Магазинников Иван Владимирович: другие произведения.

Мертвый Инквизитор 3. Бездна Фанмира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    ПРОДА от 19.04.
    Скачивать fb2 и читать проды по отдельности теперь можно на моем форуме: "Свежие проды!".
    Аннотация: "Встретившись с убийцами бессмертных, Инквизитор Бес получил новую подсказку, и теперь путь к его свободе лежит через самое жуткое и опасное место Фанмира - через Бездну, в которой собраны самые худшие кошмары виртуального мира. Разумеется, с ним по-прежнему верная кошка-зомби и благословение двух богов, замахнувшихся на место в Круге Власти..."


Внимание! Начиная с 15 по 23 главы, свободно выкладываются ознакомительные фрагменты объемом 60%! Полностью обновления и дополнительные материалы доступны по подписке.

Подробности о подписке читать тут...

МЕРТВЫЙ ИНКВИЗИТОР 3

Книга III. Бездна Фанмира

Жанр: ЛитРПГ, фэнтези, юмор, немного -- киберпанк.

  

Пролог. Пропавшие тела

...Нью-Петербург, перекресток пр-та Мира и

ул. Нейроконстукторской

   Черный аэрокар мягко опустился на землю, и тонированная панель ушла в сторону, выпуская пассажира из своих мрачных глубин. Тот с кряхтением выбрался, отряхнулся и сверкнул запястьем, демонстрируя подскочившим стражам правопорядка служебную татуировку.
   Полицейские тут же вытянулись по струнке, признавая старшинство новоприбывшего.
   - Что у нас здесь? - деловито поинтересовался тот.
   Несмотря на не по-питерски солнечный день, капитан зябко кутался в длинный черный плащ. То ли ему действительно было холодно, то ли он просто пытался выглядеть солиднее и походить на героев популярных детективных виртуалов - так в простонародье называли виртуальные сериалы.
   - Да ничего особенного, Степан Сергеевич, обычная дэтэпэшка, - подскочил к нему помощник, сжимая в руке инфо-карту с данными, - Я тут уже опросил свидетелей, так что общая картина у нас есть.
   - Данные с камер? Динамика перемещения чипов по району?
   - Записи мы уже получили, а насчет чипов я отправил запрос в Надзор-систему, обещали сделать полную развертку на плюс-минус час.
   - Не мало?
   - Да тут и так все понятно: вон у того, зеленого кара отказал навигатор, и он не свернул вовремя. Врезался в угол здания, а от удара его занесло вот на эту ТэТэшку... Ну и он ее всмятку, разумеется.
   - Чья торговая точка?
   - Частная, вроде бы какая-то ювелирка...
   - Ограбление?
   - Нет, это просто виртуальная витрина на четырех человек, так что там и красть-то нечего.
   - Жертвы?
   - Трое в машине, один погиб, в здании двое раненых, и из ТэТэшки медики вытащили еще двоих, один может быть даже выживет. Личности устанавливаем, пространственно-временная модель событий в первом приближении уже готова.
   - Скинь ее мне. Как получишь информацию от надзорников, отметь на нашей модели все чипы и их динамику и тоже присылай.
   - Сделаю.
   - Как думаешь, это могло быть покушение?
   - Будет видно, как установим личности пострадавших. Тут есть кое-какая заминка...
   - Чипы?
   - У двух жертв отсутствуют... гхм, - полицейский откашлялся, - фрагменты тела, так что есть кое-какие трудности с установкой личности. Чипы-то целы, но какой из них кому принадлежит - пока непонятно. Ждем экспертизу...
   - И медиков. Что-то долго их нет...
   - Все чисто. А, вот и они! - помощник указал на стремительно перелетевший скучковавшиеся вокруг места аварии машины аэрокар. - Легки на помине...
   - Сюда! - крикнул кто-то из полицейских, что пытались оказать помощь раненым.
   Боковая панель кара скорой помощи словно раскололась, выплевывая из себя парящие над землей системы жизнеобеспечения и людей в белоснежных комбинезонах, бегущих рядом.
   - Два трупа, два тяжелых и пара раненых, - выпалил скороговоркой помощник капитана, подбегая к медикам указывая рукой.
   - Толик, готовь реанимационную! - обернулся в сторону кара один из людей в белом.
   - Я поеду с ранеными, мне нужно осмотреть их на предмет улик, - схватил того за рукав Степан Сергеевич.
   - Извините, но посторонним нельзя. - мотнул тот головой.
   - Я капитан полиции, и мне нужно...
   - А я - врач. И мне виднее, что нужно пострадавшим. И уж точно это не хамоватый офицер, лапающий их "на предмет улик"! - грубо прервал его медик, - Занимайтесь трупами, а раненых оставьте нам.
   - Куда вы их везете?
   - Я вам скину все данные, капитан...
   - Буйнов, четырнадцатое отделение. Мне нужны результаты обследования, анализы крови...
   - Тише-тише, я не первый год работаю и прекрасно знаю, что запрашивают ваши. Сказал же - все скину. Можете ехать следом, если вам так не терпится, но вам придется подождать, пока мы их оформим, определим и стабилизирует состояние, и только тогда...
   - Буду ждать от вас вестей, - махнул рукой полицейский.
   Он молча провожал взглядом укрытые покрывалами тела, подключенные к системе жизнеобеспечения, когда вдруг вскинул руку, словно ему что-то пришло в голову:
   - Стойте!
   Подошел, приподнял ткань, на которой уже начали расплываться пятна крови, окинул пострадавшего быстрым взглядом.
   - Капитан, вы нас задерживаете...
   Не обращая внимания на медика, тот внимательно осмотрел и второго раненого, словно стараясь уловить каждую деталь, запомнить каждую мелочь увиденного.
   - Капитан!
   - Идите-идите...
   Белоснежный аэрокар скрылся за домами, когда к полицейскому подошел его помощник.
   - Что-то не так, Степан Сергеевич? Один из легко раненых пришел в себя, хотите с ним поговорить?
   - Потом, Коля, потом, - офицер вздрагивает, словно приходя в себя, - Послушай, а фрагменты с чипами... Их медики тоже забрали?
   - Н-нет. Мы их как вещдоки оформили. Лежат вместе с остальными...
   - А разве по протоколу их не должны были тоже забрать? Оформив заявку по всем правилам, конечно?
   - Должны. Может, действительно спешили? Пострадавшие совсем плохие были.
   - Или их оставили специально.
   - Зачем?
   - Например, чтобы не оставлять о себе лишней информации. Или, чтобы за ними приехали, - кивком капитан указал на подъезжающий белоснежный аэрокар скорой помощи - в отличие от предыдущей машины, эта ехала с активной системой оповещения, и чипы полицейских заранее предупредили их о приближающейся службе экстренного спасения, предлагая уступить дорогу.
   - Я запрошу у Дозор-системы раскладку по чипам за последний час? - побледнев, пробормотал помощник капитана.
   - И не забудь про записи с видеокамер. Кажется, у нас похитили двух подозреваемых...
  

То же время, другое место...

   Я снова и снова осматривал дно ямы, пытаясь найти хоть что-то, хоть какую-то зацепку, улику - хотя бы намек на то, что могло здесь случиться!
   - Дохля! Ищи! - уже в которой приказал я кошке.
   Ушастая голова показалась над краем ямы. Жалобно мяукнув, Дохлятина одним прыжком перемахнула через яму, в которой я сидел, и умчалась к следующей разрытой могиле.
   Хотя она и слушалась мысленных команд, но я все равно никак не мог избавиться от привычки проговаривать их вслух. А впрочем, что сможет найти в этом хаосе кошка, которая даже запахи не способна ощущать, а Восприятие у нее почти вдвое ниже моего?
   А ведь красиво все начиналось!
   "Это будет несложно..." - говорили они.
   "От силы час-два - и щедрая награда у тебя в кармане..." - говорили они.
   "Ты же инквизитор... и зомби! Ожившие мертвецы, это по твоей части!" - говорили они.
   И что в итоге? Я уже третий день торчу на этом треклятом кладбище, и ковыряюсь в пустых могилах, пытаясь отыскать хотя бы малейшие следы тех, кто должен был здесь лежать, но почему-то находится где-то в совершенно другом месте... Хоть сам ложись! А что? Зомби-инквизитор идеально впишется в местные пасторали! Вот только могил здесь пятнадцать, а значит, и покойников должно быть столько же.
   Мигнули иконки интерфейса показывая, что заклинания откатились, и я уже совершенно машинально использую свой стандартный поисковый набор:
   "Поиск жизни", "Взятие следа", "Поиск нежити", "Поиск улик" - и ничего! Пусто! Все находится на своих местах, поблизости нет ни живых, ни мертвых, и даже следов хотя бы какой-нибудь драной вороны или пробегавшего мимо зверя - ни-че-го!
   Получено +4% опыта владения умением "Поиск жизни": уровень +1. Текущий: 7 (0%).
   Получено +2% опыта владения умением "Поиск улик": уровень +1. Текущий: 6 (2%).
   От скуки я даже снова включил системные оповещения о росте умений - хоть какая-то польза видна от всей этой возни. Жаль только нет у меня какого-нибудь навыка "Землекоп", уж его-то я прокачал бы на славу.
   Достаю из сумки Око, между прочим - последнее:
   Око малой саламандры (съедобно)
   (Тип: реагент. Качество: магическое)
   Глаз саламандры -- ценный трофей, который можно использовать для приготовления особых зелий и магических составов, используемых при зачаровании.
   Дополнительно: эффект "Тепловое зрение".
   Стоимость: 500 золотых.
   После того, как я поднял на поедании вот таких "вкусняшек" свое умение "Пожирание" до 15-го уровня, уже открытые мной свойства вещей, которые игра определяла как съедобные, автоматически выводились в их описании, избавляя меня от необходимости вести записи - удобно!
   Так. Теперь при помощи "Воссоединения Тела" устанавливаю связь со своей питомицей, чтобы она тоже получила эффект от пожирания, проглатываю Око, не разжевывая и...
   Не срабатывает! При шансе получения положительного эффекта в 55%, примерно каждая вторая должна быть неудачной, вот только у меня, похоже, какой-то персональный и невероятно жадный рандом - это уже четвертое Око подряд, от которого не удается добиться нужного эффекта. Определенно, во всем этом чувствуется твердая рука корейского программиста...
   Бесит!
   При помощи "Прыжка" я выскакиваю из могилы, и присаживаюсь на ближайшую надгробную плиту. Итак. Все осмотренные мной могилы пусты, никаких следов найти не удалось, и поневоле приходится задаться классическим вопросом: а был ли мальчик? То есть, а были на самом деле эти покойники, которые, по заверениям нанимателя, вдруг взяли - и пропали?..
   Ах да, совсем забыл представиться. Меня зовут Бес, и я - зомби. А так же темный инквизитор, который занимается расследованием преступлений, в которых замешана нежить, темные колдуны и проклятые сущности, вот как сейчас. В свободное же от работы время я строю храмы темных и не очень богов, и пытаюсь отыскать дорогу в Ад.
   Звучит жутко? Ну, на самом деле все это - просто виртуальная игра, которая называется "Мир Фантазий". Это флагманский проект могущественной кибер-корпорации "Виртуком", а мир вокруг меня - обычная цифровая реальность. Точнее, не совсем обычная, а обеспечивающая максимально полно погружение в игру.
   На самом же деле я лежу в пластиковом гробу вирт-капсулы неизвестно в какой точке Земного шара, подключенный к системе жизнеобеспечения. Официально числюсь то ли пропавшим без вести, то ли уехавшим в бессрочную командировку, но по факту - заперт в виртуальной реальности, без единого шанса выбраться отсюда в настоящий мир. Я - узник "Фанмира" и пленник "Виртукома", лишенный языка и большинства игровых возможностей, таких как почта, магазины виртуальных услуг и даже нормального общения. Да, я принадлежу к уникальной расе зомби, не чувствую боли, запахов и вкуса, и прокачивать могу только одну характеристику - Восприятие. От меня жутко пахнет, а другие игроки, включая администрацию, принимают Беса за обычного "непися", неигрового персонажа, которым управляет Искусственный Интеллект, или ИскИн на игровом жаргоне.
   Будем знакомы, хе-хе, и добро пожаловать в мою нереальную реальность...
  

ЧАСТЬ 1. В поисках Бездны

Глава 1. Провинциальный детектив

   Итак, спровоцировав появление стражей системы, называвших себя Регуляторами, я получил от них весьма любопытное задание - вполне традиционное "пойди туда" и "принеси это". Вот только отправили меня не в очередную Тьму-Таракань, а в саму Бездну, на поиски оружия, способного уничтожить бога. Между прочим бога, которого я сотворил своими собственными руками, ведь именно с моей помощью некромант Аарам получил доступ к силе, возвысившей его.
   Разумеется, заварил я всю эту кашу не специально, а следуя указаниями загадочного манипулятора и великого комбинатора Сергея Авраменко - такого же узника "Фанмира", запертого в той самой Бездне. Бывшего разработчика игры и единственного человека, который знает, как нам выбраться из виртуального плена...
   Именно поэтому сейчас я стою, весь перепачканный с ног до головы могильной землей и гадаю, куда могли подеваться пятнадцать покойников, не оставив никаких следов. И должен во что бы то ни стало выполнить это треклятое задание, чтобы попасть к порталу, что приведет меня в Бездну.
   Небольшое селение под названием Холмогорье, это ничем не примечательная часть Империи: пять десятков домов, небольшая винокурня да гончарная мастерская - вот и все ее "богатства". Заданиями Холмогорье небогато, ресурсами тоже, так что игрокам тут делать нечего, если только не считать тех, кто выбрал в качестве профессии "Гончарное ремесло".
   Вот только именно это селение отмечено на моей карте как место, где находится один из входов в Бездну. На самом деле таких отметок несколько десятков, а именно в Холмогорье я прибыл по нескольким причинам.
   Во-первых, это было ближайшее из трех мест, рассчитанное на игроков не старше 30-го уровня. Учитывая, что я с огромным трудом получил свой 25-ый, то даже здесь меня ждут определенные трудности. Ведь для того, чтобы спуститься в Бездну, нужно пройти редкое подземелье из тех, что на игровом жаргоне зовутся "инстансами" - место, рассчитанное на хорошо подготовленную группу игроков, в котором просто кишат монстры, охраняющие сокровища.
   Во-вторых, оставаться в Ривере, где я жил до этого, было опасно - жрецы оскверненных мной храмов высших богов устроили на меня настоящую травлю, выдав несколько контрактов за мою голову. Самое неприятно это то, что к травле подключились и игроки - бессмертные. Смерти я не боюсь, но появление в игре НИП-а, который перерождается почти мгновенно, не теряя при этом память, не пройдет бесследно. А уж если меня передадут в руки святошам... бррр!
   Здесь же, как я уже упоминал, игроки почти не появляются.
   Еще раз перечитываю условие задания:
   "Загадочные мертвецы"
   Цель задания: выяснить, куда подевались покойники с погоста в Холмогорьи, и куда пропал подельник грабителя могил Стацек.
   Класс: редкое.
   Награда: ???
   Отказ или невыполнение: снижение репутации с криминальными структурами.
   В поисках входа в инстанс, я не только изучил все окрестности Холмогорья, но и выполнил все задания, которые только смог взять.
   Поначалу было тяжело, очень тяжело - низкоуровневый, никому не известный зомби-оборванец, которого я вижу в зеркале, не внушает доверия даже мне самому - что уж говорить о местных? На коленях, конечно, ползать мне не приходилось, но я был очень к этому близок: рубил дрова, таскал воду, мыл полы, искал пропавших детишек, убивал глиняных крыс в подвале, копал глину, таскал глину, месил глину - возненавидел глину!
   И все это под их презрительными взглядами, да и в выражениях "неписи" не стеснялись - это по отношению к игрокам у них работали сдерживающие алгоритмы, а меня могли и пнуть под настроение, а то и собак напустить. И ведь приходится все это терпеть, иначе попрут меня из Холмогорья, и придется начинать все заново в другом месте.
   Единственной отдушиной среди всех этих однотипных и занудных заданий стали поручения хозяина винокурни. Ему я сперва помог решить математическую задачу с разливанием вина (и воды) по бочкам, а потом изгонял зелёных бесов, которые мерещились главному винопитному эксперту - и не просто мерещились, а оставляли ему вполне реальные синяки и ссадины, и воровали у него настоящее золото. "Бесы" оказались тройкой ушлых зелёных гоблинов, которые, нацепив рога и веревочные хвосты, безнаказанно грабили винокурню. Между прочим, хозяин которой был свято уверен, что изгнание хмельных бесов - самая что ни на есть инквизиторская обязанность. Поэтому за работу не заплатил и монеты, а к веревочным хвостам, принесенным ему в доказательство, предложил мне мыло, крепкий сук и заупокойную - в общем, добрейшей души оказался человек.
   Однако, проведя в Холмогорьи добрую неделю, я ни на шаг не приблизился к цели - поручений, связанных с зачисткой редкого подземелья, мне никто так и не дал. Проблема заключалась в том, что я не просто обладатель ЗК-аккаунта заключенного без доступа к игровой почте, форумам и другим источникам информации или связи с внешним миром, но даже не могу спросить у других игроков о том, какие задания можно получить в посёлке. Для них я простой "непись", а кусок программного кода, задающий вопросы о квестах - это прямой кандидат на отправку баг-репорта разработчикам. Чего лично мне очень не хочется.
   Единственный, к кому я могу обратиться за помощью, это сестра, но ещё уже вторую неделю не видно в игре, да и далековато отсюда до Ривера, в котором она находится, точнее, её персонаж.
   Удача улыбнулась мне совершенно случайно и совершенно с неожиданной стороны. Улыбка эта была весьма неприятной, кривозубой и принадлежала типу исключительно криминальной наружности, который подсел ко мне в местном трактире за стол. Как сейчас помню...
   - Эй, ты, дохляк, подвинься, - пихнул меня в бок незнакомец и плюхнулся на скамью рядом. Наклонился и с силой выдохнул, пытаясь не то поразить, не то смутить меня мощью своего перегара.
   Угу, такое вот здесь ко мне отношение. Впрочем, я уже и привык, что меня здесь и за человека не держат - зомби он и есть зомби.
   Вот только кое-что он не учел. Во-первых, зомби почти не дышат и вообще не чувствуют запахов. А во-вторых, они и сами отнюдь не ароматизируют окружающее пространство, особенно после недели тяжёлого физического труда. Вдохнув, наглец сперва бледнел, потом посинел, а потом начал медленно багроветь...
   - Чего надо? - попытался прервать я его цветовое шоу.
   Поймите меня правильно. Я далеко не хам и не грубиян. Просто благодаря разработчикам, у моего персонажа отсутствует язык. И чтобы получить возможность хотя бы как-то общаться, мне приходится его... пришивать... Разумеется, это очень временная мера, и каждое сказанное мной слово - снижает прочность языка, а значит, и мои способности к общению. Все же, я не настолько хорош в "Портняжном деле", и изашивается мое "рукоделие" слишком быстро.
   Прочность языка -2. Текущая: 14/20.
   Собственно, именно это я и имел в виду. Отдышавшись, незваный собеседник обвел заведение мутным взглядом и снова уставился на меня.
   - Сидишь? - почему-то спросил он.
   - Аа.
   - А они там... Того... Ходят... - закончил свою мысль пьянчуга, залпом осушил свою кружку и стукнул ей по столу, - Хозяин, повтори! И эт-тому... т-тоже налей... Уг-гощаю...
   Лишь с третьей попытки он ухитрился ткнуть пальцем в верном направлении и указать меня.
   Гнать нахала я не стал. Он не местный, о чем мне еще минут десять назад сообщил специально настроенный скрипт, предупреждающий о появлении чужаков: простенькая программка изучала чат локации и сверяла все имена со списком, в который я занес всех жителей селения и частых гостей. Конкретно этого типа в нем не было, а значит, встречаемся мы впервые.
   Возможно, что этот пьянчуга сможет дать какое-то задание, если подтолкнуть его в верном направлении - с "неписем", да ещё и с зомби, другие НИПы делились квестами очень неохотно. Впрочем, это оказался совсем другой случай:
   - Ты, долбаный дохлый инквизитор! - палец уткнулся мне в грудь, - Почему мертвяки разгуливают на свободе?
   - Тебе дело? Хочу - гуляю.
   Прочность языка -4. Текущая: 12/20.
   - Да не ты... Те... - неопределенно махнул он рукой в сторону.
   - Поднял кто-то, вот и ходят, - пробурчал я и достал склянку с зельем ремонта. Вылил ещё содержимое в стоявшую рядом кружку так, чтобы трактирщик этого не заметил.
   Прочность языка -4. Текущая: 8/20.
   - А я тебе скажу, мертвяк, почему они там ходят. Потому что ты... - пьянчуга повысил голос и снова ткнул пальцем мне в грудь, - сидишь тут и воняешь, вместо того, чтобы свою работу делать!
   Болтун сделал жадный глоток, внезапно всхлипнул и неожиданно плаксиво, почти по-бабьи, проревел:
   - У меня, между прочим, друг помер... А ты тут... Сидишь, тварррь...
   - Слушаю, - кивнул я.
   И он рассказал. Два друга, промышлявших тем, что обворовывали мертвецов, задержались в этом посёлке, где накануне как раз помер зажиточный хозяин гончарной лавки, что продавал изделия местной мастерской. Дождались ночи, раскопали свежую могилу и... Ничего там не нашли. То есть совсем - ни закопанных вместе с усопшим ценностей, ни самого мертвеца. Разочарованные неудачей, они вскрыли ещё несколько могил по-соседству - не уходить же с пустыми руками? Но и там ничего не оказалось.
   - А потом пришёл он... Упокойник который... Весь в земле, глазищи - во! И как бросится... Я бежать, а вот Стацека он заломал. Насмерть. Эх, помянем!
   Незадачливый грабитель осушил очередную кружку и выдал мне вот это самое задание. И теперь я рыскаю вокруг местного погоста и пытаюсь отыскать хоть какие-нибудь следы мертвецов - хоть живых, хоть мёртвых - и без вести пропавшего Стацека.
   Кладбище было "молодым" - небольшое, мест на тридцать, без склепов и старых захоронений. И все могилы, если верить моим заклинаниям, были пусты. Попытка выяснить, кем же были эти прыткие усопшие, тоже не увенчалась успехом - все надгробья были чисты, как помыслы спящего младенца. Ни надписей, ни каких-то других знаков на них не оказалось.
   Странное кладбище, странные могилы и странные мертвецы! Если и это задание не приведет меня в редкое подземелье, то придется попробовать свои силы в другом месте.
   Понял я только одно - на погосте искать нечего и некого. А значит, надо бы поспрашивать в самом поселке насчет ихних мертвецов.
   Засунув лопату в инвентарь, я кое-как отряхнулся и подозвал к себе Дохлятину. Нужно возвращаться туда, где все и началось - в местный трактир. Который, к слову, назывался "Танцующие холмы", а их фирменное блюдо, с тем же названием, представляло собой горку гречневой каши, горку мясного фарша с луком и горку слегка прожаренных овощей. Между всем этим ставилась кружка с крепчайшим местным вином, разом осушив которую можно было увидеть, как съедобные "холмы" начинают отплясывать - по крайней мере, так утверждали завсегдатаи трактира и его хозяин.
   Впрочем, хмельное, как и прочие человеческие радости, зомби недоступны, а потому я сразу приступил к расспросу. Точнее, показал ему бумажку с заранее написанными на ней вопросами. За ту неделю, что я провел в Холмогорьи, местные ко мне притерпелись и не пытались каждый раз пнуть, обругать или "нечаянно" плеснуть кипяточком в мою сторону. Не привыкли разве что к запаху - в моем присутствии они демонстративно морщились или затыкали носы, даже несмотря на то, что я регулярно мылся и пользовался духами: просто таким образом селяне выказывали свое ко мне отношение.
   В ответ я получил свою же бумагу с наскоро нацарапанными на ней ценами за ответы. Уж не знаю, какой ИскИн управлял здоровяком-трактирщиком, но он явно питал слабость к жирной пище и золоту.
   Заплатив за информацию, я выяснил, что в деревне давно никто не умирал, кладбище у них самое обычное, и никаких некромантов или ходячих мертвецов в округе не водится, за исключением одного, уже всем глаза намозолившего зомбяка, чтоб его святым дождем окатило. Да-да, и это все про меня.
   В общем, если верить трактирщику, то Холмогорье было самым замечательным, спокойным и обычным местом в Империи.
   В любом случае, я и не надеялся что-то узнать. Единственный способ выяснить всю правду, это лично убедиться, что мертвецы не залеживаются в местной земле, и тут было всего два варианта: лечь в яму самому, или срочно отыскать свежего покойника - так сказать, устроить ловлю на "неживца".
   Обычные "неписи" в случае своей гибели возрождались спустя сутки-трое, а при этом теряли всю накопленную память и обнуляли состояния текущих заданий. Но, во-первых, наниматель утверждал, что они раскопали могилу, которой даже десяти часов не было, а во-вторых, ну не бывает в игре пустых кладбищ! Система даже генерирует в поселениях часть "расходного материала" - жителей, которым по сценарию суждено погибнуть по тем или иным причинам и очутиться на местном погосте. Вот именно такой обреченный холмогорец мне сейчас и был нужен. Ну или, в крайнем случае, придется кому-то помочь отправиться на тот свет раньше отведенного скриптами срока.
   О потенциальных покойниках спрашивать лучше всего у местных докторов, лекарей или знахарей, а потому из таверны я сразу отправится к целителю по имени Гуж, жившему на окраине села. Домик его был невелик, и все стены увешаны сушеными травами, цветами, жуками и мелкой живностью.
   Не знаю, как настоящие "неписи", а вот лично меня бы такая "реклама" скорее отпугнула и простимулировала вести здоровый образ жизни. Впрочем, судя по жалкому виду и рассказам самого целителя, остальные жители Холмогорья были в этом вопросе полностью со мной солидарны, и практически не болели.
   - Ну, то коленку кто ушибет, то животом мается от жадности - так разве то хвори великие? Тысячелистник приложил, да рвотных травок заварил, вот и все лечение. Даже совестно за такое деньги брать, - вздохнул тот на мой вопрос.
   - А бытовые травмы или рабочие?
   - В том месяце Сидор ногу себе топором чуть не отсек... Так я две недели его выхаживал, как дитя родное, - мечтательно закатил поросячьи глазки Гуж.
   - Плотник?
   - Эх, если бы... Лесоруб наш, дрова рубит да на уголь пережигает, для гончарной мастерской. Вон, у меня его "благодарностями" весь двор завален, шагу ступить некуда, то полено, то колода. Все ноги уже измолотил, скоро все припарки на себя самого изведу...
   На мое появление местный целитель отреагировал бурно и местами радостно, похоже, что и впрямь истосковался по нормальному общению и чужому обществу. Так, стукнул меня разок поленом да пробормотал скороговоркой какую-то молитву, отчего у меня правый глаз задергался - и только. Не пришлось перед ним даже своим изрядно прохудившимся кошельком трясти - сам все выложил, как на исповеди.
   План "А" не сработал, а значит, пора переходить к плану "Б" и добывать свежего покойника собственноручно. Впрочем, был у меня к Гужу еще один вопрос:
   - Говорят, хозяин гончарной лавки у вас на днях помер?
   - Это Крыська что ли? Да ну, жив-живехонек! Второго дня только как вернулся из города, да с хорошим наваром. Все село угощал!
   Становится все страньше и страньше. Нужно навестить этого Крыську и убедиться самому, что тот и впрямь здравствует. По-хорошему, надо бы взять с собой и моего нанимателя, чтобы тот опознал живого мертвеца, но тот не оставил мне никаких способов связаться с ним.
   Лавку я нашел быстро. Хозяин оказался на месте - он суетился у витрины, расставляя товар. Решительно непонятно было, зачем это делать, ведь в Холмогорьи у него не было покупателей, любой мог заказать что угодно в мастерской. И звали его действительно Крыська - имя это было, или прозвище, но оно здорово ему подходило. Невысокий, тощий и длинносый, он действительно походил на крысу. Сходство еще сильнее усиливали торчащие передние зубы и жидкие усики, свисавшие почти до подбородка...
   - Приветствую, любезный!
   Прочность языка -2. Текущая: 8/20.
   Износ языка стремительно приближался к критической отметке, так что я приготовил зелье, восстанавливающее прочность предметов - обычные исцеляющие зелья на меня не действовали.
   - А ну пшел отсюда, образина дохлая, пока я тебя на куски не порубил! - отозвался купец, кладя ладонь на рукоять висящего за поясом кинжала.
   - Так-то ты с покупателями?
   - Ты? Покупатель? Ха! А коли и так, то все одно лавка закрыта. Приходи завтра.
   - Я ищу работу...
   - Так ты и есть тот самый мертвяк, что сует свой нос повсюду и помогает всем за гроши, словно спятивший бессмертный, отбившийся от своего стада? Никишка мне все уши про тебя прожужжал...
   Использованное НИП-ом сравнение с игроками меня повеселило - очень уж метко он описал поведение какого-нибудь нуба, рыскающего в поисках доступных квестов.
   - Заданий у меня для тебя нет, а что до товаров... вот, как насчет этого?
   Он сунул мне в руки довольно симпатичная глиняная кружка с изображением вида холмов.
   - За эту чудесную вещицу я прошу всего-то сотню монет.
   - Ыыыыы?
   - Смотри!
   Лавочник взял кувшин с водой и махом опрокинул его содержимое в кружку. Я, разумеется, отшатнулся, чтобы не попасть под брызги, но ничего такого не случилось - вся вода запросто уместилась в кружке, хотя кувшин был втрое больше по объему и наполнен до краев.
   - Видал? Есть кружка непроливаемая, есть такая, что определяет яды, чистит болотную воду, не бьется... - он вошел в азарт и начал увлеченно перечислять мне достоинства своего товара.
   Мне оставалось лишь изумленно смотреть на ничем не примечательные с виду глиняные поделки. Я-то думал, что основная местная достопримечательность - это винокурня, а здесь такие сокровища под самым моим носом!
   Тем не менее, я не забыл проверить "покойного" Крыську при помощи заклинания "Поиск нежити" - к живым мертвецам или любым другим видам нечисти тот не принадлежал, так что мой список вопросов, оставшихся без ответа, продолжал расти, словно сумма государственного долга...
   Уходя от лавочника я вдруг понял, что меня что-то беспокоит. Какое-то смутное ощущение, словно что-то лежит у меня на самом виду, а я этого не замечаю, несмотря на свое хваленое Восприятие. Какая-то подсказка или намек...

Интуиция подсказывает, что вы находитесь рядом с разгадкой!

   Ну вот, именно это я и имел в виду. Еще бы мне побольше Интеллекта, чтобы понять, где она, эта треклятая разгадка. Увы, ощущение так же внезапно пропало, как и появилось. Итак, мне нужен свежий покойник, которого местные поволокут сегодня на кладбище, а значит, срочно разыскивается "доброволец" с производственной травмой, несовместимой с жизнью.
   И я знал место, где все это можно найти - стройка! На днях местный купец женил своего третьего сына и, по сложившейся традиции, должен был выселить того в отдельный дом, благо само чадо собственной жилплощадью еще не обзавелось в силу не то глупости, не то скупости.
   Сам папаша тоже щедростью не отличался, а потому для каждого из сыновей просто достраивал к своему особняку новый этаж с отдельным входом. Вот и сейчас полным ходом шло строительство четвертого этажа при участии местной артели плотников.
   "Дохля, разведай, что там к чему", - мысленно приказал я, присаживаясь на лавку под вишней, что росла у дороги.
   И применяя умения "Воссоединение Духа", позволяющее видеть и чувствовать все то же, что и моя питомица, используя ее органы чувств. Увы, как и я, мертвая кошка не ощущала вкусов и запахов, так что восполнить за ее счет недостаток ощущений не получится. Впрочем, мне оно и не нужно.
   Итак, работа кипит полным ходом: трое мастеровых внизу и трое наверху, трудятся в поте лица. Кто кружку к лицу подносит снова и снова, кто в карты режется, а кто и топор на остроту пробует, метая его в полено с десяти шагов. И довольно метко, должен заметить! Видать, давно работа идет, раз мастер так наловчился в цель попадать.
   Раньше я как-то не пробовал использовать через кошку умения, особенно божественные. Теоретически, должно было сработать, а на практике... сейчас узнаем!
   "Воссоединение Разума" позволяет передать питомцу одно из своих умений или наоборот, воспользоваться одним из его навыков. Слившись воедино с кошкой, Я-Дохлятина подошел к строительным лесам, и аккуратно положил на них черную мягкую лапу.
   А потом применил божественное умение "Малое проклятье Ойя", которое находило в предметах деффекты и превращало их в критическую поломку.
   Громко хрустнуло, и испуганная кошка, снова вернув контроль над телом, отскочила в сторону. Леса угрожающе заскрипели, накренились и... рухнули, подняв облако пыли. Те из плотников, что "работали" внизу, разом вскочили на ноги, побросав свои неотложные дела, и бросились разгребать завал, в поисках пострадавших товарищей.
   Нужно отдать им должное, ни один не забыл прихватить с собой рабочий инструмент, и вскоре топоры яростно вгрызлись в дерево, освобождая погребенные тела.
   - Что случилось? - поинтересовался зомби-инквизитор, "случайно" проходивший мимо.
   - Да вот, леса рухнули, там наши... завалило... Эй, малый, кликни-ка помощь! - неопределенно махнул он в сторону улицы.
   Я послушно развернулся в том направлении, но сперва дождался результата раскопок. Итак, счет 1:2 в мою пользу - двое раненых и покойник. По крайней мере, я ни разу не видел, чтобы у живых шея гнулась под таким углом.
   - Целителя и священника? - уточнил я.
   - В артель беги, там разберутся.
   В артели мне делать было нечего, равно как и у целителя. Поэтому я помчался к дому местного священника, что поклонялся Фану Толстяку, покровителю праздников, виноделия и чревоугодия. Жрец, которого звали Пупием, вполне мог сойти за какую-нибудь ожившую статую своего бога или одно из его воплощений - такой же круглый толстячок на коротких кривых ножках, заплывшее жиром вечно улыбающееся лицо и неизменный кувшин с вином в руках. Наверняка из тех поделок местных кудесников, что вмещают в себя втрое больше обычного, а то и вовсе бездонный - уж больно часто к нему прикладывался жрец.
   Спрятавшись в чьем-то тенистом саду - разумеется, предварительно при помощи "Поиска жизни" убедившись, что дом пуст - я засел в засаду.
   Ждать пришлось недолго. Уже минут через пять в двор священника влетел запыхавшийся мальчишка и растолкал спящего в гамаке жреца.
   - Чего тебе надобно, отрок? Не видишь, что жрец предается думам богоугодным? - лениво пробасил Пупий, делая глоток из кувшинчика.
   - Там... Это... Того... Его... - только и смог выдавить из себя гонец.
   - Охолонись!
   Вылив в ладонь немного вина, толстяк плеснул им прямо в лицо юноши. Тот вздрогнул, и его окутало едва заметное сияние. На всякий случай применив умение "Сверхъественное Чутье", я убедился, что жрец самый настоящий, и только что явил истинное божественное чудо.
   - У дома купца беда стряслась, там леса упали, двое ранено и один помер, Никифор который, - совершенно спокойно и обстоятельно разъяснил парнишка, не тратя лишних слов.
   Мда. Мне остается лишь позавидовать и задуматься о смене покровителя. В шутку, разумеется.
   - Худо дело, - длинный глоток из кувшина, - Знатного мастера потеряли, - второй глоток, - На закате и отпоем и отгуляем. Иди, а я весть разошлю...
   Пупий махнул кувшином, даже не вставая. Вишнево-красная тягучая струя вытянулась из него метров на пять и ударила в бронзовый диск, выдавив из него протяжный тоскливый звон, разнесшийся по всей округе. "Винная плеть" тут же втянулась назад в кувшин, и жрец снова приложился к нему.
   Получено +3% опыта владения умением "Чуткое ухо", уровень 12 (54%).
   А я что? Я и не подслушивал даже, просто решил прокачать одно из своих умений.
   Получено +2% опыта владения умением "Сверхъестественное чутье": уровень 5 (71%).
   Хорошо, парочку умений.
   Выждав еще немного, подозвал к себе Дохлятину и отправился в трактир, за свежей и условно достоверной информацией. Народу там толкалось уже немало, но места еще оставались. Пристроившись в углу, я снова воспользовался органами чувств Дохли - у нее слух гораздо тоньше моего.
   В целом обсуждение недавних событий протекали довольно лениво. Имя покойного я уже знал, также выяснил имена и травмы двух других пострадавших: Антис-мастер переломал себе все ребра - числом от двух до сорока пяти, в зависимости от степени подпития и воображения рассказчика, - а второй плотник, Радмен, сломал правую руку и ободрал все лицо. Опять же, число переломов варьировалось от одного до пяти в разных местах, а травмы лица - от пары шрамов до половины черепа
   Предстоящие похороны и даже гулянье тоже обсуждали, но и в этом особенного энтузиазма "неписей" заметно не было - впрочем, оно и понятно, все равно плотник через сутки-двое возродится, хоть и перестанет узнавать недавних знакомцев да удачно "забудет" про свои долги.
  

Глава 2. Прыткие мертвецы

   Напроситься на похороны оказалось на удивление легко - я просто примкнул к веренице угрюмых селян, пристроившись рядом с несущими гроб хмурыми парнями. А для большей убедительности взвалил на плечо лопату, мол, не просто так иду, а работать в поте лица...
   - А ну с дороги, нежить, а не то как окроплю святым вином! - раздался сзади голос жреца.
   Пришлось посторониться. Толстячок, похожий на переваливающегося колобка, довольно резво обогнал процессию и возглавил ее, каждый двадцатый шаг брызгая на дорогу вином и вознося короткую молитву: что-то в духе "да не оскудеет чаша подающего, да не подкосятся ноги пьющего". Определенно, Фан Толстяк должен пользоваться бешеной популярностью у игроков, при таком-то подходе к вопросам веры!
   Кстати, о жрецах и богах! А ведь этот Пупий подвернулся весьма удачно - у меня как раз есть кое-что, требующее жреческого вмешательства и божественного благословения! Правда, непонятно, чем и как сможет помочь этот адепт бездонного кувшина, но после застолья определенно стоит затеять с ним теологический диспут - в конце-концов, жрец я, или кто?...
   Было в моем плане несколько положительных моментов: я лично выкопал могилу для покойника, убедился, что тело было отправлено в яму, и своими же руками его закопал. И теперь точно знал, что лежит он, родимый, со свернутой шеей, на глубине двух метров и проваляется там как минимум до полудня следующего дня, если только не является частью какого-нибудь сценария, завязанного на погост.
   Пупий вышел вперед и пробулькал-проикал невнятную речь об искусном мастере, что покинул этот грешный мир слишком рано по воле жестокой судьбы, и теперь воссоединился с землею, из которой все мы и вышли. И что по этому поводу нужно непременно выпить, дабы достойно проводить усопшего.
   Судя по тому, как старательно поддерживали жреца под руки его два ученика, тот уже достиг предельной кондиции, так что и сам в любую секунду мог воссоединиться с бренной землею, не удержавшись на ногах. Как бы у нас тут второго покойника не случилось...
   Два широкоплечих "непися" пристроили на могилу глиняное (кто бы сомневался!) надгробье, и толпа начала потихоньку расходиться. Я тоже сделал вид, что ухожу, а сам свернул в лесок и вернулся назад, сделав небольшой круг. Пристроившись в густом кустарнике на краю кладбища, достал свой жезл болотного жреца и напустил немного туману вокруг себя. Получилось загадочно и довольно жутковато: алеющее закатное небо, молчаливое кладбище, на которое наползает зеленоватый туман, и притаившийся в кустах зомби - то есть я... Прямо хоть виртуальную страшилку снимай!
   Отправив Дохлятину на разведку к могиле, я убедился, что нагробье на ней ничуть не отличается от прочих: никаких надписей или отличий. Даже витые узоры-барельефы совершенно такие же.
   "Поиск следов" показал вполне ожидаемую картину - все вокруг было истоптано, и кроме моих все прочие отпечатки удалялись в сторону деревни.
   Дожидаясь злоумышленника, я быстро просмотрел характеристики своего персонажа...
   Имя: Бес
   Аккаунт: ЗК 4.1.12
   Уровень: 25 (95 200/116 900)
   Класс: Темный Инквизитор (базовый -- жрец, покровитель: Нааму Бездонный)
   Параметры:
   Сила: 17 (7+10) [17%]
   Ловкость: 19 (14+5) [70%]
   Выносливость: 37 (13+24) [82%]
   Интеллект: 10 (3+7) [90%]
   Воля: 84 (30+54) [25%]
   Восприятие: 97 (95+2) [20%]
   Удача: 7 (2+5) [30%]
   Харизма: 0 (4-4) [60%]
   Вторичные параметры:
   Здоровье: 285
   Энергия: 190
   Мана: 445
   Благодать: 3000
   Меткость: >100%
   Шанс крита: 15.83%
   Грузоподъемность: 51 кг (21+30)
   Атака: 9-17 (10-19 дистанционная, урон текущим оружием 61-154)
   Маг.Атака: 13-26 + 42-84 (инт + воля)
   Дистанция: 49,5 м.
   Броня: 10 (4+6)
   А неплохо так вышло! Да, немного хлипковат, да и врукопашную боец никакой, зато за счет зачарованной на Ловкость и Волю одежды и кучи развитых навыков, мои магические и дистанционные атаки вполне соответствуют тому, что выдают игроки моего уровня, не ограниченные в прокачке своих параметров.
   Однако, со временем мое отставание будет заметно увеличиваться. Например, уровню к пятидесятому я буду в полтора раза слабее среднего игрока, даже если зачаруюсь с ног до головы. Да, есть у меня несколько козырей в рукаве, в виде парочки неплохих артефактов да уникальных умений зомби и инквизитора, но в реальной стычке проку от них немного.
   Впрочем, припасен у меня в рукаве один козырь черной масти. Это Дохлятина, моя питомица, с которой мы находимся в симбиозе, получая друг от друга дополнительные бонусы и возможности. Довольно редкое направление развития питомца, сильно недооцененное игроками. Вот разберусь с этим треклятым кладбищем, и вплотную займусь вопросом ее прокачки - чем сильнее будет моя Дохля, тем сильнее буду и я.

Интуиция предупреждает вас о грозящей опасности!

   Увлекшись планами на будущее, я совершенно перестал следить за округой, и зря! Понадеялся на кошку, но та куда-то пропала, по крайней мере, в зоне прямой видимости ее не оказалось.
   Зато появился кое-кто другой.
   Точнее, кое-что другое, и шло оно прямо ко мне.
   Внешне существо было похоже на огромного ожившего пряничного человечка, вот только был это совсем не пряник!
   Глиняный раб Печенька (монстр), голем. Существо 30-го уровня.
   Здоровье: 400/400
   Сильные стороны: иммунитет к Огню, Броня.
   Мда уж, об такую "печеньку" зубы можно запросто и обломать!
   Разумеется, место моей засады было раскрыто. Голем - существо искусственное, то есть не чувствует боли и не подчиняется ментальным воздействиям. А значит, часть моих умений будет бесполезно против этого создания. Интересно, а где же сам хозяин?
   Бросив ему под ноги "Болотное проклятье", чтобы замедлить, я испытал первое разочарование: голем оказался слишком силен, и с легкостью выбрался из грязевой лужи.
   Расстояние между нами сократилось до 60 метров. Еще несколько шагов, и он окажется в зоне поражения! Не мешкая, я снимаю с пояса пращу и хорошенько ее раскручиваю.
   Шаг.
   Второй.
   Третий - есть дистанция!
   Снаряд срывается с тугой петли и летит точно в цель.
   Вы нанесли 45 урона (физический) по Печенька. Здоровье: 355/400.
   Это сколько же у него Брони? Даже если считать, что я нанес минимальный урон, то должно было получиться никак не ниже 70 единиц, с учетом моих навыков владения пращей!
   Впрочем, не пращей единой жив инквизитор.
   Пара слов короткой молитвы, и с небес на шагающую ко мне тварь обрушивается сверкающий Молот Правосудия.
   Вы нанесли 45 урона (магический) по Печенька. Здоровье: 310/400.
   Да вы что, издеваетесь? Это умение должно наносить от 45 до 180 урона при моих параметрах, правда, его величина зависит от того, насколько велика степень вины цели по мнению игровой механики. Выходит, эта "печенька" - безвинный агнец, которым движет не жажда убийства, а суровая воля хозяина?
   В довершение всего, голем замер на месте, с явно слышимым хрустом согнулся и зачерпнул горсть земли, которую тут же отправил в рот.
   Полоска его здоровья заметно выросла.
   Глиняный раб Печенька (монстр), голем. Существо 30-го уровня.
   Здоровье: 360/400.
   Да уж, этот пряничек мне явно не по зубам.
   И, словно желая подтвердить верность моих рассуждений, тварь вытянула губы трубочкой и... плюнула в мою сторону. Крупный, размером с кулак кузнеца, комок спрессованной глины ударил меня в грудь, опрокидывая на землю. Проклятье! Я же забыл наложить защиту!
   Печенька наносит вам урон: 70 (80-10Б физический).
   Здоровье: 215/285.
   Э нет, я так не играю. Помирать мне решительно нельзя, потому что добираться сюда из Ривенки, где находится моя точка привязки, довольно долго и дорого, так что я применяю излюбленный прием одного хорошо знакомого зомби-инквизитора.
   "Закопаться!"
   Земля погоста ласково распахнула свои мягкие объятья, принимая меня. Оказавшись на глубине двух метров, я не только мог чувствовать себя в безопасности, но и здоровье будет восстанавливаться в несколько раз быстрее.
   Ну и где же бродит Дохлятина, когда мне нужны ее глаза?
   Ваш питомец погиб. Вы сможете призвать его не ранее, чем через 12 часов.
   А вот и ответ на мой вопрос. Значит, мне ничего не остается, кроме как выжидать, пока твари наскучит топтаться по моей могиле, и она уберется восвояси.
   На всякий случай применив умение "Поиск жизни" и "Чуткое ухо", я устроил слежку за окрестностями, в ожидании хозяина голема.
   - Ррррррааааа! - раздался громогласный рев над моей головой.
   Получен эффект "Оглушение". Длительность: 10 минут.
   Сам виноват, нечего было подслушивать. В ушах звенит, мысли путаются, даже не могу сфокусировать взгляд на элементах интерфейса. Впрочем, спустя десять минут действие эффекта пропало, и я снова прислушался.
   Тишина. Впрочем, вполне ожидаемо.
   "Выкопаться"!
   Первое, что бросается в глаза - это полное отсутствие хоть каких-нибудь следов. "Взятие Следа" подтверждает - земля чистая, словно и не ступала по ней нога глиняного голема, даже моих отпечатков заклинание не подсвечивает.
   А значит, кто-то хорошенько здесь поработал.
   На первый взгляд, с могилой незадачливого плотника все в порядке, но если присмотреться...

Получено +28% опыта к таланту "Пытливый взгляд"! Текущий уровень: 3 (44%)!

   Все на пару сантиметров она сдвинута, хотя никаких следов нет - просто чуть-чуть увеличилось расстояние между плитой и стоящим рядом камнем. А на самой плите змеится едва заметная и быстро исчезающая трещина - едва ли толще конского волоса.
   Оба этих несоответствия игра подсвечивает легким мерцанием, обращая на них мое внимание - вот они, прелести перекаченного Восприятия!
   Я уверен, что внизу уже нет тела. "Поиск нежити" подтверждает мою догадку, но для очистки совести приходится браться за лопату...
   Десять минут физических упражнений, и я устало опираюсь спиной о стенку вырытой ямы.
   Пусто, как и в полутора десятках вскрытых мной ранее могил.
   Даже обломков гроба нет. И теперь я точно знаю, как и с чьей помощью мертвецы выбираются наружу, не оставляя после себя следов. А значит, мне позарез нужно наведаться в гончарную мастерскую.
   Наскоро закидав яму и вернув надгробье на место, я двинулся в поселок.
   Проходя мимо дома купца, где все так же кипела стройка, а разрушенные мной леса уже были восстановлены, я замедлил шаг, заслышав знакомое имя.
   Вся троица была здесь и сноровисто работала топорами, обтесывая одну из стен. А здорово смотрятся их силуэты на фоне закатного неба - прямо залюбуешься!
   Антис, который переломал себе при падении ребра.
   Радмен, сломавший руку и содравший половину лица.
   И Никифор, похороненный мною лично всего несколько часов назад...
   Ай-да припарки у местного целителя, не только переломы сращивает, но и мертвого на ноги поднимет! Для очистки совести, проверяю всю дружную артель на предмет их жизнеспособности...
   Ответ отрицательный, а жаль -- версия с местным шутником-некромантом отпадает.
   Получено +2% опыта владения умением "Поиск нежити" : уровень +1. Текущий: 15 (0%).
   Надо бы расспросить местного доктора Айболита, какими это средствами он ухитряется за пол дня переломы сращивать. Явное не сушеных мышей прикладывает.
   К счастью, Гуж оказался на месте. Он разбирал какие-то травки, сортируя их и увязывая в пучки, а потом раскладывал на растянутой примерно в полуметре над землею ткани, что висела в тени дома.
   - Уважаемый, - окликнул я его, опираясь на плетень.
   - А? Кто? Кого? Куда? - рассеянно отозвался тот, роняя очередной пучок.
   - Можно мне купить у вас средство, которым вы на ноги плотников поставили?
   Прочность языка -9. Текущая: 11/20.
   - Простите, вы кого имеете в виду? На какие-такие ноги?
   - Вчера. Двое. Пострадали на стройке.
   Прочность языка -4. Текущая: 7/20.
   - Наверное, вы что-то путаете. У меня уже вторую неделю, как ни одного пациента...
   Вот тебе и на. Неужели у этого доктора Травкина завелся конкурент? Должен признать, если это так, то он весьма хорош, а еще он наверняка маг - такие производственные травмы без волшебства за сутки не исцелить!
   Есть в моем арсенале пара способов определять ложь, и на этот раз мне пришлось прибегнуть к "Слову Истины". Результат - 72% правдивости. Недоговаривает целитель, но по мелочи. "Поиск улик" тоже ничего не показывает: ни лишних вещей, ни пятен крови, ни тайников.
   - Кто мог помочь раненым, кроме вас?
   Мигает иконка интерфейса, предупреждая меня, что еще пара слов - и язык отвалится. Достаю из кармана пузырек с ремонтным зельем, и опустошаю его.
   Прочность языка восстановлена: 20/20.
   - Н-нет. Ни магов, ни знахарей отродясь не было в Холмогорьи, кроме моего отца да меня.
   - Спасибо, до свидания.
   - Погоди, не уходи! М-может... Может я тебе могу чем-то помочь? У меня травки разные есть - и от мышей, и от клопов, и даже ворон отыщу чем спугнуть... - и слышится в его голосе такая мольба и отчаяние, что еще немного, и я у него целый стог травы от кашля куплю.
   - Нет, не нужно.
   Покидаю господина Гужа в полном смятении. Итак, что у нас имеется? Два раненых и покойник, которые уже к вечеру снова здоровы и полны сил. Пустое кладбище и целитель, который находится на грани разорения из-за отсутствия клиентов. Ах да, еще я забыл про злую глиняную "печеньку"!
   Кажется, настало время получить информацию из первых рук!
   И снова возвращаюсь к стройке, но слишком поздно - стало слишком темно, и работники разошлись по домам. Впрочем, для инквизитора не проблема выяснить, куда именно они отправились - три вереницы разноцветных следов, высвеченных заклинанием, привели меня к зданию плотницкой артели, большому одноэтажному зданию, вокруг которого суетились люди, а со всех сторон доносились звуки топоров, визг пилы и стук молотков.
   Разочарование. Снова. Нет смысла соваться туда, где подозреваемых поддержит и защитит десяток суровых бородатых мужиков, вооруженных топорами и молотками. Я, конечно, бессмертен и не чувствую боли, но почему то не хочется быть расчлененным и заколоченным в десятки деревянных ящичков.
   Мне ничего не оставалось, как засесть в засаде и надеяться, что кому-нибудь из них приспичит промочить горло в трактире или прогуляться к какой-нибудь веселой вдовушке. Прошел час, второй, третий, и мои ожидания увенчались успехом. Черная тень отделилась от стены и направилась в сторону ближайших домов, причем, огородами.
   Мое "Ночное Зрение" было недостаточно развито, чтобы определить, кто это был, но "Взятие Следа" старательно вычертило голубоватую дорожку отпечатков - таинственный ночной гуляка оказался одним из странной троицы, а значит, впервые за весь день Удача решила повернуться мне своим милым личиком, а не скорпионьим хвостом, с каким изображали свою богиню адепты-фортуниты.
   Увы, призвать Дохлятину, чтобы отправить ее следом, я пока не мог, так что пришлось самому вставать на след и красться в сотне метров позади, уповая на ночную тьму и рассеянность уставшего работяги.
   Однако, когда вдали показались огни трактира, я понял, что медлить нельзя. Еще немного, и черный силуэт скроется за дверью, и второго такого шанса мне может и не выпасть.
   "Скачок" переносит меня на десять метров вперед.
   Еще один, на этот раз не атлетическое умение, а магическое заклинание из свитка, сокращает расстояние между нами еще на двенадцать метров, а за ним сразу третий.
   - Стой!
   Хватаю его за руку и накладываю "Оковы веры". Теперь точно не уйдет.
   - Чего надо! Отстань!
   Плотник пытается вырваться, но лишь сбивает меня с ног, бросая на землю - силен!
   - Мне нужны ответы! - кричу, - Кто вас исцелил, как?!
   Прочность языка -8. Текущая: 2/20. Внимание, нужен срочный ремонт!
   - Изыди, тварь!
   Вскакиваю на ноги. Вырвать он больше не пытается, напротив, взгляд его абсолютно спокоен и даже... безмятежен? Ни страха, ни гнева, ни даже любопытства в нем не читается.
   Свободной рукой осушаю еще один пузырек с зельем ремонта, а потом применяю свое главное оружие вот в таких доверительных беседах.
   "Игла инквизитора" - мое классовое умение, которое не только наносит урон, но и причиняет ей сильнейшую боль, причем не только жертве, но и самому инквизитору, то есть мне. Орудие пытки и возмездия, мой рабочий инструмент. И в данном случае у меня есть преимущество, потому что мертвецы не чувствуют боли...
   Однако... Судя по его спокойному и сосредоточенному взгляду, он тоже!
   Нет ни гримасы боли, ни прикушенной губы, ни даже страха в глазах... Да человек ли он вообще?
   Радмен (НИП). Человек, плотник 32 уровня.
   Здоровье: 400/400.
   Сильные стороны: Владение топорами.
   Ярко вспыхивает в свете ночных огней трактира лезвие топора, и я инстинктивно отшатываюсь назад. Сильный удар в грудь сбивает меня с ног, и я лишь слышу удаляющиеся шаги бегущего прочь человека.
   А моя рука по-прежнему сжимает его руку. Ту самую, которая еще совсем недавно была сломана.
   И которая расползается мокрым песком в моих пальцах...
  

