Лысак Сергей Васильевич: другие произведения.

Шлейф Снежной Королевы(ч.2)

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья


  
   Сергей Лысак
   ШЛЕЙФ СНЕЖНОЙ КОРОЛЕВЫ
   Часть 2
   Глава 1
   Лара внимательно всматривалась в экран радара. Прошло уже более трех часов после выхода из зоны орбитального контроля Земли и "Каролина" шла на автопилоте по установленной трассе, ведущей к точке входа в гиперпространство. Трасса пересекает орбиту Луны и идет значительно дальше. И на всем протяжении полета на этом участке надо быть настороже. То, что им удалось улизнуть с Земли, еще ни о чем не говорит. Здесь владения Федерации и от конторы можно ждать любой пакости. Отметив за столом вместе с Майей удачное начало путешествия, Лара вернулась в рубку. Всячески стараясь успокоить подругу, она, тем не менее, не обольщалась и эта странная ситуация казалась ей затишьем перед бурей. Неожиданно в рубку зашла Майя.
   - Зайка, не помешаю?
   - Заходи, Пупсик. Что ты так рано? До Луны еще не скоро. Да и проходить мы будем далековато от нее, смотреть надо будет через оптическую систему.
   - Да бог с ней, с Луной... Бывала там раньше не раз... Лара, я вот что думаю. Не могли нас выпустить просто так. Если тебя попытались вернуть обратно, применив такой хитрый трюк с подписанием документов ручкой с "сюрпризом", то у них обязательно должен быть запасной вариант. А возможно, и не один. Раз уничтожать тебя не собираются, а это уже ясно, то обязательно разработают несколько вариантов задержания, если первая попытка не сработает. И установкой электронного "шпиона" на яхте они не ограничатся...
   - Ох, Майечка... Как бы мне хотелось тебе возразить... Но, к сожалению, ты права. Сама об этом думаю. Просто, тебя расстраивать не хотела... Возможно, они выжидают и не переходят к решительным действиям только потому, что еще не истек трехмесячный срок работы моей системы. Возможно, дают мне время одуматься и вернуться, пока не поздно. Даже на прямой контакт не идут и не пытаются выйти на связь, когда первая попытка сорвалась.
   Но, по мере приближения дня "Х", их активность должна возрасти. Даже если предположить, что мой побег не случаен, а подстроен, или они решили использовать ситуацию с побегом в своих целях, то все равно они не могут не понимать, что по истечении трехмесячного срока работы, установленного при срочной активации, все закончится. Ведь они не знают, что почти все это время я считала себя человеком и получила доступ ко всей памяти, перейдя на третий уровень, только несколько дней назад. И им в страшном сне не может присниться, что найдется человек, способный влезть в программу боевого киборга и изменить ее.
   - Но какую цель они могут этим преследовать? И сколько еще до этого дня "Х"?
   - Шесть суток по земному времени. Первый звонок тревоги для них уже прозвучал, когда не сработал трюк с подписанием документов. Правда, тут могут предположить, что сигнал команды на отключение оказался очень слаб, и его мощности просто не хватило. Ведь им, опять таки, и в страшном сне не может присниться, что ты полностью заблокировала мою систему от доступа извне. Ведь когда меня создавали, то считалось, что это просто невозможно. Невозможно ни при каких обстоятельствах... И если они узнают об этом, то это будет, по их мнению, катастрофой. Утеря контроля над боевым киборгом, которого невозможно отличить от человека и который творит, что хочет, не подчиняясь никому. В этом случае они действительно могут пойти на крайние меры. А что до того, какие цели они преследуют... Пока не знаю.
   - И что же мы будем делать? Ведь через шесть суток они поймут, что с тобой что-то не то.
   - Вот именно. Сейчас они выжидают, надеясь на мое благоразумие. Ведь у боевого киборга тоже есть инстинкт самосохранения, как у человека, если только это не противоречит полученному заданию. А у меня, теперь, и подавно. Но когда пройдут эти шесть суток, а я по прежнему буду жива и здорова, если так можно сказать обо мне, то они поймут, что кто-то влез в мою программу и изменил ее. И теперь от меня можно ждать любых неожиданностей. Уж что - что, а правильные выводы в моей родной управе делать умеют. Поэтому, мы можем рассчитывать на шесть суток относительно спокойной жизни. Но ближе к контрольному сроку можно ждать, чего угодно. Ребята не захотят понапрасну терять кучу денег. Ведь я тебе говорила, Майечка, что я очень дорого стою. И их просто жаба задушит.
   Плюс - нельзя будет получить информацию из моей памяти, если сработает самоликвидатор. И вся затея с побегом, если он действительно подстроен, теряет смысл.
   - И как думаешь, что они предпримут?
   - Скорее всего, сейчас будут выжидать, не предпринимая никаких активных действий, а только наблюдая со стороны. По их расчетам, через шесть суток сработает таймер обратного отсчета времени, и работа моей системы будет блокирована. Ведь они не знают, что ты его обезвредила таким оригинальным способом. Поэтому будут ждать, что я превращусь в неподвижную куклу, которая не сможет оказать им никакого сопротивления. И у них будет в запасе еще двадцать четыре часа до срабатывания самоликвидатора, чтобы взять меня под полный контроль. Времени больше, чем достаточно.
   - А когда поймут, что таймер не сработал...
   - Вот именно. Контора сразу же поймет, что полностью утратила контроль надо мной. И запросто могут пойти на крайние меры, уничтожив "Каролину", наплевав на все. Тут уже будет не до потери ценного имущества, каковым они меня считают. И не до утраты информации. Утрата контроля над сбежавшим боевым киборгом - это будет стоить многим карьеры в МГБ. И хорошо, если только карьеры.
   - Ох, подруга, умеешь ты утешить...
   - Не бойся, Майечка. Сейчас нам ничего не грозит. Но, пока не прошли эти шесть суток, нам надо удрать. После этого будет поздно, игра пойдет по другим правилам...
   Неожиданно, коротко пискнул радар, предупреждая о появлении цели с очень слабым эхосигналом. Лара тут же впилась глазами в экран. После этого настроила оптическую систему обзора и внимательно рассмотрела через нее подозрительный участок космоса. И поняла, что ее худшие опасения оправдались.
   - Плохо дело, Майечка... Неподалеку от нас находится стелс-крейсер и следует параллельным курсом. Он слишком близко подошел к нам и радар "Каролины" его обнаружил. Хоть отраженный сигнал у него очень слабый, но он есть. И с такого расстояния его можно обнаружить визуально. Не удивлюсь, если это старый знакомый "Килиманджаро". А может, подальше есть еще несколько его собратьев. Ведь МГБ запросто может согнать сюда всю свою эскадру стелс-крейсеров и перекрыть все пути отхода.
   Майя тоже прильнула к экрану оптической системы обзора, чтобы получше рассмотерть попутчика. Но корабль находился очень далеко, и рассмотреть детали было трудно.
   - Лара, но с чего ты взяла, что это именно стелс-крейсер? Ведь расстояние очень большое и трудно что - либо разобрать.
   - Его характерный угловатый силуэт спутать невозможно. Ни один из военных кораблей такого не имеет. И на такой дистанции обычный корабль дает четкий и ясный сигнал на радаре. А этот - еле заметный. И ни одна контора Федерации, кроме МГБ, стелс-крейсеров не имеет. Военный космофлот от них сразу отказался, так как в боевом отношении от них никакого толку нет. Ни в случае боя при встрече с флотом противника, ни в случае разведки, так как полной невидимости добиться все равно не удается. А вот для всякого рода темных дел они подходят идеально, вот МГБ и прибрало к рукам всю серию этих быстроходных жестянок. Иными, словами, родная управа висит на хвосте, и сбросить ее оттуда пока нет никакой возможности. Если только не рвануть в гиперпространство прямо сейчас. Но тогда о возвращении на Землю можно забыть...
   "Каролина" пронизывала космическое пространство, все дальше и дальше уходя от Земли.
   И в стороне от нее неотступно следовал неизвестный военный корабль. Не приближаясь и не удаляясь, как бы давая понять, что дичь все равно никуда не денется. Пытаться оторваться от него нереально. И этим они сразу раскроют свои намерения. И "Каролина" превратится в комфортабельную ловушку, где их захватить не так уж и сложно. Все это пронеслось в голове Лары в одно мгновение...
   - Майечка, похоже, у нас нет выбора. Если будем тянуть, то не известно, что они еще выкинут. Надо уходить в гиперпространство прямо сейчас. Технически это возможно, мы уже удалились на достаточное расстояние от Земли.
   - Значит, обратной дороги нет?
   - Для меня - да. А ты вполне сможешь вернуться. Говори всем, что я держала тебя в качестве заложника.
   - Лара, о чем ты говоришь? Похоже, они знают на много больше, чем мы думаем. И ведь как то они тебя обнаружили? Откуда они так быстро сообразили, что киллер и пилот - контрабандист Лара Крофт, которую для всех разнесло на куски взрывом мины, неожиданно воскресла и превратилась в бизнес - леди Елену Крюгер? Ведь в космопорту нас ждали. Просто, очень понадеялись на свой замаскированный пульт управления в ручке. Ведь ты до последнего момента ничего не подозревала, а обо мне и речи нет. Когда поняли, что фокус не удался, шум поднимать не стали. Потому, что прекрасно осведомлены о твоих способностях и знают, что результатом попытки действовать силой будет только гора трупов. Разве не так?
   - Так.
   - И возможно, они действительно считают, что ты держишь меня, как заложника. Ларочка, прости, но буду говорить с их точки зрения. Ведь кто ты для них? Профессиональный ликвидатор, киборг - убийца. Лишенный симпатий и антипатий и подчиняющийся только железной логике. Для которого нет понятий жалости, нежности, любви, ненависти, а есть поставленная задача, способы ее выполнения и обстоятельства, которые надо учитывать при выполнении задания. Иными словами - совершенная машина для убийства, выполненная в образе прекрасной женщины, и которая может принять облик другой женщины. И которую невозможно отличить от человека, так как киберткань внешне похожа на человеческую. Так?
   - Так. И самое смешное, что так оно и было. До того момента, когда произошел этот случай с нападением террористов на шаттл и процесс моей активации не был проведен, как положено. После этого, за два с лишним месяца, я сильно "очеловечилась", считая себя человеком.
   - Вот именно! И ни в коем случае нельзя допустить, чтобы они об этом узнали. По их логике, я представляю для тебя ценность только в качестве живого щита. И если удастся меня захватить, то тебе на это наплевать, найдешь кучу других заложников. Так?
   - Не совсем. Как это ни прискорбно, Майечка, но моей конторе наплевать на заложников, если есть угроза утечки информации. И даже сотня заложников их не остановит. Там совсем другие приоритеты ценностей. Хотя, на словах все по-другому. Поэтому, если бы от меня хотели избавиться, то "Каролина" уже давно бы разлетелась на куски. Опасность в другом.
   Ты - свидетель. И они знают, что ты осведомлена о моих способностях. Если раньше ты еще могла сказать, что считаешь меня просто прелестной киллершей, которая помогла тебе выпутаться из трудной ситуации, то когда я превратилась в Елену Крюгер, приняв ее облик, так сказать уже не получится. Ибо, человек на такое не способен. Вот как они отнесутся к свидетелю, это другой вопрос...
   - Лара, по-моему, ты сама ответила на этот вопрос...
   - Увы... Майечка, не хочу тебя обманывать. Шансов уцелеть, если попадешь к ним в лапы, у тебя немного. Прости, что впутала тебя в эту историю.
   - Лара, не говори глупостей. Если бы не ты, меня бы уже давно на свете не было. Ведь ты сама говорила, что после "разговора" с этой сволочью Романчуком меня бы живой не отпустили. И я в этом уверена на сто процентов, так как очень хорошо знала своего бывшего босса. Поэтому, не бойся сжечь за собой мосты. Если это сможет нам помочь, то надо действовать, пока не поздно.
   - Э-э-х, а какая была легенда... Елена Крюгер, успешная бизнес - леди и по совместительству - босс наркомафии... Шикарный особняк под Питером, куча денег, связи в высшем свете... Жалко. Но... Иначе, можно потерять голову, а это вещь гораздо более ценная... Все, Майечка. Говори "До свидания!" Земле и вообще Федерации. Если мы сюда и вернемся, то не скоро...
   Лара начала готовить гипердвигатель к запуску. Много времени это не займет. В ожидании сигнала о готовности, ввела пространственные координаты конечной точки гиперпространственного прыжка в системе Альтаира. После запуска гипердвигателя "Каролина" войдет в гиперпространство и выйдет из него, спустя непродолжительное время, в другой точке галактики. В системе звезды Альтаир, где находится планета Швейцария - их конечная цель полета. А там уже игра пойдет по другим правилам. И МГБ Федерации сможет действовать против них исключительно нелегально, что будет связано с очень большими трудностями. А Лара с Майей им этих трудностей еще и добавят, чтобы у шустрых мальчиков из МГБ вообще пропала охота к ведению охоты на двух таких резвых и кусачих беглянок...
   Наконец, поступил сигнал о готовности к пуску. И Лара, бросив взгляд на удаляющуюся за кормой Землю, подала команду на запуск гипердвигателя...
   Вначале Лара не поняла, что произошло. Точнее, не произошло. Команда на запуск прошла, но гипердвигатель молчал. Хотя, проведенный перед запуском тест не выявил никаких неисправностей. Попыталась несколько раз повторить запуск, но с прежним результатом. Гипердвигатель не запускался и "Каролина" по-прежнему неслась в трехмерном космическом пространстве, все дальше удаляясь от Земли...
   - Лара, что-то случилось?! - Майя испуганно глянула на подругу.
   - Случилось... Недооценила я родную управу... Гипердвигатель не запускается и уйти из Солнечной системы в гиперпространство мы не можем. Если бы это была какая-то техническая причина, то предстартовый тест ее бы выявил. Тем более, перед вылетом из космопорта все проверялось технической службой. Значит, это диверсия. Проведенная тонко, грамотно и в нужный момент. Они прекрасно знали, что на Земле и на околоземной орбите запускать его мы не будем, так как это категорически запрещено. "Каролина" просто развалится от гравитационного удара, надо удалиться от планеты на безопасное расстояние. Именно поэтому нам и не мешали взлететь. Если бы они устроили заваруху в космопорту, то мы могли бы ускользнуть, и им снова пришлось бы ловить нас по всей Земле. А так мы сами залезли в эту мышеловку и были рады, считая, что нам удалось бежать. Что и говорить, план неплох...
   - Ларочка, и мы теперь не можем удрать?!
   - В данный момент - нет. Гипердвигатель не работает, и причины мы не знаем. А поскольку это не поломка, а диверсия, то там может быть все, что угодно. Чтобы найти причину, нужно время и соответствующее оборудование. Ни того, ни другого у нас нет. Маршевые двигатели и все остальные системы работают исправно, поэтому "Каролине" ничего не грозит. Она может летать, но только в пределах Солнечной системы. Иными словами, к другим звездам мы сейчас не улетим. А здесь лететь некуда. И уйти от стелс-крейсера мы не можем, он значительно быстроходнее нас. Иными словами, добыча сама залезла в ловушку, куда ее грамотно загнали.
   - И что же нам делать?
   - Во первых - не паниковать. Пока еще ничего не случилось и активности они не проявляют. А во вторых - надо срочно выбираться из этой красивой мышеловки.
   - Но куда?!
   - Обратно на Землю нельзя. Ведь мы только что взлетели и если развернемся назад, то это вызовет сильные подозрения. Поэтому, немного скорректируем курс и идем к Луне. Ведь я никому не говорила, куда именно мы собираемся лететь. И промежуточная посадка на Луне никаких подозрений вызвать не должна. Пусть считают, что мы хотим развлечься в Спэйс Сити. И с "Каролиной", скорее всего, придется расстаться. Неизвестно, какие еще сюрпризы здесь приготовлены.
   - Жалко... Но, что мы будем делать в Спэйс - Сити? Ведь рано, или поздно, там нас тоже могут загнать в угол.
   - Могут. Но не успеют. Сразу же, как прибудем в космопорт Спэйс - Сити, постараемся угнать какую-нибудь посудину. Любую, самую захудалую, лишь бы гипердвигатель имела.
   Контора физически не сможет успеть подготовить нам сюрприз. В Спэйс - Сити стоит единовременно несколько сотен кораблей. Пассажирских, грузовых, буксиров и частных яхт. Не утверждаю, что нам удастся захватить пассажирский лайнер. Или, крупный балкер, танкер, или контейнеровоз. Но какой-нибудь небольшой грузовой шаттл, буксир, или яхту - очень даже возможно. Они вполне могут предвидеть этот захват. Но не будут знать, на какую именно посудину мы положили глаз. И не успеют подготовить нам очередную пакость, какую сделали здесь, на "Каролине".
   - Ох, Ларочка, и откуда у тебя такие пиратские таланты? Тебя и этому учили?
   - А как же! Не забывай, что мое назначение - действовать на территории противника. Причем, действовать автономно, рассчитывая только на себя. Плохо то, что они тоже об этом знают и постараются прогнозировать мое поведение, применяя ответные меры. Но здесь, на "Каролине", у нас вообще нет шансов. А на Луне они есть. Хоть и шаткие, но есть... И есть у меня еще одна задумка... Нет, не буду говорить раньше времени...
   5 Немного подкорректировав курс, Лара прикинула предварительный план дальнейших действий. Очень много будет зависеть от того, как поведет себя противник. Будет ли он просто наблюдать, выжидая, когда наступит день "Х", или предпримет попытку захвата, если увидит, что "Каролина" направляется к Луне и добыча снова может ускользнуть. Хоть, конечно, Луна это не Земля, но и не "Каролина". Поймать их там будет значительно труднее, чем на борту яхты. А на ближайшие несколько часов остается только запастись терпением и надеяться, что противник никак себя не проявит. Ибо, они лишены даже возможности подороже продать свою жизнь. "Каролина" совершенно безоружна и в случае нападения стелс-крейсера будет беззащитной мишенью.
   Сзади удалялась Земля. На "попутчике", несомненно, заметили незначительную смену курса яхты, но пока никак не реагировали. Лара внимательно обшаривала радаром окружающее пространство, и вскоре ее труды были вознаграждены. Сзади показалась крупная цель, и по системе АИС она определила, что их догоняет пассажирский лайнер "Миранда", следующий к точке входа в гиперпространство, но с промежуточной посадкой на Луне, в космопорту Спэйс - Сити. Это была неслыханная удача! Если подойти к лайнеру достаточно близко, в пределах визуальной видимости, то стелс-крейсер просто не решится нападать при таком количестве свидетелей. Ведь конторе шум вокруг этого дела совершенно не нужен. А для Лары и Майи наоборот - чем больше шума, тем лучше. Вплоть до того, что можно будет подать сигнал бедствия, бросить "Каролину" и перейти на борт лайнера. Можно на ней даже что-нибудь сломать. Спасатели потом выловят яхту в космосе и приведут в космопорт, а они с Майей спокойно доберутся до Луны на борту "Миранды", в окружении нескольких тысяч человек. А уж лайнер уничтожать ни за что не будут. Это не задворки галактики, вроде печально известных Пандоры, или Сахары, где все можно списать на техногенную катастрофу, при которой не осталось свидетелей. Это околоземное пространство, центр Федерации и если здесь, не дай бог, что-то случится... Руководство МГБ это прекрасно понимает. И если только выплывут факты, то у МГБ появится новое руководство. Это они тоже прекрасно понимают...
   "Миранда" приближалась довольно быстро, и Лара изменила курс, чтобы пройти по корме лайнера. Маневр вызвал тревогу у приближающегося корабля, и он тут же вышел в эфир.
   - "Каролина" "Миранде", каковы Ваши намерения? Ваш курс ведет к сближению.
   - "Миранда" "Каролине", не волнуйтесь, сохраняйте курс и скорость, я не помешаю. Буду следовать за Вами в кильватер до входа в зону управления Спэйс - Сити. У меня навигационый блок забарахлил.
   - Хорошо, следуйте за нами, но ближе десяти километров не приближайтесь.
   - Вас понял, ближе десяти километров не приближаться.
   Лара закончила сеанс связи и улыбнулась. Подождав, пока лайнер обгонит яхту, она пристроилась ему в кильватер на дистанции в одиннадцать километров и уравняла скорость.
   Если у преследователей на стелс-крейсере и были какие-то агрессивные намерения, то теперь им остается только скрипеть зубами и крыть матом "Каролину". Яхта находится в непосредственной близости от пассажирского лайнера, на ничтожном, по космическим меркам, расстоянии. И если против "Каролины" будут предприняты враждебные действия, то это будет, во-первых, на глазах у нескольких тысяч свидетелей, а во-вторых, нельзя исключать, что Лара поведет себя, как обычный террорист. Подойдет вплотную к лайнеру и прикроется им, как заложниками, угрожая при этом таранить лайнер. Стрелять крейсер в этом случае не сможет. А на крейсере, зная все о Ларе, такую возможность вполне могут допустить.
   - Вот так, подруга! Теперь они нам ничего сделать не могут, даже если и захотят. Крейсер находится очень далеко и если только начнет приближаться, дадим сигнал бедствия и лайнер нас подберет. А нападать на лайнер они ни за что не будут. Ребятам остается только крыть нас матом и передать эстафету своим коллегам в Спэйс - Сити, чтобы ловили нас дальше. Чему они, я уверена, только рады. Им совершенно не хочется выступать в роли козлов отпущения, в которых их обязательно превратят, если что-то случится.
   - Ларочка, а потом?
   - А потом, как говорится, ты сначала доживи. Не волнуйся, Пупсик, будем решать проблемы по мере их возникновения!
   "Миранда" с "Каролиной" приближались к Луне. Неизвестный военный корабль ушел из зоны визуальной видимости и радар больше его не обнаруживал, но Лара не обольщалась на счет этого. Она была уверена, что там разгадали ее маневр и решили не накалять обстановку, просто наблюдая с большей дистанции. А то, черт его знает, что взбредет в голову этому полоумному (как они считают) киборгу, который ведет себя абсолютно нестандартно.
   Возьмет, да и грохнет своей яхтой по лайнеру. А после этого неизбежно начнутся разборки и неизвестно, что из этого получится. И если только выплывет наружу вся эта история, то в МГБ многим не сносить головы...
   Лара хотела отправить подругу поспать, на что Майя резонно возразила - какой сейчас сон? Но Лара относилась ко всему философски. Раз сейчас они все равно ничего сделать не могут, и остается только ждать, то подруге надо отдохнуть. Ей то самой сон не особо и нужен, а вот Майя в нем нуждается. Потому, что когда они прибудут в Спэйс - Сити, то неизвестно, где и когда придется спать в следующий раз. Спровадив таким образом Майю в каюту, Лара занялась анализом ситуации. Подругу она пугать не стала, но сама прекрасно понимала, что ситуация мерзопакостная. Почти безвыходная. Они находятся внутри этой консервной банки под названием яхта и не смогут ничего предпринять, если только преследователи решат, что хватит игр. Пока яхта рядом с лайнером, они в относительной безопасности. Но ведь скоро они войдут в зону управления движением на окололунной орбите и там надо будет строго придерживаться правил. Иначе, их посчитают террористами и предпримут соответствующие меры. Вплоть до уничтожения "Каролины" дежурным звеном истребителей, которое находится в космопорту в режиме постоянной готовности к взлету. Военное положение никто не отменял, а после недавних событий, непосредственным участником которых она являлась, все вообще стоят на ушах. Но, допустим, им беспрепятственно удастся совершить посадку. Сразу же регистрация прилета. Хоть это и делается обычно по радио для частных яхт, но право непосредственного контроля у портовых властей есть и если их что-то заинтересует, они запросто могут этим воспользоваться. Пускай, и прибытие пройдет без проблем. А вот дальше начнется самое интересное. Нужно выбрать какую нибудь неприметную посудину, захватить ее, причем без шума, без шума же стартовать в космос и удалиться на безопасное расстояние от Луны и только после этого включать гипердвигатель и уходить в гиперпространство. Если же в процессе захвата, или старта избежать шума не удастся, то эта посудина будет, скорее всего, уничтожена. Хорошо только то, что удаляться далеко от Луны не надо. Ее масса на много меньше массы Земли и поэтому минимально допустимое расстояние до планеты, необходимое для безопасного запуска гипердвигателя, не такое уж и большое. Но окончательно все можно будет решить только на месте. Иными словами, впереди задача со многими неизвестными...
   Впереди мчался пассажирский лайнер, сверкающий многочисленными огнями. Вокруг простиралась бездонная чернота космоса, усыпанная золотистыми искорками звезд. Земля была уже далеко позади, а впереди вырастал белесый шар ее верного спутника - Луны. Скоро лайнер и яхта войдут в зону управления движением. Противник пока никак себя не проявляет и на самой "Каролине" никаких дополнительных сюрпризов тоже не вылезло. Хотя, еще не вечер...
   Сработала система предупреждения о приближении к зоне орбитального контроля. "Миранда", а за ней и "Каролина" вышли на связь с диспетчером и запросили посадку. Диспетчер тут же внес коррективы.
   - "Миранда", посадку разрешаю. Вход строго в границах посадочного коридора, других кораблей на маршруте нет. "Каролина", переходите на круговую орбиту. До посадки "Миранды" никаких маневров не предпринимать, ждать дальнейших инструкций.
   Лара подтвердила прием сообщения и сбросила скорость, перейдя на круговую орбиту вокруг Луны, став на некоторое время ее искусственным спутником. Лайнер продолжил снижение и ушел в сторону космопорта. "Каролина" снова осталась в одиночестве. Лара внимательно всматривалась вниз, где проплывали лунные пейзажи. Луна не имеет атмосферы, поэтому высота орбиты ожидания, на которой сейчас находилась яхта, очень небольшая - всего двадцать километров. То, что им не позволили совершать посадку одновременно, вполне естественно. Плотность движения здесь значительно ниже, чем в околоземном пространстве, и служба управления движением вполне может позволить себе такую роскошь, как взлет и посадку кораблей по одному. Безопасность прежде всего и пассажирский лайнер пустили первым. А яхта подождет, никуда не денется. По идее, пока "Каролина" совершит один орбитальный виток, "Миранда" успеет совершить посадку. Но если и после этого разрешение не будет дано... То тут, как говорится, возможны варианты...
   Внизу проплывали белесые равнины - лунные "моря", как их когда-то назвали. Четко выделялись края кратеров. Во многих местах уже были проложены дороги, по которым можно передвигаться на вездеходе со значительно большей скоростью, чем по пересеченной местности. С освоения Луны когда-то и начался поход человечества в дальний космос. От прежней пустынной поверхности мало что осталось. То тут, то там возникали города, возведенные на Луне под герметичными куполами. Было также много промышленных объектов. Пустынный некогда, лишенный атмосферы и безжизненный спутник Земли сейчас стал очень оживленным местом. "Каролина" прошла мимо двух космопортов, но они Лару не интересовали. Здесь находятся только грузовые терминалы для грузовых кораблей, и трудно будет объяснить, чего это сюда занесло частную яхту, если она вдруг изъявит желание совершить посадку. На летном поле обоих портов стояло довольно большое количество магистральных балкеров и грузовых шаттлов, но ни одного пассажирского не было. Вскоре вдали появилась военная база Сильвер - Лэйк. Лара настроила оптику и начала тщательно осматривать лет-ное поле. Да-а, тут, как говорится, каждой твари по паре... Пара авианосцев, три линейных крейсера и два тяжелых, с десяток легких, куча эсминцев и фрегатов. На соседнем поле меньшего размера, отдельно выделенном для палубной авиации, рядами стоят истребители и штурмовики. В стороне также поле для стоянки военных транспортов, забитое грузовиками разного тоннажа. От маленьких грузовых шаттлов, типа того, на каком ее везли на Землю, до огромных грузовых кораблей, принадлежащих Военно-Космическому Флоту. А на поле, предназначенном для посадки аварийных кораблей и кораблей с опасным грузом... четыре 8 стелс-крейсера, стоящие особняком от всех. А в космосе дежурит пятый... Да-а, контора подсуетилась и создала колоссальный перевес в силах. Пять крейсеров могут гарантированно перекрыть все пространство вокруг Луны, что и мышь не проскочит. Не то, что "Каролина". Это, если каким-то чудом удастся устранить неисправность в гипердвигателе, и она решится на прорыв, не взирая на возможность новых отказов механизмов.
   Лара внимательно всмотрелась вниз. По полю снует большое количество разной техники.
   Тягачи, погрузчики, бронетранспортеры. Но возле стелс-крейсеров нет никого. Похоже, они готовы к немедленному взлету. Ладно, подождем, что дальше будет. Очень похоже, что контора предвидела ее шаг. Допускала, что она обнаружит слежку и попытается сразу нырнуть в гиперпространство, покинув Солнечную систему. А когда выяснит, что гипердвигатель не работает, сделает попытку укрыться на Луне. Это плохо. Хотя, и не удивительно. Ведь там ее знают, как облупленную. И могут с большой долей вероятности прогнозировать ее поступки. Ведь сами создали такого монстра... на свою голову. И поэтому, надо противопоставить всем предварительным заготовкам конторы нестандартное решение. То, с чем они никогда не сталкивались и к чему совершенно не готовы. Каким бы абсурдным и нелогичным это решение не казалось. Ее четко продуманный план бегства превратился в авантюру потому, что контора либо откуда-то все узнала, либо сумела точно предугадать ее действия. Что именно, пока не ясно. Ясно то, что ее в е л и, как минимум, с того момента, как она выехала с Майей в космопорт. Иначе, просто не успели бы подготовить трюк с "подписанием" документов и провести диверсию на "Каролине", выведя из строя гипердвигатель. Причем, выведя так, что этого ни одна проверка не обнаружила, и это выяснилось уже после взлета в космосе. А раз ее действия, как оказалось на поверку, авантюра чистой воды, то и дальнейший подход должен быть соответствующий. То, что было хорошо для четко продуманного плана, теперь не годится. Так как этот план известен противнику. И наоборот, все нелогичное, дикое, бессмысленное и абсурдное хорошо для авантюры. Сейчас, пожалуй, это единственный шанс. Совершать поступки, лишенные всякой логики. Пусть контора подергается и поломает голову. Может быть, решат, что у нее окончательно поехала крыша... И наделают ошибок. Других вариантов просто нет. От нее ждут железной логики, как от агента, способного выбираться самостоятельно из труднейших ситуаций. А она противопоставит своим противникам женскую логику. То есть, отсутствие всякой логики. До определенного момента...
   - Ларочка, ну что у тебя? - в рубке показалась Майя.
   - Что не спишь, Пупсик?
   - Да ты что, какой сон!!! О-о-о, а где это мы?
   - Военная база Сильвер - Лэйк на Луне. С кучей всякой летающе - стреляющей всячины.
   И в том числе, четырьмя стелс-крейсерами. Вон они, в сторонке стоят, вдали от всех. Можешь рассмотреть получше через оптику. И стоят они здесь не просто так, можешь мне поверить.
   - Так это значит, они нас ждали?
   - Вот именно. Где-то началась утечка информации. Причем, с момента моего возвращения с контрабандным грузом. Если бы это было раньше, они бы ни за что не выпустили меня в полет на "Каролине" вместе с Еленой. Значит, все началось либо на "Саргане", либо после моей аварийной посадки на Карельском перешейке. Ведь именно с момента моего прихода на "Сарган" я вступила в контакт с новыми людьми. До этого никаких проблем не было и в вылете на "Каролине" мне никаких препятствий чинить не пытались. А сейчас контора идет 9 по следу, как хорошая ищейка, не позволяя мне оторваться и загоняя в ловушку. И им это почти удалось.
   - Ларочка, но ведь и ты уже не та, что была раньше! Кстати... А не могут ли применить против нас таких же, как ты? Прости, не хотела тебя обидеть.
   - Что ты, Майечка, какие обиды. Уж какая я есть, такая есть. И я, в конце концов, по большому счету, должна быть благодарна конторе за то, что они меня создали и дали жизнь. А благодаря тебе я стала почти человеком. А вот по поводу таких, как я... Вряд ли. Модель "Снежная Королева", к которой я отношусь, не предназначена для проведения открытых боевых действий. Мое назначение - сбор разведданных, тайные диверсии и ликвидации. Иными словами, я не солдат. Я - диверсант одиночка, действующий на территории противника.
   Эта информация абсолютно секретная и сообщать ее я не имею права. Но, сама понимаешь, после известных событий я больше не считаю себя сотрудником конторы. Информации о других моделях у меня нет. Опять таки, исходя из требований секретности. Поскольку, для моей работы эта информация не нужна, мне ее и не дали. И подозреваю, что для проведения силовых акций, в определенных случаях, та же лаборатория, которая меня создала, разработала и другие модели. Где нет требований особой скрытности, с возможностью менять об-лик, возможности действовать автономно на чужой территории, знания разных посторонних вещей, вроде кулинарии и большого количества иностранных языков, а требуется только умение хорошо воевать. Чтобы обезвредить таких, как я. Но это все из области догадок.
   Конкретных фактов у меня нет.
   - Час от часу не легче!!! И что, по прибытию в космопорт можно ждать пару десятков мордоворотов, увешанных оружием?! Чтобы уж наверняка?
   - Пару десятков вряд ли... И насчет увешанных оружием, тоже вряд ли. А вот два - три таких гоблина вполне могут быть. И если дойдет до рукопашной, справиться с ними всеми я вряд ли смогу. Но пустят их в дело не раньше, чем поймут, что я продолжаю действовать, не смотря на истечение срока работы моей системы, и значит контроль надо мной полностью утрачен. Потому, что если дойдет до открытого столкновения между киборгами, мы разнесем все вокруг, и тайное сразу станет явным. А вот этого контора боится больше всего.
   Между тем, база Сильвер - Лэйк осталась за кормой и ее купола, расположенные между четырьмя летными полями, стали удаляться. С поверхности Луны никто не взлетел и ими не заинтересовался. Ничего удивительного здесь нет. "Каролина" давно опознана, находится на орбите ожидания, согласно распоряжения диспетчера, и исправно выполняет все его указания. Вот если бы начала своевольничать, тогда другой вопрос, реакция последовала бы незамедлительно. А так, пока все идет в штатном режиме. Проходите, гости дорогие. Давно вас ждем - с...
   Дневная сторона Луны закончилась, и "Каролина" нырнула в лунную тень. Здесь, на ночной стороне, присутствие человека стало еще заметнее. Во многих местах сверкали огни. Из - за отсутствия у Луны атмосферы видимость была великолепной и Лара с Майей внимательно рассматривали поверхность через оптическую систему. Лара прикидывала в уме возможные действия. На Луне восемь действующих космопортов и два строящихся. Из этих восьми шесть гражданских и два военных. Но из шести гражданских только один - в Спэйс - Сити принимает пассажирские суда и яхты, так как Спэйс - Сити - общепризнанный центр туризма и развлечений на Луне. Своеобразный лунный Лас - Вегас, по размаху мероприятия давно затмивший своего земного собрата. В остальных космопортах находятся грузовые терминалы, где совершают посадку только грузовые корабли и яхте богатенькой тети - Елены Крюгер, делать там просто нечего. Такие, как она, совершают посадку в Спэйс - Сити и это никаких подозрений не вызывает. А это значит, что именно там ее и ждут. Плохо, что нельзя запросить вынужденную посадку в другом порту, мотивируя это техническими причинами. Как она сделала в Петербурге. Сейчас "Каролина" находится не в атмосфере Земли, где отказ двигателей чреват падением и аварией. Здесь - космос и яхта мчится по низкой лунной орбите с первой космической лунной скоростью, и может находиться на этой орбите очень долгое время даже с выключенными двигателями. И если, не дай бог, с яхтой случится авария, то спасатель может спокойно взлететь с поверхности Луны, состыковаться с "Каролиной" и оказать помощь прямо на орбите. Либо, доставить ее в космопорт на буксире. Значит, вариант с посадкой в другом порту отпадает. Придется лезть в расставленную ловушку, чтобы не вызвать подозрения раньше времени. Ибо, если чтото пойдет не так и Лара обозначит свое желание скрыться, то это мгновенно вызовет всплеск активности противника и тогда столкновения не избежать. А так, может пока ничего и не предпримут. Поиграем в прятки дальше...
   - Ларочка, а что дальше делать будем?
   - Пока ждать. Мы находимся в зоне управления движением и обязаны выполнять команды диспетчера. Что мы, в данный момент, и делаем. Если начнем самовольничать, то запросто можем быть сбиты. После той истории, с попыткой захвата шаттла, все на ушах стоят, и церемониться с нарушителями не будут. Поэтому, ведем себя, как добропорядочные и законопослушные граждане.
   "Каролина" проскользнула над ночной стороной Луны и впереди забрежжил космический рассвет. Маленькое суденышко вышло из лунной тени и летело теперь над освещенной стороной. Лара и Майя внимательно смотрели по сторонам и вниз, но ничего подозрительного не было. Близлежащее космическое пространство было пустынным, ни одного корабля в пределах видимости не было. Никакой подозрительной активности на поверхности Луны тоже замечено не было. Вот из-за горизонта стали вырастать огромные купола Спэйс - Сити, совсем рядом к которому примыкало громадное поле космопорта, на котором стояло большое количество кораблей разных размеров и назначений. Чтобы совершить посадку, пора было начинать спуск с орбиты, уменьшив скорость. Лара снова вышла на связь с диспетчером, запросив разрешение на посадку. И сильно насторожилась, когда услышала ответ.
   - "Каролина", посадку запрещаю. Уходите на второй виток. Ждите дальнейших инструкций.
   - Ларочка, проблемы? - Майя с тревогой смотрела на подругу.
   - Пока не знаю... Может, обычная загруженность портовых служб, когда они не успевают обработать два прибывающих корабля, а может... Подождем. Сделать мы пока все равно ничего не можем...
   "Каролина" ушла на второй виток, и снова внизу потянулись знакомые лунные пейзажи.
   Майя с тревогой посматривала на Лару, а Лара старалась излучать само спокойствие, чтобы не пугать подругу. Ведь, в конце концов, пока еще ничего страшного не произошло.
   Но, когда впереди снова показалась военная база Сильвер - Лэйк, Лара поняла, что ситуация обострилась. Она не хотела говорить об этом Майе, но девушка поняла все сама, внимательно рассмотрев летное поле через оптическую систему обзора.
   - Лара, стелс-крейсеров на их прежней стоянке нет!!!
   - Вижу... Значит, они стартовали, когда мы ушли за горизонт и были над другой стороной Луны, чтобы мы это не заметили. Эти колымаги ни в один ангар не спрячешь, да и смысла в этом никакого. Если их нет на летном поле, то они могут быть только в космосе. И сейчас они держат все пространство вокруг Луны под контролем. Да-а, масштабное мероприятие контора задумала... Майечка, что-то здесь не то... Если вся эта мышиная возня затеяна только ради моей поимки, то это не просто желание вернуть пропавшее имущество. И даже не попытка скрыть свои промахи, результатом которых стал побег боевого киборга, вышедшего из под контроля, и могущего наломать дров...
   - Но что же тогда?
   - Пока мне на ум приходит только одно разумное объяснение. Я являюсь носителем какой-то очень важной секретной информации. Информации, имеющей колоссальное значение.
   Настолько важной и секретной, что они побоялись передавать это по гиперсвязи, опасаясь перехвата. Когда меня везли на Землю, скорее всего, информация была скопирована на кассету. Но при нападении террористов группа, которая меня сопровождала, по инструкции была обязана эту кассету уничтожить. Скорее всего, они так и сделали. И теперь я - единственный источник этой информации, которая нужна конторе позарез.
   - Но что же это за информация?
   - Понятия не имею. Я набита разными секретами, как пещера Али Бабы сокровищами.
   Ведь я больше года действовала на территории противника и узнала много интересного. Причем, далеко не всегда была возможность оперативно передать добытую информацию. Поэтому, ума не приложу, что же именно их интересует.
   - И что же теперь будет?
   - Пока, Майечка, можно надеяться на одно. Получить противокорабельную ракету в борт нам не грозит. Если я буду уничтожена, то информация погибнет вместе со мной. А этого контора допустить не может, если судить по принятым мерам. Поэтому, продолжим игру в прятки. Делаем вид, что мы ничего не замечаем. И для них будет лучше просто подождать оставшееся время, и взять меня тепленькой, чем предпринимать попытку захвата с непредсказуемым финалом. Думаю, они так и собираются сделать. А посылка крейсеров и диверсия на "Каролине" - просто меры предосторожности, чтобы не допустить нашего бегства...
   "Каролина" продолжала свой бег по орбите. Лунные пейзажи сменялись один за другим.
   Закончился уже второй виток, но разрешение на посадку так и не было дано. На недоуменные вопросы Лары диспетчер отвечал одно и то же - ждите, вас позовут. Наконец, только после третьего витка, за время которого, по-прежнему, ничего подозрительного вокруг не случилось, Лара услышала:
   - "Каролина", посадку разрешаю. Следовать в границах посадочного коридора. Других кораблей на маршруте нет.
   Дав тормозной импульс, "Каролина" уменьшила скорость и сошла с орбиты, начав снижение. Атмосферы Луна не имеет, поэтому тормозить можно только обратной тягой двигателей. Это особенность посадки на все планеты, не имеющие атмосферы, и определенный навык в этом необходим. Но уж навыков в этом деле Ларе было не занимать, и сейчас она уверенно вела "Каролину". Майя смотрела во все глаза, даже позабыв на время о нависшей над ними опасности. Подобного она еще никогда не видела и теперь глазела на все с огромным любопытством. Высота быстро уменьшалась, и вот вдали показалось громадное бетонное 12 поле космопорта. Чуть в стороне высились купола Спэйс - Сити. Следуя указаниям посадочного комплекса, Лара вела посадку в ручном режиме. "Каролина" больше никаких неприятных сюрпризов не преподносила. Вот уже пройден край летного поля. Вокруг, на стоянках, стоят пассажирские лайнеры, грузовые корабли, есть даже несколько военных. В стороне стоянка небольших судов - грузовых и пассажирских шаттлов, буксиров и различных судов спецназначения, совершающих полеты на местных линиях между Землей и Луной. Отдельно выделена стоянка для яхт. Вот туда сейчас и направлялась "Каролина". Точно выйдя в точку посадки, яхта зависла на высоте десяти метров, и плавно опустилась на бетон. Затем непродолжительное руление к месту выделенной стоянки возле яхтенного терминала, и "Каролина" замерла. Лара выключила двигатели и остановила реактор. По правилам космопорта, все время стоянки яхта будет находиться на внешнем энергоснабжении с полностью заглушенным реактором. Безопасность прежде всего. Лара улыбнулась подруге.
   - Майечка, мы прибыли. Добро пожаловать на Луну! Теперь мы должны вести себя максимально естественно, чтобы не дать повода для подозрений. Внимательно следи за своей речью. Я теперь опять для тебя - тетя Лена, а ты - моя любимая племянница.
   - Тетушка, а может такое быть, что они перестраховываются? И не до конца уверены, что теперь ты - Елена Крюгер?
   - Вряд - ли. Проверяли ведь именно меня, а не тебя. Но, на всякий случай, все время, пока мы тут пробудем, я не выйду из образа Елены.
   И глянув в зеркало, Лара за несколько секунд из молоденькой хорошенькой блондинки с синими глазами - Снежной Королевы, превратилась в Елену Крюгер. Холеную бизнес - леди в возрасте, но тщательно следившую за собой и выглядевшую просто шикарно.
   - Все, Майечка, мы готовы к приему гостей. Интересно, кто первый пожалует. Ты больше молчи, говорить буду я. Для всех ты - моя племянница. Какая именно "племянница", всем будет ясно, так как о похождениях Елены Крюгер, и о ее тяге к хорошеньким девушкам знают многие, но внешне все приличия будут соблюдены. Поэтому, делаем довольные и наглые физиономии и даем понять, что нам абсолютно наплевать на все сплетни, которые сразу же начнут расползаться.
   - А если спросят, зачем мы сюда прилетели?
   - Просто отдохнуть. Поиграть в казино, развеяться, пообщаться с интересными людьми, завязать полезные знакомства, потрахаться, в конце концов. Не волнуйся, Майечка. Здесь столько праздной публики и великосветских богатых бездельников, что мы совершенно не будем выделяться из общей массы. И есть у меня одна задумка... Но об этом говорить преждевременно. Посмотрим, как карты лягут...
   Глава 2
   Лара доложила по радио о прибытии с целью соблюсти все формальности, и была неприятно удивлена, что им предстоит встреча с представителями иммиграционной полиции и службы портового контроля. Но тут уж ничего не поделаешь. К входному шлюзу "Каролины" уже был подсоединен портовый шлюзовой переход и на пульте загорелся сигнал, подтверждающий надежность и герметичность соединения. Лара прошла к шлюзу и отдраила люк. С той стороны уже стояли три человека. Один в форме службы портового контроля и двое в полицейских мундирах. Причем, с первого же взгляда Лара поняла, что один из них к полиции имеет весьма и весьма условное отношение. Но все трое смотрели миролюбиво.
   - Здравствуйте, сударыня. Приветствуем Вас с прибытием в Спэйс - Сити и приносим извинения за беспокойство. Нам бы хотелось осмотреть яхту и ознакомиться с документами.
   - Пожалуйста, господа, прошу. А с каких это пор такие строгости?
   - Со вчерашнего дня получен приказ проводить проверку всех прибывающих яхт. Меры безопасности усилены. Помните, что случилось не так давно?
   - Помню, конечно. И что, только сейчас спохватились?
   - Ну, почему же. Это просто дополнительная мера, на всякий случай.
   Инспектор портового контроля тщательно изучил судовые документы и пилотскую лицензию Лары, выписанную на имя Елены Крюгер. Проверки Лара не боялась, так как документы были настоящие. Полицейские же заинтересовались удостоверениями личности, но и здесь все было в порядке, никакой липы не было. Майя предъявила свой паспорт, а Лара паспорт Елены. Все настоящее, придраться ни до чего нельзя. После этого последовал ряд вопросов, по большей части дежурных. Но полицию заинтересовала личность Майи и что она тут, собственно говоря, делает. Когда любопытство стало уже откровенным, Майя очень натурально покраснела и заморгала, а Лара сразу резко поменяла тон.
   - Господа, а не кажется ли вам, что ваше поведение выходит за рамки служебных обязанностей? И это мое сугубо личное дело, кого я хочу взять на борт пассажиром своей собственной яхты. Или, есть уже ограничения подобного рода?
   Ограничений подобного рода не было, и полицейские постарались сгладить ситуацию. Напоследок дали подписать документы на оформление прилета в толстой папке солидного формата, еще раз извинились, пожелали приятного отдыха в Спэйс - Сити и отбыли восвояси.
   Едва официальные власти покинули "Каролину", скрывшись за входным люком, Лара подмигнула Майе.
   - Все, Майечка! Формальности закончены, сейчас переоденемся, и поедем, оторвемся по полной. Я же тебе обещала показать все чудеса Спэйс - Сити. Не пожалеешь!
   - Тетя Лена, так я же не против! Куда сначала пойдем?
   - Сначала пойдем в каюту, пообчистим перышки. Надо же иметь соответствующий вид.
   А потом наведаемся в один хороший местный кабачок - "Астория". Поверь, та "Астория", что на Земле в Питере, здешней и в подметки не годится. Гарантирую, тебе понравится!
   Майя мгновенно все поняла и подыграла Ларе. Весело переговариваясь, они ушли из салона в каюту. В каюте Майя вопросительно посмотрела на подругу, а Лара сразу сменила тон, говоря в полголоса.
   - Майечка, они установили "жучок". Я заметила, хоть они и пытались всячески отвлечь мое внимание. В салоне говорить ни о чем нельзя.
   - Так может, снять его?
   - Зачем? Они это сразу поймут, и будут знать, что нам известны их намерения. А так - сыграем на публику. Как выйдем из каюты, я к тебе немножко попристаю, а ты пококетничай. Но это не самое главное.
   - А что еще случилось?
   - Один из этих полицейских - никакой не полицейский. Он из конторы. И меня снова пытались отключить.
   - Но как?!
   - Когда я подписывала документы, обратила внимание, какой толщины была папка? В ней спрятана схема пульта управления. Едва только я приблизила к ней руки, сразу почувствовала сигнал.
   - Ничего себе!!!
   - Вот именно. И у них опять ничего не получилось. Теперь списать все на малую мощность сигнала из-за миниатюрных размеров прибора нельзя. Обычный пульт имеет еще меньшие размеры. Сейчас они в непонятках. То ли они лоханулись насчет меня, и я самая что ни на есть настоящая Елена Крюгер, то ли в моей системе произошли такие необратимые изменения, что я уже не реагирую на команды управления. Но веду себя тихо, и учинять побоище не собираюсь. Во всяком случае, пока меня не вынудят. А посему, лучше всего не трогать меня, а просто наблюдать со стороны и ждать дня "Х". А там видно будет.
   - Пожалуй... Очень может быть. И что будем делать дальше?
   - Сейчас наводим красоту, переодеваемся и едем в "Асторию", как и собирались. Дальше по обстановке. Все лишние разговоры на борту яхты придется прекратить. Надо поддерживать нашу легенду о богатенькой бизнес - леди и ее молоденькой любовнице. Говорить соответственно, играя на публику. Я уверена, что когда мы покинем яхту, ее нашпигуют "жучками". А убирать их нельзя, так как мы себя сразу раскроем. Пусть считают, что полностью нас контролируют. Чем черт не шутит, когда бог спит. А вдруг, и вправду решат, что ошиблись насчет меня!
   - Ох, тетушка, это было бы слишком хорошо для правды! Чудес не бывает.
   - Знаю. Но, а вдруг? Я ведь тоже раньше даже не мечтала стать человеком. Хотя бы даже такой, как сейчас. Так что, Майечка, посмотрим, как карты лягут. Будем решать проблемы по мере их возникновения!
   После наведения "боевой раскраски" и переодевания в соответствующую "форму одежды", Лара и Майя решили, что готовы к "выходу в свет". Деловая часть на сегодня откладывается. После довольно длительного полета экипаж "Каролины" хочет отдохнуть и развеяться.
   Проходя через салон к выходу, Лара легонько притиснула Майю, что та аж взвизгнула и засмеялась.
   - Ай, тетя Лена, щекотно!!!
   - Майечка, а ты сногсшибательно выглядишь! Сейчас мы идем в приличное заведение, так что, не строй глазки молодым людям!
   - Тетя, за меня можешь не бояться, я буду пай - девочкой!
   - Умничка! Все, поехали. Посмотрим, как сейчас живет Спэйс - Сити. И сколько времени он продержится, прежде чем пасть к нашим ногам!
   15 Пройдя через шлюз и задраив люк, Лара и Майя спустились в коридор, проходящий под поверхностью летного поля. Система коммуникаций, находящихся под поверхностью, связывала все стоянки с терминалами космопорта. Везде действовали генераторы искусственной гравитации, создавая тяжесть, равную земной и никакого дискомфорта они не ощущали. Ориентируясь по указателям, быстро добрались до входа в здание терминала.
   Пройдя еще через один шлюз, подруги оказались в огромном помещении яхтенного терминала, находящегося уже внутри защитного купола. Здесь место было значительно более людное и на Лару с Майей сразу обратили внимание. Простучав каблучками через красиво украшенный холл и скользнув взглядом по витринам киосков и кафе, направились к выходу, изображая беззаботных туристов. Но от Лары не укрылось, что едва они вошли в здание, как сразу были взяты под наблюдение. Лара слегка сжала руку подруги.
   - Майечка, улыбайся и выражай умеренно свой восторг. Не оглядывайся, нас пасут. Причем, пасут очень грамотно.
   - Тетя Лена, и что им от нас надо?
   - Да хрен их знает. Что-то, в последнее время очень много мусоров вокруг меня крутится.
   Летят, как мухи на мед...
   Лара заранее договорилась с Майей, что если будет замечена слежка и надо будет обменяться информацией, то разговор вести так, как будто все имеет обычную уголовную подоплеку.
   Ведь их разговор запросто можно будет прослушать с большого расстояния микрофоном направленного действия. Вот и надо создать видимость, что Елена Крюгер - баба не промах, но все ее деяния, если таковые и есть, носят чисто криминальный характер. Очень может быть, что МГБ догадывается о художествах Елены Крюгер, и о ее деятельности. Но, поскольку эта деятельность в сферу интересов МГБ не входит и уважаемая госпожа Крюгер ни разу не была уличена ни в чем криминальном, то просто закрывает на это глаза. У госбезопасности своих забот хватает, чтобы еще возиться с уголовниками. Для чего же тогда криминальная полиция?
   Продолжая дальше обычный треп ни о чем, вышли из здания и оказались на большой площади. У Майи захватило дух. Последний раз она была здесь почти полгода назад, когда летала на Луну по заданию фирмы. Бывала здесь и раньше. И каждый раз не могла сдержать восхищения. Они окунулись в сверкающий мир высоких технологий. Некоторые улицы выделялись для движения автомобилей, но некоторые оставались пешеходными. Автомобилей, кстати, было не очень много. В основном, пассажирские перевозки осуществлялись скоростным метрополитеном. И вокруг - толпы народа. Спэйс - Сити - туристический центр и центр игорного бизнеса, известный не только в Федерации, но и далеко за ее пределами. Он уже давно отобрал пальму первенства у земного Лас - Вегаса. Ярко освещенные улицы расходились магистральными лучами от площади. А сверху открылась панорама звездного неба. Поскольку, терминалы космопорта находились рядом с краем защитного купола, то прямо с площади открывался вид на огромное летное поле, уставленное кораблями разных типов, а дальше проглядывалась цепочка невысоких лунных гор. Первозданный лунный ландшафт находится довольно далеко отсюда, за пределами периметра летного поля. Для тех, кто прибывал сюда в первый раз, довольно необычно было видеть на небе одновременно Солнце, бело - голубой шар Земли и черное небо, усыпанное звездами. Луна не имеет атмосферы и поэтому земной синевы неба здесь нет. Создавалось ощущение нахождения прямо на поверхности Луны, в открытом космосе. Как будто, весь город накрыт стеклянным 16 колпаком, через который хорошо видны окружающие лунные пейзажи и участок звездного неба. Но Лара и Майя знали, что это не так. Защитный купол не прозрачен и сделан не из стекла, а из прочного титанового сплава, способного выдержать удар метеорита. А вся окружающая панорама - всего лишь изображение, которое создается стереопанелями, расположенными по всей площади купола, и показывающими то, что творится в данный момент за его пределами снаружи, создавая полную иллюзию реальности открывающейся картины.
   - Что, Майечка, красиво?
   - Ой, тетя, не то слово! Ведь сколько раз бывала здесь раньше, а все привыкнуть не могу.
   - Подожди, сейчас сходим туда, где ты еще не бывала. Да и публика там совсем другая.
   Не та, с которой тебе приходилось общаться по долгу службы. Все, Майечка, забудь про свою зачуханную фирму, где не смогли оценить такой бриллиант чистой воды. Начинается новая глава в твоей жизни. Не волнуйся, тетя Лена сделает из тебя настоящую леди!
   Переговариваясь и смеясь, подруги подошли к стоянке такси и сели в машину, велев водителю ехать к ресторану "Астория". От Лары не укрылось, что те топтуны, которые вели их на территории космопорта, остались на месте, а два автомобиля сразу же выехали со стоянки и двинулись следом за ними. Все было ясно, их взяли в плотное кольцо и не выпустят. Людей у них хватает, поэтому, одни и те же морды постоянно мелькать не будут.
   Неудивительно, если сейчас и с "Каролиной" что-нибудь случится, из - за чего она не сможет взлететь...
   Машина неслась по улицам лунного города, водитель оказался очень словоохотливым и рассказывал о местных достопримечательностях, которые они проезжали. Наконец, автомобиль притормозил возле здания из стекла и металла с ярко горящей вывеской "Астория" над входом. Войдя внутрь, Майя поразилась окружившей ее роскоши. Но Лара вела себя, как завсегдатай и уверенно ориентировалась в обстановке. Поднявшись на второй этаж, подруги заняли столик возле окна, так что просматривался весь зал. Удобно разместившись в мягких креслах, Майя занялась изучением меню, а Лара достала коммуникатор и стала делать вид, что проверяет почту. Что поделаешь, бизнес - леди и на отдыхе не забывает о делах. Попутно же внимательно осмотрела зал и вычислила всех топтунов. Очевидно, они прибыли сюда заранее, так как слышали их разговор о походе в этот ресторан. Но, во всяком случае, на операцию по задержанию не похоже. Так, обычное наблюдение.
   Ну и ладно...
   - Ну что, Майечка?
   - Ой, тетя, да я тут многого и не понимаю. Да и цены...
   - Так, дай сюда. Ты не ту сторону смотришь, сейчас разберемся... Как ты насчет омаров и французского вина?
   - Тетя Лена, доверяю твоему вкусу. Я ведь тут раньше никогда не была.
   - Ничего, Майечка, когда-то же надо начинать. И почему бы не сегодня? Так, что тут еще у нас есть...
   Сделав заказ, Лара, не прекращая неторопливой беседы, украдкой осмотрела зал. Все по прежнему, топтуны на месте. Двое за соседним столиком, шумно обсуждают последний чемпионат по футболу, а еще четверо - двое парней и двое девиц, изображают влюбленные парочки, нежно воркующие чуть в стороне, ближе к выходу. Да-а, сразу видно, контора 17 работать умеет. Ладно, ребятки. Наблюдайте, сколько влезет. Только, держите дистанцию.
   Вам же лучше будет. Неизвестно, сказали ли вам, кто ваш объект наблюдения. Скорее всего, нет. Рядовым топтунам это знать необязательно. Разве только, старшему группы наблюдения. А то, если узнаете, что находитесь рядом не с безобидной, сексуально озабоченной дамочкой, любительницей молоденьких девушек, пусть даже и замешанной в чем-то противозаконном, а с боевым киборгом - ликвидатором, то вряд ли сможете вести себя так естественно. Ибо этот киборг может с легкостью отправить на тот свет всю вашу группу наблюдения секунды за три - четыре. Больше времени ему не потребуется.
   Между тем, заказ был доставлен и Лара с Майей воздали должное местным мастерам поварского искусства. Ужин был просто великолепен и подруги наслаждались изысканными блюдами. Лара только, хитро улыбнувшись, предупредила Майю, чтобы с вином вела себя аккуратнее. А то, как бы не приключилось того, что было раньше. Но Майя горячо заверила любимую тетушку, что все поняла и больше ничего такого не допустит. Когда ужин уже заканчивался, Лара добавила штрихов к портрету богатенькой дамочки. Смакуя вино и рассматривая бокал на свет, восхищенно покачала головой.
   - Да, настоящий нектар... Умеют же делать, когда захотят. А как искрится, прямо настоящий бриллиант... Кстати, Майечка! Сразу, за делами, забыла тебе сказать. Здесь есть прекрасные ювелирные магазины. И они нас ждут. Надо разнообразить наш арсенал. Ты как? Не против?
   - Тетечка, ты прелесть!!! Конечно, не против!
   Покончив с ужином, подруги вышли на улицу. Двое топтунов - одна из влюбленных парочек, сразу увязалась следом. Мило болтая с Майей и идя с ней под ручку, Лара вычислила еще четверых. Это уже начинало надоедать. Сколько же народа сюда согнали? Весело обсуждая сегодняшний вечер, "тетя" с "племянницей" подошли к дверям большого ювелирного салона. Внутри посетителей было немного, но ассортимент товара поражал. Впрочем, цены тоже. У Майи просто дух захватило. Как от одного, так и от другого. Но Лара снова повела себя, как ни в чем не бывало, сразу взяв быка за рога. Подскочившему менеджеру сразу было дано распоряжение.
   - Добрый вечер, молодой человек! Нам бы хотелось посмотреть, что у вас есть такого, чтобы сделать эту девушку еще красивее. Ну, и меня заодно!
   Сотрудники магазина все поняли правильно и устроили целое шоу, показывая свой товар.
   Товар, действительно был отличный, и Лара не скупилась, приобретая украшения и для себя и для Майи. Когда этот увлекательный шопинг закончился, и Лара с ошалевшей Майей вышли на улицу, было уже довольно поздно. Магазин предоставлял своим покупателям еще одну услугу - доставку своим транспортом в любую точку города, чем подруги не приминули воспользоваться. Сев в машину и попросив отвезти их к яхтенному терминалу космопорта, Лара довольно улыбнулась. Майя же все еще не могла прийти в себя, рассматривая кольцо на пальце, и держа на коленях пакет с большим количеством футляров, в которых лежали настоящие произведения искусства.
   - Ну, как, Майечка, сегодняшний вечер?
   - Тетечка, нет слов... Я, случайно, не сплю?
   - Нет, Майечка, не спишь. Привыкай, теперь все будет по-другому. С прошлой жизнью покончено.
   18 Когда машина остановилась на площади перед космопортом и Лара с Майей направились к зданию яхтенного терминала, топтуны были уже здесь. Лара обратила внимание, что от ювелирного салона их сопровождали, и здесь просто передали эстафету своим коллегам, остававшимся в порту. За все время их ни на секунду не оставляли без наблюдения, даже в ювелирный салон за ними сунулись. И к смеху Лары, ничего не купили, только надоев продавцам.
   Решив еще потрепать топтунам нервы, Лара, едва войдя в здание терминала и бросив взгляд на витрины магазинов, издала радостно - удивленный возглас.
   - Майечка, смотри, секс - шоп! А ну-ка, давай зайдем!
