофилия?!
   - Самая настоящая, адмирал! Во время пребывания в гостях у пана Ковальского мне очень не понравилось, когда меня насиловали два павиана. Хоть на них и была форма офице ров госбезопасности, но обезьянами они от этого быть не перестали.
   Адмирал с презрением глянул на полковника.
   - Ваша идея? Мне жаль Вас, полковник...
   Тут раздался доклад дежурного офицера:
   - Ваше превосходительство, разыскиваемый автомобиль найден. Майор Асланов убит. Капитан Иванов жив. Оружие и коммуникаторы обоих офицеров не обнаружены.
   Адмирал, не скрывая презрительного взгляда, продолжил:
   - Ольга Александровна, зачем Вы убили майора Асланова?
   - Потому, что он начал мне хамить и не пожелал со мной разговаривать, вот я на него и рассердилась. Зато капитан оказался очень любезен, и мы с ним мило побеседовали.
   Хотите послушать? - и Ольга включила запись, передавая её в эфир. Она хотела, чтобы их слышало как можно больше людей.
   Адмирал слушал молча, а полковник схватился за голову.
   - Что же она делает?! Это секретная информация!!! Адмирал дослушал до конца и посмотрел на Ковальского, как на покойника.
   - Да -а -а, полковник... Насколько я знаю нравы Вашей конторы, не сносить Вам головы. Она ведь не зря передала всё в эфир на дежурном канале. Нас сейчас слышат сотни людей. И Детмерс в том числе...
  
   Размазав полковника взглядом, адмирал снова вышел в эфир.
   - Чего Вы добиваетесь, Ольга Александровна?
   - Добиваюсь того, чтобы Вы доставили на борт майора Кудрявцеву. После этого мы Вас покинем и не будем больше надоедать своим присутствием. Я потому и активировала режим полной самоликвидации, чтобы у Вас не было соблазна попробовать опять про дать меня пану Ковальскому. Вы же разумный человек и Вам, в отличие от меня и Ку дрявцевой, есть что терять. И Вы прекрасно знаете, что четыре мегатонны в атмосфере у самой поверхности планеты - это не лечится. Верните мне Кудрявцеву и мы навсегда исчезнем из Вашей жизни.
   - Ни в коем случае! Она знает слишком много! - вскинулся полковник.
   - Это уже знают все, - усмехнулся адмирал. - Впрочем, поговорите с ней сами.
   - Ольга Александровна, мы не можем выполнить Вашу просьбу. Майор Кудрявцева сей час находится в госпитале в тяжёлом состоянии, и врачи запретят её транспортировку. К тому же, сомневаюсь, что она захочет дезертировать вместе с Вами.
   - О каком дезертирстве Вы говорите, Людвиг Казимирович?! Дезертируют военнослужащие, а меня вчера с треском выперли со службы, так что я сейчас лицо цивильное. К тому же, я знаю, в каком "госпитале" находится Кудрявцева и думаю, что на борту мо его штурмовика её состояние резко улучшится.
   - Ольга Александровна, я не могу принимать такое решение вместо врачей. Вы должны меня понять.
   Тянет время, - подумала Ольга. Нужно найти какой - то ход. Она осмотрела лётное поле вокруг. Вдали стояли четыре транспортных корабля. Крейсеров и фрегатов на их стоянках не было, как и дежурных эскадрилий истребителей - они были в космосе. Все прочие машины находились в ангарах, и только четвёрка "Тайфунов" выстроилась на лётном поле, как на парад. Как будто ждут чего - то... А не является ли всё это звеньями одной цепи? Появление "Тайфунов" и полковника, арест, трибунал, пожизненное заключение? Проверим...
   - Людвиг Казимирович, как Вы думаете, если я сейчас долбану один из "Тайфунов", состояние Кудрявцевой улучшится, и врачи разрешат её транспортировку?
   - Что за глупости Вы говорите, Ольга Але... Н- е -е- е т !!! Очередь из турельной артустановки "Сункара" пропорола борт крайнего справа "Тайфуна" и превратила его в пылающий факел. С расстояния в две тысячи метров по неподвижной цели промахнуться невозможно.
   - А Вам оказывается очень дороги эти игрушки, Людвиг Казимирович! - довольно усмех нулась Ольга. Что же за пакость в отношении меня Вы задумали? Не с ними ли это свя зано? Ваши шестерки - майор с капитаном ничего об этом не знали. Предлагаю обмен: три "Тайфуна" против одного майора Кудрявцевой.
   - Ольга Александровна, поймите меня правильно, я Вам ещё раз... Н-е-е-е-е-е-т!!!
   Вторая очередь превратила в костёр ещё один "Тайфун". Всё - таки, серьёзная машина этот штурмовик "Сункар". Действительно, очень хорошо подходит для атаки планетных объектов!
   - Людвиг Казимирович! Если так пойдёт и дальше, я спалю оба оставшихся "Тайфуна", а потом примусь за другие цели. Ракет и снарядов у меня достаточно. Если выстрелите по мне, погибнем все. Адмирал! Вразумите, пожалуйста, господина полковника. А то, его жандармская сущность заменяет ему здравый смысл. Я прекрасно знаю, что ещё сегодня утром Кудрявцева была жива и здорова. Если с ней что нибудь случится, пеняйте на себя. Я разворошу весь Ваш гадюшник. И что тогда с Вами сделают?
   - На что Вы рассчитываете, Ольга Александровна? - вышел на связь адмирал. - Неужели думаете, что Вам удастся уйти?
   - Я не думаю. Я знаю. Вы побоитесь дать приказ атаковать меня даже после взлёта пото му, что Ваше благополучие Вам дороже всего. Ведь я могу развернуться и атаковать ба зу, и Вы знаете, что я так и сделаю. И ничем хорошим для Вас это не закончится.
   Отставка - это будет для Вас за счастье. Уж я то изучила Вас за три года, как и Вы меня.Даю честное слово: вернёте мне Кудрявцеву в добром здравии и я здесь больше ничего не трону. Оставлю эти новые игрушки Вам с полковником. Играйте в свои шпионские игры дальше.
   - Но, что Вы будете делать дальше? На что надеетесь?
   - Вы знаете, адмирал, я считаю, что жизнь беглого преступника во всех отношениях луч ше жизни преступника, отбывающего пожизненное заключение. Так что, пусть это Вас не волнует. Но, хватит болтовни. Адмирал, через сорок минут майор Кудрявцева должна быть у меня на борту. Если этого не произойдёт, я уничтожу третий "Тайфун". Если и это не возымеет действие, ещё через двадцать минут я разнесу последний "Тайфун" и начну крушить всё без разбора. Я теперь понимаю, что на этих "Тайфунах" всё и завя зано. Так что, не лишайте себя сытой и спокойной жизни, адмирал! - Вот так-то, господин полковник! Раскусила она Вас. Хоть до всего и не докопалась, но проницательность у неё... Ей бы в Вашем ведомстве работать. Вместо некоторых... Потрудитесь отдать своим людям распоряжение срочно доставить майора Кудрявцеву на борт "Сункара".
   - Но это невозможно, Ваше превосходительство! - Делайте, что я говорю, полковник!!! А не то, прикажу своей охране доставить Вас на "Сункар"!!! И разбирайтесь там сами с Шереметьевой!!! У неё к Вам будет много вопросов!!!
  
   Ковальский понял, что это не пустая угроза. Адмирал пойдёт на всё, чтобы выкрутиться из этой ситуации и сохранить статус - кво. Его то эта операция касается постольку поскольку. Он только оказывает содействие в её проведении, а вся ответственность лежит на полковнике. Даже если операция сорвётся, адмирал останется в стороне. Ковальский связался по коммуникатору и начал давать инструкции. Адмирал недоверчиво слушал. Закончив, Ковальский снова вышел в эфир:
   - Всё, Ольга Александровна. Майор Анастасия Кудрявцева скоро будет доставлена.
   Что - то очень легко он согласился, - подумала Ольга. Видать, снова готовит какую - то пакость. Ладно, подождём... Через тридцать пять минут полицейская машина выехала на лётное поле и направилась к "Сункару". Ольга настроила оптику и стала внимательно наблюдать. Не доезжая пятидесяти метров автомобиль остановился. Двое человек вывели из него Настю и направились к штурмовику. Ольга внимательно наблюдала. Лицо у Насти отрешённое, какое - то безжизненное. Ясно. Вкололи какую - то дрянь. А зачем? Чтобы она ничего не могла сказать и подать какой - нибудь сигнал. И с фигурой подруги что - то не так. На ней больничный халат и ничего не видно.
   - Стоять на месте! Снять всю одежду с майора Кудрявцевой! Двое охранников остановились, переминаясь с ноги на ногу, явно не спеша выполнять Ольгин приказ.
   - Адмирал, мне спалить ещё один "Тайфун"? Вразумите Ваших имбецилов! Пусть выпол няют мои распоряжения! Видать, охранники получили какой то приказ, и сняли с Насти халат. Под халатом была коротенькая чёрная комбинация, из - под которой явно что - то выпирало.
   - Я сказала - в с ю одежду! Непонятно?
   Один из охранников махнул рукой и стащил комбинацию с Насти, на поясе у которой Ольга увидела какое - то закреплённое устройство - несколько коробочек и небольших баллонов, соединённых проводами.
   Так, всё понятно. Любимую подругу доставят на борт. Она, по идее, расчувствуется и бросится к ней, вот тут то и сработает взрывное устройство с небольшим зарядом и отравляющим газом. Компьютер "Сункара" не отреагирует на это. Заряд очень слабый и не повредит корпус штурмовика. Значит, никакой попытки несанкционированного доступа нет и подрыва боезапаса не будет. Останется только спокойно подойти, электронным шифром открыть люк, отключить режим самоликвидации и вытащить два бездыханных тела. Ай, да полковник!!! Ай, да сукин сын!!!
  