Глава 3. Противостояние

   Благодаря "Взятию следа", я мог не торопиться за беглецом, а осторожно идти по веренице голубоватых отпечатков, просто периодически обновляя заклинание. Собственно, так я и поступил, постоянно озираясь по сторонам. Жаль, конечно, что со мной нет Дохлятины - конечно, у меня тоже есть ночное зрение и острый слух, пусть и временный, но зато ее можно пустить вперед, на разведку.
   К моему удивлению, странный плотник бежал не в плотницкую артель, а прочь из поселка, за ограду. Не там ли находится гончарная мастерская? Кстати, меня вдруг осенила неожиданная мысль: раз уж местные мастера способны вылепить шагающую и больно плюющую "печеньку", то, может, им и глиняный протез смастерить под силу? Тогда понятно, почему Радмен не чувствовал боли - я ведь его за искусственную руку схватил! С которой он поспешил расстаться, чтобы уйти от меня.
   Впереди показались яркие огни печей для обжига, что не угасали ни днем, ни ночью. Собственно, я оказался прав - эта дорога действительно вела к мастерской, где мне уже не раз доводилось бывать. Находилась она в полутора километрах от Холмогорья, поближе к глиняным карьерам у реки.
   Разумеется, меня там уже ждали.
   Человек десять гончаров, в грязных халатах и с засученными рукавами, а впереди - старший мастер по имени Клэй, "непись" 33-его уровня.
   - Стой чужак! - выставил он вперед ладонь, - Мы не рады тебя видеть!
   За спинами гончаров переминался с ноги на ногу мастер Радмен, причем, обе руки у него снова были на месте.
   - Это же тот мертвяк, что с неделю как в поселке ошивается! - это кто-то из молодых, - Гнать его в шею, а то и вовсе прикопать у оградки, никто и не хватится!
   Похоже, сейчас придется вести переговоры, а значит, нужно позаботиться о средствах коммуникации. Выпиваю зелье ремонта.
   Прочность языка восстановлена: 20/20.
   - Хорошая работа, - киваю в сторону плотника, - Главное, в воду не совать.
   - Уходи, - стоит на своем Клэй.
   - Ладно, раны и оторванные конечности. Но как вы ухитряетесь лечить простуду и... смерть?
   Прочность языка -19. Текущая: 1/20. Внимание, нужен срочный ремонт!
   - А ты сперва помри, вот и узнаешь, - ухмыльнулся один из подмастерий, делая шаг вперед.
   - И забудь все, что ты видел или о чем подумал, и вообще о Холмогорье, чужак.
   В руках подмастерья появилась самая обычная миска, невзрачная и даже неокрашенная, цвета обожженной глины. Миг - и она со свистом летит в мою сторону.
   Подмастерье Слав наносит вам урон: 50 (60-10Б физический).
   Здоровье: 235/285.
   А между пальцев Слава снова вращается глиняный диск. Еще несколько подмастерьев тоже достали кружки, миски и даже глиняные ложки.
   Много, их слишком много! Даже со "Щитом веры" мне не удастся справиться с ними. И трюк с закапыванием тоже не поможет, это ведь разумные существа, а не тупой глиняный монстр. Раскопают... А то и вовсе закатают в глиняный курган и барельеф из цветочков сверху смастерят.
   - Убейте его, - по-своему расценивает мою нерешительность мастер Клэй и разворачивается, собираясь уйти.
   Десятки глиняных метательных снарядов поднимаются в воздух и летят ко мне...
   Внимание! Вы погибли и были воскрешены в точке возрождения!
   Дом, милый дом!
   А если точнее, то замурованная комната при храме бога Ойельфифинелля, зеленого гремлина, покровителя поломок и неисправностей. Здесь у меня удобный лежак, небольшой сундук для хранения вещей и персональный алтарь в виде симпатичного бассейна с болотной водой.
   В общем, как я уже говорил, дом, милый дом!
   Вот только темновато. Пришлось повесить парочку "Болотных огней", чтобы осветить комнату. Мигнула иконка системных уведомлений, сообщая о том, что на местной почте меня дожидается персональное письмо. Скорее всего от сестры.
   Мой же скрипт, который отслеживал через чат присутствие незнакомцев, и вовсе сошел с ума, ежесекундно выводя в лог десятки ников - похоже, в храме было довольно людно.
   В любом случае, у меня уже подошли к концу зелья ремонта, да и в целом следовало получше подготовиться ко спуску в подземелье Холмогорья. Кто знает, какие твари охраняют вход в Бездну?
   Но прежде, чем покидать свое убежище, я забрался в сундук, где у меня был припасен маскировочный наряд, при помощи которого я намеревался скрыться от глаз вездесущих святош и их наемников. И это был вовсе не темный плащ с широким капюшоном, скрывающим лицо, и даже не нищенские лохмотья - ИскИны здесь отнюдь не идиоты, в чем я уже успел убедиться, проработав в городской страже.
   Это было... платье! Довольно стильное женское платье с корсетом, перчатками, шляпкой и вуалью. Даже веер полагался в придачу! К счастью, в игре не нужно было самому завязывать все эти шнурки и бантики, достаточно было просто перетащить предмет на "куклу" своего персонажа в его интерфейсе. Платье было не обычным, а полученным для выполнения задания - в нем мне полагалось подменить заболевшую актрису бродячего театра, так что оно не только меняло мою внешность, в частности, фигуру, но и имя.
   Перчатки и вуаль скрывали трупные пятна, покрывавшие мою кожу, веером можно было прикрыть мою неотразимую улыбку, ну а пол флакона духов, которые я на себя опрокинул, и вовсе не должны были вызывать никаких вопросов - местные дворяночки, говорят, в них и ванну принять могут.
   Прыжок в болотный алтарь перенес меня к городским стенам, откуда я уже своим ходом добрался до Западных Ворот.
   - Госпожа Беатрис? Давненько вас не было видно! Как гастроли, не донимают вас ухажеры? Если что, то вы лишь кивните - и мы мигом скрутим нахала!
   Да-да, был Бес, а стал Беатрис - что тут такого? Этот стражник, к слову, мой давний приятель. В обычном, разумеется, облике. А еще он постоянно со мной заигрывает и норовит ущипнуть за зад. Не меня-Беса, разумеется, а меня-Беатрис.
   - Ребята, это наша прелестная актриса, пропустите ее. Надеюсь, что смогу в ближайшее время иметь счастье побывать на вашем выступлении, миледи!
   Стражник галантно склонился в поклоне и коснулся кончиками губ любезно протянутую мной руку. Не знаю, о чем думал он, а лично я надеялся, что вылил на себя достаточно духов, чтобы перебить свой естественный аромат. В смысле запах мертвечины.
   Первым делом я наведался к полковому лекарю, чтобы пришить себе нормальный язык, а не то недоразумение на 20 единиц прочности, на которое я угробил четыре часа времени - и это еще была моя лучшая попытка! Повторять повторно этот подвиг у меня не было ни сил, ни желания, ни времени.
   Мастер Лурьери, как всегда, выполнил свою работу блестяще, и теперь запас прочности языка составлял сотню слов. Заодно меньше будет уходить зелий на ремонт моего многострадального средства коммуникации. Точнее, не совсем моего, ведь язык этот когда-то принадлежал свинье - но это уже тонкости.
   Теперь - Аукцион. Стандартный походный комплект зомби-инквизитора: 20 Зелий Ремонта, 20 Экстрактов Ядовитой Лилии, 1 свиток с заклинанием 30-го уровня "Раскол" Магии Земли, 1 свиток с заклинанием 20-го уровня "Зыбучие пески" той же магической школы, 3 свитка с заклинанием "Невидимость" 50-го уровня Магии Иллюзий, 10 свитков с заклинанием "Воздушная стена" Магии Воздуха и 100 снарядов для пращи с руной "Кья".
   Мой навык "Каллиграфии" позволяет копировать свитки до 35-го уровня включительно, а все что выше - приходится брать с запасом, как расходники.
   Выложив за все эти простые инквизиторские радости аж половину своих денег, и у меня осталось всего-то 50 000 золотых. Сущие мелочи с учетом того, что нормального дохода у меня нет, "вкусных" по награде заданий тоже в ближайшее время не предвидится, а впереди маячит поход в Бездну - наверняка удовольствие не из дешевых!
   Помимо расходных материалов, я так же обновил свой арсенал, потратив еще 15 000 на... лопату!
   Ну а что? Зомби я, или за цветочками на кладбище хожу? Зато какая красавица оказалась в моих руках! И рабочий инструмент, и оружие грозное:
   Упокойная лопата
   (Тип: двуручное оружие, Класс: магический)
   Урон: 10-20 (Физический)
   Дополнительно:
   +100% к урону против Нежити.
   +5 к навыку "Землекоп".
   2% шанс оглушить цель.
   Прочность: 100/100
   Вес: 5 кг
   Требования: уровень 22.
   Конечно, в сравнении с моей утерянной Лопатой тройного проклятья она слабовата, но ведь я ей еще и не занялся всерьез!
   Теперь можно и на Почту.
   - Эй, леди, никак, богатенького муженька прихлопнули ради наследства, а теперь улики прячете? - раздался за спиной насмешливый голос.
   Проклятье! Лопату я по привычке взвалил на плеча, да так и расхаживал с ней по улицам города! Быстро переложив ее в инвентарь, я повернулся к шутнику. Разумеется, это был игрок.
   - Не я его, а он меня, - загадочно прошептал я, поднимая вуаль и даря весельчаку самую обворожительную улыбку, на которую был способен.
   Разумеется, тот тут же влюбился, от чего мигом побледнел и скрылся в толпе. Ну как можно не влюбиться в такую красотку, как неумело перепачканный гримом зомби, да еще и с печатью темного бога на лице? К счастью, бессмертный не попытался взять у меня задания, решив просто не связываться со странным и жутким неписем.
   Единственный доступный мне способ связи с другими игроками, кроме стандартного чата - да и то, исключительно при наличии языка - это письма до востребования, оставленные в Почтовой службе, здания которой располагались в любом относительно крупном городе.
   Собственно, моя сестра, специально для общения со мной создавшая себе персонажа, установила точку привязку в том же городе, что и я - в Ривере, небольшом городишке на западе Империи, который был рассчитан на игроков 30-40 уровня. При том, что оказался я здесь вообще будучи еще первым уровнем, пришлось мне поначалу несладко!
   Отдав символическую плату за то, чтобы забрать письмо, отошел сторонку и открыл окно входящих сообщений, куда оно переместилось. Письмо было написано стандартным шифром с перестановкой слогов по известной только мне, Наташе и Пал Палычу системе, так что на расшифровку ушло совсем немного времени.
   "Привет! К нам пришел человек из Корпорации, Сергей Авраменко. Сказал, что у него есть информация про Сашу."
   Без каких-либо эффектов у меня потемнело в глазах. И бесполезно было смотреть в список системных сообщений - это просто шок, самый обычный, а не игровой.
   Потому что этого не может быть.
   Авраменко - такой же узник "Фанмира", уже два года томящийся в Бездне. Собственно, за ним я и собираюсь туда спуститься. Да, он действительно работал в "Виртукоме" и занимался разработкой "Мира Фантазий". Курировал проект "Виртуальная тюрьма", пленником которой в результате и стал, выкопав яму самому себе. Если кто и знает, как отсюда выбраться - то это он.
   Вот только там, в реальном мире, Сергей Авраменко лежит в виртуальной капсуле полного обеспечения, и никак не мог связаться с моей сестрой, и уж тем более заявиться к ней лично.
   А значит, к моим родственникам пришел кто-то другой. Быстро пишу ответ, уже автоматически шифруя его:
   "Он не тот, за кого себя выдает. Не доверяйте ему!"
   Оплачиваю хранение письма и убираюсь подальше отсюда. Нечего привлекать лишнее внимание - не так уж часто "неписи" принимают и уж тем более отправляют именные письма.
   Вернувшись к поселок, где находилось мое убежище, я сперва наведался в храм Ойя.
   Точнее, его зовут Ойельфифинелль, и он - гремлин. Бывший дух поломок и неисправных механизмов, который благодаря своим амбициям и смекалке поднялся до малых божеств. А потом, при помощи заинтересованных игроков и своей необычной способности приводить в негодность все, что угодно, он выбился аж в Круг Силы, в сотню сильнейших богов, претендующих на высшее признание среди смертных... Точнее, среди бессмертных, ведь именно игроки являются основными почитателями и источником силы богов.
   Этот храм, отстроенный при моей помощи в ремесленном поселке Малая Ривенка, быстро завоевал популярность и стал местом паломничества не только ремесленников и торговцев, но и зачарователей, каллиграфов, артефакторов и прочих умельцев, которые просили у Ойя удачи в создании самых сложных и ценных изделий. Разумеется, гремлин не был способен вдохновить мастеров на создание шедевров или придать их изделиям особые свойства. Зато он отлично компенсировал их кривизну рук и непомерность амбиций, гарантируя отсутствие деффектов, случайных поломок и неточностей в нанесении линий или заклятий.
   И сейчас мне просто позарез нужна была помощь этого самоуверенного ушастого бога...
   Для проникновения в Храм Ойя у меня был припасен другой наряд, который я на себя и напялил, приближаясь к поселку - самая настоящая и лично гремлином благословленная ряса служителя великого Ойельфифинелля. Вытащив из инвентаря лопату, я выставил ее вперед, на манер корабельного тарана, и вонзился в толпу просителей, выстроившихся в очередь перед храмом. Поначалу люди пытались возмущаться, но потом сталкивались с моим взглядом и, вздрогнув, уступали дорогу.
   Наверное, с тех пор как я принял сан темного инквизитора и обрел божественного покровителя в виде Нааму Бездонного, покровителя болот и трясин, что-то такое появилось в моем взгляде.
   А может, выряженные в дорогие одежды купцы и успешные зачарователи просто не хотели прикасаться к перепачканному землей жрецу, угрожающе размахивающему лопатой, да еще и смердящего женскими духами так, что комары да мухи еще на подлете теряли сознание.
   - Расступись, посторонись, не доведи до греха... Коли зашибу, так сам и отпою и закопаю... Пропустите заслуженного жреца, опаздываю на теологический диспут по вопросам веры и безверия, - надрывался я, - Доколе бездуховность и алчность будут править миром, погружая его в пучины греха?
   На первый взгляд, я нес бессвязный бред, вот только благодаря жреческому достижению "Искушение верой", во время любых религиозных бесед у меня на 20% поднимается Красноречие и Харизма, так что пробивался я к храму не только при помощи лопаты и не самого приятного вида, но и силой слова.
   - Эй, пропустите его! Бес, сюда давай! - это меня заметил и узнал один из жрецов.
   Да, я такой. Как-никак Осквернитель собственной персоной, способный одним лишь прикосновением разрушать и лишать силы божественные алтари и храмы. Со мной лучше дружить. Собственно, именно из-за потенциала Осквернителя меня и отыскал бог-гремлин, и помог пройти весьма непростой путь, чтобы я смог получить это уникальное достижение. Так сказать, грубо воспользовался мной в личных целях. Впрочем, это оказалось очень выгодное для нас обоих сотрудничество, если только не считать того, что на меня объявили охоту жрецы двух крупнейших местных храмов.
   - Привет. К алтарю? - уточнил жрец, пропуская меня в храм без очереди.
   - Да, как обычно.
   Стоило мне переступить порог храма, как тело мое окуталось мистическим сиянием:
   Прочность языка восстановлена: 100/100.
   Божество заметило мое вторжение в место силы и, судя по всему, Ой в хорошем расположении духа, что мне только на руку! А еще внутри храма предметы не изнашивались, включая мой язык.
   Я положил лопату на алтарь и влил в него чуть-чуть Благодати из своих запасов.
   - Благослови, покровитель мастеров, сей инструмент веры и вразумления!
   - Бес, ну ты наглец! А где щедрые подношения, где земные поклоны? Хоть бы молитву какую захудалую срифмовал!
   - И я тоже рад тебя видеть, Ой.
   Он сидел прямо на алтаре, свесив ноги вниз и сжимая мою лопату.
   Невысокое ушастое существо, выряженное в кожаные штаны и жилетку с десятками карманов. Зеленая мордочка с носом-кнопкой, широкой пастью, полной крохотных острых зубов и пятью глазами - все разные: один закрыт черной пиратской повязкой, другой - тонкой металлической сеткой, на третий одет какой-то оптический прибор, а на четвертом зеркальце, как у врача. В общем, типичный гремлин.
   - Ну и чего прикажешь с ней делать?
   Ойельфифинелль покрутил лопату в руках, попробовал ее на зуб а потом... согнул, скрутив деревянный черенок спиралью!
   - Мне бы зачаровать ее. И распрямить, - добавил я, глядя на манипуляции мастера-ломастера.
   - Сейчас все сделаем в лучшем виде!
   Ой поплевал на ладони - лопата в это время послушно висела перед ним прямо в воздухе - и закрыл глаза, что-то нашептывая себе под нос...
   Пока гремлин мял и крутил мою лопату, меняя ее свойства, я вкратце обрисовал ему ситуацию в Холмогорьи, ожидая услышать если не добрый совет, то хотя бы издевательскую насмешку в духе Ойя, но тот лишь молча протянул мне лопату.
   Внешне та совсем не изменилась, зато по свойствам...
   Дробитель
   (Тип: двуручное оружие, Класс: редкий)
   Урон: 10-20 +10 (Физический)
   Дополнительно:
   +100% к урону против Нежити.
   +10 к навыку "Землекоп".
   3% шанс оглушить цель.
   Умение: "Дробление", наносит двойной урон объектам и существам из песка, камня или глины. 15% шанс разрушить цель. Энергия: 100 (использует энергию владельца).
   Прочность: неразрушимая.
   Вес: 5 кг
   Требования: уровень 22.
   Хо-хо, теперь берегись меня, злобная Печенька!
   - Спасибо тебе, Ой.
   - Ты бы это... умылся что ли. Вроде бы жрец, представляешь своего бога, а выглядишь так, словно из болота выбрался.
   - Вспомни, кто мой покровитель?
   - Жаба зеленая, - сердито пробурчал тот, - Нет бы взять себе в покровители умного, умелого, адекватного, перспективного и...
   - ...зеленого, - закончил я за него.
   - Ладно, что там у тебя? Ты ведь не только за этим ко мне пришел?
   - Мне бы это... портальчик...
   - Слушай ты, мясо ходячее, я тебе бог или извозчик? Сколько уже можно на моем горбу кататься?
   - Ну вот последний портал, который ты мне должен, и потрачу...
   - Тьфу на тебя. Да чтобы я еще раз связался с бессмертными? Скоро в колесо меня засунете, чтобы эти ваши машины крутил без роздыху.
   - Засунешь тебя, как же. Оно же через минуту развалится!
   - Через секунду, - довольно хмыкнул гремлин, - Только, чур, уговор: гончарную мастерскую не ломать, а подвести под покровительство самого доброго в мире бога! Понимаешь, о ком я?
   Разумеется, слова ушастого аукнулись мне очередным божественным заданием, наградой за выполнение которого стояла приписка рукой самого Ойя: "моя милость". Щедро, ничего не скажешь!
   Я со вздохом достал карту, ткнул в нее пальцем и уже через десять секунд я стоял у ворот, за которыми раскинулось Холмогорье.
   - Ну что, братцы-кролики, соскучились? - взвалил я лопату на плечо и зашагал прямо к гончарной мастерской, предварительно повесив на себя сразу две защиты: "Щит Веры" и "Воздушную стену".
   Теперь я знал, куда иду и примерно - зачем. Все вопросы давно придуманы, осталось только выбить ответы на них. Через пол часа я был уже на месте. Несмотря на то, что уже можно было призвать Дохлю, жизнью питомца я решил не рисковать, а потому к мастерской подошел в гордом одиночестве и с лопатой наперевес - наверное, то еще зрелище!
   - Вернулся, - на этот раз встречающих было меньше.
   - Как и просили. "Сперва помри, вот и узнаешь" - так, кажется? Вот я и пришел за знаниями. И буду приходить снова и снова.
   - Ты не забыл, - продолжал указывать на очевидное мастер Клэй.
   - Верно подмечено. Так что, ответите на мои вопросы, или сперва опять тарелочками покидаемся?
   Я не успел заметить, кто и когда успел швырнуть ее, но воздух вокруг меня вдруг сгустился, и в нем застряла глиняная миска, всего какой-то метр не долетев до моей головы.
   - И голема своего тоже можете призвать, - перехватываю лопату поудобнее, - люблю печеньки.
   И он призвал.
   Как я и думал, глиняный голем оказался делом рук здешних мастеров. Сразу три таких "печеньки" встали прямо из земли, окружив меня полукругом. До ближайшего из них было всего десять шагов.
   Одним "Скачком" преодолев разделявшее нас расстояние, я от всей души врезал ближайшему Печеньке по шее лопатой, используя "Дробление".
   Вы нанесли 60 урона (физический) по Печенька. Здоровье: 340/400.
   Критический удар! Цель разрушена!
   Опыт: +800 (96 000/116 900)
   Лица гончаров, наблюдавших, как несокрушимый голем осыпается кучей песка, удивленно вытянулись, напоминая сырые глиняные заготовки. И только мастер остался невозмутим. К слову, если бы не грозящая опасность, я бы тоже удивился - пятнадцати процентная вероятность сработала с первого же удара! Не иначе, как Ой подсуетился, с него станется.
   - Ну что, будем продолжать, или поговорим по-человечески?
   Сразу четыре глиняных метательных снаряда застряли в "Воздушной стене", а два оставшихся голема тяжело затопали в мою сторону.
   Ну что ж, война, значит война.
   "Гнус" и "Туман" накидываю на всю честную компанию, чтобы им там чесалось и кашлялось.
   Еще пара снарядов попадает в воздушную стену, но я на них не обращаю внимания.
   Выплескиваю немного воды прямо на землю, создавая небольшую лужу.
   Использую свое умение "Зов Водяницы", и из лужи появляется громадная жуткого вида безглазая жаба с одноименным названием. Свиток "Болотного воина" прямо из-под земли призывает покрытого мокрой тиной и слизью Утопца, мелкую болотную нечисть, напоминающую тощего безносого карлика с перепончатыми лапами, в которых существо сжимает отравленный дротик.
   "Призыв питомца" - и верная Дохлятина встает рядом со мною, злобно стегая хвостом свои облезлые бока. Теперь нас четверо против восьмерых, так что численный перевес потихоньку сократился.
   В моей руке жреческий скипетр, из которого я активирую вложенное умение "Вопящий дух", призывая Баньши. Создание столь же тупое, сколь и мощное - справиться с "неписем" ему вряд ли по силам, а потому указываю пальцем на одного из големов и приказываю: "Убей его"!
   "Огненный шар" из свитков старого запаса летит в толпу, и туда же пара "Болотных огней".
   Подскакиваю к ближайшему голему. Огонь против них бесполезен, а значит, остается действовать по старинке: "Клеймо еретика", "Молот правосудия" и старый добрый удар лопатой по голове, и еще один - полоска здоровья существа уменьшается вдвое, жаль только, что не сработал шанс разрушения.
   И тут же мой верный "Щит Веры" (такой вот каламбурчик получился) послушно поглощает направленный мне в голову удар в 100 единиц урона - ничего так себе дерутся "печеньки", вполне потянет на первый юношеский по боксу!
   В лог сыплются сообщения о нанесенном уроне и полученном опыте, но мне не до них.
   Призванные мной создания бросаются на гончаров.
   Водяница окатывает их струями мерзкой болотной жижи, не вступая в ближний бой и постоянно перескакивая с места на место, уклоняясь при этом от половины выпущенных в ее сторону снарядов.
   Утопец тоже скачет, с азартом вонзая свой дротик в ничем не прикрытые тела. Ответные атаки вырывают из его тела целые куски мертвой плоти, но пока что болотная тварь держится. Уже два гончара сидят на земле, прижимая ладони к кровоточащим ранам - похоже, повреждения довольно серьезные.
   Баньши уже нет на поле боя, и лишь оседающая куча сухой глины свидетельствует о том, что ее гибель не была напрасной: минус один голем.
   Дохлятина же сражается с плотником, нанося сокрушительные удары лапами и с легкостью уходя от топора, сверкающего полумесяцем. Вот когтистая лапа распарывает бок Радмена, отрывая приличный кусок ткани, и тут же кошка отскакивает в сторону и прижимается к земле - так выглядит использование одного из ее защитных умений, повышающих Броню.
   И тут я понимаю, что здесь не так.
   "Скачок" переносит меня на десять метров назад, разрывая дистанцию между мной и моим противником. И зачем я вообще полез в рукопашную?
   - Я просто хочу вам помочь, глиняные вы головы!!! - кричу.
   Праща срывается с моего пояса.
   Оплетенные грубой нитью концы удобно ложатся в ладонь.
   Взмах, второй, третий.
   Зачарованный снаряд ударяет в бок одного из гончаров и взрывается, ослепляя того на 2 секунды.
   - Прекратите!
   Мастер Клэй поднимает руку.
   Големы застыли, словно каменные изваяния.
   - Отзови своих тварей, инквизитор! И тогда поговорим...
   - Убери големов.
   Для того, чтобы развеять Водяницу и Утопца, достаточно простой мысленной команды, но я использую появившуюся заминку, чтобы применить свой стандартный набор поисковых заклинаний.
   "Чувство вины" показало, что среди встречавших меня людей нет убийц, воров и преступников.
   "Поиск нежити" определил, что никто из них не является живым мертвецом или некротическим существом.
   А "Поиск жизни" ответил на все мои вопросы.
   Потому что магическое сияние окутало стоявших передо мной людей подтверждая, что это живые существа из плоти и крови, которые дышат и чувствуют.
   За исключением двух застывших на месте големов.
   И плотника по имени Радмен, который совсем недавно "оставил" мне важнейшую улику - свою глиняную руку, принятую мной за искусный протез.
   Как же я ошибался!
   Потому что "протезом" оказался сам плотник, такой же глиняный, как и обе "печеньки". Разорванный когтями Дохлятины бок даже не кровоточит, а покрыт пятнами сырой глины, что сочится из его ран.
   - Что тебе известно? - старший гончар устало вытирает пот со лба. Кажется. Он тоже ранен, хотя и не подает вида. На мне ни царапины, а у противника трое раненых и всего полтора голема - неплохой результат для скромного мертвого инквизитора!
   - Теперь мне известно все, - я нехорошо ухмыльнулся, - Но очень хочу услышать вашу версию. И учтите, что меня нельзя убить или запугать. И обманывать тоже... не советую.
   - Нам удобнее будет разговаривать внутри.
   Мастер Клэй заметно осунулся и сгорбился, словно разом постарев на несколько лет.
   А я с удовольствием закрыл системное сообщение:
   Вы открыли задание "Глиняный ужас Холмогорья". Тип: секретное...
   Опыт: +500 (105500/116 900)
   Кажется, я все же отыскал вход в Бездну!
  

Глава 4. На глиняных ногах

   Меня проводили в некое подобие гостевой комнаты: пара столов со стоящими вдоль широкими лавками, на полу лежат плетеные подстилки, небрежно прикрытые драповыми одеялами, а у стен стоят кособокие тумбы, у одной из которых даже дверца не закрывается, демонстрируя всем желающим нехитрую глиняную утварь. Судя по количеству пыли и нагловатой самоуверенности пауков, один из которых спустился на разведку разве что мне не на голову, гости здесь бывают редко.
   А впрочем, таким образом глиняных дел мастера вполне могли продемонстрировать мне свое отношение к одному зарвавшемуся зомби. Чего уж там - я привычный. Перед тем, как вернуться в Холмогорье, я снова активировал скрипт, определяющий чужаков. Оказывается, человек десять из тех, что встречались нам на пути, за прошедшую неделю ни разу не появлялись в поселке!
   - Присаживайся, - мастер Клэй кивнул на единственный в комнате табурет, а сам тяжело опустился на одну из лавок.
   Во взгляде его проскочил озорной огонек, поэтому я сперва осмотрел табурет в поисках возможных деффектов - мое Восприятие позволяло подмечать на первый взгляд незаметные детали
   Есть! С трудом скрывая ухмылку, я сел.
   Гончар уставился на меня с интересом, но, судя по всему, мне удалось его и удивить и разочаровать одновременно. Прямо детский сад какой-то. Вроде взрослый мужик...
   - Ты уж не серчай, господин инквизитор, это у нас дети озорничают. Мы-то уже привычные, а вот гостям порою достается. Мало детишек у нас, вот и избаловали...
   Тогда понятно. И как только я мог подумать, что это он разложил на табурете кнопки? А впрочем, какая мне разница? Боли-то все равно не чувствую.
   На самом деле и эта обстановка, и упоминание о детях, которым все спускается с рук, дали мне понять, что это не просто мастерская, где создаются глиняные шедевры и обучаются гончарному искусству, а самая настоящая община, со своим укладом, правилами и иерархией. Они ведь здесь и работают, и живут, почти не появляясь в селении.
   Помимо меня и главы, в комнате остался еще один гончар.
   Мастер Ляпус (НИП). Человек, гончар 30 уровня.
   Здоровье: 360/360.
   Сильные стороны: Сопротивляемость огню, Высокая ловкость.
   - Это мой помощник, он как раз и занимается вопросами Холмогорья, избавляя меня от излишней головной боли.
   На всякий случай, я и помощника проверил "Поиском жизни".
   - Он человек, - результат проверки объявил вслух.
   - Мы все здесь - люди. Кроме пары... пары человек прислуги. Все гончары.
   - И дети, - добавил я.
   - Да, и дети.
   - А в селении еще остались люди, или все тоже... как те плотники?
   - Мы называем их "куклами".
   - И сколько же этих ваших... кукол бродит по Холмогорью?
   - Две трети, - тяжело вздохнул мастер Клэй, - Давай, я расскажу все с самого начала.
   Он глубоко вздохнул, откашлялся и начал...
   История эта началась несколько лет назад. Гончарная мастерская тогда была в несколько раз меньше, и заправлял ей предыдущий хозяин, которому мастер Клэй приходился племянником. В мастерской создавались красивые и полезные вещи, подчас из рук гончаров выходили настоящие произведения искусства, но кого в наше время удивить керамикой, путь даже и талантливой, тонкой работой?
   Мастерская начала хиреть. Один за другим подмастерья уходили искать лучшей доли - как потом выяснялось, осваивать новую, более перспективную профессию. В Холмогорьи осталось чуть больше полу десятка гончаров, когда на пороге объявился тот, кто называл себя Мастером.
   И он действительно был готов обучать самых талантливых, вот только кто станет брать в учителя человека с улицы? Ему только что в спину не плевали, особенно старшие ученики, у которых уже были постоянные заказчики и какой-никакой доход.
   И только старший помощник Клэй вместо насмешек и упреков протянул чужаку комок глины.
   Казалось, что тот лишь едва его коснулся, и та поплыла, меняя форму.
   Созданная мастером глиняная свистулька в виде флейты и по сей день хранится в артели на самом видном месте. Издаваемые ей звуки приманивают и ведут за собой крыс, как в старинной сказке - незнакомец был не просто отличным гончаром, но и магом, и вплетал в свои изделия настоящее волшебство.
   Разумеется, его приняли на работу в качестве наставника.
   Имени своего он так и не назвал, поэтому все так и называли его - Мастер. Тот не претендовал ни на власть и даже на деньги, а просто обучал молодых гончаров и создавал удивительные вещи.
   Но даже не смотря на то, что Мастер всегда находился в стороне от дел общины, которая начала стремительно расти и набирать популярность, к нему тянулись ученики, прислушивались к советам и ожидали его молчаливого одобрения в сложных вопросах.
   И это не нравилось хозяину мастерской.
   Однажды он собрал совет из своих помощников, чтобы решить важный вопрос - кого найти на замену Мастеру, который вот-вот покинет общину.
   На следующий день главу нашли мертвым у чана с глиной. Шея его была вывернута под неестественным углом, а следы вокруг говорили о том, что он просто подскользнулся. Пост старшего принял на себя Клэй с молчаливого согласия остальных и с одобрения Мастера, который преподнес в подарок новому главе свое новое творение - глиняное дерево, на котором росли глиняные листья, набухали глиняные почки, превращаясь сперва в глиняные цветы, а потом и в плоды.
   Стало ясно, что чужак, так и не ставший здесь своим, способен творить куда более удивительные вещи, чем он делал до этого.
   - Я могу научить, - сказал он, указывая на дерево, - Но не каждого. И у моих знаний есть цена.
   Мастер ушел, а Клэй передал его слова остальным мастерам и своим помощникам. Через неделю они пришли в комнату Мастера и попросили сделать их своими учениками, научить Искусству.
   Но лишь двоих он взял в ученики.
   Он обучал их не просто умению придавать глине форму и смысл, и вкладывать в нее чуть-чуть магии, как это было раньше.
   Мастер учил их чувствовать душу своих творений и вкладывать в них жизнь. Замешивать кровь на крови. Секрет "крысиной свистульки" оказался одним из самых простых: три капли крови гончара, несложное заклинание и привязанная к инструменту душа крысиной матки.
   У всего была своя цена. И далеко не каждый был способен ее заплатить, чтобы из его рук вышел новы шедевр гончарного искусства. Поэтому Мастер очень тщательно отбирал учеников в "особую" группу, но и им он давал лишь часть знаний и называл своими учениками, а не подмастерьями.
   - Мастер, - спросил его однажды Клэй, - а есть ли где на свете те, кто могут называть себя вашим подмастерьем, а не учеником?
   Вместо ответа, тот велел ему собираться в путь, хотя на дворе стояла глухая ночь.
   Мастер привел главу общины и своего ученика к целителю Гужу.
   Тот в отчаянии бился над умирающим, которым оказался хозяин гончарной лавки, которого селяне за его необычную внешность звали Крыськой. Лихорадка не отпускала его уже четвертый день, и целитель здесь был совершенно бессилен.
   - Он не встретит рассвет, - прошептал Гуж, качая головой.
   От отца ни на шаг не отходил заплаканный мальчуган лет шести, а в углу рыдала безутешная жена.
   - Ты видишь их слезы, видишь их горе? - спросил Мастер.
   - Да.
   - Ты умеешь вкладывать свою боль и страдания в глину, чтобы подарить ей особую жизнь, из куска земной плоти превратить в нечто совершенное и удивительное. Твой глиняный петушок поет вместе с рассветом, а праздничное блюдо подогревает пищу, делая ее вкуснее.
   - Да.
   - Но не хотелось ли тебе большего? Вдохнуть в глину настоящую жизнь, наделив ее душой, такой же, как и твоя собственная?
   - Да!!!
   - Сегодня я дам тебе этот урок. Но сперва тебе придется пройти непростое испытание...
   Они забрали умирающего, и привезли в мастерскую. А потом Мастер приказал вылепить из глины человеческое тело.
   - Вот образец, - кивнул он на умирающего, - Покажи мне все, на что ты способен!
   И Клэй превзошел себя. Что-то придавало ему сил, то ли отчаянный и умоляющий взгляд умирающего, то ли желание познать истинное Искусство, о котором рассказывал Мастер...
   Кукла получилась на удивление похожа на торговца, но не такого, каким он был сейчас, изможденного и жалкого больного, а на того, каким он был всегда: дородный животик, улыбающееся глиняное лицо, крепкие руки, сжимающие пустую кружку... Любил Крыська приложиться к хмельному, чего уж греха таить...
   - Почему именно так? - спросил Мастер, когда вернулся под утро.
   - Я хочу чтобы он запомнился нам именно таким.
   - Неверный ответ!
   Сильный удар отбросил довольно грузного мужчину на несколько шагов назад. Из рассеченной щеки закапала кровь.
   - Почему так?!
   - Потому что я хочу, чтобы он жил! Смеялся, выпивал с друзьями, лупил жену и таскал сына на спине! - буквально выплюнул испугавшийся Клэй в лицо Мастеру вместе с кровью.
   Несколько капель которой упали на куклу.
   - Теперь ты понял, - ухмыльнулся наставник и протянул ему нож, - Я научу тебя, как вдохнуть в глину настоящую жизнь, и вложить в нее живую душу...
   На следующий день исцелившийся лавочник Крыська, словно ни в чем не бывало, катал своего сына на спине, угощал друзей в трактире и поколотил жену, после утащив ее в мягкую кровать "мириться". А мастер Клэй заявился на утреннее собрание артели с синими кругами под глазами и висками, убеленными сединой.
   - За эти годы мы выросли - я имею в виду общину и количество гончаров. И количество избранных, допущенных к тайному искусству одушевления глины, тоже. И каждый из них прошел ту же проверку, что и я. Понимаешь?
   - "Куклы"?
   - Люди не так часто умирают... Но каждый раз, когда появлялся очередной кандидат в подмастерья, кто-то в селении тяжело заболевал, калечился или встречался со стаей диких зверей. У меня, да и не только, появились подозрения, что эти случайности - не так уж и случайны.
   - Мастер?
   - Со временем он сильно изменился. Стал властным, жестким, требовал полного и беспрекословного подчинения. И однажды во время очередного посвящения он привел девушку. Молодую, симпатичную и совершенно здоровую. Ни тени смерти на прекрасном молодом челе. И Мастер приказал ее убить... Разумеется, сперва будущий подмастерье должен был вылепить точную копию...
   - И?
   - А ты сам догадайся. Разве ты не чувствуешь, как здесь все пропахло кровью?
   Я не стал указывать на то, что нос зомби не особо приспособлен для различения запахов.
   - И вы это терпели?
   - По-разному... Кто-то готов был целовать следы, оставленные Мастером на земле, и рвать гороло за каждое плохое слово в его адрес, кто-то шептался по углам, а находились и те, кто требовал от него ответов. Вот только больше этих смельчаков никто не видел...
   - Ты ведь местный, да? Из Холмогорья?
   - Хочешь знать, что с моими родными, да? - он усмехнулся, - Моя дочь заболела два дня назад... Возможно, именно поэтому мы сейчас с тобой разговариваем.
   Получено задание "Загадочный Мастер"! (секретное, редкое)
   Цель задания: Мастер Клэй, гончар из Холмогорья, просит найти и убить загадочного колдуна, который убивает людей ради создания их глиняных "живых" копий.
   Награда: 15 000 опыта, навык "Гончарное дело" или персональный голем.
   Вам открыто новое подземелье: Глиняные карьеры.
   Бинго! Вот оно, родимое!
   А что до секретов Холмогорья, так тут мне все ясно - глиняные "куклы" не болеют, не умирают, а бытовые травмы лечат при помощи замазки. Местные все так же продолжают хоронить своих "мертвецов" по заложенным в них алгоритмам, а созданные руками подмастерий големы просто имитируют поведение своих прототипов. Возможно, что ими даже управляют те же ИскИны.
   - Около года назад он ушел, поселившись в карьерах, где мы добываем глину, - продолжал свой рассказ Клэй, - Мастер по-прежнему отдает приказы и указывает новые цели, но делает это через своих "кукол". Мы отправляем к нему тех, на кого он укажет. Это могут быть будущие подмастерья, которые возвращаются назад с новыми умениями и блеском в глазах. А могут быть и просто люди, которых больше никто и никогда не увидит.
   - Твоя дочь?
   - Так уж вышло, что ученик Рненек, который должен был пройти посвящение еще вчера, сломал ногу. Думаю, дня два-три у нас еще есть. Ты ведь инквизитор! Темные колдуны - это по твоей части!
   Угу. А еще я жрец темного болотного бога. И Осквернитель. И программист интерфейсных пространственных систем.
   - Понимаешь, инквизитор... Глина, которую мы получаем с нашего карьера, стала... другой... В ней чувствуется некая дремлющая сила, которой раньше не было. И мне страшно подумать, что произойдет, когда она пробудится. Потому что от нее веет злом! Смотри!
   Он положил передо мной два цветка. Разумеется, глиняных.
   - Дотронься!
   Я коснулся того, что лежал ближе ко мне.
   Роза вздрогнула, и бутон начал медленно раскрываться, словно та ожила. Твердые глиняные лепестки стали вдруг мягкими и податливыми. Мастер Клэй глубоко втянул в себя воздух - судя по улыбке, заигравшей на его губах, он чувствовал ее аромат.
   Теперь вторая.
   Мой палец еще не коснулся ее, когда бутон начал раскрываться. А потом лепестки вдруг вытянулись и обхватили мой палец, в который тут же вонзились шипы. Глина окропилась моей черной кровью. Зачарованный цветок вздрогнул и начал стремительно темнеть и съеживаться...
   - Она завяла! - удивился я.
   - Это потому что у тебя мертвая кровь, и розе-вампиру она пришлась не по вкусу. Обычно все происходит несколько иначе.
   - И что все это значит?
   - Обе розы сделал я, в один и тот же день, используя силу настоящих живых цветов. Разница только в глине...
   Мда. Если "непись" не лжет, пытаясь заманить меня в ловушку, то в здешних карьерах затевается что-то мерзкое и очень опасное. Работа и впрямь для инквизитора, пусть и не темного...
  

Глава 5. Приготовления

Реальный мир,

Секретная биолаборатория...

   - Вы меня слышите? Сергей Анатольевич?
   - Где я?
   - В больнице, вы серьезно пострадали во время аварии на Мира.
   - Сколько... времени... Что... с моим голосом?
   Лицо, левая рука и грудь лежащего в реанимационной капсуле мужчины были скрыты под бинтами, а десятки впивающихся в тело трубок системы жизнеобеспечения напоминали голодных змей, пожирающих несчастного человека.
   - Давайте по порядку. Сегодня шестнадцатое марта, так что вы пробыли без сознания восемь дней. Все это время вы провели в нашей клинике, подключенным к специальной системе реанимации. Гортань сильно пострадала, так что сейчас вы разговариваете через звуковой имитатор капсулы.
   - Что... со мной?
   - Обожжено лицо, сломана челюсть и ребра, левая рука... в общем, пока что вам придется пользоваться протезом.
   Мужчина умолк. Левая рука его дернулась, слегка приподнялась и снова безвольно упала, не в силах преодолеть сопротивление контакт-геля, в который было погружено тело.
   - Сергей Анатольевич, ваша нервная система еще не приспособилась к протезу, но со временем адаптация будет не ниже восьмидесяти процентов.
   - Протез... - едва слышно выдохнул тот.
   - Это экспериментальная технология "Кибертона", слышали про такую корпорацию?
   - Что... с моим лицом?
   - Операция назначена на послезавтра. Согласно моим прогнозам, вы как раз восстановитесь в достаточной степени, чтобы все прошло успешно. Не волнуйтесь, Сергей Анатольевич, вами будет заниматься лучший пластический хирург нашей клиники!
   - Меня... зовут... Семен... - едва слышно прошептал раненый.
   - Что-что? - наклонился к нему человек в белом халате и больничной маске, скрывающей половину лица.
   - Я - Семен... Семен Федорчук!
   - Но... Да нет же, вот у меня документы, да и согласно генетической экспертизе...
   - Меня! Зовут! Семен!
   Похожий на мумию в своих бинтах, мужчина попытался резко встать, но доктор оепередил его, положив ладонь на грудь и насильно вдавливая назад в капсулу.
   - Сергей Анатольевич, если вы не успокоитесь, то я прикажу капсуле вколоть транквилизаторы.
   Он нагнулся низко-низко, к самому уху пациента и прошептал:
   - Или отключу работающий блокатор болевых ощущений. У вас ведь там настоящая каша и из костей, мяса и кожи... Так что будьте паинькой, Сережа, пожалуйста...
  

Виртуальность "Фанмира",

окрестности поселка Холмогорье,

Глиняный карьер...

   Я наблюдал с невысокого холма за тем, что творилось внизу, укрывшись пологом "Тумана" - довольно удобное, кстати, заклинание. Да и вообще жезл жреца в целом оказался весьма полезной штуковиной, жаль, что я почти не пользовался им раньше, предпочитая более привычные пращу и лопату.
   Итак, передо мной разворачивалось довольно обычное зрелище, которое я уже наблюдал неоднократно, добывая здесь глину или зачищая карьер от довольно неприятных тварей, называвшихся Слимами - этакие груды плоти, напоминающей слизь.
   Но теперь, помимо пластов глины, на которыми трудились добытчики, да бревенчатых "тропинок" со снующими по ним тележками, гружеными глиной, моему взору открылось еще кое-что, недоступное раньше.
   Это был огромный провал прямо посреди карьера.
   Вход в подземелье, в котором живет загадочный Мастер, способный "оживлять" глину. Провал был окружен примерно полуметровой оградой - более чем несерьезная преграда, вот только она была... живой... Стоило незадачливому работнику приблизиться слишком близко к охраняемому проходу, и из барьера вырастала глиняная рука, которая то ломала тележку, то хватала бедолагу за ногу, раз за разом швыряя того лицом в глину.
   Разумеется, эту руку никто не видел, кроме меня, а внезапно случающиеся неприятности считали действием местного проклятья, и спешили убраться подальше от странного места. Кажется, слышал я какую-ту легенду о безнадежно влюбленном гончаре, который прямо здесь закопал свою возлюбленную - живьем, разумеется - а потом покончил с собой. Эх, и любят же разработчики украшать такими вот историями даже самые непримечательные, на первый взгляд, места!
   В общем-то все понятно, и куда меня отправляют, и что ждет там внутри - множество глиняных големов и их хозяин и творец, некий Мастер. А значит, известно и к чему нужно готовиться.
   Осталось лишь решить пару проблем.
   Первая, это расстояние. До точки привязки несколько дней пути, а кататься после каждой смерти на божественных закорках - даже у меня смелости не хватит. А умирать меня будут часто и качественно, в этом можно не сомневаться, ведь пещера рассчитана на группу игроков 30-го уровня, а не на жалкого дохлого инквизитора в сопровождении кошки.
   Вторая - финансы. Денег осталось мало, нормально экипироваться к походу не получится. Опять же, жить на божественные подачки тоже как-то не хочется.
   Ну и третья, самая важная - группа! Призови я хоть сотню болотных тварей, но в подземелье меня не пустит, пока в группе не будет как минимум четыре игрока, считая меня!
   Впрочем, а почему бы мне не прихлопнуть одним критом сразу двух зайцев? Тем более, что у меня для этого и специальный божественный стимул имеется, в виде задания от Ойя!
   Возвращаюсь в селение и сразу иду на поклон к мастеру Клэю, а еще точнее, с деловым предложением. Общинники, предупрежденные своим начальством, провожают меня хмурыми взглядами, но пропускают, не говоря ни слова.
   - У меня к тебе есть предложение, гончар, - начинаю прямо с порога.
   - Слушаю тебя, инквизитор.
   - Вряд ли я способен освоить гончарное ремесло, а потому хотелось бы в награду попросить кое-что другое. Причем, авансом.
   - А не слишком ли ты обнаглел, мертвяк?
   - Сперва выслушай, а уже потом на глину исходи. Мое предложение куда выгоднее тебе и вашим мастерам, чем мне.
   - Попробуй убедить меня в этом, жрец.
   - Я предлагаю вам обрести покровителя, который позволит вам создавать еще более искусные поделки...
   - Поделки?!!
   - Шедевры, хорошо, пусть будут шедевры.
   - Как может помочь нам болотный божок, которому ты служишь?
   - А разве я что-то сказал про своего бога? Нет! У меня есть другой кандидат, как раз по вашему профилю. Есть у тебя какой-то неудавшийся... шедевр?
   - Найдется, - "непись" посмотрел на меня заинтересованно.
   Он немного помялся и сунул руку в карман. И вот передо мной на столе лежит нечто совершенно удивительное: каменная птица! Небольшая, размером с кулак ребенка, но очень тонко выполненная работа, можно рассмотреть каждое перышко, кажется, что еще немного, и она расправит крылья и запоет!
   - Не поет? - поинтересовался я.
   - Ну почему же...
   Мастер легонько провел по спине птички, и та распахнула свой глиняный клювик.
   Комната наполнилась чарующей трелью, которая продолжала гулять по углам звонким эхом, даже когда волшебная птица умолкла.
   - И что же с ней не так?
   - А вот это ты и выясни, раз такой умелец.
   Я взял глиняную поделку в руки. Покрутил ее, приложил к уху.
   Певчая пичка
   (Тип: артефакт, Класс: редкий)
   Особое: При прикосновении имитирует пение певчей птицы. 1 раз в 5 минут.
   Прочность: 5/5
   Вес: 250 г
   На первый взгляд все отлично. Но, судя по взгляду Клэя, что-то с ней было не так. Ладно, все равно не мне с ней работать...
   Закрываю глаза, легонько касаюсь артефакта и использую на нем "Малое Благословение Ойельфифинелля", уникальное божественное умение, которое в теории может исправить любой дефект.
   И тут же проверяю свойства предмета:
   Певчая пичка-эмпат
   (Тип: артефакт, Класс: уникальный)
   Особое: При прикосновении имитирует пение птицы, подбирая мелодию, наиболее подходящую настроению того, кто ее коснулся. 1 раз в 5 минут.
   Прочность: 10/10
   Вес: 250 г
   Ого! Не детектор лжи, конечно, но так действительно, гораздо лучше! Передаю птичку в руки мастеру. Тот легонько проводит по ее перьям ладонью и...
   Комнату наполняет хриплое воронье карканье!
   - Любопытно. И что бы вы сделали со мной, если бы не сработало? Если верить вашей певунье, то явно ничего хорошего.
   Появилось системное сообщение, предупреждающее, что я излишне болтлив. Пришлось доставать и пить ремонтное зелье.
   - Тебе бы это не понравилось, инквизитор. В этой, как ты выразился, поделке заключена душа моей племянницы, которую унесла болезнь. Все звали ее Сойкой-пересмешницей за то, что она ловко подражала пению птиц.
   - И каков твой ответ?
   - Что от нас требуется?
   Заручившись поддержкой главы общины гончаров, я отправился в ближайший лесок, чтобы предать свое бренное тело на растерзание лютому зверью - более быстрого способа вернуться к храму Ойя не существовало.
   Но тут меня ждало серьезное разочарование.
   Окрестные леса словно вымерли. Ни мне при помощи своих инквизиторских умений, ни даже Дохле с ее навыками Охоты так и не удалось найти не то волчью стаю, но и даже какую-нибудь захудалую кротовую нору или гнездо вороны.
   Ни единой живой души, если только не считать обычных насекомых.
   Это было необычно. Это было странно. И это было... пугающе...
   В конце-концов я решил отложить эту загадку на потом, а убиваться пришлось классическим методом самоубийц: позаимствовав у Дохлятины пассивный навык Альпинизма, вскарабкаться на самую высокую сосну и сигануть с нее вниз.
   Признаться честно, у меня не то что душа в пятки ушла - но и все сопутствующие энергии и биополя тоже! Да, это просто игра, да, умирал я здесь не одну сотню, а то и тысячу раз, но свободное падение - это просто нечто неописуемое! Пружиной сжимающееся тело, свист ветра в ушах, рассекающие лицо веточки, тихий гул приближающейся земли, а в конце - хруст собственных костей и треск рвущихся связок. Бррр... Хочу еще!
   Отыгрывая живого мертвеца, с заблокированными на уровне капсулы ощущениями, не чувствуя боли, вкусов и запахов, я давно не ощущал себя таким... таким живым.
   Внимание! Вы погибли и были воскрешены в точке возрождения!
   Минут десять я сидел на бортике своего бассейна-алтаря у точки возрождения, усваивая полученную гамму ощущений. Нехотя поднялся на ноги и шагнул в мутную воду.
   Пора снова идти на поклон к своему ушастому "соседу", богу-гремлину, порадовать его приростом паствы и выбить для себя пару-другую вкусняшек. В конце-концов, не каждый день ему преподносят на глиняном блюдечке целую гончарную артель мастеров, способных вдохнуть в свои изделия жизнь!
   Снова поход к мастеру Лурьери, которые встретил меня удивленным хмыканьем, но все же пришил новый язык. По пути заглянул на почту и отправил пару писем.
   И вот снова я в храме Ойя. Ухмыляющийся жрец впустил меня, заприметив издалека.
   - Ты уверен, что не хочешь сменить покровителя, инквизитор? Что-то ты зачастил ко мне в гости.
   - У меня есть деловое предложение.
   - Я знал, что однажды этот день настанет. Не волнуйся, никаких договоров кровью, а отрекаться, как я понял, ты уже умеешь...
   - Перебьешься. Твое задание насчет гончарной мастерской... Мне нужно кое-что более весомое, чем простое "спасибо", пусть и божественное.
   - За горстку перепачканных глиной пьяниц? Ты в своем уме, или в твоей голове уже завелись могильные черви?
   - А ты посмотри, что мастерят эти "пьянчуги", - с этими словами я протянул ему розу.
   Гремлин покрутил ее в руках и удивленно хмыкнул:
   - Это уже не ремесло, а Искусство! Ты удивляешь меня, инквизитор. Снова... Что ты хочешь получить взамен?
   - Я могу перемещаться между алтарями Нааму, используя их в качестве входа и выхода. Мне нужен такой же путь между твоим храмом и алтарем в Холмогорье, который будет находиться в гончарной мастерской.
   - У тебя не получится использовать мои алтари, будучи жрецом иного бога...
   - Придумаешь что-нибудь. Ты же, осмелюсь заметить, бог.
   - Я позову Алекса. Отправитесь вместе с ним - пусть проследит, чтобы все прошло как положено.
   Дожидаясь, пока появится "ведущий консультант" Ойельфифинелля, я вернулся к своему алтарю и первым делом получил божественное благословение для своей новой лопаты, затратив почти половину Благодати на это.
   Впрочем, результат того стоил.
   Болотный Дробитель
   (Тип: двуручное оружие, Класс: уникальный)
   Урон: 10-20 +20 (Физический)
   +10 к Выносливости
   Дополнительно:
   +100% к урону против Нежити.
   +10 к навыку "Землекоп".
   5% шанс оглушить цель.
   Умение: "Дробление", наносит двойной урон объектам и существам из песка, камня или глины. 15% шанс разрушить цель. Энергия: 100 (использует энергию владельца).
   Умение: "Топь", погружает цель в землю на глубину 1 метр на 10 секунд. Перезарядка 1 час.
   Прочность: неразрушимая.
   Вес: 6 кг
   Требования: уровень 23.
   Достойная игрушка!
   Тройной стук в стену известил меня о появлении Алекса, и вскоре тот уже стоял возле меня.
   - Привет, жрец, давно не виделись.
   Этот игрок и пара его друзей были правой рукой Ойя и организовали его пиар-компанию, чтобы возвысить бога-ломастера до Круга Власти, высшего божественного ранга, дарующего божеству почти неограниченные ресурсы и возможности. Гибкий ум, опыт и напористость Алекса в сочетании с амбициями и хитростью гремлина отлично дополняли друг друга, так что в их успехе не приходится сомневаться.
   - Ой объяснил мне, что к чему, и показал место. Я создам портал, как только будешь готов. Но учти, что больше я твоим извозчиком работать не буду - это последний раз, будь ты хоть трижды Осквернитель.
   Подтвердив свою готовность, я ухватился за предложенную руку, и мы шагнули в черный провал перехода, который Алекс создал при помощи свитка. Как-то я глянул на аукционе, сколько стоит подобное заклинание, с помощью которого можно создать портал из произвольного места в любой населенный пункт, отмеченный на карте - знал бы цену раньше, ни за что в жизни не попросил о подобной услуге.
   - Бессмертный? - мастер Клэй был удивлен, когда мы с Алексом заявились к мастерской.
   - Я - жрец и полноправный представитель великого Ойельфифинелля, бога ремесленников и мастеров, дарующего им...
   - Мы видели силу твоего бога и готовы ее принять, - прервал его тираду гончар. Похоже, игроков здесь недолюбливали не меньше, чем ходячих мертвяков.
   - Тогда мне нужно место для алтаря. И собери своих людей...
   - Место? Попробую тебя удивить, бессмертный!
   "Непись" провел нас в одну из комнат мастерской. И едва сделав шаг внутрь я понял, что имел в виду мастер под "удивить".
   - Это место подходит на роль святилища твоего бога?
   Мы с Алексом огляделись.
   Просторная квадратная комната, украшенная глиняными барельефами.
   А в центре ее - алтарь, или то, что вот-вот им станет.
   Это был символ Ойя, но вылепленный из глины. Огромная наковальня, над которой в воздухе висели, вращаясь, глиняные шестерни. Висели в воздухе, ни на что не опираясь и не касаясь друг друга, и было в их танце нечто удивительно и завораживающее.
   - А вы мне нравитесь, ребята, - широко улыбнулся Алекс, - думаю, мы сработаемся...
   Он сделал несколько шагов и положил руки на наковальню. До нас донеслось тихое бормотание - бессмертный выполнял ритуал, и сейчас он читал молитву, превращая гончарный шедевр в святилище своего бога.
   Тем временем начали подтягиваться остальные глиняных дел мастера. Все они сжимали в руках лучшие свои изделия, готовясь положить их на алтарь своего нового покровителя. И пухлые кошели, в которых звенела плата посреднику, то есть мне.
   Я уже говорил, что планирую прикончить нескольких зайцев одним выстрелом? Одним из ушастых как раз и была стремительно растущая дыра в моем бюджете.
   - Не спешить, не толпиться, не жадничать, - начал руководить я процессом...
   Через полтора часа гончарная мастерская Холмогорья обрела божественного покровителя в лице... ну или в морде одного весьма пронырливого гремлина, ну а я стал на 160 000 монет богаче и обзавелся персональным порталом от храма Ойя в Ривенке до мастерской...
   - Мастер Клэй, подготовьте пожалуйста несколько комнат, - подошел я к главе общины, когда последний посвященный покинул святилище, - у нас будут еще гости...
  

Глава 6. Служители Нааму

  
   Итак, до прибытия группы поддержки у меня было еще несколько дней, которые я собирался провести с максимальной пользой. Во-первых, ознакомиться с местной коллекцией керамических шедевров и присмотреть что-нибудь полезное для себя. Во-вторых, заняться прокачкой своих умений и Дохлятиной. Ну и, в-третьих, исследовать окрестные леса, в которых куда-то подевалась вся живность - даже если бы их всех тоже превратили в "кукол", как часть жителей Холмогорья, то должны же они были бегать по округе, имитируя настоящих живых зверей и птиц?
   Дело шло к вечеру, так что в поселке мне делать нечего, да и гончаров тревожить не стоит. Поэтому я решил в первую очередь оценить свой боевой потенциал.
   Итак, божественный подарок и мое жреческое оружие.
   Скипетр жреца Нааму
   (Тип: артефакт, Класс: редкий)
   +5% к защите от Магии
   Вложенные умения (3/4):
   - Метка Болот (урв. 25)
   - Санграматти (урв. 35)
   - Вопящий дух (урв. 40)
   Запас благодати: 100/500
   "Метка Болот" помечала жертву, снижая ее удачу на 16 пунктов (половина от моего навыка "Болотство") и не позволяя ей скрыться. Еще обещаны какие-то "неприятности", ожидающие помеченную цель во владениях Нааму. Древнее болотное проклятье под название "Санграматти" вызывало у цели судороги, не позволяя пользоваться оружием и заклинаниями, ну а последнее я уже использовал в бою против гончаров с их големами - оно призывало Малого Баньши, способного выполнить один приказ заклинателя. Уровень призванной твари не превышал моего болотного навыка, но бесплотный дух, неуязвимый для обычного оружия, оказался довольно полезным в схватке.
   И еще одно болотное умение я мог вложить в жезл, чтобы потом использовать, не дожидаясь отката или просто экономя себе время. Вот только цена... Призыв Баньши "скушал" 200 Благодати, что было весьма и весьма немало. В общем, я повесил скипетр в слот быстрого доступа, наряду с пращей, чтобы не забывать о нем, и заодно зарядил, перелив в него часть своей Благодати.
   Теперь на очереди мой питомец, Дохлятина.
   Уровень ее равнялся половине моего +2, то есть сейчас она была скромного 14-го уровня. Для баланса, питомцы всегда были слабее своих хозяев, что компенсировалось их условным бессмертием. Исключение составляли искусственные существа, уровень которых зависел от навыков создателя, и прирученные теми же друидами животные, но они, как и призываемые, погибали навсегда, и их уровень ограничивался соответствующими навыками.
   Итак, параметры моей питомицы на данный момент были таковы:
   Дохлятина (питомец)
   Тип: Зомби (кошка)
   Класс: Симбиот, Охота + Защита.
   Параметры:
   Восприятие: 19 (10+9)
   Сила: 9
   Ловкость: 24 (23+1)
   Выносливость: 10
   Удача: 7
   Характеристики:
   Здоровье: 106
   Энергия: 50
   Меткость: 52
   Уворот: 12%
   Шанс. Крита: 4%
   Урон: 10-33
   Броня 2
   От меня кошка получала бонус от Восприятия, как от наибольшего параметра, а мне от нее "перепадало" по 10% со всех статов. Пока что это была довольно скромная прибавка, ну так и я не занимался всерьез своей питомицей, прикупив ей всего пару вещичек.
   Список умений был невелик, но все они без исключения были полезны. Снижающее входящий урон умение "Пригнуться", повышающее уровень маскировки "Затаиться", атакующий "Мощный рывок" - эти я выбрал с ростом ее навыков, которые, кстати, прокачивались автоматически, вместе с уровнем самой Дохлятины. Врожденные кошачьи "Мурчальник", "Поиск жизни", "Пожирание плоти" и "Зализывание ран" в том числе действовали и на хозяина, то есть меня, позволяя восстанавливать силы и залечивать небольшие ранения.
   Ну и таланты, вместе с особенностями, завершали картину, радуя не столько своим наличием, сколько потенциалом возможного развития.
   "Симбиоз", собственно, и отвечал за наше взаимное усиление параметров и наличие соответствующих умений. Особенность "Ненаправленные мутации" позволяла Дохле повышать свои параметры и получать новые умения, пожирая добытую во время охоты дичь, а "Доспешник" - таскать специальную кошачью броню, получая от нее бонусы. Правда, обе эти особенности работали вполсилы.
   Как и у любого порядочного зомби, у Дохлятины было свойство "Нежить", а кошачье происхождение наградило ее талантами "Ночное зрение", "Альпинизм" и "Следопыт". И любой из них я мог временно позаимствовать у кошки, так что нам нужно побольше умений, хороших и разных.
   А это значит, что надо бы отправить ее поохотиться, вот только тут я снова возвращаюсь к пункту третьему своего плана. Вымершие здешние леса на слишком располагали к охоте - разве что к "тихой".
   - Ну что, блохастая, пошли прогуляемся? Найдем тебе пару мухоморов да куст земляники, может, получишь изысканную пятнистость и аромат лесных ягод, раз уж нормальная охота нам не светит.
   Мастерская не запиралась на ночь, так что свою комнату я покинул без каких-либо проблем и лишних вопросов, так никого и не встретив на своем пути. До леса было недалеко, полная луна отлично освещала дорогу, так что, обогнув карьер, мы уже через каких-то полчаса были на месте - в самом спокойном и молчаливом лесу в мире.
   - Пожалуй, начнем инвентаризацию, - я осмотрелся и вполголоса обратился я к кошке, за неимением других слушателей, - Куст неспелой змеевики - одна штука, гриб неизвестный и с виду стремный - четыре штуки, гриб съедобный червивый - одна штука... Выбирай!
   Дохляина подошла к ягодам змеевики, напоминавшим обычную ежевику, но ядовито-зеленого цвета, потыкалась в них носом и посмотрела на меня с укоризной, мол: "Жри сам, хозяин, эту гадость".
   Ну, а почему-бы и нет?
   Сорвав несколько штук, забросил их в рот и разжевал. Вкуса все равно не чувствую...
   Получен эффект "Отравление змеевикой", длительность 1 час!
   Меткость снижена на 5. Урон 10 единиц каждые 60 секунд.
   Ну-ну, напугали зомби неспелой змеевикой... Сейчас посмотрим, как отреагирует на нее моя особенность "Ядовитая кровь".
   Здоровье +10. Уровень здоровья максимальный (285/285)!
   Что и требовалось доказать. Набрав ягод впрок, я продолжил экспериментировать над собой. Опытным путем выяснил, что "гриб червивый" восстанавливает 5 Энергии, но почему-то через раз, а "гриб незнакомый" на 1 минуту лишает зрения. На всякий случай собрав все грибы, я двинулся дальше, не забывая оглядываться по сторонам и внимательно подмечая все увиденное. Дохлятину же отправил бегать по окрестностям в поисках живности. Именно она и сообщила мне о том, что приближается нечто огромное и опасное.
   "Воссоединение разума" мгновенно перенесло меня примерно на полкилометра севернее. Именно там, затаившись в кустах, Дохля заметила нечто необычное.
   Точнее, может быть в рамках текущей локации шестилапые громадные медведи - явление самое что ни на есть обыденное, но лично я такое наблюдал впервые.
   Косматый многолап (Монстр), животное 32-го уровня.
   Здоровье: 430/430
   Сильные стороны: Высокая броня, Регенерация.
   Ну чтож, какой бы косматый, многолапый и бронированный он ни был, но это единственное живое существо во всем этом проклятом лесу, которое нам довелось встретить. Приказав кошке наблюдать и не высовываться, я двинулся к ней, следуя за маркером на миникарте...
   Мишка был очень голодный и очень злой, что было и не удивительно, если в опустевшем лесу ему пришлось питаться всякими ягодами да кореньями сомнительной пищевой ценности. По крайней меря я бы точно озверел на таких кормах. Мне даже стало жаль косолапого - да и был ли прок в его убийстве? Возможно, то или что уничтожило все прочее зверье в лесу скоро и до него доберётся? В таком случае мне остаётся лишь проследить за этим шестилапом, не высовываясь.
   Так я решил и поступить. Позаимствовал у Дохлятины ее Альпинизм, чтобы взобраться на дерево, и вскарабкался на ближайшее подходящее, достаточно сучковатое и с густой кроной, способной укрыть от любопытных взглядов одного скромного зомби.
   Наблюдение же за косолапым я вел через глаза и уши своей кошки, осторожно следующей за ним с подветренной стороны.
   Стемнело. Шестилапый зверь даже и не думал ложиться спать - он все также неутомимо рыскал по лесу, переворачивая пни и разрывая покинутые норы. В одной из таких разорённых медведем пор я заметил подозрительный блеск. Похоже, придётся мне спускаться.
   Вернувшись в своё тело, я просто сиганул вниз, благо забрался не слишком высоко.
   Вы получили 54 урона. Здоровье: 231/285.
   И вот тут явились некоторые трудности: "Ночное зрение" у Дохлятины было развито не в пример лучше, я же едва различал предметы на расстоянии десяти метров, так что пробираться пришлось почти наощупь. Хорошо хоть, что мне не грозит встреча с каким-нибудь хищником! Впрочем, вездесущие колючие кусты и невидимые корни-ловушки тоже немало выпили моей кровушки, так что мне даже пришлось сжевать несколько ягод змеевики, чтобы восстановиться.
   Наконец, все мои старания и мучения были вознаграждены:

Вы обнаружили лесной тайник!

Внимание, вскрыв его, вы рискуете потревожить лесного духа-хранителя и вызвать его гнев! Открыть тайник?

Да / Нет

   Да! Тысячу раз да, глупая моя голова!
   Сзади раздался громкий треск ломающейся ветки и хриплый жуткий голос:
   - Ну все, человече, вот и смерть твоя пришла... Ты пошто мои заначки тревожишь-теребенишь, спать мешаешь?
   - Ты трижды ошибся, любезный хранитель, - поворачиваюсь, - Впрочем нет, не любезный.
   Надо мной нависает пятиметровый кривой дубок, опирающийся на сплетение корней, отдаленно напоминающее ноги. В руках-сучьях он сжимает подгнивший ствол, заменяющий дубинку. Ни глаз ни рта не видно, так что даже не понятно, каким образом это лесное создание со мной разговаривает.
   Лесовик (НИП), лесной Дух Места, 42 уровень.
   Здоровье: ???/???
   Сильные стороны: ?
   - Это как же? - ухнуло среди ветвей, и я, наконец-то, смог рассмотреть говорившего. Это оказалась огромная серая сова, скрывавшаяся среди ветвей.
   - Во-первых, я не человек, а зомби. Во-вторых, смерть меня нашла уже давно и неоднократно. Ну и в-третьих, ничего я тут не разоряю, а даже наоборот - подарок тебе принёс.
   - Подарок?
   - Ну конечно. Кто же это в лес без подарков для его хозяина ходит? - бормотал я, доставая из сумки тотем друида Радимира и активируя его.
   Магия тотема сработала безотказно: бродячее дерево вместе с совой съежилось до размеров моего кулака и его словно засосало в разную деревяшку.
   - А вот теперь пообщаемся нормально, убожество лесное, - довольно похлопал я по тотему, - и ты мне расскажешь, как докатился до жизни такой и почему в твоих владениях непонятная фигня творится.
   Впрочем, ответ на первый вопрос валялся у меня род ногами: три пузатых кувшина со знаком Холмогоренской винокурни на лоснящихся боках. Так называемая "заначка" местного духа-хранителя...
   Допрос свидетеля оказался даже слишком простым, стоило лишь пригрозить расколотить все кувшины, как Лесовик выложил все, что знал.
   Любило это чудище лесное хорошенько покушать, да не просто грибов с корешками пожевать, а нормальной, человеческой пищи. Сначала перебивало обычными подношениями местных жителей: каша, хлеб, молоко да редкие куски жареного мяса. А со временем начало выбираться в селение, принимая человеческое обличье. То сворует где что прямо с обеденного стола, то в трактир наведается... Ну а какая нынче трапеза обходится без хмельного? Вот и пристрастился он к этому делу да так, что начал пугать диким зверьем плотников да лесорубов, требуя от них за свое "заступничество" исключительно лучшие вина с местной винокурни.
   Выхлебает чудище лесное кувшинчик, да как пойдет безобразничать! То просеку проложит там, где отродясь путей не было, то наоборот, тропинки хоженые запутает-закрутит. А уж что с полянами грибными да ягодными вытворяло - в общем, от такого соседства стало местному люду тошно, и начали они в дареное вино добавлять сонные травы.
   В общем, стараниями Холмогорцев большую часть времени Лесовик спит, и что в его владениях творится - ни слухом ни нюхом не чует. Так что повальную демобилизацию всей лесной живности местный хранитель просто-напросто проспал, а теперь и сам во всей округе ничего отыскать не может, за исключением злого и голодного шатуна, который только выбрался из-заваленной во время грозы берлоги...
   - И еже ты меня сей час же не выпустишь, мертвый человек, то и этого зверя порешат вороги лютые, - со вздохом закончил свой рассказ непутевый дух.
   - Что еще за враги?
   - Не ведаю. Числом их пятеро, нравом лихие и душой бессмертны...
   - А вот это уже становится интересно, - едва слышно пробормотал я, направляясь в ту сторону, куда указал Лесовик, - Что им понадобилось ночью в совершено пустом лесу?
   Выпускать его я, разумеется, не торопился - еще не хватало, чтобы он буянить начал с похмелья.
   Несмотря на глухую ночь, ошибиться с направлением было трудно - похоже, игроки отыскали несчастного шестилапа и устроили на него охоту...
   - Бей его!
   - Слепи, слепи гада, не то уйдет!
   - Да ты куда трясину кидаешь, бестолочь? С опережением, с опережением ее кастуй, видишь, быстрый он какой? Настя, ты потерпи, мы тебя потом вытащим...
   Я шагнул из кустов на поляну, освещенную полудесятком магических огней и вскинул руки:
   - Эй, а ну прекратите безобразие!
   И слишком поздно понял, что зря высунулся так открыто.
   Прямо на меня, прижимая к груди раненую лапу на оставшихся пяти с ревом несся косматный многолап, за которым с гиканьем и улюлюканьем мчались игроки, принявшие внезапно появившегося из темноты инквизитора за новую цель, о чем явно говорили две стрелы, огненный шар и пара ядовитых плевков, выпущенных в мою сторону...
   "Закопаться!" - я сделал то единственное, что можно было в сложившейся ситуации, просто уйдя с линии огня. Впрочем, игроки наверняка заметили мой маневр и в их арсенале найдутся трюки, которые помогут найти под землей излишне резвого зомби. А значит, мне нужно подготовиться к горячей встрече!
   - Хэй, мы нашли его! Настя, Стэн, оставьте вы моба в покое, может, он квестовый какой?
   Я посмотрел в текстовый чат, где дублировались слова игрока.
   [03:18] Злобный Бук: Хэй, мы нашли его! Настя, Стэн, оставьте вы зверя в покое, может, он квестовый какой?
   Уф, а вот и моя подмога подоспела! Быстро они!
   "Выкопаться!"
   - Привет, доблестные слуги Нааму, - пафосно объявил я, вскидывая руки и зажигая на ладонях парочку тусклых Болотных Огней.
   - О! Крутяк, ты можешь разговаривать! - радостно ухмыляется гоблин.
   Итак, вся честная компания в сборе. Злобный бук, гоблин 35-го уровня и мой коллега - тоже жрец Нааму, причем уже старший. Его подруга Анастасийяя, стихийный маг 32-го уровня и их общий приятель Фармус, воин 37-го уровня - оба люди.
   Второй жрец болотного бога - орк по-имени Стенчивый, к этому времени уже разменявший 33-ий уровень, а за его спиной прячется хрупкая эльфийка-лучница Кристиэль, уровень "всего" 29-ый. Сестра? Подруга? Возлюбленная?
   Разумеется, все пятеро - игроки, которые считают меня "неписем" и наставником жрецов.
   - Приветствую тебя, собрат во Тьме! - пафосно изрекает орк, явно играя на публику в лице одной очаровательной эльфиечки.
   - Здра-здравствуйте, - слышится из-за его спины. А голосок-то приятный, даже красивый!
   - Рад видеть вас в здравии, дети Бездонного, - не остаюсь я в долгу и подзываю кошку.
   Дохлятина появляется из темноты и встает рядом, прижимаясь к моему бедру и предупреждающе охаживая свои облезлые бока ударом хвоста.
   - Ой, котя! - радостно взвизгивает эльфийка и делает шаг вперед, пытаясь дотянуться до Дохли и погладить ее. Интересно, сколько ей лет там, в реале?
   - Ай! Дохлая!!! - тут же меняет она тональность, рассмотрев мою питомицу поближе, и отскакивает назад, скрываясь за спиной орка.
   - Ха! Ну, что я говорил? С тебя сотня монет! - довольно улыбается Бук и хлопает Стенчивого по плечу. Похоже, что два жреца успели подружиться.
   - Идиоты, - раздается обиженный писк и какое-то ругательство на эльфийском.
   Обвожу взглядом всю честную компанию. Да, с этими обормотами мне никакой глиняный мастер не страшен, тем более, что средний уровень игроков чуть повыше, чем нужно для нормального прохождения инстанса, жаль только, что целителей среди нас нет.
   - Ты нас звал, Бес? - в своей привычной манере, Бук бесцеремонно переходит сразу к делу.
   - Да. У меня есть для вас работа. Но здесь не лучшее место для беседы, так что предлагаю вернуться в поселок, там есть отличный трактир, где можно все обсудить.
   - Не вопрос, там и встретимся. Так, все точку привязки сделали в Холмогорьи, как я советовал? - повернулся он к остальным игрокам.
   Мда, отвык я уже от общения с подобными ему, кто в игре ищет прежде всего развлечений, не особо утруждаясь вопросами морали и любые трудности решая самыми простыми способами. Далеко и скучно топать назад в деревню? Убей себя и сразу возрождайся на месте!
   - Погоди! Как вы так быстро оказались на месте? От Ривенки минимум неделя пути!
   - Так болотным порталом же! Классное умение, между прочим. Да и вообще, вся ветка "Болотства" офигенная. Хочешь, покажу утопшую тетку? Фигурка у нее - закачаешься! Главное на рожу не смотреть, а то потом уснуть не сможешь...
   - Да отстань ты от господина инквизитора со своей теткой, некрофил доморощенный, - вмешалась Настя, - Как будто у него других забот нет, коме как на силиконовые сиськи покойницы пялиться...
   - Они не силиконовые, а от воды распухшие, - с видом знатока пояснил гоблин, для наглядности прикладывая ладони к груди.
   - На себе не показывай, а то вырастут, - хохотнул Стенчивый.
   - Кстати, Бес, тебя в Ривере жрецы уже обыскались. На каждом столбе твоя мертвая рожа красуется и цифра с кучей нулей снизу пририсована.
   - Видел, - вздохнул я.
   Из-за этих жрецов мне и пришлось уютный городишко, расставшись с приютившими меня "неписями". Интересно, как там Карл и Рианна? А Марк? Впрочем, кладбище и казармы стражи в первую очередь попадали под подозрение, так что там круглосуточно дежурили соглядатаи, докладывая обо всем подозрительном, и соваться к ним точно не следовало.
   Игроки отошли в сторонку, достали какие-то склянки с мутной жидкостью и одновременно их осушили, наверняка координируя действия через групповой чат: слишком уж синхронно все это у них получилось.
   Себе же я сделал пометку на будущее: расспросить Бука о его болотных умениях побольше. Похоже, что кое-кто здесь слишком мало внимания уделяет тренировкам...
   - Ну а нам с тобой придется возвращаться на своих двоих... четырех, - поправился я, поглаживая Дохлятину по загривку, - Думаю, нас ждет очень веселое приключение. По крайней мере с этими обормотами точно не соскучишься...
  