   Магазин был большой и Лара сразу же с интересом начала знакомиться с последними новинками в этой области, консультируясь с продавцами и с Майей. Майя тут же включилась в дискуссию. Подруги провели в магазине почти час, накупив большое количество "игрушек" и бросая искоса взгляды на топтунов, которые тоже поперлись за ними в магазин и теперь слонялись по нему, делая вид, что интересуются. Покончив с набегом на секс - шоп, подруги, отягощенные пакетами, вышли, и Лара тут же затянула Майю в соседний магазин женского белья. Сюда топтуны за ними уже не сунулись, так как это было бы уже очень подозрительно. А женщин, очевидно, в этой группе не было. Майя сразу поняла, что Лара хочет с ней поговорить и не ошиблась. Рассматривая представленный товар и консультируясь с Майей, Лара вполголоса делилась информацией.
   - Майечка, здесь полно топтунов. Нас ведут очень грамотно и очень большими силами. Делаем вид, что мы ничего не замечаем.
   - Тетя, а зачем надо было столько брюликов покупать?
   - Если нам удастся удрать, то все счета Елены Крюгер будут заблокированы, а деньги нам понадобятся. Обратила внимание, что я все время рассчитывалась кредиткой? Всю наличность мы сохраним. А брюлики - это тоже деньги. Завтра повторим набег на ювелирный салон, только в другом месте.
   Прикупив кое-что и в этом магазине, для разнообразия своего гардероба, подруги решили, что на сегодня хватит, пора возвращаться домой. То есть, на "Каролину". Проделав обратный путь по подземным, а вернее по подлунным коммуникациям, они снова оказались на борту яхты. Майя тут же упала на диван в салоне, бросив пакеты на журнальный столик.
   - Уф-ф-ф, тетя Лена, как я устала! Вот это вечер сюрпризов у нас выдался!
   - Все, Майечка, на сегодня походов хватит. Сейчас быстренько в душ, а потом твоя тетя расскажет тебе на ночь сказку!
   Лара улыбнулась и обняла Майю. Майя улыбнулась в ответ и игриво выдала.
   - А сказка интересная? И не страшная?
   - Что ты, Майечка!!! Конечно, очень - очень интересная! И нисколечко не страшная! Давай, быстренько в душ и в кроватку. А я в рубку загляну.
   Лара с улыбкой поцеловала Майю, развернула и легонько шлепнула по заду, направив ее в сторону каюты. Все должно быть натурально. С первых мгновений, как только они ступили на борт яхты, Лара поняла, что в их отсутствие сюда приходили гости. "Каролина", сделанная по спецзаказу, имела много хитроумных устройств и тайников, в том числе и замаскированную систему наблюдения за всеми помещениями. Пройдя в рубку, Лара сделала вид, что просматривает на компьютере диагностические тесты систем яхты. Сама же, загородив 19 экран от возможных "жучков", внимательно просмотрела запись событий с момента их ухода. Ее подозрения полностью подтвердились. Приходили гости в количестве четырех человек и установили "жучки" в разных помещениях. Правда, не во всех. И теперь она знала точное количество и места установки. Что же, по крайней мере, хоть минировать яхту не стали, и на том спасибо. Наметив план действий на завтра, Лара встала из кресла и направилась в каюту. Что сейчас должно быть по плану у богатой тетушки, у которой такая очаровательная молоденькая "племянница"? Вот именно. Тем более, в спальне ее каюты "жучок" тоже стоит. Так что, ребятки, сегодня веселая ночь вам обеспечена. Таких порнофильмов вы еще не видели...
   Майя еще плескалась в душе, а Лара, сбросив всю одежду, покрутилась перед зеркалом, как на подиуме. Да, ей есть, что показать. Хорошо, что Елена тоже следила за собой и не пришлось менять комплекцию своей точеной фигуры. А так, посмотрите, ребятки, на настоящую женскую красоту... Она прекрасно знала, что сейчас за ней наблюдают. Ну - ну, мальчики и девочки, то ли еще будет...
   Не став ждать Майю, Лара тоже направилась в душ. Достоверно установлено, что "жучка" там нет. Вот и надо обсудить стратегию поведения. Едва войдя в душ, Лара начала сходу.
   - А где тут моя маленькая шалунья? Я пришла ей спинку потереть!
   - Ой, тетя, давай ко мне! Тут так классно, что выходить не хочется!
   - Верю! А ну-ка, иди ко мне!
   Лара тоже нырнула под упругие струи и обняла Майю, прижав ее к себе. Хоть здесь можно поговорить. Тем более, шум воды все заглушает.
   - Майечка, они были здесь. На яхте "жучки", но я знаю, где они находятся. Здесь "жучка" нет, но в спальне есть. Подумай, сможешь ли ты все делать, зная, что за тобой наблюдают?
   Если нет, то лучше не надо. Скажи, что плохо себя чувствуешь, и что у тебя месячные, когда я начну к тебе приставать. Если они заметят фальшь, то сразу поймут, что мы все знаем.
   - Тетушка, да ты что? Неужели, ты думаешь, что эти извращенцы могут нам чем-то помешать? Пусть смотрят! А мы, давай, устроим сегодня настоящее эротическое шоу! Даром мы, что - ли, столько "игрушек" в секс - шопе набрали? Добавим к нашей коллекции и опробуем в деле!
   - Ах ты, маленькая шалунья! Ну, смотри! Твоя тетушка сегодня покажет тебе небо в алмазах! Кстати, тебя не будет смущать, что я не в своем "базовом" облике Снежной Королевы? Здесь мне надо все время оставаться Еленой Крюгер.
   - Тетя, сначала я покажу небо в алмазах тебе! И посмотрим, у кого алмазы ярче сверкают!
   После душа они переместились в спальню. Оставив приглушенный свет ночника, Лара и Майя подарили друг другу прекрасную ночь. Зная, что за ними внимательно наблюдают, они превзошли сами себя и устроили настоящее лесби - шоу. Лара была уверена, что операторы, которые наблюдают за ходом записи, смотрят с отвисшей челюстью на то, что вытворяют "тетя" и "племянница". Но никто и не говорил, что наблюдение за ними будет простым и легким делом. Так что, мальчики, можете скрипеть зубами, глотать слюнки и мотать на ус. Может, со своими женами и подругами повторите то, чему сегодня научились!
   Угомонились подруги далеко за полночь. Майя умиротворенно лежала в постели и улыбалась, даже позабыв, что исполняла только что главную роль в порнофильме. Лара, обняв и приласкав подругу еще раз, пожелала спокойной ночи. Прошел один день из шести, которые есть у них в запасе. И если ее предположения верны, то через пять дней игра пойдет по другим правилам. И значит, за это время надо найти выход из этой безвыходной ситуации.
   Глава 3
   На следующее утро Лара растолкала Майю, применив сеанс эротического массажа. Если сначала Майя не хотела просыпаться, то после умелых действий Лары завелась очень быстро, и долго не выпускала Лару из постели. Проведя, таким образом, еще одно эротическое шоу для зрителей из службы наблюдения, раскрасневшиеся подруги вскочили, и побежали в душ. Лара не сомневалась, что служба наблюдения уже вовсю обсуждает неожиданно свалившееся на их голову приключение. После душа Майя занялась завтраком, а Лара снова отправилась в рубку. Надо договориться с технической службой сервисной компании, обслуживающей яхты. Пусть осмотрят яхту. Как знать, может, и найдут неисправность в гипердвигателе. Хотя, с другой стороны, ребята из МГБ постараются сразу же подсуетиться, чтобы взять это дело в свои руки. Связавшись с диспетчером компании, Лара договорилась о проведении работ и ее заверили, что специалисты прибудут на борт, когда ей будет удобно. Закончив с делами, вернулась в салон. Завтрак был уже готов и Майя ее поджидала.
   - Тетечка, завтрак готов, прошу к столу! Я жутко проголодалась.
   - Так, Майечка, сейчас завтракаем, а потом я займусь делами. Ты пока посидишь, поскучаешь, а мне надо встретиться с ребятами из технической службы. Пусть проведут диагностику нашей "лошадке". Ну, а потом продолжим покорение Спэйс - Сити.
   - Тетя Лена, а может, пока ты будешь переговоры на высшем уровне вести, я по магазинам пробегусь?
   - Я тебе пробегусь! Ты девочка молодая, неопытная и за тобой нужен глаз, да глаз. Как закончу, вместе поедем.
   - Ну, те-е-течка...
   - Майечка, не спорь. Будешь капризничать - получишь по попке и останешься без сладкого.
   - Все, тетя, молчу, молчу!
   - То-то же. Будь умничкой, и все будет хорошо. Не волнуйся, слишком много времени это не займет...
   Что Лара, что Майя играли великолепно. Те, кто сейчас за ними наблюдает, вряд ли что-то заподозрят. Об этом они договорились заранее. Посмотрим, как дальше события будут развиваться. А то, может придется и небольшую "семейную" сцену устроить, когда "тетушке" придется поставить на место зарвавшуюся "племянницу" и выдрать ее хорошенько. Так сказать, в воспитательных целях. Чтобы не забывала, кто она есть. То-то будет смеху в службе наблюдения! Но сейчас надо решать более насущные вопросы с "Каролиной". Эх, если бы можно было не отходить от техников, когда они будут обследовать механизмы яхты... Тогда бы можно было сразу обнаружить неисправность. В технических вопросах Лара разбиралась великолепно, но ведь сейчас надо выдавать себя за Елену Крюгер. А такое поведение богатенькой дамочки будет очень подозрительным, если она начнет спорить с техниками и показывать свои познания в этой специфической области, которые явно выше их собственных.
   Поэтому, надо просто поговорить общими фразами и оставить техников заниматься своим делом, а самим снова отправиться в город. То есть, вести себя так, как ведут себя все толстосумы, прибывающие на своих яхтах в Спэйс - Сити. Исключения из этого правила очень редки и настоящая Елена Крюгер, насколько об этом было известно Ларе, к подобным исключениям не относилась. Плохо также то, что в техническую службу уже могли наведаться 21 ребята из МГБ и провести "разъяснительную" работу. Поэтому, надеяться на такое "обслуживание" особо нельзя, но приличия должны быть соблюдены. По прибытию в космопорт яхта обязана пройти осмотр и предполетную подготовку.
   После завтрака Лара снова связалась с сервисной компанией и сказала, что готова к приему специалистов. Очень скоро инженер - механик с бригадой техников оказались на борту яхты. Другая бригада работала в скафандрах снаружи, находясь на летном поле. Лара сразу перевела разговор в практическую плоскость и утащила всех в машинное отделение, давая понять, что хоть она и не инженер технической службы космофлота, но и далеко не "блондинка", поэтому "вешать лапшу на уши" ей бесполезно, пытаясь навязать ненужные, и бессмысленные работы. Инженер это сразу понял и начал конструктивный разговор. Лара пожаловалась на странное поведение гипердвигателя. Пусть его проверят, как следует. Ну, а также, и все остальные механизмы. Договорившись о сроках выполнения работ, Лара откланялась, предоставив яхту в полное распоряжение технической службы. Интересно, каких сюрпризов они еще сюда напихают. В том, что скажут, что гипердвигатель исправен, Лара даже не сомневалась. Двое техников ей сразу не понравились, и она заподозрила в них ребят из конторы. Было бы странно, если бы они упустили такой шанс.
   Дальнейшее было вполне обыденно и предсказуемо. Лара и Майя "пообчистили перышки" и двинулись покорять Спэйс - Сити. Топтуны увязались за ними сразу же и ни на мгновение не оставляли без присмотра. Если Лара захотела, она бы без труда оторвалась от них, но надо придерживаться своей легенды. Сейчас она богатая дамочка Елена Крюгер, а не неуловимый киллер Лара Крофт, поставивший на уши всю криминальную полицию Санкт - Петербурга. Поэтому, вдоволь потаскав своих соглядатаев за собой по городу, Лара и Майя снова прибыли на обед в "Асторию", делая вид, что совершенно ничего не заметили. Удобно расположившись за столиком, Лара снова окинула взглядом зал и убедилась, что соглядатаи на месте. Причем, физиономии совсем другие. Сколько же народу в этом задействовано? Майя же сидела в кресле и с интересом рассматривала меню.
   - Тетя Лена, а что такое рыба фугу?
   - Фугу? Это древнее японское национальное блюдо. Ядовитая рыба фугу водится в японских водах, и в Японии издавна приготовление этой рыбы является настоящим искусством. Раньше повару надо было сдать специальный экзамен, чтобы иметь право готовить эту рыбу.
   Технология разделки и приготовления очень сложная и содержит множество манипуляций.
   Одно неверное движение, и блюдо окажется смертельно ядовитым. Если же все сделано правильно, то помимо своеобразного нежного вкуса, в процессе еды наступает онемение тела, начинающееся с кончиков пальцев, и распространяющееся дальше по всему телу. Затем это онемение отступает в обратном порядке. Как ни старались соблюдать технологию, но раньше было очень много случаев отравлений, заканчивающихся летальным исходом. В последнее время уже больше сотни лет случаев отравления не было, но все равно, я бы не советовала есть эту рыбу. Тем более, готовить самостоятельно.
   - А зачем же ее ели, раз она такая ядовитая?
   - Что поделаешь, в Японии прием в пищу рыбы фугу - это что-то вроде правил хорошего тона. Своеобразное правило этикета. На Востоке очень серьезно относятся к этикету и некоторые правила ставили европейцев в тупик. Если хочешь жареной рыбки, лучше взять сома, или судака. Пресноводная рыба в жареном виде очень вкусна...
   Дальше последовал экскурс в рыбную кулинарию, от которого у Майи побежали слюнки.
   Сделав заказ, Лара ознакомила Майю с дальнейшими планами. Сейчас они отобедают и возвращаются на "Каролину". Надо отдохнуть после всей этой беготни. А вечером - снова ужин в ресторане и поход в казино. Надо же отметиться среди местной праздной публики.
   Как знать, может, удастся завязать интересные знакомства...
   Когда подруги вернулись на "Каролину" в сопровождении своего "эскорта", их ждал очень неприятный сюрприз. Гипердвигатель был разобран почти полностью и многие узлы отправлены в мастерские. На недоуменно - недовольные вопросы Лары, что все это значит, инженер отвечал, что двигатель ведет себя очень странно и причины они пока не выяснили. Поэтому, требуется полная проверка всех узлов на стенде. На вопрос Лары, сколько же на это уйдет времени, инженер безапелляционно ответил, что не менее недели. Когда Лара попыталась качать права, доказывая, что через четыре дня ей надо вернуться на Землю, и что в космопорту Санкт - Петербурга на эту работу уходит максимум два дня вместе с монтажом и наладкой, ей ответили, что сейчас двигательная лаборатория занята срочным заказом от военных. В Спэйс - Сити стоят несколько военных кораблей и их заказы выполняют в первую очередь. Но, как только лаборатория освободится, она сразу же займется "Каролиной". Если же госпожа Крюгер очень торопится вернуться на Землю и не может ждать неделю, то она может лететь, хоть сейчас. Все остальные механизмы и системы исправны и "Каролина" к полету готова. Правда, только в обычном трехмерном космосе. Но для полета на Землю гипердвигатель и не нужен. Как только проверка и ремонт гипердвигателя будут закончены, компания доставит его своим транспортом в космопорт Санкт - Петербурга и установит на "Каролине". Причем, доставка будет за счет компании, лишнего с госпожи Крюгер не возьмут. Даже сделают некоторую скидку за неудобства и будут рады, если она обратится к ним снова. Что поделаешь, военное положение никто не отменял, вот и происходят такие досадные накладки. С точки зрения Елены Крюгер это было очень выгодное предложение и Лара поняла, что если будет качать права и дальше, то это вызовет очень сильные подозрения. Надо было признать, что контора ее переиграла. Таким простым и незамысловатым способом лишила ее даже теоретической возможности бегства на "Каролине". Без гипердвигателя она далеко не улетит. Причем, все приличия соблюдены, не подкопаешься...
   Когда технари ушли, Лара снова внимательно просмотрела запись скрытой системы видеонаблюдения яхты и убедилась, что "жучков" не добавилось. Кроме машинного отделения визитеры никуда не ходили. Изображая беззаботный вид, Майя утащила свою тетю в душ.
   Надо ведь ополоснуться после такой напряженной прогулки, да и отдохнуть до вечера. Лара была только за. В душе снова начался военный совет, заглушаемый шумом льющейся воды.
   - Что, тетя, полный аут? Нас, все - таки, загнали в угол?
   - Подожди, Майечка... Пока это еще не аут... Были у меня ситуации и покруче... Просто, тогда мне надо было спасать только себя, а сейчас надо и тебя прикрывать... Не волнуйся, что-нибудь придумаем. Полностью "Каролину" из строя не вывели, а это уже хорошо. По крайней мере, на Землю мы можем вернуться...
   - Лар... То есть, тетя Лена, да ты что?! Мы оттуда еле ноги унесли и опять лезть в эту ловушку?!
   - Майечка, я не говорю, что мы так сделаем. Но мы можем дать им понять, что с о б и р а е м с я так сделать. То есть, отправиться обратно на Землю. Чтобы попытались захватить нас в космосе, а не здесь. Им так будет гораздо проще и надежнее.
   - А сами захватим другую посудину?
   - Все время думаю об этом, но пока ничего путного не придумала. Система охраны резко усилена, и если лезть напролом, то будет сильный шум, а шум нам не нужен. Либо, эту акцию надо рассчитать по секундам. Оставим этот вариант, как последний шанс, когда уже не будет другого выхода. А Земля... Земная ловушка на много больше лунной. И поймать нас там будет намного труднее. Вот и пусть думают, что мы захотели спрятаться на Земле.
   Но на Землю нам идти нельзя. "Каролину", при желании, легко перехватить в космосе.
   - Тетя, ты знаешь... Я решилась... Помнишь, мы с тобой о семейном скандале говорили? Давай, сегодня еще больше убедим их в том, что мы те, за кого себя выдаем.
   - Ну, Майечка, ты даешь... Не боишься? Ведь пойми, все должно быть естественно. Иначе, если мы применим анестезию, они это сразу поймут. Ведь там профессионалы и они прекрасно знают подобные трюки. И определяют их без труда.
   - А куда деваться? И сейчас все средства хороши, чтобы обмануть их. И если я могу тебе в этом хоть чем-то помочь, то почему не попробовать?
   - Ну, смотри, Майечка... Только учти, тебе будет очень больно.
   - А-а-а, первый раз, что ли... Вспомню школьные годы чудесные и что я тогда вытворяла...
   Покончив с водными процедурами, подруги вернулись в спальню и легли отдохнуть. Сегодня их ждет напряженный вечер. Лара все думала, как же вырваться из этой западни, в которую они сами залезли. Время идет и до дня "Х" остается все меньше, и меньше. Стоянки яхт и небольших судов тщательно охраняются и умыкнуть что-нибудь по-тихому вряд ли получится. А если только они поднимут шум, то тут же приведут в действие всю систему охраны. В космос стартует звено истребителей, находящихся на постоянном дежурстве в Спэйс - Сити и они будут гарантированно уничтожены. Силы МГБ, которые находятся здесь и готовят ее задержание, могут просто не успеть вмешаться. Все займет не более одной - полутора минут после взлета. За это время истребители взлетят, и их трофей будет сбит. А если не захотят поднимать истребители, то могут применить зенитные ракетные комплексы. Здесь вообще хватит пятидесяти секунд... И следующий день будет вообще потрачен впустую. Завтра, по легенде, Майя получит от тетушки хорошую порку. И ей надо будет хотя бы денек отлежаться, а то не поверят, все должно выглядеть натурально. А оставлять ее одну на борту "Каролины" ни в коем случае нельзя. Неизвестно, на что пойдет контора. Вдруг, захочет потрясти свидетеля? Если с Майей что-нибудь случится, она себе этого никогда не простит. Эх, Майечка, Майечка... Жалко тебя... Нашла ты приключения на свою задницу. В буквальном смысле...
   Вечерний спектакль удался блестяще. По прибытию в казино Лара и Майя сразу окунулись в атмосферу азарта. Топтуны тоже были здесь и не спускали с них глаз, но держали дистанцию. В процессе игры в рулетку Майя периодически отвлекалась на принятие горячительных напитков и вошедшая в азарт тетушка упустила этот момент. Когда же поведение племянницы стало неадекватным, и она стала откровенно заигрывать с молодыми людьми, которые тоже стали оказывать ей знаки внимания, было уже поздно. Сначала тетя захотела увести ее по-тихому. Но, когда все ее попытки привели к пьяному скандалу, что готова была вмешаться охрана казино, тетушка залепила племяннице такую оплеуху, что та мгновенно присмирела. Вид у тетушки был, как у разъяренной тигрицы и не предвещал ничего хорошего.
   - Домой, мерзавка!!! Я с тобой позже поговорю!
   Лара испугалась, что Майя снова не рассчитала свои силы и перебрала по настоящему. Но в такси, которое им вызвала охрана, Майя несколько раз сжала руку Ларе и незаметно подмигнула, когда полезла целоваться к тетушке и просить прощения, извергая потоки пьяного бреда. Лара только фыркала и шипела, как кошка, бросая на "племянницу" злобные взгляды. Так, на потеху таксисту, они и доехали до космопорта. В космопорту шоу продолжилось. Передвигаться самостоятельно в вертикальном положении Майе хоть и удавалось, но с большим трудом. Подхватив ее под руку, Лара сразу потянула подругу на "Каролину", но в планы Майи это не входило, и она потребовала продолжения банкета, начав вырываться. Взбешенная тетя скрутила племянницу и силой потащила на яхту. Полицейский патруль, дежуривший в зале, задержал их, но после проверки документов и выяснения сути дела, только хохотал и предложил свои услуги по доставке такого беспокойного пассажира на борт. Лара не преминула этим воспользоваться и сказала, что будет очень признательна.
   В итоге, двое дюжих полицейских аккуратно подхватили Майю под ручки и доставили на борт "Каролины" под многочисленные улыбки и смех всех присутствующих, кто находился в зале терминала. А также под злобные взгляды тетушки, метавшей молнии. А также под улыбки топтунов, которые тоже не смогли остаться равнодушными к такому зрелищу.
   Прибыв на яхту, полицейские бережно уложили Майю на диван в салоне.
   - Все, сударыня, пострадавший доставлен в целости и сохранности.
   - Спасибо вам большое, ребята. Не знаю, как бы я сама ее дотащила. Совсем, стерва, обнаглела.
   - Да не волнуйтесь, дело житейское...
   Когда полицейские ушли, поток пьяного бессвязного бреда возобновился. Лара зашипела, и выдала серию таких непарламентских выражений, что у тех, кто за ними сейчас наблюдал, должны были челюсти отвиснуть. После этого, сняв с Майи туфли, принесла плед и накрыла ее.
   - Спи, мерзавка. Утром поговорим. Сейчас с тобой все равно разговаривать бесполезно...
   Ответом было нечленораздельное мычание. Лара плюнула и ушла в каюту, погасив свет в салоне. После этого сразу разделась и отправилась в душ. После душа сразу бухнулась в постель, не пытаясь скрыть плохого настроения. Пусть все видят, что тетушка разозлилась не на шутку. Лежа в постели, Лара думала, что можно предпринять в ближайшее время. Можно съездить в другие космопорты, вроде как по делам. Ведь она пилот, в конце концов. Все города на Луне соединены друг с другом скоростным монорельсом, по которому идет основной процент перевозок между ними. Дороги на поверхности тоже есть, но они используются в основном тогда, когда надо проводить какие-то работы на поверхности Луны. И если, по каким-то причинам, невозможно доставить груз монорельсом, или нецелесообразно грузовым кораблем из одного лунного порта в другой. Связываться с монорельсом не стоит. Тоже, своего рода, ловушка, из которой не выбраться. А вот взять напрокат глайдер, очень даже можно. Да и слетать на нем. Как знать, может там удастся найти что-нибудь интересное. Только вот с Майей что делать? Оставлять ее одну ни в коем случае нельзя. А, начиная с завтрашнего утра, сидеть ей будет трудновато в течение нескольких дней... Ладно. Завтра денек отлежится, а потом можно будет ей обезболивающее ввести. Разжалобит тетушку. А тетушка - добрая душа. Посчитает, что любимая племянница и так достаточно наказана...
   Наутро Лара проснулась и поняла, что надо продолжать представление. Приняв душ и одевшись, вышла в салон и уставилась на открывшуюся картину. Майя дрыхла одетая, укутавшись пледом, и вчерашнее амбре еще не выветрилось. Покачав головой, Лара прошла на камбуз и стала готовить завтрак. Попутно включила телевизор посмотреть новости. Все, как обычно. Скандалы в среде шоу - бизнеса, финансовые аферы, любовные похождения сильных мира сего, криминальные новости. О-о-о, а вот это интересно. Происшествие в Спэйс - Сити. Группа преступников из шести человек, в том числе одна женщина - Сандра Макинтайр, осужденные на длительные сроки, умудрились сбежать при перевозке из суда в космопорт для дальнейшего этапирования в тюрьму здесь же, на Луне.
   Им помогли сообщники, и где эта банда находится в данный момент, неизвестно. Преступники вооружены и очень опасны. Всем, кто видел этих людей, или что-то известно об их местонахождении, просьба сообщить полиции. Лара внимательно всмотрелась в представленные фотографии. Как знать, может и пригодится...
   Позавтракав и досмотрев новости, Лара снова отправилась в салон и поняла, что пробуждения подруги можно ждать еще долго. Поэтому, набрала в стакан воды и побрызгала на нее. Хоть и не сразу, но положительный результат все же был получен.
   - М-м-м, тетя, ты что?
   - Я - "что"?! Нет, дорогая, это ты - "что"! Как сие понимать?
   - Ну, те-е-тя...
   - Что, тетя? Знаю, что я тетя, а не дядя! Как понимать Ваше вчерашнее поведение, мадемуазель?
   - Тетя, а что случилось?
   - И у тебя еще хватает наглости об этом спрашивать?
   - А что, я ничего не помню...
   - Ну, надо же! Козырный ответ всех алкоголиков. Зато я прекрасно помню. Кто вчера нажрался до поросячьего визга в казино и приставал к парням? Кто учинил скандал? Кто опозорил меня перед уважаемыми людьми? Кого приволокли вчера под руки и оставили спать на диване, так как мне противно было ложиться с тобой в одну постель? Девочка, ты, часом, не решила ли случайно, что бога за бороду ухватила? И я спокойно буду терпеть твои выходки?
   Ты забыла, кто тебя из дерьма вытащил, в котором ты собственными стараниями оказалась?
   И тебе было плохо у меня? Так это недолго исправить. Восстановить статус - кво.
   - Тетя, но я, правда, не помню...
   - Не помнишь? Ну, раз у тебя такая короткая память, собирай свои манатки и чтобы через полчаса духу твоего пьяного на борту моей яхты не было...
   - Тетечка, прости!!! Честное слово, сама не поняла, что на меня нашло!!! Клянусь, больше этого не будет!!!
   - Сразу вспомнила? Ну -ну... В общем, так, племянница... Даю тебе два варианта на выбор.
   Либо уматываешь прямо сейчас на все четыре стороны, либо поучу тебя уму - разуму, чтобы знала впредь, что можно делать, а что нельзя. Как знать, может толк из тебя и выйдет.
   - Тетя, это как?
   - Как, как? Каком кверху! Поворачивайся на живот и заголяй попку. Узнаешь, как...
   - Тетя, не надо!!!
   - Ну, если не надо, дверь в конце салона. Не говори, что я не оставила тебе выбора.
   Майя пустила слезы и повернулась на живот. Лара с усмешкой смотрела на всхлипывающую девушку.
   - Вот это другой разговор. Только что, я с тебя должна все снимать?
   Продолжая всхлипывать, Майя подняла юбку и спустила колготки с трусиками. Лара глянула на аппетитные упругие половинки и улыбнулась, легонько шлепнув по ним.
   - Вот теперь умничка. Не бойся, Майечка. Это не смертельно и для твоей же пользы. Сама потом меня благодарить будешь. Я обещала, что из тебя настоящую леди сделаю? И я от своих слов не отказываюсь. Сходи пока в туалет, а я скоро приду...
   Выйдя из салона в каюту, Лара нашла подходящий ремень. Кожаный, но без заклепок. А то, не хватало еще девчонке кожу повредить. Хватит с нее и так... Когда вернулась, Майя уже лежала на диване, выставив вверх голую попку и продолжала всхлипывать. Юбку, колготки и трусики она сняла вообще.
   - Ну что, Майечка, готова? Пятьдесят тебе хватит. Расслабься, так будет легче...
   Лара примерилась и с размаху стегнула ремнем. Майя завизжала. Лара работала неторопливо и очень аккуратно, тщательно дозируя силу. А то, с ее силищей киборга, недолго девчонку пополам перебить. Но, все равно, удары получались очень болезненными, и Майя визжала без всякого притворства. К окончанию "воспитательного воздействия" ее попка была уже расцвечена всеми цветами радуги. Стегнув последний раз, Лара поинтересовалась.
   - Ну что, Майечка? Больше не будешь так делать?
   - Не бу-у-ду-у-у..., - Майя рыдала в голос.
   Лара отложила ремень и села в кресло, придвинув его к дивану. После этого поцеловала в макушку рыдающую подругу и погладила ее по голове.
   - Майечка, не сердись на меня. Я должна была так поступить. Если бы я закрыла глаза на этот случай, то он бы повторился снова. Уж я-то тебя знаю. А так, будем надеяться, что больше этого не повторится. Я ведь люблю тебя, глупышку, и мне тебя по настоящему жалко. Потому и пришла тебе на помощь. Но, отвечай и ты мне тем же. Майечка, даю тебе слово, что если ты будешь слушаться меня во всем и поступать так, как я тебе говорю, то ты достигнешь огромных высот. Но для того, чтобы добиться успеха, нужна железная самодисциплина. И все может пойти прахом из-за подобных выходок. Это сейчас ты ни для кого не интересна. В том смысле, что у тебя еще нет соответствующего положения в обществе, партнеров по бизнесу, конкурентов, завистников и тайных и явных врагов. Но стоит только тебе стать на ступеньку выше, и все это появится. И твои враги не упустят случая использовать твой промах в своих целях. Запомни, в нашем мире репутация значит очень много. Ее трудно завоевать, но потерять можно в один момент. Например, как вчера в казино. Поэтому, нельзя давать повода врагам облить тебя грязью. Запомни, что при желании, из мухи всегда можно сделать слона. А вот если даже мухи не будет, то и слона не из чего делать. Я понятно говорю?
   - Да-а-а...
   - Ну что, Майечка, мир?
   - Да-а-а... Прости-и меня ду-у-ру-у, тетечка-а-а...
   - Все, считай, что простила. Ну - ну, не плачь. Давай, помогу тебе раздеться, и добраться до кровати в спальне. Отлежись сегодня. Сама знаю, что это такое...
   - Тетя, а тебя что, тоже били?
   - А ты думала! И как видишь, жива, здорова, и результат налицо. И добилась определенного успеха в жизни. Не бойся Майечка, я тебя не брошу.
   Приведя Майю в спальню каюты, Лара помогла ей полностью раздеться и уложила в постель на живот, прикрыв сверху простыней.
   - Все, Майечка, лежи. Не бойся, следы на попе сойдут, а боль пройдет через несколько дней.
   Постарайся уснуть. Если тебе что-нибудь понадобится, вызовешь меня по трансляции, я буду в рубке. Сегодня я никуда не пойду, буду с тобой...
   Поцеловав Майю, Лара ушла в рубку. Все получилось очень даже натурально. Разгневанная тетушка выпорола хоть и любимую, но перешедшую все границы племянницу. Племянница тоже осознала, что зарвалась и терять расположение такой богатой, доброй и щедрой тетушки не хочет. Если у наблюдателей и оставались какие-то сомнения до этого, то они должны рассеяться. Ведь было ясно, что девушку били по настоящему. Как знать, может и решат, что лоханулись, приняв Елену Крюгер за кого-то другого?
   Связавшись с сервисной компанией, Лара поинтересовалась, как движется ремонт гипердвигателя "Каролины" и не услышала ничего утешительного. Лаборатория занята и к ремонту еще не приступали. Позвонила в агентство по прокату глайдеров. Здесь заверили, что никаких проблем нет, всегда можно взять глайдер на любое время. Единственное условие - наличие пилотской лицензии. Если же таковой нет, то сдают в аренду только вместе с пилотом.
   Сделав предварительную заявку на следующий день, ознакомилась с расписанием рейсов пассажирских шаттлов, идущих на Землю, а также пассажирских магистральных лайнеров.
   Такой вариант тоже нельзя сбрасывать со счетов. Хоть это и является верхом наглости, но надо заставить контору распылить свои силы, чтобы они работали по разным направлениям с целью перекрыть все возможные пути отхода. И если только обозначить свое намерение улететь пассажирским лайнером, или шаттлом, то работенки ребятам резко прибавится.
   А есть еще и грузовые рейсы. Тогда для конторы наступит тихая паника. Ведь они вполне могут посчитать, что Ларе ничего не стоит бросить Майю и попытаться удрать самостоятельно. А с ее возможностью менять облик это сравнительно нетрудно. Возможно, они действительно сомневаются, что Лара превратилась в Елену Крюгер? Потому, что просто невозможно объяснить ее поведение. С помощью "жучков" за ними наблюдают уже почти двое суток. И их взаимоотношения совершенно не похожи на взаимоотношения террориста и заложника. Там прекрасно знают Лару и знают также, что она бы никогда не пошла на такое. Потому, что она на это просто не способна. У киборга - убийцы нет друзей, любимых, родственников. Ему не знакомы понятия любви, дружбы, ненависти. Для него есть понятие "свой - чужой". Есть конкретная задача, которую надо выполнить. Есть условия выполнения поставленной задачи. И если, по каким-то причинам, контора уверена, что Лара превратилась в Елену Крюгер, то там зашли в полный тупик и не могут этого объяснить. Потому, что так просто н е б ы в а е т!!! Не может боевой киборг испытывать нежные чувства к человеку. Даже, к "своему". Он может играть и изображать эти чувства, если это нужно для выполнения поставленной задачи. Но в данном случае?! Какая может быть задача?!
   Если перед Ларой стоит задача - удрать, какую она поставила себе сама, то она и поступать должна соответственно! А не возиться с какой-то девчонкой, которая сковывает все ее действия. Это противоречит железной логике киборга, и он так никогда не поступит!
   Лара усмехнулась и покачала головой. Довольно смешно звучит - киборг пытается осмыслить логику киборга. А что сейчас в мозгах ребят из конторы творится... Там вообще, наверное, дым идет... Ничего, мальчики. Поломайте головы, побейтесь лбом об стену. То ли еще будет...
   Покопавшись в ворохе информации, Лара не нашла больше ничего интересного. Того, что пригодилось бы им для выхода из этой ситуации. Глянув на часы, решила проведать Майю.
   А то, подруга не только битая, но еще и голодная. Тихонько зашла в спальню, но Майя не спала, а лежала, охая на животе.
   - Майечка, ну как ты?
   - Ох, тетя... Сама видишь, как...
   - Ну, ничего, это пройдет. Ты ведь сегодня еще не ела. Чего тебе хотелось бы вкусненького?
   Я приготовлю и сюда тебе принесу.
   Вместо ответа Майя начала всхлипывать. Лара удивилась и испугалась, присев на кровать и осторожно обняв подругу.
   - Майечка, что с тобой? Тебе так плохо? Может, врача вызвать? Ты уж прости меня, не сдержалась...
   - Тетечка, это ты меня прости... Ты со мной, как с маленьким ребенком возишься. А я - свинья неблагодарная...
   У Лары отлегло от сердца. Она даже не подозревала раньше о наличии у подруги таких актерских талантов. Сцена была - естественнее некуда.
   - Ну что ты, Майечка! Зачем ты так говоришь. Я же сказала, что очень тебя люблю и никому в обиду не дам. А это недоразумение между нами пусть останется в прошлом. Ведь ты хорошая девочка? Хорошая. И не надо на себя наговаривать...
   Лара успокаивала и целовала плачущую подругу. И она была уверена, что сейчас те, кто на них смотрит, удивленно разводят руками и чешут затылки...
   Остаток этого дня прошел без происшествий. Лара возилась на камбузе, иногда заходила к Майе, проведать и отвлечь ее от грустных мыслей, и не переставала искать выход. Но решения этой задачи пока не было. Осталось три дня. Если за это время решение не будет найдено, придется рисковать и действовать напролом. При точном расчете этой акции по времени, буквально по секундам, остается мизерный шанс успеть уйти в гиперпространство до того, как их успеют перехватить. Если же остаться на Луне, или вылететь на "Каролине" на Землю, этот шанс уменьшается до вообще бесконечно малых величин. Если не до нуля...
   Глава 4
   На следующее утро Лара не торопилась вставать, чтобы дать Майе хорошенько выспаться.
   Сегодня у них будет довольно напряженный день. И придется держать Майю на стимуляторах и на обезболивающем, так как надо обязательно совершить полет на глайдере в соседний космопорт, а оставлять ее одну ни в коем случае нельзя. Вчера вечером, когда она повела ее в душ, девушка с трудом стояла на ногах. Лара даже пожалела, что они затеяли этот жестокий спектакль. Но Майя держалась и не унывала. Поддерживая девушку и отрегулировав температуру воды, чтобы не причинять ей лишней боли, Лара помогла ей вымыться.
   - Майечка, не сердишься на меня? Ты уж извини, если я не рассчитала. Тебе сильно больно было?
   - Тетечка, да о чем ты говоришь... Ведь мы же договорились. Надо, чтобы все натурально выглядело. И, по-моему, у нас получилось. Но рука у тебя тяжелая, что скрывать...
   - Ну, прости меня, Майечка. Хочешь, я тебе сейчас обезболивающее вколю?
   - Нет, не надо. А то, будет совершенно непедагогично. Тетя выпорола нашкодившую племянницу и тут же вкалывает ей обезболивающее. Те, кто за нами наблюдает, этого не поймут. Уж лучше завтра утром. Сжалишься надо мной, когда буду упрашивать тебя взять с собой в полет на глайдере.
   - Ну, смотри. Тогда, хоть снотворное выпей, все легче будет...
   Лежа в постели, Лара обдумывала план действий на сегодня и ждала, когда проснется Майя.
   Когда же это, наконец, произошло, то оказалось, что ее состояние значительно улучшилось по сравнению со вчерашним. И племянница начала проявлять повышенное внимание к своей тетушке. Лара была не против, но действовала очень нежно и аккуратно, чтобы случайно не причинить боль подруге.
   Перед завтраком Лара сообщила, что слетает на глайдере в соседний космопорт, а Майя пусть останется на хозяйстве и ждет ее возвращения. Да и полежит еще заодно, некуда ей торопиться после вчерашнего. Майя же стала горячо упрашивать тетю взять ее с собой, но едва она села за стол, как ойкнула и подскочила, потирая зад.
   - Что, Майечка, больно?
   - Больно...
   - Ну и куда же ты полетишь? А ведь там лететь довольно долго, да еще и тряска. Для тебя это будет настоящей пыткой. Сиди дома, выздоравливай. Я сама слетаю.
   - Тетечка, ну, пожалуйста! Ведь я теперь буду хорошей девочкой! Я еще так не летала!
   - Майечка, ну посуди сама. Тебе больно присесть даже здесь. А что будет в глайдере?
   Особенно, если мне придется совершить резкий маневр. И там надо обязательно находиться в скафандре. Как ты его натянешь на свою разукрашенную попку? И не проси. Я не садист и не хочу причинять тебе излишних и ненужных страданий. Свое ты вчера получила сполна, хватит.
   - Ну, те-е-етечка-а-а-а! А если вколоть обезболивающее? Ведь у тебя есть в аптечке!
   - Ну, нахалка!!! Прямо, как я! Во первых, это обезболивающее предназначено для травматических случаев. А во вторых, как это будет выглядеть? Тебя наказали, чтобы ты прочувствовала свою вину, и тут же вкалывать тебе обезболивающий препарат? Майечка, а в чем же тогда воспитательный эффект? Получается совершенно непедагогично. Вот походи с разукрашенной попой, пусть она у тебя поболит несколько дней, вот тогда и поймешь, что нельзя вести себя так, как ты вела.
   - Ну, тетечка! Ну, пожалуйста! Ведь ты сказала, что я вчера свое уже получила! Зачем же наказывать меня еще и сегодня? Ведь мы договорились, что я уже хорошая девочка!
   Майя ластилась к Ларе и обнимала ее. В конце концов, доброе сердце тети не выдержало.
   - Ох, подлиза... Пользуешься моей добротой... Ладно, полетишь со мной. Ложись на диван, заголяй попку. Вколю тебе обезболивающее...
   Когда Лара и Майя появились в компании, сдающей в аренду глайдеры, их там уже ждали.
   Хорошо, что далеко идти было не надо, компания находилась здесь же в порту. Едва они зашли в офис, так сразу же перед ними предстал улыбающийся менеджер. Как оказалось, они уже стали местными знаменитостями. Репортеры сумели раздобыть запись видеокамер, находящихся на площади и в здании терминала и сюжет был показан по телевидению в скандальной хронике. Все сопровождалось соответствующими комментариями и без смеха смотреть на это было невозможно. Ролик был показан еще вчера, но Лара его пропустила. Но сегодня, когда они сели завтракать после оказания Майе медицинской помощи, запись была показана повторно. Лара и тут обратила это им на пользу. Пока Майя растерянно хлопала ресницами, открыв рот, Лара подвела итог.
   - Вот, полюбуйся, Майечка! То, о чем я тебе говорила. Ведь эта запись - подарок судьбы для твоих врагов, если бы они у тебя были. И им даже ничего делать не надо! Ты сама все сделала за них. А теперь представь, что тебе предстоит встреча с партнерами, готовыми заключить с тобой выгодную сделку. Причем, тебе это нужно значительно больше, чем им, так как помимо тебя и других желающих хватает. И тут ты выступаешь в роли "звезды экрана".
   Как думаешь, захотят после этого иметь с тобой дело? А теперь скажи, что я тебя ни за что выпорола.
   - Тетечка, ей богу... Я, как-то, и не подумала...
   - Думай, Майечка. Всегда думай прежде, чем что-то сделать. И не забывай, что тебе будут специально подстраивать провокационные ситуации. Есть даже мерзавцы, которые специализируются на таком роде деятельности. Когда надо грамотно облить кого-то грязью в нужный момент и в нужном месте. Естественно, не ради собственного удовольствия, а по заказу. Причем, за хорошие деньги. И помимо всего прочего, их действия даже трудно увязать со статьями уголовного кодекса. Учти это...
   Запись была показана с разных ракурсов, несколько раз и в режиме замедленного времени.
   Звук тоже транслировался и лица Лары и Майи были даны крупным планом. Потом было взято интервью у двух полицейских, которые произвели доставку "пострадавшего". Упоминались также их имена и "Каролина". Причем, все шло в сопровождении остроумных и едких комментариев.
   И вот теперь они стояли перед менеджером, который, несомненно, их узнал. Его улыбка недвусмысленно говорила об этом. Но внешние приличия были соблюдены и он ни словом не обмолвился, что узнал "звезд" скандальной хроники.
   - Доброе утро, сударыни! Чем могу быть полезен?
   - Доброе утро, молодой человек! Я подавала вчера заявку на аренду глайдера. На имя Елены Крюгер.
   - Да, было такое, можете забирать. Но, извините, госпожа Крюгер, хотелось бы взглянуть на Вашу пилотскую лицензию. Без лицензии мы можем дать Вам машину только с пилотом.
   - Вот, пожалуйста. Я имею диплом яхтенного капитана и больше двадцати лет летного стажа в космосе.
   - О-о-о, тогда вопросов нет! Прошу за мной.
   Выйдя из офиса, они прошли в примыкающий ангар, где стояло около сотни небольших аппаратов разных типов. Возле некоторых суетились техники, но было много и таких, на площадке которых горел зеленый огонек, говорящий о том, что машина прошла предполетную подготовку и к полету готова. Менеджер махнул рукой в сторону стоящих машин.
   - Вот, пожалуйста, сударыня. Выбирайте любую, где горит зеленый сигнал готовности.
   Лара прошла вдоль рядов машин и остановилась возле одной - "Мицубиси - Корвет".
   Машины без особых изысков, но простой и надежной.
   - Пожалуй, вот эту.
   - Очень хорошо. Пойдемте в офис, подпишем договор аренды, а скафандры вам сейчас принесут. Можете переодеться либо в раздевалке, либо в кабине глайдера. Места там хватает.
   - А что, разве нельзя оформить все прямо здесь? Ведь раньше так и было!
   - Увы, сударыня, сейчас новые правила. Все договора заключаются в офисе, чтобы нельзя было обвинить персонал в оформлении левых сделок. Приношу извинения, но это не моя прихоть, а требование руководства компании.
   Начало Ларе очень не понравилось, но отступать некуда. Пока они будут подписывать договор в офисе, в глайдер можно напихать, что угодно. А взбрыкнуть по возвращению в ангар и потребовать другую машину тоже нельзя. Во первых, это сразу вызовет подозрения, а во вторых, все равно придется возвращаться в офис и переоформлять договор. Ведь он составляется на конкретную машину, с указанием номера.
   В офисе оформление договора растянулось минут на тридцать. Лара хранила молчание, но по ее внешнему виду можно было понять, что терпения у нее осталось не очень надолго.
   Все время возникали какие-то накладки, нестыковки, менеджера дергали срочными звонками, но дело хоть и со скрипом, но двигалось. В конце концов, Ларе дали подписать договор и провели обязательный предполетный инструктаж.
   - Предельная высота полета - тысяча метров. Выше проходят трассы полетов шаттлов.
   Скорость не ограничена, но разгоняться слишком сильно нет смысла. Запросто можете превысить вторую космическую и сойти с лунной орбиты, уйдя в космос. Этим самым нарушите правило о предельной высоте полета. Но бортовой компьютер предупредит вас о превышении скоростного режима заранее. Полет с первой космической лунной скоростью по лунной орбите возможен, но, опять таки - не выше одной тысячи метров над поверхностью.
   Так что, если захотите совершить путешествие вокруг Луны - никаких проблем. В зоны управления движением в районе портов без разрешения не входить. К границам военных баз ближе десяти километров не приближаться. Они указаны в электронной карте и в случае приближения компьютер вас заранее предупредит. Если войдете в буферную десятикилометровую зону, запросто можете быть сбиты. Вояки церемониться не станут, учтите это.
   Там сейчас служит много таких, у которых в голове одна извилина, и та от фуражки. А так, во всем остальном, никаких проблем. Страховка включена в арендную плату. Если вдруг что-то случится, вызывайте помощь на дежурном канале. Можете просто активировать аварийный радиомаяк, спасатели прибудут быстро. Желаю приятного полета, Луна вас ждет!
   Когда Лара и Майя снова прошли в ангар, глайдер уже стоял возле шлюза и возле него стояли два техника. Один сразу доложил.
   - Машина к полету готова, сударыни. Прошу на борт.
   Подруги зашли в кабину, и Лара задраила люк. Сбросив верхнюю одежду, и оставшись только в легких свитерах и колготках, облачились в скафандры. Причем, когда Майя натягивала скафандр, Лара, шутя, снова шлепнула подругу по упругому заду, обтянутому колготками.
   - Ну что, больная? Как самочувствие?
   - Тетя, ну, сколько можно напоминать? Я уже все осознала и раскаялась. Тем более, сейчас все равно ничего не чувствую.
   - Сколько можно? Отвечу, Майечка. Сколько нужно. Не забывай об этом. Кто же тебе об этом напомнит, кроме тетушки?
   Сложив одежду в герметичный контейнер, подруги сели в кресла и пристегнулись. Лара начала разгон реактора и включила предполетный тест. Очень скоро компьютер доложил о готовности, и она подала команду перейти на бортовое питание. Площадка, на которой стоял глайдер, пришла в движение и двинулась внутрь шлюза. Люк сзади закрылся и давление воздуха в шлюзе стало падать. Вскоре открылся передний люк и площадка снова двинулась вперед, оказавшись за пределами герметичного контура. За герметичным контуром заканчивалось действие генераторов искусственной гравитации, поэтому тело сразу охватила непривычная легкость. Ведь лунное тяготение намного меньше земного.
   Открылась панорама космопорта. Вокруг было огромное поле с рядами стоящих в отдалении кораблей. Но любоваться некогда. Надо запрашивать разрешение диспетчера и взлетать.
   Получив разрешение на взлет, Лара включила двигатели и начала подъем прямо с выдвижной площадки. Маленьким глайдерам это разрешается, чтобы не занимали стартовые площадки для значительно более крупных яхт. А терминалы больших кораблей находятся в другом конце космопорта.
   Покинув зону управления движением космопорта Спэйс - Сити, Лара легла на курс, ведущий в космопорт Спэйс - Колорадо. Расстояние чуть больше пятисот километров, за время полета можно собраться с мыслями.
   - Все, Майечка. Мы в полете. Слишком сильно разгоняться не будем, в этом нет смысла.
   А по дороге совершим посадку, погуляем по Луне. Ты ведь еще не была на поверхности Луны вот так - в скафандре и в условиях вакуума? Когда вокруг - первозданный лунный ландшафт, как тысячи лет назад. И когда человек впервые ступил на Луну.
   - Ой, тетечка, как интересно! Я ведь только в городах на Луне была, да еще на экскурсиях, но там мы из шаттла не выходили. А что, остались такие заповедные места?
   - Остались, конечно, и довольно много. Луну еще не всю перерыли и упаковали в бетон.
   Я тебе потом покажу...
   Глайдер несся над лунной поверхностью на высоте трехсот метров на автопилоте, а Лара погрузилась в раздумья. Подруги понимали, что разговаривать свободно нельзя. Во первых, все разговоры записываются бортовым компьютером, и даже если запись отключить, сюда могли напихать, что угодно. К скафандрам тоже доверия нет. Поэтому, остается один способ. Либо обмениваться записками, либо, во время прогулки по Луне, писать прямо на лунном грунте, как на песке. Но такой срочной надобности пока не возникло. Итак, что они имеют в данный момент? "Каролина" стоит с разобраным гипердвигателем, и еще не факт, что ее выпустят из порта. Глайдер - это очень маленькая по космическим масштабам лошадка, размером немногим больше автомобиля, и для полета с Луны на Землю годится только теоретически. Практически - надо быть полным идиотом, или припертым к стенке, чтобы решиться на такое. Кабина у него хоть и герметична, но не имеет никаких бытовых удобств, только систему регенерации воздуха. Санузла нет, спать тоже негде. Если только, вытянувшись на палубе позади пассажирских кресел. В спасательной шлюпке удобств и то больше. Генератор искусственной гравитации отсутствует. О гипердвигателе и речи нет. Иными словами, это машина для кратковременного пребывания в космосе и полетов на безатмосферных планетах, или планетах с атмосферой, непригодной для дыхания, а также спутниках, вроде Луны. Сегодня они наведаются в космопорт Спэйс - Колорадо. Как знать, может там повезет. И подозрительно, что у них нет "попутчиков". Которые тоже, совершенно "случайно", вздумали тоже взять глайдер и слетать в Спэйс - Колорадо. Это значит, что в их машине хватает всякого "дополнительного оборудования", и ее положение постоянно отслеживается. И когда станет ясно, что они направляются в Спэйс - Колорадо, там успеют подготовить встречу.
   - Тетечка, а мы вернуться к вечеру успеем? - Майя оторвала Лару от размышлений.
   - Должны успеть, а что?
   - Ничего, просто, если сильно задержимся, то где ночевать будем? Не здесь же? И ужинать?
   - Не проблема, там отели тоже есть, хоть и не такие шикарные, как в Спэйс - Сити. Кабаков тоже хватает, голодными не останемся. Скажи честно - боишься, что действие лекарства раньше закончится?
   - Тетечка, вот ты... Боюсь, так что же теперь?!
   - Не бойся. Там, прямо в порту, есть медсанчасть. Зайдем, вкатим тебе еще дозу. Что поделаешь, добрая у тебя тетушка. А следовало бы тебя помурыжить...
   - Тетя, да ты что?! Как я свою сине - фиолетовую задницу всем показывать буду?! Я же сквозь землю от стыда провалюсь!!!
   - Ну, во первых, не сквозь Землю, а сквозь Луну. Во вторых, от этого еще никто не провалился. А в третьих, чего ты врача стесняешься?
   - Так что же ты думаешь, он ничего не поймет?! Взрослую девицу выпороли, как школьницу!!!
   - Так не надо было хулиганить. Это тебе, Майечка, тоже будет полезно в качестве воспитательного воздействия. И вдвойне будет полезно, если врач - молодой парень. И он приложит все силы, чтобы выяснить, откуда появились столь странные гематомы. А если еще и медсестра рядом будет, так это просто великолепно.
   - Тетечка-а-а-а!!!
   - Ладно, бог с тобой. Зайдем в аптеку, возьму препарат и сделаю сама.
   - Тетечка, ты прелесть!
   - Спасибо, я это знаю...
   Лара обратила внимание, что как только они начали вести этот пустопорожний треп, Майя начала что-то писать в блокноте. И теперь передала ей записку.
   "А если посетить корабли в порту Спэйс - Колорадо? Может, там чем помогут?" Лара тут же ответила.
   "Сама об этом думала. Но это будет зависеть от уровня охраны в порту. Разрешен ли свободный доступ на борт лицам, не являющихся членами экипажей. В Спэйс - Сити все наглухо перекрыто. В Спэйс - Колорадо - не знаю. Попробуем. В любом случае, посетим припортовые кабачки. Может, узнаем что интересное" 34 Дальше летели молча. Майя с интересом рассматривала проплывающие внизу пейзажи лунного ландшафта. Высота и скорость были ничтожны по космическим меркам и поверхность Луны очень хорошо просматривалась визуально. Кое - где встречались следы деятельности человека, но этот маршрут пролегал, в основном, по неосвоенным районам.
   Поэтому, создавалась иллюзия, что они являются первопроходцами, и больше вокруг никого нет. Майя вспомнила историю, когда только начиналось освоение Луны. Как давно это было... Вторая половина двадцатого века. Причем, человек далеко не сразу добрался до поверхности единственного спутника Земли. Сначала это были автоматические станции, а пилотируемые корабли добрались гораздо позже. Да и какие это были корабли?
   Ракеты с химическими двигателями, до девяноста процентов стартового веса которых занимало топливо и окислитель. Этакий летающий самовар. Но, если бы не было этих "самоваров", то не было бы и того, к чему они сейчас привыкли и считают само собой разумеющимся. Даже их крохотный глайдер, способный совершать полеты между Землей и Луной, хоть и без предоставления комфортных условий, и который они сами даже за космический корабль не считают, в то время считался бы вершиной достижений науки и космической техники. А "Каролина", обладающая гораздо большими возможностями, и способная совершать полеты к другим звездам за короткое время, вообще бы считалась чудом. Потому, что наука того времени считала в принципе невозможными подобные вещи. По теории относительности Эйнштейна нельзя было достичь скорости, превышающей скорость света. И только значительно позже выяснили, что эта теория относительности сама по себе весьма и весьма относительна. И сейчас, рассматривая проплывающие внизу лунные равнины, и кратеры, оставшиеся после попадания метеоритов, она понимала, что чувствовали первые космонавты, оказавшиеся в этих краях...
   - Майечка, ты как насчет пешей прогулки? - возглас Лары, которой было не до воспоминаний об истории, отвлек Майю.
   - Тетя, конечно - за!
   - Вот и отлично. Сейчас выберем площадку поровнее, и посмотришь, какая она Луна на самом деле, и какая она была раньше - тысячи лет назад. А когда прибудем в Спэйс - Колорадо, то узнаешь, какова она сегодня. Парадно - карнавальный фасад, в виде Спэйс Сити, дает очень искаженное представление.
   Сбросив скорость и снизившись до пятидесяти метров, Лара нашла сравнительно ровную горизонтальную площадку, на которой не было крупных камней, и зависла над ее центром.
   Внимательно осмотрелась, но ничего подозрительного вокруг не заметила и уменьшила тягу двигателей. Аппарат стал медленно снижаться, и вскоре коснулся посадочными опорами поверхности Луны.
   - Все, Майечка, мы на Луне! Почти, как первые космонавты. Закрывай шлем скафандра и я сброшу давление воздуха в кабине. Все делать только по моей команде. Никакой самодеятельности. Ведь у тебя еще не было выходов в открытый космос в скафандре?
   - Нет. Сейчас первый раз.
   - Тем более. От меня не отходить ни на шаг. Руками, без разрешения, ничего не трогать.
   Космос ошибок не прощает.
   Лара внимательно проверила скафандр Майи, и только после этого закрыла свой. Когда сигнал о готовности к выходу в космическое пространство был получен, открыла дренажный клапан и стала стравливать воздух из кабины за борт, следя за показаниями приборов.
   Но вот, давление упало до нуля. Лара поднялась из кресла и открыла входной люк, шагнув на поверхность Луны. Вокруг расстилалась безжизненная каменистая пустыня. Подошвы скафандра оставляли четкие следы в тех местах, где был слой пыли. Из - за небольших размеров Луны казалось, что горизонт совсем рядом. Они как раз находились над освещенной стороной. Солнце находилось не в зените и крупные камни, которые находились в отдалении, отбрасывали длинные тени. Лара подняла голову и глянула вверх. Весь небосвод был усеян россыпью звезд. Хорошо была видна Земля. Это не было изображение, созданное на телевизионных стереопанелях, которые покрывали изнутри защитный купол Спэйс - Сити.
   Здесь все было н а с т о я щ е е. И Земля, и звезды, и Луна, и космическое пространство.
   Такое же, каким оно было много лет назад. Когда человечество еще только мечтало добраться до Луны. И настоящей была опасность. Если что-то пойдет не так и им не успеют прийти на помощь, то запросто можно дополнить собой статистику потерь, которые являются неизбежным спутником познания неведомого. Как ни стараются уменьшить риск, но он все равно остается. Космос - враждебная среда для человека. И ему приходится идти на множество ухищрений, чтобы приспособиться к жизни в нем. Создавая все новые и новые системы кораблей, скафандров и прочей космической техники. Человек давно вышел к звездам. Правда, ему пришлось заплатить за это слишком дорогую цену. И даже сейчас, когда, казалось бы, техника стала почти совершенной, все равно случаются трагедии. Большие, или маленькие, но все равно трагедии. Вселенная не желает открывать свои тайны просто так. Но человек все равно идет на это. Идет на заведомый риск, так как понимает, что без этого невозможно узнать, что находится там, за горизонтом. И именно благодаря этому он стал тем, кем он есть. Если бы не было первопроходцев, сознательно идущих на риск и пытающихся проникнуть за грань изведанного, то человечество до сих пор жило бы в пещерах. Если бы не выродилось окончательно, уступив свое место другому биологическому виду, созданному природой. Который не боится рисковать, и вырывает у других клыками и когтями право на жизнь.
   Ибо, только так можно стать венцом творения природы...
   Лара поняла, что самокопание завело ее уже несколько в сторону. Надо решать более насущные проблемы. Тем более, она сама по себе является одним из достижений человечества, а не его полноправным представителем, как Майя. Правда, достижением весьма своеобразным, но, тем не менее...
   - Майечка, иди сюда. Глянь, какая красота. Здесь сейчас все выглядит так, как четыре века назад. Когда люди впервые достигли Луны.
   Майя встала из кресла и выбралась из кабины. Все движения надо было четко рассчитывать и контролировать, соотнося с небольшой лунной гравитацией. И если человек привык действовать только в условиях земного тяготения, то с непривычки могли возникнуть разные казусы. В частности, когда Майя ступила на поверхность Луны и сделала первый шаг, то пролетела несколько метров. Лара засмеялась.
   - Майечка, осторожно! Не забывай, что лунная гравитация значительно меньше земной, которая поддерживается в Спэйс - Сити. Все движения тщательно контролируй. Иначе, можешь полететь вперед и во что-нибудь врезаться всей массой. А она, в отличие от веса, не меняется!
   Майя веселилась, как ребенок. Подпрыгивала метра на три и смотрела, как медленно гравитация Луны притягивает ее обратно. До этого ей никогда не приходилось оказываться в условиях пониженной тяжести. Лара с улыбкой наблюдала и не забывала поглядывать по сторонам. То, что их оставили в покое, настораживало. А может, их блеф с "семейным скандалом" удался? Им осталось лететь чуть больше ста километров. Не так уж много. А вот дальше снова начнется решение задачи со многими неизвестными.
   - Ну что, Майечка, размялась? Пойдем, пройдемся. Посмотришь, какая она Луна...
   Лара повела Майю на экскурсию, давая объяснения того, что они видели вокруг. Девушке было так интересно, что она даже позабыла, зачем они здесь. Но Лара не забывала. У нее было стойкое ощущение, что за ними наблюдают. И ни тишина в эфире, ни отсутствие кого бы то ни было в пределах видимости, не избавляли от этого ощущения, а только усиливали.
   Решив больше не испытывать судьбу, велела возвращаться назад, к машине. Майя попробовала покапризничать, но была тут же одернута тетушкой.
   - Майечка, это не городской парк. И не казино в Спэйс - Сити, где можно взять такси и тебя отвезут. Здесь открытый космос и правила должны соблюдаться неукоснительно. Автоматика "системы присутствия" в кабине глайдера включена, и если мы будем отсутствовать очень долго, то она поднимет тревогу и начнется наш поиск. Оно нам надо?
   - Тетя, а отключить ее нельзя?
   - Нельзя. Это запрещено правилами полетов на глайдерах. Идем, нам надо лететь.