   - Снимай эту гадость!!! Адмирал, чья идея? Ваша, или полковника? Слушать меня! Ты, который слева, берёшь майора на руки, подходишь к люку и становишься лицом к хвосту штурмовика. Я открываю люк, и ты входишь боком. Медленно кладёшь майора на палубу и также выходишь. Если всё сделаешь правильно, с тобой ничего не случится. Малейшая самодеятельность, помни - ствол "Скорпиона" в трех метрах от твоей головы. Пошёл!
   Ольга раскрыла контейнер с аварийным запасом, достала "Скорпион" и передёрнула затвор. Противник не ожидал, что его хитрый ход будет раскрыт и вряд ли они успеют что - нибудь быстро предпринять. А когда Настя будет внутри "Сункара", тогда поговорим по другому... Охранник подошёл к люку и, как и было приказано, развернулся лицом к хвосту машины. Ольга открыла люк и взяла автомат наизготовку.
   - Давай, входи! Медленно клади майора на палубу. Не оборачиваться! Так, вставай! Теперь обратно! Молодец, хороший мальчик! Привет полковнику! Ольга закрыла и заблокировала люк. Всё, полдела сделано. Теперь надо убраться отсюда поскорее. Опустившись на колени возле Насти, она внимательно осмотрела тело подруги.
   Та лежала, совершенно обнаженная, в полной прострации. На локтевом сгибе виден свежий след от инъекции, других видимых следов нет. Ольга снова прошла в кабину и вышла в эфир:
   - Адмирал, мы так не договаривались! Что вы сделали с Кудрявцевой?
   Ответом была тишина. Ольга повторила вопрос и снова не получила ответа. В третий раз за этот день полыхнули огнём пушки "Сункара", разнеся на куски третий "Тайфун".
   - Адмирал, повторяю вопрос. Что вы сделали с Кудрявцевой?
   Ответом был панический вопль Ковальского.
   - Ольга Александровна, ради бога, не стреляйте больше!!! Это совершенно безвредный препарат и его действие закончится самое большее, через час! Даю Вам честное слово! - Полковник, я знаю цену Вашего честного слова. Я никуда не улечу, пока Насте не ста нет лучше. И если Вы меня в очередной раз обманули, пеняйте на себя. Адмирал, а Вы в следующий раз думайте перед тем, как что - то сделать.
   Ольга перетащила подругу в каюту и уложила на койку. Нападения она не опасалась.
   Бортовой компьютер отслеживает окружающую обстановку и в случае приближения чего или кого нибудь предупредит. Положив руки на тело Насти, она стала своей жизненной энергией поддерживать её. Слава богу, действительно ничего страшного. Скоро Настя пришла в себя. Открыв глаза, поначалу испугалась, увидев перед собой "гебешный" мундир, но тут она узнала Ольгу.
   - Оля, что это? Где я?
   - Настенька, не беспокойся. Мы на борту "Сункара". Скоро мы улетим и нас больше ник то не побеспокоит. А сейчас поспи.
   Она убедилась, что здоровью подруги ничего не угрожает и погрузила её в транс. Пройдя в кабину и заняв командирское кресло, Ольга последний раз окинула взглядом то, что совсем недавно было таким родным и привычным. Больше она сюда никогда не вернётся.
   - Всё, адмирал. Пора прощаться. Хоть Вы и попытались меня обмануть, но я, в отличие от Вас, держу слово. Оставляю последний "Тайфун" вам с полковником. Продолжайте свои шпионские игры. А сейчас - всем, кто меня слышит! Ребята, три года мы летали бок о бок. Вы все знаете меня, а я знаю вас. Клянусь, что я не совершала того, в чём меня обвиняют. Полковник Ковальский и адмирал затеяли какую - то грязную игру и ради этого подставили меня. Не верьте этим людям. То, что я угоняю "Сункар", у меня просто нет выбора. Правды я нигде не добьюсь, адмиралу и полковнику она не нужна. Прощайте.
  
   "Сункар" взревел двигателями и взмыл над бетоном. Поднявшись на сотню метров, штурмовик начал горизонтальный разгон с набором высоты. Ольга не хотела удаляться далеко в сторону от базы, чтобы у адмирала не появился соблазн дать приказ зенитчикам открыть огонь. А так видя, что смертоносная машина может в любой момент развернуться и стереть базу с лица земли, он никогда не решится на это. Она знала, что люди при этом не пострадают, так как все уже давно укрылись в убежищах по сигналу "Угроза ядерного нападения". Но вот вся поверхностная инфраструктура базы, создание которой стоило колоссальных затрат, будет уничтожена. Адмиралу воистину было что терять... Пронзая атмосферу, "Сункар" поднимался всё выше. Вот уже и атмосфера осталась позади. Ольга внимательно следила за обстановкой, но её никто не преследовал. Она прекрасно знала, что все пилоты дежурных эскадрилий, находящихся сейчас в космосе, слышали весь разговор от начала до конца. У Вас будут большие проблемы, господин полковник! Удалившись на безопасное расстояние и в последний раз окинув взглядом ставшую родной планету, Ольга включила гипердвигатель и "Сункар" рванулся в гиперпространство.
  
   - Вот так - то, господин полковник! Нас смешали с дерьмом и правильно сделали! Каким же я был идиотом, что поверил Вам, а не Детмерсу! Вас надо было гнать поганой метлой отсюда сразу, как только Вы появились. Шереметьева права, жандармская сущность заменяет Вам здравый смысл и Вы немногим отличаетесь от Ваших дебилов Асланова и Ива нова. Вместо того, чтобы обратиться за помощью к специалистам - к той же Шереметьевой с Детмерсом, или ещё кому, Вы возомнили себя великим стратегом и в итоге провалили важнейшую операцию. Уж Шереметьева и Детмерс, эти два прохиндея, нашли бы бескровный способ переправить "Тайфун" к противнику так, чтобы никто ничего не заподозрил. Они мастера на такие трюки. Что теперь прикажете делать? Шереметьева для нас потеряна навсегда. Детмерс, кроме своей вендетты против Вас, ничем заниматься пока не будет, Вы задели его за живое. Три "Тайфуна" из четырёх полностью уничтожены и восстановлению не подлежат. Все абсолютно знают, что с этими "Тайфунами" не всё чисто и что Вы специально подставили Шереметьеву для выполнения какой - то акции с этими "Тайфунами". Что будем завтра докладывать министру, полковник?
  
   Адмиралу доставляло нескрываемое удовольствие вытирать ноги о Ковальского. Он говорил совершенно открыто, ибо понимал, что полковник уже не жилец. Подобных промахов не прощают. Полковник, белый как мел, сидел в кресле и держался за сердце. Раздался сигнал вызова и адмирал взял трубку.
   - ... Да, Фридрих Карлович, у меня.... Да, я Вас понимаю... Конечно, скажу... Благодарю, Фридрих Карлович.
   - У Вас ещё одна проблема, полковник, - сказал адмирал, положив трубу. - Детмерс мне только что сообщил, что Ваш незабвенный капитан Иванов находится у него и "поёт соловьём". В связи с этим, ему не терпится задать Вам ряд вопросов. Что прикажете мне делать с Вами?
   - Но ведь Детмерс ничего не знает о цели операции! Надо связаться с министром и он всё объяснит!
   - А что Вы скажете министру? Что мадам Шереметьева, на которую вы сделали ставку, обвела всех вокруг пальца, совершила побег из-под стражи, угнала трофейный штурмовик и скрылась на нём, предварительно уничтожив три "Тайфуна" из четырёх и растрез вонив по радио на дежурном канале ставшие ей известными детали операции? Вы, слу чайно, не самоубийца, полковник?
   - Но что же делать?!
   - А я скажу Вам, что делать. Шереметьева, сама того не желая, оказала нам неоценимую услугу. Мы доведём операцию "Хризантема" до конца. Ведь она великодушно оставила нам один "Тайфун", чего я, честно говоря, не ожидал. Всё - таки, мы поступили с ней, как последние свиньи. Вот этот "Тайфун" мы и отправим прямиком на Лукхор!
   - Но как?! Ведь у нас нет пилота, и мы никого не успеем подготовить до завтрашнего дня!
   - А нам не нужен пилот.
   - Но, кто же поведёт "Тайфун"?!
   - А вот Вы, господин полковник, и поведёте!
   - Вы с ума сошли, Ваше превосходительство?!
   - Вы забываетесь, полковник!
   - Простите, Ваше превосходительство... Но это невозможно!!! Почему я?!
   - А потому, что это прекрасно согласуется с Вашим планом и Шереметьева помогла нам в этом. Подумайте сами: Вы прилетели сюда, занялись какими - то махинациями, подставили невиновного командира авиаэскадры капитана второго ранга Шереметьеву и подвели её под трибунал ради каких то своих выгод. Попутно попытались сожрать и местного начальника службы безопасности полковника Детмерса. Но у Вас ничего не получилось. Шереметьевой удалось совершить побег и она, оскорблённая такой несправедливостью, учинила здесь погром перед тем, как улететь. А Детмерс раскопал все Ваши грязные махинации и доложил командованию. И теперь Вы не без оснований опасаетесь за свою жизнь как со стороны обозлённых пилотов авиаэскадры, могущих отомстить за своего командира, так и со стороны полковника Детмерса, желающего вывести Вас на чистую воду. И это не считая того, что Ваше непосредственное начальство тоже не останется в стороне. Поэтому у Вас и нет другого выхода, кроме как угнать "Тайфун" и дезертировать. Как Вам такой план? По моему - гениально!
   - Но это невозможно, Ваше превосходительство!!!
   - Ну, если невозможно, тогда я сейчас вызову охрану и она отвезёт Вас в гости к Детме рсу. Доказывайте ему сами, что Вы не верблюд. Мне то эта Ваша "Хризантема", изви ните, до задницы. Я узнал о ней совершенно случайно, благодаря профессионализму Детмерса. Иначе представляю, каким козлом отпущения меня бы сделали. А теперь я просто оказываю Вам содействие. Но если оно Вам не нужно, то о чём говорить?
   - Но... Но ведь я не умею управлять истребителем!!! Как я его поведу?!
   - А Вам это и не нужно. Мы запрограммируем автопилот на взлёт, вход в гиперпростран ство и выход из него возле планеты противника. А там Вас уже встретят.
   - Но что я там скажу?! Мне же никто не поверит!!!
   - Ну уж не знаю, полковник! Кто из нас специалист по шпионским делам - я, или Вы? Придумайте что - нибудь. Вы же рассчитывали как - то, что поверят Шереметьевой? Почему не должны поверить Вам? Ведь здесь Вам конец однозначно, а там глядишь, враги ещё и деньжат подбросят за предательство. Может быть даже и работёнку какую предложат.
   - Но ведь мне известна цель операции! И я могу рассказать об этом!
   - Ну-у-у, полковник! Здесь могу дать только один совет.
   - Какой?
   - Застрелиться!
  