Глава 7. Слишком много жрецов

Реальный мир

двухкомнатная квартира в одном из

спальных районов Нью-Петербурга...

  
   Их было двое: высокий подтянутый мужчина, о преклонных годах которого можно было судить лишь по седине, и хрупкая девушка, чьи опухшие глаза и плохо уложенная прическа явно говорили о том, что она давно уже не высыпается.
   И на это были свои причины. Много, слишком много причин. Без вести пропавший много лет назад жених, последовавший за ним в виртуальность брат, оказавшийся в плену кибер-корпорации, затеянное дядей расследование, последовавшая за этим серия смертей и, как финальный штрих, появление очень, очень странного человека.
   Того, кто назвал себя другом и коллегой Саши. Сашеньки...
   Программист корпорации "Киберком", создавшей самую совершенную тюрьму как в реальности, так и в виртуальном мире. Один из ее отцов-создателей лично пришел сюда, в эту самую квартиру, и предложил информацию и свою помощь.
   Вот только первоначальная эйфория, охватившая Наташу с появлением Сергея Авраменко, схлынула, уступив место страху, перемешанному с надеждой.
   Почему?
   Потому что брат попросил не верить тому, кто выдает себя за этого Сергея, который, как оказалось, действительно существует и работает в "Виртукоме".
   И потому что сейчас они с Пал Палычем ждали результатов экспертизы образцов ДНК, которые остались на стакане, из которого пил ведущий программист проекта "Виртуальная тюрьма".
   - Дядя Паша, ну? - не выдержала девушка.
   - Да-да, уж открываю, - сидевший напротив мужчина пробежался пальцами по проекционной клавиатуре, и прямо по поверхности стола побежали столбики цифр и букв, которые наверняка что-то означали, но лишь для тех, кто знал шифр.
   - И что все это значит?
   - Понятия не имею.
   - Но ведь это же результаты из лаборатории, да? Что там написано?
   - Вот это, - палец ткнул в один из символов на столе, и часть знаков пропала, а оставшиеся стали большее четкими, - результат генетической экспертизы. Да, нас действительно навестил Сергей Авраменко, ведущий специалист по виртуальной безопасности и один из руководителей отдела программирования в "Виртукоме".
   - Значит... Он может помочь вытащить Сашу? И Ваньку? - огонек надежды снова вспыхнул в ее глазах.
   - А вот здесь, - символы пропали, и их место заняли столбики цифр и какая-то схема, - отчет Системы Контроля. И это был кто угодно, но только не Авраменко, микрочип которого числится в числе отключенных в связи с гибелью носителя...
   - И что все это значит?
   - Не знаю, Наташа, пока не знаю...
  

Виртуальность "Фанмира",

окрестности селения Холмогорье...

  
   Прежде чем вернуться в поселок, я решил пообщаться с одним очень скромным и застенчивым богом, для чего быстренько выкопал яму примерно метра на метр - да-да, моя лопата еще и копать умеет, такая он у меня многофункциональная - и заполнил ее водой из бездонной глиняной фляги.
   Конечно, можно было воспользоваться жреческим "Воззванием", но меня не устроит короткий сеанс связи да еще и с негарантированным результатом.
   Превратив искусственный водоем во временный алтарь, я пожертвовал на него одну из глиняных поделок, подаренных мне гончарами - это была денежная лягушка, которая выплевывала изо рта монетку, если почесать ей брюшко. Фактически, бесконечный источник денег, вот только... Время перезарядки - 12 часов, а отдал я за нее 700 монет. Такими темпами она целый год только окупаться будет! Была у меня надежда, что с божественным восстановлением Ойя лягушка станет более щедрой, но, видать, не судьба мне стать подпольным миллионером.
   Влив щедрую порцию Благодати, я затребовал у своего покровителя аудиенцию, вот только что-то не торопится Бездонный. Видать, или в спячку впал на дне какого-нибудь болота, или резвится с какой-нибудь утопшей красоткой. Ну а что? Уверен, что и богам не чужды простые человеческие радости, взять, к примеру, того же гремлина...
   - СМЕРТНЫЙ, - пробулькала-пророкотала лужа, прерывая мои размышления.
   - Да вроде как-то не очень...
   - ТЫ ЗВАЛ! Я - ПРИШЕЛ!
   - Верно... Есть у меня пара вопросов, о Бездонный и Великолепный, и одна скромная просьба. Надеюсь, что ты не откажешь своему лучшему жрецу в такой малости, да поглотят болота и трясины все сущее.
   Ответом мне стало лишь сопение. Похоже, что бог, который еще совсем недавно был духом локального значения, купился на лесть и пафос. Это Ой, которые постоянно общается с людьми, давно уже "очеловечился" и к нему так просто не подступиться - не та порода. Ну, а перед Нааму достаточно потрясти жертвой пожирнее да связкой стеклянных бус и все, можно договариваться насчет Аляски.
   С одной стороны, я ведь и сам хотел себе бога попроще, чтобы лишний раз не светиться перед излишне подозрительными ИскИнами, а с другой, опыт общения с Ойельфифинеллем показывает, что даже с богами можно иметь дело и получать с этого немало пользы.
   - Итак, начнем с вопросов. Во-первых, есть ли у столь величественного бога свои храмы, хотя бы разрушенные и подлежащие восстановлению? А во-вторых, какие получает преимущества самый перспективный жрец Болотного Бога, дни и ночи не покладающий рук и рискующий жизнью во имя и во славу Нааму? Например, один наш общий знакомый бог очень даже стимулирует своих последователей... и не только их, прошу заметить...
   - ВЫМОГАТЕЛЬСТВО, - проявил недюжинную сообразительность Нааму.
   - Смиренная просьба о помощи, во имя величия Владыки Болот. Я всего лишь скромный жрец, который жаждет служить. И, прошу заметить, отлично справляется со своими обязанностями! Почти половина алтарей в твоей сети божественной силы - создана мной! Хотя... какая уж там сила...
   - ХВАТИТ!!! - всего одно слово, но его тяжесть ощутимо придавила меня к земле. Проклятье, я ведь и забыл, с кем разговариваю! - ТЕБЕ НУЖНА СИЛА...
   - Скорее, чуть больше возможностей...
   - ТЫ ПОЛУЧИШЬ ЕЕ... ЕСЛИ ЗАСЛУЖИШЬ...
   Из лужи, сыгравшей роль алтаря, повалил густой пар странного зеленоватого оттенка. Наверняка ядовитый - даже в лог нет смысла заглядывать. Впрочем, мне-то какая разница? А когда пар рассеялся, то от алтаря не осталось даже следов, лишь два камушка, похожих на куски янтаря, лежали на его месте.
   Получено новое задание: "Первый слуга бога".
   Цель задания: нужно доказать свое право на первенство среди жрецов Нааму, устранив конкурентов в лице остальных Старших Жрецов.
   Класс: божественное.
   Награда: уникальное умение, статус Первожреца.
   Статус: убито Старших жрецов 0/4.
   Отказ или невыполнение: снижение репутации с Нааму.
   Мда, совершенно безумное задание - впрочем, чего еще ожидать от дикого и примитивного духа, которые всю свою виртуальную жизнь провел на болотах, среди жаб да кикимор. А что за камушки?
   Я поднял один из них.
   Божественная эссенция
   (Тип: расходный предмет, Класс: божественный)
   Этот крохотный осколок небесного камня заключает в себе частичку божественной силы, которую можно использовать как источник энергии или поглотить.
   Особое: содержит в себе умение "Болотное проклятье Нааму".
   Требования: звание Адепта Нааму
   Неплохая такая батарейка! Второй камень оказался похожим, разве что вместо проклятья в нем было заключено благословение, а в требованиях стояло звание Первожреца. Это он что, так меня стимулирует? Оба камня, к слову, были персональными, так что ни о какой продаже не могло быть и речи.
   Разумеется, камень я использовал, став обладателем уникального умения, которое раз в сутки превращало в болото любой водоем. Длительность превращения зависело от размеров водоема и затраченной на это Благодати. Причем, болото считалось владением Нааму.
   Это и есть обещанная мощь? Как-то жидковато! Причем, как в прямом, так и в переносном смысле. Ладно, меня дожидаются игроки в таверне, нужно поспешить...
   ПРОДА 21.01.
   Скрипт, отыскивающий чужаков, выдал предупреждение на подходе к деревне.
   Отец Кандий и священник Малициус.
   Два новых имени, которые "засветились" в чате поселка. Именно имена, а не ники игроков - только у "неписей"-жрецов имена состояли из указания их сана и, собственно, имени. Принесла же их нелегкая на мою голову! Наверняка проследили за Буком и его товарищами, ведь в его компании два моих собрата по вере - жреца Нааму.
   Меня местные не особо жалуют, так что святошам будет достаточно задать несколько вопросов, чтобы узнать о появлении в Холмогорье подозрительного инквизитора, да еще и мертвяка в придачу. А значит, нужно как можно скорее отправляться в Карьеры, да еще при этом и разминуться со святой парочкой...
   Пришлось мне снова превращаться в Беатрис, хорошо хоть, хватила ума прихватить платье с собой! Патрик, трактирный вышибала, скользнул одобрительный взглядом по моей фигуре и, словно невзначай поравнявшись со мной, шепнул:
   - Будьте осторожны, миледи, здесь отдыхает буйная компания бессмертных, - и кивнул в самый оживленный угол.
   Нетрудно было догадаться, кто оккупировал тот столик, к нему-то я и направился.
   - О, Стенчивый, смотри, какая красотка! Наверное, сейчас будет тебе задание предлагать... За пару тысяч получишь бесценный опыт в обращении с женщинами и плюс один к выносливости.
   Орк густо позеленел и бросил украдкой взгляд на свою спутницу-эльфийку:
   - А чего сразу Стенчивый? Может, она на тебя глаз положила?
   - Так мне же нельзя. Я несовершеннолетний, так что по отношению ко мне эти функции в игре не работают. Прикинь, даже обнаженные девушки в стриптиз-трактирах для меня рисуются в нижнем белье!
   Так оно и было. Капсулы считывали биологический возраст и выставляли в соответствии с ним различные игровые настройки, связанные с употреблением спиртного, дурманящих веществ и сексом. Обойти эту цензуру было практически невозможно, хотя, по слухам, находились и такие умельцы...
   Я уселся на свободный стул, не обращая внимания на перепалку. Достал листок бумаги и быстро начирикал на нем послание: "Это я, Бес. В деревне два священника. Делайте вид, что не знаете меня".
   Бук вырвал бумагу из моих рук и поднес к глазам:
   - Хо! Никак любовная за... пис... ка...
   Лицо его вытянулось. Гоблин повернулся к своим товарищам и прижал палец к губам. Бумага пошла по рукам.
   - Что, Стенчик, не стать тебе сегодня мужчиной? - ухмыльнулся воин, изучая послание.
   Со стороны орка донесся облегченный вздох.
   - Мне нужна ваша помощь, храбрые воины, - елейным голоском проворковал я.
   - Наверное, овечка в Глиняных Карьерах пропала, и ее нужно отыскать? - неуклюже подмигнул мне половиной лица Бук, с трудом сдерживая усмешку.
   - Да-да, именно.
   - Значит так. Настя поискала информацию об этом месте, и почти ничего не нашла. Ничем не примечательное местечко для уровней около тридцатого, винный заводик да гончарная мастерская с квесами на профу. Никаких подземелий или инстансов здесь нет, - начал рассказывать Фармус, - Но есть одна странность... На паре гильдейских форумов упоминается какой-то уникальный квест, вот только вся информация тщательно подтерта, за исключением пары фраз в архивных записях.
   - Значит, гильдии что-то скрывают...
   - Угу. Например, вход в тайное подземелье и цепочку эпических заданий. Они ведь есть, эти здания, да, Бес?
   Пришлось утвердительно кивнуть.
   - Но у нас есть Бес, которому плевать на клановые секреты. От нас, жрецов Нааму, ничего не спрячешь! - довольно ухмыльнулся Бук. - Когда собираемся в поход? Нам бы нужно подготовиться, пробежаться по местным магазинам, прикупить расходки...
   - Чем быстрее, тем лучше. Мне бы хотелось выдвинуться завтра. Но сначала нужно заглянуть к гончарам, чтобы вы получили задание.
   Игроки начали негромко переговариваться обсуждая, что и как нужно добыть, чтобы отправиться в секретное подземелье, полное жутких глиняных тварей, оживленных волей и магией Мастера. Несмотря на то, что играли они относительно недавно и в целом довольно несерьезно относились ко всему, что происходит в игре, но высказываемые мысли были весьма здравыми.
   Наверное, я боялся, что так же несерьезно бессмертные отнесутся и к моему предложению, но этого не случилось, хвала Нааму.
   - Простите, дитя мое, эти исчадия Тьмы докучают вам?
   Твердая ладонь легла на мне плечо и легонько стиснула его, прерывая мои размышления.
   Святоши.
   Явились, не запылились. Наверное, им показалось подозрительным то, что два темных жреца общаются с какой-то незнакомкой. А может и вовсе решили что Беатрис, то есть я, это моя посыльная, в смысле посыльная опального жреца-зомби.
   Отец Кандий (НИП). Человек, жрец Амалии 47 уровня.
   Здоровье: ???/???.
   Сильные стороны: Святая Броня, Благословение Амалии.
   Мать моя трясина, а они серьезно настроены! Этот святой отец по уровню равен сильнейшим НИПам города Ривера, а то и вовсе был специально приглашен для охоты на меня! Да еще и под божественным благословением, словно собрался в крестовый поход.
   Вы получили 20 единиц урона (Свет)!
   - Нет-нет. Эти любезные господа согласились помочь моему горю, - прошептал я, прикрывая нижнюю часть лица веером. Похоже, меня обжигает аура, окружающая этого Кандия
   - Не в том месте вы изволили искать помощи и утешения, дитя мое, да еще и у этих нелюдей. Боюсь, что тьма, поселившаяся в их сердцах, запятнает и вашу чистую душу. Пройдем с нами, милейшее создание, и я с радостью выслушаю и утешу тебя, помогу твоему горю...
   Вы получили 20 единиц урона (Свет)!
   Тонкие и неожиданно сильные пальцы скользнули с моего плеча вниз, легонько касаясь ткани платья. Узкая ладонь легла поверх моей белоснежной перчатки и...
   Ажурный край рукава задрался, обнажая покрытую безобразными трупными пятнами кожу моей руки. Руки зомби...

Глава 8. Подготовка

   - Пресвятая Амалия! - "перекружился" жрец, отшатываясь.
   Вы получили 50 единиц урона (Свет)!
   Две сотни (виртуальных, разумеется) лет назад толпа неверующих забила целительницу Амалию камнями, окружив ее со всех сторон. К экзекуции присоединились даже женщины и дети, которые упивались страданиями несчастной "ведьмы". Но умирающая девушка явила истинное чудо исцеления, залечив сотни ран и переломов, и обратив экзекуторов в бегство.
   Еще при жизни возведенная в ранг святых и удостоившаяся отстроенного в его честь монастыря, целительница после смерти стала его духом-хранителем, берегиней. Ей поклонялись, а поток страждущих исцеления и утешения не иссякал, и вскоре дух места обрел достаточно силы и власти, чтобы свергнуть одного из мелких богов и занять его место. Так, шаг за шагом, она возвысилась до Круга Власти, став второй по силе в пантеоне Империи, а то и первой, наравне с Богом Войны.
   Символом богини Амалии, в народе называемой Пресвятой или Пресветлой, стал ограждающий круг, очерченный вокруг сердца - символ той самой толпы с камнями, что послужила толчком к рождению нового божества. И если у христиан говорят "перекрестился", то у Амалитов - "перекружился", то есть очертил кругом защиты свое сердце.
   У каждого из значимых богов игры была своя легенда о его восхождении в Круг. Кто знает, быть может, когда-нибудь появится история и о моем болотном покровителе, в которой не самое последнее место займет один скромный жрец-зомби?
   - Не бойтесь, святой отец, это не заразно. Болотная лихорадка поражает лишь тех, кто дышит отравленным воздухом, - полушепотом-полухрипом поспешил я успокоить Кандия.
   - Лихорадка? Болотная?
   - Да-да. Я искала этих любезных господ, чтобы они помогли исцелиться мне и моей дочери. Говорят, что лишь жрецы Нааму способы справиться с этой хворью.
   Вы получили 20 единиц урона (Свет)!
   - Негоже идти на поклон к темным богам, дитя мое, - взял себя в руки святоша, оценивая мою соблазнительную фигурку, создаваемую квестовым платьем, - Тем более, что я - слуга величайшей богини-целительницы, что лично явилась мне во сне и направила мои стопы в эту юдоль серости и убогости, дабы помочь страждущей путнице получить столь желанное исцеление.
   Угу. Я даже мысленно представил, как генератор случайных чисел выбирает для НИПа по имени отец Кандий набор поведенческих скриптов из стандартных шаблонов:
   Характер: жрец обычный, похотливый, умеренно жадный...
   Уровень: 47...
   Экипировка: стандартный комплект жреца Амалии...
   Добавить ежедневное задание: Искушение прихожанки. Соблазнено 0 из 10 прихожанок.
   А впрочем, как раз вот с такими иметь дело проще всего, если выбрать правильную модель поведения. На его месте мог оказаться убежденный фанатик или, и того хуже, действительно святой праведник, желающий добра каждой травинке и букашке - вот тогда мне бы пришлось туго.
   - Увы, - притворно вздохнул я, - Амалия оказалась бессильна перед болотной напастью.
   - Или ты, дитя мое, была недостаточно искренна в своих молитвах...
   - Или недостаточно щедра в своих пожертвованиях, - впервые за все время разговора вмешался второй жрец, Малициус.
   Он, к слову, принадлежал к неизвестной мне конфессии. Был священник одет в темно-серую рясу, подпоясанную чем-то вроде колючей проволоки, и совершенно лыс, если не считать татуировку тернового венца вокруг головы. Судя по иронии в его голосе, к Амалитам он относился без особого уважения. И что-то мне подсказывало, что именно он - самый опасный в этой парочке.
   - Мне кажется, что в этом виноват жрец, проводивший обряд. Его словам не доставало твердости, а в глазах не сияло пламя уверенности. А в вас... в ваших глазах я вижу...
   Я знаю, что из меня паршивый актер, но бюст четвертого размера (это все платье!) и мой жаркий шепот (неуклюжая попытка имитировать женский голос) с лихвой компенсировали этот недостаток.
   Вы получили 20 единиц урона (Свет)!
   - Именно, не хватило огня и твердости... Эй, трактирщик! - повернулся Кандий, - В твоей убогой харчевне есть свободные комнаты?
   Сейчас этот боров думал о чем угодно, но только не о поисках зомби, за которым святые отцы и прибыли в Холмогорье на хвосте Бука и его компании. Сняв две комнаты, отец Кандий напомнил, что в любое время дня и ночи - и особенно ночи - он готов лично исцелить меня от всех хворей и недугов нынешних и будущих. Напоминал он об этом почему-то шепотом, склонившись к моему уху и не убирая руки с талии, отчего получаемый мной от его ауры урон удвоился. Как бы мне копыта здесь не отбросить!
   К счастью, игровые условности были на моей стороне - не нужно было делать лишних движений, чтобы использовать предметы, лежащие в слотах быстрого доступа. Кликнув на иконку Змеевики, я вздохнул с облегчением - хотя бы частично регенерация перекроет входящий урон.
   - Вы! - голос Малециуса был похож на треск сухого хвороста под ногами, - Эту озабоченную свинью вы, может, и обвели вокруг пальца, но со мной этот номер не пройдет! - смотрел он при этом почему-то на Стенчивого, наверное, потому что тот был самый крупный во всей честной компании.
   - Святой отец. Коллега. Друг... Не стоит так усердствовать, даже не отдохнув с дороги. Ты присядь, выпей местного вина, покушай мяса, фруктов, или что там твоя вера разрешает... А то усталость и чувство голода не позволяют тебе здраво рассуждать.
   - Чего? - не сразу понял смысл его витиевытых слов жрец.
   - Думай, что и кому говоришь, Опоясанный Болью!
   Тяжелая ладонь орка легла на плечо священника, остальные игроки дружно встали. Гоблин. Орк. Эльфийка и два человека - все по уровню младше Малециуса, но их пятеро, и они - бессмертные. А со мной так и вовсе шестеро: расклад явно не в пользу жреца, и уж это-то он понял сразу.
   - Мы еще вернемся к нашему разговору, вы еще узнаете, что значит гнев госпожи Мордукаи!
   Странный жрец без труда вырвался из захвата, а впрочем, Стенчивый не особо-то и старался его удержать. Изрыгнув еще несколько проклятий на непонятном языке, Малециус поднялся наверх, к снятым его приятелем комнатам.
   - Ну вы мальчики даете! - восхищенно выдохнула Анастасийяяя.
   - Ну, не такие уже они и мальчики, особенно Беатрис, - ухмыльнулся гоблин, пытаясь ущипнуть меня за зад.
   - Да я тут чуть не обделался со страха, - признался вдруг орк, - Особенно когда вспомнил, что болевые ощущения у меня на максимум включены.
   - Ого! И при этом ты сунулся к жрецу Мордукаи? Силен!
   Расспрашивать их о странном священнике я не стал, хотя и очень хотелось, но были дела и поважнее. Еще неизвестно, когда вернутся жрецы вспомнив, зачем сюда заявились, так что каждая минута была у нас на счету.
   - Значит так. Сначала вам нужно взять задание у главы гончарной мастерской. Если хотите, там же для вас приготовлены и комнаты.
   - Хм. Похоже, ты ждал нас, верно, Бес?
   - Да.
   - Значит, ты знаешь, что ждет нас внутри?
   - Глина. Очень много ожившей глины и тот, кто отвечает за все это безобразие.
   Игроки приуныли - големы, как и механизмы, это самые неудобные существа в игре. Ценного лута в них нет, опыта дается мало, зато пока завалишь такого - не один раз вспотеешь. У них и броня, и куча сопротивляемостей от магии, и иммунитет к иллюзиям и воздействию на разум...
   - С нами Бес, справимся, - прервал затянувшееся молчание Бук.
   Похоже, в меня и мои возможности он верит едва ли не больше, чем в Нааму Бездонного! Еще немного, и храмы в мою честь строить начнет. Интересно, а сработает ли? Я же "непись".
   Кстати о Нааму! Надо бы расспросить коллег жрецов об их болотных умениях, но уже после того, как окажемся в безопасных стенах гончарной мастерской. К тому же, мне просто не терпится избавиться от этого платья, а то на меня уже трактирщик пялится, да и Фармус нет-нет, да и бросит взгляд в область декольте...
   ПРОДА 23.01.
   По пути пришлось немного задержаться у постоялого двора, где ребята установили точки привязки, и прикончить Зеленого Бука. Нет-нет, он не натворил ничего такого, разве что успел возвыситься до старшего жреца Нааму, и его имя было в моем списке целей для выполнения божественного задания.
   Дождавшись, когда тот отключит болевые ощущения, я прихлопнул его парой ударов Молота. Не прошло и пяти минут, как из двери постоялого двора появился гоблин с неизменной ухмылкой на его зеленой морде:
   - А ты силен, Бес! Или называть тебя Беатрис?
   Наверное, моему рычанию даже Дохлятина позавидовала, окажись она здесь. Определенно, пора избавляться от этого треклятого платья!
   Несмотря на то, что Зеленый Бук был игроком, его убийство засчиталось, и теперь в статусе задания числилось одно убийство, а имя Бука из списка было вычеркнуто. Интересно, а если появятся новые старшие жрецы - они добавятся в условие задания, или нет? В любом случае, нужно поторапливаться с его выполнением.
   По пути я переоделся, с нескрываемым облегчением избавившись от Беатрис, а затем принялся расспрашивать коллег-жрецов об их умениях. Стенчивый делал упор не на Болотство, а на умения Призывателя, так что использовал примерно тот же набор, что и я: "Гнус", "Ядовитый Плевок" и умения, призывающие разных тварей. Зато от него я узнал одну интересную особенность: если призванное существо не погибает, а его развеял сам жрец, то часть затраченных на призыв ресурсов возвращается - около 10% в виде Благодати, и столько же "конвертируется" в ману.
   А вот Бук порадовал, сумев прокачать Болотство аж до 50-го уровня! Правда, выбрав класс Проклинателя, он делал упор на болезни, яды и ослабляющие умения. Из его набора мне понравились лишь два навыка плюс тот, благодаря которому жрецы Нааму могли перемещаться на огромные расстояния, "прыгая" между болотами.
   - Поначалу было страшно прыгать в эту вонючую жижу, да и выходишь из нее мокрым, но зато какая экономия времени! - увлеченно размахивал руками и подпрыгивал гоблин, рекламируя умение под названием "Шаг в Бездну".
   Услышав это название впервые, я аж вздрогнул. Бездна... То, что не давало мне покоя все это время, местная Преисподняя, если верить словам Авраменко, в которую лежит мой путь. Интересно, что же там такое на самом деле?
   Впереди показалась мастерская и уже знакомый мне комитет по встрече чужаков: мастер Клэй в сопровождении нескольких подмастерьев, огромного голема-Печеньки и глиняного плотника.
   - С твоим появлением у нас что-то стало уж слишком людно. Становится все сложнее хранить наши секреты, - пробурчал глава общины, когда мы остались с ним наедине.
   - Да, с этими бессмертным нужно быть осторожнее, - согласился я, - Но им нужны не ваши секреты, а награда за уничтожение Мастера.
   - В этом вся суть их бессмысленной бесконечной жизни, примитивной и построенной на самых простых желаниях.
   Ого! Виртуальный набор игровых скриптов называет нас, игроков, примитивными и ведущими бессмысленное существование!
   - Само понятие "жизнь" утратило для них смысл. Они не понимают всей ценности этого дара, и просто проживают ее, удовлетворяя сиюминутные потребности. Не живут, а развлекаются, отыскивая новые и новые способы бороться со скукой и собственным могуществом.
   ИскИн философ - ну надо же! Впрочем, особый дар гончара как раз и заключается в том, чтобы заключить в глину последний вздох умирающего, принять чужую жизнь и перенести ее в свой шедевр. Тут хочешь не хочешь, а задумаешься о смысле и ценности жизни!
   Оставшись наедине с самим собой, я вложил два свободных Очка Навыков в Болотство, доведя его значение до 35 единиц. И еще +8 давал мне амулет - итого до заветного 50-го мне не хватало всего-то 7 очков... Многовато, даже пары уровней не хватит.
   От нечего делать, я занялся свитками - кто его знает, удастся ли в инстансе пополнить запасы Благодати, а ведь именно на ней основана вся моя боевая мощь. Разумеется, я не собирался соваться в драку, заранее определив себе место за спинами игроков, раз уж они бессмертные, да и уровнем будут повыше меня.
   Нет, я готовился к походу в Бездну, где мне понадобится каждая крупица силы.
   Выход был назначен на утро, так что впереди у меня были остатки вечера и вся ночь. Конечно, можно было поспать, но для нормального отдыха хватало и двух-трех часов, так что лучше потратить это время с максимальной пользой...
   - Господин жрец?
   Осторожный стук в дверь оторвал меня от очередного свитка, и в образовавшуюся щель протиснулась вихрастая голова.
   Дочь мастера Клэя, приговоренная колдуном к переселению в куклу. Интересно, это ее папаша прислал, чтобы лишний раз надавить на жалость, или она сама решила посмотреть на жуткого зомби.
   Убедившись, что я не сплю, малышка - а на вид ей было лет семь-восемь - смело вошла в комнату и уселась на табурет, забавно болтая ногами. При этом она не выпускала из рук глиняную куклу, похожую на рыцаря в доспехах.
   И я сразу понял, что это не простая игрушка, и она вполне способна постоять за свою хозяйку в случае угрозы. Мне показалось, или под глиняным забралом действительно вспыхнули и погасли огни?
   - А это правда, что зомби едят мозги и не любят чеснок? - спросила вдруг она.
   - Враки.
   - И вот так вы не делаете?
   Она резво вскочила со стула, уложила на него куклу вытянула вперед руки, свесив расслабленные кисти. Закатив глаза, девочка замогильным голосом издала утробное рычание и двинулась в мою строну:
   - У-у-у-у...
   Мда, похоже, что из нее получится куда более правдоподобный живой мертвяк, чем из меня.
   - Если очень надо, могу попробовать.
   - И мозги кушать будете? Я немного с собой принесла!
   И, пока я возвращал упавшую от удивления челюсть на место, малышка вытащила из-под платья небольшой горшочек.
   - Вот! Сырые и еще теплые. Правда, они куриные, а не человеческие, и не такие вкусные...
   Пришлось изображать из себя канонического зомби: закатывать глаза, шаркать ногами и утробно урчать, пожирая теплые куриные мозги. Кстати, умение "Пожирание" меня за такой "подвиг" наградило бафом на -4 к Интеллекту и +2 к Удаче.
   - Ой, как здорово! Ну прямо как настоящий! - радостно хлопала в ладоши девочка, наблюдая за устроенным мной представлением.
   - Эй, вот ты где! - увлеченные игрой, мы и не заметили, когда у входа появился мастер Клэй, - Вообще-то послушные и больные девочки должны уже лежать в кроватке, а не мешать дяде зомби работать!
   - Ну па-а-ап! Он совсем чуть-чуть меня попугает, а потом я спать пойду. И даже зубы почищу, честно-честно!
   - Ы-ы-ы-ы... - выдавил я из себя как можно жалобнее.
   - Марш в постель, а то я завтра не возьму тебя с собой на озеро.
   - Хорошо, но пусть дядя зомби пообещает, что завтра опять будет меня пугать!
   - У-у-у, - кивнул я.
   Они ушли, оставив меня в сильно смятенном состоянии. ИскИны развлекаются и щекочут себе нервы, заставляя настоящего (для них, разумеется) зомби вышагивать и жутко рычать? А мне в детстве для этого приходилось украдкой подключаться к виртуалкам ужасов - как же скучно, оказывается, я жил!
   ПРОДА 27.01.
   Игроки получили задание, и еще затемно мы двинулись в путь к глиняным карьерам. Наверное, со стороны это было одновременно жуткое и завораживающее зрелище: небольшой отряд продвигается в предрассветных сумерках, окруженный призрачным светом десятка Болотных Огней. А если всмотреться, то под низко надвинутыми капюшонами специальных накидок можно разобрать оскаленные морды гоблина, орка или зомби. Ну или красивые кукольные мордашки наших двух девушек - это уж как повезет выбрать объект для изучения.
   У Карьера было пусто, так мы незамеченными добрались до самого входа в подземелье. В это время наемные рабочие еще посапывали в своих виртуальных кроватках и смотрели свои виртуальные сны, если, конечно, боты вообще могут их видеть. Кстати, надо бы расспросить об этом кого-нибудь из знакомых "неписей".
   - Крис, следы, - шепнул орк, и эльфийка слегка приотстала.
   - Ыы? - я ввел режим сторогой экономии зелий ремонта - кто знает, что ждет меня в Бездне? - а потому общался исключительно жестами и полустонами.
   - Наши следы, нужно их уничтожить. Еще не хватало рарный инстанс кому-нибудь засветить! - пояснил Бук в свойственной ему манере, - А охотники большие в этом спецы.
   - Пыхпыжка, след! - мелодичным шепотом приказала девушка и, опустившись на землю, легким движением руки пустила по следу какой-то серебристый комок.
   "Какое странное заклинание", - подумал я, и вдруг "заклинание" замерло на месте и... развернулось, превратившись в... дракончика!
   Да-да, Пыхпыжка оказался животным, ну очень похожим на дракона размером с кошку. Только без крыльев и пушистый, словно... кошка... Забавный зверек шумно принюхался, припав к земле и, неодобрительно чихнув, принялся выжигать след, выпуская небольшие струйки пламени
   "Пых-пых-пых", - забавно сопел он при этом.
   Все таки дракон.
   - Он у меня еще совсем маленький, - перехватила эльфийка мой взгляд, - Драться пока не может, но зато хорошо ищет всякие травки и корешки, и заметает следы. Только его не погладишь, - с сожалением вздохнула она.
   - Это донатный питомец, его Стенчивый за реальные деньги купил и подарил Кристине на днюху, - гоблин ткнул густо позеленевшего от смущения жреца в бок.
   Впрочем, мой "Поиск следов" послушно вычертил вереницу едва заметных светящихся пятен, так что даже этот милый огнедышащий питомец оказался бессилен против поисковой магии. Хотя, вряд ли кто-то будет искать здесь настолько тщательно в ближайшее время.
   Молча переглянувшись, мы замерли в шаге у черного провала.
   Подземелье. Владения загадочного Мастера, где игроков ждут нелегкие испытания и немалая награда, ну а меня - путь в место, которое называется Бездной.
   - Ну, чего уж там... Да благословит нас Бездонный Нааму на подвиги великие да трофеи богатые, - пробормотал Зеленый Бук и сделал первый шаг, исчезая во тьме.
   Следующим в провал шагнул я, а потом и остальные...
  

Глава 9. Глиняное подземелье

   - И это все? Не очень-то и страшно!
   Сразу три Болотных Огонька вспыхнули, озаряя мертвенным светом пещеру. Самую обычную такую пещеру, если только не считать того, что стены ее состояли из глины.
   - Думаю, что все самое неприятное ждет нас впереди. Так что не расходимся, внимательно смотрим по сторонам и поглядываем друг на друга, - начал отдавать приказы Фармус.
   Удивительно, но остальные игроки согласно кивнули. Убедившись, что его слова были услышаны, воин сделал первый шаг.
   Точнее, попытался это сделать и едва смог удержать равновесие.
   - Мои ноги! - раздался испуганный вскрик Насти.
   - Мда. Влипли.
   Угу. Причем, в самом прямом, а не переносном смысли - опустив голову вниз я убедился, что мои ноги, да и у всех других членов группы тоже, по щиколотку погрузились в сырую глину, из которой состоял весь пол.
   - Попробую осторожно, - Фармус попытался медленно поднять ногу, но глина держала крепко.
   - А ведь мы еще и шагу не сделали, - в голосе волшебницы явно слышалась досада, а вот страха не было и в помине.
   - Это ведь просто глина! Неужели ничего нельзя сделать? Ну же, мальчики! - уперев кулачки в бога, эльфийка переводила взгляд с одного сопартийца на другого.
   - Бес, это ты нас сюда притащил, тебе и вытаскивать, - переложил проблему на меня Бук и довольно ухмыльнулся.
   Будь это все по-настоящему, глину можно было бы просто срезать или отковырять. Или размочить. Но это игра, и здесь действуют не физические законы, а их упрощенная игровая имитация. А значит, мы или угодили в западню, которая является чем-то вроде загадки на сообразительность или знание квеста, или попали под действие заклинания.
   Проверка списка эффектов показала, что это не заклинание, а значит, нам предлагают поломать голову... Или ноги - тоже вариант.
   Я достал лопату и с силой ткнул под себя, стараясь не задеть ноги и активируя вложенное в нее умение. Сработало! Глина в месте удара мгновенно затвердела и треснула. Только вот не понятно, что именно оказало такое влияние. Да и не намашешься лопатой, если мы проваливаться на каждом ходу будем.
   А если так?
   "Огненный шар", выпущенный из свитка, превратил довольно приличный участок сырой возле ног Фармуса (я специально выбрал самого живучего члена группы, на всякий случай) глины - в сухую.
   - Лопаты у меня нет, зато есть дубина, - ухмыльнулся тот и достал довольно внушительный молот.
   Ему хватило двух ударов, чтобы освободиться. Быстро поняв, что к чему, он отдал приказ волшебнице:
   - Настя, давай, сначала суши глину возле остальных, а потом твоя задача - выжигать впереди для нас дорогу. Огонь с этим неплохо справляется.
   Через пять минут мы снова двинулись в путь, а дорогу нам освещали небольшие, около полуметра в диаметре, Огненные Шары, которые ударялись в пол пещеры шагах в десяти-пятнадцати впереди.
   - Тоннель. Если это классический инстанс, то за ним будет комната с монстрами, - подал голос Стенчивый, похоже, самый опытный игрок среди нас.
   - Настя, провесь на меня и Кристину щиты, вперед никому не высовываться, я танкую, вы дебафаете и лупите их, чем кто может.
   - Големы, - скривился Бук, - Ненавижу.
   - Не факт. Скорее всего поначалу будут монстры попроще - зверье какое-нибудь, - не согласился орк, - Чтобы мы расслабились и вошли во вкус.
   Правы оказались все.
   За третьим поворотом тоннель закончился, и за ним действительно оказалась огромная пещера - разумеется, тоже глиняная - наполненная монстрами.
   И это было разное зверье, как и предсказывал Призыватель, вот только...
   ...они были глиняные! Десятки волков, медведей, рысей и даже непонятно как оказавшийся здесь василиск набросились на нашу группу. Двигались големы не так быстро, и при этом совершенно бесшумно, если только не считать грохота их лап о глиняный пол.
   Ну, зато одной загадкой стало меньше - теперь мне было понятно, куда пропали все звери из окрестных лесов.
   - Отходим, отходим! - рявкнул Фармус, спиной вытесняя обоих жрецов назад в тоннель и отмахиваясь молотом от резвого волка, опередившего своих собратьев.
   Глиняная голова разлетелась на осколки, а тело рухнуло на пол, быстро превращаясь в пыль.
   - Дохнут, - довольно осклабился Зеленый Бук, обрушивая Молот Правосудия на василиска.
   - И еще как, - подтвердил Стенчивый, используя то же самое заклинание против медведя.
   Сразу три стрелы вонзились в грудь второго волка, наседавшего на нашего танка, но они лишь бессильно царапнули прочную глиняную броню, а полоска здоровья над головой голема почти не уменьшилась.
   - Мои стрелы бесполезны, - вздохнула охотница.
   - Бей по ногам, опутывающими.
   Наверное, это была какая-то специальная эльфийская магия - там, где в пол ударяли выпущенные девушкой стрелы, тут же вырастали цепкие лианы, опутывая ноги глиняных зверей.
   "Ядовитые плевки", "Кровососы" и "Болотные огни", выпускаемые темными жрецами, оказались бессильны против големов, и потому оба зеленокожих игрока присоединились к Кристиэль, погружая самых резвых зверей в небольшие болотца и замедляя их.
   Анастасийяяя оказалась огненным магом, так что ее заклятья тоже не имели особого успеха - разве чуть движения монстров становились чуть более медленными из-за спекшейся глиняной корки.
   - Кристина, без по тем, которых Настя жарит! - в перерывах между ударами, выдохнул Фармус.
   А вот теперь появилась реальная польза и от стрел - попадая в руку или ногу, они откалывали конечности, делая врагов совершенно беспомощными.
   Наблюдать за тем, как уверенно и слаженно работала группа, было одно удовольствие, тем более, что от меня никто и не требовал активных действий или поддержки в бою - я был "неписем", который указал дорогу в редкое подземелье. Будь моя воля, мог бы и вовсе им "задание выдать" на сопровождение моей бесценной особы до конца инстанса. Разумеется, задание жутко секретное и в журнале не отображаемое...
   Но на самом деле, если бы не Фармус, самоотверженно принявший на себя почти все удары, и его приказы, нам бы ни за что не выстоять, ведь целителя в составе группы не было. Впрочем, воина это не особо и смущало - он то и дело осушал пузырьки с зельем лечения, да и эльфийка пару раз накладывала на него слабенькую регенерацию.
   - Все, - устало выдохнул юноша и тяжело опустился на пол, бренча изрядно помятыми доспехами.
   - Ты как? - Настя озабоченно заглянула ему в глаза.
   - Бывало и хуже. Я же говорил, надо тебе было в Магию Жизни уходить, а не в боевую.
   Девушка обиженно прикусила губу, но промолчала - похоже, что они были хорошо знакомы в реале и персонажей создавали, чтобы играть вместе. Да уж, этому бы танку да толкового целителя - вдвоем бы раскатали всю эту стаю глиняных поделок.
   - Ладно, хватит рассиживать, идем дальше, - Фармус поднялся и направился к противоположной стене, а мы следом за ним.
   К счастью, за пределами первого тоннеля пол был самый обычный, каменный, и волшебнице не нужно было сжигать ману, чтобы прокладывать нам путь.
   - Вот только куда? - подал голос Бук.
   Перед нами оказалось два совершенно одинаковых прохода.
   - Бес, ты ведь знаешь дорогу к боссу?
   Не отвечая, я применил все свои поисковые заклинания. Живых нет, впрочем, как и мертвецов. Следов священной магии тоже. А вот все звериные следы вели в пещеру из правого прохода.
   - Туда, - шагнул я вперед.
   - Не спеши, держись за моей спиной. Еще неизвестно, что нас ждет впереди.
   Тоннель оказался довольно длинный - никак не меньше двух сотен шагов, да еще и сужался, заставляя нас едва ли не прижиматься друг к другу.
   - Ой! Она меня хватила! - раздался позади испуганный голос одной из девушек.
   Я обернулся: прямо из стены вылезла глиняная рука, ухватившая нашу охотницу за предплечье. Двинувшийся, было, к ней на выручку Стенчивый тоже попался - вторая рука, появившаяся почти у самого пола, ухватила его за ногу.
   - К стенам не приближаться! Идем колонной! - Фармус двумя мощными ударами обрубил глиняные конечности, освобождая пленников, и мы двинулись дальше, растянувшись длинной цепочкой.
   Будь я на месте разработчиков, непременно устроил бы здесь пакость в виде опускающихся и разделяющих игроков решеток. К счастью, создателям этого подземелья эта мысль в голову не пришла.
   Следующая пещера оказалась вдвое больше первой, и здесь тоже были звери, только самые обычные. Почти сотня зверушек лаяла, выла, скулила и рычала в клетках, преграждая нам путь.
   - Зоопарк в виде лабиринта, - ухмыльнулся воин, указывая куда-то в строну, - Вон там вход, а с противоположной стороны выход. Вот только нам придется пробиваться с боем через все эти клетки.
   - А может, и не придется. Кристина, у тебя же было что-то вроде приручения или успокоения?
   - Есть такое, оно делает животных ненадолго дружелюбными, но у него кулдаун час и радиус совсем небольшой.
   - Значит, будем драться, - поплевал на узловатые ладошки Бук, - Это будет даже проще, чем с големами, все же, это обычное зверье!
   - Или не очень обычное, - передумал он после того, как мы с огромным трудом зачистили одну из клеток...
   Первого волка Фармус кромсал мечом несколько минут: там, где лезвие рассекало плоть, выступала сырая глина вместо крови, а урон почти не проходил. От молотов тоже не было особого толку - они просто сминали бока или головы тварям, но и те быстро восстанавливались, принимая прежнюю форму.
   Аналогично и со стрелами. Те хоть и входили в монстров довольно глубоко, но тоже не причиняли им вреда. Только заклинания имели какой-никакой эффект, да и то с переменным успехом.
   - Похоже, что это какой-то промежуточный вариант между зверем и големом. Заготовки, - предположил Стенчивый, - Хотя они и ведут себя, как живые существа.
   - Значит, придется их сперва обжигать, а уже потом разбивать. Долго и нудно, но других вариантов не вижу, - вздохнул Фармус.
   - А может, сначала я попробую?
   Эльфийка вышла вперед, вытянув руку таким образом, словно в ней что-то лежало, и присела возле клетки.
   - Ану белорэ делана! - пробормотала он, и потянулась, чтобы погладить волка, недоверчиво раздувающего ноздри.
   Вся группа замерла, затаив дыхание и наблюдая, что же случится дальше...
   ПРОДА 29.01
   Огромный зверь с недоверием обнюхал протянутую руку. Несмотря на то, что под серебристой шкурой волка перекатывались и бугрились вовсе не мышцы, а сырая глина, вел он себя вполне по-звериному. Ну, по крайней мере так, как я себе представлял поведение волка, запертого в клетке.
   Не прошло и минуты, как эльфийка повернулась к нам, довольно улыбаясь:
   - Работает!
   Ее рука при этом ласково теребила загривок послушно склонившего голову хищника.
   - Толку нам с этого? Даже если и натравить зверей друг на друга, то с кулдауном в час нам все равно до конца дня эту глину мечами и заклинаниями месить, - сплюнул под ноги Стенчивый.
   - Но раз на них работает мое "Приручение", может, твой "Болотный ужас" тоже будет действовать?
   - Есть у меня тут пугалка одна, - нехотя признался орк, - только она на всех действует, кроме самого мага. Да и то, у меня каждый раз колени трясутся, как ее использую. Да и не поможет она здесь.
   - Испуганные начинают носиться туда-сюда, не контролируя свои действия в течение 10 секунд. В узком пространстве, да среди десятка взбесившихся тварей - сомнительное удовольствие.
   Раз работают заклинания, воздействующие на разум, значит, какие-никакие инстинкты и воспоминания у них все же остались. И может сработать задуманное мной...
   - Разойдитесь, - прохрипел я, доставая тотем.
   Сперва появилось облако пара.
   Потом - старческий скрежет и проклятья. Судя по перекошенным личикам девушек, запах перегара тоже имел место.
   - Пошто опять меня мучаешь-тревожишь, неживой человече?
   На этот раз Лесовик принял облик невысокого, метра в полтора, корявого пня, раскидавшего в стороны корни.
   - Ой, мамочки, оно разговаривает! - взвизгнула эльфийка, накладывая на тетиву огненную стрелу.
   - Не твоя пропажа, хозяин? - я указал духу-хранителю на клетки и томящихся в них животных.
   - Туточки! Туточки они, мои родимые, мои хорошие, - гнусаво засюсюкал пень и вытянул руки-корни, без особого труда сминающие и выдирающие прутья решетки.
   - Стой! - раздался запоздалый крик Фармуса, но было уже поздно.
   Освобожденные звери вырвались из своих клеток и набросились на нас.
   Точнее, попытались, но все те же корни оплели их, не позволяя ступить и шагу. Волки, медведи и прочие, зачастую даже незнакомые мне создания, бессильно рычали и хрипели, роняя слюну на пол и не сводя взглядов с таких близких, но недоступных для их когтей и клыков человеков.
   - А ну, не хулиганить мне туточки! - прикрикнул Лесовик.
   Он вдруг натужно заскрипел и разом вырос почти вдвое, одновременно отращивая с десяток сучьев, напоминающих руки.
   - Это что ж такое-то делается, а, люди добрые?
   - Кажется, до него дошло, - ухмыльнулся Бук.
   Одна из ветвистых "лап" Лесовика вдруг вытянулась и подняла с пола раненого зверя, похожего на барсука, но с плоской мордой и длинными кривыми когтями, больше напоминающими лезвия кинжалов, настолько те были длинными.
   Один из его боков был располосован, и из раны сочилась сырая глина. Длинный тонкий сучок вошел в дыру и погрузился в нее полностью.
   - Кто?! Кто посмел! - взревело полено-переросток, и его ветви покрылись острейшими шипами.
   - Это мы и пытаемся узнать. Пойдешь с нами? - быстро сориентировался в ситуации Бук, - только сперва дорогу освободи, не хотелось бы делать твоим зверушкам больно.
   Вряд ли ЭТИ звери были способны чувствовать боль, но об этом я решил благоразумно промолчать. Если Лесовик присоединится к нашей компании, то его помощь будет просто неоценима.
   - Расступитесь, человеки, - заскрипел дух, и взялся за дело.
   Стальные прутья он гнул, словно те были сделаны из сырой глины, а освобожденные звери жались к лесному хранителю и следовали за ним, не обращая на нас никакого внимания. Три, четыре, пять - почти шесть десятков частично обращенных зверей теперь сопровождали нас, расчищая путь!
   Кем бы ни был этот загадочный Мастер, против такой силы даже ему придется несладко.
   По крайней мере, я так думал, пока мы не добрались до следующей комнаты. Огромной пещеры, потолок которой уходил так высоко, что он скрывался в полумраке и оставался невидимым даже для меня с моим развитым Восприятием.
   Глиняные звери. Много полностью окаменевших и напоминающих статуи животных уже поджидали нас. На первый взгляд их было не меньше, чем в сопровождающей Лесовика стае.
   [09:20] Фармус: Так, ребята. Когда монстры начнут драку, все быстро к правой стене и вдоль нее пробираемся к следующей комнате. В бой не ввязываться!
   Это сообщение пришло в групповой чат, а значит, никто другой не мог его видеть, только я и игроки.
   И в этот момент две стаи сошлись в яростной схватки. С одной стороны неотвратимые и молчаливые големы, а с другой - шерстяные комки ярости, брызгающие пеной и издающие жуткие звуки.
   Было сложно оторваться от этого завораживающего зрелища, но и я и игроки послушно двинулись к стене, едва монстры сошлись в рукопашную. Осторожно, то замирая и вжимаясь в шершавый камень, то рывками перебегая от ниши к нише, мы обогнули место схватки и вышли к очередному тоннелю.
   - Пронесло! - на выдохе, одним словом высказала общие мысли эльфийка и бросила полный грусти и сожаления взгляд в сторону побоища. К слову, абсолютно бескровного даже не смотря на то, что поле боя было усеяно оторванными конечностями и клочьями шерсти. Зато глины было в избытке, как окаменевшей, так и жидкой.
   И снова впереди длинный, кажущийся бесконечными тоннель, который начал постепенно сужаться, снова вынуждая нас растянуться в колонну.
   - Сверху! - рявкнул вдруг идущий впереди, отпрыгивая назад и вскидывая щит над головой.
   Я даже выругаться не успел, как оказался отрезан от остальных членов группы - спереди и сзади упали стальные решетки, разделяя нас.
   Фармус, благодаря своему маневру, оказался в одной секции вместе с идущей за ним волшебницей, Зеленый Бук был заперт в следующей, потом я, а за моей спиной витиевато ругался Стенчивый, позабыв, что рядом с ним находится девушка. Впрочем, из уст эльфийки лились выражения не менее заковыристые.
   - Стены! - снова первым среагировал воин, и закрыл щитом девушку.
   Пытаясь рассмотреть, что происходит у моих соседей, я пропустил удар.
   Глиняный шип наносит вам урон: 0 (50 -- 50, "Щит Веры").
   С десяток острейших каменных шипов вдруг вытянулось в сторону центра комнатки на разной высоте, и один из них вонзился прямо в мою грудь. К счастью, заблаговременно наложенная защита поглотила весь урон, сжигая две сотни маны. Неприятный размен!
   Чере пару секунд шипы снова втянулись в стену, словно ничего и не было.
   - Ребята, вы как? - это Настя.
   - Бук, у тебя хитпоинты в оранжевой зоне. Есть чем лечиться?
   - Неа... Я Стэну все бутылки отдал.
   - Сейчас я тебе "Восстановление" наложу.
   Охотница подошла к решетке и протянула руку в сторону раненого гоблина. И только это и спасло ее от верной гибели - сразу четыре новых шипа ударили в то место, где она только что стояла. Со стороны первой двойки раздался женский вскрик и проклятья Фармуса.
   - Настя мертва!
   Я проверил статусы членов группы. Действительно, портрет девушки, висевший вместе с изображениями других игроков где-то у края поля зрения, погас. Да и у Стенчивого дела были плохи. Это заметил и наш негласный лидер:
   - Кристина, лечи своего орка, пока тот свои зеленые копыта не отбросил, и без паники - у меня есть воскрешалки. Жмитесь к полу, они бьют не ниже полуметра.
   Кстати, а у меня свитков "Воскрешения" нет, даже и не подумал, что пригодятся, хотя ведь знал, что в инстансе буду не один. Да и в Бездне - если мне удастся отыскать Авраменко, наверняка пригодятся.
   Игроки упали на пол, и я последовал их примеру.
   Хорошо, насчет смертоносных шипов понятно, а вот что делать с преградой?
   - Ребята, как думаете, они глубоко в землю вошли, эти решетки? - дернул один из прутьев Бук.
   - А ты проверь. Одолжи у Беса лопату и копай, - ухмыльнулся орк, полоска здоровья которого медленно, но верно зеленела под действием наложенного Кристиэль заклинания.
   - Угу, это я и хочу проделать. Фарм, я к вам!
   Гоблин забормотал что-то и вскинул руки в молитве. Я явственно почувствовал присутствие знакомой мне болотной магии. Что он делает?
   В тоннеле было темно, но мое Ночное Зрение позволяло наблюдать за действиями коллеги-жреца. Под его широкими ладонями вдруг появилась огромная лужа, наполненная жидкой грязью, и я узнал заклинание "Болотного проклятья".
   - Как же я это ненавижу! - проворчал Бук и, зажмурившись и прикрыв нос и рот рукой, скользнул прямо в эту лужу, подныривая под решетку.
   Мне оставалось лишь позавидовать его находчивости.
   - Сработало! Бес, Стэн, делайте лужи и давайте к нам, - махнул он рукой.
   Через пару минут, мокрые и злые, мы уже были на свободе. Меньше всех повезло орку и эльфийке, которым пришлось нырять аж трижды. Воскресив погибшую Настю, мы снова все были в сборе и на свободе.
   На всякий случай применив "Поиск Жизни", я замер на месте, ухватив за край щита двинувшегося вперед воина:
   - Стой! Там кто-то есть. И этот "кто-то" - живой...
  

Глава 10. Глиняное проклятье

  
   И снова пещера. Огромная, куда больше первых двух. В центре - огромный глиняный трон, на котором восседает Мастер. Невысокий, скрюченный человечек в черном перепачканном глиной балахоне. Тонкие дрожащие пальцы крепко вцепились подлокотники, а вокруг бурлит и пузырится пол, напоминая глиняное море.
   - Явились, хе-хе, - в духе классических плохишей из второсортных виртуалок, проскрипел местный Главный Злодей и Источник Всех Бедствий, - шустрые, я ждал вас несколько позже. Но ничего...
   - Какой-то скрюченный дрыщ, - прервал его пафосную речь Злобный Бук убедившись, что в зале больше никого нет, а главный босс подземелья и есть вот этот карлик, - да он же еще меньше меня!
   - И вовсе я не маленький! Это так кажется из-за того, что трон массивный, - начал брызгать слюной великий мастер. А ты, сопляк, три тысячи раз пожалеешь о своей дерзости!
   Гончар вскинул руки, и на поверхности пола вспучился десяток глиняных пузырей, которые тут же начали меняться, приобретая очертания человеческих фигур.
   - На-на! - на выдохе опустил свой молот на голову ближайшего голема Фармус.
   Его оружие с противным чавканьем погрузилось в сырую глину, из которой состояло существо, и едва в ней не увязло. А едва воин вытащил молот, как обе половинки головы притянулись друг к другу и снова срослись, словно ни в чем не бывало.
   - Флеа Арроу! - выкрикнула эльфийка, выпуская бронебойную стрелу.
   Та пробила в груди голема приличную дыру размером с кулак, причем с орковский, но отверстие тут же затянулось.
   - Где-то я уже все это видел, - задумчиво пробормотал Фармус, меняя молот на меч и отсекая руку твари, а затем мощным ударом щита отбрасывая ее на несколько шагов назад.
   - Кажется, это твое! - прокричал он, пинком отправляя отрубленную руку следом.
   Монстр даже не стал подниматься на ноги. Он просто потек, словно расплавленный воск, превращаясь в глиняный шар, а потом снова "вылепился" в человека. Проходя рядом с лежащей на полу рукой, он просто легонько коснулся ее ногой, и оторванная конечность тут же прилипла к своему хозяину, превращая с ним в одно целое.
   - Стэн, помнишь, мы смотрели реставрацию одного старого фильма? Там такой же киборг из будущего охотился за чернокожим мальчиком, будущим предводителем восстания против машин.
   - Точно! Только тот был из жидкого металла, а эти - из жидкой глины.
   - Ну и как там с ним справились? - поинтересовался Фармус в перерывах между ударами щита, которыми он отбрасывал наседающих големов назад.
   - А мы до конца так и не досмотрели. Кажется, его жидким азотом заморозили.
   - Настя, у тебя ледяные заклинания есть?
   - Нет, я же Огненный Маг.
   - Подсуши-ка мне вот этого, - мощный пинок отправил одну из тварей прямо к ногам девушки, и та послушно окатила его каким-то подобием огненного душа.
   Сотни крошечных капель жидкого огня текли прямо из воздуха и там, где они касались сырой глины, та мгновенно высыхала и запекалась багровой коркой.
   - На-на! - воин попытался ударить застывшого каменной статуей голема рукоятью меча, но его опередил упавший откуда-то сверху божественный молот, расколотивший монстра на сотню кусков.
   - Извини, - ухмыльнулся гоблин, пожимая плечами.
   - Мы с Настей жарим и бьем этих, а вы займитесь боссом, - скомандовал Фармус и указал волшебнице следующую цель, - Настя, давай вот этого.
   - Пулить босса без танка? - начал, было, Бук, но потом бросил быстрый взгляд в сторону скорчившегося на троне Мастера и ухмыльнулся, - Сейчас сделаем! А трон пустим на глиняные свистульки... Стэн, Кристина - давайте вместе!
   Меня, как обычно, в расчет игроки не принимали и не просили о помощи.
   Однако, Мастер оказался не так прост. В воздух взмыли десятки глиняных шаров, принимая на себя удары стрел и заклинаний.
   - Сейчас ты у меня почешешься, - завопил вошедший в азарт Проклинатель, вызывая облако Гнуса, которое окутало трон.
   Впрочем, карлик тут же покрылся прочной глиняной коркой, которая наверняка давала ему достаточно брони, чтобы не замечать укусов насекомых.
   - Вам не одолеть меня, бессмертные! Не вы первые, не вы последние!
   Хлопок в ладоши - и лопнули сами стены пещеры, выпуская на волю гигантов, одетых в каменные доспехи и вооруженных в доспехи из обожженной глины. Ну и кто тут на нашу голову свалился?
   Терракотовый воин (монстр). Голем 32-го уровня.
   Здоровье: 600/600
   Сильные стороны: Каменная Броня, Иммунитет к Огню и замедляющим эффектам.
   Со стороны Фармуса послышался печальный вздох. На пути великанов (каждый вдвое-втрое выше меня) выросла огненная стена, но они ее и не заметили, так же как и опутывающей ноги лозы.
   - Назад, все в тоннель, туда они не втиснутся! - рявкнул Бук и первым задал стрекача.
   Забившись в узкий проход и вжимаясь в стену, мы устроили военный совет. Точнее, его устроили игроки, вполне трезво оценивая возможности свои и противника.
   - Значит, бить этих гадов нечем, - уже через пару минут подытожил Фармус.
   - Бес, давай, вытаскивай нас отсюда.
   - Я?
   - Ну, ты же нас сюда притащил. Значит, наверняка знаешь какой-то способ разобраться с этими, - Зеленый Бук кивнул в сторону беснующихся снаружи големов-великанов.
   К счастью, тем не пришла в их глиняные головы идея бросаться в нас чем-нибудь тяжелым, хвала разработчикам, оставившим для нас это укрытие. Наверняка был какой-то способ разобраться и с этими статуями, но лично я его не знал. Быть может, мы что-то такое пропустили по пути сюда. Эх...
   Призрачный контур Стенчивого уплотнился и снова превратился в орка, когда тот вернулся в игру.
   - На форумах тоже пусто, про этот инстанс вообще нет ничего. Нашел только общие рекомендации по борьбе с терракотовыми воинами...
   - И?
   - Нужно много места, мощные замедляющие и ослабляющие броню заклинания и почти бесконечный запас маны и метательных снарядов. Очень много места.
   Дружный вздох разочарования стал ему ответом. Из всего перечисленного у нас было разве что место, да и то, сейчас там хозяйничали големы и их хозяин.
   - Чую, чуя ворога лютого, супостата противного! - проскрипело по ту сторону решеток, а затем оттуда раздался скрежет сминаемого металла и громки треск.
   Лесовик! А я и забыл про него.
   Теперь хранитель леса больше напоминал не пень, а деревянного спрута с сотней ветвей-шупалец, которыми он без особого труда разгибал прутья и выдирал решетки из камня, двигаясь в нашу сторону.
   - Ох посторонитесь, человеки, иду я на месть страшную, в смертный бой, - скрипел мутант-дендроид, - всех зверушек моих сгубил, всех до единого обратил в куклы глиняные, ох пришибу, в клочья изорву колдуна черного!
   Мы вжались в стены. Фармус прикрыл щитом волшебницу, а эльфийка утонула в объятьях орка.
   Мимо протиснулся Лесовик, и, вывалившись наружу, обрушил на големов град ударов, отращивая все новые и новые корни, опутывая ими конечности терракотовых воинов и поднимая их вверх, лишая опоры.
   В сплетение ветвей ударили десятки глиняных шаров, созданных карликом, кроша и ломая их, но лесной хранитель не обратил на это никакого внимания, методично уничтожая ожившие статуи. Его корни выпустили сотни тончайших зеленых побегов, которые заскользили по каменной броне, отыскивая в ней даже самые крохотные щели и тут же вгрызаясь, врастая в них и отращивая все новые и новые побеги-усики. А затем раздавался громкий треск - и от терракотового воина откалывался кусок.
   - Нет! Мои прекрасные творения, ты же их сейчас сломаешь!
   Пол вспучился, выпуская из глиняных пузырей человекоподобные фигуры. Под дендроидом и вовсе образовалась густая жижа, и тот наполовину погрузился в нее.
   Глина тут же застыла, сковывая движения Лесовика, но его, похоже, это не особо смутила.
   - Земля породила меня, выкормила и силу дала! - заухал он и встряхнулся.
   Закаменевший пол лопнул и пошел трещинами, освобождая лесного духа из плена.
   Мастер вскинул руки, и из стен, из пола - со всех сторон в сплетение корней ударили каменные шипы, пронзая Лесовика насквозь, но тот просто отрастил новые конечности взамен сломанных и двинулся прямиком к трону.
   - Серьезный у них замес... Эх, поп-корну бы сюда, - парой фраз выразил свои впечатления Бук.
   Но и у Мастера нашлась в запасе пара трюков. Его трон ожил и поплыл навстречу Лесовику. Именно поплыл, словно перекатывающаяся по морской глади волна - оказывает, он был частью пола!
   А еще трон отрастил с десяток глиняных щупалец, извивающихся, словно толстые змеи. Вот одна такая "змея" ударила в сторону Лесовика, на лету каменея и превращаясь в тяжелый таран.
   Раздался страшный треск, и дендроид отлетел на несколько метров назад, так силен оказался удар.
   Два босса сошлись в рукопашную, обмениваясь сокрушительными ударами уже без каких-либо изысков и хитростей - сила против силы, камень против дерева.
   - Кажется, наш посильнее будет, - оценил силы противников Фармус.
   - А то! Это же слуга Беса....
   Разумеется, я не стал комментировать последнее замечание Бука.
   - Ребята, если наш бот прикончит босса, кому весь лут достанется? Что-то я не вижу его иконки в членах группы, - вмешалась Кристиэль.
   Игроки переглянулись. Вопрос добычи был для них больной темой - из глиняных големов падали одни лишь булыжники сомнительной ценности да две-три монеты. Стенчивый, у которого стоял мод для автоматического подбора лута, каждые десять минут с проклятьями выбрасывал из сумки десятки камней, спасаясь от перегрузки, а потом и вовсе отключил автолут.
   Босс - а именно им и был Мастер - был потенциально единственным источником приличной награды, и упустить его было верхом глупости.
   - Бес, придержи свою корягу, прикажи ей, пусть танчит, но урон не наносит, а чисто агрит. Девчата, бейте издалека, но только после того, как мы подберемся достаточно близко и ударим. В общем, только после моего сигнала, понятно?!
   Воин в сопровождении обоих жрецов двинулся к сражающимся, а шагах в двадцати за ними осторожно крались эльфийка с волшебницей. У Анастасийиии пылали неярким огнем кончики пальцев, а наконечник стрелы, которую достала Кристиэль, призрачно мерцал. Похоже, девушки решили пустить в ход самые мощные средства из своего арсенала умений...
   А я... Я просто кинул приглашение в партию Лесовику, предварительно убедившись, что тот не является для нас враждебным.
   И вовремя!
   Раздался оглушительный треск, и трон под Мастером осыпался грудой мелких булыжников, а сам карлик оказался раздавлен огромной деревянной пяткой.
   - Наш лууууут! - одновременно взревели игроки, поворачиваясь к хранителю леса. В их глазах сверкало такое пламя ярости, что я даже удивился, как это дерево не вспыхнуло ярким факелом.
   - Если вы про ентот ларец, то мне чужое добро без надобности, - ветви и корни уже втянулись,и Лесовик снова принял вид почти человекоподобного дерева высотой метра в три.
   Прямо перед ним стоял огромный сундук, которого еще пару секунд назад здесь не было...
   ПРОДА 02.02.
   - Стой, не открывай! - рявкнул я, но было уже поздно.
   Не могло все быть оказаться так просто, ведь это было не обычное задание - как всегда, меня угораздило наткнуться на один из мирообразующих квестов, благодаря которым "Фанмир" постоянно изменялся и казался живым. А все потому что при определенном наборе условий "неписи" могли наткнуться вот на такое задание и запустить скрытые механизмы, которые были способны до неузнаваемости изменить небольшой участок игры.
   Из сундука вырвалось густое облако удушливой пыли, вынуждая Зеленого Бука стать серым и закашляться. Потом закашлял Фармус, за ним - Кристиэль...
   "Закопаться!"
   Я не стал дожидаться, пока облако коснется и меня, и спрятался. Вот только даже под землей от посмертного проклятья Мастера укрыться не удалось:
   Получен эффект: "Глиняное проклятье". Длительность: 500 часов.
   Особое: не снимается, сохраняется после смерти.
   Упс. Кажется, мы приплыли...
   - Бля, это что вообще такое было? - голос воина.
   - А где золото? - это разочарованный стон гоблина.
   - Мальчики, я пошевелиться не могу! - истерические нотки уже прослеживаются в голосе Крис.
   Ну-с, и что мне перепало от щедрот усопшего Мастера гончарных дел?
   Глиняное проклятье
   Длительность: 500 часов. Сила: 8.
   Особое: не снимается, сохраняется после смерти.
   Посмертное проклятье мастера, познавшего искусство оживления глины. Теперь вы никогда не останетесь без ресурсов для своих шедевров!
   Вот и все описание, никакой конкретики. Надеюсь, что оно не превращает в статую!
   "Выкопаться!"
   На первый взгляд, с игроками все в порядке, если только не считать их хмурых лиц. Следов окаменения ни у кого не заметно, и на том спасибо.
   - Бес, тут нет золота! Только глина! - тут же набрасывается на меня Бук.
   И действительно - сундук до краев набит свежей глиной.
   - Копай! - велел я, протягивая ему лопату.
   Зеленое лицо гоблина тут же просветлело. Он поплевал на ладони и, с радостным воплем "Во славу Великого Нааму" вонзил мой Дробитель в верхний слой глины.
   - Жрец, ты почему не сказал о проклятье?
   Выражение лица Фармуса не предвещает мне ничего хорошего, а усердно ковыряющий глину Бук становится подозрительно похож на могильщика, который подготавливает яму для одного не особо удачливого инквизитора.
   - Я же крикнул.
   - Костик, не надо, он же действительно пытался остановить Бука, - волшебница положила руку на плечо воина, в руке которого угрожающе покачивался молот, - К тому же, на него оно тоже действует.
   - Только не понятно, что именно делает.
   - А вот мы уже разобрались. Точнее, выяснили на форумах.
   - Ну ты даешь! - Настя рассмеялась, - Ты ему еще про ультраволновки и систему обязательного гражданского чипования расскажи. Это же бот!
   - В общем, я нашел информацию в хранилище знаний бессмертных. Оно превращает часть любой добычи в глину.
   - А еще ходить мешает, - обиженно надулась Кристиэль, и рядом с ней на землю упал огромный ком глины, а за ним второй.
   Сильный толчок ладонью в грудь вынудил меня сделать пару шагов назад, чтобы не потерять равновесие.
   Вы получили глину. Масса: 8 кг, Качество: неизвестно.
   - Чего?
   Закованная в бронированную перчатку ладонь ухватила меня за шиворот, и пришлось шагать за воином, который почему-то решил навернуть пару кругов вокруг сундука, в котором бесновался гоблин.
   Вы получили глину. Масса: 8 кг, Качество: неизвестно.
   Вы получили глину. Масса: 8 кг, Качество: неизвестно.
   Внимание, вы перегружены! Невозможно передвигаться бегом.
   И так каждый третий шаг.
   Мерзкое, глупое, отвратительное проклятье!
   - Пять-шесть шагов и все - перегруз. Приходится постоянно выкидывать глину.
   В подтверждение своих слов, Фармус выбросил на пол несколько крупных комков. Я повторил то же самое, освобождая сумку - кстати, каждый восьми киллограммовый кусок занимал отдельную ячейку инвентаря, который, к слову, тоже не резиновый.
   Моя куча получилась втрое меньше, чем у игрока.
   - У тебя какой силы проклятье? - поинтересовался тот.
   - Восемь.
   - Двадцать пять. У Бука - все тридцать, а у девочек чуть поменьше, но у них и грузоподъемность никакая. В общем, нам отсюда не один день выбираться с этим проклятьем. Да и потом непонятно что делать. Какая уж тут игра? И так почти три недели мучиться...
   - Есть! Есть что-то! - довольный вопль гоблина, торжествующе вскинувшего лопату над головой, немного разрядил обстановку.
   Остальные члены группы подтянулись к сундуку, и жрец начал объявлять о своих находках:
   - Чешуйчатый керамический панцирь! Фармус, походу, это для тебя. Сотня стрел с рунными наконечными, кстати, тоже керамика - Руна Ксен.
   - Это игнорирование брони! Хочу! - радостно захлопала в ладоши Кристиэль.
   - Книга "Окаменение", Магия Земли. Книга "Поток Лавы", Магия Огня - нужно брать одну на выбор. Настя, я так понимаю, тебе вторую? Так. Свиток "Бездны", три штуки... Бес, Стэн, ловите!
   И еще несколько вещей общего назначения: Глиняная Флейта, Лоза глиноходца и Поглотитель душ. Увидев последний, игроки удивленно переглянулись и почему-то дружно посмотрели на меня.
   - Бес, ты не против? Тебе ведь это не нужно? - почти умоляюще пролепетал Бук, ну а я, не понимая, что происходит, просто махнул рукой: забирайте.
   - В общем и целом, не считая проклятья, поход считаю удачным, - возвестил Фармус, когда дележка трофеев закончилась.
   Мне от щедрот бессмертных, помимо уже упомянутого свитка, перепала неопознанная Глиняная Флейта и 50 000 монет. Осталось только придумать способ, как отсюда выбраться и снять проклятье.
   Похоже, я сказал это вслух, потому что над моей головой проскрипело и проухало:
   - Могу вытащить тебя на волю, дохлый человече. Но дальше окраины мне ходу нет - не спалят, так на дровенья порубят, окаянные.
   Лесовик! Дух-хранитель кашевар-любитель! А я и забыл про него.
   - Может, и нас вытащишь, голем деревянный?
   Мне только и оставалось, что мысленно взмолиться, чтобы дух отказался. Нельзя, нельзя выпускать мне игроков отсюда! И проклятье оказалось как нельзя кстати, превратившись в своеобразный якорь для всей группы.
   - Коли б не мертвяк ентот, я бы и из вас блинов насплющил, ироды окаянные!
   - Значит так, Бес. Иди к старшему у гончаров. Раз он задание давал, значит, и про проклятье кое-что знает. Ну а если и он не поможет, придется в храм идти, очищение вымаливать, - похоже, Фармус уже успел все обдумать.
   - Нельзя нам в чужие храмы, - тяжело вздохнул Зеленый, - так что уж ты постарайся.
   Ничего не отвечая, я вскарабкался по услужливо подставленным ветвям на загривок Лесовика и мы поехали в сторону выхода из инстанса. Как и ожидалось, проклятье работало не по метражу, а именно реагируя на отдельные шаги, так что во время верховой езды всякая дрянь мне в сумку не падала.
   Один шаг дендроида равнялся четырем моим, так что "доскрипели" мы до поселка довольно быстро. Ветвь, на которой я так удобно устроился, подломилась, низвергая меня на землю, а сверху проскрипело:
   - Скажи своим неумирающим человекам, чтобы не думали в мои владения свои носы совать, а не то поотрываю. И сам не гуляй ночами по тропам лесным. За помощь твою - благодарствую, но зверя моего убивать-калечить не дам, так и знай.
   Поблагодарив лесного хранителя, я бегом рванул к гончарной мастерской. К счастью, мастер Клэй оказался на месте и, судя по всему, он ждал именно меня.
   - Проклятье? - понимающе усмехнулся он наблюдая, как я вываливаю на пол комья глины.
   - Верно. Мастера мы прикончили, и всех големов, в которых он местное зверье превратил. И вот... попались в ловушку. Ты знаешь, как его можно снять?
   - Я могу избавить тебя от посмертного дара колдуна, но у меня есть к тебе другое предложение.
   - Предложение?
   - Обратить зло в добро, а проклятье - в благословение. Я хочу посвятить тебя в таинство особого мастерства, недоступного простым смертным и бессмертным...

