Мацкевич Станислав Юрьевич: другие произведения.

Бесконечное приключение 2: Вечный.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 6.19*53  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Теперь с реальным миром Антона-Финиста Сокола связывает только чудовищно искалеченное тело. Но мир Бесконечного приключения огромен и в нем найдется место всему. И даже таким же как и Финист - запертым в игре. Среди них можно найти верных друзей и даже возможно настоящую любовь. Ту, которая не предаст и пойдет до конца. Приключения продолжаются, и Финисту предстоит свершить еще не мало героических деяний! Разрушить заговор магов крови, раскрыть тайну эльфийского лорда... И конечно, как и положено настоящему игроку - заработать много золота!

  Книга полностью закончена.
  Полный текст можно прочитать здесь:
  https://zelluloza.ru/register/20238/
  Или
  http://libstation.ru/Detail/BookView/Mackevich_Stanislav/Beskonechnoe_priklyuchenie_2_Vechnij/7510
  
  
  Мацкевич Станислав Юрьевич.
  Бесконечное приключение2
  Вечный.
  
   Глава 1.
  
   Санкт-Петербург. 3 месяца назад.
  
   В просторном кабинете за широким столом сидел благообразного вида седовласый мужчина в сером костюме и задумчиво разглядывал висящие в рамочках на стене награды и грамоты. Раздался стук в дверь. Мужчина слегка вздрогнул от неожиданности, с недоумением посмотрел на дверь, затем на часы, и понимающе хмыкнул. Да, сейчас был девятый час, и секретарь уже ушла. А он как раз договорился с Максимилианом на это время.
   - Заходите, - произнес он достаточно громко, чтобы стоящий за дверью человек мог его услышать.
   Дверь распахнулась, и в кабинет вошел сухощавый короткостриженый мужчина. Не говоря ни слова, он уселся в просторное кресло, предназначенное для посетителей, и вопросительно воззрился на хозяина кабинета. Мужчина за столом приветственно кивнул.
   - Максимилиан, что со сроками окончания исследований? Заказчик начинает проявлять нетерпение.
   - Генрих, - устало произнес гость. - Ты прекрасно знаешь, как обстоят дела с исследованиями. Я тебе регулярно отправляю отчеты. Не надо меня дрючить, как молодого лаборанта, я и сам прекрасно помню, что время истекает.
   - Я все понимаю, Максимилиан, но необходимо ускорить исследования. Заказчик может урезать финансирование, а мне этого не надо. Впрочем, как и тебе с твоими сотрудниками.
   Гость несколько минут молчал, обдумывая ситуацию.
   - Хорошо, Генрих. Мы можем ускорить исследования. Мы уже устранили технические проблемы с шунтами. Пока это не было сделано, исследования нельзя было продолжать. И так один объект скончался. Сейчас будем заменять их у подопытных, но для ускорения исследований мне нужны новые объекты.
   Хозяин кабинета побарабанил по столу холеными пальцами.
   - Будут тебе новые объекты. Обязательно найду. Все, Макс, иди. У меня еще много работы.
  
   Санкт-Петербург. 2 месяца назад.
   - Здравствуй, Макс. Я тебя поздравляю. Нашел для тебя новых подопытных.
   - Сколько?
   - Двоих. Парень и девушка.
   - Откуда они?
   - Помнишь, в прошлом году "Возврат" подорвал магнитопоезд в Москве?
   - Да. Помню, Генрих. И что, они с него?
   - Да, с него. Сразу, как только договорюсь об их переводе в наш институт, ты получишь их личные дела и мед карты.
   - Отлично. Тогда мы начнем готовить оборудование. В какие сроки их ждать?
   - Думаю, в течение недели они будут у тебя.
   - Спасибо, Генрих.
   - Одно дело делаем, Макс.
  
   Санкт-Петербург. Две недели назад.
   - Что случилось?! - выкрикнул ворвавшийся в лабораторию мужчина.
   На его возглас обернулись все, кто присутствовал в центральном блоке лаборатории.
   - Максимилиан Львович! У Пахомовой зафиксировано стремительное отмирание мозговых тканей! - растерянно воскликнула стоявшая у центрального терминала девушка. - Мы не можем понять причину происходящего.
   - Что?! - пораженно застыл вбежавший, глядя на растерянную сотрудницу. - Как, почему? Что показывает анализ симптоматики?
   - Лабораторный комплекс не может установить причину. Ее мозг просто начал разрушаться три минуты назад. Не было никаких внешних или внутренних толчков, способных привести к подобным последствиям! Возможно, Бехтерева сможет что-то дать, но у нас нет к ней доступа!
   - Сейчас организую!
   Мужчина подбежал к центральному терминалу и быстро ввел несколько команд. Пальцы отстучали по сенсорным клавишам экстренный код доступа к Бехтеревой - центральному ИскИну НИИ Мозга РАМН. Умная машина тут же начала анализ ситуации. Спустя тридцать секунд на центральный экран лаборатории посыпались результаты её работы. Возможные причины разрушения мозговых тканей. Варианты лечения. Глаза мужчины забегали по экрану. Он повернулся к ожидающим его решения сотрудникам лаборатории.
   - Начинайте вводить препараты по третьему списку.
   Процесс пошел. Сотрудники лаборатории взялись за дело. К Бехтеревой потек поток новых данных. Реакция организма пациента на вводимые препараты. На экран выводились уточненные данные. Список препаратов уменьшался. Мужчина мрачнел, но продолжал отдавать приказания подчиненным.
   Спустя полчаса на мониторе, показывающем состояние пациента, тянулись красные линии и светились нули. Мужчина тяжело облокотился на спинку кресла, глядя на надпись:
   Причина смерти: Разрушение головного мозга.
   Причина разрушения головного мозга неизвестна.
   Требуются дополнительные данные. Рекомендовано взятие образцов тканей.
   Вот так вот. Пациентка умерла. А от чего - неизвестно... Он потер глаза. Надо решать вопрос, связаться с моргом. Бехтеревой нужны результаты анализов проб тканей, и пусть сделают вскрытие. Возможно, это чем-то поможет... Только нужно им сообщить, чтобы в заключении о смерти указали причиной разрушение головного мозга вследствие воздействия отложенных эффектов воздействия поля тесла. Да, еще необходимо сообщить Генриху о произошедшем.
  - Что с Михневым?
  - С ним все в порядке. Эмоциональные пики в пределах нормы. Последствий сенсорной депривации не зарегистрировано, как и последствий посттравматического синдрома.
  - Хорошо. Внимательно следите за ним. Передайте его данные Бехтеревой, пусть проведет перекрестный анализ. И вводите ему парклицин по одному кубику в день.
  
   Санкт-Петербург. Настоящее время.
  Коммуникатор заверещал, когда Максимилиан Львович крепко спал. С трудом разлепив глаза, он посмотрел на экран комма. Звонок шел из лаборатории. Сон как рукой сняло. 'Что еще случилось? Надеюсь, никто больше не скончался... И так Генриху с трудом удалось замять смерть Пахомовой', - мрачные мысли клубились в голове профессора, когда он ткнул пальцем в символ ответа.
  - Максимилиан Львович, доброй ночи, - в динамике раздался взволнованный голос Виктории Кузьминой, дежурившей в лаборатории этой ночью. - Извиняюсь, что разбудила вас. Но вы сами сказали, чтобы вам звонили, если состояние Михнева изменится.
  - Что с ним? - мрачно спросил профессор, уже готовый к самому худшему.
  - Две минуты назад показатели его мозговой деятельности стали приходить в норму. Сейчас они практически соответствуют контрольным.
   Услышав эти слова, Максимилиан почувствовал огромное облегчение.
  - Виктория, вы уверены? У него и раньше были кратковременные периоды восстановления нормальной мозговой деятельности.
  - Максимилиан Львович, согласно записям в его карте, эти периоды не превышали и минуты. Бехтерева дает девяностотрехпроцентный шанс на восстановление мозговой деятельности пациента.
  Евсенин потер глаза. Это было хорошей новостью. Потому что последние две недели в мозгах Михнева творилось нечто очень напоминающее запой. Было не совсем понятно, каким образом это достигается без наличия в крови алкоголя, но, тем не менее, все показатели соответствовали длительному запою. Отключать его от системы он не решался, боясь повредить мозг пациента. А все данные передавались Бехтеревой для анализа. На отправляемые по электронной почте письма пациент так же не отвечал. И вот, похоже, всё приходит в норму.
  - Хорошо. Я еду. Начинайте диагностику оборудования.
  Пока Максимилиан Львович одевался, он с неприязнью вспоминал подругу Антона Павловича, эту взбалмошную девчонку Ладу. Максимилиан был уверен, что в произошедшем срыве Антона виновата именно она, ведь все началось как раз в тот день, когда она хотела сообщить ему всю правду о его самочувствии и о том, что она нашла себе другого мужчину. А ведь она могла нанести серьезный ущерб его проекту. Заказчики и так давят. Вон как директор института Генрих Альфредович бегает! Впрочем, из этого тоже можно извлечь пользу. После таких нестандартных нагрузок нужно проверить состояние нейрошунтовой сети и ее взаимодействие с головной корой. Если все в порядке, это будет очередным плюсом к его работе. Но, помимо институтского проекта, у Евсенина как у любого уважающего себя профессора был и собственный исследовательский проект, заключавшийся в изучении влияния человеческого сознания на регенеративные возможности организма. Ведь были случаи, когда люди по собственному желанию отращивали себе потерянные части тела. Хотя все известные случаи происходили в странах третьего мира и из-за отсутствия необходимого научно-технического оборудования не были должным образом зафиксированы. Но раз у него была такая возможность, он хотел изучить, как может повлиять вера человека, находящегося в виртуальной реальности, в полное здоровье своего тела на регенерацию тканей в реальности. И, как это ни странно, он уже начал получать некоторые обнадеживающие данные.
  
   Мы сидели за дальним столиком в полупустом зале таверны "Толстый бюргер". Сюда меня привели Анабиоз с товарищем после того, как я более-менее пришел в себя. Правда, Рокфор практически сразу ушел по своим делам. А вот керан с белоснежной шерстью сидел напротив меня и молча поглощал толстые колбаски и сардельки, запивая их пивом. Я был ему благодарен за молчание, потому что сейчас я не был готов к общению. Я сидел, погрузившись в себя, уставившись пустым взглядом в стоящую передо мной кружку с пенной шапкой.
   Эх... Лада... Ладочка... Как же так-то... - я внутренне криво усмехнулся. С другой стороны, её можно понять... Ну не осталось среди нынешних девушек тех, кто готов ждать любимого годами. Да и в моем случае не совсем ждать, а скорее сидеть у смертного одра и надеяться... Эх... Ну а что мне было делать с моими эмоциями, которые вовсю орали, что она конченая сука и предательница? Битва между разумом и сердцем... Разум понимал её, а сердце... Возможно, ненавидело... И что мне было тогда делать? И я, не откладывая решение в долгий ящик, решил просто напиться, а в итоге ушел в запой. Но, как ни странно, сейчас мне было легче. Не было той душащей обиды, не было жгучей ненависти и злости. В груди будто поселился кусок льда, заморозивший эту часть моих чувств. И что мне теперь с этим делать? Я усмехнулся. Понять и не простить. Я задумчиво почесал шрам на скуле. Заметив мое первое движение за прошедший в молчании час, Анабиоз покосился в мою сторону, но продолжал хранить молчание. Что же... Что же, теперь возврата к прежней жизни нет. Можно сказать, все мосты сожжены. Правда, остался доктор, но это не то... Лада ушла. Пусть так и будет. Мне будет здесь легче жить. Мысленно проговаривая все это себе, я поймал себя на том, что не верю в сказанное. Несмотря на холод в груди, сердце продолжало покалывать. Похоже, эту боль не заглушить правильными и логичными словами. Наверное, нужно время... Ведь не зря говорят, что время лечит... Что же, остается воспользоваться старым советом психолога из больнички и попытаться занять себя местными проблемами и вопросами. А их у меня накопилась масса. Вот, например, одна сидит передо мной и лопает аппетитную свиную сардельку. Прислушался к себе. Да, и в правду чего-то кушать хочется. Посмотрел на свою кружку уже осмысленным взглядом, сделал глоток холодной янтарной жидкости и тяжело вздохнул. Обидно, досадно, ну да ладно. Жизнь продолжается и кто знает, что нас ждет за очередным поворотом. Просто сейчас закончился один из этапов моей жизни и начался новый, пусть он и проходит в виртуальной реальности. Без разницы, ведь она влияет на реальность реальную. Вспомнить хотя бы про те же возможные деньги, которые я смогу тут заработать. Вот, кстати, очередная проблема. Не звонил ли мне Рамиэль, пока я бухал? Вопрос не маловажный, ведь весь план моего обогащения был завязан на этого НПСа. Ладно, с этим разберемся чуть позже. Сейчас нужно решать вопрос с котиком. Я потянулся, взъерошил свои короткие серебристые волосы и одним залпом осушил кружку с пивом. Довольно выдохнув, взмахом руки позвал официантку и заказал у нее сарделек и еще пива. Оз с любопытством наблюдал за моим оживлением, но продолжал молча пить. Я в свою очередь внимательно осмотрел его. Анабиоз имел аж двести сорок третий уровень. Я мысленно присвистнул - он был самым высокоуровневым игроком, которого я видел в БП. На нем был великолепный чешуйчатый доспех, на каждой чешуйке с металлическим отливом был выгравирован замысловатый символ. Уверен, что если знать этот язык, то можно вычитать здесь что-нибудь интересное. На мой взгляд, это был не тяжелый доспех, а средний. Какой же у него класс? Разве что Берсеркер... Но те предпочитали двуручное оружие, а у этого за плечами торчала пара рукоятей. Впрочем, важно другое. Если верить его словам, он был лидером игрового сообщества таких же, как и я - людей, вынужденных жить в Бесконечном приключении. Получается, не такой уж я весь из себя уникальный, как я думал раньше. Впрочем, мне кажется, и тривиальным мой случай было бы назвать сложно. Что же, следует узнать, с какой целью он явился ко мне, да и вообще расспросить его о его братстве. Может быть, есть смысл вступить к ним. Если, конечно, возьмут.
  - А почему ты пиво не лакаешь языком? - спросил я, и только потом пришла мысль, что общение с Гнусом не слишком положительно влияет на мою адекватность.
  Когда я задал свой вопрос, Анабиоз как раз пил пиво и, услышав его, поперхнулся, отчего половина кружки оказалась на его нагруднике. Отфыркавшись, он круглыми как два блюдца глазами уставился на меня. Видимо, он ожидал от меня не совсем такого вопроса. Но спустя несколько секунд белоснежный кот расхохотался. Отсмеявшись, ответил:
  - Пива много пр-роливается, жа-а-алко, - скривившись, протянул он.
  - Понимаю! Голова большая, в кружку не пролезает, - вставил свои пять копеек мой фамильяр, сидевший рядом со мной с рюмочкой своего любимого медового вина.
   Кот покосился желтым глазом на наглого недомерка, но комментировать не стал. Он отсалютовал мне кружкой с остатками пива и сказал:
  - Р-разр-рыв шаблона. Молодец. Я р-рад, что ты пришел в себя, Финист.
   Я усмехнулся.
  - Угу, а теперь скажи-ка, откуда ты узнал, кто я такой, - этот вопрос, наверное, для меня был самым главным из тех, что я мог задать ему.
   Несколько минут он задумчиво молчал, дергая ушами, а потом фыркнул и сказал:
  - Знаешь, тут всё не пр-росто. Я тебе скажу факты, а дальше будут уже мои пр-редположения. Согласен?
  Я кивнул.
   - Хорошо. Ты знаешь, кто такие Сестры?
  - Да, как я понял, это - главные местные боги.
  - Вер-рно, - он кивнул. - Но по совместительству это еще и основные упр-равляющие ИскИны БП. Так сказать, местный топ-менеджмент. Так вот, к чему это я. Я был тут пер-рвым из наших. По кр-райней мер-ре, насколько мне известно. Спустя пар-ру месяцев моего нахождения здесь, со мной вышла на контакт Темная сестр-ра. Оказалось, что к этому вр-ремени в игре находилась еще пар-ра таких же, как я. Она пр-редложила нам объединиться в сообщество. И с тех пор-р уже полтора года она говорит мне, кто из игроков вынужден здесь находиться на пмж, и я пр-риглашаю их к нам. Это факты.
   Я с удивлением прослушал этот монолог и спросил:
  - Звучит довольно странно. Откуда ей становится известно, кто тут на пмж, а кто нет?
  - Тут начинаются мои домыслы, потому что на этот вопр-рос мне так и не ответили. Как известно, сейчас максимальный ср-рок нахождения в онлайн это неделя, потом необходима чистка обор-рудования и так далее. Хозяевам всего этого не сложно отследить, кто из игр-роков не покидает игр-ру неделями и месяцами. Поэтому тут я не вижу никаких пр-ринципиальных пр-роблемм в обнаружении наших. Да и думаю, что им выгодно наблюдать за нами в целях психологических исследований. Не сойдем ли мы с ума, живя в игр-ре. А возможно, они сами и пр-роводят исследования по этому вопр-росу... - он пожал широкими плечами. - Кто знает.
   Обдумав его слова, я был вынужден согласиться с их логикой. Действительно, при развитии технологий виртуала корпорациям, работающим в этом бизнесе, необходимо знать, как поведут себя люди в условиях постоянного существования в игре, насколько это повредит их психике. Ведь эта отрасль сулит немалые деньги. Да и для всех государств на нашем перенаселенном шарике будет небезынтересна возможность упихать в виртуал часть своих граждан, что разгрузит города. В общем, вариантов много, но нужны исследования и наблюдения.
  - А сколько вас всего?
  - Двадцать один. Вообще, за весь ср-рок нас было около сорока. Но кто-то отказывался вступать, кто-то исчезал. Видимо, их вытаскивали. В общем, не так уж и много. Но зато со своими гор-раздо удобнее и безопаснее, чем с обычными игр-роками. Им вообще не желательно знать, что есть такие игр-роки, котор-рые не могут покинуть игр-ру.
   При его последних словах я напрягся.
  - Что ты имеешь в виду, говоря о безопасности, и почему другим не стоит знать о нас?
   Оз тяжело вздохнул.
  - Подумай сам. Сколько в игр-ре отмор-розков, неадекватов и чокнутых школьников?
  - Дохрена.
  - Ве-рно. А ты подумай, что они будут делать, если узнают, что вот ты, к пр-ример-р-ру, не можешь покинуть игр-ру?
   Я задумался. Я никогда не был высокого мнения о человеческой адекватности, а виртуал - это то место, где человек может претворить в жизнь свои самые низкие желания и позывы. Впрочем, как и самые высокие. Человек тут может быть тем, кем он не может быть в реале, находясь в постоянных рамках своей роли в жизни. И, к сожалению, чаще всего люди показывают свои самые плохие стороны. Поэтому Оз прав - узнав такого игрока, люди будут издеваться над ним, пока им это не надоест. А как надоест одним, найдутся другие. Конечно, в игре предусмотрена масса ограничений, которые не позволят взять человека в рабство или удерживать его, сколько тебе захочется. Но наш народ богат на выдумки, и любой закон можно обойти. Ведь существуют баги, которые можно использовать в своих целях. А что касается боли... Я конечно не врач и не психиатр, но самовнушения еще никто не отменял. Человека можно заставить чувствовать боль. Помнится, я читал о чем-то подобном...
  - Согласен с тобой. А про удобство я и сам понял. Ведь удобнее играть с человеком, который, так же как и ты находится онлайн двадцать четыре часа. А у вас есть игроки моего уровня?
  - Нет, таких низких нет. Самый маленький у нас семьдесят второй, - увидев мой погрустневший взгляд, он продолжил. - Но не беспокойся, р-ребят такого ур-ровня четвер-ро, и им в группу нужен пятый. У них как р-раз милишника не хватает, поэтому, уверен, они не откажутся тебя покачать.
  - Это хорошо, но ты можешь рассказать о клане? Что он собой представляет и с чем его едят.
   Заказав еще пива, Оз рассказал о Вечных.
   Оказалось, что Братство Вечных это не клан. Точнее они даже не 'Братство Вечных', а сообщество, которое называлось 'Вечные', а братством являлась самая низшая вариация объединения игроков. Раньше я в эти вопросы не лез, в свое время меня больше беспокоил выбор класса и расы и все с этим связанное. Братство имело куда более ограниченные возможности, чем тот же Клан, но был и определенный плюс, в нашем случае немаловажный: среди умений сообщества была возможность скрытия принадлежности к братству. Во всем остальном братство сильно уступало кланам, не говоря уж о гильдиях. Максимальный его уровень был пятым, что позволяло выучить всего два умения. Помимо специфического умения братств 'Тайное общество', которое как раз и позволяло скрывать название своего братства, у 'Вечных' было изучено умение 'Сила в единстве' четвертого уровня. Оно увеличивало любой урон членов братства на четыре процента. Также братства не могли строить ничего серьезнее зданий типа Сторожевая башня. Я не был в курсе классификации зданий сообществ, поэтому ничего не мог сказать на эту тему, но, судя по грустному голосу Оза, Сторожевая башня была далеко не верхом мечтаний сообщества игроков. Братства не могли владеть никакой собственностью кроме одного магазина и гильдийного здания с прилагающими к нему скромными владениями. Я сделал себе в голове зарубку посмотреть информацию об этих башнях и вообще о братствах.
  Зато, как оказалось, максимальным уровнем налогов в братстве был всего один процент от добычи. На мою просьбу разъяснить, с чего взимается налог, а с чего нет, Оз сказал, что налог автоматически вычитался из любых поступающих игроку денежных средств: выбитых из монстров, полученных за задания, за продажу НПСам и торговлю через аукцион, и даже с доходов бизнеса, если, к примеру, у игрока есть свой собственный магазин или таверна. Налог не взимался только с золота, купленного за реал, полученного напрямую от других игроков и с лично проданных предметов. Теперь становилось полностью понятно такое количество игроков, торгующих на улицах Монхейма - никто из них не хотел платить лишнюю денежку в копилку любимого и родного клана или гильдии.
  - И что, кланы и гильдии смотрят на это сквозь пальцы?
  - Далеко не все, - он усмехнулся, показав белые острые зубы хищника. - Есть такие сообщества, в котор-рых такая тор-рговля вообще запр-рещена, и за нар-рушения полагаются штррафы и наказания, вплоть до включения игр-рока в кос-лист сообщества. Хотя большинство все же смотр-рят на это сквозь пальцы, хотя и не одобр-ряют, отдавая все на откуп мор-ральным пр-ринципам игр-роков.
  - Понятно, - задумчиво произнес я. - Спасибо тебе, Анабиоз. Я могу подумать какое-то время над твоим предложением? У меня сейчас есть некоторые проблемы, связанные с реалом, и мне, признаться, немного не до этого.
  Он утвердительно кивнул и усмехнулся.
  - Да, пиши, как надумаешь, бр-ратец эльф, - он пошевелил длинными усами. - Теперь я стал догадываться о пр-ричинах того состояния, в котором мы тебя нашли. - Он поднялся. - Удачи тебе, Финист.
  Мы пожали друг другу руки, добавили друг друга в списки друзей, и он покинул Толстого бюргера. Я попробовал обдумать его предложение, но мысли все равно возвращались к Ладе. Тут мне вспомнились слова одного моего старого знакомого: 'Любовь как землетрясение - начинается внезапно и столь же внезапно прекращается, а вот разрушений и бардака оставляет после себя немерено'. Раньше я посмеивался над его словами, а вот теперь, к сожалению, полностью понял их смысл. Даже произнесенные мысленно, они отдались болью в моем виртуальном сердце. Стало даже как-то смешно - сердца нет, а оно болит. А я ведь не могу чувствовать ощущения своего тела там.... Ладно, надо жить дальше, ибо сейчас у меня есть куда более насущные проблемы, чем предавшая меня любовь. И опять же усмехнулся своим мыслям. Сколько пафоса... 'Предавшая меня любовь'! Прямо Ромео недобитый. Даже нет! Отелло! Я бы свою Дездемону придушить бы не отказался... Эх, мечты, мечты...
  Я достал из инвентаря стопку картинок с моим изуродованным телом и вновь вздрогнул от увиденного. Вот конкретно эта самая проблема. Было необходимо в срочном порядке связаться с Евсениным и во всем разобраться. По какой причине от меня скрыли всю правду о моем действительном состоянии? Что вообще со мной произошло... По телевизору часто показывали жертв различных катастроф: много крови, отсутствие конечностей, ожоги и так далее, но ничего подобного моему внешнему виду не было и в помине. Хотелось бы узнать, какого хрена со мной случилось, да и понять реалистичность восстановления моего тела после регенерации нервов тоже не помешает. И только теперь, внутренне определившись с основным перечнем интересующих меня вопросов, я обратил свое внимание на горящую пиктограмму, сообщающую о поступлении электронных писем на привязанный к игровому аккаунту почтовый ящик. С самого момента пробуждения я его старательно игнорировал.
  Перед глазами развернулось окно со списком входящей почты.
  
   У вас 51 непрочитанное письмо.
  
   Пришлось потратить немного времени и разгрести этот завал. Десяток писем представлял собой яркие образчики спама, ухитрившегося пробиться через фильтры. Мне предлагали увеличить мое достоинство, приобрести полуразумное животное в качестве секс игрушки и даже сообщали, что у меня умерла бабушка в Коста-Рике, оставив мне наследство, но для вступления в наследование мне необходимо заплатить юридической конторе за ее услуги, после чего все документы будут оформлены в кратчайшие сроки. Как ни странно, весь этот хлам пробудил в душе легкую ностальгию по недоступному реалу. Встряхнув головой, я отогнал несвоевременные мысли и продолжил изучение почтового ящика.
  Как оказалось, все оставшиеся после удаления спама четыре десятка писем были от Евсенина. Бегло ознакомившись с их содержанием, я нахмурился. Если в первых письмах доктор интересовался, что со мной случилось и почему я не отправляю ему ежедневные отчеты, как мы с ним договаривались, то потом в письмах появлялось все больше и больше беспокойства. В конце концов, он стал требовать, чтобы я немедленно ответил, иначе он будет вынужден отключить меня от сети. Когда я прочитал последнее полученное письмо, по моей спине побежал холодок страха. Я не хотел обратно в это 'ничто'. Ни за что не хотелось повторять этот опыт погружения в состояние полной сенсорной депривации, в котором я находился около года, пока в НИИ Мозга меня не подключили к этой виртуальной игре на то время, пока идет восстановление разрушенной сенсорной нервной системы. Глянул на часы: сейчас утро, последнее письмо было получено прошлым вечером, на него я и решил ответить. Логично предположив, что раз все меня окружающее есть ничто иное, как программный код, то и эти картинки всего лишь набор нулей и единичек, а значит, их можно использовать так же, как и фотки на обычном компе. Я попробовал вложить фотографии в письмо, и это с легкостью получилось! Графические файлы успешно прикрепились. Немного порадовавшись своей догадливости, набрал текст самого письма.
  
   Максимилиан Львович. Как вы это можете объяснить? Почему вы мне лгали? Каково действительное состояние моего тела? И я хочу знать реальные прогнозы на мое выздоровление, а не ту лапшу, что вы мне вешали до этого.
  
   Отправил и стал ждать ответа. Настроения заниматься другими делами совершенно не было, и я решил прогуляться в ближайшем парке. Оз, пушистый скряга, уходя, расплатился только за себя, и для начала мне стоило рассчитаться с заведением. Глянул в сумку - там было пусто. Даже медяков не было. Я удивленно хмыкнул и, раскрыв инвентарь Гнуса, уронил челюсть на стол:
  5 275 золотых 58 серебра 25 меди.
  
   Захлопнув рот, я медленно повернул голову к пикси и тихо, но с явной угрозой в голосе спросил, едва сдерживаясь, чтобы не перейти на яростный вопль:
  - Где деньги, падла летучая?
  От неожиданности тот шарахнулся в сторону, трепеща крыльями. Его маленькое личико покраснело и скривилось от злости.
  - Я падла?! Да, ты совсем совесть потерял, ушастый! Ты же, сволочь, их все прогулял!!! Пробухал да на баб спустил!!! А меня чуть не прибил, когда я попытался тебя вразумить! Девять минут! ТЫ СЛЫШИШЬ!? Девять минут ты, пьяная высокорожденная скотина, гонялся за мной с табуретом по всей таверне, круша всё вокруг на потеху зрителям! Так мало того, что ты выставил себя и меня на посмешище, нам еще пришлось заплатить пять сотен золотых за разгром и штраф! - мне на миг показалось, что он сейчас лопнет от распираюшего его праведного гнева. - И теперь ты еще смеешь спрашивать у меня 'где деньги'? Повезло еще, что появились эти волосатые яйцелизы и тебя в чувство привели! А иначе ты бы нас по миру пустил!
  Прослушав эту отповедь до конца, я закрыл глаза и откинулся на спинку стула, пережидая волну охватившей меня мути, источаемой издыхающей жабой. Когда шок прошел, я тихо произнес, вслушиваясь в свои собственные слова:
  - Пять тысяч золотых...
  Меня начала душить зомби жаба, которая нихрена не любит играть в баскетбол... А любит, как дракон, восседать на груде золота и смачно квакать... А ведь награду от Найта я рассчитывал пустить на супер-пупер экипировку, чтобы взлететь на уровней двадцать-тридцать за пару недель. Лада сука... Это все из-за неё. Мало того, что так поступила со мной, так еще из-за нее я лишился половины своего и так не слишком большого капитала. Тут я отдернул себя - нечего валить все с больной головы на здоровую и искать рыжего козла отпущения. Стоит признать, что в потере денег виноват только я сам и никто больше. Лада поступила так, как поступила, но все, что последовало за этим исключительно дело моих рук. Жизнь овно, а солнце обаный фонарь... Ладно. Хоть до нуля все не спустил и то хлеб... А пять тысяч золотых хотя и в два раза меньше, чем десять тысяч, но с другой стороны во много раз больше, чем ноль. Действительно, только за спасение моих денег стоит сказать спасибо Анабиозу и Рокфору. Неожиданно зазвенели хрустальные колокольчики, сообщая о получении нового электронного письма и вырывая меня из глубин самокопания. Открыл. Прочитал. Усмехнулся. И перечитал еще раз.
  
   Здравствуйте, Антон Петрович!
  Я рад, что с вами все в порядке. Да я действительно скрыл от вас некоторые факты вашего состояния, но при этом я руководствовался исключительно медицинскими противопоказаниями со стороны психологов. На тот момент вам были крайне не рекомендованы сильные переживания, как, впрочем, и сейчас. Но нам повезло, и вы вышли из своего специфического состояния без видимых последствий. Хотя есть не малая вероятность, что негативные постэффекты могут проявиться и позже.
  Если говорить о вашем физическом состоянии, то я вам принципиально не солгал. Просто скрыл некоторые факты, в принципе не влияющие на общую картину.
  У вас действительно практически разрушена нервная сенсорная система. После ее восстановления вы сможете установить себе любые протезы, как на конечности, так и органы чувств. Да, на это потребуются деньги, но вы молоды и еще сможете их заработать. Да и с кредитом не должно возникнуть проблем.
   Поэтому не беспокойтесь на этот счет. Все у вас будет хорошо. А что касается кожного покрова - он поврежден полем Тесла и его регенерация невозможна. Но противопоказаний для пересадки донорского или искусственного кожного покрова у вас нет. Опять же, здесь для медицины нет ничего нового. Такие случаи бывают при невозможности регенерации ожогов первой степени, например, вызванных некоторыми видами кислот и химикатов. Поэтому все у вас будет хорошо Антон. Не беспокойтесь. Да, внешний вид у вас не презентабельный. Но это первое впечатление. Самое же главное, что ваш мозг функционирует нормально, а все остальное приложится. Поэтому как ваш лечащий врач прошу вас во избежание дальнейших проблем прекратить то, чем вы занимались на протяжении двух предыдущих недель. Вам нужно успокоиться и продолжать в том же духе, как и раньше. До вашего срыва ваши показатели были очень хороши и ваше состояние улучшилось. Даже прогнозировалось некоторое ускорение восстановления. Ведь существование и действенность эффекта Плацебо в сочетании с лечением доказано еще пятнадцать лет назад и активно применяется в медицине. А мы с вами сейчас, можно сказать, перешли на новый уровень данной практики. Поэтому повторю - не беспокойтесь. У вас все будет хорошо.
  
   С уважением, ваш лечащий врач.
  Профессор медицинских наук Евсенин М.Л.
  
  
   Я снова закрыл глаза, пытаясь обмозговать прочитанное. Профессор, конечно, та еще сволочь, и, судя по последним строкам, он проводит надо мной еще один эксперимент. Но в главном он прав - со мной не все кончено, как я решил, увидев эти изображения. Да, всё, о чем он писал, можно сделать: поставить механические или биомеханические протезы, глазные импланты, заменить кожный покров и так далее. И буду как герой сериала Железный Граф, ага, а для полного счастья реактивный ускоритель в задницу. Кожу заменить на мономолекулярную ткань, из которой воякам комбезы делают, и вместо сердца - ядерный мотор! Шутки шутками, но все это стоит туеву хучу денег. А ведь если ставить вместо электронно-механических биомеханические импланты и протезы, цена становится вообще запредельной для обычного человека... Я скривился. Старый юморист! 'Вы еще молоды и сможете заработать'! Вот интересно, у него есть какие-нибудь мысли о том, как столько денег может заработать инвалид без рук, без ног и даже без глаз? Или какой банк мне даст эти деньги? Впрочем, он так уверенно писал о кредите... Возможно и есть какой-то способ его получить, но вот чего мне это будет стоить? Боюсь, немалого. Похоже, финансовый вопрос встает еще более остро, чем до этого, и те суммы, которые мне казались фантастическими, теперь таковыми не кажутся.... Сколько мне понадобится, что бы привести себя в человеческий вид? Дело ведь не только в имплантах... Еще операции, период восстановления, техобслуживание и расходные материалы... Мне захотелось грустно рассмеяться: сдал машину на техобслуживание и сам пошел в соседний бокс... Да, все это будет стоить больших денег... И даже очень больших... Жаль, что у меня нет доступа в общую сеть, так мог бы хоть примерно прицениться... Но с другой стороны может это и к лучшему? Не стоит раньше времени напрягать мою и так расшатанную за последнее время нервную систему. Вообще, возможности выхода в общую сеть из вирт игр нет ни у кого -законодательное требование о запрете такого доступа ввели из-за случавшихся в самом начале эры вирт-развлечений случаев гибели пользователей, когда в оборудование внедрялись вирусы и меняли его настройки, например, напряжение или кондиционирование... В общем, уже лет двадцать это запрещено.
  Через три года мне понадобится очень много денег... Ноги и руки мне нужны будут сразу, как впрочем, и глаза со слухом. Нос подождет.... Я тяжело вздохнул. Ладно, с этими вопросами нужно серьезно разбираться, а сейчас я к этому не готов. Да и денег у меня нет. Поэтому займусь этим вопросом позже, скажем, через пару лет. А сейчас время подвести краткие итоги моего здесь недолгого пребывания и решить, чем заняться в первую очередь. Я покрутил головой в поисках универсальной лавки и вскоре нашел искомое.
  Посетив лавку, я купил дневник и набор для письма. Нашел более-менее спокойный сквер, купив холодного кваса у торговца, сел на лавочку под сенью деревьев и стал составлять список всех необходимых дел. Голова ведь она дырявая и не все можно вспомнить вовремя, а в интерфейсе, к сожалению, ничего подобного не предусмотрено, поэтому все нужно делать ручками.
  Разобраться с гербом и инициалами на платке по заданию 'Настоящий враг'.
  Узнать подробнее о возможности похищения души живого существа и помещении её в кристалл душ.
  Узнать у некромантов о возможности изучения новых заклинаний этой магии.
  Получить второй ранг у алхимиков и узнать цену на походный алхимический набор.
  Купить книгу по сбору травок для алхимии второго ранга.
  Решить вопрос с костями василисков.
  Решить вопрос с экипировкой на полтинник.
  Узнать цены на ездовое зверье.
  Узнать у некров и природников о возможностях совмещения двух видов магии.
  Изучить картографию.
  Решить вопрос о вступлении в братство Вечных.
  
   Это, конечно, были не все волнующие меня вопросы, но и их было на данный момент достаточно. Что же касалось других, то все зависело от Рамиэля, который должен был со мной связаться. Но то ли пока этого не сделал, то ли не смог из-за моего не вменяемого состояния. Все остальные вопросы все равно были связаны с лесными эльфами. Я достал из инвентаря маленькую зеленую сферу и открыл функциональное меню.
  Количество абонентов: 1/3.
  Рамиэль Золотой лист.
  Пропущенных вызовов нет.
  
   Я хмыкнул, оценив по достоинству упоминание о пропущенных вызовах, и ткнул пальцем в имя эльфа. Появилась надпись, информирующая о соединении с адресатом, но тут же сменилась на сакраментальное 'Разумный недоступен для вызова'. Что же, в таком случае буду ждать звонка от него. А вот возможность внести еще пару абонентов - это большой плюс. Когда шатался по городу, слышал объявления, что артефакты связи на десять абонентов стоят по тысяче золотых, а значит, такой как у меня должен стоить, по самым скромным прикидкам, как минимум сотню желтяков. С этим вопросом все более или менее ясно, как впрочем, и с другими, за исключением двух: вступление в Вечные и подбор экипировки. Эти два вопроса связаны между собой, ведь Оз сказал, что сейчас в братстве есть четверо игроков семьдесят плюс уровня и им в группу как раз не хватает пятого. По его словам они не будут против меня подтянуть на свои уровни. Тогда целесообразность покупки классового шмота на пятидесятый уровень под большим вопросом. Ведь при помощи четверки игроков семидесятого моя прокачка пойдет куда быстрее, чем при одиночной игре или даже игре в группе с одноуровневыми со мной игроками. Да и не стоит забывать про одинаковый онлайн - не придется искать новых спутников и сыгрываться с ними заново, а на это тоже нужно время. В таком случае мой эквип быстро устареет, и будет необходимо покупать новый. А ведь такой специфический товар, как классовый шмот на Лесного стража, продать будет тяжеловато. Куда более логичным в данном случае поступком будет покупка обычной экипировки, предназначенной для конкретной цели.
  Значит, в первую очередь нужно решить вступать ли в Вечные или нет. В чем плюсы? Плюсов масса. Хорошо, тогда в чем минусы? Возможность попасть в переплет с врагами Братства? Интересно, а такие есть? Маловероятно, как я понял у них политика скрытности. Налоги? Да нет, один процент - это копейки. Других минусов я не вижу. Тогда сейчас нужно пробить братство по форуму. Может, что-то интересное всплывет.
  Так и поступил. Потратив на это пару десятков минут, так и не нашел ничего большего, чем простое упоминание о том, что, мол, такое братство есть и вроде как в нем есть пара высокоуровневых игроков с необычными классами. И больше ничего интересного там не нашлось. Ни жалоб, ни ругани. Что же, тогда свяжусь с Озом и спрошу напрямую.
  Вы пишете Анабиозу: Оз, ты еще не спишь?
  Анабиоз пишет вам: Нет, Финист. Что случилось? Надумал вступить?
  Вы пишете Анабиозу: Вот решаю. Скажи, у братства есть враги?
  Анабиоз пишет вам: Нет. Врагов у братства нет, разве что у отдельных игроков. За это можешь не беспокоиться.
  Подумав несколько минут, я сам над собой посмеялся. Ну и чего я мнусь как невинная девушка наедине с брутальным мужчиной? Тоже мне проблему нашел.
  Вы пишите Анабиозу: Согласен. Принимай. И поговори с теми, о ком ты рассказывал.
  Анабиоз пишет вам: Хорошо. Ты где? Для инвайта нужна личная встреча. А с Ирландцем поговорю позже. Они сейчас еще спят - только недавно из данжа вылезли.
  Я назвал ему свои координаты и стал ждать пришествия мехового комка. С этим вроде все более или менее решилось. Если все будет так, как обещал Оз, то вскоре я взлечу по уровням. Вот только прежде чем ломиться на кач, нужно разобраться с местными проблемами, и самая главная из них: узнать, кому принадлежит платок, поднятый с трупа Алого рыцаря в Морниканских катакомбах. От этого и буду плясать. Возможно, следующая часть задания будет проходить здесь же в городе. Еще нужно к некромантам в гильдию магов сходить и навестить кольцо друидов в центральном парке. Все остальное можно сделать по ходу дела.
  Вскоре меня окликнул уже знакомый голос кота. Я поднял голову и увидел его стоящим в метре от меня. Он приветственно кивнул, и у меня перед глазами появилось меню с предложением о вступлении в Братство вечных. Нажимаю 'Да', после чего еще дважды подтверждаю свое желание.
  Поздравляем, Вы вступили в Братство 'Вечные'!
  Кот хлопнул меня по плечу.
  - Поздравляю, брат! Ты извини, но мне нужно идти. Дела, знаешь ли.
  - Да не вопрос, брат, - я улыбнулся. - Я тут и сам разберусь.
  На панели чатов появилась новая вкладка. Открыл ее, прочитал приветствия игроков и отписался сам.
  Вы пишете: Привет, братья и сёстры! Надеюсь, у нас все будет хорошо, и мы сыграемся!
  Обменявшись еще парой ничего не значащих фраз, я зашел в меню гильдии и первым делом открыл список игроков. Тут, как и обещал Оз, было двадцать два игрока, включая меня. Просмотрел список. Самым высокоуровневым из них был Анабиоз. Класс: Мастер клинков. Хм, что это за класс такой? Не откладывая дело в долгий ящик, залез на форум и узнал, что это такой же божественный класс, как и у меня, только его дает Ваалант, бог войны и покровитель воинов. Второй по уровням шла Белоснежка Черноокая. Класс: Тень. 241 уровень. Посмотрел и этот класс на форуме, уже не сомневаясь в итоге - это тоже был божественный класс. Что-то вроде убийцы, только со своими специфическими умениями. О нем практически не было информации, за исключением того, что такой класс есть и к какому богу он относится.
  В списке игроков быстро нашел и моих, надеюсь, будущих спутников.
  Очзлой Ирландец. Класс: Воин. 74 уровень.
  Вудумен. Класс: Мистик. 71 уровень.
  Заря Пламенеющая. Класс: Повелитель огня. 75 уровень.
  Хель Живчик. Класс: Некромант. 71 уровень.
  С двумя было все ясно, а по Заре и Вудумену я решил прочитать информацию. Как оказалось, Мистик - это лекарь многостаночник, разновидность Шамана. Так же общается с духами, исцеляя и усиливая свой отряд, ещё и способен проклинать врагов. Очень полезный тип.
  Повелитель огня оказался редким классом мага-огневика. В сюжетном описании значилось, что такие разумные имеют прямую связь со стихией и способны пользоваться ей куда эффективнее и разнообразнее, чем обычные маги. Их по неизвестным для смертных причинам выбирает дух одной из четырех стихий и создает связь. Понятно. Танк, лекарь, два дамагера-мага. Что же, им как раз не хватает второго танка и милишника в одном лице. Вот и отлично, на такую роль я вполне сгожусь.
  Я глянул на небо. Уже вечереет.. Как же быстро время летит.... Пойду, пожалуй, посплю, а с утра займусь делами. Конечно, времени была еще масса, но моральных сил чем-то заниматься не осталось.
  . Найдя ближайшую приличную таверну, я поужинал и завалился спать.
  