  
   Глава 15
   "Сункар" вышел из гиперпространства на расстоянии трёх световых лет от Амальтеи и лёг в дрейф. Вокруг снова простирался бескрайний космос, но любоваться им было некогда. Ольга дала команду на отслеживание внешних опасностей и вышла из кабины.
   Нужно было привести в чувство Настю и решить, что делать дальше. Она прекрасно понимала, что их никто нигде не ждёт.
   Войдя в каюту, Ольга невольно залюбовалась подругой. Настя лежала, погруженная в сон, который был сейчас для неё лучшим лекарством после пережитых потрясений.
   Длинные каштановые волосы, обрамляющие лицо, разметались по подушке. Красивое загорелое тело резким контрастом выделялось на белоснежной простыне. Каждая складочка, каждый изгиб этого прекрасного тела были до боли знакомы и Ольге хотелось припасть к ним губами и целовать до бесконечности... Это была е ё женщина. Сколько их было раньше, но таких не было никогда... Подойдя к койке, Ольга провела руками над телом подруги и убедилась, что ничего плохого с ней не случилось. Хоть в чём - то полковник не соврал. Препарат действительно оказался безвреден, вызвав только временную заторможенность. Очень скоро Настя пришла в себя и с удивлением уставилась на Ольгу - ведь на ней по - прежнему был мундир капитана госбезопасности.
  
   - Доброе утро! Как спалось?
   - Оля! Что это за маскарад?! И где мы находимся?!
   - Отвечаю по порядку. Это, Настюша, спецодежда. Вроде карнавального костюма. Приш лось прихватизировать у владельца. Правда без спроса, но он не обидится. А находим ся мы в трёх световых годах от Амальтеи в дальнем космосе, и никакие адмиралы и пол ковники не знают, где именно и дотянуться своими лапами до нас никак не смогут. А то, что ты видишь вокруг, это и есть мой знаменитый трофей "Сункар", за который я тебе рассказывала. Я уже сколько раз благодарила судьбу, что он тогда попал мне в руки. И то, что мы сейчас с тобой живы и на свободе - целиком его заслуга. Как ты себя чувствуешь? Неприятных ощущений нет?
   - Нет, только хочу есть. Но что случилось? Что всё это значит?
   - Это значит, что мы с тобой оказались пешками в чужой игре. Мне рассказывать очень долго. Что случилось с тобой?
   - Да я и сама толком не поняла. Пришла домой раньше времени и застала там двух амба лов, рывшихся в наших вещах. Они тут же меня скрутили, вкололи какую - то дрянь и очнулась я уже в тюремной камере. Сколько ни пыталась что нибудь узнать, мне ниче го не говорили.
   - Ты, Настюша, просто оказалась случайным свидетелем. Появилась в неподходящий момент в неподходящем месте. У меня за это время жизнь была гораздо более насыщена событиями, - и Ольга рассказала всё от начала до конца.
   - Так что, подруга, теперь мы с тобой беглые преступницы. А ты, вдобавок ко всему, ещё и дезертир. Хоть я тебя и насильно "дезертировала", но поверь, выбора у тебя не было. Такие свидетели, как ты, никому не нужны. Знаешь, как говорил Аль Капоне, знаменитый американский бандит двадцатого века? "Хороший свидетель - мёртвый свидетель".
   Меня готовили для какой то акции с этими "Тайфунами" и от тебя бы избавились сразу после её завершения.
   - Но что же мы будем делать дальше?
   - По крайней мере, будем жить свободными людьми, Настюша! А это уже немало.
   Не бойся, не пропадём! Давай сейчас быстренько в душ, смоем эту тюремную грязь, а потом перекусим и заодно побеседуем. Деликатесов не обещаю, но запас консервов у нас приличный. Помни, что проблемы всегда надо решать по мере их возникновения.
  
  
   Но длительной беседы не получилось. Подруги не смогли удержаться, и всё накопившееся за это время напряжение, этот сильнейший стресс вылились в такой дикий и неукротимый порыв, что они забыли обо всём на свете. Они неистово любили друг друга, то осыпая нежными ласками, то сжимая в объятиях дикой страсти, сметающей всё на своём пути и затмевающей разум. Они были одни посреди огромного скопища звёзд, среди огромного океана Вселенной, где на многие миллиарды километров вокруг не было никого.
   И только звёзды, эти вечные странники, совершающие свой стремительный бег, были свидетелями единения двух любящих душ... Они не знали, сколько прошло времени. Им некуда было торопиться и они не знали, куда лететь дальше. Их окружающий мир сузился сейчас до размеров штурмовика, грозной боевой машины, под завязку нашпигованной смертоносным оружием, неподвижно висящей в черноте космоса и окружённой со всех сторон только далёкими звёздами.
   И в то же время он стал неизмеримо огромным. Таким огромным, каким никогда не был раньше... Им было хорошо вдвоём. Они знали, что теперь никакие адмиралы и полковники не смогут их разлучить. Они всё равно будут жить назло всем недругам и отныне они всегда будут вместе... Они очень устали. Когда всё закончилось, у них уже не было сил. Они отдали себя друг другу без остатка. Уставшие и счастливые, они лежали, нежно обнявшись, и не могли даже пошевелиться. В таком виде их и застал сон, принеся покой двум умиротворённым душам... На следующее утро, если это время можно было назвать "утром", подруги сидели в каюте за маленьким столиком, завернувшись в простыни, и пили кофе. Генератор искусственной гравитации создавал такую же тяжесть, как на планете, и никаких неудобств они не ощущали. Действительно, эта машина была намного более приспособлена к длительным полётам в космосе.
  
   - Вот такие дела, подруга, - подытожила Ольга, прихлёбывая горячий ароматный напиток.
   Штурмовик по прежнему лежал в дрейфе в дальнем космосе, и им надо было решить, что же делать дальше.
   - Разберём, что у нас есть в наличии. Есть штурмовик, набитый ракетами, и могущий доставить нас куда угодно. Топлива в реакторе хватит очень надолго. С воздухом тоже проблем нет, система регенерации будет работать, пока работает реактор. Система очистки воды тоже работает исправно, и с водой проблем не будет. С продуктами ситуация гораздо хуже. То, что у нас есть, мы можем растянуть максимум на пару месяцев. На Землю, как и на другие планеты Федерации, нам дорога заказана. К "духам" - даже и речи быть не может. Остаются нейтралы. Но появляться там сейчас и в таком виде - это вызовет сильные подозрения. Там тоже не очень то рады беглым преступникам и запросто могут выдать нас обратно в лапы пана Ковальского. Нужно сначала как следует прибарахлиться, сделать документы на нас и на корабль, а потом уже и отправляться в гости.
   - Но как же мы это сделаем, Оля? И где? Ведь у нас ни гроша и кто нам поможет? И чем мы прибарахлимся? У тебя вон у самой только этот "гебешный" мундир, даже запасных трусов нет. А я вообще с голой задницей!
   - Здесь, Настюша, ты конечно права. С трусами и с наличностью напряг. И этот мундир надо будет спрятать подальше. Там, куда мы с тобой полетим, мундиры не жалуют. Увидят мундир - сначала пальнут, а потом спросят: "Ты кто?" Есть у меня одна задумка. Никогда тебе раньше не рассказывала, не хотела тревожить, а теперь скрывать смысла нет. Я ведь раньше в "Экспедиционном корпусе" была, и старые связи у меня остались.
   - Так ты контрабандист?!
   - Был грех. Вовремя ушла оттуда, а то бы не знаю, чем закончилось. Вот и надо навестить старых друзей. Они нам с документами помогут. Насчёт одёжки можешь не волноваться. Хоть вечерних туалетов предложить не могу, но два новых рабочих костюма у меня есть. Во всяком случае, на первой встрече двух высоких договаривающихся сторон, голыми сиськами и задницами сверкать не будем. А там, у ребят какие - нибудь тряпки и мокасины найдутся.
   - Хорошо, допустим, тряпки мы найдём. Но ведь у нас нет абсолютно никаких финансов!
   - Ты хотела сказать - нет наличности. Это верно. А только ты не забывай, что я не зря за била отсеки боезапаса под завязку. Ты знаешь, сколько стоит противокорабельная раке та на чёрном рынке? Вот то - то! Если мы продадим хотя бы половину нашего арсенала, мы можем навсегда забыть о финансовых проблемах.
   - Но как мы их продадим, Оля?
   - Настюша, это не твоя забота. Помни, что ты разговариваешь с "экспедитором". Я знаю - где, я знаю - кому и я знаю - как. Загоним наши взрывоопасные железки, сделаем документы для нас и для корабля и можно будет отправляться в гости к нейтралам. Я ведь работала в торговом флоте и побывала во многих местах. Есть очень даже приличные планеты с либеральным иммиграционным законодательством, где за деньги мы без про блем можем получить местное гражданство, то есть легализоваться. И тогда уже всякие паны Ковальские будут нам не страшны. Штурмовик я продавать не хочу, он нам самим пригодится.
   - А что нам с ним делать, с этим птеродактилем?
   - Настюша, зачем же так отзываться о нашей машинке! Не забывай, что это благодаря ему мы живы и на свободе! И нам ещё надо добраться до цивилизованных мест. К тому же помнишь, как мы с тобой мечтали путешествовать на яхте от одной планеты до другой? А чем наш "Сункар" тебе не яхта? Только бронированная с головы до пят и вооружённая до зубов. Ведь тут всё, что надо есть! Камбуз есть, душ с туалетом есть, кладовка для продуктов и холодильники есть. Сделаем только перепланировку каюты - выбросим эти четыре койки, установим один шикарный траходром, шкаф для тряпок, столик с зеркалом, чтобы физиономию в порядок приводить и будет у нас шикарнейшая яхта! А если какая шпана сунется, то встретим со всем радушием, только перья полетят. Уж это я тебе обещаю!
  