Мастер Клэй предлагает вам изучить новый навык: "Гончарное Искусство"!

Принять / Отказаться?

Глава 11. Бездна

   Главное - не спешить! У меня изучено максимальное количество навыков, десять. Но на 25, 50 и 75 уровне разрешено навсегда забыть один изученный навык, а так же все связанные с ним умения и таланты. Есть еще вариант с Божественным Эликсиром Гения - он позволяет выучить больше десяти навыков, но это дорогущий расходник, покупаемый исключительно за реальные деньги.
   А значит, мне нужно избавиться от одного из навыков, чтобы освоить новый.
   Вопрос "Брать или не брать" в данной ситуации даже не стоял - наставник предлагал мне выучить уникальный ремесленный навык, это ведь не обычное "Гончарное ремесло", доступное любому игроку.
   Наименее полезной для меня была "Атлетика", которая позволяет пассивно прокачивать физические параметры, а также позволяет лучше бегать, прыгать и плавать. Забыв ее, я потеряю с десяток единиц параметров и частично мобильность, оставшись без "Скачка".
   Вторым по бесполезности шла "Разделка добычи". Чуть-чуть прибыли за счет редких компонентов, да возможность получить на минуту-вторую бонус от поедания всяческой требухи. Или не получить... Впрочем, порою это умение бывает крайне полезным.
   Без остальных мне было никак нельзя. "Портняжное дело" позволяло залечивать раны, пришивать язык и усиливать свою одежду за счет вышивок. "Каллиграфия" - основа моей боевой мощи за счет копирования магических свитков и единственная возможность общаться, не терзая лишний раз и без того быстро изнашивающийся язык.
   Ну а мастерство "Пращника" позволяет сражаться не расходуя бесценную Благодать или свитки, запас которых тоже не бесконечен. Впрочем, если удастся научиться метать глиняные тарелки да чашки, как это делали подмастерья, то можно и без пращи обойтись... Вот только когда еще это случится?
   Значит, "Атлетика".
   Я открыл список навыков и мысленно выбрал тот, который собирался удалить. Если верить игровой справке, то где-то вот тут должна быть кнопка...
   Но ее там нет!
   Почему?
   Ограничение ЗК-аккаунта, чтобы приговоренные к тяжелому исправительному труду узники не могли сменить навязанный им билд?
   Или это все потому что игра в некоторых случаях считает меня НИП-ом, а значит, не предлагает доступные только игрокам возможности?
   В любом случае, раз возможности освободить место под новый навык нет, значит, придется отказаться...
   С сожалением, я выбрал пункт "Отмена".
   - Брезгуешь? Или наше искусство не для твоих нежных рук, мертвяк? - нахмурился мастер-гончар. - Поверь, инквизитор, лучшей награды за спасение моей дочери и всех прочих, кто еще сохранил человечность, я не смогу предложить при всем желании.
   - Не могу, я просто не могу этого сделать.

Мастер Клэй предлагает вам изучить новый навык: "Гончарное Искусство"!

Принять / Отказаться?

   "Треклятый "непись", не унимается! Ладно, сейчас я тебе покажу..." - с этими мыслями я выбрал другой пункт и...

Вы освоили начальную ступень "Гончарного Искусства"!

Изучены новые умения!

Потрачено очков навыков: 1 (5 осталось)

Потрачено очков умений: 3 (33 осталось)

   Так, стоп, это как вообще?
   Во-первых, я же потратил все очки навыков, чтобы подтянуть "Болотство"? Откуда взялось еще шесть свободных?
   Решить эту загадку помог просмотр лога сообщений. Оказывается, при выходе из инстанса я получил весь набранный там опыт и поднял сразу два уровня, а вместе с ними - прирост Восприятия, максимального Здоровья, а также очки навыков и умений.
   Кстати, за получение 100 единиц Восприятия игра наградила меня достижением с довольно таки банальным названием, но полезным эффектом:
   "Соколиный глаз". Обладая невероятным Восприятием, вы способы раз в сутки обострить свою чувствительность, вызвав критический эффект при использовании любого умения или таланта, завязанного на параметр Восприятие.
   А таких, между прочим, у меня около десятка!
   С "Гончарным Искусством" (кстати, оно уже было прокачено до 20 уровня) и вовсе было было непонятно, как такое возможно - теперь у меня было одиннадцать навыков! Даже в статистике персонажа было указано:
   Навыков изучено: 11 из 10
   Непонятный, но очень полезный для меня баг. Или Мастер Клэй обладает просто невероятным талантом учителя, или на "неписей" не работают ограничения. Впрочем, я это уже проверял, покупая специальные книги - из них мне так и не удалось получить новый навык. Хотя, одно дело учебник, и совсем другое -- наставник, который решил передать свое искусство достойному ученику. Уф!
   Три умения, полученные в нагрузку, оказались не особо полезными. Эх, а я так мечтал заполучить собственный отряд Печенек или одноруких глиняных плотников!
   "Поиск ресурсов" (20 уровень).
   Позволяет находить залежи глины, песка или мела на расстоянии до 120 и на глубине до 10 метров.
   "Быстрый обжиг" (20 уровень).
   Окутывает ваши руки жарким пламенем, при помощи которого можно обжигать глину. Работает исключительно с материалом "глина" или ее производными.
   А жаль, в сочетании с "Иглой Инквизитора" получилась бы очень серьезная штука! При какой там температуре глину обжигают?
   И последнее, еще менее полезное умение.
   "Сырая глина" (20 уровень)
   Превращает сухую землю или глину во влажную, позволяя гончару изменять ее форму.
   Мда.
   Ну хоть проклятье-то снято?
   Проверка действующих эффектов показала что "Глиняное проклятье" успешно превратилось в "Благословение гончара" с таким описанием:
   Теперь вы никогда не останетесь без сырья для создания своих шедевров! До 10% стоимости вашей добычи из монстров будет превращаться в глину, качество и ценность которой зависит от силы и редкости убитого существа.
   Ну хоть сумку не придется опорожнять на каждом шагу! Хотя перспектива терять аж 10% лута и золота меня не особо радовала. Срок действия эффекта был такой же, 500 часов.
   - Вижу, что ты готов отправиться назад, к твоим друзьям, - ухмыльнулся мастер Клэй, - вот, держи, это поможет им избавиться от проклятья. Каждому дай по одному глотку.
   Он протянул мне невзрачный запечатанный кувшин.
   Молча кивнув, я отправился назад к карьерам. Система сообщила о выполнении задания и начисленном опыте, но главную награду я уже получил в виде навыка. Интересно, а другим игрокам он его тоже предложит?
   Пока что все складывалось удачно. Игроки надежно заперты в пещере, а значит, монстры не должны возродиться, и мне удастся спокойно дойти до места.
   От Сергея Авраменко я получил указание, как попасть в Бездну. Для этого нужно было оказаться в одном из указанных в списке инстансов, дождаться, когда тот будет зачищен и в нем не останется ни одного игрока. После этого должен открыться проход... теоретически... Где именно и как он выглядит - это мне было неизвестно.
   Обратный путь к Карьерам занял вдвое больше времени, топать-то приходилось на своих двоих, а не на закорках у Лесовика. И все это время я с тревогой поглядывал на иконки других участников группы - если они все погибнут или меня исключат, то инстанс обновится и придется заново его зачищать и убивать босса. Разумеется, если удастся туда попасть, не имея активного задания от мастера Клэя - и что-то мне подсказывает, что случись такое, и придется мне искать другой вход в Бездну.
   К счастью, благодаря "Глиняному проклятью" игроки не могли покинуть подземелье и терпеливо ждали меня. Застал я их за интереснейшим заданием - они играли в кости, а проигравший должен был пробежать по пещере несколько кругов. Учитывая, что каждые два-три шага им в инвентарь падало от десяти до двадцати килограммов глины, легка пробежка превращалась в изнурительную пытку.
   - О, а вот и Бес, явился, не запылился, - первым заметил меня Бук.
   - В отличии от нас, - чихнул Стенчивый, чихая.
   И действительно, вся дружная пятерка была покрыта тонким слоем глиняной пыли, вынуждающей их постоянно чихать. Похоже, это был какой-то дебаф.
   - По глотку на каждого, - предупредил я, передавая кувшин Фармусу.
   Тот без малейших колебаний передал его сперва Насте, а затем Кристине.
   - Уф! Жаль, что я Атлетику не качал! Наверняка бы силу и выносливость поднял, с таким-то проклятьем, - оскалился гоблин, допивая последние капли.
   - Ну что, все на выход?
   - У меня здесь есть еще дела, - мотнул я головой.
   - Помощь нужна? Ты не стесняйся, прости, если чем можем помочь.
   - Нет, не нужно. А хотя... Свитки "Воскрешения" есть?
   Фармус кивнул Стенчивому, и орк без колебаний протянул мне два свитка. Расставаться с ребятами было жаль, но им в Бездну ход был заказан, хотя я бы не отказался от таких попутчиков.
   Попрощавшись с ними, я просто уселся на пол.
   Сколько было нужно ждать и чего именно - неизвестно.
   Однако, едва игроки покинули инстанс и выкинули меня из группы, как началось.
   Сначала мелко-мелко затряслись стены пещеры.
   Затем у меня одним махом вытянуло всю ману и энергию, да и здоровья осталось едва ли с 20 единиц, и то лишь благодаря "Коре Железного Дуба". А потом со строны входа в мою сторону потек жидкий огонь, поднимаясь волной в человеческий рост. Там, где он касался обломков или брошенных игроками вещей, не оставалось ничего, даже пыли!
   Бежать было бессмысленно и все, что мне оставалось, это просто ждать, когда огненный вал накроет меня с головой...
   ПРОДА 06.02.
   К сожалению, боли не было, и лог был девственно чист, когда огненный вал сошел.
   Зато изменилось кое-что другое.
   Големы! Они снова были здесь! Глиняные фигуры бесцельно расхаживали туда-сюда, не обращая на меня никакого внимания.
   А что насчет Мастера?
   Тот тоже восстал из праха, или как там называется глиняная пыль, в которую рассыпался и трон и его карликовый владелец. И сейчас сгорбившийся "непись" неподвижно восседал на своем троне, глядя в одну точку перед собой. Похоже, что до появления игроков население инстанса работало в "спящем" режиме, лишь имитируя минимальные признаки жизни - при такой схеме даже ИскИн не нужен, чтобы ими управлять, и достаточно обычных скриптов.
   Выходит, все монстры возродились, а разрушенные объекты снова на своих местах.
   Интересно, а сокровища тоже?
   Значит, инстанс обновился с уходом группы, а меня система в расчет не взяла и оставила внутри. Вот только как такое возможно?
   На самом деле групповые подземелья не являются реальными географическими объектами, размещенными где-то на карте мира. Есть только входы, пройдя через которые, игроки активируют инстанс - временное подземелье, созданное на основе шаблона и существующее только для этой конкретной партии. Когда оно пройдено и группа покидает инстанс, тот просто удаляется, чтобы высвободить ресурсы.
   Поэтому одновременно хоть тысячи групп могут идти к Мастеру, кроша по пути големов - друг с другом игроки никогда не встретятся, потому что они исследуют не одно и то же подземелье, а его копии, уникальные для каждой партии. И каждая группа получит свою долю опыта, сокровищ и славы. И бедолага Мастер, а точнее, его копии, погибнут тысячи раз, одаривая своих убийц "Глиняным проклятьем".
   Поэтому можно спокойно бродить по своей копии, исследуя ее и, при желании, могу даже зачистить... теоретически, разумеется, потому как в одиночку мне здесь ничего не светит, а померев, я просто возрожусь при храме Ойя в своей каморке, потеряв доступ к Глиняным копям.
   Какой во всем этом смысл? Я отправился в Копи для того, чтобы отыскать вход в Бездну, но что-то не вижу ни портала, ни двери - вообще ничего, что напоминало бы его.
   Но ведь не зря я должен был отправиться сюда! Наверняка есть какая-то подсказка, оставленная специально для меня, точнее, для тех из узников-зомби, кому удастся побеседовать с Регуляторами.
   Итак, подсказка. Где бы я ее оставил? В каком месте, куда доберется только заинтересованный игрок, и пропустят все остальные, не придав значения? Или даже не смогут обнаружить физически... - ну какой нормальный игрок на тридцатом уровне вложит все очки в Восприятие?
   "Поиск Жизни", "Поиск следа", "Сверхъестественное чутье" - все это не дало мне ровным счетом ничего, впрочем, как и ожидалось.
   Что не сделают или никогда не сунутся игроки, но что по силам мне?
   Например, никто не станет или просто не сможет поболтать с Мастером... по дружески...
   - Уважаемый! - я махнул рукой, чтобы привлечь его внимание.
   - Явились, хе-хе... Шустрые, я ждал вас немного попозже... Но ничего...
   Мда. То ли у меня острый приступ дежа-вю, то ли великий мастер глиняных дел и прочих пакостей впал в старческий маразм - я даже по логу сверился: нашу партию он встречал точно так же, слово в слово.
   "Закопаться"!
   Около часа я выжидал, пока наверху все утихнет. За это время составил мысленный план всего подземелья и отметил на нем места, где по моему разумению мог оказаться тайник с подсказкой.
   Куда не сунутся игроки?
   Где им не придет в голову искать?
   И, кажется, я нашел верный ответ!
   "Выкопаться"!
   С опаской шагая прямиком к трону, я размышлял о своих дальнейших действиях. Прикончить Мастера не получится, заговаривать с ним тоже смертельно опасно. Как же его отвлечь?
   Дохлятина?
   Жалко.
   А вот кого не было жалко, так это болотных тварей, которых можно было призвать на помощь!
   Спрятавшись за троном, я достал жезл и призвал вопящего духа - Баньши. Следуя моему приказу, бесплотный дух двинулся прямиком к трону, изредка оглашая воплями тесную пещеру. Каждый такой звуковой импульс разносил на мелкие осколки очередного голема, которых, впрочем, не становилось меньше.
   Карлик в ярости вскочи и вытянул руки вперед, обрушивая на Баньши град острейших керамических шипов, и дух начал таять, впрочем, успешно выполнив свою миссию по отвлечению...
   Используя "Скачок", я запрыгнул на двухметровый трон, в мгновение ока оказавшись позади великого Мастера, и мощным пинком сбросил того вниз.
   - Подвинься, дядя!
   Затем внимательно осмотрел поверхность трона, не забыв использовать при этом "Соколиный глаз".
   Есть!
   К счастью, это оказался не какой-нибудь запертый тайник, а простенькое сообщение, высеченное барельефом прямо там, где сидел карлик. Да уж, здесь точно никто не станет искать!
   Сделав снимок экрана, я тут же использовал свиток "Скачка", чтобы покинуть трон...
   "Закопаться!"
   Вот теперь можно и посмотреть, что мне удалось раздобыть под задницей глиняных дел мастера.
   Всего несколько слов, даже не зашифрованных. Впрочем, в этом и не было нужды, ну что крамольного может нести в себе простая фраза?
   "В поисках входа - ищи выход..."
   Значит, мне нужно наружу, даже не смотря на то, что это дорога в один конец. Ну что ж, если я ошибся - просто придется искать другое подземелье и группу для его прохождения. А если прав, то...
   Выбравшись на поверхность, когда наверху снова все успокоилось, я направился ко входу в подземелье, стараясь не сталкиваться с праздношатающимися "куклами". Ловушки, кстати, на мое присутствие тоже не реагировали - ни падающие решетки, ни глиняные копья из стен - ничто из этого зловещего списка не пыталось усложнить мне жизнь.
   Разумеется, у меня руки чесались опробовать что-нибудь из своих новых умений на встречающихся по пути големах, но опасался вызвать их агрессию.
   Но, оказавшись у выхода, не удержался и положил руку на одного из "жидких" монстров.
   "Быстрый обжиг" превратил примерно половину голема в камень цвета кирпича - в общем, умение работало не только на обычной глине, но и на существах, из нее созданных.
   Получен +1% опыта владения умением "Быстрый обжиг". Уровень: 20 (1%).
   Как я и думал, монстру мое вмешательство в его анатомию пришлось не по вкусу, вот только двигался он теперь вдвое медленнее, и мне без особых усилий удалось уйти от него обычным шагом.
   Вот теперь можно и наружу.
   Я зажмурился и сделал шаг. Уже привычное ощущение переноса и...
   Где я?
   Это было что угодно, но только не глиняные карьеры возле Холмогорья!
   Я оказался на небольшом каменном уступе, а под моими ногами была пропасть... Даже не так - не считая невысокой скалы за спиной, все вокруг было залито чернильной мглой, в которой изредка вспыхивали неяркие сполохи света. Кроме этих вспышек да загадочного тумана, клочьями висящей в этой тьме, вокруг не было ничего.
   Ну здравствуй, Бездна!
   Итак, я на месте. Непонятно каким образом, но выход из инстанса оказался тем самым входом в Бездну, который я искал - неслыханная удача!
   Вот только что теперь? Где и как мне искать этого Авраменко?
   Впрочем, наверняка он оставил какие-то подсказки не только внутри, но и снаружи.
   С этими мыслями я вернулся к скале, в которой зиял черный проход. К слову, это был рукотворный вход, хотя уже и изрядно запущенный - среди свисающих ползучих стеблей можно было различить барельеф, высеченный прямо в скале. Кажется, это были какие-то крылатые существа.
   Подобравшись поближе, я совал мешающиеся стебли и убрал землю, мешавшую рассмотреть рисунок поближе.
   Это действительно оказался крылатый ангел, который обвиняющим жестом указывал куда-то перед собой. Еще несколько лиан упали на землю, перерубленные лезвием лопаты.
   Ага! Рыцарь, опирающийся на меч, а линия клинка указывает вниз, точно на орнамент из пяти засечек. Пять часов? Пять шагов?
   Отсчитав пять шагов, я прочертил дугу, идущую параллельно скале, определяя себе фронт работ на ближайшие несколько шагов. Для начала проверил еще раз барельефы и окрестности, буквально носом роя землю - а ну как пропустил еще какие-нибудь подсказки?
   Не найдя больше ничего подозрительного, со вздохом взялся за лопату и принялся копать как раз по своей черте. Повезло мне на втором часу - раздался звон металла о металл, и появилось системное сообщение:

Обнаружен клад!

   Определенно, я сегодня в ударе.
   Это был сундук, вот только на нем ни замка, ни замочной скважины на первый взгляд заметно не было, так что я активировал свою новую способность и заодно сжевал пару Остролистов. На втором "Пожирание" сработало, и я получил полезный в данной ситуации эффект:
   "Обострение зрения": +10 к Восприятию на 30 сек.
   Повторный осмотр сундука выявил два небольших углубления слева и справа, по размеру подходящие для того, чтобы приложить к ним палец, что я и проделал.
   Щелкнуло, но я ничего не почувствовал, и лишь наблюдение за логом подсказало о том, что мои действия были верными:
   Получено 5 урона (физический).
   Получено 5 урона (физический).
   На вас наложен эффект "Таманская погибель"! Длительность: 24 часа.
   Получено 0 урона (ядовитый).
   Восстановлено 10 здоровья.
   Яд! И, судя по зловещему названию, очень и очень сильный. Вот только не для зомби, а значит, это наверняка не только защита, но и проверка.
   Которую я прошел благодаря особенности "Смерть внутри", которая позволяла не только игнорировать яды, но и лечиться с их помощью.
   Еще один щелчок, и крышка сундука сдвинулась с места. Внутри я обнаружил уже знакомую мне шкатулку, а также магический кинжал (для воров) и лук (соответственно - для стрелков). Оба предмета не имели требования к уровню и сила их была завязана на Восприятие. Увы, для темного жреца там ничего не нашлось. Даже страшно представить, в какого монстра превратится такой ножичек в руках вора, у которого все очки вложены в этот параметр, как у меня.
   В шкатулке - два листа бумаги, записка и схема ритуала. В послании всего пара слов: "Ты знаешь, что делать".
   Я взглянул на схему: да, знаю. Именно такой ритуал я уже проделывал однажды там, на Серых островах. Кривая игла обнаружилась в сундуке, пять камней были разбросаны поблизости, а в центр, за неимением ничего другого, я поставил сундук.
   Теперь кровь.
   Сильный надрез повесил на меня эффект "Кровотечение", а тяжелые черные капли медленно наполняли специальное углубление в одном из камней. Теперь осталось только ждать ответа...
   Прошло не меньше часа, прежде чем черная лужица в углублении начала менять цвет, а окрасившись в алый, она начала двигаться, выписывая символы, которые сложились в послание:
   "Буду через 6 часов. Постарайся не сдохнуть."
   Ну вот и все. Мои мытарства закончились, можно и расслабиться...
   Вымотавшийся скорее морально, чем физически, я устало оперся спиной на сундук. Однако, сидеть без дела мне надоело уже через полчаса, и я решил обследовать пятачок перед пещерой, на котором оказался.
   Это был небольшой скальный уступ сорок на десять шагов, почти голый, если не считать свисавших со скалы лиан, и ничего интересного отыскать мне не удалось. А вот вхрод в инстанс манил, ведь там монстры, опыт, добыча... Опять же, возможность испытать свои новые умения в бою.
   Решено! В случае чего, я всегда смогу закопаться или выскочить наружу.
   К счастью, проход действительно вел в Глиняное подземелье, вот только все теперь здесь выглядело иначе. Что здесь вообще случилось?
   Повсюду валялись обломки глиняных големов или кучи сырой глины - все, что осталось от стражей инстанса. Как такое вообще возможно?
   Ответ я получил через сотню шагов.
   Игроки!
   Впереди меня виднелись огни, освещавшие сверкающие сотнями огней спины, прикрытые кольчугой или чешуйчатой броней! И в данный момент они яростно сражались с отрядом големов!
   И в этот момент меня охватила сильнейшая паника.
   Раз в инстансе оказались игроки, значит, теперь в него снова можно входить и выходить, и выход окажется в окрестностях Холмогорья, в Карьерах! Скорее всего, для этого нужно оказаться в одной группе с этой партией, ведь теперь я нахожусь в их копии подземелья, но что, если это не так, и путь назад в Бездну для меня потерян?
  

Глава 12. Узник Бездны

   Спокойно, Бес, только успокойся и не пори горячку... Главное, не показываться им на глаза, иначе примут за одного из монстров и отправят назад в Ривенку, на перерождение - а этого ну никак нельзя допустить!
   Если я выйду, и снаружи окажется карьер, то назад мне уже не попасть без задания. Единственный вариант вернуться, это вступить в группу, для которой создана эта копия инстанса. А если не выходить и дождаться, когда подземелье будет зачищено, то я снова смогу вернуться в Бездну.
   Угу... Вот прямо сейчас выскочу и попрошу взять меня в группу. Хотя... Встречаются же сюжетные подземелья, внутри которых тоже можно получить задание? К тому же, я могу рассказать им о ловушках и о Мастере!
   А между тем, дела у игроков шли довольно неплохо - конечно, впереди еще были и клетки со зверьем, и орда глиняных монстров, но и группа эта была собрана не в пример лучше нашей, даже двум целителям в ней нашлось место. Да и действовали они не в пример слаженнее, наверняка не первый раз вместе проходят подземелье.
   Дождавшись, когда от очередной пачки монстров останутся лишь обломки, я вышел из своего укрытия и замахал руками, привлекая внимание игроков:
   - Э-э-э!!!
   Интересно, как они отреагируют на внезапное появление в проклятом инстансе "непися"-зомби, да еще и темного жреца?
   В последний момент я успел повесить на себя "Щит Веры", хотя слаженного удара целой группы игроков 30-го уровня ему не выдержать даже с моими запасами Благодати...
   Удивительно, но они меня не увидели и даже не услышали, хотя между нами было едва ли двадцать шагов. Вот и славно.
   Я попятился назад, но наткнулся на камень и споткнулся, рухнув на землю с грохотом и подняв приличное облако пыли. И на это тоже со стороны игроков ноль внимания, словно меня и вовсе не существует!
   Мой разум отказывался что-либо понимать в этой ситуации и все, что мне оставалось, это просто идти следом за бессмертными, причем я мог даже особо и не скрываться - ни монстры, ни игроки на меня не реагировали.
   Впрочем, так было до тех пор, пока я не попробовал обжечь пробегавшего мимо голема из сырой глины. В том месте, где моя рука коснулась его плеча, почти мгновенно образовалась твердая кирпично-красная корка, покрывшая часть руки, шею и голову.
   - Агрррар! - рявкнул тот и наотмашь ударил меня рукой.
   Глиняный страж наносит вам 0 урона (70 - 70 "Щит Веры").
   Щит поглотил урон, а я лишился 280 Благодати.
   Удар "Молота Правосудия" расколол голову голема вдребезги, и обезглавленное тело рухнуло мне под ноги - сработал критический эффект.
   Получен опыт: 550 (3450 из 245 500).
   Остальные были слишком увлечены игроками, и не обратили на меня никакого внимания. Хм, похоже, у меня здесь образовался целый отряд хорошо экипированных танков! Главное, не переагрить монстров на себя...
   Но заняться истреблением големов мне не дали.
   Сзади, со стороны входа, раздался громкий крик:
   - Беееес! Надеюсь, ты там не помер?
   Проверка чата локации подтвердила, мою догадку:
   [21:20] Объект N10: Беееес! Надеюсь, ты там не помер?
   Десятый! Сергей Авраменко собственной персоной, точнее, в виде своего персонажа, запертого в Бездне. Десятый узник Фанмира, если судить по его порядковому номеру...
   Я бегом рванул к выходу, не обращая никакого внимания на монстров.
   - Бес!
   - Здееесь! - все же, было страшновато кричать в ответ с учетом того, что здесь находятся игроки.
   - Ну слава твоему богу, кем бы он там ни был.
   Он ждал меня у самого выхода. Невысокий, ниже, чем я себе представлял - впрочем, это ведь просто игровой персонаж, хотя внешность наверняка и взята реальная: ну кто будет заморачиваться с созданием уникального аватара для вечного пленника?
   Средних лет, а то и старше - сложно было разобрать из-за многочисленных ссадин и кровоподтеков, покрывавших все его тело и одежду. Каждая отметина обозначала рану с каким-то побочным эффектом вроде травмы или кровотечения - похоже, путь сюда был для него нелегким.
   - Ну вот и свиделись, - он криво ухмыльнулся, - Уж извини, что встречаю тебя в таком месте и в таком виде, но я здесь как бы и не хозяин, а узник.
   - Как и я...
   - А вот это навряд ли. С удовольствием поменялся бы с тобой местами... Так, ладно, пора отсюда сваливать, пока не набежали...
   - Ты про игроков?
   - Что? Каких таких игроков? - он уставился на меня с недоумением, - А-а-а, ты про фантомы? Нет, я про монстров. Они меня чуют по всей локации, так что скоро все до единого будут здесь.
   И действительно, у прохода, что вел вглубь инстанса, уже раздался приближающийся мерный топот десятков глиняных ног. Десятый развернулся и шагнул в черный провал, а я последовал за ним...
   ПРОДА 10.02.
   Признаться честно, я с огромным облегчением выдохнул, оказавшись снаружи - вокруг по-прежнему была Бездна. Непонятно, почему Авраменко, он же Номер Десятый, так о ней отзывался? Милое тихое местечко...
   Теперь я мог рассмотреть своего потенциального спасителя получше.
   Объект номер Десять (игрок), Человек 1-го уровня.
   Здоровье: 3000/3000
   Сильные стороны: Толстяк (вес и здоровье увеличены).
   Так вот почему он показался мне таким странным! При его росте, Сергей казался неким подобием колобка и весил явно за уверенную сотню кило. Мда, три тысячи здоровья на первом уровне - неплохой такой бонус для старта!
   Стоп... Первый уровень? Он же здесь торчит уже второй год!
   - Ну что, налюбовался? - Десятый криво ухмыльнулся и расставил руки в стороны и повернулся кругом, словно демонстрируя себя со всех сторон.
   - Как такое возможно?
   - Как и у тебя, у меня особый аккаунт с кучей ограничений, только они посерьезнее. Я не могу прокачивать уровни, не могу повышать параметры. Разве что навыки и умения можно было бы прокачать, но у меня их нет - здесь не водятся наставники и магазины с книжками. А еще максимальный уровень болевых ощущений и парочка любопытных проклятий в нагрузку. Вроде того, что превращает меня в желанную добычу для любого из местных монстров.
   - Здесь? Расскажи мне!
   - Для начала предлагаю отсюда убраться. Мои перемещения отслеживаются, так что не стоит оставаться здесь дольше необходимого. Вот, держи!
   С этими словами он протянул мне полупрозрачный дымчатый кристалл.
   Кристалл бездны
   (Руины К'са)
   Особое: предмет предназначен для тестирования!
   Внимание! При нахождении или получении этого предмета от третьих лиц, немедленно обратитесь в администрацию за вознаграждением!
   - Слушай внимательно и запоминай. Путешествовать по Бездне можно тремя способами. Первый - умирать. В таком случае ты возродишься в случайном инстансе, в самом его центре. Надеюсь, у тебя хватило мозгов не оставлять здесь точку привязки?
   Я отрицательно мотнул головой. Задумался. Потом кивнул. Снова задумался...
   - Забей, я образно, - он махнул рукой. - Второй способ, это полеты. Каждый инстанс, каждый шаблон - имеет реальное физическое воплощение. Расстояние между ними порядка десятка километров, но преодолеть его можно... теоретически. Ты летать умеешь?
   - Нет.
   - Я вот тоже пока еще не отрастил себе крыльев. Хотя, будь ты магом Воздуха уровня так семидесятого, все было бы намного проще. И третий способ - спрыгнуть вниз, - Десятый указал на край обрыва.
   - И что тогда?
   - Тебе переместит в безопасную зону ближайшего случайного инстанса. Специальная функция для тестирования, чтобы быстро пробегаться по нужным локациям в поисках багов или для наблюдения.
   - Как-то не вяжутся у меня слова "случайный" и "нужный".
   - Верно. Поэтому и созданы вот эти кристаллы. Он привязан к определенному инстансу, и именно к нему тебя и перебросит. Такие штуки когда-то выдавали тестерам, а потом убрали их из игры... Думали, что убрали. Надеюсь, ты не станешь обращаться в техподдержку, как на нем написано?
   Я отрицательно мотнул головой.
   - Язык бережешь? Хе-хе... Это верно, здесь новых раздобыть негде, да и зельев ремонта не напасешься. Здорово я всетаки эту фишку с языком придумал, да?
   Сказал бы я ему пару ласковых насчет этих его придумок, но промолчал. Решил поберечь - нет, не прочность языка, а свои нервы. К тому же, только вот этот толстячок первого уровня знает, как мне выбраться из Фанмира.
   - Думаю, ты уже сам понял, как мне здесь живется, хе-хе... Помер, возродился в каком-нибудь гадюшнике, сагрил на себя всех мобов, снова помер... А с моим первым уровнем и тремя штуками здоровья, умираю я дооолго, и без малейших шансов на сопротивление... И все это с максимальными ощущениями - роскошный аттракцион для любителей экстрима или мазохистов, прямо хоть билеты продавай!
   - Ты можешь отсидеться снаружи...
   - В этой треклятой пустоте тоже хватает тварей. Ну и, как я уже говорил, подолгу оставаться на одном месте мне нельзя - это вызовет подозрение у следящих ИскИнов. Я ведь, мать их, должен бесконечно помирать!
   Он с силой ударил по сундуку, но тот едва ли сдвинулся с места - все же, на первом уровне статы слишком малы, чтобы как-то повлиять на такую громадину.
   - Просто зажми кристалл в кулаке и прыгай, - скомандовал Сергей и первым шагнул с обрыва, показывая мне пример.
   Я последовал за ним.
   Полет показался мне очень долгим, хотя по таймеру не прошло и десяти секунд. Зато я заметил одного из тех монстров, о которых рассказывал узник Бездны - оно напоминало синего кита, парящего в бесконечном пространстве. Не знаю, какое между нами было расстояние, но размеры его впечатляли!
   Потом яркая вспышка ослепила меня, и под ногами внезапно оказалась твердая поверхность. От неожиданности, я не сразу сообразил, что делать, и запутался в собственных ногах, рухнув на землю.
   - Понравилось?
   Зрение еще не вернулось ко мне (эффект "Ослепление" на 5 минут), так что я лишь почувствовал, как некая сила разжимает мне кулак и засовывает мне в него нечто продолговатое, на ощупь похожее на кристалл Бездны.
   - А этот отдай мне. Еще несколько прыжков, и будем на месте.
   - Ты хотел сказать "падений"?
   - Ничего, скоро привыкнешь, а потом, глядишь, еще и понравится. Давай!
   Я ухватился за протянутую руку и шагнул следом.
   Снова ощущение свободного полета, а длительность "Ослепления" обновилась - интересно, это реальный побочный эффект от действия переноса, или таким образом Десятый пытается что-то от меня скрыть? Например, не позволяет запомнить дорогу... Хотя, я же прекрасно вижу свойства камня в окне персонажа!
   Гнусный Раскол, Хелльмова Пустошь, Кабрианские Джунгли, Замок Массалар, Долина Веду - еще пять прыжков, прежде чем вся эта чехарда закончилась.
   - Стоп! Быстро, съешь вот это!
   Я быстро глянул на свойства предмета, который протянул мне Сергей.
   Листок священного древа Миру. Снимает все временные негативный эффекты - отличная штука! Послушно сунув его в рот, я, наконец-то, прозрел.
   - Видишь вон ту тварь? Ее нужно прикончить, чтобы продолжить путь.
   Монстр напоминал гигантскую гиену, но у нее были сильно выдающиеся вперед резцы, напоминавшие зубы какого-нибудь грызуна. Ростом создание было почти с меня, и оно перекрывало путь к спасительному обрыву.
   - Ни в коем случае не дай ему добраться до меня! Я тебе говорил про фуллдроп?
   Ого! Этим термином называлось выпадение всех предметов в случае гибели - одна из худших вещей, которые только можно представить для игрока. Все одетые предметы, все накопления и даже самый бесполезный мусор теряются в случае смерти, и их может подобрать кто-нибудь другой. Подобным образом админы наказывали совсем уж отъявленных отморозков и, вроде как, боги могли повесить проклятье с аналогичным эффектом. Да уж, терять кристаллы никак нельзя!
   Для отвлечения, я призвал Баньши, а пока тварь терзала бесплотного духа, истаивающего с каждой секундой, мне удалось подобраться к Крысолаку - так назывался монстр - вплотную.
   "Оковы веры" сковали нас надежнее любых пут. Теперь Крысолак если и доберется до Авраменко, то только через мой труп. А умирать я могу долго...
   "Игла Инквизитора" заставила существо взвыть и рвануться в сторону, но не тут-то было - Крысолак был всего 28-го уровня, а значит, мне не соперник. Удар "Молота правосудия", три-четрые удара моими Костяными Когтями - и все было закончено.
   - Ты бы поострожнее со своими молитвами. Здесь Бездна - и боги имею власть лишь в собственных святилищах или рядом с ними. Благодать будет восстановить не так-то просто, если вообще возможно. Храмов и алтарей здесь почти нет...
   - Это не проблема!
   Я ухмыльнулся, пяткой сделал небольшое углубление в земле и достал глиняную флягу, предусмотрительно заполненную болотной водой. Вылил часть в ямку и превратил импровизиованную лужу в Алтарь Нааму.
   Точнее, попытался...
   - Истинный жрец, как я понимаю? - ухмыльнулся Десятый, - Извини, но у твоего бога нет власти в этом месте. Неудачный ты выбрал класс, чего уж тут скажешь.
   Проклятье! Мои молитвы работали, но оставалось всего 1400 единиц Благодати. Этого хватит едва ли на полсотни моих любимых умений, или заблокировать 300 единиц урона. Впрочем, мы ведь не собираемся здесь задерживаться надолго, верно?
   Я повторил свой вопрос, и вместо ответа, Авраменко сунул мне в руку очередной кристалл и шагнул к провалу. Мне только и оставалось, что следовать за ним...
   Еще несколько прыжков, и мы наконец-то оказались в конечной точке нашего путешествия.
   Место называлось Руинами Рашшарака и выглядело... как руины: каменистое плато, в центре которого находилась искусственная платформа, выложенная камнем, и обломки колонн, покрытых истертыми остатками барельефов.
   - Добро пожаловать в мою скромную обитель! - по-хозяйски обвел рукой вокруг Десятый.
   Осмотревшись, я заметил какое-то подобие лежака, созданное из веток и наброшенной на них тряпки - назвать эти лохмотья иначе не повернулся бы язык. Чуть в стороне находилось погасшее кострище, а мерное журчание ручья говорило о том, что поблизости есть источник воды.
   Мда, условия спартанские, ничего не скажешь.
   Неподалеку от лежанки что-то сверкнуло. Кристаллы! С полтора десятка кристаллов Бездны, и несколько бутылок. А ворох травы и листьев, который я сперва принял за принесенный ветром мусор, оказался целебными травами и прочей расходкой.
   - А теперь представь, как мне пришлось потрудиться, чтобы отыскать и притащить сюда все это! Особенно кристаллы, которые нужно было запрятать поодиночке так, чтобы их не нашли игроки, и мог достать персонаж с моими "талантами". Да и чтобы отыскать это место, у меня ушел почти год.
   - Здесь есть замки, пещеры отшельников и прочие места - почему бы тебе не занять пристроечку?
   - Не забывай, что я маяк для любой твари, от мелких скорпионов до гигантских мантикор! А здесь они не водятся. Точнее, есть, но все там, внизу.
   Он постучал ногой по каменной площадке показывая, что инстанс скрыт где-то в недрах скалы, на которой мы находимся.
   - А еще это место специально подготовлено для ритуала. Сегодня мы с тобой получим свободу! Точнее, я выберусь отсюда, а потом нам нужно будет приложить еще немного усилий, чтобы распрощаться с опостылевшим Фанмиром!
   Неужели все скорого будет кончено? Это я здесь провел без малого четыре месяца, можно сказать, в королевских условиях, без боли и лишений, а каково было ему? Узнику Бездны, который провел здесь два года в бесконечных мучениях?
   - Итак, вернемся к нашему ритуалу. Я не могу покинуть это место, привязан к нему физически, плюс постоянная слежка - даже вырвись я отсюда больше, чем на пять минут, и меня программно вернет снова в Бездну, бросит в самую жуткую мясорубку...
   - Что такое Бездна?
   - А ты не понял? - присаживайся, немного времени у нас есть, - Это хранилище шаблонов, на основе которых создаются инстансы. Сейчас поясню. "Фанмир" - это развивающийся мир, которые учитывает развитие игроков и совершенствуется, чтобы постоянно бросать им вызов. В день выхода игры пройти любое подземелье невероятно сложно! Но потом игроки получше снаряжаются, изучают гайды, становятся более сыгранными, обрастают ворохом достижений и так далее. Непреодолимый раньше инстанс превращается для них в легкую прогулку, пропадает вызов, теряется интерес и азарт.
   Он вдруг беспокойно прислушался, привстав с места, а потом снова опустился на камень.
   - Скоро они выберутся, но время еще есть... Ты ведь вошел через Глиняные Копи? Вот представь, в них зашла группа не самых сильных и плохо сыгранных игроков, которая ничего не знает о големах. В затем туда отправляется клановая пати, которая давно сыграна, отлично экипирована и прекрасно понимает, с кем предстоит сражаться - сила этих двух групп будет отличаться в разы, если не на порядок!
   - И каждая группа должна суметь пройти инстанс.
   - Не только. Им должно это даться непросто, но нельзя менять количество монстров или их статы - ведь все это описано в гайдах и считается постоянными параметрами подземелья. Есть только один способ регулировать уровень сложности в таких условиях - понимаешь какой?
   - Делать монстров умнее или глупее?
   - Ого! А ты полон сюрпризов, Бес! Верно. Но динамически выделять сотни тысяч ИскИнов лишь на то, чтобы управлять временными монстрами, это нерационально. Поэтому и была создана Бездна. Каждое прохождение игроками инстанса записывается и анализируется, а потом запускается имитация. Монстры возрождаются, появляются фантомы игроков, и все повторяется снова - вот только каждый раз населяющие подземелье твари пробуют новые способы нападения и защиты, методы построения и так далее. Самый эффективные потом применяются против реальных игроков, если группа достаточно сильна. Или наоборот - монстры начитаю тупить, позволяя даже слабакам чувствовать себя героями.
   Теперь мне стало понятно, что происходило в Глиняном подземелье - я как раз и застал такую вот "тренировку", когда настоящие монстры учатся убивать фантомных игроков.
   - А как я оказался в Бездне?
   - Обычный недосмотр. Когда эту систему только внедряли, один из программистов предложил сохранять при удалении инстанса выживших монстров, чтобы полученный ими в бою с игроками опыт и модель поведения использовались дальше. На самом деле это глупо - ведь выжить может и трус, который забился в дальний угол, или просто парализованный моб, которого игроки посчитали неопасным. Так что схема не прижилась и от нее отказались. Но алгоритм переноса остался, и он работает в некоторых инстансах, список которых я тебе передал. Он тебя и перенес сюда, как выжившего "непися".
   Звучало все это правдоподобно, но одно дело - скопировать матрицу интеллекта выжившего монстра, и совсем другое, перенести персонажа физически, со всем его имуществом. Впрочем, если тот программист был наемным индусом, то мог и не такого наворотить...
   - И что теперь?
   - Все просто. Ты поможешь мне покинуть Бездну. Сам я это сделать не могу, но так ведь и ты сейчас лежишь в гробу на Серых Островах, хе-хе...
   Я вдруг вспомнил его слова о том, что он привязан к Бездне физически. Тогда как у меня точка привязка расположена снаружи... В переселение виртуальных тел я не верил, но ведь Десятый прав, моя точная копия с моим ID сейчас лежит в гробу на окраине игрового мира.
   - Даже не смей, - попятился я.
   - Бес, ты чего?
   - Не приближайся ко мне...
   Авраменко замер и задумчиво почесал свое отвисшее брюшко под грязной рубахой. Задумчиво осмотрел меня сверху донизу, а потом рассмеялся:
   - Ты что, решил, что я хочу занять твое тело? Ха-ха! Слушай, Бес, без обид, но дохлая тушка не пойми какого жреца двадцать седьмого уровня меня ни разу не прельщает. Нет, у меня заготовлено прекрасное тело, возможности которого безграничны! Ну, в отдаленной перспективе.
   Легче от его слов мне не стало, и я сделал шаг назад.
   - Помнишь, я говорил о том, что нам нужен доступ к некоторым админским функциям, которыми могут пользоваться и ИскИны, если у них есть на это полномочия?
   - Что-то такое припоминаю.
   - Так что извини, что не соблазнился твоим телом, но я себе уже давно подготовил подходящего носителя. Это бессмертный лич сотого уровня, один из сильнейших некромантов, который, кстати, как раз недавно заполучил себе доступ к божественным мощностям. С твоей, между прочим, помощью.
   - Аарам! Аарам Бледный, твой тезка!
   - Да, я собираюсь примерять на себя шкурку бога. Собственно, иначе нам отсюда не вырваться.
   Я смотрел на него с восхищением. За пару дней придумать такой многоходовой план и воплотить его, тщательно скрыв все следы - на это способен только гений! И сейчас он стоял передо мной: невысокий толстячок в лохмотьях, покрытый ранами и грязью, а в глазах его тлеет искорка безумия.
   - Он создал тебя, подняв в качестве зомби, а значит, между ним и тобой есть связь на уровне данных, как между питомцем и хозяином. Несколько линков, которые используются, например, чтобы общаться на расстоянии или заставить подчиниться своей воле. Их я и хочу использовать во время ритуала. Всего пара капель твоей крови - этого мне хватить.
   Я-то думал, что раса зомби нужна для того, чтобы добраться сюда, пройдя Копи и прочие места, куда нет доступа обычным игрокам, и выдержать смертоносные испытания, оставленные бывшим разработчиком игры. А оно вон как, оказывается, все продумано куда сложнее и глубже.
   Позволив Десятому взять образец моей крови, я отошел в сторону, наблюдая за приготовлениями.
   Сергей что-то сосредоточенно вычерчивал, затем высчитывал, укладывал на свои места корешки, бутылочки, какие-то фрагменты животных. Руки его двигались быстро и ловко, словно проделывая это не впервые. Впрочем, может так оно и было - чем еще заниматься здесь все эти годы, как не отрабатывать подготовку к спасительному ритуалу?
   - Ты там как, еще не уснул? - окликнул меня Авраменко.
   Я попытался ответить, но язык не шевелился. И не только он, руки и ноги тоже отказывались подчиняться! Исследование лога указало на причину:
   Получен эффект "Паралич". Длительность: 10 минут.
   - Ага, значит уже подействовало. Ты меня прости, Бес, но это билет в один конец. Кто-то должен остаться здесь, чтобы занять мое место... И лучшей кандидатуры, чем ты, я здесь что-то не вижу.
   Он подошел ко мне и сильным толчком в спину заставил завалиться вперед.
   - Проклятье, далековато встал! Ничего, дотащу....
   Чтобы переместить мое непослушное тело в центр круга, у него ушло минут двадцать. Толстяк пыхтел и хрипел, краснел с натуги, но не сдавался.
   "Закопаться!"
   Увы, но трюк, который выручал меня в самые сложные моменты, на этот раз не сработал.
   - Так что ты остаешься здесь за хозяина. Не думай, Бес, я ведь не изверг. Здесь достаточно припасов, и даже кристаллы я оставлю, чтобы тебе было не так скучно сидеть на одном месте. Правда, сначала тебе нужно будет сюда добраться, но я в тебя верю. Попутешествуешь... Тебе это будет сделать намного легче, чем мне, без всех этих ограничений да с развитыми умениями и параметрами. Хотя, толку здесь от твоих навыков жреца, если боги все остались там, в Фанмире? А будь ты каким-нибудь вором, то мог бы здорово нажиться, зачищая инстансы!
   Он рассмеялся, но из-за сбитого дыхания вместо смеха вышло что-то вроде хриплого карканья:
   - Но... как я уже говорил... магазинов здесь нет... И торговать не с кем...
   Еще несколько минут он посыпал меня какими-то порошками и читал заклинания, а затем достал деревянный нож и занес его над моим сердцем:
   - Если бы мне не пришлось разбивать ритуал на десятки фрагментов и маскировать их среди других заклинаний и обрядов, хватило бы пары слов и твоей крови. Но я не мог оставить такой явный след...
   "Неееет!" - даже беззвучного крика у меня не получилось, потому что рот не открывался.
   - Ну что ж, спасибо, что заглянул ко мне на огонек, Бес. Спасибо, и прощай! Я обрету свободу и стану богом, а ты... а ты займешь мое место... Надеюсь, тебе повезет возродишься в уютном местечке и недалеко отсюда...
   Деревянный клинок в его руках ярко вспыхнул и стремительно упал вниз...
  

ЧАСТЬ 2. Узники Бездны

Глава 13. Поменяться местами

   Разумеется, прикончить меня с первого удара ему не удалось. Хорошо хоть, что после неудачи с алтарем я снял с себя "Щит Веры"!
   Объект N10 наносит вам 60 урона (70 - 10Б).
   Здоровье: 231/291.
   - Потерпи немного, это будет не больно, хе-хе, - усмехнулся Авраменко, снова занося надо мной жертвенный клинок.
   Объект N10 наносит вам 60 урона (70 - 10Б).
   Здоровье: 171/291.
   - Может, это и хорошо, что ты не успел получше прокачаться. Все закончится намного быстрее!
   Объект N10 наносит вам 60 урона (70 - 10Б).
   Здоровье: 111/291.
   Судя по стабильно выдаваемому урону, ножичек был явно не простой. Интересно, а окажись на моем месте уворотливый вор или закованный в латы рыцарь? Впрочем, по парализованной цели промахнуться нельзя, да и наверняка для такого случая у Авраменко тоже есть какой-то ритуал или оружие, способное пробить броню.
   Объект N10 наносит вам 60 урона (70 - 10Б).
   Здоровье: 51/291.
   - Ну вот и все, Бес. Последний удар, и я отправлюсь на свободу, ну а тебе останется все это хозяйство! - он театрально обвел рукой вокруг. - Игроку отсюда не вырваться, но я уверен, что ты придумаешь, чем себя развлечь, прежде чем мне удастся тебя вытащить...
   Он выкрикнул слова заклинания, и вонзил клинок в мою грудь.
   Объект N10 наносит вам 60 урона (70 - 10Б).
   "Кора железного дуба" поглощает 50% урона (30). Сила эффекта: 4/5.
   Здоровье: 21/291
   - Какого хрена! Ты же должен был сдохнуть! - глаза моего несостоявшегося убийцы расширились, и он замер, так и оставив деревянный кинжал в ране.
   Ну да, он же не знал, что после предыдущего удара сработал эффект "Коры железного дуба", пытаясь защитить меня от смерти - и вполне успешно!
   Однако, похоже, ритуал не был завязан на мою смерть, потому что фигура Десятого начала медленно таять, а потом меня ослепила яркая вспышка:
   - Удачно оставаться, Бес! - были последние его слова, донесшиеся до меня словно издалека...
  

Реальный мир,

Секретная биолаборатория...

   - Сергей Анатольевич, вам еще рано выходить на улицу! Ой! - симпатичная медсестра вскрикнула, когда пациент игриво шлепнул ее по упругой попке, но особого недовольства в ее голосе слышно не было.
   - Все в порядке, Зиночка, я уже достаточно оправился и чувствую себя ве-ли-ко-леп-но! Никогда еще мне не было так хорошо!
   Он подхватил девушку, с легкостью оторвал ее от земли и принялся кружить на вытянутых руках, не прикладывая для этого никаких усилий и не обращая никакого внимания на других врачей и пациентов, что прогуливались по парку у больницы.
   - Отпустите меня немедленно, больной! - забарабанила Зиночка по широкой груди кулачками...
   Легкое касание клавиши отключило проекцию, и в комнате воцарил загадочный полумрак.
   - Похоже, ваш пациент уже адаптировался? - хриплый голос прорезал воцарившую тишину.
   - Да. Сложнее всего ему оказалось привыкнуть к новому имени, но теперь он не только отзывается на него, но и уверенно расписывается и даже ведет дневник, по нашей, разумеется, рекомендации. Графологи отмечают не ниже восьмидесяти процентов совпадения характерных черт.
   - А ложные воспоминания?
   - Считает их за обрывки снов. Но курс приема психокорректоров я еще не прекратил.
   - Правильно, - темная фигура со вздохом наклонилась, пытаясь дотянуться до стола и лежащих на нем голоснимков, - Со внешностью проблем не было?
   - Вот к этому он привык быстро. Собственно, Семен Федорчук был личностью мало симпатичной, как внешне, так и внутренне. Зато Сергей Анатольевич Крик "Второй" пользуется у женщин большой популярностью, да и в целом успешно заводит друзей...
   - А это значит...
   - ...что проект "Оборотень" можно считать успешным!
  

Виртуальность "Мира Фантазий"

где-то в Бездне...