   Позавтракав, решил сделать самое простое - разобраться с картографией. Открыв свою карту, нашел ближайшую лавку картографа и направился к ней, благо она была недалеко. Пусть денег у меня сейчас недостаточно для покупки автоматической карты, но хотя бы обычную глобальную возьму, а то ходить с кипой бумажек в инвентаре не комильфо.
  - Эх, вот если бы я не пропил столько бабла, то мог бы позволить себе и магическую, - зло подумал я. Но делать нечего. Поздно пить боржоми, когда почки отвалились.
  Дорога заняла двадцать минут, и я, злой после толкотни на улицах города, ввалился в небольшую лавчонку. Она встретила меня оценивающим взглядом сморщенного старичка за стойкой и стойким запахом бумаги. Увидев меня, торговец прокряхтел:
  - Что угодно уважаемому высшему?
  Про себя я хмыкнул. Ну не привык я здесь к такому уважительному обращению, особенно со стороны НПС. Меня обычно всякими курилками, да стихийниками называли. А вот, что бы так - Уважаемому Высшему! Ну я прямо даже не знаю. Настроение сразу как-то поднялось, и я проникся доверием к этому милому дедку.
  - Мне нужна глобальная карта и обучиться навыку картографии.
  Дедушка улыбнулся так, будто я был его любимым внуком, и быстро достал из-под стойки скрученный лист пергамента.
  - Вот, высший. Это то, что вам нужно, высший!- он расстелил передо мной на стойке пустую карту. - Это магическая карта! Она заполняется автоматически и вам будет очень удобно, высший. Ведь вы всегда будете знать, где прошли ваши уважаемые стопы, высший! И всего за шесть тысяч золотых!
  Я отрицательно качнул головой, а всякое благодушное настроение испарилось под давлением гнева, исходящего от хомяка. Этот наглый дед хочет меня нагреть на косарь! Помнится, Огата говорила, что такие карты по пять тысяч стоят! А этот потомок кураги хочет аж шесть!
  - Нет, уважаемый. Я благодарю вас за столь интересное и заманчивое предложение и ценю его. Но мне пока такая без сомнения великолепная карта не нужна. Для моих целей сойдет и обычная, - витиевато ответил я ему.
  Старик тут же посмурнел, превратившись из милого дедушки в кровожадного инспектора налоговой.
  - Так бы сразу, ушастый, и сказал, что у тебя денег нет. А то ходят тут.... - бурчал картограф, доставая другую карту из-под стойки. - За карту сто золотых, а за учебник по картографии пятьдесят. Берешь, нет?
  Я скривился от такой перемены в поведении торговца, но деньги заплатил. Хрен с ним. Вот разбогатею и куплю магическую карту у кого-нибудь другого.
  Следующие полчаса потратил на изучение книги по картографии. Ничего интересного, но в принципе полезно. По окончанию я получил новый навык и все. Ладно, теперь мне было нужно к алхимикам, благо их гильдия располагалась тут неподалеку.
  Спустя полчаса я покинул здание в виде алхимического флакона, наполненного неким радужным эликсиром. Кошелек опустел на сто девяносто монет, но зато я теперь был не Деревенским травником, а Умелым деревенским травником! Профессиональный рост, однако! За это я отдал пятьдесят золотых. А вот книга по растительности мне обошлась в сто сорок золотых. Еще мне предложили купить альманах по используемым в алхимии запчастям монстров от первого до двести пятидесятого уровеня, но цена в двадцать тысяч золотых пугала как еж голую жопу... Лучше поищу в городе охотников и прикуплю у них книжку попроще или в какой книжный магазин загляну. Кстати о магазинах, вот он, милый. В книжном оставил две сотни золотых за нужную книжицу: в ней описывались ингредиенты, добываемые из монстров до восьмидесятого уровня. А вот книга про мобов от восемьдесят первого до сто двадцатого стоила уже пять тысяч... На лицо неприятная тенденция роста цен. И я уверен, что гораздо дешевле купить Альманах у алхимиков, чем покупать такие книги по отдельности. Вот только загвоздка - где сразу взять двадцать тысяч желтяков... Эта фича скорее для донаторов или тех, у кого есть серьезная поддержка.... Сорок тысяч рублей как-никак. Ладно, и этот вопрос решили.
  Теперь я стоял перед выбором. Либо отправится в гильдию магов в поисках ответов на вопросы, касающиеся произошедшего в Солнечной кроне, либо решать вопрос с принадлежностью платка по цепочке заданий, связанных с магами крови. Может быть, Огата уже во всем разобралась, а я зря напрягаюсь? Открыл меню друзей. Девушки не было онлайн уже почти три недели. Понятно, значит, придется все делать самому. Жаль, конечно, если придется дальше все это проходить в одиночку. Я к этой гноме уже стал привыкать, но и ждать ее я не буду. И так уже три недели не появлялась, а ведь говорила, что в отпуске. Ненадежный гном.
  Недолго подумав и сверившись с картой, решил, что до центральной городской библиотеки куда ближе, чем до гильдии магов, поэтому направился туда, по здравому разумению решив, что где, как ни там искать информацию о геральдике королевства.
  Королевская библиотека впечатляла и поражала своими размерами, чем-то напоминая древнегреческий Парфенон. Выстроенная из белого мрамора, с множеством колонн по всему фасаду и двухскатной крышей, которую подпирали какие-то могучие полуголые фигуры. Широкая лестница вела к огромным распахнутым воротам.
  Огромное гулкое помещение с уходящими вдаль сотнями каменных же стеллажей для книг. Ближе к входу располагались сотни столов, которые, правда, были заполнены игроками едва ли на четверть. Те молча сидели, уставившись в распахнутые книги, а некоторые даже раскладывали перед собой несколько книг и какие-то карты. Между рядами степенно бродили одетые в белые хламиды нпэсы библиотекари. Я подошел к одному из них. На мое приветствие он ответил:
  - Высший желает испить из источника древних знаний? Вас, наверное, интересуют книги по древним, а ныне разрушенным городам или вы хотите узнать о логовах мифических созданий?
  Мне показалось, что на миг в его глазах блеснуло ехидство, но я не стал придавать этому особенного значения, ведь наверняка большинство игроков приходят сюда с похожими целями.
  - Нет, - библиотекарь удивленно приподнял бровь. - Мне нужна информация по геральдике Монхеймского дворянства.
  Тут вверх взлетела и вторая его бровь.
  - Вы удивили меня, Высший. На своем веку я могу припомнить только несколько случаев, когда Вернувшиеся интересовались подобными вещами. Да, у нас есть нужные книги, но данная секция библиотеки закрыта для общего посещения.
  Увидев, что я нахмурился, он добавил с невинной улыбкой:
  - Но за пятьдесят золотых вам выпишут пропуск. Вы согласны?
  Скрепя сердце, я согласился, и он проводил меня к кассе заведения. После уплаты нужного взноса я получил сообщение, что у меня открыт доступ в отдел дворянства в Королевской библиотеке Монхейма. Еще за пару золотых этот библиотекарь согласился проводить меня к нужному месту.
  Пропетляв между стеллажами, мы поднялись на второй этаж здания по узкой винтовой лестнице и, пройдя еще парой-тройкой коридоров, вошли в ничем не примечательную дверь.
  Этот зал был на много порядков меньше центрального. Навскидку квадратов двести-триста площади, заполненной деревянными стеллажами с множеством книг на них. Только сейчас я понял, сколько информации мне предлагается изучить, прежде чем я найду искомое. Я зло подумал об Огате. Ведь наверняка она успела здесь побывать и понять свою ужасающую перспективу и, не мудрствуя лукаво, решила вернуться в игру через пару месяцев, когда я как раз должен буду найти нужную информацию. А она явится на все готовое... Впрочем, я и сам не отказался бы поступить точно так же, правда, возможности не имел...
  Еще раз окинув взглядом фронт предстоявшей работы, я подумал, что ИскИнам надо при функционировании памятник поставить. Они постарались на славу - книг была не одна сотня. И ведь это все была не бутафория какая-нибудь: эти книги описывали Деяния и жизнь множества поколений аристократических родов королевства, как ныне существующих, так и давно сгинувших. Все-таки мир Эруа был потрясающе детализирован. Пусть это не бросалось в глаза с первого взгляда, и этого не понять, если вся твоя игровая жизнь заключается в простом массовом геноциде монстров, но стоит копнуть чуть глубже, как перед тобой открывается целый мир. Наконец, мой нервно бегающий взгляд сосредоточился на старичке, сидевшем за столом и с ехидным блеском в глазах рассматривающем мою потерянную физиономию. Тут у меня в мозгу забрезжил лучик надежды. Я, видимо, все еще не отошел от двухнедельной попойки, раз столь очевидные вещи проходят мимо меня. Этот старый перец наверняка местный библиотекарь или хранитель. А человеку на его должности на роду написано знать многое о предоставленных в его ведение предметах. Стоило мне подойти к нему и открыть рот для волнующего меня вопроса, как на его губах заиграла ехидная улыбка и он, не дав мне произнести и звука, сказал:
  - Уважаемый Высший. Я вижу, вы не совсем уверены, где искать нужную вам информацию. - Заметив, как я скривился при этих словах, он едва заметно улыбнулся. - Я очень хорошо знаю доверенный мне раздел библиотеки, но, к сожалению, я уже не молод, и не могу, как раньше, скакать по ней, как горный козел. А лекарства слишком дороги, чтобы я мог позволить их себе в достаточном количестве.
  Посмотрев в кристально честные глаза старичка, я мысленно усмехнулся. Наклонившись к нему, вложил в свой голос как можно больше сочувствия и заботы:
  - Ваши слова меня удручают, ведь такие заслуженные библиотекари как Вы должны получать бесплатное лечение! У Вас ведь ужасно вредная работа! Нагрузки! А книжная пыль чего стоит... Нет, я как честный эльф не могу оставить это просто так. Уважаемый, я хотел бы помочь вам в благодарность за все, что вы сделали для разумных Монхейма, сохраняя знания о былых временах и разумных, живших в них. Сколько стоят требующиеся вам лекарства?
  - Вы даже не представляете, насколько мне приятно слышать ваши слова! Мало кто ценит нашу работу и понимает нас так, как вы. А лекарства мои стоят пятьдесят золотых. - Закончив свою фразу, наглый дед невинным взглядом посмотрел мне в глаза.
   Мне стоило немалого труда сохранить сочувственное выражение на лице. Пятьдесят золотых - это немалая сумма. Но время дороже, а желания просиживать за этой виртуальной макулатурой неделями не было. Поэтому, раз был шанс избежать столь печальной участи, стоило им воспользоваться. Да и сумма для моего пусть и наполовину опустевшего кошелька все же была не столь глобальной, как, например, для обычного игрока, который к моему уровню едва ли накопит такие деньги. Стоит сказать спасибо парочке Саламандр, которых я умудрился завалить и снять с их тел немного золота.
  - Это ничтожная сумма для такого благого дела, - я с улыбкой протянул ему горсть золотых.
  Дед мгновенно упрятал подарок в карман и спросил:
  - Уважаемый Высший. Возможно, я смог бы вам помочь. Я хоть и стар, но все еще кое- что могу. Что вы ищите?
  Я достал из инвентаря кружевной платок и показал вышитый на нем герб.
  - Я встретил умирающего рыцаря, и перед своей кончиной он попросил меня вернуть этот платок владельцу. К сожалению, я ничем не смог ему помочь, и он умер раньше, чем сказал, кому это принадлежит. И вот я здесь. Возможно, вы сможете мне помочь найти хозяина?
  - Да, да, вы очень благородны, уважаемый. Ваш поступок заслуживает всякого восхваления. Вот что значит старое воспитание! Не то, что сейчас... Да, сейчас молодежь уже не та... Я просто обязан помочь вам в этом благородном порыве. Могу сразу сказать несколько вещей. Видите, на щите медведь? Это символ Монхеймского королевства. А треугольный щит означает, что это герцогский знак. Пойдемте за мной, уважаемый, я знаю, где вы можете найти то, что ищите.
  И дедуля бодро засеменил куда-то вглубь стеллажей. Такая прыть была особенно удивительна для замученного непосильным трудом в проклятых бумажных рудниках больного пенсионера.
  Вскоре мы оказались на нужном месте. Библиотекарь, подслеповато сощурившись, разглядывал корешки книг на верхней полке стеллажа. Наконец он воздел палец к потолку и удовлетворенно сообщил:
  - Вот то, что вам нужно, - он указал куда-то на верхний ярус стеллажа. - Да, да, именно эта книга. Вы, уважаемый Высший, ростом высоки и силой не обделены, а я всего лишь старый, немощный библиотекарь. Не могли бы вы достать ее сами?
  'Ленивый старый хрен', - с тоской подумал я и скомандовал Гнусу:
  - Летучий истребитель медовухи, давай на взлет и вперед. Мне книга нужна.
  К моему удивлению, Гнус, ни сказав и слова, молча подчинился и, ориентируясь на ругань дедушки-библиотекаря, нашел нужную книгу и таки показал свой нрав. Мелкий пакостник просто спихнул книгу вниз и с любопытством наблюдал за ее полётом и белеющим лицом библиотекаря. Дед ойкнул, картинно хватаясь за сердце, а я ловко поймал ее. Толстый кожаный переплет, застежка, обитые металлом уголки. Увесистый томик, таким и зашибить не долго. Помнится, мне отец рассказывал, что американские копы любили задержанных пытать телефонными справочниками. Думаю, этот томик был бы куда эффективнее.
  Пришедший в себя дед окатил порхающего над нашими головами пикси испепеляющим взглядом и пробурчал:
  - Как закончите - отдадите мне. Я проверю, чтобы ваш товарищ ничего не испортил, - после чего еще раз сверкнул злым взглядом на Гнуса и удалился. Пикси состроил в спину удаляющегося дедушки вредную физиономию и показал язык. Я только хмыкнул и отправился к ближайшему небольшому столику, приютившемуся неподалеку у торца одного из стеллажей.
  Пока искал нужный герб, успел изрядно поматерить составителя сего труда. Потому как автор внес туда все гербы всех когда-либо существовавших в королевстве герцогов. А за бурную историю Монхеймского королевства их сменился не один десяток. Ладно бы проблема была просто в количестве, но составитель не удосужился создать ни то что оглавления - он даже не потрудился вносить их хотя бы в хронологическом порядке. На соседних страницах вполне благополучно соседствовали герцоги, разделенные сотнями лет... Поэтому мне понадобилось не меньше получаса, что бы отыскать искомое.
  Выяснилось, что данный герб принадлежит роду герцогов Фоллар. Теперь дело осталось за малым - выяснить, кто же такой или скорее, такая, эта М.С.Ф. К сожалению, в книге был только краткий экскурс в историю рода: кто основал, какими подвигами знамениты его члены и, в общем-то, всё. Но это был уже прогресс, и теперь хотя бы стало понятно, в какую сторону нужно копать. Поэтому мой путь снова лежал к жадненькому библиотекарю.
  Когда он получил книгу назад, то принялся выискивать повреждения, чуть ли не облизывая ее. Не найдя к чему придраться, облегченно вздохнул и, ничуть не церемонясь, плюхнул её на свой стол.
  - И как, уважаемый, вы нашли то, что искали?
  Когда я увидел, как он обращается с книгой, после того как готов был убить меня за малейшую царапину на ум пришло древнее изречение: 'Что позволено Юпитеру, то не позволено быку'.
  - Да, благодарю вас. Я нашел, но, к сожалению, только часть. Этот герб принадлежит герцогам Фоллар. Вы не знаете где на.... - я запнулся, увидев как лицо старика библиотекаря побледнело и покрылось бисеринками пота. - Вы в порядке? Может вам воды? - я протянул ему свою фляжку. Еще не хватало, что бы он тут скончался.
   Старичок отрицательно мотнул головой и трясущимися руками достал из ящика стола бутылку вина и стакан. Щедро плеснул в него рубиновую жидкость, после чего залпом выпил. Крякнув, он забубнил себе под нос, не обращая на меня внимания.
  - И как же я не узнал... Да, да... Как же не узнал... Иштван-палач... Да, да герцог Иштван Фоллар... Там же был его знак... Да....
  Я не выдержал и встряхнул деда за плечо.
  - Уважаемый, вы не объясните, что случилось? Почему вы так отреагировали? Что в этом герцоге Иштване такого?
  Он удивлено уставился на меня:
  - Неужели вы не знаете, кто такой Герцог Фоллар? - я отрицательно мотнул головой. - Да, да тогда мне все понятно .... Уважаемый высший, - он понизил голос практически до шепота. - Герцог Иштван Фоллар - глава тайной канцелярии его величества. И я бы вам настоятельно не рекомендовал с ним встречаться. Я вижу вы хороший разумный, не надо вам это. Лучше вообще забудьте, что видели того рыцаря, и даже о том, что вообще проходили в тех местах.
  Тут мне припомнились все недомолвки, связанные с тайной канцелярией, и тот страх, с которым нпс говорили об этой конторе. Все указывает на то, что этот герцог действительно очень опасный тип... Как там библиотекарь оговорился? Иштван Палач? Прелестно. А ведь еще когда был в Шестовке, собирался прошерстить форум на тему этой канцелярии, да вот закрутился и забыл. Ну да ничего, время еще есть, так что наверстаю.
  - Уважаемый, как я понимаю, это очень опасный человек. Его зовут Иштван? Иштван Фоллар?
  - Да, уважаемый Высший.
  - Понятно, - Я задумчиво почесал шрам на скуле. - Тогда это не его платок. Инициалы не совпадают.
  Услышав мои слова, он тут же вскинулся.
  - Да? - судя по цвету лица, старичка начало отпускать. - Ну-ка дайте посмотреть, - осмотрев платок еще раз, дедушка хмыкнул и покосился на меня. - Теперь я вам точно не советую встречаться с Иштваном Фоллар. И если случится так, что вы все-таки встретитесь, ни при каких обстоятельствах не упоминайте об этом платке.
  Я нахмурился.
  - Вы знаете, кому принадлежит платок?
  Он удрученно кивнул:
  - Да знаю. Малифия-Саластина Фоллар. Это супруга Герцога. И по слухам всякий, кто заглядывался на нее, вскоре исчезал. Всё, эльф, я и так сказал тебе достаточно. Я не хочу рисковать из-за тебя своей жизнью. Иди отсюда.
  Видя мою нерешительность, он более настойчиво добавил:
  - Иди, иди.
  И посланный пошел... Впрочем, в этом не было заслуги старичка библиотекаря. Просто, после нашего разговора задание обновилось, и теперь мне надо было узнать у герцогини место нахождения Дархао. Покинув пределы вместилища знаний, я уселся на беломраморной лестнице библиотеки и задумчиво уставился в ярко-голубое небо с редкими барашками белоснежных облаков. Так, и что тут у нас вырисовывается? Этот платок принадлежит супруге местного главы кровавой гебни. Причем мужчина он, по словам библиотекаря, очень ревнивый и склонный к всякого рода смертоубийствам. Вот незадача, а мне как раз нужно распотрошить на предмет информации его любимую супружницу... Проблема... Хм, а может быть мне совсем не обязательно ее убивать? Возможно, найдется что-то среди ее вещей, что укажет мне дальнейшее направление поисков. Но в обоих случаях мне для начала требовалась самая малость - забраться в хоромы главы тайной канцелярии.... Вопрос в том, как? Я никаким местом не вор, и для меня годился исключительно прямолинейный способ проникновения. В смысле, 'Всех убью, один останусь!'. Немного обдумав сложившуюся ситуацию, вскоре нашел еще один не менее призрачный шанс добраться до цели. Возможно, есть какой-нибудь способ попасть туда легальным путем... Например, по приглашению на какой-нибудь прием. Благородное сословие всех времен и народов любило такие тусовки, и я думаю, что их виртуальные собратья не сильно отходят от канонов поведения. Вот только мне как-то не верится, что герцог раздает приглашения налево и направо. Может, нужна огромная репутация или слава? А может быть требуется выполнить какое-нибудь особо сложное задание... Я с сожалением подумал, что ни то ни другое мне пока точно не под силу.
  Фантазия быстро нарисовала картину того, как я врываюсь в его хоромы, раскидывая в стороны бойцов с двумя нолями, после чего скручиваю в бараний рог неизвестно какого уровня элитку в виде герцога и спокойно, с чувством, с мерой, с расстановкой потрошу герцогиню и выставляю дом на все мало-мальски ценное. Ага, после чего ухожу на закат, сгорбившись от тонн золота в инвентаре. Подобная картина, нарисовавшаяся у меня в голове, вызывала сильные сомнения в собственной дееспособности. Впрочем, жадный до всего хомяк требовал исполнения именно этого плана. Ну да и хрен с ним. Если ему потворствовать без оглядки то он скоро лопнет или я получу по сусалам, что конечно куда более вероятно. А сусала как-то жалко... Да, кстати, вот еще вопрос. А где собственно сама дамочка? В Монхейме или в замке супруга? Пока я не выясню ее местонахождение, серьезно что-то планировать не стоит. Записал эту мысль в журнал, после чего перескочил на обдумывание набросков тайных способов проникновения на объект. Например, можно было поступить как в фильмах: притвориться прислугой или наняться туда и таким макаром проникнуть внутрь. Только вот думаю, тут этот дешевый трюк не пройдет - обычно в средневековье не нанимали прислугу с улицы. Обычно господ обслуживали служащие им верой и правдой в течение многих поколений семьи потомственных слуг. А помимо этого сеньор Фоллар, у нас был не простой герцог. Он у нас глава местной спецслужбы, и я более чем уверен, что у них даже мыши регулярно проверяются на благонадежность. Поэтому данный вариант совершенно не приемлем. Уж больно высокие шансы попасться. Не думаю, что нпс действительно смогут сделать мне что-то серьезное, но и становиться персоной нон грата в Монхеймском королевстве не хотелось.
  В общем, остаются два прежних варианта. Но для начала всё же следует разузнать, где находится супруга грозного герцога Иштвана.
  Приняв решение, я решил перенести его претворение на вторую половину дня, а пока сделать себе приятно и обновить гардероб.
  Аукционный дом представлял собой большое трехэтажное здание из белого камня с множеством скульптур и барельефов. Зайдя внутрь, я удивленно остановился -в здании не было никаких перегородок. Просто один большой зал с множеством колонн в виде стопок желтых слитков и монет. В центре была широкая лестница, ведущая на второй этаж, а все остальное место занимали множество диванчиков и кресел, в которых сидели игроки. И как тут торговать? С ближайшего обитого пурпурной тканью дивана вскочила девушка в доспехах и вышла на улицу, а я примостился на ее место. В поле моего зрения тут же замерцала пара новых иконок с подсказками, что есть что. Первая называлась Аукцион. Теперь я понял причину столь непривычного для любого игрока устройства аукциона. Что же, в этом есть своя логика. Нет нужды толпиться... НПСов на всех не напасешься, а создавать для каждого игрока индивидуальную зону при попадании в помещение аука не рационально в плане лишней нагрузки на сервера. Конечно, они могли просто открыть доступ на аук с любой точки города, но, видимо, это решение идет в разрез с концепцией игры. Впрочем, имеющийся вариант тоже не плох. Сел - торгуй. Встал - вали. Обдумав эту мысль, я обратил свое внимание на вторую иконку. 'Бар'. Хм, и что бы это могло значить. Активировав её, увидел довольно приличный список напитков и легких закусок. Ага, что бы людям не скучно было по брокеру лазить, и заодно растрясти игрока на пару лишних монеток. Хорошо, и что же нам надо? Открыл меню экипировки и стал изучать, что на мне надето. Необходимо решить, что из экипировки стоит поменять. Как оказалось, я был одет почти как бомж... Я сорок второй, а на мне куча нубошмота... Вот, к примеру, один плащ чего только стоит! Он вообще из нубской зоны родом... Задумался, стоит ли менять сетовые вещи - они хоть и на тридцатый, но имели неплохие характеристики и приличные проки. Вопрос на самом деле лежит в несколько другой плоскости. Если компания моих братьев и сестер возьмется меня качать, то нужно будет брать экипировку с уклоном в одну из характеристик. Все зависит от механики прокачки низкоуровневых персонажей более высокоуровневыми. Но я подозреваю, что это будет либо Выносливость, либо Сила. Первое в том случае, если мне будет идти опыт за убиваемых ими монстров, а много здоровья нужно, чтобы меня случайно не убили. Второй же вариант выбора характеристик нужен, если мне придется добивать монстров собственными силами - для этого нужно увеличивать урон. Что же, пора связаться с этим Очзлым Ирландцем.
  
   Вы пишете Очзлому Ирландцу: Привет, брат! Есть возможность пообщаться?
  Ответа пришлось ждать несколько минут.
  Очзлой Ирландец пишет вам: Здорова, братец эльф. Добро пожаловать. С тебя поляна. Время есть. Чего хотел?
  Вы пишете Очзлому Ирландцу: Оз говорил, что вам в группу пятый нужен. Вот хотел уточнить, нужен ли еще?
  Очзлой Ирландец пишет вам: Да, нужен. Я смотрю ты ЛС. Гибридный класс, как я понимаю?
  Вы пишете Очзлому Ирландцу: Да, гибрид. Упор делаю в мили.
  Очзлой Ирландец пишет вам: Отлично. Оз писал о тебе. Так что подтянем тебя к нашим уровням. Заодно посмотрим, что ты за человек. Может, характерами не сойдемся. Так что не обессудь.
  Вы пишете Очзлому Ирландцу: Буду благодарен за помощь. Я чего пишу. Сейчас на брокере шмот хочу купить. Вот и хотел узнать в какую характеристику брать? Какой тут механизм прокачки?
  Очзлой Ирландец пишет вам: Это ты молодец. Грамотный вопрос. Если ты милишник, то одевайся на силу. Тебе придется мобов добивать. А вообще ты где сейчас?
  Вы пишете Очзлому Ирландцу: Ок, оденусь на силу. Я на ауке в Монхейме.
  Очзлой Ирландец пишет вам: Буду в столице через пару дней. Надо встретиться пообщаться. А теперь извини, дела. Если что важное - пиши, по возможности отвечу. Или просто пиши в гилдчат. У нас много отзывчивых людей)
  
   Вот и пообщались. Что же, главный вопрос решен. Буду выбирать вещи на силу. Но шиковать не буду - все-таки денег не так уж много. Еще и ездовую зверушку купить хотел.
  Так, что мне в итоге нужно поменять: Шлем алого рыцаря, Плащ из шкуры белого волка, Конопляная рубаха с рунами силы, Железные наручи война, Перчатки Филлера, Кольчужный ремень наемника, Поножи из железного дерева и еще было желательно сменить все кольца, один амулет и купить браслеты. В общем, список покупок был не маленький, и предстояло пережить немало сражений между жабой и хомяком.
  По прошествии пары часов, так и не разорванный аватарами моих внутренних противоречий, я смог с облегчением вздохнуть и еще раз просмотреть список покупок.
  Стальной салад карателя, Стальные поножи карателя, Стальные наручи карателя, Стальные перчатки карателя, Плащ карателя. Все доспехи были Редкого класса и ручной работы. То есть изготовленные другим игроком. Всю бижутерию тоже взял исключительно на силу. Стальные кольца силы, Стальные браслеты силы и Амулет силы. Одежду тоже взял на силу: хлопковая рубаха с рунами силы и Хлопковые штаны с рунами силы. Переоделся и открыл раздел меню с моими характеристиками.
  
   ПЕРСОНАЖ.
   Финист Сокол.
  Класс: Лесной страж.
  Уровень: 42
  Слава: 1300/4000. О вас кто-то, что-то точно слышал!
  Здоровье: 1310
  Манна: 720
  Выносливость: 210
  Защита: 907
  
   ХАРАКТЕРИСТИКИ.
   Сила: 99 + 173
  Ловкость: 60 +40
  Телосложение: 97 + 8
  Дух: 3+13
  Наблюдательность: 18+5
  Интеллект: 53+10
  
   Неплохо, неплохо. Немного возросло здоровье. Защита увеличилась на пятьдесят процентов. А сила практически в два раза. Что привело к заметному увеличению наносимого оружием урона. И это с обычным синим мечом, а не с легендарным Хармом, который давал великолепные характеристики, которые к тому же должны были вырасти вмести с повышением моего уровня.
  В общем, итогами шопинга я был удовлетворен. Вот только потраченного золота было жалко - на все про все у меня ушла тысяча с лишним желтяков. Хорошо, что на глаза во время попались валявшиеся у меня в инвентаре кости василисков, взятые во время нападения нежити на стоянку каравана. Решил не морочить себе голову с зельями из этих ингров и быстро нашел предложения о покупке косточек. Их оказалось всего два: одно предлагало сто восемьдесят семь за кость, а второе - сто девяносто золотых. Посмотрел, почем игроки их продают. Цена крутилась возле суммы двести десять, плюс-минус пару-тройку золотых. Недолго подумав, решил сдать их оптовику по сто девяносто. Сотня золотых это конечно немалые деньги, но еще вопрос - сколько они будут продаваться. А я не знал, сколько времени пробуду в Монхейме. Поэтому отбросив сомнения, продал их и тем самым практически окупил новую экипировку. Осмотрел себя. А неплохой видок: не считая зеленоватых частей одежды, все остальное было матово-стального цвета с выбитыми на вещах скрещенными клинками. На синем плаще был изображен точно такой же рисунок. Всё, теперь обедать и за дело.
  Пообедав, отправился на поиски старого знакомого Гулвара - того темного эльфа, который продал мне карту города, когда я только появился в Монхейме. Тот оказался на том же самом месте, поблизости от городских врат. Отстояв небольшую очередь, я поздоровался с темным эльфом, но тот меня не узнал. Впрочем, я был не в обиде. Через него в день, наверное, сотни игроков проходят, и запоминать всех - это, мягко говоря, тяжеловато. Сразу спросил у него местонахождение резиденции Герцога Фоллар. За пять золотых он указал на моей карте нужное место. Как и ожидалось, Герцог проживал в центральном городе, где собственно и находились резиденции Монхеймской знати и представительства самых влиятельных гильдий и кланов королевства. Отправился к ближайшим воротам, ведущим во внутренний город.
  Эти врата охраняли уже не обычные трехсотуровневые стражи - их охраняли трехсотуровневые элитные гвардейцы короля. Стоило мне только приблизится, как дорогу преградила пара закованных в начищенные латы воинов. Один из них прогудел из-под шлема:
  - Пропуск,- он требовательно протянул ко мне закованную в латную перчатку ладонь.
  - Нет пропуска. Я просто хотел посмотреть на великолепные дворцы господ! Я слышал, что за деньги это можно сделать.
  Железная рука воина указала на небольшой домик, примостившийся у стены:
  - Иди туда. Тебе выпишут временный пропуск.
  Когда я двинулся в указанном направлении, воины отступили на свои прежние места. В домике жадные нпс содрали с меня сотню золотых за суточный пропуск. Получив за эти немалые деньги свиток с несколькими печатями, я вышел на улицу. В принципе, подобное поведение понятно - центральном городе все-таки жили серьезные хм... люди, и толпы зевак им были совершенно ни к чему. Показав гвардейцам пропуск, я вошел в Центральный город, о чем меня оповестило всплывшее перед глазами сообщение.
   С любопытством поглядывая по сторонам, двинулся к нужному поместью. Фонтаны, скульптуры, цветники, художественно подстриженные деревья и кусты - все это впечатляло и радовало глаз. Огромные участки были отгорожены великолепными оградами из причудливой ковки: тут были и люди, и разнообразные звери, и монстры, и даже сценки. За оградами простирались зеленые насаждения, в глубине которых проглядывали величественные здания. И чем ближе к центру, где находился комплекс королевского дворца, тем более великолепными и величественными были поместья. Правда, помимо них по дороге попадались стоявшие компактными группками двух-трех этажные здания с искусно украшенными фасадами. В них находились отели, рестораны и магазины, предназначенные для местной элиты и их гостей и, естественно, для таких залетных как я. И никаких толп. По широким улицам чинно прогуливались богато одетые нпс, хотя изредка попадались и игроки.
  Спустя полчаса, я, наконец, дошел до нужного поместья. Оно практически прилегало к королевскому дворцу - Герцог был уважаемой в королевстве фигурой, поэтому ничего удивительного в этом не было. Но, к сожалению, не было никакой возможности посмотреть, что же творится на территории поместья. Этому мешала четырех метровая ажурная решетка, сплошной стеной оплетенная вьюном.
  Подойдя поближе, я хотел было раздвинуть его стебли и все-таки заглянуть внутрь, но рассмотрев растение поостерегся. Я разглядел множество тончайших игл, едва заметно торчащих из его побегов. Да и листики выглядели как-то не так.
  От раздумий меня оторвал голос Гнуса:
  - Это Вьюн-страж. Если до него дотронуться он атакует. Ядовитые иглы и бритвенно острые листья.
  Я хмыкнул и поблагодарил фамильяра за своевременное предупреждение. Что же, следует хотя бы осмотреть весь периметр поместья. Возможно, найду что-нибудь интересное.
  Как оказалось, на территорию вело двое ворот: первые, если судить по их виду и размеру, были главными, и выходили они на центральную улицу, а вот вторые были гораздо меньше и не так искусно украшены. Они располагались с обратной стороны поместья, выходя на чуть менее представительную улочку. Впрочем, своим внешним видом она могла посоперничать с главными бульварами общедоступной части Монхейма. Подумав, я пришел к выводу, что они, скорее всего, предназначались для прислуги и доставки продуктов. И что же мне теперь делать?
  Во-первых, нужно выяснить есть ли в городе Герцогиня. А во-вторых, найти способ проникнуть в поместье главы местной спец. службы.
  Пока мне в голову не пришло ничего более умного, чем банальная слежка. А пока я буду заниматься этим не благодарным делом, следует обдумать возможные варианты проникновения.
  Сейчас мне нужно выяснить, можно ли как-то на легальной основе задержаться в центральном городе или нет.
  Найдя ближайшую свободную лавочку, я полез на форум. Где же еще можно было отыскать подходящую информацию обычному игроку, как ни на игровом форуме. Спустя пару часов поисков, решил прерваться и систематизировать найденную информацию.
  Оказалось, в центральном городе могли находиться на постоянной основе только те, кто владел собственностью на территории Центрального города, состоял в гильдии, у которой здесь есть представительство, и при этом имел разрешение постоянно проживать в нем, получил специальное разрешение от королевской канцелярии или получил приглашение от одного из вельмож, проживающих в этой части города. Но проще всего было просто снять апартаменты в одном из отелей Центрального города - в этом случае ты получал право находиться в этой части Монхейма на весь срок проживания в отеле. Вот только самая дешевая комната стоила совсем уж странных денег, в особенности по сравнению с ценами в общедоступной части столицы. А ведь мне нужен был не какой попало отель, а тот, из которого было бы удобно следить за поместьем герцога Фоллар.
  Пока я искал информацию о возможности нахождения в центральном городе, обнаружил и еще кое-что, полезное для моих планов. И даже конкретно по нужному поместью.
  Несколько раз в месяц чета Фоллар устраивала приемы и балы, что давало вполне легальную возможность проникновения. Вот только попасть на них можно было исключительно по приглашению. Чтобы его получить, нужно иметь определенный уровень репутации среди благородного общества или конкретно с самим герцогом. Купить же это приглашение было практически невозможно. А если и находился желающий его продать, то только за очень большие деньги. Все дело было в том, что посещение такого мероприятия давало доступ к таким НПС, которые в обычное время были практически недоступны. На подобных приемах они были гораздо более открытыми, и получить от них какое-то редкое или уникальное задание было вполне возможно. Но, помимо прочих вариантов, недоступных простым игрокам, можно было получить подобное приглашение в качестве награды. К примеру, на прием к интересующему меня Герцогу можно было попасть, выполнив одно из уникальных заданий, предлагаемых игрокам Тайной канцелярией. Эти задания можно было взять в здании тайной канцелярии, находящемся в общем городе. Взять подобный квест мог любой игрок, вне зависимости от уровня, расы, пола и статуса ПК.
   Что же, если исхитриться не получится, то придется пойти этим путем. По крайней мере попробовать. Все равно никаких других вариантов не останется. А за последствия провала в случае незаконного проникновения я не беспокоился, ведь у меня была способность Инкогнито! Нпс, впрочем, как и игроки, никак не смогут узнать, кем же был этот вор неудачник.
  К моей радости и горю жабы с хомяком, подходящая для слежки гостиница нашлась. Снял двухкомнатные апартаменты на три ночи. К сожалению, номеров с меньшим количеством комнат в отеле Серебряная грива не водилось. А в подходящем месте нашлась только она, поэтому пришлось платить. Узнав сколько с нас хотят, хомяк, жаба и Гнус впали в разную степень буйного помешательства. Пикси крыл безмятежно улыбающегося портье на чем свет стоит. А тот даже бровью не повел, продолжая улыбаться мне. Впрочем, и я выпал в осадок от озвученной суммы. Но для дела было нужно, и поэтому, прикладывая немалые физические усилия, я все-таки расстался с четырьмя с половиной сотнями золотых... По сто пятьдесят золотых за ночь... Охренеть можно.... Я в Шестовке за комнату один серебряк платил... А тут... Писец... Пройдя в свой номер на втором этаже, я без сил шлепнулся на кожаный диван. Стоило утешиться тем, что номер выходил как раз на поместье Фоллар. Правда, для того, что бы вселиться именно в него пришлось дать на лапу портье еще двадцатку, но на фоне стоимости самого номера это так - мелочь. Эх... Как это не смешно, это был самый дешевый номер отеля! Самый дорогой номер - Королевский - стоил тысячу золотых в сутки и занимал весь третий этаж... Хотел бы я посмотреть в глаза тому придурку, который будет готов жить в нем! У такого игрока хомяк либо издох от сердечного приступа, либо он его в четвертом классе на ластик променял.... Вслед за совестью... Ибо ни один, даже полудохлый представитель хомячьего племени не позволит тратить такие деньги на подобную блажь!
  Отойдя от перенесенных переживаний, я достал из инвентаря жетончик, дающий мне право на нахождение в Центральном городе сроком на три дня. Усмехнувшись, сунул его обратно.
  Ну и, что же нам за такие деньги выдали? А то вломился к себе в номер и шлепнулся на диван, изображая умирающего от сердечного приступа.
  С любопытством огляделся. В комнате стояла пара диванов, обтянутых тонко выделанной бежевой кожей. Два кресла, обитых чем-то похожим на бархат. Имелись шахматы и полный бутылок бар. Как вскоре выяснилось, оплата взятого из бара алкоголя происходила мгновенно. Когда я дотрагивался до любой из бутылок, всплывала подсказка с описанием пойла и предложением его приобрести с указанием суммы. Если ты соглашался, то мог достать бутылку, а если нет, то она держалась в баре как гвоздями прибитая... Цены, конечно, не малые, но зато если мне вдруг захочется выпить, а идти в бар при отеле будет лень, можно будет им воспользоваться. Да и еду можно было заказать прямо в номер. В общем, все условия для отдыха.
  Вышел на широкий балкон. Тут тоже стояла пара витых деревянных кресел и симпатичный кофейный столик. Облокотился на перила, вырезанные в форме виноградных лоз. Пока я любовался открывшимся видом, за моей спиной красотка-официантка уже расставляла на столике заказанный мной ужин. Я взял себе какие-то сырные шарики в кляре с разнообразной начинкой. Тут тебе и ветчина, и грибы и острый перец, и много чего еще.. Уходя, девушка стрельнула в меня глазками и, покачивая бедрами, удалилась. Внезапно мое либидо дало о себе знать. Хмм, а почему бы и нет? Надо снять психологическое напряжение...Ну и что, что это всего лишь программа. Возможно, кому-то в голову придет сравнение с сексом с сексуальными имитаторами, предком которых была древняя надувная женщина. Если не это, то тогда нужно искать игрока женского пола, а потом тащить ее в койку... Вот теперь я понял причину, по которой те ребята искали реальных девушек для работы в виртуальном борделе. Наверное, ни у одного меня такие мысли складываются. Да и антиреклама виртуального секса тоже оставляла свой отпечаток. Впрочем, не многие девушки могут согласиться на такую работу. Но вот с другой стороны может получиться неплохой приработок для бабушек. Бонус к пенсии так сказать. Если конечно сердце выдержит. Хотя сейчас можно за гос. счет поставить обычный моторчик вместо пересадки или клонирования, и будет нормально. Обдумав эту мысль, я решил, что лучше цифровая личность, чем столетняя бабуля.
  Тут в голову пришла интересная мысль: а чем, собственно, отличаются виртуальные личности, имитируемые ИскИнами, от реальных? Я здесь совсем недавно, но успел увидеть многое и не заметил никаких различий. Да, есть нипы, которые двигают сюжетные линии, участвуя в них по полной программе. Вот как, например Ниэльм или Гахили. Но ведь даже мимолетно встреченные нпс тоже вели себя как живые. Вспомнить того же старичка картографа или Черного стража Далина, который меня встретил, когда я только вошел в БП. А живые люди? Что живые люди... Если задуматься, многие из нас живут по выработанным механизмам поведения. Ходят по одним и тем же маршрутам и графикам. Дом-работа-дом, любимый кабак, магазин, ночной клуб, любовница и т.д. Все стандартно и предсказуемо ограничено. Зачем что-то менять, если и так хорошо. Чем в таком случае мы отличаемся от НПС? Разве что только тем, что группами НПС управляют ИСКины. Например, на тысячу горожан один электронный мозг, правда, многоканальный и только обрабатывающий информацию, а не руководящий. Это скорее даже не ИскИн в полном смысле этого понятия, а скорее вычислительно-аналитический многозадачный блок. А мы мыслим сами по себе. Ну и какая разница, у кого где внутренние органы? Как там в бородатом анекдоте? Стоят танк и запорожец. Танк издевается над запорожцем.
  - У тебя сердце в жопе. У тебя сердце в жопе!
  Запорожец не выдержал и говорит:
  - Ну и пусть в жопе! Зато у тебя хрен во лбу!
  