   Вздохнув, Майя отправилась следом за Ларой. Когда они сели в кресла и пристегнулись, Лара проверила герметизацию и дала команду на наполнение кабины воздухом. После того, как барометр показал нормальное давление, открыла шлем скафандра и разрешила Майе сделать то же самое. Воздух был свеж и имел низкую температуру. Совсем недавно он находился еще в жидком состоянии, и нужно было время, чтобы он прогрелся. Лара не стала говорить подруге, что она ждала сейчас какой-нибудь пакости. Была уверена, что после посадки обязательно появятся какие-нибудь "ремонтники", или "геологи", а может просто гоп-компания, которая "случайно" решила устроить пикничок в этом месте. Вот и решила спровоцировать их на активные действия. Вступить в осторожный контакт с противником, а дальше действовать по обстановке. И была, в какой-то степени, удивлена, что ничего не произошло. Подав команду на запуск двигателей, она бы не удивилась, если бы они отказали. Но и тут ничего непредвиденного не случилось, и глайдер послушно взмыл вверх. Удивляясь все больше, Лара взяла курс на Спэйс - Колорадо. Неужели, контора решила прекратить эту возню вокруг них? Вряд ли, это не в их правилах. Значит, что-то задумали...
   Глава 5
   Глайдер мчался над лунной поверхностью в полном одиночестве, и как Лара не пыталась обнаружить слежку, ничего не получалось. Ее просто не было. И это не нравилось Ларе все больше и больше. Очевидно, противник решил сменить тактику. С их точки зрения, Лара ведет себя совершенно нелогично. Шляется по магазинам и салонам, играет в казино, нянькается, непонятно почему, с этой девчонкой, которая ей ничего, кроме хлопот, не приносит. То, что девчонка не заложник, уже понятно. У нее была прекрасная возможность уйти, но она сама категорически отказалась, предпочтя получить ремнем по заднице за свои художества. На поведение заложника это совершенно не похоже. Да и поведение Лары на грани полного абсурда. Вместо того, чтобы пытаться вырваться из этой западни, она занимается, непонятно чем. Хотя, прекрасно знает, что до дня "Х" осталось двое суток, если не считать сегодняшний день. Значит, либо у Лары совсем поехала крыша, либо... никакая это не Лара, а самая настоящая Елена Крюгер. Тем более, заниматься "воспитанием" племянницы, настоящей Ларе и в голову бы не пришло. В случае возникновения угрозы раскрытия, она бы просто ликвидировала по-тихому источник угрозы, только и всего.
   Вдали показался купол Спэйс - Колорадо, вокруг которого раскинулось огромное летное поле космопорта. Лара связалась с диспетчером и получила разрешение на вход в зону управления с дальнейшей посадкой. Глайдер скользнул вниз и стал приближаться к зданию терминала. Лара вела машину в ручном режиме, а Майя помалкивала и с интересом вертела головой. Летное поле приближалось и все четче вырисовывались контуры стоящих на нем грузовых кораблей. Их было очень много. Разного типа и тоннажа, они стояли стройными рядами на бетонном поле. Вокруг них сновала погрузочная техника. Время от времени какой-нибудь магистральный балкер, контейнеровоз, или планетный шаттл приходил в движение, направляясь в сторону взлетно - посадочной площадки для взлета. Оттуда же медленно, по рулежной дорожке, двигались корабли, совершившие посадку.
   Доползали до места стоянки и замирали. За внешне хаотическим движением скрывался упорядоченный ритм работы грузового космопорта.
   Пройдя границу летного поля, Лара направила глайдер к ангару, примыкающему к зданию терминала. Ангар предназначался для стоянки и обслуживания вот такого москитного космофлота. Ориентируясь по посадочным сигналам, нашла нужную площадку и аккуратно посадила на нее машину. Люк шлюза был уже открыт, и площадка вместе с глайдером вскоре оказалась внутри шлюза. Люк закрылся и шлюз начал наполняться воздухом. Лара внимательно следила за давлением. Когда оно выросло до атмосферного, внутренний шлюз люка открылся, и площадка с глайдером оказалась внутри ангара. Двое техников тут же появились возле машины и подключили к ней внешнее питание. Лара отключила все системы и остановила реактор.
   - Все, Майечка, прибыли! Добро пожаловать в Спэйс - Колорадо! Переодеваемся, наводим красоту и вперед!
   - Тетечка, а ты не проголодалась? Я уже есть хочу.
   - Я тоже. Ничего, сейчас себя в порядок приведем, а потом пойдем, перекусим. Есть тут хороший кабачок недалеко от порта. Хоть, с виду ничего особенного, но кухня отменная. Не пожалеешь.
   Переодевшись и поправив макияж, подруги выбрались из глайдера и направились к выходу из ангара. Техники, которые делали послеполетное обслуживание их машины, сказали, что кабачок с оригинальным названием "У дяди Вани" функционирует исправно и экипажи судов, прибывающих в Спэйс - Колорадо, по-прежнему жалуют его своим вниманием и никогда не проходят мимо.
   Когда Лара и Майя вышли из ангара и оказались в здании грузового терминала, то сразу стало ясно, что это далеко не Спэйс - Сити. Все было предельно функционально, никакой туристической экзотики. На улице была та же картина. Это был обычный промышленный город с грузовым космопортом, где для туристов нет ничего интересного. И публика вокруг была совсем другая. Не та, к которой привыкла Майя в Спэйс - Сити во время прежних посещений. Но Лара чувствовала себя здесь, как рыба в воде. Она специально велела Майе одеться соответствующим образом - походный брючный костюм и кроссовки. А то, не приведи господи, за профессионалок примут. А бить морды подвыпившим любителям острых ощущений в планы Лары не входило. Да и удирать, в случае чего, тоже будет намного проще. Гораздо удобнее, чем в вечернем платье и туфлях на каблуках.
   Подозрения Лары оправдались. Их начали вести от самого терминала. Но, что ее очень удивило, за ними вели наблюдение две группы. Причем, было ясно, что друг с другом они не знакомы. И если одни действовали профессионально, то другие были явными дилетантами. Лара была в недоумении. Это еще что за конкурирующая фирма?! Неужели, "Невская Заря" снова вышла на тропу войны? Потому, что другому просто некому. Но зачем?! Неужели, что-то пронюхали? Надо будет разобраться с этими неожиданно возникшими фигурантами. А то, они могут всю обедню испортить. Есть у них постоянный "эскорт" из уважаемого ведомства, и хватит. Нечего тут еще всяким доморощенным пинкертонам под ногами крутиться, когда партию ведут профессионалы. Майе, на всякий случай, ничего говорить не стала.
   А то, еще занервничает девчонка, и будет вести себя неестественно.
   Далеко от порта идти не пришлось, и вскоре они остановились перед дверью, над которой горела вывеска "У дяди Вани". Внутри было довольно многолюдно и шумно, но свободный столик в углу они все-таки нашли. Лара снова села так, чтобы держать под наблюдением весь зал. Майя с интересом осматривалась. На шикарные рестораны Спэйс - Сити это заведение было совершенно не похоже. Все отделано под старину, вокруг натуральное дерево.
   Но выглядит очень мило и уютно. Взяв меню, она тоже сильно удивилась. Ассортимент блюд мало уступал "Астории", но цены были гораздо ниже. Видя удивление подруги, Лара пояснила.
   - А что ты хочешь, Майечка. Это конкуренция. Если дядя Ваня будет задирать цены, сюда никто не придет. Толстосумов в Спэйс - Колорадо редко встретишь. Подавляющий процент посетителей - экипажи судов, стоящих в порту и работники порта. Другой народ сюда не ходит. Для тех, кто работает на горно-рудном комбинате и живет в городе, далековато и они тут не появляются. И что среди них, что среди портовой братии миллионеров не водится.
   Сделав заказ официанту, и непринужденно болтая с Майей, Лара украдкой осмотрела зал.
   Так и есть, топтуны на месте и тоже делают вид, что пришли пообедать. Причем, что постоянный "эскорт", что конкурирующая фирма. И самое странное, что профессионалы ничуть не стараются помешать дилетантам и отсечь их от объекта слежки. А дилетанты профессионалов просто не замечают, всецело сконцентрировав внимание на Ларе. Ну, на то они и профессионалы, чтобы их мог обнаружить только профессионал. Но, какую же они цель могут этим преследовать? Ладно, подождем развития событий. Пока не стреляют, и то хорошо...
   В ожидании заказа Лара рассказывала Майе о местных реалиях. Зал заполнялся и к ним за столик подсели двое молодых парней, как оказалось, пилот и механик из портофлота. Причем, сразу стало ясно, что оба положили глаз на Майю. Но с первых же слов Лара дала понять, что ухажерам ничего не светит, и разговор перешел в другую плоскость. Умело поддерживая беседу, Лара сразу взяла инициативу в свои руки и предложила отпраздновать вчетвером их прибытие в Спэйс - Колорадо, от чего подсевшие к ним парни не отказались. Их смена закончилась и вполне можно устроить небольшой корпоративчик. Между тем, подали заказ, и Лара попросила дополнительно хороший коньяк для них троих и вино для Майи. Когда же Майя поинтересовалась, почему коньяк ей не положен, то тетя так глянула на племянницу, что та сразу прикусила язык.
   За коньяком беседа стала очень оживленной. Нашлись общие интересы, общие знакомые, причем для Майи все было - темный лес. Но Лара сразу нашла общий язык с теми, кто привык бороздить просторы космоса. И она общалась с неожиданными собутыльниками на каком-то понятном только им слэнге, совершенно непонятном для непосвященных. На вопрос о том, какого дьявола их сюда занесло, так как место для туризма совершенно не подходящее, Лара не стала придумывать ничего оригинального и озвучила самую банальную причину, которую невозможно проверить.
   - А вот, Майечке захотелось посмотреть, какая она настоящая Луна, без прикрас. Ведь она раньше бывала только в Спэйс - Сити, а это очень далеко от настоящей Луны. Вот я и провожу ей экскурсию. Начать решили с самого важного департамента здешнего космопорта кабачка "У дяди Вани".
   Ребята захохотали и дружно согласились, что без "дяди Вани" космопорт бы очень много потерял. Слава о нем распространилась далеко за пределы Луны. Когда коньяк закончился, Лара заказала еще. Появились коллеги новых знакомых и застолье возобновилось с новой силой. Лара угощала, и вскоре веселье было в разгаре. Лара была душой компании, но не спускала глаз с Майи, которая больше помалкивала и скромно улыбалась. Тетушка давала понять всем потенциальным ловеласам, что она целиком и полностью отвечает за безопасность племянницы, поэтому никому ничего не светит. Изображая слегка подвыпившую дамочку, она тщательно следила за обстановкой. Топтуны - профессионалы четко выполняли свою работу, а вот топтуны - дилетанты вились рядом, как мухи, чуть ли не набиваясь в друзья. Лара поняла, что пора заканчивать. А то, недолго и до пьяной драки осталось.
   Хоть охрана тут дело знала и вовремя пресекала возможные эксцессы, но им такая реклама ни к чему. А то, не ровен час, полиция нагрянет и заберет всех в кутузку для выяснения обстоятельств. Вот этого бы никак не хотелось.
   Потихоньку рассчитавшись, подруги выскользнули из ресторана, и пошли прогуляться. Топтуны - и те, и другие, увязались следом. Лара давала понять, что слегка перебрала и взяв Майю под ручку, весело рассказывала разные флотские байки. Майя же выказывала озабоченность состоянием тетушки и предлагала не искать приключений, а пойти отдохнуть в отель. А то, как же им лететь вечером назад? На что Лара огорошила ее, сказав, что никуда они вечером не полетят, а заночуют здесь. Во первых, она выпивши, а во вторых, ей тут просто интересно - пообщаться с народом без всяких светских условностей.
   Об этом Лара сказала заранее, шепнув Майе на ушко. И вот теперь они обе разыгрывали спектакль перед зрителями. О причинах Майя спрашивать не стала. Раз подруга сказала, что так надо сделать, значит, у нее есть на это веские причины. Гуляя по улицам припортовых кварталов, они заходили временами в разные забегаловки, и Лара добавляла все больше и больше. Майя стала уговаривать тетушку пойти в отель, так как опасается за ее дальнейшее состояние. Причем, все выглядело настолько естественно, что никто не мог заподозрить и тени фальши. И если бы Майя не знала, что Лара никогда не пьянеет, и просто разыгрывает сейчас комедию, то и она бы поверила, что тетушка порядком нагрузилась. Кончилось тем, что Майя выдала в полушутливом тоне.
   - Тетечка, так кому из нас теперь ремня дать надо? Может, не только мне?
   Лара сначала непонимающе уставилась на Майю, а потом расхохоталась.
   - Да, Майечка, ты права, надо... И мне надо...Давно надо... Причем, хорошенько надо... Но... Некому... И слава богу... Ладно, пойдем... Знаю я тут один караван - сарай... По другому и не назовешь... Эх, Майечка, Майечка... Девочка ты моя... Как я тебя люблю... Все, Майечка, идем... Только, сначала, найдем аптеку... Твоя тетушка помнит... Все помнит, ты не смотри, что она бухая... Она все, все, все помнит!
   Кое - как удерживаясь на ногах и сохраняя прямолинейное движение, Лара, в сопровождении Майи, отправилась на поиски аптеки. Со стороны они представляли комичное зрелище.
   Перебравшая тетка, которая, тем не менее, еще способна держаться на ногах и своими неожиданными репризами вызывающая хохот у прохожих и молодая девушка, которая старается побыстрее утащить ее домой, пока она не наломала дров. Несколько раз Майя предлагала взять такси, но Лара это упорно отвергала, заявляя, что хочет пройтись пешком.
   Когда они, наконец-то, нашли аптеку, Лара снова разыграла там настоящую клоунаду, так, что посетители и фармацевты покатывались со смеху. Поскольку, буянить она не буянила, а просто веселила народ, то и выпроваживать их не стали, а, вдоволь насмеявшись, вручили нужный препарат и предложили вызвать такси. Сейчас Лара уже не возражала, и милостиво согласилась, к большой радости Майи. Посадка в такси тоже получилась из разряда "весь вечер на манеже". Вокруг них уже собралась толпа любопытных и наблюдала это шоу с огромным интересом, сопровождаемым раскатами гомерического хохота. Привлеченный необычным действом полицейский патруль тоже не остался в стороне и смеялся вместе со всеми. Поскольку, Лара не хулиганила, а просто выполняла работу уличного клоуна по собственной инициативе, то и задерживать ее было не за что. По просьбе Майи полицейские, рыдая от смеха, погрузили Лару в такси. Все это сопровождалось такими уморительными репликами и мимикой со стороны Лары, что публика начала аплодировать, покатываясь от хохота. Когда же, наконец, они уселись в машину, и она тронулась с места, Майя облегченно вздохнула. Но, как оказалось, рано. Лара не унималась и продолжала клоунаду так, что водитель такси один раз даже был вынужден включить автопилот потому, что его просто скрючило от смеха. Кое - как, отсмеявшись, он смог выговорить.
   - Сударыня, умоляю!!! Давайте доедем до места, а там продолжим!!! А то, мы точно куда нибудь врежемся!!!
   Это возымело действие, и Лара несколько притихла. Остаток пути прошел относительно спокойно и вскоре они остановились возле здания с вывеской "Тимеринда". Лара сразу оживилась.
   - Майечка, а вот и тот клоповник, о котором я тебе говорила! До пятизвездочного отеля, конечно, далеко, но по местным меркам сойдет. Выходим, и сейчас я тебе продолжу показ, какая она настоящая Луна! За мной!!!
   Лара выбралась из машины и нетвердой походкой направилась к входной двери. Майя быстро рассчиталась с таксистом и метнулась следом. Но Лара стала вести себя сдержаннее и когда они вошли в здание отеля, цирковое представление прекратила. Получив номер, подруги поднялись на четвертый этаж, и Лара заказала в номер легкий ужин и еще одну бутылку коньяка. На замечание Майи, что, может быть, хватит, Лара отмахнулась.
   - Не бойся, Майечка... Я такая бываю далеко не каждый день... Вспомню молодость...
   Эх, как я тебе завидую... Все, вроде, есть... Деньги, положение, связи... А вот молодость не купишь... Ладно, не будем о грустном... Ты ведь любишь свою тетушку?..
   Даже, такую?.. И я тебя очень люблю... Все, Майечка... Сейчас еще разок отметим наше прибытие, а потом в душ и в кроватку... Будем любить друг друга...
   Майя всеми силами пыталась уложить тетушку спать, но Лара об этом и слышать не хотела. Воздав должное принесенному коньяку, она тут же разделась, велев Майе сделать то же самое, сразу утащив подругу в душ. После непродолжительных водных процедур, которые несколько "отрезвили" Лару, они оказались на огромной кровати. Причем, опасения Майи оказались напрасными. Лара доказала, что она все прекрасно помнит и, первым делом, сразу уложила Майю на живот и ввела инъектором обезболивающий препарат.
   - Вот видишь, Майечка! Твоя тетушка все помнит. Твоей многострадальной попочке пока ничего не грозит. А ну-ка, иди ко мне, моя маленькая шалунья...
   И Лара доказала, что принятие горячительных жидкостей на ее способность заниматься любовью никакого отрицательного воздействия не оказывает. Она устроила Майе такую ночь любви, что когда все закончилось, умиротворенная и уставшая девушка уснула почти сразу.
   Лара сделала это специально. Она ничего не стала говорить подруге, чтобы не волновать ее.
   Иначе, девушка могла бы и не заснуть, а поспать ей необходимо. Именно поэтому Лара и постаралась усыпить ее таким замаскированным и приятным способом. Сама же спать в эту ночь не собиралась. Из анализа последних событий она сделала однозначный вывод - этой ночью надо ждать "гостей". Кто это будет, пока неясно, но явно не с мирными намерениями. Именно поэтому и устроила эту пьяную клоунаду на глазах у всех. И выбрала третьеразрядный отель на окраине, куда полиция заглядывает очень редко. Майе надо отдохнуть, а то совсем девчонка из сил выбилась. И вот теперь Лара тихо лежала в кровати и делала вид, что спит. Рядом спала Майя. В номере все было тихо. Хоть Лара и не была уверена в отсутствии "жучков", но это было маловероятным. Ведь она не сказала таксисту конкретно, куда они едут, а дала только направление. Поэтому, если их и прослушивали, то до последнего момента не знали, что они остановятся именно в "Тимеринде". Ведь рядом было еще несколько отелей. Но, береженого бог бережет...
   Время было уже далеко за полночь, но пока ничего не происходило. Лара удивлялась, неужели, ей показалось? Но, когда было уже почти четыре часа ночи по местному времени, она почувствовала движение в коридоре. Несколько человек приближались к их номеру, причем, старались не шуметь. Лара еще с вечера заперла дверь изнутри, но прекрасно знала, что настоящего профессионала такое несерьезное препятствие, как дверь в гостиничном номере, не остановит. Поэтому, быстро разбудила Майю, прикрыв ей рот, чтобы она случайно не закричала.
   - Майечка, быстро в душ и сиди там! И пока я тебя не позову, не высовывайся!
   Майя, спросонья, еще не пришла в себя, но до нее быстро дошло, что ситуация ненормальная. И если Лара так себя ведет, то на это есть серьезные причины, поэтому, не задавала вопросов. Лара же не стала ждать, пока подруга полностью отойдет ото сна, а просто схватила ее на руки и метнулась к двери туалетной комнаты. Когда она вышла обратно, возле двери уже кто-то был. Схватив их одежду, Лара бросила ее на кровать и прикрыла одеялом. В темноте трудно будет разобрать, лежит ли там кто-нибудь. После этого стала сбоку от двери.
   Хорошо, что это место темное, и на него не падает свет из окна. Все, гости дорогие, добро пожаловать. Ждем...
   Те, кто стоял в коридоре, очевидно, подбирали магнитный ключ. Не бог весть какая сложная операция для профессионала, но секунд тридцать на это уходит. Наконец, замок тихо клацнул, и дверь стала открываться. На пол номера упал луч света из коридора и три фигуры в масках скользнули внутрь. Едва дверь за ними закрылась, Лара метнулась вперед со своей скоростью киборга, недоступной человеку, и нанесла молниеносные точные удары, выключающие сознание на какое-то время. Убивать этих незваных ночных гостей она пока что не собиралась. Прослушав внимательно обстановку и убедившись, что за дверью в коридоре больше никого нет, Лара быстро оделась. Затем бросила одежду Майе, велев одеться и продолжать сидеть тихо. А то, как бы не пришлось срочным порядком удирать отсюда.
   Теперь можно было побеседовать с дорогими гостями. Изъяв у них все оружие и средства связи, Лара обшарила карманы, но ничего интересного не нашла. Ни документов, ни записей. Сняла с двоих маски, но обе физиономии оказались незнакомы. Когда же сняла маску с третьего, удивленно ахнула.
   - Андрей?!
   Не было никаких сомнений. На полу номера, без сознания, лежал Андрей Русанов. Командир ее десантной группы, с которым она принимала участие в высадке на Пандору. Удивляясь, что же это может быть, стала приводить его в чувство. Через несколько минут Андрей пришел в себя и в первое мгновение ничего не понял. Но, когда до него дошло, что он лежит на полу, а рядом с ним находится противник, попытался провести боевой прием.
   Лара ничего не понимала. Парировала нападение и скрутила Андрея, не давая ему вырваться.
   - Андрей, ты что, сдурел?!
   Она старалась говорить тихо, чтобы не было слышно в коридоре. Андрей тоже молчал и только сопел, все пытаясь вырваться.
   - Может объяснишь, наконец, что все это значит?
   Лара начинала терять терпение. Еще не хватало со своим бывшим командиром воевать.
   А уж причинять ему вред она никак не хотела.
   - Вот что, командир. Я тебя сейчас отпущу, но веди себя хорошо. Что это на тебя нашло?
   Лара отпустила Андрея и встала. Он тут же отскочил от нее и приготовился к нападению.
   По нему было видно, что такого результата своего ночного визита он совершенно не ожидал. Чтобы тетка, уже в возрасте, и за которой никогда раньше не было замечено таких талантов, справилась с ними голыми руками?! И, кроме этого, обладает чудовищной силой.
   - Итак, я жду объяснений. На каком основании вы вламываетесь ко мне среди ночи с оружием? Не пытайся напасть на меня. Я могла бы убить вас всех сразу, но мне не нужны лишние трупы.
   Андрей со злобой смотрел на нее, но нападать не спешил. Наконец, решил заговорить.
   - Зачем ты убила Лару и Бизона?
   И тут только до Лары дошло, что он всерьез принимает ее за Елену Крюгер! Получается, ребята решили расквитаться с Еленой за ее "гибель"? И Лара улыбнулась.
   - Ты пришел отомстить мне за смерть своих друзей?
   - Я знал, что ты никогда не была дурой.
   Лара смотрела с грустной улыбкой. Вот так ситуация. И откуда эти мстители выискались?!
   Мало того, что ее раскроют, так и сами по всей программе засветились...
   - Андрей, вам надо срочно уходить. Вы зря пришли. Меня пасут ребята из конторы и вы тоже засветились со своей глупой слежкой.
   - Господи, кто ты есть Елена?!
   - Я тебе уже говорила - дочь дьявола.
   Андрей удивленно глянул на Лару. Она приложила палец к губам, и вернула себе облик Снежной Королевы. Андрей аж присел от неожиданности и открыл рот, но Лара метнулась вперед, зажала ему рот рукой и зашептала в ухо.
   - Андрей, срочно уходите. За мной следят топтуны из МГБ, и мне пока нельзя стряхивать их с хвоста. Зачем вы все это затеяли?
   - Господи, Лара...
   - Тихо! Нет больше Лары. Для всех она погибла вместе с Бизоном. Сейчас я - Елена Крюгер.
   - Но, кто ты?!
   - Боевой киборг. Секретная разработка МГБ. Могу принимать различный женский облик. Теперь понимаешь, куда ты влез?
   - Господи, неужели это возможно?! И где настоящая Елена?
   - Спровадила ее подальше от Земли. Теперь жалею. Надо было бы удавить эту тварь.
   - А что это за девица с тобой?
   - Эта девочка спасла мне жизнь. И я ее не брошу. Она - свидетель. И если попадет в лапы МГБ, то ей конец.
   - Господи, все, что угодно ожидал, но такое... Мы же с ребятами тебя... то есть, Елену, грохнуть решили. От самой Земли тебя вели. Эта сволочь уже совсем заигралась.
   - Я так и поняла. Андрей, время идет. Я сейчас приведу твоих коллег в чувство и удирайте отсюда побыстрее. Придумай им что-нибудь. Не понимаю, почему вас пропустили сюда. Вас должны были перехватить еще на подходе. Не могу рассказать тебе всего, но МГБ ведет какую-то свою игру, цели которой мне не совсем понятны. И, возможно, вас тоже решили сделать пешками в этой игре...
   Лара кратко обрисовала ситуацию. Андрей был очень удивлен и только качал головой. Напоследок Лара предупредила.
   - Андрей, запомни. Никто, повторяю - никто не должен знать о том, что ты только что узнал.
   Иначе, для конторы ты превратишься в опасного свидетеля. Когда вернешься назад, придумай какую-нибудь сказку о том, почему вы не смогли рассчитаться со мной. Если, тебе еще это удастся. Мне кажется, что "конторские" сейчас ждут вашего выхода. Их, похоже, очень интересуют причины вашего ночного визита, и они постараются узнать подробности. Именно поэтому они и позволили вам беспрепятственно проникнуть сюда. Хотят посмотреть, как я себя поведу. Поэтому, если вас возьмут, играйте роль обычных грабителей. Скажете, что хотели тряхнуть постояльцев "Тимеринды". Да только, они все равно не поверят.
   - Знаю... Похоже на родную управу... Ведь были у меня подозрения, когда сюда шли...
   Ладно. Лара, может быть, тебе это чем-то поможет. Сразу после того, как вы с Бизоном погибли, мы стали отслеживать Елену. Не всегда удавалось, да и проглядели момент, когда ты к ней приехала. Что поделаешь, сама знаешь, какой у меня контингент... Так вот. Следили также за "Каролиной" в порту. Ждали, что Елена там появится. Хотели залезть и устроить ей бяку, но неожиданно возле яхты началась подозрительная возня. Прибыло восемь человек с какими то кейсами, шуганули оттуда всех техников и пробыли довольно долго. Причем, было видно, что к службам космопорта они отношения не имеют. Честно говоря, подумал, что Еленой полиция заинтересовалась. Поэтому, больше ничего предпринимать и не стали. Но, когда ты беспрепятственно вылетела, то поняли, что тут что-то не то. Либо тебя просто пасут, либо ты от мусарни уже откупилась.
   - Когда это было?
   - Через день после вашей гибели. Тогда, когда вы улетели на "Каролине".
   - Когда точно? Утром? Днем? Вечером?
   - Днем. Где-то перед обедом.
   - Интересно... Очень интересно... А здесь как на меня вышли?
   - Следили за "Каролиной". Кстати, ох и цирк вы устроили. В Спэйс - Сити подобраться к тебе возможности не было. Но узнали, что ты заказала глайдер. Вот и решили, что полетишь в Спэйс - Колорадо. Ведь Елена сюда частенько летала. И не ошиблись.
   - Не ошиблись... Да на вас, разве только что табличек не было - "Слежу за Еленой Крюгер".
   Я вас сразу срисовала. И конторские топтуны тоже. Где ты таких набрал?
   - О-о-х, Лара, сама видела, с кем работать приходится... Выбрал хоть тех, кого ты в лицо не знаешь, из новеньких.
   - Ясно. Все, Андрей, вам пора уходить. Если ко мне нагрянут с проверкой, скажу, что первый раз вас вижу. Постарайтесь любыми путями ускользнуть отсюда. А сейчас, давай твоих друзей в чувство приводить...
   Андрей забрал, на всякий случай, все оружие, а Лара снова приняла облик Елены и привела обоих налетчиков в чувство. Сначала они ничего не поняли и попытались учинить дебош, но Андрей их быстро успокоил, сказав, что произошла ошибка. И они влезли не туда, куда надо. Но дама, присутствующая здесь, зла не держит и предлагает разойтись полюбовно. Ей шум тоже не нужен. Естественно, возражать никто не стал, и троица ночных визитеров исчезла так же тихо, как и появилась. Лара заглянула в туалетную комнату.
   - Майечка, выходи. Раздевайся, ложимся спать. До утра нас вряд ли побеспокоят.
   - Господи, тетечка, кто это был?!
   - Приходили по мою душу. Но я их убедила этого не делать. Расстались друзьями.
   - Ну, ты даешь!!! И как это у тебя получается?!
   - А потому, что я - дочь дьявола.
   До утра больше никаких эксцессов не случилось. Майю сначала колотила дрожь, но Лара снова применила все свое умение и девушка заснула. Сама же Лара решила, на всякий случай, не спать. А то, еще кого-нибудь нелегкая принесет.
   Но до утра их больше никто не побеспокоил. Неизвестно, удалось ли "мстителям" уйти, но все было тихо. Ни криков, ни выстрелов Лара не услышала. Как знать, может и обошлось. Теперь надо было возвращаться в Спэйс - Сити. Пьяный загул Елены Крюгер закончился. Тем более, делать тут больше нечего. В их распоряжении два дня. Сегодняшний и завтрашний. Что бы ни произошло, завтра к вечеру надо любыми путями покинуть Луну.
   Иначе будет ясно, что контроль над Ларой утерян окончательно. И очень неприятная информация получена от Андрея. Получается, что контора, буквально на следующий же день после ее визита к Елене заподозрила, что с Еленой Крюгер что-то не то. Иначе, с чего бы заявились на "Каролину"? И за это время они могли не только установить радиомаяк и вывести из строя гипердвигатель. Оперативно ребята работают, ничего не скажешь... Но, откуда же они могли узнать?! Всего три человека знали о том, что Лара не погибла, а превратилась в Елену Крюгер. Киллер генерала Олег Воронцов, майор Володя Горелов и... Майя... И по времени получается, что любой из них мог стать источником информации. Впрочем, Горелов не мог. Когда она еще только ехала на встречу с ним в городе, то он об этом еще не знал, а возня на "Каролине" уже началась. То есть, контора уже получила информацию. И ведь они говорили долгое время, и он никак не смог бы связаться с МГБ до того момента, пока они не расстались. А к тому времени диверсия на "Каролине" уже была закончена. Значит, остаются Воронцов и Майя. Ситуация еще паршивее, чем она думала раньше. Получается, что ее вели почти с того самого момента, как она превратилась в Елену. По крайней мере, круг подозреваемых резко сузился. И все те, с кем она вступала в контакт на "Саргане", не при чем. Иначе, слежка началась бы сразу с момента прибытия на Землю. И если бы контора хотела ее задержать, то она бы постаралась сделать это в космосе, когда ее STA - 1340 еще только приближалcя к Земле. Сделать это, технически, намного проще и надежнее, чем ловить ее по всей планете. Да уж...Чем дальше в лес, тем толще партизаны...
   Лара прикидывала в уме различные варианты, когда Майя, наконец-то, проснулась и с игривым настроением поцеловала и обняла ее.
   - Тетечка, доброе утро! А ты уже не спишь?
   - Да, уже проснулась. Не хотела тебе мешать. Как самочувствие?
   - Тетя, у меня-то нормально. А вот как у тебя? Как понимать Ваше вчерашнее поведение, мадам?
   - Ну, подумаешь, захотелось твоей тетушке разок расслабиться за столько времени!
   - А кто мне тут лекции читал о недопустимости подобного поведения?! Тетечка, чья очередь поворачиваться на живот и заголять попку?!
   - Ладно, ладно... В конце концов, могла бы простить своей тетушке вчерашнюю слабость.
   - Тетечка, это дискриминация и система двойных стандартов!!!
   Майя со смехом перевернула Лару на живот и стала шлепать ладонью по голому заду. Лара изобразила деланное возмущение.
   - Ах ты, негодница! Ты что творишь?! Вот я тебя сейчас!!!
   Они завозились на кровати, и все закончилось тем, чем и должно было закончиться. Когда же неутомимые подружки наконец-то угомонились и лежали, отдыхая, в объятиях друг друга, Майя поинтересовалась.
   - Тетя, а что у нас дальше по плану?
   - Сначала душ, потом завтрак. А потом - в космопорт. Надо возвращаться в Спэйс - Сити.
   - А здесь больше никуда не пойдем?
   - А тут больше делать нечего. Сама видела, что это место не для туризма. Вот такая она и есть, настоящая Луна...
   Когда они вышли из отеля, Лара успела вкратце пересказать Майе события последней ночи, чем привела ее в ужас. О своих подозрениях говорить не стала. Если девушка не при чем, то и нечего ее расстраивать. А вот если... Но, это уже будет что-то, из ряда вон... Это каким же искусным интриганом надо быть, чтобы вести такую игру? И зачем?
   С первых же минут выхода на улицу Лара сразу обнаружила слежку. Но сейчас работали только профессионалы. Делая вид, что заняты разговором, и по сторонам особо не смотрят, подруги сели в такси и направились в космопорт. Лара убедилась, что ведут их грамотно, но на операцию по задержанию пока не похоже. Странно, чего же добивалась контора, когда позволила группе Андрея беспрепятственно проникнуть в отель? Вряд ли только для того, чтобы проверить ее реакцию на этот визит. И если их взяли, то контора уже знает все. Если только удалось взять их живыми...
   До самого космопорта ничего не случилось. Соглядатаи выдерживали дистанцию, и никакой активности не проявляли. Пройдя через здание терминала в ангар, подруги оказались у своего глайдера. Машина была готова к полету, и они не стали задерживаться здесь дольше положенного времени. Быстро одев скафандры, заняли места в креслах, и Лара запросила разрешение на взлет. Разрешение было дано, и вскоре глайдер оказался за пределами шлюза.
   Лара окинула взглядом открывшуюся картину. Большинство стоянок на летном поле были заняты кораблями разных типов. Ни одного военного нет, что уже хорошо. За исключением дежурного звена истребителей, которые находятся здесь на случай возможных вылазок террористов. Завтра все решится. Контора считает, что загнала дичь в западню и взять ее это дело времени. Что же, пускай считает...
   Глайдер плавно взмыл вверх и начал набирать высоту, удаляясь от космопорта. Лара поднялась на триста метров и перешла в горизонтальный полет. От нее не укрылось, что едва они удалились от космопорта на пару километров, как там взлетел еще один глайдер и двинулся следом за ними. Может быть, это были случайные попутчики. А может, наружка решила помотать нервы. Как бы там ни было, Ларе напоминали - расслабляться не стоит.
   Сейчас пеших прогулок по Луне Лара решила больше не устраивать. Надо поскорее попасть в Спэйс - Сити. "Каролина" очень долго оставалась без присмотра и можно не сомневаться, что на ней опять были гости. Хорошо, если никакой подлянки не устроили. А что, с них станется...
   Снова внизу проплывали каменистые равнины и гребни кратеров. Лара непринужденно болтала с Майей ни о чем, но сама прикидывала, какой пакости можно ожидать в Спэйс - Сити.
   Она ведет себя совершенно нестандартно. Ее действия не укладываются ни в какие рамки разумного поведения человека, на которого ведут охоту и который пытается скрыться. Противник, со своей стороны, тоже преподносит сюрпризы. Как будто демонстративно ведет слежку, давая понять, что объект под наблюдением. Зачем им это? Хотят вывести из равновесия и заставить совершать ошибки в спешке? А может, этой демонстрацией слежки отвлекают ее внимание от чего-то другого? В любом случае, завтра все выяснится. А пока остается только продолжать изображать из себя богатую дамочку, прилетевшую развлечься вместе со своей "племянницей".
   Космопорт Спэйс - Сити встретил их яркими огнями рекламы и обилием всего того, что называют туристическим сервисом. После Спэйс - Колорадо контраст был особенно разительный. Вернув глайдер, подруги отправились к себе на "Каролину". Соглядатаи были тут, как тут, то есть все шло в штатном режиме. Проходя через зал терминала, встретили двух полицейских, оказавших помощь в доставке "пострадавшего" на борт. Оба узнали возмутительниц спокойствия и хитро улыбнулись.
   - О-о-о, добрый день! Как самочувствие, сударыня? Помощь не нужна?
   Майя потупила глазки и пробурчала что-то невразумительное, но Лара была сама любезность.
   - Добрый день, господа! Спасибо, сегодня у нас все хорошо! Мы уже исправились. Правда, для этого пришлось предпринять кое - какие воспитательные меры чрезвычайного характера, но положительный результат был достигнут. Я права, Майечка? Майечка, я тебя спрашиваю.
   - Да, тетя...
   - Ну, вот видите! Так что, приносим вам извинения за беспокойство, больше этого не повторится.
   - Ничего страшного. Если будут проблемы, обращайтесь.
   Расставшись с полицейскими, которые с трудом скрывали улыбки, Лара с Майей отправились на "Каролину". На борту яхты все было, как обычно, но Лара поняла - незваные гости тут побывали. Впрочем, теперь это уже неважно. Если бы они хотели применить силу, то сделали бы это сразу. А так, есть шанс продолжить п а р т и ю. И доиграть ее до конца...
   Глава 6
   Лара проснулась очень рано. Майя тихо спала рядом, и будить ее она пока не хотела. Вот и настал тот день... Сегодня многое тайное должно стать явным. И если ее предположения верны, то их ждет игра, ставкой в которой будут их собственные жизни. Слишком многое поставлено на карту. Остаток вчерашнего дня пролетел, как молния. Они снова ездили в город, развлекались, устроили очередной набег на ювелирные салоны, где тетя накупила кучу дорогих побрякушек племяннице, чтобы поскорее забыть возникшее между ними недоразумение.
   Да и про себя любимую, естественно, не забыла. Потом был обязательный ужин в "Астории" и позднее возвращение на яхту в веселом настроении, которое они себе подняли еще больше, переместившись в спальню каюты. И вот теперь Майя отсыпалась после бурно проведенной ночи, а Лара лежала и думала, все ли она предусмотрела. У нее будет только одна попытка. Вчера Майя, по ее просьбе, позвонила своим подругам в Петербург и пригласила их на вечеринку по прилету на Землю. Лара была уверена, что все их разговоры прослушиваются. Поэтому, информация о том, что они собираются отбыть на Землю, сразу дойдет по назначению. Поверят, или не поверят, это другой вопрос. Хотя, с другой стороны, лететь "Каролине" больше просто некуда. Без гипердвигателя это просто красивая и комфортабельная игрушка для прогулок в космосе на не слишком большом удалении от Земли. На Луну еще можно слетать с обычной скоростью, а вот полеты на более дальние расстояния, хотя бы даже на ближайшие планеты Солнечной системы, займут с такой скоростью несколько недель. Для прогулки уже многовато. И если только "Каролина" после взлета возьмет курс не к Земле, а от нее, то можно ожидать ответной реакции на подобные, в высшей степени странные действия.
   Лара встала и прошла в душ. Нежась под упругими струями, она в который раз прокручивала в уме дальнейшие действия. Кое-что, за время стоянки, удалось сделать. Тщательно изучив обстановку в порту, она поняла, что угнать какой-нибудь небольшой кораблик, или яхту, не получится. Меры охраны таковы, что получится большой шум. А это - провал. Даже, если они и взлетят, то будут сразу уничтожены после взлета. Поэтому, придется рисковать и взлетать на "Каролине". Без гипердвигателя. А дальше - игра в русскую рулетку...
   Закончив водные процедуры и наведя утренний макияж, Лара прошла на камбуз и стала готовить завтрак. Скоро Майя проснется и надо готовиться к старту. Сегодня, во избежание случайных эксцессов, они не покинут борт яхты. Возясь на камбузе, Лара одновременно просматривала новости. Ничего, заслуживающего внимания, не было. По поводу недавнего побега банды уголовников с Спэйс - Сити тоже полная тишина. Значит, ребята где-то залегли на дно. Ну и ладно. Полежите там еще какое-то время...
   - Тетушка, доброе утро! - Майя, позевывая, зашла на камбуз.
   - Майечка, доброе утро! Чего это ты, в такую рань?
   - Проснулась, а тебя нет. Думала, не случилось ли чего?
   - А что может случиться? Стоим на стоянке в порту, Луна с орбиты сходить не собирается.
   Сейчас завтракаем, и будем готовиться к взлету. Много времени это не займет. Нам надо поторапливаться. Ты ведь подружек на девичник позвала? Да и
   Покончив с завтраком, Лара вышла на связь с сервисной компанией и поинтересовалась, как идут дела с ремонтом гипердвигателя. Ответ был, по-прежнему, неутешительный. Пока не приступали. Уточнив хотя бы примерные сроки и порядок доставки двигателя в космопорт Санкт - Петербурга, а также его монтажа на "Каролине", Лара отключила связь и выругалась.
   - .... хреновы. Знала бы, не связывалась с вами. В Питере то же самое максимум за пару дней делают. Чтоб я еще когда-нибудь к вам обратилась... Ладно, Майечка. Не торчать же здесь, неизвестно сколько. Пока их сиятельства сподобятся снизойти до нас. А то, через неделю, еще какой-нибудь срочный заказ от вояк вылезет. И отремонтируют наш движок, когда рак на горе свистнет...
   Однако, за исключением гипердвигателя, во всем остальном "Каролина" была готова к полету. Лара связалась со службой портового контроля и попросила оформить вылет. На что ей отказали и сообщили, чтобы вышла на связь позже. Та-а-к... Похоже, началось... Майя испугано глянула на Лару.
   - Тетя Лена, а что случилось? Почему нас не выпускают?
   - Пока не знаю, Майечка... Возможно, ребята просто зашились и не успевают оформлять документы. Подождем...
   Прошел час в томительном ожидании. Лара внимательно отслеживала все взлеты и посадки кораблей, но ничего примечательного не было. Вокруг "Каролины" тоже не было никакой активности. Создавалось впечатление, что противник затаился, чтобы не спугнуть ее. Никто не пытается проникнуть на борт с какими - либо проверками, или что-то в этом роде.
   Но и разрешения на взлет не дают. Странно...
   Прошел еще час. Майя уже извелась, а Лара прикидывала, что можно предпринять, если разрешение на вылет так и не будет получено. Тогда придется покидать "Каролину" и пытаться проникнуть на пассажирский лайнер. Уж его-то уничтожать не будут. Если бы речь шла только о ней, то особых проблем нет. Она запросто сможет принять облик любой женщины и проникнуть на борт. А дальше, как повезет. Но ведь Майя так сделать не сможет.
   И будет задержана сразу же, при посадке. Значит, надо придумать какой-то трюк. Эх, жаль, что они не в Спэйс - Колорадо. Там система охраны гораздо проще. И умыкнуть какую-нибудь посудину гораздо легче. И можно успеть удалиться на безопасное расстояние от Луны прежде, чем очухаются, и поймут, что это угон. Ладно, что жалеть о том, чего нет. Они, к сожалению, в Спэйс - Сити, а не в Спэйс - Колорадо.
   Лара снова вызвала порт-контроль и, наконец-то, получила положительный ответ. Но весьма своеобразный. Сейчас на борт прибудут власти и все оформят. На недоуменные вопросы Лары - "зачем?!" было сказано, что в соответствии с новыми правилами в Спэйс - Сити, оформление вылета осуществляется либо по прибытию инспекторов на борт, либо Лара должна лично прийти в офис порт-контроля со всеми документами. И если бы она сделала это раньше, то этой задержки не было. Лара скрипнула зубами. Идти куда-то и оформлять что-то у нее никакого желания не было. Странно, что-то раньше о таких правилах для яхт она не слышала. Ладно, подождем. Будем надеяться, что придут действительно представители порт - контроля и полиции, а не взвод спецназа под прикрытием двух - трех штурмовых роботов.
   Майя с тревогой смотрела на нее, но Лара старалась успокоить подругу.
   - Майечка, не волнуйся. Обычная бюрократия. Успеешь ты на свой девичник. Заодно, и меня с подружками познакомишь...
   В конце концов, возле входного люка в шлюзе появились три человека. Инспектор порт - контроля и двое полицейских. Причем, у одного из полицейских был кейс приличного размера. Документы в таких не носят. Хочешь - не хочешь, а надо встречать гостей. И Лара открыла люк, расточая улыбки.
   - Добрый день, господа! Прошу, прошу! А то, мы с Майечкой уже заждались.
   - Добрый день, сударыня! Извиняемся за задержку, но если бы Вы заранее сами пришли в офис, то ее бы не случилось. А так, у нас много работы...
   Инспектор порт - контроля проверил судовые документы и занялся оформлением вылета.
   Полицейские придирчиво изучали паспорта Лары и Майи, проверяя сканером и сверяясь с базой данных через портативный компьютер, но придраться ни до чего было нельзя. Оба документа - подлинные. Инспектор уже закончил оформление вылета, а полицейские все пытались выжать что-то из проверки документов. По ним было видно, что они просто тянут время. Ларе это начало уже надоедать.
   - Господа, какие-то проблемы?
   - Госпожа Крюгер, у нас вызывает сомнение Ваш паспорт.
   - А что же в нем такого сомнительного?
   - Я не могу ответить на этот вопрос, это информация для служебного пользования.
   - Странно. На прилет он, почему - то, никаких сомнений не вызывал.
   - Если Вы согласитесь пройти процедуру дактилоскопии, чтобы убедиться, что это действительно Вы, то мы не будем иметь претензий. Возможно, просто сбой в работе сканера.
   - Так проводите, ради бога. Вообще, интересная ситуация. Мне пытаются доказать, что я это я. Что, куда-то идти надо?
   - Нет, все проведем здесь. У нас есть специальный прибор для этого, который проведет саму процедуру и экспертизу, связавшись с базой данных.
   - А если и он у вас тоже сбой дает? И выдаст, что я - международный террорист, или бандит? Пристрелите меня на месте? А может, вообще сообщит, что я - мужчина?
   - Ну, зачем же так утрировать. До сих пор ни одного сбоя не было. Вы согласны?
   - А куда мне деваться? Только, с чем вы мои пальчики сравнивать будете? У меня ни разу не брали отпечатков.
   - Вот и хорошо. Если их в нашей базе данных нет, значит, и проблем с законом у Вас не было. Просто, положите ладони на экран. Прибор все сделает сам.
   Полицейский открыл свой здоровенный кейс, внутри которого действительно был смонтирован какой-то прибор с экраном. Лара положила ладони на экран и стала ждать. Прибор мигал огоньками, и по экрану несколько раз пробежала светящаяся полоса.
   - Ну? Все? Когда он результат озвучит?
   - Подождите несколько минут, сударыня...
   - Руки-то можно убрать? Или, так и держать?
   - Все, можете убирать...
   Лара убрала руки и села в кресло. Пауза затягивалась. Прошло уже минут тридцать. Все хранили молчание, только полицейские возились со своим прибором. Лара стала потихоньку закипать.
   - Господа, давайте, я сейчас в "Асторию" позвоню, и закажу сюда обед на пять персон. Вы не откажетесь составить нам компанию?
   - Простите, зачем?
   - Как - зачем? Чтобы пообедать. А потом, заодно, и поужинаем. Думаю, все равно ваш ящик раньше ответа не выдаст. Можете даже остаться у нас заночевать. На борту яхты есть каюты для гостей. А там и позавтракаем. Когда у вас смена заканчивается?
   Полицейские прекрасно понимали, что над ними просто утонченно издеваются. Но, все приличия соблюдены, придраться ни к чему нельзя. В конце концов, старший из полицейских не выдержал.
   - Все, сударыня. Проверка закончена, в полицейской базе данных Ваших отпечатков нет.
   Можете лететь. Приносим свои извинения за задержку. Вы летите на Землю?
   - А куда я еще, интересно, могу полететь, если у меня самым беззастенчивым образом стащили гипердвигатель для ремонта, о чем я совершенно не просила? Знала бы раньше, ни за что не стала бы связываться с местной технической службой. И кроме отговорок о срочном заказе от военных я ничего не слышу. Прекрасная реклама космопорту Спэйс - Сити.
   - Увы, сударыня, здесь такое случается. Еще раз приносим Вам свои извинения за задержку.
   Вы можете лететь, счастливого пути!
   - Благодарю вас, господа. Прошу не принимать претензии по части технического обслуживания на свой счет. Понимаю, вы тут совершенно не причем.
   Задраив за посетителями люк, Лара облегченно вздохнула. Чего-то подобного она ожидала. Теперь игра вступает в завершающую фазу.
   Сев в командирское кресло, Лара вызвала диспетчера и запросила разрешение на взлет. Шлюзовой переход был уже рассоединен. Наконец, разрешение было получено. Лара начала разгон реактора. Вскоре он вышел на режим номинальной мощности и яхта перешла на бортовое питание. Теперь уже ничто не связывало ее с системами космопорта.
   Двигатели запущены, и "Каролина" начала движение по рулежной дорожке в сторону взлетной площадки. Лара внимательно осматривалась. Пока они находятся на летном поле, можно ждать любого подвоха. Диспетчер в любой момент может запретить взлет без объяснения причин. Яхта довольно резво продвигается по бетонным плитам в сторону взлетной площадки. Вдали хорошо видны ряды крупных кораблей, находящихся на стоянках. Ничего подозрительного, вроде бы, нет. Значит, надо ждать чего-то другого. Не могли они обойтись без подстраховки...
   Вот, наконец, и взлетная площадка. Яхта замирает в ее центре. Двигатели работают в режиме малой тяги. Лара еще раз проверяет показания приборов и докладывает диспетчеру о готовности. Сразу же следует команда.
   - "Каролина", взлет разрешаю...
   Увеличив тягу, "Каролина" начинает приподниматься над бетоном. Высота медленно растет. Тридцать, пятьдесят, сто метров. Развернувшись над точкой взлета, Лара начала горизонтальный разгон с набором высоты. Гравитация Луны небольшая и из-за отсутствия атмосферы взлет можно вести почти вертикально, но так никто не делает. "Каролина" постепепенно набирает высоту, все дальше и дальше удаляясь от лунной поверхности. Неожиданно двигатели начинают работать с перебоями. Включаются двигатели боковой коррекции и яхту закручивает вокруг поперечной оси. Лара всеми силами пытается прекратить неконтролируемое вращение, и с огромным трудом ей это почти удается. Но тут, неожиданно, останавливаются маршевые двигатели. "Каролина" превращается в неуправляемый снаряд. Лара бросает взгляд на приборы. Скорость еще недостаточна, чтобы удержаться на орбите. Сейчас яхта идет вверх по инерции, но вскоре гравитация Луны пересилит и "Каролина" врежется на большой скорости в лунную поверхность. Высота уже пятьдесят километров и продолжает увеличиваться. Но это не надолго. Они удалились уже далеко от Спэйс - Сити и движутся в направлении Спэйс - Колорадо, так как неконтролируемый импульс двигателей изменил траекторию взлета. И сейчас неуправляемая яхта движется по баллистической кривой. Если ничего не произойдет, то она рухнет в районе Спэйс - Колорадо. И очень высока вероятность, что прямо на город. Лара тут же вышла на связь с диспетчером и доложила об аварии. Из Спэйс - Сити запросили, что случилось, но тут в рубке сверкнула вспышка, и ее заволокло дымом. Лара вскрикнула, схватилась за голову и упала лицом на пульт управления. Майя завизжала. Диспетчер, надрываясь, вызывал "Каролину", но ответа не было. Наконец, Майя взяла себя в руки и вышла на связь.
   - Помогите, у нас авария!!! Тете плохо, а я не умею управлять яхтой!!!
   - "Каролина", без паники. Доложите о состоянии двигателей и управления.
   - Какие двигатели?! Я в этом ничего не понимаю!!! Здесь что-то горит, идет сильный дым!!!
   - "Каролина", вас понял. Ничего не предпринимайте, высылаю помощь. Покиньте рубку и задрайте за собой дверь, чтобы дым не распространялся дальше. Оденьте скафандр, и постарайтесь также одеть скафандр на пострадавшего.
   С большим трудом Майя вытащила Лару из пилотского кресла и поволокла прочь из рубки.
   Все было уже задымлено, но система пожаротушения не срабатывала, пока в отсеке были люди. Задраив дверь в рубку, Майя отдышалась. Все - таки, она наглоталась дыма, что вызывало временами сильный кашель. Теперь срочно одеть скафандр. По инструкции - сначала на себя. Майю охватила паника. Она бросилась к нише со скафандрами и не сразу сообразила, как открыть крепежные замки. В их распоряжении не более двадцати - тридцати минут. Если помощь не прибудет в течение этого времени, то "Каролина", несясь с большой скоростью по параболе, врежется в лунную поверхность...
   Майя, кое - как достав скафандр, начала его судорожно натягивать. В спешке получалось плохо. Лара лежала без движения, уткнувшись лицом в палубу. Прошло уже не менее пятнадцати минут с момента аварии. "Каролина" прошла верхнюю точку своей параболической траектории и неслась к Луне, все больше наращивая скорость. Когда же, наконец, Майя справилась со скафандром, раздался толчок и "Каролина" вздрогнула всем корпусом.
   Было слышно, как в районе шлюза началось какое-то движение. Ожила трансляция и вспыхнул экран, находящийся возле люка.
   - "Каролина", это буксир "Ирокез". Мы состыковались с вами и доставим в с Спэйс - Колорадо. Если слышите, ответьте.
   Майя метнулась к пульту связи у люка.
   - Да, "Ирокез", я вас слышу. Что мне делать?
   - Вы сможете открыть люк? Мы окажем помощь пострадавшему и возьмем вас на борт. Если не сможете, нам придется прорезать крышку люка.
   - Смогу, сейчас открою.
   Майя открыла люк и в проеме показались три человека в скафандрах. Они мгновенно оценили обстановку и бросились к Ларе. Осторожно перевернув ее на спину, один ахнул.
   - Так это же...
   Лара открыла глаза, вскочила и молниеносными ударами уложила всех троих. После этого рванулась через шлюз на борт другого корабля. Майя поспешила следом...
   Лара неслась вперед. Надо срочно добраться до рубки, пока пилот не успел сообщить о нападении. Она сразу узнала тип корабля, который пришел к ним на помощь, поэтому не блуждала, а с максимально возможной скоростью продвигалась к цели. По дороге пришлось уложить еще двоих, оказавшихся на пути. Но вот и рубка. Лара вихрем ворвалась внутрь и схватила за горло пилота, выдернув его из кресла и достав из-под куртки пистолет с глушителем. Вскоре за ней вбежала и Майя в скафандре.
   - Тихо, приятель. Если хочешь жить, выполняй мои команды. Ляг на палубу, мордой вниз.
   Если потребуешься, я тебя позову.
   - Но кто Вы, и что Вам надо?!
   - Позже поговорим. А пока заткнись.
   Лара села в кресло, не забывая о пилоте. Майя сторожила дверь в рубку. Но их пока никто не беспокоил. С первого взгляда на обзорные экраны стало ясно. "Ирокез" перехватил их не так уж далеко от лунной поверхности, состыковавшись электромагнитными захватами, и теперь направлялся в сторону Спэйс - Колорадо. Лететь осталось всего ничего. Лара улыбнулась. Пол - дела сделано. В ее руках мощный и сравнительно небольшой корабль, способный к межзвездным полетам. Именно то, что нужно. Ее уловка удалась. Теперь надо удалиться от поверхности Луны хотя бы на пятьдесят километров, чтобы включить гипердвигатель. Можно бросить "Каролину", подав команду на расстыковку, и буксир налегке рванется прочь от Луны. Но тогда погибнут те трое, которые остались у нее на борту. А ведь ребята ни в чем не виноваты. Они пришли к ним на помощь, рискуя жизнью. Лара поклялась себе, что здесь она не оставит трупов, если только ее к этому не вынудят.
   Увеличена тяга двигателей, и связка из двух кораблей начала удаляться от поверхности Луны. Это не осталось незамеченным, и их тут же вызвали.
   - "Ирокез", вы куда?!
   Лара направила пистолет на пилота.
   - Быстро говори, что двигатели "Каролины" временами бесконтрольно срабатывают и посадка небезопасна. Вы выведете яхту на орбиту, полностью заглушите двигатели и только тогда совершите посадку. И не вздумай заикаться.
   Пилот, кое - как, выдал требуемое в эфир. Диспетчер успокоился. Но, не надолго. Когда "Ирокез" и "Каролина" прошли высоту в сорок семь километров, он заволновался.
   - "Ирокез", куда вас несет? Вы там что, на Землю лететь собрались?!
   Лара не отвечала. Осталось продержаться всего ничего! Гипердвигатель уже выведен на режим пространственного прыжка и осталось только нажать кнопку. Высота сорок восемь километров. В Спэйс - Колорадо понимают, что на борту "Ирокеза" что-то случилось и пытаются его дозваться. Высота сорок девять километров... Неожиданно, в эфире раздается окрик.
   - "Ирокез", немедленно прекратить движение и лечь в дрейф!!! В случае неподчинения будете уничтожены!!!
   Лара глянула на высотомер и улыбнулась. Высота пятьдесят километров. "Ирокез", держа в своих захватах "Каролину", как орел в когтях держит добычу, быстро удалялся от Луны.
   На радаре было хорошо видно, как из космопортов Спэйс - Сити и Спэйс - Колорадо взлетели небольшие быстроходные цели и бросились вдогонку за ними. Радар оповестил также о двух стелс-крейсерах, несущихся к ним на полной скорости из окололунного пространства. Крейсеры уже близко и радар их засек. Нет, ребята, поздно. Слишком поздно... Лара с улыбкой нажала на кнопку пуска гипердвигателя, и "Ирокез" рванулся в гиперпространство, увлекая за собой "Каролину".
   Но вскоре гипердвигатель пришлось выключить. Надо избавиться от экипажа буксира. Не тащить же их с собой в неизвестность, ребята им здорово помогли, хоть и сами не ожидали этого. Лара специально рассчитала время выхода из гиперпространства, чтобы остаться в пределах Солнечной системы. Незачем удаляться слишком далеко. Буксир с яхтой вынырнули в обычный космос недалеко от орбиты Марса. Сам Марс находился в стороне и неожиданных свидетелей не было. Лара проверила пространственные координаты и убедилась, что выход прошел удачно. Они находились далеко от всех баз. И даже если на "Каролине" работает радиомаяк, то преследователи все равно не смогут прибыть сюда быстро. Сигналу нужно время, чтобы дойти до Луны. Лара выключила маршевые двигатели и положила корабль в дрейф. Теперь можно и поговорить.
   - А теперь поговорим, приятель. Ты капитан?
   - Я.
   - Сколько вас на борту?
   - Шесть человек.
   - Значит, так. Сейчас ты забираешь своих людей в шлюпку, и я вас тут оставляю. Подам сигнал бедствия и скоро вас подберут. Либо спасатели, либо те, кто меня ловит. Думаю, они прибудут раньше спасателей. Скажешь все, что видел. Вряд ли к вам будут иметь претензии. А мне хватит в качестве заложников этих баб. Большая орава на борту мне не нужна. Их я отпущу позже, когда буду в полной безопасности.
   - Но куда же Вы полетите? И справитесь ли с кораблем?
   - Не бойся, справлюсь. А куда полечу, тебе знать не надо. Время идет, капитан.
   Кряхтя и охая, пилот поднялся и отправился под присмотром Лары собирать свой экипаж.
   Двое так и лежали без сознания, их он по очереди перетащил в шлюпку. Те, что остались на борту "Каролины", начали приходить в себя. И были очень удивлены, когда увидели направленный на них ствол пистолета.
   - Ребята, приношу извинения, но у меня не было другого выхода. Ваш корабль я забираю, а вас самих отпускаю. Ваши жизни мне не нужны. Из меня постарались сделать монстра, но я никого не убиваю без причины, если только меня не вынудят. Поэтому, ведите себя благоразумно. Забирайте одну шлюпку и уходите. Скоро вас подберут.
   - Но как Вам удалось проникнуть на яхту?!
   - Это вам знать не надо. Если легавые начнут наезжать, скажете, что действовали под угрозой оружия. А сейчас - в шлюпку. Не теряйте времени.
   Кое как трое поднялись и отправились под конвоем Лары, не опускавшей пистолет, к шлюпке. Вскоре все шесть членов экипажа буксира разместились в шлюпке. Лара окинула их взглядом и убедилась, что буянить они не собираются. Ну, и слава богу...
   - Все, ребята. Задраивайте люк и отходите от борта. Активируйте свой аварийный радиомаяк. Я тоже подам сигнал бедствия. Вас должны подобрать быстро. И... Спасибо вам за "Ирокез". Выручили. Не поминайте лихом.
   Лара захлопнула дверь шлюза. По индикаторам, установленным на панели управления, она поняла, что шлюпка готова к старту. Вскоре раздался легкий толчок - сработала шлюпочная катапульта, выбросив шлюпку в космическое пространство. Теперь срочно в рубку.
   Когда Лара появилась в рубке, Майя сидела в кресле второго пилота и внимательно наблюдала за окружающим пространством.
   - Майечка, ну что?
   - Все в порядке, госпожа Макинтайр. Или, тетя Лена? Как мне тебя теперь называть?
   - Пока тетя Лена. А дальше видно будет.
   Лара снова приняла облик Елены Крюгер. Недолго пришлось ей изображать Сандру Макинтайр. Как вовремя она сбежала. И как хорошо, что ее до сих пор не поймали. Поэтому, для полиции легенда получилась просто великолепная! Весь экипаж "Ирокеза" подтвердит, что угон был совершен Сандрой Макинтайр, которая недавно умудрилась сбежать после суда по дороге в тюрягу. То-то настоящая Сандра удивится! А если ее все же поймают, то у полиции крыша поедет. Но для родной управы эта сказка не пройдет. Там-то прекрасно знают, что тут за "Сандра" орудовала. Поэтому, надо удирать, пока не поздно.
   Лара села в командирское кресло и скользнула взглядом по приборам. Пока все идет отлично. В их руки попал мощный буксир, предназначенный для оказания помощи при посадке аварийным кораблям, а также для буксировок крупногабаритных и тяжелых объектов внутри Солнечной системы с возможностью совершать гиперпространственные полеты между орбитами ее планет. Но если он может совершать такие полеты внутри Солнечной системы, то точно также может совершать полеты к другим звездам, принципиальной разницы нет.