  
   Зрение вернулось ко мне не сразу, так что я занялся сперва изучением себя любимого при помощи игровых интерфейсов, и в первую очередь открыл описание персонажа, со страхом вглядываясь в знакомые строчки...
   Имя: Бес
   Отлично! Я - это по-прежнему я, а не какой-нибудь Номер Десять!
   Аккаунт: ЗК 3.5
   А вот версия аккаунта изменилась. Только непонятно, в какие минусы или плюсы мне это выльется.
   Уровень: 27 (3450 из 245 500)
   Класс: Темный Инквизитор (базовый -- жрец, покровитель: Нааму Бездонный)
   Параметры:
   Сила: 17...
   Уф, можно вздохнуть с облегчением - все мои параметры, умения и таланты на месте, в уровне тоже не понизили. Все не так плохо, как могло оказаться! К сожалению, запрет на общение, травма языка и прочие ограничения тоже сохранились.
   Новых проклятий, о которых мне рассказывал Авраменко, в списке эффектов не появилось. Дождавшись, когда пропадут "Ослепление" и "Паралич", я огляделся...
   Итак, Десятому не удалось меня прикончить, а значит, и отправить на перерождение в случайный инстанс - тоже. Кстати, возможно, что моя точка привязки и вовсе таки и осталась в храме, в Ривенке, и мне достаточно просто помереть, чтобы там возродиться!
   Но проверку лучше оставить на потом, например, прихватив с собой пару Кристаллов Бездны. Кстати о Кристаллах - надо бы проверить, что за наследство оставил мне Авраменко. И постараться сохранить все следы ритуала, который, разумеется, я постарался запомнить максимально точно и записать в виртуальный блокнот. Конечно, я не знал, какими порошками меня посыпал безумец, но их следы можно найти тут же. Как знать, быть может скоро здесь объявится новый зомби, который станет моим пропуском наружу?
   Да, именно так.
   Мне не за что было осуждать Сергея. Окажись я на его месте - поступил бы точно так же, воспользовался шансом выбраться наружу, пусть даже и ценой чьей-то свободы. Собственно, сейчас я как раз и нахожусь на его месте!
   Хотя, с другой стороны, прозвучала фраза "прежде, чем мне удастся тебя вытащить" - значит, другого способа покинуть Бездну у Авраменко не было, а ведь только он знает, как можно выбраться из "Фанмира". Без его помощи я мог бесконечно скитаться по Империи в надежде, что Пал Палычу и Наташе удастся отыскать хранилище тел и как-то вырвать меня из виртуальности, а теперь у меня появился дополнительный шанс, так что все не так плохо, как кажется на первый взгляд!
   На самом деле таким образом я просто пытался себя утешить.
   Бездна, это все же не трактир в Ривенке и не приветливые стены гончарной мастерской. Драная тряпка на голых камнях и бесконечная пустота в качестве собеседника, а из развлечений-- самоубийственные походы по инстансам в надежде выбить рарную шмотку: сомнительный размен!
   И никакой связи с реальным миром, пусть даже и через почту.
   От размышлений меня оторвал странный звук за спиной, словно что-то крупное ворочалось на камнях. Медленно обернувшись, я недобро ухмыльнулся.
   С земли поднималась невысокая упитанная фигура, обряженная в лохмотья и покрытая синяками и ссадинами. В правой руке он сжимал деревянный нож.
   Значит, ему не удалось! "Желазная кора" спутала все планы Авраменко, и он остался здесь!
   Ну, выкормыш Бездны, сейчас мы с тобой побеседуем по душам. Говоришь, играешь на максимальных болевых ощущениях? Да я даже Благодати на "Иглу Инквизитора" не пожалею ради такого дела!
   Глаза Десятого удивленно раскрылись, при виде меня:
   - Ты?
   - Не ожидал? - я шагнул ему навстречу, но замер на месте, едва услышав следующую фразу:
   - Какого Хурглова мрака тут творится, раб? Где я, и почему передо мной маячит твоя разлагающаяся морда?
   Это был голос Десятого, но слова! Смысл и интонации принадлежали кое-кому другому.
   - Ну, чего уставился, отрыжка Некрона? Живого бога никогда не видел? А еще жрец называется!
   Передо мной в теле Номера Десять находился мой бывший хозяин, величайший некромант Империи, а ныне один из молодых богов - Аарам Бледный собственной персоной!
   Похоже, Сергей не врал, когда сказал, что его тело привязано к Бездне физически. Вот это неуклюжее тело первого уровня с ворохом проклятий, сильно усложняющих жизнь. И он не просто переселился в другое тело, а поменялся местами с его носителем! Понятия не имею, как такое возможно с программной точки зрения - впрочем, я ведь тоже могу "занять" тело Дохлятины, пусть и временно.
   Но какой тогда смысл оставлять здесь меня?
   - Кстати, я вижу, ты наконец-то избавился от своей личины, бессмертный, - толстое губастое лицо растянулась в такой знакомой и совершенно для него несвойственной ухмылке.
   О чем это он? Я -- это я, все тот же зомби, одетый в жреческую рясу, а Нааму - мой покровитель.
   Небольшое мысленное усилие вывело всплывающее окно с подсказкой по персонажу, такое же, которое доступно любому игроку или "неписю":
   Бес (игрок), Зомби 27-го уровня.
   Здоровье: 21/291
   Сильные стороны: Кора железного дуба.
   Стоп! Игрок!
   Ритуал превратил меня снова в игрока, лишив превосходной маскировки, а также шанса выбраться отсюда таким же способом, как я сюда попал!
   Выходит, теперь нас здесь заперто двое - тело-Араам, со всеми связывающими его ограничениями и проклятьями, и я, игрок на замену, за которым пристально наблюдают сторожевые системы, отслеживая ID, наверняка принадлежащий самому ценному узнику Бездны - Сергею Авраменко.
   - Чего молчишь, раб, снова язык проглотил?
   Вместо ответа, я просто сделал шаг вперед и врезал от души в и без того изувеченную толстую морду. Толстяк вскрикнул и отлетел на несколько шагов, грузно рухнув на землю.
   - Жалкое ничтожество! Да я тебя сейчас в хурглову слизь!
   Аарам-Десятый попытался вскочить на ноги, то солидное брюхо помешало ему проделать этот трюк. Тяжело перекатившись, он с трудом поднялся и вытянул вперед руку:
   - Малефикус фламерис!
   Из раскрытой ладони вырвался жидковатый дымок черного цвета и полетел в мою сторону. Я даже не успел среагировать, совершенно позабыв, что нахожусь сейчас не в лучшей форме!
   Объект N10 наносит вам 5 урона (Смерть).
   Здоровье: 16/291
   Вот и все, на что оказался способен некогда сильнейший из некромантов, оказавшись в теле игрока первого уровня.
   Он потряс рукой и с недоумением посмотрел на свою пухлую ладонь. Затем медленно ощупал свисающее брюхо, потыкал пальцем в пухлую щеку и жалобно вздохнул:
   - У меня неприятности, да?...
   ПРОДА 14.02.
   А он быстро соображает! Хотя, это и не удивительно, для мага его класса. Впрочем, кроме мозгов ему больше похвастать и нечем - ни уровня, ни класса, ни набора смертоносных заклинаний. Теперь это просто никчемный жиртрест со скверным характером и замашками провинциального божка. Ну надо же, как внезапно поменялись наши роли!
   - Где мы, раб?
   Вот только, похоже, он еще сам не до конца осознал это.
   - Бездна.
   - И зачем ты притащил меня сюда?
   - Не я. Другой бессмертный. Ты теперь в его теле. Мы оба - пленники здесь.
   Аарам не отозвался, лишь скривился, быстро оглядевшись по сторонам.
   - А он, значит, в моем? То-то Гварл и Мургл удивятся... - похоже, ситуация начала его забавлять, - А почему ты еще жив? Ты бессмертный, то в любой момент можешь оказаться в месте перерождения...
   - Это больше не работает. Отсюда был только один путь, и он уже закрыт. Поэтому ты здесь.
   - В жизни не видел более никчемного и тупого зомби, а уж я их повидал достаточно!
   - Не забывайся, колдун!
   Я ткнул его черенком лопаты в солнечное сплетение, вынуждая захлебнуться воздухом на полуслове. Похоже, избавляться от скверных привычек ему придется долго и болезненно. И с моей помощью, разумеется.
   На самом деле в его словах было зерно истины. Почему я должен верить Авраменко после всего того, что он сделал? Мне ведь точно не известно, сменилась точка привязки, или нет, но и проверять подозрения экспериментально пока еще рано. Если это не сработает, то добираться сюда придется долго.
   - Занятные камушки, - толстяк склонился над "сокровищами", которые оставил после себя бывший хозяин его нового тела, протянул руку, но не взял ни одного.
   Вот и проблема с возвращением решена. Если, конечно, настоящий Авраменко не вышвырнул нужный Кристалл в пропасть, чтобы усложнить мне задачу.
   - У тебя есть мысли, как нам выбраться отсюда? - некромант оторвался от наследства Десятого и повернулся в мою сторону.
   - Нам?
   - Разумеется. Я тебе нужен, раб, только у тебя не хватает мозгов, чтобы осознать это.
   А, может, отправить его в Бездну? Сидит тут, только настроение портит - хватит и одного пинка. А ведь его, небось, еще и кормить придется!
   На самом деле я больше ни о чем и думать не мог, кроме как о поиске выхода. Один, гарантированный способ, уже показал Авраменко, но подробности ритуала мне неизвестны - может, даже выполнив все в точности, я просто верну все, как было? Поменяю назад телами некроманта и бывшего узника Бездны, а то и вовсе - сам окажусь в теле толстяка, ведь именно в нем сейчас заключен Аарам Бледный? Ну уж нет!
   Нужен был другой способ, что-то вроде того, как я здесь очутился.
   Допустим, снова вернуться в Глиняные Пещеры и дождаться, когда будет создана копия инстанса для новой партии игроков. Окажусь ли я в этой копии? Если да, то все просто - нужно вступить в группуи вместе с ней покинуть подземелье. А если нет?
   Я ведь теперь игрок, и прикинуться "неписем" не удастся! Даже если и получится вырваться из Бездны, то, как объяснил Авраменко, не пройдет и пяти минут, как за сбежавшим узником отправится погоня. Ну или просто сработает скрипт, который вернет меня на место, отследив и выцепив по ID, принадлежащему Сергею.
   Какова вероятность того, что при генерации инстанса из шаблона, система прихватит и меня заодно? Ответ мне известен, и он оптимизма не внушал - если бы все было так просто, Десятый давно был бы уже на свободе.
   - Эй, раб, ты чего умолк? Язык проглотил?
   Этот некромант начинает меня уже порядком раздражать!
   Стоп...
   Некромант...
   Аарам Бледный...
   Тот самый, благодаря которому я покинул Острова.
   Который превратил меня в зомби, сменив мой ID и наделив не только уникальным классом, но и спрятав под личиной "непися"!
   Проделав однажды, он наверняка сможет провернуть этот трюк снова!
   Спокойно.... Главное - это успокоиться и все тщательно обдумать.
   Это должно сработать, просто обязано! Не зря ведь Авраменко пытался прикончить меня, отправив на перерождение в случайный шаблон инстанса - это все лишь для того, чтобы выиграть время, разлучить меня с Десятым, внутри которого теперь заперт некромант. Пока я снова вернусь в руины, пока отыщу Аарама - пройдет не один день, а то и неделя... Даже месяцы!
   Но "Кора" спутала все его планы, защитив меня от смертельного удара. И вот я по-прежнему здесь, в моем распоряжении весь хлам, который собрал и оставил для меня Сергей, и...
   И некромант, способный снова сделать меня неигровым персонажем...
   - По выражению твоей облезлой рожи я вижу, что до тебя наконец дошло, - широкая ухмылка не сходила с толстогубого лица, - Без меня тебе не выбраться.
   - Ритуал. Ты сможешь снова провести его?
   - Извини, жрец, но я бессилен. Ты же сам видел. Вся моя магия, все заклинания - ничего этого больше нет. Не говоря уже о божественных чудесах. Да и ты тоже, как я понимаю, здесь себя чувствуешь не в лучшей форме. Я прав?
   - Значит, ты мне не нужен.
   Я выпустил костяные лезвия и вонзил их в толстое брюхо.
   Вы нанесли 15 урона (физический) по Объект N10.
   Здоровье: 2985/3000.
   С его запасом здоровья - не подохнет даже с десяти таких ударов.
   - Это тело очень хорошо чувствует боль. Надо же... Как это... неприятно...
   - Отправляйся в Бездну!
   Шаг, еще шаг. Он спокойно смотрел мне в глаза и улыбался.
   - Чего скалишься?
   - Ты не сделаешь этого.
   - Почему?
   - Я нужен тебе, жрец...
   - Кажется, мы уже выяснили, что это не так.
   - Да, я не смогу провести ритуал, но это можешь сделать ты!
   Даже теперь, когда правая нога Аарама-Десятого бессильно пыталась нащупать опору, а удерживали его лишь мои когти, на которые тот был нанизан, в голосе некроманта не было и тени страха.
   - Что ты сказал?
   - Я помню ритуал, но эти проклятья ограничивают мои силы и возможности. Да, провести его мне не по силам, но я могу научить... Сделать из тебя некроманта, способного на это!
   - Бред! Как такое возможно?
   - Спроси это у шестнадцати моих учеников. Мои знания и мой опыт нужны тебе, жрец, и ты не можешь отрицать этого. Так что будь добр поставить меня на землю, и впредь обращаться ко мне с должным почтением, как ученик к учителю.
   - Еще чего!
   Сильным броском я швырнул его на землю и придал ускорение смачным пинком пониже спины.
   Аарам с трудом принял сидячее положение и усмехнулся:
   - Ты забываешься, раб! Если тебя не прельщает мысль о том, чтобы проторчать здесь вечность, то придется меня слушаться. И ты не только будешь делать все, что я скажу... Ты будешь пылинки с меня сдувать, ты будешь таскать мои вещи и защищать это жирное тело, как собственное! И, если я верно понял суть наложенных проклятий, защита потребуется мне очень и очень скоро.
   Точно. Десятый ведь - ходячая приманка, да еще и с максимальными болевыми ощущениями и выпадением всех вещей после смерти. Кстати, любопытно: если этот тостяк есть внешняя оболочка Авраменко, а я - хранитель его ID и цифровая суть, то возродимся мы в одном и том же месте, или в разных, или придется искать друг друга? Две половинки одного целого, хе-хе...
   Вот только получится ли сделать некроманта из инквизитора?
   Озвучив свои сомнения вслух, я услышал ответ:
   - Любой некромант старается освоить не только Магию Земли, но и Света, а еще лучше - Экзорцизм. Так и инквизитору будет не лишним разбираться в Некромантии, уж поверь моему опыту. Так что в этом нет ничего странного.
   - Хорошо, я согласен.
   - Что-то мне с утра упырь на ухо наступил, ну ни хургла не слышно... Ты что-то прошептал, или мне показалось?
   И, как бы мне не хотелось съездить лопатой по этой наглой толстой роже, которая сейчас воплощала и треклятого Авраменко и Аарама-садиста, пришлось смиренно склонить голову:
   - Я согласен стать твоим учеником.
   - Это никуда не годится. Ни почтения, ни уважительного трепета в голосе, ни даже искры раболепия. Дай руку, раб, и помоги мне подняться!
   Я выполнил его просьбу, а когда некромант, кряхтя, встал на ноги, крепко стиснул его пухлую ладонь и активировал "Иглу Инквизитора". Тот побледнел, тихо охнул и глаза его расширились.
   - Вот теперь ты Бледный, как и положено, - ухмыльнулся я.
   - Хурглов щенок! Отрыжка Бездны! Сын мокрицы и вурдалака!
   Выдержки ему было не занимать. И словарный запас у колдуна оказался тоже весьма обширным, в отличие от моих резервов Благодати, которую стоило поберечь.
   - Ну что, успокоился?
   Этот наглец ободряюще похлопал меня по плечу и, хромая, подошел к разбросанным на земле камням:
   - Это он оставил?
   - Уууу, - я кивнул.
   - Не трогай тут ничего. Быть может, их порядок что-то значит и сможет нам помочь.
   Должен признать, что мне подобное и в голову не пришло!
   - Я хочу пить! А еще голоден... Отыщи еды и какую-нибудь одежду поприличнее. И после этого мы обсудим твое ученичество...
   Я едва не задохнулся, возмущенный его наглостью и самоуверенностью. Нет вообще никаких гарантий, что колдун сможет обучить меня некромантии, и что мне удастся провести повторный ритуал зомбификации себя любимого, и что он сработает.
   Может, некромант и вовсе врет, пытаясь сохранить свою шкуру и воспоминания о тех днях, когда он был богом? Даже если после смерти Аарам воскреснет не в теле толстяка-Десятого, то память его будет стерта, а все состояния выданных или полученных заданий обнулятся.
   Но надежда, которую подарил мне колдун, была сильнее голоса разума и всех сомнений. Так что мне придется терпеть его измывательства и жадно ловить каждое слово. Или...
   ...Или каким-то способом заставить его обучить меня некромантии и выведать все подробности ритуала. И тогда сам Аарам будет больше не нужен.
   - Я долго еще буду тебя ждать, раб?
   Как же мне хочется его принудишь!
   - Пошевеливайся, я чувствую приближение живых тварей. У тебя есть минут двадцать, и, надеюсь, ты используешь это время с пользой. Клянусь своим посохом, в жизни не видел зомби тупее и медлительнее тебя!
   - Меня. Зовут. Бес. И это ты меня создал таким... хозяин...
   Я попытался изобразить тяжелый взгляд, но, судя по реакции Аарама-Десятого, получилось не слишком убедительно. Он рассмеялся:
   - Из паршивого материала - получается паршивый зомби. Впрочем, у тебя будет шанс все исправить и доказать мою неправоту, бессмертный. А теперь живо тащи что пожрать!
   И мне не оставалось ничего другого, как заняться обыском оставленных Авраменко пожитков, буквально спиной чувствуя насмешливый взгляд некроманта.
   Ну ничего, "непись", мы с тобой еще сочтемся - обещаю!
  

Глава 14. Оставленные

   Несмотря на всю абсурдность требований некроманта, колдун был непреклонен - никакого ученичества, пока его жирная туша не будет накормлена, вымыта и прилично одета. Он просто уселся прямо на голый камень, скрестив руки на груди и не сводя с меня насмешливого взгляда.
   Я мог кричать, умолять, угрожать или даже прикончить Десятого, но это не изменило бы ровным счетом ничего, таков уж был у него характер. Ну или заложенная Авраменко в "непися" модель поведения.
   С кормежкой все оказалось просто: место для разведения огня под боком, как и чистая вода, а у меня при себе был не только целый мешок "запчастей" от разных животных, но и набор глиняной посуды, включая огнеупорную миску, в которой можно было готовить.
   Глядя на то, как Десятый за обе щеки уплетает Кроличью печень (+10% к скорости бега), сваренную с Кореньями Комачи (дает талант "Поиск кладов") и Листьями дерева Хон (+15% к "Красноречию"), макая ее в подливку из Плодов Чавагава (иммунитет к эффекту "Кровотечения"), я вдруг понял, что навык "Разделки добычи" мне еще пригодится. И не только для того, чтобы кормить этого обжору, и для занятий некромантией.
   - Теперь умываться! - промямлил Аарам-Десятый, облизывая пальцы-сосиски.
   - Там ручей.
   - Вообще-то я имел в виду горячую ванную.
   Горячую? Ванную?!
   Я голыми руками выхватил из пламени кувшин с кипящей водой и опрокинул его на голову довольно ухмыляющегося некроманта...
   В его арсенале не оказалось исцеляющих заклинаний достаточно низкого уровня, на которые хватило бы маны, а у меня не было ни зелий, ни каких-то других лекарств, способных вылечить ожоги и ускорить естественное восстановление здоровья. Так что остаток дня мы провели, забившись в разные углы руин и залечивая раны. Разумеется, ни о каком ученичестве не могло больше быть и речи.
   Почти половину следующего дня мы тоже провели молча: не говоря ни слова позавтракали, затем я рассортировал оставленное Авраменко имущество, предварительно сохранив несколько снимков экрана с их расположением - вдруг в нем действительно крылась какая-то подсказка? - и все это время Десятый наблюдал за мной, а лицо его оставалось совершенно бесстрастным.
   Первым тишину прервал я, как лицо более мотивированное, в отличие от обычного бота:
   - Надеюсь ты понимаешь, что мы оба не в том положении, чтобы отказываться от помощи друг друга? Ты нужен мне, а я - тебе, и не стоит разрывать наши и без того непрочные отношения.
   Прочность языка: 12/100.
   Проклятье! Я уже и забыл про него...
   - Ты слишком глуп, чтобы понять это, раб, но я все же попробую тебе растолковать. Быть некромантом, это не просто поднимать мертвецов и носить черную одежду, украшенную черепами. Это так же особый образ жизни и склад мыслей. Невозможно быть сильнейшим и показывать свою власть, если ты ходишь в обносках и шарахаешься от каждой тени! Некромантия - это сила. Это власть. Это торжество разума над жизнью и смертью! Подобные не просто ходят по грани между ними, мы свободно чувствуем себя в обоих мирах. Мы осознаем наше могущество, понимаем свое превосходство.
   Он ткнул меня пальцем в грудь:
   - Ты! Жалкий червяк... Нет! Мешок мертвой плоти, набитый червями и способный ходить и говорить лишь благодаря моему искусству и моему желанию! Моя власть над подобными тебе безгранична. И если ты хочешь стать моим учеником, то должен уяснить несколько простых истин.
   - Ты - грязь. Ты - ничто. Любое мое желание, каждое мое слово - закон для тебя.
   - Я - повелитель, твой наставник и смысл твоей жалкой никчемной жизни. Только осознав всю глубину моей власти и своей беспомощности, и будешь готов принять мою милость и впитать те знания, которыми я снисходительно вздумаю с тобой поделиться. И ты не упустишь ни единой их бесценной крупицы!
   - Я готов принять тебя, жалкого червяка, поднять из грязи и сделать своим учеником, куском глины в моих руках. И шаг за шагом я буду создавать из тебя человека, достойного стоять прямо и смотреть твердо... Мага, способного на равных говорить с самой Смертью и требовать - не просить, а именно требовать! - у нее силу!
   - Думаешь, мне нужна горячая ванна или даже это подобие завтрака, что ты приготовил? Нет! Это все делается для тебя, чтобы ты, наконец, понял свое место. Это жирное неуклюжее тело постоянно требует еды и быстро устает, но это лишь оболочка для моего духа, столь великого и твердого, что я могу не обращать внимания на все эти мелкие неудобства...
   Десятый умолк, тяжело дыша, а по его пухлым щекам катились капли пота. Что-то не очень похоже на только что завяленное равнодушие к телесным неудобствам!
   Но речь цепляла - чего уж там. Не знаю, кто работал над образом этого персонажа, но потрудился он на славу.
   - Ну что, ты готов припасть к источнику знаний? По-прежнему хочешь быть моим учеником, раб?
   - Да!
   - Тогда приготовь мне горячую ванну и отыщи чистую одежду, - он отвернулся и бросил напоследок, - Мой любимый цвет - черный.
   - Ты издеваешься, колдун?
   Прочность языка: 8/100.
   - Оглянись! Где я все это найду?
   Прочность языка: 3/100.
   - Слабый ищет отговорки, сильный - находит решения.
   Похоже, разговаривать с ним просто бесполезно. Некромант крутил в руках тонкий прут, аккуратно очищая его от коры, и не обращал внимания на то, что происходит вокруг,
   Ну что ж - буду искать решения.
   Помнится, в институте у нас была пара лекций по мотивации, и ведущий курса рассказывал о том, как можно даже самую невероятную мечту превратить в набор целей, каждая из которых уже не кажется такой невероятной и вполне осуществима при должных усилиях и правильном планировании.
   Итак, мне нужно где-то раздобыть ванну с горячей водой и новую одежду размера XXXXXL для персонажа первого уровня.
   У меня есть под рукой источник воды и костер, чтобы ее разогреть - проблема лишь в самой ванной или емкости, которая может вместить в себя достаточное количество горячей воды. Самое большое из того, что у меня есть - это миска, в которой я готовил суп. Поливать из нее некроманта я уже пробовал, и ему явно не понравилось...
   Какие можно придумать альтернативы?
   Самый простой способ, это выкопать достаточно большую яму и наполнить ее водой, благо игровая механика не позволит жидкости ни впитаться в землю, ни вылиться. Но как нагреть воду? Не в мисочке же кипятить?
   Размышляя, я принялся наворачивать круги вокруг лагеря, заодно проводя разведку: вдруг где-то запрятан клад или тайник?
   Итак, возвращаясь к нашим баранам, а точнее, к ванной для некроманта. Как ее нагреть?
   Можно использовать банный способ - раскалять в костре камни и бросать их в воду. Интересно, а если в такую лужу запустить "Огненный Шар", то вода в ней нагреется, или испарится? А если в ней будет плескаться в этот момент некромант?
   Так, мысли, стоп - не отвлекаться!
   Отыскать камни, нагреть их в пламени, дотащить до ямы... Эх, будь у меня кусок глины, я бы мог при помощи гончарного умения прямо над водой его нагревать, обжигая - это и быстрее в несколько раз, и бегать никуда не нужно, и можно повторно использовать один и тот же кусок...
   Вот только глины у меня нет.
   Или есть?
   "Поиск ресурсов" показал, что поблизости нет не только глины, но и песка. Впрочем, это и не важно, ведь нас окружают сотни и тысячи инстансов, набитых монстрами, за убийство которых я благодаря благословению могу получить любое количество материала, или просто найти в одном из подземелий месторождение и накопать сколько нужно глины.
   А чего уж мелочиться?
   Раз будет глина, то я смогу вылепить и несколько ведер, чтобы греть в них воду и таскать к яме. Стоп! А зачем мне тогда яма? Я и нормальную керамическую ванну смогу сделать! Пару тройку небольших костерков вокруг, чтобы воду нагревать...
   Эти мысли меня не на шутку увлекли. Дело в том, что лишившись источника божественной силы, я оказался практически безоружным и беспомощным - все мои сильнейшие умения требовали Благодати. Ну, разве что кроме пращи, но с ней особо не навоюешь, и ванну для толстого грязного некроманта не организуешь.
   А "Гончарное Искусство" оказалось вовсе не балластом, как я думал, а вполне таким полезным бытовым умением.
   Хотя, а почему это бытовым?
   Мне вдруг вспомнилось, как ловко швырялись в меня глиняной посудой подмастерья. А големы? Да и керамический снаряд для пращи будет получше камней или черепов, которыми я обычно пользуюсь.
   Раздобыть для Аарама одежду можно было там же, где и глину - выбить из монстров, что бесконечно возрождаются в инстансах, сражаясь с фантомами игроков, погибая и снова возрождаясь. Конечно, вряд ли мне так сразу повезет наткнуться на подземелье, где противники окажутся мне по зубам, да еще и охотно поделятся одеждой на игрока первого уровня, но с чего-то же надо начинать?
   Ну, а если не повезет с дропом и мобами, то я могу что-нибудь и сшить, нужно лишь слегка подкачать свой навык Портняжного дела. Впрочем, уж с чем-чем, а с опытом у меня проблем быть не должно, вон он бегает, прямо у меня под ногами.
   Задумавшись, я пару раз топнул, словно подтверждая справедливость свой мысли:
   "Бух-бух..."
   Эхо разнесло звук моих шагов по скалам и вернуло назад, утроив:
   "Бух-бух. Бух-бух. Бух-бух"...
   "Топ-топ!" - уже сознательно включился я в игру.
   "Бух-бух! Бух-бух! Бух-бух!"
   У эха получилось не очень похоже, ну да ладно. А вот это сможешь?
   - Эге-геееей!
   - Мрррау! - неуклюже отозвалось "это", и обрушилось на меня черной тенью, сбивая с ног и опрокидывая на землю.
   То, что я принял за отголосок своих собственных шагов, оказалось звуком чужих! Кто-то подкрался и напал на меня!
   И мне вдруг стало страшно.
   Нет, я не боялся боя и даже смерти - ведь все Кристаллы Бездны у меня, и в случае гибели можно будет достаточно быстро отыскать заветные руины - меня вдруг охватил страх за Аарама. Ведь он силит там один, совершенно беззащитный, да еще и играет роль приманки для всех тварей вокруг!
   При этом, отдавать колдуну Кристаллы бессмысленно, ведь любой предмет будет им потерян после смерти. И где он возродится и как скоро мне удастся отыскать его снова - очень и очень сложный вопрос, на который мне совершенно не хочется получать ответ.
   Карумский леопард наносит вам урон: 44 (54-10Б физический).
   Карумский леопард наносит вам урон: 32 (42-10Б физический).
   Здоровье: 209/285.
   Терпимо.
   Ухватив висящего на мне зверя за лапу, я активировал "Иглу Инквизитора" (Минус 40 единиц драгоценной Благодати!)
   С истошным воплем, леопард оставил меня в покое и бросился наутек. Разумеется, через несколько секунд он вернется, но и ждать его здесь никто не не собирается.
   Вскочив на ноги, я бросился к руинам, где уже раздавался шум битвы: похоже, твари уже добрались до Десятого, и их явно было больше, чем одна...
   ПРОДА 19.02.
   Три монстра вроде того, что напали и на меня, атаковали несчастного толстяка, который оказался далеко не таким беззащитным, как можно было предположить. Пока парочка леопардов грызла его толстые ляжки, некромант охаживал их толстой веткой по головам, а третий и вовсе беспомощно катался по земле, пытаясь высвободить свой хвост - покрытая грязью и трупными пятнами рука, высунувшаяся из земли, крепко в него вцепилась. Разумеется, раньше подобной экзотики на поляне не росло, так что я вполне логично приписал появление зомби-конечности усилиям Аарама.
   - Чего уставился? Помогай! - "любезно взмолился" о помощи некромант.
   Отвечать, расходуя прочность языка, я не стал, и просто атаковал одного из монстров.
   Несмотря на то, что я прихватил с собой приличный запас бумаги для создания свитков, они тоже были не бесконечны, так что пришлось использовать старую добрую пращу.
   Зачарованный на дополнительный урон по животным небольшой череп ударил леопарда в бок, нанося критический удар. Зверюга отлетела в сторону, прихватив с собой приличный кусок Десятого, который наверняка получил при этом эффект "Кровотечения".
   Зато мне удалось отвлечь внимание на себя, и теперь силы распределились примерно поровну: один монстр был занят мной, второй - торчащей из земли рукой, а третий продолжал увлеченной поедать толстяка.
   Вот только меня такой расклад сил все равно не устраивал, так что в команде "мертвых" появилось пополнение, причем, тоже из семейства кошачьих.
   Дохлятина безошибочно определила, какой из леопардов собирался позавтракать инквизитором, и тут же вцепилась в бок моего противника.
   И вовремя, потому что торчавшая из земли рука рассыпалась горкой праха, выпустив свою добычу. Освободившийся леопард присоединился к общему веселью, почему-то выбрав целью самого беззащитного из нас, Десятого.
   Хотя, на нем ведь лежит проклятье, привлекающее монстров! По сути, Объект Номер Десять был идеальным танком: он агрил на себя всех монстров и хорошо держал удар, благодаря невероятному количеству здоровья. Вот только во всех остальных смыслах толстяк был совершенно бесполезен - даже ветка в его руках скорее причесывала шерсть леопардам, чем наносила хоть какой-то урон.
   Впрочем, уровень напавших зверей был невысок, так что даже одна Дохлятина раскидала бы их, как котят, и вскоре с ними было покончено.
   Вот тут и пригодился мой навык "Разделки добычи": мне удалось получить с десяток когтей, сердце, печень и приличный кусок пятнистой шкуры - если не удастся выбить нормальную одежду для Десятого, то будет ходить у меня Тарзаном, в набедренной повязке из звериных шкур. Интересно, в каких это джунглях водятся Тарзаны весом в полтора центнера?
   - Ты где шлялся, раб?!
   Ветка, которая за минуту до этого охаживала неподвижное тело леопарда, убитого Дохлей, огрела меня по затылку.
   Объект N10 наносит вам урон: 0 (6-10Б физический).
   Вот тебе и благодарность за спасение жизни!
   Дохлятина угрожающе зарычала и встала между нами, ударом лапы отбрасывая толстяка назад.
   - Ты! Ты!.. - тот аж задохнулся, возмущенный такой наглостью животного.
   Судя по всему, кошка не узнавала своего бывшего хозяина в новом обличье, что было и неудивительно - его бы и мать родная не узнала, ну, в смысле гейм-дизайнер, который его создал.
   - Убери подальше свою блохастую зверюгу!
   - У-у, - только и оставалось мне, что кивнуть, и приказать Дохле пробежаться вокруг лагеря: не остались ли еще где-то леопарды?
   Зато теперь было понятно: оставлять некроманта без присмотра нельзя, иначе тот долго не протянет, и ищи-лови его потом по всем инстансам. Мда, Авраменко не позавидуешь. Кстати, сам и виноват, неужели не мог выбрать для ритуала место поспокойнее, куда тварям не добраться?
   Хотя, в его ситуации, скорее всего, выбирать и не приходилось, да и леопарды эти не были такими уж опасными, "всего-то" уровня 15-17... В принципе, с оружием и какой-никакой броней, даже Десятоый смог бы справиться с одним-двумя такими противниками благодаря приличному запасу здоровья, пусть это и заняло бы уйму времени.
   Чем дольше я над этим раздумывал, тем больше склонялся к мысли, что выбор места был совсем не случаен, а тщательно продуман, как и все, что делал Сергей. Поэтому пришлось вернуться к оставленному им имуществу и снова все внимательно осмотреть.
   На этот раз я даже на колени опустился и только что носом землю не рыл, и камни не переворачивал, чтобы не пропустить что-нибудь важное.
   - Вот теперь ты как никогда похожа на земляного червяка, каким и являешься, - насмехался надо мною некромант, но я оставил его ехидные замечания без ответа.
   Есть!
   Клык Карумского леопарда, Глаз Карумского леопарда и Кошачий Перстень, внешне похожий на глаз этого зверя, нашлись в тайничке у подножья одного из камней. На котором как раз и была грубо выцарапана стрелка, указывающая положение тайника.
   Интересно, сколько их еще здесь таких запрятано?
   Что делать с клыками, мне было не понятно, поэтому я отложил их в сторону до лучших времен. Глаз можно было съесть и получить бонус, но Сергею он явно был нужен для чего-то другого. Ритуал? Или просто еда? Или Авраменко мог, как и я, получать бонусы от съеденных внутренностей?
   Кстати, как раз это было узнать очень легко, достаточно просто спросить у Десятого о его умениях. Вот только ответит ли?
   Выпив одно из нескольких зелий ремонта, что у меня оставались, я решил выяснить у некроманта, что ему перепало от щедрот бывшего хозяина тела.
   - Аарам...
   - Можешь называть меня просто господином...
   - Твое тело. Что он умеет? Или ты пользуешься своими прежними навыками, просто сильно ослабленными?
   - Если бы! Всего три-четыре простейших заклинания и ничего из тех знаний, что я собирал долгие годы! Не знаю, кем был хозяин этого... недоразумения, - он с отвращением похлопал себя по брюху, - но он явно не отличался большим умом.
   - Почему?
   - Взять хотя бы эти проклятья. Это куда же нужно было забраться и кого так разозлить, чтобы навеки обречь себя на подобные муки?
   Из уст "непися" это звучало вполне логично. Да и чего греха таить - было правдой, пусть даже Араам и не знал об истинных причинах заточения Сергея в Бездне, но суть он уловил верно!
   - Чтобы себя так запустить, тоже нужно постараться. Я пока встаю с земли, уже трижды вспотеть успеваю! А его навыки?...
   - Навыки?
   Вот оно! Кажется, я иду по верному следу, и сейчас получу следующую подсказку. Наверняка умения, которые Авраменко вложил в это тело или каким-то образом освоил, уже находясь здесь, тоже несут в себе определенный смысл и для чего-то нужны!
   - А какое тебе дело до моих умений, раб? Неужели решил меня проверить? Не волнуйся, у меня хватит сил и чтобы обучить тебя, и чтобы неуемную чесотку наслать, если будешь приставать с идиотскими вопросами! И, кстати, где моя одежда и горячая ванна?
   Лишь невероятным усилием воли я сдержался, чтобы не влепить ему затрещину.
   И Авраменко еще пытался выиграть время, прикончив меня? Да тут и одного мерзкого характера этого старикана хватит, чтобы лет пять форы получить!
   Пришлось возвращаться к своим находкам.
   Грязная шкура леопарда - ну с этим все было понятно, именно ей был накрыт тайник, поднимая требования в Восприятии, чтобы его обнаружить, на 5 пунктов. Интересно, а можно ли подобные шкуры использовать, чтобы маскироваться? Нужно будет выяснить...
   Ну и последнее.
   Кошачий Перстень. Обычное кольцо с желтым камнем, которое дает незначительный бонус в +2 к Выносливости и +10 к Энергии.
   Вот только у него нет требований к уровню, и нацепить таких можно четыре штуки. Сколько там энергии у персонажа первого уровня? Да с такой массой тела он наверняка двигается с постоянным перегрузом и тройным расходом энергии на каждый шаг.
   Да, Десятому такие колечки явно не помешают и сильно облегчат жизнь.
   Вот только не стоит спешить и отдавать их Аараму. Не заслужил еще.
   Значит, место выбрано не случайно, а инстанс, который находится под руинами, заслуживает пристального внимания. Наверняка в нем живут не только эти милые кошечки!
   "Мррр..."
   Дохлятина ткнулась мне носом в бок, обошла кругом, неизменно касаясь меня то одним, то другим боком, а затем поднялась на задние лапы и, положив передние на мои плечи, принялась вылизывать лицо.
   Как же всетаки хорошо быть зомби, не чувствующим запахов!
   Кошка вернулась с патрулирования, так никого не обнаружив, а значит, на какое-то время можно спокойно вздохнуть и заняться купальней для некроманта.
   Я решил не мелочиться и соорудить приличную керамическую ванну. Да, это долго и трудоемко, но и мне торопиться некуда. Убивая монстров, я буду вместе с лутом получать глину и ресурсы, необходимые для выживания, а то и для ритуала. Ну и опыт, разумеется - Бездна Бездной, а прокачку никто не отменял, тем более, что некромантию мне придется развивать с самых основ. Да и для занятий наверняка будут нужны тела.
   С четырех леопардов мне досталось порядка десяти килограмм глины качеством, помеченным как "плохая". Впрочем, мне и не нужны особые изыски и на получение фарфора я не претендую - да и какая разница, в ванной из какой глины будет отмывать свое жирное брюхо Десятый?
   Выбрав место, я принялся за работу.
   Сперва каждый кусок нужно было размягчить при помощи умения "Сырая глина" и тщательно ее размять. К счастью, в полученном благодаря благословению материале не было ни песка, ни камушков, ни каких-то других примесей, с которыми пришлось бы возиться.
   Раскатав при помощи камней глину в подобие "блина", я аккуратно клал их на землю вплотную друг к другу, формируя дно будущей ванны. Десяти килограмм хватило едва ли на половину, но тут на помощь пришло проклятье Десятого, благодаря которому нам пришлось выдержать еще несколько стычек с леопардами. Пополнив благодаря этому запасы глины и не только, я до самого вечера возился с купальней.
   К счастью, игра каким-то образом упрощала все расчеты и откровенно игнорировала часть законов физики, так что глина не расползалась, не проседала, не отваливалась и не коробилась высыхая. И в итоге у меня получилось какое-то подобие глиняной лодки вместимостью в одного человека.
   В одного очень толстого и сварливого человека, нужно заметить.
   Наступала ночь. Продолжать работу дальше было невозможно да и бессмысленно - леопарды, вроде как, ночные хищники. А даже если и нет, так на этом плато наверняка хватает и других зверушек. В общем, нужно было озаботиться вопросом безопасной ночевки.
   Разумеется, самой важной задачей было спрятать куда-то некроманта, ведь это его тело приманивало зверье со всей округи. Первая мысль, которая пришла мне в голову - это засунуть его в ванну, которую сварливый колдун так настойчиво требовал, но накрыть ее было нечем, а чтобы перевернуть эту конструкцию, силенок у нас было маловато.
   Интересно, а как здесь выживал сам Авраменко? Наверняка специально для таких случаев у него было припасено какое-то убежище, но искать его затемно было слишком опасно, да еще и в компании этой неповоротливой приманки.
   - Будь ты некромантом, можно было бы наложить на это место Ауру Страха, - ухмыльнулся толстяк, ненавязчиво рекламируя свои услуги наставника.
   - Здесь уже есть один некромант, но он горазд только жрать да орать, - огрызнулся я.
   - Лес, - махнул Десятый рукой, - деревья, идиот, - на последнем слове от ткнул пальцем в меня.
   Угу, тоже мне тактический гений выискался! Лес, это в первую очередь лесные хищники, и только потом уже деревья. По которым, кстати, леопарды прекрасно могут лазить, в отличие от одного никчемного толстяка. Мы-то с Дохлятиной спокойно заберемся на безопасную высоту, но что делать с этим тюфяком?
   Однако, мысль была вполне здравая, нужно было только отыскать место, куда дикие кошки не смогут забраться.
   И оно нашлось, причем, под самым моим носом.
   Само.
   Едва достаточно стемнело, как на поверхности одной из полуразрушенный колон загорелся зеленоватым светом символ: лестница и стрелка вверх.
   Разумеется, никакой лестницы или даже ступеней на каменной колонне не оказалось, ее поверхность была совершенно гладкой. Тайник тоже отыскать не удалось, даже с усиленным Восприятием, но наверняка был способ как-то забраться наверх! Скорее всего где-то неподалеку действительно припасена лестница, но даже отжалев 20 Благодати на "Поиск улик" и удвоив его силу при помощи "Соколиного глаза", я не смог найти ничего странного поблизости, не считая нескольких ветвей, лежащих не на своем месте и почему-то горевшего тусклым светом растения - скорее всего, оно было здесь посажено для каких-то целей Сергеем.
   Сделав себе пометку на будущее, прочесать "Поиском улик" окрестности, я вернулся к колонне.
   Высотой в три человеческих роста, она наверняка была недосягаемой для зверья, впрочем, как и для нас.
   - Насколько ты силен, раб?
   Глупый вопрос - разумеется, тушу в полтора центнера весом мне не поднять! Полсотни килограмм - это был мой предел таскания тяжестей.
   - Сможешь поднять вот это бревнышко и прислонить его к колонне?
   Некромант указал на бревно, лежащее неподалеку от костра. Вот только длины его хватало примерно на полтора человеческих роста, не больше.
   - Ты залезешь на бревно, а я тебе на спину.
   - Интересно, кто раньше сломается, я - или бревно?
   Отшутился, но в словах Аарама было рациональное зерно. В игре существовало понятие "рывка" - на пару секунд можно было оторвать от земли вес, втрое превышающий грузоподъемность, или толкнуть на небольшое расстояние такой объект. Разумеется, все это с пятикратным расходом сил, но для меня это не критично.
   Так мы и поступили. Прислонив бревно к колонне, я забрался на него и вцепился обеими руками в камень. У Десятого на тот же самый маневр ушло раз в пять больше времени, но все же мы сделали это! "Приманка" с относительным комфортом разместилась в недосягаемом для хищников месте, а я уселся у костра и рассеянно поглаживал загривок мурлычущей от удовольствия Дохлятины. На самом деле, конечно, питомец-зомби не был способен на эмоции, просто она включила свое умение "Мурчальник", помогая мне быстрее восстановить здоровье и энергию, но в целом картина получилась очень уютная и умиротворяющая.
   А я думал о том, что увидел там, наверху. Конец бревна очень удобно лег в выемку на боку колонны, а на самой деревяшке я обнаружил второй символ: лестницу. Выходит, это был именно тот способ, которым пользовался и Авраменко, но как? Даже нам пришлось изрядно повозиться, прежде чем удалось устроить колдуна в безопасном месте!
   На этот вопрос у меня было лишь два ответа.
   Первый: Сергей прятался по-другому, а это бревно и символы оставил для нас.
   Второй: Он проделывал это так же, как и мы.
   Но в таком случае следовал закономерный вывод - в одиночку Десятому такой трюк не посилам, а значит, он был здесь не один.
   Кто-то еще помогал Авраменко!
  

Глава 15. Подводное путешествие

   С утра, накормив некроманта, я вновь вернулся к работе над ванной.
   Дохлятина крутилась неподалеку, перехватывая приманенных проклятьем леопардов, и потихоньку у края поляны росла гора тел. Благодаря законам игровой механики, трупы монстров сохранялись ровно 12 часов, не разлагаясь даже в самую лютую жару, так что добыча могла и подождать.
   Аарам не без интереса косился на эту гору "материала", и его можно было понять - та же Дохлятина, моя верная спутница, была ярким примером мастерства колдуна, ведь это он ее поднял и превратил в зомби. А тут такое количество потенциальной нежити лежит без дела!
   Разумеется, сейчас, находясь в чужом и лишенном магических сил теле, он ничего не мог с ними сделать, а потому его взгляды, украдкой бросаемые в мою сторону, я принял за хороший знак. Похоже, не только мне здесь не терпится приступить к занятиям!
   Ладони мои тем временем скользили по поверхности "лодки", сглаживая неровности и заделывая трещины. Интересно, обычно в игре любые изделия создавались по схемам или рецептам, а сам игрок лишь имитировал работу, грубо вырезая или сшивая отдаленное подобие того, что хочет получить, по инструкции. У меня же не было ничего подобного - я просто творил, придавая глине желаемую форму. Что же у меня получится в итоге?
   Ответ не замедлил себя ждать. Вдруг раздался мелодичный звон, а поверхность ванной пошла мелкой рябью. Появилось системное сообщение:
   Вы завершили создание объекта "Глиняный чан"!
   Получено +425% опыта владения умением "Сырая глина": уровень +4. Текущий: 5 (0%).
   Получено +616% опыта к навыку "Гончарное Искусство": уровень +4. Текущий: 7 (18%).
   Изучено новое умение!
   Моя грубая поделка изменилась. Теперь она напоминала вытянутое овальное корыто, даже пара ручек с двух сторон появилась, несмотря на то, что поднять этакую тяжесть вряд ли кому удастся.
   Глиняный чан
   Тип: Гончарное изделие (глина)
   Качество: паршивое
   Прочность: 16/50
   Сопротивляемость воде: 12%
   Герметичность: 86%
   Мда, моя самооценка и без того распластанная на земле стараниями некроманта, решила и вовсе зарыться поглубже. Сутки работы, чтобы создать треснувшее корыто паршивого качества!
   Впрочем, с трещиной как раз справиться и не трудно, ведь новое умение, открывшееся на пятом уровне "Гончарного искусства", как раз для этого и предназначено:
   "Восстановление керамики". Восстанавливает 10-35 единиц прочности глиняным изделиям, заделывая неровности, трещины и повышая герметичность.
   Обработав свое изделие и устранив дефекты, я приступил к финальной части - к обжигу. Приложив ладонь, я просто активировал умение "Быстрый обжиг", и начал водить из стороны в сторону наблюдая, как твердеет и приобретает характерный кирпично-красный оттенок глина под моей рукой. У меня ушло около полутора часов, прежде чем вся ванна была полностью обожжена.
   Ну-с, что у нас теперь получилось?
   Керамический чан
   Тип: Гончарное изделие (керамика)
   Качество: сносное
   Прочность: 67/100
   Сопротивляемость воде: 80%
   Герметичность: 98%
   Ну вот, совсем другое дело! Правда, восстанавливающее умение оказалось бесполезным - ни прочность ни герметичность не изменились. Зато умение "Быстрого обжига" выросло на 2 уровня.
   Осталось лишь натаскать воды и нагреть ванну. Мудрить с этим особо я не стал, и уже тем более не делал никаких ведер - у меня был в запасе Бездонный кувшин, купленный в Холмогорье. Дно у него, разумеется, было, а вот вмещал он в себя не три, как положено, а целых десять литров воды или пятнадцать - вина. Сразу видно, кем и для чего он создавался.
   К слову, как раз вино сейчас в нем и находилось, и его нужно было куда-то девать.
   Например, на улаживание отношений со своим будущим наставником.
   - Уважаемый чародей, не желаете ли?
   Я качнул в руках кувшин, тут же издавший характерный плеск.
   Ноздри Десятого расширились и шумно втянули воздух. Эх, как же я скучаю по аромату хорошего полусладкого вина! Да что там вина - вообще по любым запахам скучаю!
   - Напоить и обобрать меня вздумал, щенок? - как-то беззлобно и даже неохотно отозвался некромант.
   - Угостить...
   Разумеется, кувшин я ему не отдал, а перелил все вино в миску, в которой до этого варил суп. Аарам даже возмутиться не успел, потому как проворный инквизитор (и по совместительству зомби) не дожидаясь ответных оскорблений одним "Скачком" перемахнул через стену кустов и пропал из виду. Не будет же уважающий себя маг оскорблять ни в чем не повинный кустарник?
   Несмотря на феноменальную вместимость посудины, побегать мне пришлось изрядно, наполняя ванну. Зато с подогревом все оказалось куда проще - я просто развел четыре костра с разных сторон, а когда вода достаточно прогрелась, просто погасил их.
   - Сойдет, - несмотря на прохладный тон, лицо Десятого растянулось в блаженной улыбке, когда тот опустился в купальню.
   Плескался некромант около двух часов, регулярно заставляя меня то долить воды, то поддать жару. А чтобы мне веселее бегалось, он использовал заклинание, призывающее мертвую руку - та внезапно появлялась из земли, хватая меня за пятки и вынуждая вздрагивать от неожиданности.
   Все мои надежды на то, что чистый некромант будет добрее грязного, были развеяны в прах, едва тот закончил с водными процедурами.
   - Ты совсем из ума выжил, кусок мяса? Думаешь, я стану одевать эти грязные обноски на чистое тело? Сожги их, и добудь мне новую одежду! Был бы ты поумнее, то заранее бы этим озаботился... Может, ты еще и охранный круг будешь чертить уже после того, как призовешь бесноватого духа, а?
   Делать нечего, пришлось идти на разведку в инстанс. Кстати, до меня вдруг дошло, что леопарды просто физически не могли появиться оттуда, а жили где-то здесь, на плато - ведь монстры не могут покидать пределов своего подземелья!
   А значит, я понятия не имею, кто или что ждет меня по ту сторону черного провала.
   Вопрос с безопасностью Аарама мы решили кардинальным образом. Тот сознался, что у него есть базовые знания Ювелирного дела, и их оказалось достаточно, чтобы из обрывка веревки и Кристалла Бездны смастерить некое подобие амулета, который можно таскать на шее и схватить в любой момент. Некромант просто не отходил от обрыва, куда он должен был прыгнуть в случае опасности - благодаря Кристаллу, он снова окажется где-нибудь на краю локации в безопасном месте. Вряд ли здесь найдется зверь, способный с одного удара снести все его 3000 здоровья, так что уйти Десятый успеет.
   Колдун прекрасно осознал тот факт, что умирать ему никак нельзя, потому что в одиночку толстяку не выжить, так что если он возродится в центре инстанса, полного враждебных монстров, то ждет его увлекательное путешествие по сотням подземелий, где он будет погибать снова и снова. Некроманты, конечно, относятся к смерти без особого трепета, но подобная перспектива вряд ли понравится даже самому безумному из представителей этой магической школы. Конечно, насчет этого момента Авраменко мог и приврать, но проверять истинность его слов на деле ни мне, ни Аараму не хотелось.
   Задержав дыхание, словно перед прыжком в воду, я шагнул в черный провал.
   Что-то громко плюхнуло, окатив меня столбом воды.
   Несмотря на "Ночное зрение", рассмотреть хотя бы что-то кругом мне не удалось, однако не нужно быть семи процессоров во лбу чтобы понять: плюхнуло не что-то, а я сам, оказавшись по пояс в воде.
   Прошло несколько минут - тратить Благодать на то, чтобы зажечь огонь, я не решался. В конце-концов у кого здесь Восприятие аж за сотню?
   Постепенно вокруг начали проступать очертания скал, вырисовывая небольшую каменную пещерку, в которой я оказался. Прояснить положение помогла мини-карта, на которой было написано название инстанса:

Затопленный грот (урв. 10-12, 4-6 игроков)

   Итак, я оказался в одном из начальных подземелий, рассчитанных на игроков, только-только покинувших "нубятник" - стартовую локацию, где все бессмертные до десятого уровня осваиваются с игрой и получают первую профессию и класс.
   Значит, местные твари мне на один укус, если их не будет слишком много. И наверняка что-нибудь из добычи налезет на Десятого - обычно вещи в таких инстансах редко завязаны на уровень игрока.
   С такими мыслями я шагнул вперед, покидая безопасную комнату...
   ... и с головой погружаясь в воду!
   Грот действительно оказался затопленным, причем, полностью! Так что смерть мне здесь грозила не от клыков и когтей, которых наверняка у рыбы и нет, а от банального удушья - пусть и не через одну-две минуты, как у обычных игроков, а через пять-семь, но сути это не меняет.
   Кое-как вернувшись назад, в полузатопленную комнату, я задумался: каждый шаг, каждое действие Авраменко совершал с каким-то умыслом, а значит, и это "буль-буль" тоже не спроста...

<окончание главы 15 на форуме, 22 кб...>

  

Глава 16. Первое правило некроманта

   Аарама я застал за любопытным занятием - стиркой! Тот усердно пытался оттереть пятно крови с капитанской треуголки.
   - А я знал, что она тебе понравилась!
   Десятый вздрогнул. Десятки жировых складок на его теле образовали локальный шторм, заходив ходуном, а треуголка вырвалась из рук и упала в чан.
   - Я готов стать твоим наставником в некромантии, земляной червяк, только для того, чтобы ты поднял парочку вечно голодных гулей, которым я тебя скормлю с огромным удовольствием!
   - Когда начнем обучение?
   Но колдун не отозвался, всем своим видом давая понять, что ученичество не светит мне в ближайшие лет триста-четыреста и то, при хорошем поведении.
   - Ы-ы-ы, - я протянул ему кувшин с джинном.
   - Ого! Неужели там и такие штуковины водятся? Кажется, мне пора немного поплавать...
   - Что это?
   - Джинн, разумеется. Может исполнить любое заклинание... Правда, может и не исполнить... И не любое, к сожалению. Была у меня парочка таких, правда, куда более могущественных.
   Судя по всему, "непись" имел в виду уровень своих кувшинчиков.
   - Он сможет нам помочь?
   - Значит так. Тварь, что сидит внутри, вредная, хитра, но действительно может выполнить ограниченный набор желаний, если у него хватит сил на это. И если у тебя хватит воли, чтобы заставить сделать это. Твоя игрушка, - он указал на кувшин в моих руках, - для меня бесполезна, а вот ты можешь рассчитывать на исполнение одного желания.
   - Из ограниченного набора?
   - Верно. Джинн внутри слабоват, так что на особо мощные чудеса не рассчитывай.
   И он вкратце рассказал о том, как работают кувшины.
   Джинн мог полностью восстановить ману, энергию или здоровье - разумеется, однократно. Мог снять или наложить любой эффект, а так же дать предмет, небольшую сумму в золоте, или переместить в любое место - разумеется, все эти манипуляции были ограничены уровнем исполнителя желаний.
   К сожалению, он не мог восстановить Благодать, снять проклятье с Десятого или вытащить нас из Бездны. Впрочем, пригодится чтобы раздобыть какой-нибудь редкий компонент для ритуала. Ну или, на худой конец, а точнее - на толстый зад, чтобы добыть нормальные штаны для Аарама.
   Была в списке исполняемых желаний одна довольно любопытная, но уж больно сомнительная услуга - ответ на один вопрос. Вот только меня терзали смутные сомнения, что ответы эти не просто искались ИскИном по базе данных игры, а запрос вполне мог уходить админам или в службу поддержки, что для меня было крайне нежелательно. Да и что может знать джинн о бездне?
   Исполнив желание, дух покидал кувшин, обретая свободу, а опустевшую тару можно было поставить на ночной столик в качестве украшения -- в общем, все как в сказках.
   - Слушай, жрец, - вдруг обратился ко мне Аарам по-человечески впервые за все это время, - А почему я ни разу не видел тебя за молитвой? Как-то неуважительно ты относишься к своему покровителю.
   - А смысл? Он не имеет здесь силы.
   - Да, твой бог не имеет здесь власти, он не может принимать жертвоприношения или напитать силой алтарь. Но я имел в виду не обращение к его могуществу, а обычную медитацию, на которую способен даже самый захудалый священник самого слабого и дикого божества?! Ты не в том положении, чтобы пренебрегать даже этими крупицами силы...
   Сперва я хотел возмутиться - тоже мне, специалист по божественным чудесам высикался! Кто здесь жрец, в конце-концов?
   А потом вдруг понял: а ведь действительно, специалист! Я уже и забл что передо мной не просто сварливый толстяк со склонностью к некромантии и черному юмору, но и бывший бог. К тому же, он был прав! Разбогатев и обзаведясь собственной сетью силы, я так привык черпать Благодать из обильных приношений, что совсем позабыл про это базовое умение Теологии:
   "Медитация". Дает 3-14 единиц Благодати, перезарядка: 12 часов.
   Да! Пусть и в день по чайной ложке, но это все же лучше, чем ничего - вольно или невольно, но Аарам подал мне замечательную идею, за что я был готов расцеловать этого потного толстяка в его жирные щеки... Хотя нет, не готов...
   Настроив скрипт на запуск "Медитации" по кулдауну, я решил во чтобы то ни стало добыть штаны для некроманта, чтобы хоть так отплатить ему за дельный совет. Ну и в ученики напроситься, разумеется. Так что, едва обсохнув, я снова вернулся к Гроту.
   Мурен пока не было видно, но с учетом их скорости, появиться они могут совершенно неожиданно, так что стоит быть настороже. Ну и настроить предупреждающий скрипт, которые предупредит о появлении любых живых существ или объектов в радиусе пятидесяти метров.
   Обнаружен потенциальный ресурс: водоросль! (24 м)
   Обнаружен потенциальный ресурс: водоросль! (2 м)
   Обнаружен контейнер: раковина! (46 м)
   Обнаружен контейнер: останки матроса! (31 м)
   Вот, совсем другое дело! Навязчиво, но и шанс пропустить что-нибудь интересное снижается.
   В этот заход мне удалось добыть новый вид растения - Куст Куагги. В раковинах не было ничего интересного, так что их я оставил на потом, в первую очередь перебегая от останков к останкам и обыскивая их в поисках штанов. Увы, не в этот раз.
   Секстант - и кто только выдумывает эти названия? - странный морской прибор непонятного назначения. Пиратская повязка, снижает Восприятие на 50%, повышает Удачу на 35% - была бы читерским предметом, если бы не ограничение по уровню не выше восьмого. Деревянная нога почему-то оказалась оружием, по сути дубинкой, но с эффектом ошеломления.
   Для меня - бесполезная груда хлама, а вот для запертого здесь Авраменко все это было средствами выживания. Весь этот мусор обладал очень малым запасом прочности, а значит, Сергею приходилось постоянно совершать подобные прогулки, чтобы не бегать голышом и хоть как-то выживать среди монстров. И это если не вспоминать про полную потерю всех вещей в случае смерти!
   Повезло мне со второй попытки - в первом же костяке обнаружились Парусиновые штаны, с бонусами +1 к Воле и +5% к сопротивляемости Воде. Еще одна Треуголка и Амулет Боцмана тоже отправились в сумку - я решил запастись вещами для Десятого впрок, на всякий случай.
   Полчаса я потратил на то, чтобы вышить на штанах Вензель, которому выпал на редкость удачный бонус, +5 к Силе. В общем, чего уж греха таить - гордость переполняла меня, когда к ногам некроманта упали мои находки, а сверху Парусиновые штаны.
   Десятый неторопливо потянулся за ними, и уже через пару секунд сменил пятнистую набедренную повязку на более подходящую одежду, окончательно став похожим на неудачливого пирата, застрявшего на берегу без денег и выпивки - даже выражение лица было соответствующим.
   - Твоя работа?
   Похожий на сардельку палец указал на вышивку, украсившую правое бедро.
   Едва я утвердительно кивнул, как к моим ногам упали рубаха, треуголка и даже пиратская повязка.
   - Поработай-ка и с этим... И пошевеливайся, раб, я начинаю мерзнуть!
   Зарождающиеся во мне ростки симпатии и жалости к этому типу были вырваны с корнем, растоптаны, сожжены и развеяны по ветру всего одной этой фразой. За работу я взялся без энтузиазма и злорадно ухмыльнулся, когда изучил полученные бонусы: +10 к Обаянию с головного убора и повязки, и +5 к Восприятию от рубахи. Впрочем, некромант не особо-то и смутился, получив совсем бесполезные для него прибавки к параметрам.
   - Ну что, я так понимаю, теперь ты будешь ползать у меня в ногах, нижайше умоляя принять тебя в ученики? Можешь не усердствовать, нам уже давно пора приступить к занятиям.
   Да неужели? Не прошло и года!
   - Сейчас я расскажу тебе первое правило некроманта: ищи тело! Несмотря на то, что маги Смерти могут использовать потоки убийственной энергии, призывать духов или даже вызывать остановку сердца, основа нашей силы - это мертвецы! И поэтому любая магия начинается с поиска тела. Живого, мертвого, поднятого - любого.
   Признаться честно, я опешил. Это еще что за нравоучения? Это ведь просто игра! Где же предложение изучить навык "Некромантии"? Может, мне еще и за учебниками сутками напролет просиживать придется?
   - Ну, чего стоишь раскрыв рот? Или ты действительно такой тупой, каким выглядишь?
   - Ы-ы-ы...
   - Я же тебе сказал: найди тело!
   Вместо ответа, я пнул еще не успевший пропасть труп леопарда.
   - Не годится. Для начала тебе нужно научиться с поднятыми телами, и только потом поднимать их самостоятельно. И, кстати, с гуманоидами работать намного проще - куда привычнее манипулировать двумя ногами и руками, чем четырьмя лапами, я уже не говорю про хвост.
   - Нежить?
   - Верно! Скелет, гуль, упырь... в крайнем случае сгодится и зомби...
   Разумеется, чтобы отыскать живого мертвяка, придется мне прогуляться по инстансам. И даже более того - делать это нужно в сопровождении Десятого, который хоть и был выряжен в пиратские шмотки, но больше походил на балласт, чем на бравого морского волка!
   - И еще, нам понадобится живое тело. Можешь поймать парочку леопардов.
   Насчет этого у меня уже были кое-какие задумки, но сперва я решил проверить одну мысль, которая уже давно не давала мне покоя.
   Достав тотем друида, который служил ловушкой для духов, я активировал его.
   Прошло минут пять, но свойства артефакта не изменились: он был совершенно пуст.
   Что и следовало доказать - дело в том, что в любой локации "Фанмира" живут духи. Полевики в полях, лесовики в лесах, домовые в домах и так далее. Добрые, злые, равнодушные - разные. Они могут прятаться, а могут и общаться с игроками, даже выдавать задания. Или убивать.
   Не знаю, откуда они берутся - заводятся по воле ИскИнов или их туда сажают разработчики, но сверхъестественные существа всегда находятся где-то рядом. Именно на общении и управлении ими основана сила таких игровых классов, как Шаманы, Заклинатели и Ловцы Духов.
   Духи населяли даже инстансы, иначе бы вышеупомянутые классы были бесполезны в подземельях. А вот локации Бездны оказались "стерильны". Не исключено, что и шаблоны инстансов тоже лишены сверхъестественного присутствия, духами их система "заселяет" при создании копии для очередной группы. Нужно будет проверить в Гроте.
   Ну а теперь к вопросу о поимке леопардов.
   Можно было выкопать яму-ловушку, ну или пойти более сложным и длинным путем, как я это проделал с ванной. Да-да, вместо того, чтобы час-два поработать лопатой, я решил смастерить самую настоящую клетку.
   Разумеется, керамическую.
   И для начала нужно пополнить запасы глины. Поэтому я призвал Дохлятину и заставил Десятого выйти в центр ближайшей поляны, где тот стал бы прекрасной приманкой для всех зверей в округе...
   Почему именно так?
   Создание ванной помогло мне очень серьезно прокачать Гончарное Искусство, и совсем немного оставалось до получения новых умений. А мне ну уж очень не терпелось смастерить пару волшебных свистулек или глиняную яблоню, которая плодоносит ароматными глиняными яблоками...
   ПРОДА 28.02.
   Несколько часов мы на пару с Дохлей охотились на леопардов, привлеченных проклятьем Десятого, собирая глину и, заодно, прокачивая Разделку Добычи и Пращу. К сожалению, опыта за них давали слишком мало, чтобы говорить о каком-то прогрессе других умений.
   Глина, кстати, попадалсь разного качестве, и отличалась она по количеству примесей и расцветке. Серая глина была отмечена как "нормального качества", буровато-землистого цвета оказалась "плохого качества", ну а с примесью песка и мелких камушков и вовсе шла с пометкой "суглинок" и ни на что не годилась, разве что бросаться ей в Десятого, когда тот этого не ожидает.
   Бурый материал я решил пустить на "фундамент", вылепив из него несколько брусьев. Наметил место будущей клетки, выкопав четыре канавки глубиной в ладонь и уложил эти брусья в них таким образом, чтобы они выступали над землей.
   Жадная система не выделила мне ни единички опыта за все старания, видать, для этого нужно было создать что-то законченное и похожее на реальный игровой предмет. Посмотрим, как она отреагирует на мою клетку.
   Потом наступил черед прутьев. Отыскав более-менее плоский камень среди руин, я прямо на нем раскатал несколько "колбасок" длиной с меня самого и толщиной в руку. Получилось, разумеется, далеко от идеала - ровных прутьев не было ни одного, как и одинаковых по форме. Впрочем, так ведь и я их не на конкурс делал, и практичность была куда важнее эстетических качеств.
   А вот их я уже обжег, предварительно устранив все дефекты и трещинки.
   Два прута из десяти сломались, не выдержав термической обработки, но мне это даже на пользу - взяв один из обломков, его концом я "пробурил" выемки для прутьев на равном расстоянии друг от друга и с расчетом на то, чтобы между вставленными в них прутьями не протиснулся леопард.
   Ну а дальше все по накатанной схеме: добыть глину, вылепить брусья-держатели, скопировав их с готовых образцов, сделать прутья...
   Десятый все это время плескался в ванной, игнорируя мое присутствие, за что я мысленно сказал ему огромное спасибо.
   - Похоже, копаться в грязи - это врожденная черта всех зомби, - вот и все его слова.
   Наконец, уже ближе к вечеру, все было готово.
   Установив прутья на место, я накрыл их сверху брусьями, и только после этого обжег все остальные детали своей ловушки. Сложнее всего было придумать что-нибудь вроде двери, но этот вопрос я решил при помощи обычной решетки с поперечными прутьями, для которой предусмотрел специальные пазы. Вот только вставлять ее нужно было туда вручную - мне так и не удалось сообразить какой-нибудь примитивный механизм без использования тросиков, пружин и шестеренок.
   Итак, последний элемент моей чудо-клетки обожжен и...
   Примитивная клетка-ловушка
   Тип: Гончарное изделие (глина)
   Качество: отвратительное
   Прочность: 10/11
   Особое: 25% шанс критического урона при разрушении.
   Вы завершили создание объекта "Примитивная клетка-ловушка"!
   Получено +216% опыта владения умением "Сырая глина": уровень +2. Текущий: 7 (16%).
   Получено +230% опыта к навыку "Гончарное Искусство": уровень +2. Текущий: 9 (48%).
   Получено +310% опыта к навыку "Быстрый обжиг": уровень +3. Текущий: 6 (95%).
   Получено +105% опыта к таланту "Изобретатель": уровень +1. Текущий: 2 (14%).
   По поверхности клетки пошла рябь, и вот передо мной стоит она же, но вид у нее стал более... законченный, что ли. И кривизна прутьев повысилась. Зато вместо моего "новаторского" изобретения с одной из сторон появилась падающая дверь-гильотина в виде нормальной решетки. Одна лишь проблема - находилась она совсем не с той стороны, что мне было нужно.
   Мда. Почти весь день убить на то, чтобы смастерить это убожество, из которого даже безобидный хомяк вырвется на свободу, просто сломав клетку! И опыта получил вдвое меньше, чем за то же корыто, в котором плескается довольный некромант.
   - Эй, мертвяк, а ты не думал просто выкопать яму? Грязи будет столько же, а управишься за час. Видал я, как ты ловко лопатой орудуешь! - тут же подал тот голос, легок на помине.
   Я в сердцах пнул клетку ногой, вымещая на ней злость за собственную криворукость.
   Что-то громко треснуло.
   "Только бы это была нога!" - мысленно взмолился я, но, похоже, богам и впрямь вход в Бездну был заказан.
   Клетка начала медленно заваливаться в мою сторону, но все же достаточно быстро, чтобы я не успел отскочить в сторону.
   Получено 30 урона (критический!).
   Здоровье: 261/291
   Ну кто бы сомневался!
   Обломки клетки были совершенно бесполезны, из них даже нельзя было получить глину, а потому вздумай я повторить все сначала, начинать придется с поиска материалов. Ну уж нет, я лучше схожу искупаюсь, заодно и грязь смою.
   К счастью, в Гроте было спокойно - ни мурен, ни медуз, которых я пару раз видел издалека, поблизости не было. А потому я решил провести очередной эксперимент. Достал из инвентаря Тотем, установил его прямо на морское дно и активировал.
   Раздался звук, напоминающий работу насоса, и меня едва не опрокинула внезапно появившаяся волна. Резная фигурка тускло замерцала, сигнализируя о поимке духа. Есть! Раз не удалось поймать леопарда, значит, отыграюсь на водном духе. Кто тут у нас?
   Водяной (НИП), лесной Дух Места, 15 уровень.
   Я выплыл в комнату у входа в инстанс, где можно было спокойно разговаривать, и обратился к своему пленнику:
   - Рассказывай.
   - Мое мокрейшество с мертвяками не буль-буль, - отозвался тотем.
   - А если тебя в костер сунуть?
   Мокрейшество задумалось и, спустя пару минут, попросило:
   - Не надо. Мое мокрейшество будет с тобой буль-буль.
   - А набулькай-ка ты мне, твое мокрейшество, что творится в твоих водах. Кто тут ходит... плавает, что странного случается.
   - Есть тут один... Костяки обворовывает, рыбу пугает, травы рвет...
   Я уж было хотел расспросить подробнее, но потом понял, что речь идет обо мне.
   - А кроме меня?
   - Мое мокрейшество про то ни буль-буль не знает. Может что и было, но до Большой Волны.
   - Что еще за волна?
   - Ты что, совсем буль-буль? И не волна, а Большая Волна - когда все мертвое становится живым, а все живое - мертвым. Рождаются новые клады и приходят бессмертные, чтобы пробулькать свои последние минуты перед тем, как мои воины их запузыряют...
   Похоже, он имеет в виду ежедневное обновление инстанса, когда идет респавн монстров и сокровищ, и имитатор запускает фантомных игроков, для отработки алгоритмов поведения. Выходит, местные об этом обновлении знают, но что было до него - не помнят. Мда, информатор мне попался однодневный - много от такого не узнаешь.
   Интересно, а как для них выглядит момент, когда создается копия инстанса для настоящих, не призрачных игроков? Впрочем, может быть "местные" этого даже не ощущают.
   - Что ты предложишь в обмен на свою свободу?
   Ни на что особое я не рассчитывал, и уж тем более бессмысленно было просить его пошпионить за тем, что творится в окрестностях. Пройдет часов десять-двенадцать, и он снова забудет обо мне и всем, что здесь случилось.
   И, в общем, то, список услуг был невелик - водяной предложил обеспечить мою безопасность, разогнав рыбу, помочь со сбором водорослей или...
   - Клад! Я выбираю клад!
   - Четыре сундука буль-будь в мои владения, какой из них ты хочешь заполучить?
   - А что в каждом?
   - Мое мокрейшество об этом ни буль-буль.
   - Сможешь показать мне место?
   И мы отправились на прогулку, которая стоила мне пол десятка Пузырьковых водорослей, почти половину моего запаса. Впрочем, пройдет день, и они снова вырастут поблизости от выхода.
   Первый сундук лежал у подножья небольшого кораллового рифа. Второй оказался запрятан в остове затонувшего пиратского корабля. Третий "оберегали" кости, выряженные в полуистлевшие остатки одежды, ну а четвертый просто стоял посреди каменной кругло плиты, разумеется, искусственного происхождения, да еще и в самом центре ритуального круга.
   <для подписчиков>
   +8 кб
   </для подписчиков>
  