   Подруги говорили долго. Для тихой законопослушной Насти, совершенно случайно и против своей воли оказавшейся вне закона, всё это было дико и непривычно. Ольга чувствовала себя гораздо более уверенно. Школа "экспедиционного корпуса" не прошла даром.
   В душе у неё кипел гнев, но она понимала, что правды нигде не найдёт, так как она никому не нужна. Любые попытки добиться справедливости обречены на провал. Ей постоянно приходила на ум поговорка, что правда, в конечном счёте, всегда всплывает. Только очень часто - брюхом к верху. Ну что ж, один раз она уже была за чертой закона. И не её вина, что она оказалась там снова. Теперь игра пойдёт по другим правилам. На войне - как на войне! Адмирал был прав - полковник Ковальский разбудил страшного дракона.
   В первую очередь - на свою голову. Надо только уберечь Настю от опасностей, ведь она не привыкла к такой жизни. Но на то она и ведьма, вобравшая в себя опыт многих столетий. Никому не дано поставить ведьму на колени. Тот, кто попытается это сделать, горько потом пожалеет. В общем, "... бак пробит, хвост горит, но машина летит! На честном слове, и на одном крыле!" Первым делом, надо было установить связь. Было несколько резервных каналов для "экспедиторов", оказавшихся в трудном положении. Эти каналы были совершенно открыты, но понять информацию могли только посвящённые. Одним из таких каналов был самый обычный сайт знакомств в сети. Ольга рискнула, и привела штурмовик к Солнечной системе, оставаясь далеко за орбитой Плутона. Это были владения Федерации, но так далеко космический патруль обычно не забирался, так как делать здесь было нечего. Зато связь здесь работала очень хорошо, а в случае появления военных кораблей, можно было быстро скрыться в гиперпространстве. В сеть ушёл заранее подготовленный текст. Самый невинный текст - сообщение сексуально озабоченной дамочки. Только, условными фразами и с позывным. И только оператор "экспедиционного корпуса", постоянно находящийся на вахте, и отслеживающий подобные сообщения, сможет понять, в чём дело. Пантера - ее позывной для связи. Посмотрим, кого направят ей для оказания помощи. Очень скоро пришёл ответ: "Если дальняя поездка не утомит страстную неукротимую пантеру, то свирепый тигр будет ждать её в своём логове возле трёх пальм". Ольга тут же отправила ответ, подтверждающий готовность и облегчённо вздохнула. Всё, связь установлена. Её не забыли. Логовом возле трёх пальм у них называлось площадка между тремя скалами на пустынной безжизненной планете Сахара, в системе звезды Проксима, ближайшей к Солнечной системе. Хоть эта система форма- льно и входила в Федерацию, но все шесть планет этой звезды представляли собой бесплодные каменные глыбы, на которые никто не претендовал. Здесь не было развитых форм жизни, не было полезных ископаемых в нужном количестве и они представляли какой - то интерес только для учёных - планетологов, поэтому посещались крайне редко. Третья от звезды по счету планета земной группы, получившая при своём открытии название Сахара за схожесть ландшафта со знаменитой пустыней, единственная имела атмосферу. Кислорода в воздухе почти не было , и для дыхания она была не пригодна. Из - за более близкого расположения к Проксиме, чем Земля к Солнцу, температура воздуха днём возле поверхности редко опускалась ниже тридцати пяти - сорока градусов. Ночью же наступал лютый холод. Такие сильные температурные перепады, плюс полное отсутствие воды в свободном состоянии, делали её малопригодной для жизни. Ничего ценного здесь найдено не было и за Сахару со временем забыли. Но мимо такого укромного, никому не нужного уголка, не могли пройти мимо "экспедиторы". На Сахаре, при желании, можно было спрятать что угодно и кого угодно. Именно здесь Ольге и назначили встречу. "Экспедиторы" не хотели рисковать попусту. Если Пантера действительно та, за кого себя выдаёт, всё пройдёт благополучно. Если же это провокация полиции, то это выяснится сразу и провокатор останется здесь навсегда. Пески Сахары умеют хранить чужие тайны... Единственная сложность, которая могла помешать установлению контакта, это тип её корабля. Увидев военный корабль противника, "экспедиторы" насторожатся и могут не выйти на связь. Единственная надежда на то, что вражескому штурмовику в этом забытом богом и людьми углу галактики делать нечего, а известие о её побеге с Амальтеи уже разнеслось по всем планетам Федерации. Скрыть такое невозможно. Решив больше не искушать судьбу, Ольга включила гипердвигатель и покинула ставшую для неё такой опасной и негостеприимной Солнечную систему, направившись к далёкой Проксиме в созвездии Центавра.
  
   "Сункар" вышел из гиперпространства в окрестностях звезды Проксима и приближался к планете Сахара. Уже был хорошо виден большой коричнево - жёлтый шар, покрытый тонкой плёнкой атмосферы. Планета по размерам напоминала Землю, но практически не имела воды и была почти бесплодна. Только редкие примитивные растения встречались кое - где на её поверхности. Из - за мизерного количества водяного пара в атмосфере облаков не было и поверхность планеты просматривалась очень хорошо. Вся атмосфера состояла, в основном, из азота с небольшими примесями других газов. Кислорода было очень мало. Ольге приходилось неоднократно бывать здесь раньше, и она хорошо помнила эти унылые, выжженные ландшафты, очень напоминающие земную пустыню.
  
   Перейдя на круговую орбиту, Ольга внимательно следила за экраном радара и прослушивала эфир - появление посторонних было бы крайне нежелательно. Но она беспокоилась напрасно, вокруг не было ни души. Этот медвежий угол галактики никого не интересовал и был в стороне от оживлённых галактических трасс. Убавив скорость, штурмовик вошёл в плотные слои атмосферы и начал снижаться. На высоте пяти тысяч метров "Сункар" перешёл в горизонтальный полёт и направился к каменистой равнине, окружённой с трёх сторон скалами. Это место и называлось "логовом у трёх пальм". Ольга внимательно следила за обстановкой. С такой высоты поверхность планеты очень хорошо просматривалась визуально. В правом кресле второго пилота сидела Настя и с огромным интересом рассматривала проплывающие внизу ландшафты. Песчаные равнины, покрытые барханами, сменялись каменистой пустыней и следом опять шли пески. До этого ей приходилось летать только в качестве пассажира, а много ли увидишь из пассажирского отсека. Ольга настояла, чтобы она научилась управлять штурмовиком и сейчас было первое занятие.
   Незнакомое дело очень заинтересовало Настю, и сейчас она с восторгом наблюдала, как огромная могучая машина послушно подчиняется её воле. Но вот и конечный пункт маршрута. Ольга взяла управление на себя, облетела на малой скорости всё плато и никого не обнаружила. Либо они прибыли раньше, либо "экспедиторы" оставили свой корабль в другом месте, а сейчас наблюдают за ними из укрытия. Как бы то ни было, надо садиться.
   Выбрав площадку поровнее и подальше от скал, Ольга, как и раньше, зависла на высоте ста метров и плавно совершила посадку. Штурмовик коснулся колёсами грунта и замер.
   Пару минут она не глушила двигатели, держа их на малой тяге, готовая немедленно взлететь и принять бой, если что - то пойдёт не так. Но вокруг была тишина, на каменистой равнине никого не было и в эфире раздавался только треск атмосферных помех. Выключив двигатели, Ольга какое - то время ещё выжидала, но всё было тихо. Реактор она, на всякий случай, оставила в режиме постоянной готовности к немедленному взлёту. Мало ли что. Дав команду бортовому компьютеру на слежение за окружающей обстановкой, Ольга встала с кресла и заметила.
  
   - Вот, Настюша, мы и прибыли в эту дыру. Хоть тут пейзажи и не очень красивые, и пяти звёздочных отелей не наблюдается, зато нас никто не побеспокоит. Военный флот сюда не заглядывает, им тут делать нечего. Может появиться только наш брат "экспедитор", или вообще какая - нибудь шпана. Правда, не исключена возможность появления поли цейского патруля. Шпане мы без проблем надерём задницу, а полиция, едва увидев нас, сама предпочтёт убраться побыстрее. Автоматическую идентификационную систему я выключила, а при одностороннем опознавании нас примут за военный корабль против ника. Насколько я знаю, раньше эти доблестные стражи порядка храбро воевали только с безоружными, или с очень слабо вооружённым противником. Не думаю, что сейчас ситуация в корне изменилась. Мы для них очень опасный оппонент. Ну, а сейчас давай пообедаем! Что у нас там? На первое тушёнка, на второе тушёнка, на третье кофе. Королевский обед!
  