   Просто, когда его проектировали, то не думали, что это ему понадобится. Другой вопрос, что запасов на борту у него, скорее всего, немного. Для буксира, стоящего на постоянном дежурстве в порту, нет смысла забивать провизионную кладовую до потолка. Но тут на помощь придет "Каролина". Она загружена запасами по максимуму. На такую удачу Лара сначала даже не рассчитывала. Теперь у них два корабля вместо одного. Причем, "Ирокез" раза в три крупнее "Каролины" и справляется с ней, как с пушинкой. Ведь он предназначен для буксировок крупнотоннажных кораблей и буксировка яхты для него - детская забава. Наблюдая за отошедшей от борта шлюпкой, Лара подала сигнал бедствия. Можно уходить в гиперпространство хоть сейчас, но интересно, когда же появится погоня? И кто прибудет первым? Спасатели, или "охотники"?
   - Майечка, сейчас хоть поговорить можно. Этот кораблик нашпиговать сюрпризами они не успели. Именно на это я и рассчитывала. Сейчас подождем, кто первый появится, и тут же сматываемся.
   - А это не опасно? Вдруг, они успеют на нас напасть?
   - Нет, не успеют. Думаю, что первым тут появится один и стелс-крейсеров. А может, пожалуют всей компанией. Но, когда они вынырнут из гиперпространства, то не смогут сразу атаковать, даже если и захотят. Нужно время на прицеливание и на полет ракет.
   Лазерный луч сможет только повредить наши внешние датчики, но не корпус буксира.
   А нам хватит одной секунды, чтобы уйти в гиперпространство. И не забывай - я нужна им живая. Поэтому, стрелять на поражение вряд ли будут. Вот так, Майечка! Родная управа села в лужу и сидит там основательно.
   - Тетя, а что произошло во время оформления вылета? Ведь я поняла, что они что-то затеяли.
   - Правильно поняла. В этом сундуке, что они притащили, находился активатор огромной мощности. Я сразу почувствовала его сигнал, когда только они вошли сюда. А уж когда ладони на него положила... Контора не оставляет попыток взять меня под контроль. Им, очевидно, просто невдомек, что доступ к моей системе наглухо заблокирован, и она полностью автономна. И ни один сигнал, какой бы мощный он не был, пробиться к ней не сможет. Скорее всего, считают, что из-за произошедшего сбоя слабый сигнал на меня не действует. Вот и решили попробовать решить проблему простой атакой в лоб, многократно увеличив мощность. Но, не вышло. И теперь они в непонятках, что делать дальше.
   - А что мы будем делать дальше?
   - То, что и собирались - лететь в систему Альтаира, на Швейцарию. "Каролина" набита разными сюрпризами. Поэтому, надо от них поскорее избавиться. А сделать это можно только в условиях хорошо оборудованного космопорта силами технической службы. Причем, чтобы никто не подгонял и не дышал в затылок. И надо будет куда-то спрятать "Ирокез".
   Если мы заявимся в Шварцвальд всей компанией, то не сможем объяснить, откуда взяли этот буксир. Никаких документов на него у нас нет, а судоходная компания, которой он принадлежит, уже подняла вой и заявила об угоне. Не хватало нам обвинения в пиратстве.
   - Но, что же тогда делать? Как объяснить в Шварцвальде наше появление?
   - Расскажем почти всю правду. Сандра Макинтайр обманом проникла к нам на борт и угрожая оружием заставила выполнять ее требования. Когда узнала, что гипердвигатель "Каролины" демонтирован, разработала эту операцию с угоном. Имитировала аварию, собрав из подручных средств взрывпакет с дымовухой. Выключила двигатели в нужный момент, чтобы возникла угроза падения в районе города. Это, естественно, привело к тому, что к нам сразу был послан буксир - спасатель. Вот она его и захватила, воспользовавшись внезапностью нападения и прикрываясь заложниками. То есть, нами. Совершила гиперпространственный прыжок в систему Альтаира и после этого отпустила нас на "Каролине". Сама же перешла на "Ирокез" и скрылась в неизвестном направлении. Все это подтвердят власти Федерации. Наш трюк с угоном уже стал сенсацией, и все СМИ спешат сообщить об этом. Такое скрыть невозможно. Причем, этому есть масса свидетелей. И экипаж "Ирокеза" в полном составе под присягой подтвердит, что угон совершила именно Сандра Макинтайр. А нам, естественно, ничего не оставалось, как лететь на Швейцарию, так как без гипердвигателя покинуть систему Альтаира мы не можем. В этой истории мы - пострадавшие законопослушные граждане. Наши документы в порядке и "Каролина" является моей собственностью, что я могу подтвердить документально. Любая проверка, даже самая придирчивая, это подтвердит. А контора, естественно, будет хранить молчание.
   - А "Ирокез"?
   - Спрячем его на одной из малых дальних планет в системе Альтаира. Они лишены атмосферы и необитаемы. Ничего интересного и ценного там нет, поэтому посещаются они крайне редко. Вот и спрячем его там. Со временем, когда все успокоится, может и вернемся его забрать. Сделаем заранее "почти настоящие" документы и легализуем его. А когда приведем в Шварцвальд, перерегистрируем под швейцарский флаг. Схема старая и опробованная. За деньги можно решить все. А такая "рабочая лошадка" нам здорово пригодится. На планеты Федерации на нем, естественно, соваться нельзя. А в другие места запросто...
   Подруги разговаривали, не таясь. Наконец-то можно отвести душу. А то, на "Каролине" приходилось взвешивать каждое слово. Шлюпка медленно удалялась от "Ирокеза" и ее положение на экране радара четко фиксировалось благодаря работе радиомаяка. Лара тщательно сканировала радаром окружающее пространство, но больше поблизости никого не было. Но вот, по истечении сорока минут, радар обнаружил два слабых эхо сигнала. Через несколько секунд сомнений не осталось - два стелс-крейсера неслись на перехват. Что же, вполне ожидаемо. Лара улыбнулась.
   - Вот, Майечка, и все. Финальная сцена нашей пьесы. Как я предполагала, так оно и получилось. Счастливо оставаться, ребятки...
   Лара включила гипердвигатель и "Ирокез" с "Каролиной" ушли в гиперпространство, предоставив "охотникам" возможность заняться спасением экипажа буксира. Больше им в этой точке пространства делать было все равно нечего. И где в следующий раз появятся "Ирокез" и "Каролина", не знает никто.
   Вот теперь можно было навести порядок в своем доме. Лара прошлась по "Каролине" и ликвидировала все "жучки", какие только смогла найти. Она допускала, что нашла не все, но тут нужна специальная поисковая аппаратура. В любом случае, пока они находятся в гиперпространстве, перехватить их невозможно. А в системе Альтаира конторе придется действовать нелегально, что сразу создаст ей массу трудностей. Мелочь, а приятно. Но в стремлении заполучить желаемое они пойдут и на это. Поэтому, расслабляться не стоит.
   Тщательно обследовав "Ирокез", Лара осталась довольна. Кораблик очень крепкий, мощный, в хорошем состоянии, и если удастся наложить на него лапу, то это будет очень даже неплохо. Единственный существенный недостаток, который надо учитывать в их положении - он не очень быстроходен. Ведь от буксира этого и не требуется. Тягаться в скорости с "Каролиной" он не может, не говоря о военных кораблях. Поэтому, в случае опасности, возникшей при нахождении в обычном космосе, надо срочно удирать в гиперпространство, если есть такая возможность. Но это дело отдаленного будущего. Пока им удалась только первая часть плана - они все же удрали из владений Федерации. Пусть с такими приключениями и с большим скрипом, но все-таки удрали. Теперь предстоит не менее трудная часть.
   Вынырнуть незамеченными в системе Альтаира, спрятать "Ирокез", чтобы этого никто не заметил, и добраться до Швейцарии, рискуя быть перехваченными стелс-крейсерами. То, что контора не успокоится и будет их искать, это уже ясно. Другой вопрос, они не могут знать, куда направились беглянки. И пока Лара с Майей не засветятся на чем-нибудь в системе Альтаира, то и искать их там не должны. Ведь не может контора начать обшаривать все обитаемые миры в галактике, для этого никаких сил не хватит. А если "Каролина" успеет добраться незамеченной до Швейцарии, то действовать в открытую противник уже не сможет.
   Если...если...если. Очень много если. Лара усмехнулась. Пока они находятся в гиперпространстве, они больше ничего сделать не могут. Остается только ждать. А в системе Альтаира действовать старым, проверенным способом. То есть, решать проблемы по мере их возникновения.
   Глава 7
   Полет протекал без происшествий, и Лара постаралась максимально обезопасить самих себя от возможных случайностей. Припасы были разделены между "Каролиной" и "Ирокезом". Жить они перебрались на "Ирокез", хотя по уровню комфорта он значительно уступал роскошной яхте. Хоть Майя и выразила недовольство, но Лара была непреклонна безопасность прежде всего. Неизвестно, какой еще пакости можно ждать на "Каролине".
   У Лары были серьезные подозрения, что она обнаружила далеко не все. И если "Каролина" начнет представлять серьезную угрозу, ее придется бросить и уходить на "Ирокезе".
   Автоматика работала исправно, и особого присмотра за кораблем не требовалось, но Лара все равно следила за работой систем. Очень много сейчас поставлено на карту. Майя занялась любимым делом - бортовыми компьютерами. Много времени это не занимало и подруги наслаждались неожиданно выпавшим на их долю отдыхом. Когда не надо ни от кого бежать, прятаться, пытаться перехитрить противника и стараться выстрелить первым.
   Лара предчувствовала, что все это еще будет впереди, а пока можно отдыхать. И вот в один из таких дней они сидели в небольшой кают - компании "Ирокеза" и пили кофе. Неожиданно Майя затронула тему, которой они до сих пор не касались.
   - Ларочка, я давно хотела тебя спросить... Ты, только, не обижайся, мне просто интересно...
   Как удалось изготовить тебя и таких, как ты? Ведь ты ничем не отличаешься от человека.
   Ведь этого добились не за один день?
   - Не за один... Майечка, ты действительно хочешь это узнать? Поверь, это тебе не понравится. И лучше тебе этого не знать.
   Лара серьезно смотрела на подругу, и по ее виду было ясно, что она не шутит. Но Майю одолевало любопытство. Лара помолчала некоторое время, но все же решилась.
   - Ладно... Ты сама этого захотела. Как у тебя с историей?
   - Как...Как у всех, в объеме средней школы. Ведь это не мой профиль, и в университете мы ее специально не изучали. В основном то, что имело отношение к информатике и вычислительной технике.
   - Понятно. Тогда, вернемся на четыре сотни лет назад. Тебе говорит что-нибудь название "Отряд 731"?
   - Нет.
   - В тридцатых годах двадцатого века, на территории Китая дислоцировалась Квантунская армия Японии. Япония фактически завоевала Китай и контролировала столько его территории, сколько считала нужным. И вот, в двадцати километрах южнее Харбина, это китайский город, было организовано так называемое "Управление по водоснабжению и профилактике Квантунской армии". Но к водоснабжению эта воинская часть не имела никакого отношения. В секретных документах японской армии она имела другое название - "отряд 731".
   Командовал отрядом генерал - лейтенант медицинской службы Исии Сиро. Назначение этой засекреченной части было совсем другое - подготовка бактериологического оружия.
   Но, помимо этого, в отряде занимались проведением различных экспериментов на живых людях. Подробностей тебе рассказывать не стану - плохо будешь спать. Когда Япония была разгромлена, и стали известны деяния отряда 731, все были в ужасе. За время его деятельности в нем было уничтожено по самым заниженным данным свыше трех тысяч человек.
   Сколько фактически, не знает никто. Командование отряда постаралось замести следы.
   Причем, из заключенных, на которых проводились опыты, не уцелел ни один человек. Перед эвакуацией японцы уничтожили всех. Мало того, Исии Сиро сначала настаивал, чтобы все сотрудники отряда покончили с собой, только бы сохранить тайну. И кое - кто так и сделал.
   Но большинство бежало. Аналогичными вещами занимались и в гитлеровской Германии, которая была союзником Японии в той войне. Там тоже была подобная организация - институт "Аненербе". С той только разницей, что ряд сотрудников этого института был признан военными преступниками, попав под суд. А все руководство отряда 731 смогло уйти от ответственности за творимые злодеяния. Полученные результаты их исследований очень заинтересовали американское правительство. Страны, которая совсем недавно была врагом Японии. И они пошли на сделку с этими убийцами в белых халатах. Впоследствии многие из них стали выдающимися врачами. Они добились признания в научном мире и действительно совершили переворот в медицине, совершив ряд открытий. Но мало кто знал, что начало этого научного успеха было заложено в отряде 731.
   - Господи, Лара... Неужели, такое возможно?! И причем тут ты?!
   - Увы, Майечка. Это история. И тот, кто ее забывает, обречен на ее повторение. А причем тут я? Можно сказать, что я - результат деятельности отряда 731.
   - Что?!
   - Да, Майечка... Начало было положено именно тогда. Ведь человек - это тоже, своего рода, машина. Только, сделанная по другому принципу, и из другого материала. Исследования в этой области велись долго, но без финальной стадии, то есть опыта на человеке, ответ получен не будет. И вот, двадцать лет назад, в структуре МГБ появилось еще одно засекреченное подразделение с расплывчатым названием - "Институт биологических исследований". Фактически, это было возрождение отряда 731. Так, кстати, и называли его между собой сотрудники института. Недостатка в подопытном материале не было. Преступников, осужденных на смертную казнь, больше, чем достаточно. Поэтому, никто глупых вопросов и не задавал. После экспериментов с биологическим материалом научились выращивать киберткань, значительно более устойчивую к внешним воздействиям и способную к регенерации. Это было настоящее открытие. Попытались выращивать органы из киберткани и заменять больные органы человека, но пока не удается преодолеть эффект отторжения. Но, зато удалось создать целиком жизнеспособный организм из киберткани. Фактически, это был новый, искусственно полученный биологический вид - точная копия человека. Во всяком случае, внешне. Но, возникло одно серьезное препятствие. Это была просто живая кукла, лишенная разума. Попытки создать мыслящий мозг ни к чему не привели. Очевидно, слова о божьем промысле не лишены смысла. Тогда, пошли в другом направлении. Ведь можно создать компьютерную программу - аналог человеческой личности и загрузить в искусственный мозг. Причем, создать личность с заранее заданными параметрами. Как в моем случае - профессионального убийцу. Попутно снабдить и другой информацией, которая помогает при выполнении задания. И в результате многолетних экспериментов появилась я.
   - Господи... А когда впервые появились такие, как ты? И много ли их было создано?
   - Первые киборги моего уровня появились три года назад. Но, сколько их создано, не знаю.
   Во всяком случае, я не видела ни одного. Хотя, по ряду признаков, сделала вывод, что я далеко не первый опытный экземпляр модели "Снежная Королева".
   - А когда сделали тебя?
   - Полтора года назад. Сначала устроили мне проверку на полигоне, а потом забросили в тыл противника. Где я успешно работала, пока не произошел
   Майя сидела, судорожно глотая слюну. Лара с грустной улыбкой смотрела на подругу. Наконец, к ней вернулась способность говорить.
   - Ларочка, но ведь это просто чудовищно... То, что ты сейчас рассказала. Об этом должны узнать все!
   - Увы, подружка... Это реалии жизни. Ты спросила - я ответила. И неужели ты думаешь, что наверху об этом не знают? Знают все прекрасно. Мало того, оказывают всяческую помощь и поддержку. И там царит прагматический подход. Если преступник все равно должен умереть, так пусть сделает это с максимальной пользой для общества. Рациональное зерно в этом есть и я с ними согласна.
   - Но ведь это живые люди!!!
   - Люди? Маньяки, которые насилуют и убивают других - люди? Террористы, которые убивают ни в чем не повинных посторонних людей ради своих целей - люди? Убийцы, которые убивают своих жертв ради того, чтобы ограбить - люди? Наркоманы, которые идут на убийство ради того, чтобы добыть денег на очередную дозу - люди? Я могу долго продолжать этот список. Можешь поверить мне, Майечка. В этот современный отряд 731 не попал ни один воришка - карманник, или мошенник, обжуливший банк. Эти, как ты говоришь, "люди", приложили все старания, чтобы туда попасть.
   - Не понимаю... Все равно, не понимаю...
   - И не надо понимать, Майечка. Я же говорила, что тебе это не понравится. Оставь эти вопросы профессионалам. И чтобы ты не изводила себя ненужными душевными переживаниями, просто представь, что бы случилось, если бы мы не встретились тогда на ночной дороге. И был ли у меня другой аргумент, кроме пули, чтобы объяснить этим подонкам, что они не правы? Скажи честно, положа руку на сердце!
   - Пожалуй, что нет...
   - Вот то-то и оно. Сейчас многие гуманисты любят порассуждать о правах человека, в том числе, и осужденного преступника. Но, когда оказываются в подобной ситуации с преступником один на один, что-то этот гуманизм им не особо помогает. И они о нем тут же забывают, начиная требовать самых страшных кар для подонков, паразитирующих на теле общества. Увы, Майечка. Это тоже характерная черта всех этих так называемых борцов за права человека. Они готовы бороться хоть за права маньяка, убивающего детей, лишь бы обратить на себя внимание и заработать какой-то общественно-политический вес, пока это не коснется их лично. А после этого поднимают визг и начинают требовать чуть ли не публичной казни на площади, как во времена средневековья. И пожалуй, в этом случае в их словах тоже есть рациональное зерно. Нелюдей в человеческом обличье переделать невозможно. Их надо просто уничтожать. Причем, уничтожать так, чтобы другим неповадно было. И тут я с ними согласна. Разве, я не права?
   - Права... Страшно это признать, но права... Но, Лара, а как же тогда быть с тобой?
   - Майечка, во - первых, я не человек. Давай говорить так, как оно есть. Я - киборг. И у меня своя логика, отличающаяся от человеческой. Во - вторых, я специально создана для военных действий на территории противника. А на войне, Майечка, надо убивать врагов, чтобы они не убили тебя. И чтобы не убили твоих товарищей. В третьих, я не маньяк - убийца. Я - ликвидатор. Иными словами - палач, исполняющий смертный приговор, вынесенный судом в рамках закона. Мне дают задание - кого, где и когда убрать и я задание выполняю. Лишние трупы мне не нужны. Именно так я и работала. Причем, работала в интересах Федерации, на благо государства. То, что произошло потом, ты хорошо знаешь. И то, что я не хочу попадать в лапы своего прежнего командования, объясняется очень просто. Майечка, я тоже хочу жить. А меня уничтожат, как личность, если только попадусь.
   Вот, поэтому, я и не собираюсь сдаваться им на милость. Когда я посчитала себя человеком, то тоже никого не убила просто так. Либо в целях самообороны, либо это были конченные подонки, вроде твоего горячо любимого босса и его приспешников, которые бы тебя не пощадили. Так что, Майечка, от моей руки не погиб ни один посторонний человек. Даже на территории противника, в условиях военных действий. Мне не нужно было привлекать излишнее внимание. На Земле же - и говорить нечего. Я даже Елену, которая трижды попыталась меня убить, оставила в живых. О чем, правда, сейчас очень жалею. И мой тебе совет, Майечка. Никогда и ни при каких обстоятельствах не говори никому о том, что я тебе рассказала. Ты и так знаешь слишком много. И для МГБ ты - опасный свидетель, носитель секретной информации. Думаю, не надо тебе объяснять, что это такое...
   Разговор продолжался долго. Лара поняла, что не на шутку испугала подругу, рассказав такие вещи. Поэтому, всячески старалась ее успокоить. Хоть и не сразу, но ей все же удалось. Переведя разговор на другие темы, она решила больше не возвращаться к этому вопросу. И так рассказала девушке слишком много. И хорошо еще, что рассказала далеко не все. Не надо ей знать все это...
   Полет в гиперпространстве подходил к концу. Подруги заняли места в рубке "Ирокеза" и Лара остановила гипердвигатель. Корабли вынырнули из гиперпространства в обычный космос в системе Альтаира. Проверив пространственные координаты, Лара осталась довольна.
   - Пока все хорошо, Майечка. Мы находимся недалеко от Терции - самой дальней планеты в системе Альтаира. Планетка крохотная. Примерно, как земная Луна. Полностью лишена атмосферы и каких - либо ценных полезных ископаемых. Простая каменная глыба. Поэтому, она необитаема, и появляются здесь, время от времени, только разные темные личности.
   - Вроде нас?
   - Вот именно. Вроде нас. Вот тут мы и спрячем наш трофей.
   - А вдруг, его найдут?
   - Даже, если и найдут, то не смогут доказать, что это сделали именно мы. Ведь у госпожи Макинтайр вполне могли быть здесь сообщники, которые ждали ее на Терции. Ведь для чего то она сюда прилетела? Вот они и взяли ее на борт, а "Ирокез" решили припрятать до лучших времен...
   Вдали вырастал темный шар маленькой планеты. Она находилась довольно далеко от Альтаира и здесь царил лютый холод. Альтаир выглядел здесь на небе просто, как очень крупная звезда и его энергии было недостаточно, чтобы согреть, и осветить как следует это безжизненное космическое тело, несущееся по орбите вокруг своей звезды на огромном расстоянии от нее. Но подобный медвежий угол, как нельзя лучше подходил для их замыслов.
   Лара сбросила скорость и перешла на замкнутую орбиту вокруг Терции. Высота орбиты сто пятьдесят километров. Прежде, чем совершить посадку и расстаться с надежным "Ирокезом", перейдя на способную выкинуть любой фортель "Каролину", надо все тщательно проверить и убедиться, что вокруг все тихо и спокойно. Иначе, можно снова оказаться в ловушке, из которой уже не выбраться.
   Буксир и яхта отсчитывали виток за витком, а Лара сканировала радаром поверхность планеты и окружающее пространство. И то, и другое было пустынно. Этот медвежий угол никого не интересовал. Ни одного корабля поблизости не было. Лара решила снизиться и начала торможение, перейдя на более низкую орбиту. На высоте пятьдесят километров остановилась, снова продолжив облет планеты по орбите. Но, не смотря на кажущееся спокойствие, на душе было тревожно. Лара продолжила снижение, уменьшив скорость. На высоте в пять километров снова перешла на круговую орбиту, продолжая наблюдение. Хорошо видя в темноте через оптическую систему, она выбирала места, удобные для посадки. Есть довольно ровные площадки скального грунта в окружении горных пиков. Пожалуй, если разместить "Ирокез" внутри небольшой котловины, то его можно будет обнаружить только при целенаправленом поиске. А так, высокие горные пики укроют его от случайных визитеров, которых нелегкая занесет в эти негостеприимные края.
   Корабли уже сделали четыре витка по низкой орбите, но Лара все медлила, оттягивая этот момент, после которого уже ничего нельзя будет изменить. Внизу проплывали остроконечные скалы и каменистые плато, но нигде не было видно ни огонька. Планета безмолвстововала. Это царство вечной тьмы и вечного холода хранило множество тайн. Сохранит и еще одну. Вряд ли кто-нибудь подумает искать их здесь.
   Начался пятый виток и Лара собралась снижаться, выбрав небольшую площадку, окруженную высокими горными пиками. "Ирокез" там никто не найдет. А они всегда смогут вернуться и забрать его. Как вдруг, неожиданно пискнул радар. Это было настолько неожиданно, что Лара, в первый момент, посчитала это сбоем в электронной схеме. Но в следующее мгновение все сомнения рассеялись. На них несся из космического пространства стелс-крейсер. Он подошел уже довольно близко и радар его обнаружил. Повинуясь не разуму, а инстинкту Лара дала полную тягу двигателям. Надо срочно удирать отсюда. "Ирокез" с огромным ускорением рванулся прочь от планеты, рискуя потерять "Каролину". Нужно удалиться от планеты для ухода в гиперпространство. Иначе, корабли развалятся от гравитационного удара. И преследователи, хоть и таким способом, но выполнят возложенную на них задачу.
   Захваты буксира выдержали, и он не потерял яхту, стремительно удаляясь от поверхности планеты. Но на стелс-крейсере решили, что пора заканчивать игры. В корпус "Ирокеза" ударили лучи боевых лазеров, выжигая все наружные датчики и делая бесполезными приборы. Обшивке корпуса это не повредит, но "Ирокез" лишится всех средств обнаружения и связи. Приборы внешнего контроля отказывали один за другим. Вышел из строя радар и корабль мчался вслепую. Задействовать оптическую систему Лара не хотела, так как можно повредить глаза. А на регенерацию уйдет время, которого у них нет. Возможно, крейсер уже выпустил ракету, которая несется на перехват. Проконтролировать это нет возможности, корабль слеп. И несется на огромной скорости по прямой, стараясь как можно дальше уйти от планеты. По времени получалось, что они вот-вот должны были уйти на безопасное расстояние. И ракета, если она выпущена, тоже должна ударить в ближайшие секунды. Терять больше нечего. Они - великолепная подвижная мишень для крейсера, которая ничего не может предпринять и не представляет для него никакой угрозы. Как во время стрельб на полигоне. И Лара включила гипердвигатель...
   "Ирокез" здорово тряхнуло, но он уцелел. Очевидно, расстояние до планеты было на грани допустимого. Но, как бы то ни было, и буксир и яхта уцелели, нырнув в гиперпространство.
   Майя смотрела на подругу со страхом, а Лара молча диагностировала полученые повреждения. Ситуация была паршивая. Радар, антенны навигационных систем и антенны радиосвязи вышли из строя. Остальное - мелочи. Уничтожены все внешние датчики контроля, оказавшиеся в зоне удара лазерного луча, но это не смертельно. Двигатели и управление работают, но корабль можно вести только визуально, ориентируясь через оптическую систему обзора и аварийные иллюминаторы в рубке. И неизвестно, в каком состоянии "Каролина".
   - Лара, что все это значит?!
   - А это значит, подружка, что нас тут ждали. Хотя, ума не приложу, как они могли об этом узнать. И сейчас наше состояние очень паршивое. Все антенны радиосвязи уничтожены. Радар не работает. Антенны навигационных систем - тоже. Пилотировать корабль можно только визуально, наблюдая через иллюминаторы. Либо, через оптическую систему обзора.
   Но это возможно только на последнем участке полета, когда видно, куда надо лететь. Правда, неизвестно, в каком состоянии "Каролина". Может быть, там что-нибудь уцелело. Корпус буксира закрыл яхту и если лазерный луч ее и задел, то не сильно. Иными словами, мы сейчас в глубокой заднице. Но, надо из нее выбираться.
   - Но, как они могли догадаться, что мы прилетим именно сюда?! Ведь получается, что крейсер прибыл раньше и спокойно поджидал нас! Как они могли догадаться, что мы прилетим именно на Терцию?!
   - Увы, Майечка... За мной тянется длинный шлейф от самой Земли... И он является для них хорошим ориентиром... Мне пока на ум приходит только одно объяснение. Они з н а л и, что мы полетим сюда. И з н а л и, что ты взломала и изменила мою программу. А узнать это они могли одним единственным способом. Подслушать наш разговор в рубке "Каролины", когда мы взлетели с Земли... Потому, что ни до, ни после этого мы об этом не говорили. Установить миниатюрный "жучок", передающий информацию в режиме реального времени, они не могли. Металл корпуса яхты экранировал бы радиосигнал. Это не космопорт, где можно подключить яхту к внешним системам. Значит, они установили записывающее устройство, а в Спэйс - Сити сняли информацию. Но, зачем они стали устанавливать записывающий "жучок" на яхте Елены Крюгер?! Потому, что были уверены на сто процентов, что Елена - больше не Елена... Плюс - этот трюк с подписанием документов... Они вышли на мой след практически сразу, как я разобралась с Еленой и приняла ее облик.
   - Но как?!
   - Майечка, всего три человека знали, что я превратилась в Елену Крюгер. Киллер - порученец генерала Олег Воронцов, наш следователь - Володя Горелов и ... ты. Только от этих трех людей контора могла получить информацию. Еще есть Елена, но это маловероятно. Воронцов не выпускал ее из поля зрения до посадки. А если бы она начала болтать на корабле, то это бы не осталось незамеченным в космопорту. Тем более, она была на грани помешательства. И никто бы ее словам не поверил. Если бы она начала нести такой бред, то ее бы сдали на руки врачам. А у тех был бы один диагноз - шизофрения. Информация дошла бы до МГБ нескоро, если дошла вообще. Далее. Воронцов, теоретически, мог настучать в МГБ. Но, во первых, он был страшно напуган, так как считал, что действительно повстречался с вампиром. А во вторых, он просто не знал, что мы собираемся улететь на "Каролине". К тому же, он узнал о моем превращении еще вечером, когда мы заявились к Елене. А контора начала возню на "Каролине" только на следующий день. После того, как я уехала из дома на встречу с Гореловым. Причем, начала возню в авральном режиме.
   - Но откуда ты это знаешь?!
   - Андрей рассказал. Они следили за Еленой и за "Каролиной", но проглядели мой ночной визит к ней, когда я еще была в своем базовом облике Снежной Королевы. А за яхтой следили внимательно. И они видели, что конторские шуганули с яхты всех техников, и ковырялись в ней довольно долго. Горелов же, сообщить не мог в принципе. Когда я ехала к нему на встречу, он еще ничего не знал об этих событиях. А на яхте уже кипела работа. Следовательно, контора узнала о превращении Лары в Елену Крюгер вскоре после моего отъезда из дома на встречу с Гореловым.... Майечка, остаешься только ты.
   - Лара, что ты говоришь?! Что я работаю на МГБ?!
   - Майечка, я этого не говорила. Если бы ты работала на МГБ, то меня пасли бы сразу после нашей встречи на ночной трассе. Но, тебя запросто могли использовать в темную. Вспомни хорошенько. С кем ты разговаривала по видеофону, или коммуникатору после моего отъезда? Ведь я разрешила тебе выходить из подполья.
   - С Юркой, с родителями, с подружками поболтала.
   - Кому из них ты говорила, что в этот день мы собираемся улетать на "Каролине"?
   - Всем.
   - Как они на это отреагировали?
   - Подружки обзавидовались. Родители поздравили со свадебным путешествием... Ты думаешь?!
   - Теперь уверена на девяносто девять процентов. Как протекал разговор с твоим женишком?
   - Сначала обрадовался. А потом перезвонил, начал устраивать всякие разборки и допросы. Кончилось тем, что мы поругались. Как раз перед твоим приездом.
   - Значит, ему понадобилось несколько часов на то, чтобы передумать. Сразу он не отказался.
   Перезвонил позже и устроил эту комедию. Ему н а д о было с тобой разругаться, чтобы не попасть на "Каролину".
   - Но зачем ему это?!
   - Ты его давно знаешь?
   - Давно. В университете вместе учились.
   - Очень высока вероятность, что твой Юрка работает на МГБ. Пока ты ему не звонила, они никак не могли напасть на мой след. Но, буквально сразу же после твоего звонка, зашевелились. Ты ему рассказала обстоятельства нашего знакомства?
   - Рассказала. И он все пытался выяснить подробности. А также, где мы прятались. Но я говорила, как мы условились. Он так ничего и не узнал.
   - После того, как я сдала тебя с рук на руки Горелову, мы больше не встречались до самого моего возвращения. Перезванивались только с уличного таксофона. И ты н е з н а л а, что я собираюсь вылететь на "Каролине" вместе с Еленой, а потом на "Саргане". Следовательно, он тоже не знал. Когда я приехала к тебе после аварийной посадки и все рассказала, он ведь этого не знал?
   - Нет. Ведь я никому не звонила, как ты сказала.
   - Следовательно, он ничего не знал о тебе до того самого момента, когда я разрешила тебе звонить?
   - Да.
   - Вот и все, Майечка. Таких совпадений просто н е б ы в а е т. Твой дружок нас сдал. Не знаю, как давно он работает на контору, но в одном нет сомнений. По крайней мере, к моменту моего возвращения на Землю с контрабандным грузом на STA - 1340, он уже работал на МГБ. Иначе, они бы просто не успели получить от него информацию. А понять, почему Майя Вербицкая, которая еще вчера пряталась ото всех, и оказалась единственным свидетелем убийства на ночной трассе, вдруг оказывается в подружках у богатенькой дамочки с хорошими связями, которая об этой самой Майе еще вчера и знать не знала, нетрудно. В моей родной управе верные выводы делать умеют. Майечка, тебя заподозрили еще тогда.
   Я не сомневаюсь, что МГБ вело параллельное расследование по факту убийства этих отморозков и Романчука. И они сразу догадались о нас. Возможно, не смогли обнаружить твою тайную квартиру на Васильевском. А возможно, просто не тревожили, чтобы не спугнуть. Считали, что ситуация контролируется. А то, что я завалила Романчука с его шестерками и этих двух оборотней в погонах, так для конторы это просто небольшие издержки. Ведь я для этого и предназначена. Более того, для них это был очень интересный эксперимент - мои действия в условиях нелегального положения и без надежды на получение помощи со стороны. И я справилась блестяще. Думаю, мои создатели остались довольны результатом эксперимента. Как знать, может, именно тогда и взяли твоего Юрку в обработку. Чтобы через него выйти на тебя, а я ведь должна была быть рядом с тобой. Да-а-а, в конторе работают далеко не дураки...
   - Господи... И что же теперь делать?!
   - Ничего. Жить, как жили. Если когда-нибудь встретишься с ним, ни в коем случае не подавай виду, что мы его вычислили. Может быть, для конторы это останется незамеченным.
   Если знаешь, где стоит капкан, то никогда не попадешь в него. И вполне можно выжать пользу из этой ситуации. Через твоего Юрика можно запустить нужную дезинформацию.
   - Лара, о чем ты говоришь?! Думаешь, я смогу с ним разговаривать, как будто ничего не случилось?!
   - Конечно, сможешь. Это все эмоции, Майечка. Когда ты успокоишься, то поймешь, что это не так уж трудно. Какая же ты женщина, если не сможешь запудрить мозги мужику? Поверь, это не так уж и сложно. Уложишь его в кроватку и веди себя так, будто ничего не знаешь.
   - Лара, как ты можешь так говорить...
   - А что тут такого? Я все сразу перевожу в практическую плоскость. Майечка, в моей работе нельзя поддаваться эмоциям и идти у них на поводу. Это может плохо кончиться. Приходится улыбаться даже отпетым мерзавцам, и вести с ними светскую беседу.
   - Ларочка, я так не смогу...
   - Ничего, подружка. Не завтра тебе со своим Юркой встречаться. До того момента успокоишься. Ты тут пока посиди, перевари полученную информацию, а я пойду, посмотрю, что там, на "Каролине" творится. И после этого будем разрабатывать дальнейшую тактику и стратегию. Как выбираться из этой задницы. Не волнуйся, Майечка. Чтобы с нашими мозгами, да ничего не придумать? В этой ситуации пока что самый неприятный момент в том, что я тебя зря била. В этом не было никакого смысла, они все прекрасно знали. Как, кстати, ты себя чувствуешь?
   - Да, еще побаливает... Ладно, кто же знал. Ничего, не первый раз, не рассыплюсь. А что дальше делать будем?
   - Пока не знаю, как, но обязательно посадим контору в лужу. Ведь они хотели создать меня как раз для подобных ситуаций. Вот и создали... На свою голову!
   Оставив Майю в рубке, Лара отправилась на "Каролину". Состояние яхты оказалось вполне удовлетворительным. Хоть от толчка кое-что и разбилось, но корпус и все системы были целы. Массивный корпус буксира прикрыл небольшую яхту от лазерного луча, поэтому ее антенны и внешние датчики не пострадали. И вполне можно было повторить тот же трюк, который она проделала на STA - 1340. Системой кабелей соединить бортовые компьютеры "Ирокеза" и "Каролины", и либо управлять из рубки буксира, получая информацию от радара и радиостанции яхты, либо наоборот - находиться на "Каролине" и управлять оттуда двигателями "Ирокеза". Какой именно вариант лучше выбрать, будет видно позже.
   Пройдя в рубку "Карлины", Лара определила пространственные координаты и выяснила, что они уже довольно далеко удалились от системы Альтаира. Но, в то же время, до ближайших звезд еще лететь, и лететь. Надо было останавливать гипердвигатель и выныривать обратно в обычный космос. Обнаружить их будет невозможно. Ведь теперь противник не знал, куда они направятся. Лара сама об этом не знала, избрав первый попавшийся курс, лишь бы скрыться от преследователей. И вот теперь, когда они в безопасности, можно заняться решением накопившихся проблем.
   Когда Лара вернулась в рубку "Ирокеза", она снова была в образе Елены и выходить из него пока не собиралась. Майя, присматривающая за показаниями приборов контроля двигателей, очень удивилась.
   - Ларочка, ты опять тетя Лена?! Сейчас же, вроде бы, надобности в этом нет.
   - Нет, Майечка, есть. Продолжай звать меня тетей Леной, чтобы не нарушать легенду и случайно не ошибиться при посторонних. План несколько меняется, но я остаюсь Еленой Крюгер.
   - А что ты придумала?
   - "Каролина" не пострадала, если не считать ущербом частично разбитую посуду. И мы можем проделать тот - же фокус, что я проделала на STA - 1340. Соединим бортовые компьютеры обоих кораблей. Можно, конечно, просто дать команду на соединение в локальную сеть по радиоканалу, но в гиперпространстве лучше с такими вещами не шутить и соединить оба корабельные сети через систему кабелей. Так гораздо надежнее и безопаснее. А после этого можно будет управлять как из одного, так и из другого. "Каролина" не имеет повреждений, и мы можем спокойно пользоваться ее радаром, связью и навигационным оборудованием. На "Ирокезе" двигатели и управление работают, визуальная ориентировка возможна через иллюминаторы, а прочую информацию об окружающей обстановке он сможет получать от радара и навигационной системы "Каролины". Через "Каролину" можно же осуществлять и радиосвязь.
   - А крейсер снова в неподходящий момент не пожалует? Ведь как то они узнали, что мы полетим именно к Терции.
   - Не пожалует. Сейчас мы уже далековато от системы Альтаира. Если на "Каролине" и работает радиомаяк, то его сигнал дойдет до них не скоро. А то, что один из стелс-крейсеров оказался возле Терции, они просто постарались выставить засаду во всех местах нашего предполагаемого появления. Контора правильно предположила, что мы сначала захотим избавиться от "Ирокеза", как от улики, с помощью которой нас можно обвинить в пиратстве.
   И если не хотим уничтожать его, а это вряд ли, он нам самим позже пригодится, то решим его спрятать. А где можно хоть как-то спрятать корабль в системе Альтаира? Только на одной из трех дальних и маленьких планет - Терции, Астарте и Гекате. Они находятся далеко от светила и редко посещаются. Все же остальные планеты, помимо здешнего оазиса - Швейцарии, и не пригодные для жизни, но имеющие богатые залежи полезных ископаемых, имеют города по типу тех, что на Луне и развитую инфраструктуру. Поэтому, туда мы сразу не сунемся. И им было достаточно выделить всего три стелс-крейсера для ожидания в засаде возле этих трех планеток. Остальные стелс-крейсеры могут патрулировать пространство в системе Альтаира, но тут уже нужна доля везения, чтобы нас обнаружить.
   И кроме этого, здесь они действуют на чужой территории. То есть, нелегально. И должны принимать все меры предосторожности, чтобы их не обнаружили. Очередной дипломати-ческий скандал правительству Федерации совершенно не нужен. Как видишь, контора все точно рассчитала. Единственно, в чем они не были уверены, что мы пойдем именно к Терции. Вот, думаю, и сторожили нас в трех местах. И мы угодили в расставленную ловушку, из которой чудом удалось удрать, спасибо "Ирокезу".
   - А что же они предпримут дальше?
   - Скорее всего, будут отлавливать нас на подходах к Швейцарии. Все козыри у них закончились. Если раньше они могли использовать в борьбе с нами полученную информацию, то теперь такой возможности у них нет. Остается надеяться на то, что "Ирокез" получил сильные повреждения и мы запросим помощи. И успеть до прибытия спасателей. Но я им такой возможности не дам. Вынырнем из гиперпространства поближе к Швейцарии и сразу сообщим о нападении н е и з в е с т н о г о корабля. Там сразу станут на уши и срочно вышлют группу военных кораблей. Правительство Швейцарии очень болезненно относится к подобным вещам после историй с "Афродитой" и "Кассиопеей".
   - Да уж, помню. Тогда Федерация капитально села в лужу.
   - Вот именно. И сейчас ребята сделали подлянку сами себе. По прибытии в Шварцвальд мы продемонстрируем повреждения "Ирокеза" и ни у кого не останется сомнений в наших словах.
   - А нас не обвинят в пиратстве?
   - А мы немного подкорректируем нашу легенду. Сандра Макинтайр захватила нас в заложники, угрожая оружием. Но мы перехитрили ее и расправились с ней. Она зачем-то вышла из гиперпространства в районе Терции, но тут на нас напали неизвестные. Мы воспользовались моментом, грохнули Сандру и удрали снова в гиперпространство. Труп выбросили за борт, так как держать его нам негде, да и возить с собой покойника удовольствие не из приятных. Доказать это мы ничем не сможем. Но и полиция не сможет опровергнуть наши слова. Из фактов - захват "Каролины" и "Ирокеза" Сандрой Макинтайр, что подтвердит экипаж "Ирокеза". Все остальное будет базироваться исключительно на наших показаниях. Да швейцарская полиция и не будет копать глубоко. Внутренние дела федералов их совершенно не интересуют. Все, Майечка. Выходим из гиперпространства, и будем заниматься делом. А то, как бы родная управа еще что-нибудь не придумала...
   Лара остановила гипердвигатель и корабли вышли в обычный космос. Подруги отправились на "Каролину". Лара тщательно проверила пространственные координаты и окружающую обстановку, но все было тихо. Буксир и яхта оказались одни в этой точке космического пространства, удаленной от всех звезд. Ближайшая - Альтаир, выглядела не на много крупнее других. После этого занялась работой по соединению компьютерных сетей обоих кораблей, оставив Майю в рубке "Каролины" наблюдать за окружающим пространством. А то, вдруг кого нелегкая принесет.
   Запасы кабеля нашлись на "Ирокезе" и работа заняла гораздо меньше времени, чем "модернизация" STA - 1340. Бортовые компьютеры обоих кораблей были изначально готовы к тому, чтобы работать в паре, но конструкторам, которые их создавали, и в голову не могло прийти, что кто-то вздумает соединять их во время полета в локальную сеть не по радиоканалу, а системой кабелей. Но, как бы то ни было, задача была реально выполнима, и через несколько часов все было готово. Оставив Майю на "Каролине", Лара прошла в рубку "Ирокеза" и начала настройку системы. И вскоре буксир и яхта стали работать, как одно целое. Вот теперь можно было продолжать полет к цели своего путешествия. А то, как бы им новый сюрприз не успели приготовить. Вызвав рубку яхты, Лара велела подруге перебираться на "Ирокез". Наступала финальная часть их плана. Надо выйти из гиперпространства достаточно близко от Швейцарии. Но, в то же время, не заходя внутрь зоны безопасности вокруг планеты, иначе проблем не оберешься. Если, еще не столкнешься с кем-нибудь во время выхода, так как там подобные вещи запрещены. Районы выхода и входа в гиперпространство четко обозначены, и нарушать их нельзя. Поэтому, надо выйти в обычный космос как можно ближе к планете, но в разрешенных пределах. Вот там, по идее, их и должны поджидать.
   Стелс-крейсеры можно обнаружить только на небольшом расстоянии, поэтому они вполне могут позволить себе такую наглость - патрулирование в космическом пространстве Швейцарской республики. И очень высока вероятность, что они так и останутся незамеченными.
   Что и говорить, были задачи, для решения которых эти крейсеры - "полуневидимки" подходили идеально. МГБ Федерации не прогадало, наложив лапу на всю серию этих кораблей, от которых отказался военный флот. Проведя нужные расчеты и введя в компьютер "Ирокеза" нужные данные, Лара включила гипердвигатель и два корабля рванулись через гиперпространство в систему Альтаира, к далекой Швейцарии.
   Глава 8
   Тщательно перепроверив данные, Лара выключила гипердвигатель и они снова вышли в обычный космос. Выход прошел очень удачно, на минимально допустимой дистанции до планеты. Ярко сиял диск Альтаира. Впереди был хорошо виден бело-голубой шар. Планета земной группы Швейцария, оазис в этой части космоса. Перекресток торговых путей.
   Богатое и сильное государство, которое может позволить себе разговаривать с Федерацией на равных и иметь свое мнение. Вот здесь и можно спрятаться от длинных рук конторы.
   Прятаться дальше не было смысла, поэтому Лара сразу включила сигнал бедствия и вышла на связь с диспетчером, объяснив ситуацию. Реакция последовала незамедлительно. Уж чего - чего, а проявления агрессии на своей территории Швейцария не спускала никому.
   - "Ирокез", высылаю к вам оперативную группу, следите за окружающей обстановкой. Вам нужен спасатель?
   - Нет, корабль в состоянии продолжать полет.
   - Хорошо, оставайтесь на связи.
   Лара внимательно следила за показаниями приборов. Защитные крышки иллюминаторов в рубке приходится держать открытыми. На всякий случай, закрыла их дифракционными светофильтрами. Хоть через них наблюдать значительно хуже, но если в "Ирокез" ударит луч боевого лазера, то это предохранит глаза. Майе же вообще велела закрыть светофильтр на шлеме скафандра, что вызвало ее недоумение.
   - Тетя Лена, но зачем? Я ведь так ничего толком не увижу, будет сильно темно!
   - А тебе смотреть пока и не на что. Не забывай, что иллюминаторы в рубке сейчас не закрыты защитными крышками. И если по нам снова ударят лазером, то мало не покажется.
   Аргумент был достаточно убедительным, и больше Майя спорить не стала. Лара не хотела рисковать и даже потребовала перед выходом из гиперпространства облачиться в скафандры, чем вызвала большое удивление подруги. Для полетов на яхтах это было нонсенсом, но теперь они, фактически, находились на театре военных действий. Если по ним откроют огонь и "Ирокез" будет разгерметизирован, то они просто не успеют их надеть. Но, пока ничего не происходило. Буксир с яхтой неслись в сторону планеты и пространство вокруг было пустынным. Для обзора всей сферы вокруг корабля, Лара дала команду на вращение вокруг продольной оси, и "Ирокез" начал медленно поворачиваться, давая возможность радару "Каролины" обшаривать участки космоса, которые закрывал его корпус. Ожило радио.
   - "Ирокез", это крейсер "Тетис". Вижу Вас на радаре. Как у Вас ситуация?
   - "Тетис", это "Ирокез". Слышу Вас хорошо, ситуация пока нормальная.
   - Вас понял, сохраняйте курс и скорость. Через каждые две минуты - контрольный выход на связь.
   Лара сканировала пространство радаром, но пока рядом никого не было. Далеко впереди обозначилась оперативная группа - крейсер "Тетис" и три корабля поменьше. Скорее всего, фрегаты, или эсминцы. Вокруг них шел целый рой мелких целей - истребители и штурмовики. И тут на радаре возникла еще одна цель со слабым эхо - сигналом. Цель находилась чуть позади траверза, но довольно далеко. Сомнений не осталось, их ждали. Лара прекратила вращение корабля, прикрыла "Каролину" корпусом "Ирокеза" и тут же вышла в эфир.
   - "Тетис" "Ирокезу", нас преследует неизвестный корабль. Скорость сближения очень большая. На сигнал АИС не отвечает.
   И тут в "Ирокез" ударил лазерный луч. Иллюминаторы в рубке вспыхнули ярким светом, и если бы не светофильтры, можно было бы повредить глаза. Лара зажмурилась, но тут автоматически сработало закрытие светофильтра ее шлема. Хоть с ним все в рубке выглядело довольно темновато, но и глазам было намного легче.
   - "Тетис" "Ирокезу", нас обстреливают лазером!!! Повторяю, нас обстреливают лазером!!!
   - "Ирокез", держитесь, скоро будем у вас!
   На экране радара Лара видела, как оперативная группа во главе с "Тетисом" изменила курс и бросилась на перехват цели. Группа истребителей и штурмовиков рассредоточилась для атаки и рванулась вперед. Лазерные установки военных кораблей швейцарского космофлота ударили в космическое пространство. Места расположения стелс-крейсера Лара не видела, так как его скрывал корпус "Ирокеза". Но обстрел тут же прекратился. Очевидно, стелс крейсеру хорошо "подпалили хвост" и он счел за благо прекратить атаку и удрать. Неизвестно, какие повреждения он получил, но теперь ему здесь делать нечего. Если только попытается продолжить атаку, то будет немедленно уничтожен.
   - "Ирокез", вы там живы? Ответьте.
   - "Тетис" "Ирокезу", у меня все в порядке. Могу продолжать полет.
   - Противник скрылся, опасности пока нет. Ракеты, выпущенные по вам, перехвачены и уничтожены. Пойдете дальше в сопровождении эскорта.
   Лара перевела дух и открыла светофильтр шлема. Вот как! Контора решилась таки пойти на крайние меры... По принципу - не доставайся же ты никому...Истребители и штурмовики рыскали вокруг, но противника больше не было. Очевидно, стелс-крейсер успел удрал в гиперпространство. И если здесь есть еще кто-нибудь из его коллег, то обнаруживать себя они не будут. А то, последствия могут быть самые неприятные. "Тетис" и эсминцы подошли ближе и стали в ордер конвоя вокруг "Ирокеза". Истребители и штурмовики окружили ордер со всех сторон и следовали в отдалении, прочесывая космос. Если бы кто-то из стелс-крейсеров решился на атаку, то это было бы самоубийством. И, похоже, там это прекрасно понимали. По крайней мере, больше никаких эксцессов не было и "Ирокез" спокойно шел в окружении военных кораблей. Что конкретно было повреждено, выяснить уже было невозможно, так как ни один из внешних датчиков не действовал. Все выяснится только при внешнем осмотре в космопорту. Во всяком случае, двигатели и управление действовали, а это уже хорошо. "Каролина" же вообще не пострадала, так как Лара успела прикрыть ее корпусом буксира, и лазерный луч в нее не попал. Лара пилотировала корабль в ручном режиме, а к Майе только сейчас вернулся дар речи.
   - Лара, так это что, они по нам стреляли?!
   - Майечка, во первых, не Лара, а снова тетя Лена. Не забывай, что скоро мы должны совершить посадку в Шварцвальде и мне придется оставаться в образе Елены. Мой липовый паспорт Лары Крофт при оформлении прибытия в космопорт показывать нельзя. К тому же, "Каролина" оформлена на Елену Крюгер и во всех документах яхты стоит это имя. А во вторых, стреляли, ну и что?
   - Как, что?!
   - Майечка, стрельба ракетами с такой дистанции малоэффективна. Это было бы оправдано, если бы мы были одни и представляли беззащитную мишень, лишенную всякой электроники. То есть то, во что и превратился "Ирокез" - без радара, без радиосвязи и навигационного оборудования. Просто летательный аппарат, который можно пилотировать только путем визуальной ориентировки. А так много не налетаешь. Но здесь присутствует соединение военного флота из четырех кораблей, каждый из которых превосходит в мощности воружения эту "невидимую" жестянку. Даже эсминцы. Не говоря о "Тетисе". Плюс, это соединение прикрыто палубной авиацией, которая тоже запросто может растерзать этого "невидимку". Это у одиночного штурмовика мало шансов на успешную атаку. Но если их будет хотя бы эскадрилья...
   - Тетя Лена, что ты мне лекцию о тактике действий космофлота читаешь?! Ведь мы могли погибнуть!!!
   - Ну, так не погибли же... Я к этому и подвожу, что атака цели в таких условиях имеет ничтожные шансы на успех. По нам выстрелили на авось. А вдруг, попадет. Потому, что "Тетис" и эсминцы сразу сделали все возможное, чтобы перехватить и уничтожить ракеты. Технические подробности рассказывать не буду. Это долго и без соответствующих разъяснений все равно не обойтись. Стелс-крейсеру надо было срочно удирать. Думаю, они не горели желанием попытаться выполнить задачу ценой своей гибели с призрачным шансом на успех.
   Вот поэтому поджарили нас лазером с дальней дистанции, а когда увидели, что к нам идет помощь, пальнули на удачу и удрали. И я думаю, в плачевном состоянии. Лазеры "Тетиса" должны были хорошо их "подрумянить". Это "Ирокез" обладает прочным, массивным корпусом с надежной толстостенной обшивкой. А этой "невидимой" жестянке много не надо.
   - Ох, тетя... Умеешь ты успокаивать...
   - Ничего, Майечка! Еще немного и мы должны прибыть на благословенную Швейцарию.
   А если они опять не отстанут, то там игра пойдет уже совсем по другим правилам...
   Впереди медленно приближалась планета. "Ирокез" с "Каролиной" в сопровождении эскорта вошли в зону орбитального контроля. Тандем из буксира и яхты работал великолепно, и Лара вовсю задействовала электронику "Каролины", управляя "Ирокезом". Сначала это вызвало недоумение у военных, и они предложили бросить яхту. А когда узнали, в каком сотоянии находится буксир, и каким образом Лара им управляет, то предложили бросить его и перейти на "Каролину". Но Лара категорически отказалась, заявив, что спасет обоих.
   Конвой вошел в верхние слои атмосферы, гася скорость. Высота постепенно уменьшалась и Лара вывела машину в горизонтальный полет на высоте пяти тысяч метров. Эскорт следовал на некотором удалении, не мешая маневрам аварийного корабля. Лара включила автопилот и внимательно осмотрелась. Внизу был океан. Вскоре они должны достигнуть побережья и совершить посадку в одном из крупнейших космических портов - Шварцвальде. И надо готовиться к встрече. То, что начнутся разборки, она не сомневалась. Майю проинструктировала заранее. Можно еще сыграть на том, что подруга не очень хорошо знает немецкий здешний государственный язык. Так, через пень колоду... Поэтому, разговаривать будут с ней. А уж она расскажет историю. Да такую, что у всех челюсти отвиснут...
   Вдали показалась полоска берега и Лара начала снижение. Когда "Ирокез" снизился до пятисот метров, впереди уже хорошо просматривалось громадное летное поле. Сам город Шварцвальд - крупнейший мегаполис в этой части галактики, находился довольно далеко от космопорта и его очертания скрывались в предрассветной дымке. Повинуясь командам диспетчера, Лара снизилась до сотни метров и подходила к границе летного поля на минимальной скорости, следуя к удаленной площадке, предназначенной для посадки аварийных кораблей.
   Все корабли эскорта, за исключением четырех истребителей, прекратили сопровождение на подходе к гражданскому космопорту и ушли в сторону военной базы космофлота. Истребители же будут обеспечивать сопровождение до самого момента посадки. Пройдя к центру посадочной площадки, "Ирокез" завис в воздухе. Внизу уже находилось много автомобилей.
   Но, рядом с автомобилями технической службы, тягачами для буксировки и автомобилями таможенной и иммиграционной службы и скорой помощи с четкими опознавательными знаками, было также два легковых автомобиля, явно к космопорту не относившихся. Все ясно. Местная к о н т о р а пожаловала с целью разобраться в этом вопиющем случае. Впрочем, было бы странно, если бы их не было.
   Хочешь, не хочешь, а надо снижаться. Внизу уже заждались. Лара подала команду на выпуск шасси у "Каролины". После этого начала медленное снижение, осторожно опустила яхту на бетон и расцепила захваты, удерживая "Ирокез" в воздухе. Майя, по ее команде, отсоединила кабеля, соединяющие компьютерные сети обоих кораблей и связь тут же пропала. Дальше все было уже проще. Лара выпустила шасси буксира, и ориентируясь визуально через иллюминаторы в рубке, плавно совершила посадку рядом с яхтой. "Ирокез" качнулся и замер. Полет был завершен. Майя вопросительно глянула на "тетю".
   - Все, Майечка, мы прибыли. Еще раз повторяю - ты была страшно напугана и толком ничего не поняла. Поменьше разговаривай, побольше слушай. И подтягивай свой немецкий, он тебе понадобится. А сейчас идем, встречаем гостей.
   Лара открыла шлем скафандра и прошла к входному люку. Снять скафандр можно и позже.
   Невежливо заставлять людей ждать. Открыв люк, она увидела перед собой целую группу.
   Здесь были и представители портовых властей, и спасатели, и врачи скорой, а также несколько лиц в штатском. Врачи сразу выступили вперед.
   - Мадам, доброе утро! С Вами все в порядке?
   - Доброе утро, господа! Спасибо, у нас все нормально. Раненых и больных на борту нет.
   Может, пройдем на яхту? Там будет удобнее.
   Лару приветствовали на английском, но она сразу перешла не немецкий, отвечая на вопросы техников, с удивлением разглядывающих "Ирокез". Когда она покинула борт корабля и глянула на то, что случилось с буксиром, волосы у нее зашевелились. Корпус был обожжен во многих местах, антенны с обтекателями расплавились и как они долетели, оставалось загадкой. Сомнений не было, если бы удар луча пришелся по "Каролине", то это был бы ее последний полет. Оставив техническую службу осматривать повреждения, Лара пригласила всех на борт яхты. Усадив всех в салоне, извинилась и прошла вместе с Майей в каюту переодеться. Снять скафандры и быстро "пообчистить перышки".
   И вот они сидели вдвоем перед официальными представителями Швейцарской республики.
   Таможенник и офицер иммиграционной полиции отработали быстро. Все документы были в порядке, ничего запрещенного на борту яхты и буксира не было, поэтому они оформили документы и откланялись, пожелав приятного отдыха в Шварцвальде. В салоне остались три человека в штатском, которые до этого только молчали и внимательно слушали, поглядывая на неожиданных гостей из Федерации. И вот, старший из них нарушил молчание.
   - Мы рады, что вы благополучно совершили посадку, мадам, и приветствуем Вас и Вашу спутницу. Весьма сожалею, что произошел этот инцидент, и мы здесь находимся как раз для того, чтобы разобраться в этом вопиющем случае. Я - полковник государственной тайной полиции Эрвин Штойбен, а это мои коллеги - майор Кох и обер - лейтенант Рудель. Прошу вас рассказать все с самого начала.
   И Лара начала красочно рассказывать историю своего похищения. Как Сандра Макинтайр обманом проникла на борт, угрожая оружием, заставила их взлететь и разработала этот хитроумный план захвата буксира. Потом отпустила экипаж "Ирокеза", оставив в заложниках только ее и Майю. Зачем-то вышла из гиперпространства в системе Альтаира возле Терции, и они сразу подвергнулись нападению. Но в результате сильного толчка Сандра не уследила за Ларой, и ей удалось одолеть преступницу. Но "Ирокез" уже нырнул в гиперпространство. Затем они выбросили труп за борт и вернулись в систему Альтаира. После выхода из гиперпространства подали сигнал бедствия и сообщили о нападении. И были снова атакованы неизвестным кораблем.
   Полковник Штойбен внимательно слушал, не перебивая, но по его лицу Лара понимала, что он в эту сказку не верит. Несомненно, они уже обладают информацией об инциденте возле Луны. Но и опровергнуть слова Лары пока не могут. Задав ряд уточняющих вопросов технического характера, поинтересовался, как же это Ларе удалось соединить два корабля в одно целое. Пришлось прочесть целую лекцию, из которой полковник мало что понял, но Лара хотела увести разговор в сторону. Излишние расспросы о том, как она смогла разобраться с Сандрой Макинтайр, ей были совершенно не нужны. Но полковник не стал особо заострять на этом внимание, переведя разговор в неожиданное русло.
   - А эта девушка - Майя Вербицкая, кем она Вам приходится?
   - Она моя племянница.
   - Племянница? То есть, она дочь вашего брата, или сестры? Кого именно?
   Лара замялась и поджала губы, а Майя очень натурально покраснела. От полковника это не укрылось. И Лара стала осторожно мямлить.
   - Ну, Вы понимаете... Я называю Майечку своей племянницей, но она для меня, как родная дочь... Ведь своих детей у меня нет. Хотя, формально, мы не являемся родственниками...
   Полковник все прекрасно понял и глупых вопросов задавать не стал. Пожелав им обеим приятного отдыха, предупредил, чтобы до окончания расследования этого инцидента они не покидали пределы Швейцарии. Возможно, потребуется уточнить кое - какую информацию. На это Лара ответила с горькой усмешкой.
   - Господа, я сейчас при всем желании не смогу это сделать. На "Каролине" демонтирован гипердвигатель, а "Ирокез" из - за полученных повреждений пока к полету не пригоден.
   Тем более, думаю, им сейчас займется страховая компания. Ведь компания, которой он принадлежит, очевидно, уже обратилась туда за выплатой страховки. В связи с этим, я буду настаивать на выплате вознаграждения за спасение корабля. По закону, если экипаж покинул корабль, а я его спасла и привела в космопорт, то имею на это право. Что по законам Федерации, что по законам Швейцарии. А это дело не одного дня. Думаю, ребята упрутся всеми четырьмя, только бы не платить.
   - Да, пожалуй, Вы правы. Что же, желаю Вам успеха в этом деле. Кстати, нет ли у Вас каких нибудь соображений по поводу этого нападения? Кто это мог быть?
   - Увы, господин полковник. Единственное, что мне приходит в голову - недруги этой самой Сандры Макинтайр. Очевидно, они знали, что она отправится к Терции, и поджидали ее там.
   Но это только мои предположения.
   Когда посетители ушли, оставив визитку с контактными телефонами, Лара долго смотрела им вслед. Это не укрылось от Майи, и она с тревогой попыталась выяснить, в чем дело.
   - Тетя Лена, я хоть и не все поняла из вашего разговора, но вижу, что тебя что-то тревожит.
   Что случилось?