Глава 17. Ученик некроманта

  
   Проснулся я от того, что Дохлятина требовательно ткнула меня носом в бок и протяжно заурчала.
   Ого! Похоже, что определив переутомление, капсула принудительно усыпила меня - ведь я давно не умирал и, как следствие, нормально не отдыхал. Хорошо хоть, что у меня есть надежный сторож в лице Дохли! Точнее, в лице морды Дохли...
   Спустя час-два после восхода солнца все "запчасти" для глиняной клетки у меня были готовы, и даже обожжены, так что я просто собрал из них ловушку. Так пошла уже привычной рябью, раздался едва слышимый хлопок и...
   Вы завершили создание объекта "Примитивная клетка-ловушка"!
   Получено +320% опыта владения умением "Сырая глина": уровень +3. Текущий: 11 (30%).
   Получено +400% опыта к навыку "Гончарное Искусство": уровень +4. Текущий: 14 (75%).
   Получено +230% опыта к навыку "Быстрый обжиг": уровень +2. Текущий: 9 (90%).
   Получено +45% опыта к навыку "Создание копии". Уровень: 3 (45%).
   Изобретать не вырос, а значит, на одних и тех же поделках этот талант не поднять. Ну и что тут у меня получилось? Даже при беглом взгляде, вторая клетка получилась у меня более качественно.
   Примитивная клетка-ловушка
   Тип: Гончарное изделие (глина)
   Качество: добротное
   Прочность: 210/220
   Особое: 25% перелома конечностей при разрушении.
   Да уж, из такой ловушки жертве не сбежать, даже если она ухитрится ее сломать!
   К сожалению, навык Гончарного Искусства так и не вырос до заветного значения, кратного пяти, но специально для этого случая у меня есть целая горка боеприпасов и умение зачарования глины. Чем я и занялся, пока толстяк не проснулся и не потребовал приготовить ему завтра и свежую ванну. Может, его в клетке запереть, чтобы поубавить спеси? Дверь достаточно широкая - пролезет.
   Кстати, а это мысль! Нет, не запереть Десятого в клетку в качестве наказания, а спрятать его там от хищников. Хотя, если им таки удастся сломать мое "гончарное изделие номер 2", то задерут Аарама как пить дать - до обрыва слишком далеко, даже с его 3000 здоровья не добраться.
   Обрабатываемые мной снаряды для пращи получали незначительные бонусы: +1 к урону, прочности или какому-нибудь параметру типа Силы или Ловкости, что и вовсе выглядело смешно - я ведь собирался ими швыряться, а не на себе таскать. Хотя, а что мешает мне налепить тех же самыых колец или браслетов? С этим даже ребенок играючи справится!
   Однако, были у меня дела и поважнее - нужно было "искать тело", согласно первому правилу некроманта. Клетка для поимки живого существа у меня есть, осталось найти мертвое.
   Итак, у меня есть четыре пары камней, не считая той, что принесла меня и Авраменко сюда:
   Копи Рангатра, Пик Ветров, Ущелье Скорби и Питомник графа Карабаса.
   Методом исключения Пик Ветров я сразу же передвинул в конец списка посещений и, после некоторых раздумий, Питомник тоже - наверняка там в роли монстров выступают деревянные големы или, на худой конец, какое-нибудь зверье.
   Аарама я решил не будить - обжарил на костре кусок мяса леопарда, от которого Десятого уже воротило за эти несколько дней вынужденной диеты, и оставил его в нашем условном тайнике. Написал записку о том, что отправился на поиски нежити, и положил ее на дно пустой ванны - раз Авраменко вел со мной переписку, значит, какие-то навыки для чтения у него тоже есть, помимо уже известных мне Травничества и Ювелирного дела.
   Первой моей целью стали Копи - не исключено, что их населяют какие-нибудь зомби-шахтеры или призраки. Правда, насчет душ и духов некромант мне ничего не говорил, требовал именно тело.
   Увы, но шахта оказалась населена кобольдами - приземистыми коротконогими существами, покрытых каменной коркой. Вооружены они были короткими копьями с каменными наконечниками, пращами или кирками, опять же, каменными. Уровни этих созданий колебались от 20 до 25-го, что, в принципе, было мне вполне по силам даже без помощи Дохлятины. Но смысл с ними возиться? Возможно, ведущие Кристаллы были оставлены Авраменко с каким-то умыслом, но для чего именно, мне было непонятно. Осмотр стен в безопасной зоне у входа тоже ничего не дал - ни тайников, ни загадочных посланий найти не удалось. Если что-то здесь и есть полезное или нужное, то скрыто оно в глубине подземелья, куда мне соваться совершенно не хотелось.
   Понаблюдав издалека за кобольдами, я вернулся ко входу и достал тотем друида.
   Сам "остров" с инстансом, парящий в Бездне, снаружи оказался голой скалой, на которой не росло ни травинки. Даже глину там искать было бесполезно - не с моей лопатой ковырять камень. Никаких духов места на поверхности тоже не оказалось, а вот внутри...
   - Кто посмел тревожить дух великого вождя Рангарта!
   Ого! Вот свезло, так свезло - целый и великий вождь попался!
   - Какие в твоих владениях есть живые мертвецы, сокровища или тайники? Отвечай, и получишь свободу! - заявил я.
   - Не скажу, - мне показалось, или в голосе духа слышна радость?
   - Тогда будешь сидеть в заточении вечно.
   - Меня устраивает...
   - Не понял...
   - Я - дух великого и мудрого вождя племен Сид, Краг, Мург и Грал, объединивший шесть народов и пробившего проход со Злого Яруса на Синий Этаж. Поэтому и после смерти нет мне покоя - даже самый захудалый шаман так и норовит призвать, чтобы я помог ответить на вопросы или решить какие-то проблемы. Отказала жена? Призвать Рангарта! Пропал домашний жук-вонючка? Спросить Рангарта! Начинается война между племенами? Нужен совет Рангатра! Чешуя под хвостом не такая блестящая? Рангарт знает ответ...
   Мда, бедолаге не позавидуешь - мало того, что при жизни пахал на благо своего народа, так еще и после смерти покоя нет. Но у меня здесь свой интерес, уж извини, вождь Рангарт.
   - Если не ответишь, то я подарю тотем самому любопытному и ленивому шаману.
   Ох как он заговорил! Тайниками не интересуется, сокровищами кобольды считают яйца съедобных жуков и металлы, а что до покойников - так хорошее мясо у них не залеживается, сразу идет в племенной котел.
   Задерживать дух вождя больше не было смысла, но и отпускать его просто так не хотелось, а потому я выпросил у него один из предметов для 1-го уровня, запрятанных где-то в пещерах.
   Крыжлый бартуг
   (Тип: оружие)
   Урон: 1-10
   Сила: +1
   Прочность: 500/500
   Требования: навык владения Кинжалами
   Бартуг был похож на что угодно, но только не на кинжал, да и вообще на оружие тоже. Плоский серповидный кусок камня с зазубринами по обе стороны "лезвия", а так же с крючочками и шипами. В общем, для человеческих рук он явное не был приспособлен и мне решительно не понятно, зачем разработчики ввели подобный предмет в игру.
   Удивил меня материал, из которого было изготовлено это оружие - его прочность была раза в два выше, чем у любого предмета уровня 5-10. Если здесь можно добывать такой минерал, то понятно, в чем истинная ценность Карьеров Рангарта. Ладно, в любом случае, этот подарок предназначался для Десятого, вот он пусть и решает, что с ним делать.
   Следующим на очереди оказалось Ущелье Скорби.
   И там таки мне удалось обнаружить нежить, ведь это было поле боя. Проклятое поле боя, все костяки и тела на котором попали под действие некой Скверны (это если верить краткой подсказке по инстансу, которая появлялась на карте, стоило оказаться внутри) и восстали в качестве живых мертвецов.
   Увы, вся нежить здесь была минимум 50-го уровня, что для меня совершенно неприемлимо, что уж говорить о беззащитном некроманте?
   Снаружи инстанс выглядел как каменистая местность, покрытая скудной растительностью, а расщелина в скале как раз и вела в Ущелье. Прямо у входа я обнаружил выцарапанный символ, смысл которого был мне совершенно непонятен: крест, частично вписанный в круг, под ним черта, а под ней - несколько перекрещенных дуг. Выкопав под ним яму глубиной около метра и ничего не отыскав, я осмотрелся, обращая внимание на то, что могло пригодиться.
   Интерес могли представлять разве что куст с ягодами да несколько пучков мха, растущего на камнях, но мне так и не удалось их собрать - система прямо таки вопила о необходимости Травничества. Ладно, загляну сюда попозже вместе с некромантом, пусть заодно и на символ посмотрит.
   Я не стал рисковать и активировать тотем - кто знает, что случится, если в него попадет слишком сильный дух?
   В Питомнике Карабаса меня ждали вовсе не деревянные куклы а... люди! Бегающие на четвереньках, одетые в тряпье и кожаные шипастые ошейники. Они рычали, лаяли и издавали прочие звуки и близко не похожие на человеческую речь. Хм, хотел бы я посмотреть на этого Карабаса, любителя таких экзотических питомцев.
   Уровень собаколюдов или человекопсов был достаточно низким, чтобы я отважился активировать тотем, и тут же был облаян своим же артефактом! Звуки, исходившие из него, были настолько злобыне и яростные, что удивительно, как он пену не пустил.
   Хранитель Стаи (монстр), Дух Места, 32 уровень.
   Мда, даже не "непись", а значит, и разговаривать с ним не о чем.
   Неудача постигла меня и на Пике Ветров, населенных элементалями воздуха и смертоносными птицами-невидимками. Уйти оттуда мне удалось лишь выпив одну из склянок сильнодействующего яда, которые я благоразумно прихватил с собой - благодаря особенности ядовитой крови, зелье не убивало меня, а с огромной скоростью восстанавливало здоровье. Если бы не эта регенерация, то все могло закончиться очень печально.
   А значит романтическое путешествие на двоих на какой-нибудь уютный погост, залитый лунным светом, нам с некромантом не светит - ни один из парных кристаллов не вел к нужному подземелью.
   Пришлось прибегнуть к крайним мерам.
   Среди оставленных Авраменко кристаллов было два, которые однозначно перенесли бы меня в место, набитое живыми мертвецами - очень уж говорящие были названия у инстансов: Поместье вампиров и Шемский Погост.
   Насколько я знал, вампиры относились к высшей нежии, и соваться туда с моим уровнем бессмысленно, а значит, моя цель -- Шемский Погост.
   Сжав нужный кристалл в кулаке, я шагнул в пропасть. К слову, эффект ослепление все же каким-то образом навешивал на меня Сергей Авраменко, потому что во время моих самостоятельных прыжков в Бездну ничего подобного не происходило.
   Я оказался у ограды кладбища. Настолько типичной, что сразу вспомнился "родной" Западный погост, где я провел большую часть времени. Самого кладбища видно не было - его плотной пеленой укрывал зловещий туман. Впрочем, так были устроены все инстансы, и снаружи нельзя было увидеть, что находится внутри. Только вход, и не более.
   Натужно скрипнула калитка, пропуская меня по ту сторону.
   На вас наложен эффект "Проклятая земля": восстановление 5 энергии и здоровья раз в 10 секунд.
   Ого! Надо бы и себе такую землицу заиметь! Не то что у меня, в Ривере - там наоборот, святая земля наносит периодический урон, вызывая определенный дискомфорт.
   Не нужно было быть зомби или инквизитором, чтобы понять, что местное кладбище заброшено: между могилами бродили зомби, неуверенно переставляя непослушные ноги, или ползали на четвереньках упыри, напоминая нелепых пауков.
   То, что нужно!
   Покинув подземелье, я достал лампу с Джинном.
   Аарам предупреждал, что создание внутри кувшина не станет переносить сразу двоих, потому что действие связывающих заклятий распространяется лишь на владельца кувшина. Но что мешает загадать желание, чтобы тот перенес сюда одного лишь Десятого?
   - Ты в десять... нет - в сто! В сто тысяч раз тупее, чем я думал, раб! Ты ухитрился потратить бесценное желание лишь для того, чтобы перенести меня сюда?
   - Я сделал это, чтобы исполнить куда более сильное желание - чтобы стать некромантом! По ту сторону бродят тела, которые тебе нужны.
   - Они нужны не мне, а тебе... ученик, - широкое лицо Десятого расплылось в довольной улыбке.
   - К тому же, кто сказал, что у меня не осталось еще одного желания?
   Я потряс тотемом, который тускло мерцал в лунном свете. Только что пойманный дух уже успокоился и перестал бранить меня на двадцати древних языках.
   Здесь, в свободном от сверхъестественного присутствия месте, оказался лишь один свободный дух - тот самый джинн, что покинул кувшин, исполнив мое желание. Разумеется, именно он и угодил в ловушку, став пленником тотема...
   ПРОДА 05.03.
   За "телом" мы отправились вместе. Однако, стоило лишь Десятому объявиться в инстансе, как бродившие до этого бесцельно мертвецы дружно повернулись в нашу сторону и, недолго думая, направились к нам.
   - Почуяли, - довольно осклабился некромант, - Выходим!
   Мы дружно вышли наружу, оказавшись за оградой погоста. Разумеется то "кладбище", что мы видели снаружи инстанса, никакого отношения не имело к нему самому - просто декорация, украшавшая вход в подземелье. Там, под непроницаемым туманом, не было никого и ничего, и с точно таким же успехом вход мог быть трещиной в скале или даже мостом через реку, перейдя который, мы бы оказались на Шемском Погосте. Точно так же и находясь внутри инстанса я видел за оградой совсем иную картину чем то место, где мы оказались теперь.
   - Ну что, мертвяк, готов стать моим учеником? Конечно, нормальным некромантом тебе никогда не стать, ты ведь не владеешь ни Магией Земли, ни умением собирать травы, и даже ритуальный кинжал не знаешь как правильно держать...

Аарам Бледный предлагает вам изучить новый навык: "Некромантия"!

Принять / Отказаться?

   Ого как! Я внимательно всмотрелся в лоснящееся лицо толстяка и еще раз перечитал сообщение. Не знаю, кто и как программировал систему обучения игроков "неписями", но за такую работу его явно по головке не поглядят... Впрочем, для меня это и к лучшему - раз способность передавать навыки не была привязана к телу, в отличии от своих умений, то ее Аарам и сохранил, даже после своего превращения в Десятого.
   Жму "Принять" и...

У вас уже изучено максимальное количество навыков!

Вы можете заменить один из своих навыков на новый.

Эта возможность дается однократно на 20, 50 и 100 уровнях.

[Выбрать заменяемый навык]

   Вот оно как! И не нужна никакая Пыль Забвения, а я избавлен от необходимости забывать аж два навыки, чтобы количество уже изученных оказалось ниже допустимого максимума - систему упростили, но мне от этого еще лучше.
   Прощай, Атлетика, и я не буду по тебе скучать - всегда знал, что спортивная карьера не для меня.
   Потери нескольких единиц Ловкости я и не заметил, их мне компенсировало подросшее Гончарное Искусство. А вот с Выносливостью дело обстояло похуже - впрочем, это тоже было не смертельно.

Вы освоили начальную ступень "Некромантии"!

Доступны новые умения!

   Ну вот я и некромант. Скорее всего, первый и единственный некромант-инквизитор в истории Фанмира. Кстати, как и зомби, как и темный инквизитор.
   - Сотри эту довольную ухмылку со своей сгнившей рожи, а не то всю ману распугаешь. Итак, мне известно всего пара-тройка трюков, так что основные заклинания тебе придется осваивать самому. Впрочем, самые нужные знания я тебе дам.

Аарам Бледный предлагает вам изучить новый навык: "Отпугивание нежити"!

Принять / Отказаться?

   Соглашаюсь и...

Вы изучили умение "Отпугивание нежити".

Потрачено очков умений: 1 (25 осталось).

   Мда. Как-то несерьезно. А где же "Разложение плоти" или "Развоплощенние"? Ну или "Смертельное касание" на худой конец!

Аарам Бледный предлагает вам изучить новый навык: "Смертельный приказ"!

Принять / Отказаться?

   Вот, это уже другое дело! Надеюсь, это как-то связано с суицидом моих врагов.

Вы изучили умение "Смертельный приказ".

Потрачено очков умений: 1 (24 осталось).

   Ну а теперь можно посмотреть, на какие умения расщедрилась система. Итак...
   <для подписчиков +12 кб на форуме>
   ...
   </для подписчиков>
   Странно, но на этот раз "Отпугивание" не сработало. Если и был какой-то эффект, то я его не заметил: стрелы как и летели точно в цель (то есть в меня), так и продолжали лететь. Вот гад! Еще и ухмыляется.
   Пообещав отомстить в следующий раз, я спешно покинул территорию погоста.
   Снаружи меня уже дожидался улыбающийся Десятый, и выражение на его лоснящемся лице было точь-в-точь как у того скелета:
   - Ну что, всех сокрушил, о великий некромант, повелитель нежити и истребитель неупокоенных?
   - Эта твоя некромантия не работает!
   - Голова твоя не работает! - рявкнул колдун, обрушивая посох мне на затылок, - Некромантия - это искусство, которое требует не только практики и знаний, но и мозгов! И я вобью их в твою пустую голову, не будь я Аарам Бледный!
   Удары сыпались на меня один за другим, не причиняя никакого вреда, если не считать моральное унижение. Я хотел было объяснить ему, что таким образом можно мозги вышибить, но уж никак не вколотить, когда колдун прекратил экзекуцию и объявил:
   - А вот теперь, когда ты убедился в своей полной беспомощности и неспособности справиться даже с парочкой самых захудалых мертвяков, я преподам тебе первый урок, бездарность...
  

Глава 18. Каменное сердце

   В следующий поход на погост мы отправились уже вдвоем, едва у меня восстановилась мана.
   - Стоять, мертвяк, куда прешь? Сперва выслушай мой первый урок, а уж потом беги помирать повторно. Итак, первое правило некромантии ты уже знаешь, теперь запоминай второе: "сперва думай, потом делай". Я кому рассказываю?
   Острый конец посоха вонзился мне в щеку, стоило лишь на краткий миг отвлечься на
   - Правило второе: сначала думай, потом делай. Существуют сотни различных форм нежизни, и не бывает таких заклинаний, которые на всех поднятых действуют одинаково. Ну, по крайней мере, тебе до них еще далеко. А значит, нужно знать, когда и какое использовать, и против кого.
   А вот это для меня стало новостью! В описании каждого умения описаны принципы их действия, и там нет никаких дополнительных условий и трактовок. Это какое-то непонятное усложнение игровой механики, которое наверняка не делает класс некромантов популярнее.
   Впрочем, может, так и задумано? Если играть магом Смерти будет легко и приятно, то подавляющее большинство любителей играть за чародеев выбрали бы именно этот класс - все любят отыгрывать плохишей! А уж обрушившийся на нас в последние пару лет целый шквал голограммок и виртуалок на тему зомби-апокалипсиса и томных красавцев-вампиров и вовсе превратил нежить в модный тренд среди молодежи. Пытался я поиграть в одну игру, посвященную противостоянию людей и вампиров: там по мрачным коридорам старинного замка толпа в сотни полторы кровососов охотилась за двумя запуганными игроками, выбравшими "человеческую" сторону конфликта. Жуть!
   - Внимательно слушай то, что я говорю и запоминай. Твой собрат зомби. Достаточно медлительный, чтобы без особых усилий держать дистанцию. А еще у него сохранилось достаточно мозгов, чтобы бояться - в отличии от тебя. Действуй!
   Я сперва выпустил по указанной цели три заряда "Костей", а потом применил "Отпугивание", вынуждая мертвеца скрыться среди могил.
   - Вон тот скелет. Он побыстрее, чем зомби, и его черепушка совершенно пуста, поэтому чувство страха скелетам неведомо. Отпугивающее заклинание заставит его двигаться медленнее, но не более. Поэтому ходячие костяки лучше не трогай, они неприятные противники.
   И лишь в последнее мгновение мне удалось направить руку, указывающую цель для костяных снарядов, в сторону - я-то думал, что он мне следующую цел указывает!
   Выпущенные заклинанием кости защелкали по каменному надгробью, а колдун рассмеялся:
   - Скелеты очень хрупкие, с ними куда проще управиться при помощи атакующих заклинаний Магии Земли или тяжелого посоха. Впрочем, ты ведь самый никудышный ученик в мире, у и тебя нет ни того, ни другого. Следующий - упырь!
   Аарам указал на неуклюжее существо, ползущее между могил. Упыри - это те же зомби, только у них вырастают длинные клыки и когти, а передвигаются они на четвереньках, словно животные. Колени и локти у упырей вывернуты наружу, отчего те становятся похожи на громадных пауков.
   - Это неестественная форма для нежити, поднятой из человека. Поэтому заклинание отпугивания заставит их замереть на месте. На время, разумеется.
   Ого! Итого аж три разных действия: безмозглых замедляет, корявых - парализует, а обычных обращает в бегство.
   - Вернемся к скелетам. В их пустой черепушке умещается не так много мыслей, обычно всего одна и сама простая: "убить"! Но ты можешь ее заменить на другую при помощи заклинания "Смертельный приказ".
   - Убей вон того зомби, - тут же скомандовал я костяку, который оказался в радиусе досягаемости.
   В лог посыпались сообщения о нанесенном посохом некроманта нулевом уроне, а на мою голову обрушился шквал проклятий:
   - Сперва! Думай! Потом! Делай! Второй правило некроманта, ты, безмозглый кусок мяса!
   Сначала я даже не понял, чего это он так разбушевался - вроде бы никто в меня не стреляет, и лишь потом до меня дошло: скелет-лучник выбрал своей мишенью не меня, а Десятого, и успел всадить в него уже пять стрел!
   - Не работает... - выдохнул я.
   - Башка! Твоя! Дырявая! Не работает! - каждое слово он сопровождал ударом посоха, словно пытался вколотить их в меня, - Простые приказы! Одна простая команда!
   - Стой! - тут же исправился я, выбирая стрелка, что расстреливал Десятого, в качестве цели.
   - Тупица! Безголовый зомби!
   - Да что опять не так!
   Мое заклинание оказало нулевой эффект: все так же летели стрелы, вонзаясь в необъятную спину толстяка, и все так же скакал по моей голове посох наставника, который уже кровавой пеной начал брызгать.
   - Он и так на месте стоит! Клянусь Нергалом и Ксрадулом, я тебе вместо твоей пустой головы пересажу черепушку этого скелета!
   - Замри!
   На этот раз сработало. Сперва прекратил стрелять монстр, неподвижно застыв, а потом успокоился и некромант, потерявший к тому времени треть здоровья.
   - Разберись с ним поскорее, пока он не опомнился.
   Я выхватил свою верную лопату, подбежал к скелету и в несколько сильных ударов развалил его на составляющие.
   Трухлявый скелет-лучник убит!
   Получено 100 опыта, 25 монет.
   Добыча: Ржавый браслет лучника.
   - О как ты силен, мой великолепный ученик, - прямо таки сочился ядом сарказма Аарам, - Надеюсь, ты готов продолжить урок?
   - Как только найду не такого безумного и кровожадного наставника!
   Прочность языка: -8.
   Текущая: 24/100.
   Упс. Кажетсся, скоро подойдут к концу наши занимательные беседы у костра, потому как запас моих Зелий ремонта почти иссяк.
   - А как справляться с бестелесными тварями? Вроде вон того призрака, - я указал на белесый полупрозрачный силуэт, который медленно выплывал из распахнутой двери склепа.
   - При помощи третьего правила некромантии, разумеется.
   - И что же это за правило?
   - Оно звучит так: в любой непонятной ситуации - беги!
   С этими словами некромант взял с места такой старт, что у меня аж челюсть отвисла - это какая же нужна силища, чтобы так разогнать тушу с полтора центнера весом? Однозначно здесь без магии не обошлось...
   Странное какое-то правило. Это что, какая-то шутка? Розыгрыш, чтобы заставить меня побегать, а потом посмеяться над очередной глупостью безмозглого зомби?
   И только потом до меня вдруг дошло, что от призрака убегает не просто хамоватый толстяк, а опытный некромант, у которого еще есть в запасе пара тысяч здоровья и нерадивый ученик-инквизитор в качестве телохранителя.
   Не нужно ли и мне последовать его примеру?
   На вас наложен эффект "Саван Смерти".
   Вы потеряете от 5 до 50% здоровья через 5... 4...
   На вас наложен эффект "Великая Гниль"!
   Случайный элемент экипировки будет разрушен через 5... 4...
   М-ммать моя могила!
   <для подписчиков +6 кб>
   ПРОДА 12.03.
   <для подписчиков +9 кб>
   ...
   Словно в насмешку над словами некроманта, первый очаг я сложил... из тех самых сапог, замазав зазоры между ними глиной.
   Получено +30% опыта к таланту "Изобретатель".. Текущий уровень: 2 (66%).
   Судя по информации, такой очаг мог гореть 8 часов и простоять не меньше 10 суток, что меня более чем устраивало. А еще он давал бонус +1 к Интеллекту и Удаче в радиусе трех метров - похоже, это все из-за зачарованных сапог. Учитывая это, я решил не лепить цельные очаги, а складывать из кирпичей, предварительно каждый из них обжигая и зачаровывая...
   Вы создали Круг Света!
   На вас наложен эффект "Аура Круга Света": +1 ко всем характеристикам.
   Получено +50% опыта к таланту "Изобретатель". Уровень: +1, Текущий: 3 (16%).
   Получено...
   Игровой лог зарябил от системных сообщений, но, самое главное, мне все же удалось прокачать Гончарное Искусство до 15-го уровня и получить доступ к новым умениям. А уж какие у них названия - одно другого пафоснее!
   "Создание шедевра" - наделяет глиняный предмет особым свойством, которое превращает обычную поделку в штучное изделие! Вероятность создать шедевр зависит от сложно и качества предмета, и от вашего владения Искусством Гончара.
   Вероятность создать: шедевр 8%, редкую вещь: 16%, магическую вещь: 32%.
   Вот и я дозрел до создания бездонных кувшинов и свистулек-эмпатов!
   "Взрыв вдохновения" - превращает глиянный предмет в опасный снаряд, разрывающийся на десятки осколков.
   Урон: 1-8 от каждого осколка.
   Осколков: 4-8.
   Здесь и думать было нечего - брать нужно оба умения, тем более, что с ними и прокачка Гончарного Искусства пойдет куда веселее.
   Ради эксперимента, я взял оставшийся после моих экспериментов глиняный сапог и попытался превратить его в шедевр.
   Вы создали редкую вещь!
   Грубая копия башмаков утопленника (правый) получает дополнительное свойство: сапоги-скороходы. +20% к скорости при снижении здоровья владельца ниже 10%.
   Работает!
   Шансы очень низкие, да и свойства случайные, но при должном терпении и достаточных запасах глины можно действительно здорово облегчить себе жизнь.
   А значит, мне пора отправляться на поиски загадочного места, из которого вылезают леопарды - мой основной источник не только шкур и клыков для помпезного некроманта, но и глины...
  

Глава 19. Загадки Руин Кс'а

   ПРОДА 14.03.
   - Ого! Я так понимаю, "Аура Света" - твоя работа? - подошел некромант.
   - У-у...
   - Зомби... Темный жрец... Ученик некроманта - и на тебе, создает "Ауру Света"! А что потом? Болото со святой водой? Гулль-экзорцист. Ай!
   Колдун споткнулся о глиняный башмак, который я только что зачаровал и рухнул на землю. Судя по всему, он еще и ногу подвернуть ухитрился. Впрочем, его это не особо смутило.
   - А я понял, для чего могут пригодиться некроманту вроде тебя каменные сапоги, - заявил Десятый, усаживаясь прямо на голые камни.
   - Э-э?
   - Скидываешь с себя такие, и убегать от мертвяков сразу становится проще и быстрее. Ах-ха, ха-хаха, - он затрясся, задрожал всеми складками и хлопнул пару раз себя по колену.
   Не говоря ни слова, я навел указательный палец на башмак, лежащий у ног Десятого, и активировал умение "Взрыв Вдохновения".
   Сапог тут же лопнул, разлетевшись во все стороны крупными осколками, некоторые из которых впились в бедро смеющегося некроманта.
   Вы нанесли 6 урона (физический) по цели Объект Номер Десять. Здоровье: 2994/3000.
   Вы нанесли 2 урона (физический) по цели Объект Номер Десять. Здоровье: 2992/3000.
   Тот сразу же перестал смеяться и посмотрел на меня одобрительным взглядом:
   - Хм, или так.
   - Я вот хотел спросить. А как подействует "Приказ" или "Отпугивание" на поднятых мной зомби?
   - Правильный вопрос, ученик. Слушай меня внимательно и запоминай. Нежить бывает четырех типов. Первый: дикая. Поднявшиеся по какой-то причине мертвяки или покинувшие истлевшее тело призраки. С такими ты уже имел дело, и действие заклинаний зависит от их природы. Второй тип: поднятые тобой. Любые заклинания действуют на них вдвое сильнее. Приказы можно отдавать более сложные, а "Отпугивание" всегда и всех вгоняет в ступор. Парализует.
   В принципе, оно и логично - бегущий мертвяк и внимание привлечет, и наагрить на себя может тварей, подставив своего хозяина.
   - Третий тип: поднятая другим некромантом нежить. Таких мертвяков защищает воля их хозяина, так что твои заклинания будут ослаблены, а испугать или подчинить своей воле их почти невозможно. Ну и четвертый: проклятая нежить. Мертвецы, поднятые в результате сильного проклятья. Предсказать, как на них подействует то или иное заклинание невозможно, их нельзя упокоить, изгнать или подчинить.
   - То привидение на погосте?
   - Верно. Похоже, ты не так глуп, каким порою кажешься, мертвяк.
   А я про себя подумал, что к "проклятой нежити" наверняка относятся все боссы-мертвецы, благодаря чему даже для опытных некромантов они становятся крепким орешком. В противном случае этот игровой класс получил бы приличное преимущество - подчинить или испугать босса, тот еще чит! Наверняка друиды так же имеют схожее ограничение в случае с боссами-животными.
   Где-то по ту сторону круга света раздался вой леопарда. Не глядя, я взял хищника в цель по маркеру на миникарте швырнул туда "Кости". Раздался обиженный вскрик, и зверь отбежал подальше, выйдя за радиус стрельбы.
   Сегодня можно было не беспокоиться о безопасности ночлега, благодаря моим очагам, но спать не особо-то и хотелось - у меня руки чесались создать парочку-тройку шедевров. А в качестве объектов для тренировки я выбрал глиняные снаряды для пращи.
   Вам не удалось наделить предмет дополнительными свойствами!
   Шарик из обожженной глины внезапно рассыпался в моих руках в пыль, а вся моя энергия куда-то ушла. Это при том, что запасов ее было достаточно на пять-шесть таких снарядов!
   Выходит, создать шедевр не так уж и просто... Мало того, что я теряю вещь, так еще и энергию восстанавливать после этого нужно.
   Решив выждать еще пару часов, прежде чем отправляться на разведку, я достал пустой кувшин, оставшийся мне от джинна. Интересно, а Водяной сможет мне достать еще пару таких? Правда, чтобы поймать водного духа, сперва нужно освободить Тотем, в котором сейчас сидит пойманный джинн...
   Забавная ситуация. Для сохранения баланса, нельзя дважды захватить одного и того же духа, так что провернуть тот же самый трюк с джинном повторно не получится. И совсем другое дело - Водяной, который сидит в инстансе и регулярно перерождается заново, не просто теряя память, он становился новым существом, созданным системой. Которое можно заново призвать или упрятать в тотем...
   Чтобы сделать копию кувшина, я использовал тот же самый способ, что и с сапогами: забил его сырой глиной, тщательно вминая ее таким образом, чтобы не оставить пустот, а затем аккуратно разбил на несколько крупных кусков, получив готовый слепок. Его я тщательно разгладил, убрав все трещинки, и обжег.
   Теперь можно приниматься и за сам кувшин.
   Обмазав слепок глиной, я принялся копировать узоры с обломков, аккуратно выдавливая их на сырой клине кончиком ножа. Эта нудная и кропотливая работа отняла у меня почти час времени!
   Наконец, кувшин был готов. Сняв его со слепка и тщательно замазав все щели, я обжег его и получил "Копию старинного кувшина" низкого качества - и это не смотря на все мои старания!
   Ладно, если в нем заведется хотя бы копия старинного джинна - хоть китайская, хоть джапская - мне и этого будет достаточно. Уже ни на что не надеясь, я применил на кувшин "Создание шедевра":
   Вы создали магический предмет!
   Копия старинного кувшина получает дополнительное свойство: неразрушимый! Предмет не изнашивается и его нельзя сломать или разбить, не прибегая к источникам божественной силы.
   Ну и нафига оно мне такое нужно, а?!
   Копия старинного кувшина
   Тип: Гончарное изделие (керамика)
   Качество: низкое
   Прочность: 1/1
   Особое: неразрушимый предмет.
   И ведь кувшинчик совсем маленький - такой ни на голову не одеть, на каши на пару человек не наварить. Туда и рука-то с трудом пролазит!
   Хотя, кое-какое применение я ему все же придумал, разведя внутри кувшина огонь. Обычно это плохо сказывается на прочности предметов, но "вечный кувшинчик" держался стойко, разве что оказался очень горячим, пришлось лепить что-то вроде держателя с ручкой и ухвата под горлышко кувшина. Получился такой себе светильник.
   Призвав Дохлятину и убедившись, что некромант крепко дрыхнет в своей ванной, я отправился в лес, искать логово леопардов.
   Это было несложно - они приходили в основном с юго-запада, так что этого направления мы и придерживались. Пламя отпугивало хищников, но с каждым шагом они становились все смелее, и все чаще из кустов доносились характерные шорохи. С минуты на минуту на нас нападут...
   Так оно и случилось.
   Гибкое тело выскользнуло из кустов, и бросилось в нашу сторону, одним махом преодолевая метров двадцать. И тут же черная молния вырвалась у меня из-под ног и ударила леопарда в бок, и два зверя упали на траву, разрывая друг другу бока в клочья клыками и когтями.
   Я не беспокоился за результат сражения - Дохлятина была на несколько уровней выше самой сильной из хищных кошек.
   Не прошло и десяти секунд, как в лог пришло сообщение о полученном опыте. Не было времени, чтобы потрошить тела или позволить Дохле их съесть, но впереди будет еще немало сражений и возможностей. Сейчас нужно было как можно быстрее добраться до места, откуда появляются монстры, чем бы оно не оказалось.
   В следующий раз они напали вдвоем.
   Одного леопарда перехватила моя кошка, а со вторым пришлось разбираться самому.
   Сразу три костяных копья ударили в спину прижавшейся к земле хищнице, разбрызгивая кровь по округе. А потом сильный удар в грудь бросил меня на землю.
   Когти леопардов наносили небольшой урон, почти полностью поглощаемый моей броней, но скорость ударов просто ошеломляла, поэтому полоска моего здоровья начала стремительно сокращаться. Руки оказались прижаты к земле, так что я не мог ни отмахнуться лопатой, ни использовать "Кости" - для их активации, нужно была указать цель.
   Открыв инвентарь, я положил три глиняных шара в руку, а потом взорвал один из них, прямо так, в кулаке. Осколки брызнули во все стороны, разрывая брюхо леопарда, а на мне не осталось даже царапины: каждый фрагмент наносил от 1 до 8 единиц урона, так что мои 10 единиц Брони с легкостью весь его поглотили...
   Второй взрыв. Третий.
   Смертельно раненый леопард попытался отползти в сторону, освободив мне руки.
   Добив его "Костями", я обернулся проверить, как обстоят дела у моей питомицы с ее противником.
   Дохлятина сидела в трех шагах от меня и преспокойно вылизывала лапу. Судя по полоске здоровья, на ней не было ни царапины. Вот только на помощь к хозяину она что-то не особо спешила.
   Решив отложить практику Некромантии на потом, я достал пращу и свою верную боевую лопату: с их помощью разобраться с парой-тройкой леопардов не проблема.
   На дорогу у нас ушло четыре часа. Прошли мы едва ли пять километров, но каждый ход давался нам в буквальном смысле с боем - судя по логу, от наших когтей, клыков и лопаты погибло с полсотни леопардов.
   Пару раз приходилось задерживаться: мне не особо-то доставалось, а вот Дохлятине приходилось зашивать довольно внушительные раны или ждать, пока она залижет царапины. И я, и она - зомби, нежить, а значит и обычные методы лечения для нас не годятся.
   Впереди раздался протяжный "мяв". Леопарды не способны издавать такие звуки, а значит, это моя зверюга.
   Я раздвинул нависшие над тропой ветви и вышел на край поляны, на которой оказалось довольно светло, а в самом ее центре находился источник этого загадочного света.
   Это оказался черный куб высотой метра два. Несмотря на его цвет, от куба исходило равномерное сияние, разливающееся по поляне.
   Между мной и кубом дружной шеренгой сидели леопарды, десять штук. За спиной, шагах в десяти, а то и ближе, раздался громкий треск сломанной ветви: похоже, мы были окружены...
   <окончание фрагмента для подписчиков +2 кб>
  
   ПРОДА 18.03
   У толстяка оставалось уже меньше пятиста Здоровья, когда я и Дохлятина вмешались в ход битвы. Врагов было много, а времени мало, так что я не стал мудрить и снял с пояса Пращу. Один удачный бросок наносил от 50 до 100 урона, так что на одного леопарда уходило всего 2-3 снаряда. Правда, все усложнялось невероятной увертливостью хищников. Впрочем, для Дохлятины это не было проблемой, и к концу битвы счет был 1:7:22 в ее пользу. Одного зверя ухитрился прикончить Аарам, упав на него сверху всем своим весом.
   - Ну что, нашел, что искал?
   Словно ни в чем не бывало, толстяк поднялся на ноги, отряхнулся и направился к кубу. Одежда его была изодрана в клочья и покрыта свежей кровью, как человеческой, так и леопардов.
   - Гхм... Одна из странных штуковин Древних? - он с любопытством постучал кулаком по черной поверхности, но та не издала ни звука.
   - Древних?
   - Иногда их еще называют "первыми" или "создателями". Давным-давно они пришли в наш мир, который тогда был еще просто каменным шаром, висящим в Бездне. Скучая по родному дому, разрушенному в результате войны, они отделили Фанмир от Бездны, и превратили его в чудесный обитаемый мир: создали моря и горы, леса и реки и населили его живыми существами, используя сохраненные образы родного мира.
   - Офигеть, - только и смог выдохнуть я.
   Интересно, это разработчики подготовили такую легенду для "местных", или ИскИны сами запудрили себе кристаллы?
   - Иногда на просторах Фанмира или в Бездне можно найти вещи, оставшиеся после Древних. Твои кристаллы или вот этот куб, например. Или вас, бессмертных.
   - Чего?
   - А ты не знал, ученик? Вы - всего ли слуги, рабы, созданные исполнять все прихоти хозяев, что порой являются в обличьи Ангелов и вершат свою волю. И их приказов не смеет ослушаться ни один из бессмертных. Ваше так называемое бессмертие вовсе не дар богов, как считают некоторые, а просто одна из удобных функций инструмента, который не ломается и не тупится.
   Ангелы? Представители администрации или техподдержки используют скин сияющих золотым светом крылатых существ, когда появляются в "Фанмире" для решения разного рода проблем - похоже, речь идет именно о них.
   Мда, эта история звучит вполне правдоподобно - с точки зрения "непися", разумеется. А еще объясняет, почему НИПы не испытывают священного трепета перед игроками. Мы для них не высшие существа, а просто слуги более могущественной расы, согласно местным легендам создавшей Фанмир.
   - Похоже, в Бездне можно найти куда больше артефактов Древних, чем в Фанмире, - некромант задумался, - Надо бы сюда наведаться с мешком побольше, - он вдруг помрачнел, похоже вспомнив, в каком положении находится.
   - Жаль, что нельзя перетащить его поближе к лагерю, - я вздохнул.
   В любом случае, найденный Генератор сильно упрощал мои тренировки, нужно было только раздобыть побольше костей, черепов и прочих "запчастей" нежити. И не нужно будет больше мотаться по другим инстансам.
   Фактически, теперь у меня под рукой был бесконечный источник нужных монстров. А значит, продукции и разных реагентов, которые можно добыть при помощи Разделки Добычи. Нужно лишь отыскать образцы в инстансах.
   Но больше всего меня радовало не это.
   Во-первых, появление Десятого. Некромант пришел на выручку, рискуя собой и продираясь через ночную чащу, а значит, я для него не просто жертва для насмешек и нерадивый ученик, годный только на то, чтобы воду таскать.
   Во-вторых, найденный генератор подтвердил мою догадку о том, что не зря Авраменко устроил базу именно здесь, а куб - еще одна ёподсказка, которая поможет мне выбраться из Бездны.
   Пока колдун занимался своими ранами, я тщательно осмотрел поверхность куба и место вокруг в поисках очередных тайников или подсказок, но ничего не отыскал даже с активным "Соколиным Глазом".
   - Больше не вылезают! - довольно хмыкнул Десятый, не сводя взгляда с того места, где появлялись новые леопарды, - Наконец-то я смогу нормально выспаться!
   И он улегся прямо на землю, в паре шагов от генератора. Не прошло и пяти секунд, как по округе разнесся его мерный храп - слова у некроманта редко расходились с делом. Не знаю, как насчет Магии Смерти, но в искусстве спать в любых условиях ему действительно не было равных.
   Досадно было лишь то, что я зря потратил уйму времени и глины на создание очагов, в которых теперь нет никакой нужды.
   Итак, мои ближайшие планы, добыть достаточное количество "запчастей" от нежити для куба, чтобы можно было продолжать тренировки под присмотром некроманта.
   Но сперва... Я посмотрел на безмятежно спящего толстяка - сперва нужно обновить экипировку Десятого, без вмешательства которого мой поход наверняка провалился бы.
   Переносить место лагеря к кубу было бессмысленно да и опасно - того и гляди объявится "ангел", чтобы вернуть пропажу разработчикам, а тут я во всей красе разгуливаю.
   Вернувшись к руинам, я немного задержался в Круге Света, чтобы восстановить энергию и здоровье - ночная прогулка даже по ночному лесу была занятием далеко не безопасным.
   К счастью, за время нашего отсутствия Грот успел обновиться, так что не нужно было отплывать далеко от входа, чтобы отыскать останки утопленников - основной источник одежды, способной налезть на Десятого. И дело вовсе не необъятных размерах его нового тела, а в первом уровне колдуна.
   Во время моего третьего "заплыва" по инстансу, случилось ЭТО.
   Нет, это была не очередная "учебная" имитация с участием фантомов-игроков (их я видел уже раза три-четыре, и уже научился не обращать внимания на "призраков"), а нечто совершенно иное.
   Сперва все вокруг замерло: и колышущиеся водоросли, а атакующие меня медузы, и даже пузырьки воздуха, всплывающие со дна. Потом начали пропадать медузы, водоросли, ракушки и прочие генерируемые системой объекты.
   Происходило явно что-то довольно необычное: внезапно приятный женский голос объявил на все подземелье:
   <для подписчиков +7кб>

Глава 20. Стеклянные надежды

Реальный мир

Реабилитационный центр "Возрождение"...

   - Ну что, Сергей Анатольевич, вы готовы?
   Девушка смахнула невидимую пылинку с его плеча, нежно провела по гладко выбритой щеке и сделала два шага назад.
   - Я буду скучать... Сережа, - едва слышно выдохнула она.
   В этом статном, уверенном в себе красавце даже родная мать не узнала бы того человека, что поступил на лечение несколько недель назад. И дело было даже не в костюме или пластической операции - это действительно был совершенно другой человек! Его имя, манеры, речь и даже воспоминания совершенно изменились.
   - Сергей Анатольевич, ваш кар подан, - андроид-дворецкий услужливо распахнул двери перед своим хозяином и, без особых усилий подхватив громадный чемодан с вещами, двинулся следом.
   - Сергей! Ну я же просил вас поторопиться! - словно из воздуха, появился невысокий лысоватый человечек и, подхватив покидающего центр реабилитации мужчину под локоть, зашагал рядом с ним.
   - Простите, Александр Сильвестрович, мне нужно было попрощаться с персоналом.
   - И как ваше прощание... успешно?
   Толстячок сально ухмыльнулся - о любовных подвига выздоравливающего Сергея, который был обязан своему ускоренному исцелению сильнодействующим стимуляторам, ходили настоящие легенды. Маленький такой побочный эффект от восстановительной терапии.
   - Более чем.
   - Я беспокоюсь за вашу речь... Если вы не против, давайте повторим все еще раз? И я хочу, чтобы вы пролистали альбом с голографиями.
   - Александр Сильвестрович, да я скорее забуду собственную мать, чем людей из этого вашего альбома! Кто где работает, чем увлекается, с кем гуляет на стороне...
   - Прекрасно, просто прекрасно! Вы не подумайте, Сергей, я в вас нисколько не сомневаюсь, но и вы должны понять меня - слишком многое стоит на кону! Эта авария стала настоящим ударом для нашего сообщества, и ваше появление произведет настоящий фурор!
  
   - Не сомневаюсь, - красавец остановился дожидаясь, когда андроид распахнет двери лимузина.
   Оказавшись внутри, он поморщился, когда потный толстяк плюхнулся на сиденье рядом, вытирая пот со лба засаленным платком.
   - Ну что, финальный штрих?
   Голос Александра Сильвестровича вдруг стал неожиданно твердым, а руки даже не дрожали, когда он доставал черный футляр и протягивал его Сергею:
   - Пора просыпаться, Оборотень!
  

Реальный мир.

Особняк президента корпорации "Нанотех"...

   - Ох, Сережа, а эти твои спонсоры не могут подождать еще минут десять?
   Девушка уселась на кровати, ничуть не смущаясь собственной наготы, и обиженно надула губки.
   - Думаю, за десять минут тут никак не управиться, - отозвался мужчина, скользя по гибкой фигурке оценивающим взглядом и одновременно пытаясь завязать галстук.
   - Эх ты, давай, я помогу.
   Красавица поднялась и подошла к своему любовнику. Прижимаясь к нему всем телом, она умело завязала галстук и чмокнула мужчину в щеку:
   - Я буду скучать... Сережа, - едва слышно выдохнула она.
   - Сергей Анатольевич, ваш кар подан, - андроид-дворецкий услужливо распахнул двери перед своим хозяином и, без особых усилий подхватив громадный чемодан с вещами, двинулся следом.
   - Сергей! Ну в самом деле, чего ты как маленький? Сиськи от тебя никуда не убегут, в отличие от спонсоров! - словно из воздуха, появился высокий стройный молодой человек, и, подхватив покидающего выходящего из особняка мужчину под локоть, зашагал рядом с ним.
   - Привет, Сашка. А ты все завидуешь, семейный ты мой человек?
   Александр с нарочитой грустью вздохнул и, улучив момент, толкнул приятеля в бок, буквально запихивая его в услужливо распахнутую андроидом дверь лимузина.
   - Балбес, ты хоть речь свою выучил? - Сашка плюхнулся на сиденье рядом, - Или будешь пялить в декольте тот медички с пятым размером.
   - Она не "медичка", а вице-президент форматевтической компании "Глобал-медик"...
   - Зануда...
   Бронированная дверь захлопнулось, отрезая их от внешнего мира, и беспечное выражение лица Александра тут же сменилась лишенной каких бы то ни было эмоций маской.
   - Ну что, финальный штрих?
   В его руках появился черный футляр, который тот протянул своему давнему приятелю:
   - Пора просыпаться, Оборотень!...
  

Виртуальность "Мира Фантазий",

Локация "Руины Кс'а в Бездне"...

  
   Аарам просчитался - даже с тремя призраками справиться не так сложно, если они не обращают на тебя никакого внимания, а заняты одним противным и жирным некромантом, к которому их тянет благодаря проклятью. А пока колдун отбивался от них и поливал меня нецензурной бранью с применением имен темных богов и проклятых магов древности, я не спеша разделался с призраками - умение "Метание костей" позволяло наносить урон даже нематериальной нежити, пусть тот и был вдвое ослаблен.
   - Ты! - толстый окровавленный палец обвиняюще вытянулся в мою сторону.
   - Да, наставник, готов внимать вашей мудрости и выполнять новые поручения.
   Скрывая улыбку, я "смиренно" склонил голову.
   - Если бы в твоей пустой башке шевелились хотя бы самые захудалые мысли вместо могильных червей, ты бы придумал что-нибудь, чтобы уберечь меня - и себя заодно - от опасности!
   И он был прав. Раз уж у меня есть почти идеальное место для тренировкой, так почему бы не довести его до совершенства? Тем более, что со строительным материалом у меня теперь не будет никаких перебоев.
   Засунув в генератор Плавник зубастой мурены, я довольно быстро набрал нужное количество глины: уровень тварей был небольшой, а из-за того, что они не были приспособлены жить на суше, разобраться с ними было проще простого: во-первых, они регулярно теряли часть здоровья, а во-вторых, двигались вдвое медленнее, неуклюже извиваясь и кое-как перебирая плавниками по земле. Можно было и просто бегать от них, пока не подохнут сами, но тогда мне не достанется опыта, да и обыскать тела не получится.
   Чередуя ловкость рук и усидчивость с умением, создающим глиняные копии, я относительно быстро наделал с сотню глиняных блоков. Если бы не острый энергетический кризис - слишком много энергии потребляли умения - можно было их еще и зачаровать. Раз уж получилось создать "Круг Света", то почему-бы не попробовать превратить мое строение в какую-нибудь "Крепость Титанов"?
   На работу у меня ушел весь день. Поначалу Аарам ходил вокруг да около, что-то осуждающе бормоча в свой второй подбородок, но потом, когда я начал укладывать блоки один на другой и крепить их вместе, немного поутих.
   Я совершенно вымотался, но зато убежище получилось на славу. Это была самая обычная платформа, которая держалась на четырех сваях высотой в полтора человеческих роста. По периметру - кирпичная стена примерно мне по пояс, за которой можно укрыться от метательных снарядов.
   Подняться наверх можно было при помощи довольно удобной каменной лестницы, рассчитанной на весь Десятого, вот только ее от платформы отделяло расстояние в три-четыре шага, которое мы с колдуном преодолевали при помощи переброшенных тонких бревнышек, но их можно было в любой момент сбросить вниз или втащить на платформу, таким образом себя обезопасив.
   Остался последний штрих, и вот я укладываю последний кирпич и "прижигаю" его ко всей постройке. Которая вдруг мигнула, поверхность ее пошла рябью и подернулась странной дымкой. А когда спецэффекты утихомирились, то мое Убежище превратилось в кособокую конструкцию из покрытого мхом обычного серого камня, вместо аккуратной кирпичной кладки.
   И зачем, спрашивается, я старался?
   Мою невероятную конструкцию система определила так:
   Сторожевой пост племини Чау Чи
   Тип: Гончарное изделие (камень)
   Качество: низкое
   Прочность: 5000/5000
   Бонус: +3 к Броне.
   Даже обидно как-то! Но все мои старания компенсировали системные сообщения в логе:
   Получено +612% опыта навыку "Гончарное Искусство": уровень +6. Текущий: 25 (10%).
   Доступны новые умения!
   Получено +240% к умению "Сырая глина"...
   Дальше я уже не читал. Прокачка умений просто делала их использование более эффективным... И дорогим, а вот навык. На каждом уровне, кратном 5, открывали новые умения. Именно поэтому я старался прокачивать их активнее, используя даже самые бесполезные в бою или в быту умения - каждое результативное применение шло в зачет, и начислялось немного опыта в прогресс навыка.
   Всего два умения, зато оба из разряда "надо-брать-даже-не-думай-тупоголовая-мертвечина"!
   "Керамический удар". Позволяет усилием воли бросить глиняный предмет массой до 1 килограмма в указанном направлении. Дистанция усилия/броска: 5/20 метров.
   Теперь понятно, как именно швырялись в меня мисками и ложками подмастерья Клэя! Ну ничего, я с вами еще поквитаюсь! Это будут как минимум кирпичи, а то и вовсе собственноручно созданные смертоносные снаряды!
   Второе умение, "Вдохнуть жизнь".
   Помещает в изделие душу только что погибшего существа, наделяя глину необычными свойствами, а в случае удачи - особой формой жизни.
   Уровень существа: 2+2. Шанс поимки души: 30%. Шанс оживления: 6%.
   А вот и оно - то самое умение, благодаря которому можно создавать живых глиняных кукол, вселяя в них души людей и не только. Правда, скорее всего еще есть какой-то способ создавать точные копии существ - не лепить же их вручную! Как и ожидалось, сила почти всех умений "Гончарного Искусства" была завязана в основном на сам навык - это была отличительная черта всех крафтовых навыков, прокачка которых была делом непопулярным и неблагодарным.
   - Лови!
   Выбрав в качестве цели один из обломков кирпичей, оставшихся после строительства, я активировал "Кинетический удар".
   И тут же над ним появились цифры:
   Масса: 3,4 кг, Дистанция: 8м. => эффективность: 53%
   Выберите направление броска.
   И полупрозрачная стрелка, конец которой двигался за моим взглядом, указывая туда, куда тот был направлен. Удобно, хоть немного и непривычно! Еще и встроенные весы - всю жизнь мешал.
   - Чего ты там бормочешь?
   Аарам повернулся на мой голос, и в этот момент я запустил в полет снаряд, нацелив его прямо на некроманта. Кирпич взвился в воздух, поднявшись примерно на метр, и полетел в сторону выбранной мной живой мишени.
   "Бум!" - и рухнул на землю, не долетев примерно пять шагов.
   Вот тебе и "эффективность 53%" - я измерял расстояние до колдуна по миникарте: ровно 10,5 метров от той точки, где лежал кирпич.
   - Что это было?
   В принципе, можно было попытаться взорвать кирпич в воздухе, используя умение "Взрыв вдохновения" и замерять, как далеко разлетаются осколки...
   - Ученик, ты что, уже закончил свою тренировку, раз прохлаждаешься без дела?
   Сегодня я должен был учиться управлять скелетами при помощи простых команд,для чего мы специально приготовили несколько костей. Аарам каким-то непостижимым мне образом разделил их на три кучки, хотя все они для меня были совершенно одинаковы: просто Кость скелета.
   Объяснять мне, в какой куче лежат кости каких именно скелетов, и по какому принципу он их разделил, колдун отказался, лишь усмехнулся: "сам поймешь".
   Опытным путем я уже успел выяснить, что первый монстр появляется через 5 секунд после того, как "фрагмент" оказывался в нише куба. А вот когда ждать следующего, зависело от уровня и типа существа. Скорее всего, эти цифры брались из реальных настроек монстров, из параметров их возрождения. Так что идея "зафармить пачку боссов" наверняка выльется в многодневные ожидания...
   Так что, хочешь не хочешь, а с первым скелетом придется разбираться лицом к лицу, потому что добежать за 5 секунд до убежища, что стоит в 100 метрах от куба, не получится. По крайней мере, не с моими параметрами.
   Бросив кость в нишу, я отскочил на несколько шагов назад и тут же швырнул перед собой на землю пару обломков кирпичей, подготавливая поле боя.
   Скелет-лучник (монстр), нежить 10-го уровня.
   Здоровье: 130/130.
   Сильные стороны: защита от магии Тьмы, защита от метательных снарядов.
   Самое обидное то, что при помощи своей Пращи или даже лопаты, я бы с ним живо разобрался, но мой наставник был суров и непреклонен: только Некромантия! Хотя, под шумок я все же попробую взорвать валяющиеся на земле кирпичи, чтобы "отвлечь" монстра.
   - Замри! - рявкнул я.
   Скелет послушно застыл на месте, не успев наложить стрелу на тетиву. Разумеется, я тут же вырвал ее из костяных пальцев.
   Ровно 1,2 секунды нежить стояла, неубедительно изображая из себя костяную статую, а затем снова вытащил из колчана стрелу.
   - Замри!
   Повторив с этой тот же трюк, что и с первой, я задумался: а сколько вообще у него их в колчане?
   - Пошевеливайся, пока второй не появился! - напомнил о приближающейся угрозе некромант.
   Недолго думая, я обхватил замершего скелета, приподнял его и повернул на 180 градусов.
   Черная поверхность куба растворилась, открывая нишу, в которой уже стоял наготове второй скелет-лучник.
   - Убей! - приказал я, бросая зашевелившегося в моих руках скелета на его коллегу.
   Со стороны каменного сторожевого поста, на котором засел Аарам, раздался одобряющий хохот...
   ПРОДА 22.03
   Проклятье, привязанное к Десятому, сильно мешало в тренировках, ведь на меня монстры не обращали никакого внимания, а расстреливать издалека беспомощных мертвяков, которые пытались добраться до сидящего на платформе некроманта, было попросту скучно, да и опыта шло вдвое меньше.
   Сколько урона я бы ни наносил, но переагрить монстров на себя мне не удавалось. Как я уже упоминал Десятый был просто идеальным танком. Да уж, представляю, каково жилось Авраменко с таким-то эффектом - любой нанитовый "Axe" с тройной силой весенних феромонов отдыхает!
   Однако, Аарам все же нашел выход. Помог все тот же "Смертельный приказ" - я просто произносил два коротких слова: "Убей меня!"
   Весь день прошел за тренировками. Сперва некромант комментировал каждое мое неудачное действие или промах, неизменно выдумывая новое оскорбление - создавалось ощущение, что все мощности управляющего им ИскИна уходили лишь на поиск этих слов. Но потом он устал и отделывался лишь короткими восклицаниями.
   Скелеты, упыри, неживцы, гулли, призраки - нескончаемой чередой выходили они из Генератора, где их поджидал я.
   Перед тем, как выпустить на меня очередную тварь, некромант вкратце рассказывал мне о ней: как и для чего создаются, откуда берутся, какие у них повадки, слабые и сильные стороны. Я и близко не мог подумать, что весь этот сонм мертвой плоти настолько проработан! Свет, серебро и молитвы были эффективны далеко не против всех существ, как оказалось. А вот огонь безотказно действовал почти всегда - теперь мне стало понятно, почему колдун причислил Магию Огня в списку жизненно необходимых для некромантов навыков.
   Поэтому я дал себе слово пополнить запас огненных свитков, создав копии обоих заклинаний этой школы: "Огненной Стены" и "Огненного шара".
   Низкоуровневая нежить оказалась довольно "богатой" на дроп, но в основном это был всяческий хлам: несколько золотых монет, кости да истлевшее тряпье. Иногда попадалось оружие или элементы доспехов, но все это носило пометку "ржавое", "трухлявое" или "сломанное".
   Тем не менее, Десятый требовал, чтобы весь этот мусор я показывал ему, прежде чем выкинуть, и иногда откладывал кое-что в стронку. Постепенно рядом с ним росла горка "сокровищ", и созданное мной Убежище вскоре больше напоминало рабочий кабинет патологоанатома, чем сторожевой пост.
   Особенный восторг вызывали у него Медные Кольца, попадавшиеся достаточно часто и дававшие +1 к какому-нибудь параметру. Без требования к уровню, они хорошо подходили для него, но зачем столько, если в Фанмире можно одеть не больше 4-х штук - по 2 на каждую руку?
   - Прямо молодость вспомнил, свои первые шаги на погосте, - ухмыльнулся тот в ответ на мой вопрос, - Правда, даже тогда я был посильнее.
   Молодость? У "непися"? Неужели в игре настолько проработаны персонажи? Или ИскИны сперва "обкатываются" на более слабых НИП-ах, прежде, чем им доверят управление важным высокоуровневым персонажем? По крайней мере, я бы сделал именно так.
   Ответ я получил чуть позднее, когда увидел на шее у Десятого жутковатый амулет в виде костистой руки мертвеца, на каждый палец которого было одето кольцо:
   Мертвая рука носильщика
   (Тип: амулет, Класс: магический)
   +3 к Силе
   +3 к Выносливости
   Прочность: 10/10
   Вес: 0,5 кг
   Особая пометка гласила, что создатель этой жути - Объект Номер Десять. Недурственный такой амулетик собрал себе некромант! +6 к статам на первом уровне, и занимает всего один слот. Я даже представил себе мысленно картину спустя несколько недель: громадная туша Десятого, с ног до головы увешанная руками, косточками и высушенными головами, гоняет меня по тренировочному полигону...
   Бррррр!
   Кстати, о поделках.
   Тренировки на сегодня закончились, и пора бы добыть что-нибудь к ужину.
   Моя сумка была полна всяких ингридиентов, которые я рассчитывал использовать, чтобы получить из них полезный эффект при помощи умения "Пожирания". Всевозможные когти саламандры и глаза василиска лежали рядом с печенью кролика и трухлявыми грибами.
   Благодаря Генератору, разнообразие нашего меню выросло на порядки, ведь компонент для Кулинарии Печень Кролика, помещенный в куб, мог дать неограниченное количество крольчатины "в сборе", которую сперва нужно было поймать и умертвить. И помимо мяса и компонентов, создаваемые генератором существа могли стать источником душ для зачарования моих изделий!
   Единственное, нужно было тщательно смотреть на качество и стоимость компонентов - однажды, сунув в Генератор монстров аппетитный Окорок Кабана (+5 к Силе и +10 кг к Грузоподъемности при его "Пожирании"!), мы потом наперегонки бежали к краю локации и прыгали в Бездну, стиснув в кулаках Кристаллы: 40-уровневая зверюга не дала нам возможности добраться до Убежища, а справиться с ней нам было не по силам даже при помощи Дохлятины и моих боевых свитков. В общем, не получилось у меня в тот раз жаркое из свинины.
   Так что пришлось мне изображать из себя мишень, отвлекая кабана, пока Аарам вытаскивал окорок из Генератора - не хватало нам еще второй такой свинки под боком. Вот вылезет самка, нарожают они юрких кабанят, и выселят нас из Руин Кс'а... Вот только мы забыли про проклятье...
   Разогнавшийся до скорости монорельса хряк одним ударом снес 600 здоровья Десятому и промчался мимо, разворачиваясь на бегу. Мертвые руки, высунувшиеся из земли, даже не замедлили его скорости, так что пришлось мне призывать свою кошку и бросать ее на самоубийство, чтобы задержать зверя, пока некромант будет подниматься на сторожевой пост.
   В итоге нам пришлось выдержать трехчасовую осаду, и все это время я расстреливался беснующегося внизу кабана всеми доступными мне способами. Разумеется, не тратя при этом драгоценные свитки и Благодать...
   Так вот, присев в сторонке, я решил попробовать создать свой первый "живой" предмет. Например, оружие. Быстро размяв глину, я вылепил из нее что-то вроде кинжала с узким круглым лезвием, больше похожим на шило.
   Обжег его при помощи "Быстрого обжига" и...
   Получил горсть песка, просыпающегося сквозь пальцы!
   Вам не удалось создать предмет!
   Вторая попытка, на этот раз кольцо. Размягчить глину, вылепить из нее "колбаску", слегка примять ее, сплющивая в ленту и скрутить в кольцо, тщательно соединяя края.
   Вы создали предмет Простое кольцо гончара!
   Ну вот, другое дело! Чуть-чуть прокачались использованные при создании умения, а мое незатейливое колечко слегка преобразилось, оно стало аккуратнее, а на поверхности появились засечки, напоминающие узор. Кольцо давало +2 к Ловкости и имело прочность 5 из 10 единиц.
   Но почему не получился кинжал?
   Самый очевидный ответ - похожих на него предметов в игре не существовало. Все, что я создавал, заменялось на ближайшие игровые аналоги, а для кинжала таких не нашлось. Не зря ведь любые вещи крафтятся по готовым рецептам! Так что настоящим художникам и скульпторам здесь особо не разогнаться - ты или создаешь что-то похожее на существующие вещи, или получаешь полтора килограмма отличного песка. В принципе, с точки зрения игрового баланса все логично.
   Я вспомнил, как выглядело мое кольцо до преобразования. Не особо-то и похоже, на самом деле. А что если попробовать вылепить новое, внешне максимально приближенное к оригиналу?
   На этот раз у меня ушло втрое больше времени, а в результате получилась хоть и грубоватая, но вполне достоверная копия. И чтобы охватить совсем уж все аспекты гончарного искусства, я еще и при помощи "Создания копии" сделал слепок.
   В результате у меня получилось три изделия:
   Простое кольцо гончара
   (Кольцо, Класс: обычное)
   Тип: Гончарное изделие (керамика)
   Качество: низкое
   +2 к Ловкости
   Прочность: 5/12
   Это самая первая поделка.
   Копия простого кольца гончара
   (Кольцо, Класс: обычное)
   Тип: Гончарное изделие (керамика)
   Качество: плохое
   +1 к Ловкости
   Прочность: 1/8
   Это копия с нее. Как я уже понял, копии всегда выходили худшего качества и имели пониженную прочность, хотя внешне их было не отличить - ну прямо как голофоны made in China!
   И третье кольцо, в которое я вложил больше всего сил:
   Простое кольцо гончара
   (Кольцо, Класс: обычное)
   Тип: Гончарное изделие (керамика)
   Качество: среднее
   +2 к Ловкости
   Прочность: 10/12
   Хм. И это вся разница? Не может быть, чтобы качественное изделие, на которое ушло больше времени, ничем не отличалось от слепленной на скорую руку заготовки! То, что треин на нем было меньше, никакой роли не играло - их легко было устранить при помощи "Восстановления керамики".
   Должно быть что-то еще!
   Я крутил оба кольца, одевал их то на одну руку, то на другую и...
   Вы обнаружили дополнительное свойство предмета "Простое кольцо гончара"!
   Вот оно!
   +2% к прочности создаваемых изделий - такая строка появилась в списке особенностей моего последнего кольца.
   Сделав с него несколько копий, я приступил к финальному этапу - вселению души. По описанию все выглядело просто: нужно выбрать предмет в качестве цели и использовать умение. Если поблизости есть подходящая свеженькая душа, то она будет заключена в изделие, наделив его особыми свойствами.
   Так же просто я и поступил. Выбрал одну из копий колец, положил в нишу куба Рыжую Кроличью Лапку (+3 к Удаче или +15% к скорости бега при "Пожирании") и принялся ждать.
   Зверюга появилась через положенные 5 секунд и тут же бросилась в сторону некроманта, наблюдавшего за процессом с безопасного расстояния. Это был матерый кроль 16-го уровня размером с крупную собаку. Доберись он до Аарама, и колдуну не сдобровать, но тут в дело вступила Дохлятина, черной молнией ударившая в бок зверя и одним ударом распоровшая мягкое брюхо.
   Невозможно поместить душу в выбранный предмет: неверный тип предмета!
   Копия кольца превратилась в песок. Да что же это за день сегодня такой!
   Я дважды перечитал описание навыка. Ничего о типах предметов там вообще не говорилось. Неужели я наткнулся на умение, которое еще полноценно не поддерживается игрой? Если так, то надо быть с ним поосторожнее, иначе можно техподдержку накликать на свою голову, а то и вовсе отдел тестирования и разработки.
   Не надо так.
   Я попытался вспомнить все "живые" предметы, что побывали в моих руках. Птичка. Яблоня. Кувшин. Тарелка. Живущие в Холмогорьи "неписи" - хотя те, скорее всего, были просто необычными НИП-ами с уникальной историей, и к глиняным поделкам не имели никакого отношения.
   Что объединяло все эти предметы?
   Они были бесполезны! Ни один из них не был предметом экипировки, которую можно было использовать. А значит, кольца, оружие и прочие вещи не годились для зачарования. Ну и какой прок от такого умения? Горшок на голову не напялишь, а со свистком наперевес против зверя не выйдешь.
   Через два часа у меня на руках был десяток глиняных птичек-свистулек вроде той, с которой я уже имел дело. Ее свист на 10 секунд замедлял хищников в радиусе 10 метров до 5-го уровня включительно.
   Десять попыток, десять кроликов.
   В результате у меня осталось всего три.
   Две из них были просто магическими, и их пение дополнительно восстанавливало немного энергии тем, на кого действовало.
   А вот третья... Ее можно было по-праву назвать живой, вот только судья глиняной певуньи оказалась незавидной, а жизнь - недолгой. Сперва она наложила мне в ладонь глиняную кучку - хвала Искусству, это оказалась всего лишь глина! - а затем клюнула меня в палец.
   От неожиданности, я выпустил ее из руки и птичка упала на землю, разбившись о торчащий камень. Летать, похоже, она не умела.
   - Подселение живой души в неживой предмет? Недурно!
   Аарам стоял всего в двух шагах и разглядывал меня так, словно впервые увидел.
   - А теперь подумай, о мой нерадивый ученик, что общего между тем, что проделал ты с тем, что делают некроманты, поднимая мертвецов. И чтобы тебе лучше думалось, сгоняй-ка на рыбалку. Хочу на ужин свежей ухи!
   Я поморщился - соваться в Грот совершенно не хотелось, но проще было согласиться, чем искать отговорки. К сожалению, среди множества моих компонентов не оказалось ничего рыбного, так что придется немного намокнуть.
   К счастью, улов помог мне немного выправить настроение: после очередного обновления, в инстансе прямо у входа появился поросший мхом сундук, который я забрал себе. Интересно, а если попытаться вылепить ключ? Наверняка можно сделать слепок при помощи той же глины, а по нему грубое подобие ключа - если сходство окажется достаточным, то игра сама превратит его в нужный!
   Захваченный этой мыслью, я почти бегом вернулся на поляну с кубом, но все равно опоздал.
   Возле нашего Убежища бесцельно бродила охваченная темным пламенем Огненная Гончая 32-го уровня, а у его ног валялась кучка вещей, каждая из которых была мне прекрасно знакома.
   Пиратские башмаки, вышитая мной собственноручно полосатая рубаха, капитанская треуголка...
   А поверх этого тряпья лежал Кристалл Бездны, которым Десятый так и не успел воспользоваться...
  