   По правде, стоит заметить, что у танка сердце в том же месте. Но в детстве было смешно. Да и смысл моих мыслей хорошо передает. В реальности та же фигня, что и здесь: и торговцы, и прохожие, и всякие агромобы, кружащие в определенных областях. Правда, там это не предписывается свыше, а достигается столкновением подобных с подобными, и вырабатывается баланс. Но это лирика, не влияющая на суть. А есть люди, которые поднимались над общей массой хомосапиэнс. Герои и злодеи, ученые и политики, воины и святые. Все они шли своим собственным путем, выделяясь на общем фоне. Я усмехнулся. Чем не игроки в виртуалке? Мы тоже поднимаемся над общей массой. Делаем то, что у большинства НПС нет возможности сделать. Да, они программно ограничены в определенных действиях. Но ведь люди тоже имеют свои ограничения. Инстинкты, которые далеко не каждый может побороть. Как, например пожарные, кидающиеся в пылающие здания. И, несмотря на современные системы защиты, периодически погибающие на службе. Ведь это нужно побороть древние инстинкты: самосохранение, боязнь огня... Надень такую защиту обывателю и отправь в огонь! Думаю, далеко не каждый из них осмелится войти в ревущее пламя. А если вспомнить пожарных прошлого века? Тех, которые входили в огонь едва ли не голыми? Вот, вот. Да и помимо инстинктов есть еще масса ограничителей и поведенческих шаблонов, которые в нас вбивают с детства. Алгоритмы, алгоритмы. Большая часть человечества живет по алгоритмам, и лишь абсолютно ничтожная их часть выбивается из общей схемы. Да и не обязательно эти люди могут быть знаменитыми. Нет. Например, мать одиночка, которая смогла поднять не только своих детей, но и приемных? Чем не героиня? И это в то время, когда в обществе ходит устойчивый взгляд, что на одну семью должен быть один ребенок. Мол, все должно достаться одному ребенку, что бы из него вырос настоящий человек... И таких примеров не так уж и мало.
   Да, не такие уж и мы разные. Все отличие в нас - это то, что мы живые, а они цифровые, и мы можем отключить их в любой момент, ведь они зависят исключительно от нашей воли. Наверно, это и есть самое главное - кто кого контролирует... А если мы, люди, потеряем над ними контроль? Что тогда будет с ними? Хотя это уже не философия, это фантастика... Я усмехнулся. Видимо, у них тут в пиво, что-то добавляют, что тянет на философию.
  Занятый своими мыслями, я даже и не заметил, как наступил вечер. Зажглись магические светильники на столбах, освещая улицы и аллеи. Ограды и особняки вельмож подсветились магическими огнями. Снова вспомнился дом, и стало как-то грустно. Все-таки я сильно скучал по привычному грязному урбанизированному миру.
  Заказал по магическому камню связи себе мяса с кровью и взял из бара подходящего вина. Как ни странно, пришла та же симпатяжка горничная. И когда она в очередной раз стрельнула в меня глазками, я тактично спросил у нее, не зайдет ли милая девушка ко мне вечером распить этого чудесного вина. Девушка улыбнулась и согласилась прийти через час. Мясо было выше всяких похвал, а девушка, зашедшая позже, еще лучше.
  Утром я проснулся в полном одиночестве и с уведомлением, что у меня со счета снято пятьдесят золотых за использование расслабляющих услуг. Прочитав это сообщение, я весело расхохотался. Разрабы подлецы и засранцы - за все деньги из честного игрока тянут! Но по ощущениям это стоило гораздо дороже. Сознание было чистым, а в теле была легкость. Исчезла подспудно давящая тяжесть. Хорошо!
  Балдахин над огромной кроватью был поднят, и мне в окно было отлично видно, что солнце уже высоко. Сверился с системными часами - было уже двенадцать. Ух, ну и горазд же я спать. После принятия ванны, я сидел на балконе и, попивая кофе со свежей выпечкой, наблюдал за суетой у задних ворот поместья герцога Фоллар.
  Снова попытался связаться с Рамиэлем, но ответ оставался тем же: 'Разумный недоступен'. Меня уже начало напрягать. А ну как с ним все-таки случилось что-то, опасное для здоровья? Мне тогда все придется заново придумывать... Ладно, это пока не к спеху. Надеюсь, что в течение месяца он со мной все-таки свяжется, а если нет, тогда отправлюсь лично искать их новое селение.
  Видел, как в пределы поместья заходит одна груженая подвода за другой. Похоже, у них что-то готовится...
  Зашел на форум посмотреть, не появилась ли там информация по предстоящему мероприятию. Оказалось, что появилась. Послезавтра герцог устраивал прием в честь игроков, сумевших доставить в столицу из другого королевства беглого герцога Галдиса, предыдущего главу тайной канцелярии, кою он возглавлял в течение двадцати лет и был одним из вернейших сподвижников бывшего короля. Так, ребята были из клана Ультра. Зашел в их раздел на форуме в глупой надежде примазаться к компании, но в Ультру принимали только с сотого уровня. Элита, млин... Тогда вернемся к плану с проникновением. Мне думается, что наличие вечеринки облегчит мне жизнь. Можно будет смешаться с толпой. Хорошим вариантом было бы проникнуть заранее, а во время праздника заняться поисками информации. Главным минусом в этой идее было то, что у способности Инкогнито время действия всего два часа, а перезарядка - мама не горюй... Поэтому идея довольно сомнительная. Разве что удастся проникнуть в поместье без ее использования. А уж если будет опасность обнаружения, придется ее активировать...
  Время до обеда провел в наблюдениях и размышлениях. Перекусив мясными рулетами с разнообразными соусами и начинкой, взялся за большую чашку латте и зашел на форум. И занялся поисками информации о системах защиты подобных объектов и способов проникновения в них. Даже глупо мечтать, что, совершенно не владея предметом, я каким-то чудом смогу проникнуть в поместье герцога и при этом не обнаружить себя... Наверняка там масса магических систем защиты. Как в замках. А значит, что без магической поддержки мне не обойтись. Нанять группу профессионалов я точно не смогу, хотя и такой вариант не стоило совсем уж сбрасывать со счетов. Конечно, это упирается в толстый финансовый вопрос, и моих копеек им точно не хватит, но мало ли как жизнь повернется... Самым реальным в моей ситуации была магическая поддержка в виде свитков и эликсиров. Вот поиском подходящих предметов я и решил заняться после сбора информации.
  По прошествии пяти часов у меня начало кое-что вырисовываться. Как и ожидал, информации конкретно по этому поместью я не нашел, но все же кое-что полезное удалось обнаружить. Основываясь на этой информации я прикинул, что мне потребуется для проникновения, после чего занялся поиском подходящих предметов. Вся сложность в подборе заключалась в моем низком уровне - если для игрока стопятидесятого уровня с наличием нужных предметов особых проблем не возникало, то в моем случае были необходимы довольно редкие, а значит сильно дорогостоящие, вещи. Тем не менее, я постарался подобрать наиболее оптимальный набор, как по цене, так и по эффективности, И, чтобы не забыть, записывал все в дневнике.
  
   Свиток Заубера. 900 золотых.
  Делает цель невидимой на 1 час. Любое агрессивное действие снимает эффект свитка.
  Нет ограничения по уровням.
  Добывается исключительно из монстров.
  
   Свиток парящего лотоса. 1550 золотых.
  В течение часа цель передвигается на высоте одного метра над землей. Эффект чар невозможно сбить атаками.
  Возможность приобретения данных свитков открывается только после получения Уважения с фракцией 'Лотос смерти'.
  
   Эликсир Астральной невидимости. 1500 золотых.
  Скрывает астральную сущность выпившего от тех, кто способен её видеть. Время действия 1 час.
  Для изготовления требуются редкие ингредиенты из рейдовой зоны 'Логово пожирателей душ'.
  
   Эликсир астрального зрения. 620 золотых.
  Позволяет выпившему этот эликсир видеть невидимых существ и астральных созданий.
  
   Свиток поиска ловушек Аланхина. 2000 золотых.
  Позволяет в течение часа обнаруживать любые механические и магические ловушки не выше седьмого уровня.
  
   Вот так выглядел получившийся у меня минимальный набор начинающего шпиона. Шесть тысяч шестьсот двадцать золотых. Цена впечатляла и вгоняла в животный ужас хомяка. И ведь это по минимуму! По факту вся эта магия будет работать только час. А если хочешь больше, то плати больше. А ведь если я хочу туда попасть, то придется откуда-то изыскивать финансы... Мелькнула шальная мысль: 'А не влить ли мне денюжек?' Но я тут же ее отбросил как несостоятельную. Не хотел я ради такой мелочи вливать в игру серьезные деньги. Скорее уж была надежда на мой бизнес с Рамиэлем. Вот там, в теории, была целая гора финансов. С такими-то деньжищами можно было бы вообще не заморачиваться с покупкой предметов, а просто нанять группу воров, чтобы они помогли проникнуть внутрь. Или зарядить рейд наемников и взять поместье быстрым и кровавым штурмом. Но все это мечты... По факту у меня едва ли хватит денег даже на часовой запас предметов. Cамым смешным был тот факт, что никакой гарантии, что я не провалюсь в первые же мгновения инфильтрации не было... Это было связано как с отсутствием информации о защитных системах поместья, так и с тем, что выбранные мной итемы были далеко не из самых лучших. Просто самые лучшие красовались совсем уж хомякодробительной стоимостью.
  У меня созрело два варианта инфильтрации. Первый заключался в проникновении на территорию поместья через задние ворота для слуг. Благо, те по утрам довольно резво движутся через них. На открытом форуме для воров преобладала теория, что данная лазейка сделана специально для желающих попробовать себя в роли ниндзей и прочих особо опасных попрыгунчиков. Чтобы не быть замеченным в первые же секунды, мне требовалась невидимость. Левитация же была нужна, чтобы избежать магической сети, раскиданной по земле. Необходимо было видеть астральных стражей, бродящих вокруг поместья и, соответственно, быть невидимым для них. Поиск ловушек, естественно, необходим, что бы в них не попадать. Но по факту все это вилами на воде писано. Потому, что совершенно неизвестно, какого уровня в поместье ловушки и стражи. Может, вся эта магия и алхимия мне не помогут, и я спалюсь спустя пару минут как окажусь на территории жилища герцога. Выводы-то я делал по паре отчетов от каких-то рог, которые проникали в подобные поместья. Но они утверждали, что часто так случается, что системы защиты в разных поместьях различаются, и порой довольно сильно. Я поспрашивал народ из братства, но никто ничем мне помочь не смог. Эта часть игры проходила как-то мимо них. Эх, жаль все-таки, что нет возможности купить нормальных артефактов... Вот, например, глаз астрального хищника ценой в двадцать тысяч золотых. Он позволял видеть любых астральных сущностей не выше трехсотого уровня. Или Покров Утры! Свиток с заклинанием за пятьдесят тысяч желтяков. Цена страшная, но зато он скрывал на полчаса от любых астральных и физических сущностей не выше шестисотого уровня, за исключением Эпических созданий и выше. Да, оно стоило мама не горюй, но какой эффект! Если так экипироваться, то шансы заметно повышаются. Да еще нужны и другие заклинания, типа амнезии, вскрытия замков, отключения ловушек и т.д. Но это вгоняло меня совсем в страшные растраты. Снова посетило острое желание залить денег и экипироваться как белый человек. Но на защиту моих банковских интересов встал хомяк со всем своим родом и эскадроном жаб в придачу. Звери правы... Я ведь, вроде как, собирался тут зарабатывать, а не тратить то единственное, что у меня осталось. Конечно, если бы это было действительно архи важное задание, то вполне вероятно, что я все-таки смог бы убедить высокое собрание моих духовных гуру в необходимости выделения кредита... А тратить сотни тысяч рублей ради какого-то реально невнятного квеста с абсолютно непонятными перспективами в области наград...Нет, уж увольте! Все ША! Теперь моя фамилия Каркулидзе! Да я даже шесть с половиной тысяч золотых потратить не готов, ведь эти деньги я рассчитывал пустить совершенно на иные цели. Сразу стало как-то грустно и печально... Никогда не любил, когда возникали вот такие финансовые проблемы... Я заказал себе в номер графин текилы для стимуляции, так сказать, 'мыслительного процесса'. К сожалению, этого столь уважаемого мной напитка в баре номера не обнаружилось. Пока доставляли мой заказ, я быстро обдумал второй вариант проникновения. Можно было проникнуть сразу на мероприятие под всеми необходимыми видами невидимости. Да, после проникновения можно смешаться с толпой и не попадаться всевозможным магическим стражам на глаза. Они сразу заметят отсутствие соответствующей метки, которая вешается на игрока, проходящего по приглашению. Но вот тут спалить могут прямо при входе. Писали, что на таких мероприятиях все всегда очень строго и серьезно. Почему-то богатые и влиятельные мира сего совершенно не любили праздных зевак и любителей халявы... А тут вам не какой-нибудь дворянин или купец. Здесь целый герцог, да не простой, а целый глава тайной канцелярии. В общем, куда не кинь всюду клин. Принесли выпивку, и я уже закинул первую рюмашку, слизнув с запястья соль, как мне в личку пришло сообщение.
  Белоснежка Черноокая пишет вам: Привет, Финик! Ты ведь спрашивал про поместье герцога Фоллар в Монхейме? Ты просто любопытствуешь или у тебя там дело?
  О! Может она, что-то знает об этом поместье! Быстро набрал ей ответ.
  Вы пишете: Да. Мне нужно туда попасть. Задание у меня.
  Белоснежка Черноокая пишет вам: Хорошо, возможно я смогу помочь тебе в этом деле. Ты сейчас где, в городе?
  Вы пишете: Белоснежка, если сможешь мне помочь - с меня причитается! Я в Серебряной гриве, которая в Центральном городе.
  Белоснежка Черноокая пишет вам: А, знаю. Что, за поместьем наблюдаешь? Можешь не отвечать, это риторический вопрос. Финик, жди меня через час в местном ресторане.
  Что же посмотрим, что за чудо эта Белоснежка.
  - Финик... Вот зараза, а? Какой же нужно обладать иезуитской фантазией, что бы так извратить мой ник, - я покачал головой.
  Спустя час я уже сидел в ресторане отеля и потягивал темный эль с так полюбившимися мне сырными шариками. И поглядывал в сторону входа, ожидая гостью. Я тут сидел уже минут двадцать, и за это время в ресторан зашла тройка девушек, из которых только одна была игроком, но и та была не Белоснежкой, а какой-то Лучинкой.
  Когда я в очередной раз кинул взгляд на стеклянные двери ресторана, то мои глаза буквально прикипели к вошедшей в него девушке.
  Мраморно белая кожа, потрясающая стройная фигура, обтянутая длинным голубым платьем с золотистой вышивкой. Пышная грудь туго стянута корсетом. Длинные пальчики в полупрозрачных перчатках. Прекрасное лицо. Маленький чувственный ротик с розовыми, чуть припухлыми губками. Огромные голубые глаза с длиннющими ресницами. Иссиня-черные волосы были сплетены в замысловатую прическу, укрепленную серебряными нитями, сплетающимися в нечто похожее на диадему или даже корону. В центре этого шитья сверкал мириадами граней огромный сапфир. По залу прокатился восхищенный вздох. Красавица обвела присутствующих искрящимся взглядом и направилась в мою сторону. Она не шла. Она буквально плыла между столиками, провожаемая восхищенными взглядами игроков и нпс. Впрочем, женский контингент, в своей основной массе, кидал на нее совершенно противоположенные взгляды. С трудом оторвавшись от нее, я посмотрел девушке над головой. Но вот странно - имени видно не было. Первый раз такое встречаю... Разве что такой эффект мне обещало умение инкогнито, полученное за отказ от оповещения всего сервера о том, что я вернул хаос в пределы игрового мира и тем самым совершил мировое деяние.
  Прекрасное видение в лице этой девушки подплыло к моему столику. Ее губы растянулись в приветливой улыбке, и хрустальный голосок произнес.
  - Здравствуй Финик.
  Я офигел.
  - Белоснежка, - хрипло произнес я, отойдя от секундного замешательства.
  Она кивнула.
  - Ну так что, пригласишь даму к себе за столик? - ехидно поинтересовалось прекрасное создание.
  - Да конечно. Присаживайся, - я сглотнул слюну.
  Тут же буквально из ниоткуда появился официант и отодвинул стул для гостьи. Теперь я ловил на себе завистливые взгляды мужчин и заинтересованные женщин. Тем временем она сделала заказ, причем такой, какого я никак не мог ожидать от подобной дамы... Она заказала себе большой стейк с кровью и свиные колбаски с острым соусом. У меня в голове никак не укладывался образ величественной красавицы и такие блюда. Мне всегда казалась, что подобные создания должны питаться если и не солнечным светом, то хотя бы исключительно овощными салатиками или на худой конец рыбкой какой. Но уж точно не стейками с кровью и жирными колбасками. Выйдя из ступора, я решил составить ей компанию и заказал себе мясное ассорти.
  Девушка кушала молча, с явным удовольствием впиваясь маленькими ровными белоснежными зубками в сочный кусок мяса и в жирные колбаски. Я дважды попытался завести с ней разговор, но она только взмахивала изящной ручкой, давая понять, что пока не время, и я замолкал. Наконец, покончив с трапезой, она сказала:
  - Благодарю тебя, Финик. Пойдем к тебе. Здесь слишком много ушей для серьезного разговора, а местной магической системе против подслушивания я не доверяю, - она бросила недовольный взгляд на стоявший в центре стола прозрачный кристалл.
  А я то думал, что это украшение, а тут вот оно как выходит. Видимо поэтому я практически не слышал шума разговоров в зале, и только медленная мелодия, выводимая музыкантами, проникала сквозь этот незримый полог в полном объеме.
  Не без внутреннего содрогания отдал за трапезу полторы сотни золотых и решил, что сюда больше ни ногой! Все-таки питаться в своем номере было раза в два дешевле. Хотя почему разрабы так сделали, я не понимал
  Она пристроилась рядом и взяла меня под руку. По позвоночнику прошла молния. Либидо вновь вспомнило, что оно есть, и начало требовать свободы и действия. Немалым усилием воли мне удалось подавить эти позывы и спокойно вывести девушку из зала ресторана, чувствуя спиной обжигающие взгляды.
  Привел ее в свой номер и отошел к ближайшему креслу. Уж больно тяжело было сохранять спокойствие рядом с такой девушкой. Закрыв за собой дверь, Белоснежка обвела взглядом комнату и кивнула.
  - Неплохая халупа, - она усмехнулась и внезапно вонзила свои длинные ногти себе в кожу перед изумительной формы ушками.
  Из-под ногтей брызнула кровь, и, поддев кожу, она потянула ее от себя. Я с ужасом смотрел, как Белоснежка миллиметр за миллиметром отдирает свое лицо от головы. Инстинктивно сделал несколько шагов назад, но уперся в спинку кресла. Сил, чтобы отвести взгляд от этой жуткой картины, совершенно не было. Что-то тихо пискнул Гнус и ужжужал в неизвестном направлении. Она отдирала лицо рывками, и то, наконец, полностью отделилось от черепа. Губы отодранного лица сложились в грустную улыбку, а в остекленевших голубых глазах застыла печаль и что-то еще, чему я не нашел название.
  - Срань господня, - вырвалось у меня.
  Тут и с телом Белоснежки стали происходить странные метаморфозы. Ее фигура буквально поплыла, изменяясь, и вскоре передо мной стояла совершенно другая девушка. Это было уже не то воздушное создание, которое село за мой столик в ресторане.... Теперь передо мной стоял жестокий хищник. Да, она была все так же красива, и фигура с лицом были практически теми же самыми. Но это была, мягко говоря, не привычная красота.
  Уже не мраморно белая кожа, а скорее мертвецки бледная. Форма губ все так же манила к себе, но теперь они были не розовыми, а черными. Вокруг черных, как два омута тьмы, глаз залегли глубокие черные тени. Черные длинные волосы расплескались по ее плечам. Стройная фигура с небольшой грудью была затянута в черную кожу тончайшей выделки. Кожаная курточка, брюки, сапожки на огромном каблуке, доходившие до колен. Тонкие кожаные перчатки закрывали изящные пальчики. По всей этой великолепной одежде были нанесены странные узоры, по которым изредка пробегали алые искры. Сразу было понятно, что все предметы из одного комплекта. А вместо прекрасной диадемы на голове красовался кожаный беретик с пылающим на месте кокарды алым черепом. Всю эту картину дополняла пара длинных узких клинков в старых потертых ножнах - то ли коротких мечей, то ли длинных кинжалов. А в руках девушка держала уже не лицо, а просто кожаную маску.
  По комнате разлетелся хрипловатый глубокий смех.
  - Финик, ты ржачный! Ты бы себя видел! - от заливистого веселого смеха ее даже согнуло.
  Я, наконец, пришел в себя и высказал все, что я думаю о такой девице, чем вызвал у нее новый приступ хохота. Но тот внезапно как отрубило. На её лице не осталось ни малейшего следа веселости, теперь оно буквально излучало осуждение.
  - Финик, хватит меня отвлекать. У нас, кажется, тут намечался деловой разговор. А ты вон как слюни распустил, - ее лицо вновь совершило мгновенную метаморфозу, и она захихикала, после чего помахала у меня перед лицом маской и убрала ее в сумку. Каблуки простучали по устланному мозаичным паркетом полу. Я невольно проводил взглядом обтянутую кожей попку. Та плюхнулась в противоположенное кресло и помахала у себя перед глазами пальчиком.
  - Ай-яй-яй! Какой плохой мальчик! Куда ты смотришь... Тебя надо наказать, - она провела рукой по своей ножке.
  Я снова сглотнул, чем вызвал новый приступ смеха девушки.
  - Язва ты, а не Белоснежка, - буркнул я, садясь в кресло напротив нее.
  Та фыркнула и довольно произнесла:
  - Чем и горжусь. Но шутки в сторону. Говори сразу, что тебе нужно в поместье герцога.
  Я и раньше понимал, что, скорее всего, мне придется рассказать, в чем причина моего желания попасть в поместье, и был готов к этому вопросу. В любом случае, тут нет никакой особенно страшной тайны. К тому же она моя, так сказать, сестренка по несчастью. Я пожал плечами и рассказал ей всю историю с самого начала.
  Еще минут десять после того, как я закончил рассказ, Белоснежка хранила задумчивое молчание. Она морщила бледный лобик и покусывала затянутый в кожу пальчик. Наконец, она прямо посмотрела на меня и сказала
  - Очень любопытная история. И очень интересный камушек... Значит, ты говоришь, что его забрал этот Фергюс?
  Я кивнул. Мне почему-то стало жаль бедного нпса. Было, что-то в ее голосе такое...
  - Хорошо, теперь мне понятна твоя цель, и я могу тебе помочь. У меня тоже дело в этом поместье. Как раз собиралась наведаться к ним на проходящий завтра сейшен.
  - Раз уж я рассказал тебе, по какой причине мне туда нужно попасть, то ты тоже поделись.
  Она окинула меня изучающим взглядом и едва заметно улыбнулась.
  - Да, ничего особенного. Можно сказать, по личному делу. Там один непись будет противный. Он посмел не бросить на меня восхищенный взгляд,- лицо девушки накрыла пелена неподдельной печали. - Он должен быть наказан, нехороший дядя, - добавила она.
  Мне даже показалось, что у нее в глазах блеснули слезы.
  В памяти всплыла строчка из первого прочитанного мной в БП номера внутриигрового журнала Час Пик: 'Я слушала птичку, а он спугнул её'. В голове у меня молнией сверкнула догадка. Там же тоже была Белоснежка! И я спросил:
  - Постой! Ты ведь та самая Белоснежка, за чью голову сто тысяч золота назначено?
  Она склонила изящную головку к левому плечу и изучающе посмотрела на меня.
  - Хочешь получить награду? - девушка широко улыбнулась. - Как интересно, - она нетерпеливо поерзала в кресле своей замечательной попкой.
  Я только махнул на нее рукой, откидываясь на спинку кресла.
  - Ну тебя, сестренка. Делать мне больше нечего. Мне в поместье нужно, а твоя симпатичная головка пусть будет на своем законном месте.
  Девушка хихикнула.
  - Хорошо, Финик. Раз уж мы с этим определились.... Сейчас я подумаю, как тебя можно будет протащить туда вслед за собой.
  Она достала из сумки дневник и начала его листать, водя пальчиком по строчкам и хмуря тонкие бровки. Это длилось не менее получаса, и я уже начал клевать носом, но внезапно девушка воскликнула.
  - О! - едва уловимый взмах изящной руки, и в миллиметре от моего уха со свистом проносится нечто острое и блестящее. За спиной раздается глухой удар, как от вонзившегося в дерево металла. Я медленно, с нарастающим недоумением повернул голову в ту сторону. В одной из покрывавших стену деревянных панелей торчал вошедший в нее до середины лезвия кинжал. Изящная рукоять плавно перетекала в мерцающее лезвие. Глянул, что это за хрень только, что меня чуть не зашибла.
  
   Живой кинжал близнец, Арахама.
  Тысячи лет назад бог воин Ваалант и богиня смерти Шала поспорили, кто создаст более смертоносное оружие. Неизвестно, что создал бог воитель, но богиня Шала создала живые кинжалы близнецы Арахама и Урахама. Напоенные силой самой смерти и наделенные разумом эти кинжалы несли смерть всему живому, на которое указывал их хозяин. Прошло много сотен лет и это страшное оружие потеряло большую часть вложенной в него богиней силой. Но все еще остается смертельно опасным. Только существо, наделенное великой силой воли, способно подчинить себе это живое оружие. Но подчинившись раз, эти клинки будут служить своему хозяину до конца его жизни.
  Они никогда не промахиваются и способны преследовать цель указанную хозяином. Мало, какая магия сможет остановить их полет к своей цели. Берегись герой. Если ты окажешься слаб волей, то кинжал убьет тебя.
  Характеристики предмета скрыты. Арахама рассказывает о себе только хозяину.
  
   Однако... Только и смог подумать я закрывая окно с описанием этого наверняка если и не мифического, то уж точно эпического оружия. Но больше ничего подумать не успел. Когда окно перед моими глазами исчезло, я увидел, что эфес кинжала странно вывернулся и смотрел на меня. Оказывается это был не просто эфес... Это было женское лицо, обрамленное капюшоном как у кобры. Её красные, буквально полыхающие злобой глаза сверлили меня. Когда кинжал заметил, что я обратил на него внимание - голова-эфес потянулась в мою сторону, распахнув усеянный десятками игольчатых зубок рот и злобно зашипела. После чего оружие начало слегка извиваться в стене, явно пытаясь выбраться. Древесина затрещала, на пол посыпались щепки. Я отшатнулся. Зрелище было еще то... Эта дрянь, изгибаясь, тянулась ко мне, скалила зубы и шипела. А тем временем лезвие довольно бодро сантиметр за сантиметром выскальзывало из деревянного узилища.
  За моей спиной гнусно захихикала Белоснежка и крикнула:
  - Ари, хватит ушастика пугать. Иди к мамочке!
  Кинжал посмотрел в сторону хозяйки. И кинув на меня прощальный ненавидящий взгляд, в последний раз оскалил пасть и исчез. Я повернул голову вслед мелькнувшему рядом с моей головой размытому силуэту клинка - тот уже лежал на ладони девушки. Она улыбалась, поглаживая довольно щурившийся клинок. Меня передернуло. Кинжал извернулся, обвивая руку Белоснежки будто змейка, и юркнул под рукав куртки. От всего увиденного мне стало жутко. Если бы не знал, что это игра то решил бы, что девушка одержима этим клинком... Брр. Меня снова передернуло, и я спросил охрипшим голосом.
  - И что это только что было?
  Девушка как ни в чем не бывало пожала плечами.
  - А в чем дело? Тебе Ари не понравилась? Она же такая лапочка, - в голосе девушки было слышно недоумение. - Ну, у кого-то там лампочки над головой вспыхивают, кто-то кричит 'Эврика!'. А я вот, когда мне в голову приходит отличная идея, Ари метаю. Ладно, хорошо посидели-поговорили. А теперь мне нужно подготовиться к делу, да и для тебя кое-что найти придется. Но у меня будет одно условие.
  - Какое? - я уже не знал, что и ожидать от этой девицы.
  - Когда ты отправишься к этому Фергюсу, я хочу, чтобы ты взял меня с собой.
  Эх... Похоже на черном страже можно ставить жирный крест, раз уж она им заинтересовалась...
  - Хорошо.
  Она хлопнула в ладоши и резким движением поднялась на ноги.
  - Вот и отлично. Жди завтра утром.
  Она достала из сумки кожаную маску и надела себе на лицо. Секунд через тридцать передо мной вновь стоял изящный ангел. Она послала мне воздушный поцелуй и удалилась из комнаты, прикрыв за собой дверь. Только услышав щелчок замка, я позволил себе вздохнуть с облегчением. И с кем я связался? Мне на плечо плюхнулся пикси.
  - Она полностью отмороженная, - задумчиво пискнул он.
  - Угу, похоже на всю голову и еще немного сверху...
  Когда я принимал утреннюю ванну, пришло личное сообщение от Белоснежки.
  Белоснежка Черноокая пишет вам: Сова открывай! Медведь пришел.
  Я чертыхнулся и выскочил из чудесной ванной. А утро так хорошо начиналось... Накинув одежду, открыл дверь.
  Повторилась вчерашнее представление с отдиранием лица прекрасной феи, и её превращением в красивую, но сумасшедшую воительницу. Не знаю, почему это производило на меня такое холодящее впечатление. Может, дело было в грустной улыбке лица, которое отдирали, а за ним оказывались весело растянутые черные губы... Не знаю. Может, так было задумано. А может, это Белоснежка так шутит, а может.... Из задумчивости меня вывел раздраженный голос Белоснежки.
  - Ну и где тут восхищенные взгляды, я не поняла?
  Окинул девушку взглядом и вспомнил, кого она мне напоминает. Когда-то я видел у бати на компе фотки девчонок байкерш, в его время гонявших на так называемых супербайках. Вот те тоже были затянуты в кожу, выгодно подчеркивающую их фигуры. Правда, у девушек на фото макияж был более классический, нежели у Белки, но вот все остальное... Красиво она смотрится, ничего не скажешь. Окинув ее затребованным взглядом и получив удовлетворенный кивок, я вопросительно посмотрел ей в глаза. Она усмехнулась и начала доставать из небольшого плоского рюкзачка, который скинула на стол, различные предметы. Их вид ввел меня в ступор. Это что за реквизит?! Вскоре передо мной на столе лежало несколько странного вида вещиц. Какие-то полупрозрачные ветвистые рога, металлический горшок. В смысле не под цветы, а ночной. Очки диско суперстара.... Оправа в форме пятиконечных золотых звезд, покрытых стразами и блестками, и Золотистые перчатки с розовыми ногтями.
  - Что это за хлам? - не удержался я от восклицания.
  Девушка картинно надула губки, но я видел, как в ее глазах заплясали веселые чертенята.
  - Я так долго все это для тебя искала,- обиженно протянула она и даже хлюпнула носом. - А ты: 'Хлам, хлам'.... Между прочим, эти замечательные вещи являются редкими артефактами... А ты...
  Уж не знаю, сколько этот хлам может стоить, и где эта девица все это достала, но для очистки совести я осмотрел выложенные на стол вещи.
  
   Обломок рогов призрачного северного Оленя.
  'Вот ты какой, северный олень', - так говорит каждый, кто выживает после встречи с этим проклятием севера.
  Тип: Артефакт.
  Редкость: Эпический.
  Эффект:
  Сила призрака северного оленя.
  Время действия: 10 часов.
  Количество активаций: 2\2
  Используя этот артефакт, вы принимаете в себя дух северного оленя и получаете часть его могущества. Вы становитесь невидимыми не только для живых и мертвых, но даже для астральных сущностей.
  После двух использований дух северного оленя окончательно теряет связь с рогами и уходит. После этого вы сможете поместить рога в свой дом в качестве украшения.
  Вес: 10кг.
  
   Ночной горшок Залака Тархана.
  Великий мастер артефактор Залак Тархан за свою жизнь создал множество великих и могущественных артефактов. Но к исходу жизненного пути у него появилось странное чувство юмора, и он стал изготавливать могущественные артефакты, имеющие довольно странные формы. Но, не смотря на это, из-за их непревзойденного могущества многие ценители мастерства артефактора продолжали покупать созданные Залаком артефакты.
  Тип: Маунт.
  Редкость: Артефакт.
  Эффект.
  Левитация.
  Горшок способен неподвижно парить на высоте полутора метров.
  Полет.
  Горшок способен летать. Чем выше скорость, тем выше высота, на которую способен поднять горшок своего седока.
  Примечание: Для управления этим видом маунта необходим артефакт управления.
  Время действия эффектов:1 час.
  Максимальная скорость: 50 км\ч
  Максимальная высота: 20 м.
  Вес: 3 кг.
  
   Очки звездочета Закари Архизиса.
  Эти очки были изготовлены мастером артефактором Залак Тарханом для своего друга придворного звездочета Закари Архизиса. Эти очки позволяют узреть многое из недоступного человеческому глазу. А так же они позволяют управлять летающими артефактами, созданными мастером Залак Тарханом.
  Тип: Артефакт.
  Редкость: Артефакт.
  Эффект.
  Видеть невидимое.
   Позволяет увидеть невидимое и скрытое от глаз.
  Астральный взор.
  Позволяет увидеть астральные сущности.
  Вожжи Залак Тархана.
  Позволяет управлять ездовыми артефактами, созданными Залак Тарханом.
  Время действия: 2 часа
  Вес: 1 кг.
  
   Золотые перчатки Солки.
  По преданию, множество подобных перчаток принадлежали великой воровке Солке. По слухам, ее руки были изуродованы до неузнаваемости, и поэтому она всегда ходила в перчатках, имитировавших здоровые руки.
  Тип: Перчатки.
  Редкость: Артефакт.
  Ячейка: Ладони.
  Эффект:
  Иллюзия здоровья.
  Накладывает на ваши руки иллюзию.
  Ловкие пальцы.
  Позволяет вскрывать замки и обезвреживать ловушки уровнем не выше 12.
  Призрачная ручка.
  Позволяет обезвреживать ловушки и вскрывать магические замки уровнем не выше 9.
  Вес: 0.1 кг.
  
   Сказать, что я был поражен прочитанным - это значило ничего не сказать. Я пребывал в полной прострации. Пусть эти вещи и выглядели как хлам, но то, что они из себя представляли на самом деле... Как говорится, 'Это две большие разницы'. Не зря говорят - не суди книгу по обложке... Я вновь осмотрел лежащие передо мной вещи, но уже другим взглядом. И сколько же они стоят? - пораженно подумал я. Видимо, эти мысли настолько явственно отразились на моем лице, что девушка ответила на незаданный вопрос:
  - Это из моего личного чуланчика.
  - Но почему ты их даешь мне? - я не понимал причины такой щедрости с ее стороны. - Ведь все это стоит огромных денег...
  Ее лицо стало серьезным. Она подошла ко мне и, положив руку мне на плечо, посмотрела в мои глаза. Из ее черных глаз исчезла сумашествинка - сейчас это был кристально чистый взгляд абсолютно адекватного человека.
  - Потому что ты мой собрат, Финист, - говоря последнее слово, ее черные губы тронула горькая улыбка. Но вслед за этими словами ее глаза заволокло какой-то поволокой. Она отскочила назад и, расхохотавшись, сказала:
  - Или потому что мне интересно, как ты во всем этом будешь выглядеть, Финик! Все, собирайся, через пять часов идем на дело!
  