   - Они нам не поверили, Майечка. Вернее, сделали вид, что поверили. Не уточнили, если мы оказались такие пробивные, что расправились с вооруженным преступником, то почему не смогли оказать ему отпор сразу и не доводить дело до захвата яхты? Зачем избавились от трупа? Ведь это наше алиби. Спокойно проглотили мою лекцию о "модернизации" системы управления двух кораблей. Откуда богатой тетке, вроде меня, знать подобные вещи? Ведь это серьезная работа для инженеров технической службы космопорта, а я слепила эту систему буквально "на коленке". И она заработала! И именно благодаря этому нам и удалось дотянуть до космопорта. Ну, и еще кое - какие мелочи... Майечка... У меня такое ощущение, что здесь нас тоже ж д а л и...
   - Тетя, и что же делать?
   - Ничего. Улыбаться и радоваться жизни. Если бы хотели взять нас за шиворот, то сделали бы это сразу. А так, решили просто понаблюдать. Посмотрим, что из всего этого получится.
   Да и бежать нам больше некуда и не на чем. "Ирокезу" требуется ремонт. А "Каролина" без гипердвигателя далеко не улетит. Поэтому, будем делать то же, что и до сих пор. То есть, решать проблемы по мере их возникновения. Кстати, обратила внимание, как обер - лейтенант на тебя смотрел? Майечка, насколько я разбираюсь в мужчинах, ты его заинтересовала.
   Не теряйся! Парнишка очень даже ничего.
   - Жандарм?!
   - Ну и что, что жандарм? И среди жандармов люди встречаются!
   Оставив Майю "на хозяйстве", Лара развила бурную деятельность. Вызвала представителей технической службы и договорилась о ремонте "Каролины". Во первых, установить новый гипердвигатель. Во вторых, прошерстить яхту вдоль и поперек на предмет всех "посторонних" устройств. А таких, судя по всему, там находится немало. С "Ирокезом", пока не закончится тяжба со страховой компанией, лучше ничего не делать. Наложить на него лапу теперь все равно не получится, так надо выжать из этой истории максимальную пользу. Связавшись с адвокатской конторой, Лара объяснила суть дела и там с радостью согласились помочь. Дело, безусловно, выигрышное и за спасение "Ирокеза" можно содрать неплохой куш.
   Тем более, сейчас "Ирокез" находится за пределами Федерации и надавить каким-то образом на "спасателя", то есть на Лару, весьма затруднительно. Тут нагрянули вездесущие репортеры, от которых отбиться было практически невозможно. Лара и Майя стали местными знаменитостями, такого здесь давно не случалось. Но Лара была не против. Сейчас в их положении, чем больше шума вокруг этого дела, тем лучше.
   Все время до обеда прошло в хлопотах. В город Лара решила пока не ездить, надо решить все накопившиеся вопросы. Тем более, что застряли они тут надолго. Но, когда она вернулась на "Каролину", вместе с обедом ее ожидали неожиданные новости. Майя была в полной растерянности.
   - Тетечка, Юрка объявился!
   - Ну?! Как - собственной персоной?
   - Нет, прислал письмо на твой адрес по гиперсвязи. Я в рубке была и увидела, что какое-то сообщение пришло. Не утерпела и открыла. Как он адрес узнал?
   - Ну, это не проблема. Из космопорта по гиперсвязи можно отправить любую корреспонденцию на любой корабль, какой есть у них в базе данных. Другой вопрос, что ему надо?
   - Всеми силами хочет помириться и просит прощения.
   - Ну - ну... И что ты ответила?
   - Пока ничего. Тебя ждала.
   - Правильно. Пойдем, составим ответ. В нейтральном тоне. Прямо не посылай по известному адресу, но и согласия не давай. Пусть подергается. Посмотрим, что этот Ромео дальше предпримет. Что-то очень быстро он подсуетился...
   Пройдя в рубку, Лара ознакомилась с любовным посланием, хмыкнула и начала писать ответ. Дала прочитать Майе, затем кое-что вместе подкорректировали. В общих чертах, получилось что-то вроде "принято к сведению" и не больше.
   - Вот так, Майечка. Поглядим, что наш влюбленный Ромео дальше делать будет. Есть у меня нехорошие подозрения, что на том конце линии он не один. Наживку мы забросили. Теперь посмотрим, какая рыба клюнет...
   Решив, что пока вряд ли будут какие-то новости, Лара предложила пообедать, а заодно и обсудить дальнейшие действия.
   - В общем, так, подружка. Из того, что мне удалось нарыть в космопорту, ясно, что переполох своим прибытием мы устроили нешуточный. Поэтому, повышенное внимание к нашим скромным персонам здешней к о н т о р ы, или, государственной тайной полиции, как она тут называется, вполне понятен. Ребята же из моей конторы притихли. Во всяком случае, никаких официальных требований об экстрадиции, или чего-то подобного, не слышно. Из этого следуют два варианта. Первый - наиболее благоприятный. Они поняли, что проиграли и плюнули на нас, чтобы не усугублять ситуацию. Потому, что если продолжат свою возню на территории другого государства, это грозит международным скандалом. Здесь до сих пор не могут забыть истории с "Афродитой" и "Кассиопеей". Второй вариант гораздо хуже. Они не успокоились и собираются продолжать свою охоту, но уже в чужом заповеднике. И охотники будут уже другого ранга. Сейчас же, пока идет подготовка к охоте. Надо дать понять дичи, что она в безопасности. И чтобы она успокоилась и не ожидала нападения.
   - Но с чего ты это взяла?
   - Уж очень вовремя пришло письмо от твоего женишка. Не раньше, когда мы еще были на Луне, или после вылета из Спэйс - Сити. Ведь вся корреспонденция - что по обычной, что по гиперсвязи, принимается в автоматическом режиме в любое время. Получается, до этого он мириться с тобой не хотел. Но, едва мы совершили посадку в Шварцвальде, да еще с таким шумом, у него сразу взыграли чувства. Тебе не кажется это странным?
   - Пожалуй...
   - Вот именно, Майечка. Если бы эта писулька пришла хотя бы на день раньше, я бы еще могла в нее поверить. Или, через месяц после того, как мы сюда прибыли. Но сейчас, прак-тически, сразу после посадки...
   - А может, это просто случайное совпадение?
   - Возможно. Но, Майечка, я не верю в такие совпадения. Профессия к этому не располагает.
   Поэтому, будем исходить из худшего.
   - А сейчас что делать будем?
   - Ничего. Отдыхать, радоваться жизни. Ведь мы пережили сильнейший стресс и нам надо прийти в себя после этого. Можешь не волноваться. Те, кому н а д о, сами на нас выйдут.
   А мы пока просто понаблюдаем...
   Когда Лара и Майя закончили обедать, в салон вошел инженер - механик из технической службы и трое техников.
   - Добрый день, мадам! Прибыли по Вашей заявке. Что тут у вас случилось?
   - Добрый день, господа! Случилось то, что в космопорту Спэйс - Сити на Луне у меня самым беззастенчивым образом сперли гипердвигатель, якобы для ремонта. Хотя, я об этом не просила. Плюс, напихали в яхту всякой подслушивающе - подсматривающей дряни.
   Вот мне и хотелось бы, чтобы вы установили новый гипердвигатель и провели здесь генеральную уборку, вычистив весь этот шпионский мусор. Это возможно?
   - Конечно, возможно. Мы уже ознакомились с проектом Вашей яхты. Хоть она и не серийная, но гипердвигатель стоял стандартный. А вот по части шпионских штучек - придется повозиться. Это работа кропотливая и потребует времени. И кому это Вы так насолили?
   - Господа, ради бога, яхта в вашем распоряжении! По времени я вас не ограничиваю, и торопить не буду. А вот по части того, кому насолила... Сама не знаю. Недоброжелателей у меня хватает. Может, они подсуетились? Для меня сейчас главное - результат. Чтобы никакой шпионской гадости на борту не осталось. Сколько надо - столько и работайте. Хоть неделю, хоть месяц, хоть сколько.
   - Ну, столько не понадобится. Дня за четыре вычистим все. А после этого, на всякий случай, обработаем все помещения специальной аппаратурой, разряжающей автономные источники питания. Даже если что-то и останется, то эти "жучки" все равно станут бесполезными. Без энергии они работать не смогут.
   - Буду очень вам признательна, господа. Все, не будем вам мешать...
   Передав яхту в руки технических специалистов, подруги решили съездить в город и ознакомиться с местными достопримечательностями. Когда они покинули летное поле и оказались в здании яхтенного терминала, то Лара сразу же обнаружила слежку. Правда, вели их очень грамотно и ненавязчиво. Уже на самом выходе из здания они столкнулись с девочкой - подростком, которая тащила в руках огромный пакет и увлеченно болтала о чем-то с мальчишкой такого же возраста, тоже тащившего пакет, не глядя по сторонам.
   - Ой, простите, пожалуйста! Я не заметила. Ой, а я Вас знаю!!! Это про вас в новостях говорили? Вы - Елена Крюгер и Майя Вербицкая с "Ирокеза". А как вам удалось от нападения отбиться и два корабля одновременно посадить?
   - Просто повезло, девочка. И мы не отбивались, отбиваться было нечем. Просто удирали.
   - А кто это был? Пираты?
   - Может, и пираты. Не знаю.
   - Ой, как интересно!!! Тут давно уже ничего подобного не было!
   - Так это же хорошо, что не было. Поверь, интересного мало, когда в тебя стреляют. А тебе даже ответить нечем.
   - А почему Вы выходите в космос без оружия?
   - Ну, я ведь не военный. Да и лететь мы дальше Луны не собирались. И то, что оказались здесь, это не наша инициатива.
   - Так для этого не надо быть военным! Вы можете вооружить свой "Ирокез" у нас и в следующий раз врезать им, как следует!
   - Ух, какая ты воинственная! Хорошо, я подумаю над твоим предложением.
   Подруги улыбнулись детям, и они пошли дальше по своим делам. От Лары не укрылось, что соглядатаи внимательно наблюдали за их разговором и стали с кем-то связываться.
   Майя рассмеялась.
   - Надо же, малолетняя амазонка! Я почти все поняла. И ведь она еще ребенок!
   - Майечка, есть такие малолетние амазонки... Упаси бог тебя встретиться с таким ребенком.
   - Тетя, ты о чем?
   - Не о чем, а о ком... Ей сейчас должно быть двенадцать лет... Нет, не может быть... Это уже паранойей попахивает... А для меня это вещь невозможная...
   - Тетя, да что с тобой?!
   - Майечка, помнишь, я рассказывала тебе про Ольгу Шереметьеву? Которая стала Ольгой Миллер?
   - Конечно, помню. Честно говоря, история похожа на сказку. Если бы рассказал кто другой, я бы просто не поверила.
   - Это не сказка. Это было на самом деле. И те, кто не поверил, за это жестоко поплатились.
   - Но причем тут Ольга Миллер?
   - У Ольги Миллер есть дочь Анна. Ей сейчас должно быть двенадцать лет. Вспомни события пятилетней давности. Историю с "Кассиопеей".
   - Ты хочешь сказать, что эта девочка...
   - Да. Я видела ее фотографии. А также запись камер визуального наблюдения. Запись той резни, что они вдвоем с мамочкой учинили в Токио пять лет назад.
   - Ты хочешь сказать, что то маленькое чудовище, которое резало глотки бандитам в Токио и десанту на Пандоре...
   - Вот именно. Дочурка резала глотки, а мамочка рубила головы. Только, это не чудовище. Ольга и Анна Миллер - ведьмы. Причем, дочурка еще похлеще своей мамочки. Ольга - Нарушившая Запрет. А ее дочь Анна - Рожденная Нарушившей Запрет. Обладательница высшего титула в этой дьявольской иерархии ведьм... Хотя, к дьяволу это не имеет никакого отношения. И моя родная управа своими собственными стараниями создала этих двух прелестных монстров. Обладающих своей логикой и своей системой ценностей.
   - Господи, Лар... тетя Лена, откуда ты все это знаешь?!
   - Меня снабдили всей необходимой информацией в этой области. Поверь, Майечка, это не сказки. То, что раньше называли колдовством, и с чем боролась святая инквизиция, теперь, наконец таки, получило научное объяснение. Но моей конторе от этого не легче... Ладно, Майечка, пойдем. А то, на нас уже внимание обращают. Потом поговорим...
   Выйдя из здания терминала, подруги взяли такси и направились в город. Лара внимательно следила за окружающей обстановкой, но ничего угрожающего пока не обнаружила. Слежка не в счет. Майя сильно перепугалась от этой странной встречи, хотя и старалась не подавать виду. Лара же пыталась во всем разобраться. Тем более, выдалась спокойная минута. Дорога до города займет приличное время, и пока таксист развлекает их местными байками, а Майя пытается разговаривать с ним на смеси английского и немецкого, можно проанализировать ситуацию. То, что они попали под плотную опеку тайной полиции, уже не подлежит сомнению. И эти ребята постараются даже криминальную полицию отсечь от этого дела. Но, как ни парадоксально, из этого можно постараться извлечь пользу. Если агентура МГБ в Шварцвальде активизируется и попытается выйти на них, то тайная полиция это тут же обнаружит и сядет ей на хвост. И фактически будет охранять Лару и Майю. А то, что от них не отстанут, Лара больше не сомневалась. Уж очень своевременно этот влюбленный Ромео возник на горизонте. И совершенно непонятно, что же это за встреча на терминале? Хоть Лара и не была до конца уверена, что встреченная девочка - Аня Миллер, но сильное портретное сходство с фото и видеозаписью не давало покоя. И если ее предположения верны, то ситуация запутывается еще больше. В случайную встречу Лара не верила. Чтобы из тридцатимиллионного населения громадного мегаполиса встретить человека именно в момент своего первого выхода за пределы космопорта... Это уже за пределами всех теорий вероятности. А если эта встреча не случайна, а подстроена, то зачем?! Если в отношении Лары и Майи есть опасения, что они посланы сюда, как агенты МГБ с явно не мирными намерениями, то Ольга никогда не послала бы свою дочь на эту встречу и постаралась максимально обезопасить ее. Ведь одно похищение Ани уже было. Правда, к чему это привело, в конторе до сих пор вспоминают с содроганием. Но, в таком случае, все становится совершенно непонятным. Если только не предположить вообще бредовую версию, что дочурка решила помочь своей маме и провести собственное расследование. Причем, даже не поставив маму в известность...
   А что, версия не такая уж и бредовая, если вспомнить во всех подробностях похождения Анечки Миллер. С нее станется... Видать, давно ее мама порола последний раз... Значит, из этого и придется исходить. А то, получается полная бессмыслица. И теперь на очереди, что ответит влюбленный Ромео. Молчать не будет, это точно. Вот и поглядим, что из всего этого выйдет...
   Так, в раздумьях, Лара и доехала до города, иногда только поддакивая в разговоре. Машина уже въехала в город и неслась по широким проспектам. Подруги с интересом смотрели по сторонам. Что и говорить, город был красив. Оазис цивилизации в этом уголке галактики.
   Остальные города на Швейцарии несколько меньше и не играют такой роли, как Шварцвальд - крупнейший туристический и деловой центр. Многие личности с самой пестрой биографией стекаются сюда. И если у тебя есть деньги, или ты хорошо умеешь их делать, то здесь ты будешь своим. Главное - не нарушать м е с т н ы х законов. Как писаных, так и неписаных. И тогда отсюда, как когда-то из Иностранного легиона на Земле, выдачи нет.
   Вот и надо убедить местные власти в своей лояльности. А уж если тут легализоваться, то тогда вместе с Майей можно такие дела творить... Каждый по своей "специальности"...
   Но, до этого надо решить кучу вопросов. И до этого, самый важный - дать понять тайной полиции, что они прибыли с самыми мирными намерениями и заниматься ничем противозаконным не собираются. Ну, почти... Во всяком случае, на территории Швейцарской республики...
   Выйдя из такси, подруги с удовольствием гуляли по городу. Сейчас не надо было ни от кого бежать, прятаться. В случае чего, можно даже обратиться за помощью к полиции. Для Лары, привыкшей действовать на чужой территории в окружении врагов, когда надо рассчитывать только на себя, поначалу это было удивительно и непривычно. Их не интересовали ювелирные салоны и бутики. После всех злоключений, выпавших на их долю, они просто отдыхали, наслаждаясь пьянящим воздухом свободы. Во всяком случае, Лара старалась поддерживать в глазах Майи ощущение этого. Девочка совершенно вымоталась за эти дни, и хороший отдых ей необходим. Она сама же привычно замечала все, что творилось вокруг. Слежка не прекращалась, но была очень осторожной и ненавязчивой. Это, пожалуй, даже лучше. Пусть наблюдают и убедятся, что ни с какими подозрительными личностями они в контакт не вступают и ведут себя, как обычные туристы. А дальше, надо налаживать контакты с местным населением. На Майечку, похоже, уже положили глаз. Обер - лейтенант тайной полиции... Как говорится, а почему бы и нет? Парнишка очень даже ничего, сама была бы не против познакомиться. И ясно, что не дурак. Дураков в государственной тайной полиции не держат. Но, она сейчас - богатая тетка в возрасте. Поэтому, пока придется придерживаться этой легенды. А дальше, как знать... Возможно, Елена Крюгер будет исчезать на какое-то время. И снова будет появляться очаровательная Снежная Королева, которая может вскружить голову, кому угодно. Будет появляться внезапно, блистая своей красотой. Проноситься, как снежный вихрь, заметая свой след искрящимся шлейфом... И также внезапно исчезать, не оставив следов... Лара улыбнулась своим мыслям. Теперь перед ней стоял вопрос, как жить дальше. Они вырвались из западни. И теперь надо обустраиваться здесь. Больше бежать некуда. Не на планеты Конфедератов же, в конце концов. Где она весьма плодотворно "поработала" довольно длительное время. Тем более, там условия жизни оставляют желать лучшего. Война есть война. Это не Федерация с ее богатейшими ресурсами. А здесь тихая, спокойная, богатая планета, старательно оберегающая свой нейтралитет. Причем, иногда, силой оружия. И после нескольких экспериментов нарушить это состояние, что очень плохо закончилось для "экспериментаторов", дальнейшие попытки прекратились.
   Вот и надо обустраивать здесь свою жизнь всерьез и надолго. А может - навсегда. Ей дорога на Землю закрыта. Да и делать там ей нечего. Майя - другое дело. У нее там остались родители, друзья. Жених, в конце концов. Правда, это утверждение весьма спорное. Но, у Майи есть одно очень плохое качество, которое делает крайне опасным ее появление на территории Федерации. Она - с в и д е т е л ь. А этого достаточно для того, чтобы с ней произошел "несчастный случай". Или, она вообще пропала без вести. Поэтому, пусть лучше остается здесь. Выходит замуж, рожает детишек и живет счастливо. Не всегда же ей изображать молоденькую любовницу богатой тетушки. А тетушка все время будет рядом. Для себя Лара уже решила. Она никогда не покинет Майю, и будет защищать ее всю жизнь.
   И горе тому, кто посмеет поднять руку на ее подругу...
   Они провели прекрасный вечер. Гуляли в парках и по набережной на берегу океана. Воздали должное местной кухне в приморском ресторанчике. Все вокруг было удивительно тихо и спокойно. Правда, в ресторане их узнали, так как шло повторение новостей и подруги сразу же стали объектом всеобщего внимания. Посыпались расспросы, и пришлось отнекиваться, ссылаясь на то, что идет следствие. Поздно вечером подруги вернулись в космопорт на "Каролину". Майя была в полном восторге. Такого она просто не ожидала. Когда они уже лежали в постели, не удержалась.
   - Тетя, неужели, все это мне не снится?! Подумать только! Совсем недавно на нас охотились, как на диких зверей. Я думала, что нам всю жизнь придется прятаться и убегать. А тут...
   Лара нежно обняла подругу и поцеловала, снова превратившись в Снежную Королеву.
   - Не снится, Майечка. И я приложу все силы, чтобы тебе никогда больше ничего не угрожало. Иди ко мне, моя милая шалунья!
   Глава 9
   На следующее утро Лара встала довольно рано, оставив Майю досыпать. Они провели такую бурную ночь, что подруга проснется не скоро. Поплескавшись под душем и снова приняв облик Елены, стала готовить завтрак, одновременно просматривая новости. Вчерашние события вызвали очень сильный резонанс. Строились разные версии случившегося, но военные хранили молчание. У командиров "Тетиса" и эсминцев, принимавших участие в этом инциденте, многие пытались взять интервью, но те отвечали однозначно: "Без комментариев!" Единственная информация была получена от Лары, когда ее все таки выловили вчера на территории космопорта ушлые репортеры. Но и сама виновница событий практически ничего не знала. На них напал н е и з в е с т н ы й корабль. Больше она ничего не знает. Пробовали узнать что-то у начальника криминальной полиции Шварцвальда, но тот сразу отгородился от всех, заявив, что пока идет следствие, никакой информации не будет. А когда информация отсутствует, начинают усиленно размножаться и циркулировать разнообразные слухи. Уже выдвигались версии и о пиратской банде, орудующей в системе Альтаира, и о вылазках недобитков из террористической организации "Национальный фронт", разгромленной несколько лет назад. Ближе всех к истине были те, которые считали, что это Федерация опять мутит воду, проворачивая какую-то свою аферу, вроде провалившейся операции "Лузитания". Только на этот раз целью был выбран не пассажирский лайнер "Афродита", а простой буксир "Ирокез" с экипажем из двух человек. Но смысл этой операции совершенно не понятен. И то, что от Федерации до сих пор не поступило никаких официальных заявлений, только подтверждает, что отсюда тоже торчат уши МГБ. Лара подумала, что в прозорливости этому аналитику не откажешь. Но, никаких фактов не было. Даже если военные корабли и обнаружили что-то на месте нападения, информация не разглашалась.
   Когда Лара уже покончила с завтраком и собиралась идти поднимать Майю, на борт снова пожаловала техническая бригада. Но, на этот раз их было гораздо больше, что Лару очень удивило. Инженер - механик не стал делать тайны из такой массовой делегации.
   - Доброе утро, мадам! У меня для Вас интересные и не очень хорошие новости.
   - Доброе утро! Вы меня пугаете, что случилось?
   - Хотели с Вами еще вчера поговорить, но вы вернулись очень поздно, и мы уже ушли.
   Мадам, Вы не в курсе, кому перешли дорогу?
   - Понятия не имею. А что такое?
   - Вчера мы прошерстили далеко не все. Сегодня продолжим. Но и того, что нашли, хватит на десятерых. Яхта напичкана "жучками" разных типов. Не буду вдаваться в подробности, так как эта информация понятна только специалисту. Скажу только, что Вас держали под постоянным контролем с возможностью передачи информации как в постоянном режиме, так и по запросу. Мало того, снаружи корпуса, в обтекателях радиоантенн, обнаружены два радиомаяка. Оба маяка работали по запросу и могли быть использованы, как привод наведения ракет по радиосигналу. И никакой отстрел ловушек и постановка помех не поможет. Ракета пойдет точно в цель, ориентируясь по сигналу радиомаяка. И это только то, что мы нашли вчера. Подозреваю, что сегодня найдем не меньше, если не больше. Поскольку, вчера мы успели обследовать не все помещения.
   - Вот это да... Честное слово, не ожидала... Не знаю, что и думать... Тогда, у меня будет еще одна просьба. Когда закончите с "Каролиной", проверьте также "Ирокез". Вдруг, там тоже масса сюрпризов?
   - Конечно, мадам. Сделаем.
   Техники ушли заниматься своим делом, а Лара осмысливала полученную информацию. Получается, что сразу была предусмотрена возможность ее ликвидации. Значит, дело серьезнее некуда. Только непонятно, что же они бомбу с радиовзрывателем на борт "Каролины" не засунули? Ведь так гораздо надежнее. Хотя, еще не вечер. Возможно, ее просто еще не нашли. Хотя... Она места занимает гораздо больше, чем радиомаяк. И монтировать ее надо снаружи корпуса, так как обшивка полностью экранирует радиосигнал, а это будет сразу заметно. А делать выход антенны наружу - это нужно время, которого у них не было. Поэтому, возможно, и ограничились двумя небольшими радиомаяками, которые несложно разместить в обтекателях антенн. Обтекатели сделаны из радиопрозрачного материала и преград радиоволнам не создают. И с первого взгляда ничего не заметно. Кто же полезет перед стартом обтекатели снимать, если все исправно работает? Что и говорить, хитро придумано...
   - А-а-а-х... Тетечка, доброе утро!
   - Доброе утро, соня! Как спалось после вчерашнего?
   - Ой, не говори! Дрыхла без задних ног. А у нас тут что, уже гости побывали?
   - Побывали. И рассказали много интересного. И думаю, расскажут еще...
   Лара не стала делать тайну из того, что узнала от инженера. Майя слушала, открыв рот. Все остатки сна у нее мгновенно улетучились. Закончив, Лара подвела итог.
   - Вот так, Пупсик! Я и сама не подозревала, в какой заднице мы находились. И нам, все - таки, удалось из нее выбраться.
   - А они нас сейчас не взорвут?!
   - Скорее всего, не успели установить мину с радиовзрывателем. Снаружи ставить нельзя - сразу найдут. А ставить внутри - корпус не пропустит радиосигнал. Надо монтировать выход антенны, а это работа не на один час. А им надо было успеть до нашего приезда в космопорт. Поэтому, просто установили радиомаяки, которые должны были сыграть роль привода для ракет. Ведь если ракета ничего не излучает и идет на радиосигнал, то обнаружить ее трудно. К тому же, нет излучения радара чужого корабля, по которому можно опре-делить, что ты у него на прицеле, если ракета использует отраженный сигнал. А так можно выпустить ракету черт знает откуда, соблюдая конспирацию и не включая свою аппаратуру на излучение. И ракета сама пойдет на сигнал от радиомаяка. Причем, обнаружить ее можно будет только на последнем участке полета, секунд за десять до поражения цели. А за это время можно просто не успеть что - либо предпринять. Что и говорить, задумано неплохо.
   И они держали это до последнего. Если бы хотели, то сбили бы нас еще на подходе к Луне.
   Но я нужна им живая. Вот они и пытались взять меня любыми путями. Пошли на крайние меры только тогда, когда поняли, что мы ускользаем. И если бы не "Тетис" с со своей группой, то мы бы сейчас здесь не сидели. Им удалось перехватить ракеты. У военных кораблей аппаратура получше нашей, и такие возможности есть.
   - Ох, тетя...
   - Ладно, Майечка, не расстраивайся. Как видишь, все обошлось...
   После завтрака Лара решила посмотреть на работу техников, как движется процесс обезвреживания "сюрпризов". Сразу стало ясно, что ребята дело знают и на качестве и количестве задействованной аппаратуры не экономят. Находили все новые и новые "сюрпризы", но ничего взрывоопасного пока не было. Параллельно шел поиск на "Ирокезе", но там ничего обнаружить не удалось. Расчет Лары оказался верным. Буксир просто не успели нашпиговать сюрпризами. К тому же, вылетал он из Спэйс - Колорадо и контора, возможно, даже не предусмотрела такой вариант в действиях Лары. Но, как бы то ни было, ее задумка удалась блестяще. Монтаж нового гипердвигателя на "Каролине" тоже шел успешно и максимум через сутки должен быть закончен. Яхта снова будет готова к дальним полетам. Но, первое время, надо посидеть тихо. А потом, надо потихоньку налаживать свой бизнес, оставаясь здесь, в недосягаемости для родной управы. Ведь руководить бизнесом можно и отсюда. На наркоте надо ставить жирный крест. Этим она заниматься не будет. А вот спиртное и сигареты - очень ходовой товар. И если наладить их поставку в обход таможни с уплатой драконовских пошлин, то почему бы и нет? Простые потребители за это только благодарны будут, а Федерация не обеднеет. Лара усмехнулась. В ней снова проснулся контрабандист. А что делать? Жить то надо. Не своим же "ремеслом" киллера, в самом-то деле, зарабатывать. Здесь, где живешь, пакостить не надо. Хотя, кто знает, как дальше все сложится.
   И если здесь найдется кто-то, не согласный с тем, что на горизонте криминального бизнеса появится еще одна фигура, то придется вспомнить прежние навыки. А то, как бы еще и тут свой господин Романчук не выискался. Ничего, "отработаем" и его. Здешние бандюки очень пожалеют, если только решат связаться с п р о ф е с с и о н а л о м.
   "Каролина" и "Ирокез" стояли рядом, поэтому Лара курсировала между ними, переодевшись в рабочий комбинезон и принимала живейшее участие в поиске "сюрпризов". И вот в один из таких рейсов между двумя кораблями, когда она собиралась идти на "Каролину", при выходе из "Ирокеза" на летное поле ее встретила целая делегация. Одного человека Лара знала - это был адвокат Йозеф Хейфиц, который взялся представлять ее интересы, но остальные были незнакомы. Адвокат сразу расплылся в улыбке.
   - Доброе утро, фрау Крюгер! У меня для Вас новости. Не знаю, насколько они хорошие, решать Вам.
   - Доброе утро, господа. Давайте, пройдем на "Каролину", за кофе и обсудим все новости.
   Проводив гостей на яхту, Лара оставила их в салоне на попечение Майи, попросив ее приготовить кофе, а сама пошла в каюту переодеться. А то, негоже сидеть за столом с дорогими гостями в рабочей одежде. Она и так уже шокировала своим поведением всю местную техническую службу, пролезая вместе с техниками по всем закоулкам обоих кораблей и проявив при этом такие технические знания, что у видавших виды технарей отвисали челюсти.
   То, что пришел адвокат, это вполне закономерно. Этот прохиндей чувствует запах денег, и вцепился в это дело мертвой хваткой. А вот что это за делегация вместе с ним? Неужели, родная управа так быстро подсуетилась? Два мордоворота солидных габаритов и шикарная мадам вместе с ними. Ладно, посмотрим, кого черти принесли...
   Приняв парадный вид, Лара вышла к гостям. К ее удивлению, гостья разговаривала с Майей на чистом русском языке. Адвокат сразу перешел к делу.
   - Мадам, разрешите представить моих спутников. Представители компании "Экспресс шиппинг" - шеф - пилот Жан Бертье, начальник службы безопасности Макс Дауфман и начальник пресс - службы Вера Войнович.
   - Очень приятно, господа. Я так понимаю, у вас какое-то дело ко мне?
   - Совершенно верно. У меня для Вас ряд новостей, мадам. Компания "Селена лайн", которой принадлежит буксир "Ирокез", обратилась к своим страховщикам по поводу выплаты страховки, поскольку считала потерю своего корабля очевидной из - за этого пиратского нападения. И тут, неожиданно для всех, "Ирокез" появляется в Шварцвальде, да еще и с такими приключениями. Страховая компания, естественно, желания платить не имеет. Поэтому, сразу цепляется за это и выдвигает свою версию о том, что все это нападение подстроено самой "Селена лайн" и налицо чистейшая попытка страхового мошенничества. Якобы, Вы были в сговоре с Сандрой Макинтайр и разыграли перед всеми комедию с угоном. А потом, либо что-то не поделили с ней и решили спор радикальными методами, либо она покинула "Ирокез" на другом корабле, с которым вы встретились в условленном месте.
   - Очень интересно! Получается, что я также договорилась с военным кораблем, и он поджарил "Ирокез" боевым лазером, а также пальнул по нему ракетами. Эти страховщики вообще не дружат с головой?
   - Не удивляйтесь, мадам, это обычные уловки, на которые идут страховые компании. Они будут рассыпаться перед Вами в любезностях при заключении страхового договора. Но, едва дело доходит до выплаты страховки, они сделают все возможное, чтобы не платить. Причем, все будет в рамках закона, их надо припереть к стенке фактами. Иначе, если есть хоть малейшая зацепка, они очень долго будут мотать Вам нервы своим расследованием о попытке страхового мошенничества.
   - Хорошо, но причем тут я?
   - Согласно международных соглашений, Вы являетесь спасателем. То есть лицом, спасшим чужое имущество после того, как оно было утеряно владельцем в силу форс - мажорных обстоятельств. Либо вследствие непреодолимой силы, либо злого умысла третьих лиц. И по закону Вы можете претендовать на вознаграждение за спасение. А это очень и очень приличная сумма. Поскольку, Вы самостоятельно привели "Ирокез" в порт без чьей - либо помощи. Если соглашение о величине вознаграждения между спасателем и владельцем имущества не будет достигнуто, то оно определяется судом по месту нахождения спасенного имущества...
   - Стоп, стоп, господин Хейфиц. Вы мне эту юридическую казуистику не рассказывайте. Скажите нормальным языком.
   - Если нормальным, то Вас попытаются обмануть. Сейчас идет грызня между "Селена лайн" и страховщиками. Страховщики не хотят признавать это страховым случаем и настаивают на своей версии мошенничества, а "Селена лайн" требует с них деньги. Забирать поврежденный корабль и тащить его через гиперпространство назад, на Луну, у них нет никакого желания. Они и так удивились, какой полет ему удалось совершить. Страховая компания будет упираться до последнего, но в суде она это дело проиграет. Это, если дело дойдет до суда. Поэтому, чтобы уменьшить свои финансовые потери, предложат Вам смехотворную сумму. Если Вы не согласитесь, то начнут шантажировать обвинением в соучастии в страховом мошенничестве. Поэтому, не поддавайтесь ни на какие угрозы и не берите от них никаких денег. Если начнется наглый шантаж, говорите, что будете разговаривать с ними только в суде. А по решению суда в случаях, подобных Вашему, спасатель получает до сорока процентов стоимости спасенного имущества. "Ирокез" будет продан с аукциона по решению суда, так как "Селена лайн" отказывается от корабля в пользу страховщиков, а самой страховой компании корабль тоже не нужен, они занимаются деньгами. Если они поймут, что не на того напали, то постараются обойтись без суда. Именно поэтому здесь и присутствуют представители "Экспресс шиппинг". Эта компания изъявила желание купить корабль, чтобы избежать длительной судебной тяжбы. После определения остаточной стоимости сорок процентов получаете Вы, шестьдесят - страховая компания. А как они будут разбираться с "Селена лайн", это их проблемы.
   - Я то не против, но что скажут страховщики? Им эта идея не понравится.
   - Мы уже послали им это предложение, но ответа пока нет. Чтобы не терять время, решили встретиться с Вами, обсудить этот вопрос, а заодно осмотреть "Ирокез". Вы позволите?
   - Конечно, господа, прошу!
   Начальник пресс - службы и Майя остались на "Каролине", а остальных Лара повела на "Ирокез" и начала объяснения. После осмотра внешних повреждений продолжили осмотр внутри и Лара втянулась в дискуссию с шеф - пилотом Жаном. Они сразу распознали друг в друге коллег и разговор чем дальше, тем больше становился непонятным для остальных. Оба разговаривали на своеобразном слэнге, понятном только им двоим. Жан тоже удивился техническим познаниям Лары, сделав ей комплимент. Но Лара только махнула рукой.
   - А куда деваться. Меня так и норовили всегда облапошить в сервисных компаниях по обслуживанию яхт. Считали, что бабе можно любую лапшу на уши навесить, чтобы содрать с нее побольше. Вот и пришлось подтянуть свой образовательный уровень в части техники.
   После осмотра буксира представители "Экспресс шиппинг" остались довольны и подтвердили свою готовность приобрести корабль. Разумеется, после сюрвейерского осмотра и улаживания всех юридических вопросов. Когда они вернулись на "Каролину", Вера и Майя уже нашли интересующие их обеих женские темы и увлеченно болтали на русском за чашкой кофе. Лара предложила всем перекусить, но гости отказались, сославшись на занятость и откланялись. Проводив их, Лара призадумалась. Визит оставил двойственные чувства.
   Вроде бы, ничего странного нет. Хитромудрая компания хочет прибрать к рукам чужое имущество по дешевке. Но уж очень б ы с т р о они подсуетились. Что-то тут не то...
   - Ну, что скажешь, подруга?
   - Ой, тетя, мы так интересно с Верой поговорили! Ты представляешь, она русская! И живет здесь уже давно. И она лично знает саму Ольгу Миллер! Оказывается, она была в составе экипажа "Афродиты" во время ее первого, злополучного рейса. Рассказала, как Ольга спасла лайнер со всеми людьми. И потом взяла ее к себе на работу в компанию.
   - Вон оно что... Так значит, это та самая "Экспресс шиппинг"... Очень, очень интересно...
   Ай да Ольга...
   - Тетя, ты о чем?
   - Вчера встреча предположительно с дочерью Ольги Миллер. Сегодня визит представителей компании, которую она когда-то создала и является, фактически, ее хозяйкой. Не смотря на то, что руководство формально оформлено на другое лицо. И она лично набирала людей в эту самую "Экспресс шиппинг". Не удивлюсь, если эти люди и поныне служат ей верой и правдой... Что-то слишком много случайных встреч за два дня, Майечка. Похоже, Ольга сама нами заинтересовалась.
   - Но, чем мы могли ее заинтересовать?
   - Пока не знаю. Знаю только то, что Ольга - очень умный и проницательный человек. Нет никаких сомнений, что она в курсе всего, что произошло на орбите Луны. И знает даже больше, чем попало в средства массовой информации. И она не могла проигнорировать факт нашего появления здесь с таким шумом. Возможно, считает это очередными происками МГБ. Контора сделала ей столько гадостей, что ничего другого она уже от них и не ждет.
   Поэтому считает, что мы прибыли с аналогичными целями. То есть, пакостить ей дальше.
   - А если сразу связаться с ней и рассказать все?
   - Во первых, не факт, что она сейчас находится в Шварцвальде. Во вторых, Ольга очень осторожна. Хоть она и обладает феноменальными экстрасенсорными способностями, но очертя голову лезть к черту на рога не будет. И до встречи с нами постарается получить максимум информации. Ведь неизвестно, что мы за птицы и что мы можем выкинуть.
   Поэтому, сама примет решение о целесообразности нашей встречи. А наша задача - убедить ее в своей лояльности. И наконец, в третьих, обращение за помощью к Ольге - это крайний вариант. Когда уже не останется другого выхода. Потому, что после этого мы себя полностью раскроем и навсегда останемся в поле зрения тайной полиции. И так свободно уже не похулиганим, как мы вели себя на Земле. А ситуация может всякая сложиться. Вдруг, еще один господин Романчук, или здешняя Елена Крюгер возникнут и проблемы создавать начнут . А я привыкла решать проблемы радикальным способом...
   После ухода гостей стало тихо. Техники занимались ремонтом и поиском "сюрпризов" и Лара с Майей им не мешали. Весь рабочий день Лара решила не уходить из космопорта. Вдруг, что-то уж очень интересное найдут, или еще какие-нибудь "покупатели" появятся. Сделав несколько звонков и поговорив со здешними старожилами, она убедилась, что вся эта троица - действительно те, за кого себя выдают. Жан Бертье вообще местная знаменитость, его знает вся портовая братия. Да и Макс Дауфман тоже широко известен в узких кругах. Официально - начальник службы безопасности "Экспресс шиппинг". А неофициально - особо доверенное лицо госпожи Миллер по выполнению разных дел деликатного характера. После которых не остается ни следов, ни свидетелей. И они оба - старые друзья и верные помощники Ольги Миллер, готовые за нее порвать глотку любому. А Вера Войнович - особый случай. Что поделаешь, положила на нее глаз Ольга Миллер в свое время. Даже, на работу в свою компанию взяла, создав специально для нее мифическую должность, лишь бы всегда была под рукой. Есть у Ольги сводная сестричка, с которой они очень даже близкие подружки, но, видать, друг друга им мало. Вот и завели себе еще одну "подружку". И эта "дружба" втроем их очень устраивает. Что поделаешь, мужчины Ольгу Миллер не интересуют совершенно. Так же, как и ее сводную сестру - Анастасию Миллер и саму Веру Войнович. И им очень хорошо втроем. А то, что некоторые кривят губы, так им на это совершенно наплевать. Ольге, так в особенности. Она по этому поводу совершенно не комплексует, и если кому-то в голову придет дурь - высказаться по этому вопросу в презрительном тоне, мгновенно поставит хама на место. Причем так, что мало не покажется. Когда она еще была официально хозяйкой "Экспресс шиппинг", за нее ходили удивительные слухи. Причем, это было похоже на сказку. Но это были именно слухи, никаких конкретных фактов не было. Кроме тех, что если кто-то из бандитов вставал поперек дороги прелестной хозяйке "Экспресс шиппинг", то исчезал без следа. Хотя, для всех остальных она была душа - человек и заподозрить ее в чем-то противозаконном было просто невозможно. А что она натворила на "Афродите" и "Кассиопее"! Об этом ходят легенды, где правду уже трудно отличить от вымысла. Именно после истории с "Кассиопеей" она и оказалась на службе в тайной полиции. Да не кем - нибудь, а генералом - начальником департамента по борьбе с пиратством и терроризмом! Получается, вся ее предыдущая работа в "Экспресс шиппинг" была работой агента под прикрытием. И слухи, которые ходили о ней, имели под собой веские основания. Иначе, с чего бы вдруг, в один день, она стала начальником департамента тайной полиции, и выяснилось, что она генерал - майор! За один день генералом не становятся. И Ларе очень повезло, что ей пришлось принимать гостей, которые являются хорошими друзьями легендарного Генерала Миллер. Это прозвище прочно приклеилось к Ольге после событий на "Афродите", когда она, возможно, была еще полковником...
   Лара очень удивилась подобной информации. Надо же, как народная молва может все интерпретировать. Насколько она знала, Ольга шарахалась от полиции, как черт от ладана, так как сама занималась контрабандным бизнесом. И как произошла эта метаморфоза превращения матерого контрабандиста в жандарма, да еще и в генеральском мундире, для МГБ так и осталось загадкой. Значит, что-то контора проглядела и упустила момент, когда махровый контрабандист стал работать на тайную полицию. Если, только она не работала на нее с самого начала, как только появилась на Швейцарии после бегства со своей подругой с Амальтеи. И все эти годы водила МГБ за нос, выдавая себя за контрабандиста. А что, очень похоже. Лишний щелчок по носу родной управе. Мелочь, а приятно!
   До самого обеда ничего интересного не произошло, если не учитывать того, что на "Каролине" обнаружили еще один радиомаяк и кучу "жучков" в помещениях, которые не успели осмотреть вчера. На "Ирокезе", по-прежнему, ничего обнаружено не было. Но, ближе к концу рабочего дня, Майя прибежала в машинное отделение яхты, где Лара смотрела, как проводится монтаж нового гипердвигателя и утащила ее в рубку. Лара поняла, что случилось что-то неординарное. Заперев за собой дверь, Майя выдохнула.
   - Юрка приезжает!!!
   - То есть, как приезжает? Вечерней лошадью? С чего ты это взяла?
   - Тетя, какой лошадью?! Только что от него опять письмо по гиперсвязи пришло! Вот, почитай!
   Лара посмотрела входящую корреспонденцию и действительно обнаружила письмо. Тон письма не оставлял сомнений, что отправитель раскаивается в содеянном, признает, что был не прав, клянется в вечной любви и вылетает ближайшим пассажирским лайнером на Швейцарию.
   - Ну, и дела... Майечка, а ты уверена, что это пишет именно он? Может быть, кто-то ведет переписку от его имени?
   - Не думаю. Ряд слов и выражений его, как он обычно разговаривает.
   - Понятно. Ничего еще не писала в ответ?
   - Нет. Как только прочла, сразу позвала тебя.
   - Правильно. Садись, пиши своему Ромео. Что благосклонно соизволишь принять его, а не прогонишь взашей, если появится. Чтобы смысл был такой. Пусть прилетает, а там посмотрим. Что-то мне эти шекспировские страсти не очень нравятся...
   Покрутившись после обеда между "Каролиной" и "Ирокезом", Лара захотела уточнить ряд вопросов, связанных с установкой гипердвигателя. Это можно было сделать и по коммуникатору, но она считала, что личный контакт много значит, поэтому отправилась в офис сервисной компании пешком через все летное поле. Проходя через стоянку яхт, снова заметила слежку, но не подала виду. Чем естественнее она будет себя вести, тем лучше. Тем более, топтуны соблюдают дистанцию и к активным действиям переходить, вроде, не собираются. В офисе все вопросы были решены быстро, и на вопрос Лары, как здесь проводится ремонт, ей было предложено посетить мастерские и лаборатории в ангарах, чем она и не преминула воспользоваться. Представитель компании провел ей настоящую экскурсию и Лара убедилась, что местные спецы дело знают. И вдруг, проходя вдоль рядов шикарных яхт, она замерла, как вкопанная. Между белоснежными и серебристыми сверкающими игрушками, какими выглядели все яхты, стояли рядом две машины, явно не вписывающиеся в общий тон. Обе имели пятнистую камуфлированную окраску, свойственную военным машинам. В более крупной, имеющей стремительные, зализанные формы с хорошей аэродинамикой, Лара без труда узнала штурмовик Конфедератов типа "Сункар". Эти машины ей частенько приходилось видеть, когда она "работала" на территории противника. Машина, хоть уже и устаревшая, но обладающая прекрасными летными и боевыми качествами и хорошо себя зарекомендовавшая. Второй летательный аппарат имел меньшие размеры и более угловатые формы. В нем Лара безошибочно определила десантный бот космофлота Федерации типа "Линкс". На борту штурмовика было нанесено название "Барс" и указан космопорт приписки - Шварцвальд. Десантный бот имел странное название "Рейзен" и тоже был приписан к Шварцвальду. И самое удивительное, на обеих машинах военных флотов двух противников красовались опознавательные знаки гражданских судов Швейцарской республики. Но, как такое соседство оказалось возможным?! Менеджер компании, рассказывающий в этот момент что-то другое, обратил внимание на удивление Лары и поинтересовался, в чем дело.
   - Простите, но что это?!
   - Что именно? Вы имеете ввиду "Барс" и "Рейзен"?
   - Ну да! Ведь это военные машины, тем более, принадлежащие враждующим государствам!
   Откуда они взялись?!
   - О-о-о, мадам, это очень длинная и интересная история. Эти две машины - настоящая легенда. Вам говорит что-нибудь имя Генерал Миллер?
   - Да, у меня были на борту представители "Экспресс шиппинг". Генерал Миллер - это прозвище Ольги Миллер, ее хозяйки?
   - Уже не только прозвище. Сейчас она - настоящий генерал, а раньше, очевидно, работала агентом под прикрытием. В двух словах о ней не рассказать, это тема для длительного разговора. Если хотите, я Вам потом подробно расскажу. А эти две военных машины оформлены, как ее яхты. Госпожа Миллер - наш давний и уважаемый клиент. На "Барсе" она любит летать сама. А "Рейзен" подарила своей дочери. И Вы знаете, в девчушке проявился незаурядный талант пилота! В одиночку она, конечно, не летает, так как еще не может получить пилотскую лицензию. Ей всего двенадцать лет, поэтому ее сопровождает кто-нибудь из взрослых. Либо ее тетя - сестра госпожи Миллер, либо наш Жан. Тоже местная знаменитость, его здесь все знают. Да Вы его видели, это шеф - пилот "Экспресс шиппинг". Но это простая формальность. Девочка пилотирует сама и со слов Жана, такого пилота он еще не встречал. А недавно они с мамой нашли новую забаву - взлетают каждый на своей машине и устраивают учебные бои либо в атмосфере, либо в космосе. Причем Жан, который сопровождает девочку в таких полетах, говорит, что у него весь период "боя" душа в пятках.
   Девчушка вытворяет такое, что он ни за что бы не поверил в это, если бы не видел своими глазами. Особенно, на малых высотах. Здесь ее мастерство даже превосходит мастерство матери, которая сама - пилот от бога. Во время учебного боя она может стричь верхушки деревьев корпусом своего "Рейзена". Благо, он бронирован. Причем, делает это на огромной скорости и совершает головокружительные маневры. Я смотрел записи полетов обеих машин, зафиксированных бортовыми компьютерами. Зрелище, скажу Вам, не для слабонервных. Поэтому, верю Жану. Кстати, девочка была здесь вчера вместе со своим братом. Жаль, что Вы не встретились. Вам было бы интересно с ней поговорить...
   Менеджер говорил что-то еще, но Лара слушала и думала о своем. То, что ей рассказывали об Ольге Миллер и ее дочери, обретало осязаемые черты. И теперь на свет божий выглядывали вообще удивительные вещи. Из того, что Лара знала об операции на "Кассиопее", было известно, что Ольге с дочерью удалось захватить один "Линкс" и с его помощью уничтожить три другие такие же машины, полностью захватив господство в воздухе Пандоры. Стелс-крейсер "Памир", наблюдавший этот бой с орбиты, все зафиксировал. Хотя, поначалу, там ничего не поняли. Уж слишком неожиданно все произошло. Эта запись позже была проанализирована экспертами и они пришли к выводу, что пилот, который управлял захваченным "Линксом", либо сумасшедший, которому сказочно повезло, либо имел случай божественного вмешательства. Потому, что по-другому объяснить его успех никак нельзя. Бой шел на сверхмалых высотах, буквально на высоте вершин деревьев и на огромных скоростях. Автоматика "Линкса" не позволяет это делать. Значит, им управляли вручную, полностью отключив автоматику. Ни у кого не было сомнений, что Ольга выиграла этот бой благодаря своему богатейшему опыту пилота - истребителя. Все были уверены, что Ведьма с "Летающей ведьмы" не растеряла боевые навыки. Правда, была одна деталь, на которую все обратили внимание. Ольга н и к о г д а не вела до этого бой на таких высотах. Потому, что их не вел никто. Все бои аэро - космических истребителей и штурмовиков в атмосфере проводились на высотах не менее пятисот метров. Вести бой ниже считается очень опасно. И поэтому просто посчитали, что Ольга поставила все на карту и выиграла. И вот сегодня выясняется странная вещь... Нет, это точно вмешательство потусторонних сил. Если Ольга не имела опыта подобных боев, а ее дочь творит на трофейной машине такое, что даже выходит победителем из боя на сверхмалых высотах над своей мамочкой... Получается, что это она вела бой над джунглями Пандоры?! Семилетняя девчонка?! Нет, здесь определенно что-то не так...
   - Мадам, простите, Вы меня слушаете?
   - Да, конечно. Так что Вы там говорили о настройке разгонного контура? Завтра закончат?
   - Да, завтра закончат. Но, мне показалось, что Вы меня не слушаете, а думаете о чем-то своем.
   - Нет - нет, что Вы! Я внимательно слушаю. Кстати, скажите, а могу я тут встретить Ольгу Миллер и ее дочь? Вы меня просто заинтриговали!
   - Можно, конечно. Но, Ольга Миллер - занятой человек и когда будет, никто не знает. Хотя, если выдается свободное время, обязательно летает в свое удовольствие. А вот ее сестра Анастасия Миллер и их дети - Анна и Александр, здесь частые гости. Анастасия занимается исключительно домом и детьми, а в школе сейчас каникулы. Вот они и отрываются по всей программе. Берут "Рейзен" и летают. "Барс" не трогают. Это машина Ольги и Анна на нее не покушается. Зато, на своем "Рейзене" творит такое... Обычно, забирается очень далеко. Даже к самым дальним планетам системы Альтаира. А иногда Анна устраивает мастер - класс по пилотированию в атмосфере. В том числе, и на сверхмалых высотах. Кончается это тем, что после посадки детки хохочут, а Анастасия ругается и говорит, что в следующий раз не полетит вместе с ней ни за какие коврижки. Но, проходит пару дней, и они появляются снова. И снова все повторяется.
   - Да уж, веселая семейка... А что это за странное название - "Рейзен"?
   - Честно говоря, не знаю, мадам. Ольга Миллер назвала так эту машину, когда регистрировала свой трофей, как яхту. Вроде бы, она говорила, что так назвался древний японский атмосферный истребитель с воздушным винтом. Обычно яхты называют женскими именами, или названиями цветов. Ольга Миллер первая нарушила традицию. Сначала - "Барс", потом "Рейзен". Не знаю, с чего ее потянуло на экзотику...
   Переговорив с менеджером, Лара пошла назад, обдумывая то, что только что узнала. Вот уж действительно, чем дальше в лес - тем толще партизаны... Да-а-а, контора была права.
   Эта парочка - мама с дочкой, запросто могли поставить всех на уши в Токио и на Пандоре.
   И нажить себе таких врагов - это надо быть полным идиотом. По приходу на "Каролину" ее ожидал не менее удивительный сюрприз. В салоне сидели Майя и Вера, и пили кофе.
   - Тетя Лена, а у нас гости!
   - Вижу. Добрый день, Вера! Какими судьбами к нам?
   - Лена, добрый день! Вот, зашла вас проведать. Приятно поговорить на русском с соотечественниками. Девчонки, может, перейдем все на ты? Вы как, не против?
   - Абсолютно не против!
   - Вот и отлично! Девчонки, у меня к вам предложение. У вас пока никаких планов нет?
   - В общем - то, нет. Ремонт "Каролины" идет и без нашей помощи, а по распоряжению полковника мы сейчас улететь все равно не можем, пока не закончится расследование.
   - Да и бог с ними, пускай расследуют! Приглашаю вас к себе в гости. И домой и в нашу компанию. Посмотрите, как мы тут живем и работаем. Вообще, я вам скажу, место классное! Не жалею, что здесь осталась. А потом можно будет и в море на прогулку сходить на яхте. Есть здесь живописные места. И позагорать и поплавать и с аквалангом понырять.
   - Ой, как интересно!!! Тетечка, ты как?
   - Да я только за. Когда поедем?
   - Да прямо сегодня и поедем. Хоть сейчас.
   - Давай, тогда уже после рабочего дня. Хочу посмотреть, как ремонт идет.
   - Договорились! Будьте готовы, я за вами заеду!
   Поболтав еще немного, Вера попрощалась до вечера и ушла. Лара взвешивала в уме все за и против этого неожиданного предложения. Вроде бы, ничего сверхестественного тут нет.
   Захотелось женщине пообщаться с соотечественниками. Но, Лара не была бы Ларой, если бы не рассматривала такие предложения с разных сторон. И с учетом возможных пакостей. Как говорится, профессия обязывает...
   - Тетя, ну как? Съездим?
   - Пожалуй, съездим... Поглядим, что к чему. Заодно надо посмотреть, чем эта контора дышит. Я имею ввиду "Экспресс шиппинг". Уж больно рьяно они за дело взялись... И тут еще такой вопрос, Майечка. Насколько мне удалось узнать, Вера - убежденная лесбиянка. Такая же, как Ольга и Анастасия Миллер. Мужчины их не интересуют совершенно. Вот они и нашли друг друга. Ты обратила внимание, как она к тебе клинья подбивала?
   - Обратила. Так может, мы ее... того? Вдвоем? Ради пользы дела?
   - Ах ты, шалунья!!! Посмотрим, как карты лягут. Может, и "того"... Да только, определенные сомнения у меня есть. Чего это ее так резко на приключения потянуло?
   - А может, просто на молоднячок потянуло? Ольге и Насте уже за сорок. Да и ей самой уже хорошо за тридцать. А тут увидела молоденькую смазливую девицу, причем, явно "шалунью", вот гормоны и взыграли?
   - Может быть... Дай бог, чтобы это было так... А стесняться не будешь?
   - Чего? Ох, е - мое, я и забыла... А-а-а, плевать! Если будут вопросы, так прямо и скажу.
   Да, отлупила меня тетя! Причем, за дело. С кем не бывает. Она, похоже, баба умная, болтать не будет.
   - То, что умная, не сомневаюсь. Ольга вокруг себя дураков не держит... Ладно, посмотрим.
   Может, действительно, бабенку просто на молоднячок потянуло...
   К концу рабочего дня Лара переговорила с техниками и выяснила, что к вопросу оборудования "Каролины" разными "сюрпризами" кто-то приложил руку основательно и со знанием дела. Причем, ассортимент "сюрпризов" таков, что достать их постороннему человеку весьма затруднительно. На работу кустаря - одиночки это совершенно не похоже. Поэтому, пусть фрау Крюгер думает, кому она прищемила хвост. Следующим шагом этого неизвестного будет только установка мины. Работа еще не закончена, но сейчас можно сделать вывод, что пока до мины не дошло. Когда техники ушли, очень скоро появилась Вера.
   - Девчонки, а вот и я! Готовы? Поехали!
   Проходя через летное поле, Лара за разговором не забывала следить за обстановкой. Слежка не прекращалась, но велась очень осторожно. Когда сели в машину и выехали на автобан, соединяющий космопорт с городом, Вера и Майя болтали без умолку. Лара поддерживала разговор, вставляя реплики, но думала о своем. Незадолго до прихода Веры пришло сообщение от Майиного жениха. Этот Ромео вылетает на пассажирском лайнере "Афродита", который, не смотря ни на что, совершает регулярные рейсы между Землей и Швейцарией. Через неделю он должен быть здесь. Что же это за сумасшедшая любовь, что он срывается и мчит-ся в неизвестность? Тем более, что совсем недавно об этом ничего не говорило. Скорее - наоборот...
   Автомобиль мчался по автобану, и Лара прикидывала различные варианты. Все будет зависеть от того, какую позицию займет Ольга. И есть еще одна интересная задумка. Если все сработает, то можно узнать, что же задумала родная управа. И посадить ее в лужу. Причем, сделать это очень красиво...
   - Леночка, что задумалась? Что такой грустный вид?
   - Прости, Верочка. Все финансовые дела из головы не уходят. Как с этими вампирами из страховой компании разобраться.
   - Ленусик, да наплюй и забудь! Этот прохвост - адвокат сказал, что дело гарантированно выигрышное. И если только они начнут качать права в суде, то потеряют гораздо больше.
   И они это прекрасно понимают, поэтому все их попытки наезда будут чистым блефом.
   Свои деньги ты получишь, просто это вопрос времени. Ведь вы никуда не торопитесь?
   - В общем, нет... Кстати, Верочка, вношу встречное предложение. Ты давно была в русской парной бане?
   - В последний раз еще на Земле. Здесь это не распространено, в основном - финские сауны.
   А что?
   - Приглашаю тебя в баньку. У нас на "Каролине" настоящая русская парная. Все вместе в т р о е м и попаримся!
   - Ленусик, что же ты молчала, что у вас настоящая баня есть?! Все, ловлю на слове!
   Обязательно попаримся! В т р о е м!
   Вера свернула на дорогу, ведущую к приморскому коттеджному поселку недалеко от города.
   Попетляв по улицам, вскоре машина остановилась возле небольшого коттеджа. Въехав во двор, хозяйка предложила выходить.
   - Все, девочки, прибыли! Вот, в этом бунгало я и живу. Заходите, будьте, как дома!
   Выйдя из машины, Лара с наслаждением вдохнула свежий морской воздух. Океан был рядом и его близость ощущалась очень хорошо. Вера, тем временем, пригласила всех в дом. Внутри было довольно уютно. Видно было, что хозяйка дома живет одна, но это ее, похоже, нисколько не тяготило. Вера старалась не говорить о делах, развлекая своих гостей и рассказывая последние новости местной светской жизни. К приему она подготовилась заранее и вскоре все оказались за банкетным столом. За руль никому сегодня больше садиться было не надо, поэтому благородные вина, оказавшиеся на столе, очень быстро нашли свое применение. День уже клонился к вечеру, и градус веселья повышался очень быстро. Шутки и смех не прекращались. Когда Лара посчитала, что все присутствующие уже дошли до нужной кондиции, помогла Вере сделать первый шаг к более близкому знакомству. Очень тактично и осторожно. Но, оказалось, что их стремления полностью совпадают. Майя тоже не осталась в стороне и вскоре все оказались в полном таинства полумраке шикарной спальни, на настоящем королевском ложе. Лара и Майя сразу перешли к делу, вознаградив хозяйку за такой радушный прием, вознеся ее на вершину блаженства.
   Звезды светили в открытые окна, и мягкий свет ночника придавал всему вид таинства восточной сказки. Как будто ожила сама История и события "Тысячи и одной ночи" пришли в этот мир. Три женщины, одна прекраснее другой, дарили друг другу свою нежность, совершая таинство, недоступное непосвященным. Яркие алмазные россыпи вспыхивали в вышине, сверкая по всему небосводу. Это была и х ночь, которая принадлежала только им. И никому не дано право осуждать их...
   Глава 10
   Наутро , после бурно проведенной ночи, Вера и Майя обязательно бы проспали, если бы их не растолкала Лара, имеющая привычку просыпаться ни свет, ни заря.
   - Девчонки, подъем!!! Верочка, ты говорила, что тебе с утра в свою контору надо!
   - Ой, тетечка, ну еще хоть пять минут...
   - Я тебе дам пять минут! Быстренько вскочила и в душ! Нам сегодня многое надо успеть.
   - Ну, тетечка-а-а-а...
   Поняв, что говорить бесполезно, Лара начала действовать, "пробуждая" подругу нежными ласками. Очень скоро с Майи слетели все остатки сна, и утро стало продолжением ночной фантасмагории. Когда Майя была уже в состоянии полной боевой готовности, они вдвоем занялись Верой, быстро выдернув ее из объятий Морфея, после чего фантасмагория продолжилась. Когда все закончилось, Вера только и смогла вымолвить.
   - Девочки, а что это было? Вы настоящие волшебницы...
   И вот теперь, все трое "при параде", они стояли в святая святых Ольги Миллер - офисе компании "Экспресс шиппинг".
   - Вот, девчонки, это наша компания. В настоящее время владеет и оперирует ста тридцатью пятью судами разных типов. От магистральных контейнеровозов и балкеров до небольших шаттлов. Флот работает в разных звездных системах галактики, но управление осуществляется отсюда...
   Вера проводила своим новым знакомым экскурсию по офису, рассказывая об истории компани и ее нынешней успешной деятельности. Успехи впечатляли. И если бы Лара не знала, что все это благосостояние базируется на контрабанде спиртного и сигарет и вся компания "Экспресс шиппинг" - лишь прикрытие основного - контрабандного бизнеса, то и впрямь могла бы поверить, что Ольга Миллер - настоящий деловой гений. Но знали об этом далеко не многие. И те, кто знали, помалкивали. Ибо, если кто-то начинал болтать, то очень быстро исчезал, причем без всяких следов. А как говорит полиция: "Нет тела - нет дела." А уж после того, как выяснилось, что госпожа Миллер не кто - нибудь, а генерал тайной полиции, так все ее недруги разом поджали хвост. Ссориться с такой организацией ни у кого желания не было.