Глава 21. Один и Бездна

Реальный мир, полицейский участок Нью Петербурга,

Центральное отделение...

  
   - Ну что, посмотрим еще раз имитацию?
   Глава отдела тяжких преступлений качнул рукой, на которую был одет управляющий браслет.
   - Нет смысла, Марк Анатольевич, тут все ясно - даже ИскИн моего калькулятора всю ситуацию просчитает и разложит, - высказался за всех его заместитель.
   В кабинете находились все работники отделения, включая тех, кто в данный момент болел, был в отпуске или отдыхал с детьми на природе - вызвали абсолютно всех.
   Ситуация была не просто чрезвычайной, а просто катастрофической, и ничего подобного не случалось на памяти Марка Анатольевича... да еще ни разу не случалось!
   Менее часа назад, на ежегодном саммите крупнейших корпораций произошла массовая резня: президент корпорации "Нанотех" в упор расстрелял всех собравшихся из пронесенного мимо системы безопасности лучемета.
   Из 38 человек гостей - а это были руководители и главы самых богатых и влиятельных корпораций, собравшиеся на саммит - 27 были убиты и еще трое попали в больницу с тяжелейшими ранениями. Сам убийца, Сергей Анатольевич Рябчиков, направил ствол на себя, мгновенно вспыхнув, словно факел - экспертиза уже показала, что его костюм был пропитан горючим составом.
   Разумеется, на саммите действовала система безопасности высочайшего уровня, но именно ее организация и позволила случиться трагедии, ведь в охране не было людей. К каждому из гостей был приставлен андроид-телохранитель, плюс еще примерно два десятка патрулировали здание, но они были запрограммированы на отражение внешней угрозы, и не были способны причинить вред тем, кто входил в список приглашенных - почти две минуты спятивший бизнесмен орудовал своим жутким оружием, уничтожая все и всех.
   Все полицейские, находящиеся в комнате, еще до начала собрания получили результаты экспертизы, и они были неутешительны: убийцей действительно был Сергей Рябчиков, а не киборг или "пластичная подделка" - как называли двойников, полученных в результате пластических операций - и при этом он находился в здравом уме, не был накачен наркотиками или какими-то другими препаратами. Личность его была подтверждена не только генетическим анализом, но и наличием персонального микрочипа. Возможно, что-то даст экспертиза мозговой активности, но расшифровка данных чипа - дело не одного дня...
   Что побудило видного и успешного бизнесмена, одного из влиятельнейших людей страны пойти на такое жуткое преступление?
   Ответа на этот вопрос не было ни у кого....
  

Виртуальность "Фанмира",

Локация "Руины Кс'а в Бездне"...

   Итак, Десятый, он же бывший бог и некромант Аарам Бледный, погиб. Эта горка вещей - резултат работающего проклятья, приводящего к полному выпадению при гибели не только одетой экипировки, но и всего содержимого сумки.
   И сейчас Десятый возродился в самом центре случайного инстанса - голый и совершенно беспомощный со своим первым уровнем. Умирать он будет долго и мучительно, а потом снова возродится, но уже в другом инстансе. И так снова и снова, пока ему не повезет оказаться в подземелье достаточно низкого уровня, чтобы выбраться наружу. Вот только таких в "Фанмире" - меньше одного процента.
   А потом ему придется снова и снова падать в Бездну в надежде, что его вынесет к руинам Кса'а. Сколько инстансов в "Мире Фантазий"? Сотни? Тысячи? Каковы шансы вернуться назад у несчастного "непися", на которого агрятся все монстры вокруг, а после смерти он теряет все вещи?
   Ответ очень простой и неутешительный: нулевые. Сергей Авраменко потратил на это не один месяц, а ведь он - разработчик, у которого был полный доступ к информации и он постарался облегчить себе участь, припрятав то там то тут подсказки и полезные вещи, вроде тех же Кристаллов. У Аарама ничего этого нет, а у меня нет столько времени, чтобы его дожидаться...
   Вот только без некроманта мне не выбраться из Бездны, а значит, я должен вернуть колдуна.
   Как?
   Самый простой способ - это найти какой-нибудь инстанс, в котором есть все шансы не только выжить самому, но и вывести из него некроманта. Ну а дальше - дело терпения и техники. Рано или поздно Аарама вынесет туда, а там уж главное самому не зевать, и не пропустить этот момент. Разумеется, нужно прихватить с собой барахло колдуна, все же, куда проще и приятнее оберегать экипированного Десятого, чем голого и потного толстяка... Бррр!
   Но сперва нужно разобраться с собачкой, которая прикончила моего учителя.
   Меня не было всего-то пару часов. Вернись я немного раньше, и все можно было бы исправить - у меня есть два свитка воскрешения, да и от гончей отбились бы... Кстати, откуда она здесь взялась?
   К счастью, Генератор находился с подветренной стороны - зверюга бегала вокруг Убежища, обнюхивая землю - а потому мне без особого труда удалось пробраться к черному кубу и заглянуть в нишу: пусто.
   Значит, дело не в Генераторе монстров.
   А ведь я знаю, зачем и откуда она появилась!
   Проклятье!
   Авраменко упоминал про то, что ему приходится постоянно менять свое местоположение - бесконечная цепь перерождений была частью его наказания, вкупе с максимальной чувствительностью к боли. Выходит, если он слишком долго задерживался на одном месте, то появлялись вот такие собачки и отправляли его дальше в увлекательное путешествие по достопримечательностям Бездны - инстансам.
   Почему-то я решил, что это все относится именно ко мне, и совершенно забыл про Десятого! А ведь он уже давно не покидал Руины - вот "собачка" и объявилась здесь, чтобы напомнить засидевшемуся пленнику, что долго сидеть на одном месте вредно для здоровья. Я бы даже сказал - смертельно опасно.
   Призвав Дохлятину, я также добавил в нашу веселую компанию Баньши. Немного подумав, вылил на землю содержимое "бездонного" кувшина, в котором специально для таких случаев хранилась болотная вода, и призвал из этой лужи Водяницу.
   Вот теперь можно и повоевать!
   Признаться честного, от зверя с таким грозным названием я ожидал большего. Впрочем, гончая ведь должна была охотиться на беззащитного Десятого, а не сражаться с оравой обезумевших покойных последователей болотного бога.
   Разделались мы сне минуты за три, и то лишь потому что та оказалась верткой заразой - пришлось создавать под ее ногами трясину, чтобы замедлить зверя. Не пожалел я Благодати и на один Молот Правосудия, таким образом свершая праведную месть за гибель моего наставника.
   Подобрав вещи некроманта, я запихнул их в самые дальние ячейки сумки.
   Проклятье, а ведь совсем забыл про него!
   Движения мои были невероятно медленными, когда я доставал спасительный артефакт из сумки, зато мысли проносились одна за другой с невероятной скоростью...
   <+6кб только для подписчиков>
  
   ПРОДА 26.03.
   В первом оказался... скелет! Вот тебе и сундук мертвеца... Старательно сложенные втрое, он аккуратно лежал в ящике, обняв колени.
   Вытащив его из сундука, я осмотрел останки. Одежды нет, зато на шее обнаружился амулет в виде старинного корабельного штурвала, а на пальце красовался массивный перстень. На золотую монету, зажатую между зубами, я решил внимания не обращать.
   Снять эти побрякушки было не так просто: нужно было использовать действие обыска, а значит, еще не факт, что мне вообще что-то удастся с него снять.
   Вы обыскали "Скрюченный скелет".
   Найдено: Проклятый дублон, Перстень пирата.
   А вот амулета мне не видать. Зато монетка оказалась не такой уж простой.
   Проклятый дублон
   (Тип: артефакт, Класс: редкий)
   +10 к Удаче
   - 10 к Обаянию
   Прочность: 30/100
   Особое: невозможно потерять. Возвращается к владельцу с расстояния до 50 метров, теряя при этом 1 прочности.
   Интересно, а игровые автоматы в "Фанмире" есть? Я бы не отказался с такой монетой пройтись по местным казино! Разумеется, предмет стал персональным и привязанным, как только я его взял. Чтобы снять проклятый предмет, нужно было обращаться в храм. Ну или сломать вещичку - впрочем, это всегда успеется.
   Второй сундук в лучших традициях пиратских виртуалок оказался доверху набит золотыми дублонами, на этот раз - абсолютно нормальных. При использовании, монета пропадала, а на мой игровой счет зачислялась одна монета.
   Если будет нечем заняться, то переведу все содержимое сундука в золото - его там не на один вечер наберется!
   Чтобы не допустить появления второй гончей, я прогулялся до Грота и обратно, заодно набрал еще водорослей для подводного дыхания: пригодятся.
   Ну а теперь можно с головой погрузиться в г... в глину, разумеется. А еще точнее, заняться прикладным творчеством. Наверное, проще всего было изготовить шлем: обычное ведро с дырками для глаз - по крайней мере, именно такая конструкция получилась у меня. Кажется, похожие шлемы я видел в одной реконструкторской виртуалке.
   Вот только игра со мной была не согласна, и ту виртуалку наверняка не смотрела, потому что после обжига в моих руках оказался не шлем, а Дырявый цветочный горшок. Да не простой, а с бонусом +2 к навыку Садоводства!
   Значит, просто проковырять пару дырок не считается. А если добавить рога? Кажется, на том рыцарском шлеме были рога!
   Орковское рогатое ведро - да вы что, издеваетесь?! И зачем ведру - рога?!
   Впрочем, в описании говорилось, зачем: плоское дно орки делать так и не приспособились, а потому свои ведра не ставили, а втыкали в землю - для этого и нужны были рога.
   А если заменить дырки для глаз на прорезь, и сделать вмятину для рта? Такую говорильную дыру - не уверен, что она так называется, но слово прикольное, надо бы запатентовать название...
   Готово - Глиняная копия тевтонского шлема!
   Быстренько смотрю в свойства: никаких требований к уровню или параметрам нет... впрочем, как и бонусов. А все потому что идет приписка "музейный экспонат".
   Часа четыре я пытался создать шлем, меняя форму и размеры своих изделий. Это были ведра, кувшины, миски и даже одна салатница - но не шлемы.
   Может быть, глина изначально не тот материал, из которого можно делать броню?
   Но ведь в инстансе мы нашли керамический доспех, так почему бы... Или их так мало, что попробуй угадай нужную форму? Особенно с предметом, у которого есть тысяча аналогов кухонно-огородного назначения?
   Оставив бесплодные попытки создать шлем, я взялся за перчатку, используя в качестве основы собственную руку, обмазав ее глиной.
   Есть!
   Глиняные перчатки кузнеца
   Тип: Гончарное изделие (керамика)
   (Тип: перчатки, Качество: магические)
   Качество: плохое
   Прочность: 25/50
   +1 к Силе:
   +6% к сопротивляемости Огню.
   Если это плохое качество, то хотел бы я посмотреть на бонусы от "хорошего"!
   В общем, с экипировкоей более-менее разобрались. А что у нас с големами? Перечитав еще раз описание Гончарного Искусства, я обратил внимание на то, что оно завязано на параметры Ловкости и Удачи. А значит, как раз в тему пришелся Проклятый Дублон, да и Ловкости у меня прилично... Но можно сделать еще больше!
   Я достал из сумки Змеиное мясо - каждый съеденный кусок на целую минуту повышал Ловкость на 5 единиц. Читерство чистейшей воды, потому как добывалось оно даже из маленьких безобидных змеек, но во-первых, далеко не у каждого игрока был навык "Пожирание", а во-вторых, существовал высокий шанс получить отравление. Но нам, мертвякам, это даже полезно...
   Мяса у меня было мало, но при помощи Генератора монстров это вопрос легко решаемый.
   Решал я его до самого вечера, потому как справиться с Кобралитом 22-го уровня оказалось не так-то просто: внешне эта змея была похожа на классическую кобру, только зеленого цвета. Каждый ее укус гарантированно вешал дебаф "Яд кобры", который не только наносил урон, но и замедлял скорость атак на 20%. Но куда хуже оказалось то, что Кобралит был просто невероятно быстрым и уворотливым! Пока я наносил один удар своей верной лопатой, змея ухитрялась укусить меня четыре раза. Если учесть, что попадал я лишь один раз из пяти, то на первую призванную тварь у меня ушло примерно полчаса.
   Когда через двадцать минут бесплодной возни за моей спиной раздалось грозное шипение, я понял, что пора вызывать подкрепление - но даже при поддержке Дохлятины времени уходило слишком много, да и хватило ее ненадолго. В отличие от меня, зомби-кошка не обладала особенностью ядовитой крови, а потому получала от ядов урон, хоть и сниженный.
   Так и прошел мой первый день полного одиночества: Десятый где путешествует по инстансам, Дохлятина оправдывает свою кличку, дожидаясь времени отката, а рядом с кубом возвышаются глиняные горы, у подножья которых стоит набитый змеиным мясом сундук.
   С той поры, как мы обнаружили Генератор Монстров, ночи стали спокойными, безмятежными... и невероятно скучными. И если днем еще как-то можно было развлечься тренировками или путешествиями по инстансам, то ночью и вовсе хоть макраме учись вязать.
   Кстати, "ночная тьма", в которую превращалась сверкающая дымка, освещающая Бездну в дневное время, была неравномерной, даже с края локации Руин невооруженным глазом были заметны просветы и далекие светящиеся пятна, а значит, где-то в это время царил день.
   Впрочем, я давно уже собирался пополнить запас свитков, тем более, что на борьбу с Кобралитами ушел почти весь мой запас "Огненных шаров". Самое время вернуться в Руины и, запалив очаги, совмещать полезное с полезным: прокачку навыка "Каллиграфии" с созданием магических свитков.
   Приказав самому себе (удобная всетаки штука - Рабский Ошейник!) делать копии, я открыл интерфейс персонажа, а именно, карту текущей локации. На ней я отметил местоположение всех найденных тайников и подсказок Сергея Авраменко, а также Куба. Увы, ни никакой закономерности в получившихся пометках не оказалось. Кстати, мы с Десятыми обследовали едва ли четвертую часть парящего в Бездне острова, а значит, остальные подсказки могли просто остаться нам, в неизученной части локации.

Навык "Каллиграфия" достиг 20-го уровня!

Доступны новые умения!

   Кстати, благодаря моим дневным "упраженениям" с глиной, Гончарное Искусство тоже подросло до 28, даже почти до 29-го уровня, а значит, вот-вот станут доступны новые умения и там.
   Ого! На данный момент "Каллиграфия" была довольно скучным навыком, все, что я мог - это копировать свитки да рисунки. Для этого нужна была бумага, чернила и какой-нибудь стилус, перо или хотя бы заточенная палочка.
   А вот на 20-м уровне, похоже, каллиграфы из обычных писцов и копировальщиков становились чем-то большим. Доступно было аж три новых умения:
   "Чистый лист" - очищает лист бумаги от рисунков и надписей, превращая его в чистый. Качество и тип бумаги соответствуют оригинальным. Стирает письмена и рисунки вплоть до 10-го уровня.
   Не самое полезное умение, годится разве что для того, чтобы превращать бесполезные свитки в заготовки для более нужных.
   "Случайный свиток" - создает копию случайного свитка одной из магических школ, известной Каллиграфу. Уровень свитка ниже или равен половине суммы умений "Случайный свиток" и записанного заклинания.
   Вот тебе и опачки. С одной стороны, я далеко не маг, а про молитвы в описании ничего не сказано. А с другой: Некромантия, это ведь тоже магическая школа! А значит, теперь я смогу записывать свитки даже с теми заклинаниями, которые мне неизвестны. А прокачав это умение - еще и усиленные!
   Вот только запасы бумаги у меня не беско... Стоп! "Чистый лист"!
   Однозначно беру оба умения.
   Ну и, на закуску, третье: "Чернильный источник". Простенькое умение, превращающее жидкость в чернила. Причем, от качества и цвета жидкости зависел и цвет чернил, и их свойства!
   На самом деле, мне это умение было не особо нужно, ведь в сумке лежала почти бесконечная Походная чернильница каллиграфа, которая давала +3 к Ловкости и была рассчитана на 200 копий.
   А потом я посмотрел описание чернил, которые можно было получить при помощи "Источника". Так я узнал, что помимо обычных, чернила также бывают водянистые (самые простые), насыщенные (для рисунков и печатных книг), исчезающие (для шифров и водяных знаков), ритуальные (для начертания рун и сложных схем), пигментные (для татуировок) и проклятые (для создания проклятых предметов).
   Татуировки! Это ведь просто рисунки, которые тоже можно скопировать... А если сделать это пигментными чернилами, то из меня может получиться вполне сносный татуировщик. Портной, гончар, татуировщик, каллиграф - да меня хоть сейчас в любой крафтовый клан с руками и ногам... Причем ногами вперед, ага.
   Едва ночная мгла сменилась на мерцающую дымку рассвета как я уже был рядом с кубом, и занимался весьма увлекательным делом - при помощи лопаты загружал глину в инвентарь, а потом снова выбрасывал ее на землю. Учитывая, что материала была примерно с полторы тонны - та еще получилась зарядочка.
   Дело в том, что через несколько часов все эти залежи пропадут бесследно, как и любой оставленный на земле предмет. Освободить сундук от дублонов я не удосужился - их там тысячи! - а значит, вот таким нехитрым способом я просто обновил таймер исчезновения для глины, которая теперь считалась свежевыброшенной.
   Для того, чтобы создать своего первого голема, я подготовил около 20 килограмм глины качества "хорошая" и Собачью кость, которую поместил в нишу Куба. Не прошло и пяти секунд, как меня атаковал Бешеный пес 7-го уровня.
   Перебив тому хребет одним ударом, я вытащил кость и взялся за работу.
   Да, собака. Почему? А потому что это был единственный домашний зверь низкого уровня, которого я мог засунуть в Генератор. Почему-то мне казалось, что куда проще будет работать с ручным животным, чем с каким-нибудь диким.
   Я изучающе посмотрел на раненого зверя: какой-то он не слишком ручной. Впрочем, какая мне разница?
   Постепенно под моими руками комок глины принимал очертания, отдаленно напоминающие собаку. Конечно, до полного сходства было далеко, шагов с пяти и вовсе было невозможно разобрать, собака это, волк или вообще лиса. Или какой-нибудь волкожаб - фантазия разработчиков "Фанмира" частенько гуляет рука об руку с безумием, обмениваясь друг с другом мыслями и идеями.
   Спустя несколько часов, когда внешний вид и состояние заготовки меня начали устраивать, я сделал из второй кучи копию своего изделия. Которое, кстати, так и осталось кучей глины, похожей на собаку, так и не превратившись в какую-нибудь садовую скульптуру или глиняную копию, как это обычно происходило с другими поделками.
   Интересно, а обжигать его нужно? И как будет двигаться окаменевшая гора керамики?
   Ответ на эти вопросы можно было получить только одним способом: добив умирающего пса одним ударом лопаты, я активировал умение "Оживить глину", чувствуя себя профессором Франкенштейном, дергающим рычаг рубильника...
   - Восстань мой э... Пес?
   Вы захватили душу существа "Бешеный пес" и поместили ее в свое изделие!
   Получено 212% опыта...
   Но в лог я не смотрел: мой взгляд был устремлен на кучу глины, отдаленно напоминающую собаку, которая только что едва заметно вздрогнула и повела ухом...
  

Глава 22. Глиняные узы

Реальный мир, полицейский участок Нью Петербурга,

Центральное отделение...

   Два дня назад они вот так же всем отделом собирались в зале симуляций, включая тех полицейских, кто находился в отпуске или выезжал на задание - всех спешно до единого собрали здесь, пусть даже некоторые и присутствовали в виде голографических проекций.
   - Итак, господа, думаю, нет нужды напоминать вам о деле "Испепелителя", над которым вот уже два дня усиленно работает не только наш отдел, но и несколько других.
   По нестройным рядам полицейских пронесся легкий гул: нашумевшая запись со сценой массового убийства давно уже разлетелась по глобальной виртуальной сети, и даже в свободное от работы время не было спасения от жутких кадров, каждый из которых смаковали и журналисты, и блоггеры и даже вольные ИскИны-информаторы.
   - Сегодня мы не будем с вами смотреть никаких симуляций, а вместо этого я представлю вам нашего гостя. Хотя, думаю, он в этом не нуждается, но все же...
   Дверь распахнулась, и в нее уверено вошел высокий молодой человек. Подтянутый, волевое лицо с резкими, но приятными чертами лица - из тех, что нравятся женщинам. Дорогого покроя стильный костюм, меняющий свой оттенок при каждом шаге, а правая рука в фиксирующем зажиме.
   - Этого не может быть! - не выдержал кто-то, выразив своим восклицанием общее мнение, потому что это лицо было прекрасно знакомо присутствующим.
   - Итак, господа коллеги, перед вами Сергей Анатольевич Рябчиков, президент корпорации "Нанотех"...
   - Настоящий, прошу заметить, - подал голос и сам гость.
  
   <+5 кб для подписчиков>

Виртуальность "Фанмира",

Локация "Руины Кс'а" в Бездне...

  
   Со своими "собачками" я провозился до самого вечера. Первый эксперимент оказался не таким удачным, как хотелось бы - глина не ожила, а я получил "Статую садового стража". Ходить она не могла, зато умела встречать меня приветственным тявканьем и виляем хвоста, а на появление врагов реагировала злобным рычанием и лаем.
   Одушевления не случилось, но я не оставлял попыток. К сожалению, нельзя было заключать души в копии, а потому каждую новую статую я лепил заново, для начала уменьшив размер вдвое, чтобы процесс шел быстрее.
   В результате к вечеру меня окружал разноголосый лай трех глиняных собак, которые не сводили с меня преданных взглядов. Две трети статуй рассыпались в песок во время переноса души - эти попытки оказались неудачными. Признаться честно, я уже начал глохнуть, а потому взялся за лопату, чтобы разбить статуи, так они начали меня раздражать.
   Слишком много времени уходит на создание статуй!
   А потому я снова вернулся к варианту с Печенькой. Раскатал на плоском камне что-то вроде блина толщиной в два кулака, и ножом вырезал грубый контур человечка. Небольшого, всего в метр ростом - просто на всякий случай. Глины хватило на то, чтобы вырезать еще несколько фигурок.
   Отделив их от общего пласта, я выбрал одну из "печенек" и перенес его поближе к Кубу.
   Появившийся из ниши Бешеный пес с жутким хрипом бросился ко мне, но я даже не глядя взмахнул пращей, отправляя глиняный снаряд в цель: "Быстрый бросок" был не таким точным, как обычный, зато наносил вдвое меньше урона - мне не хотелось ненароком прикончить животное.
   А чтобы зверь не сбежал, я использовал один из зачарованных снарядов, особым эффектом которого был 2-минутный паралич. Этого времени мне хватит...
   Вы захватили душу существа "Бешеный пес" и поместили ее в свое изделие!
   Вы можете задать имя своему фамильяру. Текущее имя: Номер Первый.
   Получено 214% опыта...
   ...
   Доступны новые умения!
   Фамильяр? У меня получилось!
   Глиняный человечек 8-го уровня неуверенно поднялся на ноги и поднял ногу, чтобы сделать свой первый шаг. Пошатнулся, нелепо взмахнул глиняными ручками и упал на спину.
   Ну же, малыш, давай!
   Среди элементов игрового интерфейса появилась новая иконка, с изображением глиняного человечка: третий уровень, 50 здоровья, зовут "Номер Первый".
   С третьей попытки Первый смог сделать шаг, потом второй и... для разнообразия рухнул вперед. Правая рука у него откололась, а на спине появилась трещина.
   Ладно, тобой займемся потом, убожество глиняное, у меня на повестке есть более важные дела - прокачка! Гончарное Искусство 30-го уровня открыло два новых умения для изучения:
   "Глиняные узы" (пассивное): позволяет чувствовать положение созданных вами глиняных изделий на расстоянии до 1 км, 300 метров - для шедевров и 100 метров - для "живых".
   Бесполезное умение. Разве что ради пассивной прокачки навыка: чем больше рядом со мной будет моих поделок, тем быстрее растет умение, а вместе с ним - и Гончарное Искусство.
   "Поиск совершенства". Поднимает или понижает качество материала. При использовании на готовом изделии может его разрушить.
   Странное описание, но явно полезнее, чем первое умение.
   "Простой барельеф". Наносит на готовое изделие рельефный рисунок, дающий прирост к случайному параметру. Эффект вдвое выше, если предмет создан вами. Можно совмещать с другими барельефами или эффектами зачарования.
   Гхм, а вот это уже интересно. А если на один и тот же предмет нанести два барельефа? Беру!
   Ну, где мой персональный голем? Сейчас я тебя барьельефами с ног до головы разукрашу!
   Я открыл окно свойств фамильяра, где были перечислены его параметры и особенности. Никаких умений у Первого не было, а уровень здоровья опустился до 30 из 50. В списке эффектов появилась травма "Перелом ноги". Кстати, у голема оказалась уязвимость к воде и высокая сопротивляемость огненному урону.
   Я выбрал голема в качестве цели и использовал на Первом умение "Восстановление керамики".
   Безобразная трещина на его спине пропала, словно ее и не было, а вот рука заново не отросла. Пришлось лепить новую и приделывать вместо отломавшейся. Снова "Восстановление" - и вот уже мой Номер Первый как новенький, разве что максимальный уровень здоровья снизился до 45 единиц.
   Ай да я!
   Вот только проблемы с ходьбой так и не удалось решить - гнулась глина хорошо, и при этом на ней не оставалось ни трещин, ни разрывов, но сама анатомия плоского человечка не предусматривала удобства перемещения. В следующий раз надо бы вылепить что-то более антропоморфное!
   Хм... Может, приделать к моей "печеньке" пузо с длинным носом и переименовать в Номера Десятого? Пусть некромант порадуется, что у него появился брат-близнец...
   Кстати о колдуне! Уже второй день тот "путешествует" по инстансам, умирая и снова возрождаясь, причем, голышом и без каких-либо шансов прекратить эту бесконечную карусель. Конечно, он мне тут заливал про несгибаемую волю и железную силу духа истинного некроманта, но... даже жалко его как-то.
   Со вздохом я достал тотем с заключенным в него джинном и поставил его на землю.
   - Рррр, - поприветствовал необычный предмет злобным рычанием глиняный пес, первый, которого я создал и оставил себе, как память.
   - Джинн, выслушай мое желание...
   - Ты, жалкая помесь шакал и ослицы! Д а будут трижды прокляты все твои дети и внуки! И правнуки! - джин на секунду задумался, - И пра-пра-правнуки вплть до седьмого... Нет! До десятого колена!
   - Фу, злой какой-то. А я уж только решил дать тебе свободу...
   - Без магических рун, что служили моей тюрьмой, нет твоей власти надо мной, потомок лысой обезьяны и восьминого змея!
   - Ну, не хочешь - как хочешь. Поговорим через пару сотен лет, когда ты успокоишься...
   - Стой! О коварный сын болотной жабы и дохлого скунса...
   Хм, а давно ли я принимал ванну?
   - Какое у тебя желание?
   - О, ничего сложного для такого могущественного джинна. Нужно снова принести сюда моего друга и наставника, Десятого...
   - Всего-то? И я получу свободу?
   - Да, причем, навсегда.
   Мне не понравились нотки плохо скрываемой радости, которые явно слышались в голосе, идущем из тотема. Хотя, его можно понять - в прошлый раз вместо свободы он получил новую тюрьму.
   - Слушаюсь, и повинуюсь!
   Сзади меня что-то грузно шлепнулось на землю, и раздался лай глиняной собаки, который был с легкостью перекрыт хорошо знакомым мне голосом:
   - Ты, отрыжка дохлой макаки, в чьей голове слишком просторно даже для той кучи земляных червей, что копошатся в ней вместо мозгов!
   - Я тоже рад снова видеть тебя, учитель...
   Точный удар острого наконечника посоха пробил мою броню, снеся пару единиц здоровья и вынуждая обернуться.
   - А полегче нельзя!
   Я повернулся. Передо мной стоял Десятый собственный персоной, и выглядел он далеко не так плохо, как можно было ожидать от хронического покойника: на плечах красуется накидка из широких листьев, на бедрах - повязка из травы, а глиняный посох в руках и вовсе делал его похожим на дикаря из какого-нибудь племени. Причем, судя по размерам необъятного пуза - на вождя этого племени.
   Стоп!
   Посох? Откуда, ведь все вещи некроманта у меня!
   Кроме посоха, которого и не было среди остального дропа, выпавшего после смерти Десятого...
   ПРОДА 29.03.
   - Прав был этот недоношенный исполнитель желаний, твое место среди жаб и шакалов - собратьев по уму жалкости! - продолжал распыляться спасенный некромант.
   - Да что я такого сделал-то? - не выдержал я.
   - Именно! Что ты сделал? Потратил бесценное желание на сиюминутную слабость, на то, чтобы заменить отсутствующие в твоей пустой башке мозги заемной силой, вместо того, чтобы попросить себе хотя бы капельку благоразумия!
   Это он что, на бонус к Интеллекту намекает что ли?
   - Это так ты меня благодаришь за то, что я тебя вытащил из ада и спас от бесконечной гибели?
   - Ты?! Спас?! МЕНЯ?!
   Громогласный хохот всколыхнул не только необъятную тушу, но и пару ближайших березок.
   - Я повидал немало инквизиторов, священников и жрецов, но никогда не видел никого более жалкого, чем ты! Нашел гору тряпок и сразу нюни распустил! А ты читал следы? Искал отпечатки жизненных сил? Проверил, что есть подозрительного на месте моей предполагаемой гибели, а?
   - Сожравший тебя огненный пес выглядел довольно подозрительно...
   - Знал бы я о твоей тупости, ни за что бы не взял в ученики!
   Он взмахнул посохом... Да дался мне этот посох! С того самого дня, как я его вылепил, Аарам не расставался с ним ни на минуту...
   А еще посоха не было среди вещей, которые я нашел на поляне...
   Проклятье! Да он же все это время был здесь!
   - И не съели тебя комары, пока ты от меня голышом по кустам бегал? - в лоб спросил я.
   - Здесь нет комаров, - ухмыльнулся некромант, - Но в первый день действительно было немного неудобно.
   - Но... зачем!?
   - Так было нужно. Нам нужно было это время...
   Нам?!
   - Тебе, чтобы заняться тем, что действительно важно, - точным ударом посоха, колдун заставил глиняного пса заткнуться, отколов тому нижнюю челюсть. - Мне, чтобы понять, на что ты способен и найти ответы на некоторые вопросы... Вот, кажется, это твое...
   С этими словами он протянул мне горсть Кристаллов Бездны, Хвост Щенка Цербера и Кусок жареного мяса...
   - Ты... Ты обокрал меня? Великий Аарам Бледный опустился до карманного воровства?
   - Я всего лишь использую то, что есть под рукой.
   Значит, у Десятого также открыто и Воровство. Необычная коллекция умений!
   - Выходит, возиться с глиной для меня куда полезнее, чем заниматься некромантией? И это говорит мой наставник?
   - Не для тебя... Для меня.
   - Ничего не понимаю...
   - И вообще, ты чего расселся? Живо, натаскал мне воды и приготовил ужин, о нерадивейший из учеников и самый криворукий гончар в мире!
   - Я единственный гончар в Бездне, если уж на то пошло. И единственный некромант...
   - На твоем месте я бы не был так в этом уверен. Итак, сегодня я хочу жареной рыбки, и подашь ты мне ее на глиняном блюде, которое вылепишь прямо сейчас.
   - Но...
   - Иначе я не расскажу, как можно выбраться отсюда, и ты будешь прислуживать мне вечно. Отстроишь кирпичный дворец с двадцатью ванными комнатами...
   Да уж. Похоже, эти два дня он времени даром не терял! Вон, уже дворцы сказочные моими руками отстроил, небось, со статуями себя любимого в полный рост.
   За рыбой снова пришлось нырять в затопленный Грот.
   Тотем был пуст, а поэтому я снова мог засунуть в него какого-нибудь духа. Например, своего давнего приятеля Водяного.
   - Итак, я хочу, чтобы ты достал мне кувшин с джинном, - в лоб заявил я.
   - Мое мокрейшество с мертвяками не буль-буль, - отозвался тотем.
   - Хорошее дерево, - постучал я по резной фигурке, - будет гореть долго и ярко.
   - Что мерзкий мертвяк хочет от моего мокрейшества?
   - Мне нужен кувшин с джинном. Недавно я как раз наткнулся на такой в твоих владениях...
   - Все джинны на казенном учете состоят. У моего мокрейшества нет такой власти, чтобы казенные сокровища всяким проходимцам разбазаривать.
   - А тебе и не надо. Ты мне место покажи.
   - Я бы с радостью, но они все уже вышли. Жди, когда новых завезут...
   - Это как?
   - Корабль пиратов плывет, буря его на дно опускает, а течения награбленное добро по рифам и укромным углам растаскивает...
   В общем, водяной намекнул, что в текущей генерации инстанса кувшинов с исполнителями желаний создано не было. Ладно, значит, придется подождать.
   Но и отпускать водного духа просто так не хочется! Что бы у него такое попросить?
   <+5кб для подписчиков>
   Отдышавшись, я вернулся к Убежищу.
   - Ну и где ты шлялся? И где моя рыба?
   Уставший, злой и промокший насквозь, я набросился на Десятого и обхватил его горло пальцами:
   - Я думал, что ты погиб, пока ты смеялся надо мной из кустов. Назови хотя бы одну причину, по которой я не должен отправлять тебя в веселое путешествие по смертоносным подземельям.
   - Ритуал?
   - А пока ты будешь умирать снова и снова, я как раз поупражняюсь в некромантии. Ты мне даже не нужен, чтобы освоить пару-тройку новых заклинаний.
   - Есть другой способ...
   - Ты о чем?
   - Другой способ сделать из тебя сносного некроманта. Быстрый.
   - Сносного?
   - Достаточно сильного, чтобы ты смог провести ритуал и оторваться от погони.
   - Ну надо же, как внезапно и, главное, вовремя ты вспомил быстрый способ обучения!
   - Не вспомнил - нашел. Я не только отсиживался по кустам, как ты думаешь.
   Десятый вытянул вперед руку и раскрыл ладонь.
   Кристалл Бездны, один из тех, что он стащил у меня и так и не вернул.
   - Это путь к храму одного из повелителей Смерти. Божества, которое поможет тебе обрести нужную силу.
   - Вот только я жрец совсем другого бога.
   - Это не проблема - сменишь покровителя, всего-то и делов.
   - Нет. Даже не обсуждается.
   - Хорошо, - на удивление быстро согласился некромант, - Есть и другой способ. Ты принесешь искупительную жертву. Жертву такой цены, что даже бог не сможет тебе отказать.
   - Жертву?
   - Меня. Ты прирежешь на алтаре собственного учителя и взамен попросишь силу.
   - Но...
   - Но сперва ты дашь мне новое тело. Поэтому после того, как закончишь готовить мне ужин, ты вернешься к тренировка. Будешь месить глину до тех пор, пока у тебя руки не отвалятся...
   - Глину?
   - Похоже, тебе в уши натекло слишком много морской воды, пока ты там барахтался, мертвяк. И те черви, что думали вместо тебя, подохли... Ты должен стать хорошим гончаром и создать мне новое тело. И только тогда мы отправимся к храму. Вместе...

Глава 23. Двойники

Реальный мир

двухкомнатная квартира в одном из

спальных районов Нью-Петербурга...

   - Пал Палыч? - чужой голос разорвал тишину холостяцкой квартиры.
   Интерком - единственный вид связи, который признавал бывший безопасник, включил без предупреждающего сигнала, а значит, это был кто-то из доверенных людей.
   - Это я, Сидорцов.
   - Толик?
   - Вы просили сообщить, если у нас появится что-то странное. Клоны или микрочипы, - произнес ключевые слова полицейский.
   - И что же там у вас с клонами и чипами?
  
   - Помните то громкое убийство, два дня назад?
   - Ну конечно. Видный бизнесмен расстрелял участников саммита и убил себя.
   - Так вот, это клон, а настоящий глава "Нанотеха" сейчас проходит свидетелем по делу...
   - Думаю, нам нужно встретиться и отобедать, Толик. Ты сможешь сегодня после работа подъехать по этому адресу...
   Безопасник разорвал связь.
   Итак, все же клоны. Бывший программист "Виртукома" Сергей Авраменко, заявившийся прямо сюда с якобы достоверной информацией о том, что случилось с женихом племянницы Пал Палыча. И его тезка, Сергей Рябчиков, глава корпорации "Нанотех" - видный бизнесмен и... и возможный убийца.
   - Кузя, почисти-ка мне парадный костюм и скачай каталог парфума, из последних...
   - Защитную оболочку подготовить?
   Пенсионер на краткий миг задумался:
   - Нет. Лучше запусти биомодуль, надо бы привести себя в форму...
   - Хозяин, надо бы молочком угостить Кузю, - "закапризничал" ИскИн-домовой, согласно настройкам своего "характера".
   - Разрешаю сделать один заказ в ближайшем маркете на сумму не более ста кредитов...
   Пал Палыч задумался. Создание полноценного взрослого клона - процесс дорогостоящий. Он мог назвать десятки причин, зачем нужно отправлять клона-камикадзе, прикончившего глав самых влиятельных корпораций и сотни имен, кому нужна была эта бойня.
   Но для чего нужно было посылать клона сюда?
   Что такого нашел Саша и что с ним случилось?
   Куда пропал Ваня?
   Зато он точно знал ответ на вопрос, кому все это нужно.
   "Виртуком"...
   - Кузя, подыщи-ка мне нсколько вариантов приятного отдыха на морском побережье на несколько деньков. И чтобы вылететь завтра с утра.
   - Бронировать на ваше имя?
   - Пока просто дай варианты. У тебя ведь есть данные моей племяшки?
   - Племяшка. Наташка. Племянница. Наталья Селезнева?
   - Да. Пусть отдохнет маленько, совсем девчонка испереживалась со всеми этими делами...
  

Виртуальность "Фанмира",

Локация "Руины Кс'а" в Бездне...

   Прямо заявив, что ему от меня нужно, некромант взялся за мое обучение, на этот раз уже в области Гончарного Искусства.
   Когда-то давно, я уже тренировался под присмотром Аарама, наращивая аж целый десяток уровней за несколько дней. Тогда колдун показался мне суровым и безжалостным учителем. Хм... Давно? Да всего-то пара месяцев прошла с тех пор!
   Совсем недавно Аарам взялся сделать из меня некроманта, и я решил, что мой учитель - отъявленный садист.
   И только теперь мне стало понятно, что все это были лишь цветочки, а ягодки - вот они, да еще и впридачу с грибочками!
   Перво-наперво Десятый устроил мне допрос с пристрастием насчет гончарных умений, которые у меня изучены. Уж не знаю, что такого он услышал, но круглое лицо толстяка стало и вовсе овальным, причем, вширь, от довольной улыбки.
   Затем он осмотрел все мои изделия. Я ждал, что колдун потребует отчета о каждом из них: сколько времени ушло на создание, сколько опыты было получено, но, похоже, в моих советах Аарам не нуждался, и просто разбил те, которые ему чем-то не понравились.
   Уж не знаю, как он это сделал, но в черепки превратились самые неудачные из поделок. Похоже, некромант и впрямь собирается сменить место жительства, и переехать из туши десятого в глиняного голема! С одной стороны, это нам сильно развяжет руки, ведь тогда на нем не будет проклятий, да и следить за големом и его перемещениями игра не станет. А с другой - он ведь лишится всех тех умений, что целых полтора года собирал по Бездне Сергей! И делал он это явно не спроста, а с целью выбраться отсюда.
   Впрочем, все равно этот путь для нас закрыт, ведь у меня нет под рукой второго игрока-зомби и божества, в которое можно перенестись. Да и нужную для переноса рецептуру Сергей "позабыл" мне выписать, или спрятал слишком хорошо.
   - Как и впредь, ты будешь слушать каждое мое слово и делать все, что я скажу. Для начала - избавься от этого мусора, - он кивнул на черепки, - И зови свою дохлую кошку, пусть защищает тебя.
   - Защищает? От кого?
   - Тебе нужна будет глина. Много качественной глины, - ухмыльнулся колдун, указывая в сторону черного куба, из-за которого показалась неповоротливая бронированная ящерица.
   Тасканский кус-кус (монстр). Рептилия 20-го уровня.
   - Ха!
   Я ухмыльнулся, одновременно срывая с пояса пращу и быстрым движением посылая снаряд в цель: до кус-куса всего-то метров 15-20, так что не промахнусь.
   Вы нанесли 28 урона (физический) по Тасканский кус-кус. Здоровье: 142/170.
   Ого! То ли мне сегодня не везет, то ли броня у ящерки слишкм толстая.
   Вы нанесли 59 урона (физический) по Тасканский кус-кус. Здоровье: 83/170.
   Другое дело!
   - Я сказал. Много. Хорошей. Глины, - роняя слова, словно камни, процедил Десятый.
   И сразу же после его слов показалось еще два ящера...
   Пришлось таки призывать Дохлятину!
   Весь мой день, включая также вечер и ночь, превратился в нескончаемые тренировки, состоявшие из четырех этапов, по три часа каждый.
   Сперва я лепил то, что приказывал мне колдун, используя глину с пометкой качества "обычное". Каждый раз это были разные вещи: бокалы, свистульки, кандалы, статуэтки высотой в метр, панцирные нагрудники.
   Второй этап -- копирование и зачарование. С созданного каждого предмета я в обязательном порядке делал две копии: одну из плохой глины и одну из хорошей. Затем отдельно обжигал каждый предмет, зачаровывал, устранял дефекты и наносил на них узоры, получая максимально навороченное изделение. И снова делал копии каждого предмета, на этот раз уже три - по одной из глины каждого типа.
   Третий этап - создание шедевров и живых предметов.
   Аарам лично исследовал все, что выходило из моих рук. Большая часть - некромант заявил, что работа с одним качественным изделием дает куда больше толку, чем с десятком бракованных. Более-менее полезные складывались в сундук для дальнейшего использования, хотя из уст Десятого это звучало как "Не дай бог кто увидит это убожество - позору не оберешься..."
   И лишь два-три предмета он называл "перспективными" и откладывал в сторону, чтобы я работал с ними дальше.
   Как выяснилось, нельзя оживить шедевр, а одушевленный предмет - сделать шедевром, поэтому на тех, что могли быть полезными, я использовал умение "Создать шедвер", а на остальных - "Вдохнуть жизнь".
   Души для вселения в предметы тоже некромант подбирал лично, исходя из каких-то своих соображений. Для чего он сперва полностью перетряхнул все содержимое моей сумки, весь запас клыков, когтей, шерсти и потрохов.
   Выяснив, что "запчастей" достаточно низкого уровня у меня не так много, Десятый выдал мне три Кристалла Бездны и список, что ему нужно принести. Так что в первый день вместо того, чтобы творить шедевры и оживлять глиняные поделки, я мотался по инстансам и убивал разных тварей по списку... Ну или по крайней мере пытался его придерживаться - вот только населявшие подземелья монстры меня не спрашивали, есть они в этом списке, или нет, а сразу же атаковали.
   Сарраговы джунгли были населены змеями и странными созданиями, напоминающими лемуров, только с двумя хвостами. В целом, довольно милое и уютное для меня местечко: ядовитые испарения и змеи помогли выжить даже во время атаки целой стаи Кшитов - так назывались эти двухвостые лемуры - зверьки оказались разумны, и швыряли в меня плодами растения, напоминавшими раздобревшие колючие каштаны.
   Все звери здесь были 5-8 уровня, и если бы не их привычка ходить стаями по 20-30 особей, то прогулку по джунглям можно было бы назвать отдыхом. А так - Дохлятина "ушла на кулдаун" уже через двадцать минут, да и мне пришлось несладко: пришлось немного поработать пращей, разбрасывая снаряды по кустам в надежде сагрить на себя ядовитую змею.
   В джунглях я должен был добыть Полосатый Хвост и Ядовитую Железу пузанки.
   Фабрика Куклуса несмотря на грозное название оказалась обычно мастерской игрушек. Деревянные куклы-мальчики и куклы-девочки забавно стучали по доскам пола своими деревянными башмачками, гоняясь за мной. Не стоящая внимания мелочь 3-6 уровней, но и мне нужны были не они, а их босс -- Марионеточник. Здоровенная восьмилапая тварь с человеческой головой. К каждой из его лап тянулись десятки нитей. Любопытно, почему именно эту душу решил заполучить Аарам, какой в этом смысл?
   Битва с боссом оказалась непростой в основном из-за мелких кукол, которые хватали меня за руки за ноги, навешивая довольно неприятные дебафы. А учитывая, что воевать мне приходилось исключительно лопатой и копиями боевых свитков - на кукол некромантия не действовала, а с пращей здесь было не развернуться - то мне пришлось несладко, даже "Железная кора" сработала, когда здоровья оставалось совсем мало, и прошел крит от Марионеточника.
   Зато и добыча оказалась богатой: 2000 монет, 2х Шестеренка (компонент), Нить Манипулятора (компонент), Перчатка кукловода и Жезл Проклятой Куклы.
   Перчатка повышала на 10% здоровье питомцев, фамильяров и големов, а Жезл -- выпускал в противника довольно забавный сняряд в форме кукольной головы, осыпающей цель ругательствами. Она не только наносила урон, но и накладывала случайное проклятье.
   Третий поход я оставил на следующий ден: силы и свитки были уже на исходе, призыв Дохлятины не откатился, да и название инстанса - Гнусный Лес - не внушало доверия.
   Колдун внимательно изучил мою добычу, особенно по душе ему пришелся, как ни странно, жезл. Покрутив тот в руке, Десятый выпустил пару снарядов в ближайшее дерево, заливиста хохоча каждый раз, когда изо рта деревянной головы вырывались особо заковыристые ругательства.
   - Интересно, ученик, а если твоей башкой запустить в камень или дерево, у тебя тоже воображение наконец-то начнет работать, и ты порадуешь меня парой оригинальных ругательств? - весело поинтересовался он, наигравшись с жезлом.
   - В эту игру можно играть и вдвоем, - приставил я острие лопаты к его шее, между третьим и четвертым подбородком.
   - А я и без этого могу тебя и обматерить витиевато, и пару проклятий наложить, - спокойно отозвался он. - Мне пора спать, ну а ты к утру должен вылепить голову для моего будущего тела. Чтобы на рассвете меня ждала горячая ванна, завтрак и голова голема. И завтра объясню тебе, что ты сделал не так и почему мой ученик - тупоголовый кретин и бездарь.
   С этими словами он поднялся в Убежище, и вскоре оттуда донесся мерный храп Десятого.
   Интересно, а зачем ИскИнам имитировать сон? Анализируют накопленные данные? Очищают от мусора память? Или Аарам-Десятый сейчас командует ватагой крыс в какой-нибудь нубо-локе или и вовсе прикидывается говорящим камнев в замке мелкого клана?
   Для создания головы я выбрал кусок самой лучшей глины.
   Размеры и форму мы обговорили заранее: голем должен был быть не больше двух метров в высоту и иметь человеческие пропорции фигуры.
   В ответ на мой вопрос "зачем, ведь можно вылепить трехметрового гиганта с парой лишних рук или ног?", колдун снова набросился на меня с посохом:
   - И за что мне боги послали такого тупого и никчемного ученика, у которого вместо мозгов одна тина? А как я буду в таком виде проходить в двери? Одевать доспехи? Пользоваться оружием?
   Он прекратил избивать меня и на секунду задумался:
   - Впрочем, идея насчет лишней пары рук или глаз недурна... - признал Аарам.
   Итак, я скатал из глины шар размером чуть больше моей головы, и принялся за его форму. Чтобы произвести на учителя впечатление, я решил не просто вылепить голову для голову, а сделать ее точной копией того Аарама, которым тот был до того, как попал в тело десятого - несколько снимков экрана с его изображением у меня как раз сохранилось.
   Положив рядом керамические инструменты для лепки (обычная скалка, лопаточка, пододобие ножа и небольшой шар с рукояткой), созданные под чутким руководством некроманта, я вывел на виртуальный экран лицо некроманта крупным планом и принялся за работу...
   ПРОДА 05.04.
   На одно только лицо у меня ушло четыре часа. Не покладая рук и поглощая десятки компонентов на Ловкость и Удачу, я работал над головой будущего голема. Даже система сжалилась надо мной и превратила мою поделку в законченный предмет:
   Вы создали статую "Голова некроманта Аарама Бледного"!
   Степень подобия: 68%.
   Получено 78% опыта...
   А ведь когда-то я по 2-3 уровня получал практически за каждое свое изделие, а теперь и таким "крохам" был рад.
   Всего 68%... А на мой взгляд так и все сто, того и гляди распахнет свой глиняный рот и начнет осыпать меня оскорблениями и проклятьями. Эх, нужно было ему вылепить морду Десятого! И пару бородавок еще налепить в особо заметных местах...
   До заветного 35-го уровня Гончарного Искусства оставалось всего ничего, но и сил у меня уже не оставалось: глина ни в какую не хотела слушаться, то и дело превращаясь в безобразные комья или вываливаясь сквозь пальцы.
   Писать в таком состоянии тоже было невозможно, а потому я решил попрактиковаться в Некромантии - до 10-го уровня которой тоже оставалось совсем чуть-чуть, а от лишних боевых умений я точно не отказался бы.
   "Кости" летели точно в цель, не требуя никаких физических усилий для использования, так что я просто улегся прямо на зелю, положив голову на Дохлятину, как на подушку. Благодаря ее "Мурчальнику" маны мне хватило на пару часов тренировок.

Вы улучшили навык Некромантия до 10-го уровня!

Доступны новые умения!

   Ну хоть что-то толковое за сегодня. Конечно, были еще слепленные и зачарованные мной миски, свистки и прочий глиняный мусор, но почему-то некромант выбирал предметы, не имеющих реального боевого применения. Разве что бросаться ими... Хотя, должен признать, благодаря многократному отбору и зачарованию, некоторые гончарные изделия были недурны, очень недурны.
   Например, Охотничий свисток, на 2 минуты подчинявший мне любого монстра-пса до 10-го уровня включительно, или Горячая миска, способная буквально за пару секунд разогреть обед. И это не считая пяти увесистых глиняных колец, каждое из которых давало +2 к одному из статов, а одно - даже +3, правда, к бесполезному Обаянию...
   Но я решил довериться Десятому, понимая, что он не просто так выбирает именно эти изделия. Наверняка он, будучи ИскИном, обладал куда большей информацией, чем я, а может и вовсе откровенно использовал свои знания игровой механики, чтобы вырваться из Бездны - не удивлюсь, если помимо скверного характера, Авраменко заложил в этого "непися" и другие полезные черты.
   Рассветная дымка окрасилась нежно-золотистым светом, а ночная мгла медленно рассеивалась - словно вот-вот выглянет утренее солнце, разгоняя мрачные грозовые тучи. Вот только нет в Бездне ни солнца, ни туч, лишь эта самая дымка, меняющая цвет и плотность в разное время суток.
   - А ведь похож, - раздался за моей спиной голос некроманта, который уже не только проснулся, но и как-то ухитрился подкрасться ко мне, не издав ни единого звука.
   - Я не успел подготовить воду и завтрак.
   - Значит, у тебя есть на это минут десять. Но сперва...
   Десятый подошел к моему шедевру и... впечатал в него башмак, сминая результат всех моих ночных трудов в однородную массу! Я ведь специально не обжигал голову и даже размягчил ее, чтобы доработать по требованиям Аарама!
   - Во-первых, никто не должен знать, что внутри голема скрываюсь я.
   Он старательно размазал "свое" лицо и для верности еще пару раз ткнул в него посохом.
   - Во-вторых, он не сможет говорить, потому что это просто кусок камня. А в-третьих, как ты собрался его зачаровывать? Я зачем отправлял тебя в кукольную мастерскую?
   Удары посоха переместились с глиняной головы на мою многострадальную, и я уже привычно прикрылся руками.
   - Похоже, придется прочитать тебе небольшую лекцию о создании големов.
   - Можно подумать, ты об этом что-то знаешь...
   - Каждый. Маг и ремесленник. Способен. Создать. Голема. Правда, почти все они бесполезны, кроме земляного, потому что огонь, вода и воздух не имеют постоянной формы и плотности. Даже ты, - кончик посоха уткнулся мне в грудь, - мог бы сшить себе тряпичного голема. Или вылепить глиняного.
   - А некромант?
   - Костяной голем, голем плоти, голем крови, протоплазменный голем... мне продолжать? Да, есть навык Големостроения, который позволяет не только работать с разными типами големов, но и улучшать их, делать тонкую настройку. А еще снимает ограничение на создание не более одного голема за каждый вид магии или ремесла. Но мы ведь и не собераемся создавать армию из големов, верно?
   - Да.
   - Ну а теперь марш готовить завтрак и ванну, лоботряс! И на что только у тебя ушла целая ночь, если наставник твой до сих пор грязный и голодный, а? Только не говори, что на это...
   Он презрительно пнул ногой мой бывший шедвер. Мне ничего не оставалось, кроме как подчиниться. Ох и доиграешься ты, колдун! Мне ведь тебя еще в жертву приносить, и будь уверен, что это будет очень и очень больно. А может, и вовсе запихать тебя не в голема, а в трехногую табуретку? Хм. Отличная идея!
   Так, один за другим придумывая планы страшной мести, я занимался уже привычными бытовыми делами, попутно размышляя, чем же займет меня Аарам сегодня...
   После ежедневных процедур омовения и пожирания тройной порции приготовленного мной завтрака, некромант уселся на плоский камень.
   - Итак, начнем с твоей второй ошибки. Скажи, что ты слышишь?
   Он вскинул жезл, и в мою сторону полетела отчаянно матерящаяся кукольная голова. Высокий детский голосок то и дело срывался на визг, отчего невозможно было разобрать, что же именно она там орет - но все равно, было довольно жутко.
   Вы получили 11 урона (21 -- 10Б, физический)!
   Здоровье: 270/281
   Получен негативный эффект "Проклятье немоты"! Длительность 3 минуты.
   - Ы-ы-ы... - промычал я, отвечая на вопрос некроманта.
   - Что, опять язык проглотил? Ну так пришей его быстрее и продолжим наш урок!
   - Ы-ы-ы! - промычал я громче, указывая на жезл в руках колдуна, а потом на свой язык.
   - Ха! Проклятье немоты? Воистину, сегодня боги на моей стороне, и наконец-то они избавили меня от необходимости выслушивать твое нытье и бесконечные глупости!
   - У-у-у...
   - Итак, бери листок бумаги и отвечай на мой вопрос. Писать-то умеешь, я надеюсь?
   Вторая кукольная голова сняла мне еще 14 здоровья и "наградила" проклятьем "Две левых ноги", дающим 15% шанс споткнуться на каждом шагу.
   - Отвечай: что ты слышишь?
   "Ругательства. Проклятья", - старательно вывел я.
   - Верно! А ведь это - кукола! И она разговаривает... А теперь скажи, что ты видишь?
   Третьий жуткий снаряд угодил мне прямо в лицо. И, надо же такому случиться, новым проклятьем оказалась "Куриная слепота", лишившая меня зрения!
   Судя по громогласному хохоту, раздавшемуся с той стороны, где сидел Десятый, тот понял, что произошло, и сейчас наслаждался моей беспомощностью.
   - Я вижу, ты немного упражнялся в некромантии. Ты получил десятый уровень навыка?
   Я кивнул.

Аарам Бледный предлагает вам изучить новый навык: "Мастер Проклятий"!

Принять / Отказаться?

   Ну и что мне остается делать?

Вы изучили умение "Мастер проклятий" (пассивное).

Вы изучили умение "Мастер проклятий" (активное).

   Вау, даже два и по цене одного. И что тут у нас?
   "Мастер Проклятий". Это умение позволяет вам работать с проклятьями разных магических школ и происхождения, развеивая или используя их.
   Пассивно: +10% к длительности проклятий.
   Вот и все описание.
   - Слушай меня внимательно, ученик. У этого умения, как и у большинства умений Некромантии, есть несколько граней. Владея им, ты повышаешь длительность всех проклятий: и тех, что ты накладываешь, и тех, что действуют на тебя самого.
   Что?!
   Я быстро открыл свойства персонажа. Так и есть - таймеры всех трех висевших на мне проклятий увеличили свое значение. Ай спасибо, колдун, вот удружил, так удружил!
   - Проклятья - это одна из сторон темного искусства! Используя это умение на ком-то другом, ты забираешь себе его проклятье.
   Я аж собственным языком подавился! А если его на Десятом использовать, я тоже получу талию обхватом в два метра и фулл-дроп при смерти? Чур меня!
   - Используя на себе - снимаешь одно из действующих на тебя проклятий.
   Ну и что ты раньше молчал? Я быстро применил "Мастера Проклятий" на себе.
   8 попыток, 160 маны и... Хвала мне любимому, я снова могу видеть, но и только - два других проклятья так и остались висеть.
   - А используя на землю или предмет, ты можешь перенести проклятье с себя на это место или на вещь. Правда, это получается крайне редко.
  
   Вы попытались перенести проклятье "Проклятье немоты" на место: Лесная поляна.
   Попытка неудачна (-40 Маны)!
   Длительность прокляться увеличена вдвое.
   Ну вот, еще несколько минут придется помолчать.
   Вы попытались перенести проклятье "Две левых ноги" на место: Лесная поляна.
   Попытка удачна!
   Создано проклятое место! Радиус: 3 метра. Проклятье: "Две левых ноги". Длительность: 1 час.
   Получено +16% опыта к умению "Мастер Проклятий".
   - Ты чего творишь?
   <+6 кб для подписчиков...>
   ...
   </ конец фрагмента для подписчиков...>
   И, ксатати, благодаря Болотству я могу решить извечную роблему некромантов с материалом для подъема нежити. Создаю лужу, из нее вызываю Утопца или еще какую болотную дрянб, а как только она погибает - тут же превращаю тело в зомби...
   Болотство!
   Мать моя могила, как я мог забыть!
   "Шаг в Бездну"... Жреческое заклинание, позволяющее последователям Нааму перемещаться между двумя любыми болотами, используя их, как вход или выход!
   Кажется, мне срочно нужно прокачать Болотство и отыскать уютное болото - я знаю, как можно выбраться из Бездны!...
  