  Глава 2
  
   Парные клинки, оставляя в воздухе светящиеся шлейфы, рисуют замысловатую фигуру, и очередной перепрыгнувший частокол моб переходит в статус экспы. Пара секунд, что бы подобрать лут и активация техники Шесть клинков. Сверху валится красная хитиновая туша моба. Прыжок вперед, удар и хитин в шести местах взрывается фонтанами осколков. За оставшиеся тридцать секунд действия техники успеваю завалить еще четверых. Наконец в командном чате рейда проходит команда 'Рест'. Воин с парными мечами тяжело вздыхает и опрокидывает в себя очередной эликсир Выносливости. Значит и эту волну благополучно отбили. Короткий взгляд на пару белых обелисков погибших напарников, кривая ухмылка. Ну, или не так уж благополучно, но отбили. Ладно, теперь минут тридцать будет спокойно. В паре метров от меня на землю мягко приземляется спрыгнувший с конька деревенского дома лучник
  - Ну, что Писец по пивасику?
  - Да, можно. - Я киваю на стоявшего, на краю крыши дворфа в доспехах и с молотом в руке. - Сейчас медицину дождемся. - И уже гному. - Борода, прыгай не сцы иначе все пиво без нас выпьют!
  Тот зло сверкнул глазами и, плюнув, сиганул вниз. Металлический грохот раздался на всю округу, а вслед за этим понеслась брань. Видимо помня о предупреждении Писца дворф довольно быстро высказал свое мнение о строителях столь высоких халуп и Одним движением наложил Длань Хельмета, излечив нанесенные падением повреждения. Не успели погаснуть спец. эффекты, как тот, взяв с места вторую космическую уже мчался в сторону деревенской таверны. Писец Пушистый и Туши Свет переглянувшись, усмехнулись и рванули вслед за ним.
  Благодаря Бороде они успели занять одни из лучших мест в таверне. Сидя на ее крыше в тени от навеса они, закинув ноги на парапет наслаждались прохладным ветерком и неплохим местным пивом.
  - Никак не могу привыкнуть к не устающему телу. - Сделав очередной глоток произнес Писец.
  - Ага, а мозги плавятся. - Хрустнув соленым орешком, согласился с ним Свет.
  Дворф фыркнул.
  - Ты же мозгами тут и носишься, луковая твоя башка.
  - Угу, Но все равно дико как-то...- вздохнул Писец. - Кстати нас всего шестнадцать от тридцати осталось. Кто знает начальство нам собирается подмогу присылать или нет?
  - Да Кварц его знает. Вон он кстати. - Дворф кивнул в сторону поднявшегося на крышу пивной мага. - Иди и спроси.
  Писец лениво пожал плечами и протянул. - Ле-е-ень...
  Наблюдая за белыми барашками облаков Писец задумался. Да, не зря он отправился вместе с Кварцем. Классный рейд получился. Тупой кач уже оскомину набил. А тут тебе и лут новый, необычный, и репа с местными растет не по дням, а по часам. А главное не только с местными селянами, а потихоньку и с баронством в целом.
  Кварц вообще парень шустрый. Только стал младшим офицером и сразу договорился с верхами о проведении разведывательного рейда. Совсем недавно среди неписей пошли слухи, что в Хазилском лесу стали появляться странные твари которых никто никогда не видел и Стражи шторма уже здесь. Да, толковая похоже гильда. Не зря в нее вступал. Самым прикольным в этом рейде было то, что у Писца обновилось задание на поиски следов Хаоса которое он получил от гильдии Бойцов. Оказалось, что эти невиданные твари, что завелись в лесу как раз и были искомыми созданиями хаоса. Вот такая загогулина. А ведь их следы сейчас разыскивает едва ли не половина населения кластера. Он мысленно усмехнулся. Правда, с разнонаправленными целями. Кто-то желает присоединится к новой фракции, а кто-то как он например получил задания на ее поиск и наверняка задания на этом не закончатся. Он мечтательно зажмурился. Вот сейчас начнут давать задания на их истребление. А мне как члену Стражей шторма будет, как никому легко их выполнять... А это рост репы с классовой фракцией, а значит доступ ко всяким вкусным плюшкам. Точно, если все так и будет стану напрашиваться на защиту деревень. Тут его мысли вернулись к воспоминаниям о прошедшем рейде.
  На дело нас собралось тридцать человек, как раз малый рейд набрался. Дорога из Штормового предела до маленькой деревеньки Прелесье заняла четыре часа верховой езды. Она как раз была самым близким к Халинскому лесу гильдийным владением. Вообще-то до этого леса с деревенской околицы было рукой подать.
  На следующий день, когда все участники рейда вновь были онлайн мы полезли в лес. Первый час всё было тихо и спокойно. Мелкие группки лесных мобов, пара мини боссов. Но вся это мелочь была нам на один зубок. Благо эта зона была рассчитана на игроков девяносто-сто десятого уровня. А в нашем рейде самый низкоуровневый был сто одиннадцатым. Но вскоре прочесывающие лес пятерки стали натыкаться на группы неизвестных в этих местах мобов. И к нашему удивлению твари были не ниже сто двадцатого, чего в принципе не должно было быть в этой зоне. Но, тем не менее, было. И вскоре их стало настолько много, что пятеркам пришлось вновь собраться в одну рейдовую группу. В течение следующего получаса мы прорубались вглубь леса, прорываясь сквозь все более и более многочисленные и высокоуровневые группы монстров. При этом естественно не забывая собирать новый лут. Помню наше удивление, когда с тварей начали падать неизвестные ингредиенты для алхимии. Но вскоре мы встали. Просто скорости убивания мобов не хватало для дальнейшего продвижения. Мы едва успевали убить всех тварей, как из глубины леса уже валили новые Минут десять мы умудрялись держаться под их напором, но потом пришлось отступить на передышку. Я тогда подумал, что это очень неплохое место для кача. Стой себе и вали набегающую экспу.... Но к нашему удивлению мобы как это обычно бывает, не прекратили преследование. Нет, их волны так и продолжали гнаться за нами ни на мгновение не прекращая атаковать. Кварц приказал отрываться и уходить к деревне. Но куда там! Некоторые четвероногие твари с легкостью догоняли бегущих игроков и сбивали их с ног ударами своих рогатых голов. Так, что приходилось останавливаться и отбивать товарищей. А как показала практика вызывать маунтов в таких чащобах вообще лишено всякого смысла. Двигаться на своих двоих получалось все равно быстрее. В итоге пока вырвались из леса успели потерять девятерых.
  Не успели мы ворваться в деревню как получили задание на ее защиту Тут уж хочешь, не хочешь, а пришлось стоять насмерть. Иначе гильдия могла получить заметные минусы к репутации в королевстве. А боссы такого не спустят и дезертирам будет нехорошо. И вот последние три часа мы сражались, ожидая подхода подмоги от гильдии.
  Внимание защитники 'ПрИлесья'! Новое нападение на деревню! Герои вы должны защитить мирных жителей!
  Я вскочил со стула. Свет уже сигал вниз с парапета. Хорошо скаутам, у них ловкости много - могут отовсюду прыгать, не боясь получить травму... Ругающийся Борода уже ломился к выходу и я последовал за ним.
  Вскоре мы были на месте. Туши свет уже успел взобраться на крышу дома и спустил лестницу для гнома хилира. Он взбежал на конек и, балансируя, стал посылать стрелы за ограду.
  - Вот ведь хренотень! - ворчал я себе под нос. - У-у-у ненавижу этот чертов частокол! Никакой возможности отражать нападение! Я вынужден как дурак бегать у его подножия и рубить валящихся на голову тварей! Идиотизм!
  Вот над вершиной частокола показалась красное человеческое лицо с торчащими изо рта жвалами. Красный Боголюд. 132. Увидев меня моб заверещал и одним движением перемахнув преграду кинулся на меня. Врубил ярость. Мои мечи окутались алым и обрушились на красный хитиновый панцирь моба. Ускоренные яростью руки наносили один удар за другим. Не успел разобраться с этим как сверху свалилось еще два мелких моба. Активировал тройной взмах. Шесть ударов добили первую тварь. Врубаю технику шести клинков. Один из карликов падает в течение пяти секунд, переключаюсь на второго. А тем временем через ограду уже лезут новые уродцы.
  Утро Найта не задалось, впрочем, исключительно из-за того, что задался предыдущий вечер. Поэтому срочное сообщение от Джо настигло его не в самом лучшем состоянии тела и духа. Проклиная тупоголовых подчиненных он полез в капсулу. В БП Найт зашел злой и всем не довольный.
  - Ну и где эта будущая жертва вивисекции. - Он обвел злым взглядом свой кабинет.
  Но искомого представителя чернокожего племени не обнаружил. Но в следующее мгновение его настигло личное сообщение от Джо предлагающее Найту зайти в штабную комнату. Полный праведного гнева он направился туда, благо нужное помещение располагалось неподалеку от кабинета хозяина замка.
  Вот что за чертовщина? Тело в вирте не чувствуешь, хоть ломтями режьте, а вот головная боль преследует и здесь... Это наверняка какой-то заговор со стороны сторонников здорового образа жизни. Обуреваемый мрачными мыслями Найт быстро дошел до нужной комнаты. При его приближении двустворчатые двери сами собой распахнулись, и он вошел в помещение штаба. Данное помещение становится доступным для создания только на двадцатом уровне замка и дает массу возможностей при военных действиях на территории гильдии. Правда для его создания и использования требуется немало редких и дорогих ингредиентов, но это окупается его полезностью. В центре просторного помещения высился стол из зеленого нефрита, а на его поверхности расстелилась голограмма, а если пользоваться фентезийной терминологией - иллюзия.
  Сейчас на столе расстилалась деревенька. Найту было отлично видно, как через окружающую его деревянную стену лезли монстры и, перевалившись вовнутрь бросались на одиноких воинов. Их было много и даже очень много. С крыш крайних домов в них летели стрелы и боевые заклинания, но твари все перли и перли. Найт нахмурился. У стола стоял напряженный Джо и Альдебаран их штатный всезнайка и аналитик.
  - Джо, какого хрена? - зло сверля подчиненного взглядом спросил Найт.
  Джо безмятежно улыбнулся.
  - Пока вы ваше сиятельство изволите водку пьянствовать у нас тут нападение хаоса происходит.
  - Млин... Вас даже на два дня оставить нельзя.... - он тяжело вздохнул и помассировал гудящие виски. Это конечно не поможет, но рефлекс...- Давай по порядку. Какого хаоса, откуда и куда.
  Джо провел рукой над иллюзией и фигурки монстров и игроков отдалились, превратившись в разноцветные точки. Сейчас карта показывала целую область владений гильдии. Теперь Найту была отлично видна состоящая из множества точек алая волна. Она уже уперлась в схематичное изображение одного селения, но вскоре должно было достичь и еще двух. И судя по обозначениям в этих селениях не было ни одного Стража шторма.
  - Так. - Он посмотрел на подчиненных. - У этого веселья есть предыстория?
  - Кхм, есть. - Джо замолчал на несколько секунд собираясь с мыслями. - Если в вкратце... Ввиду распространения слухов о новых чудовищах появившихся в Хаолинском лесу была предпринята разведывательная миссия. Мы с Крокодайлом дали разрешение Кварцу на проведение рейда. Через полчаса после вступления тридцати наших бойцов в лес они встретили первые группы созданий хаоса. Продолжив продвижение наткнулись на огромное их количество и были вынуждены отступить, и отошли к Прелесью. - он указал на значок осаждаемой деревни. - Альдебаран считает, что рейд активировал некий скрипт. Поэтому твари и полезли из леса.
  - Понятно. - Он задумчиво потер подбородок. - Что уже сделано для противодействия?
  Еще один взмах руки Джо Блека и изображение отдалилось еще сильнее. Стала видна извилистая река и обозначения селений на ее берегу. Всего их было три. Две деревеньки и небольшой городок. Со стороны замка по дороге к этому городку двигалась группа зеленых точек.
  - Я собрал сто двадцать бойцов, все сто тридцать плюс. - Он указал на эту группу точек. - Они преодолеют реку Кривейку по мосту у городка Кривейк. - он указал на значок городка у реки. - После этого группа разделится на три. По сорок бойцов отправятся в каждое из селений. Так же я нанял полторы сотни нпс. Они так же разделятся по пятьдесят штук на каждое из селений.
  Рассматривая карту у Найта стала зарождаться одна интересная мысль. Но, для начала, следовало кое-чт уточнить. Найт открыл меню владетеля и, зайдя нужный раздел просмотрел информацию о трех селениях. Так. Прелесье, Каменный холм и Вязово. Так общая прибыль с них почти тридцать тысяч золотых в месяц. Немного. Население. Ага. Пара сотен цифровых душ на все. Он просмотрел наличие полезных строений на их территории. Лесопилка и две охотничьи заимки. Все обозначено красным. Значит разрушено. Да и не удивительно. Если судить по карте то нападающие мобы проходили как раз через те места.
  - Альдебаран, глава ордена света рассказывал, что земли находящиеся под властью хаоса изменяются. Тебе, что-то известно на этот счет?
  Высокий стройный мужчина на несколько минут задумался, потом достал из сумки блокнот и полистав его удовлетворенно улыбнулся.
  - Да Найт. Есть немного информации. Как известно хаос и раньше себя проявлял, но в гораздо меньшей степени, чем у нас. - Он покосился на карту. - Так вот. Земли попадающие под влияние хаоса действительно изменяются. Растительность и животный мир тоже.
  - Хорошо. От ребят есть информация о луте с мобов? Есть в нем, что-то новое?
  Мужчина снова кивнул.
  - Да, они высылали мне линки на новые предметы. По крайней мере, на те, о которых сами не знали. Я все проверил. Часть из них действительно более нигде не встречались. Прочие считаются довольно редкими. Используются в крафте. А если судить по тому, с какой скоростью они валятся то теперь это не очень редкие ингры.
  - Джо, выведи все обозначения на этой территории.
  Чернокожий эльф сделал несколько движений руками и по карте рассыпалось еще несколько десятков значков. Пробежавшись по ним глазами Найт нашел искомое.
  - Альд, что за данжи?
  Тот задержался с ответом только на десяток секунд.
  - Тут башня Волка. Для восьмидесятых уровней, А это, - он указал на точку неподалеку от Каменного холма. - Это Проклятые каменоломни. Они для девяностых-сотых уровней. Отмечу сразу, что места не очень популярные из-за своей отдаленности и не удобного месторасположения. Да и лут оставляет желать лучшего. Хотя есть и кое-что интересное. Но не очень.
  - Хорошо. - Найт принял решение. - Отводите ребят из Лесного в Крайс. Эту сторону реки защищать не будем. Семьдесят нпс разместите в Красе, а по сорок в деревеньках. Пусть берег патрулируют. Ребят тоже разместить в городке. Я сейчас туда вылетаю, будем из города делать конфетку.
  - Найт...- недоуменно воззрился на него Джо Блек. - Мы, что не будем защищать свои земли? Ведь только недавно их получили...
  - Джо не тормози. - Найт недовольно посмотрел на ближайшего товарища. - Мы будем зарабатывать деньги. Сам подумай. У реки, судя по карте нет бродов, только один мост. Удобно держать оборону. Я хочу, что бы земли за рекой занял хаос. Если изменится флора и фауна, то и ресурсы должны поменяться. Это дает нам доступ к новым ингредиентам и ресурсам. Плюс я надеюсь, что и данжи изменятся. А самое главное, что у множества игроков есть задания на хаос. И не только у игроков. У многих нпс сообществ интерес к этому явлению. Как только разберусь со строительством в городке сразу же отправлюсь в светлый и темный ордена с приглашением основать свои отделения в Крайце. Если им конечно хаос интересен. Надо и к магам зайти. Если все выгорит, то город быстро вырастет, а значит и торговля и налоги. А если не выгорит, то мы немного потеряем, а доступ к тварям хаоса все равно останется. Поэтому игра стоит свеч.
  Он моргнул, смущенно почесал голову.
  - Да ты прав, что-то я туплю. - тут он вскинулся. - Постой босс. А как же репа с королевством? Если мы не защитим эти деревни она просядет.
  Найт утвердительно кивнул.
  - Да, просядет. Но у нас есть определенный задел, так, что ничего непоправимого не случится.
  - Ок Найт. Все сделаем в лучшем виде.
  
   Как только Белоснежка покинула мои апартаменты, я задумался о насущном. Предметы для проникновения у меня есть и это хорошо. Но вот если придется там с кем-то сражаться? Да с моим уровнем это смешно. Но всякое может случится. Может, наткнусь на какую-нибудь скрытую локацию или портал. Да мало ли, что еще... В этой игре, возможно, все, что угодно. Открыл инвентарь и просмотрел запасы химии. Да, не богато. Следует сходить на аукцион и озаботится чем-нибудь более серьезным.
  Сказано сделано. Долгий путь на аукцион и я обзавелся несколькими десятками бутылок с сильной алхимией. Эликсиры на здоровье, манну, выносливость и противоядие. Еще купил два вида свитков. Первым был Малый аватар. На полчаса поднимались на десять единиц сила, ловкость и телосложение. И Малый магический щит. Он поглощал тысячу единиц урона и должен был в два раза повысить мою живучесть. Размер затраченного на дорогу от гостиницы до аукциона времени заставил жабу акцептовать покупку маунта. Просмотрел лоты на аукционе и зло скривился. Тут не продавали ничего дешевле пары тысяч желтяков за голову. Зверье было вкусным и интересным, но зеленое земноводное квакнуло 'Нахрен!'. Пришлось смирить свои аппетиты и, открыв карту найти ближайший магазин ездового зверья.
  Магазин стоял на краю небольшого парка. Его территорию отгораживала довольно симпатичная ограда украшенная фигурками разных зверей. На самой территории стояло два здания. Одно, судя по всему и было магазином, а судя по звукам доносившимся из приоткрытой двери во втором располагались конюшни. С любопытством заглянул туда.
  Десятки стойл, в которых стояли разнообразные лошади, единороги, олени и прочая живность. Пройдясь между ними, я с удовольствием рассматривал красивых зверей. Все они выглядели абсолютно живыми.
  - Вас, что-то заинтересовало? - раздался за моей спиной чей-то голос.
  Я повернулся и увидел лысого мужика с чубом и длинными вислыми усами. Казак, хех...
  - Да, вот хочу купить себе ездовую зверушку.
  - Тогда пройдемте в магазин.
  - А эти не продаются. - Я удивленно посмотрел на вислоусого.
  Тот улыбнулся.
  - Конечно продаются? Просто здесь мы даем зверям отдохнуть от своих вместилищ.
  - Это как? - недоуменно спросил я.
  - Все животные магически помещаются в соответствующие вместилища, где и находятся пока хозяин не призовет их. Но раз в месяц их стоит выпускать оттуда, что бы те могли отдохнуть. В противном случае они могут заболеть. Не смертельно, но неприятно. Хотя это не касается магических созданий с других планов. В магазине я вам все покажу.
  - Да пойдемте. На краткое мгновение мне показалось, что я оказался в одном из множества современных магазинов. Но стоило мне увидеть парочку девушек в приталенных латах как наваждение рассеялось. Все стены были заставлены множеством стеклянных шкафов, в которых стояли статуэтки разнообразных зверей и ценники на них.
  - На какую сумму вы рассчитываете? - поинтересовался у меня вислоусый.
  - А какие есть варианты? - вопросом на вопрос ответил я.
  Он усмехнулся в усы.
  - у нас представлены звери на любой вкус и кошелек. От двух сот золотых до ста тысяч. Так на какую сумму вы рассчитываете?
  - Хотелось бы уложиться в тысячу.
  - Тогда пройдемте сюда. На этой витрине находятся наиболее интересные наши звери в этой ценовой категории.
  Он подвел меня к одному из стендов и указал на две полки.
  - Вот смотрите. - Сказав это он немного отошел в сторону. Вроде, как и поблизости, если потребуется совет и не стоит над душой.
  На стенде стояло пять статуэток.
  Здесь были две лошади, один кабан, баран и Четырехногий ящер с тремя рогами. Попытался вспомнить из школьного курса биологии как такие назывались, но в голову приходили только Велоцирапторы да Т-Рексы. Повернулся к продавцу и спросил.
  - А у вас случайно нет зверей исключительно для Лесных стражей?
  Тот недолго подумав отрицательно покачал головой.
  - Я слышал о таких, но у нас их еще ни разу не было. Подобных зверей надо искать там, где живут Лесные эльфы
  - Понятно. - Я повернулся обратно к стеклянной витрине.
  Внимательнейшим образом осмотрев все фигурки остановил свой выбор на лошади за девятьсот золотых.
  
   Махальский рысак.
  Редкость: Редкий.
  Тип: Ездовое животное.
  Имя: Неизвестно.
  Активация: Вызываю тебя 'Имя вашего питомца'
  Деактивация: Отпускаю тебя ' Имя вашего питомца'
  Эффект:
  Призыв Махальского рысака.
  Время призыва: 1 мин.
  Время отзыва: 30 сек.
  Уровень животного: 1
  Скорость: 10 км/ч.
  Грузоподъемность: 50кг.
  Умения: Нет.
  Урон: Нет.
  Количество ездоков: 1
  
   Из всех предложенных мне зверей этот рысак был самым подходящим. Компромисс между скоростью и грузоподъемностью. Единственным минусом было отсутствие атакующих умений. Специально лазил на форум и искал информацию по этому поводу. Оказалось, что для того, что бы изначально мирное ездовое животное научилось атаковать, тем самым поддерживая своего хозяина в бою ему требуется пройти специальную и не дешевую тренировку. А после этого еще нужно купить специальное обмундирование для питомца. В общем, дорогое это удовольствие из пацифиста делать бойца.
  Это вам не вепрь с динозавром. Те и повоевать были не дураки. И груз хорошо брали особенно дино. Но вот скорость у них была печальная. Вторая лошадка была похуже моей. Судя по всему это был более бюджетный вариант моего рысака. Баран тоже был не очень. Что интересно у него был бонус к передвижению в горной местности. В общем, выйдя на улицу, я достал статуэтку и вызвал скакуна. Тот не появился, зато появилось системное сообщение предлагающее выбрать имя маунта. Благо при открытии информации о звере заключенном в статуэтку показывалось и его изображение. Он немного отличался от земных аналогов. Точнее двумя моментами. Грива у него была не сплошной, а росла пучками, а на морде были усы. Поэтому не долго думая назвал его Тарасом. Подтверждение выбора имени и из белой костяной статуэтки в моих руках потек сизый дым и в течение полуминуты сформировался в могучего, серого с белыми яблоками жеребца. Тот покосился на меня лиловым глазом и призывно фыркнул, переступив с ноги на ногу. Потрепав коняку по чубастой холке вспомнил, как в фильмах заскакивают на коней. Ногу в стремя, руки на седло, толчок и перехватившее управление над моим телом система мастерски закидывает меня на место водителя этого благородного зверя. Только спустя полчаса я более или менее освоился с управлением новым средством передвижения и наконец, смог направится к 'Серебряной бороде'.
  Передвигаться на лошади по городу было не так уж, что бы удобно. Приходилось прилагать массу усилий, что бы лавировать между толп прохожих. Благо еще Тарас был умным и не топтал народ из-за моего неумения управлять им. Иначе можно было огрести проблем.... Но, не смотря на этот минус такой способ передвижения, был заметно быстрее, чем ходить на своих двоих.
  Добравшись до гостиницы спрятал коняку в статуэтку и поднялся к себе в номер. Не зная чем заняться, я нервно расхаживал по номеру ожидая Белоснежку. Спустя час девушка наконец, появилась. Я отвернулся, что бы не видеть, как она снимает свое лицо. У меня за спиной раздался ее веселый голосок сообщавший, что она экспроприирует ванную комнату и если я буду подглядывать, то Ари будет долго и с наслаждением ковырять мои бесстыжие зенки. Когда вода в ванной перестала шуметь Белоснежка обрадовала меня тем, что наш выход переносится на вечер. Покопавшись в настройках номера, дал свободный доступ Белоснежке, а сам отправился пить пиво. Все-таки тяжело находиться в одном номере с такой девушкой, особенно когда она изволит плескаться в ванной. Мысли постоянно не о том... Впрочем, наверное, как раз о том... Да уж больно у нее с головой не то. А мне еще требуется ее помощь. И не хотелось бы все испортить на финишной прямой.
  Когда уже начало смеркаться получил сообщение, где смущашку и трусишку в моем лице приглашали на серьезный разговор о деле.
  Когда я открыл дверь в номер, то увидел сидящую в кресле Белоснежку. Она была в своем привычном обтягивающем костюме, но вот лицо было предельно серьезным. Стоило мне присесть напротив нее как девушка начала объяснять план наших действий.
  - Значит так Финист. К поместью идем вместе. Когда я скажу, надеваешь и активируешь все артефакты, которые я тебе дала, в том числе и горшок. По периметру поместья установлена мощная магическая защита, поэтому проникаем вовнутрь через ворота для челяди. Ворота достаточно высокие и мы держимся над их головами. Как попадем на территорию держись за мной и не отставай. Я выведу нас к нужному входу в комплекс. Главное запомни, что ни в коем случае нельзя опускаться на землю и задевать какие-либо магические линии и стражей. Как проникнем в комплекс зданий каждый занимается своим делом. Мне удалось выяснить, что искомая тобой непись постоянно находится в своих апартаментах на третьем этаже западного крыла. Все понятно?
  - Все понял. - Я кивнул в подтверждение своих слов. - А как вообще эта байда летает? Разве полеты над городами не запрещены?
  - Над самыми крупными обычно запрещены. В том числе и над Монхеймом. Но чем хорош этот мир, так это тем, что если здесь, что-то запрещено, то чаще всего найдутся исключения способные обойти правила. Вот такие одноразовые артефакты навроде твоего горшка работают. А вот заклинания, маунты и прочее уже нет. Но если тебя поймает стража, то наказание и штраф будут не малыми. Да и высота полета по городу не превышает семи-восьми метров. Выше никак.
  - Понятно, спасибо. А, какой размер штрафа и, что за наказание?
  Она пожала плечами.
  - Двадцать тысяч золотых и две недели исправительных работ. Если денег нет, то дополнительно сутки за каждую не выплаченную тысячу.
  Твою жеш мать... На этом точно лучше не попадаться...На этом наш разговор как-то увял и Белоснежка все оставшееся время до начала нашего представления сидела, молча, погрузившись в себя. Я же в свою очередь на разговоре не настаивал. Эта девушка почему-то меня не сказать, что бы пугала. Но в ее присутствии я чувствовал дискомфорт. Наверное, подобное ощущение можно сравнить с нахождением в одной комнате с готовой взорваться в любой момент бомбой. Но и сидеть просто так мне не давал мандраж, поэтому я полез изучать профильный форум алхимиков. Может быть удастся почерпнуть, что-нибудь полезное. Конечно я не надеялся наткнуться на какие-нибудь откровения о секретах мастерства. Такие вещи обычно держатся в строжайшей тайне. Но и полезные мелочи могут принести немало пользы в моей жизни.
  - Время пришло.
  Спокойный голос Девушки отвлек меня от изучения очередного гайда по Алхимии. Я поднял на нее глаза. Как оказалось Белоснежка не дожидаясь моей реакции на свои слова уже поднялась на ноги и направилась к выходу. Я поспешно вскочил и последовал за ней. Покинув 'Серебряную гриву мы укрылись среди деревьев и фигурно подстриженных кустов неподалеку от задних ворот на территорию поместья Герцога Фоллор.
  - Активируй арты. - шепнула мне на ухо Белоснежка.
  Надел перчатки Солки, те слегка засветились и через мгновение мои ладони уменьшились, став заметно женственнее и приобрели золотистый оттенок кожи. Пальцы же украсили длинные ногти покрытые розовым лаком с вкраплением золотистых песчинок. Диско очки заняли место шлема. И мир сразу же дополнился разноцветными нитями и фигурами. Не успел я впасть в ступор от увиденного как перед глазами появилась подсказка объясняющая все, что я вижу. После быстрого ознакомления с ней я сбросил всю информацию в свой дневник, благо такая функция была предусмотрена. Активировал рога оленя. Новая подсказка мило сообщила мне, что после снятия эффекта данного артефакта его визуализация будет действовать еще два часа. Какая визуализация? Недоуменно подумал я и поспешил открыть меню персонажа. Сделав это я мысленно выругался. Теперь у меня на голове помимо диких очков красовались еще и ветвистые полупрозрачные рога. Сразу же пришла горькая мысль о том, что благодаря Ладе я заслужил подобный девайс. Ладно и бес с ней. Последним был горшок. Активация и тот воспаряет на метр над землей. С внутренним протестом усаживаюсь на него. Летающий позор слегка проседает под моим весом, но тут же набирает прежнюю высоту. К моему удивлению место пилота оказалось довольно удобным, а перед глазами появилось несколько дополнительных информационных окон. В них сообщалась высота, скорость и оставшееся время действия артефакта. Очень хочется посмотреть, как во всем этом я стал выглядеть. Вновь открыл меню персонажа и с содроганием понял, что если кто-то увидит меня в таком виде от позора в вовек не отмоешься... Закованный в латы мужик сидит поджав ноги на парящем в воздухе горшке. При этом держась за его ручку изящными, загорелыми ручками с длинными розовыми ногтями, его лицо наполовину закрывают очки 'Диско суперстар'. А все это сюрреалистическое творение венчают полупрозрачные рога. Мать моя женщина... На какого обдолбавшегося клоуна я похож? Вторя моим мыслям рядом на траве от приступа едва сдерживаемого хохота дергается Белка. Замечаю покрасневшего и выпучившего глаза Гнуса. Сил девушки надолго не хватает и округу оглашает заливистый смех. Впрочем, вскоре переходящий в хрипы и всхлипы. Вместе с ней хохочет своим писклявым голоском свалившийся с небес на землю фамильяр. Появляется острое желание прибить эту заразу и мелкого предателя за компанию. Впрочем была слабая надежда, что оба помрут от недостатка кислорода,... К моему сожалению первое я осуществить не мог чисто физически, а второе так и не сбылось. Спустя пять минут девушка все-таки успокоилась.
  - Я тебя заскринила братишка! Ха...- снова приступ на этот раз недолгого хохота. - Ты бы себя видел со стороны...- и снова смех.
  - Я себя видел...- обиженно буркнул я. - Сама вырядила как клоуна, а теперь ржет на всю Ивановскую...- я покосился на продолжавшего хихикать Гнуса и буркнул. - И ты Гнус...- и уже девушке. - Мы идем или нет?
  Отсмеявшись, девушка кивнула, и сразу же стала абсолютно серьезной. Теперь была ее очередь экипироваться. Видимо раньше она этого не сделала из-за того, что во все глаза наблюдала за мной.
  Один за другим она доставала из своего рюкзачка разные предметы и активировала их, окутываясь при этом разноцветными спецэффектами. Наконец рядом с ней появилась древнего вида метла, на которую она уселась и та зависла в воздухе на манер моего горшка. В следующее мгновение ее силуэт размазался и стал полупрозрачным. Видимо Белоснежка включила невидимость Если бы я не был с ней в группе, то вообще бы не видел ее.
  - Двигайся за мной. - Донесся до меня ее шепот. - Все общение теперь только в чате. И держись метрах в трех над землей. Не забывай, что у тебя ноги вниз свешиваются.
  Хорошо, что я сообразил заранее потренироваться в управлении горшком. Поэтому сейчас я вполне осмысленно стал двигаться вслед за Белоснежкой на метле. Какой-то сюр... Финист на горшке и Белоснежка на метле...
  Мы пересекли улицу и приблизились к ограждению герцогского поместья. Я видел множество тонких цветных нитей обвивавших решетку ограды и пересекавших пространство над ней. А по мере приближения становилась видна целая сеть из нитей накрывшая куполом всю территорию поместья. Охранные заклинания...
  Пришлось провисеть над землей без малого минут десять, прежде чем к закрытым воротам подошла пара девиц в платьях служанок и с корзинами в руках. Стражники охранявшие ворота перекинулись с ними парой фраз, после чего распахнули одну створку пропуская их. Мы пристроились сзади и над их головами и вскоре оказались на нужной территории. Белоснежка вильнула в сторону от мощеной дорожки на лужайку, и мы полетели над фигурно остриженными кустами. Я видел, как подо мной проплывали цветные пятна ловушек и сети сторожевых заклинаний. Вскоре заметил и полупрозрачные фигуры парящие над землей. Видимо это и были те самые астральные стражи, о которых я читал. В общем, смотря на все это богатство, я понял, что своими силами, без помощи Белоснежки мне было бы тут ни в жизнь не пробраться. Прежде чем добраться до трехэтажного дворца герцога мы минут десять петляли по территории поместья. Похоже, что Белоснежке было ведомо нечто, что заставило ее избрать столь замысловатый маршрут. Уж не схема ли защиты поместья? С нее станется добыть и такую информацию.
  Удачно избежав все настороженные заклинания, невидимых стражей и тройки, патрулирующих поместье охранников мы добрались до небольшой пристройки с заднего фасада комплекса. Белоснежка снизилась над оранжевым пятном на земле и после недолгих манипуляций оно рассеялось. После этого она спрыгнула на землю и начала снимать ловушку с мозаичной стены. Только приглядевшись, я понял, что в эту мозаику была удачно вписана небольшая дверца, на которой собственно и лежала ловушка. Вскоре и это пятно пропало, а через пару десятков секунд распахнулась и дверца. Проскочив в нее вслед за девушкой, я оказался в узком коридорчике, едва освещаемом редкими факелами. Призрачный силуэт обернулся на меня и указал полупрозрачной рукой мне за спину. Правильно истолковав ее намек я захлопнул дверь. Белоснежка написала мне в чате, что доведет меня до одного из центральных коридоров, где наши дороги и разойдутся. Написав это, девушка каким-то быстрым, скользящим шагом двинулась вперед. Что бы успевать за ней мне приходилось едва ли не бежать. Видимо это была какая-то фишка ее класса.
  Коридор несколько раз вильнул, и мы оказались у закрытой двери с очередной ловушкой. Отсюда коридор расходился по двум направлениям. Но Белоснежке нужна была именно эта дверь. Быстрые манипуляции и за ней обнаруживается узкая винтовая лестница уходящая наверх. Что же видимо ей знакома и архитектура герцогской резиденции. Я удивлен? Нет, ничуть... Вспомнив о своих планах на проникновение в это поместье мне захотелось рассмеяться от своей наивности. Тут нужна была конкретная подготовка, а не кавалерийский наскок... Пока поднялись на следующий этаж Белке пришлось обезвредить еще четыре ловушки и пару сторожевых заклинаний. Писец... Тут живут какие-то параноики... Или отдельно взятый глава местного КГБ. На втором этаже пришлось несколько сложнее, так как здешние коридоры были более оживленными, чем нижние. Один раз даже пришлось распластаться по стене пропуская мимо себя слугу. Но все же удалось добраться до цели не обнаруженными. Впрочем, обнаружение грозило исключительно с моей стороны. Ну да, я ни разу не ловкий скаут. И все эти шпионские игры не для меня. Эх, а, что делать,... Зато я успел налюбоваться на гимнастические выкрутасы девушки. Она ловко отпрыгивала от встречных людей на стены, открываемые двери и даже один раз уцепилась за потолок. Уж не знаю было тут дело в одном из активированных ей артефактов или в умении класса Тень, но все выглядело круто.
  Наконец очередная дверь вывела нас в широкий коридор.
  Белоснежка Черноокая пишет вам: Все Финик здесь мы расходимся. Тебе направо. Иди только по этому коридору и никуда не сворачивай. Выйдешь в просторный зал с лестницей. По ней поднимешься на третий этаж. Там дверь ведущая в покои герцогини.
  Вы пишите Белоснежке Черноокой: Спасибо тебе и ни пуха...
  Белоснежка Черноокая пишет вам. К черту Финик. С тебя причитается.
  С этими словами она выскользнула из-за портьеры, за которой мы прятались. Что же и мне пора в путь. Раз уж я не умел шастать по стенам и потолку как по полу, то решил подойти к вопросу передвижения по сим пинатам с куда более рациональной стороны. Я активировал свой чудо горшок. И возиться с всякими ловушками, да прочей гадостью не надо. Да и можно не бояться наткнуться на кого-нибудь...
  За время петляния по парку поместья я довольно неплохо научился управлять своим концепткаром.
  Подо мной медленно проплывал узорчатый паркет из разноцветных пород дерева. На стенах великолепные гобелены перемежались с картинами и скульптурами. На высоченном потолке висели великолепные люстры. Хомяческая часть моей души буквально требовала, что-нибудь уволочь. Но приходилось с сожалением признавать, что ни один из этих предметов не был достаточных размеров, что бы поместиться в моей сумке, о чем недвусмысленной сообщалось в их описании. К сожалению крупногабаритные предметы не являвшиеся экипировкой было не возможно поместить в обычную сумку... Эх, печаль, печаль... Как бы в такой обстановке хомяк не крякнул.... Каждый раз проплывая мимо постов стражи я задерживал дыхание, но все проходило без проблем. Они даже ухом не вели в мою сторону. Хорошо еще, что все встреченные мной двери были распахнуты и не приходилось ломать голову как же их открыть, не привлекая к себе внимания. Ведь по коридору никто не шлялся. Видимо вся прислуга путешествовала по внутренним коридорчикам и не отсвечивала в господских частях дома. Нет все-таки очень удобно вот так парить на горшке... Блин писец... На горшке... Парю на горшке как орел над вершиной Кавказа... У-у-у какой же бред лезет в голову... Но, тем не менее, каким бы бредовым не выглядело мое средство передвижения, оно заметно облегчило мне передвижения. Я, как и в парке пролетал надо всеми пятнами ловушек и спокойно лавировал между горизонтальными линиями охранных заклинаний. А перед входом в зал, о котором говорила Белоснежка, пришлось буквально просачиваться по потолку изогнувшись в неестественной для меня фигуре... А всему виной была закрывавшая коридор магическая сетка. Ну да ничего и с этой задачей справились и наконец, оказались перед широкой лестницей из розового мрамора ведущей в апартаменты госпожи Фоллор. Вообще этот зал напоминал мраморный лес. Деревья, кусты, фонтаны и звери. Все было создано из разноцветного мрамора. Очень необычное и удивительное зрелище... И при том, что все это было создано из холодного камня этот зал не выглядел мертво. Может, все дело было в изобилии света проникавшего сюда через двухэтажное, полукруглое окно во всю стену или в мастерстве скульптора создавшего этот сад. Но в любом случае все это выглядело очень эффектно. Мысленно пожалев, что нет времени и возможности побродить по этому залу, я поднялся по лестнице и завис на краю обширной площадки третьего этажа. В ее середине был большой пруд, из которого в стороны отходило несколько извилистых каналов, над которыми были проложены мостки. И вся эта вода светилась как ловушка, как впрочем, и мостки над ней. На другой же стороне перед тремя закрытыми дверьми застыл десяток стражей. Так двери закрыты и придется ждать пока кто-нибудь не направится в апартаменты герцогини. Благо с их поиском я не видел проблем. Наверняка в них вели самые богато украшенные двери. А две другие видимо предназначались для личной прислуги или каких-нибудь фрейлин или как их там называют. Настроившись на долгое ожидание, я приземлился на край ограждения площадки выполненное в виде переплетающегося кустарника в качестве парапета и деревьев видимо исполнявших роль колонн.
  Прошло не больше четверти часа, когда я заметил вальяжно поднимающегося по лестнице мужчину в сопровождении троицы охранников. Когда он подошел к двери я сидя на горшке маячил у него за спиной. Он показал охранявшим самые богато украшенные двери стражам белый кружевной платок и те не задавая лишних вопросов расступились, пропуская его во внутрь. Его же охрана осталась на месте даже не пытаясь проследовать за ним. А я спокойно залетел следом. Что же осталось дело за малым. Нужно было как-то обнаружить искомые сведенья.
  Убранство этого коридора привело моего хомяка в буйный восторг. На стенах висели серебряные и золотые магические светильники. Гобелены были расшиты драгоценными камнями, изящные скульптуры украшали ниши в стенах. Казалось бы - ну скульптуры, ну изящные и, что? Успел вроде в этом домике насмотреться на произведения мастеров скульптуры. Да вот только в местную скульптуру были внедрены драгоценные каменья... Эх хомяка удар сейчас хватит, если он конечно раньше слюной не захлебнется,... Любит эта дамочка богатство, ох как любит. Очень порадовало отсутствие охраны. Впрочем, скорее всего тут все дело было в том, что это были личные апартаменты герцогине и сюда не допускали стражей. Ага, еще упрут чего...
  Вскоре мы с незнакомцем оказались в просторном зале с огромным камином, рядом с которым в кажущемся беспорядке разместилось несколько покрытых позолотой диванчиков и столик с парой кресел. Столик, как и оба кресла, несмотря на явно древесную фактуру, были странного золотого цвета. И это была явно не позолота, а натуральный цвет этого дерева. Наверняка цены не малой... Эх... Знал бы не пожалел бы денег и приобрел Рюкзак мародера... В него подобная мебель как раз и входила... Да вот все мы хороши задним умом... Печаль... Тем
  Тем временем мужчина отвесил глубокий поклон сидевшей в одном из кресел не забыв подмести пол перед собой полями своей изумрудного цвета шляпы с несколькими красивыми перьями. Кстати стоило отметить, что герцогиня была изумительно красивой. А то, что это была именно герцогиня Фоллор сомнений не было. Об этом явственно говорило ее имя. А вот имени ее гостя, я так и не видел. Интересный факт. А еще одним прелюбопытнейшим фактом была расовая принадлежность герцогини. Она не была человеком. Герцогиня Фоллор была Лесной эльфой. Хм, а почему тогда имя вполне себе человеческое? Непонятно... Хотя любой сценарист мексиканских сериалов с легкостью накидал бы с десяток вариантов на эту тему. Захотелось выругаться. Ну почему все геморные задания в этой игре у меня связаны с этими ушастиками? Хм, а вообще любопытная штука вплотнуюырисовплотнуюывплотнуюается. Получается эта Лесная эльфа с человплотнуюеческим именем вплотную занимается магией крови... Все любопытнее и любопытнее...
  Решив не тратить зря ресурс артефакта, я приземлился в ближнем к ним углу и стал слушать их разговор. Кстати еще одним любопытным фактом было полное отсутствие, каких либо ловушек или настороженных охранных заклинаний в этой комнате. Сбросив свой тяжелый зеленый плащ на спинку дивана мужчина присел напротив хозяйки апартаментов. Та, сделав глоток из стоящего на столе перед ней золотого кубка изумительной работы равнодушно спросила.
  - Гудард, вам удалось настичь их?
  - Нет, госпожа. Все трое угодили в расставленную моими людьми ловушку, но одному из них все же удалось выскользнуть. Мы бы его догнали, если бы не вмешательство группы Вернувшихся. Они перебили всех преследователей и взялись защищать шпиона. - Несмотря на плохие новости, голос мужчины оставался спокоен.
  При этих словах все напускное равнодушие в мгновение ока слетело с женщины, будто его там и вовсе не было. Ее красивое лицо перекосилось от злобной гримасы, а изящные пальчики в белых кружевных перчатках сжались в кулачки и она с ненавистью прошипела.
  - Проклятые вернувшиеся! Они вечно все портят,... Откуда только эти твари вылезли...- Она уперла злой взгляд своих изумрудных глаз в мужчину. - Как скоро он должен добраться до Иштвана?
  - Я думаю в течение получаса.
  Внезапно успокоившись, она медленно кивнула.
  - Плохо, но не критично. В таком случае действуем по запасному плану.
  - Да моя госпожа. - Мужчина кивнул.
  - Я сейчас открою портал и впущу в поместье Орков кровавой длани. Ты со своими людьми должен перехватить и пленить Иштвана у входа в потайной ход, через который он попытается покинуть поместье. Там же проведем ритуал Без лица и отправим его к Хаогулу.
  - Моя госпожа, стоит ли доверять этому некроманту? - голос мужчины выражал легкое сомнение.
  - Да Гудард. Он у нас на крючке и ни куда не денется. А у него самое лучшее место для удержания Иштвана. Как все будет сделано получишь все необходимые инструкции.
  - Да моя госпожа. - Гудард вновь кивнул. - Но позволено ли мне будет задать еще один вопрос?
  - Спрашивай, только быстро.
  - Почему госпожа уверена, что герцог попытается покинуть поместье через потайной ход, а не воспользуется каким-нибудь артефактом переноса?
  - Все просто Гударт. Защита поместья давно уже изменена и при активации не даст воспользоваться НИ одним подобным артефактом. Его можно будет покинуть только пешком.
  - Благодарю вас за ответ моя госпожа.
  - Тогда следуй за мной.
  Она величественно поднялась со своего места и двинулась к одной из дверей ведущих из этого зала. Накинув свой плащ, мужчина последовал за ней. Заинтригованный я двинулся следом за этой парочкой заговорщиков.
  За дверью оказались просторные апартаменты с богатой обстановкой. Герцогиня подошла к висевшей на одной из стен большой картине, на которой был изображен черный дракон закрывавший своим могучим телом пещеру. Несколько пассов руками над полотном и я увидел, как нарисованный дракон ожил и, выдохнув из пасти клуб дыма отошел в сторону открывая вход в пещеру. Она едва заметно улыбнулась и сунула руку в картину. По ее поверхности пошла едва заметная рябь, но вскоре все успокоилось. А герцогиня вытащила из нее связку странного вида амулетов из костей и перьев. Передав их спутнику она запустила в картину уже обе руки и с явным трудом вытянула оттуда некий округлый предмет закутанный в алую материю.
  - Вот держи. - Она передала предмет мужчине. - Размести рядом с входом в потайный ход. Он настроен на кровь герцога и как только он появится в зоне досягаемости артефакт сработает, обездвижив всех в радиусе двадцати метров. А амулеты нужны, что бы вас не тронули Орки. Тебе все понятно Гудард?
  - Да моя госпожа. - Он поклонился. - Сколько у меня есть времени?
  - Десять минут. - Все иди. Я в заклинательный покой.
  Он еще раз поклонился и вышел из апартаментов. Герцогиня проводила его до дверей из каминного зала, после чего подошла к одной из стен комнаты. Неразличимое движение и в ее ручке оказывается маленький ножик. Взмах и лезвие вспарывает вторую руку. Кровь щедро льется на стену. Она прикладывает рану к белому камню и по тому проходит судорога. Вся кровь мгновенно впитывается в белоснежную поверхность. В стене беззвучно образовалась трещина, и женщина юркнула в нее. За ее спиной камень столь же молниеносно сомкнулся, не давая мне ни малейшей возможности последовать за ней следом.
  Так, у меня всего десять минут на то, что бы найти искомое. А почему? Задал я сам себе вопрос и тут же сам на него ответил. Да потому, что во время предстоящего веселья мне никто не даст тут спокойно копаться. Быстро обыскал каминный зал, но ничего не нашел. Правда, не задумываясь, смахнул в сумку хозяйский кубок и пару симпатичных статуэток. Все, больше здесь ничего интересного я не видел. Все остальное было слишком крупногабаритным, что бы поместиться в мою казуальскую сумку. А никаких тайников я не видел, не смотря на очки артефакт. Правда и открытые герцогиней тайники я тоже не заметил. А значит диско очки не всесильны. А жаль. Следующей жертвой моих шаловливых ручек стала спальня. Первым делом закинул в сумку всю мелочь лежавшую на столике у огромной кровати с балдахином. И тут же получил новое достижение.
  
   Получено новое достижение: Тащи все, что плохо лежит. Ранг 1.
  Вы отличаетесь от своих коллег по воровскому делу тем, что в отличие от них крадете все, что попадется вам под руку. Начиная от золота и заканчивая потрескавшимися ночными горшками.
  Награда.
  Репутация в гильдии воров Монхейма +3.
  Шанс обнаружить скрытое сокровище +1%.
  Для получения второго уровня достижения украдите в чужом жилье пятьдесят любых предметов.
  
   О! Просто прелестно. Мы со щекастеньким гордимся своими достижениями. Надеюсь среди всего этого барахла найдется хоть, что-то ценное... Попытался открыть столик и к своему удивлению не смог. Ни одна из его дверец даже не шелохнулась, сколько бы сил я не прикладывал в попытке ее распахнуть. Так, а это уже интересно. Поднес к замочку в дверце свои руки и активировал специальной иконкой Перчатки Солки. В ту же секунду розовые ногти на моих руках скрутились в тонкие жгутики, которые залезли внутрь замочной скважины. Система дважды уведомила меня о снятии ловушки, после чего 'обрадовала' сообщением о неудачной попытке взлома. Попробовал еще пять раз. На пятый я был обескуражен сообщением, что моего навыка взлома не достаточно для вскрытия этого замка. Блин, а сразу нельзя было это сообщить? Идиотизм... Что же там хранится, если стоит такой некислый замочек? Эх.... Попробовал другие замочки. Все с тем же результатом. Еще раз оглядел комнату. И сунулся под кровать. Заметил там какой-то предмет. Такс и, что там у нас прячется? Неужели секретный план секретного концлагеря магов крови? Нет, облом.... Какой-то золотой браслет. В сумку. Что еще есть в комнате? Большой шкаф. Распахнул дверцу. Внутри весела куча платьев. Перебрал их. Ничего сверхъестественного. Похоже эти платья для домашнего ношения. Правда, все же пару самых примечательных я все же сунул себе в сумку. Обшарил весь шкаф и больше не нашел ничего интересного. Черт, ничего... Я бросил злой взгляд на не поддающийся моим артефактным перчаткам столику.
  - Хорошо, если ты так настаиваешь...- я криво усмехнулся и извлек из сумки Харм.
  Взмах, удар, вспышка и... И нихрена. Даже царапины не осталось. Сплюнув на пол, я стал методично наносить удар за ударом. Но эффект был столь же никаким, как и после первого удара. Только по его поверхности пробегали световые волны. Мое бесполезное занятие прервал ехидный голос Пикси.
  - Да ты я погляжу конченный фетишист! Столько ярости, что бы добраться до женских панталонов!
  - Поболтай мне еще.... - буркнул я в ответ.
  Магия блин... Нанес еще пару ударов и убедившись, что этот сейф мне не по зубам я было подошел к картине с драконом, но рисованная тварь выпустила в меня клуб огня и я решил не рисковать. Выскочил из этой комнаты, ведь были еще три в которых могло найтись искомое. Взгляд упал на большой камин и я улыбнулся. Ну, точно же! Как я не подумал! Если стоит искать какие-то карты или документы у средневековых заговорщиков то исключительно в камине! По закону жанра такая вещица просто не может сгореть целиком. Пара минут копания в золе и вуаля! В сумку отправилось два обгорелых куска карты. Странно, что задание так и не обновилось, ну да ладно. Разберемся позже. Тут ход моих мыслей прервало системное сообщение.
  ВНИМАНИЕ! Запущено событие: Вторжение Орков Кровавой длани!
  Орки кровавой длани нашли способ проникнуть в поместье герцога Фоллор. Герои уничтожьте орков Кровавой длани! Не дайте им ворваться в город и защитите герцога с супругой.
  Все противники будут автоматически подстраиваться по уровням и умениям к игрокам, с которыми они сражаются в данный момент.
  