   В коридоре неожиданно на них наскочил взъерошенный адвокат Хейфиц. Было видно, что у него не очень приятные новости.
   - Доброе утро, мадам! У меня для вас не очень приятная информация. Только что собирался звонить.
   - Доброе утро, господин Хейфиц! Что же такого страшного случилось?
   - Страшного, слава богу, ничего. Но мне, наконец-то, соизволила ответить страховая компания, занимающаяся "Ирокезом". Эти аферисты собираются выслать в Шварцвальд своих представителей для проведения расследования данного случая.
   - Ну и что? Пусть присылают. Вы же сказали, что дело выигрышное. Или, появились сомнения в успехе?
   - Что Вы, мадам!!! Если Хейфиц говорит, что это дело выиграет, то так оно и будет. Но, это может затянуться на несколько месяцев. По ним видно, что они всеми силами будут стараться представить это, как попытку страхового мошенничества. Поэтому, мне хотелось бы поговорить с Вами наедине. Если Вы не против, конечно.
   - Конечно, не против! Верочка, это можно устроить?
   - Конечно, можно. Мой кабинет в вашем распоряжении. А мы пока с Майечкой кофе с пирожными попьем. У нас тут, кстати, свое кафе и кухня великолепная. Ольга распорядилась, чтобы сотрудники и клиенты ни в чем не нуждались и не бегали в обеденный перерыв по городу в поисках харчевни. Здесь все есть.
   Когда Вера ушла с Майей пить кофе, а Лара с Хейфицем расположились в кабинете, адвокат сразу перешел к делу.
   - Мадам, то, что, страховщики подсуетились и присылают сюда своих ищеек, это не удивительно. Это обычная практика, если случай спорный. Но, здесь все очевидно и в суде они это дело гарантированно проиграют. Поэтому, вся эта возня может иметь одну единственную цель. Вас будут чем-то шантажировать, чтобы Вы отказались от иска. Поэтому, у меня к Вам единственный, но очень важный вопрос. Есть ли за Вами какие-то грехи, которые можно использовать, как инструмент шантажа? Подробности меня не интересуют, я не полиция. Скажите только "Да", или "Нет". От этого будет зависеть тактика моих действий. И мне, как и доктору, надо знать правду.
   - Что Вам ответить, господин Хейфиц... по-моему, все, кто занимается бизнесом, могут сказать "Да". В нашем положении невозможно оставаться белым и пушистым.
   - Пожалуй, Вы правы. Что же, это все, что я хотел узнать. Не волнуйтесь, на них мы обязательно найдем управу. Нет такой страховой компании, у которой бы не было рыльце в пушку. Обязательно что-нибудь отыщется. И они рады будут заплатить Вам, лишь бы только выскочить из этого дела.
   - Благодарю Вас, господин Хейфиц и надеюсь на Вашу помощь. Сразу говорю, что у меня нет комплекса жадности, и Ваш труд будет достойно вознагражден. Кстати, когда появятся эти страховые пинкертоны?
   - Обещают через неделю. Вылетают на пассажирском лайнере "Афродита". Да - да, том самом. И по расписанию "Афродита" через неделю должна прибыть в Шварцвальд...
   "Афродита"... И влюбленный Ромео летит на "Афродите", и эти пинкертоны одним и тем же рейсом... Может, это и простая случайность. Да только, когда вместе собираются несколько случайностей, то это уже не случайность, а закономерность. Ромео страховой компании сто лет не нужен, так как прижать Лару с его помощью нет никакой возможности. Это, если действительно на сцену будет выступать страховая компания. А вот если под видом представителей страховой компании будут действовать шустрые ребятки из родной управы, то это совсем другое дело. Им Ромео очень даже нужен. Правда, пока только не совсем понятно, в каком качестве. Если исходить из логики событий, то МГБ должно цыкнуть на страховую компанию, чтобы та не мешала проведению оперативных мероприятий. И послать своих людей под видом ее представителей. Во всяком случае, сама Лара поступила бы именно так.
   Либо, как вариант, взять одного - двух настоящих представителей, как консультантов, со строгим требованием не путаться под ногами и открывать рот только тогда, когда разрешат.
   Значит, из этого и придется исходить. Н е м о г л а контора отдать это дело на откуп страховой компании и не воспользоваться таким прекрасным случаем, чтобы выйти на Лару.
   Значит, надо ждать гостей...
   - ...поэтому, за неделю я им подготовлю достойную встречу. Не волнуйтесь, мадам. Кое какие связи на Земле у меня имеются и они еще ни разу не подводили. Как только они прибудут, ни в коем случае не соглашайтесь на встречу с ними тет - а - тет. Сразу выдвигайте требование, чтобы присутствовал Ваш адвокат. То есть, я. Вот увидите, на подобных типов это очень действует. Наглости у них сразу поубавится. Если будут звонить и что-то спрашивать, ничего не говорите, не посоветовавшись со мной.
   - Господи, знала бы я раньше, какие это сложности...
   - Не бойтесь, мадам, я для того и есть, чтобы Вас от этих сложностей избавить. Дела о выплате страховки всегда скользкие, со множеством подводных камней. Бывает, достаточно одного неосторожного слова в суде, чтобы проиграть дело. Поэтому, я категорически не советую моим клиентам, не искушенным в юридических тонкостях, заниматься этим самостоятельно.
   - Да уж, избавьте меня от этого.
   - Мадам, повторяю, не волнуйтесь. Если за дело берется Хейфиц и говорит Вам, что выиграет его, то так и будет. Я еще ни разу не ошибся и не подвел своих клиентов. Если есть сомнение в выигрыше, то я говорю об этом прямо и не даю пустопорожних обещаний. И если клиент все равно настаивает, то я буду им заниматься. Удалось выиграть дело - хорошо. Не удалось - моя совесть чиста. Кстати, таких дел у меня очень мало. Но там дела были провальные изначально. Все, что удается в таких случаях, это снизить потери клиента до минимума. Но, для некоторых, и это хороший результат.
   - Ясно, спасибо Вам за популярную лекцию. Буду теперь ждать их во всеоружии. Но, что мне пока делать?
   - Ничего. Отдыхайте, любуйтесь красотами побережья. Здесь есть много живописных мест, очень привлекательных для туристов. Вера Войнович вам все расскажет и покажет.
   Думаю, руководство компании специально направило ее для работы с вами. Поэтому, она и была в составе делегации от "Экспресс шиппинг". Раз уж они положили глаз на "Ирокез", то сделают все возможное для установления хороших отношений. Вот и воспользуйтесь ситуацией, проведите приятно время. А я займусь делами.
   - Понятно. Что же, желаю нам обоим успеха. А все же интересно, каким образом эти ищейки собираются меня взять на крючок?
   - Подождите недельку, мадам, все узнаем. Я за это время тоже кое-что для них подготовлю. И еще. Постарайтесь сейчас не вляпаться в какую-нибудь историю. Теперь эти ребята пойдут на все, только бы Вас скомпрометировать. И очень может быть, что подошлют к Вам местных уголовников. Прием грязный, но довольно эффективный. И в подобных делах, к сожалению, очень распространенный. Будьте осторожны.
   - Вот как? Спасибо, что предупредили... Господи, и до чего только не дойдут эти аферюги, лишь бы не платить...
   Переговорив с адвокатом обо всех возможных нюансах предстоящего общения со страховщиками, Лара поняла, что этот прохиндей дело знает. И в сложившейся ситуации самое лучшее - не мешать ему. Пусть готовится действовать законными, и почти законными методами. А она возьмет на себя совсем не законные. Зная, с кем придется встретиться, Лара не сомневалась, что боевых действий не избежать. Правда, адвокат этого пока не знает. Считает, что можно хорошо погреть руки на богатенькой бабенке, которой случайно обломился солидный куш. Ну, и пускай считает. Разочаровывать его преждевременно. А то, если старый лис узнает, что главным гонораром в этом, таком простом с виду деле, будут не обещанные проценты от выигранной суммы, а его собственная жизнь, то он может запаниковать и соскочить. А вот это крайне нежелательно, так как сразу насторожит противную сторону. Поэтому, надо создавать иллюзию полной безмятежности и поддерживать имидж богатенькой дамочки, случайно влипнувшей в историю, но сумевшую со скрипом из нее выпутаться.
   А господин Хейфиц пусть роет землю и готовит войну компроматов. Глядишь, чего-нибудь и получится. Если контора здесь, в очередной раз, сядет в лужу, то можно и со страховой компании что-нибудь содрать. Причем, на законных основаниях!
   Переговорив с адвокатом, Лара направилась на поиски Майи и Веры и нашла их, весело болтающих за чашкой кофе.
   - Тетечка, давай к нам! Здесь кофе изумительный!
   - Приятного аппетита, девчонки! Все, я снова в вашем распоряжении.
   - А что законнику от тебя надо было?
   - Провел инструктаж, как разговаривать с представителями страховой компании. Говорил много, но суть одна: "Обращайтесь к моему адвокату!" - И правильно! Этот старый лис не одну собаку в таких делах съел. Лена, садись, попей кофейку. Мы с Майечкой тоже повторим. А потом у меня предложение. Приглашаю вас на борт моей яхты "Калипсо". Нет - нет, яхта не космическая, а морская. Летать я не умею, а вот в вопросах мореплавания за время жизни здесь поднаторела. На берегу океана и в такой живописной местности - сам бог велел. Вы как?
   - Вера, конечно, не против! Майечка, ты как?
   - Да я обеими руками за!
   - Вот и отлично! Сезон штормов еще не скоро, погода тихая и теплая. Если и заштормит, то не надолго...
   За чашкой кофе Вера предложила следующий план. Они выходят на яхте в океан и направляются на Жемчужные острова. Архипелаг, находящийся в сотне километров от берега, покрытый субтропической растительностью. Официально - это курортная зона. Только три наиболее крупных острова имеют более-менее постоянное население, занятое в туристическом сервисе. Все же остальные необитаемы и посещаются туристами от случая к случаю. Природа архипелага очень живописна, крупные хищники отсутствуют, ядовитых гадов тоже не очень много. Мягкий субтропический климат. Иными словами - райское место, которое пользуется огромной популярностью. Еще дальше в океане, в тропическом поясе, находятся Пальмовые острова, но это заповедник и появление там строго регламентировано. Хотя, если подать заявку с уплатой положенного сбора, то разрешение обычно дают. Природа там чисто тропическая, температура воздуха днем значительно выше, но любители экзотики все равно находятся. Другой вопрос, что таковых не много. Расстояние в полторы тысячи километров, отсутствие регулярной пассажирской линии и строгие правила поведения на территории архипелага и прилегающих вод этому не способствуют. Чему администрация заповедника только рада, а сборы от продаваемых лицензий на посещение заповедника здорово пополняют его бюджет. Вот и можно культурно и цивилизованно отдохнуть на Жемчужных островах, а потом, если будет желание, махнуть на Пальмовые. Посмотреть на дикую, первозданную природу этой планеты. А после океанских прогулок вполне можно посетить национальные природные парки на континенте. Иными словами, приятно провести время и ознакомиться с местной природой. Все посещения казино, ресторанов и прочих атрибутов цивилизации можно оставить на потом, когда пожалуют стервятники из страховой компании.
   Тогда долгое время будет не до экскурсий на природу. А придется не покидать пределы Шварцвальда и быть готовым к отражению всяких козней.
   Ну, а пока не прибыла "Афродита", можно и отдохнуть вдали от цивилизации. Лара и Майя с восторгом одобрили этот план и вскоре все трое выехали в сторону яхтенной гавани.
   По дороге в яхтенную гавань, или марину, как называли ее все яхтсмены, Вера продолжила описание тех мест, которые они собирались посетить. Майя слушала с огромным интересом, задавая кучу вопросов. Лара тоже старалась изображать кипучий интерес, но ее мысли были заняты совсем другим. Адвокат дал очень хороший совет - постараться не вляпаться в какую нибудь историю. А в прогулках, подобных этой, вероятность вляпаться очень высока. Если на них захотят натравить местных уголовников, то условия для этого просто идеальные. Поэтому, возможно, придется обеспечить выполнение благоприятных условий для местной криминальной полиции. Когда "нет тела - нет дела". А исчезновению нескольких лиц с ярко выраженной уголовной репутацией, полиции абсолютно всех государств только рады, так как хлопот меньше. Вот и сыграем на этом...
   - Девочки, мы прибыли! Выходим. Приключения нас ждут!
   Вера припарковала машину на площадке возле входа в марину и предложила всем следовать за ней. Лара вышла из машины и сразу ощутила дыхание океана. Он был совсем рядом - за ограждающим молом, о который разбивались небольшие, лениво накатывающиеся на него волны. Погода стояла ясная и тихая. Лара закрыла глаза и вдохнула свежий морской воздух. Хорошо был слышен мерный рокот прибоя. Совсем, как на Пандоре...
   Лара открыла глаза и стряхнула наваждение. Пандора далеко и условия там несравненно более опасные, чем на тихой, благословенной и цивилизованной Швейцарии. Да и видела она там всего лишь один остров. Но... Все равно, неизгладимые воспоминания... Важная веха в ее жизни. И очень может быть, что придется туда вернуться. На эту опасную, дикую, но такую прекрасную планету...
   - Лена, о чем задумалась? Мы приехали, дальше до яхты только ножками. Берем вещи и идем.
   - Да, Верочка, прости. Задумалась, воспоминания нахлынули. Конечно, идем...
   Подхватив сумки с вещами, подруги направились на яхту. Лара внимательно смотрела по сторонам, демонстрируя живейшее любопытство и отпуская восхищенные реплики. Слежка была и здесь, что вошло уже в порядок вещей. Интересно, а как же они в океане следить будут? Саму яхту отследить не трудно. Каждое морское судно, как и космический корабль, тоже снабжается системой АИС, которая выдает в эфир его координаты и состояние в данный момент. Отключать эту систему нельзя. Если только сигнал исчезнет, автоматика сразу поднимет тревогу и начнется поиск. Но, даже если эту систему и отключить, то на "Калипсо" уже все равно должен быть установлен замаскированный радиомаяк. А может, и не один. Времени на подготовку было достаточно, так как они говорили о прогулке на яхте еще вчера. А вот, если они покинут яхту? И перейдут на другую? Что тогда? Ладно, как и раньше, будем решать проблемы по мере их возникновения...
   Пройдя по причалам вдоль рядов яхт, они остановились возле белоснежного чуда, на корме которого золотыми буквами горела надпись "Калипсо". Лара придирчиво окинула взглядом то, на чем им предстояло выйти в море. Яхта была средних размеров, в длину метров тридцать. Стремительные обводы корпуса, зализанная, плавно переходящая в корпус надстройка и убранные в обтекатели антенны говорили о том, что это суденышко обладает не только хорошей скоростью, но и неплохой мореходностью. Во всяком случае, первое впечатление было благоприятное.
   - Девчонки, добро пожаловать на борт! Сейчас быстренько утрясем формальности и в путь.
   Вера махнула рукой и предложила всем следовать за ней. На борту яхты она сразу повела гостей в каюту, давая по пути объяснения. Изнутри "Калипсо" поражала роскошью. Здесь с комфортом могло разместиться человек пятнадцать. Помимо огромной и комфортабельной мастер - каюты в носовой части, было еще шесть кают меньшего размера для гостей. Яхта полностью автоматизирована, и может управляться одним человеком. Запасы продовольствия и воды на борту позволяют совершать длительное морское путешествие в очень комфортных условиях. На вопрос Лары о надежности силовой установки Вера заверила, что беспокоиться не о чем. Яхта приводится в движение старым, проверенным способом - двумя гребными винтами, которые вращаются электродвигателями. Энергию дает небольшой, но довольно мощный аннигиляционный реактор. Запаса топлива хватает до шести месяцев работы при полной нагрузке. За это время можно совершить не одно кругосветное путешествие вокруг всей планеты. Оставив вещи в каюте, Вера продолжила экскурсию по яхте. Майя глядела на все восхищенными глазами, а Лара обращала внимание на технические особенности, задавая время от времени вопросы, из которых можно было понять, что и в морском деле она разбирается неплохо. Поэтому, разыграть ее не получится.
   Покончив с осмотром всех помещений яхты, прошли в рубку. Вера связалась со службой портового контроля и запросила разрешение на выход. Ей подвердили, что канал свободен и выход разрешен. Команда на запуск реактора, подача энергии в бортовую сеть и вот пульт в рубке расцветился огоньками. Вспыхнули шкалы приборов и бортовой компьютер начал проверку систем. Вскоре тест был закончен, и компьютер доложил, что "Калипсо" готова к выходу в море. Команда на отключение швартовной электромагнитой системы и запуск двигателей. Гребные винты приходят в движение, и вот красавица яхта уже бесшумно скользит по водной глади марины, направляясь к выходу между двумя молами. Вера сидела в кресле за пультом и сосредоточила внимание на управлении. Лара и Майя сели на диван в рубке и не мешали, понимая, что сейчас с расспросами лучше не лезть. Лара же, тем не менее, подмечала все манипуляции, проводимые Верой. Как знать, может, и пригодится...
   Пройдя на небольшой скорости через акваторию марины, "Калипсо" проскользнула между двумя молами, ограждающими гавань, и вырвалась на простор. Вера увеличила обороты двигателей, и яхта стремительно рванулась вперед, быстро увеличивая скорость хода. Повернув на нужный курс, включила автопилот и повернулась к гостям.
   - Все, девчонки, мы в море. Максимальная скорость яхты в тихую погоду до шестидесяти километров в час. Здесь, на Швейцарии, мы пользуемся метрической системой мер. То есть, тридцать два узла. "Калипсо" не очень быстроходна, но зато обладает великолепной мореходностью. Корпус из титанового сплава сделан, как единое целое с надстройкой и очень прочен. Иллюминаторы сделаны из особого стекла, выдерживающего большую ударную нагрузку. Внешний контур полностью герметичен и яхта в штормовую погоду может даже проныривать сквозь волны без малейшего для себя ущерба. Именно поэтому все антенны убраны внутрь обтекателей. К тому же, она обладает великолепной остойчивостью за счет балластного киля и перевернуть ее невозможно. Этот же киль действует, как успокоитель качки. Правда, он увеличивает осадку до четырех метров, поэтому вплотную к берегу мы подходить не можем. Но и не надо. Зато, в море яхточка чувствует себя великолепно. Иными словами - мечта мореплавателей древности.
   - Поразительно! Я в этом кое-что понимаю... Верочка, но откуда такое чудо? Их делают здесь, или импортируют?
   - Делают здесь, на яхтенной верфи в Шварцвальде. "Калипсо" появилась у меня пять лет назад. Не поверишь, но это подарок.
   - Подарок?! И кто же этот благодетель?
   - Ольга Миллер. Пять лет назад я влипла в нехорошую историю. И Ольга, можно сказать, вытащила меня с того света. А вскоре, после выхода из клиники, у меня был день рождения.
   Ольга знала, что я неравнодушна к яхтам. И вот, совершенно неожиданно, преподнесла мне в дар новенькую "Калипсо". Я, честно говоря, даже прослезилась...
   Лара ахала и восхищалась вместе с Майей, но в душу ей снова закрались подозрения. Что-то здесь не чисто... Насколько она владела информацией, Ольга Миллер подобной щедростью не отличалась. Да, какую-нибудь дорогую побрякушку с брюликами подарить на день рождения могла. Но, яхта... Такие подарки делают только в том случае, если этот человек очень н у ж е н... Причем, к дружбе это не имеет никакого отношения. Что же связывает Ольгу с Верой помимо "любви"? И почему Вера ведет себя так безбоязненно? Ведь ясно, что Ольга узнает об их приключениях и в доме Веры, и на борту яхты. Неужели, не боится потерять расположение своей могущественной благодетельницы? Ведь лесбиянки, обычно, отличаются редкостной ревностью и не прощают измены своих подруг. Возможно, все это делается с санкции Ольги? А что, очень может быть. Она прагматична до мозга костей и руководствуется всегда исключительно разумом, а не эмоциями. Черт их разберет, этих ведьм... Тоже, своеобразный киборг со своей логикой, только созданный природой. Хотя, по отноршению к своей "сестре" Насте, Ольга никогда ничего подобного не допускала. И ради нее шла на смертельный риск, что полностью опровергает версию о прагматичности. Отчего же такая разница? В одном случае - готовность к самопожертвованию ради подруги и стремление оградить ее от всех опасностей, а в другом - холодный, прагматичный расчет?
   Фактически, "подкладывание" второй подруги под нужного человека, то есть Лару? Отсюда проглядывает очень интересная версия. Что Вера - никакая не подруга. Она для чего-то очень н у ж н а Ольге. И Ольга всеми силами изображает видимость нежной "дружбы" между ними. Очень, очень интересно...
   - ... вот, с тех пор и выхожу в море. За пять лет поднаторела в этом искусстве. Иногда тут и Ольга с Настей бывают. Но у них своя яхта есть - "Паллада", покрупнее этой. И вы знаете, Ольга - прекрасный моряк. Когда узнала об этом, то очень удивилась.
   - Ну?! Когда же она успела этому научиться?
   - Не знаю. Но, когда я увидела ее первый раз на мостике яхты, то мне показалось, что для нее все это хорошо знакомо. И она не яхтсмен - любитель, а настоящий профессионал...
   Очередной сюрприз! Насколько известно, Ольга сразу после школы поступила в академию гражданского космофлота и на морском флоте никогда не работала. А после академии - работа на грузовых судах космофлота и служба в Военно-Космическом Флоте Федерации.
   Старший помощник капитана магистрального контейнеровоза стал пилотом - истребителем с началом войны. И дошел до командира отдельной истребительной авиаэскадры. Исключительный карьерный взлет за пять лет для офицера резерва. От мичмана до капитана второго ранга. Правда, в условиях военного времени и все время на передовой. И даже приказ о присвоении ей чина капитана первого ранга был уже подписан, но Ольга не успела им стать.
   МГБ начало свою грязную игру. Итог известен. Военный космофлот Федерации лишился прекрасного офицера, а МГБ, вместо агента с уникальными экстрасенсорными способностями, приобрело смертельного врага в лице Ольги. И все попытки взять ее под контроль приводили только к огромным потерям среди "контролеров". Дикая и своенравная тигрица не желала плясать под чужую дудку и жестоко мстила тем, кто сломал ей жизнь. И как апофеоз всему, Ольга Миллер - генерал тайной полиции другого государства. Фактически - аналога МГБ Федерации, являющегося для МГБ объектом пристального внимания. Более крупного провала в МГБ не знали за последнюю пару сотен лет. Когда операция по насильственной вербовке агента привела к такому ошеломительному обратному результату. Кто же ты есть, Ольга Шереметьева - Миллер?
   - ... который прекрасно разбирается в морском деле.
   - Верочка, а ты где успела научиться?
   - А я еще на Земле прошла курс управления морской яхтой. Правда, только с механическим двигателем. А Ольга, представляешь, может управлять еще и парусной! Это вообще удел фанатов. Таковые тут есть. "Паллада", правда, чисто моторная яхта, как и "Калипсо", но когда у наших соседей по яхт - клубу, являющихся фанатами паруса, возникли проблемы, Ольга вышла вместе с ними в океан на их парусной яхте и на месте все рассказала и показала, как вести морское судно под парусами. Причем, было видно, что это для нее не впервой. Все были в шоке. Никто не ожидал от нее таких талантов. А когда с ней поговорили мастера парусного дела, то поняли, что есть что-то, чего даже они не знают.
   - Вот это да!!! Где же она этому научилась?
   - Не знаю. Я спрашивала, а она только отшучивается и говорит, что много интересных и полезных книжек читала. Но я то знаю, что по книжкам этому не научишься. Нужен еще и хороший практический опыт. Хождение под парусами - это искусство, которому нельзя научиться за один день. А Ольга устроила такой мастер - класс, что все рты пооткрывали.
   Ну и дела... Чем дальше в лес - тем толще партизаны... Что же еще может выясниться?
   Что Ольга Миллер - мастер абордажного боя на море? И абордажная сабля с мушкетом для нее - привычное оружие? Так же, как стрельба ядрами и картечью из дульнозарядной пушки по палубам и рангоуту испанских галеонов, нагруженных золотом? Неужели, Ольга один из тех редчайших случаев, которые крайне редко, но все же происходят? Спонтанная реверсивная деблокада памяти, как называли это по-научному в их институте. То есть, в современном отряде 731. Или, если простыми словами, когда человек неожиданно сам, под воздействием каких-то событий, вспоминает свою прошлую жизнь, кем он был раньше. Методика раскрытия памяти в институте уже хорошо отработана. Правда, только на одну ступень. И можно узнать прошлую жизнь любого человека. Но, только - предыдущую. Получить информацию о более ранних жизнях пока не удается. Неужели, Ольга одна из тех, кто самостоятельно вспомнил свое прошлое? И ее прошлая жизнь была связана с морем? И она - моряк королевского флота? А может, наоборот, джентльмен удачи, член грозного "берегового братства", потрошившего испанские галеоны Золотого и Серебряного флота в Карибском море? С ее авантюрным складом характера - вполне возможно. Впрочем, в те времена трудно было провести четкую грань между военным моряком и пиратом...
   - Ну, надо же! Очень интересный человек. А встретиться с ней нельзя?
   - Сейчас она куда-то уехала, а вообще можно. Вы ведь никуда не торопитесь? Я у них в гостях каждую неделю бываю. Ольга и Настя - нормальные бабы, без всяких закидонов.
   Ольгу ее генеральство нисколько не испортило. Вот детишки у них - туши свет. Ставят на уши весь дом и окрестности. Правда, меру знают, не зарываются.
   - Если можно, то хотелось бы познакомиться. Слышала раньше о ней, но, чтобы встретиться лично, об этом даже не мечтала. Буду очень признательна, если представишь нас Ольге...
   "Калипсо" неслась вперед, скользя по бирюзовой глади. Шум двигателей был почти не слышен. Ветра не было, и поверхность океана представляла собой голубое зеркало, раскинувшееся до самого горизонта. Только пенные буруны от форштевня и кильватерная струя от винтов нарушали эту бирюзовую гладь. Иногда, вдали какая-нибудь рыба выпрыгивала из воды и потревоженная водная поверхность расходилась концентрическими кругами, постепенно успокаиваясь. За кормой быстро удалялся берег. "Калипсо" легко давала свои положенные тридцать два узла и с такой скоростью они должны быть на месте менее, чем через два часа. Станут на якорь в одной из бухт, искупаются, переночуют, а завтра с утра можно высадиться на остров. Майя с Верой увлеченно болтали, Лара поддерживала беседу, демонстрируя повышенный интерес, но параллельно думала о вновь открывшихся обстоятельствах. Нет никаких сомнений, что МГБ очень многое проглядело в Ольге Миллер. Ее образ жизни, никоим образом не вписывающийся в привычные рамки жизни современной женщины, наводит на размышления. Странности проявились у нее еще в подростковом возрасте.
   Сразу после того несчастного случая, в результате которого она прошла через состояние клинической смерти, приведшее к полной амнезии. И расцвели пышным цветом с момента ее прихода на службу в Военно-Космический Флот. В довершение всего, она ведьма, как и все ее предки по женской линии. И если просуммировать все факты, то напрашивается один единственный вывод. Что случай Ольги Шереметьевой - Миллер действительно является спонтанной реверсивной деблокадой памяти. И как в МГБ это проглядели, не понятно. Там все такие случаи на учете. Очевидно, Ольга всех водила за нос. Но... Если бы не одно "но"...Откуда тогда амнезия? При деблокаде памяти амнезии не бывает. Потому, что если у человека развивается амнезия, то говорить о деблокаде памяти бессмысленно.
   Человек практически н и ч е г о не помнит. А у Ольги она была практически полной. Все, что сохранилось у нее в памяти, это знание языка. Девочка не помнила больше н и ч е г о... И в то же время стала себя вести, как абсолютно другой человек. А может... Неужели, это еще более редкий случай? Которых было достоверно зафиксировано всего два? Когда одна личность, или душа, или как угодно можно назвать это состояние материи, покидает тело в момент клинической смерти, а на ее место приходит другая? И начинает жить в этом теле? И Ольга - действительно д р у г о й человек?! С момента выхода из комы? И она просто симулировала амнезию, так как не з н а л а ничего о жизни настоящей Ольги до этого несчастного случая? Но своя память о прошлой жизни в другом теле и в другом времени у нее прекрасно сохранилась? Это объясняет все загадки, которые окружают Ольгу Миллер и ставят многих в тупик. Помимо поразительных успехов в военном деле и в бизнесе, в том числе и контрабандном, успехи также и на новом поприще - в должности высокопоставленного жандарма. Правда, здесь Ольга занимается тем же, чем и раньше. А именно - борьба с пиратством в космосе и терроризмом. Это же объясняет ее странные отношения с Анастасией, которую Ольга выдает за свою сводную сестру. Фактически, они живут, как одна семья. Получается, что в теле прекрасной дамы - Ольги Миллер, живет личность мужчины?! Потому, что только мужчины служили в парусном флоте! Правда, все это пока из области логических построений и умозаключений. А факты таковы, что Ольге удалось сохранить свое инкогнито. Так как она прекрасно понимала, что если только обнародует то, что с ней произошло, то сразу превратится в источник повышенного внимания и на всю жизнь останется чем-то вроде редкостного зверя, за которым наблюдают в естественной среде обитания. И которому дается определенная свобода действий, но под строжайшим контролем и до определенных пределов. А пятнадцатилетняя Оля Шереметьева обвела всех вокруг пальца. Абсолютно никто ничего не заподозрил. Впрочем, это была уже не Оля Шереметьева, а неизвестно кто. Человек умный, расчетливый и дальновидный, оказавшийся в ее теле и взявший себе ее имя. Причем, по характеру и складу ума резко отличающийся от недалекой пятнадцатилетней наркоманки, прожигающей и гробящей свою жизнь. Ай да Ведьма с "Летающей ведьмы"! Вот, возможно, в чем твоя тайна. Над разгадкой которой многие в МГБ, и не только в МГБ, порасшибали свои лбы...
   И сейчас все, что творится вокруг в данный момент, делается, скорее всего, с ее ведома. Явно поверхностный опрос сразу после прибытия в космопорт, очень осторожная слежка и предоставление полной свободы действий. Создается впечатление, что Ольга Миллер хочет выяснить, какого рожна им тут надо. Ведь если они прибыли с недобрыми намерениями, то рано, или поздно, но эти намерения обозначат. Это в том случае, если все эти события с нападением в системе Альтаира и захватом "Ирокеза" - обычный балаган, разыгранный МГБ для отвода глаз. Либо, использует их, как приманку, чтобы поймать более крупную добычу. Это в том случае, если нападение и захват произошли на самом деле. И то и другое логично. Поэтому, сейчас самое лучшее для них - не обращать ни на что внимания. Как говорят проститутки - не суетись под клиентом. Вот и им надо избрать такую тактику.
   Те, кого они интересуют, сами на них выйдут. Вот и можно будет взять этих интересующихся за хобот и тряхнуть хорошенько. Поглядеть, что из них посыпется...
   Так, за разговорами, летело время в пути. Берег за кормой уже давно скрылся. "Калипсо" неслась, рассекая небольшие волны и обстановка вокруг была совершенно безмятежной.
   В пределах видимости было еще несколько яхт, но следят ли они за ними, сказать трудно. Во всяком случае, никто не делал попыток приблизиться. И вот, впереди показалась полоска суши. Холмы Жемчужных островов, покрытые субтропической зеленью, вырастали из океана. Лара взяла бинокль и стала внимательно рассматривать приближающиеся острова, максимально увеличив изображение. Из - за большого расстояния рассмотреть детали было трудно, но сразу стало ясно, что они здесь не одни. В водах архипелага крутилось множество яхт. Когда же она заметила, что вряд ли им удастся отдохнуть от городской суеты в этой толкучке, Вера только рассмеялась.
   - Лена, не бойся. Это отсюда кажется, что там много народа. Просто, сейчас мы идем в направлении острова Ямайка, самого заселенного. Там находятся туристические базы. Есть базы также на Тортуге и Гаити. На остальных островах баз нет, и там редко кто бывает.
   - Ямайка, Тортуга и Гаити?!
   - Ну, да! У нас тут воссоздан колорит эпохи Флибусты. Как только это задумали и воплотили идею в жизнь, акция имела колоссальный успех. От туристов отбоя нет. Полностью воссоздана атмосфера, царившая на островах Карибского моря в эпоху флибустьеров. Проводятся даже красочные шоу вроде атаки пиратских кораблей на испанские галеоны Золотого флота. Есть целая флотилия с хорошо подготовленными экипажами. Корабли, конечно, сделаны по последнему слову техники, но по старинным чертежам и все стилизовано под старину. Корпуса обшиты натуральным деревом, настоящий рангоут с парусами и даже настоящие пушки, ничем не отличающиеся от старинных, стреляющие дымным порохом! Ядра и картечь, естественно, не применяют, стреляют холостыми зарядами. Но грохот от выстрелов стоит такой, что уши закладывает! Все выглядит очень достоверно. И артиллерийский бой, и последующий за ним абордаж. Желающие могут принять непосредственное участие в "бою". Как на кораблях "испанцев", так и "пиратов". Причем, часто делают так, что заранее исход сражения не знает никто. То есть все, как было на самом деле. А кто не хочет участвовать в "бою", может понаблюдать с палубы другого корабля, который не участвует в битве. На островах то же самое. Экзотика портов Карибского моря того времени.
   Архитектура, костюмы персонала баз и прочее. Посмотрите - не пожалеете!
   - Надо же, очень интересно! А кто консультировал все это? Ведь, чтобы воссоздать в точности картину боя парусных кораблей, нужно хорошо знать историю.
   - Лена, не поверишь. Опять Ольга! Когда все это задумали и обратились за помощью в яхт клуб, как к единственным практическим спецам в области паруса, все наши парусные фанаты единодушно назвали Ольгу лучшим консультантом. Она сначала отнекивалась, но потом, все - таки, эта идея ее заинтересовала. В итоге, все сделали по ее рекомендациям. И во время открытия этого шоу, шесть лет назад, она выступила в роли капитана "пиратского" фрегата, атаковавшего и захватившего "испанский" галеон. Успех был просто ошеломительный. Ей даже предлагали возглавить морскую часть этого шоу - бизнеса, сулили хороший процент от прибыли, но она отказалась. Сказала, что не сможет одновременно заниматься делами "Экспресс шиппинг" и этой бутафорской флотилией.
   Твою мать... И кто тянул за язык? Лара поняла, что подсознательно ждала такого ответа, потому и спросила о консультантах. И не ошиблась. Ее пристальное внимание к Ольге выглядит подозрительно. Можно подумать, других тем для разговора нет. А Верочка настучит. Как пить дать настучит. Что залетная личность с сомнительной репутацией, влипнувшая в крайне подозрительную историю, очень ищет приватный контакт с генералом тайной полиции. Причем, если они подруги, то ей даже не надо в гости ходить. Вполне может позвонить на известный ей номер и сказать - так мол, и так. Что-то эта тетя, которая тут всех на уши поставила, очень тобой, подружка, интересуется. Все ей надо. И очень жаждет с тобой познакомиться... Нет, так дело не пойдет. Надо срочно менять тему разговора...
   - Верочка, а мы сейчас куда? В порт, или в укромную бухту, где можно в любой момент ждать пиратского нападения? Чем будем защищаться? Я на "Калипсо" батарейной палубы не заметила!
   - Сейчас обойдем вокруг Ямайки и зайдем с другой стороны. Там есть очень живописная бухточка. Песчаный берег, покрытый лесом. Бухта закрыта от ветров и стоянка на якоре спокойная. Обычно, там никого не бывает. Порт - Ройял на Ямайке находится с противоположной стороны и туристы так далеко через лес не забираются. Если только сдуру, или спьяну. Поэтому, можно купаться и загорать без купальников. А по части защиты - батарейная палуба не обязательна. И залп картечью всем бортом нам не потребуется. Я всегда беру на яхту пистолет и охотничий карабин с запасом патронов. На случай, если какие-нибудь отморозки полезут. Это - если их толпа. А одному, или двоим, сама могу рога обломать.
   - Ну!!! А что, бывает?
   - Увы. Не часто, но бывает. Или шпана уличная, или наркоши, которым денег на дозу не хватает. Как полиция их не вылавливает, а все равно эта мерзость выползает из щелей. Да вы не бойтесь, девчонки. Они храбрые, пока по рогам не получат, или ствол не увидят. Потом вся их храбрость куда-то улетучивается.
   - Так ты и руками работать умеешь?!
   - И руками, и ногами и подручными средствами вроде палки.
   - Ну, Верочка, ты даешь! А по тебе и не скажешь!
   - А это и не видно. Меня Ольга с хорошим тренером познакомила. Так вот он говорит, что большие шкафы громче падают...
   "Калипсо" неслась вперед, берег приближался, и разговор постепенно сместился в сторону развлечений на островах. Вера подробно описывала все местные достопримечательности и договорились, что после того, как завтра вволю накупаются и позагорают, вечером обязательно посетят здешний Порт - Ройял на Ямайке. Проникнутся духом ушедшей эпохи. А потом надо будет обязательно побывать на Тортуге и Гаити. А после этого можно и на необитаемый островок архипелага махнуть, чтобы уже точно никто не побеспокоил. Иными словами, программа очень насыщенная. Но, что еще делать, пока не появились страховщики - стервятники. Потом будет не до флибустьерской экзотики.
   Когда берег был уже близко, Вера сбросила скорость и перешла на ручное управление. Здесь уже было не до болтовни. Маневрируя между другими яхтами, "Калипсо" вошла в неширокий пролив. Слева остался порт, оборудованный в старинном стиле. Белые здания древней архитектуры рядами выстроились вдоль берега. На самой оконечности мыса, отделяющего бухту от океана, высился каменный форт, ощетинившийся пушками. В самой гавани стояла большая группа парусников, в которых Лара безошибочно определила галеоны, фрегаты и бриги периода XVII - XVIII века. Корабли были сделаны прекрасно и в точности воспроизводили свои древние прототипы. Надо будет обязательно побывать на них. С другой стороны бухты были причалы для современных яхт. Здесь же был причал для пассажирских и грузовых судов, совершающих регулярные рейсы между Порт - Ройялом и Шварцвальдом. Это пиратская вольница жила за счет грабежа. А современный Порт - Ройял приходится снабжать всем необходимым из "метрополии". Майя тоже восхищенно смотрела во все глаза, но Веру расспросами не отвлекала. Яхта обогнула мыс и следовала проливом. Лара посмотрела на электронную карту на экране монитора. Опасности в проливе отсутствовали и глубины были не менее двадцати метров. Прибрежная полоса обоих берегов пролива представляла из себя песчаные пляжи, за которыми шел лес. "Калипсо" шла метрах в трехстах от берега и Вера внимательно сверялась с картой. Наконец, пролив закончился и они снова вышли в океан. Повернув влево, продолжили движение вдоль берега, пока не показался вход в бухту, отделенную от океана длинным мысом и несколькими небольшими островками. "Калипсо" уменьшила ход до самого малого и вошла в узкий пролив между мысом и ближайшим островком. Пройдя еще дальше вглубь акватории, Вера отработала машинами назад и остановила яхту. В то же мгновение якорь, освобожденный от стопоров, полетел в воду, увлекая за собой якорь - цепь. Вера улыбнулась подругам.
   - Все, девчонки, мы прибыли! Добро пожаловать в Черепаховую бухту. Место довольно глухое и редко посещаемое.
   - А почему? Ведь тут очень красиво! Акватория довольно большая и берег хороший.
   - Тот пролив, по которому мы сюда заходили, единственный, хоть как-то пригодный для судоходства. Но фарватер довольно узок и извилист. Глубина до семи метров. В самой же бухте глубины больше - порядка десяти - двадцати метров. Все остальные проливы между островками, ведущие в бухту, очень мелководны и доступны только для прогулочных лодок с небольшой осадкой. Именно поэтому здесь отказались от строительства порта. Нет смысла спрямлять и расширять узкий фарватер, когда с другой стороны острова есть очень удобная Акулья бухта с широким и глубоководным входом, не нуждающимся в дноуглубительных работах. Мыс, на котором стоит форт, хорошо защищает акваторию бухты от волнения. Поэтому, порт и посторили там. А сюда, кроме немногих яхтсменов, никто не заглядывает.
   - Акулья?! Здесь есть акулы?!
   - Ну, не сами акулы, а хищные рыбы, которые получили такое название из - за внешнего сходства, есть. Но близко к берегу они, обычно, не подходят. К тому же, в местах скопления людей, под водой работают специальные установки, издающие сигнал тревоги в ультразвуковом диапазоне, который отпугивает акул.
   - Так это в местах скопления! А в этой глухомани?!
   - Я неправильно выразилась. Весь архипелаг является курортной зоной и эти генераторы окружают его по периметру. Ни одна акула через этот ультразвуковой барьер не проникнет.
   До пятисот метров от берега можно плавать и нырять смело. Вот дальше не рекомендуется, особенно ночью.
   - А если эти шарманки откажут?!
   - Система дублирована, и зоны воздействия генераторов перекрывают друг друга. За все время, с момента начала работы этой системы безопасности, не было ни одного случая нападения. Можно плавать спокойно.
   - Господи, и здесь эти твари есть! Думала, что только на Земле эта гадость водится.
   - Что поделаешь, развитие жизни во Вселенной идет по каким-то общим законам. И здесь тоже присутствуют эти "санитары моря". Но их поведение надежно контролируется.
   - Ясно. Что у нас дальше по плану?
   - Если не будет возражений, предлагаю искупаться. Потом соорудим небольшой банкет по случаю прибытия. Ну, а потом... Девчонки, не знаю, как вы, а я очень рада, что мы познакомились!
   Никто, естественно, не возражал. Вера установила на корме забортный трап и первая подала пример. Сбросив с себя все до последней нитки, прыгнула в воду. Лара последовала за ней.
   Майя начала раздеваться, но замялась. Однако, Вера ее подбодрила.
   - Майечка, да не стесняйся! Видела я уже твою попку! Не расстраивайся, с кем не бывает!
   Ты еще легко отделалась. Видела бы ты мою пять лет назад - ужаснулась бы!
   Майя махнула рукой, сбросила одежду и сиганула в воду. Они плавали, веселясь и дурачась в воде. Лара нырнула, оказавшись в здешнем царстве Нептуна. Вода была очень теплая и прозрачная. День хоть уже и клонился к вечеру, но лучи света еще проникали в глубину, играя бликами на поверхности. Стайки небольших разноцветных рыбешек крутились неподалеку. Внизу хорошо просматривалось песчаное дно, покрытое местами водорослями и отдельными небольшими камнями. Глубина в этом месте не превышала десяти метров. Лара проплыла под корпусом яхты, внимательно осмотрев винты и рули. Затем нырнула глубже.
   Туда, где зарылся в песок якорь. Кусты морских водорослей почти в метр высотой колыхались под воздействием движения воды. Здесь тоже была своя жизнь. Маленькие рыбки сновали взад и вперед, по песку ползали ракообразные, лежали какие-то ракушки. И вокруг не смолкал шум океана. Это над водой его не слышно. Но, стоит нырнуть, как тебя окружает целая симфония звуков. Лара внимательно вслушалась, сместив свой слух в область ультразвуковых частот. И сразу услышала звук работающих генераторов системы защиты.
   Человеческий слух не в состоянии уловить его, но местные морские обитатели чувствуют.
   Это, очевидно, сигнал опасности для местных морских хищников. Что и говорить, задумка очень хорошая. Работает эффективно и вреда окружающей природе не наносит. Не соврала Вера. Проплыв вокруг якоря, и снова сместив слух в обычный диапазон частот, Лара подняла голову. Вверх уходила якорная цепь, на конце которой, как огромный дирижабль, мерно колыхалась на волнах "Калипсо". Майя и Вера начали проявлять беспокойство из - за ее долгого отсутствия и начали нырять, оглядываясь под водой. Все, надо возвращаться. Нечего девчонок пугать. Отпустив цепь, Лара стала подниматься к поверхности. Когда она вынырнула, подруги уже разволновались не на шутку.
   - Лена, ты что?! Мы уже подумали, не случилось ли чего!
   - Девчонки, простите, забыла вас предупредить. Я ведь хорошо ныряю, и могу долго находиться под водой. Верочка, ты права. Как тут красиво!
   Поплескавшись еще, подруги вернулись на борт яхты. День уже клонился к вечеру. Завернувшись в простыни, как в древнеримские тоги, устроили за столиком на верхней палубе праздничный пир. Благородные вина применялись по прямому назначению и вместе с изысканным вкусом даров моря, фруктов и сладостей поднимали настроение. Когда совсем стемнело и над головой вспыхнули звезды, все оказались в шикарной носовой каюте. То, что они так хорошо начали вчера, продолжилось с новой силой. И очень скоро алмазные россыпи засверкали в вышине...
   Глава 11
   Лара лежала на огромной кровати и внимательно вслушивалась в окружавшую тишину.
   Рядом сладко спали Майя и Вера и в ближайшее время выскальзывать из объятий Морфея явно не собирались. Накануне Лара устроила им обеим такую бурную ночь любви, что подруги выложились полностью и заснули очень быстро. Сама же Лара спать этой ночью не собиралась. Вчера, во время купания и вечерних посиделок на палубе, ей показалось, что с берега за ними наблюдают. Причем, соблюдая все меры предосторожности. Если не брать в расчет версию о сексуально озабоченных малолетках, случайно оказавшихся в этой лесной глухомани и подглядывающих за голыми тетками, то это могут быть только те, кто интересуется конкретно Ларой и Майей. И момент для "визита" очень подходящий. Они, по идее, должны все сладко дрыхнуть после такой оргии, и взять их тепленькими не составит большого труда. Яхта стоит на якоре всего в трехстах метрах от берега и можно запросто добраться до нее вплавь, даже не имея своих плавсредств. Убедившись, что подруги спят крепко, Лара тихонько выскользнула из кровати и отправилась в рубку. Обзор из нее прекрасный во все стороны. В том числе и на кормовую часть палубы, на которую удобно взобраться из воды, так как там борт ниже. Причем, саму Лару обнаружить за стеклами рубки практически невозможно. И вот теперь она сидела в кресле рядом с открытой дверью рубки, набросив халатик на голое тело, дышала свежим морским воздухом и внимательно всматривалась и вслушивалась в темноту ночи.
   Время шло, яхта тихонько покачивалась на волне и только мерное всплескивание воды за бортом нарушало ночную тишину. Прошло уже более двух часов, как Лара заняла свой наблюдательный пост. Неожиданно, на берегу началось какое-то шевеление в зарослях. Из кустов вышли три человека в легководолазном снаряжении и направились к воде. Не теряя времени, они быстро пересекли песчаную полоску пляжа и нырнули. Лара долго не колебалась. Конечно, заманчиво взять кого-нибудь за хобот прямо здесь, на борту яхты, а потом вытряхнуть из него всю информацию. Но, во-первых, на яхте могут остаться следы борьбы, что им совершенно не нужно. А во-вторых, скрыть это от Веры не удастся. Черт ее знает, эту темную лошадку. Неизвестно, какова ее роль в этом деле и как она себя поведет в такой ситуации. Поэтому, сыграем на опережение. Здесь, на борту "Калипсо", не должно остаться ничего, что могло бы возбудить подозрения. И Вере с Майей об этом знать совершенно не обязательно...
   Спустившись из рубки на палубу с противоположного борта, Лара сбросила халат и осторожно, без всплеска скользнула в воду. Теперь, надо перехватить эту троицу подальше от яхты. Неизвестно, каковы их намерения, и какими средствами они располагают. Со всей скоростью, на какую только была способна, Лара нырнула и поплыла навстечу.
   Они шли на небольшой глубине, особо не таясь и временами выныривая на поверхность для ориентировки. Лара заметила их еще издали, и ушла на глубину, отойдя несколько в сторону. Подождав, когда трое пловцов пройдут над ней, она рванулась вверх и набросилась сзади на последнего. Нога ничего не ожидающего противника попадает в захват и с хрустом ломается в голени. Раненый заорал от дикой боли, выронил загубник акваланга и начал захлебываться. Те, что были впереди, сначала ничего не поняли и замешкались. Лара тут же снова нырнула глубже. Двое оставшихся противников включили фонари и стали осматриваться.
   Раненый бы обязательно захлебнулся, но его спасла система безопасности. То ли с перепугу, то ли сознательно, поняв, что может погибнуть, он рванул пусковое кольцо и емкости надувного спасательного жилета стали наполняться воздухом, вытолкнув его на поверхность. Двое других лихорадочно озирались, светя фонарями в разные стороны в поисках неизвестного врага. Да-а-а, ребятки. Если человек научился плавать с аквалангом, это еще не делает его боевым пловцом. Оба горе - диверсанта уже думали не о выполнении задания, а о том, как удрать. Повернувшись спиной друг к другу, они держали в руках ножи и светили фонарями во все стороны, потихоньку отгребая к берегу. Оба прекрасно понимали, что фактор внезапности утрачен. И неизвестно, кто напал на них под водой. Поэтому, самое разумное попытаться унести ноги, пока целы. Лара не препятствовала бегству противника с подводного поля боя, посматривая издалека и оставаясь на глубине, возле самого грунта. Поняв, что второй попытки абордажа не будет, она поплыла обратно к яхте, вынырнув с противоположного от берега борта. Здесь ее заметить было невозможно. Подплыв к корме, забралась на палубу и сразу укрылась за надстройкой. Если сейчас кто и наблюдал за яхтой, то ему было не до этого. На поверхности бултыхался один из этой троицы, который кое - как греб к берегу. В надувном спасательном жилете и акваланге, да еще и со сломаной ногой это делать не очень удобно. На поверхности воды метались пятна света. Это перепуганая сладкая парочка отступала по всем правилам, как им казалось, военного искусства. Лара усмехнулась. Ясно, что против них послали дилетантов. Так светить фонарями и только привлекать к себе внимание! Ребятки сами себя подсвечивают, как мишени для ночных стрельб.
   Видать, профессионалов здесь у конторы не нашлось.
   Подобрав оставленный халат и одевшись, Лара прошла в рубку, взяла бинокль и стала наблюдать. Наконец, двое уцелевших добрались до мелководья, и вышли из воды, сразу устремившись к берегу. Раненый стал им что-то орать и звать на помощь, но его не слушали.
   Когда двое выбрались на песок пляжа и собирались сигануть в лес, оттуда вышли еще двое.
   Причем, было видно, что они очень раздражены и сразу стали высказывать свое недовольство. Лара внимательно рассмотрела неожиданно возникших персонажей, но оба были не знакомы. Завязалась перепалка. Очевидно, пловцов пытались снова загнать в воду, а те наотрез отказывались. Пока группа на пляже выясняла отношения, раненый, кое - как, все же догреб до берега. Ему помогли выбраться и сразу утащили в лес. Пляж опустел. Лара внимательно наблюдала, но больше так никто и не появился. Очевидно, там сейчас все были в непонятках. Что же именно произошло под водой, и кто, или что может нанести такие раны? На акулу не похоже. Да она и не пройдет через ультразвуковой барьер, как утверждает Вера. Человек тоже не в состоянии это сделать подобным образом. Физической силы не хватит, и все равно он будет замечен. Видать, незваные гости не ожидали встретиться под водой с боевым киборгом. И вообще, ребятки, вам сказочно повезло, что у этого киборга не было намерения вас убивать. Иначе, ни один бы не ушел. Ваше счастье, что вы вовремя струсили и повернули назад. Поэтому, сейчас удалось обойтись без трупов. А вот что будет дальше - вопрос.
   Прошел еще час, но на берегу так больше никто и не появился. Очевидно, после осмотра раненого, уцелевшие налетчики заявили, что не полезут в воду ни за какие деньги. А если кому-то очень надо, так пусть сам и лезет. Решив все же не рисковать, Лара просидела в рубке до рассвета, внимательно разглядывая берег в бинокль и вслушиваясь в плеск воды за бортом. Но их больше никто не побеспокоил.
   Когда уже совсем рассвело, Лара еще раз окинула взглядом окружающий пейзаж. Ничего подозрительного не было, и она спустилась в каюту, чтобы проведать Майю и Веру. Кумушки дрыхли, как ни в чем не бывало, и просыпаться в ближайшее время явно не собирались.
   Поэтому, Лара решила воспользоваться моментом и провести разведку. Пройти до самого берега по пути этих ночных визитеров. Глядишь, может и удастся найти что-нибудь интересное. Выйдя на палубу, Лара сбросила халат и снова прыгнула в воду.
   Свет уже хорошо проникал в толщу воды и все можно было рассмотреть при естественном освещении. Лара старалась не уклоняться в сторону от маршрута налетчиков и плыла в паре метров над грунтом, тщательно осматривая все вокруг. И вскоре ее внимание было вознаграждено. На грунте лежала сумка, которую обычно берут с собой аквалангисты для различных инструментов. Очевидно, когда пловец стал отчаянно бороться за жизнь, застежка на поясе расстегнулась и сумка пошла ко дну. Лара открыла сумку и стала изучать содержимое. Ничего особенного не было, кроме одной вещицы. Помимо стандартного набора инструментов, который берет с собой аквалангист, в сумке лежал медицинский инъектор с набором капсул.
   О-о-о, а вот это уже интересно! В коробке капсулы двух видов. Спецпрепараты NL-1 и NL-2.
   Первый, при введении в кровь, вызывает беспробудный сон от двух до трех суток. Причем, разбудить человека раньше, невозможно никакими силами. Второй препарат, наоборот, выводит человека из этого состояния и пробуждение практически мгновенное. И то, и другое применяется исключительно спецслужбами. В свободной продаже этих препаратов не бывает. И применяют их тогда, когда надо гарантированно нейтрализовать человека на определенное время, но не причинить при этом вреда здоровью. Очень интересная картина складывается. Получается, эта троица направлялась к ним ночью не с целью ликвидации.
   На нее препарат NL-1 действует, но не более, чем на десять минут. Причем, требуется лошадиная доза. Потом она сама выходит из состояния наркотического сна. И этот препарат ей еще надо ввести. А это сделать гораздо сложнее, чем попытаться подкрасться к спящему тигру и ввести препарат ему. Значит, у них должно было быть что-то более серьезное, чем медицинский инъектор. Майя и Вера проспали бы не меньше двух суток. На что же эти ребятки рассчитывали? Ну, допустим, подкрались бы они незамечеными, что практически невозможно, и каким-то образом сумели ввести ей этот препарат. А дальше что? Через десять минут она бы пришла в себя и учинила погром. Если не ждать пробуждения и ввести препарат повторно, это продлит его действие минуты на две, не больше. Третья инъекция уже не даст никакого результата независимо от дозы, так как запустится механизм противодействия и в течение недели она будет вообще невосприимчива к этим веществам. Что можно успеть за десять минут? Решив, что данных пока маловато, Лара продолжила поиск. Всплыв на поверхность и глотнув свежего воздуха, она осмотрелась, но вокруг по-прежнему было все спокойно. Нырнув снова, покружила на глубине, прошла по пути отступления пловцов, но больше ничего не нашла. Выбравшись на берег, осмотрела пляж. Следы еще сохранились, и она пошла по ним в сторону зарослей. Сразу стало ясно, что тут была группа из нескольких человек. Следы уходили вглубь леса, и идти дальше Лара не решилась. Во-первых, делать это голышом и босиком не очень удобно. А во-вторых, скоро подруги могут проснуться, если уже не проснулись. Она захотела пока сохранить всю эту историю в тайне даже от Майи. О Вере и разговора нет. Но одну интересную вещь в зарослях Лара все же обнаружила. На полянке, находящейся сразу за кустами, примыкающими к берегу, она почувствовала еле ощутимый запах бензина. Человек мог его вполне не заметить, но ее обоняние было не в пример чувствительнее. Отсюда можно было сделать однозначный вывод. Бензин в настоящее время применяется только в небольших двигателях внутреннего сгорания, которые устанавливаются на очень небольшие, легкие и мобильные транспортные средства. На те, где нецелесообразно устанавливать аннигиляционный реактор, так как он имеет приличный вес и размеры, и в этом нет никакого смысла. Самый легкий реактор для аэробайков весит не менее пятидесяти килограммов. Автомобильный реактор весит до сотни и больше. И это один реактор, без двигателя. На себе его таскать никто не будет, а сюда всю поклажу принесли на руках, так как следов посадки автомобиля, или аэробайков, нигде нет. Возможно, они есть дальше, в глубине леса. Но это, в общем - то, и не важно. Важно другое. На берег, через лес, было доставлено транспортное средство, имеющее бензиновый двигатель. Если не брать в расчет тренировочные карты для подростков, квадрициклы и мопеды, то это может быть только надувная лодка с небольшим подвесным мотором. Сама лодка весит десять - двенадцать килограммов. Примерно столько же весит мотор. Бак с топливом - тоже порядка пятнадцати килограммов. Три человека спокойно принесут это на руках. А дальше?
   Решив вернуться назад и заняться анализом ситуации по дороге, Лара вошла в воду и снова нырнула. Надо спрятать все улики. Незачем тащить их на яхту. Найдя сумку, она отплыла далеко в сторону, вырыла яму в песчаном дне и уложила в нее "вещдок". После этого засыпала яму и придавила сверху крупным камнем, запомнив его. В случае надобности, всегда можно будет вернуться и забрать спрятанное. Теперь надо обследовать днище "Калипсо". А то, не хватало еще там какой-нибудь гадости. Подплыв к яхте, Лара самым тщательным образом обследовала каждый сантиметр ее днища, но не нашла ничего подозрительного.
   Покрутившись еще на глубине и обследовав дно бухты в месте якорной стоянки, поднялась на поверхность. Плавая вокруг яхты, Лара призадумалась.
   Каковы факты? Группа из трех человек пыталась незамечеными проникнуть ночью на борт и застать их врасплох. С собой имели спецпрепарат для нейтрализации человека на длительное время. На берегу их поджидали еще, как минимум, два человека. На берег была доставлена, предположительно, надувная лодка с подвесным бензиновым мотором. Доставили ее именно сейчас, а не несколько дней назад, так как запах бензина свежий. На этом факты заканчиваются и начинаются догадки и предположения. Допустим, ночным визитерам было известно, что на нее препарат действует очень короткое время. Допустим, они имели какое то устройство, чтобы попытаться вывести ее из строя хотя бы ненадолго. Если предположить невероятное - нападавшим удалось подкрасться к ней незамечеными и успеть ее нейтрализовать на те же десять минут. Что можно успеть сделать за десять минут? Взять ее под контроль не реально. Если бы ее хотели уничтожить, то не надо городить этот огород с NL-1. Просто подплыли бы, установили мощную мину под днищем "Калипсо" в районе каюты, а дальше - как повезет. Или вообще, заминировали бы яхту еще в порту и взорвали мину по радиосигналу, когда она удалилась от берега на большое расстояние. Но перед диверсантами стоит задача - не нанести вреда тем, кто находится на борту яхты. Если применять против Лары спецпрепарат практически невозможно и бессмысленно, так как через десять минут она придет в себя и не оставит камня на камне, то получается, что цель нападения - нейтрализовать ее хоть на какое-то время. Но, зачем?! Чего они этим добьются?! Тем более, что это возможно только теоретически. Практически - нет. Потому, что к Ларе н е в о з м о ж н о подобраться незамеченым. Она почувствует это заранее и тут уже будет не до введения препарата. Надо будет сражаться за свою жизнь. На что же они расчитывали? На самоубийственную атаку камикадзе их действия совершенно не похожи. Когда надо выполнить задание любой ценой. Даже, ценой своей жизни. По ним видно, что работали исключительно за деньги. И это не профессиональные боевые пловцы, а какие-то бандюки, умеюшие обращаться с аквалангом. Понадеялись на легкую добычу, а едва запахло жареным, так тут же удрали...
   А может, все гораздо проще? Поскольку, нейтрализовать ее таким способом и захватить не реально, то получается, что цель... Майя?! Так как Веру ничто не мешало похитить раньше, она живет здесь уже много лет. И ради сохранения секретности, исполнителям этой акции просто не дали подробной информации о противнике, против которого им придется действовать. Пройдет акция успешно - хорошо. Не пройдет, и Лара расправится с исполнителями, ну и черт с ними. Будут готовить что-то еще. Зато, секреты отряда 731 не уйдут на сторону. А что, очень даже может быть! Это похоже на тактику действий родной управы. Когда сохранение секретности операции, даже неудавшейся, имеет на много большую значимость, чем жизни ее исполнителей.
   Плавая вокруг яхты, Лара прикидывала в уме различные варианты, но в результате снова и снова приходила к тому, что главной задачей ночных визитеров было похищение Майи. Причем так, чтобы ни один волос не упал с ее головы. Зачем, это другой вопрос. Иначе, не шли бы на такой риск и не планировали применение препарата тормозящего действия последнего поколения. Фишка в том, что препарат совершенно безвреден даже для ослабленного организма и гарантированно отключает объект не менее, чем на двое суток. И если не применить антидот NL-2, то вывести человека из этого состояния, до истечения срока действия препарата, невозможно ничем. И стоит это приличных денег. Хотя, вопрос денег контору никогда не интересовал. Там господствует правило: "Стоимость определяется э ф - ф е к т и в н о с т ь ю". И сейчас, когда попытка ночного абордажа с треском провалилась, будут готовить что-то другое. И надо снова сработать на опережение. Иначе рано, или поздно, но ее переиграют. Если бы речь шла только о ней, то вероятность успеха у конторы призрачна. Они не смогли взять ее даже на своей территории. Но Майя сковывает все ее действия. Поскольку выяснилось, что, скорее всего, именно похищение Майи было целью ночного нападения, то теперь ее нельзя оставлять ни на секунду. А это значит, что Лара будет очень стеснена в возможности маневра. И если будет только защищаться, постоянно отвлекаясь на охрану подруги, то противник может перехватить инициативу...