   Через несколько часов бортовой компьютер подал сигнал о появлении движущегося объекта. Ольга прошла в кабину и быстро определила цель. Это был небольшой беспилотный робот - разведчик. Значит, "экспедиторы" где - то рядом. Такие аппараты они всегда выпускали вперёд для разведки места выгрузки перед посадкой. Сколько раз этот нехитрый приём выручал их.
   Несомненно, их уже заметили. Штурмовик стоял на плато совершенно открыто, и Ольга даже не пыталась его маскировать. Робот снизился, сделал круг над ними и скрылся за скалами. Внезапно ожило радио:
   - Как поживает Пантера? Не хочет ли она выйти на прогулку?
   Ольга узнала голос Тигра - старого знакомого, бывшего старшего помощника капитана её последнего корабля, с которым они вместе вырвались из засады. "Корпус" поступил очень разумно, послав на встречу человека, хорошо её знавшего.
   - Пантера не против, если Тигр будет хорошо себя вести,- ответила Ольга. Всё это были условные фразы, выполняющие функцию пароля. Если что - то будет сказано не так, значит, один из участников встречи находится под контролем, и встреча не состоится. Обменявшись ещё несколькими условными фразами, она получила указание:
   - Выходи из корабля и следуй по пеленгу сто двадцать градусов в проход между скалами.
   Настя ни в коем случае не хотела отпускать Ольгу, тем более одну, но Ольге удалось её убедить:
   - Пойми, Настюша, скафандр у нас только один и кому - то надо остаться здесь, присма тривать за кораблём. Тебя там никто не знает, поэтому надо идти мне. Если я не появ люсь через два часа, взлетай. В компьютер введены координаты ближайшей планеты нейтралов и штурмовик взлетит и доставит тебя туда в автоматическом режиме. Не пыта йся сама посадить машину. Как выйдешь из гиперпространства, сразу давай сигнал бедс твия и тебя подберут. Если выдадут назад, вали всё на меня. Дескать, я увезла тебя наси льно. Если к кораблю подойдёт кто - нибудь без меня, можешь стрелять. Если я вернусь не одна и скажу: "Настя, открывай дверь!", значит всё в порядке, и можешь нас впустить в шлюз. Если скажу что - либо другое, стреляй. Управление турельными артустановками есть как с места командира, так и второго пилота.
   - Оля, как ты можешь так спокойно говорить об этом?! - глаза Насти были круглые от ужаса. Она раньше и в мыслях не допускала ничего подобного.
   - Это жизнь, котёнок. Я слишком много времени отдала этой работе, и она научила меня предвидеть разные случайности. Если бы не меры предосторожности, "экспедиционный корпус" был бы уже давно разгромлен, а так он процветает. Да ты не волнуйся. Думаю, всё будет нормально. Я просто по привычке, чисто автоматически, предусматриваю худший вариант.
   Одев скафандр, Ольга прошла в шлюз и вскоре ступила на выжженный каменистый грунт.
   День клонился к вечеру, и от скафандра протянулась длинная тень. Она сразу заметила проход между скалами на расстоянии порядка шестисот метров и направилась туда. Никого не было видно, значит, за ней наблюдают из укрытия. Пока всё шло по плану, Ольга другого и не ожидала. Никто не свалится с неба к ней на голову и не бросится в объятия. Работа научила "экспедиторов" быть осторожными. Подойдя к камням, она внимательно прислушалась к своим ощущениям, но чувства опасности не было, хотя за камнями, несомненно, кто - то был. Узкий проход вывел к небольшой площадке, на которой стояли четыре фигуры в скафандрах с оружием. Двое чуть справа, двое чуть слева. В случае чего, они за долю секунды могут перекрёстным огнём нашпиговать незваного гостя металлом. Ольга подняла руки показывая, что оружия у неё нет. Двое остались на месте, а двое направились к ней, не опуская стволов. Когда они подошли вплотную, Ольга узнала через стекло шлема Тигра. Тигр тоже узнал её, опустил оружие и сказал по радио:
   - Всё в порядке, это она.
   Передача велась на пониженной мощности передатчика, поэтому далеко не прослушивалась. Ей махнули рукой, призывая следовать за ними. Через пять минут ходьбы между камнями они вышли на площадку больших размеров, где стоял десантный катер. Значит ребята не стали рисковать и оставили корабль в другом месте. Все пятеро кое - как втиснулись в шлюз, и через минуту уже снимали шлемы внутри кабины. Ольга сняла шлем, рассыпав по плечам свои роскошные волосы.
   - Ни фига себе! - ахнул один из "экспедиторов".
   Вот теперь можно было дать волю чувствам. Тигр, в миру Владимир, обнял Ольгу.
   - Здравствуй, Оленька! Сколько лет не виделись, а ты всё такая же. Парни, знакомтесь.
   Это и есть наша знаменитая Пантера, или просто Оля. Давай, рассказывай, что у тебя стряслось.
   Ольга вкратце рассказала, что с ней приключилось, и пригласила всех к себе на борт.
   Кроме Владимира все были ей не знакомы, но она чувствовала, что засады здесь нет.
   - Всё, парни, пошли к нам в гости. А то, у вас тут сильно тесно. Заранее приношу изви нения, но кроме консервов и чая с кофе ничего нет. А ты, Казанова, чтобы не вздумал на Настю заглядываться. Она моя. А то, знаю я тебя! - пригрозила она Владимиру.
   - Ну что ты, Оля, как можно! - шутливо поднял руки "экспедитор".
   Ольга с Владимиром и ещё одним "экспедитором" направились к штурмовику, а остальные улетели на десантном катере к своему кораблю, находившемуся довольно далеко от этого места. Безопасность прежде всего. Очень скоро шумная компания оказалась на борту "Сункара". После церемонии знакомства все уселись за столик, и пошёл серьёзный разговор. Владимира интересовало, с какой целью Ольга вышла на связь. Она не стала темнить:
   - Володя, мы сейчас беглые преступницы и нам нужны документы и деньги. У меня на борту четыре "Гранита", шесть "Гарпунов" и тридцать четыре "Томагавка". Четыре "Томагавка" я оставлю себе на всякий случай, остальное хочу продать. Знаю, что на этот товар всегда есть спрос.
   Владимир аж присвистнул:
   - Ни хрена себе! Да это же целое состояние! У нас сейчас столько с собой и не будет. Возьмём всё оптом, без вопросов, но надо будет с недельку подождать.
   - Ничего, подождём. Нам торопиться некуда. Тем более, нам нужны надёжные докумен ты для нас с Настей и для корабля.
   - Для вас - проблем нет. Но, как мы оформим ваш аппарат? Ведь это же военный корабль! Тем более - трофейный!
   - Так и оформите его, как списаную трофейную военную технику. Всё равно, ни на одной планете Федерации мы появляться не собираемся, а нейтралов это особо не интересует.
   Лишь бы бумаги были в порядке. И ещё. Нам потребуется куча разного барахла, побря кушек, косметики и продуктов. Для всех мы - богатые дамочки, путешествующие на своей яхте. Вот и должны этому соответствовать. Я тут приготовила список, что нам ну жно. Вычтите стоимость этого из общей суммы.
   "Экспедиторы" покатились со смеху:
   - Оля, какая яхта?! Ты хочешь военный корабль выдать за яхту?!
   - Да, а что тут такого? Есть закон о продаже списаной военной техники частным лицам и там не сказано, что запрещена продажа военных кораблей. К тому же, штурмовик маленький по сравнению с крейсерами, фрегатами и прочими военными кораблями. И какая - нибудь прибабахнутая дамочка, вроде меня, помешанная на стиле "military", вполне может купить себе списаную посудину. Тем более - трофейную. То, что этого до сих пор не случилось, просто говорит, что ещё не было таких дур.
   - Гм-м, а ведь действительно... Нет такого запрета. Покупай, что хочешь. Хоть старый авианосец, только деньги плати... Где только такой дурак найдётся. Ладно, давай твой список...
   Взяв список на нескольких листах, и бегло просмотрев его, Владимир удивлённо уставился на Ольгу.
   - Оля, да тут же чёрт ногу сломит в вашем барахле! Продукты ещё ладно, но как я во всех ваших тряпках, побрякушках и косметике разберусь?!
   - Ой, можно подумать, у тебя знакомых баб нет! Дай им, пусть разберутся. И ещё. Кроме удостоверений личности нам нужны документы об образовании. Насте - медицинский диплом, а мне - академии гражданского космофлота. Естественно, на наши новые фамилии. Имена, если можно, лучше оставь старые. Сделаешь?
   - С этим как раз не проблема. За деньги любой документ сделать можно. Какие фамилии желаете, леди? И как назвать в документах вашу "яхту"?
   - Фамилии любые, лишь бы документы были надёжные. А яхту... Пусть будет... "Барс"! - "Барс"? Ну, "Барс", так "Барс". Ждите здесь, лучше пока нигде не светитесь. Через неделю вернёмся и всё доставим. А сейчас пошли, товар посмотрим.
   Ольга поднялась из - за стола и не удержалась:
   - Послушай, Володя. А что потом, после того случая сталось? Где сейчас Вано и Миша?
   - Вано сейчас на другом корабле кашеварит. Я капитаном стал. А Миша... Нет больше Миши, Оля... Три месяца назад у нас корабль разбился при посадке по невыясненным причинам. Почти все погибли. Кто уцелел, тех вывезли, но Миши среди них не было. Корабль дотла выгорел, спасать там было уже некого...
  
   Осмотрев ракеты и условившись о порядке связи, Владимир вызвал катер и они с товарищем улетели на корабль. Подруги снова остались одни. Впереди была неделя вынужденного бездействия. Как это не было муторно для Ольги, привыкшей всё время быть в движении, но она была согласна с Владимиром - светиться им пока нигде нельзя. Корабль у них очень приметный, и может возникнуть масса глупых вопросов. Ольга решила использовать эту неделю на обучение Насти пилотированию штурмовика. Конечно, чтобы постичь это искусство как следует, времени было недостаточно, но к концу недели Настя уже неплохо могла самостоятельно выполнить взлёт, посадку и пилотирование по маршруту.
   Каждое утро после завтрака Ольга поднимала штурмовик и почти до вечера они летали, отрабатывая навыки пилотирования как в космосе, так и в атмосфере. Далеко от Сахары не удалялись, и Ольга всё время внимательно следила за окружающей обстановкой, но их никто не потревожил. Этот безжизненный край никого не интересовал. После посадки вечером по очереди совершали прогулки по пустыне, не удаляясь далеко от корабля. Ну а ночью... Что могут делать ночью двое влюблённых!
  
   Ровно через неделю, рано утром над каменистым плато снова появился робот -разведчик.
   Штурмовик стоял на прежнем месте, готовый к взлёту, и Ольга заняла место в кабине во избежание всяких случайностей, но случайностей не последовало. Вслед за роботом в небе появился небольшой транспортный корабль и медленно опустился на поверхность планеты метрах в трёхстах от штурмовика. Обменявшись условными фразами, экипаж транспорта открыл грузовой люк и на поверхность выехал погрузчик. Требовалось перевезти ракеты со штурмовика в трюм корабля. Одновременно подругам было доставлено всё, что они попросили. Владимир лично принёс два огромных кейса, набитых деньгами и драгоценностями.
   - Вот, девочки, забирайте. Вот ваши новые документы: паспорта, дипломы и прочее. Документы надёжные, можете не сомневаться. Вы сводные сёстры Ольга и Анастасия Миллер. Вот документы на вашу "яхту". Трофейный штурмовик типа "Сункар" не пред ставляет ценности для флота Федерации и продан частному лицу, как списаная воен ная техника. Свидетельство о регистрации и весь пакет документов прилагается. Но, упаси вас бог показать эти бумаги на любой планете Федерации. Там эта липа не прой дёт. А к нейтралам можете лететь смело. Кстати, Оля, а не хочешь назад к нам? С твоей головой только у нас и работать. Можешь вернуться вместе со своим "Барсом". Работенка для него найдётся, машина - будь здоров! На ней только "фараонов" и гопников гонять, а то, что мы на наших транспортниках. Ведь ты пилот - истребитель, капитан второго ранга, а это уже кое - что значит! Была бы в группе прикрытия. В случае чего, шугала бы "фараонов" и всякую шпану. Боеприпасами, естественно, мы тебя обеспечим.
   Да и подругу свою к делу приспособишь. Она у тебя медик? И для неё работа найдётся! Ольга только вздохнула. Покосилась на Настю, разбирающую привезённые вещи и тихо ответила:
   - Пошла бы, Володя... Но, боюсь за Настю. Не для неё эта работа. Это я без адреналина не могу и привыкла по лезвию ножа ходить, а она человек совсем другого склада. Если пойду, как бы плохо не было. Боюсь её потерять...
   - Неужели, у вас так всё серьёзно?
   - Серьёзно, Володя. Это м о я женщина... И другой мне не надо...
   - Ну, коли так... Но, всё равно, подумай. Как с нами связаться, ты знаешь...
  