   За спиной остался этот молоденький парнишка Финик. Очень молоденький. Всего-то сорок второго уровня. Практически младенец. Но вот смотрит он на меня правильно. Да пусть живет. Прозрачное тело привычно скользило по паркету. А ведь когда сама была совсем молоденькой приходилось едва ли не ползать. Но это давно осталось в прошлом.
  Невидимка с легкостью преодолевала все ловушки и сигнальные заклинания оставаясь никем не замеченной. Вот и лестница. Быстрый, оценивающий взгляд. Толчок. Тело с легкостью перемахивает полтора десятка ступеней преодолев заслон из ловушек. Легкое касание сапожком краешка ступени и снова толчок. На этот раз тело изгибаясь, проскальзывает между настороженных линий сторожевых заклинаний. Снова прыжок, толчок от стены. Тело гнется под немыслимыми для обычного разумного углами. Немыслимого для обычного разумного, но не для Тени служительницы богини. Сгруппироваться и аккуратно приземлиться на макушку статуи ангелочка. В голове промелькнула мысль: 'Какая безвкусица. Еще бы золотом покрыли...'. И вновь прыжок, но на этот раз спиной назад, сальто и я приземляюсь на краешек мраморного ограждения площадки на третьем этаже. Взгляд за спину. Отлично. До сторожевой нити целых два сантиметра. Вновь прыжок спиной назад, переворот через голову и стройные ножки приземляются точно между двумя ловушками. На черных губах девушки играет веселая улыбка. Это была одна из самых легких полос препятствий, которые приходилось проходить Белоснежке. Жаль зрители не видят. Она с грустью мазнула взглядом по стоявшим по близости охранникам НПС. Но тут же в ее голове вспыхнула надежда. А ведь на обратном пути можно и показаться. Пусть перед смертью посмотрят на самое великолепное зрелище в своей недолгой жизни. Губы Белоснежки растянулись в предвкушающей улыбке. Да на обратном пути так и поступлю.
  Ей пришлось показать еще немного акробатических способностей, прежде чем девушка добралась до своей цели. Мощная дверь, которую охраняет парочка стражей. Использовать умение Поиск живых и расстройство. Ее цели в комнате не было. Значит придется подождать. Это лучше чем носиться по всему поместью в ее поисках. А здесь он точно появится. У нее была точная информация на этот счет. Ждать пришлось почти двадцать минут, но вот и он в компании еще двух стражей. НПС заходит в комнату. А через минуту появляется трое игроков. Двое остаются у двери а третий заходит внутрь. Почему-то все семеро охранников двери смотрят на нее как на пустое место. Ей на миг становится печально. Но Белоснежка тут же вспоминает, что она невидима и они не могут ее видеть. Одними губами она говорит, что прощает их. И активирует способность Дороги теней. Стены вокруг нее становятся полупрозрачными, и становится видно множество чернильных пятен теней соединенными между собой незримыми тропинками. Ближайшая к ней тень как раз лежит между парочки вернувшихся. Два шага, легкий прыжок и она ныряет в тень. Теперь немного пройтись по тропке и она оказывается в охраняемой комнате. В комнатке за небольшим столиком сидят двое. Немолодой мужчина в сером мундире с эмблемой глаза напротив сердца, а второй носил странного вида кожаную одежду сшитую из множества разноцветных лоскутков. Мародер мгновенно определила она. Но Белоснежке он был не нужен. Ей был нужен обидевший ее чиновник. Ну и что из того, что это заместитель главы тайной канцелярии Монхейма? Как в том анекдоте. Где я? Вы в вытрезвителе. Без подробностей. В каком я городе? Так, что эта бука будет примерно наказана!
  
   Перфорс наконец-то сидел напротив того НПС встречи с которым он так долго добивался. Что бы встретиться с ним пришлось выполнить не один десяток заданий. И вот Куб Даркмура лежал у него в инвентаре, а перед ним сидел заместитель главы тайной канцелярии монхеймского королевства. Еще немного и он выйдет на уровень герцога. А с ним будет интересно. Он давно мечтал стать тайным агентом. Еще с того момента когда узнал, что это в принципе возможно. И вот полгода спустя он преодолел две трети пути.
  - Перфорс, мне сообщили, что вы достигли успеха в своем поиске? - спокойно поинтересовался у него сидящий напротив седовласый мужчина с жестким лицом.
  - Да, господин. Куб у меня. Позвольте поинтересоваться, почему мы встречаемся в поместье герцога?
  НПС едва заметно усмехнулся.
  - Ты оправдал мое доверие, и пришло время представить тебя герцогу.
  - Благодарю вас. - Перфорс искренне улыбнулся и сделал легкий поклон.
  - А теперь куб.
  Перфорс выложил на стол перед собой небольшой черный куб с фиолетовым отливом. Но тут он почувствовал нечто неладное. Взгляд по сторонам. Что-то было не то Но, что именно он пока понять не мог. Аластер Ван Дольь, похоже, тоже, что-то почувствовал и напрягся, схватившись за рукоять клинка и попытался встать. Но было поздно. Перфорс пораженно увидел, как лежащие под стенами тени буквально вспучились и выстрелили вверх. Мгновение и в комнате стояло десять стройных, черных фигур. Еще миг и половина из них окружила НПС. Взмах черных клинков. Брызжет кровь из множества ран. Еще несколько мгновений и тело НПС превратилось в подобие дуршлага. Тут Перфорс наконец-то пришел в себя. Мародер оттолкнулся ногами от пола, его тело взлетело вверх сделав кувырок. Два коротких и широких клинка сверкнули в его руках отражая свет светильников. Пятерка теней метнулась к нему со всех сторон. Клинки завертелись в его жилистых руках. Прыжок к первой теневой фигуре. Рывок, веер клинков вонзился в тень и та разлетается на ошметки. Поворот вокруг своей оси и его мечи блокируют удары еще двух теней. Прыжок вверх и клинки третьей тени пронзают воздух под ним. Двойной взмах и
  еще одна тень развеялась. Мягкое, не лишенное грации приземление. Серебряный ястреб один за другим парирует два черных кинжала. Серебряный сокол во второй его руке вспыхнув алой окантовкой рассекает торс еще одной нападающей тени. Кувырок вперед, вскочить на ноги. Отразить новые атаки. Проскользнуть в просвет между двумя тенями. Сокол входит одной в бок, а ястреб перехваченный обратным хватом вонзился в спину второй. Обе тени развеялись. Эликсир выносливости. Осталось еще пять теней. Интересно, почему они не нападают, а стоят и наблюдают за мной? Промелькнуло удивление в голове Мародера, в тот момент, когда он срывал с перевязи на груди два длинных красноватых клинка. Движение рук и пара алых рыбок метательных кинжалов вонзаются в две тени и те оседают на пол обрывками мрака. Перфорс уже догадался, что перед ним эффект умения Теневые клоны. О нем ходили только слухи. Достоверно же об этом умении было известно только одно - им владел исключительно божественный игровой класс Тень. Умение всем было хорошо, за исключением одного существенного минуса. Сотканные из теней клоны гибли от практически любых повреждений.
  - Что же Тень, давай поиграем. - Перфорс усмехнулся и прыжком сократил расстояние между оставшимися противниками. Его мечи засветились мерным голубым свечением, и Мародер Перферс ускорился. Мечи размазывались в воздухе создавая сверкающие завесы, которые не могли пронзить кинжалы теней. Вихрь мрачных клинков. Его мечи закружились с бешеной скоростью наполнив окружающее Мародера пространство гудящим металлом. Пара секунд и все три окружившие его тени рассеялись.
  - Какой ты шалопай. - Раздался у него за спиной игривый женский голос.
  Перфорс медленно повернулся на голос. В углу, облокотившись спиной на стену стояла затянутая в черную кожу, по которой бегали алые искорки стройная девушка и с любопытством поглядывала на него. Как это ни странно, но ее имени он не увидел. Что же по слухам у Теней много секретов.
  - Давай пошалим вместе. - Улыбнулся Перфорс и подмигнул ей.
  При этих словах ее улыбка стала еще шире, а глаза весело сверкнули.
  - Давай Форси, шалун посмотрим, какой ты галантный кавалер. - Закончив фразу ее рука метнулась вперед.
  Тело само собой отклонилось и рядом с его головой свистнуло, что-то опасное. Он рванулся к противнику. Но тут его обзор частично перекрыло системное сообщение о старте события. А вслед за этим в его затылок, что-то ударило и он, потеряв равновесие, рухнул на пол. А в следующее мгновение перед его глазами оказались сапожки на высоких шпильках. Вот черт! Перфорс попытался вскочить на ноги, как только прошло легкое оглушение. Но не успел. В тот момент, когда он начал подниматься на его затылок обрушился удар эфеса клинка.
  Вы были оглушены умением Затрещина на 6 секунд.
  А вслед за этим его спину пронзили десятки молниеносных ударов. И все.
  Вы были убиты игроком Белоснежка Черноокая.
  Перед ней высился обелиск погибшего игрока. Хм, а он был не плох. Всех теней убил шалунишка. Да и смотрел на меня как полагается. Хороший мальчик. А вот интересно, почему мои клоны были такими слабыми? Это странно, что он с ними так легко расправился. Белоснежка оглядела цепким взглядом замешанным на паре специфических умений комнату. Когда ее взгляд остановился на лежащем на столе кубике, ее брови удивленно поползли вверх.
  - Хм, это все объясняет... А вообще прелестная вещица... И зачем интересно она этому старому хрычу нужна была?
  Она грациозно подошла к столу и одним движением забрала со стола кубик, закинув его к себе в рюкзачок. Нечего таким милым вещицам делать у этих противных дядек. Она задумчиво посмотрела на закрывающую дверь в комнату черную пелену. Пелена теней не позволяла ни единому звуку покинуть эту комнату, как впрочем, и проникнуть сюда. А вот, что делать с этим событием? Вмешаться? Не-е, лень. Не интересно. Шалун Финик наверняка как-то замешен в этом. Вот пусть и веселится, а у нее и поинтереснее дела найдутся.
  
   Прочитав сообщение я тяжело вздохнул и закатил глаза. Ну вот почему мне так везет? Вопрос конечно риторический, но ответ хотелось бы и узнать. Потер переносицу. Что ж, если судьба такая, значит повеселимся. Радует то, что мобы будут моего уровня... А значит, меня не размажет от одного плевка. Но пока здесь по мою душу никто не появился, стоило попробовать порыться и в других комнатах. Первая дверь. Заперто. Перчатки в дело. Опять уровня взлома не достаточно. Да, что за хренату мне подсунула эта чокнутая девка! Вторая дверь. Все повторилось. У-у-у блин печалька... Из глубины дома уже во всю доносились крики и звон оружия. Так это все хорошо, но я в герои не записывался. Обдумав эту идеологически верную мысль я схватил стул и, размахнувшись, врезал им по стеклу. И ничего... По нему только пробежала световая волна навроде той, что показывалась, когда я пытался разрубить, чертов столик. Попробовал еще одно окно.
  - Да, что за хренова халупа! Все на магии млин держится. - Зло пробубнил я.
  Тут внезапно за моей спиной раздался удар в дверь. Разворачиваюсь и вовремя. Обе створки распахнулись ударившись об стены, а в комнату ввалилась троица высоченных, мускулистых орков в потасканного вида кожаных доспехах. Увидев мою несчастную тушку они взревели и, вскинув над головами впечатляющих размеров ятаганы, кинулись на меня. В самого шустрого из них полетел стул, которым я пытался выбить окна. А секундой позже у меня в руках лежал Харм. Вдогонку предмету меблировки летит Шип и Поглощение. Произведение столярного искусства разлетается на куски от столкновения с широченной грудью орка, отчего зеленомордый опрокидывается на спину, а я, перескочив за спинку дивана отправил в них еще одну порцию магии. Один из орков могучим прыжком перескакивает диван вслед за мной. Парирую падающий мне на голову ятаган. Удар ноги отбрасывает его. Падая он сносит столик и второй стул. Вновь меня выручает ловкость, и оружие третьего зеленокожего воина натыкается на оскверненную древесину Мелорна. Первый успел подняться и вскочил на диван, целясь мне в голову. Отскакиваю назад. Стальной клевер. Его ятаган просвистел в нескольких сантиметрах от меня, обдав мое лицо потоком воздуха. Если бы не отпрыгнул наверняка получил бы критический удар по кумполу. Провожу по противнику комбинацию из двух ударов. Кожаные доспехи пронзены в двух местах и оттуда уже начала сочиться кровь. Но и я в этот момент получил железом в бок. Отскочил назад. Активировал споры. Меня окутало зеленое облачко. Здоровье поползло вверх. Ответный удар по подскочившему орку. Распорол кожаный доспех на его боку. Тело ускользает от еще одной полосы стали и Харм в ответном ударе пронзает противника. У того подгибаются ноги и он рыча падает на ковер. Прокол в живот уже подрезанному орку. Нельзя распыляться на всех мобов, а выбивать их по очереди. Получаю по руке ятаганом третьего. Не обращая на его атаку внимание, наношу еще два удара, оставляя глубокие раны в теле уже изрядно покоцанного орка. Пропускаю очередной удар ятаганом. Тут к моей радости включается эффект моих наплечников. Адреналин ускоряет скорость моих атак на пятнадцать процентов. Снова прыжок назад и я оказываюсь около дергающегося на полу противника. Дважды наношу удары по его спине, заметно просаживая полосу здоровья благодаря критическим ударам. Со мной рядом оказывается третий орк, но не успевает опустить на меня свое оружие Удар ноги отбрасывает его на перебравшегося через диван окровавленного товарища. Сбитый с ног тот валится на пол, а полоса его здоровье весело мигает. Шип, Поглощение и мне сообщают о получении опыта У моих ног заворочался второй орк. Взгляд вниз. Тот уже начал подниматься. Рубящий и вслед за ним секущий удары по хребту и тот валится на паркет безжизненным куском полигонов. Когда я добил третьего хулигана, у меня осталось чуть больше половины здоровья. Вновь активировал Споры и осушил флакончик самодельного зелья на восстановление здоровья.
  Благородное мародерство принесло мне орочьи амулеты необходимые для изучения их языка, пару белых ятаганов и с десяток золотых. Больше тут делать было нечего и вообще надо было сваливать из этого гостеприимного домика.
  Выскочил из каминного зала и неожиданно нос к носу столкнулся еще с одним орком. Я не успел ничего сделать, как получил ногой в грудь и влетел обратно в комнату. При приземлении впечатался в диванчик, отчего мы оба перевернулись. Пока я приходил в себя орк успел подбежать ко мне и нанести удар.
  Орк Кровавой длани наносит вам 320 единиц критического урона.
  Вскочив на ноги пропускаю еще один удар ятаганом, но в ответ он получает ногой в грудь и отлетает к выходу из комнаты. Споры и подскочив к лежачему наношу комбинацию ударов. Бой вскоре заканчивается и, обыскав тело моба я рвусь к выходу.
  Я не имел ни малейшего понятия о плане этого поместья и единственный выход отсюда который мне был известен, это тот через который мы с Белоснежкой проникли сюда. Значит, и буду к нему прорываться. Других вариантов кроме как наугад блуждать по огромному домику полному злых зеленокожих дядек, я не видел. В коридоре ведущему к площадке с лестницей больше не нашлось ни одного орка, но вот из-за закрытых дверей доносились звуки близкого боя. Я застыл перед ними. Так, если там идет сражение значит, помимо орков там есть еще кто-то. А это значит, что меня могут узнать. Пришло время Инкогнито. Активирую умения и удивленно смотрю на меню предлагающее выбрать внешний вид. Перед моими глазами зависли десять маленьких окошек с фигурками обоих полов и кнопка ручной настройки. Какая любопытнейшая вещица, однако, это умение. А ведь ему можно найти еще парочку вариантов применения... Пока это не важно, но на будущее нужно иметь в виду. Выбираю внешность рыцаря и жму применить.
  
   Вы активировали умение Инкогнито.
  Время действия 1 час.
  В течение этого времени никто не сможет увидеть вашего имени. Ваше лицо и пропорции тела будут изменены.
  
   С интересом открыл окно персонажа, что бы повнимательнее осмотреть свою новую внешность. Вместо высокого Высшего эльфа там стоял среднего роста человек. Длинные, до плеч черные волосы, благородное лицо. Серебристые доспехи и сверкающий двуручный меч. Ага, в женских ручках, да диско очки на пол лица. Я чертыхнулся и поменял артефакты, на более приличествующие моему внешнему виду железяки. Вот только полупрозрачные рога никуда не делись... На всякий случай быстро осмотрел показатели предметов. Все было в порядке. Изменилась только их внешность. Вот и отлично.
  Распахиваю дверь и оказываюсь в настоящей мясорубке. На площадке перед лестницей окруженные толпой орков сражался десяток стражей. Повсюду валялись изрубленные тела орков залив своей кровью белоснежный мрамор. В глаза бросились несколько зеленокожих одетых в странные одежды. Балахоны из шкур на головах какие-то рога в руках бубны. Вокруг них стояли деревянные бруски с вырезанными изображениями зверей. Эти орки не участвовали в общей свалки, а стуча в бубны выплясывали замысловатые танцы. На моих глазах изображение одного из этих чурбаков поплыло и из него вырвалась полупрозрачная черная птица. Взлетев к потолку, она спикировала на передний ряд сражавшихся орков и распалась на множество черных сгустков, которые впитались в их тела. Скосил глаза в боевой чат.
  Дух черного Дранка излечивает Орка кровавой длани на 510 единиц здоровья.
  Вслед за этим из другого тотема выскакивает сотканный из пламени волк и одним прыжком перемахнув ряды орков, обрушивается на стражей. Вспышка, во все стороны летит пламя, облепляя фигуры защитников поместья. На меня пока не обращают внимания и я разрываю свиток щита. Тело окутывает едва заметная пленка. Выпиваю всю химию, активирую Силу быка и Атакующую стойку. Пока меня еще не заметили бегу на ближайшего шамана. Ногой отбрасываю попавшийся на пути тотем. И вбиваю комбинацию ударов в бок зеленокожему. Жизни противника довольно быстро просаживаются вниз Удар снова удар. Противник начинает странно двигаться. Это сработал один из эффектов Харма или он Шейк танцует? Внезапно на моем боку расцветает огненная вспышка. Клочья жидкого пламени облепляют окружающую меня пленку щита. Повреждений ДоТ мне не наносит, но вот на нервы немного действует. Неприятно как-то, когда вокруг тебя пылает пламя... Добиваю одного шамана и бросаюсь на второго. Мне в грудь кидается еще один огненный волк, взрываясь вспышкой пламени. Щит пока держится. Наношу рубящий удар по орку, но клинок застревает во вспыхнувшем вокруг него пузыре. Орк отскакивает назад и несколько раз ударяет в бубен. Я дергаюсь к нему, но не могу сделать и шага. Взгляд под ноги. Мои ноги обвивают несколько призрачных змей. А тем временем Шаман посылает в меня все новых и новых огненных волков. Чувствую удар в спину и щит лопается, низвергая со своей поверхности водопад пламени. Оборачиваюсь и вижу оскаленную пасть орка. Отмахиваюсь от него мечом и удачно. Тот, похоже, слепнет и машет клинком во все стороны безо всякой пользы. Зато нанесенный им удар сбивает наложенный шаманом рут, и я бью его Ударом ноги пока он не кастанул новый. Того откидывает к перилам и лежачий получает комбинацию ударов. Успеваю добить его прежде чем напавший на меня орк приходит в себя. Как только полоса здоровья шамана сереет, поворачиваюсь назад. Клинок блокирует ятаган, использую Ответный удар. Следующий выпад орка проходит мимо, а харм глубоко пропарывает ему бок вместе с кожаным доспехом. Орк ревет. Его фигура окутывается алой дымкой.
  Орк кровавой длани использует умение Ярость крови.
  Молниеносный выпад орка снова уходит в никуда. А его грудь перечеркивает кровавая борозда. Его ноги подкашиваются, и он валится на пол. Добиваю его критическими ударами по спине. Быстрый взгляд на сражающихся. Без поддержки шаманов орки начинают проигрывать более высокоуровневым стражам. Не глядя, сгребаю весь лут с противников. Активирую новый свиток щита и споры. Классная вещь! Да здравствует хил! Кидаюсь к самым крайним противникам. Стальной клевер проходится по спинам зеленокожих. И сразу трое поворачиваются ко мне. Центральный после Удара ногой отлетает к ногам стражей, где его и успокаивают. Удар одного парирует Харм, второй ятаган застревает в щите. Рубящий удар, Секущий удар. Прокол. На этом запас моих боевых навыков исчерпывается и орка приходится добивать вручную. В то время как второй пытается проковырять мой щит. Не зря за эти свитки такие деньги плачены, ох не зря! Когда один противник повержен за минуту добиваю и второго. Спасибо, регулярно срабатывающим эффектам меча. Оглядываюсь по сторонам. Стражи уже добивают орков прижатых к парапету. Быстро обыскиваю два тела, а когда распрямляюсь, то натыкаюсь на тяжелый, изучающий взгляд одного из стражей.
  - Кто ты такой? - гудит из-под его шлема густой бас.
  Вот вопрос вопросов.... Я тут мимо проходил. И думаю дай загляну, может, что ценное стяну,... Но тут я вспоминаю, как в покои герцогини попал тот мужик в шляпе. А, что? Почему бы и не попробовать...
  - Я рыцарь госпожи герцогини! - возмущенный голосом произношу я, гордо вздернув подбородок.
  Тем временем меня уже окружила троица стражей.
  - А по-моему ты проходимец и вор! - гудит все из под того же шлема и ладони НПС ложатся на эфесы мечей.
  Какой блин догадливый Шерлок Холмс недорезанный. Вот куда только орки смотрели? Блин никакой с них пользы... Ладно была ни была.
  - Вот смотри недоверчивый! - изобразив на лице оскорбленную невинность, достаю из сумки кружевной платок и тычу им стражу в лицо.
  Это был тот самый платок, который я поднял с тела Алого рыцаря в Мерниканских катакомбах. Страж несколько секунд вглядывается в вышитое на платке, а потом хмыкает.
  - Это не мое дело. Но я буду обязан доложить о тебе герцогу. Сами разбирайтесь. Но я вижу, что ты не проходимец. Где твоя герцогиня? Я видел, что ты вышел из ее покоев.
  Я решил, что не стоит рассказывать ему всю правду. Боюсь в таком случае меня не правильно бы поняли и сделали бы бобо. Поэтому выложил сформировавшуюся в голове версию.
  - Герцогиня сейчас должна быть в безопасном месте. Я защищал ее от этих уродов пока герцогиня активировала артефакт переноса.
  Он бросил на меня хмурый взгляд.
  - И где это самое безопасное место?
  Я безмятежно улыбнулся.
  - Без понятия служивый. Мне герцогиня не докладывала. Но по ее словам герцог должен знать, где это.
  Немного помолчав, страж кивнул.
  - Это хорошие известия. - Он поворачивает свой шлем к одному из воинов. - Брон проверь.
  Тот срывается с места и исчезает за дверьми ведущими в покои герцогини. Пока тот бегает, остальные стражи пьют эликсиры, приводя себя в порядок. Через минуту Брон возвращается.
  - Господин сержант! Там разгром, четыре трупа орков. Но следов герцогини нет.
  Сержант стражи кивает.
  - Хорошо рыцарь, похоже, ты не врешь. Сейчас в первую очередь нам нужно найти и защитить герцога.
  
   Доступно новое задание. Прикрыть герцога.
  Сержант стражи предлагает вам вместе с его людьми найти и защитить герцога Фоллор.
  Цель.
  Не дайте герцогу Фоллор погибнуть.
  Награда.
  5000 опыта. 100 золотых. Подарок из рук герцога.
  
   Хм, что будет с герцогом я и так знаю. Но вот задание очень вкусное. Хотелось бы попробовать все-таки его выполнить. К тому же не в одиночку, а в компании этаких молодцов стражей. Я сейчас под инкогнито и самое страшное, что мне может грозить это вайп. Но это я переживу. Хотя конечно не желательно терять и опыт, и часть барахла. А боюсь забрать выпавшее из этого места будет невозможно. Но уж больно кусок сладок.
  - Я согласен сержант. - Сказал я, тем самым принимая задание.
  - Хорошо. Тогда давай за нами.
  Войны побежали вниз по лестнице грохоча железной обувкой по мрамору, а я последовал за ними. Пока спускались, стражи успели зарубить десяток лезущих вверх по лестнице орков. Но оказавшись в каменном саду, мы угодили в ловушку. Одновременно из трех проемов ведущих в это удивительное помещение на нас бросились орки. Засвистели стрелы. Воины встали полукругом оставив в тылу лестницу. Я тоже был в строю. Зеленая волна налетела на нас. Стражи будто по команде нанесли слитный удар вспыхнувшими серебром клинками, нанеся существенный урон здоровью атакующих. В них летели стрелы орков, но ударяясь в доспехи вспыхивали серебристым пламенем превращаясь за мгновение в горсть пепла. Прокол. Удар ногой. И отлетевший орк сбивает с ног еще несколько своих собратьев. Кидаю в них Вампиризм и Шип. Следующим ударом пробиваю бок наседающему на соседа орку. Успеваю нанести тому еще один удар и тот валится под ноги. А меня атакуют успевшие прийти в себя противники. Ответный удар. Уклоняюсь от двух атак, нанося чувствительные удары по зеленокожему. Провожу комбинацию, и орк с развороченной грудью валится на пол заливая все вокруг красной кровью. Окружающий меня щит лопается под напором вражеских стрел. Ругаюсь сквозь сжатые зубы. Харм парирует один выпад, второй. Но третий раз ятаган вонзается мне в грудь и вспыхивает алым. Мое тело сотрясает, а вслед за вытянутым из моей груди клинком вырывается фонтан крови.
  Орк Кровавой длани использует умение, Кровавый взрыв, нанося вам 251 единиц урона.
  Следующий удар харма заставляет его махать своим оружием во все стороны, нанося удары по своим же товарищам. Быстро добиваю его. Пробивая нагрудник мне в грудь одна за другой втыкается три стрелы. Сразу кидаю на себя споры и вступаю в бой с новым орком. Противников меньше не становится. А вот наши ряды постепенно редеют. Погибло уже трое стражей. Я начинаю оглядываться в поисках запасного пути отхода. Не хотелось вот так глупо погибнуть вместе с этими героическими НПС. Но тут все резко меняется. Из того прохода в котором засели лучники вырывается поток рыжего пламени, а вслед за ним снежная вьюга. Задетые магическим ударом орки в задних рядах наседающей на нас толпы кидаются на нового врага. Но перед ними перегораживая коридор с хрустом вырастает ледяная стена, а перед ней вспыхивает огненная. Орки кидаются в пламя, пытаясь проскочить его, но налетают на прозрачный лед. Пока они пытаются разбить препятствие, пламя весело пожирает их тела. За их спинами вырастает еще одна ледяная стена и все пространство между ними заволакивает пламя. Мне уже не видно, как под ударами орков лопается и рассыпается первая стена, но их тут же встречают мечи стражей. И вскоре полтора десятка орочьих воинов превращаются в обгоревшие останки. Из прохода появляется пятерка стражей, а за их спинами я различаю двух одетых в богато украшенные робы женщин. Одна в ярко алой, а вторая в льдисто-голубой. Вот и артиллерия подоспела! Пока воины прикрывают магов те начинают расстреливать орков. Среди зеленокожих начинают рваться, разбрасывая вокруг себя потоки огня Пламенные сферы. Метровые шары из снега и льда, бешено вращаясь, мечут во все стороны ледяные иглы. Бьют пылающие хлысты, оставляя глубокие, дымящиеся раны и пронзают насквозь ледяные копья. И как два мага умудрились устроить такой ад в отдельно взятом помещении? Мы тоже поднажали. Я стараюсь не лезть вперед сломя голову. А бью своими дальними заклинаниями. А когда навыки ближнего боя перезаряжаются полностью, то быстро вбиваю их в ближайшего орка и вновь прячусь за спины стражи. Бой длился еще пять минут. К оркам подходили подкрепления. Но и к нам прибилась парочка стражей. Один раз клин разъяренных орков смог прорваться сквозь заслон и зеленокожие добрались до магинь. Стоявшая ближе ледяная волшебница только и успела прикрыться Ледяным куполом. А вот владеющей магией огня не повезло. Она могла лишь атаковать и ничего подобного куполу напарницы у нее не было. Вокруг ее тела вспыхнул пламенный столб за мгновение достигший потолка, после чего рухнул на атакующих. Многих орков унесло потоком пламени, но не всех. Те, чьи фигуры окутывала алое свечение устояли на ногах и, наклонившись вперед будто, преодолевая сильный ветер, двинулись сквозь огненную реку к своему врагу. Они не были неуязвимы к огню. Их доспехи тлели и рассыпались в пепел, на теле появлялись ожоги, а кое-где плоть прожигалась до костей. Но они продолжали идти к ненавистному врагу. Когда зеленокожие оказались в опасной близости магине не оставалось больше ничего кроме Кокона лавы. Ее тело окутала раскаленная скорлупа. Но под градом ударов орочьих ятаганов она вскоре лопнула и Магиня огня погибла. Но и сами убийцы надолго не задержались на этом цифровом свете. Их тела сковал лед и на неподвижных мобов обрушились ледяные копья и мечи пришедших в себя стражников.
  По итогам боя выжило только шестеро стражей и маг. Что удивительно сержант давший мне задание на спасение герцога оказался среди них. Некогда так поразивший меня каменный сад был густо завален трупами и залит кровью. Произведения скульптурного искусства были во многих местах опалены магическим пламенем и носили следы ударов ледяных заклинаний. Хм, и как же мне понять, где среди этой горы виртуальной мертвечины водится мой лут? Но меня спасла выскочившая подсказка. Оказывается я мог включить режим подсветки добычи. В этой же подсказки включил его. И тот час над несколькими трупами из появившейся белесой дымки соткались белые ромбики. Дай бог здоровья тому, кто составлял эти подсказки,... Забрав свой лут я подошел к разговаривающему с магом сержанту. Они как раз обсуждали, где мог бы быть герцог.
  -- ... скорее всего, в подвале. Все здание накрыто непроходимым куполом. Кто-то изменил настройки заклинаний и теперь здесь не работает ни один из способов перемещения. Даже артефакты. В подвале должен был быть потайной ход. Думаю, герцог с охраной направится туда, По крайней мере это единственный известный мне способ покинуть поместье.
  - Хорошо Магилда, Пусть будет по твоему. Как нам туда попасть быстрее? Возможно есть какой-то потайной ход, о котором я не знаю, но зато знаешь ты.
  Женщина в робе пожала плечами.
  Она отрицательно покачала головой.
  -Не здесь. Лучшее, что я могу предложить, это прорваться до кухни и, спустившись в ее погреб воспользоваться тайным ходом ведущим в нужную часть подвалов.
  - Хорошо, покажешь. Мне этот ход не известен. Держись в центре группы рядом вот с этим рыцарем. - Он кивнул в мою сторону.
  Магичка кивнула и стражи, выстроившись в цепь быстрым шагом пошли в сторону кухонь.
  Добрались до них относительно спокойно. Правда, пришлось по дороге укокошить около трех десятков орков обдирающих со стен гобелены. Орки мародеры оказались слабее своих воинствующих собратьев, а благодаря магической поддержки мы сносили их на раз-два.
  А вот войдя на кухню наш отряд, в том числе и я на несколько мгновений завис. На этой кухне явно творилось, что-то не то. Впрочем, это-то я понял, как только перешагнул порог этого помещения. Первое, что я почувствовал, был бивший по обонянию металлический запах крови. А когда смог рассмотреть обстановку то только и смог, что выругаться. Здесь творилась настоящая кровавая вакханалия. На полу валялись десятки тел прислуги и поваров с поварятами. Пол был залит кровью будто на бойне. А в центре всего этого под защитой десятка орков плясал, стуча в бубен орк шаман. Осмотрел его. Это был именной, элитный моб. От такого ничего хорошего ждать не приходилось. Тела воинов вспыхнули серебряным сиянием и они, ревя от ненависти бросились на орков. Я же спешить не стал и предпочел перед началом схватки наложить на себя все имеющиеся у меня усиления. Наверняка это босс. Орки встретили стражей дружным ревом. А шаман прервался. Бросив на нас быстрый взгляд, орк начал новую пляску вокруг большого тотема торчавшего из наполненного кровью до краев большого котла. Вместе с магичкой мы ударили по нему заклинаниями. Я использовал Шип, а она что-то ледяное в виде копья. Но оба заклинания рассыпались о вспыхнувшую преграду. Затем еще и еще раз. Шаман, не обращая на нас внимания продолжал свою пляску и завывания. Я увидел, как вокруг тотема заклубились неясные тени. Несколько секунд и они рванули к лежащим на полу телам убитой прислуги. Похожие на летучих мышей призрачные создания влетали в тела людей, а потом рвались, назад таща за собой призрачные человеческие силуэты. А выдернув души из тел проникали обратно. Тон камлания шамана сменился и из небольших чурбачков стоявших вокруг шамана метнулись призрачные цепи. Вонзаясь в полупрозрачные тела, они сливались с ними и как только это происходила, призрачные лица искажались в гримасах ненависти. И один за другим они бросались на нас. К тому моменту совместными усилиями мы с волшебницей практически продавили защиту шамана, это было прекрасно видно по прогибающемуся во внутрь щиту. Конечно ради истины стоит заметить, что моя роль в этом деле была, мягко говоря незначительна. Я даже задумался о необходимости прокачки хотя бы одного дальнобойного заклинания. Эх, мне бы то заклинание, которым Ниэльм кидался. Как этот вихрь из листьев всех шинковал, эх. Мечты, мечты... У стражников тоже все шло хорошо. Орки один за другим валились на пол, а из воинов герцога погиб только один. Вот им под ноги падает еще один зеленокожий враг, а в следующий миг со спины на них кидаются призраки и начинают рвать их тела своими призрачными скрюченными пальцами. Промелькнула мысль, что хорошо, что этого шамана не было у лестнице. Вот где бы он мог разгуляться... Да мы там покрошили туеву хучу орков. А если бы еще и их призраки полезли... Да, могло получиться довольно печально.... Волшебница воздела к потолку руки и из повернутых вперед ладоней в призраков ударил поток ледяного ветра со снегом. Часть призраков, преодолевая ветер и снежинки, среди которых стали попадаться уже и кусочки льда поплыли в нашу сторону. Я преградил путь первому из них. Белый полупрозрачный силуэт толстой тетки в фартуке с вырезанным сердцем уставился на меня черными глазницами и оскалил зубы. Не задумываясь, ударил по ней рубящим ударом. Клинок проскочил через силуэт не встретив сопротивления, а не погасшее слабое белое сияние на лезвии меча сообщало, что умение так и не сработало. Взгляд в боевой чат и немало удивился. Сам по себе легендарный меч не причинил призраку ни малейшего вреда. Хотя тот все-таки невредимым не остался. Спасибо пассивному умению Мощь природы и собственному эффекту Харма, который наносил урон магией хаоса. Похоже, этих касперов недоделанных берет за душу только магический урон... Вот интересно так обстоят дела со всеми представителями призрачного племени или эти особенные? Да, надо будет этот вопрос пробить, как только появится свободное время. Ударил в него Вампиризмом, а затем Шипом. И выругался. Шип был просто проигнорирован этой полупрозрачной гадиной. Ну, да дурака кусок он же наносит исключительно физический урон... Вот черт! В меня вцепились уже двое призраков. Я как мог, прикрывал волшебницу, но призраки так и норовили сорваться на нее, так, что приходилось буквально прикрывать ее своим телом. Наконец я упокоил одного призрака, затем второго. А вслед за этим их призрачные тела стали разлетаться клочьями под напором набравшей силу ледяной бури. Я стоял на пути этой снежно-ледяной круговерти и наслаждался ощущением щипучего морозца. Снежинки забивались в мои короткие волосы, а льдинки колотили по доспехам. Но как это ни странно мне было вполне комфортно. Наверное, соскучился по подобным ощущениям. Если представиться такая возможность, надо будет сгонять на местный горнолыжный курорт. Кинул через плечо взгляд на волшебницу и заметил, как быстро убывает запас манны. Блин у нее и со здоровьем не густо. Призраки, не смотря на все мои усилия все-таки периодически дотягивались до нее. Наложил споры на женщину и вернул свое внимание на гибнущих призраков.
  Когда последний призрачный силуэт превратился в оседающие на пол клочья тумана, она опустила руки и устало привалилась к стене. Манна была на нуле, а здоровье едва выкарабкалось из красного сектора. Одну за другой она выпила две большие бутыли с алым и голубым зельями и оба параметра восстановились за несколько секунд. Увидев мой пристальный взгляд, женщина кивнула и отлепилась от стены. К этому моменту и с орками тоже было покончено. Но и самих стражей осталось всего двое. Орки и призраки успели расправиться с остальными воинами. Взмах женских рук и в шамана устремился поток магического льда испаряющегося от соприкосновения с его магической защитой. Стражи рванулись к нему, а я, оставаясь на месте продолжал бить заклинаниями подозревая за шаманом еще какую-нибудь каверзу. Ну не могло быть все так просто. Никак не могло. Хотя с другой стороны - не будь с нами мага к нам бы всем тут пришел мифический зверь апокалипсиса по имени Писец.
  Краем глаза заметил, что тело ближайшего ко мне мертвеца погружается в кровь. Странно видеть, как тело погружается в тонкую пленку крови разлитой по полу. Поэтому я прекратил колдовать и недоуменно уставился на него. И вскоре до меня дошло, что это не тело тонет в крови. А кровь наползает на тело. Засосало под ложечкой. Уж больно это напоминало художества стража предателя из Шестого форта.
  - Стражи назад! Сейчас, что-то будет! Охраняйте мага!
  Оба стража синхронно повернули свои шлемы в мою сторону и к моему удивлению сделали, как я сказал. Отскочили назад и встали по обе стороны от магички. А я так и продолжал пялиться на затягиваемое кровавой пленкой тело.
  Вот особо яростный крик шамана, звонкий удар в бубен. И пленка одним рывком смыкается над телом и то к моему удивлению Дергается и начинает подниматься.
  Одержимое тело. 53.
  Прелесть... Одержимый зомби... Шаман мля... Некромант недоделанный... Я подскочил к поднимающемуся трупу и принялся рубить его мечом. Кровавая пленка отчаянно сопротивлялась клинку. При каждом ударе на ней оставался едва видимый разрез, но практически сразу затягивался. Наконец одержимый поднялся на ноги и взмахнул рукой. От одного удара я благодаря ловкости увернулся, второй блокировал, а вот третий угодил мне в грудь. Нагрудник загудел и меня отбросило на несколько шагов назад. При этом я получил на две секунды легкое ошеломление, хорошо хоть на пол не рухнул. А тем временем эта дохлая пакость с явным трудом переставляя ноги зашагала ко мне. Краем сознания обратил внимание на одну странность. Во время движения зомби не поднимал ног, а как бы скользил по кровавой пленке. И при этом покрывавшая его тело пленка не разрывалась, а двигалась вместе с ним. Больше всего это было, похоже, что кто-то забрался под простыню и двигался под ней. Когда ошеломление прошло я отскочил назад и огляделся. В нашу сторону двигалось еще, по крайней мере, полтора десятка этих зомби. Наблюдая за их неспешным передвижением мне в голову пришла идея.
  - Магилда! Ты можешь заморозить кровь на полу? - крикнул я магичке.
  Она перевела свой взгляд с шамана на меня, на несколько секунд ее лицо приняло задумчивое выражение, после чего она утвердительно кивнула. С ее рук прекратили срываться заклинания и повернув ладони к полу магиня сделала несколько хитрых движений пальцами. Из них буквально выстрелили два потока льда. И под громкий хруст пол с огромной скоростью стал покрываться коркой розового от крови льда. Прошло всего секунды четыре, но все окружающее нас пространство просторной кухни покрылось льдом.
  Мои ожидания не оправдались. Когда при очередном шаге замороженная пленка крови у их ног лопалась, одержимые не падали замертво, а продолжали двигаться. Что же будем надеяться, что это нам хоть чем-то поможет. По идее их защита не будет постоянно подпитываться новой кровью с пола. Ну, по крайней мере это было бы вполне логично. Я подскочил к тому, с которым успел схлестнуться до этого и нанес комбинацию из двух ударов. Клинок все так же с трудом пробивал кровавую пленку, но вот прорехи стягивались не так стремительно как до этого. Что же, похоже, мое второе предположение оказалось верно. По крайней мере, на первый взгляд. Теперь я старался наносить удары по неприкрытым кровью местам. И вскоре расправился с одержимым мертвецом. Хотя при этом и сам пропустил несколько ощутимых ударов.
  Обернулся. Двое стражей отступая, с трудом сдерживали пятерку наседающих мертвецов. А к ним постепенно приближалась целая толпа этих тварей. В центре их толпы из воздуха соткалась сфера из снега и льда. Та бешено завращалась и во все стороны хлынули ледяные иглы. Я кинулся на помощь нпс. Как я уже успел привыкнуть первым делом нанес Удар ногой, но к моему удивлению мертвец не отлетел назад, как и было положено порядочному мобу, а всего лишь пошатнувшись отступил на несколько шагов. Но тут же ему в грудь врезалась ледяная сфера, и он покрылся ледяной глазурью.
  Оскальзываясь на льду зомби продолжали переть на нас не смотря на всю магию изливаемую на них волшебницей. К тому моменту, когда основная толпа приблизилась к нашим жидким порядкам трое из них уже валялись на полу, а еще трое застыли ледяными статуями.
  Прокол, Стальной клевер, Рубящий удар, Секущий взмах. Двуручный меч сносит голову одержимому трупу.
  Еще несколько минут тяжелого боя и на лед валится последний из одержимых. Мое здоровье практически на нуле. Один из стражей мертв, а второй как и я дышит на ладан. Хорошо еще, что я во время боя постоянно использовал споры на всех вокруг. Сейчас со здоровьем было в порядке только у магички. Что не удивительно. Ведь это не ей приходилось ловить своим телом смачные плюхи от мертвечины. Пока шаман не учинил очередную каверзу в экстренном темпе отпаиваемся эликсирами.
  За минуту проламываем его щит и наконец, добираемся до зеленокожиго тела. Он пытался отбиваться от нас, но довольно быстро склеил ласты. К моему разочарованию я не мог снять с него добычу. Система сообщила, что я нанес слишком мало повреждений, что бы получить к ней доступ. У-у-у, обида! Наверняка в нем, что-то вкусное....
  - Идите сюда! - от внутренних терзаний меня отвлек голос волшебницы.
  Она стояла перед небольшой дверкой в стене. Первым в нее протиснулся последний оставшийся в живых страж, а я стал спускаться последним. В подвале избавились еще от пары орков разграбляющих местные винные запасы. Пока волшебница вела нас к потайной двери я заприметил десяток сильно запыленных бутылей. Десять секунд и они перекочевали ко мне в сумку. Хорошо, что они были одного вида и благополучно поместились в одну ячейку. Я домушник или погулять вышел!
  Волшебница нажала на один из камней в стене, и часть каменной кладки отошла в сторону открывая узкий тоннель. Прежде чем вступить в него я запомнил какой именно камень открывал его. Мало ли что в жизни пригодится. Пятнадцать метров по затянутому паутиной проходу, еще одна отошедшая в сторону каменная стена. И мы оказываемся в коридоре буквально столкнувшись нос к носу с пятеркой орков. Взгляд сразу замечает несоответствие. Если четверо из них были в уже привычных мне кожаных доспехах, то пятый носил довольно приличные латы. Они с удивлением уставились на отошедшую в сторону часть стены и показавшихся из открывшегося прохода людей. Шедший первым страж не растерялся, и по полной воспользовался ступором орков. Того орка, что был одет в латный доспех впечатало в стену после удара латного сабатона, левого отбросил удар щитом при этом пронзив его своим длинным шипом. Отлетев назад орк сбил с ног третьего и оба покатились вниз по лестнице. Волшебница сковала льдом пятого, а страж нанес серию молниеносных ударов по четвертому сняв у того сразу половину здоровья. Проскочив мимо волшебницы я накинулся на поднимающегося из-под стены орка в доспехах. Рубящий удар удачно попадает прямо по макушке, так, что его шлем сминается, а секущий взмах попадает по горлу, прорубая защищавшую его кольчугу. Из разрубленной шеи хлыщет кровь. А рядом с именем моба появляется значок сообщающий о сильном кровотечении. Удар ногой возвращает окровавленного орка под стену, прокол. Стальной клевер достает не только его, но и добивает того с которым сражался страж. Латный орк наконец, поднимается на ноги и его огромный топор с молниеносной скоростью обрушивается мне на грудь снимая пятую часть здоровья и отбрасывая назад. Я сбиваю с ног магичку и несколько секунд отхожу от ошеломления. А тем временем разъяренный орк уже навис надо мной и его топор обрушивается мне на голову. У меня осталось всего треть здоровья, но я уже на ногах. Харм под личиной рыцарского меча рассекает воздух пронзая грудь противника. Благодаря Ответному удару уворачиваюсь еще от двух атак орка нанося ему урон. Очередной удар блокирует мой клинок, в тот же миг ему в бок с явным треском врубается ледяное копье пронзая его на сквозь. И мой удар добивает его. Выпить эликсир. Использовать свиток щита и снова в бой. Помогаю добить стражу орка и вовремя. По лестнице ревя несутся четверо орков. Видимо те двое которых страж спустил вниз решили позвать друзей. В пару задних одна за другой летят ледяные сферы покрывая их корочками льда, а переднюю пару встречают наши со стражем клинки. Как только они оказались достаточно близко я начинаю бить магией того, который ближе ко мне. И пока он добегает на расстояние удара мечом успевая немного пощипать его. Ятаган сверкает алым, тело пытается увернуться, но клинок пропарывает мне бедро и система сообщает о понижении ловкости, скорости передвижения и кровотечении. Да и здоровьем я больше не блещу. Спасибо харму очередной удар накладывает хаотичное движение, и я вполне спокойно разбираю его, на запчасти успевшими перезарядиться умениями. Страж к тому времени уже спускается вниз к ледяным статуям орков. В два клинка мы быстро разобрались с ними по очереди, после чего я взбежал по лестнице назад за своей законной добычей. Лут собран, здоровье полное. Усиления наложены. Можно продолжить дорогу.
  Осторожно спускаемся вниз по лестнице. Проходим еще парой узких коридоров с дверями в стенах. Но магичка уверенно ведет нас вперед. Вскоре она останавливается около очередной двери, рядом с которой лежит не меньше десятка орочьих трупов.
  - Вход в тайный ход должен быть там. - Она кивает на дверь. - Похоже, герцог уже был здесь. - Она пнула сапожком один из трупов.
  Страж кивнул и открыл дверь. Один за другим мы оказываемся в просторном помещении заставленном какими-то ящиками. Из-за угла слышатся голоса. Магичка выскакивает за угол и застывает приоткрыв рот. Я выскакиваю вслед за ней и замираю.
  В дальнем конце помещения в стене зияет черный провал подземного хода. Перед ним навалена груда тел орков вперемешку с телами людей. Ближе к нам на полу залив его кровью лежит еще три закованных в латы человеческих тела и не меньше десятка орочьих латников. А посреди всего этого стоит Герцогиня. Слева от нее уже знакомый мне мужчина в шляпе, а перед ними двое огромных орков удерживают еще одного человека в богатых, но перемазанных кровью одеждах. Его рот чем-то перевязан, отчего он может только мычать испепеляя женщину яростным взглядом. Герцогиня поднимает перед собой куб с масками на ребрах выражающие разные эмоции. Он полыхает алым и от него к лицам мужчин протягиваются алые нити. Они обвивают их на манер сети. Сначала лица, а потом уже все тела. Алые нити начинают пульсировать. Вспышка света и мужчины будто меняются местами. Тело Герцога Фоллор изменилось, как и лицо. А тот, кто стоял слева от герцогини стал выглядеть в точности как герцог.
  - Доставить его Некроманту Хаогулу. И передайте ему вот это. - Она отдает какой-то предмет появившемуся из потайного хода орку, и троица уволакивает герцога в темноту потайного хода. -
  - Гударт. Теперь ты герцог. Будь добр вести себя как он. Никто не должен даже заподозрить подмену.
  - Не беспокойтесь супруга моя. Я достаточно хорошо изучил его светлость. - Он хищно усмехается. - Всегда мечтал стать Мясником. Да и все произошедшее неплохой повод поменять всю прислугу. - Он кровожадно усмехнулся. А женщина фыркнула.
  Задание 'Спасти герцога Фоллор' Обновлено.
  Вам необходимо спасти герцога из рук некроманта Хаугула. Найдите место, где прячется Хаугул Пепел, и спасите герцога.
  