   Взобравшись на палубу "Калипсо", Лара отправилась в каюту и тихонько заглянула в дверь.
   Майя с Верой спали, как ни в чем не бывало. По времени еще рановато, и после ночной фантасмагории они проснутся не скоро. Ну и ладно... Лара прошла в душ, вымылась от морской соли и скользнула обратно в постель к подружкам. Делать пока все равно нечего, да и запасного варианта контора, очевидно, не предусмотрела. Иначе, что-то бы уже точно произошло. Поэтому, в ближайшее время их не должны беспокоить, пока не подготовят очередную пакость. И чтобы исключить лишние разговоры, лучше умолчать об этом ночном происшествии. Она всю ночь провела с подружками в постели. И никакого ночного наблюдения, подводного боя, находки на дне бухты и высадки на берег не было.
   Время шло, все было тихо и спокойно. "Калипсо" мерно колыхалась на водной глади бухты и никто не пытался потревожить сон ее экипажа. Наконец, Майя проснулась. Сладко потянувшись, тут же оказалась в объятиях Лары.
   - Доброе утро, Майечка! Как спалось на новом месте?
   - Ой, тетя, чудесно! А утро, действительно, доброе!
   И Майя тут же перехватила инициативу у Лары. Своей возней они разбудили Веру. Вера потянулась, как кошка и чуть ли не замурлыкала.
   - Доброе утро, девочки! Вы что, вообще не спали? Все никак не утихомиритесь?
   - Верочка, доброе утро! Нет, только что проснулись, тебя ждем. Давай к нам!
   Просить два раза Веру не пришлось. Она с удовольствием присоединилась к подругам, которые тут же одарили ее своим вниманием и успешно продолжили то, что начали вчера.
   Когда все закончилось, Вера и Майя снова лежали в полном изнеможении, и потихоньку возвращались из состояния нирваны в этот мир. Лара же была неутомимой и делала процесс выхода из нирваны им обеим плавным и приятным. К Вере постепенно вернулась способность говорить.
   - Леночка, господи, ты что, вообще никогда не устаешь? Это же просто чудо...
   - Верочка, не волнуйся, все нормально! Майечка, ты как? Давайте, девочки, возвращайтесь потихоньку в этот мир и пойдем, искупаемся перед завтраком. Утром, после сна - самое то!
   Выскочив на палубу и с радостным визгом прыгнув за борт, подруги с удовольствием плескались в теплой морской воде. Лара изображала бурный восторг, но сама внимательно сле-дила за окружающей обстановкой. Правда, ничего подозрительного пока не было. Ночные визитеры больше не появлялись, да и вряд ли появятся. Во всяком случае, в прежнем составе. И если следующей ночью они повторят попытку, то группа должна быть более многочислена и хорошо вооружена. Значит, и следующую ночь спать не придется. Ладно, не впервой.
   Устроим игру в прятки под водой. Но дальше так продолжаться не может. Если ребята полезут в очередной раз и в очередной раз получат по морде, то в следующий раз обязательно придумают что-то новое. Пожалуй, надо сменить тактику. Хватит обороняться, пора перейти в наступление. А то, не ровен час, можно проглядеть хитрый ход со стороны противника.
   А сделать это можно только одним способом. Хоть и не хочется, а видно, придется...
   - Уф-ф-ф, как хорошо!!! Вера, а что у нас на сегодня запланировано?
   - Купаемся, загораем, бездельничаем. А что, хотите что-то другое предложить?
   - Да интересно было бы в древнюю базу флибустьеров попасть.
   - Ты имеешь ввиду Порт - Ройял? Не проблема! До вечера позагораем, а потом можно будет и туда визит нанести. Ей богу, девчонки, там есть на что посмотреть! Там же, в порту и заночуем. Возвращаться сюда, по этому проливу в потемках, у меня особого желания нет...
   На том и порешили. Весь день прошел в приятном ничегонеделании. Подруги купались, загорали на палубе и проводили "высадку на берег". Лара все время была настороже, но за все время так ничего и не случилось. Когда день уже начал клониться к вечеру, "Калипсо" выбрала якорь и направилась к проливу, ведущему к выходу из бухты. Вера осторожно вела яхту малым ходом по извилистому фарватеру, Майя любовалась окружающим пейзажем, а Лара делала вид, что занимается тем же самым. На самом же деле, внимательно следила за берегом. Черт его знает, что можно ожидать в этих безлюдных местах. Как бы контора опять не собралась решить проблему радикальным способом, раз ночной налет не удался.
   Из зарослей, почти вплотную подходящих к берегам узкого пролива, бабахнуть из гранатомета по рубке яхты - раз плюнуть. И внимательность не подвела Лару. Когда "Калипсо" находилась в самой узкой части пролива, она заметила на берегу наблюдателя. Вера вела яхту и не отвлекалась на посторонние вещи. Лара же, сжав руку Майе, поторопилась покинуть рубку.
   - Майечка, давай, не будем мешать нашему капитану. Пойдем, займемся приготовлением ужина. А то, не тратить же на это время в Порт - Ройяле.
   - Лена, да не волнуйся, там кабаков хватает! Как придем, сходим в "Подзорную трубу".
   Очень колоритное местечко, вам понравится!
   - Ничего, мы хоть легкий перекус организуем. А то, я так есть хочу, что до "Подзорной трубы" не доживу!
   И Лара чуть ли не силой утащила Майю из рубки вниз. Та сначала ничего не поняла, но глупых вопросов задавать не стала. Знала, что если тетушка что-то делает, то значит, так надо. На немой вопрос подруги, когда они спустились внутрь корпуса яхты, Ларе пришлось ответить.
   - Майечка, нас п а с у т. Сегодня ночью была попытка нападения на яхту, и я отбила им охоту сюда лезть. Но нет никакой гарантии, что они не полезут снова. С берега сейчас ведется наблюдение. И я не дам гарантии, что кроме наблюдателя там нет снайпера и гранатометчика. Позиция для стрельбы просто идеальная.
   - Тетя, да ты что?! А я ночью ничего не слышала!
   - Потому, что вы обе дрыхли без задних ног. Я специально уходила вас обеих, чтобы усыпить Веру. Сама же спать не собиралась, так как заметила наблюдение еще с вечера. Не буду спать и все близлежащие ночи. Не нравится мне эта активность.
   - Тетя, но как ты сможешь?! Может, давай по очереди?
   - Майечка, я могу вообще не спать, так как мой организм устроен по-другому. А тебе отдых необходим. И если ты будешь днем клевать носом, это вызовет сильные подозрения у Веры.
   - Ты ей не доверяешь?
   - Я в этой ситуации никому не доверяю. Потому, мы и живы до сих пор. Поэтому, твоя задача - вести себя максимально естественно. Но, ни на шаг не отходить от меня! Я долго думала о возможных причинах этого нападения. И пришла к единственному выводу - тебя хотят похитить. Не меня, не Веру, а именно тебя. Вся их тактика говорит об этом. Зачем - это другой вопрос. Но похитить так, чтобы не нанести никакого вреда.
   - Господи, тетя, откуда ты это взяла?! Зачем я им понадобилась?!
   - Долго рассказывать, Майечка. Но, можешь поверить моему опыту. Я знаю, как делаются такие вещи. А вот зачем понадобилась, сама очень хотела бы это узнать. Поэтому, Вере ни слова! Побудем внизу, пока яхта не вышла из зоны поражения. Заодно, давай бутербродов настрогаем. И по приходу в Порт - Ройял держать ухо востро! Я у в е р е н а, что там они обязательно повторят попытку. Вот и поможем им в этом. Заставим играть по нашим правилам. А дальше посмотрим, как карты лягут. И что из этого морского вояжа выйдет...
   "Калипсо" уже вышла из узкого пролива, ведущего в Черепаховую бухту, и резво неслась по океанской глади. Вера не покидала рубки, внимательно следя за обстановкой, как тут пожаловали Лара с Майей.
   - Верочка, а вот и мы! Подкрепиться не желаешь?
   - Желаю! Что там у вас есть?
   Пока Майя устанавливала на столике поднос с бутербродами и включала чайник, Лара бросила быстрый взгляд по сторонам. Яхта шла в трехстах метрах от берега в сторону пролива, разделяющего острова Ямайка и Барбадос. Океан был тих, и в отдалении скользили по воде три яхты, поймав парусами легкий бриз. Поблизости никого не было. Берег тоже безмолвствовал. Во всяком случае, сколько Лара ни вглядывалась в прибрежные заросли, ничего подозрительного не заметила. Возможно, за ними действительно только наблюдали. Куда направляется "Калипсо", они уже знают. Система АИС работает и все, кому надо, знают о местоположении "Калипсо" и о направлении ее движения. Поэтому, в Порт Ройяле успеют подготовить встречу. Интересно, что будет на этот раз.
   "Калипсо" вошла в пролив между островами, и Вера уменьшила обороты двигателей. Впереди было большое скопление яхт. Очевидно, вот - вот должно было начаться красочное шоу. По мере приближения Лара поняла, что не ошиблась. Вот уже хорошо виден форт, прикрывающий вход в гавань. Неожиданно, стены форта окутываются дымом. Спустя несколько секунд до "Калипсо" донесся грохот залпа. Буквально, следом за ним, прогремел еще один залп. Поскольку, так быстро дульнозарядные пушки перезарядить бы не смогли, да и дыма над стенами форта больше не было, Лара сделала вывод, что это отвечает эскадра "испанцев", начавшая "бомбардировку" форта.
   - Девчонки, сейчас такое увидите! Нападение испанского флота на Порт - Ройял. Это стоит посмотреть, а потом в порт зайдем!
   Вера отвернула от берега, чтобы обойти группу яхт, и увеличила скорость хода до предела, чтобы побыстрее прибыть к месту "боя". "Калипсо" неслась вперед, и вскоре вышла из пролива. Теперь все было видно, как на ладони. Лара и Майя заворожено смотрели на открывшуюся картину. Пять крупных кораблей - три галеона и два фрегата под пурпурно - золотыми знаменами Кастилии надвигались прямо на них, следуя кильватерной колонной.
   Легкий бриз наполнял паруса и пять морских гигантов, словно сошедших со страниц книг Сабатини, или Стивенсона, медленно скользили по морской глади. Вот стены форта вновь окутались дымом, сверкнул огонь выстрелов и до "Калипсо" донесся грохот следующего залпа. Испанская эскадра в долгу не осталась, и в следующее мгновение борта кораблей, обращенные в сторону форта, полыхнули огнем. Облака дыма скрыли на несколько мгновений корпуса галеонов и фрегатов, но они уже разворачивались на обратный курс, чтобы ввести в действие орудия другого борта. Что вызвало удивление Майи и Ларе прищлось провести экскурс в историю.
   - А зачем они разворачиваются? Ведь можно оставаться на месте и стрелять дальше?
   - Нет, Майечка. В древности так не делали. Тогда применялись исключительно дульнозарядные орудия, стреляющие круглыми ядрами и картечью. Что дальность выстрела, что скорострельность у этих пушек была невысока. Именно этим и объясняется большое количество орудий, установленных на парусниках. Иногда доходило до ста тридцати на трехдечных линейных кораблях, но они появились гораздо позже - в XIX веке. В период же расцвета флибустьеров Карибского моря, который здесь воссоздали, то есть конец XVII - начало XVIII века, количество артиллерийских орудий на галеонах и фрегатах колебалось от сорока до восьмидесяти. Этим достигался приемлемый вес залпа, достаточный для нанесения серьезного вреда противнику. И поскольку перезаряжание отнимало довольно много времени - несколько минут, то корабли применяли этот маневр, позволяющий задействовать артиллерию обоих бортов. Давали залп, разворачивались, и после этого давали залп другим бортом. За это время канониры борта, стрелявшего первым, успевали перезарядить орудия. Затем все повторялось. Естественно, береговые батареи такой возможности не имели. Там либо давали залп всеми орудиями сразу, либо только частью, чтобы уменьшить время между залпами. Практиковался также и беглый огонь, но значительно реже.
   - Господи, тетя, ты ходячая энциклопедия! Откуда ты все это знаешь?
   - Книжки люблю читать, Майечка. В том числе и по истории. И не только книжки. В сети тоже этой информации полно, просто надо знать, что и где искать...
   Вера внимательно прислушивалась к разговору, но не вмешивалась. Лара продолжила увлекательный рассказ о морских боях того времени, комментируя действия эскадры и батарей форта. Все выглядело настолько правдоподобно, что она сама удивлялась. Очевидно, организаторы этого шоу дело знали.
   "Калипсо", тем временем, легла в дрейф, и они втроем внимательно наблюдали за красочным зрелищем. Вились на ветру боевые флаги, пенилась вода под форштевнями, гремели орудия, изрыгая языки пламени и клубы дыма, окутывающие борта кораблей. Ответный огонь форта стал стихать и вскоре прекратился вовсе. Эскадра маневрировала малым ходом, уменьшив площадь парусов до минимума, и продолжала держать форт под огнем.
   И тут от кораблей отошли шлюпки с десантом, устремившиеся к берегу. В бинокль хорошо было видно, как гребцы наваливались на весла, стремясь поскорее добраться до цели.
   Шлюпки сидели глубоко в воде из - за перполнявших их испанских солдат, шлемы и кирасы которых ярко блестели в закатных лучах. Десант довольно ходко продвигался к берегу, но берег молчал. И вот, когда до береговой черты осталось не более пятидесяти метров, стены форта вновь окутались дымом, и грохот выстрелов раскатился над морем. Лара понимала, что в реальном бою, после такого залпа картечью почти в упор, десантироваться на берег было бы уже некому. Но шоу есть шоу. Несколько шлюпок стало тонуть и все, кто в них находился, оказались за бортом. На берегу, из - за стен форта, неожиданно показался большой отряд пехоты, спешивший к месту высадки. Рассредоточившись, они стали вести огонь из мушкетов по шлюпкам и тем, кто барахтался в воде. О высадке на берег испанский десант уже и не думал. Эскадра не могла ничем помочь, так как пришлось бы стрелять по своим. Тут грянул второй залп форта, и это решило дело. Под непрекращающуюся трескотню мушкетов, шлюпки подобрали уцелевших и погребли назад, к кораблям. Когда стало ясно, что высадки больше не будет, пехота на берегу покинула позиции, чтобы не попасть под ответный залп испанской эскадры, а форт продолжил огонь. Вот шлюпки подошли к кораблям, эскадра дала два последних залпа, разрядив пушки обоих бортов и убралась в море, не солоно хлебавши. Захват Порт - Ройяла не удался.
   - Ну как, девчонки, интересно?
   - Ой, Вера, не то слово! Даже не думала, что можно так красочно воссоздать все в деталях!
   Ведь почти все так, как и было, за исключением нанесения повреждений кораблям. В реальном бою из них наломало бы щепок. Да и десант на шлюпках, после залпа картечью с такой дистанции, скорее всего, был бы уничтожен почти полностью. И в стенах форта тоже бы дыр наделали.
   - Ну, Леночка, это все же шоу. Тут никого не убивают и имущество не портят. Даже те шлюпки, что утонули, потом поднимут.
   - Да я понимаю и не критикую. Наоборот, все сделано великолепно и с максимально возможной степенью достоверности. А дальше что будет?
   - А дальше в Порт - Ройяле будет праздник по случаю отражения нападения "проклятых испанцев". И мы как раз на него успеваем. Сегодня весь город будет веселиться...
   "Калипсо" дала малый ход и начала движение в сторону входа в Акулью бухту. "Испанская" эскадра была уже далеко и "опасности" для города больше не представляла. Другие яхты, находившиеся поблизости, тоже потянулись ко входу в порт. Когда "Калипсо" проследовала мимо форта в бухту, Лара увидела большое количесто людей, высыпавших на его стены. Часть была в старинных мундирах - очевидно, "гарнизон" форта. Остальные же были одеты вполне по-современному. Ясно, что туристы не упустили случая побывать и здесь на "передовой". Приняв самое деятельное участие в обороне города. Поскольку, удалось отбить атаку "проклятых испанцев", шоу сегодня продолжится в местных кабаках и на улицах города.
   "Калипсо", тем временем, уже подходила к пирсу яхтенной гавани. Вера уменьшила ход и вскоре яхта замерла у причала. Рядом подходили и становились другие яхты. Отовсюду несся смех, веселые выкрики, звучала музыка. Все предвкушали праздник на берегу. Лара старалась соответствовать общему настрою, но сама внимательно наблюдала. Пока ничего опасного нет. Но так, по идее, и должно быть. Она примерно представляла, как все произойдет. Они все вместе пойдут отдыхать в город. Если в такой день останутся на яхте, это будет очень подозрительно. В городе может произойти пьяная драка. Они станут свидетелями, а то, еще хуже, участниками. В то, что это будут проделки страховой компании, Лара не верила ни секунды. На эту компанию должны были цыкнуть в самом начале, чтобы не путалась под ногами. Методы работы родной управы ей хорошо известны. Поэтому, стоит сработать на опережение. Не ждать, когда разгорится конфликт и возникнет сильный шум, а самой потихонечку придавить драчунов. Так, слегка, чтобы оклемались через пару часов. Оставлять здесь трупы очень не хочется...
   - Все, девчонки, мы на Ямайке, в Порт - Ройяле. Сейчас одеваем соответствующий прикид и в "Подзорную трубу"!
   - А там кто, Джон Сильвер командует?
   - А ты откуда знаешь?!
   Вера удивленно глянула на Лару, а Лара усмехнулась.
   - Книги надо читать, Вера. Это же классика жанра - "Остров сокровищ" Стивенсона. Тут, наверное, и кабачок "Адмирал Бенбоу" есть?
   - Есть... Слушай, Лена, да ты, похоже, больше меня знаешь!
   - Ну, больше о местных достопримечательностях вряд ли, а вот историю знаю неплохо.
   Кстати, зря этому городу дали название Порт - Ройял. Он плохо кончил - был полностью разрушен землетрясением. Говорили даже, что его постигла божья кара. Восстанавливать его не стали и административный центр на Ямайке перенесли в другое место.
   - Ну-у-у, будем надеяться, что с нынешним Порт - Ройялом этого не случится! Здесь сейсмически спокойный район. А вообще, конечно, интересно. Лена, проведешь нам экскурс в историю?
   - Без проблем, девчонки! Меняем прикид, идем в "Подзорную трубу", а по дороге поговорим!
   Когда все спустились в каюту, Майя попыталась принарядиться, как на бал. Лара же незаметно пихнула ее в бок и достала из сумки шорты и кроссовки. Майя уже научилась понимать подругу без слов и тоже оделась соответствующим образом. Во всяком случае, бить морды отморозкам, или удирать через кусты, в шортах и кроссовках гораздо удобнее, чем в пышном платье и туфлях на шпильках. Вера выразила удивление по поводу такого наряда, но возражать не стала. Наведя "боевую раскраску" на физиономии и критически осмотрев себя в зеркале, подруги отправились покорять Порт - Ройял.
   Едва они ступили на причал, их тут же окружила веселая толпа. Все веселились, слышны были смех и шутки. Многие были в старинных костюмах XVIII века, но современная одежда тоже не была редкостью. Шорты и короткие юбки, а также шлепанцы с рубашками свободного покроя - это был наиболее распространенный наряд. Майя с интересом крутила головой по сторонам, Вера взяла на себя роль гида, а Лара временами делала экскурс в историю. Пройдя по залитой огнями набережной, вдоль которой стояли старинные парусники, свернули на неширокую улицу, вымощенную булыжником. Архитектура города и весь прочий антураж были выдержаны в стиле начала XVIII века. За исключением, разве что, электрического освещения. Поскольку, уже стемнело, фонари ярко горели, и на улицах было светло, как днем. Движение вокруг было только пешеходное, ни одного автомобиля не было видно. Вера пояснила, что улицы, где разрешено движение автотранспорта, находятся в стороне от "исторической" части города. Впрочем, она не такая уж и большая и по ней лучше передвигаться пешком. Лара продолжала рассказ об истории настоящего Порт - Ройяла, незаметно поглядывая по сторонам, но пока все было спокойно. Хотя, ненавязчивая слежка все же имела место. Впрочем, было бы странно, если ее не было. Но Ларе показалось, что ее ведут д в е группы. Одна, без сомнения, из конторы Ольги Миллер. Тайная полиция желает держать все под контролем. Что же, это совершенно нормально и естественно.
   А вот кто другие? Кроме родной управы, больше некому. И видно, что это не случайные люди вроде завербованных уголовников. После досадного провала ночной затеи в Черепаховой бухте ребята стали осмотрительнее. Возможно, подтянули свежие силы с материка, время у них было. Но, во всяком случае, пока они ограничиваются только наблюдением.
   Через пару сотен метров подруги остановились перед дверью, над которой висела большая подзорная труба. Войдя внутрь, они окунулись в атмосферу XVIII века, царившую на островах Карибского моря.
   Внутри было шумно и весело. Весь интерьер сделан "под старину", персонал облачен в старинные костюмы и музыка соответствовала духу времени. Лампы, горевшие на потолке и на столах, хоть и были электрические, но оформлены в старинном стиле. Найдя свободный стол в углу, подруги разместились с комфортом на "стульях" в виде бочек и занялись изучением меню. Лара окинула взглядом зал и сходу вычислила топтунов. Такое впечатление, что они пришли заранее. Получается, что они з н а л и, куда Вера их поведет?
   Очень, очень интересно...
   - Так, девчонки, что пьем?
   - Что, сразу пьем? Может, сначала поедим?
   - Так одно другого не исключает! Тут великолепно готовят свинину на углях...
   От одного чтения меню у всех уже побежали слюнки. Подозвав официанта и сделав заказ, подруги продолжили увлекательную беседу. Вера оказалась прекрасным гидом, и ее рассказ, дополненный Ларой фактами из истории, произвел на Майю неизгладимое впечатление.
   В таких увлекательных подробностях они историю ни в школе, ни в университете не проходили.
   Между тем, появилась свинина, зажаренная на углях, ром, овощи и фрукты. Подруги начали с удовольствием отмечать свое прибытие в Порт - Ройял, совпавшее с успешным отражением набега "испанцев". Все, кто находился вокруг, занимались тем же самым. Вино и ямайский ром лились рекой, публика праздновала "победу" и официанты, облаченные в необычную униформу XVIII века сновали между столами. Иногда к публике выходил сам Джон Сильвер с попугаем на плече. Актер играл великолепно. Не хватало только знаменитого: "Пиастр-р-р-ы, пиастр-р-р-ы, пиастр-р-ры..." Лара изображала бурное веселье, но внимательно поглядывала по сторонам. Едва она попробовала ром, как сразу ощутила в нем наличие посторонних примесей. Хоть на вкус определить и не смогла, что конкретно им подмешали, но это явно химический препарат. И это не яд. Иначе, ее искусственный организм отреагировал бы совсем по-другому. Есть препараты, вызывающие признаки сильного опьянения даже при небольшой дозе алкоголя. На нее это все равно не подействует, а вот за Верой и Майей надо следить в оба. По идее, на очереди пьяный скандал. Причем, не здесь, а на улице. Здесь им светиться нельзя. Сразу нагрянет полиция, потянут в кутузку, и вся затея может выплыть наружу. Родная управа ведь вынуждена работать здесь н е л е г а л ь н о! Мелочь, а приятно...
   Градус веселья повышался, и Вера с Майей вели себя уже неадекватно количеству выпитого.
   Лара поняла, что пора заканчивать. А то, дальше подружек совсем развезет и придется их на яхту волоком тащить. А ведь надо и самой изображать непотребное состояние. А то, сразу заподозрят...
   - Прошу прощения, мадам. Возможно, вам уже хватит?
   Проходящий официант вежливо осведомился у Лары, которая из всей компании выглядела наиболее трезвой. Вера с Майей стали уже откровенно дебоширить, и на входе в зал появились три шкафообразных личности в старинной одежде. Ясно, вышибалы. Стоят и ждут момента, когда надо будет начать действовать. А до этого, похоже, осталось недолго.
   - Да, конечно. Дайте счет, пожалуйста. А то, подруги слишком устали.
   Официант принес счет. Лара автоматически все сосчитала в уме. Думала, что попробуют обсчитать, так как вся компания уже лыка не вязала. Но, все было точно. Очевидно, "Подзорная труба" бережет свою репутацию. Расплатившись, Лара подхватила Веру и Майю под руки и потащила к выходу. Обе стали упираться и требовать продолжения банкета. Кое - как, вытащив обеих на улицу, Лара поволокла их в сторону гавани, что вызвало бурю протеста.
   - Лен-н-а, ты что?... Еще рано... Мы не за-ко-н-чи-л-ли...
   - Ларочка, господи, мы к-куда идем?...
   Услышав свое имя, Лара поняла, что Майя действительно себя не контролирует. Надо срочно спасать ситуацию. Хорошо, что Вера тоже лыка не вяжет и вряд ли что поняла. Незаметно ткнув Майю пальцами под ребра, она парализовала ее на какое-то время. Ничего, оклемается. Хоть и больно, но не опасно. А то, не хватало, чтобы все в округе узнали, что тетя Лена - вовсе не Лена. Подхватив бесчувственное тело Майи, и поддерживая Веру, еле переставляющую ноги, Лара продолжила движение в сторону гавани. На них обращали внимание, смеялись и предлагали свою помощь. Проходивший мимо полицейский патруль тоже посмеялся от души. Но, поскольку две нетрезвые дамочки общественный порядок не нарушали, а только веселили публику, а третья вообще висела кулем и ни на что не реагировала, вмешиваться не стали. Вот закончилась оживленная улица, и они вышли на набережную.
   Здесь народу было уже поменьше. А когда подошли к причалу, где стояли яхты, вокруг не было никого. Все веселились в городе. Поэтому, шесть личностей в старинной одежде, вынырнувшие из кустов, удивления не вызвали. Все они вели себя, как порядком перебравшие, но Лара сразу поняла игру.
   - Мадам, куда же вы? Не хотите ли составить компанию доблестному экипажу фрегата "Арабелла"?
   - Прошу прощения, джентльмены, но нам надо срочно на свою бригантину. В следующий раз...
   Лара сделала попытку разойтись миром. Но "экипаж" "Арабеллы" явно нарывался на неприятности. Их окружили, один обнял Веру, а двое попытались схватить Майю. Один стоял спереди, а двое зашли сзади. Больше Лара не стала ждать.
   Отпустив подруг, она начала молниеносными ударами укладывать противников одного за другим. Те были готовы к этому и попытались оказать сопротивление, но человек не может тягаться с киборгом в рукопашном бою. Когда пятеро уже лежали, шестой выхватил из - под камзола не старинный, а очень даже современный пистолет. Правда, это ему не помогло.
   Лара мгновенно обезоружила противника, едва не сломав ему руку и направила пистолет в живот.
   - А теперь поговорим, сэр. Кто ты такой? На капитана Блада ты совсем не похож.
   - Какого капитана Блада?!
   - Да-а-а, тяжелый случай... Экипаж "Арабеллы" не знает, кто такой капитан Блад. Значит, вы не с "Арабеллы". А откуда? Может, вас испанцы подослали? А ну колись, зелень подкильная...
   Противник был вообще сбит с толку. Ясно, что такого от подвыпившей дамочки он не ожидал. Ясно также, что книг Рафаэля Сабатини он тоже не читал, и о капитане Бладе понятия не имеет. Вот и сыграем на этом! Когда бы еще удалось так подурачиться! Даже, если полиция нагрянет, всегда можно будет отвертеться...
   -Ну? Я жду. Кто вас подослал? Я лично знаю капитана Блада и сомневаюсь, что он узнает твою рожу, когда я притащу тебя к нему.
   - Мадам, Вы что?! Мы же просто пошутили!
   - Зато, я не шучу. Какие-то бродяги называют себя экипажем "Арабеллы" и даже не знают, кто такой капитан Блад! Поэтому, или ты рассказываешь мне все, или я вспомню все, чему меня научили отцы святой инквизиции. Хочешь попробовать?
   Лара специально изображала подвыпившую дамочку и лежавший на земле мужик вообще ничего не понимал. Не было никаких сомнений, что он знал, что Лара - не простая богатая дамочка, приехавшая развлечься. Но разговаривала и вела себя она именно так! Тогда, каким же образом, она за несколько секунд расправилась с шестью противниками?!
   - Лен-н-ночка, что это?..
   Вера, лежавшая рядом, сделала попытку встать. Лара, не спуская взгляда с налетчика и держа его под прицелом оружия, обхватила женщину за шею и нажала пальцами на две точки, удерживая в таком положении. Хоть Вера и пыталась вырваться, но совладать с чудовищной силой Лары не смогла и вскоре заснула. Затем подошла к противнику и одним ударом отключила ему сознание. Теперь надо действовать быстро. Неизвестно, кого еще нелегкая принесет. Хорошо, что до яхты осталось идти совсем немного. Подхватив Майю и Веру, потащила их на борт. Втянув бесчувственные тела на палубу, решила вернуться и прихватить несговорчивого "члена экипажа" "Арабеллы", чтобы вытряхнуть из него информацию не на виду у всех. Но, едва она прошла по причалу сотню метров, какое-то движение сзади заставило ее обернуться. Три тени скользнули на "Калипсо".
   Бросив все, Лара метнулась назад и заняла позицию за киоском на набережной. Долго ждать не пришлось. Один вышел на причал и осмотрелся. Дал знак другим, и они сошли на берег, таща под руки Майю. Вот все и выяснилось. Получается, она была права.
   И цель всей этой возни - похищение Майи. Но зачем?!
   Трое похитителей так и не успели ничего понять. Какая-то тень метнулась на них сбоку и больше они уже ничего не помнили. Лара действовала с максимальной скоростью, на какую только была способна. Сейчас уже нечего соблюдать конспирацию, игра зашла слишком далеко...
   Подхватив Майю, отнесла ее на "Калипсо" и уложила в каюте. Туда же отнесла и Веру.
   Внимательно осмотрела подруг и поняла, что ничего опасного им не угрожает. Но, в ближайшее время, они и не очухаются. Что-то, слишком много новых фигур стало появляться в этой истории. Если так пойдет и дальше, жди беды...
   Глава 12
   Наутро Майя и Вера проснулись с тяжелой головой. По ним было видно, что чувствуют они себя отвратительно. Лара тоже делала вид, что проснулась недавно и чувствует себя не на много лучше. То, что она не сомкнула глаз всю ночь, никому знать не надо...
   - Ну что, мерзкие пьяницы? Доброе утро!Это надо же, так нажраться!!! Вставайте, завтракать будем!
   - О-о-о-х... Лена, что это было?
   - Что - что? Ямайский ром!!! В жизни больше не буду пить эту дрянь! Хотя, все остальное было просто великолепно. Девчонки, быстро умываться и за стол! Вам надо поесть.
   - Ой, тетя, куда там есть...
   - Давайте, давайте! За стол и без разговоров! Сейчас по сто грамм примете и поешьте.
   Сразу полегчает, я знаю!
   Кряхтя и охая, Вера и Майя сели за стол, не особо веря словам Лары. Но, как ни странно, древний способ подействовал, хоть и не сразу. Много пить Лара не дала, сразу убрав бутылку.
   - Ну что, девчонки, полегчало? То-то... Слушайте тетушку, тетя Лена плохого не посоветует. Верочка, а тут очень мило. Мне очень понравилось. Сходим сегодня опять в "Подзорную трубу"? Только, ром пить не будем. Возьмем что-нибудь полегче. А то, даже меня достало...
   - Фу-у-у, Лена, как мы только добрались до яхты? Я ничего не помню...
   - Я вас дотащила, как же еще? Видели бы вы вчера, какое мы шоу устроили на улице. Не хуже, чем нападение испанской эскадры. Помоему, мы тут уже стали местными знаменитостями. Не удивлюсь, если нас сегодня в "Подзорную трубу" не пустят. Дабы не учинили непотребства.
   - Ну, Лена, тут до этого не доходит. Многие туристы чудят, охрана в кабачках за этим строго следит. Видать, мы вчера еще не дошли до нужной кондиции, чтобы она вмешалась.
   - Ладно, проехали, с кем не бывает... Кстати, Вера, я вчера слышала разговор за соседним столиком. Тут лежит затонувший галеон недалеко от берега?
   - Да, есть такой. Два года назад снимали фильм о пиратах Карибского моря, и надо было снять сцену морского боя между испанцами и корсарами. Так, чтобы все было натурально.
   Вот и пожертвовали одним кораблем. Благо, сделать новый на верфях Шварцвальда не проблема. А этот затонувший галеон в новый аттракцион превратили. Возят к нему туристов посмотреть. Выглядит все, как на самом деле. Глубина там не более пятидесяти метров, днем все хорошо видно.
   - Так может, нырнем, посмотрим?
   - Это опасно. Галеон лежит за пределами охраняемого периметра и там возможно нападение акул. Экскурсии проводятся на подводной лодке. Правда, иногда попадаются безбашенные идиоты, которые ныряют туда с аквалангом. Адреналина им не хватает. Бывает, что и акулы появляются, но пока несчатных случаев не было.
   - Так может, нырнем?
   - Лена, да ты что?! Тебе приключений на свою задницу хочется?!
   - А у меня вся жизнь - сплошные приключения. В каких только передрягах не побывала.
   И если есть такая интересная возможность пощекотать нервы, то я себе никогда не прощу, если упущу эту возможность. Вера, я знаю поведение акул. И знаю, как их можно отпугнуть.
   - Лена, помоему, ты еще не отошла от вчерашнего. Реакция на ром у тебя своеобразная.
   Майя, хоть ты вразуми свою тетушку.
   - А что, это и в самом деле интересно! Вера, давай попробуем!
   - Ну-у-у, девки, вы обе безбашенные!!! И не упрашивайте, я на это дело никогда не подпишусь!
   Препирательства шли долго. Вера ни в какую не соглашалась доставить их месту гибели галеона, заявляя, что они обе маются дурью. В конце концов, поняла, что если она откажется, то безбашенные подруги возьмут напрокат лодку и отправятся нырять сами. Скрепя сердце, Вера согласилась доставить их на место, но лезть в воду отказалась категорически. Но не раньше, чем все градусы из них выветрятся. Лезть под воду с бодуна - это вообще не дружить с головой...
   И вот "Калипсо" замерла, покачиваясь на водной глади. Лара и Майя, облаченные в купальники, подгоняли акваланги. Лара давала советы со знанием дела и Вера лишний раз удивилась разносторонним знаниям подруги. Акваланги взяли в аренду в порту, такой вид сервиса у туристов был очень популярным. Им пытались всеми силами навязать еще и инструктора, рассказывая всякие страшилки, но когда Лара стала говорить на языке профессионалов и вывела рассказчиков баек на чистую воду, они сразу прикусили язык. Как бы то ни было, но теперь они стояли на корме яхты возле трапа, и Лара давала последние инструкции.
   - Майечка, от меня ни на шаг. Если что, быстро на поверхность не поднимайся. Не забывай, что глубина - пятьдесят метров и кессонную болезнь никто не отменял. Хоть аппараты и заряжены специальной дыхательной смесью, но лучше не рисковать. Если появятся акулы, не делай резких движений. Стрелять буду я. Твое дело - не мешать мне и не суетиться. Снимай все на камеру, а я буду смотреть по сторонам. Вдруг, эти твари появятся. Вопросы есть?
   - Нет!
   - Все, вперед!
   Лара поправила на поясе кобуру с пистолетом, предназначенным для стрельбы отравленными иглами под водой, а Майя проверила камеру. Вера покачала головой, покрутила пальцем у виска и перекрестила обеих.
   - С богом, девчонки. Только, ради бога, недолго. Я тут поседею, пока вы нырять будете.
   Лара с Майей уже одели маски и включились в аппараты. Помахав рукой, нырнули в воду.
   Вера осталась на палубе. Яхта стояла на якоре чуть в стороне от места, где лежал галеон, чтобы ее не относило в сторону. Что еще она могла сделать? Уговаривала этих дур, как могла, используя все красноречие. Но, ничего не помогло. Дай бог, чтобы все обошлось. В конце концов, ведь раньше здесь нападений и в самом деле не было. Хоть акулы и появлялись, но их всегда удавалось отогнать выстрелами из подводных пистолетов. Это развлекуха такая у тех, кто любит нырять с аквалангом и не имеет мозгов...
   Прошло уже сорок минут. Вера начала беспокоиться. Не находя себе места, поднялась в рубку. Постояв возле радиостанции, колебалась, вызывать помощь, или нет. Запаса смеси в баллонах хватит на три часа при нормальном дыхании. Но не будут же они торчать три часа под водой!
   Неожиданно, метрах в двадцати от яхты поверхность воды забурлила и показалась голова Майи. Изо всех сил она рванулась к яхте, истошно закричав.
   - Акула!!!
   Вера выскочила из рубки на палубу и бросилась к трапу. Майя была уже рядом. Перегнувшись, схватила девушку за руку и помогла взобраться на палубу. Майю всю трясло и она не могла говорить. Камеры у нее не было. Вера перепугалась не на шутку.
   - Майя, что случилось?! Где Лена?!
   - Там... Там... Появились акулы... Тетя начала стрелять...
   Неожиданно, у Майи началась истерика. Вера залепила ей оплеуху, и привела в чувство.
   Поняла, что случилось что-то страшное. Оставив Майю, метнулась в рубку и связалась по рации со спасателями. Те заверили, что прибудут через пятнадцать минут. Но спешить, похоже, уже некуда...
   Вера помогла Майе снять акваланг и увела ее в каюту. Вид у девушки был ужасный, и говорить связно она все равно не могла. Поэтому, Вера уложила ее на диван и заставила выпить стакан водки. Все равно, сейчас она уже ничем не поможет.
   Вскоре появился быстроходный катер, несущийся со стороны порта. Когда он приблизился, на палубе уже сидели спасатели с надетыми аквалангами. Вера вышла на палубу и обрисовала ситуацию. На "Калипсо" сразу перешел врач и отправился в каюту, чтобы осмотреть Майю. Спасатели ушли под воду, прихватив с собой мобильный ультразвуковой генератор в виде небольшой торпеды. Штука хоть и громоздкая, но в радиусе ста метров от нее ни одной акулы не будет, проверено. Вера ходила по палубе яхты и кляла себя последними словами, что не отговорила подруг от этой затеи. Врач, тем временем, закончил работу и вышел из каюты.
   - С девушкой все в порядке, мадам. Никаких травм нет, она просто перенесла сильный шок.
   Хотя, меня смущают гематомы на ягодицах. Если акула ударит хвостом, то обычно сдирает кожу до крови. Здесь же картина совсем другая - повреждений кожных покровов нет. Ума не приложу, как это получилось. Девушке несказанно повезло.
   - Спасибо, доктор. Правда, ничего опасного?
   - Да, не волнуйтесь. Я ввел ей успокоительное, и она поспит какое-то время. Сейчас сон для нее - лучшее лекарство...
   Между тем, на поверхности показались двое спасателей. Один передал на палубу катера подводный пистолет и видеокамеру, а второй - помятый акваланг. Баллоны были изуродованы мощными челюстями. Отдав находки, спасатели снова ушли под воду. Вера стояла на палубе и смотрела на изуродованный акваланг. Если раньше у нее и оставалась какая-то надежда, то теперь ее больше не было.
   Один из спасателей взял в руки пистолет и начал его осматривать. Попробовал передернуть затвор и на палубу со звоном выпал патрон. Взяв патрон в руки, он с первого же взгляда понял все.
   - Все ясно. Капсюль наколот, а выстрела не последовало. Патрон дал осечку. Очевидно, акула была рядом, и пловец не успел передернуть затвор...
   На поверхности воды снова показались спасатели и стали выбираться на палубу катера.
   Капитан вопросительно глянул на них, но порадовать было нечем.
   - Бесполезно. Все вокруг обыскали. На дне три трупа акул, убитых из пистолета совсем недавно. Пловца нигде нет. Очевидно, его растерзали остальные акулы. Здесь действует заметное течение и недалеко склон с резким увеличением глубин. Течение работает в ту сторону и если что-то и осталось, то все утащило на глубину. Примите наши соболезнования, мадам...
   На ватных ногах Вера прошла в каюту. Двое спасателей перешли на "Калипсо", подняли якорь и спасательный катер взял яхту на буксир, потащив в порт. Если бы Вера и попыталась сейчас взять управление на себя, ей бы все равно не позволили. Врач, оставшийся на яхте, уложил Веру в кровать и ввел успокоительное. Больше он все равно ничем помочь не мог...
   "Калипсо" завели в порт на буксире и ошвартовали к причалу. На берегу уже собралась толпа и все напряженно молчали. Информация о том, что на пловца, нырнувшего к испанскому галеону, напали акулы, распространилась очень быстро. Тут же стояли машины скорой помощи и полиции. Первыми на борт яхты поднялись врачи, но состояние Майи опасений не внушало. Девушка лежала, погрузившись в сон, и ни на что не реагировала. За ними поднялись двое полицейских, но тоже многого не добились. Главный свидетель спал, Вера практически ничего не знала, а рассказ спасателей не внес ясности. Единственное, что не вызывало сомнений - это поднятые со дна вещественные доказательства. Полицейские осмотрели изуродованные баллоны акваланга и покачали головой. Патрон, давший осечку, объяснял все. Просмотрели запись на видеокамере, но там были только съемки галеона и стая акул в отдалении. После этого запись не велась. Полицейские забрали все вещдоки и предупредили Веру, чтобы она пока не покидала порт. Следователю необходимо побеседовать с главным свидетелем, когда он придет в себя. Да и в таком состоянии лучше им в море пока не выходить.
   Делать было нечего. Пока Майя спала, Вера вышла на связь с "Экспресс шиппинг" и с адвокатом, обрисовав ситуацию. В "Экспресс шиппинг" выразили соболезнование, а адвокат Хейфиц разволновался очень сильно. Поскольку человек, на которого официально оформлены все документы, погиб, то его работа резко усложнялась. Страховая компания может не признать Майю Вербицкую законным наследником и правопреемником Елены Крюгер, а начнет мутить воду в поисках законного наследника. Иными словами, будет тянуть время.
   Но это его проблемы. Старый лис и не из таких ситуаций выкручивался. Покончив с делами, Вера спустилась в каюту и села на диван рядом с Майей.
   - Эх, дурочка... И что вас туда понесло?.. Слава богу, хоть ты живая осталась...
   Майя тихо лежала и ни на что не реагировала. Вера провела рукой по волосам и Майя чему то улыбнулась во сне. Осторожно поцеловав девушку, она оставила ее одну и снова вышла на палубу. На причале уже ждали репортеры. Вопросы посыпались один за другим, но у Веры не было никакого желания разговаривать. Отделавшись общими фразами, она скрылась внутри яхты, так как хорошо знала - эти прилипалы не отстанут.
   Во второй половине дня Майя, наконец-то, пришла в себя. Вера была рядом и опасалась, как бы с ней опять не приключилась истерика, но девушка, наоборот, стала безучастной ко всему. Она тихо сидела на диване, поджав ноги, и молча смотрела в одну точку, не реагируя ни на что. Вера села рядом и осторожно обняла подругу за плечи.
   - Майечка, с тобой все в порядке? Может, врача вызвать?
   Майя молчала, а из глаз побежали слезы. Какое-то время она плакала молча, и Вера ее не тревожила расспросами, прижав к себе. Следователь просил сообщить, когда Майя проснется, но Вера понимала, что сейчас с Майей все равно говорить бесполезно. Подождут до завтра, ничего с ними не станется. Наконец, девушка смогла говорить.
   - Вера, это кошмар... Почему мы тебя не послушали...
   - Майечка, ну, что же теперь делать... С тобой все в порядке?
   - Со мной-то в порядке... А вот с тетей...
   - Майечка, но подожди изводить себя. Ведь ее пока не нашли.
   - И не найдут... Там нечего будет находить...
   - Ты все видела?!
   - Нет... Но чудес не бывает... Я видела, как ее окружила стая акул... Поразительно, что на меня они не обратили внимания... Я была чуть в стороне и снимала затонувший галеон, а когда обернулась... Тетя начала стрелять и несколько акул задергались в конвульсиях...
   Потом ничего не помню...
   Майя снова зарыдала, уткнувшись в грудь Вере. Та прекрасно понимала ее состояние и давала возможность выплакаться. Сделаного не вернешь. Тем, кто навсегда остался в океане, уже все равно... А живые должны жить...
   Весь конец дня прошел без происшествий. Полицейский следователь позвонил один раз и поинтересовался, как себя чувствует Майя. Вера заверила его, что сейчас девушку лучше не трогать, и он был с этим согласен. Несколько раз звонил адвокат Хейфиц, порываясь уточнить что-то у Майи, но Вера категорически отказалась беспокоить подругу и адвокат понял, что ничего не добьется. Майя безучастно лежала в каюте и молчала. Вечером Вера едва ли не силой заставила ее хоть чуть - чуть поесть и уложила спать. Сама легла рядом, обняв и убаюкивая ее, как маленькую девочку. Как бы там ни было, но Майя все же забылась тяжелым сном.
   На следующее утро, когда Вера проснулась, Майя еще спала. Решив ее не тревожить, связалась с полицией и объяснила ситуацию. Следователь пообещал приехать через пару часов. Пока можно было заняться своими делами, да только особых дел не было. Говорить о дальнейших развлечениях на островах было бы кощунственно. О плавании к Пальмовым островам тоже. Надо возвращаться в Шварцвальд и ждать "дорогих гостей" из страховой компании. Тем более, на этом настаивает Хейфиц. И за Майей сейчас особый пригляд нужен. А то, как бы чего не отчебучила...
   - Доброе утро, Вера...
   Майя появилась в рубке и Вера поняла, что дела не очень хороши. Слез нет, но взгляд потухший и безучастный. Постаралась, как могла, отвлечь подругу от грустных мыслей.
   - Майечка, доброе утро! Как ты себя чувствуешь?
   - Так... Нормально...
   - Садись, сейчас завтракать будем. Скоро следователь придет. Ты можешь говорить?
   - Могу...
   Вера быстро накрыла на стол и не докучала Майе вопросами. Майя же почти ничего не ела и сидела, не проронив ни слова. Как бы то ни было, но надо заниматься насущными делами.
   - Майечка, тут Хейфиц звонил. Вчера все порывался с тобой поговорить, да я не захотела тебя беспокоить.
   - А что ему надо?
   - Хочет что-то уточнить у тебя. Сейчас его работа усложнилась, но дело на полдороги он никогда не бросал.
   - Но чем я ему помогу? Кто я такая?
   - Майечка, насколько я разбираюсь в здешних законах, ты - правопреемник Лены в этом деле с "Ирокезом". Поскольку, вы вдвоем прибыли на "Каролине". Не знаю, как по части наследства, но в деле о спасении "Ирокеза" - несомненно.
   - Хорошо. Что ему надо?
   - Ты не волнуйся, он сам позвонит. Чего бы тебе хотелось? Задержаться еще здесь, или вернуться в Шварцвальд?
   - Давай, вернемся... Я не могу здесь находиться...
   - Конечно, конечно. Вот только поговорим со следователем, он скоро придет. А потом сразу назад...
   Когда пришел следователь, Майя более-менее пришла в себя. Много времени разговор с ним не занял. Запись на видеокамере уже прошла экспертизу. Выяснено, что она подлинная, но ответа на то, что случилось, не дает. Хотя, после экспертизы поднятого акваланга, можно сделать однозначный вывод. Пистолет тоже проверен, он сработал исправно.
   Подвел дефектный патрон, давший осечку. Как ни стараются предотвратить подобные вещи, но они, хоть и крайне редко, но все же случаются. Все оставшиеся патроны в магазине пистолета - хорошего качества. Это же подтверждают три убитые акулы на месте нападения. Елене Крюгер просто не повезло...
   После завершения всех формальностей "Калипсо" отошла от причала и направилась к выходу из бухты. Майя сидела на диване в рубке и смотрела на удаляющийся за кормой Порт - Ройял. Вера, управляя яхтой, украдкой поглядывала на подругу, но ее поведение беспокойства не вызывало. Когда они проходили мимо стен форта и начали поворот в открытое море, перед ними возник красавец фрегат, входящий в бухту под парусами. Грохнул выстрел салюта из пушки и борт фрегата окутался дымом. В ответ громыхнула пушка форта, и облако дыма поплыло над бухтой. Яхта увеличила ход и разошлась в сотне метров с фрегатом.
   Вера и Майя внимательно рассмотрели красавец - парусник, на борту которого золотыми буквами горело название - "Арабелла". Вера вспомнила рассказ Лары об истории пиратства и о книгах Рафаэля Сабатини. Скосив глаза на Майю, увидела, что по ее лицу побежали слезы. Несомненно, она тоже прочитала название...
   Глава 13
   На всем переходе от Жемчужных островов до Шварцвальда Майя не проронила ни слова, молча глядя в морскую даль. Вера, попробовав ее расшевелить, успеха не добилась и тоже старалась не докучать подруге. Когда яхта входила в акваторию марины, было уже поздно, день заканчивался. Когда клацнули замки электромагнитных захватов и "Калипсо" замерла у причала, Вера пригласила Майю к себе домой. Она считала, что лучше сейчас не оставлять девушку одну. Сев в автомобиль, терпеливо дожидавшийся их на стоянке, подруги покинули порт.
   Когда добрались до дома, уже стемнело. Вера видела, что Майя еле держится на ногах, так как весь день почти ничего не ела. Наскоро накрыв на стол, заставила подругу проглотить пару бутербродов с чаем и уложила в постель. Осторожно обняв девушку, успокаивала ее, как могла. Она прекрасно понимала, что Майе сейчас не до близости, поэтому и не настаивала. Из глаз Майи снова побежали слезы.
   - Спасибо тебе, Верочка... Не знаю, как бы я это пережила... Но... Я сейчас не могу...
   - Глупенькая, да разве я тебе что говорю? Тебе нужно поспать, ты вся извелась. А завтра обязательно Хейфиц пожалует, у него к тебе куча вопросов. Поэтому, надо будет иметь ясную голову.
   - Ты на меня не сердишься?
   - Что за ерунду ты говоришь? Майечка, тебе надо бай - бай. Все, закрывай глазки, завтра поговорим...
   Майя благодарно прижалась к Вере, как ребенок, и закрыла глаза. Вера убаюкивала ее какое-то время, пока дыхание девушки не стало тихим и ровным. Девушка, пережившая сильнейшее нервное потрясение, наконец-то заснула. Осторожно отодвинувшись, Вера тоже решила поспать. А то, завтра будет суматошный день. С самого утра заявится этот старый лис Хейфиц и так быстро от них не отстанет. Майя не очень хорошо знает немецкий, а Хейфиц - русский. Поэтому, придется поработать еще и переводчиком. Посторонних лиц к этому делу лучше вообще не допускать.
   Как Вера и предвидела, Йозеф Хейфиц нагрянул к ним с раннего утра. Хорошо, хоть позвонил заранее, и они успели привести себя в порядок. После взаимных приветствий Вера усадила всех завтракать, попутно выполняя работу толмача. Чтобы исключить любые неточности, Хейфиц и Майя решили говорить каждый на своем языке, а Вера переводила. Хейфиц честно предупредил Майю, что со смертью ее тети ситуация сильно осложнилась. И страховщики обязательно уцепятся за это. На что Майя огорошила его неожиданной фразой.
   - Не волнуйтесь, господин Хейфиц. Если эти стервятники начнут мутить воду, то мы можем сделать очень просто. Отложить дело до возвращения моей тети.
   - Какого возвращения?! Вы же сами сказали...
   - Что я сказала? Что на тетю напали акулы? Но где тело, или хотя бы его фрагменты, неоспоримо доказывающие факт гибели Елены Крюгер? Их нет. А по законам Швейцарской республики, человек может быть признан погибшим, если его тело не найдено, только через год после его исчезновения, если не будет получено достоверных доказательств его гибели. Вы же сами это говорили. Разве не так?
   - Так. Но Вы что, думаете растянуть это дело на год?
   - А почему бы и нет? Мне теперь торопиться некуда. И я думаю, что с Вашим опытом мы сможем их здорово пощипать.
   - Ну, если Вы согласны на длительную тяжбу...
   - А разве у меня есть выбор? Ведь Вы же сами сказали, что страховщики начнут мутить воду. И все это время "Ирокез" будет стоять здесь без движения. И портовые сборы за год стоянки аварийного корабля в порту вылезут тоже в приличную сумму. Ведь его придется обслуживать именно, как аварийный. А обслуживание аварийного корабля не в пример дороже. Разве не так?
   - Так.
   - И когда Вы им озвучите сумму, какую придется выложить за год стоянки, то неизвестно, что они сочтут более выгодным.
   - Хм-м-м... Интересно, очень интересно... Мадемуазель, Вы адвокатом, случайно, никогда не работали?
   - Адвокатом - нет, а вот системным инженером фирмы, занимающейся очень скользкими и специфическими делеми - да. Компьютеры с информацией были в моем распоряжении и я знала много подобных трюков...
   Разговор продолжался в том же духе, и Вера все больше и больше убеждалась, что девочка далеко не так проста, как кажется. То, что она вначале приняла за безмозглую красивую куколку, игрушку для постельных утех богатой стареющей бабенки, оказалось, на самом деле, молодой и сообразительной хищницей, мгновенно разобравшейся в ситуации и почувствовавшей запах хороших денег. Ох, вовремя ее тетушку акулы сожрали. Далеко пойдет девочка. Если сумеет... А когда Майя завела разговор о наследстве имущества тети, у нее и вовсе отвисла челюсть. Тут, правда, ситуация была неоднозначная, о чем адвокат честно предупредил. Если в деле о спасении "Ирокеза" особых препятствий нет, то вот в деле о наследовании имущества все гораздо сложнее. У Елены Крюгер могут найтись родственники и заявить свои права на наследство. То, что Майя ни о ком не знает, это еще не значит, что их нет. И в любом случае этот вопрос можно будет поднимать не ранее, чем через год, когда Елену Крюгер официально признают погибшей.
   Когда адвокат выяснил все вопросы и удалился, Вера удивленно посмотрела на Майю.
   - Ну, Майечка, ты и даешь... Даже этот матерый лис удивился, а уж я его хорошо знаю.
   Ты серьезно хочешь наложить лапу на имущество своей тетушки?
   - Да, а что тут такого? Ей оно уже не понадобится, а мне может очень даже пригодиться!
   - А вдруг, и правда, какие-нибудь родичи появятся?
   - Маловероятно. Детей у тетушки не было, а со всеми родственниками она переругалась сразу после замужества. Хотя, конечно, тут возможны варианты. По части всего имущества на Земле, конечно, будет сложно. А вот "Каролину" и "Ирокез" я из рук не выпущу.
   Как бы в подтверждение этого, раздался звонок в дверь. Вера открыла и увидела на пороге двух молодых людей из разряда тех, про которых говорят - "из глотки вырвут".
   - Доброе утро, мадам! Скажите, госпожа Вербицкая находится у Вас в доме?
   - Да, а что вам угодно?
   - У нас есть предложение, которое ее, несомненно, заинтересует...
   Удивляясь все больше, Вера пригласила гостей в дом и позвала Майю. Тот, который был постарше, после взаимных приветствий сразу взял быка за рога. по-русски он говорил довольно неплохо - Мадемуазель, мы выражаем Вам свои соболезнования и приносим извинения за такое бесцеремонное вторжение, но мы хотим Вам помочь. Несомненно, сейчас Вам понадобятся средства, и мы хотим купить Вашу яхту "Каролина" за хорошую цену.
   - Но ведь я еще не вступила в права наследования, как я могу ее продать?
   - Не волнуйтесь, все формальности мы берем на себя.
   - И сколько же вы хотите мне предложить?
   - Сто тысяч швейцарских франков!
   - Простите, господа. Во - первых, такая цена меня не устраивает. А во - вторых, продавать "Каролину" я все равно не собираюсь.
   - Но зачем Вам яхта?! Ведь у Вас даже нет пилотской лицензии!
   - Она у меня будет, не волнуйтесь.
   - Но какая же цена Вас устроит?
   - Насколько мне известно, в пересчете на швейцарские франки, "Каролина" стоит не менее пяти миллионов. Не считайте меня за дуру, предлагая сто тысяч.
   - Но Вам никто не даст столько!
   - Повторяю, господа, "Каролина" не продается. Ни за сто тысяч, ни за пять миллионов.
   - Хм-м-м... Мадемуазель, подумайте хорошенько. Ведь все, что угодно может случиться.
   А Вы здесь одна, помочь Вам некому.
   - Господа, вы мне угрожаете?
   - Упаси бог, просто предупреждаем.
   Тут уже в разговор вмешалась Вера.
   - Хорошо, тогда я сейчас звоню в полицию и дам им прослушать запись нашего разговора.
   Думаю, это их заинтересует.
   Услышав за полицию, визитеры тут же сбавили тон и поспешили откланяться. Вера с насмешкой смотрела им вслед.
   - Да-а-а, жидкие на расправу оказались.
   - Вера, а какая запись? Ты что, включила диктофон?
   - Нет, просто их на пушку взяла. Кто же знал, что они такие пугливые.
   - И что это за хищники такие появились?
   - Майечка, это не хищники. Это - падальщики. Насмотрелась я тут уже на таких. Встреча с хищниками у нас впереди. Поэтому, мой тебе совет. Не ходи нигде в одиночку и если появятся еще какие-нибудь "покупатели", гони их в шею и не подписывай никаких бумаг.
   Хейфиц правильно сказал - по всем вопросам связываться с ним. Сейчас появится много желающих поживиться чужим добром...
   Следующие дни прошли однообразно. Майя вернулась на "Каролину" и жила там, не выезжая в город. Ремонт яхты заканчивался. Поскольку, в этих делах девушка ничего не смыслила, попросила Веру прислать ей кого-нибудь в помощь. Коль скоро "Экспресс шиппинг" все равно собирается приобрести "Ирокез", так надо налаживать дальнейшее сотрудничество. В тот же день появился шеф - пилот фирмы Жан Бертье с двумя охранниками. по-русски он, худо - бедно, говорить умел и с добавлением английской и немецкой речи они друг друга прекрасно поняли. Коль скоро начали появляться всякие нежелательные элементы, на борту яхты все время будет дежурить охрана. В случае чего, любителям поживиться за чужой счет рога обломают быстро. Но было только еще одно поползновение от подобных "покупателей". И когда им популярно объяснили, что здесь имеет свои интересы не кто нибудь, а всем известная компания "Экспресс шиппинг", потенциальных "покупателей" как ветром сдуло. Как бы то ни было, никто Майю больше не беспокоил. Каждый день ее навещала Вера, пыталась отвлечь от грустных мыслей, но особо в этом не преуспела. Адвокат больше не появлялся. Все, что ему было надо, он уже узнал и готовился к встрече "гостей".
   И вот, настал этот день. Вера приехала заранее и они вместе с Майей стояли в зале прилета пассажирского терминала космопорта. Через застекленные панели стен они хорошо видели, как громадный пассажирский лайнер медленно заходил на посадку. Вот он коснулся бетонных плит летного поля и начал руление на стоянку. Вскоре показались первые пассажиры.
   Вера знала, что помимо Майиного жениха должны прибыть еще трое представителей страховой компании. Иммиграционный и таможенный контроль много времени не занимал.
   Фотографии гостей уже были получены в "Экспресс шиппинг" и сейчас Вера, и Майя высматривали их в толпе. И вскоре они появились.
   - Майечка, а вот и я!
   Молодой парень бросился к Майе и обнял ее. Но Майя не проявила щенячьей радости и не повисла у него на шее. Что и говорить, обида еще давала о себе знать. И в свете подозрений, высказанных Ларой, восстановление отношений было под большим вопросом. Позволив себя обнять и поцеловать, она с холодной вежливостью поздоровалась.
   - Здравствуй, Юра. Как долетели?
   - Отлично! Как ты здесь?
   - Нормально...
   Тем временем, подошли трое мужчин. Нет сомнений, что они тоже узнали Майю.
   - Здравствуйте, сударыня! Мы - представители страховой компании. А где же госпожа Крюгер?
   Тут уже в дело вмешалась Вера и объяснила ситуацию. По внешнему виду страховщиков сразу стало ясно, что для них это очень приятный сюрприз, хоть они и начали высказывать свои соболезнования. Вера пригласила всех в отель, а завтра с утра можно будет заняться делами. Но страховщики попросили не откладывать дело в долгий ящик и начать немедленно. Поэтому, все поддержали предложение Веры отправиться в офис "Экспресс шиппинг" и там решить все вопросы. Насчет транспорта побеспокоились заранее, фирма прислала вместительный минивэн и все разместились с комфортом. Дорога до города прошла под разговоры на отвлеченные темы. Юрий старался всеми силами помириться с Майей, Вера рассказывала гостям о местных достопримечательностях, а о делах решили пока не говорить.
   В офисе уже поджидал Хейфиц. По его довольной физиономии Вера и Майя поняли, что старый лис подготовился неплохо и имеет на руках хорошие козыри. После взаимных приветствий сразу же приступили к делу. Страховщики хорошо знали немецкий, и проблем с взаимопониманием не возникло. Вера взяла на себя роль переоводчика для Майи. Старший из прибывшей группы сразу взял быка за рога.