Глава 24. Храм

  
   План хорош, вот только... На данный момент у меня всего 720 Благодати, и это при том, что даже самая слабая молитва расходует минимум 20 единиц - этого не хватит, даже чтобы поднять Болотство на 1 уровень, а мне нужно получить все 5...
   В общем, на "Медитации" далеко не уедешь, а значит, мне нужен какой-то другой способ получать Благодать и в больших количествах.
   - Ты чего улыбаешься, мертвяк? Или мышцы твоего лица совсем сгнили, и ты их больше не кортролируешь?
   - Вспомнил кое-что.
   - Ну тогда немедленно забудть это, если оно мешает тебе сосредоточиться!
   - Ты говорил, что отведешь меня к Храму. Расскажи мне о нем.
   - Любишь разговоры? Мои куклы тоже!
   Вы получили 16 урона (26 -- 10Б, физический)!
   Здоровье: 265/281
   Получен негативный эффект "Проклятье глупости"! Длительность 5 минут.
   Да когда уже у него там заряды кончатся?!
   - Работай, зомби, солнце еще высоко!
   - Здесь нет солнца.
   - Зато я могу взять камушек потяжелее и показать тысячи звезд, что посыплются из твоих глаз...
   Он запихнул в куб сразу три ядовитые железы и спрятался за моей спиной, дожидаясь появления змей. Для получения душ мелкие ядовитые твари были оптимальны - яд будет восстанавливать мне здоровье, пока я буду с ними разбираться. Главное - не дать им добраться до Десятого.
   Через несколько часов в нашем распоряжении был достаточный комплект деталей, чтобы собрать пару птичек: одну из "шедевров", и одну из "оживленных" предметов.
   Треть дня мы потратили на то, чтобы выяснить следующее: из живых "запчастей" нельзя собрать полноценный предмет. Едва я скрепил вместе голову, тело и крылья, как в моих руках оказалась груда бесполезных обломков, в которых не было не то что жизни - но даже ни капли магии.
   Чуть лучше обстояли дела с "шедеврами" - птичка у нас получилась, и даже более того, она тоже относилась к разряду шедевров, но итоговое изделие получило лишь бонус от головы, а остальные пропали. Зато остальные остались на месте.
   - Хм... Не так плохо, как могло оказаться. Души нам и одной хватит, а вот с твоими шедеврами нужно быть осторжнее, и подбирать только те, которые действительно могут оказаться полезны.
   - И сколько нам всего нужно деталей?
   - Слушай меня внимательно, второй раз повторять не стану!
   Некромант ногой очистил землю перед собой и принялся объяснять:
   - Руки и ноги должны быть с шарнирными сочленениями. Конечно, голем и так сможет ходить и шевелить руками, но мне нужна скорость и подвижность. Внутри живота сделаешь полость, или даже две. Понадобятся кисти с подвижными пальцами, а голове нужен поворотный шарнир для обзора на триста шестьдесят градусов. Два... нет, три глаза! Подвижная челюсть и сквозная полость за ней...
   Десятый рассказывал и одновременно чертил на песке схему кончиком своего посоха. Редкими ударами острого наконечника в бок, он привлекал мое внимание к особо важным узлам и сочленениям.
   А я мог лишь удивленно придерживать челюсть, с восхищением гляда на его рисунок: ай да некромант! Да ему самое место в каком-нибудь конструкторском бюро робототехники!
   Все то время, что мы провели вместе, он производил впечатление недалекого, ленивого и сварливого старика, который от скуки пытается самоутвердиться за мой счет, но... Все больше и больше я склонялся к мысли, что это просто маска.
   - Эй, мертвяк, чего задумался? Живо за работу!
   Удар посоха распорол кожу на лбу, и залившая глаза густая кровь вернулся меня в суровую реальность виртуальности, если можно так выразиться.
   - Куда лапы суешь! Чтобы даже не думал из этого мусора лепить мое будущее тело!
   Пинком ноги Десятый отбросил в сторону кучу глины вполне достойного качества. Мда. Похоже, придется отправляться на охоту, и этого гада с собой прихватить - как приманку.
   На самом деле прогуляться и впрямь будет полезно нам обоим. Несмотря на то, что Аарам подстроил свою "смерть" от лпа Гончей, но ведь не зря Сергей упоминал про какую-то систему слежения, которая не позволяла ему слишком долго засиживаться на месте, снова и снова отправляя на перерождение, как часть его наказания.
   Четвертый инстанс, в который отправил меня Аарам при помощи Кристалла, оказался... Фабрикой големов! Спятивший колдун штамповал ржавых солдат одного за другим, и они блуждали по лабиринтам фабрики, уничтожая всех, кто проникал на территорию.
   На этот раз я понял, в чем суть такого выбора, и постарался провести время с максимальной пользой, внимательно наблюдая, как устроены големы, как они движутся, особое внимание уделяя суставам и сочленениям.
   Признаться честно, давненько я не встречал таких нелепых и жутковатых созданий, как эти стражи Фабрики: пятиногие и трехногие, безголовыеи трехголовые, трехрукие и семирукие - то ли спятивший мастер недолюбливал симметрию, то ли был поклонником нечетных чисел. Мне даже один одноногий голем встретился! Ох, хотел бы я посмотреть на того дизайнера, что разрабатывал внешний вид этих созданий. Я бы его тоже сделал ассимитричным - оторвал бы руку, или вставил третью в то место, откуда, похоже у него две другие растут...
   Выбив десять заказанных магом Шарнирных Механизмов и Пружинных Движителей, я выбрался из инстанса, даже не пытаясь встретиться с местным боссом - боюсь, такого не вынесет хрупкая психика зомби-инквизитора.
   Вернувшись, я принялся за работу, благо глины было достаточно. Некромант посоветовал начать с наименее функциональной и полезной части... с головы!
   - Катай шары для глаз, это у тебя лучше всего получается. Сделай десятка два и зачаруй, - приказал он.
   С этой нехитрой работой я управился быстро, испортив всего-то десяток: то с размером не угадал, то про зрачок забыл, то некроманту форма показалась недостаточно идеальной.
   Голову он браковал раз десять. Чего я уже только не перепробовал! И обычное лицо, и гротескный вариант, и словно "расплавленное", невыразительными едва намеченными чертами, и в виде маски, и кукольное, и даже совершенно плоское - все мои поделки были безжалостно уничтожены.
   - Ты что, издеваешься, старый пердун?! - не выдержал я, когда в пропасть полетели голова-муравей и голова-робот, срисованная с образа героя вирт-саги "Железный человек. Седьмой поток".
   - Это не газы, а неповторимая и смертоносная Аура Зловония, отпугивающая мелких насекомых и нерадивых учеников.
   - Я уже не знаю, что тебе нужно!
   - Не мне, а тебе - новые руки пришить, более умелые и прямые.
   - Ну так возьми и покажи, раз такой умный и на все руки мастер!
   - Эх ты...
   Некромант усмехнулся и протянул мне... череп! Самый обыкновенный человеческий череп.
   - А почему сразу не сказал?
   Ответа не последовало. А меня вдруг осенила внезапная догадка: да он же просто боится! Величайший некромант Аарам Бледный всеми силами оттягивает тот момент, когда будет готового новое вместилище для его духа!
   Вот только я не стал высказывать свои догадки вслух. И сам целее буду, и старику не стоит портить самооценку. По крайней мере до тех пор, пока я не получу схему ритуала. Кстати, и про то, что я знаю способ, как можно выбраться из Бездны, тоже решил пока не говорить.
   - Скажи, ты ведь сможешь достать еще одного джинна? - спросил вдруг Десятый, внимательно наблюдая за тем, как я леплю голову, - Стой! Ты про глаза забыл!
   - Что? А?
   - Третий глаз во лбу, его мы потом скроем какой-нибудь лентой. Это должен быть необычный глаз. И еще один - в затылочной части, в достаточно глубокой глазнице, чтобы его скрыть почти полностью. Конечно, обзор будет поменьше, но это уже не так важно...
   - Хорошо, - я послушно вдавил круглый камень в указанное колдуном место, формируя выемку под глаз, и сгладил края пальцами.
   - Так что насчет джинна?
   - Думаю, что смогу достать еще одного, но это займет несколько дней. А зачем?
   - Весь план строится на принесении меня в жертву. Разумеется, для этого мы оба должны попасть к храму. Живыми...
   - Но Кристалл у нас один...
   - Именно. Когдя я покину это треклятое тело, перемещаться станет проще, - он имел в виду то, что голем будет оказываться там же, где и его хозяин, даже без Кристалла, как это происходит с питомцами и фамильярами, - Но это случится только после того, как мы сделаем из тебя заправского некроманта. То есть посетим храм...
   А значит, единственный способ оказаться там вдвоем - это прибегнуть к помощи джинна.
   - Хватит работать, - внезапно заявил Аарам, - Иди, и добудь мне джинна! И рыбки к ужину, заодно... Слыхал я, что акульи плавники особенно хороши в жареном виде!
   Груман хренов! Знает же, развитой Кулинарии у меня что акулий плавник, что медвежий зад, что протухшая лепешка - все имеет одинаково паршивый вкус.
   - Стой!
   Острый конец посоха вонзился в землю у моих ног, преграждая путь. С тяжелейшим вздохом, словно отрывая часть себя любимого, колдун вложил что-то мне в руку.
   - Держи, пригодится...
   Получен новый предмет Амулет Ловца Жемчуга!
   Я открыл свойства предмета.
   Амулет Ловца Жемчуга
   (Тип: амулет, класс: магический)
   +2 к Удаче
   +2 к Выносливости
   Особое: на 2 минуты повышает время нахождения под водой, каждый раз теряя 1-3 единицы прочности.
   Прочность: 15/15
   Требования: уровень 12
   Неплохая вещица! Но больше всего меня впечатлили даже не довольно посредственные, хоть и полезные в данной ситуации свойства предмета, а приписка об изготовителе: "Создатель: Объект Номер Десять" в сочетании с требования - получается, он ее специально для меня сделал?..
   ПРОДА 12.04.
   В первый заход - или заплыв? - добыть джинна не получилось. И на уловку Водяного с "тайным кладом" я больше не попался, а просто попросил его пометить все клады и тайники в радиусе 100 метров вокруг. Таковых оказалась всего пара штук, и ничего ценного нам не нашлось: 2000 монет, Рулон Шелка (4), Трубка Капитана и Молоток Столяра...
   На создание запчастей для голема у меня ушло семь дней. Кажется, именно столько потратил христианский бог на сотворение мира?
   То, что у меня получилось... внушало. Нет, серьезно! За все это время я впервые собрал все отдельные части вместе, аккуратно разложив их на земле в виде человекообразной фигуры.
   Голова, состоящая из четырех основных фрагментов и четырех глаз. Почему-то Десятый потребовал сделать "черепушку" из двух составных частей, нижняя из которых непременно должна была быть неразрушимой, а внутрь велел запихать точную глиняную копию мозга.
   - Зачем?
   - Возможно, это добавит ему немного ума. Тебе ведь не нужен безмозглый слуга?
   Мне нечего было возразить на это, да и глиняные мозги мозги были шедевром, дающим +6 к Интеллекту (это не я, это так решил генератор случайных чисел) и усиливающим эффект от защитных заклинаний на 20% с небольшим шансом.
   Суставчатые руки, каждая из трех частей. Правая кисть напомоминала человеческую и была сделана из сырой глины, чтобы пальцы были гибкими и подвижными. Левая была похожа на короткое керамическое обоюдоострое лезвие, шириной в ладонь и длиной в полторы. У основания этого клинка - паз, куда можно было вставить посох, дубинку или держатель щита подходящей форму и размера.
   Туловище тоже было собрано из нескольких частей: верхней и нижней, насаженных на неразрушимый стержень "позвоночника", в верхней половине приличных размеров пустая камера - "чтобы хранить полезные для повседневной жизни голема вещи", как объяснил некромант. Тело тоже было из сырой глины, но поверх шла тонкая керамическая оболочка, дющая в общей сложности порядко 40 единиц Брони и напоминающая доспех.
   Почему тонкая? Так потребовал Аарам, который всеми силами пытался сохранить своему вместилищу человеческие габариты и пропорции, чтобы иметь возможность носить стандартную экипировку. Впрочем, вылеплено тело было без анатомических подробностей, так что даже нагишом ему было нечего смущаться - обычная кукла.
   Разве что ноги были массивнее обычного и почти вдвое толще моих, чтобы уверенно удерживать всю эту массивную конструкцию. И тоже из трех частей: бедро, голень и монолитная широкая стопа размера этак 54-го... - мячик такими ножками не погонять, если он только тоже не глиняный.
   Разумеется, все это было зачаровано, покрыто орнаментом и носило метку шедевра за моим авторством. На плечах, локтях, груди и запястьях -- небольшие острые шипы, а вдоль позвоночника так и вовсе целый гребень из них. Короткие, в полпальца, рога, опоясывающие голую черепушку да три крупные пластины, прикрывающие грудь, и живот, и с пяток поменьше на локтях, коленях и шее - вот и вся конструкция.
   Последние штрихи внес сам Десятый, вдавив в сырую глину головы, предплечий и груди несколько собственноручно собранных им амулетов, для которых я одоставал ему компоненты по инстансам.
   Осталось лишь вдохнуть в "куклу" жизнь, и работа будет завершена. Аарам покинет неуклюжее тело Десятого и превратится в голема. Моего персонального голема, который сможет последовать за своим хозяином даже в реальный мир. Интересно, а что станет с "опустевшим" толстяком? Будет лежать здесь и бесконечно перерождаться, когда до него доберутся убийцы системы? Или в него подселится какой-нибудь примитивный ИскИн?
   - Ну что, ты готов? - Десятый коснулся моего плеча, указывая на лежащие под ногами детали голема.
   - Да, - я осушил последний пузырек с Зельем Ремонта. Остальные два я уже выпил за эти семь дней. Впереди нас ждут переговоры с джинном и неким божеством некромантов, и не хватало нам, чтобы мой язык отвалился в самое неподходящее время...
   - Доставай этого болтуна. Только сперва собери.. это... и не вздумай повредить хотя бы какой-то элемент! Заставлю собственной кровью замазывать каждую трещинку!
   К своему будущему телу некромант относился даже трепетнее, чем мать к новорожденному: он в самом прямом смысле сдувал с него пылинки и каждые 2-3 часа требовал показать ему ту или иную деталь проверяя, все ли на месте и в порядке.
   - Может, сперва соберем тело? Вдруг что не получится?
   - Да, ты прав. Если что-то пойдет не так, то мы еще успеем исправить. Давай, но учти - я слежу за каждым твоим движением, за каждым вдохом!
   - Да понял я, понял.
   Собрать глиняного человека из полутора десятоков деталей - не сама хитрая задача, правда, сперва я соединял отдельные фрагменты.
   Вы создали Правую руку голема!
   Получено опыта...
   Вы создали Левую руку голема!
   Получено опыта...
   Мои "шедевры" сливались вместе, странным образом наследуя свойства отдельных частей. Нет, все обычные бонусы и прибавки сохранялись и суммировались, как и положено, а вот особые эффекты, которые и делали фрагменты редкими - одни объединялись и успеднялись, другие - замещали собой все прочие по каким-то непонятным мне алгоритмам, а третьи и вовсе трансформировались.
   Голова получила бонус +12 к Интеллекту и столько же к Воле, а так же +5% к сопротивляемости эффектам Оглушения и Немоты. Интересно, кому придет в голову затыкать рот глиняной кукле? Помимо прочего, у нее была подвижная челюсть с прибавкой на +10% к скорости чтения заклинаний и гибкий язык из сырой глины!
   Глаза шли отдельно: два обычных давали +5 к Восприятию каждый, а третий, установленный в лоб, +7 к Восприятию и +10% к шансу обнаружить тайник или невидимку. Четвертый, затылочный, получил бонус +3 к Удаче и +12% к шансу увернуться от атаки со спины.
   Правая рука обладала повышенной Ловкостью и давала навык Каллиграфии, который стоил мне двух ночей и около полусотни запорченных колец и свитков. Левая - давала +18 к Силе и навык владения Клинковым оружием. Которое, к слову, он и держать-то ей не мог. Впрочем, бонус действовал не на руку, а работал для всего голема... Теоретически...
   Корпус был хорош! +28 к Выносливости, +10 к Силе, 20% шанс игнорировать половину физического урона и инвентарь на 18 ячеек. Теперь мне стало понятно, зачем нужна была дырка в груди. Три накладные керамические пластины и вовсе давали +1 ко всем параметрам и +10 к Броне каждая. Приятным бонусом шел талант Грузчика, повышавший размер инвентаря и грузоподъемность.
   Ноги, помимо высоких Силы и Выносливости, так же давали 30% защиту к эффектам замедления и сбивания с ног, а так же раз в минуту могли получить эффект "Скорохода", на 10 секунд вдвое повышавший скорость перемещения.
   В общем, будущий голем обещал стать парнем сильным, выносливым, не лишенным ума и... при этом соверщенно неуклюжим и не особо везучим.
   - Может, хотя бы Обаяния ему добавим, - ткнул я пальцем в оскаленный глиняный череп.
   - Это, скорее, я тебе сейчас его поубавлю, если вздумаешь трогать мой шедевр грязными руками, мертвяк! - острый конец посоха распорол кожу на моем лице в опасной близости возле глаза.
   - Твой?!
   - А что, думаешь, ты способен создать нечто подобное без моего чуткого руководства? Ха! Не забывай, кто здесь из нас слепил больше големов, чем ты вообще видел за свою жизнь...
   Финальный штрих... Соединить все элементы, где нужно - подмазать глиной, обжечь жесткие стыки и... Готово!
   Вы создали Заготовку глиняного голема!
   Ваш талант Изобретатель увеличен на +1, текущий уровень: 3.
   Вы получаете...
   За создание этой заготовки я получил не только весомую прибавку к умениям Гончарного Искусства, но и приличное количество обычного опыта. Сам навык тоже вырос до 36-го уровня, что оказалось чревато новыми умениями. Да еще какими!
   "Выбить дух" - изгоняет из глиняного изделия заключенную в нее душу, будь то результат умения "Вдохнуть жизнь" или враждебный дух.
   Это было бы совершенно бесполезное умение, если бы не одно но: с его помощью я смогу шантажировать Аарама, когда тот окажется в теле голема!
   "Каменный цветок" - помогает обратить живой цветок в камень или придать куску глины форму цветка-оригианала. Такие цветы могут использоваться в ювелирном деле вместо драгоценных камней.
   А ведь даже я знаю, что именно от камня зависит до 90% свойств всех этих колечек и амулетов, благодаря их исключительной магической емкости!
   Ну и на сладкое, приличный боевой навык:
   "Подземный шип" - мгновенно вырастающий из-под земли шип пронзает вашего врага. Наносимый урон зависит от материала и уровня умения. Доступные материалы: песок, земля, глина.
   Так-так. Почти полный аналог "Каменного Шипа" из Магии Земли, но с кучей ограничений. Например, если под ногами врага нет ничего из перечисленных материалов, то не будет никаких шипов. А значит, сперва нужно отыскать нужно место при помощи "Поиска месторождения", затем заманить туда врага... Мда.
   Правда, на высоких уровнях шипов могло быть несколько, да и список материалов расширялся - и то радует.
   Новое боевое умение я испытал на своих "любимых" кроликов, предварительно раскидав по земле несколько комьев глины. Сработало! Средний урон лежал в диапазоне 40-60 единиц, что было не так уж и плохо в моем положении...
   Вот только голем...
   Моя "поделка" весила 180 килограмм, и поднять ее я не мог при всем своем желании, да и в инвентарь такая громадина не влезала. А через 12 часов все, лежащее на земле, пропадает - времени у нас больше не было.
   - Мое! - прорычал колдун, усаживаясь на голема и крепка хватая за плечи, - Давай, зови джинна!
   Кувшин с исполнителем желаний я получил на пятый день работы над големом, так что "транспортом" до нужного места мы были обеспечены.
   Я вызвал джина и загадал желание.
   - В ста метрах от храма чтобы высадил! И если я найду на нем хотя бы трещину, - некромант с отеческой нежностью погладил глиняный бок, - то всю жизнь будешь кипятильником у меня работать!
   - Слушаю и повинуюсь, - пробурчал дух, и колдун пропал, вместе с сидящим на нем Десятым.
   Тотем и на этот раз сработал, как положено, запечатав в себе получившего долгожданную, но такую недолгую свободу.
   - Что?! - возмутился он.
   - Ты сделал все, как было велено?
   - Да, и уже тысячу раз об этом пожалел, ты, дитя дохлого шакала и гнилой мокрицы!
   - Не беспокойся. Я не собираюсь тебя тут держать больше пары дней. Даю слово...
   - Поверив бессмертному, я и оказался в сперва в кувшине, а теперь и здесь, - печально вздохнул джинн, но сквернословить прекратил.
   При помощи Кристалла Бездны, я перенесся на парящий остров, который назывался Мрачный Храм...
   Здесь действительно было мрачновато, и большую часть острова занимал храм, а точнее, его вершина, которая была просто громадной, и черной тенью нависала надо мной.
   - Нравится?
   Тяжело дышущий некромант появился из-за упавшей колонны и призывно махнул рукой.
   Джинн, как и обещал, "высадил" его вместе с големом в сотне шагов от храма, но место выбрал очень иеудачное, и явно нарочно - мой глиняный шедевр находился в центре крохотной полянки, густо усеянной колючими кустами, острые шипы которых хищно блестели на свету.
   - Ядовитые, - пожаловался некромант, полоска здоровья которго стремительно сокращалась. Впрочем, какими-то жалкими кустиками толстяка не завалишь, жить будет.
   Однако, голем мог стать серьезной проблемой: такую тяжесть нам даже вдвоем не вытащить, а значит, придется...
   - Ты должен прорубить к нему широкую дорогу, чтобы мы могли спокойно ходить, - опередил меня колдун, - Ну, чего встал, лоботряс? Давай, жги и руби их!
   - Я могу заставить джинна...
   - Еще чего! Только кровью и потом дается бесценный жизненный опыт. А раз мертвые не потеют, то с тебя двойная норма крови. Иди...
   Несколько свитков "Огненного Шара" решили нашу острую проблему, но был еще один беспокоивший меня момент:
   - Нам нужен алтарь, а значит, придется спускаться вниз?
   - Только если ты достаточно сильный некромант, и способен совладать с костяными гиблингами и личами Мрака. Или совершенно никчемный жрец, который не знает, что место силы само может выступить в качестве алтаря, если к этому правильно подойти...
   Пришлось признать, что жрец я действительно никудышный, и слышал об этом впервые.
   - Что такое бог? Это дух, который накопил достаточно силы и поклонников. А что такое алтарь? Это место для даров и жертвоприношений, которое впитало в себя достаточно силы... Ну так возьми и создай его! Вон та лапа вполне годится...
   Лапа?
   Десятый посохом указал на ближайшую колонну, поросшую серым вьюном.
   И только теперь до меня начало доходить, ЧТО представляет из себя храм.
   Да это же...
   - Добро пожаловать в Храм Ревана Смертоносного! Повелителя армии нежити, владыки Туманов Смерти и величайшего из серебряных драконов! - пафосно возвестил некромант.
  

Глава 25. Проклятый жрец

  
   Собственно, весь храм и был похож на гигантского дракона, которые прилег отдохнуть и обратился в камень - даже мельчайшие чешуйки были вырезаны на кажой из его частей.
   - Ну, чего встал? Не бойся, не оживет он...
   Он словно прочитал мои мысли, а впрочем, это как раз было сейчас не сложно.
   - С каких это пор драконы командуют нежитью? И почему не костяной тогда уж?
   В мифологии "Фанмира" драконы - это могущественные создания, по силам равные богам, но не принимающие никакого участия в жизни смертных. Разработчики возвысили их настолько, что лишь на самых высоких уровнях игроки могли попробовать свои силы в схватке с драконами, да и то, лишь с их детенышами... А здесь - целое божество, да еще какое!
   - Костяных драконов не бывает, это всем известно. Или ты имеешь в виду те нелепые крылатые поделки, что делают мои коллеги по Искусству? Так это, скорее, виверны или драколичи, до настоящих драконов им как тебе до некроманта.
   Десятый умолк, и продожил с легкой ноткой благоговения в голосе:
   - А что до Ревана... Его природный дар - смертоносное дыхание, Туман Смерти, убивающий все живое. Промучавшись с этим талантом пару веков и истребив полностью жителей десятка королевств, он обратился в Круг Смерти, попросить помощи у совета некромантов, в который входило тридцать сильнейших Магов Смерти. И они обучили его...
   - Некромантии?
   - Искусству поднимать мертвых. Реван улетел в далекие края и создал собственное королевство, в котором не было ни одного смертного. Он окружил себя мертвецами и стал их повелителем. Не удивительно, что за несколько сотен лет преданные рабы намолили из своего хозяина вот это... - колдун кивнул в сторону храма.
   - Я понимаю, что это не совсем то, что нам нужно... Но... Ты - жрец, и наверняка сумеешь договориться с Реваном. Кстати, а ведь ты не простой жрец!
   - Ты о чем?
   - Только не нужно притворяться, что не понимаешь, что я имею в виду. Я ведь знаю, что ты Безбожник, а значит, ничего страшного не случится, если ты сменишь покровителя. Только задумайся, ученик: жрец великого Ревана Смертносного, бога-дракона! Здесь есть его храм, а значит, ты сможешь черпать силу... Станешь старшим жрецом и вымолишь у своего покровителя дар путешествовать между храмами...
   В глазах Десятого появился азартный огонек. Похоже, он уже видел себя, путешествующего по миру на закорках жреца-отступника, а то и вовсе в свите самого Ревана...
   - А как бог-дракон отнесется к тому, что низвергнутое божетсво пытается за его счет вернуть свою власть и утраченную силу? - напомнил я ему.
  
   - Тогда другой путь, путь Осквернителя! Ты ведь можешь уничтожить этот храм и превратить его в святилище своего бога, Нааму? Он, конечно, не так хорош, как Реван, но и ты с ним уже на короткой ноге. Или у него лапы? Перепончатые, покрытые бородавками склизкие лапы... брррр...
   Хм... А вот этот вариант звучал интересно!
   Это ведь прямой путь к любому из моих алтарей как минимум, не говоря уже о бесконечном количестве Благодати. Да я ведь просто в раю окажусь! Неограниченное количество ресурсов и тысячи разнообразных инстансов для прокачки и выбивания редкой экипировки!
   Я шагнул к лапе дракона и положил на нее руку.
   Сменить Бездонного Нааму на Смертоносного Ревана? Отстроить в этой глуши болотный храм вместо статуи дракона?..
   Стоп!
   Это ведь не просто храм в лесу! А часть локации, которая служит шаблоном для генерации подземелий, рассчитанных на прохождение игроками!
   Если у меня не получится осквернить его, то не думаю, что бог-дракон отнесется с пониманием к жрецу, который пытался разрушить один из его храмов... Если он вообще не последний!
   А если получиться? Будет ли это прямым вмешательством в игровые данные? Как отнесутся разработчики к тому, что один из шаблонов изменится? А игроки, которые пройдя подземелье найдут в нем не обещанный храм дракона, а алтарь чахлого болотного божества?
   Тогда уж можно просто звонить в техподдержку и просить вернуть меня назад, на Серые Острова, в уютный гробик - эффект будет точно такой же, если не хуже!
   - Действуем по старому плану, - после недолгих раздумий, отозвался я, и резанул руку, обильно поливая будущий алтарь собственной кровью.
   Увы, боги не особо разнообразны в своих желаниях, особенно связанные со смертью. Так что для жертвоприношений идеально подходили какие-нибудь живые и, желательно, разумные существа. Таких у нас под рукой не было, а потому пришлось приносить в жертву мои шедевры и различные редкие артефакты и экипировку, добытые мной в инстансах.
   - Жертвую дары эти тебе, о Великий Реван, и покорно жду твоей милости! - каждый раз кричал я, используя Жертвоприношение.
   Сила Нааму не дотягивалась до Бездны, так что все прямиком уходило тому божеству, чье присутствие было здесь особенно ощутимым - Ревану. Предметы исчезали в ярчайшей вспышке, но больше ничего особого не происходило, не считая того, что мне капало по 1 Благодати за каждое подношение.
   Я "скормил" лапе предметов двадцать, а то и больше, когда появились первые признаки того, что все получается... Из щелей и отверстий в Храме, что стоял в сотне метров от нас, вдруг появились сизие струйки тумана, который тек прямо к нам и уплотнялся, становился гуще, напоминая жутковатые щупальца.
   - Он услышал! - выдохнул Десятый, стиснув мое плечо, - Это Туман Смерти!..
   ПРОДА 14.04.
   - Что нужно бессмертному в моих владениях? - раздался вдруг голос, больше похожий на рокот отдаленного прибоя.
   И тут же туманом начала сочиться сама земля.
   Получен эффект "Туман Смерти". Длительность: 1 час.
   Мне даже смотреть не пришлось на то, что делает этот эффект: полоска здоровья начала уменьшаться с каждой секундой, а значит, у меня в запасе всего несколько минут - Аарам некромант скорее номинальный, и поднять меня не сможет при всем желании. Самому же толстяку этот туман, что слону комариный укус.
   - Я пришел смиренно просить величайшего из драконов о небольшой помощи. Разумеется, в обмен готов принести ему щедрые дары.
   - Дары? Так ты называешь тот мусор, которым ухитрился испачкать подножье моего храма?
   - Нет! Это было сделано лишь чтобы привлесь ваше внимание, о владыка Смерти!
   - Истинный жрец другого бога приходит ко мне? Хм...
   - А еще темный инквизитор, некромант и Осквернитель, - я склонил голову.
   - Твой жалкий покровитель глух к мольбам, бессмертный? Я слышал ваш разговор, - огорошил вдруг меня голос, - И мне стало любопытно. Ты отказался от предложенных этим бурдюком с гнилым мясом вариантов... Почему?
   - Совесть не позволила.
   - Совесть? У бессмертного?!
   Рокот превратился в гул, и земля мелко задожала.
   - Ты развеселил меня, жрец, и сумел заинтересовать. Пожалуй, я выслушаю тебя. Так чего ты хочешь?
   - Стать некромантом. Хорошим.
   - Так в чем дело? Учись прилежно и постигай науку Магии Смерти.
   - У меня нет достойного наставника, - развел я руками, - А этот, - указываю на Десятого, - дал мне все, что знал.
   - Удивительно, как он вообще смог тебя хоть чему-то научить, - выдохнул мой невидимый собеседник.
   Уф, похоже, функции дебага и поиска ошибок в настройках персонажей этому ИскИну недоступны, иначе бы он понял, что толстяк не так-то прост и совсем не тот, за кого себя выдает.
   - Пожалуй, я могу дать дать тебе знания... Но что ты можешь предложить взамен?
   - Жизнь! Самый ценный дар...
   - Пффф... Жизнь бессмертного не стоит и ломанго гроша. По крайней мере такого жалкого, как ты!
   - Не свою. Его, я принесу в жертву собственного учителя...
   - Что?! Что ты такое несешь, жалкий упырь? И это после твсего того, что я для тебя сделал?
   На лоснящемся лице Десятого отобразилась такая буря эмоций, что я и сам ему едва не поверил, хоть и знал, что все это - просто игра. Хотя, быть может, он там у себя просто активировал пару-тройку скриптов, отвечающих за отображение эмоций. Для этого не то что актерского таланта не нужно, но и вообще мозгов.
   Я выхватил керамическую Копию ритуального кинжала, которую специально для этого вылепил под чутким руководством Аарама, и одним отработанным ударом вонзил его в сердце Десятого.
   Тот выкатил глаза, театрально вытянул руку в сторону "предателя" и начал медленно заваливаться.
   Пинком я придал падающему телу верное направление, и тот рухнул на каменную лапу, обильно орошая ее кровью.
   Как и было обговорено заранее, у толстяка было не больше 30 единиц здоровья - ровно столько, чтобы я смог прикончить его с одного удара.
   - Впечатляет... Ты славно развлек меня, жрец, а потому...

Вы ощущаете влияение божественных сил!

Ваш навык Некромантии повышается (+21 к уровню, текущий: 34)!

Доступны новые умения!

Благодать +100 (Всего: 913)

   - Прощай, жрец... Надеюсь, что ты не будешь жалеть о содеянном!
   - Погоди! У меня есть еще одна просьба, о великий...
   - Наглеешь, бессмертный...
   Клубы тумана поднялись выше, скрывая под собой тело Десятого. Полоска здоровья начала уменьшаться в несколько раз быстрее, но я даже не пытался вылечиться или выпить яд, чтобы запустить процесс регенерации.
   - Я готов принести тебе жертву, ничуть не хуже этой, - наугад пинаю толстяка в брюхо.
   - Хм... Ты же понимаешь, что я не приму ни артефактов, ни неуклюже поднятого мертвяка?
   - Да.
   - Если ты удивишь меня еще раз, то так и быть, я исполню твою просьбу.
   - Ты сможешь вытащить меня из Бездны, о всемогущий?
   Короткая пауза и разочаровывающее "Нееет" в ответ. А кто сказал, что будет легко?
   - Тогда... Я слишком слаб, чтобы в полной мере воспользоваться твоим щедрым даром, Смертносный Реван. Мне бы поднять хотя бы пару-тройку уровней.
   Мой расчет был прост: прокачать Болотство дракон мне не сможет, не его специализация. Зато, возможно, удастся повысить уровень и вкинуть в болотное умение полученные Очки Навыков!
   - Я жду, бессмертный... Но жерта должна быть равноценной или лучше, чем собственноручно убитый на моем алтаре наставник, научивший тебя всему, что он знал!
   - Не сомневайся, о великий...
   Я спокойно достал и использовал свиток "Воскрешения".
   Истекающее кровью тело Толстяка дернулось, и он зашевелился, опираясь на руки.
   - Ну что, мерзкий выкормыш дохлой обезьяны и упырихи-потаскушки, ты уже...
   Точным ударом в горло я прервал тираду Аарама, пока тот не сболтнул лишнего.
   Окружающие нас скалы и сам храм вздрогнули от раздавшегося громогласного хохота:
   - Ай да жрец! Вот уж во истину, равноценная жертва! Я и забыл, насколько бессмертные могут быть хитры и коварны.
   Я внутренне напрягся. Интересно, а боги в "Фанмире" могут нарушать свои обещания?

Вы ощущаете влияение божественных сил!

Получен новый уровень!

Получен новый уровень!

Получено 6 Очков Умений.

Получено 6 Очкой Навыков.

Здоровье увеличено на 6.

Восприятие увеличено на 6.

Открыта новая способность (классовая).

   Ай-да хвостато-крылатей боженька, щедро отвалил!
   - Но ты сплутовал, а значит, заслужил наказание...
   Получен эффект "Проклятье Ревана" (божествоенное). Длительность: 10 дней.
   Благодаря проклятью, я мог раз в сутки источать Смертельный Туман в течении часа, убивая все живое вокруг в радиусе 40 метров.
   Даже и не поймешь, благословение это, или проклятье. Сам-то я мертв, как и Дохлятина, и, в скором времени, Десятый, переселившийся в тело голема. Но в города и селения мне лучше не соваться - Туман мне не подчинялся, проклятье могло сработать в любой момент.
   - Прощай, бессмертный. И больше не вздумай пачкать мой храм своими подношениями!
   Чувство присутствия сверхъестественных сил пропало, и я вздохнул с облегчением и кинул в рот Сердце Вихря, получив небольшое ускорение на минуту - теперь у меня каждая секунда на счету!
   Бегом я домчался до заготовки голема, которая так и лежала среди колючих кустов.
   Итак, финальный штрих, подселение души в безжизненное тело. Вообще существовало несколько способов оживить голема: вложить в него манускрипт с базовыми инструкциями, подселить свободного духа и вложить душу живого существа - и от метода зависел резульат, в первуюю очередь интеллект, свобода мышления, темперамент и инициативность "куклы".
   Попытка захвата души провалилась!
   Вы не смогли оживить предмет "Заготовка голема"!
   Повторно нельзя было применить умение на неприкаянной душе некроманта - а никаких других здесь и быть не могло - и я снова бросился назад на поляну, на ходу вытаскивая второй и последний свиток с "Воскрешением".
   - Какого гулля ты творишь, безмозглый ученик? У нас не было уговора насчет двух жертвоприношений! У тебя ведь остался всего один свиток! И, судя по всему, ты не справился, верно?
   - Верно, - и я снова вонзил клинок ему в грудь.
   Проклятье! Надо было сперва попросить его прогуляться хотя бы до внешней границы кустов, а теперь снова придется бежать...
   Вернувшись на поляну, я достал второй свиток.
   Попытка захвата души провалилась!
   Вы не смогли оживить предмет "Заготовка голема"!
   Вот и все. Больше свитков нет, а через несколько минут Десятый отправится на перерождение, и ищи его потом по всем инстансам.
   Или нет?
   Я вытащил тотем друида.
   - Джинн! Мне нужно десять свитков "Воскрешения"!
   - Ай-ай, зачет так кричишь, молодой, горячий? Куда тебе столько? Все одно смерть не обманешь.
   - Что-то стало холодать. Не подкинуть ли мне в костер вот это полено? - я постучал по тотему.
   - Три могу дать, больше нету.
   - Ты же джинн! Могущественный исполнитель желаний! Давай семь.
   - Четыре, и то от сердца открываю - клянусь бородой своей мамочки, добрых тысячелетий ей здравствовать.
   - Пять, и по рукам.
   - Эх, да чтобы я еще хоть раз связался с бессмертным?
   Вы получили предмет "Свиток Воскрешения" (5).
   Есть!
   И еще целых три свитка ушло у меня, прежде чем я увидел заветное сообщение:
   Вы создали голема!
   Получен опыт...
   Вы можете задать имя для своего голема. Для повторной смены имени можно приобрести в игровом магазине специальный предмет...
   Ну и как тебя назвать, чудо ты мое глиняное?
   - А быть тебе Клээм. Не люблю длинных имен.
   Голем по имени Клэй открыл все своих три глаза.
   - По-лу-чи-лось?
   - Похоже, что да. Ты как?
   - Легче. Но двигаться. Тяжело. Плохо. Слушается.
   Оно и понятно. Теперь он пытается управлять не чужим массивным телом весом в полтора центнера, а каменных големом, суставы котого устроены совсем по другому и еще не разработаны.
   - Ты получил? Что хотел?
   - И даже больше...
   - Подрос, - глина скрипнула, осыпаясь мелкой крошкой, когда голем кивнул.
   Хм. Если он и дальше будет разговаривать в таком же духе, то мне голем уже нравится - с едва послушной глиняной челюстью ему будет не до пространных бесед и уж тем более не до оскорблений!
   - Так что с ритуалом?
   - Я... Не готов. Ты - не готов.
   - А когда? Когда мы будем готовы вырваться из этого ада?
   - Мне казалось. Бессмертные. Любят убивать. Любят трофеи.
   - А мне казалось, что ты хочешь вернуть свой титул и силы божества. Но если тебе по душе быть глиняным слугой своего жалкого и безмозглого ученика, то можно и подождать годик-другой.
   Я откры окно настроек Клэя. Так. Параметры, умения, особенности... Настройки поведения в бою, мотиваторы... Есть! Прямые приказы!
   - Встань! - я подтвердил свой устный приказ соответствующей командой в меню.
   - Что. Ты. Делаешь?
   Голем натужно заскрипел, принимая вертикальное положение. Двигался он при этом неровно и дерганно, словно сломанная кукла.
   - Подними ногу.
   Тот послушно согнул правую ногу в колене и начал заваливаться на бок. Лишь расставив руки, ему едва-едва удалось избежать падения и выровнять равновесие.
   - Подними вторую.
   Клэй опустил поднятую ногу и послушно согнул вторую. Ну, хоть идиотизмом не страдает, и то ладно.
   - Идем за мной. Посмотрим, что там стало с Десятым.
   Я зашагал по тропе, но так и не услышал за спиной тяжелых шагов. Оборачиваюсь: голем неподвижно стоит на месте.
   - Идем за мной.
   - Раскомандовался. Мне тут.
   Глиняный истукан качнулся вперед и слегка согнул ногу, но шага так и не сделал.
   - Моя. Воля. Сильна.
   - Шагай!
   - Ты. Всего лишь. Никудышный. Ученик.
   Ладно, ну и черт с ним. В крайнем случае, я могу расколоть этого истукана на части или выбить из него дух Аарама, и он об это прекрасно знает.
   - Пойду гляну, что там выпало из твоего бывшего тела.
   До поляны, где я только что совершил двухкратное жертвоприношение, мы бежали наперегонки. Разумеется, победил зомби.
   Ого!
   А Десятый, оказывается, был запасливым сукиным сыном! Что тут у нас?
   Три Кристалла Бездны, Ритуальный клинок, Ягоды Скримми (18 шт), Пузырьковая водоросль (23), Огненная Чаша (моего авторства), Неизвестный порошок (2), Медная проволока (12), Аметист (3), Колба с неизвестной жидкостью (2) и с десяток различных потрохов. Ну и Посох, разумеется.
   - Держи, кажется, это твое, - я отдал ему посох, а все остальное сложил в свой инвентарь.
   Оружие тут же пропало из виду. А когда появилось снова, то посох уже обосновался в специально предназначенном для этого отверстии в правой руке. Затем снова исчез, и оказался уже в правой, снабженной гибкими пальцами.
   Вы получили 34 урона. Здоровье: 251/285.
   - Отлично! Теперь. Смогу. Лучше. Тебя учить.
   Мда, дрался голем не в пример сильнее беспомощного Десятого! Впрочем, и уровень у него был повыше: Клэй получил сразу 11-ый, да еще и довольно высокие параметры благодаря моим стараниями. Думаю, по силе он был вполне равен двадцатому, а то и повыше...
   - И что теперь?
   - Ты. Будешь учиться. Я - буду учиться. Потом. Мы проведем. Ритуал...
   Да, подалуй, я погорячился - действительно, сперва нужно разобраться со своими новообретенными возможностями. Новые умения Некромантии, Болотства и... и сам Клэй...
  

Глава 26. Побег из Бездны

  

Реальный мир

двухкомнатная квартира в одном из

спальных районов Нью-Петербурга...

   - Ну надо же, какая интересная задачка...
   Пал Палыч по старинке чертил на столе, вот только его палец оставлял на проекционном пластике светящийся след. Постепенно на столе вырисовывалась какая-то сложная схема, понятная лишь ее создателю.
   - О чем ты, дядя?
   - Да все не выходит из головы вся эта история с клонами.
   - Ты про Авраменко? Уже точно известно, что это был клон?
   - Нет, я о том убийце, директоре "Нанотеха". На первый взгляд схема вполне логичная. Авария, обмен чипами, а потом клон-камикадзе убивает всех конкурентов. Но что, если это только вершина айсберга? Устранение двух десятков человек это не цель, а лишь прикрытие, ну или побочный эффект. Трюк, чтобы отвлечь внимание от чего-то более важного...
   - Например?
   - Вот, смотри, - старик ткнул в схему, и на ней вспыхнуло яркое пятно, - Что у нас есть? Меняем настоящего директора на фальшивого, запрограммированного на убийство, - узловатый палец заскользил далье по схеме, - А когда тот выполнил свою миссию, возвращаем оригинал на место, так?
   - Дядя, я все равно не смотрю новости.
   - А если все было совсем наоборот? И это настоящий Рябчиков оказался убийцей, а сейчас его место занял специально обученный клон?
   - И зачем?
   - Ну как это... Внедрить на такой пост своего человека - такая афера вполне стоит трех десятков жизней, особенно, если это жизни конкурентов.
   - Ой, дядя Паша, это все слишком сложно и мудрено. К тому же, ты сам говорил, что клонов не так уж трудно отличить.
   - Да, возможно, ты права. Когда появились первые клоны-имитаторы, все службы безопасности были снабжены модулями интелектуального анализа, способными распознавать подделки. Есть как внешние признаки: шрамы, пигментные пятна, характерные жесты и банальный загар, так и внутренние - например, особая комбинация антител. Разумеется, в корпорациях уровня "Нанотеха" за этим следят особенно тщательно.
   - Значит, и беспокоиться не о чем. Если этот твой Рябчиков - клон, то его быстро вычислят.
   - Все верно, Наташа, ты права...
   Пал Палыч одним движением руки погасил схему и умело сменил тему разговора. Но когда племянница ушла, он снова зажег затейливый рисунок и потянулся к интеркому. С появлением Вирта этот метод связи устарел, но так ему было общаться привычнее... и спокойнее. Нужно было сделать несколько важных звонков бывшим коллегам...

Виртуальность "Фанмира",

Локация "Руины Кс'а" в Бездне...

  
   Итак, благодаря дракону Ревану я стал более умелым некромантом и вырос на пару уровней. Мы с Клэем вернулись назад в Руины, чтобы обсудить случившееся и кое-что проверить. Для начала, как будут работать Кристаллы Бездны на голема и его хозяина.
   Прыжок прошел как обычно, несмотря на то, что на этот раз у нас на двоих был лишь один Кристалл - у меня. Как и положено, принадлежащий мне голем переместился вместе со мной, словно мы воспользовались обычным телепортом.
   В "Мире Фантазий" игрок мог обзавестись настоящей свитой: прирученные звери, питомцы, фамильяры, големы, поднятая нежить, привязанные духи - в общем, возможностей игровая механика предоставляла немало.
   Часть из них, например, питомцы и фамильяры, считались существами магическими. Их можно было отозвать, спрятав в инвенталь в виде крохотной фигуры, а потом призвать. После смерти они так же "прятались" в сумку игрока и оставались там, пока не пройдет какое-то время, а отойдя от хозяина на расстояние свыше трех километров, мгновенно переносились к нему - как моя Дохлятина.
   Совсем иначе дело обстояло с големами и прирученными животными. Погибая, они превращались в труп или гору обломков. Их можно продать (в таком случае хозяин менялся на другого), потерять или оставить и уйти... Или они могли покинуть хозяина сами по каким-то причинам.
   Чем это все отличалось от обычного слуги или наемника?
   Между големом и его хозяином существует связь. Они знают местоположение друг друга, а при использовании телепорта - всегда оказываются в одной точке. Так что теперь мы с Аарамом могли путешествовать куда более свободно, не опасаясь разлучиться. К тому же, теперь бывший некромант избавился от проклятья, которое осталось вместе с несчастным Десятым.
   В общем, я приобрел ценного союзника с отличными боевыми показателями... и все таким же скверным характером и желанием пооучать меня всегда и везде. Только теперь удары посоха были вполне ощутимы - голем был довольно силен для своего уровня.
   Кстати, о нем. Едва оказавшись в Руинах, я внимательно изучил его показатели.
   Клэй (голем)
   Уровень: 11
   Материал: глина (качество: отличное)
   Здоровье: 340/340
   Урон: 25-40 (рукопашный)
   Броня: 30
   Особенности: искусственное создание, голем.
   Параметры вполне ожидаемые с учетом того, из каких компонентов я собирал голема: высокие Сила и Выносливость, умеренные Удача и Воля, а остальные параметры едва развиты, включая Интеллект.
   Особенности наделяли мое творение защитой от урона Огнем, Водой и Смертью, а так же полным иммунитетом к Страху и Контролю Разума. На него не действовали исцеляющие заклинания, зато прекрасно работали те, что были направлены на разрушение экипировки - в общем, Клэй был больше предметом, чем существом.
   Куда интересннее оказался список навыков и умений. Часть их голем получил благодаря зачарованным "запчастям", а часть, судя по всему, ему выдала система из каких-то своих соображений.
   Навыки:
   Каллиграфия (2) -- позволяет писать и читать.
   Клинковое оружие (3) - позволяет сражаться клинковым оружием, нанося повышенный урон и парируя удары противника.
   Доспехи (1) - позволяет носить доспехи и использовать особые приемы защиты.
   Рунное письмо (2) - позволяет чертить символы защиты и усиления.
   Таланты:
   Грузчик (2) - повышает грузоподъемность и размер инвентаря.
   Легкий шаг (1) - повышает скорость ходьбы.
   Поиск ловушек (3) - позволяет находить ловушки и обнаруживать засады.
   Каменный страж (2) - повышает Броню и уровень создаваемой угрозы.
   Крушитель (5) - повышает шанс оглушить или сбить врага с ног, пробив его защиту.
   В общем, неплохой такой наборчик, вот только голем, в отличии от питомца, не набирает уровни и не развивает свои умения. Его можно только усилить при помощи тех же доспехов, или улучшить при помощи Гончарного Искусства, когда я разовью свои умения.
   Оказавшись в относительной безопасности, я взялся за готовку, одновременно изучая открывшиеся с ростом навыков возможности.
   В первую очередь, разумеется, меня интересовало Болотство.
   "Шаг в Бездну". Позволяет перемещаться между болотами, используя их как точку входа и выхода.
   Был, правда, еще один ньюанс, о котором мне Бук не говорил: одно из болот должно быть вланием Нааму. Впрочем, для Истинного жреца это не проблема, хватило бы Благодати на преобразование.
   "Иссушение". Вытягивает из жертвы Энергию, Ману или жизненные силы в течение 1 минуты.
   В теории полезное умение, вот только что именно будет терять цель, определяется случайным образом. Не очень приятная перспектива лишить маны воина, или тянуть энергию из мага. Правда, был здесь один ньюанс: "Иссушение" считалось проклятьем, а значит, я смогу распространять его массово, заражая землю или предметы. Берем!
   "Угрюмый квакер". Призывает угрюмого квакера.
   Ну офигеть теперь. Ох, хорошо что у меня не работает кнопка жалобы в техподдержку, иначе бы я точно жалобу накатал за такие описания к умениям! И все же... Я рискнул вложить одно очко на изучение призыва - свиты мало не бывает!
   Вскользь глянул, что там за классовое умение мне открылось.
   "Чумной Зомби". Дает 10% шанс при касании заразить живое существо случайной, или действующей на вас болезнью.
   Неприятная мелочь, но и отказаться от нее нельзя, так что придется смириться.
   Теперь Некромантия. Я получил сразу 20 уровней, а значит, и умений должно было перепасть прилично, вот только... Половина из них оказалась мусором или имела куда более приятные аналоги среди умений зомби или инквизитора.
   А потому в результате я взял такие умения:
   "Костяной воин". Поднимает скелета из трупа. Сила и уровень скелета зависит от Некромантии.
   На самом деле достаточно слабое умение, потому как скелет этот рассыпался спустя пару минут.
   "Поднять труп". Поднимает свежий труп, вселяя в него неприякаянную душу, если таковая находится.
   Это заклинание получше, но для него нужен труп и, самое сложное, душа. Такой труп мог просуществовать около часа или до тех пор, пока не погибнет. Повторно его поднять уже нельзя.
   "Сеятель чумы". Выращивает несколько грибов, которые взрываются при прикосновении, выпуская ядовитые облака семян, с небольшим шансом заразить жертву "Чумой".
   Ну и последнее, самое полезное:
   "Управление трупом". Позволяет вселиться в тело живого мертвеца, чтобы смореть его глазами или управлять его действиями. Шанс зависит от типа, уровня и хозяина этого тела.
   Вот оно! Шанс вдвое ниже для нежити, поднятой другим некромантом, и вдвое выше для моих "кукол", плюс учитываются значения Воли. Но Аарам, когда я зачитал ему список открывшихся умений, приказал брать его, не раздумывая:
   - В войне. С магом. Смерти. Контроль. Над мертвецами. Залог. Успеха.
   Я уже начал привыкать к размеренной и отрывистой манере речи голема, да и сам колдун осваивался в новом теле вполне успешно. И понятно почему - ему явно не впервой приходится вселяться.
   Теперь от свободы меня отделяет лишь незнание ритуала, способного изменить мой Ай-Ди - хоть сейчас я могу найти подходящее болото, зачаровать его и нырнуть, чтобы выйти уже в нормальном месте, покинув Бездну. Но тогда моя пропажа будет замечена. Для этого мне и нужно снова пройти через ритуал Аарама, превративший меня в зомби.
   - Завтра. Продолжим. Тренировки, - обронил голем.
   Ужин я готовил уже для себя одного - глиняный Клэй не нуждался в пище, да и ванна перестала его радовать, что избавил меня еще от одной неприятной обязанности. Теперь он лишь требовал смазывать ему суставы маслом, да начищать пластины керамической брони до блеска.
   Во сне голем тоже не нуждался, да и я особо не устал, но даже в игровой помощи настоятельно рекомедовалось хорошенько вздремнуть после повышения уровня или изменения параметров, чтобы адаптация тела к новым условиям проходила мягко.
   А утром меня ждал неприятный сюрприз: Клэй пропал! Более того, его положение не было отмечено на мини-карте, как обычно, а это могло означать только одно - некромант отправился в какое-то подземелье или... или покинул Бездну!
   ПРОДА 18.04.
   Я спустился вниз, покинув Убежище, и...
   Дикий крыс наносит вам 12 урона (22 -- 10Б, физический).
   Здоровье: 279/291.
   Он здесь вообще откуда? Прикончив назойливого грызуна, я решил осмотреть куб.
   Проверка показала, что в камере Генератора лежит Крысиный Хвост. А обойдя его кругом, я обнаружил послание, которое мне оставил Десятый... То есть, Клэй...

Иди в глиняные копи. Жду.

   Надпись была сделана, судя по всему, кровью тех самых крыс. Почерк напоминал мой, когда я только-только освоил Каллиграфию, только с поправкой на толстые неуклюжие пальцы голема.
   Я проверил свои запасы Кристаллов Бездны - так и есть! Один из тех, что вел в глиняную пещеру, с которой и началось мое путешествие по Бездне, пропал. И когда он только успел это провернуть? И, самое главное, как? Надо будет расспросить его об этом... Когда найду.
   Шагнув в бездонную пропасть, я уже через пару минут оказался на краю скалистого острова, парящего в Бездне. Именно здеь и находился вход в Глиняное подземелье, с которым у меня было связано немало неприятных воспоминаний.
   Помнится, в прошлый раз я был на несколько уровней помладше, правда, компанию мне составило несколько игроков выше 30-го уровня. Ну, посмотрим, пошел ли мне на пользу "отпуск" в Бездне!
   Вот только внутри было пусто. Точнее, весь пол усыпал обломками големов и глиняными кучами, в которые те превратились после знакомства с Клэем. Мое творение, несмотря на разницу почти в 20 уровней вполне неплохо справлялся с зачисткой подземелья, и мне оставалось разве что смотреть под ноги, чтобы не споткнуться о уничтоженных им глиняных слуг Мастера.
   Через несколько минут я услышал далеко впереди звуки битвы и ускорил шаг.
   Однако, это насколько нужно быть в себе уверенным, чтобы сюда отправиться? Или Аараму нужно здесь что-то такое, ради чего можно и головой рискнуть.
   Зато мне выпал прекрасный шанс подаблюдать за тем, как Клэй разбирается со своими собратьями-големами, благо покаченное Восприятие давало мне серьезное преимущество в дистанции.
   Вот голем подходит к троице големов-стражей.
   Те обнаружили его и тут же ринулись в атаку, похоже, что Клэй считался чем-то вроде "питомца" игрока, и агрит на себя монстров.
   Первого он встретил, ткнув посохом в ноги неуклюжему созданию, сбивая того с ног и на какое-то время выводя из строя.
   Шаг навстречу второму.
   Керамический клинок, который служт прямым продолжением левой руки, вонзается в горло, протыкая его насквозь. Сырая глина легко поддается, и размашистым движением Клэй отрывает голему голову, отбрасывая ее в сторону.
   Одновременно вторая ладонь ложится на грудь третьему нападающему.
   Яркая вспышка, и на груди голема появляется огненная руна. Смысл и действие ее мне непонятны, но движения монстра замедляются, а сырая глина прямо на глазах твердеет, покрываясь красноватой коркой. И следующий удар раскалывает окаменевшую глину на несколько крупных кусков.
   Получено 540 опыта.
   Ха! А ведь весь опыт за убитых Клэем монстров идет мне!
   - Ну что. Намотрелся?
   Упс, кажется, меня обнаружили. А значит, глаз на затылке действительно работает.
   - Помоги. Мягких - в камень. Твердых - на куски.
   Дальше мы уже шли вдвоем. Аарам с легкостью перехватывал и агрил на себя големов, а пока те пытались с ним разобраться, я призывал подземные клинки и забрасывал монстров камнями, стараясь в первую очередь лишить их конечностей.
   - Почини.
   Я глянул на полоску жизни Клэя и едва за голову не схватился: всего 34 здоровья осталось! Как он вообще еще не развалился?
   Тут голем наклонился и, зачерпнув немного сырой глины, оставшейся от одного из нападавших, плюхнул ее себе на брюхо, замазывая довольно приличную трещину.
   Полоска здоровья Клэя увеличилась почти втрое.
   Да ведь он же точно такое же глиняное изделие, как любой кувшин или свистулька, ну, разве что конструктивно немного посложнее - а значит, "Восстановление керамики" будет работать как лечение! Точнее, как ремонт.
   Благодаря регулярным тренировкам, это умение у меня было развито уже до 24-го уровня, и за один раз восстанавливало 25-80 единиц Прочности, так что через каких-то десять минут голем снова был в порядке, даще трешин не осталось. Правда, то тут то там на глиняном корпусе были видны более светлые места - там, где он пытался самостоятельно замазывать "раны".
   К слову, максимальная прочность голема снизилась с 340 единиц до 310 - скорее всего как раз за этих попыток кустарного ремонта.
   - Ну и зачем ты сюда поперся?
   - Испытать. Новое. Тело.
   - Ну и как? Испытал? Давай уже возвращаться назад. Тебя едва на запчасти здесь не разобрали.
   - Ты. Плохо. Следил. Ученик. Но я. Верю. Ты научишься.
   - Ладно-ладно, если уж тебе так не терпится померяться силами с собратьями-големами, то давай я подберу пару обломков и засунем их в Куб. Да и мне лишняя глина не помешает, чтобы тебе броню поменять... или мозги новые сделать...
   - Нужно. Идти. Вперед.
   - Зачем?!
   - Пригнись.
   Я оглянулся, не понимая, почему это я должен кланяться, и как раз вовремя, чтобы заметить, как гигантский каменный клинок вонзается мне в бок.
   Глиняный Берсерк наносит вам 89 урона (99 -- 10Б, физический).
   Здоровье: 202/291.
   Я даже опомниться не успел, а голем с легкостью вскинул свое грозное оружие, занося для второго удара.
   - Падай!
   Голем Клэй наносит вам 22 урона (32 -- 10Б, физический).
   Здоровье: 172/291.
   Сбив меня ударом посоха на землю, Аарам шагнул вперед, вытягивая вперед левую руку.
   Что-то громко щелкнуло у него в запястьи, и широкий клинок, заменявший голему кисть, устремился вперед, отделяясь от тела.
   Бросок (или высрел?) оказался на удивление точным, и керамическое лезвие вонзилось Берсерку в его единственный глаз. Впрочем, противник словно и не заметил потери этого важнейшего органа, нанося удар наугад.
   Раздался противний скрежет, когда Клэй, вскинув руку, принял вражеский клинок на на керамическую пластину брони, что прикрывала его левое предплечье.
   Добивали ослепшего голема мы уже вдвоем, но тот и не оказал особого сопротивления.
   - Кажется, это твое, - я подобрал руку-лезвие и протянул ее Аараму.
   - В следующий раз. Смотри. По сторонам, - равнодушно отозвался тот, прикладывая её к обрубку левой руки и с силой надавливая.
   Что-то снова громко щелкнуло, и вот уже снова левая кисть стоит на положенном ей месте.
   - Так вот зачем тебе нужны были эти пружинки и шестеренки, которые ты попросил засунуть в глину? А ведь не я делал эту модификацию...
   - Ручной. Метатель. Простая. Схема.
   Похоже, именно так и работает навык Конструктора. Кажется, у него в этой категории были открыты умения "Сломать механизм / ловушку" и "Собрать механизм / ловушку", но разве для них не нужна схема?
   Ах да! Я же по просьбе Аарама выбил из кукол несколько чертежей, которые назывались "Простая схема" и мне не удалось их ни опознать, ни скопировать. Так вот зачем они были нужны некроманту!
   - Идем.
   - Ты так и не объяснил, зачем нам туда нужно.
   - Я должен. Стать. Сильнее.
   Голем не мог прокачиваться, убивая монстров. Лута из големов практически никакого нет, не считая вполне сносной глины, а значит, наша цель...
   - Ты что, собрался сразиться с Мастером?!
   Клэй не отозвался и лишь ускорил шаг.
   Вопреки моим ожиданиям, повторное прохождение инстанса оказалось куда легче: и я уже вполне неплохо знал слабые места големов и управлялся с ними, и Аарам прекрасно освоился со своим новым телом. Собственно, именно и был нашей основной ударной единицей, а я лишь ремонтировал его, да создавал "Подземные шипы", которые не столько наносили урон, склько нужны были, чтобы опрокидывать големов на землю. Хорошо хоть, что здесь повсюду была глина, из которой можно было выращивать "Шипы".
   На то, чтобы добраться до босса, у нас ушло часа четыре.
   Перед финальным рывком я тщательно замазал все трещины и сколы на глиняном теле Клэя и восстановил ему Прочность до максимума.
   - Готов? - спросил тот и, даже не дожидаясь моего ответа, шагнул в зал.
  
   Мне не оставалось ничего другого, как последовать за ним, на ходу навешивая на себя все доступные защиты, начиная от магических свитков и заканчивая "Щитом веры". Заодно я сожрал пару горстей ядовитых ягод, чтобы запустить процесс регенерации, и включил скрипт автоматического закапывания в случае смертельной угрозы - погибать мне никак нельзя. Клэю, впрочем, тоже нежелательно, так что запасные свитки "Каменной кожи", "Воздушного барьера" и "Огненного щита" я использовал на нем.
   Впрочем, все оказалось куда проще.
   "Лови его сзади", - пришло вдруг в групповой чат сообщения от Аарама.
   Он вдруг странным образом сгруппировался, а благодаря логу я понял, что голем включил умение "Глухой защиты", в несколько раз понижая входящий урон и одновременно повышая уровень создаваемой угрозы, отвлекая на себя внимание монстров.
   Все големы, призванные Мастером, бросились на Клэя, оставив меня в покое. Десятки глиняных копий выросли из стен и устремились к неподвижной цели...
   Я же активировал свой единственный свиток "Невидимости", чтобы пробраться за трон и укрыться за ним. И успел как раз вовремя!
   Полоска здоровья Клэя вдруг начала резко проседать, когда закончился эффект "Глухой Защиты", но тот, не обращая на это никакого внимания, расставил ноги пошире и вытянул левую руку в сторону трона.
   Щелчок!
   И удар глиняного клинка сбивает Мастера с трона, прямо в мои "ласковые" объятья. Босс успел прикрыться "Глиняным коконом", так что почти не пострадал ни от удара, ни при падении, но у меня было в запасе несколько трюков как раз на подобный случай.
   Я просто положил руку на "Кокон" и применил на него Малое проклятье Ойя, молясь, чтобы игровая механика считала глиняную защиту предметом, а не магическим эффектом.
   Раздался оглушительный треск, и кокон раскололся на куски, открывая моему взору перепуганного карлика. Мой Дробитель уже был наготове, и парой сильных ударов лопатой я добил босса.
   Пустующий трон рассыпался на куски, как и в прошлый раз.

Получен новый уровень!

Получено 3 Очка Умений.

Получено 3 Очка Навыков.

Здоровье увеличено на 3.

Восприятие увеличено на 3.

Открыта новая способность (классовая).

   Все верно -- я в одиночку убил босса и зачиситил больше половины инстанса, отсюда и столько опыта. Вот и долгожданный тридцатый... Вскользь глянул, что там за классовое умение мне открылось.
   "Чумной Зомби". Дает 10% шанс при касании заразить живое существо случайной, или действующей на вас болезнью.
   Неприятная мелочь, но и отказаться от нее нельзя, так что придется смириться.
   Ну а теперь можно заняться и сундуком, а точнее, его содержимым...
   - Нет, не открывай!
   Но мое предупреждение оказалось запоздалым: Клэй уже отбросил в сторону крышку сундука и вонзил свой керамичесий клинок в глину.
   Получен эффект: "Глиняное проклятье". Длительность: 250 часов.
   Да что ж это за день такой!
   - Ну и зачем ты туда полез?
   - Мне. Нужно. Твое. Проклятье.
   - Что?!
   - Проклятье. Глиняного. Мастера. Не работает. Отдай. Его. Мне.
   - Ты о чем вообще?
   - Ты мастер. Проклятий.
   - Но оно же не снимается!
   - Ты мастер. Гончар.
   Кажется, что обретя глиняное тело, Аарам стал еще более упертый. Впрочем, ничто не мешает мне попробовать. К тому же, по каким-то причинам на этот раз длительность проклятья снижена почти вдвое - то ли из-за благословения, то ли из-за моего навыка Гончарного Искусства...
   Я выбрал Клэя в качестве цели и применил умение "Мастер проклятий" на самого сеьбя.
   Вы попытались перенести проклятье "Глиняное проклятье" на предмет: голем Клэй.
   Попытка неудачна (-40 Маны)!
   Длительность прокляться увеличена.
   Время действия проклятья увеличилась до 300 единиц.
   Вы попытались перенести проклятье "Глиняное проклятье" на предмет: голем Клэй.
   Попытка неудачна (-40 Маны)!
   Длительность прокляться увеличена.
   Снова неудача...
   Вы попытались перенести проклятье "Глиняное проклятье" на предмет: голем Клэй.
   Попытка неудачна (-40 Маны)!
   Длительность прокляться увеличена.
   Тем не менее, система не сообщила, что я делаю что-то невозможное и не запрещает мне использовать умение, а значит, шансы есть!
   Вы попытались перенести проклятье "Глиняное проклятье" на предмет: голем Клэй.
   Попытка удачна!
   Есть!
   - Сработало.
   Голем зашагал, и с каждым его шагом пещера слегка вздрагивала. Я проверил список действующих на него эффектов: да, проклятье действительно висит. А еще... у него начала восстанавливаться прочность!
   Клэй вдруг замер на месте и уже знакомым мне жестом вытянул руку вперед, но перед этим он подвижными ппальцами правой руки снял кисть-лезвие.
   Клац! Клац! Клац!
   Защелкал спрятанный в предплечьи механизм, и один за другим из руки вырвались три глиняных шара. Перелетев через всю пещеру, они ударились в стену, оставив после себя три неровные кляксы.
   - Большой. Разброс, - череп, заменявший голему голову, не был способен выражать эмоции, а потому реакцию Аарма на результаты стрельбы невозможно было понять.
   Зато стало понятно, зачем ему проклятье, создающее глину! Он же ее использует, как материал для ремонта и создания метательных снарядов!
   Клац!
   На этот раз из руки голема вылетел не глиняный, а каменный шар, на поверхности которого я успел разглядеть небрежно высеченную руну.
   - Слишком. Медленно, - Клэй опустил руку и вернул на место съемную кисть и направиося к сундуку.
   Точно, а я ведь и забыл, что мне за босса еще какая-то награда полагается, кроме опыта. Мы ведь инстанс, считай, прошли!
   Итак, 55 000 монет, и пара книг с магическими умениями, которые я отложил в сторону - все равно, годятся только на продажу: "Паралич" (Магия Жизни) и "Метеор" (Магия Земли).
   Набор Керамических метательных ножей (10 шт.), с выгравированной на ней Руной Ксен, позволяющей игнорировать броню. А в прошлый раз, кстати, это были стрелы с аналогичной руной.
   - Это мое, - протянул за ними руку Клэй.
   Дальше шли свитки: "Бездны" (2 шт.) - это заклинание погружало жертву в землю на 5 секунд, выводя из боя, и "Огненный Бич" (1 шт).
   Глиняный шлем Провидца, больше напоминавший дырявую кастрюлю, тоже приглянулся Клэю. Наверное тем, что он не закрывал обзоря для его третьего и четвертого глаза, в силу своей исключительной дырявости. Впрочем, бонусы +6 к Броне и +6 к Восприятию тоже были хороши.
   Уже знакомая мне Глиняная Флейта (на 1 минуту делает миролюбивым одного зверя до 30 уровня включительно), Лоза глиноходца (ищет месторождения воды и глины) и Поглотитель душ.
   - Береги. Его, - отреагировал голем, когда я показал ему последний предмет.
   - Что это?
   - Ловушка. Помогает. Ловить. И хранить. Души. Долго.
   Ага. Значит, это аналог моего гончарного умения, только для игроков. Полезная штучка, особенно, если что-то случится с Клэем! Тот легким тычком прервал мои размышления...
   - Ты готов. Ученик?
   - Готов? К чему?
   - Теперь я. Достаточно. Силен.

Аарам Бледный предлагает вам изучить новое умение: "Ритуал трансформации"!

Принять / Отказаться?

  

ЧАСТЬ 3. Война некромантов

  
   В которой Бес и Аарам (в теле голема Клэя) покидают Бездну и отправляются на поиски нового союзника в борьбе с богом-самозванцем, которым стал Сергей Авраменко. И единственный, кто способен им помочь - это давний враг и вечный соперник Аарама Бледного, некромант Каролис...

Глава 1. Бегство из Бездны

  
  
   Главы 24-26 выложены полностью в свободный доступ. Третья часть "Война некромантов" будет распространяться исключительно по подписке, вместе со всеми дополнительными материалами...
   Текущий объем романа 550 тыс. символов, что уже равно полноценой книге в 13,75 а.л.
   Планируемый объем: порядка 700-750 тыс. символов.
  
   Ознакомиться с условиями подписки и подписаться на "Мертвого Инквизитора 3" можно здесь.


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"