   Тут в себя приходят мои спутники, а я понимаю, что кина больше не будет и надо валить из этого кинотеатра пока охрана не решила прищемить одно место безбилетнику.
  - Ах ты, двуличная тварь! - с яростью выкрикнула волшебница выставив перед собой руки для нанесения магического удара. - Как ты могла его предать!
  И на головы герцогини и принявшего личину герцога с потолка обрушивается ледяной град, каждая градина в котором была размером с куриное яйцо. Деревянные ящики с треском разлетаются на куски, от каменных стен летит крошка выбиваемая острейшими ледяными осколками, на которые после падения разлетались градины. Страж кидается вперед, в эту ледяную круговерть. Но практически сразу вылетает назад рухнув нам под ноги. Его здоровье просело до пятидесяти процентов. Вслед за ним из потоков градин и ледяных осколков выбегает тот, кто теперь зовется Иштваном палачом. Его клинок окружают алые капли. Взмах, Длинный меч обрушивается на поднимающегося стража. А вместе с клинком и кровавые капли в момент удара принявшие форму миниатюрных мечей. Кираса стража пробита в десятке мест, а сам он погибает. Волшебница создает ледяной купол, а я срываюсь с места, стремясь как можно быстрее свалить отсюда. Местных боссов мне не завалить, а погибать просто так как-то не хочется. Слышу за спиной хрустальный звон разбитого льда и голос герцогини.
  - Там был третий! Не дайте ему уйти!
  Ну, нафиг, нафиг вас всех! Выскакиваю в коридор и что было сил несусь в обратном направлении. Завернув на лестницу, слышу как за моей спиной, что-то металлическое врезается в стену. Оборачиваюсь. Из стены торчит пара метательных топоров. Несусь по лестнице перескакивая сразу по несколько ступеней. Заскакиваю в потайной ход. Не знаю, как его закрыть, поэтому просто пробегаю через него и оказавшись в подвале под кухней давлю на камень, которым магичка открывала этот ход. Скрежет и каменная стена смыкается, а я с облегчением выпиваю Эликсир выносливости. Все погуляли и хватит. Теперь нужно выбираться в не зависимости от происходящего.
  Поднимаюсь в залитую кровью кухню и с любопытством осматриваюсь. Ну раз я здесь то надо и стянуть чего-нибудь полезное. Когда еще доведется на герцогской кухне пошариться. Кухонная утварь... Продукты... Все не то... А что может быть ценного на кухне? Хм... Сервизы? Ага, и, правда. В реале такая фигня, если верить зомбиящику у богатеев ценится... Так, а где они их хранят? Я еще раз осмотрелся, но на этот раз куда более внимательно. На кухне ничего подходящего не было. Решил проверить двери в соседние помещения. В них не нашлось ничего интересного. А вот четвертая по счету дверь оказалась заперта. Ага, это уже интересно. Снова в ход идут Перчатки Солки. Дотрагиваюсь до замка. Ага! Да. Взломать. С ногтями повторяется та же история, что и в прошлый раз. Полоса выполнения перед моими глазами за десять секунд зеленеет и замок щелкает. Чудесно! Так и, что тут у нас... А у нас тут небольшая комнатка со стеллажами по стенам заставленных всяким дорого выглядящим столовым прибором. Дыхание перехватывает от понимания всей глубины случившегося со мной горя... Я ведь ВСЕ это не унесу... Быстро пробегаюсь взглядом по предметам, вызывая справки о них. И каждый раз либо удивленно качаю головой, либо захлебываюсь от жадности. Ладно, надо, что-то решать... Так наборы золотых и серебряных столовых приборов в инвентарь. Следом отправляются и тарелки всевозможных форм и размеров. Хорошо, что в инвентаре все это раскладывается по типам, а не один предмет в одну ячейку... По ходу дела получаю второй уровень достижения 'Тащи все, что плохо лежит'. В сумку отправляется очень красивый фарфоровый сервиз покрытый двигающимися рисунками. Стоит заметить сервиз не маленький. В комнате он занимал целый стеллаж.
  Пытаюсь запихнуть в сумку хрустальный бокал, а тот собака не лезет. Черт, а место так быстро закончилось... Эх... Все.... Ладно. С благословения зверинца на пол летят ятаганы, части брони орков, какие-то куски не пойми чего. Даже зелья собственного изготовления. Нафиг нафиг! Шикарные бокалы исчезают в сумке, а вслед за ними жадной рукой сгребаю туда все, что попадается под руку здраво рассудив, что здесь все ценное. Места в сумке хватает на две трети утвари. Когда я запихал в инвентарь последний доступный предмет меня обрадовали повышением уровня достижения.
  
   Получен новый уровень достижения 'Тащи все, что плохо лежит'. Текущий уровень 3.
  Награда.
  Репутация в гильдии воров Монхейма +6
  Шанс найти скрытое сокровище +2%
  Получено прозвище: Хомяк.
  Награда за прозвище: Размер вашего инвентаря увеличивается на 10 ячеек.
  
   Ох, мать! Сестры и святой разраб спасибо вам! Забиваю новые ячейки еще одним сервизом. С грустью глядя на неутащенные предметы я тяжело вздыхаю и выхожу из комнаты. Взгляд скользит по кухне и натыкается на тело шамана. Попытка не пытка. Подхожу к нему и дотрагиваюсь до тела. Меня радуют сообщением, что через пять минут лут станет доступным для всех. После приступа хомячества просто так уйти и не осмотреть это тело я просто не могу, поэтому решаю ждать. Благо не долго. Посекундно оглядываясь на входную дверь я как стервятник кружу вокруг тела с лутом. Наконец время ожидания истекает и открывается меню добычи. Три предмета. Два синих, мне не интересны. Инвентарь и так забит ценностями, а вот легендарный татем....
  
   Тотем Валхали - похитителя тел.
  По легенде эти тотемы создавались шаманами древнего племени Урлай, поклонявшегося темным духам. С его помощью можно призвать в мир живых похитителей тел Валхали. Эти духи любят кровь живых и всегда готовы воспользоваться возможностью попробовать ее.
  Тип: Тотем.
  Редкость: Легендарный.
  Ячейка: Средний тотем.
  Активация: Установите тотем и пролейте на него кровь. Чем больше крови разных разумных вы прольете на тотем, тем больше Валхали придет на ваш зов.
  Эффект:
  Призывает темных духов Валхали. Один Валхали способен овладеть одним мертвым телом в радиусе тридцати метров от тотема, после чего будет нападать на всех живых кто не является союзником призвавшего.
  Требуемый уровень. 80
  Ограничение: Шаман, Мистик.
  Вес: 3кг.
  
   Скрепя сердцем выкидываю пять эликсиров здоровья и упаковываю на их место тотем. Надеюсь оно стоит того... Все а теперь ноги.... И только у выхода взгляд цепляет одну несуразицу. На стене под стеклом лежат два предмета кухонной утвари. И не обычных предмета. Их поверхность буквально искрится. А это еще, что... Сковорода и лопатка. Подойдя ближе протягиваю к ручке руку, но не открываю. Раз там такие ценные предметы то возможно и ловушка найдется. Надеваю звездчатые очки. И сразу вижу алое пятно на шкафу. Ну так и есть. Ловушка и из самых опасных. Снова в дело идут перчатки, и ловушка сдается, а после нее и замок. И, что вы тут так защищаете...
  
   Мифриловая сковорода Джеимиса Оливьера.
  Эта сковорода принадлежала легендарному повару Джеймису Оливьеру. По легенде даже боги приходили в его ресторацию, что бы отведать приготовленную Джеимисом пищу.
  Тип: Кухонная утварь.
  Комплект: Малый кухонный набор Джеймиса Оливьера.
  Редкость: Легендарный.
  Примечание: Этой сковородкой вы можете пользоваться как на кухне, так и в походе.
  Эффект:
  Вся приготовленная на этой сковороде пища получает +1 уровень качества.
  Вся приготовленная на этой сковороде пища получает дополнительные эффекты: +5 к силе, +5 к ловкости, +5 к телосложению. Восстановление Здоровья, Манны выносливости + 20%.
  Находясь в инвентаре этот предмет не может быть украден или потерян при смерти.
  Вес: 0.1 кг.
  В комплект Малый кухонный набор Джеймиса Оливьера входит.
  Мифриловая сковорода Джеймиса Оливьера.
  Лопатка из черного дерева Джеймиса Оливьера.
  Мифриловая кострюля Джеймиса Оливьера.
  Мифриловый поварской нож Джеймиса Оливьера.
  При наличии в инвентаре игрока всех четырех предметов комплекта вся приготовленная им при помощи любого предмета из комплекта пища получает следующие дополнительные бонусы.
  Все характеристики +5.
  Скорость восстановления всех показателей +15%
  Снижение времени действия всех негативных эффектов -20%
  
   Прочитав описание я даже немного подвиз. Офигенская вещ...Осмотрел лопатку. Та была не так крута, как Сковорода, но тоже давала дополнительно по две единички к бонусу к силе, ловкости и телосложению. В общем надо брать... Открыл инвентарь и горестно посмотрел на лежавшие в нем предметы. Жаба душила, что либо выкидывать... Тут у меня над ухом прожужжал один мелкий индивид и завис рядом с ящиком рассматривая лежавшую в нем кухонную утварь. Мои губы сами собой растянулись в ехидной улыбке. Я уже представил как запихиваю в этого мелкого сковородку, а потом подумал и о лопатке и куда ее будет сподручнее засунуть... Моя фантазия показала довольно веселое зрелище так, что я не удержавшись коротко хохотнул. Пикси тут же повернулся ко мне и окинул меня настороженным взглядом. Потом перевел взгляд на вещьи в ящике и снова на меня. Секунда и его глаза расширились и он метнулся к стене. Хохотнув над его реакцией, я махнул рукой фамильяру, что бы тот успокоился. Просто открыл его инвентарь и скинул в него оба предмета.
  - Храни как свою честь Гнус. - я ухмыльнулся, а Пикси обиженно фыркнул.
  Ну вот, пошутили, посмеялись, да хомяка накормили. Теперь можно и в путь.
  Выскакиваю в зал, где мы так удачно порубали, целую толпу орков. Никого. Бегу к тем дверям, которые ведут в нужный коридор. Распахиваю их и отлетаю назад от мощного удара в грудь. Ворочаясь на телах орков поднимаюсь на ноги и вовремя, что бы парировать ятаган. Ответный удар позволяет избежать еще пары заостренных железяк направленных в мою ценную тушку. Стальной клевер На двоих из трех орков поджидавших за дверью накладываются эффекты Харма, что позволяет выдав все свои умения разложить третьего. Еще пара минут с прыганьем по трупам, и я остаюсь в зале один. С трупов теперь собираю исключительно деньги. Надеюсь, что чутье меня не подведет и вся эта посуда действительно стоит каких-то денег. Выскакиваю в коридор. На полу вперемешку лежат трупы стражей и орков, все залито кровью. Великолепные гобелены на стенах так же не остались чистыми. Но к сожалению все тела не хотят делиться лутом... Печаль... Теперь все двери пройденные мной в момент проникновения в поместье были закрыты, но при этом во всех них зияли проломы. Это видимо было дело рук орков
  Пролезаю в пролом в двери и снова схватка с орками. Но на этот раз я готов. Уворачиваюсь от удара ногой, отскакиваю назад в пролом и как только в нем появляется наглая зеленокожая морда отправляю его в полет Ударом ноги. В полете он сбивает двоих своих напарников. Можно засчитать себе страйк. Ну а дальше дело техники. Быстро расправляюсь с ближайшим орком. Благо по лежачему криты проходят только в путь. А вслед за ними и с двумя его товарищами. По итогам боя я остаюсь с половиной здоровья. Выпить эликсир и вперед!
  Когда я разбирался с орками у третьих дверей позади меня раздался топот множества ног. Рубящий удар разрубает голову последнему моему противнику и я оборачиваюсь. Спустя пару секунд дверь в стене распахивается и оттуда вываливается пятеро орков в доспехах, а за ними и лучники. Выругавшись заскакиваю в пролом в двери. Прекрасно слышу, как в великолепные створки втыкаются стрелы. Рву когти отсюда. Вон там уже нужная мне дверь. За спиной слышаться гортанные возгласы и свистят стрелы. Несколько втыкаются мне в спину, но я уже заскакиваю в маленькую дверцу. Мчусь узкими коридорами. Скатываюсь по лестнице слыша как по пятам несется погоня. Выскакиваю за угол. Там пара орков. Удар ногой. Орка опрокидывает назад, а я не обращая внимания на второго перепрыгиваю через упавшего и несусь вперед. Ятаган проходится мне по спине выбивая критические повреждения. Ну и хрен с ним! За спиной крики на гортанном языке орков впереди пока чисто. Поворот, еще поворот. Успеваю проскочить мимо орка вышедшего из одной из маленьких дверей. Вот и выход наружу. Не успеваю затормозить и ударяюсь в дверь всей массой. Та распахивается, и я выскакиваю из здания. За моей спиной раздается могучий рык.
  - Мать! - вырывается у меня возглас.
  Мчусь к задним воротам напрямик. Иконка Инкогнито начинает помигивать сообщая, что осталось всего пять минут. Снова ругаюсь. Взгляд назад. Устал ругаться. За мной мчится уже десятка два зеленокожих. Лучники уже натягивают тетивы. Вашушь мать-то а! Резко ухожу вправо в небольшую рощицу и мчусь дальше лавируя между деревьев. Стрелы пока проходят мимо вонзаясь в землю и стволы деревьев, а не в мою многострадальную тушку. Вываливаюсь из рощицы. Слов нет, одни эмоции. Перед воротами в поместье идет настоящее сражение. Стража при поддержки магов и лекарей сражается с толпой орков. В задних рядах у них не меньше десятка шаманов. Так, что обмен нецензурными заклинаниями и посыланием духов идет в полный рост... Хм, любой прораб шаман и мастер по заклинанию духов,... Что за бред лезет в голову? Обернулся. Между стволов деревьев уже вовсю мелькают зеленые клыкастые рожи. Снова взгляд на сражающихся. Нет, шансов пробиться к выходу через эту толпу нет. Хочется взвыть от своего идиотизма. Горшок етить его через коромысло! Диско очки пилота очковых авиалиний на фейс! Горшок на старт! Мать я кажусь себе полным идиотом! В спину впивается пара стрел и я перестаю себе таким казаться. Наконец горшок самолет появляется. Запрыгиваю на него и если так можно выразиться выкручиваю ручку газа на максимум. Горшок рвет с места в карьер, за спиной слышен шелест рассекаемого сталью воздуха. Хрен вам, а не комиссарское тело! Продолжая набирать скорость горшок мчится на толпу орков. Несколько шаманов оборачиваются в мою сторону. В их цифровых глазах я отчетливо читаю шок. Мда я их понимаю, не каждый день увидишь такое диво как я.... Дергаю ручку летательного агрегата вверх и летучая мечта золотаря проносится прямо над их головами. А потом и над головами стражи. Пролетая над шокированными НПС успеваю выкрикнуть.
  - Открыть бомболюки! - и сам ржу над своими словами.
  Резко вправо. Вылетаю на улочку, с которой рассчитываю выскочить к воротам.
  - Срань!
  За моей спиной проносятся несколько огненных шаров врезаясь в стену здания. Вот мля! Белка зараза! Не нравятся стражи полеты... А-та-та... Зараза! Ониж сбивают нахрен! Мать! Прижав ноги к днищу моего ацкого унитаза мчусь над головами нпс и игроков. При этом виляя как тот заяц уворачиваюсь от стрел и магии. Мимо проносятся стены зданий и деревья. Дорога прямая и ко второй минуте я начинаю успокаиваться. Ну вот и ворота в общий город. Проношусь над головами стражей с криком 'Нас не догонят! Мать вашу!'. Все я, в общем. Блин, а ведь если я здесь сяду меня наверняка схватят,... Придется мчаться за город. В меня уже начинают бить заклинания и стрелы. Благо пока мимо, но приходится снова ускоряться. Ах, вашуж! Узкие по сравнению с верхним городом улочки. Все застроено домами впритирку. А над ними хрен взлетишь! Я, блин, как бешеная мышь с реактивным ускорителем в заднице ношусь по этому лабиринту!
  Несусь вперед на одних рефлексах и адреналине. Повороты, повороты. Углы домов, фонари, памятники. Едва не разбиваюсь об башку какой-то лошади. Хорошо, что не единорог, иначе брюхо своему аппарату я бы точно пропорол...
  - А-а-а-х СКОТИНА! - Резко вправо и сразу влево.
  Ну какой дудила шляется по городу на мать его жирафе!? Почему не на мышке, какой! Хорошо еще не мамонт... С таким бы мы углами не разошлись...
  Поначалу я матерился, но теперь только ору на очередном ацком повороте. Даже времени, что бы сориентироваться нет. А время действия артефакта все меньше и меньше. А лететь приходится по схеме 'вроде сюда...'.
  Система сигнализирует мне, что осталось всего пять минут полета. Не успеваю выругаться, как вижу пару магов направляющих на меня руки. Мать! Резко вправо и по узкому переулку. Вправо, влево, вверх перескочить невысокую стенку. Снова вправо, влево. И я выскакиваю на большую превратную площадь! Уф! Снова по газам и вперед прямой наводкой на ворота! Под ногами проносятся десятки и сотни людей и нелюдей. И многие из них провожают меня удивленными взглядами. Выскакиваю в ворота. В спину летят стрелы и магия. Иду зигзагом уворачиваюсь от пущенных мне вслед подарков. Все шайтан очко моргает - осталась минута. Мне бы до леса дотянуть и там схорониться пока все успокоится. Вот и лес. Проскакиваю над опушкой. Замедляюсь в поисках просвета в ветвях. Нахожу искомое, но тут время выходит и мое чудо артифакторики застывает, а в следующее мгновение рассыпается в труху, отчего я с матюками отправляюсь на встречу с кронами деревьев.
  
  Глава 3
  
   Длинноволосая девушка сидела за столом и невидящим взглядом смотрела в окно, за которым висели облака смога. К ней со спины подошел крепкого вида мужчина и положил ей руки на плечи. От неожиданности она вздрогнула и дернулась. Но почти сразу же расслабившись, облокотилась на его грудь. Он ласково потрепал ее темные волосы и спросил.
  - Лада, почему ты такая грустная? Что-то случилось?
  Девушка отрицательно мотнула головой. Мол ничего все в порядке.
  - Нет не в порядке. - Настоял на своем мужчина. - Ты уже недели три такая ходишь. Это из-за твоего бывшего?
  Она вновь вздрогнула. Мужчина почувствовал, как под его ладонями напряглись ее плечи. Но через пару секунд расслабились. Она выдохнула воздух и тихо произнесла.
  - Да, ты прав это из-за него.
  После этих слов она замолкла, а мужчина не стал ее торопить. Собравшись с мыслями девушка продолжила.
  - знаешь, Костя... Я не должна была с ним так поступать...
  - Ты про нас сейчас говоришь? - в его голосе послышались ехидные нотки.
  - Нет дурак. - Она яростно замотала головой. - Я о том, что ему сказала...
  - А ты ведь мне так и не рассказала, что у вас там произошло. Может все-таки облегчишь душу раз уж это тебя так гнетет?
  Молчание девушки продлилось не менее десяти минут, но собравшись с духом, она наконец, поведала своему мужчине их с Антоном разговор. И при этом каждую секунду ожидая его осуждения и даже где-то в глубине души желая этого. Но он молчал. Не выдержав этого молчания, она повернула голову и посмотрела вверх на лицо любимого. Но Костя, смотрел не на нее. Его задумчивый взгляд был устремлен в окно.
  - Ну и, что ты молчишь? - не выдержав гнетущей ее тишины тихо спросила девушка.
  - А, что ты хочешь от меня услышать? - удивленно посмотрел он на Ладу.
  - Ну хоть, что-то... Какую-то реакцию...
  Он покачал головой.
  - Малыш, я не берусь комментировать то, что ты мне рассказала. То, что сделано, то сделано. И нет смысла об этом судить. Все равно ты ничего не можешь изменить. Но мне интересны еще две вещи.
  - И какие же? - обескураженная ответом Константина девушка даже встала, что бы лучше видеть его глаза.
  - Откуда у тебя те фотографии, которые ты ему показала?
  Она тяжело вздохнула и потупила взгляд.
  - Я дала денег одной лаборантке из лаборатории, в которой он проходит лечение, и она скинула фотографии из его медкарты...
  Константин с все возрастающим удивлением смотрел на девушку.
  - И зачем тебе это понадобилось?
  - Костя. - Она твердо посмотрела мужчине в глаза. - Я считала, да и считаю сейчас. Что он должен был знать всю правду. И пусть я его и разлюбила. И встретила тебя. Но он для меня был важен в свое время, и я считаю свой поступок правильным.
  - Хм, а зачем же ты тогда полезла в вирт? Зачем тратила столько времени на то, чтобы встретиться с ним?
  Она снова тяжело вздохнула.
  - Все из-за того же. Я посчитала неправильным, что после всего, что у нас было расстаться с ним по электронной почте. Это как-то неправильно...- она прильнула к груди мужчины пытаясь защититься от своих мыслей. - Мне казалось, что это следует сделать глаза в глаза. А увидев его, я просто сорвалась и психанула, совершенно позабыв все слова, которые придумала для этой встречи...
  Так они простояли еще минут десять, прежде чем мужчина ласково погладил ее по голове. И с ни меньшей лаской в голосе прошептал ей на ухо.
  - Ох, глупая женщина... Все вы вечно себе что-то напридумываете и создадите проблемы... Если тебя это так волнует справься у этого дока о его самочувствии. Мы мужчины народ крепкий и даже ваши женские метания далеко не всегда способны сломать нашу психику. Поверь с ним все в порядке. Узнай и забудь. Теперь у тебя есть я и ты должна заботиться обо мне малыш. Лучше сделай кофе. Я обожаю, как ты его готовишь.
  Он поцеловал ее в лоб. А девушка, слегка улыбнувшись, пошла к плите. А мысленно поклялась себе, что узнает как самочувствие у Антона и выкинет его из головы. Теперь у нее новая жизнь. Жизнь с по-настоящему любимым человеком... А Антон... Психолог говорил, что ее привязанность к нему вызвана жалостью и проснувшимся материнским инстинктом, который проснулся когда Лада увидела его в первый раз. Вот и привязалась... А психолог дорогой и причин не верить ему у нее не было.
  
   Я сидел и недоуменно разглядывал висящее перед глазами сообщение.
  
   Получено новое достижение: Сокрушитель белок.
  Вы убили этого мирного и милого зверька особо изощренным способом и по праву заслужили это звание.
  Получено звание: Сокрушитель белок.
  Все белки будут избегать встречи с вами.
  Вероятность найти редкие орехи +5%.
  
   Для получения достижения: Легендарный сокрушитель зверят вам необходимо умертвить особо изощренными способами еще 14 мирных зверей.
  Примечание: Способы убийства не должны повторяться.
  
   Кхм... Белка? Сокрушитель? И, что это значит? Закрыв окно достижения, я покрутил головой в поисках убиенного мной милого зверька, но трупик не обнаружился. Посмотрел вверх. В кроне дерева зиял настоящий пролом. Множество веток было обломано, а еще больше сорвано листвы. Экий я молодец десантник. И все же, что за белка такая? Прокрутил свои воспоминания, пытаясь найти ответ.
  Когда этот треклятый позор воздухоплаванья приказал долго жить я начал свой полет к такой родной и, к сожалению твердой земле. Мое тело вломилось в густую крону дерева. Ветки с треском ломались под моим напором, во все стороны летела листва. И вот проломившись через гущу мелких веток я рухнул своей пятой точкой прямо на двойной сук. Вот тут то я вспомнил,... Когда я летел вниз, то успел заметить маленького, пушистого рыжего зверька сидящего на этой самой ветке и расширившимися от ужаса черными глазками наблюдающего за неумолимым приближением моей закованной в металл пятой точки. Кхм... Я посмотрел под себя. Мдя и вправду меховая лепешка имеет место быть.... М-мда, и в правду изощренно получилось... Это же, надо было убить зверушку рухнув на нее задом с неба... Сокрушитель белок... Я вскинул голову к небу и сказал в никуда.
  - Разрабы вы, что курите?
  Ответа естественно не прозвучало, но любопытство осталось. Не, это же надо такое достижение придумать... Так еще и Легендарная часть есть... Это видимо для совсем уж изуверов и маньяков отмороженных. Кем нужно быть, что бы придумать пятнадцать видов смерти подобных тому, что я учинил... Жужжащий рядом со мной пикси наконец-то подал голос, оторвавшись от разглядывания останков жертвы произвола двуногого и ушастого.
  - Рожденный ползать, летать не может. - Глубокомысленно заявил он, при этом эта мелкая гадость сделала пару кульбитов в воздухе показывая, кто тут летать может и вообще имеет на это полное право. - И вообще надо тебя кормить прекращать. Вон какой зад отрастил. От бедной белочки одно мокрое место осталось.
  - Если я прекращу, есть, ты прекратишь пить. Согласен? - с усмешкой спросил я.
  Тот нахмурился и, закатив глазки сообщил мне.
  - Впрочем, не такое уж и мокрое... Вот, сколько меха осталось. Хм, а вот и даже пара коготков... Знаешь я думаю я ошибся в своей оценке твоей откормленности, и ее предел будет достигнут еще не скоро.
  - Вот-вот. А теперь помолчи мне надо разобраться в себе.
  На эти мои слова он только пожал плечами и занялся облетом окружающей местности.
  Все это конечно хорошо. Но, что мы имеем по итогам сего эпического похода? Главное и основное. Задание по поиску Дархао не продвинулось ни на шаг. Зато появилось новое, на спасение герцога. Хм, стоп-стоп... Если подумать, это похоже на звенья одной цепи. Помнится злобная лесная эльфа говорила, что герцогу должны доставить какие-то сведенья о Дархао! И даже возможно успели это сделать. А значит, он может быть в курсе месторасположения лагеря или чем он там еще является. Да и помимо собственного должностного долга Иштван палач теперь кровно заинтересован кроваво разобраться с магами крови в целом и с ушастой супругой в частности. Значит нужно вытаскивать государственного мужа из лап злобного некроманта. Угумс... Выходит первым делом нужно найти этого некроманта, к которому его отправили. С планами на будущие героические подвиги во благо себя любимого решили. Есть еще два клочка горелой карты, которые я обнаружил в камине герцогини. Просмотрев инвентарь нашел искомые клочки бумаги и извлек их на свет божий. Открыв информацию о них, я скривился.
  
   Обгоревшие клочки неизвестной карты
  Это все, что осталось от сгоревшей карты. Найдите сведущего в картографии разумного, что бы он помог вам найти место некогда изображенное на ней.
  Вес: 0.1 кг.
  
   Ясно... Я вижу только два более или менее реалистичных варианта. Либо на этой карте было указано место расположения Дархао, либо чего-то совершенно иного, но имеющего отношение к магам крови. Конечно возможно и еще что-то. Но мне в это не верится. Значит нужно наведаться к картографу. Может и без герцога удастся обойтись. Вот только пойду не к тому противному старикашке, который хотел меня на тыщу золота нагреть, а к кому-нибудь из его конкурентов. Ладно. И с ближайшими планами на жизнь вроде тоже разобрались. Значит, выйду из леса и сразу к картографу, а следом в гильдию магов на встречу с местными некролюбами. А где еще искать информацию по некроманту как не у его товарищей по цеху. Заодно и поспрашиваю про заточение душ еще живых разумных в кристаллах душ. Я стал примериваться как бы половчее слезть с сука, но тут же себя отдернул. Для начала следовало подождать пока мои призрачные рога пропадут, а уж потом дергаться. Уж больно примета приметная... А по городу я успел покуролесить и возбудить, так сказать - всю королевскую конницу и всю королевскую рать... Пусть горшок накрылся медным тазом, да и Инкогнито закончило свое действие. Но рисковать все-таки как-то не хочется. Вдруг опознают по ним, чем черт не шутит. Посижука я лучше пока на этом удобном сучке. Причем не на твердом дереве буду сидеть, а на мягкой, пушистой подушечке. Вот когда рога сойдут, тогда и двинусь в город. А теперь надо осмотреть свои достижения. А то пока шлялся по поместью как-то не до этого было. Отфильтровал чат и с удовлетворением прочитал все, что там имело место быть. В итоге расклад был таков. Во владении двуручными мечами я поднялся на 9 единиц. Магия смерти повысилась на 4, а Жизни аж на 11. Тут видимо стоит сказать спасибо Спорам, которые я раскидывал направо и налево. Так же в боях получил по единичке в Силу, Ловкость и Телосложение. Что же. Это меня радует. А вот опыта заработал не так уж и много. Закрыл всего две трети сорок третьего. Печально... Ладно, это все мелочи жизни. Теперь стоило разобраться с самым вкусным. С нажитым непосильным воровским хомячеством. А награблено было немало. Смотрю в инвентарь и глаза разбегаются... Один кубок чего только стоит.
  
   Золотой кубок работы Гал Тарла.
  Редкость: Редкий.
  Тип: Питьевая посуда.
  Эффекты:
  Каждый, кто выпьет из этого кубка получает следующие бонусы на 3 часа.
  Скорость восстановления Здоровья, Манны, Выносливости +10%
  Сопротивляемость стихийной магии +5%
  Вес:0.3 кг.
  
   Довольно любопытная вещица. Пожалуй, стоит ее себе оставить. В хозяйстве точно пригодится. Следующими осмотрел две статуэтки. Обе относились к классу бонусных предметов для дома. Они повышали общую привлекательность строения, а так же давали небольшие бонусы к показателям хозяина этого жилища пока он находился в нем и на несколько часов после того как он его покинет. Я не имел ни малейшего понятия, что это за привлекательность и зачем оно нужно, но, наверное, в нем есть какой-то сакральный смысл. Я не сразу обратил внимание, но статуэтки до кучи были еще и коллекционными предметами. У меня было две из десяти. Что давала собранная коллекция и зачем ее было собирать я опять же не знал, но надеялся, что это положительно скажется на цене данных предметов. Ладно, с этим более или менее ясно. Что там еще у меня в сумке завалялось. Ага. Все то барахло, что я смахнул себе в сумку с того злосчастного трюмо оказалось духами и женской косметикой. Блин, а в игре то зачем нужна косметика? Тут же все и так прекрасны. Нет, я понимаю духи, но косметика! Любопытство перебороло лень, и я полез на форум. Минут за двадцать удалось прояснить все непонятные моменты. Косметика и духи в БП играли ту же роль, что и в реале. Тоесть повышали привлекательность женщины или мужчины в глазах НПС. Этим в основном пользовались игроки Горожане. Хотя и боевики не пренебрегали данной возможностью. Ведь порой это позволяло выцепить какое-нибудь задание или снизить цену в магазине. Но большинство все-таки на это забивали, в особенности представители мужской половины игроков. Привлекательность строения имело два полезных направления. Во-первых, улучшало отношение к хозяину со стороны пришедших в гости НПС, что опять же позволяло получить некоторые бонусы и преференции в отношениях с ними. Это было важно для торговцев имеющих экономические отношения с НПС или для сообществ игроков, в том числе и с политической точки зрения. В общем, тут все было сложно. Как говорится всегда полезно пустить пыль в глаза, особенно золотую,... Во-вторых, на определенном этапе развития замков и некоторых зданий для повышения нового уровня строения требовалось поднять его привлекательность до определенного уровня, что постоянно поддерживало спрос на произведения искусства. В общем, тихий ужас для казначеев, которые обливаясь кровавыми слезами выдавали деньги на всякую фигню... А вот коллекции были довольно любопытной частью игры. Собрав полную коллекцию предметов их хозяин получал бонус, размер которого зависел от ценности коллекции. Бонусы бывали разные, как для строения, так и для самого игрока и даже бывали такие которые давали бонусы сообществу игроков в целом. Хотя бывали и такие собрав которую игрок получал умение или навык, а совсем редко встречались такие в которых была скрыта карта сокровищ или какого-нибудь особо секретного подземелья. В общем, встречалось всякое. И немало игроков посвящали свое игровое время коллекционированию. Что же значит, мои статуэтки могут неплохо стоить. Ладно с этим все понятно. Следующий на свет божий появилась странная цепочка, которую я выгреб из-под герцогского ложа.
  
   Змеиная цепь.
  Это золотая цепь является одной из частей целого.
  Тип: Часть составного предмета.
  Другие части неизвестны.
  Итоговый предмет неизвестен.
  Вес: 0.1 кг.
  
   Хм. Любопытно. Я о таком даже и не слышал. Да и сама цепочка была довольно красивой. Она состояла из множества звеньев искусно выполненных в виде разнообразных змей. Но, тут моя дорога лежала в библиотеку в поисках информации о предмете. Продавать его точно не буду. Может, что полезное и выгорит. Лучше пока в банк положу до лучших времен. Когда руки дойдут до этого. Сейчас и так дел не впроворот. Так, а теперь пришло время заняться самой многочисленной частью награбленного имущества.
  Как выяснилось после подробного осмотра, добытая посуда совмещала в себе несколько разных бонусов. Она давала бонусы игроку, который ел с нее и в тоже время давала бонусы дому, в котором находилась, в том числе и к его привлекательности. Очень и очень порадовало то, что тот самый фарфоровый сервиз с живыми рисунками относился к легендарным предметам. Это давала надежду на хороший барыш. Остальные же сервизы были только редкими. Ну да ничего. Авось и они какую-нибудь денежку принесут. Просто так я эти предметы продавать или сдавать НПС не собирался. Сначала просмотрю цены на аукционе, а потом уже можно решать, как быть. Вообще от всего этого у меня осталось двоякое ощущение. Вроде с одной стороны все предметы хорошие, но вот привычка обычного игрока, который кроме мобов и лута с него в играх особо ничего и не видел, говорила, что я пролетел как фанера над Парижем. Мол никому вся эта фигня и в помине не нужна, лучше бы я как приличный игрок собирал лут с орков. И, в общем-то, кроме тотема и предметов из набора Джеймиса Оливьера я больше ничего ценного не достал. Впрочем, сковороду и лопатку я ни за что не продам. Самому такие вещи пригодятся. Ну разве, что за особо большие деньги или ценные предметы.
  Пока разбирался со всем этим барахлом не заметил, как рога пропали. Что же теперь можно было со спокойным сердцем двигаться на аукцион. В первую очередь следовало освободить инвентарь. Но прежде чем спуститься на грешную землю понукаемый жадностью собрал-таки лут с расплющенной белки.
  
   Чучело сокрушенной белки.
  Это чучело одной из жертв сокрушителя зверят.
  Тип: Предмет обстановки.
  Редкость: Неизвестна.
  Эффект:
  Отпугивает всех мелких зверей от дома, в котором находится.
  Вес: 0.3 кг.
  Является коллекционным предметом из коллекции. Жертвы сокрушителя зверят.
  Собрано: 1/15.
  Изготовлен: Сокрушитель белок Финист Сокол.
  