   Закончив погрузку, "экспедиторы" собрались вернуться к себе на корабль. Ольга и Настя попрощались с экипажем. Владимир напоследок ещё раз попросил Ольгу подумать о его предложении сказав, что её в "корпусе" всегда ждут. Транспортный корабль взмыл вверх и исчез в небе. Подруги снова остались одни и продолжили разбирать то богатство, которое так неожиданно на них свалилось. Настя всё не могла прийти в себя, происшедшее казалось ей нереальным. Наконец всё было разобрано, разложено по местам и новоиспеченная частная яхта "Барс" в стиле "military", не предназначенная для коммерческого использования и переделанная из списаного военного корабля, взмыла в небо. Заложив вираж над каменистым плато, Ольга перешла в набор высоты. Они покидали эту суровую планету, ставшую на неделю их домом. Когда "Барс" вышел за пределы атмосферы, корабля "экспедиторов" уже не было на экране радара - он ушел в гиперпространство. Они по- прежнему были одни в этом уголке космоса. Когда их "яхта" удалилась на безопасное расстояние от Сахары, Ольга ещё раз окинула взглядом окружающий пейзаж. Позади удалялась коричнево - жёлтая планета, сослужившая им хорошую службу. Всё - таки хорошо, когда у тебя есть друзья, готовые прийти на помощь в трудную минуту. А теперь надо выбираться отсюда, в этом пустынном краю больше делать нечего. Ольга включила гипердвигатель, и "Барс" ушёл в гиперпространство...
  
  
   Глава 16
  
   Космопорт Шварцвальда, крупного города на берегу океана, был огромен. Каждые тридцать секунд осуществлялись взлёт и посадка торговых судов. Движение на подходах к планете Швейцария, куда только что прибыли Ольга и Настя, было очень плотным. Правда, служба управления движением работала очень чётко, транспортные потоки были разделены и сбоев не было. Ещё на дальних подступах Ольга установила связь с диспетчером, изъявив желание совершить посадку, и получила указания для дальнейшего движения. Это был перекрёсток торговых путей галактики, и планета занимала особое место.
   Выходцы с Земли, обосновавшиеся на этой планете, очень напоминающей Землю, сразу дали всем понять, что не будут участвовать ни в каких конфликтах, всемерно развивая торговлю на этом оживлённом месте, в чём весьма преуспели. Сюда стекались многие бизнесмены и авантюристы и здесь всем были рады, кто прилетал с толстыми кошельками. Именно здесь Ольга и решила затеряться. Подобное место идеально подходило для беглецов не с пустым карманом.
   Пассажирские и грузовые терминалы космопорта были разделены, отдельно был также выделен терминал для частных яхт. Ольга заявила о себе диспетчеру, как о частновладельческой яхте "Барс" и получила соответствующие инструкции для захода на посадку.
   Теперь перед её машиной стояли с раскрытыми ртами офицер эмиграционной полиции и таможенник, удивлённо взирая на невиданное здесь доселе чудо. Среди других яхт, стоящих на площадке терминала и выглядевших, как сверкающие игрушки, "Барс" выглядел несколько странно. Это было всё равно, что поставить среди роскошных лимузинов представительского класса боевой танк. Представители местных властей поднялись на борт для выполнения положенных формальностей, и были немало удивлены, увидев двух женщин в строгих деловых костюмах. Ольга заранее предупредила Настю, чтобы та поменьше открывала рот. Переговоры с властями она будет вести сама. Благо, за время работы в торговом флоте она этому хорошо научилась. Чиновник - он везде чиновник, и каждый чиновник хочет жить хорошо и в то же время боится вышестоящего начальства. Все планеты в этом одинаковы и Швейцария не была исключением. После взаимных приветствий и вопросов о цели прибытия Ольга представилась:
   - Ольга Миллер, капитан и владелец яхты "Барс". Это моя сестра Анастасия Миллер. Мы прибыли на Швейцарию с Земли с целью установления деловых контактов, а также ин вестирования средств в совместные проекты. По отзывам наших друзей здесь имеются очень хорошие перспективы.
   После проверки документов любопытство офицера полиции было удовлетворено, ибо все бумаги были в порядке. У "экспедиторов" были выходы на нужных людей и осечек никогда не бывало. Зато у таможенника глаза разгорелись, как у охотничьей собаки, преследующей дичь. Ничего подобного до сих пор не случалось. Прибыл военный корабль под видом частной яхты, имеющий на борту оружие и набитый деньгами и ценностями. Но Ольга быстро охладила его охотничий азарт.
   - Господин офицер, а чему Вы удивляетесь? Да, это был раньше военный корабль, но он был списан, как не имеющая ценности трофейная техника и я его купила для себя, как яхту. Нет такого закона, что нельзя приобретать списаные военные корабли в личную собственность. Мне очень нравится строгий военный стиль. Что до имеющегося на борту вооружения, но господа, это частная яхта, не использующаяся в коммерческих целях и я могу иметь на борту оружие для самообороны. Вы сами знаете, сколько разного сброда шатается сейчас по галактике. Я ничего от Вас не прячу, всё вооружение и боезапас ука заны в таможенной декларации и Вы при желании можете опечатать это до момента от лёта. То же самое касается денег и ценностей. Всё задекларировано, Вы можете это про верить и убедиться, что мы ничего не пытаемся провезти контрабандой. Насколько мне известно, никаких ограничений по ввозу валюты и ценностей на территорию Швейцарии не существует, и местное законодательство только приветствует зарубежных инвесторов.
   Впрочем, давайте свяжемся с вашим таможенным управлением и если это не так, то мы можем прямо сейчас улететь и вложить наши деньги в другом месте. Швейцария не единственная планета, где можно успешно вести дела.
  
   После такого монолога таможеннику оставалось только умолкнуть. Ведь действительно, ничего запрещённого на "яхте" обнаружено не было, абсолютно все ценности, деньги и оружие задекларированы, документы в порядке. И если начальство узнает, что он своими действиями отпугнул двух богатых дамочек, набитых деньгами и желающими их тут потратить, у него будут большие неприятности.
   Погранично - таможенные барьеры были успешно преодолены. Дальнейшее уже не составило особых трудностей. В любом месте, если ты появляешься с большими деньгами, ты становишься лучшим другом и тебе все рады. Без проблем удалось получить вид на жительство и приобрести двухэтажный особняк недалеко от города, на берегу океана. Часть средств была вложена в легальный и нелегальный бизнес - "экспедиторы" имели твёрдые позиции и здесь, и Ольга не собиралась рвать свои отношения с "экспедиционным корпусом". Мало ли, как всё сложится в дальнейшем. А пока, можно было отдыхать и наслаждаться жизнью после всех злоключений, выпавших на их головы за такое короткое время.
   Когда они впервые приехали в свой новый дом, Ольга остановилась на пороге. В сердце защемила тоска. Дом был очень похож на тот, в котором прошла её юность на Земле. Где всегда её ждали дедушка с бабушкой... Как это ни кощунственно звучит, но возможно и хорошо, что они не дожили до этого дня и не узнали, что их внучка стала беглой преступницей... Как бы то ни было, надо жить дальше. У них появились друзья, все принимали их за тех, за кого они себя выдавали. Первое время Ольга ещё опасалась непредвиденных случайностей, но всё было тихо. Когда однажды вечером они лежали в постели и отдыхали после бурных ласк, Настя обратилась с неожиданным вопросом:
   - Слушай, Оля, мы ведь вроде неплохо устроились, это наш дом и нам тут очень хорошо.
   Может, нарожаем кучу детей, да и будем жить здесь спокойно, не влезая ни в какие авантюры? Нам ведь уже за тридцать. Хоть конечно это не возраст, но пора и о детях подумать.
   Ольга только вздохнула. Она помнила об обещании, данном бабушке. Помнила, и боялась.
   - Не знаю, Настенька... Ты то с мужиками запросто, а вот я... Особенно, как вспомню этих двух скотов, наизнанку выворачивает. Одна только радость, что не залетела от этих уродов...
   - Оля, так для этого мужики и не обязательны. Есть же операции по искусственному опло дотворению. Техника доведена до совершенства, абсолютно безопасно и даже высока вероятность желаемого пола ребёнка. Это я тебе, как врач говорю.
   - Ой, Настюша, боюсь. Страшно очень...
   - Ну ты, Оля, даёшь! На своей "Ведьме" что вытворяла, в скольких боях участвовала, нашего "Барса" у врага отобрала и с его помощью адмирала с полковником в позу рака поставила, а тут боишься!
   - Ха, сравнила!!! Это моя работа и я её худо - бедно выполнять умею, никто не жаловался. А тут совсем другое.
   - Вот чудачка! Чего тут бояться? Роды сейчас обезболиваются. Весь период беременности проходит под контролем. Это же естественное состояние для женщины!
   - Вот именно... Для женщины...
  
  
   Ранним теплым утром Ольга остановила автомобиль возле здания, стоящего в центре парка на окраине города. Рядом, на пассажирском сиденье, Насте не сиделось спокойно, и она то и дело пыталась шутить. Ольге же было не до смеха. Едва автомобиль остановился, Настя повернулась и весело выдала:
   - Ну как, подруга, самочувствие после подготовочки? Ничего?
   - Пошла в задницу!!! - огрызнулась Ольга.
   - Оля, ты чего?! Я же тебя так сказать, морально поддержать и развеселить хочу! А ты злишься!
   - Знаешь, где уже твои шуточки? Тут и так душа в пятках. Пошли уже, клоуниха...
   Ольга вышла из машины, подошла к стеклянной двери и остановилась. Настя подошла следом и уже серьёзным голосом спросила:
   - Ну что, Оля, идём?
   - Ой, Настюха... Страшно. Никогда так не боялась.
   - Так может, не пойдёшь?
   - Нет. Решили - так решили! - и тряхнув своей роскошной гривой волос, Ольга решитель но шагнула вперёд.
  