   - Дамы и господа, рад приветствовать вас. Я - инспектор Гельмут Фишер из отдела расследований страховой компании "Меркурий", а это мои коллеги - Олаф Петерсен и Евгений Климов. Нам поручено досконально разобраться в этом странном случае, приключившемся с имуществом нашего клиента. А именно - буксирного корабля "Ирокез". У нас очень большие сомнения, что все, что нам рассказали, соответсвует истине. И налицо - самая обычная попытка страхового мошенничества...
   Ответное слово взял Хейфиц. По мере того, как он сообщал все новые и новые факты, гости чувствовали себя все более неуютно. Но сдаваться они не собирались и попытались применить последний аргумент - гибель заинтересованного лица, являвшегося непосредственным участником этих событий и выступающего в качестве спасателя. Поэтому, платить просто некому. Но Хейфиц и тут разбил их надежды.
   - Господа, а почему вы так категорически утверждаете, что госпожа Крюгер погибла? Есть факт и с ч е з н о в е н и я вышеупомянутого лица. И нет никакой гарантии, что она не объявится в ближайшие дни и не заявит свои права. Поскольку, вы не желаете признавать мадемуазель Вербицкую правопреемником в этом деле, то его придется отложить на год. Поскольку, именно по истечению этого срока госпожа Крюгер будет официально признана погибшей, если о ее судьбе не поступит никаких известий. Мне очень жаль, что вы напрасно проделали такой длительный полет. Но, когда произошел этот непонятный случай с исчезновением госпожи Крюгер, "Афродита" уже покинула Землю. Поэтому, предлагаю встретиться через год и продолжить наш разговор. Все это время "Ирокез" будет находиться здесь, в Шварцвальде, как залог финансового обеспечения этого дела. Поскольку, корабль признан аварийным, он будет законсервирован и обеспечен соответствующим уходом в условиях, соответствующих хранению подобных опасных объектов. Ремонтные работы на нем производиться не будут. Примерную стоимость услуг, входящих в это, я подсчитал. Прошу ознакомиться.
   Хейфиц выложил на стол несколько листов бумаги. По мере ознакомления с ними, лица страховщиков все больше вытягивались. Было ясно, что подобного они не ожидали. Один даже попытался выразить возмущение.
   - Но откуда такие суммы?! Это же грабеж средь бела дня!!! Сумма за хранение металлолома на свалке чуть ли не вдвое превышает сумму за его спасение!!!
   - Господа, давайте уточним. Не металлолома, а аварийного космического корабля, имеющего действующий аннигиляционный реактор, который может представлять серьезную угрозу в случае разрушения. И не на свалке, а в специальном ангаре, обеспечивающем все условия хранения подобных опасных объектов с соответствующим регулярным и квалифицирован
   ным обслуживанием. Разница вам понятна? Чтобы забрать корабль в таком состоянии, не может быть и речи. Он имеет повреждения, делающие полет невозможным и портовые власти его ни за что не выпустят. Поэтому, "Ирокез" останется здесь на год до судебного разбирательства. К этому времени госпожа Крюгер будет официально признана погибшей, а госпожа Вербицкая - официальным правопреемником в деле о спасении. Сразу говорю, что шансов выиграть это дело у вас немного. И тогда вашей компании придется оплатить не только сумму за спасение корабля, но и все расходы по его консервации, хранению и обслуживанию в течение этого срока. Но есть вариант, как всего этого избежать. Вы официально признаете госпожу Вербицкую спасателем и выплачиваете ей оговоренную сумму. Тем более, вам платить ничего и не придется. Компания "Экспресс шиппинг" изявила желание приобрести "Ирокез" по остаточной стоимости в том состоянии, в каком он есть. Часть этой суммы, равная вознаграждению спасателя, будет выплачена госпоже Вербицкой, остальное получите вы. Решение за вами, господа.
   Сразу было видно, что подобный поворот дела представителей страховщика не обрадовал.
   Посовещавшись между собой, Фишер огласил решение.
   - Господин Хейфиц, мы не уполномочены решить этот вопрос. Поэтому, свяжемся с руководством своей компании и сообщим подробности этого дела. Думаю, ответ мы скоро получим.
   После завершения встречи на высшем уровне Вера предложила отвезти гостей в отель, на что они не возражали. Юрий старался всячески привлечь внимание Майи, но девушка уперлась не на шутку. Когда же он попробовал по привычке качать права, резко осадила его.
   - Юрочка, а что тебе, собственно, надо? Мы с тобой все выяснили еще в Питере, когда ты меня послал и сказал, что я - ходячая проблема. И что от меня надо держаться подальше. Вот и держись, я и не хочу создавать тебе больше проблем.
   - Как?! Я прилетел к тебе черт знает откуда!
   - А зачем? Тебя кто-то сюда звал? Я не звала. Откуда я знаю, какие у тебя здесь дела.
   Не волнуйся, Юрочка. Ходячая проблема больше тебя не побеспокоит. Всего хорошего!
   Майя попрощалась со всеми и пошла к выходу. Юрий попытался ее остановить и схватил за руку, но в планы Майи это не входило.
   - Руки убрал! Вот так... Повторяю, я не желаю больше создавать тебе проблем. Дура я, что не поняла этого раньше.
   - Майечка, ну прости меня!
   - Давай закончим на этом. Поищи себе другую дуру, которая позволит вытирать о себя ноги.
   Оставив экс - жениха стоять с открытым ртом, Майя пошла дальше к выходу. Что Вера, что остальные тоже удивленно смотрели ей вслед. Очевидно, никто не ожидал такого финала встречи. Вера бросилась следом и остановила подругу.
   - Майечка, ты что, серьезно его послала?
   - А что, можно послать несерьезно? Что это тебя так удивило?
   - Ну, просто... Парень проделал такой путь, чтобы увидеться с тобой...
   - А я его об этом просила? Совсем недавно он на полном серьезе послал меня. Теперь я послала его. Не вижу в этом проблемы.
   - Ну, не знаю... Дело, конечно, твое...
   - Вот именно, мое. Поэтому, Верочка, как ты смотришь на то, если я сегодня вечером приглашу тебя в гости на "Каролину"?
   - Ты серьезно? А Юрий? Что он подумает?
   - А мне плевать, что он подумает. Трахаться я с ним больше не собираюсь. Так как насчет сегодня?
   - Приеду, конечно.
   - Вот и отлично! И если можно, сделай так, чтобы он об этом узнал!
   Майя демонстративно обняла и страстно поцеловала Веру, так что ни у кого не осталось сомнений в их взаимоотношениях. Хейфиц изобразил безразличие, давая понять, что это не его дело. Тем более, Веру он хорошо знал, как облупленную и Майя для него не открыла Америку. Фишер со своими коллегами глянули с интересом, но тоже дали понять, что это их не касается. И только Юрий стоял, обалдело открыв рот. Такого поведения своей невесты, которой совсем недавно крутил, как хотел, он явно не ожидал. Майя же, довольная произведенным эффектом, спокойно вышла из офиса, взяла такси и уехала в космопорт. Вера вернула всех к действительности и пригласила пройти на выход, к машине.
   До Юрия только сейчас окончательно дошло, что его откровенно послали.
   - Подождите!!! Ничего не понимаю! Вера, что случилось с Майей?! Почему она так себя ведет?!
   - Как именно? Помоему, она разговаривала вежливо и корректно. Что Вам не понравилось?
   - Да я сюда прилетел именно ради нее!!! И что она себе позволяет?!
   - В смысле? То, что она дала Вам отставку? Так Вы сами разорвали с ней отношения еще раньше. Майя мне все рассказала. Вот просто она и не хочет возобновлять их.
   - Так она что теперь, на девочек перекинулась?! Как нежно вы обжимались!!!
   - А Вы хамло, молодой человек. И в следующий раз схлопочете по физиономии. Вам четко и ясно дали понять - Ваш поезд ушел. Что же Вам надо?
   - Ну, я этого так не оставлю!!!
   - А это дело Ваше. Хотите - оставляйте, хотите - нет. Но если начнете преследовать Майю, или станете устраивать скандалы, то будете быстро депортированы из страны. Тут своих хулиганов хватает. А с Вами так вообще церемониться не будут. Тоже мне, VIP - цаца...
   Глава 14
   Следующие дни прошли однообразано. Майя практически не покидала "Каролины", ремонт которой был уже закончен. Юрий поселился не в городе, а в отеле, расположенном в космопорту,и все пытался завоевать прощение отвергнувшей его невесты. Но всякий раз натыкался на глухую стену отчуждения. Он пытался пробраться к ней на яхту, но дежурившая охрана, предоставленная "Экспресс шиппинг", всякий раз его выставляла, если он начинал переходить границы дозволенного. Часто приезжал обер - лейтенант Рудель, беседуя с Майей наедине, что приводило Юрия в бешенство, а охранники только посмеивались. Один раз Рудель приехал вместе с полковником Штойбеном, и они говорили о чем-то больше часа. Юрий все это видел и исходил злостью. По вечерам частенько появлялась Вера и оставалась, в этом случае, на борту яхты до утра. Вот и на этот раз, подходя к "Каролине", она увидела топчующуюся у входа на трап фигуру отвергнутого жениха. Он о чем то спорил с охранником, но охранник плохо знал русский, а Юрий - немецкий. Увидев Веру, охранник с радостью обратился к ней.
   - Добрый вечер, мадам! Объясните этому придурку, что госпожа Вербицкая не желает его видеть. Он тут уже всех достал. Если будет нагло лезть на борт, то придется ему морду набить и в полицию сдать!
   Вера перевела на русский, что несколько поубавило боевой пыл гостя. Но сдаваться он не собирался.
   - Все вы тут заодно! Я дойду до суда и докажу, что Майю удерживают здесь насильно! Она гражданка Федерации и вы не имеете никакого права задерживать ее здесь против ее воли!
   Завтра "Афродита" уходит в обратный рейс, и мы улетим вместе! Я подключу посольство к этому делу и тогда посмотрим! Вам здесь нужен очередной дипломатический скандал?
   Неожиданно, в проеме люка показалась Майя. Не было никаких сомнений, что она все слышала.
   - Это кто подключит посольство? Ты, что ли? А кто ты такой? Я нахожусь здесь по доброй воле и никуда завтра на "Афродите" лететь не собираюсь! Поэтому, Юрочка, желаю тебе приятного полета. Чем скорее ты покинешь территорию Швейцарии, тем лучше будет для всех. Ты все еще не понял, что я уже не та дурочка, которой можно пудрить мозги?
   - Майя, послушай!..
   - Уже слышала. Верочка, проходи. А то, этот репей не отстанет.
   Вера прошла на борт и упала в кресло в салоне. По ней было видно, что у нее хорошие новости.
   - Майечка, а у меня для тебя сюрприз. Хейфиц не звонил?
   - Нет, а что?
   - Мы с ним договорились. Майечка, могу тебя обрадовать. Страховая компания признала свое поражение. Ты официально признана правопреемником в деле о спасении "Ирокеза" и тебе выплачено вознаграждение за спасение. Деньги сегодня поступили на счет в банк.
   - Ну?! И сколько?
   - Два миллиона семьсот тысяч в швейцарских франках. Сумма очень даже приличная...
   Майя аж запрыгала от радости, как маленькая девочка и бросилась обнимать Веру. Вера понимала радость подруги, но попыталась вернуть ее к действительности.
   - Майечка, все это хорошо, но есть одно "но". Они пошли на уступки потому, что поняли, здесь им ничего не светит. На Швейцарии они действуют на чужой территории, вынуждены соблюдать местные законы, и здесь у них нет того, что принято называть "административным ресурсом". И если затеют длительную тяжбу, то потеряют на много больше. Но все может измениться в один момент, если ты вернешься на территорию Федерации. Там они у себя дома и могут оспорить это решение в судебном порядке. И что из этого получится, никто не знает.
   - Верочка, не волнуйся, я никуда возвращаться не собираюсь. Во всяком случае, в ближайшее время. Мне и здесь хорошо. Как ты насчет отпраздновать?
   - Я только за!
   Подруги устроили вечеринку, плавно переместившуюся из салона в спальню каюты. Вера чувствовала, что Майя потихоньку отходила от шока и снова начала проявлять вкус к жизни. Что поделаешь, тете Лене уже все равно... А живые должны жить...
   На следующее утро Майя долго не хотела вставать, пребывая в объятиях Морфея, но Вера все же ее растолкала.
   - Соня, подъем! Хватит дрыхнуть!
   - Ой, Верочка, еще же рано...
   - Какой, рано, десятый час! Давай, встаем, а то мне скоро ехать надо... Вот я тебя сейчас!
   Вера обняла Майю и очень быстро привела ее в чувство. Смеясь и дурачась, они устроили продолжение вчерашнего, о чем нисколько не пожалели. Когда закончили, какое-то время даже лежали, полностью обессиленные, но Вере надо было уезжать.
   - Майечка, извини, но мне надо ехать по делам. Сегодня улетает "Афродита" и нам с Хейфицем надо будет обязательно увидеться со страховщиками. Кстати, тебе тоже надо с ними поговорить и подписать кое - какие бумаги. Не бойся, там все чисто, Хейфиц проверил.
   - А они мне что-нибудь другое не подсунут?
   - Нет, все будет сделано в присутствии Хейфица, да эти ребятки и сами на подобный подлог не пойдут, репутация дороже. Поэтому, подъем, завтрак и едем. Хейфиц будет ждать нас в офисе, а скоро и Фишер со своей компанией подъедет.
   Делать нечего. Как Майя не любила поспать утром, а пришлось вставать. Позавтракав и "пообчистив перышки", подруги направились к зданию пассажирского терминала, где на стоянке ждала машина Веры. Идти, правда, далековато. "Каролина" стояла почти на самом краю площадки для яхт. Погода была прекрасная и подруги весело стучали каблучками по бетонным плитам, болтая ни о чем. Неожиданно, рядом с ними остановилась машина технической службы космопорта, и водитель обратился к Майе. Та его не поняла и попросила Веру перевести. Переговорив с водителем, Вера повернулась к подруге.
   - Майя, тебе надо зайти в офис сервисной компании и подписать ряд документов, поскольку, сейчас ты распоряжаешься "Каролиной".
   - Но я ведь в этом ничего не понимаю!
   - Да не волнуйся, там все объяснят.
   Майя заколебалась, но Вера ее успокоила.
   - Майечка, это обычная процедура. Привыкай, раз уж хочешь вступить во владение "Каролиной". И с сервисной компанией, обслуживающей яхты, ты будешь иметь дело постоянно.
   Поехали, там действительно ничего сложного. Да я тебе, заодно, и переводчиком поработаю.
   А к Хейфицу и к этим стервятникам - страховщикам всегда успеем. Подождут десять минут, ничего с ними не станется.
   Подруги сели в машину, и она двинулась в сторону ангаров технической службы. Ехать надо было довольно далеко и Вера с водителем болтали на немецком. Дорога пролегала мимо стояночных площадок пассажирских лайнеров. Среди прочих выделялась "Афродита" своими размерами и Майя невольно залюбовалась красавцем лайнером. Неожиданно, раздался сигнал коммуникатора Веры и она ответила. Перебросившись парой односложных фраз, Вера отключила связь и бросила что-то водителю на немецком. Майя забеспокоилась.
   - Вера, что-то случилось?
   - Нет, все нормально. Просто, звонил Фишер, он сейчас на "Афродите" и просит к нему заглянуть. Наша задача даже упрощается, не надо в город ехать. Здесь все и оформим.
   Между тем, машина подъехала к аппарели грузового люка "Афродиты" и остановилась.
   Вера стала выбираться наружу и позвала за собой Майю. Но Майя неожиданно уперлась.
   - Нет, Вера. На борт "Афродиты" я подниматься не стану. Там этот Ромео меня опять доставать начнет.
   - Майечка, да с чего ты взяла?! Он и не узнает, что ты здесь. Ведь лайнер огромный. Быстро все оформим, потом заедем в сервисную компанию и можно в город махнуть, развлечься.
   - Нет, Вера. Я этим клоунам не доверяю. Был договор встретиться в офисе "Экспресс шиппинг" в присутствии адвоката, значит там давай все и сделаем. Если он тебя зовет, иди.
   А я тебя лучше здесь подожду.
   - Майечка, вот ты прямо, как та пуганая ворона, что куста боится! Ладно, сиди, схожу сама.
   Жди, я скоро...
   Вера придвинулась к Майе, чтобы поцеловать ее и положила руку девушке на бедро. Неожиданно Майя вскрикнула и застыла, безвольно откинувшись на спинку сиденья. Вера преобразилась и быстро выбралась из машины, махнув рукой. Из проема люка вышли Фишер, Петерсен и Климов. На всех была одета униформа технической службы. Быстро вытащив Майю из машины, они на руках внесли ее внутрь лайнера. Никто ничего не заметил, настолько быстро все произошло. Членов экипажа в отсеке тоже не было, поэтому Майю без помех доставили в небольшую каюту, находящуюся на служебной палубе и уложили на койку.
   Вера внимательно всматрелась ей в лицо.
   - А это ей не повредит?
   - Нет, препарат совершенно безвреден. Сейчас приведем ее в чувство.
   Инспектор Фишер достал медицинский инъектор и ввел какой-то препарат девушке.
   Вскоре Майя открыла глаза и непонимающе обвела всех взглядом. Попыталась встать, но ее уложили обратно.
   - Лежи, девочка. Тебе надо отлежаться хоть полчасика, а то еще грохнешься.
   - Вера, что это значит?!
   Вера взяла стул и придвинула к койке, окинув насмешливым взглядом подругу.
   - Майя, тебе же предложили по-хорошему, пошли! Ты не захотела. Вот, пришлось задействовать последние технические новинки. Уж очень много проблем ты создала.
   - Каких проблем?! Что все это значит?! Выпустите меня отсюда!!!
   Майя попыталась вскочить, но Вера с Фишером тут же ее скрутили и уложили обратно.
   - Девочка, не дергайся. Будешь буянить, опять тебя вырубим, чтобы тихо себя вела.
   - Да что вам от меня надо?!
   - Тебе это знать не обязательно. А только, если будешь плохо себя вести, наживешь неприятностей.
   Неожиданно Майя рванулась и заехала вскользь ногой по лицу Веры. Та такого не ожидала, но спустя мгновение набросилась на девушку, сильно ударив по лицу. Майя завизжала и закрылась руками.
   - Ах ты, шалава! Да я тебя сейчас разукрашу получше, чем твоя тетушка!!!
   Вера попыталась еще раз ударить Майю, но ее неожиданно схватил за волосы Фишер и отшвырнул от койки.
   - А ну, назад!!! Держи себя в руках!
   - Ты что эту сучку защищаешь?! Я ее сейчас научу, как себя вести!
   - Назад, я сказал!!! У меня приказ - доставить девчонку в целости и сохранности! И если кто-то этому будет мешать, идти на любые меры. Ты свою работу сделала. Иди, пока тебя не хватились.
   Злобно сверкнув глазами, Вера повернулась и вышла из каюты. Фишер повернулся к Майе.
   - Ты все поняла, девочка? Если будешь примерно себя вести, никто тебя не тронет. Если начнешь буянить, снова введу тебе препарат и буду поддерживать в бессознательном состоянии весь полет, чтобы ты не наделала глупостей. Для твоего же блага.
   - Но кто вы?! И что вам от меня надо?! Вы не из страховой компании!!!
   - Слишком много вопросов, девочка. Со временем все узнаешь. Не бойся, твоей жизни ничего не грозит. А все это - вынужденная мера. Это пока все, что я могу тебе сказать.
   И прошу, веди себя хорошо. Не заставляй нас применять силу. На всякий случай, в каюте с тобой все время будет кто-то находиться.
   Фишер и Петерсен вышли, оставив самого младшего - Евгения Климова. Майя сразу попыталась его разговорить, чтобы узнать хоть что-то. Но он отвечал односложно, или отказывался отвечать вообще. Когда же она попыталась встать и выйти из каюты, то легко скрутил ее, больно ткнув пальцами под ребра, и уложил на кровать. Шутить он был не намерен.
   - Девочка, тебе непонятно? Еще одна выходка, и я введу тебе препарат. Проспишь минимум двое суток. Если и после этого не успокоишься, будем колоть еще. До тех пор, пока не доберемся до места.
   - Но куда?!
   - А тебе это знать пока не надо!
   Майя поняла, что ничего сделать не сможет. Ее ни на секунду не оставляли без присмотра.
   Подошло время обеда. Евгения Климова сменил Олаф Петерсен. В лифте, вмонтированном в переборку, прибыл поднос с едой. Майя поняла, что голодная смерть ей не грозит. Но и все попытки получить хоть какую-то информацию потерпели крах. Олаф оказался еще более неразговорчивым. Единственное, что она поняла, ее приказано доставить так, чтобы ни один волос не упал с ее головы. Иначе, с ней бы не церемонились. А это дает кое - какие преимущества.
   Время шло, и Майя вдруг почувствовала, что на "Афродите" заработали двигатели и она пришла в движение. Очевидно, лайнер начал руление на взлетную площадку. Олаф внимательно следил за Майей, но она, похоже, смирилась. И бунтовать не собиралась...
   "Афродита" закончила руление и замерла на стартовой площадке. Капитан Джон Келли окинул взглядом летное поле. Много лет он летает по этому маршруту. Никогда не было неприятностей, если не брать в расчет самый первый рейс, когда "Афродиту" задумали сделать пешкой в большой политической игре. Слава богу, что тогда все сорвалось. Но сейчас у него снова проснулись смутные подозрения. Интуиция обманывала его редко и он предчувствовал неприятности. Неужели, опять местные нацисты отличатся? Так вроде бы, их прижали к ногтю. О пиратах в системе Альтаира уже давно никто и слыхом не слыхивал.
   Тогда кто? Бандиты, или снова происки рыцарей плаща и кинжала? И свои, или местные?
   Значит, обманула его тогда Ольга Миллер, сказав, что находится на борту в роли частного детектива. Спустя всего шесть лет после тех событий выясняется, что она - генерал тайной полиции. Да и неудивительно, если вспомнить, как она расправилась с террористами. Очевидно, она тогда уже была офицером антитеррористического подразделения. И все эти успехи в борьбе с бандитами на космических дорогах в системе Альтаира и ее окрестностях во многом ее заслуга.
   Между тем, поступила команда диспетчера, разрешающая взлет. "Афродита" увеличила тягу двигателей и начала медленно подниматься над бетонным полем. Высота медленно увеличивалась. Вот пройдена стометровая отметка, но лайнер продолжает медленный подъем в вертикальном режиме. Из - за огромных размеров корабля приходится подниматься выше. Наконец, начинается горизонтальный разгон. Медленно сдвинувшись с места, огромный лайнер, быстро наращивая скорость, начал набирать высоту. За кормой удалялось бетонное поле космопорта. "Афродита" прошивала атомсферу планеты, поднимаясь все выше и выше. Вскоре и атмосфера осталась позади. Вокруг разлилась чернота космоса с золотистыми россыпями звезд. Планета удалялась за кормой, и лайнер лег на курс, ведущий к точке входа в гиперпространство. Через двое суток лайнер ее достигнет и покинет систему Альтаира. А дальше - курс на Солнечную систему, к Земле. Зона орбитального контроля пройдена, капитан попрощался с диспетчером, и лайнер перешел на самостоятельный полет. Вот и еще один взлет прошел нормально. Облегченно вздохнув, капитан встал из кресла и направился к выходу из рубки. Ему здесь больше делать нечего, вахтенные пилоты управятся сами. Но, едва он вошел в свою каюту, как его вызвала вахта из рубки.
   - Сэр, получено сообщение от военного корабля швецарского флота. От нас требуют остановить двигатели и лечь в дрейф.
   - Не понял... Чего им надо?
   - Не знаю, сэр. Но ребята настроены решительно. Я им сказал, что вызову капитана.
   - Хорошо, сейчас буду.
   Чертыхнувшись, капитан быстрым шагом направился в рубку. Предчувствия его не обманули, что-то опять затевается. Но военный корабль, это все же получше, чем пираты, или террористы...
   Когда он вошел в рубку, так сразу услышал.
   - Пассажирский лайнер "Афродита" крейсеру "Байерн". Повторяю, остановить двигатели и лечь в дрейф.
   - Вот, сэр, опять вызывают!
   Вахтенный старший помощник капитана передал трубку радиостанции. Капитан вышел на связь.
   - Крейсер "Байерн" пассажирскому лайнеру "Афродита". Что вам угодно? Чем вызвано ваше требование?
   - Я говорю с капитаном?
   - Да.
   - Господин капитан, у нас есть сведения, что на борту вашего корабля незаконно удерживается похищенный накануне человек. Приказываю лечь в дрейф и не препятствовать высадке досмотровой группы.
   - Вас понял, ложимся в дрейф.
   Капитан отключил связь, выругался и приказал остановить машины. Через несколько секунд лайнер прекратил разгон и мчался дальше по инерции, перейдя на замкнутую орбиту вокруг Альтаира. Глянув на обзорные экраны, все увидели силуэт тяжелого крейсера, быстро настигавшего лайнер. Вокруг него шли строем шесть кораблей поменьше - фрегаты и эсминцы.
   Капитан рвал и метал, срочно потребовав на мостик пассажирского помощника. Едва тот появился, сразу же обрушил на него последние новости.
   - Что же это получается?! Еще не хватало нам разборок с полицией! Как чувствовал, что с этим рейсом будут проблемы! В Вашем хозяйстве нет посторонних? Не было ничего подозрительного?
   - Сэр, клянусь, что при регистрации пассажиров и на посадке не было ничего подозрительного! Если бы кого-то привели силой, или в бессознательном состоянии, то это бы сразу заметили! Если вояки говорят правду, то этого человека прячут не на пассажирских, а на служебных палубах!
   - А там полно укромных мест... Получается, что кто-то проник через грузовой люк?
   - Теоретически это возможно. Ведь там крутилось очень много спецов из портовой технической службы.
   - Час от часу не легче... Ладно, встречаем гостей. Может, все и обойдется...
   Неожиданно дверь в рубку распахнулась, и в нее буквально влетели двое. Тот, что был постарше, сразу набросился на капитана.
   - Господин капитан, что случилось?! Почему остановили машины?!
   - Простите, а кто вы будете, господа?
   - Пассажиры. Гельмут Фишер и Евгений Климов.
   - Не волнуйтесь, ничего опасного. Просто, военный корабль потребовал остановиться.
   Это обычная практика.
   - Что ему надо?
   - Ну, это он нам не докладывает. Пришлют своих людей, они сами скажут.
   - Господин капитан, дайте полный ход и постарайтесь оторваться.
   - Вы что, шутите, господа?! Какой полный ход?! Мы находимся в территориальном пространстве Швейцарской республики и обязаны подчиняться требованиям ее военного корабля.
   Вошедшие переглянулись и старший кивнул. Оба выхватили пистолеты и направили на вахтенных.
   - Капитан, повторяю, дайте полный ход. Я не шучу.
   - Господи, да кто вы есть?!
   - Вас это не касается. Когда все закончится, я предъявлю Вам свои полномочия. А пока поверьте на слово, что я не террорист, а представитель власти.
   "Афродита" снова запустила двигатели и начала разгон. Это не укрылось от крейсера, который был уже совсем близко, и он потребовал объяснений. Но, едва вахтенный пилот собрался выйти в эфир, как Климов подскочил к нему и приставил пистолет к голове.
   - Молчать!!! Ничего не сообщать в эфир!
   Лайнер увеличивал ход, делая попытку оторваться от крейсера. На крейсере уже поняли, что ситуация вышла из - под контроля. Радио замолчало. Эсминцы и фрегаты рванулись вперед, перекрывая "Афродите" дорогу. Крейсер выдерживал дистанцию и попыток приблизиться вплотную не предпринимал. Фишер с Климовым с опаской поглядывали на обзорные экраны. Военные корабли обступили лайнер со всех сторон, пресекая любую возможность бегства. Капитан насмешливо смотрел на то, как "представители власти" безуспешно пытаются уйти от военных кораблей.
   - Господа, на что вы рассчитываете? Их скорость значительно превосходит нашу, и удрать от них мы физически не сможем. А если не подчинимся требованиям, то запросто могут открыть огонь.
   - Ничего, не откроют. Им лишняя головная боль на дипломатическом уровне тоже не нужна.
   Фишер, держа под прицелом вахтенных, достал коммуникатор.
   - Олаф? Это я. Как там обстановка?... Понял. Будь готов по моей команде ликвидировать обоих. В случае попытки силового захвата-то же самое. Девку - в первую очередь. Уточняю: она ни при каких обстоятельствах не должна попасть в чужие руки. Все.
   Закончив разговор, Фишер глянул на пленников.
   - Наши цели совпадают, господин капитан. Помогите нам, и мы поможем вам. Но, если станете мешать...
   Между тем, крейсеру надоело играть в догонялки. От его борта отошли восемь десантных ботов и рванулись к лайнеру. Снова ожило радио.
   - "Афродита" - крейсеру "Байерн". Не знаю, на что вы рассчитываете, но если не прекратите попытки скрыться, применю силу. Сейчас к вам подойдут десантные боты с досмотровой группой. Если не хотите, чтобы вам вскрыли корпус, как консервную банку, не препятствуйте их подходу к стыковочным узлам. В случае сопротивления лайнер будет задержан и возвращен в космопорт Шварцвальд.
   Капитан снова усмехнулся и посмотрел на "представителей власти".
   - Что дальше, господа? Сейчас десантные боты подойдут вплотную, прорежут дыры в люках, если мы их не откроем, и сюда ворвутся несколько сотен мордоворотов в штурмовой броне и с оружием. С приказом стрелять во все, что оказывает сопротивление. Вы нас от них защитите?
   - Капитан, срочно уходите в гиперпространство!
   - Увы, господа, это невозможно. Гипердвигателям "Афродиты" требуется не менее двух часов для выхода на режим пространственного прыжка. Поскольку, уходить в гиперпространство мы пока не собирались, то их и не готовили.
   Глаза Фишера недобро сверкнули, но он удержал себя в руках. Пару секунд обдумывал ситуацию, затем принял решение.
   - В общем, так, умник. Сейчас ты вызываешь вахту в машинном отделении и приказываешь подать энергию на гипердвигатели. На безопасное расстояние от планеты мы уже удалились, гравитационный удар нам не грозит...
   - Но ведь это нельзя делать!!! Двигатели не готовы, они не выдержат холодного старта!
   Их может разнести к чертям от резкой нагрузки! Погибнут сотни людей в машинном отделении и в смежных отсеках! Да и автоматика, все равно, не позволит это сделать!
   - Автоматику можно отключить. И что у вас там может разнести, меня не интересует. Или вы выполняете мои распоряжения, или я начну убивать вас по одному. Вот с этого и начнем.
   Фишер схватил за воротник пилота - стажера, сидевшего в крайнем кресле и приставил к нему пистолет.
   - Итак, капитан, в Вашем рапоряжении десять секунд. Иначе, что мне помешает пристрелить этого щенка?
   - Я.
   Все удивленно оглянулись, и тут грохнуло два выстрела. Фишер и Климов выронили оружие, схватившись за простреленные руки и взвыв от боли. В дверях рубки стояла Майя с пистолетом.
   - Капитан, ложитесь в дрейф и выполняйте приказы военного корабля.
   - Ты откуда взялась?! Где Олаф?!
   Фишер со смесью удивления и злобы смотрел на неожиданного противника. Климов, тем временем, превозмогая боль, попытался схватить выпавший пистолет другой рукой. Но он не успел до него дотянуться. Еще один выстрел прострелил ему и вторую руку.
   - Быстро мордой в палубу! А то, прострелю обоим руки и ноги!
   Все, кто находился в рубке, ошарашенно смотрели на эту картину. Видя, что ее требование не выполняется, Майя сделала еще один выстрел, прострелив вторую руку Фишеру.
   - Долго я буду ждать?
   Это, наконец-то, возымело действие и оба налетчика рухнули на палубу. Девушка подошла ближе, отшвырнула в сторону упавшие пистолеты. Капитан с вахтенными опомнились и лайнер остановил двигатели.
   - "Байерн" - "Афродите". Лег в дрейф. Жду дальнейших указаний.
   - Примите десантные боты на стыковочных узлах. Не оказывайте сопротивления и никто не пострадает.
   Капитан с интересом посматривал на неожиданную спасительницу. Девушка, тем временем, без церемоний оттащила за шиворот обоих "представителей власти" к переборке, проявив при этом недюжинную физическую силу. Фишер охнул, скрипя зубами, и с удивлением глянул на противника.
   - Где Олаф?!
   Его не удостоили ответом. Между тем, десантные боты уже подошли к корпусу лайнера.
   Девушка подошла к радиостанции и на чистом немецком языке выдала в эфир.
   - "Байерн" - "Афродите". Все закончено. Минус три. Я в рубке.
   - Ты... Ты не Майя!!!
   Фишер с нескрываемым удивлением смотрел на нее, но ответа так и не дождался. Через несколько минут в дверь ворвались вооруженные бойцы в штурмовой броне. Несколько человек сразу бросились к раненым налетчикам, остальные держали под прицелом оружия всех, кто находился в рубке. Но никто и не думал сопротивляться. Командир группы доложил по радио, что рубка под контролем. Несколько минут было тихо. И тут неожиданно раздался... стук каблучков...
   В рубку вошли двое. Высокая черноволосая женщина и девочка подросток. На женщине был черный мундир тайной полиции с погонами генерал - лейтенанта, а на девочке - камуфляжная полевая форма без знаков отличия. С первого взгляда было ясно, что это мать и дочь. Две пары одинаковых изумрудно - зеленых глаз окинули взглядом рубку и остановились на Майе. Какое-то время они молча смотрели друг на друга, но вскоре женщина нарушила молчание.
   - Просто поразительно... Действительность превзошла все ожидания... Ну, здравствуйте... Майя!
   - Здравствуйте, Ольга. Будем знакомы. А с Аней мы успели познакомиться раньше. Ольга, зачем Вы разрешили дочери встретиться со мной в космопорту? Неужели, не боялись?
   Или, это была ее инициатива?
   - Похоже, нам нужно много что рассказать друг другу.
   - Да, Вы правы. Но не здесь.
   - Да, не здесь. Добро пожаловать на борт крейсера, Вас там ждут...
   Капитан оторопело мотрел на женщину в генеральском мундире. Она снова окинула взгдядом рубку, посмотрела в глаза капитану и едва заметно улыбнулась.
   - Почти ничего не изменилось за одиннадцать лет... Здравствуйте, господин капитан.
   Вот уж не думала, что мы встретимся здесь снова.
   - Здравствуйте, Ольга. Я тоже не ждал подобной встречи. Кто бы мог подумать... А Вы все также прекрасны, как и в ту нашу первую встречу. Очевидно, время не властно над Вами?
   - Благодарю Вас, Вы не первый говорите мне это. Рада увидеть Вас снова. И снова мне приходится выручать "Афродиту". Что эти два типа тут натворили?
   - Попытались захватить управление лайнером. Повели себя, как обычные террористы.
   Если бы не эта девушка, точно бы перестреляли всех в рубке.
   - Ничего, мы Вас от таких проблемных пассажиров избавим. Если по прилету на Землю станут задавать глупые вопросы, скажете, что выполняли требования военного корабля и находящегося на нем генерал - лейтенанта Ольги Миллер. После этого, не сомневайтесь, все вопросы исчезнут.
   - Значит, вы все - таки генерал, Ольга? А говорили в прошлый раз, что частный детектив.
   - Ну, мало ли, что мне пришлось сказать. Как говорится, важен результат. А результатом было спасение "Афродиты" и всех находящихся на ней людей. Как бы то ни было, я рада, что мы с Вами снова встретились, и снова все закончилось благополучно. Счастливого пути, господин капитан. Сейчас мы покинем борт, и можете давать ход. Больше "Афродиту" никто не потревожит.
   Женщина дала знак остальным. Бойцы подхватили обоих раненых налетчиков и покинули рубку. Ольга пожала руку капитану, пожелав еще раз счастливого пути, и пригласила Майю следовать за ней. Втроем они вышли из рубки и направились по коридорам к стыковочному узлу. Причем, девочка с огромным интересом поглядывала на свою спутницу.
   Пассажиры, встревоженные случившимся, опасливо смотрели на вооруженных бойцов, покидающих лайнер.
   - Майя, ты откуда?!
   Все обернулись. Из толпы выскочил молодой парень и бросился к Майе. Двое бойцов его задержали и вопросительно глянули на Ольгу. Ольга нериязненно посмотрела ему в лицо и повернулась к Майе.
   - Это и есть тот самый стукачок?
   - Да, он самый.
   Они хотели направиться дальше, но Юрий поднял шум. Майе это надоело слушать.
   - Что тебе надо, стукач? Продал меня? Отправляйся назад, к своим хозяевам.
   - Майя, ты ничего не понимаешь! Ведь они обещали, что тебе ничего не грозит...
   Но его никто не стал слушать. Слишком разнервничавшегося пассажира оттеснили в сторону и вскоре все оказались внутри десантного бота. Еще двадцать минут полета, клацнули электромагнитные замки и бот замер. Женщина в генеральской форме и девочка не спускали глаз со своей странной спутницы, но это было обычное любопытство. Бойцы, находившиеся в десантном отсеке вместе с ними, смотрели равнодушно. Ну, девица. Ну, смазливенькая. Таких миллионы. Их командир, генерал Миллер, другое дело. Женщина удивительной судьбы. А эта деваха - и что в ней такого особенного, что пришлось ради нее настоящую боевую операцию проводить? Но раз генерал Миллер говорит, что так надо, значит надо!
   - Ларочка, господи, наконец-то!!!
   Две совершенно одинаковые девушки, выглядевшие, как сестры - близнецы, обнимали друг друга, стоя посреди каюты. У одной на глазах были слезы, а вторая бережно прижимала ее к себе и гладила волосы.
   - Ну что ты, Майечка. Я же тебе сказала, что все будет хорошо. Вот видишь, все так и получилось. Зато теперь мы знаем правду. Им была нужна ты, а не я. И я догадываюсь, почему...
   Ольга с дочерью стояли рядом и с огромным интересом смотрели на эту встречу. Наконец, Ольга не выдержала.
   - Подумать только... Две Майи... Лара, какая Вы на самом деле?
   Девушки обернулись. Одна из них улыбнулась и превратилась в Снежную Королеву.
   Ольга с Аней смотрели с огромным удивлением. Перед ними стояла белокурая красавица с синими глазами и совершенными пропорциями тела. Словно ожившая Галатея, пришедшая из древнего мифа. Хоть они и знали, что должно было произойти и были к этому готовы, но действительность превзошла все ожидания.
   - Невероятно... До чего додумались ребята из конторы... Что же, давайте снова знакомиться. Генерал - лейтенант Миллер, государственная тайная полиция Швейцарской республики. Честь имею! Для друзей - просто Ольга. А это моя дочь Аня.
   - Боевой киборг, модель "Снежная Королева". Кодовое имя Лара, серийный номер неизвестен. Отряд 731 Министерства госбезопасности Федерации. Честь имею! Для друзей - просто Лара.
   Глава 15
   - Ну что, Лариса Генриховна, полный провал и головокружительный успех одновременно?
   - А это для кого как, Ваше высокопревосходительство. Для кого-то провал, а для меня успех.
   Двое - мужчина и женщина сидели за столом в кабинете министра госбезопасности Федерации и вели неторопливую беседу. Министр внимательно смотрел на свою собеседницу и не переставал удивляться. Он знал ее уже давно, как и то, чем она занималась. Честно говоря, вначале он был уверен в том, что все это полный бред и затея изначально обречена на провал. И только теперь понял, как ошибался. И какое счастье, что они на одной стороне.
   Женшина же насмешливо смотрела на министра и улыбалась. Сегодня был ее триумф и она прекрасно это осознавала. Как осознавал и министр, а также все в МГБ, кто расшиб себе лоб в попытках добиться успеха в поставленной задаче. Все усилия многих сотрудников пошли прахом. И сейчас министру даже стало не по себе под холодным, колючим взглядом изумрудно - зеленых глаз, пронизывающим его насквозь.
   - Что же, примите мои поздравления, Лариса Генриховна. Но как такое могло случиться?
   Как ваше... гм-м-м... изделие смогло переиграть всех?
   - А это не просто изделие. Это - шедевр. Лучшее, что выходило когда - либо из моих рук.
   Я специально настояла на этом, хотя многие мои сотрудники были не согласны и возражали категорически. Мне пришлось употребить власть и взять на себя всю ответственность.
   Но я была уверена в своем творении.
   - А не могли бы Вы рассказать подробнее? Только, простым языком. А то, в докладе, что я получил, столько научно-непонятной ахинеи, что там посторонний ничего не поймет.
   - Пожалуйста. Лара - единственный экземпляр модели "Снежная Королева", который имеет трехуровневый режим системы. Ее номер в серии - восьмой. Все остальные были сделаны по стандартной схеме. И только при создании Лары я решилась на эксперимент.
   Добавила один уровень, при котором она считает себя человеком. Но при этом не может задействовать весь спектр своих возможностей, считая, что у нее амнезия, поскольку ничего не помнит о своем прошлом. Мне хотелось провести эксперимент в условиях полигона, но вмешалось руководство службы внешней разведки. Лару забросили на территорию противника, где она работала очень успешно. И снова эти дуболомы чуть не испортили всю обедню, когда Лара творчески подошла к решению вопроса. Видите ли, киборг должен б е с п р е к о с л о в н о выполнять все их требования. И вернули нам ее назад.
   Что произошло потом, Вы знаете. Череда нелепейших случайностей, которые никто не смог предусмотреть. Сначала - нападение террористов именно на тот шаттл, на котором везли Лару на Землю. Видите ли, не захотели они доставить ее на стелс-крейсере, чтобы не привлекать внимания. Затем - еще более нелепая случайность. Во время боя на борту шаттла полковник Звягинцев успевает активировать Лару, но только до второго уровня.
   И тут в пульт управления попадает пуля, прерывая процесс активации. Кто мог предусмотреть такое?! Дальше - больше. Лара вступает в бой, считая себя человеком, потерявшим память в результате контузии. Ведь она очнулась во время боя. Сажает шаттл и тут эти два умника, которые уцелели, не придумывают ничего лучше, как пытаются сачала ее обезоружить, а потом застрелить. Какой боец допустит такое?! Теперь-то я понимаю, что случилось. Они просто не допускали мысли, что Лара застряла на втором уровне и будет защищаться ото всех, кто посягнет на ее безопасность. Даже и от тех, кому обязана подчиняться. Она просто не знала, кто эти двое и посчитала себя пленником, к которому обратились за помощью, так как иначе могли погибнуть все. Полковник Звягинцев был тяжело ранен и чудом выжил. Когда он вышел из комы и рассказал подробности, тогда картина и стала проясняться. А ведь сначала никто ничего не понял. Все были уверены, что боевой киборг вышел из - под контроля и сбежал, что считалось невозможным. Сразу начались поиски крайнего. Я единственная предположила, что Лара, по каким-то причинам, находится на втором уровне и считает себя ч е л о в е к о м, на которого ведется охота. И поэтому все ее действия логичны и продиктованы обстоятельствами. И я оказалась права. К счастью, Звягинцев через двое суток пришел в себя и все это подтвердил.
   - Но, почему же, не предприняли меры по задержанию Лары сразу, как это выяснилось?
   - А сейчас ее смогли задержать? Вот то-то! Задержание боевого киборга в условиях города невозможно. Это, если не хотите, чтобы при этом пострадали несколько сотен посторонних людей. И то, речь может идти не о задержании, а об уничтожении киборга.
   Что само по себе тоже непросто. Вот именно поэтому я и хотела провести эксперимент в условиях полигона. Мало ли, что могло произойти. А тут жизнь расставила все по своим местам. И мы совершенно случайно получили условия для эксперимента, о которых даже не смели мечтать. Боевой киборг, считающий себя человеком, потерявшим память в результате контузии, оказывается в огромном мегаполисе. Совершенно один и без средств к существованию. Причем, на него ведется охота, и он не знает, почему. Скажу откровенно, я тоже сначала не была на сто процентов уверена в успехе. О моих коллегах и речи нет. Все считали, что максимум через сутки у Лары поедет крыша, если так можно сказать о киборге. Но этого не произошло. Лара полностью адаптировалась к окружающим условиям и произошло то, чего не ожидал никто. И я в том числе. Лара полностью о ч е л о в е ч и л а с ь. Другого термина я просто не могу подобрать. Мало того, почти сразу же после побега происходит эта случайная встреча на дороге. Лара не должна была вмешиваться, так как ее логика считает это ненужным. Но она вмешалась и спасла молодую девушку от двух бандитов. А дальше события принимают вообще непредсказуемый оборот. Лара разрабатывает целую операцию по спасению этой девицы и выполняет ее, как считает нужным. Честно говоря, тут и я была в шоке. Откуда такая привязанность к человеку?! Дальше - больше. Поняв, что разворошила змеиное гнездо, Лара делает все возможное для спасения своей подруги. Даже охмуряет следователя, ведущего ее дело.
   Пристроив ее под защиту полиции, пытается устроить свою жизнь дальше, связавшись с наркоторговцами, эксплуатируя свое умение бойца и пилота. И тут снова происходит то, чего никто не ждал. На Лару устраивают покушение, и она переходит на третий уровень, получая доступ к заблокированной памяти. И вот с этого момента наш эксперимент вышел из - под контроля. Что и привело ко всем последующим событиям.
   - А что же конкретно произошло?
   - Вначале мы хотели просто наблюдать за ходом эксперимента со стороны, собирая ценную информацию. Срок действия системы Лары был ограничен тремя месяцами и она об этом ничего не знала. После окончания срока действия она бы просто потеряла сознание и мы совершенно спокойно и безопасно могли взять ее под контроль. Но в результате незапланированного перехода на третий уровень и доступа к памяти Лара узнает всю правду о себе. В том числе и то, что бегать ей осталось недолго. Что произошло дальше, это только мои предположения. Мои коллеги со мной не согласны, так как считают это невозможным. Но я исхожу из фактов, а факты - это самая упрямая вещь. Лара узнает правду о себе и делится ей со своей подругой Майей. Насколько нам известно, Майя Вербицкая хакер от бога. И она делает то, что все считают невозможным. А именно - взламывает программу Лары и изменяет ее. Причем, делает ее невосприимчивой к любым командам извне.
   Все последующие события это подтвердили. Сколько не пытались взять Лару под контроль, ничего не получилось. Она просто не реагировала на командные сигналы любой мощности.
   Из этого следует вывод, что она полностью автономна и любой контроль над Ларой утрачен.
   - А вдруг она что-нибудь выкинет?
   - Нет. Если бы хотела, то выкинула бы сразу. А так, она четко и ясно дала понять - если ее оставят в покое, то вредить она нам не будет. Единственное условие - оставить в покое ее подругу. Вот с этим мы и не могли согласиться.
   - Но зачем Вам эта девчонка? Вы не жалеете о потере киборга стоимостью больше двадцати миллионов и жалеете о какой-то девке?!
   - Увы, Ваше высокопревосходительство. Эта, как Вы выразились, девка, стоит несоизмеримо дороже. Я даже опасаюсь обозначить ее стоимость, чтобы не продешевить. Что - Лара?
   Да, она дорого стоит. Да, она дала нам ценнейшую информацию в ходе эксперимента, о чем мы вначале даже не смели мечтать. Да, мы ее потеряли безвозвратно. Но! В ней нет ничего такого, о чем бы мы не знали. Мы сами ее создали и, в случае надобности, можем сделать точную копию. А вот Майя Вербицкая совершила то, что все считают невозможным в принципе. А именно - взлом программы боевого киборга. И не просто взлом, а ее качественное улучшение. Придание киборгу полной автономности и независимости от любых попыток взятия под контроль. Именно поэтому мы и настаивали любой ценой доставить к нам Майю Вербицкую. Она стоит дороже, чем все мои помощники вместе взятые. И любые средства, которые пошли бы на то, чтобы заинтересовать ее работой в моем отряде, не были бы чрезмерными. Но... Не получилось. Лара перехитрила всех. Впрочем, я этому не удивляюсь и ждала чего-то подобного.
   - Но что же все - таки случилось? Насколько я знаю, все попытки взять Майю Вербицкую на Луне потерпели провал. Взять ее в космосе тоже не получилось. Когда они прибыли на Швейцарию, то были под плотной опекой нашего агента. Получили сообщение, что Лара погибла и больше проблем не будет. И вдруг - такой сокрушительный провал. Этих трех идиотов, что направились за Майей, взяли с поличным. А наш самый ценный агент в окружении Ольги Шереметьевой рассекречена, и едва смогла унести ноги. Как такое могло произойти?!
   - Очень просто, Ваше высокопревосходительство. Я предупреждала этих охотничков, что к Ларе нельзя относиться наплевательски. Все обычные приемы контрразведывательной борьбы здесь не срабатывают. Лара - не человек. Она киборг, обладающий своей нечеловеческой логикой и приоритетом ценностей. То, что она сильно очеловечилась за этот период, ничего не меняет. Хотя, что-то я могу и не знать, поскольку такого поведения Лары не ожидал никто. В дела оперативников мы не вмешивались, давая лишь общие рекомендации. Надо было любыми путями разделить Лару с Майей хоть на короткое время. Но Лара это прекрасно поняла и не отходила от своей подруги ни на секунду. А пытаться взять Майю в присутствии Лары - это потерять всю группу захвата и рисковать жизнью Майи. Она очень долго водила всех за нос на Луне, но мы еще не знали, что временной режим работы Лары нарушен и надеялись взять ее, когда истечет срок работы системы.
   Как позже выяснилось - напрасно. Захват "Ирокеза" - блестяще спланированная и проведенная операция, которой никто не ждал. И я в том числе. Думала, что Лара попытается захватить какую-нибудь яхту в Спэйс - Сити, или небольшой шаттл, или буксир.
   Но события развивались настолько стремительно, что группа захвата, действующая на Луне, просто не успела ничего предпринять. Теперь выяснилась и причина ее полета в Спэйс - Колорадо. Она хотела ознакомиться с составом судов портофлота и как налажена спасательная служба. И все узнала в кабачке за выпивкой. Тут, правда, чуть все не испортили излишне ретивые придурки на стелс-крейсерах. Мало того, что эти жестянки оказались совершенно бесполезны, так они попытались еще и уничтожить "Ирокез", когда стало ясно, что захватить его не удастся. Сначала они поджарили "Ирокез" лазерным лучом, но это еще полбеды. Его корпус выдержит кратковременное воздействие боевого лазера. Но когда они выпустили по нему ракеты, это было уже из ряда вон. Ваше высокопревосходительство, ведь у них был категорический приказ - не нанести вреда. Почему они так поступили? Хорошо, что швейцарцы оказались на высоте и смогли перехватить ракеты.
   - Увы, Лариса Генриховна. У нас тоже иногда попадаются люди не на своем месте. Которые проявляют вредную инициативу и превратно толкуют полученый приказ.
   - Как бы то ни было, Лара и Майя уцелели и прибыли на Швейцарию. Я думала, что они сразу отправятся за помощью к Ольге Шереметьевой, и тогда бы нам там делать было больше нечего. Но Лара не захотела раскрывать свое инкогнито, и у нас появился шанс.
   С самого начала с ними вошла в контакт агент Сильва, которую нам дали для этой операции. Кстати, хочу Вас успокоить, с раскрытием Сильвы Вы ничего не потеряли. Я уверена, что Шереметьева все эти годы водила ее за нос и подсовывала нужную ей дезинвормацию. Которую Сильва затем успешно передавала на Землю.
   - Вы уверены в этом?!
   - Уверена. Не забывайте, что я, как и Ольга Шереметьева - Нарушившая Запрет. И такого "агента" в своем окружении вычислила бы очень быстро. Тем более, ее дочурка - Рожденная Нарушившей Запрет. Если говорить словами простых людей - сущий дьявол в юбке.
   И на пару с мамочкой они могли легко крутить этой Сильвой, как хотели.
   - Но почему же Вы раньше ничего не сказали?! Получается, что все эти годы Шереметьева водила нас за нос?!
   - Увы, похоже на то. Я бы на ее месте сделала именно так. А не сказала потому, что все эти годы не знала о существовании этой самой Сильвы и услышала о ней только тогда, когда было принято решение о ее участии в операции. Теперь мы пожинаем плоды секретности, Ваше высокопревосходительство.
   - М-м-да... Наши предшественники сильно перемудрили. Перехитрили сами себя...
   Ладно, что теперь об этом жалеть. Но что же произошло на Швейцарии? Сначала приходит сообщение от Сильвы о гибели Лары, а потом - такой провал? Как эта Ваша Майя, хоть она и хакер от бога, смогла справиться с группой захвата и сдать их с рук на руки Ольге Шереметьевой? Ни Сильва, ни эти три облажавшихся идиота, ничего не могут толком объяснить. Уже само по себе удивительно, как Ольга решила их отпустить, хоть и не сразу. Вы это можете объяснить?
   - Могу. Хотя, повторяю, это не факты, а всего лишь мои предположения. Фактов мы никогда не узнаем. И я уверена, что на борту "Афродиты" была Лара, а не Майя.
   - Лара?! Вы сказали - Лара?!
   - Да, именно Лара, принявшая облик Майи и игравшая ее роль. Она перехитрила всех. Честно говоря, не поверила в ее гибель и считала, что это хитроумный трюк. И выходит, оказалась права. Группа захвата взяла не Майю, а Лару, которая приняла ее облик. И которая успешно морочила всем голову. В том числе и Сильве. А противостоять Ларе у них не было никаких шансов.
   - Но куда же делась настоящая Майя?!
   - Думаю, события развивались по следующему сценарию. Когда Сильва с Ларой и Майей отправились на прогулку на яхте, была сделана попытка выкрасть Майю. Она успешно провалилась. По информации тех, кто принимал участие в акции, на них кто-то напал под водой. Теперь я понимаю, что это сделала Лара. Она ждала нападения и отразила его.
   Но так, чтобы не поднимать шума. Правда, о целях нападения она могла только догадываться. Из - за лишней секретности исполнителей не стали посвящать в подробности.
   Когда ночной налет не удался, была сделана попытка захвата в городе. Не знаю, о чем думали те, кто это планировал, но на Лару все эти химикаты не действуют. Единственно, на что они могли рассчитывать, это отвлечь ее внимание. Так, вроде бы, сначала и получилось. Удалось разлучить Лару и Майю, но группа захвата не успела этим воспользоваться.
   Лара разгадала их план, вернулась к яхте раньше времени и отбила Майю. С этого момента она понимает, что наша главная цель - Майя. И дальше разыгрывает настоящее шоу. Пока Сильва с Майей дрыхнут, выходит на связь с Ольгой Шереметьвой, или ее помощниками и договаривается о совместных действиях. Наутро не подает вида, что все поняла и всеми правдами и неправдами вынуждает Сильву совершить погружение к затонувшему галеону.
   Сильва, естественно, категорически отказывается, так как это очень опасно. Но и предупредить нас не может, так как Лара не оставляет ее одну. А под водой, скорее всего, произошло следующее. Ольга организует встречу возле галеона. Ее группа доставляет несколько недавно убитых из пистолета акул, распугивает остальных акул в этом районе и оставляет на грунте изуродованный акваланг. Лара делает несколько выстрелов из пистолета и бросает его недалеко от акваланга. После этого, под водой меняется с Майей купальниками и аквалангами, принимает ее облик и поднимается на поверхность, крича о нападении акул. Съемка видеокамерой уже закончена и она лежит на дне, ожидая, когда ее обнаружат.
   Сама же Майя, в сопровождении группы Ольги, быстро покидает это место и либо выходит из воды далеко в стороне, либо их берет на борт ожидающее судно. Рост у Лары и Майи почти одинаковый, фигуры тоже мало отличаются, поэтому Ларе даже не пришлось прибегать к значительной трансформации. Так, небольшая коррекция. Даже синяки на ягодицах скопировала для большей достоверности. И Сильва ничего не заподозрила! Она на полном серьезе считала, что перед ней Майя! Тем более, Лара прекрасно знает о том, как ведет себя Майя в постели и смогла провести Сильву даже в этом! В общем, она успешно водила за нос и Сильву и этих трех клоунов - "страховщиков". Да и этого своего жениха заодно, которого притащили на Швейцарию, чтобы постараться заманить ее на Землю. От него, кстати, мы и получили первоначальную информацию. Вот и решили задействовать его тоже.
   Итог известен. Она "плыла по течению", ничего не предпринимая и только наблюдая.
   Связь с Ольгой у нее была постоянно, так как ее навещали люди Ольги. И это похищение не было для них чем-то неожиданным. Когда оно все же произошло, то все встало на свои места. Лара и Ольга разгадали до конца план похитителей. Эскадра военного флота уже ждала в космосе и "Афродита" была перехвачена сразу же после взлета. Ольга Шереметьева не отказала себе в удовольствии лично возглавить операцию и утереть нам нос. Даже дочурку свою взяла с собой. И я догадываюсь, почему.
   - Почему?
   - Анна Миллер - Рожденная Нарушившей Запрет. То есть, обладательница высшего титула, который может иметь ведьма. И она, в отличие от матери, может "входить в память" человека, извлекая оттуда всю информацию. Именно поэтому Ольга и вернула нам этих трех "представителей страховой компании". После того, как вытряхула из них всю информацию.
   Причем так, что они этого даже не заметили.
   - Неужели, такое возможно?
   - Возможно. Поверьте мне на слово. Именно поэтому Ольга дала возможность ускользнуть Сильве. Думаю, Анечка Миллер уже давно вывернула ее наизнанку и они на пару с мамой снабжали Вас высококачественной "дезой".
   - М-м-да... И почему я не поговорил с Вами раньше... Ваш брат Михаил предупреждал, чтобы не связывались с Ольгой Шереметьевой. Увы, его не послушали... И что же теперь будет?
   - Ничего не будет. Для всех Майя обезвредила трех террористов, попытавшихся захватить пассажирский лайнер и вернулась на Швейцарию на борту крейсера "Байерн". Лара, то бишь Елена Крюгер, неожиданно воскресла и заявила, что акулы на нее напали, но она от них отбилась. Правда, потеряла акваланг и пистолет. А после этого выбралась на берег соседнего острова, где ее нашли совсем недавно. Легенда для всех обывателей вполне правдоподобная. И теперь она очень рада обнять свою любимую племянницу, оказавшуюся настоящим героем. Правда, у племянницы объявился хахаль, который имеет все шансы стать официальным женихом, а потом и мужем. Думаю, это тоже проделки Ольги.
   - В смысле?
   - Майечке Вербицкой сразу по прибытию представили молодого парня, который положил на нее глаз. Некто Карл Рудель. Обер - лейтенант государственной тайной полиции. И у них с Майей сейчас нежная дружба. Можно сказать, даже любовь.
   - Ну и чем этот офицерик может нам помешать?
   - А тем, что это племянник начальника государственной тайной полиции генерала Эльзы Кумметц. И младший сын президента Швейцарской республики. А этот дьяволенок в юбке Анечка Миллер, обладает мощнейшим даром внушения. И я не сомневаюсь, что внезапно вспыхнувшая симпатия межу Карлом и Майей - ее рук дело. С санкции Ольги. И молчаливого согласия Эльзы. Она тоже видит ценность от такого союза. Иными словами, Майя Вербицкая для нас потеряна. Она - самородок, который мы смогли разглядеть слишком поздно. А Ольга и Эльза оценили это сразу. Нет никаких сомнений, что Лара рассказала им все. И теперь нас к Майе близко не подпустят. Ее талант очень дорого стоит.
   - Да-а-а... Неожиданный финал... Честно говоря, не думал, что машина сможет нас переиграть...
   - Ваше высокопревосходительство, Лара - не машина. Она - новый биологичекий вид, созданный нами. Венец труда многих лет работы. То, что может она, недоступно никому.
   - Вами - Вы имеете ввиду ваше ...э-э-э... подразделение, которым Вы руководите?
   - Да. Отряд 731. Институт - лишь красивая вывеска. Генерал Исии Сиро был хоть и сволочью, но умной сволочью. И в части организации нам не пришлось изобретать велосипед.
   - Понятно. А не всплывет эта история? Еще не хватало, чтобы журналюги раскопали сведения об этом вашем отряде 731.
   - Не волнуйтесь. Все, кто контактировал здесь с Ларой, и знающие о ее способностях, надежно нейтрализованы. Елена Крюгер находится у нас. Крыша у нее поехала, но ставить ее на место мы не собираемся. Две Елены Крюгер - это будет слишком много. Лара вполне сможет ее заменить. Киллер, который совершил на нее покушение и был свидетелем трансформации, случайно отравился, и его не успели спасти. С майором Гореловым, следователем криминальной полиции, и бывшим майором спецназа МГБ Русановым, который пришел отомстить "Елене Крюгер", так поступать не стали. Такие люди нам нужны и им сделали предложение, от которого нельзя было отказаться. И они это прекрасно поняли. Поэтому, подполковники МГБ Владимир Горелов и Андрей Русанов сейчас успешно трудятся на новом месте службы. Остается только Майя. Но Майя сама не будет болтать. Она девочка умная. И находится под защитой Лары, которая порвет глотку всем, кто только попытается обидеть ее подругу. Остальные же ничего не знают.
   - Поразительно, Лариса Генриховна. И что же за чудовище вы выпустили в мир? Что может натворить эта Лара?
   - Ничего она не натворит, если ее к этому не вынуждать. Психика Лары очень устойчива и она доказала это. И мало того, можете нас поздравить. Меня и Майю Вербицкую.
   - С чем?
   - С тем, что нам удалось то, что не удавалось до сих пор никому. Вы в курсе, что тела киборгов не изнашиваются? Это свойство киберткани, которое мы пока сами объяснить не в состоянии. Открытие, сделанное случайно и пока не поддающееся объяснению. Иными словами, мы создали бессмертное существо. Наш отряд 731 создал бессмертное тело Лары.
   А Майя Вербицкая подарила ей бессмертную душу.
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"