   Мдя. Обязательно поставлю у себя дома эту вещь. Ну когда тот появится... А пока в инвентарь к Гнусу. Хм, или в гнусный инвентарь? Не это звучит как-то жестоко...
  Сам спуск с лесного великана потребовал от меня немало усилий. Моей ловкости было явно не достаточно, что бы прыгать с ветки на ветку как та самая достопамятная белка... Впрочем, мне грех жаловаться. Хорошо, что шлепнулся на ветку, а не на землю... В этом случае я бы с грустной рожей и в одних трусах сидел бы на кладбище и ждал свое барахло...
  Спустившись наконец, с дерева, вызвал свою коняшку и покатил через лес к городу. Благо, что рядом с Монхеймом лес был чистым и светлым. Поэтому можно было спокойно ездить на маунте. Да и мобы тут были не слишком агрессивные. Без приключений выехал на тракт и перейдя на галоп вскоре увидел стены города. А вот тут пришлось снизить скорость. У лошади, к сожалению, как и у игроков тоже был показатель выносливости, который с приличной скоростью тратился во время скачки во весь опор. Эх, жаль. Но и без нитро она двигалась со скоростью бегущего игрока. И даже чуть быстрее. Тем самым полностью окупая затраченные на нее финансы. И это на первом уровне. А дальше должно быть больше.
  Протолкавшись сквозь толпы игроков, я осознал и другое преимущество живности. Ты возвышался над толпой, и не надо было тыкаться носом во всех встречных и поперечных. А спокойно ехал, пусть и не так быстро как мог бы, если бы использовал локти. Но зато с полным комфортом. Так и тянуло поплевывать на макушки шныряющих у твоих ног смердов... Хм, экие у меня барские замашки проснулись, однако.
  Добравшись до аукциона я крепко-накрепко завис на нем выясняя цены на имеющиеся у меня предметы.
  Вывалившись из хитросплетений аукциона, я задумался. А все не так уж плохо... Две статуэтки были выставлены за две тысячи золотых каждая. Коллекционные предметы с похожими бонусами продавались немного дороже, но хотелось сбыть товар побыстрее. Всю парфюмерию и косметику в целом поставил за полторы тысячи. Как и ожидалось герцогиня не пользовалась китайским ширпотребом и даже бэушные предметы с ее столика стоили немалых денег. А вот с посудой было куда интереснее. Два редких сервиза вместе с полагающимися к ним столовыми приборами были выставлены по три тысячи за каждый. Третий комплект был неполный и это как я выяснил заметно влияло на даваемые предметами бонусы. Делать нечего, его я тоже поставил на продажу. Правда, только за тысячу. Просмотрев аукцион удалось выяснить, что подобные предметы можно покупать и отдельно, тем самым собирая нужный комплект. А вот легендарный фарфор заставил задуматься. На аукционе не удалось найти ничего подобного. Поэтому решил устроить на него настоящий аукцион. Поставил на неделю со стартовой ценой в пять тысяч золотых. Наконец инвентарь разгрузился и можно было спокойно отправляться к картографу.
  Я был неприятно удивлен, когда узнавая какое у меня дело картографы посылали меня куда подальше, говоря, что у них и так полно дел. Пришлось обойти четыре лавки, прежде чем в пятой мне согласились помочь. Здесь картографом оказалась миниатюрная серенькая Керана. И стоило мне туда зайти, как она начала мурлыча рассказывать, что у нее в магазине самые-самые лучшие карты. И пусть я не верю вракам ее конкурентов. Просто эти старики ей завидуют. Такая постановка вопроса меня несколько насторожила. Интересно, это что же такое про нее говорят, если она начинает все отрицать стоит зайти в магазин покупателю? Но раз уж я оказался тут, то можно, и попробовать пообщаться с кошечкой. Может хотя бы она согласится мне помочь, раз у нее такие проблемы с репутацией. Кстати вполне возможно здесь кроется задание. Но если честно мне не до него...
  - Я не покупать. - Сразу оборвал я ее торговый порыв. - Мне нужна консультация.
  Было видно, что картограф расстроилась и как-то вся поникла. Даже усы и ушки с кисточками опали
  - И в чем же вам нужна консультация? - грустно спросила она.
  Я достал остатки карты и положил на стол перед девицей.
  -Можно ли каким-то образом узнать, где находится эта область?
  Увидев, что я положил перед ней пушистая воспряла духом и с интересом стала рассматривать обгорелые клочки бумаги. Ей понадобилось на принятие решения не меньше десяти минут, которые я потратил спасая товары от любопытства Гнуса. НПС не обращал на поползновения своего собрата по цифровому разуму и все цело углубилась в изучение остатков карты. Но наконец, оторвавшись от своего дела, довольно оскалившись заявила.
  - Это была очень хор-рошая кар-рта, с высокой детализаций ландшафта. И на этих кусочках остались неплохие ор-риентир-ры. Но прямо сейчас я не смогу вам ответить. Мне нужно вр-ремя.
  - и сколько это займет?
  Ненадолго задумавшись, она ответила.
  - Не менее двух недель. Все-таки ничего уникального в этих ор-риентир-рах нет. Поэтому пр-ридется заниматься пер-ребором всех подходящих мест.
  Названые кошечкой сроки меня вполне устраивали. С картой спешки не было. Все-таки для начала следовало попробовать освободить герцога. А перед этим прокачаться с ребятами. Но был другой немаловажный момент.
  - И сколько мне это будет стоить?
  - Это большая р-работа...- она почесала коготком у себя за ухом. - Тысячи золотых будет в самый р-раз. - задумчиво закончила она.
  Я едва не поперхнулся услышав указанную сумму. Гнус тоже прекратил таскать бумаги со стеллажей и с любопытством уставился на меня. Так просто я отступать не хотел, и пришлось торговаться. В итоге цена снизилась до восьмисот золотых, но в эту цену девушка вцепилась всеми своими когтями и ни в какую не хотела опускаться ниже. Отбросив надежду хоть еще на немного снизить цену ударил с ней по рукам. Четыре сотни отдал ей в качестве аванса. Договор был такой. Если ей не удастся найти нужное место то она вернет мне половину аванса, оставив вторую его половину себе за работу. Но если все-таки получится обнаружить искомую местность, то тогда она получит и вторую половину.
  Уф, теперь и это дело было сделано. Следующим пунктом моего променада стала гильдия магов. Друидов же я оставил напоследок.
  Здание гильдии меня впечатлило. Вообще в Монхейме было много величественных строений особенно так сказать общественного посещения. Жаль так и не удосужился посмотреть на королевский дворец. Мощная, высоченная башня уходила в небо этажей на двадцать, что для средневековья было настоящим небоскребом. По кругу от центральной башни стояло еще шесть цветных башенок пониже соединенных с центральной ажурными переходами на уровне четвертого-пятого этажа. Окинув это величественное зрелище решил, что серая башенка это как раз место дислокации некромантов. Остальные были окрашены в классические стихийные цвета и сиреневый. Немного поразмыслив решил, что там кучкуются ментальные маги.
  Огромные ворота служившие входом в обитель магии были распахнуты настежь и сквозь них то и дело сновали разодетые во всевозможные робы, халаты, мантии и вообще в какие-то невообразимые тряпки игроки. На меня они все поглядывали как на полного кретина, а у половины в глазах читался немой вопрос - 'Что эта железяка тут забыла?'. Впрочем, некоторые из них даже решались озвучить сей без сомнения животрепещущий вопрос. Но были проигнорированы мной, а через одного посланы на хутор бабочек ловить Гнусом. Причем именно бабочек и на хутор. От такой наглости некоторые игроки довольно долго приходили в себя, и я успевал скрыться от их праведного гнева. В общем, до огромного зала занимавшего весь первый этаж центральной башни мы добрались без кровопролития и членовредительства, хотя и оставив о себе память. Пусть как я надеялся и не долгую, но яркую.
  В центре зала украшенного замысловатыми геометрическими фигурами и какими-то рунами за круглой стойкой сидело с десяток молодых нпс в разноцветных робах. Подойдя к освободившейся девушке спросил, как мне пройти к некромантам. Удивленный взгляд НПС окинул мою фигуру, ненадолго задержался на фамильяре. Но комментировать увиденное она не стала. Хотя по лицу и глазам было видно, что не прочь это сделать. Девушка просто указала мне на большую арку из серого камня, в котором были мастерски вырезаны разнообразные скелеты. Что же мог бы и сам догадаться... Поблагодарив ее направился в указанном направлении. Широкая лестница железными перилами балясинами, в которых служили искусно отлитые из металла кости, а сами перила имели вид позвоночника. Вниз и вверх сновали хмурые и насупленные некроманты. Любопытно. Это вот у них профессиональное или психологическое? В том смысле, что они такими становятся из-за своего класса или выбирают класс под стать себе? Любопытно. Наверное, психологи и психиатры на эту тему могли бы тут далеко ни одну научную статью написать.
  Поднявшись на пятый этаж, прошел по соединяющему башни переходу и зашел в поразившие меня двери. Не похоже, что они были вырезаны из чего-то. Больше всего это было походило на то, что их сложили из огромных костей. А осмотревшись в помещении за ними, вообще выпал в осадок. За стойкой видимо исполняя роль секретарей сидела троица настоящих скелетов посверкивающих из глазниц гнилостно зеленым огнем. Кхм, это прикол или у них тут секретари такие? Но посмотрев на поведении других игроков убедился, что не прикол. Мда, хреново быть секретарем у некроманта... С таким начальником даже собственная смерть не будет достаточным оправданием для неявки на работу... Делать было нечего и я обратился к ближайшему скелету.
  - Мне нужно встретиться с главным магом. - Не стал мелочиться я с желаниями.
  Мне показалось, что огонь в глазах нежити выразил полное обалдевание, а его челюсть действительно едва не отвалилась. Пара секунд и он захлопнул ее рукой и подвигав выдал замогильным голосом.
  - Вернувшийся ты недостоин лицезреть Архимага. - сказав это он отвернулся.
  - Хорошо костяшка, а кого я по твоему мнению достоин лицезреть. - Не стал я отступать.
  Тот молчал еще несколько секунд и мне показалось, что это пособие костоправа подбирает наиболее мягкий способ меня послать.
  - Какое у тебя дело? - видимо тот не нашел подходящих слов и решил таки поинтересоваться, чего мне собственно надо-то.
  - Мне пришлось столкнуться со странным проявлением некромантии и хочу сообщить об этом кому-то действительно сведущему.
  - В чем это проявление выражалось? - продолжал пытать меня костяк.
  - Дело было связано с кристаллом душ. Насколько мне удалось выяснить того, что я видел не могло быть. Но, тем не менее, было.
  Костяк вновь замолчал. А тем временем к нашему разговору начали прислушиваться некоторые из оказавшихся поблизости игроков.
  - Тогда тебе нужно к Магистру Закану Деракту. Следуй за голубем. Он тебя проведет.
  Ага, следуй за белым кроликом... Скелет встряхнул маленькой туманной сферой и над ней соткался силуэт призрачного голубя. Взмахнув несколько раз крыльями он взвился к потолку и довольно шустро полетел по одному из коридоров. Так, что мне пришлось поспешить, что бы не потерять из виду проводника.
  Следуя за ним, я поднялся на два этажа, а затем мне пришлось еще минут пятнадцать ждать в приемной пока магистр освободится. Наконец двери открылись и оттуда вышла парочка чем-то очень довольных темных эльфов.
  Большой темный кабинет без малейшего намека на окна едва заметно освещался бледным светом исходящим от висящих на стенах черепов. Стоило сказать спасибо взятой расовой способности видеть в темноте, которая сразу же после попадания в это темное и явно не гостеприимное место позволила спокойно ориентироваться в помещении. Наверное, тем, у кого нет подобной способности здесь довольно неуютно... За широким столом уставленным скелетиками мелких зверушек сидел маленький сморщенный человечек и с раздражением смотрел на меня.
  - Что тебе нужно слуга Юлайны? - продребезжал он. - Мне сообщили, что ты хочешь о чем-то рассказать?
  Меня удивило то, что он безошибочно определил, кому я служу. Впрочем, а что тут удивительного? Ведь Некромантия, она же смерть это антипод Природе и жизни. Не спрашивая разрешения я уселся в гостевое кресло и с удивлением посмотрел на затихшего Гнуса, осторожно примостившегося мне на плечо. Это было на него не похоже, обычно в гостях он вел себя куда более нагло. А тут смотри прямо пай Пикси. Это и к лучшему.
  - Да магистр Деракт, все верно. Но прежде чем приступить к рассказу я хотел бы узнать у вас. Возможно, ли заключить душу живого существа в кристалл душ так, что бы существо продолжало жить и находиться в полном сознании?
  На несколько мгновений в кабинете повисла мертвая тишина, а потом ее разорвал надсадный кашель, в котором я с немалым трудом сумел распознать смех. Старикашка смеялся долго и от души. А когда все-таки изволил успокоиться, то с явной ехидцей в голосе сказал.
  - Это невозможно эльф. Откуда ты взял такую бредятину? Каких грибов ты обожрался?
  - Я сам видел эту бредятину. - Вопрос про грибы я проигнорировал.
  Он снова закашлялся.
  - А тебя по голове перед этим не били? А может все-таки все дело в грибочках? - продолжил он насмехаться надо мной.
  Я честно попытался припомнить били или нет. Но ни о чем подобном вспомнить не удалось. Резали, да. Кусали, опять да. Но вроде не били,... Да и грибов я не употреблял. О чем и сообщил ехидному старикашке.
  - Нет, не били магистр. Грибов тоже не было. И мне это не примерещилось. Меня попросила жрица моей богини спасти ее душу, которую заключил в кристалл душ эльфийский лорд. - Спокойным голосом пояснил ему сложившуюся ситуацию.
  На этот раз некромант не смеялся, а с задумчивым видом рассматривал меня.
  - И ты знаешь, кто из Высших лордов твоего народа занимается некромантией? - заинтересованно спросил он. - Вообще странно, что Стихийный эльф занялся некромантией... Впрочем, не страннее его же в виде служителя богини природы...- Последнее он явно пробурчал себе под нос. Но я вполне смог его расслышать.
  - Не моего. Лорд, о котором я говорил, был Лесным эльфом и, насколько мне известно друидом.
  При этих словах магистр вздрогнул всем телом и пораженно уставился на меня. Посидев так несколько минут он откинулся на спинку кресла и закатил глаза. В молчании прошла пара-тройка минут пока тот наконец, не очнулся от своих мыслей.
  - А скажи-ка мне Лесной страж, Не замечал ли ты за этим лордом еще каких-то проявлений магии смерти? - настороженно поинтересовался он.
  Я утвердительно кивнул и поведал о странной, на мой взгляд, магии в исполнении лорда Норлайса, которой я стал свидетелем.. После услышанного магистр магии смерти выпал из реальности еще минут на пять.
  - Это очень странная информация. - он покачал головой. - Это все звучит донельзя странно, но я склоняюсь поверить тебе. Как кстати твое имя эльф?
  - Финист Сокол магистр.
  - Так вот Финист. О подобном я слышал только от моего учителя. - При этих словах он заметно поморщился. - Но я не могу вспомнить более точно.
  Отлично! Вот и следующая цель поиска. Осталось узнать, где мне его найти.
  - Магистр, где я могу найти вашего учителя?
  Он снова расхохотался.
  - О! Это хотели бы знать многие в королевстве.
  - Что вы имеете в виду? - напрягся я чувствуя какой-то подвох.
  - О том, что моего дорогого учителя сейчас разыскивает вся королевская тайная канцелярия.
  А вот и оно... Обреченно подумал я. Опять все завязывается в один узел.
  - Но может быть вы хоть, что-то знаете, что поможет мне найти его? Может быть хотя бы имя вашего учителя назовете?
  Старый некромант усмехнулся.
  - Его имя Хаогул Пепел.
  Я попытался скрыть свое удивление. Однако мир тесен, ... Получается, по любому придется его искать. Если на спасение герцога можно и забить, то вот информация о заточении душ живых в кристаллы мне очень нужна. Просьбу о помощи от жрицы богине не стоит игнорировать. Как и саму богиню и подавно.
  - Но может быть все-таки есть хоть какая-то подсказка, которая мне может помочь? Хоть, что-то?
  Он снова рассмеялся своим кашляющим смехом. Старый юморист блин.
  - Этим вопросом ребята Иштвана мне все мозги выклевали еще, когда начали искать учителя.
  - Хм. А, что случилось то? Если это конечно не тайна королевского двора. - Мне действительно интересно, за что охранка так взъелась на некроманта.
  - Никакой тайны в этом нет. Когда молодой принц организовал переворот, учитель выступил на его стороне. Сразу после смерти старого короля учитель выкрал королевский скипетр, После чего исчез.
  - Хм, понятно. - Какой ушлый дядька. С восхищением я подумал о хитровыделанном НПС - И неужели нет никакого способа его найти? Или хотя бы приблизительно выяснить область его местонахождения?
  Он окинул меня тяжелым подозрительным взглядом, но все-таки заговорил.
  - Я недавно закончил создавать один артефакт, который поможет найти учителя. - Некромант в очередной раз поморщился при слове 'учитель'. - Но архимаг отказывается меня отпустить и мне нужен кто-то кто поможет его отыскать.
  При этих словах я даже подпрыгнул на месте. Дело-то начинало налаживаться!
  - Я готов магистр! - я весь напрягся в ожидании нового задания.
  Он посмотрел на меня с определенной долей скепсиса, но все-таки сказал.
  - Хорошо. Твоя задача принести мне голову Хаогула Пепла и все его записи. В награду за это я расшифрую интересующую тебя информацию
  - В каком смысле расшифруете. - Я удивился.
  Он наставительно поднял палец.
  - Все уважающие себя и свою работу маги шифруют свои записи от конкурентов. Но я смог раскрыть секрет шифра учителя.
  
   Доступно новое задание: Месть ученика.
  Магистр магии смерти Закан Деракт хочет, что бы вы убили его беглого учителя Хаогула Пепла, которого разыскивает Королевская тайная канцелярия за похищение королевского скипетра.
  Цель задания:
  Доставить Магистру Закану Деракту голову его учителя.
  Доставить Магистру Закану деракту все записи его учителя.
  Награда:
  300 000 опыта. Вся информация, которой владел Хаогул Пепел о заключении душ живых в кристаллы душ.
  
   - Хорошо я согласен. Будет вам и голова, и записи.
  Не говоря ни слова, некромант поднялся со своего кресла и ушел в соседнюю комнату. Но вскоре вернулся неся в руках белый шар сантиметров пять в диаметре. Столь же молча он отдал его мне. И уже разместившись в своем кресле заговорил.
  - Он начнет сигнализировать, когда окажется в нескольких километрах от Хаогула. И чем ближе тот будет, тем сильнее он начнет сигнализировать.
  - Всего пара километров? - Удивленно спросил я. - И как мне его искать на просторах свободных королевств?
  - Мне удалось выяснить, что Хаогул скрылся в Подземе. Вот там его и надо искать.
  - Это уже хоть, что-то... Вы можете сказать еще, что-то, что поможет мне его найти.
  - Нет больше ничего. - Он покачал головой.
  Поблагодарив Некроманта, я покинул его кабинет.
  Все прошло даже лучше чем я ожидал. Есть возможность получить нужную информацию. А помимо этого еще и ключик к другому заданию. Теперь найти герцога будет гораздо проще. Достав из сумки сферу я покрутил ее в пальцах. Мда... Всего два километра... Это чертовски мало. Но с другой стороны это лучше чем ничего. И область поисков тоже известна... Хм, он говорил, что за учителем охотится и тайная канцелярия. Что же, если так то вполне возможно и задание на него дают. А это возможность получить дополнительные бонусы от смерти некроманта. Ага, кролик это не только ценный мех, но и два-три килограмма диетического мяса...
  Посещение мрачного, четырехэтажного офиса тайной канцелярии оправдало мои ожидания. Задание на поиски королевского скипетра там было. Взял его и был приятно удивлен предлагаемой наградой. Точнее ее частью. За выполнение предлагали пять уровней и неизвестную награду из рук самого Иштвана Фолор. Мне стало смешно. Ага, награда от герцога который сейчас сидит в застенках у этого самого некроманта. Ирония судьбы.
  Следующим пунктом моей экскурсионной программы стал большой городской парк, в котором располагалось кольцо друидов. Любители одуванчиков сразу разобрались, кто я есть и меня приняли с распростертыми объятиями. Конечно не каждый день к ним заходят видевшие саму богиню. Меня проводили к главному местному ботанику. Это был длиннобородый старец с белой бородой до пояса и зеленой хламиде украшенной цветами и листьями. Я поинтересовался у него возможно ли такое, что бы кто-то совместил магию природы и магию смерти. Друид услышав это весь как-то скривился и гордо заявил, что это невозможно. Вообще в принципе не возможно. Да, еще и укорил меня. Что мол как ее служитель может произносить подобную ересь. Мне сразу стало ясно, что здесь мне не найти ни понимания, ни тем более нужной информации.
  Покинув парк, я хлопнул себя по лбу. Опять забыл! У-у-у голова моя дырявая! Ведь был у некромантов, ну почему не догадался спросить о возможности изучения какого-нибудь заклинания магии смерти! Ведь после той бойни в Солнечной кроне мое владение этим навыком заметно выросло. Но ведь нет, забыл. А теперь через пол города пилить туда... Хоть и лень, но делать нечего. Раз надо, значит надо.
  На этот раз у скелета поинтересовался, где я могу изучить магию смерти и последовал вслед за очередным призрачным голубем. Зайдя в просторное помещения подсел за стол к ближайшему НПС.
  - Я немного владею магией смерти хотел бы узнать есть ли какие-нибудь заклинания, которые я мог бы изучить.
  Мужчина пододвинул ко мне стеклянный шар и попросил положить на него руку. Сделав как он сказал я увидел, как в шаре заклубилось серое марево. Впрочем, марево это сильно сказано. Так, едва заметная дымка.
  Маг хмыкнул.
  - Да есть одно заклинание, которое вам доступно. Его стоимость десять золотых.
  Гнус на моем плече даже поперхнулся.
  - И, что это за заклинание.
  - Аура поглощения эманаций смерти. Позволит вам поглощая эманации умирающих рядом с вами существ восстанавливать свою магическую энергию. Правда, объем восстанавливаемой энергии не очень велик. Но...
  Вроде полезное заклинание,... Но вот, сколько манны восстанавливает смерть одного моба? Это хороший вопрос. Впрочем, и десять золотых для меня не так уж и много. А из-за того, что это аура, заклинание?не нужно постоянно накладывать на себя. Оно будет работать пока ты его не отключишь или не умрешь. Ну или пока его не снимет какой-нибудь супостат.
  - Беру. - Я выложил перед ним стопку золотых монет.
  Жестом фокусника маг достал из воздуха свиток и положил его передо мной. Поднявшись с места я вышел из комнаты и прислонившись к стене раскрыл его. Не терпелось посмотреть, что же я купил.
  
   Свиток Ауры поглощения эманаций смерти.
  Тип: Свиток с умением.
  Редкость: Обычный.
  Способ изучения: Разорвите свиток.
  Требования: Владение магии смерти 50.
  Эффект:
  Вы изучите умение Аура поглощения эманаций смерти.
  Редкость: Обычный.
  Активация: Мысленно произнесите 'окружи меня (название умения).
  Деактивация: Мысленно произнесите 'Развейся (название умения)'.
  Время действия: Не ограничено.
  Эффект:
  Каждая смерть в области 10-ти метров от игрока восстанавливает ему 5 единиц манны
  
   Пять манны это конечно немного, но если врагов много, как например было в Солнечной кроне, то эффект может быть довольно приятным. Порвал свиток, его половинки в моих руках на миг вспыхнули белым светом, а в следующее мгновение превратились в невесомый пепел. Меня уведомили, что изучено новое умение. Открыл окно умений и переключился на ветку магии смерти. Там было всего два заклинания. Вампиризм и собственно изученная Аура. Приятно был удивлен тем, что оно уже было первого уровня, а значит, не потребуется тратить очко умений на его изучение. Сразу же ее активировал. Вокруг меня вихрем взметнулось серое марева и раскинув в стороны щупальца растворилась в воздухе. Вот и отлично. Ну вот, вроде все дела благополучно решены и стоит узнать, где там Ирландец. Он вроде как обещался через пару дней в городе быть, но вот, что-то пока от него ни слуху, ни духу.
  Написал Ирландцу, что готов к труду и обороне. Ответа пришлось ждать около получаса.
  Очзлой Ирландец пишет вам: Привет Финист. Я так до города и не добрался ((Давай поступим так. Ты сейчас портуйся в город Дорхейм и остановись в таверне Пьяный эльф. Мы к утру должны до нее добраться.
  Очзлой Ирландец пишет вам: Да кстати. Портал стоит 500 золотых. У тебя есть такие деньги?
  Вы пишите Очзлому Ирландцу: Ок. До встречи. Деньги есть.
  На портальной площади Монхейма мне еще не доводилось бывать. Это была большая площадь на севере общего города. Четырнадцать арок, в которых сияли мягким голубым светом порталы. Арки располагались парами по центрам семи магических фигур, чьи контуры светились тем же цветом, что и сами порталы. Видимо во избежание путаницы перед порталами плиткой были выложены стрелки. Перед одним стрелка указывала в кольцо портала, а у другого стрелка вела из него. Над каждой из испещренных магическими письменами арке было указано название города. Найдя нужный мне портал подошел к стоящему рядом с ним магу. Отстояв короткую очередь заплатил пять сотен золотых и получил маленький светящийся синим шарик. Как пояснил маг, это был одноразовый ключ, без которого нельзя было воспользоваться порталом.
  Следуя инструкции сжал шарик в руке и шагнул в окно портала. Десяток шагов по тоннелю сотканному из потоков синего света и сделав очередной шаг оказываюсь на куда более скромных размеров площади. Огляделся. Да, тут было всего две портальные арки. Теперь мне стала понятна и еще одна причина такой многолюдности столицы. Помимо всего прочего, она была еще и центром портальной системы королевства. В общем, перефразируя классику 'Все порталы ведут в Монхейм'. Ну вот мы и на месте. Времени до утра полно, Так, что можно погулять по городу, осмотреться.
  Дорхейм мне понравился. Широкие и не запруженные игроками улицы были вымощены разноцветным камнем. Аккуратные домики с побеленными стенами и контрастно темными реечками на них. Не помню, как такое называется, но вроде подобная архитектура была в старой Европе. В общем, довольно симпатично и производит умиротворяющее впечатление. Поднялся на стену, что бы осмотреть прилегающие земли. Стража мне не препятствовала, а только неодобрительно косилась. Вид тоже порадовал. Буквально метрах в пятидесяти от городской стены начинался светлый сосновый лес. Со стены казалось, что струящийся между стройных стволов солнечный свет имеет янтарный цвет. Красотища... А вдали у самой кромки горизонта виднелись горные пики. Конечно не чета тем гигантам, которые я видел, когда появился около Шестого форта. Но тоже высокие.
  Хотелось прогуляться по этому лесу, уж больно утомили меня дни проведенные в столице. Теперь я в какой-то мере стал понимать местную аристократию устраивающую вокруг своих резиденций лесопосадки. Хм, что-то меня опять заносит... Какие резиденции им нарисовали дизайнеры в таких они и живут. Вот и все. Ладно, все это лирика. Для начала следует устроиться на постой. По пути к 'Пьяному эльфу' заскочил в лавку картографа и купил карты города и его окрестностей. Заметив вывеску Королевского банка решил зайти и туда. Не успела, за мной захлопнуться дверь, как мне начали впаривать кредит, от которого я отмахнулся как черт от ладана. Чур меня, чур! Я как-нибудь сам. Отбрехавшись от наглого впаривателя уточнил вопрос о снятии ячеек под предметы. Система меня не разочаровала. Самым главным была возможность доступа к своей ячейки из любого отделения банка. Цены тоже были вменяемые, и я снял ячейку на пятнадцать предметов за двадцать золотых в месяц. Сложив туда все ненужные на данный момент предметы, я с чистой совестью дошел-таки до таверны.
  Стоя перед двойными дверями в большое трехэтажное строение мы с Гнусом с интересом рассматривали вывеску над входом. Вывеска была выполнена явно талантливым художником. Эльфийские аристократичные черты были переданы очень точно. Длинные серебристые волосы намекали на принадлежность лица эльфийской национальности к Высшим эльфам. А вот широкая счастливая до идиотизма улыбка и глаза 'в кучку' говорили в пользу названия таверны. Да и красный нос косился в ту же сторону.
  Гнус покосился на меня, потом на вывеску. Потом снова на меня, и снова на вывеску. И ехидно захихикал.
  - Попрошу без грязных инсинуаций! У меня волосы короткие! - возмутился я его намекам.
  - Да, да. Короткие. Но я так понимаю, что с остальным ты согласен? - ехидно лилейным голосом спросила эта маленькая язва.
  - Иди в баню. Можно подумать ты ангел.
  - Я Пикси! - гордо заявил он.
  - Да, да. Пикси. Но я так понимаю, что с остальным ты согласен? - копируя его интонации спросил я.
  Он хмыкнул и развел ручками признавая свое поражение. И тут же добавил.
  - Ну, что пойдем выпьем за твою первую победу над бедным маленьким пикси?
  Я фыркнул и зашел внутрь.
  Большая таверна. Чисто. Опрятно. Не смотря на полуденное время зал был заполнен на две трети. У местных, наверное, сиеста или, что-то в этом роде. Тут даже сцена имелась, на которой, кстати, сидела парочка полуросликов с чем-то похожим на гитары в руках. Видимо артисты. Что же посмотрим-посмотрим. Присев за ближайший к сцене столик был приятно удивлен скоростью появления официантки. Или подавальщицы? А и бес с ней. Как не назови, а девчонка симпатичная. Заказал себе кувшин темного пива Дуэргарское подгорное и тарелку с гренками. А еще решил попробовать утку. Пиво и гренки принесли быстро. Отпил немного пива и был приятно удивлен. Густое, бархатистое. С настоящим букетом послевкусия. Очень достойно... И гренки с чесноком и солью. Ммм хорошо. Вскоре и на сцене началось движение. Ребята довольно бодренько заиграли и запели частушки. Неплохо, неплохо. Особенно меня улыбнули вот эти.
  
   Меня били, колотили,
  В три кола, в четыре гири.
  А мне танку нипочем.
  Не прибьют и кирпичом.
  
   И
  
   Ну давайте мобы,
  Кто на нас на таких молоденьких.
  Мы вас всех на экспу пустим,
  Из эпик луков новеньких.
  