  
   Через месяц они снова вошли в эту дверь и поднялись в кабинет главного врача.
   - Поздравляю, фрау Ольга, операция прошла успешно. У Вас будет девочка. А у Вас, фрау Анастасия - мальчик. Срок - четыре недели. Беременность протекает нормально, но всё равно, прошу вас регулярно посещать клинику. Мы ведём весь процесс от начала до конца. Рожать тоже будете у нас. Не волнуйтесь, у нас великолепные условия и я уверен, что всё будет хорошо!
   - Спасибо, доктор! - радостно ответила Настя. Ольга смущённо улыбалась.
   Когда подруги вышли на улицу, Настя радостно, без умолку тараторила:
   - Ну, вот видишь, а ты боялась! Всё прошло нормально! Я же тебе говорила... Эй, Оля, ты что? Тебе плохо?!
   Ольга стояла, прислонившись к стене и положив руку на живот. Глаза её были закрыты, и на лице светилась застенчивая улыбка.
   - Нет, Настюша, всё хорошо... Просто, у меня в голове не укладывается. Я и вдруг...мама.
   Настя удивилась. За все эти годы, что они знали друг друга, она ни разу не видела Ольгу такой смущённой.
   - Оленька, ну что ты... Это же очень хорошо. Ведь это совершенно нормально и естестве нно! Ведь главное назначение женщины в жизни - быть матерью! - Да, Настюша, конечно... Прости, это я так... От избытка чувств...
  
  
   На следующее утро Настя проснулась довольно рано в игривом настроении. Вчера вечером они неплохо порезвились в постели, и почему бы сейчас не продолжить вчерашнее? Она протянула руку, желая обнять Ольгу, и не нашла её на месте.
   - И чего она поднялась в такую рань? - Настя недоумённо пожала плечами, встала и вышла из спальни. На столе в гостиной она увидела знакомую старинную фотографию в рамке и стакан, накрытый краюхой хлеба.
   - Опять началось! - забеспокоилась Настя. Значит, Ольга снова сделала себе по сети ко пию и её состояние стало внушать Насте опасения. И тут её молнией прошила мысль:
   - Господи, ведь она беременна и ей совершенно нельзя пить!!!
   Накинув халат, Настя обежала весь дом, но так и не нашла Ольгу. Отчаявшись, она выбежала на улицу и тут увидела её, стоявшую вдали на бетонном пирсе, к которому обычно подходили катера. Она снова стояла в парадном мундире и смотрела на разгоравшийся восход...
   - Совсем сдурела! Только внимание к себе привлекает! - пронеслось в голове у Насти, и она поспешила на пирс. Однако, подойдя ближе, поняла, что ошиблась. То, что она издали приняла за мундир, оказалось тёмным костюмом, явно пошитым недавно на заказ у хорошего мастера. Ольга снова была при полном параде. Женщина должна всегда оставаться Женщиной... Настя тихонько подошла, стараясь не потревожить подругу. Ольга стояла к ней спиной, лёгкий ветерок шевелил роскошные чёрные волосы и подол юбки. Зайдя сбоку, Настя очень удивилась. Ольга не плакала. Лицо дышало умиротворением, а на губах играла улыбка. Тут уже слёзы брызнули из глаз Насти.
   - Оленька, милая, что опять с тобой происходит? Я просто с ума схожу. Что это значит?
   Что это за фотография, которая не даёт тебе жить спокойно? Ведь мне, как и тебе нель зя волноваться. Что же ты делаешь со мной? Прости меня за мои слова, но это напоми нает психическое заболевание. Ведь я врач и я в этом разбираюсь. Умоляю, ради бога, не мучай меня. Что ты хранишь в себе, Оленька?
   Ольга вздохнула. Сколько можно мучить неизвестностью любимую женщину. Нет больше никакого смысла в сохранении её тайны, ибо никому она не нужна, кроме ей самой. Она живёт здесь под чужой фамилией. Все, кто знал её раньше, остались далеко. И Ольга решилась.
   - Хорошо, Настенька. Я расскажу тебе всё. Но я боюсь, что после этого ты можешь отвер нуться от меня... Эта фотография - всё, что осталось у меня от моей прежней жизни...
   - Оля, да как у тебя язык повернулся!!! Как ты можешь говорить такое?! Почему я могу отвернуться от тебя?
   - Ты ведь не знаешь, кем я была раньше...
   - Знаю - контрабандистом! Ну и что?
   - Нет, Настюша. Всё гораздо сложнее. Боюсь, что ты мне не поверишь и подумаешь, что у меня поехала крыша...
   - Господи, да что же такого с тобой случилось?! - Ты хорошо помнишь эту фотографию? Помнишь четырёх офицеров, стоящих на палубе лодки? Так вот, один из этих офицеров - я...
   - Оля, ты бредишь? Этих людей давно уже нет. Как ты можешь быть одним из них?!
   - Я была старшим офицером этой лодки, лейтенантом Российского флота. Тогда у меня было другое имя. И я погибла вместе с ней четыреста семнадцать лет назад... Только мои дедушка и бабушка в этой новой жизни знали мою тайну. Теперь её знаешь ты... Мне подарили вторую жизнь, Настенька...
  
   И Ольга рассказала всё. Настя стояла, словно поражённая громом. Её самые фантастические предположения не шли ни в какое сравнение с тем, что рассказала Ольга. Это просто не укладывалось в сознании.
   - Уму непостижимо!!! Оля, так получается - ты древний воин, погибший больше четырёх сот лет назад и оказавшийся в этом времени и в этом теле?!
   - Да, Настенька. Как это ни фантастично звучит. Теперь ты понимаешь, почему я скрывала это. Меня бы просто сочли сумасшедшей. Теперь ты знаешь всю правду. Сможешь ли ты относиться ко мне, как прежде...
   - Господи, Оля... или Коля... как мне тебя называть? Как ты могла усомниться?! Ведь мне никто, кроме тебя не нужен! Я уже что только не передумала... Теперь я понимаю, какая ломка произошла в твоём сознании. Личность взрослого мужчины оказалась в теле пятнадцатилетней девочки спустя четыреста лет... Невероятно! Как у тебя действительно не поехала крыша? Я слышала, что бывают подобные феноменальные случаи, но официальная медицина не может им дать научного объяснения.
   - Просто мы ещё многого не знаем об окружающем нас мире, Настюша. Есть тайны, которые, возможно, останутся тайнами навсегда...
   - Ну и пусть остаются! Я тебя никому не отдам! Вот бы никогда не подумала раньше, что буду разговаривать с человеком из другой эпохи. Как же мне называть тебя теперь? Оля, или Коля?
   - Я уже семнадцать лет Оля, Настюша. И привыкла к своему имени и своему новому положению в обществе. Пусть остаётся всё, как есть. Но, прошу тебя, не надо говорить об этом никому. Пусть это останется нашей тайной. Я бы никогда не решилась рассказать всё, если бы не видела, как тебя это тревожит. Ведь ты даже начала подозревать у меня признаки сумасшествия.
   - Оленька, прости меня, дуру! Я ведь сегодня как увидела стакан с хлебом и эту фотографию, чуть в обморок не упала. Ведь тебе сейчас совсем пить нельзя.
   - Знаю, Настюша. Не бойся, не буду. Думаю ребята, что остались на дне Балтики, простят мне это. Лучше потом, как родим, выпьем вместе с тобой за помин души всех моряков Российского флота, кто остался в море навсегда. И всех тех, кто летал вместе со мной и не вернулся из космоса. Я не виновата ни в чём перед ними и никто не может меня упрекнуть, что я осталась жива. Мы наравне делили все опасности, и если судьба сохранила меня, значит, так тому и быть. Когда я предстану перед ними, мне не стыдно будет смотреть им в глаза...
   - Оля, ты что городишь?! Что это за дурные мысли у тебя появились? Тебе сейчас о ребёнке думать надо! Не забывай, что вас сейчас двое!
   - Прости, Настюша... Конечно, ты права. Так что, будем теперь дома с детьми сидеть?
   Сказанное неожиданно вызвало у Насти приступ смеха:
   - Олька, не смеши мои тапки! Это кто будет дома с детьми сидеть - ты, что ли?! Да у тебя же шило в заднице! Дай бог, чтобы после родов хоть период кормления грудью высидела! А там опять оседлаешь своего любимого "барсика" и умотаешь в космос, ты же без приключений не можешь. Я ведь с самого начала знала, как только мы рожать собра лись, что с детьми сидеть мне придётся, уж мне твоя натура известна. Одно прошу, не исчезай надолго, а то я тут без тебя с ума сойду.
   Ольга улыбнулась. Действительно, Настя хорошо изучила её за эти годы.
   - Хорошо, котёнок! Не бойся, надолго не буду. Максимум на несколько дней и всегда буду возвращаться. Куда же я денусь!
   - Кстати, Оля! Забыла тебе вчера сказать. Я тут в сети рекламу видела, в секс - шопах новые прикольные игрушки появились, у нас таких нет. Давай съездим и купим?
   Теперь уже смеялась Ольга. Настя была в своём репертуаре.
   - Настюша, тебе мало того, что у нас уже есть? Ведь у нас и так целый арсенал. Что же там такого придумали, ты меня прямо заинтриговала. Только можно ли нам сейчас с "игрушками"? Всё - таки, мы будущие мамы.
   - Можно! Пока пузо выше носа не стало, можно. Это я тебе, как врач говорю. Потом при дётся кое в чём себя ограничить. Ну, а как родим, тогда всё и наверстаем! - Хорошо, хорошо, давай съездим. А то ведь ты не успокоишься, - рассмеялась Ольга и обняла подругу. Их губы слились в страстном поцелуе. Со стороны они представляли странную пару. Две женщины, стоящие на морском берегу. Одна - в строгом деловом костюме и туфлях на шпильках, другая - в пёстром халате и домашних тапочках.
  
   Шумела морская волна и лёгкий ветер обдувал лицо, развевая волосы. Ольга закрыла глаза, и на миг ей показалось, что она снова стоит на узком мостике "Барса"... Солёный морской воздух и шум прибоя всколыхнули воспоминания о былых днях, когда она вот так же вдыхала этот воздух и слушала шум волн, рассекаемых стальными бортами лодки. На плечах был чёрный китель с золотыми погонами, а над мостиком развевался Андреевский флаг... Ей даже показалось, что ничего этого не было... Но нет, ничего не изменилось... Она по - прежнему стояла на берегу океана чужой планеты, волею судьбы ставшей её домом. Её длинные чёрные волосы развевались по ветру, солёные брызги летали в воздухе, и рядом была любимая женщина. Они были вместе вопреки всему и они были счастливы. Жизнь продолжалась.
  
  
   Глава 17
   Высокий худощавый человек лет тридцати пяти - сорока вошёл в кабинет министра госбезопасности. На вошедшем был новенький, с иголочки пошитый генеральский мундир и все его движения напоминали поступь крадущегося тигра. Коротко стриженые волосы, уже тронутые сединой, и умный внимательный взгляд говорили о том, что ему много пришлось повидать на своём веку.
   - Ваше высокопревосходительство! Генерал - майор Гринберг по Вашему приказанию прибыл! - доложил вошедший министру.
   - Входите, входите, Михаил Генрихович! Рад Вас видеть в добром здравии. Хватит Вам носиться по галактике со всяким отребьем, здесь Вы принесёте гораздо больше пользы.
   Насколько я знаю, операция по Вашему выходу из игры прошла успешно? Ваши "коллеги" ничего не заподозрили?
   - Нет, все уверены, что я погиб при аварийной посадке. Корабль полностью выгорел и установить что - либо невозможно.
   - Очень хорошо. Ну а как там поживают Ваши крестницы - "хризантемы"? Рассчитывали только на одну, а получили сразу двоих. Прижились они на новом месте?
   - Да, Ваше высокопревосходительство. Шереметьева проделала всё сама, нам даже не пришлось вмешиваться, чтобы помочь и оставалось только наблюдать со стороны. После эффектного бегства с Амальтеи она вышла на связь с "Экспедиционным корпусом" по резервному каналу, встретилась с "экспедиторами" на необитаемой планете Сахара возле Проксимы и продала им за огромные деньги почти весь боезапас своего штурмовика.
   Через "экспедиторов" сделала необходимые документы и объявилась вместе со своей по другой на Швейцарии в качестве двух сестричек бизнес - леди. Штурмовик оформила на себя в качестве яхты, приобретённую как списаную военную технику и расставаться с ним почему то не хочет. Сейчас они там прочно обосновались, сделали вид на жительство и завели нужные знакомства. Все вопросы Шереметьева решила где личным обаянием, где взятками. Чиновники везде одинаковы, а в средствах наши "сестрички" не ну ждаются. После этого опять вышла на связь с "корпусом", так как не хочет разрывать с ним отношений. В активных операциях она не участвует, но часть денег инвестировала в это предприятие и оно приносит ей ощутимый доход. Сейчас, кстати, они обе собра лись рожать. Уже на втором месяце беременности.
   - Как же это у них получилось? Ведь они лесбиянки?
   - Сделали операцию по искусственному оплодотворению и сейчас ждут прибавления в семействе. Ничем другим пока не занимаются. Шереметьева только регулярно летает на своём штурмовике. Всё таки, натура пилота в ней неистребима и она получает от этого настоящее удовольствие.
   - Они ничего не заподозрили?
   - Нет, они всё приняли за чистую монету. Хоть Шереметьева и выяснила, что всё это подстроено, но она не догадалась об истинной цели операции. Хорошо, что никто из участников этого не знал.
   - Да, Михаил Генрихович! Я сколько раз благодарил судьбу, что послушался Вашего сове та и не стал посвящать этого недоумка Ковальского в истинную цель акции. Он был уверен, что его задача - переброска "Тайфуна". В итоге он чуть не провалил операцию.
   Ему для пущего эффекта захотелось вырвать признание у Шереметьевой и он стал оказывать на неё физическое давление. Большую глупость трудно было придумать. Я узнал об этом слишком поздно. Хорошо, что у неё хватило выдержки и она не раскрыла себя раньше времени. Вы были правы. Её способности уникальны, никогда не доводилось ви деть что - либо подобное. И она не перешла на сторону противника, а бежала к нейтра лам, как Вы и предсказали. И что она будет бороться до конца и никогда не пойдёт, как баран на заклание. Единственно, что до последнего момента оставалось неясным, какую же именно планету она выберет. Она выбрала Швейцарию. Ну что же, Швейцария нас тоже устраивает. Кстати, когда Вы впервые обратили на неё внимание?
   - Давно, больше восьми лет назад. Она попала в "Экспедиционный корпус" из торгового флота. На наш корабль, где я был радистом, пришла третьим помощником капитана. Её рекомендовал наш агент, работавший с ней на балкере "Беттельгейзе" и обративший вни мание на её паранормальные способности. Мы проверяли, это у неё наследственное. Все женщины её рода по материнской линии были ведьмами и этот дар передался ей. Она прекрасно чувствует опасность, обладает даром целительства, может определять говорят ли ей правду, или врут. Может воздействовать на организм человека и поддерживать в нём жизнь, даже в смертельно раненом. Как позже выяснилось, обладает методикой "отвода глаз", то есть может становиться невидимой для других людей. Именно так она вывела нас из засады, когда я думал, что моей работе в "корпусе" пришёл конец из - за нелепой случайности. Хоть Шереметьева и предупреждала капитана об опасности и оказалась права, но этот жадный хапуга её не послушал. После этого она ушла из "корпуса".
   До этого, в процессе работы, мне не раз пришлось убедиться в её способностях. Я привле кал её к участию в допросах и она ни разу не ошиблась. Вы ведь знаете, что я тоже кое что могу - моя мать тоже ведьма. Но я жалкий подмастерье по сравнению с ней и Шереметьевой. Этот дар полностью передаётся только по женской линии.
   - И какое мнение сложилось у Вас о ней?
   - Для контрразведывательной работы она не годится. Во время первого допроса я боялся, что она упадёт в обморок, так ей было плохо, хотя она и продержалась до конца и ни разу не ошиблась в определении достоверности полученной информации. Её всю трясло и пришлось влить в неё стакан водки, чтобы пришла в себя. На последующих допросах она держалась гораздо лучше, но я понял - это не для неё. Её профиль, где она может максимально эффективно себя реализовать - это внешняя разведка. Для этого у неё есть все данные, и последующие события подтвердили это. Последние её действия просто поражают: захват штурмовика на вражеской территории с уничтожением экипажа, побег из под стражи с получением при этом необходимой информации в рекордно короткие сро ки, удачный угон того же штурмовика с принуждением к выполнению всех её требова ний. И как апофеоз всему - самостоятельное добывание средств и легализация на чужой планете без чьей либо помощи. Если бы я не знал её раньше, никогда бы не поверил в ре альность всего этого. В лице Шереметьевой мы можем приобрести очень ценного сотру дника службы внешней разведки.
   - А как ей удалось бежать? Я смотрел запись видеокамер, установленных в машине, но ни чего не понял. Почему эти два идиота застыли, как статуи, и дали себя нейтрализовать?
   - Я консультировался у своей матери. Этот приём называется "взгляд змеи". Оказывается целенаправленное воздействие на психику человека. При этом его охватывает непонятный ужас и временно парализуется двигательная активность без необратимых последствий. Я не знал, что Шереметьева владеет этим приёмом. Подозревал, что она попытается бежать, но никто не думал, что она полностью завладеет инициативой. Ведь ситуация вышла из под контроля. Она очень быстро расправилась со своими конвоирами, за неско лько минут вытряхнула из них всю информацию - мои уроки не пропали даром, и незамеченной добралась до своего трофея. Похоже, она опять применила методику "отвода глаз", так как наши люди её потеряли до того момента, как она захватила штурмовик.
   Никто не ожидал от неё такой прыти. С этого момента она полностью завладела иници тивой и диктовала свои условия. Все считали, что она постарается не привлекая внима ния добраться до "Тайфуна" и по быстрому скрыться, пока её не хватились. Там именно её и ждали, подстраховывая от всяких случайностей. Никому даже в голову не пришло, что она захватит трофейный штурмовик "Сункар", стоящий на консервации в другом месте, до предела загрузит его боезапасом и начнёт открыто диктовать свои условия, учинив при этом такой погром и идя на смертельный риск. И всё это только ради освобо ждения своей подруги... Признаться, после этого она выросла в моих глазах и я пожалел, что мы всё это затеяли...
   - А что делать, Михаил Генрихович? Сама она никогда бы не согласилась, а такие люди нам очень нужны. Она уникум, и незачем ей постоянно рисковать жизнью в космических боях, гоняясь за противником на истребителе. Главное оружие таких людей - это голова, и в службе внешней разведки от неё будет гораздо больше пользы. Она вышла на связь с "корпусом", вот и будем поддерживать с ней контакт от имени "корпуса". Благо, его деятельность мы контролируем, да простят меня полиция и таможня. Пускай она считает, что действует в интересах "корпуса". Всё ей знать пока не обязательно, а дальше посмотрим. Фактически у нас потенциальный резидент на интересующей нас планете и надо, чтобы она сама пришла к нам. Пускай там обживаются со своей подругой, рожают детей, заводят полезные знакомства, ведут свой криминальный бизнес, а мы поможем им в этом... Хорошо, что Ковальский считал, что его задача - переброска "Тайфуна" и даже не подозревал, что основная цель - это переброска за рубеж самой Шереметьевой. Он заглотил эту наживку, и тайну операции удалось сохранить. Теперь мы можем рассчитывать на новую восходящую звезду нашей разведки - Хризантему. Конечно, мы поступили с ней непорядочно, не спрашивая её согласия, но цель оправдывает средства. Теперь наша задача - не допустить утечки информации, чтобы Шереметьева ничего не узнала.
   Пусть считает это закулисными играми адмирала Смирнова и полковника Ковальского.
   А мы должны приложить все усилия, чтобы попасть в число её друзей, а не врагов.
  


Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 4"(Любовное фэнтези) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) О.Чекменёва "Беспокойное сокровище правителя"(Любовное фэнтези) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"