   Остальные не так зацепили. Но тоже были неплохи. В общем, неплохо для сельской местности. Кстати, каждый раз, когда на периферии зрения появлялся запрос на плату артистам в размере одного золотого, я всегда его подтверждал. Сумма не большая, а ребята и в правду молодцы. Видимо я был не одинок в своих мыслях и когда те закончили выступление, то спускались со сцены под одобрительный гул и аплодисменты. Вслед за ними на сцену забралась тоненькая эльфиичка и заиграла на флейте. Красиво и приятно. Но на этот раз денег не просили. И это было хорошо. Так как я бы не удержался и заплатил ей пару тройку монет. А такими темпами можно вообще без гроша в кармане остаться. Но от общения с жабой меня отвлекло блюдо с уткой появившееся у меня на столе. От нее шел такой одуряющий аромат что, не удержавшись, цапнул крыло. Хрустящая румяная кожа лопнула и из-под нее потек жир и я выпал из реальности.
  Обгладывая последнюю кость с сожалением думал, что подлая утка зверь костлявый и вообще жадный... Нет то, что бы вымахать размером с бычка... Ага с дракона. Как в этом мультике, который в детстве видел,... Как там его... Что-то про кота в сапогах... Вот там была утка так утка! Ее бы запечь! Ням! Пиво кончилось. Еда тоже.... Спать желания не было, а вот прогуляться по красивому сосновому лесу можно. Да и посмотреть на местную живность тоже стоит. У выхода я замер и повернувшись вокруг своей оси целенаправленно направился к барной стойке. Там я снял себе номер на сутки и два кувшина Дуэргарского на дорожку. Ну реально понравилось пиво.
  В лесу было хорошо. Светлый сосняк, солнечные лучи бьющие сквозь их кроны, сверкающие капли смолы. И запах... Запах смолы и хвои.
  - Ну и как тебе местный лес? - повернул голову к Гнусу.
  - Хорошее место. - Довольно пропищал тот, кружась в солнечных лучах.
  - А город как? Мне вот понравился.
  - Мертвый. - Пожал он плечами. - Но лучше предыдущего.
  Я усмехнулся.
  - Ну давай прогуляемся по лесочку. Посмотрим, что тут есть. Благо карта окрестностей имеется Тут, и озерцо неподалеку есть кстати.
  Поначалу лесная живность попадалась минимум пятидесятого уровня. Но чем дальше мы углублялись в лес, тем выше становились их уровни. Благо пока все встреченное зверье было не агрессивным. Но ради любопытства попробовал завалить попавшуюся по пути лисичку с оранжево-янтарной шерсткой. И удивился когда эта милашка меня едва не сожрала. Нет, конечно, едва это сильно сказано. Но повозиться пришлось. Юркая тварь выгрызла у меня две трети здоровья. А с нее мне достался всего лишь один клычок. Покрутив его в руках я тяжело вздохнул. Жестоко тут. По дороге к озеру собрал кое, какие травки и грибочки. Даже на черных зайцев пятидесятого уровня поохотился. Хотелось испробовать новоприобретенную сковороду.
  Озеро было небольшим и чистым. По его глади кое-где плавали кувшинки. Солнышко отражалось в маленькой волне. Правда была и пара минусов по сравнению с тем, в котором я купался еще поблизости от Шестовки. Во-первых, дно было не такое чистое и песчаное, а во вторых не было удобного пляжика. А так все было симпатично. Скинул все железки в инвентарь и полез через заросли камыша в воду. Помню, как отец с грустью рассказывал, что в его юность самым опасным при входе в озеро с такого берега была возможность напороться на корягу или кусок стекла. Не то, что сейчас. Сейчас можно спокойно словить отравление тяжелыми металлами или вообще подцепить какую-нибудь дрянь. Эх, зато здесь можно всласть искупаться. Все-таки и в моем положении можно найти свои плюсы. Правда адреналинчика тут многовато, но и без него тоже не интересно. Нырок и меня обволакивает прохладная вода. Загребая руками проплыл под водой насколько хватило воздуха и вынырнул. Жаль, что навык подводного плаванья практически не прокачан и я плаваю со скоростью черепахи. С наслаждением стал нырять и плавать. Ощущение было такое, будтото, прохладная озерная вода смывает с меня пыль большого города. Да все-таки такая природа гораздо лучше огромных городов. Впрочем, и Дорхейм оставляет после посещения вполне положительные эмоции.
  Процесс купания был нагло прерван какой-то тварью. Я плыл брасом, когда мне в живот ударило нечто большое. От удара меня даже подкинуло в воздух. Только оказавшись снова в воде я заметил, что я потерял половину здоровья. Среди поднявшейся волны недоумения, сверкнула искра понимания. Я же без брони тут плескаюсь! Ругаясь я начал в экстренном порядке одеваться в боевую сбрую. Когда я надел на себя только половину доспехов последовала новая атака подводной твари. Но на этот раз было потеряно всего лишь двадцать процентов. Выругавшись сквозь сжатые зубы накинул на себя Споры и один за другим осушил два флакона с эликсирами. Следующий удар достается уже не беззащитному куску мяса, а закованной в металл фигуре. В голову приходит мысль, что сейчас я выгляжу довольно сюрреалистично. Но мы находимся в онлайновой рпгэшке и тут на мое счастье плавающие в полном латном доспехе типусы вполне повседневное зрелище. Вот только кайфа от такого плаванья никакого. Вода-то, как оказалось, сквозь доспехи не проникает.
  - Ну дрянь держись! Я сейчас из тебя сугудай делать буду!
  Держа в одной руке Харм, нырнул под воду. Как вскоре выяснилось я не зря снимал всю эту сбрую перед купанием. Доспехи помимо того, что не пропускали воду, так еще и замедляли и без того не великую скорость плаванья. Повезло еще, что вода была достаточно прозрачная и хватала света, что бы различать пространство вокруг себя. Краем глаза заметил движение, дернулся в ту сторону и увидел, как из зарослей водорослей ко мне метнулось черное тело длинной не меньше пары метров. Зубастая пасть распахнулась и получила в нее Прокол. Тварь резко отвернула и ударила меня хвостом, отчего меня отнесло назад. Попытался рубануть ее по хвосту, но промазал. Блин вот ведь пакость. Завертел головой в поисках скрывшегося в водорослях моба. Почувствовал со спины движение воды и активировал ответный удар одновременно поворачиваясь туда. Зубастая морда пронеслась в считанных сантиметрах от моего тела и получила рубящим ударом, от хвоста тоже увернулся, но достать его не смог. Зато разглядел имя твари.
  Озерный Барод. 53.
  Здоровье гадины едва ли просело на десять процентов и я понял, что лучше попытаться свалить отсюда подальше. Подводный бой мне как-то совершенно не пришелся по вкусу. Вынырнув на воздух и закинув в себя очередной красненький эликсир, я, что было сил, поплыл к берегу. Доспехи меня заметно замедляли, но и без них плыть было смертельно опасно,... Когда до заросшего камышом берега осталась едва ли пара десятков метров получил сильный удар в грудь, от которого меня откинуло прочь от спасительной тверди. Рывок вперед и снова удар. И теперь я оказываюсь еще дальше от берега. Новая попытка, но на этот раз удара не последовало. Пасть твари сомкнулась на моей лодыжки.
  Озерный Бород использует умение Утопление.
  Меня потянуло прочь от зарослей камыша. Внезапное погружение и когда мы достигли дна эта чертова чудо-юдо рыба мать ее кит стала трепать меня как тот Тузик несчастную грелку. Меня швыряло из стороны в сторону не давая нанести точный удар. Клинок либо вообще не попадал по цели, либо проходил, вскользь нанося мизерный урон. А вот мое здоровье с каждым рывком твари понижалось все сильнее и сильнее. Пришлось в срочном порядке накладывать Споры, благо мои метания этому не помешали. Попытался хлебнуть эликсира и меня обрадовали сообщением, что данный предмет невозможно применять в безвоздушной среде. Моя злость выплеснулась в очередном ударе. И о чудо! Клинок угодил монстру прямо по голове. Челюсти гигантской рыбы тут же разомкнулись. Больше не удерживаемый железной хваткой, я рванул к поверхности так как запас воздуха в виртуальных легких подходил к концу.
  С брызгами вынырнув из проклятой пучины первым делом влил в себя два эликсира поправляя пошатнувшееся здоровье, и снова нырнул под воду. Желания оказаться в такой же ситуации совершенно не было, и я предпочел встретиться с мобом лицом к лицу. Буду сражаться до последнего, благо запасец химии имеется. И как оказалось я успел вовремя. Черная зубастая торпеда уже неслась на меня. Удар ногой вышел на рефлексах и зверюга будто на стену налетела. От столкновения меня самого отнесло на несколько метров. Зато Барод неподвижной тушкой завис в толще воды дергая из стороны в сторону массивной головой. Я успел этим воспользоваться в полной мере. Пока тварь не очнулась, успел всадить в нее все до сих пор не использованные умения. Сразу стал заметен прогресс! У Барода осталось семьдесят процентов здоровья. Но счастье экстремального рыболова длилось не долго. Очнувшись после оглушения зверская рыба резво ушла от очередного удара. Пустил ей вслед Шип, но Барод с легкостью увернулся от него. Пока моб не скрылся в водорослях использовал Вампиризм и благодаря тому, что у этого умения не было никаких вещественных воплощений им нельзя было промахнуться. Капелька здоровья передалась от чудовища мне. Пусть и мелочь, но ведь приятно! Я сжал зубы. Ну раз ты дрянь не пускаешь меня на берег то мы еще посмотрим кто кого. Я застыл в воде держа клинок перед собой и вслушиваясь в движение окружающей меня воды. Уже понял, что это может предупредить о движении твари. Не знаю есть ли такой эффект в реальности, но здесь по крайней мере это дает игроку шанс сражаться с мобом способным атаковать с любого направления.
  Почувствовал движение справа. Разворачиваясь по направлению к приближающейся опасности стараюсь сместиться с траектории атаки. Черное тело монстра проносится мимо меня, но я успеваю отреагировать! Прокол в бок и Вампиризм вдогонку. Приходится вынырнуть, что бы восстановить запас воздуха. Краем глаза подмечаю, что навыки Плаванья и Подводного плаванья потихоньку растут. Снова в толщу воды на встречу враждебному суши. Ответный удар. Увернуться от челюстей и рубануть в ответ. Хвост зверюги проходит в сантиметре от лица обдав меня водяной волной и получает кончиком меча вдогонку. Вслед все же кидаю Шип и тот, оставляя за собой видимый след из водяных завихрений проносится в притирку с рыбой, но не попадает. А вот Вампиризм продолжает меня радовать. Очередной заход монстра.
  Озерный Барод применяет умение Удар хвостом оглушая вас на 5 секунд.
  За эти секунды неподвижности я потерял процентов сорок здоровья и практически оказался на рубеже десяти процентов. Споры, вынырнуть и выпить эликсиры. Черт! Запас живительной химии показал дно! Еще немного и меня... Не додумав до конца пораженческую мысль, оборвал себя. У-у-у дурака кусок! У меня же еще остались свитки щитов! Порвать свиток и раз уж я под защитой магии активировать Атакующую стойку. Нырок. Не успеваю увернуться, и тварь врезается в окруживший меня щит. Срабатывает лечащий эффект моего нагрудника. На следующем заходе моя очередь оглушить урода Ударом ноги. У твари остается чуть меньше пятидесяти процентов ХП.
  Когда чудо-рыба мать ее под хвост китом через коромысло издохла я с блаженством повис в воде. Уж и не помню когда у меня в последний раз был такой сложный бой... Эликсиры на здоровье полностью истрачены, были использованы три свитка щита... Беда и печаль. Жаба предлагает купаться только в фонтанах и лужах, что бы не топить золото в омуте... Ладно полежали и хватит. Мало ли кто тут еще может появиться. Но и про лут не след забывать! С тела зверюшки добыл несколько кусков Филе Барода, кстати, оказавшимся редким пищевым ингредиентом и Череп Барода, являвшимся материалом для изготовления предметов. Интересно, что из него можно сделать?
  Наконец выбравшись на берег я блаженно растянулся на траве.
  - Ну, что накупался? - Послышался над головой ехидный голосок.
  Приоткрыв один глаз я увидел наглую рожу Гнуса.
  - Угу, на месяц вперед... А ты где шлялся рожа летучая, когда твоего друга использовали не по назначению?
  Он округлил глаза и сделал невинное лицо.
  - Как не по назначению?! А я думал ты встретил русалку и у вас там брачные танцы...
  - Тут еще и русалки водятся?
  - Водятся, водятся... И вообще я гордый представитель летающего племени, а не какой-нибудь заросший тиной Водяной! Мне по статусу не положено в воде ковыряться! Мне там, знаешь ли мокро и печально становится.
  - Слышь ты представитель племени! Тебе сейчас станет печально! А если бы меня там того утопили? - злясь на него спросил я.
  На этот раз на его личике отразилось неподдельное удивление.
  - То ты бы воскрес. Ты же Вернувшийся или забыл?
  Он даже подлетел ко мне и потрогал лоб. А я рассмеялся. Да в такие моменты действительно забываешь, что это всего лишь игра и инстинкт самосохранения берет свое. Махнув ему рукой, мол проехали. Зато выяснилось, что Пикси под водой не бойцы,... Пометив у себя в голове этот факт вернулся к наслаждению воздушной средой.
  Полежав еще немного подумал, что стоит покушать. Покопавшись в инвентаре, решил пока рыбку не трогать. Боюсь с моим навыком в кулинарии, я только испорчу редкий продукт. Посему принял решение, что на мифриловую сковороду отправится Вырезка из Черного зайца.
  Весело потрескивал костерок, по округе расходился шикарный запах жареной зайчатины. Я мог гордиться собой! Изучил новый рецепт и при этом не запорол ни единого куска мяса. А когда я посмотрел на бонусы даваемые новой едой, то мое духовное зверье впало в нирвану. Умея создавать пищу с такими бонусными характеристиками я легко могу уйти в ресторанный бизнес и горя не знать.... Но ведь с тоски помру целыми днями готовить... Нет уж, я на такое не подписывался. А тем более, когда вокруг столько всего интересного и неожиданного! Я покосился на пруд и усмехнулся. Ну да, неожиданного. Но ведь сколько впечатлений! Попробовал на вкус свою готовку. Мясо оказалось очень вкусным. А с темным Дуэргарским вообще выше всяких похвал. Может тут было дело в более высокоуровневой пище или в повышенном качестве готового продукта. Но было действительно вкусно. Среди собранных мной растений нашлись и те, которые шли на более высокоуровневые зелья здоровья. Пусть и не с первого раза, но все-таки приготовил нужные зелья. И в том числе и новый вид яда из каких-то грибов. Вот и отлично. Подумав решил, что уж раз в лесу водится не агрессивное зверье то грех отказываться от возможности пополнить свои алхимические запасы. Да, и покачать данную профу тоже будет не лишним.
  За следующие три часа набрал массу ресурсов и поднял Травничество на 5. Закончил перерабатывать все это богатство только в сумерках. На выходе получил несколько десятков средних зелий четырех видов. И десяток пузырьков яда. Теперь можно с чистой душой возвращаться в город.
  В зале гостиницы было многолюдно, и я едва смог отыскать свободное место. Физически если так можно выразиться говоря о виртуальном теле, я есть не хотел, да и психологически тоже. Но меня заинтересовало стоявшее на сцене пианино. Заказав вина и сырное ассорти, стал ждать развития событий. Минут чрез пять на сцену поднялся массивный тролль в каком-то древнего фасона костюме и размяв похожие на сосиски пальцы виртуозно заиграл. Зрелище было еще то... Я даже на несколько минут завис вместе с Гнусом. Осмотрел зал и заметил других, как и я подвисших игроков. Видимо они, так же как и я видели подобное зрелище в первый раз. Но среди присутствующих нашлись и те, кто посматривал на нас с ехидными улыбочками. Несмотря на когнитивный диссонанс, музыка мне понравилась. Но вот отыграв минут десять, что-то из классики он сменил репертуар. Теперь от пианино поплыла веселая и зажигательная мелодия. Уж не знаю, как называется этот стиль, но звучало классно. Народ в зале начал постепенно раскачиваться, а когда на сцену заскочили ребята с ударными и духовыми, то пошел настоящий рокэнрол! Парни и девчонки потянулись к свободному от столов пространству перед сценой, где начались танцы в полный рост. Меня как-то не тянуло, но посмотреть и послушать я был рад. Особенно когда появилась парочка показавшая высший пилотаж. Не уверен как это называется,... Кажется спортивный рок-н-ролл или как то так. В общем, с подбрасыванием, подниманием партнерши на руках, протягиванием ее между ног партнера и прочими выкрутасами. Это было сильное зрелище. Интересно они так и в реале могут? Впрочем, почему бы и нет? Ведь навык танца откуда-то взялся. Или и в БП есть такой навык? Хз...
  Когда первая бутылка вина показала дно я успешно захмелел и заказал еще одну. Но стоило мне ее откупорить, как ко мне подскочила худенькая светловолосая девчонка, буквально брызжущая весельем и энергией. И не спрашивая моего мнения весело смеясь потянула на пляски. Ну не отбиваться же мне от этой симпатюли в самом-то деле.
  А дальше вечер как-то сам собой пошел как по маслу. Мы с Гертой танцевали, потом пили вино, снова танцевали. А потом как-то само собой мы оказались в моем номере страстно целуясь. Было хорошо и даже очень хорошо. Все-таки не устающее тело, это великое подспорье в любовных играх!! Главное успевать вовремя зелья выносливости пить... Но, как известно счастье длится только миг, а горе вечность. Поэтому спустя пару часов девушка потерлась о мою щеку и куснув за кончик уха промурлыкала.
  - Мне пора в реал ушастик.
  Я не успел ничего ответить, как девушка растаяла в воздухе. Последнее о чем я успел подумать прежде чем провалиться в сладкий сон 'А ведь я ее так в друзья и не добавил...'
  Утро красит нежным светом. Я валялся на кровати и наслаждался ощущениями спокойствия и неги. Да и воспоминаниями о прошедшей ночи тоже. Классная девчонка... Эх... Жаль, что в друзья не добавил. Только имя знаю. Герта. Да вот, сколько этих Герт на сервере... Ну да ладно, значит, не хотела еще раз встречаться.
  Звук пришедшего личного сообщения отвлек меня от этих мыслей.
  Очзлой Ирландец пишет вам: Здоров Финист ты, где там потерялся?
  Вы пишите Очзлому Ирландцу: Я в Пьяном эльфе. А вы где?
  Очзлой Ирландец пишет вам: Мы тоже. Спускайся вниз, мы в зале сидим.
  Одевшись допил пиво из обнаруженного на столике кувшина. Спустившись в зал огляделся. Помещение не пустовало. Тут было десятка полтора игроков и неписей. Из-за одного стола привстал ярко рыжий мужик в доспехах и махнул мне рукой.
  - Финист иди сюда!
  Подходя к столику изучал своих новых товарищей. Четверо. Две девчонки и два парня. Обернувшись ко мне сидела Хель Живчик. Некромант человек. Белоснежная кожа с легким уклоном в бледность. Круглое милое личико с маленьким носиком и большими черными глазами. Черные волосы с синеватым отливом были заплетены в толстую и длинную, до пояса косу. Черное мешковатое одеяние с серыми письменами скрывало ее фигуру. Лицо ее было равнодушное, но в глубине глаз читался интерес. Следующей по часовой стрелке сидела и бесцеремонно разглядывала меня своими большими изумрудными глазищами Высшая эльфийка по имени Заря пламенеющая. Повелительница огня с огненно рыжей гривой волос до середины спины и россыпью веснушек на треугольном личике. Ее алое одеяние выгодно подчеркивало красивую фигуру. Следующим был Очзлой ирландец. Такой же рыжий, как и Заря, верзила в представлявших собой сборную солянку доспехах. Черный нагрудник, ржавые наплечники и белые перчатки оставляли двоякое впечатление. Его взгляд был жестким и изучающим. Самым запоминающимся в его внешности помимо цвета волос была татуировка какой-то руны на левой щеке. А четвертым был, наверное, самый необычный в этой компании персонаж. Молодой парень с шоколадным цветом кожи и длинными черными волосами заплетенными в толстые дреды. Его лицо было безмятежным, а губы растянулись в радушной белозубой улыбке. Его одежда была довольно необычна. Сшитая из лоскутков кожи безрукавка, вместо наплечников какие-то черепки зверей, а на шее висело ожерелье из разномастных костей, клыков и бог знает еще чего. Возможно там были и засушенные головы... Кто знает. Что же мистик... Вудумен был довольно колоритным человечком.
  Я подошел и поздоровался с моими новыми товарищами. Послышались ответные приветствия. И когда я присел на свободный стул между Хель и Вудуменом все замолчали продолжив изучать меня. А я в свою очередь изучал их.
  Первой молчание прервала Заря.
  - О! А это, что еще за чудо? - воскликнула рыжая девица глядя поверх моей головы.
  Взгляды остальных переместились с меня в туже точку. Я тоже посмотрел туда. Ну, да. Гнус объявился. Я расплылся в широкой улыбке.
  - Прошу любить и не бить. Это Гнус, мой фамильяр.
  - Это Пикси. - спокойным голосом добавила Хель.
  Оба рыжих с интересом рассматривали крылатое чудо. Но помимо интереса в их взглядах читалась легкая настороженность, видимо вызванное моим упоминанием про 'не бить'.
  - Брат мне вот любопытно узнать, почему его зовут Гнусом? - задумчиво спросил здоровяк.
  Взгляд Зари тоже вопрошал. Некромантка смотрела на пикси как на экспонат музея, а Вудумен продолжал улыбаться блаженной улыбкой переводя взгляд с одного товарища на другого.
  - Характер у него такой. - С улыбкой пояснил я странный выбор имени.
  Рыжие задумались, Хель видимо не обратила на мои слова внимания продолжая изучать Гнуса, а Мистик хмыкнул. А эта маленькая крылатая пакость начала медленно облетать со всех сторон моих новых товарищей. Причем делал он это с таким видом будто делал одолжение всем присутствующим. Он летал, трогая их одежду и перебирая волосы. А осматривая Зарю на некоторое время завис напротив ее эффектного бюста. Девушка покраснела. Только непонятно от гнева или от смущения, после чего скрестила руки прикрывая грудь. При виде этой картины Вуду фыркнул. Остальные же продолжали наблюдать за ним будто за ядовитым насекомым.
  Когда он подлетел к ирландцу, то с интересом уставился на его белые перчатки.
  - Хм. А тапочки у тебя тоже белые? - задумчиво спросил он.
  Мистик ехидно хмыкнул, а Ирландец попытался прихлопнуть Пикси закованной в белый металл ладонью. Но тот ловко увернулся.
  - Финист. Ты ведь говорил, что его нельзя бить. Но если одним ударом его прихлопну, то ты ведь не обидишься? - вкрадчивым голосом спросил рыжий воин.
  - Попробуй. - Я ехидно улыбнулся. - Я его даже табуреткой пришибить не смог!
  - На этого летучего таракана нужен хороший тапок! - проворчала Заря. - Температуры этак под миллион градусов.
  Тем временем внимание 'летучего таракана' переключилось на четвертого члена группы. Осмотрев улыбающегося вуду он с интересом в голосе пропищал.
  - А эти колбаски ты на черный день запасаешь? - подергав один из дредов он недовольно скривился. - Я эту гадость есть не буду сразу предупреждаю!
  - Мелкий прав! - тут же сменила гнев на милость рыжеволосая магиня. - Я давно говорю ему, что бы сбрил эту пакость! Только жуков разводить!
  - А из тебя получится интересное чучело для вуду. - не убирая с лица доброжелательной улыбки медленно произнес мистик разглядывая пикси.
  От этих слов и оттого как это было сказано Гнус дернулся и предпочел за лучшее залечь у меня в волосах.
  - Вот как-то так. - Я с улыбкой развел руками.
  - Уж не знаю, как с таким фамильяром за вами пол сервера еще не гоняется... Ну, да ладно. Видали и похуже. - Давайте за знакомство! - он поднял свою кружку с пенной шапкой и мы чокнулись. - Зови меня просто Ирландцем.
  - Заря. - С улыбкой кивнула рыжая девушка.
  - Хель. - спокойным, как и прежде голосом представилась Некромантка.
  - Повелитель вселенной! - сверкнув белоснежной улыбкой произнес чернокожий Мистик. Но тут же получил маленьким светлячком в лоб от Зари и добавил. Для друзей просто Вуду.
  Болтая ни о чем, мы с ребятами просидели еще час. Потом девчонки и вуду отправились за какими-то покупками в Монхейм, и мы остались с Ирландцем вдвоем, Поболтав еще немного я спросил у него.
  - Ну какие планы господин начальник?
  Он пожал плечами.
  - Да все просто. Ребята закупятся в столице. Покидают вещи на аук. Переночуем в городе и по утру отправимся тебя качать.
  - И куда? - заинтересовался я своей судьбой.
  - Есть такое место. Камышовой долиной называется. Там мобы от семьдесят пятого, до восемьдесят пятого. Всякие земноводные и Лизардмены.
  - Болота? - недовольно покривился я.
  В болотах я тут еще не бывал, но особого желания побывать там я не испытывал. Уж больно здесь все реалистично, значит и болота будут столь же реальными. Хорошо еще. Что с неприятными запахами разработчики не стали стремиться к максимальной достоверности.
  - Нет. - Он весело усмехнулся. - Не боись. Красивое место. Озерца, речушки и ручейки. Все красиво и чинно. Даже вода довольно чистая. Ивы там плакучиии. В общем, хорошее место и рыбалка хорошая.
  При словах о рыбалке я скривился.
  - Ты, что рыбалку не уважаешь? - Насупился он.
  - Да, нет. - Я отмахнулся от его претензии.
  - Да его тут рыба четверть часа не по назначению использовала. - Перебил меня Гнус.
  - И, что это за рыбка была? - заинтересованно уточнил рыжий воин.
  - Да какой-то Озерный Барод. - я пожал плечами. - Да и вообще он был на одиннадцать уровней меня выше.
  Воин рассмеявшись откинулся на спинку стула.
  - Да ты Финист везунчик! - Он покачал головой. - А с него случайно череп не выпал?
  - Выпал. - Подтвердил его слова я, не понимая к чему он клонит.
  Он недоверчиво покачал головой.
  - Да уж. Везучий ты вдвойне...
  - Да, что такого в этой черепушке и рыбе то? Может объяснишь?
  Он взлохматил рыжую шевелюру.
  - В общем, дело такое. Этот вот Барод. Обычный по силе рыб. Но вот появляется он в одном из окружающих город озер раз в трое суток. Причем время респа не фиксировано, а произвольное в этом временном отрезке после его смерти. Так вот и с примерно двадцати процентным шансом с него дропается черепушка. А из нее можно изготовить магический шлем. - Многозначительно закончил он и замолчал.
  - И. этот шлем... - поторопил его я.
  - По защите шлем так себе. По характеристикам тоже средний. Но главные его фишки это два постоянно действующих эффекта. Подводное зрение и Рыбье дыхание. Ты понимаешь, о чем я?
  - Тоесть ты хочешь сказать, что с этим шлемом можно плавать под водой сколько хочешь?
  - Ага. - Сложив руки на груди подтвердил он.
  - ХМ, прикольное... А смысл в этом шлеме, какой? Тут же вроде морей нет,... Где же из себя аквалангиста изображать?
  - Ну это ты зря. Пусть морей пока нет. Но и озер больших и даже огромных полно. Затопленные города. Затопленные неизвестные пещеры. Да много всего при желании можно найти.
  - Неплохо...- задумчиво протянул я. - и сложно его изготовить?
  - Да не особенно сложно. В городе есть НПС, который делает такие шлемы за триста золотых. Ну и еще кое-какие материалы нужны будут, но это уже так, мелочи.
  - Ясно. Как ты считаешь, сейчас есть смысл этот акваланг делать или нет? Может он пригодиться в этой Камышовой долине?
  Недолго подумав Ирландец отрицательно качнул головой.
  - Нет, смысла нет. Там все довольно мелкое. И без него можно обойтись.
  Посидели еще немного и разошлись каждый по своим делам. Заскочил в банк и скинул туда ценную черепушку и рыбье филе.
  Весь оставшийся день провел в лесу собирая травы и варя зелья. В итоге за такую стахановскую варку Алхимия выросла аж на 15 единиц.
  Когда я уже в наступивших сумерках верхом на Тарасе подъезжал к городским вратам мне пришло личное сообщение.
  Вудумен пишет вам: Финист ты, где там потерялся?
  Вы пишете Вудумену: К городу подъезжаю. А что?
  Вудумен пишет вам: Давай в эльфа, посидим мужской компанией.
  Оказавшись в таверне быстро нашел парней. На мой вопрос 'Где девчонки?' чернокожий мистик закатил глаза, а рыжий пояснил.
  - Решили вечер провести культурно, а не с тремя неотесанными мужланами. - Он усмехнулся.
  - Это с чего это я мужлан, да еще и не отесанный? - удивился я.
  - А за компанию с нами. - Рассмеялся Вуду.
  Сегодняшний вечер в 'Пьяном эльфе' обошелся без танцев. Зато со вполне приличной инструментальной музыкой. Решили не изменять неотесанно мужланскому духу и хорошенько посидеть за рюмкой чая. Обычные мужские разговоры. Политика, женщины, оружие и машины. Точнее все это в местном исполнении. И по негласному, но твердому соглашению мы не касались реала. Что же, жизнь ребят, как и моя, была здесь. И какое нам дело до того, что происходит там. По номерам мы расползлись только после полуночи. Пока покачиваясь как моряк на палубе деревянного судна добирался до спального места задумался, что я в последнее время стал как-то много пить и надо с этим заканчивать... Виртуальный алкоголизм это реально? Гы... По крайней мере, почки в целости и сохранности... А если сознание формирует реальность? Бр-р-р пьяные бредни....
  Позавтракав вместе с вернувшимися из города девчонками мы отправились к Камышовой долине. По словам Ирландца до нее было около суток езды. Как и я, мои новые спутники пользовались в качестве ездовых животных обычными лошадьми, Только разных расцветок. Когда я вызвал Тараса все уважительно посмотрели на меня. А самая видимо болтливая из них Заря тут же спросила, откуда у сорок второго деньги на такую лошадку. Я сказал, что это длинная история и расскажу ее по дороге. Смысла скрывать от них эту часть моих приключений не видел. Ничего особо секретного в этом не было. Мне эти ребята понравились и я надеялся, что задержусь в их компании надолго.
  Выехав из города я начал свой рассказ об истории с магами крови и найденном амулете. Когда я закончил первым вопросом, который мне задали, был такой.
  - И как тебе Белоснежка? - в глазах задавшей вопрос Зари виднелись смешинки.
  Вместо ответа я неопределенно помахал рукой.
  - А как она тебя прозвала? - не унималась рыжая.
  - Финик...
  Рыжая фыркнула, дреданосец хохотнул. Хель никак не отреагировала, а Не особо-то и злой Ирландец сказал.
  - Нормально. Бывает и хуже.
  - Да? А поподробнее можно?
  - Не нужно! - воскликнула рыжая.
  - Ее Зорькой прозвала. - Спокойным голосом пояснила некромантша.
  На мой удивленный взгляд дал ответ хохотнувший мистик.
  - Это коровья кличка....
  - Убью сволочь! - зло прошипела Повелительница огня.
  - А его Белоснежка называет Колбасным деревом. - Продолжила сдавать товарищей хель. - Ирландца Зеленым, а меня почему-то Льдинкой. Хотя насколько я могу судить с температурой тела у меня все в порядке. - На ее неподвижном лице едва заметно сдвинулись тонкие бровки.
  Со всеми логика понятна.... Но вот почему рыжий ирландец стал Зеленым? И я задал этот вопрос.
  - А почему Ирландец Зеленый?
  - Ну так. В Ирландии один из главных праздников День святого Патрика. А в этот день главный цвет зеленый. Вот она и назвала его так. - Хмыкнув, ответил Вудумен. - Пути мыслей Белоснежки неисповедимы, не линейны и не поддаются прогнозированию вселенского разума.
  - Да гори эта готка рыжим пламенем! - эмоционально, но тихо буркнула Заря при этом посмотрев по сторонам.
  А потом началось обсуждение всех подробностей моих приключений. Особенно недоверчиво отнеслись к драке с Саламандрами. Но в подтверждение своих слов я скинул в группу линк на умение Последний защитник. Почитав его все поохали, поахали. А Ирландец пожаловался на большой рекаст этого умения и откат от его применения. У них у самих ничего подобного не было. Обычный кач и выполнение заданий. Вот только Заря при ритуале вступления в гильдию магов получила связь со стихией огня. И при этом порыжела!
  - И, что перекраситься нельзя?
  - Нет...- расстроено буркнула девушка. - Я вообще-то блондинка. Причем натуральная, тут она показала кулак захихикавшему чернокожему мистику. - И тут сделала себе тот же цвет... А теперь вот рыжая и с веснушками! И цвет элементаля сменить нельзя....
  - У огненного рыжий, у земляного коричневый, у воздушного белый, а водяной дает синий. При перекраске элементальный цвет возвращается через час - пояснила повернувшаяся ко мне Хель.
  - А, глядите какая сегодня Хель разговорчивая, - ехидно прошептала на ухо Вуду рыжая блондинка. Причем сделав это так, что окружающие ее отлично слышали. - Похоже, ей Соколик понравился.
  Услышав слова подруги Хель отвернулась и, пришпорив коня проскакала чуть вперед. А Рыжая довольно захихикала. А вот Ирландец покосившись на нее неодобрительно покачал головой.
  Вот так и ехали. То, молча, то ребята начинали цапаться при этом, стараясь втянуть меня в свои разборки. А мне эта компания нравилась все больше и больше. Да и Гнусу тоже. Тот собственно чаще всего и принимал участие в разборках местного значения от моего лица. Хотя порой от него доставалось и мне. В общем, веселая компания.
  Когда мы остановились на обед разбили небольшой лагерь. Первым делом Ирландец отгородил нашу стоянку защитными камнями. А вуду занялся обедом. Оказалось. Что он имел навык кулинарии аж сто семьдесят. И был штатным поваром компании. Пообедав мы развалились на травке, а Вудумен достал гитару и заявил.
  - Щас спою!
  Заря тут же подорвалась и выкрикнула.
  - Не смей ошибка медицины!
  - Пускай поиграет. Может на этот раз будет, что-то приличное. - Остановила злую девицу некромантка.
  А Вуду мен тем временем запел.
  Кокаина иглу-у,
  пальцем переломлю-ю-у!
  Будь свободна душа,
  Но меня не лишай,
  Легких крыльев,
  Ведь кажется мне!
  Будто я, алкоголик!
  И со мно-о-ою, абстинентный синдро-о-ом!
  И царапает почки когтя-ями,
  Одиноки-и-ий, зеленый драк-о-он!
  
   - ВУДУ СКОТИНА ЗАТКНИСЬ! - Взвыла рыжая создав на ладони большой огненный шар. - Господь дай мне сил не испепелить это... это.... - от возмущения она вся покраснела.
  - Да, ты была права сестра. Снова плохая песня. - Спокойным голосом сообщила Хель.
  Расстроенный Мистик убрал гитару и повернувшись к Ирландцу наигранно плаксивым голосом спросил.
  - Брат ну скажи, чем песня плоха была?
  Давя улыбку тот произнес.
  - Не знаю брат,... По-моему, очень хорошая песня. В тройку на Кластервиденьи ты бы вошел.
  - ИРИ! Да как ты можешь называть ЭТО хорошей песней! - продолжала разоряться успевшая погасить огнешар девица. - Да его бы разорвали еще на первой строчки на много-много маленьких негритят! ВУДУ-У-У. - зашипела она на снова доставшего гитару парня. - Не смей! Только попробуй! Не доводи до ПК!
  Он тяжело вздохнул и отвернулся, а я заметил улыбку на его губах. Я и сам едва удерживался, что бы не захохотать. Хотя и на мой непритязательный взгляд песня была чересчур.... Эм.... Неудачной....
  Вторая половина дня тоже прошла спокойно. Ни ПК, ни блуждающих стай мобов не встретилось. На мой вопрос на эту тему, Ирландец пояснил, что это не особо популярное направление и поэтому тут редко можно напороться на засаду мобов или пэкашников.
  Под вечер свернули в лес и на ночлег остановились на большой поляне с ручейком. Снова круг защиты и четыре палатки. Мне стало интересно, кто с кем в одной палатке спит. Ужин опять готовил Вуду. А после него мы просто сидели у костра. Мистик играл на гитаре, а Заря ему тихо подпевала. Посидев так часик, все отправились по своим спальным местам. Рыжие вместе, а остальные отдельно.
  Ночь прошла спокойно. Ну, по крайней мере у меня. Как у рыжих не знаю. Утром позавтракали. Замечал периодически бросаемые на меня Хель взгляды. Замечая эти взгляды, Заря весело фыркала и многозначительно хмыкала. Я впрочем, тоже поглядывал на Некромантку с интересом. Что-то в ней было... Хоть и странная она какая-то, но чем-то меня привлекает...
  Дорога через лес вышла не такой спокойной как по тракту. Несколько раз наша компания наталкивалась на группы Лесных гоблинов семидесятых уровней. По настоянию Ирландца я в бой не вступал. Но ребята вполне профессионально разделывались с ними. Особо впечатлили огненные заклинания массового поражения Зари. Буйство стихии огня, однако. Еще когда мы снимались с ночной стоянки Хель призвала Мертвого рыцаря. Это был высокий скелет в дырявых ржавых доспехах и с двуручным мечом. Пока дохлый рыцарь сражался с зеленокожими коротышками, сама некромантка навешивала на противников массовые ДоТы и проклятия. Про одиночных мобов даже вспоминать не интересно. Тем хватало двух магичек и скелета. Ирландец даже не слезал со своей коняки.
  Под вечер мы достигли нужного места. В лучах закатного солнца мне открылась большая долина. Мы стояли на высоком обрыве, а внизу распростерлось целое море камыша перемежаемое красноватыми в лучах солнца озерцами, речушками и ручейками.
  - Нравится? - спросила меня подъехавшая Заря.
  - Да, красивое место. - Подтвердил я.
  - Спускаемся. Тут неподалеку хороший островок есть. - Скомандовал воин.
  Спустившись по небольшому откосу мы пересекли несколько неглубоких ручейков и пройдя бродом маленькое озерцо оказались на небольшом островке с десятком плакучих ив на его берегах.
  - Ставим лагерь. С утра займемся прокачкой.
  - А кого бить будем, ты решил? - Поинтересовался спрыгнувший с лошади мистик.
  - Попробуем начать с Озерных крабов.
  - А он осилит? - с сомнением посмотрела на меня Заря.
  - Думаю да. У него весь шмот на силу и оружие неплохое.
  - На вид обычный клеймор. - с сомнением произнес зашедший мне за спину Вуду.
  Я усмехнулся и достал из инвентаря Харм. Через пару секунд послышались удивленные и восхищенные восклицания.
  - Да ты полон сюрпризов Финист! - Воскликнул Вуду.
  - На том и стоим. - Довольный произведенным эффектом ответил я.
  - Мда... Расширяемый легендарный меч,... Откуда такое богатство? - это подала заинтересованный голос Повелительница огня.
  - Снова долгая история. - Улыбнулся я. - За ужином расскажу.
  Девушка только покачала головой и занялась установкой своей палатки. Не знаю, может и ошибка с моей стороны рассказывать им про Хаос. Но я как-то быстро проникся к ним доверием.
  Мой рассказ поразил всех присутствующих. Даже вечно индифферентная Хель удивленно качала головой. Конечно не каждый день встречаешь игрока свершившего мировое событие. Да еще и столь неоднозначное. Да к тому же и получившего за него столь, по сути, не богатую награду. Это были слова Хель.
  - А кто-нибудь в курсе, что это ты хаос запустил? Например, Стражи шторма? - невинно поинтересовалась рыжеволосая.
  - Нет. Из игроков никто. А при чем тут Стражи?
  - ХМ, а при том, что их земли как раз и граничат с халинским лесом. А когда мы с Хель были в Монхейме слышали, что хаос у них довольно приличный кусок земель отжал. Причем те, которые они совсем недавно получили. Целых три селения уничтожили. У них из-за этого проблемы с герцогом начались...
  - Гхм...- ненашол я, что ответить.
  - Мда... проблема...- задумчиво сказал Ирландец.
  - Если они узнают кто этому виной тебе амбец.... - более доходчиво пояснил витающую в воздухе мысль Вуду.
  - Но ведь они не узнают? - с нажимом спросил я у новых товарищей обводя их настороженным взглядом.
  - Вечные своих не сдают. - Серьезно ответил Ирландец. А остальные закивали, подтверждая его слова. - У нас у всех много тайн, которыми мы можем поделиться только друг с другом. А если не станет доверия между нами, то, что останется? Ничего. Поэтому не беспокойся. Эта информация дальше нас не уйдет.
  Успокоенный его словами я расслабился. Было, что-то в его голосе и глазах остальных, что заставляло поверить им. Не сдадут и не продадут.
  Прокачка началась по утру, сразу после завтрака. Не вызывая лошадей мы покинули островок и стали обходить озерцо по кругу. Довольно быстро наткнулись на первую жертву. Это был довольно крупный краб своим ростом достигавшим мне до пояса, С мощной парой клешней и метровым покрытым шипами панцирем камышовой раскраски. Ирландец подскочил к нему и нанеся по нему пару ударов развернул моба к нам спиной.
  - Давай Фин. Посмотрим, на, что ты способен.
  Наложив все баффы я подошел к нему со спины и один за другим использовал все свои боевые умения. Ну кроме Удара ногой. Не хотелось пинать краба по местности. Мало ли кого можно случайно схватить. Не хотелось бы, что бы из-за моей глупости погибла вся группа. Результат моих стараний меня, мягко говоря, разочаровал у краба пропало едва ли пятая часть здоровья. В итоге на доведение его до сорока девяти процентов мне потребовалось минуты четыре. После чего уже Ирландец начал угощать моба своими абилками, а от Зари к угощению добавились огненно острые плюхи. Десяток секунд и краб скопытился. А мне упало целых три процента опыта. Я аж захлебнулся в эмоциях от, понимании предстоящих перспектив. Когда мы закончили зачистку береговой полосы этого озера я получил сорок третий. У крабов был очень долгий период возрождения, поэтому мы стали двигаться ручьями от одного водоема до другого. При этом убивая всю встречную живность. В ручьях водились не большие по местным меркам черепашки, которых мы, так же как и крабов пускали под нож. Когда мы останавливались на отдых я старался тренировать навык картографии, рисуя карту местных ручьев и озер. Пока мы занимались истреблением живности исключительно по краю Камышовой долины. Ирландец мне сразу объяснил, что чем дальше вглубь долины, тем более сильные и в целом опасные мобы. За первый день набили мне пять уровней. Когда на вечерней стоянке я решил заняться распределением очков, ребята узнав об этом отговорили меня от столь опрометчивого поступка. Аргументы были просты. Зачем сейчас тратить очки не пойми на, что. Если потом когда прокачка меня любимого закончится можно будет выбрать наиболее полезные умения из гораздо большего количества вариантов.
  Спустя еще два дня я достиг пятьдесят пятого, и мы продвинулись вглубь долины. Там начали встречаться более крупные крабы и агрессивные ящеры. Один раз мы даже наткнулись на босса в виде очень крупного краба. Двухметровый краб с радиусом панциря метра в три. Огромные клешни так и норовили перекусить удерживающего его Ирландца и тому приходилось активно маневрировать, избегая захватов. Минут за пять ребята с ним разделались, выложившись по полной. С тела моба извлекли Пару частей средних доспехов. Они никому из нас не подходили, поэтому решили их просто выставить на аукцион, а деньги поделить. Еще в эти дни я показал ребятам, с какими бонусами я могу готовить еду. Увидев мою сковороду и лопатку Вуду изошелся хотелками, а узнав где я достал эти вещи с таким умоляющим видом смотрел на лидера группы, будто тут, по меньшей мере, решался вопрос жизни и смерти. Но тот делал вид, что этого не замечает. Грабить герцогское поместье ему не хотелось. Если Финисту повезло, то это не значит, что им тоже повезет. Да и немаловажным фактором его успеха заключалась в помощи Белоснежки, не к ночи будет она помянута. В общем, риск слишком серьезен. Да и не факт, что после Финиста там найдется, что-то похожее.
  Вкус у моих блюд по сравнению с готовкой Вуду был не очень. Но вот даваемые ими бонусы были раза в два выше тех, что давала приготавливаемая Мистиком еда. А воспользоваться этими предметами сам он не мог из-за их привязки ко мне. Конечно их можно было украсть, но данного навыка или подходящего умения у него не было. Поэтому чернокожему повару приходилось кусать локти от зависти. И я искренне надеялся, что от белой.
  Но, в общем и целом все были довольны. Оставалось только качать эту профессию, что бы готовить продукты с собственными бонусами. Вот так мы и двигались день за днем вглубь долины. Мои уровни повышались день ото дня. Я уже успел заменить часть доспехов карателя, на выбитые здесь предметы.
  Ближе к центру долины начали встречаться люди ящеры. Это уже были более серьезные противники, чем несчастные зверушки. Они имели нехорошие привычки бить площадными умениями и по этой причине меня пока до них не допускали, расправляясь с чешуйчатыми своей четверкой. А когда заметили в центре одного из их поселений именного боса, то меня вообще оставили на соседнем островке. С одной стороны было обидно. Но вот когда я взобрался на одно из росших на берегу деревьев, то заметил и плюсы своего положения. Отсюда открывался отличный вид на представление и только попкорна не хватало для полного счастья. У постановки были великолепные спецэффекты и довольно неплохая игра актеров. Хотя мне показалось, что ящеры как-то халтурят. Где накал страстей! Где буря эмоций!
  За полчаса они зачистили селение и убили босса. У того обнаружились редкое копье и кожаная куртка. Мистик носивший как раз легкие доспехи от нее отказался так как она больше подходила скаутам. В общем, опять облом.
  На шестой день неподалеку от нас проследовал рейд человек из тридцати из гильдии Волки севера. По мнению ребят, они пошли на местного рейд босса какого-то особенно крутого человека ящера появлявшегося тут раз в две недели. Мы естественно попытались сесть им на хвост, что бы посмотреть на представление. Но пара выпавших из невидимости рог культурно попросила нас не соваться куда не просят. И мы не став нарываться последовали их совету. Конечно, было обидно, но нарываться на проблемы с целой гильдией не хотелось. Да и ни к чему оно, в общем-то, нам. Любопытство конечно дело хорошее. Но если оно может выйти боком и при этом не принести никакой ощутимой пользы, то нужно засунуть его куда подальше и продолжать заниматься своими делами.
  В итоге за десять дней обитания в Камышовой долине я достиг семьдесят первого уровня. Да и сами ребята смогли набрать по паре-тройке уровней.
  Посовещавшись решили на следующее утро отправляться в город. Было собрано множество разнообразного лута, с которым нужно было разобраться. Да и, что бы мы наконец, смогли играть нормальной пятеркой мне требовалось купить себе новое обмундирование. Хорошо еще, что у их лошадей имелись седельные сумки, куда и была убрана большая часть трофеев. Узнав об этом записал у себя в дневнике необходимость приобретения подобного девайса.
  Выбравшись из леса на дорогу, взялся за изучение новых навыков. Какие буду прокачивать, выбрал заранее, поэтому сейчас еще раз сверившись со списком с чистой душой распределил все заработанные очки умений. Жалко конечно, что в БП нельзя было сбрасывать умения. Но тут ничего не попишешь...
  Первым делом добил Лечебные споры до капа потратив одно очко. Потом четыре вложил в Вампиризм до максимума. Все-таки очень полезная вещица. Правда, не стал делать на него улучшения снижающее защиту от магии смерти на два процента. Ни к чему оно мне, а очко жалко. Сейчас у меня оставалось двадцать четыре очка. В магии взял два новых заклинания. Оба понравившихся мне заклинания из магии природы прокачал до пятого уровня, а на Поток шипов взял улучшение Яд.
  
   Ползучая роза.
  Силой своей магии вы выращиваете в указанном месте Ползучую розу. В считанные мгновения она оплетает все живое в радиусе метра от указанной точки, при этом нанося ему раны своими острыми шипами и не давая двигаться. Но, к сожалению срок жизни розы недолог и она вскоре умирает.
  Тип: Обычный.
  Активация: Мысленно произнесите 'Прорости ползучая роза' и после указания места или цели роста 'Расти'.
  Восстановление: 2 мин.
  Время действия: 1 мин.
  Применение: 1 сек.
  Стоимость: 118 манны.
  Дальность действия; 35 метров.
  Эффект:
  Обездвиживает все цели в радиусе 1 метра от точки прорастания сроком на 1 минуту. Нанося 30-40 единиц колющего урона каждые 2 секунды.
  Примечание:
  При получении обездвиженной цели внешнего урона с 50% вероятностью цель может вырваться.
  Может быть уничтожено кислотой и огнем.
  
   Поток игл.
  Силой магии вы создаете пучок игл, которые устремляются в вашего противника.
  Тип: Обычный.
  Активация: Мысленно произнесите 'Поток игл' указав направление рукой.
  Восстановление: 5 сек.
  Применение: 2сек.
  Стоимость: 50 манны.
  Дальность действия: 30 метров.
  Эффект.
  Вы выпускаете в цель 6 игл. Каждая из них наносит цели 50 единиц колющего урона.
  Дополнительный эффект: Яд.
  Яд наносит 15-30 единиц урона ядом каждые 2 сек в течение 10 сек.
  Эффект яда может складываться, но не более трех раз.
  
   Очень и очень интересная магия. Наконец-то у меня появились нормальные умения дальнего действия. И даже рут. Причем не простой, а с очень приличным ДоТом. И на сладкое физические атаки, которые я поднял до максимума.
  
   Шип розы.
  Вы пронзаете противника мечом оставляя в его теле маленькие шипы продолжающие колоть его изнутри.
  Тип: Обычный.
  Активация: Мысленно произнесите 'Шип розы' и нанесите колющий удар.
  Восстановление: 30 сек.
  Применение: 1 сек.
  Стоимость: 15 выносливости. 20 манны.
  Эффект:
  Вы наносите 321-472 единиц колющего урона. Оставшиеся в ране шипы продолжают наносить 5-10 единиц колющего урона каждые 3 сек в течение 12 сек.
  Ограничение: Применяется только с мечами. Используется вместо умения Прокол.
  
   Падающий лист.
  Вы наносите по корпусу противника три удара, каждый из которых попадает все ниже и ниже.
  Тип: Обычный.
  Активация: Мысленно произнесите 'Наношу удар падающего листа' и нанесите первый удар как указано на изображении.
  Восстановление: 35 сек.
  Применение: 3сек.
  Стоимость: 30 выносливости.
  Эффект:
  Вы наносите три удара, каждый из которых наносит 297 единиц режущего урона. С вероятностью 15% вы можете нанести кровоточащую рану, которая будет наносить 20-35 единиц урона каждые 3 сек в течение 12 сек.
  
   Для четырех оставшихся очков не нашел немедленного применения и решил оставить их про запас. Мало ли, какое-нибудь умение срочно понадобится. Теперь пришло время выбрать расовую способность, которую мне предложили выбрать еще на пятидесятом уровне. С выбором, как и в прошлый раз, было не очень густо. Повышение защиты от одной из стихий на 10% или постоянный бонус к запасу манны +15%. Естественно я выбрал Колодец силы. С учетом расходов манны на новоприобретенные заклинания это была насущная необходимость. Да и рассчитывать, что дальше будет легче, не стоило.
  Теперь осталось закупить новую экипировку и можно заняться делом. Я уже успел обсудить это с ребятами и те согласились отправиться со мной в подземе, благо задание на спасение герцога можно было разделить с друзьями. А задание на убийство Некроманта от тайной канцелярии они возьмут сами. Сейчас доберемся до Дорхейма, переночуем. А с утра порталом в Монхейм. Там закупимся всем необходимым для долгого странствия в подземельях. А понадобится многое. Думаю, что мне стоит изготовить много Амулетов пещерного света. Конечно не хочется раскрывать и этот секрет, но и тратить тысячи золотых на амулеты с солнечной жемчужиной тоже не хочется. А бродить с факелами по подземью... Придется раскрыться. Но пока этого не произошло, следует придумать какую-нибудь легенду... Может сказать, что я могу делать только ограниченное число предметов. Да неплохой вариант. Стоп! Идея. Скажу, что когда жил в селении эльфов успел наделать эти амулеты. Вот отличная идея. Только надо их заготовить побольше. Штук сто... Стоит попробовать купить все нужное на ауке. Пусть дороже, но и я ограничен во времени. Вот и отлично. А ведь я, что-то забыл... Вот только, что? Следующие полчаса я ехал углубившись в себя пытаясь вспомнить, что же выскочило у меня из головы. И наконец, вспомнил. Точно! Я же совсем забыл, про моего маленького, но очень вредного спутника.
  Пикси за прошедшие десять дней тоже набрал в массе и теперь был сорок второго уровня. Что же теперь я мог выбрать для него два умения. Открыл и 'сдул' пыль веков с меню моего маленького фамильяра. Посмотрел, что мне предлагали выбрать на тридцатом уровне. Так. Из четырех умений меня заинтересовали только два. Туманный силуэт и Ядовитый туман. Черт меня начинает раздражать, что у него все на туман завязано... Прочитав более внимательно про силуэт понял, что это не наш выбор. Это умение создавало сотканную из тумана копию Пикси, и враг начинал атаковать ее вместо настоящего мальца. Но с учетом того, что я не выбирал у него атакующие умения это будет мне бесполезным. Лучше взять массовый дот, который к тому же снижает обзор врагов и точность их стрельбы. Конечно, это не Туман, в котором они вообще ничего не видят, но тоже полезно. Выбрал умение Ядовитый туман и меня буквально огорошило системным сообщением, прочитав которое мне захотелось выругаться.
  
   Поздравляем вас! Теперь ваш фамильяр достаточно взрослый, что бы начать принимать собственные решения!
  Теперь при выборе умений есть отличный от нуля шанс, что ваш фамильяр самостоятельно выберет умение и сможет им пользоваться по собственному желанию.
  Примечание: Фамильяр не может атаковать первым. Но в бою он может самостоятельно выбирать цели для выбранных им лично умений.
  
   Я сглотнул. Это блин... Слов нет,... Может не все так и страшно? Там ведь попадались довольно безобидные умения... Вот, например Травяная дорожка предлагаемая на тридцатом... Может все обойдется,... Задержав дыхание я нажал на выбор нового умения. Как обычно появилось четыре на выбор. Я облегченно выдохнул. Но тут же понял, что не обошлось.
  Ваш фамильяр самостоятельно выбрал новое умение.
  Выбрано умение: Чесоточная пыльца.
  
   Я сглотнул вставший в горле ком и посмотрел описание умения.
  
   Чесоточная пыльца.
  Пикси раскидывает пыльцу, которая попадая на существо вызывает у того зуд такой силы, что оно не обращает никакого внимания на происходящее вокруг всецело сосредоточившись на почесывании.
  Тип: Умение Пикси.
  Время действия: 3 мин.
  Дальность действия: 10 метров.
  Стоимость: 50 манны.
  Восстановление: 5 ч
  Эффект:
  Все кто попал в зону накрытия этой пыльцой начинают чесаться, не замечая ничего вокруг. Во время действия этого эффекта имеется 50% шанс срыва заклинания во время его применения.
  Примечание: Не действует на хозяина фамильяра, не действует на мертвых, Не действует в воде, Не блокируется магическими щитами.
  
   Прочитав выругался себе под нос. А когда заметил краем глаза начавшего яростно чесаться Вудумена понял, что не могу представить в какую глубокую и непроглядную мы попали... Теперь только остается молиться Богу, разрабу, да хоть сырному кубику, лишь бы эта Гнусная сволочь не пользовалась этим умением на нас... Мне то все равно, но вот за такие проделки могут начать бить и возможно даже ногами...
  
Оценка: 6.19*53  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"